Sunteți pe pagina 1din 378

CHRISTIAN JACQ s-a nascut la Paris, in 1947.

Doctor n
studii de arheologie i egiptologie la Sorbona, el este autorul a
peste douzeci de eseuri i a numeroase romane.
Din creaia sa literara se remarca romanele Champollion
l Egyptien, din 1987, care I-a fcut celebru, La Reine Soleil,
1988, L A ffaire Toutankamon, 1992, ca i seriile L e Juge
d E g ypte (3 volum e), 1993-1994, Ram ses (5 volume),
1995-1997, La Pierre de lumiere (4 volume), 2000.
Cariera sa de egiptolog se ntreptrunde cu cea de romancier,
cele dou domenii dialognd n eseurile i romanele sale.,fiind
pasionat de muzic, consider c romanele mele snt opere, iar
eseurile, sonate, declar autorul ntr-un interviu.

C h ristia n Ja c q

ff
Uneltirile Rului

rao international publishing com pany

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


JACQ, CHRISTIAN
Uneltirile Rului / Christian Jacq; trad.: M ihaela Stan
Bucureti: RAO International Publishing Company, 2005
ISBN 973-576-788-0
I. Stan, M ihaela (trad.)
821.133.1-31=135.1

RAO International Publishing Company


Grupul Editorial RAO
Str. Turda, nr. 117-119, Bucureti, ROMNIA

CHRISTIAN JACQ

La Conspiration du Mai
Copyright XO Editions, Paris, 2003
All rights reserved
Traducere din limba francez
Mihaela STAN
RAO International Publishing Company, 2003
pentru versiunea n limba romn
Tiparul executat de
ALFOLDINYOMDA AG
Debrecen, Ungaria
noiembrie 2005
ISBN 973-576-788-0

Nedreptatea poate spori fr ncetare, dar niciodat


rul nu-i va duce lucrarea la bun sfrit.
P ta h - H o te p , nvturi 5

ABYDOS

m Mormintele regale ale primei dinastii


0 Mormintele strvechi
0 Templul lui Osiris
0 Templul lui Sethi I i al lui Osireion
0 Templul lui Ramses al II-lea
0 Oraele Noului Regat
0 Templul lui Sesostris al III-lea
0 Cenotaful lui Sesostris al III-lea
0 Cenotaful lui Ahmose
0 Templul lui Ahmose
0 Piramida lui Ahmose
Capela lui Teti-sheri

1.
Arborele lui Osiris era pe cale s se usuce.
Dac arborele vieii pierea, misterele renvierii nu mai puteau
s fie celebrate i Egiptul urma s dispar. Incapabil s redea str
lucirea strvechii taine, ar fi devenit o ar ca oricare alta, lsat
prad ambiiilor unora, viciilor, nedreptii, minciunii i violenei.
Din aceast pricin, faraonul Sesostris, al treilea cu acest
nume, era hotrt s se bat pn la ultima suflare ca s pstreze
nepreuita motenire lsat de naintaii si i s o transmit celui
care i-ar fi urmat la tron. nalt de peste doi metri, acest uria n
vrst de 50 de ani, cu privirea ptrunztoare, ducea o lupt grea,
din care, n ciuda autoritii nnscute, a curajului i a ambiiei
sale, poate nu avea s ias nvingtor.
Cu ochii nfundai n orbite, cu pleoapele grele i pomeii
ascuii, cu nasul drept i subire, cu gura arcuit, chipul lui
Sesostris era de neptruns. Dar nu se vorbea, oare, c datorit
urechilor sale mari faraonul auzea i cea mai nensemnata vorb,
fie ea rostit chiar i n strfundul unei peteri?
Sesostris vrs ap la rdcina copacului, iar Marea Soie re
gal deerta un vas cu lapte. Regele i regina se lepdaser de
brrile i de colierele lor de aur i de argint, cci legea din
Abydos nu ngduia nici un soi de metal pe pmntul lui Osiris.
Abydos era centrul spiritual al Egiptului, pmntul linitii,
inutul judecii drepte, Insula Celor Drepi deasupra creia zbu
rau suflete-psri i vegheau stelele nepieritoare. Aici domnea

10

C H R IS T IA N JA C Q

Osiris, Cel care se rennoia mereu, nscut naintea vieii nsei,


furitorul pmntului i al cerului.
Biruitor al morii, el renviase sub nfiarea marelui salcm
ce i ntindea rdcinile pn la Nun, oceanul de energie din care
se iviser toate vietile. Insul nensemnat, pierdut n snul
acestei imensiti, lumea oamenilor era n primejdie de a se scu
funda oricnd.
innd seama de gravitatea mprejurrilor, Sesostris nlase
un templu i un loca de veci care s dea natere unei energii spi
rituale n stare s salveze Arborele vieii. Dar, cu toate c salcmul ncetase s se mai usuce, doar o singur creang nverzise.
Cutrile ncepute pentru aflarea pricinii dezastrului i a
celui care pusese totul la cale aveau s dea roade n curnd, cci
faraonul nu va ntrzia s dezlnuie un atac hotrtor mpotriva
guvernatorului provinciei, Khnum-Hotep, bnuit a fi vinovat
de aceast crim.
innd n mna paleta de aur, simbolul poziiei sale de
mai-mare peste toi preoii din Abydos, faraonul citi cu voce tare
formulele cunoaterii nscrise pe ea. n spatele su, stteau cei
civa preoi permaneni crora le era ngduit s locuiasc n lo
caul sacru, unde veneau n fiecare zi s munceasc preoii tem
porari, controlai cu grij i supravegheai de forele de ordine.
mputernicit oficial al regelui, Pleuvul nu lua nici o hotrire fr consimmntul suveranului. Rspunztor de arhivele
Locaului Vieii, Pleuvul i petrecuse ntreaga via la Abydos
i nu simea nici o dorin s cunoasc alte locuri. Ursuz, moro
cnos, fr urm de tact, nu se gndea dect la ndeplinirea sar
cinilor ncredinate preoilor permaneni i nu suporta nici un fel
de abatere. Norocul de a face parte din acest cerc restrins nu n
gduia nici o slbiciune.
- Strmoii au fost venerai cum se cuvine? ntreb regele.
- Servitorul lui Ka i-a mplinit ndatoririle, Luminia Voas
tr. Energia spiritual a fpturilor luminii rzbate nc pn la
noi, iar legturile cu nevzutul rmn puternice.

U N E LT IR IL E R U LU I

11

- Mesele de ofrande snt pline?


- Preotul care face libaiile cu ap proaspt n fiecare zi nu
i-a neglijat sarcina.
- Mormntul lui Osiris e neatins?
- Preotul care vegheaz asupra integritii marelui trup a
controlat sigiliile de pe ua locaului de veci al zeului.
- nelepciunea este transmis aa cum cer ritualurile?
- Preotul a crui munca este ascuns i care cerceteaz tai
nele nu i-a trdat ndatoririle, Luminia Voastr.
ns unul dintre aceti patru preoi permaneni nu se gndea
cu sinceritate la ndeplinirea ndatoririlor sacre. Dezamgit ca nu
fusese numit Mare Preot dup o carier pe care el o considera
fr pat, preotul acesta luase hotrrea sa se mbogeasc,
folosindu-se de toate cunotinele dobndite n anii de nvtur.
i din pricin c Sesostris nu-i recunoscuse meritele, avea s se
rzbune pe rege i pe Abydos.
- Poarta cerului se nchide, se plnse Pleuvul. Corabia lui
Osiris nu mai alunec printre stele. Puin cte puin, rul o
acoper.
Tocmai acestea erau vorbele de care faraonul se temea.
Uscarea Arborelui vieii va duce la un ir nentrerupt de neno
rociri, apoi la prbuirea ntregii ri. Dar s-ar fi dovedit nevred
nic i la dac i-ar fi astupat urechile i i-ar fi acoperit faa.
- S vina cele apte preotese ale lui Hathor i s-o ajute pe re
gin! porunci monarhul.
De origini diverse, aceste femei locuiau la Abydos i, ase
menea preoilor, juraser s pstreze secretul deplin. Pleuvul
nu se arta mai binevoitor cu ele dect cu ceilali i nu le-ar fi
iertat nici o greeal. n inima templului, funciile nu erau n
credinate cuiva pentru totdeauna i orice sacerdot care se do
vedea incapabil era nlturat fr ca Pleuvul s dea dovad de
vreun fel de compasiune.
Ridicat de curnd la gradul de Cea-care-s-a-trezit de ctre
nsi regina Egiptului, cea mai tnr dintre preotese era de o

12

C H R IS T IA N JA C Q

frumusee aproape nepmntean. Cu chipul luminos i cu tra


saturi de o finee fr seamn, cu pielea neteda i cu ochii de un
verde ncnttor, cu oldurile nguste, fata avea mersul att de ele
gant i de graios, nct i fermeca pn i pe cei mai nesimitori.
Atrasa de tainele iniierii nc din copilrie, renunase la lu
mea profan pentru a nva hieroglifele care o ajutaser s
treac una cte una porile templului. Chemata s ia parte la ce
lebrarea unuor ritualuri n diferite provincii, se ntorcea ntot
deauna bucuroasa la Abydos.
mbrcat ntr-o rochie ce imita pielea de panter, mpodo
bit cu stele, tnra preoteas juca rolul zeiei Sechat, suverana
Locaului Vieii i a scrierilor sacre alctuite din cuvintele pute
rii, singurele capabile sa se mpotriveasc dumanilor nevzui.
Hotart dinainte, existena tinerei preotese ar fi trebuit s se
desfoare n tihna dac mai multe ntmplri neateptate n-ar fi
tulburat-o. Mai nti, uscarea Arborelui vieii care rspndea
teama ntr-un loc unde odinioar domnise pacea, apoi prezice
rile c ea nu avea s fie o simpla slujitoare a zeului la fel ca toate
celelalte, ci urma s mplineasc o misiune nsemnata i primej
dioas, dincolo de orice nchipuire; n sfrit, ntlnirea cu un tnr scrib, Iker, pe care nu reuea s i-i alunge din minte i care-i
tulbura gndurile din ce n ce mai des.
Cele apte Hathor s formeze un cerc mprejurul Arbore
lui vieii, porunci regina.
Dup ce preotesele se rinduir, Marea Soie regal ncinse
trunchiul salcmului cu o fie de pnz roie pentru a ntemnia
forele rului.
Dar faraonul tia c aceasta protecie nu era de ajuns. Pentru
ca Arborele s fie salvat, se impunea reunirea Cercului de aur
din Abydos.
n afara Pleuvului, ceilali sacerdoi se retraser.
Adncii n meditaie, perechea regala i Pleuvul ateptar
sosirea membrilor Cercului de aur care strbtuser canalul s
pat din porunca lui Sesostris i mrginit de 365 de mese de

U N E L T IR IL E R U L U I

13

ofranda, ce aminteau de ospul ceresc celebrat de-a lungul n


tregului an.
Dintr-o barc uoar coborr generalii Sepi i Nesmontu,
Marele Trezorier Senankh i Purttorul sigiliului regal, Sehotep.
Plecat cu o nsrcinare tainica, unul dintre iniiai lipsea.
Oamenii de ncredere ai faraonului purtau cu ei un relicvariu
format din patru lei aezai spate n spate. n mijlocul acestui obi
ect cilindric gol pe dinuntru, se nla un stlp n vrful cruia se
afla o taini care reprezenta chiar stlpul venerabil creat la nce
puturile timpurilor, n jurul cruia se organiza ara ntreaga.
Cei patru brbai aezar preiosul obiect lng salcm. Pzi
torii neobosii, ai cror ochi nu se nchideau niciodat, leii l
descurajau pe orice rufctor s se apropie de Arborele vieii.
Regele i regina nfipser cte o pan de stru n taini.
Acestea o simbolizau pe Maat, dreptatea, judecata corecta i
armonia pe care se nla Egiptul n fiecare zi. Rod al luminii
divine, Maat era ofranda cea mai pur din care se hrnea pmntul faraonilor.
Un vnt rece strbtu mprejurimile.
- Uitai-v acolo, jos! exclam generalul Nesmontu.
n vrful unei movile golae, la marginea deertului, i f
cuse apariia un acal. Cu ochii si negri, tivii cu portocaliu, i
privea int pe sacerdoi.
- Spiritul din Abydos ncuviineaz fapta noastr, socoti re
gina. Cel care se afl n fruntea Oamenilor Apusului, al celor
mori i recunoscui n calitate de Cei Drepi, ne rspltete cu
prezena sa i ne ndeamn s ne continum cutarea.
Acest semn venit din lumea de dincolo i ntii lui Sesostris
hotrrea de a schimba nfiarea inutului sacru.
- Sdii cte un salcm n cele patru zri! porunci faraonul.
Membrii Cercului de aur se supuser de ndat. i astfel,
Arborele vieii urma s fie protejat de ctre cei patru fii ai lui
Horus, care aveau s vegheze de-acum nainte asupra locaului
lui Osiris. Martori ai renvierii, ei vor alctui un talisman eficace
mpotriva distrugerii.

14

C H R IS T IA N

JA C Q

Dup ce binecuvnt plantaiile, monarhul vizit noul su ora,


Cetate ntrit41, n care locuiau constructorii templului i ai mormntului su. Acolo domnea o atmosfer apstoare, dar nimeni
nu ddea napoi n faa greutilor. Monarhul nu ngduia delsa
rea pe teritoriul lui Osiris, unde se decidea soarta Egiptului.
La sfritul inspeciei sale, regele se retrase ntr-o capela i o
chema la el pe tnra preoteas.
- Mulumit informaiilor pe care le-ai adunat tu din scrie
rile vechi, zise Sesostris, am fcut tot ce-mi sttea n putina ca
s prelungesc viaa salcmului. Dar nu e de ajuns.
- Voi continua s caut, Luminia Voastr.
- Nu-i slbi cu nici un chip strdaniile! Nenorocirea care a
lovit n Abydos nu se datoreaz ntmplrii, pricinile ei snt, pro
babil, nenumrate. i poate c una dintre ele se ascunde chiar
n acest loc.
- Ce-ar trebui s neleg?
- Preoii din Abydos trebuie s se dovedeasc desvrii.
Altminteri, zidul magic nlat pentru a-l apra pe Osiris de orice
ru se crap. De aceea, i cer s fii cu bgare de seam i s dai
atenie chiar i celor mai mici ntmplri.
- Voi face ntocmai cum poruncii i nu voi ntrzia s-i dau
de tire Pleuvului.
- Doar mie mi vei da de tire, nimnui altcuiva. Vei putea
s pleci i s te ntorci dup bunul plac, i nu o dat vei fi chiar
nevoit, fr ndoial, s prseti Abydosul.
Dei i venea greu sa ndeplineasc aceasta obligaie, preo
teasa se nclin. Doar aici i nicieri altundeva, viaa sa cpta
un sens. i plcea privelitea ce se ntindea parc n afara tim
pului, clipele de reculegere nscrise n fiecare dintre pietrele ma
relui templu, celebrarea zilnic a ritualurilor. mprtea aceleai
gnduri cu ceilali iniiai care, de la nceputurile oraului lui
Osiris, luau parte la misterele sale. Pentru ea Abydos era pmntul, lumea i ntregul univers.
Dar o porunc de-a faraonului, chezaul existenei acestor
locuri, nu putea fi nesocotit.

2.
Cu faa ptrat, cu sprncenele groase i pntecele rotund,
Sekari lucra n grdina de legume cu o ncetineal plin de ne
lepciune. Temndu-se de durerile de spate i de o ran la ceaf
cauzata de ridicarea prjinii la capetele creia atmau dou g
lei grele umplute cu ap, Sekari i drmuia eforturile i avea
grija s nu se speteasc prea tare. Orict s-ar fi grbit el, prazul
nu avea s creasc mai repede.
Sekari smulse din pmnt prazul cel mai mare i l ndes
ntr-unul dintre sacii pe care i cra Vnt-de-Miaznoapte, m
garul uria, cu ochi cprui i mari al prietenului su, scribul Iker.
Neobosit, patrupedul nu se supunea dect stpnului su care-l
salvase din minile unui om fr inim, apoi din cele ale unui
preot care voia s-i sacrifice. Dat fiind c Iker i ngduise s-i
nsoeasc pe Sekari, Vnt-de-Miaznoapte l ajuta pe grdinar
n munca sa pe ct de puin preuita, pe att de anevoioas.
Potrivit obiceiurilor, n perioadele calde, Sekari uda cultu
rile dup lsarea amurgului. Apa se evapora mult mai ncet n
timpul nopii i plantele puteau s soarb pe sturate preiosul li
chid i s reziste mai bine n faa sgeilor soarelui arztor.
Dorind s-i lrgeasc straturile de ceap, Sekari ngenunche pentru a smulge buruienile. Dar ceea ce descoperi i tie
pofta sa mai continue.
S-I nimiceasc pe faraonul Sesostris, indiferent prin ce mij
loc, acesta era gndul ce nu-i ddea pace lui Iker.

16

C H R IS T IA N

JA C Q

Tnrul suferise att de mult din pricina cruzimii regelui, in


cit nu mai avea de ales.
nc de la intrarea sa n elita scribilor oraului Kahun, din
Fayyum, Iker ar fi trebuit s fie mulumit cu situaia sa remarca
bil. Dar nu izbutea s-i uite trecutul, cnd vzuse moartea cu
ochii de mai multe ori i aceleai imagini reveneau fr ncetare
s-i bntuie somnul, dup ce fildeul su magic, care ndeprta
demonii, i fusese furat.
Iker i amintea cum fusese legat de catargul unei corbii,
Fulgerul, i cum fusese promis drept ofrand mrii furioase,
apoi cum doar el singur scpase dintr-un naufragiu neateptat.
ndreptndu-se spre ara Punt, acea corabie nu putea aparine
dect regelui.
i acelai monarh poruncise unui fals soldat s-i omoare pe
Iker, mpiedicndu-1 astfel s dea la iveal adevrul i s provoace
o rzmeri care s-i clatine tronul. Acest tiran criminal stpnea
Egiptul, ara iubita a zeilor, clcnd n picioare legea lui Maat.
Calea tnrului scrib era deci stabilit: trebuia s-i mpiedice
pe acest despot asasin s fac ru n continuare.
Dar rmneau nc multe ntrebri fr rspuns. De ce l rpi
ser piraii? De ce, pe insula lui Ka, un arpe uria l ntrebase pe
naufragiat, ntr-un vis, dac va fi n stare s-i salveze lumea? De
ce cpitanul numise rpirea tnrului secret de stat? De ce btrinul su nvtor, un scrib din satul Medamud, i prezisese aa:
Oricare ar fi ncercrile, voi fi mereu alturi de tine pentru a te
ajuta s-i mplineti destinul pe care nu-l cunoti nc? Ct de
spre ncercri, Iker trecuse prin multe, dar misterul rmnea nea
tins. Mcar o s se dovedeasc folositor ucigndu-1 pe Sesostris.
n locuina sa atribuit de administraie, tnrului scrib nu-i
lipsea nimic. Nu avea dect s-i vad de frumoasa lui carier,
ngrijindu-se doar s dobndeasc slujbe tot mai nalte.
O ncpere mic, destinat cultului strmoilor, o modest
sal de primire, un dormitor, o baie, o buctrie, o pivni, o te
ras, mobilier puin, dar solid, ce-i putea dori mai mult? Dar Iker

U N E L T IR IL E R U L U I

17

nici mcar nu observa aceast ndestulare, ntr-att mintea lui era


concentrat ctre singurul su el, nenchipuit de greu de atins.
Adesea se gndea la tnra preoteas de care se ndrgostise
i pe care, probabil, nu avea s-o mai revad vreodat. Pentru ea
se strduise s se desvreasc n ndeletnicirea de scrib, ca s
n-o dezamgeasc dac ar mai fi ntlnit-o vreodat i i s-ar fi ivit
ocazia s-i dezvluie sentimentele. Mult timp se ncpnase
s cread n acest miracol. Acum ns, tia c ea nu era dect un
vis minunat i cu neputin de atins.
Rgetele lui Vnt-de-Miaznopte l smulser pe Iker din ne
fericita sa meditaie.
- M-am ntors! strig Sekari. Tu d-i mgarului s mnnce,
iar eu m duc s pregtesc supa.
- A fost bun recolta?
- Mi s-au nverzit minile.
Bucatele gtite de Sekari nu erau alctuite doar din legume.
Grdinarul adugase buci de came i de pete, pine, chimen
i sare. Mncarea aceasta inea de foame i-i ngduia s petreci
o noapte linitit pn la masa de diminea.
Dup ce scpase de la moarte, mpreun cu Iker, n minele
de turcoaze din Sinai, Sekari i ieise din nou n cale vechiului
su tovar, la Kahun, unde devenise slujitorul su, pltit de pri
mrie. Ctigurile din grdinrit i completau modesta sa sim
brie, cci i vindea scribilor o parte din recolte.
Dupa ce Iker l duse pe Vnt-de-Miaznoapte n grajd, se n
toarse n cas abtut.
- N-ai un aer prea vesel, bag de seam Sekari. De ce nu iei
partea bun a vieii? mbrac-te cu pnzeturi fine de in, plimb-te
prin grdini frumoase i mergi la ospee, respir parfumul flori
lor, mbat-te, petrece! Viaa e aa de scurt, c se duce ca un vis.
Uite, dac vrei, am s te prezint unei tinere foarte drgue. Din
pletele ei face un la ca s-i prind pe brbai n capcana. Cu
inelul ei i nsemneaz cu fier rou. Degetele ei snt frunze de

18

C H R IS T IA N

JA C Q

crin. Gura'? Un boboc de lotus, iar sinii - mandragore. Dar mai


nainte s te lai cucerit, mnnc!
Iker abia se atinse de capodopera lui Sekari.
- N-ai s-i recapei buna dispoziie flmnzind. Vrei altceva?
- Nu, supa e delicioas, dar n-am pofta de mncare.
- Ce te chinuie, Iker?
- Chiar dac nu voi izbuti s pricep de ce faraonul a hotrt
s m ucid, pe mine, un biet scrib, tot trebuie s fac ceva.
- S faci, s faci... Ce vrea s nsemne asta?
- Cnd cunoti rdcina rului, nu trebuie cu orice chip s-o
distrugi?
- Voi, scribii, nscocii mereu nelesuri pentru orice! Eu snt
un om simplu i te sftuiesc s te fereti de ncurcturi. Ai o cas,
o slujba, un viitor asigurat... De ce caui necazurile?
- Are nsemntate numai ceea ce-mi dicteaz contiina.
- Dac ncepi s rosteti vorbe mari, m zpceti. Snt ne
voit totui s-i spun ca...
Sekar se posomori.
- O descoperire trist, mrturisi el, dar poate n-ai chef s afli.
- Dimpotriv!
- E vorba despre fildeul magic care-i proteja somnul.
- L-ai gsit?
- Da i nu... Houl I-a fcut frme i I-a mprtiat printre
buruieni. Poate e chiar brbatul care te-a atacat i al crui le a
fost pescuit ntr-un canal. Nu e cu putin s lipim amuleta la loc.
Pentru mine, sta nu-i un semn bun. Orice planuri ai avea, te po
vuiesc s renuni.
- mi rmn micuele amulete pe care mi le-ai dat tu, i
reaminti Iker. Oare nu snt bine aprat de oimi, ncarnri ale
zeului ceresc Horus, i de babuinii lui Thot, stpnul scribilor?
- Snt prea mici amuletele acelea! n locul tu, nu m-a n
crede n ele prea tare.
Sekari i termin poria de sup, sub privirile pierdute ale
lui Iker.

U N E L T IR IL E R U L U I

19

- Data viitoare voi aduga i mirodenii. i-acum, ce-ar fi s


mergem la culcare? Mine ne trezim devreme.
Iker consimi.
Sekari ntinse o rogojin dintre cele mai bune pe pragul c
suei. De cnd cu atacul cruia Iker ar fi trebuit s-i cada victim,
slujitorul su lua anumite msuri de precauie n fiecare noapte.
Cnd fu convins ca Sekari dormea adnc, Iker prsi locuina,
trecnd prin teras. Dup ce se asigur c nu-l urmrea nimeni,
se strecur pe o strdu de o curenie fr cusur i atept
aici ndelung.
Kahun era un ora remarcabil. Construit dup legile propor
iei divine, se mprea n doua cartiere principale. Cel vestic cu
prindea 200 de case de mrime mijlocie, cel estic adpostea mai
multe case mari cu grdini, dintre care unele numrau i cte
70 de ncperi. n nord-est, se gsea uriaa reedin a primaru
lui, nlata pe un fel de acropol.
Iker nu mai tia ce s cread despre acest demnitar de seam.
Pe de o parte, primarul l luase n slujba lui, apoi i nlesnise ca
riera; dar pe de alta, era, prin fora mprejurrilor, un slujitor cre
dincios al faraonului. Oare tnrul scrib nu reprezenta doar o
pies mutat ncoace i-ncolo pe tabla unui joc ale crui reguli
nu le cunotea?
Cum nimic nu tulbura linitea mprejurimilor, Iker se n
drept spre locul stabilit pentru ntlnire. Nici primarul, nici
mai-marele su, Heremsaf, nu aflaser despre legturile lui cu
tnra asiatica, Bina, o servitoare care nu tia s citeasc sau s
scrie, dar care lupta, ca i el, mpotriva tiraniei lui Sesostris.
Tnra l atepta ntr-o cas prsit. De ndat ce Iker pi
nuntru, fata nchise ua i l trase dup ea ntr-o ncpere unde
fuseser depozitate cndva urcioare, i unde nici o ureche cu
rioas n-ar fi putut s le surprind discuia.
Bina era brunet, spontan i fermectoare.
- Ai fost prudent, Iker?

20

C H R IS T IA N

JA C Q

- M socoteti un neisprvit?
- Nu, bineneles c nu! Dar mi-e fric, mi-e att de fric...
N-ar trebui s m liniteti?
Bina se cuibri la pieptul scribului, dar el nici nu se clinti.
De fiecare data cnd ea ncerca s-i cucereasc, chipul tinerei
preotese i revenea n minte i i gonea orice dorin de a ceda
avansurilor complicei sale.
- Nu avem prea mult timp, Bina.
- ntr-o zi, acest ora va fi al nostru i nu vom mai fi nevoii
s ne ascundem. Dar drumul este nc lung, Iker. Doar cu ajuto
rul tau vom izbuti s ajungem la capt.
- Eu nu snt aa de sigur.
- nc mai ovi?
- Nu snt un uciga.
- S-1 omori pe Sesostris nseamn s faci dreptate.
- A mai avea nevoie de unele dovezi ale vinoviei sale.
- Ce mai vrei?
- S vd arhivele.
- Va dura mult?
- Nu tiu. nsrcinrile mele de acum nu-mi ngduie aa
ceva i va trebui s naintez n funcie, ca s pot rscoli arhivele
fr s atrag atenia primarului i a lui Heremsaf.
- Ce speri s descoperi, Iker? tii deja ca faraonul e singurul
rspunztor de toate nenorocirile tale i ale rii. nelegi c m
prejurrile snt primejdioase. De aceea nu ai dreptul s renuni!
- M vezi tu, Bina, nfignd un cuit n inima unui om?
- Vei avea acest curaj, snt sigura!
Iker se ridic i pi printre cioburile de vase. Unul dintre ele
se sparse sub talpa lui i Iker i dori ca uciderea monstrului s
fie la fel de simpl.
- Sesostris continu s-mi nimiceasc poporul, zise tnra
cu emoie. Mine, l va distruge i pe-al tu, din cauza rzboiu
lui care va ncepe curnd. Nu departe de aici, guvernatorul

U N E L T IR IL E R U L U I

21

Khnum-Hotep a ridicat o armat ntreag pentru a se mpotrivi


tiranului, dar cte sptmni va putea s reziste?
- De unde ai aceste informaii?
- De la aliaii notri care vor sosi curnd la Kahun, sper. Cu
ei, puterile noastre se vor nzeci.
- i cum vor intra n ora?
- Nu tiu, Iker, dar vor reui. Ai s vezi, ajutorul lor va fi
nepreuit.
- E o nebunie, Bina.
- Te asigur c nu! Nu exist nici o alt cale de a scpa de
aceasta asuprire i tu vei fi braul narmat care ne va drui liber
tatea. Se afl, oare, pe lume o soart mai mre? Atacndu-te,
Sesostris a dezlnuit o for n stare s-i distrug.
Ultimele cuvinte ale Binei l convinser pe scrib c nainta
pe drumul cel bun. Totui, elul rmnea ndeprtat i ansele de
a-l atinge preau foarte slabe.
- i mprtesc ndoielile i nelinitile, Iker. Dar curnd n-o
s mai fim singuri.
ntins pe teras, Iker nu dormi toat noaptea. De data
aceasta, planul su prindea contur i se simea capabil s-1 duc
la bun sfrit. Nimic nu i se prea mai greu de ndurat dect ne
dreptatea, indiferent dac era svrit de un rege sau de un s
rac. i chiar dac nimeni n afara lui nu avea s se ridice contra
ei, el tot nu va da napoi.
Un strigt de durere, provenind de jos, l fcu s tresar.
- Nu sntei n toate minile? protest Sekari cu aprindere.
Nu trezeti un om cu lovituri de picior n spate!
Iker cobor s vad ce se petrece.
Doi soldai stteau n faa casei lui.
Bastoanele pe care le purtau cu ei nu aveau deloc un aer
linititor.
In picioare, posomorit nc, Sekari i pipia posteriorul.
- Cine e sta? l ntreb pe Iker cel mai n vrst dintre soldai.

22

C H R IS T IA N

JA C Q

- Sekari, servitorul meu.


- Doarme ntotdeauna pe prag?
- E o msur de prevedere.
- Cu un voinic care se trezete aa de greu, eu, unul, m-a
simi mai degrab n primejdie! Dar nu pentru el am venit. Scri
bul Heremsaf i cere s i te nfiezi degrab.
i cei doi trimii se ndeprtar.
Cel puin, gndi Iker fr s se mite, nu mi-au legat minile i nu m trsc pe strzile oraului ca pe un tlhar de rnd!
Din nefericire, dac Heremsaf l chema n acest fel nsemna
c-i ghicise inteniile. Iker avea s fie arestat i condamnat. Sin
gura sa scpare era fuga, dar paznicii porii celei mari a oraului
I-ar fi lsat s ias?

3.
Sesostris numise oraul construit la Abydos Cetate ntrit14
pentru a incarna prima din cele dou valori respectate de toi fa
raonii: struina. Cea de-a doua, veghea, sau, mai precis, trezi
rea lui Osiris cu ocazia renvierii, le conferea monarhilor
Egiptului dimensiunea supranatural, care le permitea s cl
deasc monumente durabile.
Faraonul cercet el nsui tabla cu planificarea muncii preo
ilor temporari, mprii n cinci echipe care urmau una dup alta.
n faa uriaului, rspunztor de ntocmirea planului, un om
mrunt i nervos nu se putea mpiedica s nu tremure.
- Dac mi-ai respectat poruncile i i-ai ndeplinit corect n
datorirea, de ce i-e fric?
- Privilegiul de a v ntlni, Luminia Voastr, i...
- Nici tu, nici eu nu avem privilegii. Sntem doar slujitori ai
lui Osiris.
- La fel gndesc i eu, Luminia Voastr, i...
- Cum se desfoar lucrul?
- Mai multe grupuri de preoi crora li se ncredineaz sar
cini precise alctuiesc o echip. Nici unul nu trebuie s l ncurce
pe celalalt i toate obligaiile snt ndeplinite la timpul lor.
Apoi brbatul ncepu o cuvntare lunga i amnunit, n
care pomeni de ngrijirea statuilor, de tergerea vaselor de puri
ficare, de prepararea uleiurilor pentru iluminat, astfel nct s nu
rspndeasc fum, de alegerea merindelor ce urmau s fie depuse

24

C H R IS T IA N

JA C Q

pe mesele de ofrand, apoi de mprirea lor. i spuse regelui nu


mele i simbriile gardienilor, ale efilor de atelier, ale pictorilor,
ale grdinarilor, ale brutarilor, ale berarilor, ale mcelarilor, ale
pescarilor, ale celor care pregteau uleiuri parfumate, fr a-l uita
nici pe cel mai nensemnat purttor de ofrande.
- Fiecare dintre ei este controlat de paznici care in un re
gistru unde snt trecute zilele i orele de venire i de plecare, pre
cum i pricinile ntrzierilor sau ale absenelor.
- Pn acum, ci preoi temporari au fost izgonii pentru svrirea unor greeli grave?
- Nici unul, Luminia Voastr! rspunse, mndru, brbatul.
- Iat dovada nepriceperii tale.
- Luminia Voastr, eu...
- Cum poi s-i nchipui, fie i o singur clip, c ai atins
desvrirea? Ori ncerci s m neli, i aceasta-i o greeala de
neiertat, ori te ncrezi n rapoartele ntocmite n prip de oame
nii ti, ceea ce nu-i o greeala mai puin primejdioasa. De ndat
ce voi numi pe altcineva n locul tu, vei prsi Abydosul.
Vizitnd atelierele, magaziile, mcelriile i brutriile,
Sesostris observase mai multe nclcri ale regulilor ce priveau
paza. Sobek Pzitorul lu numaidect masurile ce se impuneau.
Apoi regele l primi pe maestrul de oper, care avea chipul mar
cat de oboseala.
- ntmpini necazuri?
- Nimic demn de luat n seam, Luminia Voastr. Mulu
mit ocrotirii oferite de preotesele lui Hathor, uneltele nu se mai
rup i cioplitorii n piatr nu se mai mbolnvesc. De aceea snt fe
ricit s v dau de veste c lucrrile de pe antier s-au ncheiat,
pictorii au isprvit n dimineaa aceasta ultimul chip divin, cel al
lui Isis. Templul vostru este pregtit s dea natere lui Ka, la fel ca
i locaul vostru de veci. Cnd dorii s nsufleii aceste comori?
- Chiar mine.

U N E L T IR IL E R U L U I

25

La Teba, ceremoniile erau nsoite de o veselie generala. Dar


la Abydos, chiar i berarii aveau de ndeplinit o nsrcinare n
slujba lui Osiris. i n mprejurrile de acum, orice manifestare
de bucurie ar fi fost necuviincioas.
Sub privirile preoteselor i ale preoilor permaneni,
Sesostris aez n ncperea aflat la temelia templului su 24 de
buci mari de metal i pietre preioase, printre care aur, argint,
lapislazuli, turcoaz, jasp i comalin. Scoase din mruntaiele
muntelui, aceste materiale intrau n alctuirea ochiului lui Horus,
cel mai puternic dintre talismane.
Apoi purttorii i purttoarele de ofrande se ndreptar n
procesiune spre sanctuar pentru a le nzestra cu cele trebuin
cioase: bazine de purificare, cupe, vase, sipete, altare, cdelnie,
esturi, brci formau comoara templului cu tavan de aur i la
pislazuli, cu podea de argint i ui de aram.
- Voi celebra azi cele trei ritualuri, al dimineii, al miezului
zilei i al serii, gri faraonul, astfel ca puterile nepmntene s
pstreze treaz spiritul acestui loc, adpost al divinitilor, i nu
al oamenilor. Menirea sa va fi aceea de a rspndi n jur energie.
Tnra preoteas vedea astfel mplinindu-se profeiile scrie
rilor pe care le desluise n Locaul Vieii i care vorbeau despre
neasemuita importana a regelui Egiptului, stpnul creaiei ritu
rilor. El aducea ordinea n locul dezordinii, adevrul n locul
minciunii i dreptatea n locul greelii. Aceasta era deci calea de
a aduce armonia cereasc n mijlocul oamenilor: ndeplinirea ri
tualurilor la timpul lor i existena unui faraon n stare s-i m
plineasc misiunea.
- Fie ca lumina s inunde altarele! porunci Sesostris.
Vasele n care ardeau esenele parfumate rspndir miresme
suave. Flori, came, legume, plante aromate, cupe cu ap, vin i
bere, pini de forme i mrimi diferite fur depuse pe mesele de
ofrand din diorit, din granit i din alabastru. Toate aceste bo
gii erau druite divinitilor pentru ca ele s se bucure de as
pectul lor delicat i s se hrneasc din ele. Ofranda ntrea

26

C H R IS T IA N

JA C Q

legtura dintre partea vzuta i cea nevzut a lumii. Datorit ei,


creaia se rennoia.
Sesostris ptrunse n templul acoperit, unde puteau intra
doar civa sacerdoi nsrcinai s-i reprezinte. n acest loc in
terzis neiniiailor, ei trebuiau s fie chezii integritii divine i
s resping fr odihna forele haosului care ncercau s distrug
acest teritoriu al lui Maat.
n captul sanctuarului, se gsea movilia primordiala spre
care cobora tavanul i se nla podeaua. Ieit din apele nce
puturilor, n prima diminea a lumii, ea era soclul pe care
Creatorul i ridica, fr ncetare, lucrarea.
n penumbra Sfintului Sfinilor se dezvluia inutul luminii
ale crui pori fur deschise de faraon. n inima cerului puteri
lor, regele fcu s renasc nceputul.
- Atta vreme ct universul se va sprijini pe cei patru stlpi ai
si, zise monarhul, atta vreme ct apele se vor revrsa la timpul
potrivit, atta vreme ct cei doi atri vor domni peste noapte i peste
zi, atta vreme ct stelele vor rmne pe cer, iar decanii i vor n
deplini sarcinile, atta vreme ct Orion va face ca Osiris s poat fi
zrit, acest templu va fi etern asemenea cerului.
nsufleirea templului ncetinise uscarea salcmului lui
Osiris. nconjurndu-l cu energii binefctoare, templul nal un
zid magic care apra Arborele vieii de noi atacuri, fr a nl
tura ns pricina rului.
Dar momentul pentru alt fel de nfptuiri se apropia. Aa c,
regele i strnse pe membrii Cercului de aur din Abydos pentru
a lua o hotrire.
- Un singur guvernator de provincie refuza s se supun,
reaminti asprul general Nesmontu. S pornim la atac mpotriva
lui Khnum-Hotep, ca s strpim orice urm de rzvrtire. Cnd
Egiptul va fi cu adevrat unit, salcmul va nverzi din nou.
Tot mai robust i n putere, btrnul ofier nu avea obiceiul s
vorbeasc pe ocolite. Indiferent la onoruri, nu tria dect pentru

U N E L T IR IL E R U L U I

21

mreia Celor Dou Regate. i cine o reprezenta cel mai bine,


dac nu faraonul Sesostris pentru care era gata s-i dea viaa?
- Snt de aceeai prere cu Nesmontu, declar generalul
Sepi. Chiar dac aceasta nfruntare va face multe victime de am
bele pri, nu poate fi ocolit.
nalt, slab i autoritar, Sepi fusese mna dreapt a guvernato
rului provinciei Iepurelui, Djehuty, devenit acum credincios lui
Sesostris. Primind o sarcin special din partea Cercului de aur,
generalul l convinsese treptat pe Djehuty s evite un conflict cu
urmri dezastruoase. Aflat n fruntea uneia dintre cele mai str
lucite coli de scribi din ar, Sepi nu se nflcra niciodat.
Chibzuit i cumptat, ura pornirile rzboinice.
- M tem de violen, mrturisi Purttorul sigiliului regal
Sehotep, un brbat de vreo 30 de ani, elegant i distins, cu o pri
vire ce sclipea de inteligena, dar m altur lui Nesmontu i lui
Sepi, cci Khnum-Hotep nu se va nchina faraonului de bun
voie. Cu el, tratativele nu au sori de izbnd. Chiar dac a r
mas singurul guvernator care se mpotrivete Luminiei Sale,
nu-i va recunoate greeala i va prefera s verse snge pentru
a-i pstra privilegiile.
Pleuvul se mulumi s dea din cap n semn de aprobare.
Pe Marele Preot din Abydos nu-l interesau deloc frmntrile
lumii din afar, dar fusese izbit de faptul c oameni cu firi att
de diferite, cum erau Nesmontu, Sepi i Sehotep, mprteau
acelai gnd.
- ncletarea se anuna cumplita, prezise Marele Trezorier
Senankh, un brbat de vreo 40 de ani, vesel, mare amator de
mncruri rafinate i iscusit administrator. Khnum-Hotep este
bogat, iar trupele sale, puternice. Se va bate cu ncrncenare. S
credem lupta ctigat dinainte ar fi o dovada de trufie.
- Nu spun c nu-i aa, interveni generalul Nesmontu, dar
acesta nu-i un motiv ca s ovim i s nu ducem pn la capt
ce-am nceput.

28

C H R IS T IA N

JA C Q

- Sntei siguri, ntreba regina, ca Khnum-Hotep se folosete


de fora lui Seth i face s se usuce salcmul lui Osiris?
- Nu mai exista nici o ndoiala, rspunse Nesmontu, cci
ceilali guvernatori s-au dovedit nevinovai. Setea lui de m
rire l mpinge s stpneasc peste tot inutul de la Miazzi. i
cum monarhul i ncurc planurile, se rzbun atacnd nsi
inima Egiptului.
- i dac are complici? suger Sehotep.
- E o posibilitate de care trebuie s inem seam, gri ngndurat generalul Sepi. Khnum-Hotep a controlat mult vreme
drumurile folosite de negustori punndu-le n legtur cu Asia.
Poate a gsit n afara rii aliai care snt dornici s vad slbind
puterea faraonilor.
- E doar o simpl bnuial, obiect Senankh.
- Dar uor de verificat, se repezi Nesmontu. S zdrobim ar
mata lui Khnum-Hotep, s-i prindem i s-i lum la ntrebri.
Credei-m, o s ne spun adevrul.
- Luminia Voastr cunoate prerea singurului membru al
Cercului de aur care lipsete din pricina unei misiuni secrete?
- Nu voi vorbi n numele su.
- ns eu, care snt destul de apropiat de el, rosti Sepi, nu m
ndoiesc c ar fi consimit s pornim atacul.
- Reinerile tale nseamn c te mpotriveti? l ntreb re
gele pe Senankh.
- Desigur c nu, Luminia Voastr. Dar cnd m gndesc la
pierderea attor viei omeneti n timpul unui rzboi civil, m cu
prinde dezndejdea. Totui, tiu c nu avem de ales i voi face
tot ce-mi st n putere ca tezaurul s sufere ct mai puin.
- Cum toi membrii Cercului de aur au ncuviinat, gri
Sesostris, s ne pregtim s-i atacm pe Khnum-Hotep i s re
cucerim provincia Oryx. Regina i Marele Trezorier s por
neasc spre Memphis ca sa se ngrijeasc de treburile ce nu
sufer amnare. Dac voi pieri n lupt, Marea Soie regal va

U N E L T IR IL E R U L U I

29

domni i, mpreun cu supravieuitorii Cercului de aur i ai Ca


sei Regelui, va hotr cine o s urmeze la tron.
naintea luptei ce amenina s nsngereze Egiptul, Sesostris
se bucura de pacea i de linitea din Abydos. Desigur, ele erau
tulburate din pricina uscrii salcmului, dar pstrau nc aminti
rea vrstei de aur cnd iniiaii nvingeau moartea datorita cele
brrii misterelor lui Osiris.
Tocmai pentru a salva aceste valori nepreuite, faraonul tre
buia s nbue rzmeria lui Khnum-Hotep, s-i supun i s-i
fac s mrturiseasc. Dac Sesostris izbutea s distrug aceast
cetate a lui Seth i s uneasc Cele Dou Regate, ar fi dispus de
o for nou creia, pn acum, i simise adesea lipsa.
Pe chei, tnra preoteas recita formulele de protecie pentru
cltorie, n faa ochiului ntreg pictat iar, de curnd, la prora
corbiei regale. Sobek Pzitorul i verificase el nsui pe toi corbierii i scotocea pentru a treia oar prin cabina monarhului,
chiar naintea plecrii.
- Cnd socotii c v vei ntoarce, Luminia Voastr? n
treb tnra femeie.
- Nu tiu.
- Rzboiul se apropie, nu-i aa?
- Osiris, primul dintre faraoni, domnete peste o ar unit
ale crei provincii, fr s-i piard nzestrrile proprii, triesc
n armonie. Am datoria s-i duc lucrarea mai departe. Fie c m
ntorc sau nu, tu ndeplinete-i-o pe a ta!
Pe cnd corabia se ndeprta de rm, Sesostris nu reuea
s-i desprind ochii de la privelitea neasemuita a Abydosului,
nat pentru vecie de Osiris.

La fiecare trei luni, strjile nsrcinate s vegheze asupra in


trrilor n oraul Kahun erau rennoite. Soldaii se repartizau n
cele patru coluri i nu lsau s ptrund n ora dect persoane
cunoscute i pe cei care aveau documente ce le ngduiau s pe
treac un timp nuntru. Convins c avea s lie arestat, Iker nici
mcar nu ncerc s-i nfrunte i se ndrept, cu fruntea sus, spre
locuina lui Heremsaf, mai-marele su.
nainte de a fi aruncat n temni, osndit la munc silnic
sau chiar executat, Iker voia s-i dezvluie lui Heremsaf gndurile sale cele mai tainice. Nendoielnic, nu avea nici un rost, cci
naltul funcionar l slujea pe Sesostris. Dar rostind adevrul,
poate c alii i vor da seama de tirania faraonului i un bra
narmat va izbuti s-i ucid.
Cnd pornise s se nfieze naintea judectorului su, Iker
luase cu sine minunatele lui unelte de scrib, pe care le primise n
dar de la nvtorul su, generalul Sepi. Celui care avea s-i n
vinuiasc i va ncredina paletele sale, pensulele, cuitaele
pentru rzuit, gumele i vasele cu cerneala. n acest chip avea s
trag linie pentru totdeauna dup trecutul su.
Heremsaf savura ultimele felii subiri de praz pe care le n
deprta de brnza proaspt amestecat cu usturoi. Cnd Iker pi
nuntru, Heremsaf nu-i ridic privirea, meninndu-i atenia
asupra mncrii favorite.

U N E L T IR IL E R U L U I

31

Cu faa ptrata, cu mustaa scurta i taiata ngrijit, Heremsaf


era una dintre persoanele cele mai de vaz din Kahun. Intendent
al piramidei lui Sesostris II i al templului lui Anubis, el controla
n fiecare zi livrrile de came, pine, bere, uleiuri i parfumuri,
cerceta amnunit nsemnrile scribilor contabili, verifica orele
de lucru n plus ale slujbailor si i se ncredina c hrana era
mprit corect. Se trezea devreme, se culca trziu i aproape c
ajunsese s uite ce era aceea odihn.
Iker i datora prima sa slujb i toate nlesnirile de care se
bucurase, nsoite de un sfat: Nimic nu trebuie s scape ateniei
tale. Dar n timpul muncii ncredinate de mai-marele su, Iker
descoperise mnerul unui cuit pe care era scrijelit numele Fulge
rului, corabia care l condusese cndva spre moarte. Simpla ntmplare sau tntul scrib era doar o jucrie n minile lui Heremsaf?
Nengduindu-i lui Iker s citeasc documentele din arhiva, i do
vedea de fapt c ntre el i primar, supus credincios al faraonului,
exista o nelegere secret. Totui, scribul nu avea nimic anume
s-i reproeze, cci nu tia cu certitudine pe ce s se bizuie.
Dar astzi, Heremsaf urma s-i scoat masca. Adevratul
lui plan fusese s-i ntind capcane lui Iker, ndjduind ca tnral s svreasc o greeal care s-1 duc la pieire. Avnd acum
informaii hotrtoare, putea deci s-i dea ultima lovitura.
- Trebuie s stm de vorb, Iker.
- V stau la dispoziie.
- mi pari foarte nervos, fiule. Ai necazuri?
- Chiar asta atept s-mi spunei.
- Te temi c snt nemulumit de tine, nu-i aa? Ei bine, ia s
vedem! Ai desclcit treaba aceea ncurcat cu hambarele, ai strpit obolanii i oarecii din ora, ai fcut inventarul vechilor de
pozite i ai pus n ordine, cu o iueal de necrezut, biblioteca din
templul lui Anubis. niruirea mea i se pare corect?
- N-am nimic de adugat.
- Isprvi tot una i-una, ce zici?
- Nu eu snt n msur s judec.

32

C H R IS T IA N

JA C Q

- Chiar dac vrei s te ari urcios, eu n-am s-mi schimb


nici prerea, nici hotrrea.
- Dar nici nu m ateptam la aa ceva. Iat uneltele mele
de scrib.
Heremsaf i ridic, n sfirit, capul.
- De ce doreti s te despari de ele?
Iker rmase fr glas.
- S tii, fiule, c nu primesc nici un fel de dar, de la nimeni.
Ar trebui s-i ceri iertare pentru aceast nechibzuin, dar nu-i
st n fire. Mai bine s uitm... dac pronun chiar i cea mai
mic mustrare mpotriva celui mai priceput tnr scrib din
Kahun, primarul m va pedepsi. Favorul pe care i-1 face mi se
pare nefiresc de mare, ns snt nevoit s m supun. Dar s nu i
se urce la cap. Invidioii nu vor lipsi i vor ti s profite de cea
mai mrunt greeal de-a ta. Fii deci cu mare bgare de seam
. i nu te luda cu averea dobndit.
- Averea mea... despre ce vorbii?
- Despre faptul c-ai s te mui. Primarul i ofer o cas
nou, mai ncptoare i mai bine aezat. Iat-te i stpn!
- Dar de ce atta drnicie?
- Te numeri, de acum ncolo, printre cei mai de vaz scribi
din Kahun, fiule, i toate uile din ora i vor fi deschise.
- Va trebui s m ngrijesc n continuare de biblioteca din
templul lui Anubis?
- Bineneles, cci noi manuscrise vor fi mutate acolo sptmna aceasta. Tu eti cel mai potrivit ca s le rnduieti cum se
cuvine. Dup prerea mea, vei fi chemat ct de curnd la prim
rie ca sfetnic al primarului. Atunci, n-am s mai fiu mai-marele
tu i vei fi nevoit s te descurci singur n faa slujbailor care se
spetesc acolo de mult timp. S n-ai ncredere n ei, cci nu-i pre
uiesc pe cei tineri care le-ar putea lua locul. Eti mulumit de
servitorul tu?
- Sekari? l socotesc drept un prieten care muncete pentru
mine o parte din zi.

U N E L T IR IL E R U L U I

33

- De acum va lucra doar pentru tine, ntreaga zi. Casa ta tre


buie s fie bine ngrijit, cci e n joc renumele tu. O zi bun,
scribule Iker! i eu, i tu avem o mulime de treburi.
- Am avut un vis de necrezut, i destinui Sekari lui Iker. Se
fcea c mncam came de mgar. Cei care tiu s tlmceasc
visele spun c asta nseamn o slujb mai bun fie pentru mine,
fie pentru cineva care mi-e apropiat.
- Visul nu te-a nelat, primarul mi-a dat o alt cas, mai mare.
Sekari nu-i putu mpiedica un fluierat de admiraie.
- Ca s vezi... Devii cu adevrat un om nsemnat n oraul
sta. Cnd m gndesc la toate clipele urte prin care am trecut
amndoi, mi vine s-i mulumesc sorii. i cnd te mui?
- ndat.
- Atunci s ne apucm de strns lucrurile.
- Se vor ngriji de ele slujbaii primriei.
Iker, Sekari i Vnt-de-Miaznoapte pornir spre locul des
cris de Heremsaf, o strdua curic, situat n frumosul Kahun,
nu departe de uriaa cas cu grdin a primarului.
- Asta s fie? se minun Sekari.
- Chiar ea.
- Dar nu e cu putina... Ct e de frumoas, i pe deasupra
proaspt vruit. Are etaj i ditamai terasa. Ai s mai vorbeti cu
mine de-acum?
- Bineneles, cci o s locuieti aici ca intendent.
- Nu-mi vine sa cred! Ateapt, s nu intrm ca nite slba
tici! M duc s caut cele trebuincioase.
Sekari se ntoarse dup puin timp cu un vas umplut cu ap
parfumat, pe care l aez pe prag.
- Nimeni nu va pi nuntru fr s-i spele minile i pi
cioarele. Stpne, i se cuvine onoarea de a fi primul.
n ncperea rezervat cultului strmoilor, Sekari adul
meca aerul.

34

C H R IS T IA N

JA C Q

- Au stropit bine pereii cu past de usturoi pisat i nmuiat


n bere, bag el de seama. Nici erpii, nici scorpionii, nici duhu
rile rele n-o s ne deranjeze.
O sal de primire, trei dormitoare, camere pentru baie, o bu
ctrie larg, o pivni ce-i merita numele... Vrjit, Sekari le
strbtu de cteva ori.
- i... mobila?
- Cred c urmeaz s vin.
Mai muli lucrtori ai primriei aduser o cantitate impre
sionant de obiecte. Sub ochiul atent al lui Vnt-de-Miaznoapte,
Sekari i obliga s-i spele minile i picioarele nainte de a-i de
pune preioasele poveri n locurile potrivite.
Courile i lzile n care puteau fi rnduite alimentele, mbr
cmintea, sandalele i obiectele de toalet i-ar fi mulumit pn
i pe cei mai pretenioi. Dreptunghiulare, alungite, ovale sau ci
lindrice, erau fcute din stuf mpletit cu frunze de palmier, fie
din lemn cu capace frumos mpodobite care se nchideau cu
ajutorul unor sforicele. Ct despre rogojini, acestea erau de cea
mai bun calitate, bucile de stuf i fiile din estur de in al
ctuind ptrate i romburi colorate diferit. Unele aveau s fie a
ternute pe jos, altele agate la ferestre ca s mpiedice razele
soarelui s ptrund nuntru.
Mesele joase i scunelele cu trei picioare erau elegante i
trainice, dar Sekari aprecie cel mai mult scaunele de culoarea pa
iului, cu picioarele ptrate i cu sptarul curbat dup forma spa
telui. i ce cusur ai fi putut, oare, gsi superbelor lmpi alctuite
dintr-o baz de calcar i o picior subire din lemn ce imita o tul
pin de papirus, n vrful creia se gsea un vas din bronz pentru
uleiul de iluminat?!
Cu rsuflarea tiata, Sekari se aeza pe un scaun.
- Ai fost cumva numit ajutorul primarului?
Apoi slujitorii aduser lucrurile cele mai uimitoare: trei pa
turi, cte unul pentru fiecare camer, cu aternuturi aa cum
Sekari nu mai vzuse niciodat. Pipi ncetior mnunchiurile

U N E L T IR IL E R U L U I

35

de cnep mpletit fixate ntr-o ram de lemn mpodobit cu


chipurile zeului Bes i al zeiei-hipopotam Tueris, care, narmai
cu cuite, nlau victorioi deasupra capului corpurile erpilor
ucii i protejau somnul celui care se odihnea n aceste paturi.
Apoi Sekari i puse capul pe pernele umplute cu lna i czu n
extaz cnd i plimba mna peste cearafurile din cea mai fin
pnza de in.
- nchipuie-i cum va fi, Iker, s dormi n ele, mai ales dac
le parfumezi... Nici o fat n-ar rezista! Le vad pe cale s...
Rgetul lui Vnt-de-Miaznoapte l ntrerupse pe Sekari din
visele sale. n apropierea casei, mgarul tocmai descoperise o
gradin micua i un grajd cu acoperiul din frunze de palmier.
Acolo gsi un culcu de paie curate i un jgheab plin de cereale,
de legume i scaiei, al cror gust Vnt-de-Miaznoapte l soco
tea fr pereche. Era de la sine neles c animalul se bucura de
aceast mutare.
Trei flci voinici se ivir n ua casei.
- Unde e pivnia? ntreb primul.
Sekari alerg degrab naintea lor.
- De ce?
- Am adus urcioare cu bere din partea primarului.
Sekari privi vasele cu gtul strimt, arse bine n cuptorul ola
rului i prevzute cu dou toarte. Dopurile din lut garantau o b
utura de calitate.
- Bine... Venii cu mine!
De-abia fur aezate urcioarele la locul lor, c apru nc un
slujitor purtnd un vemnt din pnz de in nealbit, alctuit din
dou buci identice, cusute la mijloc.
- Acesta e cel mai nou model, l lmuri el pe Iker. Vemntul
coboar de la piept pn la pulpa piciorului. Cele dou vrfuri
mai lungi ale triunghiului se nnoad n jurul mijlocului, la briu.
Vrful mai scurt se aduce din spate n fa printre coapse i se
leag de celelalte dou n dreptul pntecelui. Dac totul e fcut
cum trebuie, estura nfoar corpul de dou ori.

36

C H R IS T IA N

JA C Q

Iker l proba fr s stea pe gnduri i fu mulumit de rezultat.


- i asta e pentru servitor.
Sekari primi o matura grozava din fibre lungi de palmier, n
doite i strnse n mnunchiuri.
n timp ce Sekari i ncerca noul instrument de lucru, Iker
privi ndelung un obiect neobinuit care nu avea ce cuta prin
tre lucrurile sale: un vas pentru farduri, reprezentnd o femeie
care nota, goal, inndu-i capul ridicat i purtnd n mini o
cup oval n form de roi. Ea era Nut, zeia Cerului, iar el,
Geb, zeul Pmntului. De unirea lor depindea micarea aerului
i a luminii care fceau cu putin viaa pe pmnt.
i deodat se ivi ea.
Datorit micului obiect, Iker o vzu parc aievea pe tnra
preoteas, att de ndeprtata i cu neputina de atins! Era o gre
eal sau un semn al sorii?
- Ce socoteti s faci cu el? ntreb Sekari amuzat.
- Druiete-i acest vas uneia dintre iubitele tale!
- Te mai gndeti nc la acea femeie pe care n-ai s-o mai re
vezi niciodat! Am s-i prezint alte zece, frumoase i neleg
toare. Cu o cas ca asta, o s ajungi unul dintre cei mai vnai
brbai din Kahun.
Iker i aminti de piatra fr seamn, regina turcoazelor, pe
care o scosese din munte. Datorita ei zrise chipul femeii pe care
o ndrgea i pe care nici o alta nu va izbuti s-o nlocuiasc!
- Te chinui zadarnic, insist Sekari, i nu te bucuri de noro
cul pe care-l ai, adic o astfel de cas i o slujba printre scribii
de frunte. Pricepi?
- Nu mi-ai vorbit tu despre Cercul de aur din Abydos?
Sekari se ncrunta.
- Nu-mi aduc aminte, dar ce conteaz? Toat lumea a auzit
aceste vorbe despre cei iniiai n misterele din Abydos. Dar noi
nu ne numrm printre ei, i cu att mai bine! i poi nchipui o
via singuratica, fr nici o plcere, departe de vin i de femei?
- i dac ea face parte din acest Cerc?

U N E L T IR IL E R U L U I

37

- Uit-o i ngrijete-te de slujba ta! Pentru ce te pori de parc


ai prevesti o nenorocire, cnd ai totul pentru ca s fii fericit?
- Iart-m c i-o spun, bunul meu prieten, dar n-ai neles
pricina acestui munte de daruri.
Sekari se aez pe un scunel.
- Ai fost recunoscut drept un scrib foarte priceput i acum ai
parte de nlesnirile pe care i le ofer slujba ta. Ce te nedumerete?
- Vor s m cumpere.
-B ai cmpii!
- Vor s m mpiedice s-mi duc mai departe cutrile i s
aflu adevrul. O slujb bun, o cas frumoas, o via ndestu
ltoare... Cine i-ar dori mai mult? E un plan iscusit, dar n-au iz
butit s m pcleasc. Nimeni nu m va opri, Sekari!
- Dac o iei aa... Dar nu cumva priveti lucrurile cu prea
mult asprime?
- Pentru mai-marii acestui ora eu nsemn o primejdie. i ei
ncearc s-mi ndeprteze bnuielile.
- S zicem c ai dreptate. Dar atunci, bucur-te de aceste m
prejurri! Dac adevrul pe care-l caui te va duce la pieire, de
ce s nu renuni la el i s te mulumeti cu ceea ce i se ofer?
- i spun nc o dat: nimeni nu m va cumpra!
- Bine, cum vrei tu. Eu am s fac prima curenie aici, apoi
am s pregtesc de mncare.
Iker urc pe teras.
n locul acesta nu se simea la el acas. Strduindu-se s-i
abat de la inta sa, dumanii nu reuiser dect s-i ntreasc
hotrrea.
Dintre cutele vemntului su, scribul scoase cuitul cu care
avea s-1 ucid pe Sesostris i lsa razele soarelui s scnteieze
pe lam.

5.
Vduva muncea din greu. Voia cu orice pre s le asigure
celor trei copii ai si o via fericita. Pe pmnturile ei rupte de
lume, aflate la nord de Memphis, cultiva legume ajutata de doi
rani i le vindea n trg.
Pe cnd ngrmdea dovlecii ntr-un co uria, un monstru
pros i rsri nainte. Dei vduva nu era fricoasa, se trase to
tui puin napoi.
- Ce faci, buna mea prieten? Ai un ogor frumuel. Ctigi
binior de pe urma lui, nu-i aa?
- i ce te privete pe tine?
Gur-Pocit surise rutcios.
- De felul meu snt un om atent la necazurile semenilor mei.
De aceea m ngrijesc s-i apr. Iar tu ai, fr ndoiala, nevoie de
ocrotirea mea.
- Te neli.
- Ah, nu! Eu nu m nel niciodat!
- Pleac i las-m-n pace!
- Dac-mi vorbeti aa m supr. Nu te bizui pe muncitorii
ti ca s te apere, cci snt n minile oamenilor mei. Ct despre
copii, nu le voi face nici un ru dac te ari nelegtoare.
Vduva pli.
- Ce vrei?
- A zecea parte din ctigurile tale n schimbul prieteniei
mele. i nu ncerca s m neli. Daca m mini sau dac ovi,
am s m rzbun pe fetia cea mic.

U N E L T IR IL E R U L U I

39

Metoda lui Gur-Pocit era bine pusa la punct. Lui i cetei


de tlhari fr mila care-l nsoea le cdeau prad gospodriile
modeste ai cror stpni nu i se mpotriveau de team s nu-i
piard viaa sau s nu-i vad rudele schingiuite.
Vduva nu fcu nici ea altfel.
Gur-Pocit nu atrsese pn acum atenia grzilor, cci nu
lsa niciodat vreun cadavru n urma lui. i cum numrul celor
pe care-i proteja sporise, partea ce i se cuvenea crescuse i ea
simitor. i nu era dect nceputul, iar Gur-Pocit se felicita
pentru iueala cu care naintau treburile, sperind c stpnul cel
mare va fi mulumit.
Gur-Pocit ptrunse n Memphis prin cartierul de nord, de
unde se zrea vechea fortreaa cu ziduri albe, creaie a lui
Menes, Cel Statornic1*, primul faraon. Avnd n vedere muli
mea de oameni de toate soiurile care treceau ncolo i-ncoace, te
puteai strecura uor fr s fii bgat de seam. Marele stpn,
Prevestitorul, alesese s locuiasc ntr-o cldire modest, deasu
pra prvliei pe care o ineau credincioii si.
Nscut tlhar, fcndu-se vinovat de mai multe furturi svrite sub ameninarea cuitului, Gur-Pocit i petrecuse mai
muli ani n minele de aram din Sinai i nu scpase din cele de
turcoaze dect datorit Prevestitorului i cetei sale. Dei nu era
nclinat s se supun cuiva, recunoscuse totui c nu putea gsi
un stpn mai bun.
Motivul hotrtor fusese acela c Prevestitorul i ngduia s
se mbogeasc dup voia inimii, cu condiia s stea n umbr
i s-i organizeze ceata n vederea unor atacuri mai ndrznee
dect cele asupra unor gospodarii izolate. Nelegiuitul gusta din
plin noua sa via, cci singura sa obligaie era s mearg regulat
la Memphis pentru a sta de vorb cu Prevestitorul i pentru a-i
duce felul de mncare preferat.
Oricare fusese capitala aleas de un faraon sau de altul,
Memphis, cu portul su cel mare, rmsese inima negoului din

40

C H R IS T IA N

JA C Q

I gipt. Aici soseau mrfuri provenind din Creta, din Liban sau
Asia, care erau verificate i apoi rinduite n magazii ncptoare.
Nenumratele hambare erau pline cu grne, grajdurile adpos
teau vite grase, iar tezaurul coninea aur, argint, aram, lapisla
zuli, parfumuri, felurite leacuri pentru boli, vin, tot felul de
uleiuri i nc multe alte bogii.
Gur-Pocit visa s pun stpnire pe ele i s devin omul
cel mai bogat din tot regatul. Iar Prevestitorul i ncuraja aceste
dorine, cci ele nu stteau n calea planurilor sale.
Indiferent fa de credina n anumii zei, dar temndu-se de
cruzimea Prevestitorului, care o ntrecea pe a sa, Gur-Pocit nu
se gndea dect la izbnd. Stpnul su n-avea dect s conduc
aa cum i plcea, atta vreme ct el, Gur-Pocit, urma sa se
aleag cu bogia. i dac pentru aceasta trebuia s semene
spaima, ucigndu-i pe cei care se mpotriveau, atunci i va n
deplini cu nsufleire sarcina.
Apropiindu-se de casa Prevestitorului, Gur-Pocit se simi
urmrit. Mai multe iscoade, mereu la pnd, i descopereau ndat
pe curioi. Aici, un vnzator de pine, colo, un gur-casc, puin
mai departe, un mturtor. Toi erau credincioi Prevestitorului
i-i anunau ndat stpnul dac era vorba de vreo primejdie.
Nimeni nu-l mpiedic pe Gur-Pocit s intre n prvlia
unde se ngrmdeau laolalt sandale, rogojini i pnzeturi gro
solane. Urmnd sfaturile Prevestitorului, nvceii si deve
niser negustori cinstii, privii cu ochi buni n cartier. Unii i
ntemeiaser familii, alii se mulumeau cu legaturi trectoare.
Luau parte cu toii la numeroasele srbtori celebrate de-a lun
gul anului, umblau prin crciumi, straduindu-se s nu se deose
beasc de locuitorii oraului. Ca s-i poat lovi dumanii,
trebuiau s treac neobservai.
- Ce mai faci, Gur-Pocit? l ntreb un rocovan.
- Cum nu se poate mai bine, biete. Dar tu?
Shab Strimbu, mna dreapta a Prevestitorului, era un temut
mnuitor al cuitului, care se pricepea cel mai bine s loveasc

U N E L T IR IL E R U L U I

41

pe la spate. Uciga cu snge rece, fr sentimente sau remucri,


sorbea cu nesa nvtura trimisului Zeului i n-avea ochi de
ct pentru el.
- naintm pe calea cea bun. Sper c n-ai fost urmrit.
- Doar m cunoti, Shab. tiu s m pzesc.
- Oricum, nici un intrus n-ar ajunge pn aici.
- S-ar zice c nu i-ai pierdut nimic din nencrederea de
odinioar.
- Nu este ea temelia izbnzii noastre viitoare? Necredincio
ii bntuie peste tot. Dar ntr-o bun zi o s-i nimicim noi!
Gur-Pocit ceru s-i vad pe Prevestitor. Nimic nu-l plicti
sea mai mult dect cuvntrile despre adevrata credin.
- Stpnul predic. Urmeaz-m fr s faci zgomot!
Cei doi brbai urcar la primul etaj unde vreo douzeci de
discipoli ascultau foarte ateni vorbele nvtorului lor.
- Zeul mi vorbete, le dezvlui Prevestitorul. Mie i numai
mie mi ngduie s-i port solia. Zeul se arat blnd i ndurtor
cu cei care-l slujesc, dar fr mila fa de necredincioi, care vor
pieri de pe faa pmntului. Pe voi, aprtorii adevratei credine,
v supune la o ncercare nespus de grea, forndu-v s v ames
tecai printre egiptenii prini n capcana desfrului i iubitori ai
falilor zei. Dar nu exist alt cale pentru a pregti marele rz
boi i a face s nving adevrul al crui purttor snt. Cei care
se vor ncpna s nu-l recunoasc vor fi zdrobii, iar pedeapsa
lor ne va umple de bucurie. i vom ucide pe cei care-l pngresc
pe Zeu, ncepnd cu primul dintre ei, faraonul. S nu credei c
acesta e un el cu neputin de atins. Mine vom domni peste
aceast ar. Apoi vom terge hotarele, pentru ca puterea Zeului
s se ntind peste ntreg pmntul. Femeile nu vor mai umbla
pe strzi, nu vom mai ncuviina dezmul i Zeul va revrsa asu
pra noastr binefacerile sale.
Mereu aceleai vorbe!" gndi Gur-Pocit, pe care l impre
sionaser violena tonului i puterea de convingere.

42

C H R IS T IA N

JA C Q

Dup ce cuvntarea se ncheie, discipolii se retraser n li


nite i devenir iar, unul brutar, altul vnztor de sandale, al
tul frizer.
Ca de fiecare dat cnd l ntlnea, Gur-Pocit se minun de
puterea fizic a Prevestitorului. nalt, slab, cu barb i ochii ro
ii adnc nfundai n orbite, cu buze crnoase i capul acoperit
cu un turban, nvemntat ntr-o o mantie de ln ce-i cobora pn
la clcie, Prevestitorul i ngrozea chiar i pe cei mai curajoi,
cu privirea sa de pasre de prad. Vorbele lui erau cnd tioase
ca o lam de silex, cnd dulci i nvluitoare. Fiecare dintre uce
nici l tia n stare s-i stpneasc pe demonii deertului i s-i
extrag tria din forele lor de temut.
- Mi-ai adus ceea ce mi trebuie, Gur-Pocit?
- Bineneles! lata!
i brbatul i ntinse Prevestitorului un sac.
Shab Strmbu se repezi ntre ei.
- O clip, sa verific.
- Dar tu cine te crezi? se rzvrti ndat prosul.
- Msurile de prevedere snt valabile pentru toat lumea.
- Facei pace, prieteni! interveni Prevestitorul. Niciodat
Gur-Pocit n-ar ndrzni s m trdeze. Am dreptate, nu-i aa?
- Negreit.
Prevestitorul desfcu sacul i scoase din el o mn de sare din
oaze. Fr s bea nici vin, nici bere, nici alcool, i abia gustnd
puin ap, i potolea setea cu aceast spum a lui Seth care se
forma la suprafaa pmntului n timpul marilor clduri ale verii.
- Minunat, Gur-Pocit.
- E de cea mai bun calitate. Vine din deertul apusean.
- Vnztorul nu te-a minit.
- Nimeni nu-i bate joc de mine.
- Eti mulumit de cum i merg treburile?
- Pe deplin. ranilor le e att de fric, nct mi se supun
de ndat.
- Vreun semn de mpotrivire?

U N E L T IR IL E R U L U I

43

- Nici cel mai mrunt, stpne.


- Grzile bnuiesc ceva?
- Nimic! Cnd m-ai nvat cum s fac, ai avut o idee ne
leapt. In curnd voi aduce ctiguri mari cauzei noastre.
- Oamenii ti continu s se antreneze?
- Bizuii-v pe mine! Flcii mei snt mai zdraveni ca nici
odat. Cnd vei avea nevoie de ei vor fi gata de atac.
- Ateptai-m aici amndoi!
i Prevestitorul iei din ncpere, lsndu-i pe Gur-Pocit
i pe Shab Strimbu fa n fa.
Ptrunse ntr-o odi plina de couri umplute cu rogojini
grosolan lucrate. Zmbind, se gndea la rzmeria pe care o
aprinsese n oraul Sichem, din Canaan. Armata egiptean cre
dea c o nbuise, uitnd de focul ascuns sub cenu. Arestat i
aruncat n temni, Prevestitorul scpase folosindu-se de un vi
cleug: convinsese un brbat srac cu duhul s vorbeasc n lo
cul lui i s se dea drept el. Executndu-1, egiptenii i nchipuiau
c se terminase cu ndemnurile la rscoal. Dar acum, fiind cre
zut mort, Prevestitorul putea s acioneze din umbr fr nici o
grij. mpinse peretele din fund al odiei i acesta se roti desco
perind o ascunztoare. Prevestitorul scoase de acolo un cufr din
lemn de salcm pe care l meterise un tmplar din Kahun, elimi
nat mai apoi, cnd amenina s devin prea vorbre.
Splendidul obiect merita s se numere printre comorile unui
mare templu. nuntrul lzii se gseau nscrisuri, figurine ma
gice i o piatr pe care Prevestitorul o lu n mini cu mare b
gare de seama. Apoi se retrase n ncperea unde-1 ateptau
Gur-Pocit i Shab Strimbu, i le art minunia.
- Aceasta e regina turcoazelor.
O nestemat de aceast mrime i de o asemenea calitate nu
avea pereche. Prevestitorul o nla spre lumina pentru ca piatra
s se ncarce cu energie.
- Cu ajutorul ei vom dezlnui un dezastru n faa cruia
faraonul va fi neputincios.

44

C H R IS T IA N

JA C Q

- Recunosc aceast piatr, zise Gur-Pocit. Iker, o iscoad


de-a soldailor, a scos-o din mruntaiele muntelui lui Hathor. Dar
n timpul atacului de la min a fost omort, iar cadavrul lui, ars.
- Primii aceast frumusee i bucurai-v de favoarea pe
care n-o fac dect celor mai credincioase dintre ajutoarele mele.
Dar Gur-Pocit nu avea rbdare pentru astfel de lucruri.
- Care v snt poruncile, stpne?
- Mrete numrul gospodriilor aflate sub paza ta, sporete-i ctigurile, mbuntete-i armele i continu s antre
nezi lupttori nemiloi. Timpul curge n avantajul nostru.
Felul acesta de ordine i convenea pe deplin lui Gur-Pocit
care iei din prvlie ducnd cu sine mai multe perechi de san
dale, ca un cumprtor de rnd.
Prevestitorul lu iar o mn de sare.
- Dup cte se aude, ncepu Shab Strimbu, Sesostris se pre
gtete s-i atace pe guvernatorul Khnum-Hotep. nfruntarea se
anun sngeroas, iar biruina, nesigur, cci trupele provinciei
Oryx snt numeroase i narmate.
- Cu att mai bine, prietene!
- Poate c Sesostris va fi nfrint i omort. i atunci...
- Atunci Khnum-Hotep i va lua locul i va deveni noul
nostru vrjma. Trebuie s-i distrugem pentru totdeauna pe fa
raoni, s nu mai domneasc vreodat pe aceste pmnturi.
- Avei cu adevrat ncredere n Gur-Pocit? E att de la
com, c ar putea deveni cu neputin de controlat.
- Linitete-te, acest uciga a neles c nimeni nu m tr
deaz dac nu vrea s simt ghearele unui demon al deertului
nfigndu-i-se n came.
- Dar nu-i pas de credina adevrat!
- La fel snt muli dintre aliaii notri, simple unelte n mna
Zeului. Tu ns ai alt fire. nvtura pe care-ai primit-o de la
mine i-a schimbat soarta i acum peti pe calea virtuii.
Vocea blnd a Prevestitorului l scufund pe Shab ntr-un
fel de extaz. Era pentru prima dat cnd i vorbea aa, ntrindu-i

U N E L T IR IL E R U L U I

45

convingerile. Avea sa-1 urmeze oriunde pe acest stpn cu pri


vire de foc i s i se supun orbete.
Am nevoie s tiu dac iscoadele noastre din Canaan
strecurate n Memphis snt gata s treac la fapte, gri Preves
titorul. Le vom ncredina misiunea de a nltura o piedica n
semnata, care oprete un grup de asiatici s intre n Kahun.

6.
n vrst de 17 ani, iui ca vntul i mldioase ca trestia, cele
dou iscoade ale generalului Nesmontu nu se temeau de nimic.
Convini de importana misiunii lor, bieii erau hotri s nfrunte
toate primejdiile pentru a obine informaiile despre aprarea gu
vernatorului Khnum-Hotep. Reuita atacului depindea n mare
parte de lmuririle pe care ei aveau s le dea comandantului lor.
ncepur cu Nilul. Nenarmai, cu oldurile acoperite cu o bu
cat de pnz srccioas mirosind a pete, se ddur drept pes
cari. i ceea ce vzur i uimi peste poate: Khnum-Hotep adunase
n faa portului capitalei sale o adevrat flotil alctuit din tot
soiul de ambarcaiuni. La bordul lor se aflau zeci de arcai.
Cnd una dintre corbii nainta spre barca lor modest, b
ieii nu ncercar s fug.
- Ce cutai pe aici? i ntreb unul dintre ofieri.
- S vedei... pescuim.
- Pentru cine?
- Pentru noi. Trebuie s ne hrnim familiile.
- De ce nu inei seama de poruncile stpnului Khnum-Hotep?
Nici o barc nu are voie s treac prin partea aceasta a fluviului.
- Locuim n sat, n vale, i ne-am obinuit s pescuim pe aici.
- Acum ns nu mai este ngduit.
- i atunci, ce-o s mncm?
- Ducei-v la postul de paza cel mai apropiat i o s primii
merinde. Dac v mai prind pe aici, v arestez.

U N E L T IR IL E R U L U I

47

Cele dou iscoade se ndeprtar fr grab, ca doi pescari


de treaba, suprai de noile porunci. Traser barca la mal nainte
s ajung la postul de paz i se afundar n desiurile de papi
rus unde miunau erpi i crocodili. Indifereni la picturile in
sectelor, rzbir pn la marginea pmnturilor cultivate.
i aici Khnum-Hotep i luase msuri de prevedere. Ascunse
sub crengi acoperite cu pmnt, o mulime de gropi erau tot attea capcane pentru atacatori. Iar n colibele de stuf nu se adpos
teau rani, ci soldai. i la fel stteau lucrurile i n gospodriile
din apropiere. Iscoadele zrir chiar i soldai crai n copaci.
Continundu-i cutrile, bieii se aruncar ntr-un canal ce
ducea pn la capitala provinciei i notar pe sub ap, ieind la su
prafa ct mai rar ca s ia o gur de aer. In deprtare descoperir
ntritori puternice, supravegheate de un numr mare de soldai.
Aezarea trupelor lui Khnum-Hotep nu avea nici un
punct slab.
Iscoadele tiau acum destule, ns le mai rmnea de ndepli
nit nsrcinarea cea mai grea: s se ntoarc teferi i nevtmai,
i s aduc la cunotina comandantului lor informaiile culese.
i deodat, o sgeat uiera pe la urechile lor.
De ndat ce regele trecu pragul palatului su, fostul guver
nator de provincie Djehuty i iei nainte. nvemntat ntr-o
mantie lung, ce mai ndulcea neplcuta senzaie de frig ce-i chi
nuia, btrnul demnitar voia s dea uitrii vrsta i durerile de
oase, i s-1 slveasc aa cum se cuvine pe suveranul al crui
slujitor credincios devenise.
- V ateptam cu nerbdare, Luminia Voastr.
- Ai veti proaste?
- Am ntrit hotarele provinciei i mi-am desfurat toate
trupele ca s-i izolez pe Khnum-Hotep, dar m temeam n fie
care zi s nu ncerce s foreze intrarea. Are mai muli oameni
dect mine i n-a fi putut s-i in piept timp ndelungat.
- De vreme ce aceast nenorocire nu s-a petrecut, s ne ps
trm n continuare sperana.

48

C H R IS T IA N

JA C Q

- Rmn totui nencreztor, Luminia Voastr. Oamenii


mei nu par prea siguri pe ei. i v sftuiesc s nu v punei n
dejdea n soldaii provinciilor care vi s-au supus de curnd. Fa
ima guvernatorului provinciei Oryx i face s tremure. O parte
dintre ei socotete ca Khnum-Hotep va iei biruitor din orice n
fruntare. De fapt, nu v putei bizui dect pe fore proprii.
- i mulumesc c mi-ai vorbit deschis.
- Nendoielnic, avei nzestrrile unui mare faraon de care
ara noastr are atta nevoie, dar obstacolul ce vi se ivete acum
n cale pare de netrecut. Chiar dac vei pomi la lupt, rnile nu
se vor terge niciodat.
Djehuty se ntreba dac regele ddea atenie vorbelor sale.
Rentoarcerea n snul Egiptului a provinciilor rsculate, n afara
celei a lui Khnum-Hotep, fusese o adevrat izbnd, totui m
pcarea adevrata avea nevoie de timp, de foarte mult timp.
Dorindu-i cu ncpnare o victorie deplin, Sesostris nu avea,
oare, s atrag astfel un mare dezastru? Dar i stnd cu minile
n sn, s-ar fi dovedit slab n faa lui Khnum-Hotep, care nu ar fi
ntrziat s profite de aceast situaie.
Cpetenia grzii personale a lui Sesostris i a tuturor strjilor Egiptului, Sobek Pzitorul, aproape c nu mai dormea de
cnd regele poposise n provincia Iepurelui. Voinic i mereu agi
tat, nu cunotea nc pe deplin toate informaiile necesare pentru
a asigura paza monarhului n aceste inuturi ntinse. Mai mult,
din trupele aflate sub comanda sa fceau parte i soldai de-ai
lui Djehuty, ceea ce i sporea nelinitea. Bine c mcar reuise
s impun prezena celor mai buni oameni ai si n preajma n
cperilor regelui.
Era limpede c Khnum-Hotep va ncerca s-i ucid pe mo
narh nainte ca acesta s porneasc atacul. Lipsii de mai-marele
lor, soldaii lui Sesostris s-ar fi unit apoi cu vrjmaul. Dar unde
i cnd se va petrece aceast ncercare?
La Khemenu, capitala provinciei, atmosfera era apstoare.
Nici una dintre iscoadele trimise de generalul Nesmontu pe

U N E L T IR IL E R U L U I

49

pmnturile dumanului nu se ntorsese. Sesostris nu cunotea


deci nimic despre aprarea lui Khnum-Hotep. S atace orbete
I-ar fi dus, nendoielnic, la nfrngere.
nc din zori, Sobek i controlase el nsui pe toi slujitorii
palatului. Nu avea ncredere nici mcar n btrnii din partea c
rora nu te puteai atepta la fapte primejdioase. La buctrie le
ceruse ajutoarelor de buctari s guste mncrurile n faa sa.
i tocmai cnd i luase rgazul de a savura o plcint um
plut cu bob, unul dintre aghiotanii si, un brbat cu o figur
drz, se apropie ovind.
- Vreo pricin de ngrijorare?
- Nu tocmai, comandante... Dar ne-ai ordonat s v dm de
tire despre tot ce se petrece.
- Lmurete-m!
Sobek puse alturi plcinta pe care un cine cu picioare
scurte i privire ager o pndea de mult timp. nfcndu-i prada,
animalul se retrase ntr-un ungher, nfulecnd-o pe nersuflate.
- L-ai vzut, comandante, a...
- Atept.
- E vorba despre o ntmplare nensemnat. Frizerul a intrat
n palat asear, cu puin nainte de apusul soarelui. i nimeni nu
I-a mai vzut ieind. n mod obinuit, trebuia s-i fi isprvit
munca pn acum.
- Deci, e ascuns pe undeva pe aici.
- Nu v facei griji, uneltele sale snt la mine. Nimnui nu-i
este ngduit s umble prin palat cu obiecte tioase.
- Natrule, fr ndoial c are asupra lui un brici.
Sobek i aghiotantul su alergar ctre odile lui Sesostris.
Pe culoarul care ducea spre ele, aghiotantul l vzu pe frizer.
- E le !
innd n mn un scule din piele, omul rmase pe loc, nspimntat. Sobek i sri n spinare cu toat greutatea sa i-i intui
la pmnt. Aghiotantul i leg minile i picioarele cu o frnghie
care i ptrunse n came.

50

C H R IS T IA N

JA C Q

- Aa deci, voinicule, voiai s-i omori pe rege!


- Nu, nu, v jur c nu!
- Asta rmne de vzut.
Sobek desfcu sculeul.
nuntru nu se gsea nici un brici, ci doar un splendid scara
beu din comalin.
- L-ai furat?
Frizerul i cobor privirile n pmnt.
- Da, e adevrat.
- De la cine?
- De la o slujnica.
- Te-ai ascuns aici peste noapte ca s svreti aceast
nelegiuire?
- M-am gndit c voi trece nebgat n seama. Trebuie s m
iertai, eu...
- i fgduiesc c vei petrece muli ani n temni.
n timp ce Sesostris cntrea planul de atac al generalului
Nesmontu, Sobek i vesti c dou iscoade rnite cereau ngdu
ina s li se nfieze. Nencreztor, cpetenia grzii faraonului
l trimise pe Nesmontu s verifice dac erau ntr-adevr oame
nii lui, nainte de a-i lsa s intre.
Unul din cei doi tineri avea nfipt n umrul stng vrful unei
sgei, iar piciorul drept al celuilalt era plin de snge. Mndri c-i
ndepliniser misiunea, refuzaser orice ngrijiri pn nu vorbeau
cu monarhul i cu generalul care i ascultar cu atenie.
Nesmontu i felicita i i ridica la gradul de ofieri. Cei doi
viteji nu-i putur mpiedica lacrimile cnd regele, care-i dep
ea n nlime cu un cap, i mbria.
Apoi Sesostris i reuni consiliul restrns din care fceau
parte generalii Nesmontu i Sepi, Purttorul sigiliului regal
Sehotep i Sobek Pzitorul.
Cu o min sever, Nesmontu i ntiina pe scurt despre cele
aflate. O tcere lung urm cuvintelor sale.

U N E L T IR IL E R U L U I

51

- Aprarea lui Khnum-Hotep e de netrecut, fu de prere


Sepi. Ne-ar trebui o armata de trei ori mai numeroasa ca s-o nfrngem, i asta cu preul unor grele pierderi. Dar acum n-avem
sori de izbnd.
- Recunosc c aceast lupta nu se anun deloc uoara, con
simi generalul Nesmontu. Totui, nici nu poate fi vorba sa dam
napoi. n fruntea celor mai bune trupe ale mele, voi strpunge
aprarea dumanului.
- Te vei bate cu ndrjire, gri Sehotep, dar i vei pierde via
a. Dac soldaii notri cei mai iscusii vor pieri, ce speran ne
mai rmne?
- Fiindc tim cum i-a desfurat vrjmaul forele, avem
un avantaj preios. Dac vom ti s tragem foloase de pe urma
lui, soarta va fi poate de partea noastr.
-Zadarnic! se mpotrivi Sobek. Chiar tu ne-ai artat c
sntem nfrni dinainte.
- S ncercam totui s cdem la o nelegere, propuse
Sehotep. Consider c snt n stare s-i mbunez pe Khnum-Hotep.
- Te va pstra ca ostatic, zise generalul Sepi. ncpnarea
acestui guvernator e mai tare dect granitul. Lui Khnum-Hotep
nu-i snt pe plac nelegerile cci nici nu se gndete s renune
la prerogativele sale.
Nimeni nu-l contrazise pe Sepi.
- N-avem de ales, rosti Nesmontu. Oricare ar fi primejdiile,
s atacam! Dac nu, faima de care se bucur faraonul va primi
o lovitura de moarte.
- Sigurana regelui e mai presus de orice, reaminti Sobek
Pzitorul. n timpul atacului, viaa Luminiei Sale nu trebuie s
fie pus n primejdie.
- Snt de aceeai prere, zise rspicat Nesmontu. n ceea ce
m privete, voi pomi la lupta n fruntea soldailor mei.
Sesostris se ridica.
- Hotrrea ultim mi aparine. O vei afla mine-diminea
dup celebrarea ritualurilor n sanctuarul lui Thot.

7.
mbrcat ntr-o rochie plisat, cu mneci scurte i corsaj bej,
tnra preoteas se nclin n faa Arborelui vieii, apoi ncepu s
cnte la harp, instrument care cerea mult iscusina. Din lemn
de sicomor, avnd o lungime de 50 de centimetri, harpa era pre
vzut cu patru coarde. Fata i sprijini de umar partea de jos a
instrumentului i, inndu-1 orizontal, se strdui s obin un echi
libru desvrit, sub protecia celor doua sculpturi ce mpodo
beau harpa, nodul magic al lui Isis i capul lui Maat.
De sub degetele ei se nla o melodie duioasa, dar al crei
ritm calma spaimele i aducea senintate.
nainte de a trece la vrsarea ritual a apei, Pleuvul atept
s se sting ultimele acorduri.
Cerul i stelele cnt n cinstea Arborelui vieii, aminti el.
Soarele i Luna l proslvesc, zeiele danseaz pentru el. Un cntre adevrat cunoate planul Creatorului, desluete felul n care
el a pus ordine n Univers i armonie ntre prile sale. Astfel se
nate muzica aceasta cereasc, ai crei interprei modeti putem
deveni i noi. Fie ca miestria ta s se mplineasc ntr-un ritual!
Sosind la Abydos, Gergu se simea abtut. Ca om de ncre
dere al bogatului i puternicului Medes, Secretar al Casei Re
gelui, Gergu fusese promovat drept responsabil principal al
hambarelor. La adpostul acestei slujbe, strbtea Egiptul n
lung i-n lat, antajndu-i pe unii intendeni i ameninndu-i cu

U N E L T IR IL E R U L U I

53

msuri aspre dac nu-i cedau, fr s sufle o vorb, o parte


din avutul lor.
Greoi, mare mncu i iubitor de butur, amator de femei,
divorat de trei ori, Gergu ar fi trebuit s zac n temni pentru
c-i btuse ultima soie, dar Medes i scpase pielea poruncindu-i s nu mai aib de-a face dect cu prostituate.
Superstiios, temndu-se de puterile ascunse ale zeilor i ale
vrjitorilor, Gergu nu pleca nicieri fr s poarte o cantitate res
pectabila de amulete. Totui, punnd piciorul pe pmntul sacru
al lui Osiris, se socotea prad atacului unor fore nevzute.
Marinar ncercat i vntor priceput, Gergu ura aciunile
nechibzuite. Iar Medes l trimisese din nou la Abydos. i cum
Gergu nu-i putea refuza nimic protectorului su, se ntorsese
pe pmntul sacru pretinznd c aduce preoilor alimentele de
pe lista ntocmit de acetia.
Adevratul motiv al cltoriei sale era ns altul: s vor
beasc iar cu unul dintre preoii permaneni, s-i ademeneasc
i s-i transforme n aliat sigur. Medes spera n acest chip s
pun mna pe comorile din Abydos.
Dup ultima lor ntlnire, Gergu socotise c acest lucru este
cu putin. Dar cnd se gndi mai bine, i se pru c preotul i n
tinde o capcan.
Totui, nici un argument nu-l fcuse pe Medes s-i schimbe
prerea i s renune. i doar civa litri de bere tare l convinse
ser pe Gergu s ias din cabin.
Ca i n timpul celorlalte vizite ale sale, fu uimit de muli
mea soldailor nsrcinai s pzeasc inutul. Ce se petrecea,
oare, la Abydos? Fiecare dintre cei care soseau aici era contro
lat cu grij i fiecare corabie, cercetat n ntregime!
Gergu nu fcu nici el excepie de la regul. Cnd vzu
npustindu-se naintea sa un ofier i patru voinici narmai cu
bastoane, ncepu s asude.
Aveau s-1 aresteze, s-i ia la ntrebri i s-i arunce n
temnia!

54

C H R IS T IA N

JA C Q

- Artai-mi actele! i ceru ofierul.


-Iat-le!
Tremurnd, Gergu i nmn un papirus ofierului care l
citi cu atenie.
- Inspectorul hambarelor Gergu, nsrcinat s transporte ali
mente... S vedem dac ncrctura corbiei se potrivete cu ce
scrie aici.
Apoi ofierul l privi cu ochi curioi.
- Se pare c nu v simii prea bine.
- Am mncat ceva stricat, cred.
- La postul de comand gsii un doctor. Dac nu v reve
nii, v sftuiesc s mergei la el fr ovire. n timp ce oame
nii mei controleaz ncrctura, haidei cu mine!
- De ce?
- Am primit ordine clare n ceea ce v privete.
Gergu simi c i se nmoaie picioarele, dar reui s-i in fi
rea. Nendoielnic, soarta lui era pecetluit. Avnd n vedere nu
mrul soldailor, era cu neputin s fug. Resemnat, l urm pe
ofier pn ntr-o ncpere ntins, unde lucrau vreo zece scribi.
Ofierul lu de pe un raft o tbli din lemn i i-o ddu
lui Gergu.
- Fiindc venii des la Abydos, avei aici permisul de trecere
ca preot temporar, semnat de cel care rspunde de legaturile cu
lumea din afar. Permisul nu v ngduie s ptrundei pe p
mntul interzis neiniiailor i nu v scutete de nici un control.
Totui, un chip cunoscut uureaz lucrurile.
Incapabil s rosteasc vreun cuvnt, Gergu se mulumi s
zmbeasc prostete.
- i acum vei fi condus spre locul de ntlnire.
Nucit nc de cele ntmplate, Gergu rmase s atepte fe
ricit i rbdtor la locul obinuit. Iar ateptarea i ngdui s-i
mai vin n simiri nainte de a da ochii cu preotul permanent
care prea hotrit s-i trdeze pe ai lui.
Dar ndoielile l npdir iar.

U N E L T IR IL E R U L U I

55

i daca un alt preot se va ivi din templul acoperit i-i va n


vinui c-l ademenise pe unul dintre membrii celei mai tainice
confrerii din Egipt?
Cu gtlejul uscat, Gergu aproape c se sufoc ncercnd s
bea puin ap.
Apoi, deodat, brbatul apru.
Era acelai preot, la fel de sever i de respingtor!
Dezamgit peste msur c nu fusese numit mare preot la
Abydos, Bega dorea s se rzbune pe principalul vinovat, fara
onul Sesostris. Dar ca s izbuteasc, avea nevoie de aliai. Ins
cum s-i gseasc dac el tria izolat pe pmntul lui Osiris?
Venirea lui Gergu fusese un adevrat miracol. Dei prea un
om cu un caracter ndoielnic, Bega l socoti drept trimisul unui
nalt demnitar hotrt s ptrund misterele din Abydos. Poate
c acesta l mputernicise pe Gergu sa afle dac exist vreo fi
sur care s-i permit s se strecoare nuntru.
i acest punct slab era el, Bega.
Aa c avea s-i vnd foarte scump secretele, mbogindu-se astfel i mplinindu-i ndreptit rzbunare.
- Permisul de trecere ne va nlesni ntlnirile, i dezvlui el
lui Gergu. Bineneles, voi continua s-i ncredinez liste cu pro
viziile pe care s mi le aduci i tu vei cuta s-i ndeplineti sar
cinile cu mult rvn.
- Voi face ntocmai, se nvoi Gergu.
- Dar nainte de asta, mi-ar plcea s tiu c m pot bizui
pe tine. Aa c te ntreb clar dac te simi n stare s gseti cum
prtori pentru ceea ce am eu de vnzare?
- Oricare ar fi mrfurile, nu voi ntmpina nici o greutate.
- Prin urmare, eti un demnitar de vaz, Gergu.
-S n t doar un mijlocitor. Mai-marele meu ns ocup,
ntr-adevr, o slujb nalt.
- Se numr printre apropiaii faraonului?

56

C H R IS T IA N

JA C Q

- Deocamdat, nu pot sa v spun mai multe, trebuie sa


ne cunoatem mai bine. Dar mai nti, ce avei de vnzare att
de preios?
- Vino cu mine!
Stomacul lui Gergu se strnse. Nu era, oare, o curs?
- Nu-i fie fric, l sftui Bega. i voi face o favoare pe care
preoii temporari care s-au bucurat de ea au apreciat-o nespus.
Ai s te apropii de terasa Marelui Zeu.
Pe ct de speriat, pe att de uimit, Gergu descoperi un mare
numr de capele ce mrgineau un drum rezervat procesiunilor.
Alctuite dintr-un sanctuar n faa cruia se ntindeau o curte i
o grdina, capelele erau nconjurate de ziduri.
- Cine are dreptul s fie ngropat aici? ntreba Gergu.
- Nimeni, de fapt.
-Atunci...
- S vizitm unul dintre aceste monumente i ai s nelegi.
Trecnd de poarta tiat ntr-unul dintre ziduri, cei doi br
bai ptrunser n grdina unei capele mari. Lng rdcina unui
sicomor, consacrat zeiei Cerului, Nut, se ntindea un bazin n
care nfloreau lotui. Pe lng perei erau nirate stele, statuete
i mese de ofrand de mrimi diferite.
- Nici un trup nu se odihnete aici, l lmuri Bega pe Gergu.
Totui, muli demnitari se afl n preajma lui Osiris cci li s-a n
gduit s trimit la Abydos aceste monumente, pe care preoii
permaneni le anima prin ritualurile lor. n acest fel se svrete
cltoria sufletului. S ai o stela i o statuie lng terasa Marelui
Zeu nseamn s fii sigur c-i stai alturi pentru vecie. Adesea
eu i ceilali preoi vrsm apa, numita roua divin1*, i mprtiem fum de tmie, care slvete**, peste aceste pietre sacre.
Numele fericiilor alei se rennoiesc atunci.
Dei vrjit de mreia locurilor, Gergu rmase totui temtor.
- Este impresionant, dar nu vd cum...
- Privete mai cu atenie!

U N E L T IR IL E R U L U I

57

Gergu se strdui, dar tot nu deslui altceva n afara capele


lor i a monumentelor nchinate divinitilor.
- Aceste stele, statui i mese de ofranda snt nepreuite, zise
Bega, cci au fost dedicate i ptrunse de spiritul lui Osiris.
Gergu nu ndrzni s neleag.
- Doar nu avei de gnd s...
- Este controlat cu asprime tot ce intr n Abydos, dar nu
i ce iese.
- Dar cum s scoi...
- Ah, nu, nu statuile, stelele mari sau cele ale demnitarilor
trimii la Abydos de vreun faraon, ci stelele cele mai mici. n
unele capele snt att de multe, c nimeni nu va bga de seam
c lipsesc cteva. Tu trebuie s gseti cumprtori pentru aceste
comori a cror putere protectoare n-are egal.
Asta-i treab uoar, gndi Gergu, i am s scot un ctig
cum nu se poate mai bun.
- Pe viitor, adug Bega, i voi da i alte mrfuri nc i mai
preioase, dar despre ele vom vorbi mai trziu.
- Nu avei ncredere?
- Jocul acesta e primejdios i nu vreau s pierd. Mai nti, s
vd cum te descurci.
- N-o s fii dezamgit! Stpnul meu lucreaz repede i tie
s pstreze o tain.
- Sper.
- De ce snt postai atia soldai i paznici n jurul
Abydosului? ntreba Gergu.
- E vorba de una dintre informaiile pe care am s i le vnd.
S-au rspndit, poate, anumite zvonuri, dar numai preoii perma
neni i apropiaii faraonului cunosc adevrul. Faptele fiind ne
nchipuit de grave, pstreaz toi cea mai deplin tain.
- O tain pe care sntei gata s-o dezvluii?
Bega deveni i mai ursuz dect de obicei.
- Vom vedea.

58

C H R IS T IA N

JA C Q

Cei doi brbai se ndeprtar ncet de terasa Marelui Zeu.


Linitea era att de adnc, nct zbuciumul lui Gergu se domoli.
- La urmtoarea ta vizit, i spuse Bega, am s-i dau
prima stel.
- i cum o s facem?
- Fii fr grij! Dac negoul acesta se va dovedi mulumitor
pentru mine, am s vreau s-1 cunosc pe stpnul tu.
- Nu tiu dac...
- Tu i prin tine i el tii cine snt. De aceea trebuie s aflu
i eu cine este el pentru ca asocierea noastr s fie trainic.
- Am s-i aduc la cunotin aceste dorine.
- Iat aici lista cu proviziile pe care s le aduci preoilor per
maneni cnd ai s te ntorci. Nu te grbi i las destul timp s
treac nainte s vii iar aici!
Urcndu-se pe corabie, Gergu observ c nu fusese supus
nici unui control. Cunoscut acum ca preot temporar, grzile l
salutar i un soldat l ajut chiar s-i duc sacul de cltorie.
Gergu se minuna de ndrzneala i hotrrea preotului. Pro
babil c strnsese n el mult ur i pizm dac-i trda astfel pe
ai si! Dar ce noroc nemaipomenit... Nici chiar n visele sale cele
mai nebuneti, Medes nu-i nchipuise vreodat s-i fac aa un
aliat n inima Abydosului!

8.

n vrst de treizeci de ani i aflat n plina vigoare a tinereii,


Rudi era una dintre cele mai temute grzi din Memphis. Numit
ntr-un post care cerea pruden i subtilitate de ctre Sobek P
zitorul, vajnicul controlor al asiaticilor care veneau s se stabi
leasc n Egipt i ndeplinea sarcina cu mult severitate.
Muncitor, atent la amnunte i avnd o fire nencreztoare,
Rudi nu suporta s-i aminteasc de rzmeria cananeian de la
Sichem, n timpul creia murise cel mai bun prieten al su. Dei
ncntat c acela care o stmise, un nebun care-i spunea Pre
vestitorul, fusese ucis, Rudi rmsese n continuare cu ochii n
patru. Se ocupa el nsui de fiecare caravan care cerea permisi
unea s intre n Egipt i cerceta documentele tuturor negustori
lor. Dac i ddea ceva de bnuit, se ndrepta imediat spre postul
de vam situat la nord de Memphis, unde erau reinui suspecii
pe care i lua ndat la ntrebri.
Lui Rudi nu-i plceau locuitorii din Canaan i nici asiaticii,
n ochii si erau unii mai vicleni ca alii, ntrecndu-se n min
ciuni i lovituri pe la spate. De aceea i trimitea napoi pe ct mai
muli, fiind convins c astfel contribuia la pstrarea ordinii i a
linitii fr de care nu era cu putin s te bucuri de via.
Comandante, n apropierea templului am dat peste doi oa
meni care m-au pus pe gnduri, l ntiina aghiotantul su. Nu-i
lucru curat cu ei! Ei zic c ar fi negustori de sandale, dar nu au
nici o pereche de vnzare.

60

C H R IS T IA N

JA C Q

- M duc chiar acum s vd despre ce e vorba.


- Dar, comandante, e ora mesei.
- Datoria nainte de toate.
- Drumul pare liber, fu de prere Shab Strimbu.
Mergnd naintea Prevestitorului prin labirintul de strdue
din spatele portului din Memphis, Shab se deplasa precum un
animal slbatic ieit la vntoare. ncerca s prevad chiar i cea
mai nensemnat primejdie i nici un urmritor n-ar fi reuit s-i
nele atenia. Pe deasupra, Shab se bizuia i pe puterea stpnului su de a se preschimba n pasre de prad i de a sfia car
nea dumanilor.
Shab se opri n faa unei case prginite i privi iscoditor m
prejurimile.
Nu vzu ns nimic care s-i dea de bnuit.
Aa c btu de patru ori, rar, n ua joas. Dinuntru i se rs
punse cu o singura lovitur. Strimbu ciocni iar, scurt, de dou ori.
i ua se deschise.
Nencreztor ca ntotdeauna, Shab ptrunse primul ntr-o n
cpere cu pmnt bttorit pe jos, unde stteau chircii doi br
bai cu barb.
Socotind c nu-i nici o primejdie, Strimbu i fcu un semn
Prevestitorului, care pi la rindul lui n odaie.
Ua fu iute nchis.
- Du-te s-i caui pe ceilali, i porunci Prevestitorul celui
care pzea ua.
Patru brbai spni, n vrst de vreo 30 de ani, aprur fr
ntrziere i se plecar adnc naintea stpnului lor.
- De ce acetia doi i-au lsat brbile s creasc?
- Stpne, explic unul dintre ei, tovarii notri nu izbutesc
s se mpace cu felul de via al acestui ora blestemat. S-au str
duit mult, dar s le vad pe aceste femei neruinate umblnd li
bere peste tot e mai presus de puterile lor. De aceea au ales s
rmn aici i s respecte obiceiurile noastre.

U N E L T IR IL E R U L U I

61

- Dar ncercrile tale ce roade au dat?


- M tem c nu tocmai bogate. mpreun cu tovarii mei
ne-am gsit de lucru n port, la ncrcarea i descrcarea corbi
ilor, dar egiptenii nu ne privesc deloc cu ochi buni. Ei beau al
cool, povestesc istorioare neruinate, rid tare i petrec alturi de
femeile deczute. Cum s ne mprietenim cu ei cnd ne scrbesc
ntr-att? Vrem s ne ntoarcem la Sichem, n Canaan, i s por
nim iar lupta acolo mpotriva asupritorului.
Shab Strimbu ar fi avut pofta s-1 scuipe-n fa pe acest ne
putincios, dar numai Prevestitorul avea dreptul s ia o hotrre.
- V neleg chinurile, zise el cu blndee. Egiptul e un pmnt al desfrului i trebuie s-1 aducem pe calea virtuii.
Toi se aezar i Prevestitorul ncepu o cuvntare lung, n
care nfier dezmul, libertatea de nengduit a femeilor i pe
faraonii pe care Zeul i poruncise s-i nimiceasc. n mai multe
rnduri, brbaii din Canaan ddur din cap n semn de ncuvi
inare. Vzndu-1 la fel de nverunat ca i pn acum, se sim
ir mbrbtai.
- Vom nvinge, continu Prevestitorul i voi o s fii primii
care vor svri o fapt mrea despre care tot Canaanul va
vorbi cu mndrie.
Toate privirile se ridicar ntrebtoare spre el.
- Ca s-1 putem lovi de moarte pe tiran, i lmuri Preves
titorul, e nevoie ca o caravan a aliailor notri s ajung la
Kahun. Dar un slujba egiptean, pe nume Rudi, e o piedica de
netrecut. Iar pe aceast piedic, chiar voi, curajoii mei nv
cei o s-o nlturai.
- n ce fel? ntreba unul din brboi.
- O s-i ntindem o capcan din care nu va iei viu. i me
ritul pentru aceast isprav o s fie pe de-a-ntregul al vostru.
Brbaii ascultar cu atenie lmuririle Prevestitorului.
- Pn-n clipa cnd voi da semnalul de ncepere, va cer s
pstrai deplina tain. Dac unul dintre voi scap vreo vorb,
sntem cu toii n primejdie.

62

C H R IS T IA N

JA C Q

- Nici n-o s ne micm de-aici, hotr unul din brboi, i


ne vom supune poruncilor primite.
Apoi Shab Strimbu cercet strdua cu atenie.
Nu se vedea nimeni.
Aa ca Prevestitorul putu s ias din vizuina cananeienilor.
n drum spre cas, Strimbu nu putu s-i in gura.
- Nite lai i nite nevolnici, stpne. Dup prerea mea,
n-ar trebui s v bizuii pe ei.
- Nu te neli deloc.
- Atunci... Tocmai le-ai ncredinat o misiune de cea mai
mare nsemntate!
- Bineneles, prietene, dar, oare, nu va fi i singura?
- Aadar, ncepu Rudi, susinei c sntei vnztori de sandale.
Cei doi crora li se adresase ngenunchear.
- ntocmai, rspunse cel mai n vrst. Fratele meu e mut, de
aceea voi vorbi eu pentru amndoi.
- ncearc s nu spui i alte minciuni, c mi pierd rbdarea!
- V jurc...
- Nu te ncpna zadarnic. Cum ai intrat n Egipt?
- Pe drumurile lui Horus.
- Atunci nseamn c ai lsat o urma a trecerii voastre pe la
una dintre micile fortree. La care?
- Nu-mi mai aduc aminte.
- Tu i complicele tu ai trecut pe ascuns hotarul. Cu
ce gnduri?
- Egiptul e bogat, noi sntem sraci. Speram s ne gsim aici
norocul.
- Vnznd sandale?
- Da, chiar aa.
- Pe care s le mpletii voi niv?
- Bineneles.
- Am s v duc pe amndoi ntr-un atelier i o s-mi artai
dac stpnii acest meteug.

U N E L T IR IL E R U L U I

63

- Am neles... Numai c nu tim nimic despre sandale.


- S-o lum de la capt atunci, voinice! i de data asta s
nu-mi mai ndrugi baliverne! Altminteri, am s-i las pe oamenii
mei s se ngrijeasc de tine n felul lor.
- Dar n Egipt nu e nimeni btut!
- Cnd i vor isprvi treaba, nici mama ta n-o s te mai re
cunoasc.
Cei doi frai se chircir.
- Dac vorbesc, o s am necazuri.
- Dac taci, o s ai altele i mai mari.
- De fapt, nu cunosc mare lucru... dar mai ales nu vreau s
pesc ceva! Dac v spun tot, ne dai drumul?
- Ceri cam mult, nu i se pare? Uite care e nelegerea, i nu
e loc de trguial: tu mi spui adevrul gol-golu i eu o s po
runcesc s fii condui pn la hotar.
- Jurai!
-Jur.
- Bine. Venim din oraul Sichem, din Canaan. Am fost pof
tii la Memphis de ctre unul de-al nostru care s-a mutat aici anul
trecut. Ne-a fgduit adpost i ceva de lucru. ns el socotea s
fac din noi nite ucigai!
- Cum anume?
- Plnuia s jefuiasc una dintre magaziile din port i nu ar
fi ovit s omoare santinelele. Dar nou nici prin gnd nu ne d
s svrim asemenea nelegiuire. Aa c sntem fericii s ne n
toarcem pe pmntul nostru. Iat, acum ai aflat ce doreai.
- Mai lipsete ceva: unde st acest compatriot?
- ntr-o cas din spatele templului lui Ptah. n faa casei snt
trei palmieri, iar la poart se gsete mereu un paznic. Omul e
foarte bnuitor.
- Care e parola de trecere?
- Rzbunare.
- Tu i fratele tu vei prsi Egiptul chiar azi.

64

C H R IS T IA N

JA C Q

Rudi ar fi trebuit s-i dea de tire mai-marelui su, Sobek,


dar prefer s se ocupe singur de o treab aa uoara. Dup
aceea, avea s smulg de la acest cananeian numele tuturor com
plicilor si. Nu avea nici un rost s-i deranjeze pe comandantul
grzii personale a faraonului din pricina unei bande de rufc
tori mruni.
Prevztor, Rudi lu cu sine cinci grzi, cci tia despre cananeieni c se furiau cu mult iscusin i nu voia s le lase nici
o posibilitate de scpare.
Casa nu fu greu de gsit. Grzile o nconjurar, iar Rudi se
ndrept spre paznicul care aipise pe prag, i-i trezi btndu-1
pe umr.
- Stpnul tu e aici?
- S-ar putea. Cine s-i spun c a venit?
- Rzbunare.
- M duc s-i caut.
Fr grab, brbatul deschise poarta, o apuc pe o potec
acoperit cu nisip, ptrunse n cas, rmase acolo cteva clipe i
apoi reapru fr s iueasc pasul.
- V ateapt.
La rndul su, Rudi strbtu poteca. i iei nainte unul dintre
cananeienii cei spni, cruia Prevestitorul i poruncise s vin
aici, nainte de a-i trimite pe cei doi complici n apropierea tem
plului Ptah ca s atrag atenia grzilor. Iar Rudi nsui vorbise
cu ei, picnd astfel n capacan.
Lucrurile mergeau de minune.
- Putei s repetai cuvntul de trecere? ntreb brbatul.
- Rzbunare.
- Chiar tu eti inta acestei rzbunri!
Pe la spate, paznicul l apuc pe Rudi de mijloc pe cnd cei
lali credincioi ai Prevestitorului se npustir afara din cas i-i
njunghiar pe egiptean. Prbuit la pmnt, Rudi avu totui pute
rea s-i cheme n ajutor oamenii, care aprur fr ntrziere.

U N E L T IR IL E R U L U I

65

La sfiritul unei lupte crncene, doar un soldat, dei grav r


nit, scpa cu via. Se tr pn dincolo de poarta, striga dup
ajutor, apoi leina.
Dup cum era nelegerea, Shab Strimbu batu la ua casei
prginite. Unul din cei doi brboi din Canaan, care rmseser
aici ateptnd, i deschise. Strimbu intra, urmat de Prevestitor.
- Ai notri au reuit? ntreba celalalt brbos care sttea
jos i bea lapte.
- Rudi a fost omort.
- i tovarii notri au plecat spre Sichem?
- Nu, ci undeva mult mai departe.
Brbosul se ridic.
- Vrei s spunei...
- i-au dat viaa pentru cauza noastr. Zeul i va primi ca
pe nite viteji adevrai i ei se vor bucura, n sfrit, de toate
plcerile.
- i noi... O s prsim n cele din urm Memphisul?
- N-ai vrea s v alturai i voi celorlali viteji?
Shab Strimbu l sugrum iute pe primul brbos cu un nur
de piele. Al doilea ncerca s fug, dar mna Prevestitorului l
strinse de piept.
Cananeianul url nfiortor.
O ghear de oim i se nfipse n came i i smulse inima.
- Ce facem cu trupurile nensufleite? ntreb Shab.
- Lasa-le la vedere i nu nchide ua dup noi! Vreun tre
ctor le va zri i va da de tire grzilor. Iar acestea vor fi mul
umite c au gsit adpostul cananeienilor pe care-i vor socoti
probabil complicii ucigailor lui Rudi. i o nou persecuie se
va abate asupra Sichemului. Faraonul va da porunc s fie su
pravegheat cu i mai mare asprime Canaanul, convins fiind c
acolo se gsete rdcina rului. Iar noi vom fi liberi s ne du
cem planurile la bun sfrit.

9.
Din vrful colinei unde fusese spat vastul su mormnt,
acum terminat, Khnum-Hotep admira ntinderile magnificei pro
vincii Oiyx, unde, peste cteva ore sau cteva zile, avea s se des
foare sngerosul rzboi iscat ntre egipteni.
In acest mormnt mpodobit cu minunate psri de toate culo
rile, domnea nc o pace adnc. Dar ce va rmne din acest monu
ment dac Sesostris va birui? Fr ndoial c faraonul I-ar fi distrus
piatr cu piatr ca s tearg orice urm a ultimului su duman. i
ce se va alege de capitala Menat-Khufu, Doica lui Kheops, lo
cul de natere al vestitului constructor al marii piramide?
Dar nu, Sesostris nu va nvinge! Nu, el nu va domni nc
peste ogoarele acestei provincii, peste satele sale frumoase cu
mici case albe, peste plantaiile sale de palmieri i bazinele sale
de irigaii. Nu va stpni drumurile pentru caravane ce erpuiau
prin deertul oriental i nu va comanda trupele sale numeroase
i bine antrenate. Soldaii aveau s se bat cu slbticie i nici
unul nu va depune armele.
Rcorii-m! porunci Khnum-Hotep celor doi servitori,
care ncepur pe data s agite dou evantaie n form de lotus.
Cunoscnd dorinele stpnului lor, gsir iute ritmul potrivit.
Ct e de fermectoare aceast privelite, gndea Khnum-Hotep,
ct e de ptruns de blndee! De ce trebuie ca acest vis devenit
aievea prin munca omului s sfireasc att de violent?1*

U N E L T IR IL E R U L U I

67

Dar nu mai era cu putin s prelungeasc aceste prea scurte


clipe de meditaie, cci toi i ateptau ordinele.
- S ne ntoarcem la palat!
Corpolent, Khnum-Hotep dispunea de trei lectici cu sptar
ce se putea ridica sau cobor dup voie.
Cei trei cini ai si, un mascul foarte vioi i dou femele
dolofane, venir n fug spre el ca s-i primeasc mngierile.
Absorbit de gnduri, stpnul nu le drui dect un scurt moment
de tandree.
Patru voinici ridicar lectica, de curnd ntrit i, n tovr
ia cinilor, pornir spre capital.
Dup un ndelungat masaj cu pomada sa preferat, obinut
din grsime purificat fiart n vin aromat, Khnum-Hotep se cu
fund ntr-un jil cu sptar nalt.
Un servitor se grbi s-i spele minile, un al doilea i turn vin
alb n cupa sa favorita, mpodobit cu o frunz de aur, un al trei
lea scoase dintr-o ldi din lemn de sicomor dou peruci scumpe,
una scurta, cu prul mpletit, cealalt lung, cu uvie ondulate.
Lui Khnum-Hotep i plcea s-i schimbe n fiecare zi pieptn
tura i nu suporta ca aceasta s aib vreun cusur, cci inea mult la
nfiarea sa. Uneori dorea s aib fruntea, urechile i ceafa aco
perite, n alte mprejurri, cozile grele i se preau mai potrivite.
- Nici una, nici alta, i spuse el servitorului. D-mi-o pe cea
mai veche i mai simpl! .
Ca s-i nfrunte vrjmaul, Khnum-Hotep voia s semene
cu strmoii si.
Tocmai atunci se nfi i doamna Techat, Trezoriera care
avea nsrcinarea s controleze magaziile provinciei i s se n
grijeasc de averea guvernatorului.
- Poruncile pe care le-ai dat au fost ndeplinite cu mare
grija. Aprarea este bine pus la punct, iar soldaii, la locurile lor.
- Provincia Oryx va fi mormntul trupelor celui care ne
atac. Se vor npusti nainte i vor cdea n capcanele noastre.

68

C H R IS T IA N

JA C Q

- Iertai-mi ndrzneala, stpne, dar oare aceasta nu e o


sperana zadarnica? Doar nu-l socoi pe Sesostris un neprice
put? Nendoielnic, i-a trimis nainte iscoade sa cerceteze cmpul de btaie.
- Ins noi le-am prins!
- Dar nu pe toate! Credei c regele nu ne cunoate puterile
i slbiciunile?
- Dac e aa, atunci s scpm de acestea din urm!
- Nu avem destui oameni.
- Femeile i copiii s ia parte cu toii la aprarea pmnturilor noastre.
- Asta i fac deja.
Privirea lui Khnum-Hotep se ntunec.
- Dup prerea ta, doamn Techat, nu avem nici o ans s
nvingem!
- Poate curajul nostru ne va ngdui s respingem pri
mul atac.
- Vrei s zici c e mai bine s ne predm?
- Bineneles ca nu, stpne! Dar mi dau seama c oricare
ar fi soarta acestei nfruntri, provincia noastr i va pierde str
lucirea. Mi-e fric. Fric s nu vd cum este nimicit ceea ce cu
toii preuim att.
Khnum-Hotep nu rosti nici o vorb de mbrbtare. Ce ar
fi putut s mai spun n faa gndirii att de limpezi a sftuitoa
rei sale?
- ngduii-mi s m retrag, stpne! Nu vreau s fiu de faa
la acest mcel. Dac vom fi nfrni, soldaii faraonului nu m
vor prinde vie.
Khnum-Hotep se afunda i mai mult n jil. Aici dorea s
primeasc vestea ca Sesostris a pornit la atac. i atunci se va
aeza n fruntea celor mai buni oameni ai si care vor lupta pn
la captul puterilor.
Deodat, rsunar zgomote de pai grbii.

U N E L T IR IL E R U L U I

69

- Stpne, l anun intendentul su cu o voce tremurtoare,


a sosit faraonul!
- Unde a atacat?
- N-a atacat, este aici!
Khnum-Hotep se ncrunt.
- Aici... Ce nseamn asta?
- La ua palatului, stpne.
- Trupele mele au fost zdrobite i eu nu aflu dect acum!
- Nu, stpne! N-a murit nimeni.
- i-ai pierdut minile?
- Faraonul e singur, adic aproape singur. Purttorul Sigi
liului regal l nsoete.
Nencreztor, Khnum-Hotep se ridic i se ndrept cu pai
mari spre intrarea n palatul su.
Monarhul purta pe cap coroana albastra, iar trupul i era aco
perit de o pnz pe care se vedeau hieroglifele ce aminteau de
funcia acestui vemnt sacru: s-1 prefac pe rege n lumin, s-i
aduc biruin mpotriva rului i s-1 ajute s vad creaia zei
lor n toat deplintatea ei.
- Nimeni... nimeni nu v-a mpiedicat s ajungei pn la
mine?
- Cine ar ndrzni s ridice mna asupra regelui Egiptului de
Sus i al celui de Jos?
- Provincia mea e independenta, zise Khnum-Hotep roind,
nainte de a ncepe o cuvntare lung n care zugrvi istoria fa
miliei sale pn n cele mai mrunte amnunte.
nirnd toate binefacerile de care se bucurase provincia sub
conducerea sa, i lud apoi cu drnicie meritele.
Nemicat, Sesostris atept sfritul cuvntrii fr s arate
cel mai mic semn de nerbdare. Apoi ls ca linitea s se a
tearn pre de cteva clipe nainte de a vorbi:
- Cel care griete ctre oameni ndelung i fr limpezime,
cel care nu tie s-i stpneasc limba, nate tulburare. S ai

70

C H R IS T IA N

JA C Q

mulimile duce la distrugere. De aceea, ca s conduci, trebuie s


grieti cu pricepere i cu nelepciune.
Demnitarii prezeni erau convini c Khnum-Hotep, simindu-se batjocorit peste msur, va porunci fr ntrziere ares
tarea acestui rege nechibzuit.
Ins, ca lovit de fulger, guvernatorul provinciei rmase ne
micat i mut.
Stnd de vorb cu zeii, faraonul face o nelegere cu ei,
continu Sesostris, dar nu n folosul propriu. Energia creatoare
care i este ncredinat o ndreapt ctre poporul lui. Armonia
domnete peste regat cnd oamenii nu i reclam drepturile, ci
i mplinesc ndatoririle. Fie ca gndurile oamenilor i spiritul
divinitilor s se uneasc, fie ca Locaul Regelui ,s rmn n
treg, iar crmuirea s se bizuiasc pe dorina omului de a se al
tura semenilor si, i nu de a se rupe de ei. De aceea toate
provinciile trebuie s se strng laolalt ca s aduc ofrande tem
plului, iar Egiptul s fie astfel un singur trup, asemenea cerului.
Faraonul nu se mulumete doar s vorbeasc, el trece la fapte.
Eu mplinesc cu rbdare i struin ceea ce inima mea m n
deamn. Dac eti un om cruia i pas de ceilali, nu-i dezbina.
Dar oare rul nu te roade deja, Khnum-Hotep? Nu tu ai furat au
rul zeilor? Nu tu ai aruncat vraja asupra Arborelui vieii? Nu eti
tu cel care ncearc s mpiedice renaterea lui Osiris?
i din nou domni tcerea.
De data aceasta, Khnum-Hotep nu putea s mai tac. Acu
zaiile erau att de grave, nct ar fi fost de ateptat ca guvernato
rul provinciei s-1 ucid pe monarh, fie pentru c tia prea multe,
fie pentru c ndrznise s-i pteze onoarea.
n cele din urm, Khnum-Hotep rspunse, dar ntr-un mod
pe care nimeni nu I-ar fi bnuit.
Impuntorul guvernator izbucni n rs.
Un rs att de rsuntor, c trecu dincolo de zidurile palatului.
Cnd se potoli, Khnum-Hotep bg de seam c privirea fa
raonului i sfredelea inima.

U N E L T IR IL E R U L U I

71

Luminia Voastr, recunosc c n-am tiut s-mi nfrne


limba! Dar am rs din dou pricini. Mai nti, din pricina mea i
a ncetinelii cu care v-am priceput vorbele chibzuite i att de pu
ternice! Apoi, din pricina nvinuirilor pe care mi le-ai adus. Au
rul scos din minele deertului rsritean s-a mpuinat cu mult
vreme n urm, iar cel pe care-l am este sortit templelor. Ct de
spre Arborele vieii, socotind c nu e o nchipuire, nu tiu unde
se afl. i chiar dac-l venerez pe Osiris, singurul cheza al su
pravieuirii sufletului meu, nu snt iniiat n misterele renaterii
sale i, prin urmare, nu am nici o putere nici asupra lui, nici asu
pra pmntului su sacru de la Abydos. Nu snt ucigaul pe care-l
cutai, Luminia Voastr! Aceasta ntlnire este cel mai nsem
nat lucru din viaa mea, cci ea pune capt vrjmiei noastre i
ne ngduie s ocolim o lupt sngeroas i pustiitoare. Am v
zut i am ascultat un faraon adevrat, al crui supus credincios snt
ncepnd de acum. V ncredinez provincia Oryx i v invit la cel
mai mre osp care s-a desfurat vreodat n capitala mea.
Pentru Sobek Pzitorul, care se ndoia nc de sinceritatea
lui Khnum-Hotep, acest osp era un adevrat comar. Cum s
asigure paza regelui n sala uria n care veniser s ia loc nalii
demnitari ai provinciei, mpreun cu soiile lor? Oare gazda lor
nu se prefcuse doar ca s-1 atrag pe faraon n capcan?
Generalul Nesmontu mprtea aceleai gnduri. Obligat s
mbrace veminte de ceremonie, l socotea pe Khnum-Hotep n
stare s plnuiasc asasinarea regelui i a apropiailor si n tim
pul acestei srbtori grandioase, cnd soldaii provinciei Oryx se
nfreau cu cei ai faraonului. Nencreztor, Nesmontu dduse
ordine precise unui regiment de elit nsrcinat s intervin la
cea mai mic ntmplare neprevzut.
Generalul Sepi i Purttorul sigiliului regal Sehotep se ar
tar mai puin aplecai spre gnduri negre. Primul, pentru c ob
servase uurarea pe care o resimea toat lumea cci scpaser
de o nfruntare crunt, al doilea, pentru c fusese de fa la

12

C H R IS T IA N

JA C Q

schimbarea petrecuta cu Khnum-Hotep i era convins c nimeni


n-ar fi putut s se prefac ntr-att.
mpodobita cu sute de flori, luminata de zeci de lmpi i
scldat n parfumuri, sala ospului era o ncntare pentru ochi.
Cnd vocea autoritara a lui Khnum-Hotep se nal, se a
ternu tcerea:
Faraonul a venit. El unete Cele Dou Regate, Egiptul de
Sus i Egiptul de Jos, domnete peste pmntul rou i aaz p
mntul negru sub puterea sa, d viaa trestiei i albinei. Noi, toi
cei de aici, s ne plecm naintea lui i s-1 veneram!
Muli dintre oamenii cu firi aspre, ncepnd cu generalul
Nesmontu, nu-i putur stpni emoia. n acest moment, Egiptul
i regsea deplintatea, pacea i armonia. Umbra rzboiului
dintre egipteni dispruse.
innd seama de aceast fapt mrea, Sesostris se numra
de-acum printre cei mai mari faraoni din istoria egipteana.
Buctarii lui Khnum-Hotep aleseser s pregteasc tot soiul
de peti, unii fripi i servii cu sparanghel, iar alii ntr-un sos de
chimen, elin i coriandru. Lungi de doi metri, cei mai mari bi
bani cntreau 150 de kilograme. Lupttori aprigi, nu se lsau
prini cu uurina, dar cdeau prad pescarilor iama, cnd se
apropiau de suprafaa apei. Aveau spatele brun-verzui, burta ar
gintie i carnea neobinuit de fina. nsrcinat s apere prora br
cii soarelui, bibanul ddea de veste echipajului divin c arpele
uria apruse, hotrt s bea apa Nilului.
Generalul Nesmontu aprecie ndeosebi un chefal cu capul
rotunjor i solzi mari, ce tria n blile srate i n Delta. iret
i iute, scpa adesea din nvoade. Ct despre Sehotep, acesta
gusta cu ncntare din carnea delicata a unei mrene cu corp alb,
argintat i strlucitor. Pentru pescuirea ei erau ntrebuinate crlige triple i drept momeal, curmale sau bulgri de orz ncolit.
Generalul Sepi gusta dintr-un pete foarte scump, cu botul scurt
i ochii mari, care vieuia n apropierea malurilor fluviului.
Pete nocturn, temtor, urca foarte rar la suprafa i doar

U N E L T IR IL E R U L U I

73

pescarii ncercai izbuteau s-1 nhae. Sobek Pzitorul mnca


plin de poft o minunat citharine, alb-argintat pe burt i pe
pri, i gri-albstruie pe spate. i nimeni nu strmb din nas cnd
aprur tvile cu barbuni, ipari, crapi i lini.
Icrele de chefal erau dintre cele mai bune, cci fuseser sp
late de mai multe ori n ap srat, stoarse ntre dou buci de
lemn i apoi uscate. Ele nsoir felurile de mncare principale,
care se bucurar de mult preuire, sporita de vinul ale crui eti
chete precizau c era de opt ori bun, cel mai nalt grad de apre
ciere pe care-l putea dobndi o podgorie. Chiar i Nesmontu fu
nevoit s recunoasc priceperea podgorenilor din provincia Oryx
care o egala pe a celor din Delt.
Pe cnd vorbele ncepur s se lege cu uurin i atmosfera
se nveseli, Khnum-Hotep i zise regelui:
- Luminia Voastr, pot s v cer lmuriri despre ntreb
rile ngrozitoare pe care mi le-ai pus?
- Asupra Arborelui vieii, salcmul lui Osiris de la Abydos,
s-a abtut o vraj. Dac el piere, piere i Egiptul. Doar un anu
mit fel de aur I-ar putea tmdui. i va trebui s-1 aflm pe vino
vat, cel care mnuiete fora lui Seth mpotriva lui Osiris.
- i ai crezut c... eram eu!
- I-am bnuit pe fiecare dintre guvernatorii care nu voiau s
renune la privilegiile lor. S lupi mpotriva unui Egipt unit nu
nseamn s mpiedici renaterea lui Osiris? Astzi, Cele Dou
Regate stau laolalt i nevinovia ta i a celorlali guvernatori a
fost dovedita.
- Atunci cine e fptaul?
- Atta vreme ct nu-l vom gsi, vom fi n mare primejdie.
- Am s v ajut cum voi putea mai bine.
- Fr s dai gre i fr ranchiun?
- Poruncii i m voi supune.
Trziu n noapte, fur servite prjituri cu miere i sirop. Cnd
faraonul se ridica, toi mesenii fcur la fel, ca s-i asculte vor
bele pe care le presimeau a fi de cea mai mare nsemntate.

74

C H R IS T IA N

JA C Q

- Nu mai exist guvernatori de provincii, drepturile trans


mise din tat n fiu snt nlturate. Egiptul de Sus i Egiptul de
Jos s-au alturat n inima i mna regelui. ncredinez adminis
trarea Celor Dou Regate unui vizir. El va sta de vorb cu mine
n fiecare diminea, va da seam de faptele sale n faa mea,
va fi ajutat de cei mai nali slujbai i supus controlului Casei
Regelui. Sarcina sa se anun anevoias, aspr i amar ca fie
rea. Va veghea ca legea lui Maat s fie respectat, fr s-o n
calce, fr slbiciuni sau zel duntor, va izgoni nedreptatea,
va avea urechi i pentru cel bogat, i pentru cel srac, se va
face respectat mulumit cinstei sale i nu-i va pleca fruntea
n faa demnitarilor.
Toi cei prezeni se gndeau la acelai lucru: cui va ncredina
faraonul aceast funcie copleitoare, cine avea s fie omul care
se va bucura de ncrederea monarhului, dar va fi mpovrat de
mulimea sarcinilor sale.
- l numesc vizir pe Khnum-Hotep, hotr Sesostris.

10 .
Soarele apusese. Iker intr n casa prsit unde se ntlnea
cu Bina, tnra asiatica, la adpost de urechile curioase.
Locul i ddea fiori. Un perete amenina s se prbueasc,
iar grinzile erau crpate. Ct de curnd, aceast cocioab avea s
fie drmat pentru a ngdui ridicarea unei noi construcii.
- Eu snt, zise scribul cu jumtate de glas. Poi s te ari.
Dar nicieri nu se zrea nici un semn de via. Brusc, Iker se
ntreb dac nu cumva frumoasa cu pielea armie l trdase.
Oare nu uneltea ea mpreuna cu primarul i cu Heremsaf, ca s-1
duca pe tnrul scrib la pierzanie? Destinuindu-le acestora care
erau planurile lui, ea I-ar fi condamnat la pedeapsa cea mai grea,
iar tiranul ar fi continuat sa distrug Egiptul rspndind numai
nenorocire n jur.
Tocmai cnd se pregtea s plece, ndjduind c soldaii nu-l
ateptau deja afar, dou mini i acoperir ochii.
- Aici snt, Iker.
Tnrul se smuci, furios.
- Eti nebun! De ce vrei s m bagi n speriei?
Bina se bosumfl ca un copil.
- Mie mi place s m distrez... Dar se vede treaba c ie nu.
- Crezi c mi arde de rs?
- Ai dreptate, iart-m!
Se aezar unul lng altul.
- Te-ai hotrt n cele din urma, Iker?

76

C H R IS T IA N

JA C Q

- Mai am de verificat ceva.


- Am primit veti mbucurtoaare! Aliaii notri nu vor mai
ntrzia mult. Peste puin timp, vor ajunge la Kahun. Aceti rz
boinici adevrai vor ti s pun stpnire pe ora. Cel care le m
piedica venirea n Egipt tocmai i-a prsit slujba, iar locul i-a
fost luat de altcineva mai ngduitor. De aceea, caravana va iz
buti s treac fr greutate.
- Presupun c vor s cucereasc i alte orae.
- Nu tiu, Iker. Eu nu snt dect o slujitoare nensemnat, de
votata luptei celor asuprii. i ei vor nvinge!
- Primria mi-a oferit o cas superb, zise Iker.
- Vor s-i nbue setea de dreptate! Dar tu nu te numeri
printre ambiioii care nu viseaz dect o via uoar i mbel
ugat, nu-i aa?
- Nimeni n-are s m cumpere, Bina! Btrnul meu nv
tor m-a povuit s caut ntotdeauna dreptatea i s-i urmez caile.
- Atunci, omoar-1 pe Sesostris!
- Trebuie s mai cercetez arhivele unde, deocamdat, nu mi
se ngduie s intru.
- Cum vrei, Iker. Dar nu pierde prea mult timp!
ntins n patul su, Sekari se gndea la minunatele clipe pe
care tocmai le trise n braele noii sale iubite, slujitoare ntr-o
cas nvecinat, pe care o fermecase cu istorioare vesele i din
ce n ce mai ndrznee. Cnd brbatul o ntrebase dac n-ar vrea
ca mpreun s dea via celei mai deocheate dintre ele, ea
se-nvoise i trecuse la fapte cu mult nsufleire. Dar ce femeie,
demn de acest nume, ar fi refuzat s se zbenguiasc ntre ater
nuturi de in, noi i parfumate?
Sekari ar fi luat-o bucuros de la capt, dar trebuia s-i dea de
mncare lui Vnt-de-Miaznoapte i nu putea s-1 lase s atepte
pe mgarul stpnului su. Apoi avea s pregteasc nite bucate
mbietoare, cci lui Iker i lipsea de la o vreme pofta de mncare.

U N E L T IR IL E R U L U I

77

i cum nu se ivi nimic neateptat, Sekari petrecu timp ndelun


gat n buctrie.
Cnd se ntoarse acas, tnrul i spl minile i picioarele,
apoi se aez pe un scaun. Avea faa mai ntunecat dect n ajun.
- Snt sigur c nu vei preui nici mncarea de dovlecei, nici
pe cea de bob cu usturoi.
- Nu mi-e foame.
- Oricare i-ar fi inta, Iker, n-o vei atinge slbind vznd
cu ochii.
Tocmai atunci se auzi o voce cunoscuta.
- Pot sa intru? l caut pe scribul Iker.
- Heremsaf...
De ast dat, gndi tnrul, nu-mi va drui nici cas, nici o
slujb mai bun. Probabil c a poruncit s fiu urmrit i a aflat
de legtura mea cu Bina.
- M duc s-i poftesc nuntru, zise, plin de curaj, Sekari.
- Nu, las. Treaba aceasta nu m privete dect pe mine.
Mai-marele lui Iker avea o nfiare aspr i hotrt.
- Frumoas cas, Iker! Dar mi pari obosit.
- Munca de peste zi a fost grea.
- Te nvoieti s m urmezi fr s pui ntrebri?
- Am de ales?
- Bineneles. Ori rmi aici i te odihneti, ori porneti n
cutarea neprevzutului.
Neprevzut... Ciudata vorb ntrebuineaz pentru temni",
i spuse Iker.
Sa fug? Era doar o amgire. i, pe deasupra, ct plcere ar
fi simit Heremsaf s-1 vad pe tnrul scrib doborit la pmnt i
lovit de soldai cu bastoanele! Pentru c ajunsese la captul dru
mului su avea, cel puin, s se poarte cu multa demnitate.
- V urmez.
- Dup prerea mea, n-o s-i para ru.
Iker nu rspunse nimic la aceasta ironie muctoare. Nu voia
s arate fa de nvingtorul su nici un semn de slbiciune.

78

C H R IS T IA N

JA C Q

Cnd ieir din cas, tnrul nu zri nici un soldat, apoi n


elese c Heremsaf nu-l conduce n afara oraului, ci spre zidul
de la miazzi.
- Unde mergem?
- La templul lui Anubis.
- Ce nvinuiri mi aducei? Nu mi-am ndeplinit cum se cu
vine ndatoririle? Nu v e pe plac ordinea din bibliotec?
- Dimpotriv, Iker, dimpotriv! i-ai ndeplinit att de bine
sarcinile, nct corpul preoilor lui Anubis dorete s te vad.
- Acum?
- S tii c oamenii acetia nu in seama nici de or, nici
dac e zi sau noapte. Dar tu eti liber s le respingi chemarea.
Ce fel de curs pusese la cale Heremsaf? Pe ct de nelinitit,
pe att de curios, Iker nu se ntoarse din drum.
In pragul templului, sttea un sacerdot ras n cap innd n
mn o tor. Lng el veni nc un preot, ducnd un papirus rulat,
i se nchina naintea lui Heremsaf. Acesta se ntoarse ctre scrib.
- Tu, Iker, vrei s devii preot al lui Anubis?
Luat pe nepregtite, tnrul rspunse fr s ovie.
- Da, vreau!
i aceste cuvinte aprinser focul unei sperane pn de cu
rnd zadarnice i care, de-acum, ar fi putut s se preschimbe
n realitate.
- Ai fost iniiat n misterele scrierii sacre? ntreba purttorul
papirusului.
- Cunosc hieroglifele mame i vorbele lui Thot.
- Atunci citete acest text ritual. Apoi vei scrie formulele cu
noaterii care privesc meteugul scribilor.
Iker trecu aceast ncercare cu ajutorul cugetrilor n care
Maat, adevrul i judecata dreapta, ocupa locul cel mai de seam.
- Preoii s se adune, fu de prere cel care inea tora, i s
cercetm ce nsuiri de pre are acest tnr. Marele preot se nvoiete s ne vegheze?
Heremsaf ddu din cap n semn de ncuviinare.

U N E L T IR IL E R U L U I

79

Iker era peste msur de uimit. Lui Heremsaf, demnitarul pe


care-i nchipuia c-1 cunoate bine, i fuseser ncredinate mis
terele lui Anubis.
Cei doi preoi l luar de mini pe tnrul scrib i l condu
ser n prima sal a templului.
Pe bncile de piatr ce se nirau de-a lungul pereilor st
teau preoii permaneni, care celebrau ritualurile zilnice i ngri
jeau locul sacru.
Heremsaf se aez i el i rosti prima ntrebare:
- Ce tii despre Anubis, Iker?
- El face legtura ntre lumi i are n pstrare secretele ritu
alurilor renvierii. n chip de acal, cur deertul de strvuri pe
care le preschimb n energie.
Clare i scurte, alte cincizeci de ntrebri nir una dup
alta. Iker rspunse fr graba i fr a ncerca s-i ascund ne
tiina n spatele unei vorbrii de om nvat.
n timp ce preoii se sftuiau, Iker fu condus ntr-o ncpere
cu pereii goi, luminat de o singur lamp. Timpul i ncet
curgerea, iar scribul se pierdu ntr-o meditaie linititoare.
Un sacerdot i aduse un vemnt lung din pnz de in, pe care
Iker l mbrc.
- Scoate-i amuletele! i ceru preotul. Acolo unde vei merge,
nu-i vor fi de nici un folos. Judectorul tu, singurul tau jude
ctor va fi Anubis. i nu te poi mpotrivi hotrrilor sale.
Apoi ritualistul l fcu s coboare ntr-un mormnt ntunecos.
- Privete n adncul acestei peteri i ai rbdare. Poate c
zeul i se va arta.
Rmas singur din nou, Iker se obinui puin cte puin cu
bezna. n cele din urm zri, mirat, un acal mascul i unul fe
mel stnd fa n fa ridicai pe picioarele din spate i lsnd
ntre ei un loc gol care-l atrgea pe Iker cu o putere mai presus
de voina lui.
Fr s-i pese de primejdie, se strecur ntre cele dou fiare
slbatice, care i puser labele din fa pe umerii lui.

80

C H R IS T IA N

JA C Q

In clipa aceea, Iker simi o energie noua care l strbatu din


cretet pn n tlpi. Parc tot trupul su se rennoia, iar simu
rile i deveniser mai ascuite ca oricnd.
Apoi apru Heremsaf purtnd o ldi din lemn de salcm,
pe care o aez la picioarele lui Iker i o deschise ncet.
nuntrul ei se gsea un sceptru din aur, numit sekhem. Cnd
era desenat sub form de hieroglif nsemna stpnire i putere.
Scribul i aminti cuvintele olarului care lucra lng templul
lui Anubis. De la el aflase ca zeul cu cap de acal stpnea ade
vrata putere, incarnata n acest simbol pstrat la Abydos. Cu
ajutorul lunii, discul de argint pe care-l mnuia noaptea, Anubis
i lumina pe cei drepi, i tot el modelase o bucat de aur dndu-i
forma soarelui.
Heremsaf nchise ldia i iei. Iker l urm pn n sala spri
jinit de coloane i acoperita cu dale mari din piatr. Aici preoii
permaneni l ascultar cu pioenie pe mai-marele lor care i se
adresa noului preot.
- Intoarce-i privirile spre Sfntul Sfinilor, cerul deasupra
pmntului. S nu intri niciodat aici nainte s te purifici, s nu
svreti nici o greeala, s nu furi, s nu rosteti minciuni, s
nu dezvlui secretele pe care le vei afla, sa nu mpuinezi ofran
dele, s nu-i hrneti inima cu vorbe nelegiuite, s-i ndepli
neti ndatoririle dup legile noastre, i nu dup voia ta. Nu i se
cere s rspndeti vreun adevr sau vreo nvtur, nici sa con
vingi pe cineva s urmeze cile credinei. Cnd vei fi chemat la
templu, s ncali sandale albe i s-i duci sarcinile pn la ca
pt, cci Zeul l cunoate pe cel care-l venereaz. Eti gata, Iker,
s depui jurmnt?
- Snt gata.
- Apropie-te de altar!
Scribul se supuse.
- Aceasta e piatra de temelie din care s-a nscut templul.
Dac i nclci jurmntul, ea se va preschimba ntr-un arpe care

U N E L T IR IL E R U L U I

81

te va devora. Repeta dup mine aceast formul: Snt fiul lui Isis
i nu voi trda cele apte cuvinte ascunse sub pietrele din vale.
Dup ce Iker fu astfel primit n rindul preoilor, Heremsaf i
aduse la cunotin sarcina ce-i revenea.
- O dat pe sptmn vei umple cu ofrande acest altar. Pe
timpul procesiunilor i al srbtorilor lui Anubis, vei aprinde un
opai. n schimbul muncii tale, vei cpta orz i fetile pentru ilu
minat. Pe deasupra, vei fi slujitorul Xa-ului acestui templu, care
e puterea sa spiritual. De aceea vei rosti, n timpul ceremonii
lor, vorbele care dau viaa acestei fore hrnitoare. Fii bine-venit printre noi, Iker, i ia parte la ospul nostru!
Noul preot temporar fu mbriat de ctre tovarii si.
Noaptea era blnd, iar bucatele, gustoase. In timpul mpr
irii plcintei rituale prin care zeul i arta chipul, Iker se simi
mai aproape de sacru dect oricnd, chiar dac adevratele taine
rmneau nc de neptruns.
El, un scrib mrunt din trguorul Medamud, se numra
de-acum printre preoii temporari ai templului lui Anubis din
Kahun... Cine i-ar fi nchipuit o asemenea soart? i se gndi la
tnra preoteas, la acea femeie fr seamn pe care continua s
o iubeasc. n seara aceasta, oare n-ar fi fost mndr de el?
Nu, bineneles c nu, cci era obinuita s se afle n preajma
nalilor demnitari i nici mcar nu i-ar fi cobort ochii asupra
lui Iker. Totui, el ptrunsese n ierarhia sacr i primise protecia
lui Anubis.
- Iat noua ta amulet, zise Heremsaf oferindu-i lui Iker un
sceptru mic, Puterea, din comalin. Pune-1 la gt i nu te despri
de el niciodat!
(
La rindul lor, slujitorii lui Anubis i urar bun venit noului
lor confrate.
Ascultnd cuvintele lor domoale care-l ncurajau s descopere
puin cte puin nvaturile zeului, tnrul se ntreba daca nu apu
case pe un drum greit. N-ar fi trebuit, oare, s dea uitrii planurile

82

C H R IS T IA N

JA C Q

lui fr rost i s se mulumeasc s triasc aici, la Kahun,


ndeplinindu-i noile ndatoriri i citind crile nelepciunii?
Se bucura de farmecul acestui ritual, de senintatea aces
tor oameni, de frumuseea acestui loc... Ct i se prea de lumi
nos viitorul!
Dar mersese prea departe.
Ascuns n camera sa, pumnalul cu care hotrse s-l ucid
pe Sesostris n-avea s dispar. Iar Bina era aa de vie n mintea
lui i-i amintea de adevrata sa misiune! S nu mai in seama
de ea, s-i uite pe nefericiii asuprii de tiran ar fi fost o laitate
de nendurat.
- Te crezi pe deplin n stare s iei asupra ta noile sarcini? l
ntreb Heremsaf.
- Altminteri m-ai mai fi chemat?
- Oare viaa nu e un ir de ncercri?
- Doar att nsemn eu... o ncercare?
- Asta tu trebuie s mi-o spui, Iker.
Scribul era copleit de nesiguran. Adugndu-se agitaiei
acestor clipe, vinul de la osp se amesteca printre gndurile sale.
Cine era Heremsaf? Un protector care i deschidea calea miste
relor sau un duman care jurase s-1 dea pierzaniei?
Dar ora nu era potrivita nici pentru ntrebri, nici pentru rs
punsuri, ci pentru nelegere freasc ntre slujitorii lui Anubis. i
n inima nopii, Iker gust din ea ca dintr-o mncare neasemuita.

11.
Cnd mai-marele tuturor grzilor din regat se nfuria, cel mai
bine era s-i ii gura, s ciuleti urechile, s-i asculi ordinele i
s le ndeplineti fr crcnire. De aceea, cercetrile asupra morii
lui Rudi fur duse cu iueal la bun sfrit.
Nu ncpea nici o ndoiala c ucigaii erau cananeieni din
Sichem, oraul rzmeriei, supravegheat acum cu asprime. Dar
msurile de precauie se dovediser insuficinete, cci lupttori din
umbr se strecuraser n Memphis i trecuser la fapte. i avuse
ser legaturi cu nite cananeieni brboi, gsii mori ntr-o cas
drpnat din spatele portului. Era limpede c acolo se adposti
ser ucigaii. Dar ce se petrecuse? Se omorser unii pe alii sau
cpetenia lor se descotorosise de ei nainte s fug? Distrus n
parte, oare grupul i refcuse forele ntr-o alt ascunztoare?
Oricum, trebuiau grabnic gsii i nlturai complicii lor din
Sichem i se cuvenea ca soldaii egipteni din Canaan s-i ns
preasc purtrile. Aa se ncheia raportul lui Sobek, trimis fara
onului care, la ntoarcerea n Memphis i chemase la el pe cei
care fceau parte din Casa Regelui. Printre ei se numra acum i
vizirul Khnum-Hotep, cruia i se dduse o locuina impuntoare
chiar lng palat. ntre el i cei mai nsemnai demnitari alturi de
care lucra, Marele Trezorier Senankh i Purttorul sigiliului re
gal Sehotep, se nscuse de ndat o mare simpatie. Khnum-Hotep
se vadea a fi un vizir sever, credincios faraonului. Cu ajutorul
celor doi i strnse pe cei mai pricepui scribi, sporind astfel

84

C H R IS T IA N

JA C Q

eficiena administraiei. Dar nimeni nu-l pizmuia cci, n fiecare


zi, era nevoit s rezolve mii de probleme.
L-am trimis pe generalul Sepi n cutarea aurului tmdui
tor, le spuse Sesostris. n fruntea unei mici trupe de soldai, el va
cerceta toate locurile unde e cu putin s-l afle. Rentregirea
Egiptului va ncetini uscarea arborelui, dar nu e de ajuns pentru
a-l salva. i nc nu tim cine a aruncat vraja asupra salcmului,
ncercnd s mpiedice renvierea lui Osiris. Trebuie s-1 aflm
nentrziat. Pe deasupra, sntem nevoii s nfruntm nc o pri
mejdie: avnd n vedere uciderea lui Rudi de ctre cananeieni,
Sobek e de prere c acolo mocnete o noua rzmeri. De aceea
trebuie s intervenim energic n Canaan i n toat Syro-Palestina. Ieri, aa ceva ar fi fost cu neputin. Dar acum vom alctui
o armat din care vor face parte i soldaii provinciilor care au
revenit n snul Egiptului. ncredinez comanda acestei armate a
ntregii ri generalului Nesmontu, care va ncepe degrab pre
gtirile. Iar aceste trupe nu vor fi o putere oarba, ci vor lupta m
potriva dezordinii i a nesupunerii.
Singurul om cruia nu-i pasa de faima pe care i-o aducea nu
mirea sa era chiar generalul Nesmontu. Onorurile i decoraiile
nu-l interesau pe batrnul general, care nu se gndea dect s adune
n jurul su ofieri cu experien, disciplinai i curajoi, fr s in
seama c unii dintre ei slujiser n trupele fostelor provincii. Fie
care regiment numra patruzeci de arcai i patruzeci de lncieri
sub comanda unui ofier ajutat de un purttor de flamur i doi
scribi, din care unul se ngrijea de provizii, iar cellalt, de hari.
Soldaii erau nzestrai cu arcuri, sulie, bte, bastoane, securi, pum
nale, scuturi i aprtori din arama pentru mini, furite n atelie
rele din Memphis. i Nesmontu nsui controlase fiecare corabie
de rzboi, verificnd priceperea cpitanilor.
n ritmul n care lucra generalul, n curnd, armata avea s
fie pregtit s-i fac pe cananeieni s priceap ca orice ncer
care de rzvrtire era sortita nfringerii.

U N E L T IR IL E R U L U I

85

ndat ce fu ntocmit decretul regal privitor la crearea aces


tei armate, Medes poruncise curierilor s duc degrab cte o co
pie n fiecare ora al regatului. i ca de obicei, Medes i duse
sarcina la bun sfrit n mod desvrit, iar Sesostris n-ar fi putut
s-i aduc nici o nvinuire Secretarului Casei Regelui.
Aflat n floarea vrstei, apreciind mncarea bun i vinurile
tari, cu prul negru lipit de capul su rotund, cu faa vistoare,
pieptul larg, gambele scurte i labele picioarelor umflate de gr
sime, Medes devenise una dintre cele mai bine vzute persoane
de la curte. Stpn al unei superbe case cu grdin n Memphis,
cstorit cu o femeie proast, gras i depravat, care-i petre
cea timpul ncercnd s-i refac frumuseea apus, el era o pild
de nalt demnitar cruia i reuea totul.
Totui, Medes se simea nemulumit i ngrijorat. Atras de
putere i de bogie, socotea c nu-i erau apreciate cu adevrat
meritele. De aceea voia s pun mna pe aurul din Punt, de exis
tena cruia nu se ndoia. Pusese la cale pn i rpirea unui tnr
scrib pentru a-l oferi drept ofrand mrii furioase, ns Fulgerul,
corabia pe care o construise, se scufundase n timpul unei furtuni.
Dei i ngduiau s ajung la informaii de cea mai mare nsem
ntate, noile sale nsrcinri l mpiedicau, n viitorul apropiat, s
trimit ntr-acolo o alt corabie fr s atrag atenia.
De cnd Sesostris, spre surprinderea tuturor, reuise s uneasc
Egiptul, Secretarul Casei Regelui dormea prost. Pn n urm cu
cteva luni, sperase s unelteasc mpotriva monarhului i chiar
s-i ucid. Acum ns, fr s renune pe de-a-ntregul la acest
gnd, trebuia s dea dovad de cea mai mare pruden.
Dar Medes i stabilise nc o int de atins: s ptrund mis
terele templelor. n ciuda darurilor i a linguelilor sale, nici un
mare preot nu consimise s-1 lase s intre n ultima ncpere a
unui sanctuar. De acolo, i mai ales de la Abydos, i trgea fa
raonul toat puterea i tot de acolo, mai devreme sau mai trziu,
i-o va lua i Medes pe a sa.

86

C H R IS T IA N

JA C Q

Acum ns porile preau nchise. Numirea lui Nesmontu n


fruntea noii armate a rii nu era o veste mbucurtoare. Pe btrnul soldat nu-l atrgeau nici bogia, nici onorurile. i nici cele
mai ascunse cercetri nu-i dezvluiser lui Medes vreun mijloc
de a-l ademeni pe general.
- Gergu, responsabilul principal al hambarelor, cere s-l pri
mii, l vesti intendentul.
- Condu-1 sub umbrarul din grdin i servete-ne vin alb.
S se foloseasc de Gergu era treaba uoar, dar trebuia din
cnd n cnd s-1 mbrbteze i sa se ngrijeasc de dispoziia
lui sufleteasca schimbtoare. Beiv, dispreuind femeile, acest
brbat care tia s se bucure de via era copleit uneori de cele
mai negre gnduri. Cu desvrire egoist, interesndu-se doar de
propriile plceri, Gergu se supunea totui fr ovire porunci
lor lui Medes.
Dupa ce goli prima cupa cu vin, administratorul hambarelor
surise larg.
- Am pstrat legtura cu preotul permanent de la Abydos i
chiar am ntrit-o, gri el cu mndrie.
- Eti sigur c nu i-a ntins o capcan?
- Mulumit lui am primit un permis de preot temporar i
am vizitat o parte din inutul sacru al lui Osiris unde se nal ca
pele, stele i statui. Un loc plin de mreie... dar cel mai nsem
nat lucru e c preotul mi-a destinuit planurile sale. Vrea s
vnd unele obiecte sacre, iar noi urmeaz s-i nlesnim scoate
rea lor din Abydos.
Lui Medes nu-i venea s-i cread urechilor.
Se ntreba dac nu cumva Gergu i btea joc de el, dar dup
ce acesta i istorisi pe ndelete ntlnirea cu preotul, se ncredina
c totul era adevrat.
- Ct de scrbit trebuie s fie acest preot!
- E limpede c inima lui clocotete de ur, dar ce noroc pe
capul nostru! C doar la asta ai visat, s v gsii un aliat la
Abydos, nu-i aa?

U N E L T IR IL E R U L U I

87

- Era doar un simplu vis...


- Ei bine, acum prinde viaa i ne aflm la doi pai de izbnda, se nflcra Gergu, dar preotul pretinde s-i spun cine e
stpnul meu i s-i cunoasc.
- Nu e cu putin!
- ncercai s-1 nelegei. i lui i este fric de o capcan
i i ia i el masuri de prevedere. Dac nu-i mplinim voia, va
da napoi.
- Avnd n vedere poziia mea, nu pot s risc.
- Avnd-o n vedere pe a lui, el nici att nu poate.
Medes prea tulburat. Ori se mulumea cu slujba sa i ddea
uitrii ambiia, ori se ncumeta s mearg mai departe, cu teama'
de a pierde tot.
- Trebuie s mai chibzuiesc, Gergu.
Ca n fiecare dimineaa, tnra preoteas se duse, nc din
zori, pe malul lacului sacru din Abydos, ce i avea izvorul n
Nun, oceanul de energie din care se nscuse viaa. Dup ce se
purifica, umplu un vas cu ap pentru salcmul lui Osiris.
Simind o privire arzndu-i umerii goi, se ntoarse.
Unul dintre preoii permaneni se uita cu atenie la ea.
- Ce doreti, Bega?
- Ap pur. Vrei s umpli aceste vase?
- Dar asta nu-i treaba preoilor temporari?
- Dac ai face-o tu, snt sigur c jerfele de ap vor fi mai
bine primite dect de obicei.
- Nu am atta putere pe ct i nchipui.
- Te numeri printre preotesele lui Hathor i nsi regina
Egiptului te preuiete. Oare nu ai n fa un destin mre?
- Nu nzuiesc dect s-1 slujesc pe Osiris.
- Dar nu eti prea tnr pentru o cale att de aspr?
- Nu vd asprimea, ci mai degrab lumina care nsufleete
tot ce atinge.
Bega se ntrista deodat.

88

C H R IS T IA N

JA C Q

- Frumoasa gndire, dar cum vezi viitorul Abydosului? Dac


arborele piere, oraul va fi prsit i noi ne vom mprtia.
- nc nu e totul pierdut, i spuse prerea tnra femeie. Una
dintre ramuri a nverzit.
- M tem c e doar o slaba sperana. Totui, ai dreptate: vom
lupta pn la capt, fiecare dup forele sale.
- Preoii temporari vor umple vasele, zise preoteasa, surznd, i se ndeprt.
Apoi se ndrepta spre salcmul unde o atepta Pleuvul. na
inte de a vrsa mpreuna apa i laptele la rdcina copacului, pre
otul i spuse vestea pe care tocmai o primise.
- Un curier regal mi-a adus o copie a decretului semnat de
faraon: guvernatorii provinciilor s-au supus Coroanei, Egiptul
s-a unit, Cele Doua Regate snt un singur trup.
O adiere blnd se fcu simit deodat. Ramurile salcmului
fremtar i, sub privirile emoionate ale Pleuvului i ale pre
otesei, nc o ramur, ce prea uscat, cpt culoarea verde.
- Luminia Sa a ales calea cea bun, zise cu hotrre Pleu
vul. Am s-i dau ndat de tire. i dac arborele revine la via?
n zilele urmtoare, din nefericire, nu se ivi alt semn c arbo
rele i recapta puterile. Vraja fusese doar oprit, nu i nlturat.
- Insoete-m pn la Locaul Vieii! i porunci Pleuvul ti
nerei preotese. Dac vei reui s treci de u, vei cuta acolo ve
chile papirusuri n care se gsesc poate lmuriri despre felul n
care poate fi tmduit salcmul.
La temelia fiecrui mare templu din Egipt sttea un Loca al
Vieii, unde erau pstrate Sufletele luminii divine, adic arhivele
sacre; innd seama de mulimea i valoarea textelor adpostite
aici, cea din Abydos se vdea a fi de o bogie fr seamn.
Doar faraonul putea ngdui cuiva s ptrund n Loca.
De aceea tnra femeie nelese c Pleuvul mplinea porunca
lui Sesostris.
Perei nali protejau nepreuita comoar.

U N E L T IR IL E R U L U I

89

Ia aceast prjitur pe care am scris cuvintele dumani",


rzvrtii" i rsculai", toi oameni ai lui isefer, puterea distru
gtoare, care se mpotrivete lui Maat. S o ntrebuinezi cu folos.
Rostind aceste vorbe, Pleuvul mpinse o ui care ddea
ntr-un culoar strimt. i ndat apru o panter minunat, Stpna Palatului Vieii, avnd spatele acoperit de patru pnze.
Cu ochii si negri, pantera o cercet ndelung pe nepoftita,
apoi nainta spre ea, unduindu-se.
Femeia nu se mic.
Dup ce o adulmec, fiara i puse laba stng din fa pe
coapsa przii sale. Dar, dei scoase din tecile lor, ghearele nu sfiar carnea.
Preoteasa ntinse prjitura spre incarnarea zeiei Mafdet, pzitoarea arhivelor sacre. Pantera i nghii iute pe aliaii lui isefet,
apoi se ghemui lng u i adormi.
Drumul era liber.
Tnra rmase ncremenit mult vreme cnd ajunse n ma
rea biblioteca. Pe rafturi se nirau papirusuri i tblie cuprinznd ntreaga tiin a Strmoilor: marea carte a tainelor cerului,
ale pmntului i ale obriei stelelor, cartea pentru nelegerea
graiului pasrilor, al petilor i al patrupedelor, cartea pentru tl
mcirea viselor, cartea formelor tainice ale zeilor, cartea pentru
linitirea lui Sekhmet, leoaica nspimnttoare, cartea preschim
brilor n lumin, cartea Nilului, a prezicerilor, a nelepciunii,
tratate de alchimie, de magie, de medicin, de astrologie, de as
tronomie, de matematica i de geometrie, calendarul srbtori
lor tainice i publice, manuale ale sacerdoilor, cartea pentru
pstrarea brcii divine, manuale de arhitectura, de sculptura i
pictur, inventarul obiectelor rituale, lista faraonilor i nsemnri
despre domniile lor... Simpla citire a titlurilor i ddea ameeli!
Dar preoteasa avea o misiune i nu trebuia sa se lase prad
tulburrii. Cluzit de cunotinele i de intuiia sa, alese scrie
rile care vorbeau despre energia creatoare, Ka, i modul n care
putea fi ocrotita.

90

C H R IS T IA N

JA C Q

Pleuvul nsui i aducea de mncare tinerei femei creia i se


ngdui s doarm ntr-o mic ncpere de lng bibliotec.
Odihnindu-se ct mai rar cu putin, ea i continu cutrile zi i
noapte, urmnd toate ndrumrile, fr s se descurajeze niciodat.
i n cele din urm, i se pru c a gsit ceva.
Dup ce i verific bnuielile cu ajutorul unui papirus ce cu
prindea formulele renvierii din textele Piramidelor, sttu de
vorba cu Pleuvul.
Consider c presupunerile tale snt ndreptite i dovezile,
convingtoare, admise el. Mine vei pomi spre Memphis ca s i
le aduci la cunotin Luminiei Sale.

M.
Parfumat abundent, nvemntat ntr-o mantie lung, brodat,
care-i ascundea rotunjimile, Libanezul semna cu ceea ce fusese
ntotdeauna: un negustor bogat i vorbre, interesat s ncheie
orice soi de trg din care el se alegea cu cel mai mare ctig,
fcndu-1 pe celalalt s cread c lucrurile stteau tocmai pe dos.
De cnd locuia la Memphis, ntr-o cas mare i frumoas, dis
cret, dar demn de un nalt demnitar, Libanezul avea de ce s fie
mulumit. Negoul su, i cel ascuns, i cel oficial, nflorea.
Totui, era ngrijorat din dou pricini: mai nti, vnzarea unei
cantiti considerabile de lemn preios ce fusese adus din Liban
pe sub nasul vameilor egipteni; apoi, o durere puternic de ma
sele care trebuia lecuita fr ntrziere n aceste mprejurri pri
mejdioase cnd avea nevoie de o gndire limpede.
- Stpne, l anuna paznicul, a sosit doctorul de dini.
Datorita oamenilor pe care-i cunotea, Libanezul trimisese
dup cel mai bun felcer din ora.
Mrunt, firav, acesta nu-i inspira ns prea mare ncredere.
- Unde v doare?
- Cam peste tot... mai ales sus n partea stng. Dar i jos n
dreapta. O s m chinuii?
- Dac v temei de suferin, pot s v adorm.
- i dac nu m mai trezesc?
- Asta se ntmpl rar. Stai jos!

92

C H R IS T IA N

JA C Q

Doctorul l aez pe suferind ntr-un jil, n plin lumin. Cu


ajutorul unei oglinzi, cerceta interiorul gurii.
- Inca nu avei carii. Ins dac vei continua s mncai prea
multe dulciuri, nu vor ntrzia s apar. Nu v curai cum tre
buie dinii, iar gingiile snt nroite. Dac-o mai inei aa civa
ani, o s v cad toi. Din fericire, snt foarte iscusit cnd e vorba
de proteze din filde i plombe din aur. i mnuiesc la fel de bine
sfredelul i laneta de cauterizat.
- Dar nu e nici o graba, zise Libanezul. Nu exista totui o
cale de a mpiedica aceast nenorocire?
- Frecai-v dinii i gingiile de cel puin dou ori pe zi cu o
past care s aib n alctuirea ei sare. i cltii-v gura cu ap
amestecata cu anason, dovleac i fructe zdrobite de avocado. Nu
e prea plcut, dar o s v uureze suferinele.
- Ct v datorez?
- Doua amfore cu vin, o bucat de pnz de in i o pereche
de sandale dintre cele mai fine.
Dei doctorul se dovedi a fi cel mai scump din ora, vorbele
sale l linitir pe Libanez. De aceea porunci unui slujitor s-i tri
mit acestuia acas cele cerute, apoi s prepare degrab leacurile.
i mai rmnea s duc la bun sfrit vnzarea lemnului. In ceea
ce privete acest nego, datorit complicelui sau, naltul demnitar
Medes, prima ncercare izbndise. Fr el, i era cu neputina s
evite controalele i s aduc ncrctura n port pe ascuns. Dup
ce se trguiser ndelung, cei doi brbai hotrser s mpart ctigurile pe jumtate. Libanezul aducea mrfurile, iar Medes nl
tura piedicile ce ineau de administraie i-i nmna o list cu
oameni bogai, dornici s le cumpere. Libanezul se ngrijea de vnzare n aa fel nct numele lui Medes s nu fie amestecat.
De data aceasta, corabia purta cedru, abanos i unele soiuri
de pin, din care se fceau mobile de pre. Pn i cei mai nzuroi cumprtori aveau s fie ncntai. Aa c lucrurile mergeau
de minune... Dar numai dac Medes rmnea n joc.
- Stpne, v caut cineva.

U N E L T IR IL E R U L U I

93

Libanezul cobor la parterul casei.


Iat omul pe care-l atepta! Cea mai bun iscoad a sa,
un cru de ap, care se putea strecura peste tot fr s atrag
atenia i care-l urmrise pe Medes. Datorit lui, Libanezul tia
c Medes era una dintre cele mai de vaz persoane din regat, Se
cretar al Casei Regelui. Dar negustorul avea nevoie i de mai
multe informaii.
- Ce-ai aflat?
- Medes nu trece neobservat. Oamenii de la palat pe care-i cu
nosc nu snt zgrcii cu laudele n privina lui. nsrcinat s
nocmeasc decretele regale, se ngrijete ca acestea s ajung n
toate provinciile. Toata lumea l socotete drept un demnitar foarte
iscusit. Nimeni nu i-ar putea aduce nici cea mai mrunt nvinuire.
Bnuitor i sever, Medes nu e deloc ngduitor cu slujbaii si pe
care i izgonete la prima greeala. Nu-i pstreaz n preajma sa
dect pe cei foarte muncitori. E bogat, are nevast i o cas fru
moas. S-ar zice c nu-i lipsete nimic. Dar nu i-a vzut nc vi
sul cu ochii. Dup cte mi-a spus un preot temporar din templul
lui Ptah, n ciuda strdaniilor sale, Medes n-a reuit s ptrund
misterele vreunui templu. Dar acesta e un fapt nensemnat cci
acum a ajuns att de sus, nct n faa lui se deschid drumuri noi.
Mai devreme sau mai trziu, va face parte din Casa Regelui.
- N-ai auzit dac a svrit vreun furtiag?
- Nici unul, Medes trece drept cinstea ntruchipat. i-a fu
rit un renume de slujba darnic i fr pat.
- Cine snt prietenii si?
- Slujitori i demnitari care i datoreaz mult i de care se fo
losete dup bunul su plac.
- Ai veti despre corabia mea?
- A sosit n portul din Memphis. Verificarea documentelor
e n toi.
- ntoarce-te acolo i, dac apare ceva neprevzut, d-mi de
tire ct mai iute.

94

C H R IS T IA N

JA C Q

Clipa hotrtoare se apropia. Sau Medes i respecta nele


gerea i nu avea s ntrzie sa-1 viziteze pe Libanez, sau i ntin
sese o capcana ca s nlture negourile svrite pe ascuns i s-1
arunce n temni.
Dar Medes nu tia c Libanezul era omul Prevestitorului, n
srcinat s gseasc o persoana aflat ntr-o poziie nalt, de la
care s obin informaii despre curte, despre apropiaii farao
nului i obiceiurile lui Sesostris, dumanul ce trebuia doborit. i
de cnd ncheiase primul trg cu Secretarul Casei Regelui, Liba
nezul nu se simea n apele sale. Oare nu ncerca s prind un
pete prea mare?
ns, dac Medes se dovedea pe de-a-ntregul un ticlos ros
de ambiii, ce-i putea dori mai mult?
Atta gndire i fcea foame. De aceea Libanezul se arunc
asupra unei prepelie umplute, pe care buctarul su o preparase
fr cusur.
Medes se flea cu locuina sa cu dou etaje, aflat n inima
Memphisului. O curte mprejmuit de perei nali, un bazin cu
ap nconjurat de sicomori, o teras deschis spre gradin i spri
jinit de coloane zugrvite n verde o fceau nespus de plcuta.
- Ce oaspei avem ast-sear la mas, iubitule? l ntreb
soia sa, a crei unic distracie era s se nfrumuseeze cu cele
mai scumpe pomezi i farduri.
- Civa demnitari care se ngrijesc de administraia canalelor.
- Nite oameni groaznic de plictisitori, nu-i aa?
- S-ar putea s am nevoie de ei. De aceea, strduiete-te s
fii o gazda atent i s ari ncnttor.
- Dar mi lipsete o pomad pentru pr i o alta care terge
de pe fa ridurile de ndat ce se ivesc. E alctuit din psti,
din semine de cimbrior, miere i pudr de alabastru. Dac n-o
s-o am astzi, nici n-o s ndrznesc s m nfiez oaspeilor.
Iar pricina e alabastrul. Cel pe care-l folosete negustorul de la
care cumpr eu de obicei nu e dintre cele mai bune.

U N E L T IR IL E R U L U I

95

- Trimite un slujitor la atelierul regal de sculptur. Mai-marele meterilor i va da buci din cel mai preios alabastru, pe
care vei porunci s fie fcut pudr.
Femeia i sri de gt.
- Eti brbatul pe care i I-ar dori orice femeie!
Apoi plec degrab s dea poruncile cuvenite.
n cele din urm, sosi i Gergu.
- n port, totul merge bine, l vesti el pe Medes. Vameii care
lucreaz pentru noi s-au prefcut c nu vd nimic, documentele
msluite au fost trimise administraiei i muncitorii au descrcat
mrfurile. Aa c toat ncrctura se gsete acum ntr-o maga
zie supravegheat de oamenii mei. Libanezul nu s-a ludat. Vei
dobndi o adevrat avere.
- Vei avea i tu partea ta de ctig. n ceea ce-i privete pe
preotul din Abydos, m-am hotrt. M nvoiesc s-i ntlnesc.
Este un prilej neateptat i nu pot s-1 las s-mi scape, orice s-ar
ntmpla. De ndat ce va fi cu putin, ntoarce-te acolo i pune
la cale ntlnirea.
Luna plin strlucea pe cerul Memphisului. Cu capul acope
rit, Medes grbi pasul. Dup ce se ncredina c nu a fost urm
rit, btu la ua casei Libanezului, ascuns bine printre strduele
din spatele portului.
Cnd se ivi paznicul, Medes i art o bucat mic de cedru
pe care era gravat hieroglifa arborelui. Omul i deschise, l ls
s intre i nchise ndat ua la loc. Un slujitor l conduse pe
Medes n camera de primire ncrcat de mobile preioase. Pe
mese se nirau vase cu fructe i prjituri. In aer pluteau miro
suri delicate de parfum.
- Scumpe prietene, scumpe prietene, exclam Libanezul, ce
plcere neasemuita s v revd! V rog, aezai-v! Aici, n jil
ul acesta... E din cel mai bun lemn de cedru, iar pernele snt ne
nchipuit de moi. mi ngduii s v ofer o cupa cu vin fiert?

96

C H R IS T IA N

JA C Q

- Bucuros, rspunse Medes, cruia i se putea citi pe fa


ncordarea.
- Tocmai am cumprat cteva vase frumoase din piatr,
continua, voios, Libanezul. ist albastru, brecie roie, alabastru
alb, granit roz... Un adevrat curcubeu de culori! Se pare c vi
nurile i sporesc aroma dac snt lsate ctva timp n vase mari
de granit. Ia privii aceste minunaii: cupe din cristal de stnc!
Libanezul tum el nsui butura n cupe.
- Scumpe prietene, v mrturisesc c snt peste poate de
mulumit. Este un vin rar, recunoscut de trei ori bun. Uor,
dulce, tare, e inut la pstrare muli ani. Strugurii copi trebuie
culei ntr-o zi nsorita, cnd ns nu e prea cald i nici nu bate
vntul prea tare. Dup ce snt zdrobii, mustul este vrsat ntr-un
cazan i fiert la foc domol. Cu o strecurtoare, snt adunate restu
rile ce se ridic deasupra pn cnd rmne limpede. Dar n a
doua fierbere, foarte blnd, st toat taina. Apoi...
- N-am venit s ascult tainele preparrii vinurilor, i-o tie scurt
Medes, ci s vorbim de noul nostru nego. ncrctura a ajuns n
port i o s-i nmnez lista cumprtorilor. Aa cum ne-am ne
les, de aici ncolo e treaba oamenilor ti. Atept partea ce-mi re
vine ct mai curnd. Iar data viitoare, voi schimba magazia.
- neleapt hotrre, zise Libanezul cu rceal. Secretarul
Casei Regale nu se cuvine, oare, s fie cu mare bgare de seam
cnd vine vorba de negouri ascunse?
Medes sari n picioare ca ars.
- Ce nseamn asta? Ai ndrznit s pui iscoade pe ur
mele mele?
- Nu se face un astfel de nego fr s te lmureti cine i
e complice. M cunoatei bine. Dac a fi continuat s m port
ca un naiv, ai mai fi avut ncredere n mine? Aezai-v la loc
i s srbtorim izbnda noastr, bucurndu-ne de acest vin
fr pereche.
Obligat s recunoasc n sinea sa c Libanezul nu greea,
Medes i ntinse cupa sa din cristal de stnc.

U N E L T IR IL E R U L U I

97

- Lemnul ne va aduce ctiguri frumuele, spuse Libanezul,


dar mai am i alte planuri. Singur nu a reui s le nfptuiesc.
Dar mpreun...
- Despre ce e vorba?
Libanezul se nflcra.
- Mai nti, de nite talismane din Cipru, pentru femeile n
srcinate. Snt pictate cu mult pricepere i vor fi apreciate de
egiptenii bogai. Doar eu singur voi avea de vnzare aa ceva,
deci pot s impun preurile cele mai mari.
- nelegerea e ca i ncheiat.
- Apoi, continu Libanezul, consider c voi pune mna pe
tot laudanumul recoltat n Siria. Mai am de nlturat vreo doi-trei
rivali, dar n-o s-mi ia dect vreo cteva sptmni. Datorit miro
sului su puternic, care seamn cu ambra, meterii de parfumuri
din Egipt l vor gsi pe gustul lor. Dar nu am la ndemn pe ci
neva care s m pun n legtur cu ei.
- Nu e nici o greutate, l asigur Medes.
- Am pstrat ce e mai bun, dar i mai greu pentru ncheiere:
uleiul. Egiptul consum nenchipuit de mult i de toate soiurile.
Dar eu m gndesc la cel de susan, adus mai ales din Siria, i la
cel de moringa, care nu are culoare, e dulce i nu rncezete. n
trebuinat pentru leacuri i pomezi, are mare cutare. i cunosc
pe muli dintre negustorii din Liban, n stare s-mi asigure aceste
mrfuri. Dar e cu putin, oare, s dispunem aici, la Memphis,
de un numr ndestultor de vnztori i de magazii?
- Tot ce se poate, fu de prere Medes, pe care spusele Liba
nezului l cuceriser.
- i... va dura mult?
- Cteva luni, ca s nu se strecoare vreo greeal. Lanul
corupiei ce se cere alctuit trebuie s fie trainic i fiecare s
aib de ctigat.
- Nu v punei n primejdie?
- Am un om de ncredere care e priceput la toate.

98

C H R IS T IA N

JA C Q

- Iertai-mi aceast ntrebare, Medes, dar de ce un demnitar


aa nalt i asum astfel de riscuri?
- Pentru c am negustoria n snge i iubesc bogia. Slujba
mea de la palat, orict de nsemnat ar fi ea, e pltit prost. Me
rit mai mult, mult mai mult. Cu tine mi scot o parte din pierderi.
Bineneles, scumpul meu prieten i complice, acum sntem le
gai pe viaa. i m bizui pe discreia ta desvrita.
- Se nelege de la sine.
- i nici s nu-i dea prin minte s ncepi alte negouri, ori
ct de mrunte, cu altcineva n afara mea. De azi nainte, doar cu
mine vei sta de vorba.
- Aa voi face.
- Iar acum, din moment ce ne-am spus tot, i mrturisesc c
m uimesc ideile tale i oamenii din afara Egiptului pe care-i cu
noti. Nu vreau s te jignesc, dar oare nu eti doar un bra pe
care-l cluzete o alt minte?
Libanezul sorbi puin vin fiert.
- Bnuii c se afl undeva un stpn ale crui ordine le
respect?
- ntocmai.
- ntrebarea e primejdioas. Foarte primejdioas.
- i treburile noastre, de asemenea, snt foarte primej
dioase. Ma tem c tiu despre tine mai puine dect tii tu de
spre mine. Aa c, scumpul meu tovar, i cer s-mi spui
adevrul. Tot adevrul.
- neleg, neleg... Dar m punei n ncurcata.
- Nu ncerca s m duci de nas. Nimeni nu-i bate joc de
Medes.
Libanezul i cobor privirea.
- Da, exist un stpn.
- Cine este, unde st?
- Am jurat s nu dezvlui taina aceasta.
- i apreciez devotamentul, dar nu ma voi mulumi cu att.

U N E L T IR IL E R U L U I

99

- Atunci nu mai rmne dect o singur cale de urmat: s-i


propun s v ntlnii.
- Aici ai nimerit-o bine!
- Nu v bucurai nc! Nu tiu dac se va nvoi.
- Sftuiete-1 din toat inima s-o fac. Ne-am neles?
-D a .
Medes ajunsese chiar acolo unde voia Libanezul s-1 aduc,
lsndu-1 s cread c el stpnea situaia.

13.
De la Abydos la Memphis, cltoria pe apa durase mai puin
de o sptmn. i cum cpitanul i crmuia corabia cu multa
prudena, tnra preoteas se odihnise n tot acest rstimp, admirnd privelitile ce se ntindeau de-o parte i de cealalt a Nilului.
Ajungnd n port, se mir vznd nentrerupta forfoteal care
se deosebea att de mult de linitea ce domnea la Abydos.
Cpitanul lua legtura cu mai-marele soldailor care suprave
gheau portul i i art documentele de cltorie. Ofierul ddu
ordin ca tnra s fie condus pn la cldirea n care se gsea vi
zirul. Preotesei i-ar fi plcut s poposeasc n templul lui Hathor
i s ia parte la celebrarea ritualurilor, dar sarcina ce-i fusese n
credinat nu suferea amnare.
Memphisul i se pru uria i pestri, cu toate acele hambare,
magazii, trguri, prvlii, cu locuine bogate, alturi de care se
gseau case modeste. Cele mai impuntoare construcii erau
templul lui Ptah, al lui Sekhmet cea Puternic i al lui Hathor,
Doamna sicomorului de la miazzi. Aflat n apropierea vechii
fortree cu ziduri albe i a sanctuarului lui Neith, ale crui apte
cuvinte zmisliser universul, cartierul administraiei nu era lip
sit de elegana. Scribi grbii alergau de colo-colo. Aici, departe
de pmntul sfnt al lui Osiris, se luau hotrrile cele mai nsem
nate privind conducerea regatului.
Vizirul lucra ntr-o arip nou, construit lng palatul regal.
Dup ce trecu de dou posturi de control i rspunse la o mulime

U N E L T IR IL E R U L U I

101

de ntrebri, preoteasa fu poftit s atepte ntr-o ncpere unde


domnea o rcoare plcut.
Cteva minute mai trziu, un scrib deschise ua unei sli n
tinse, ale crei trei ferestre ddeau ntr-o grdin cu tamarini ce
se puteau msura n frumusee cu sicomorii.
Dou celue durdulii i un cine foarte vioi o nconjurar
fr s latre. Tnra femeie i mngie pe rnd pna la apariia im
puntoare a lui Khnum-Hotep.
- Iertai-i, snt nite nesuferii!
- Dimpotriv, eu i gsesc foarte primitori.
- Snt vizirul faraonului Sesostris. Putei s-mi artai
scrisoarea?
Tnra femeie i nmn lui Khnum-Hotep tblia din lemn
pe care Pleuvul scrise cteva cuvinte i apoi o nsemnase cu si
giliul su. Preotul cerea ca purttoarea mesajului s fie primit
n audiena de faraon.
- Ce avei s-i spunei Luminiei Sale?
- mi pare ru, dar snt mputernicit s-i vorbesc regelui i
numai lui.
- Nu v lipsete voina, dar, fr ndoial, nu cunoatei c
Luminia Sa mi-a dat n grij o mulime de lucruri.
- ncercai totui s m nelegei, aa cum v neleg i eu.
- Bag de seam c nu voi izbuti s v clintesc hotrrea.
Unul dintre slujitorii mei v va nsoi pn la palat.
Ajunsa acolo, fu dusa n faa ofierului nsrcinat cu paza pa
latului, care l chem degrab pe mai-marele su.
Sobek nu ntrzie s soseasc.
- Nimeni nu ptrunde n sala de audiene fr s-mi spun
ntocmai pentru ce pricin, zise el cu asprimea sa obinuit.
- Vin de la Abydos, rspunse preoteasa. Marele preot mi-a
poruncit s-i aduc faraonului un mesaj de mare nsemntate.
- i ce cuprinde acest mesaj?
- Doar regele trebuie s-1 aud.
- Dac va ncpnai, n-o s-i vedei pe Luminia Sa.

102

C H R IS T IA N

JA C Q

- Ceea ce am a-i spune privete viitorul regatului nostru.


Aa c, v rog, nu m mpiedicai s-mi ndeplinesc misiunea.
- Dar este mpotriva ordinelor pe care eu nsumi le-am dat.
- M vd nevoit s v cer s le nclcai.
- Unul dintre ajutoarele mele trebuie s v cerceteze vemin
tele ca s se asigure c n-avei asupra voastr vreo arm.
Preoteasa se supuse fr s ovie. Apoi fu condus ntr-o
ncpere pe care o pzeau doi soldai narmai i lsata s atepte.
Ieind dintr-o alt camer i strabtnd aceast ncpere unde
doar persoanelor de vaz le era ngduit s ptrund, Medes o
zri pe tnra femeie.
i devenind pe dat curios, i promise s afle cine era, cci
nu aparinea curii din Memphis i nici n-o mai vzuse vreodat
la palat. De unde rsrise aceasta necunoscut, de o frumusee
luminoas, i de ce faraonul voia s-o primeasc?
- Luminia Voastr, zise Sobek cu seriozitate, preoteasa nu
renun. Nu s-a nvoit sa ne dezvluie mesajul nici vizirului i nici
mie. O putei socoti pe deplin credincioas Luminiei Voastre.
- Spune-i s intre i las-ne singuri.
Preoteasa se nclina n faa monarhului a crui statura o im
presiona mereu la fel de mult.
- Luminia Voastr, ndat dup primirea decretului privind
unirea Celor Dou Regate, a doua ramur a Arborelui vieii a n
verzit. Apoi am avut norocul s descopr n biblioteca Lcaului
Vieii c, pentru a se mpotrivi uscrii salcmului, faraonul tre
buie s dea natere lui Ka. A strnge toate provinciile sub
porunca voastr nu e de ajuns, cci e nevoie, de asemenea, s-1
ntrii pe Osiris. Cele mai vechi scrieri o spun cu limpezime:
Osiris e creaia Faraonului, Osiris este piramida. Dei timpul
construciei marilor piramide a apus, acum se cuvine ca Osiris
s se ntruchipeze astfel?!
Faraonul tcu ndelung, gndurile sale cltorind n spaii n
deprtate ca s gseasc un rspuns.

U N E L T IR IL E R U L U I

103

- O idee minunata, zise, n cele din urma, regele. Mai rmne s gsim locul unde va fi ridicat piramida mea.
nsoit de tnra preoteas i de garda sa personala, faraonul
vizita necropolele de la Abusir, de la Saqqara, de la Gizeh i de
la Licht, dar nu deslui semnul la care spera. La Dachur, n su
dul Saqquarei, la marginea deertului apusean, se nlau cele
doua piramide uriae ale faraonului Snefru, naintaul lui
Kheops, i mica piramid a lui Amenemhat al II-lea, care mu
rise cu 27 de ani nainte ca Sesostris al III-lea s urce pe tron.
De aici pornea un drum mrginit de stele, care erpuia la
miaznoapte de Fayyum i se sfrea la Qasr el-Sagha, unde un
templu ciudat proteja o zon de cariere. Un alt drum ducea ctre
oaze, vestite pentru vinurile lor.
Oraul meterilor, Djed-Snefru, Snefru e etem, i primea
nc pe preoii nsrcinai s hrneasc, la timpul cuvenit, Ka-ul
mreului faraon, socotit drept cel mai mare constructor al Ve
chiului Imperiu. Ei ncrcau mesele cu ofrande i celebrau ritu
alurile n templele nalte, aflate n faa laturilor rsritene ale
celor doua piramide, una neted, cealalt cu dubl panta.
Soarele avea s apun n curnd, aa ca Sesostris i nsoito
rii si trebuiau s se ntoarc la Memphis.
Cnd umbrele celor dou piramide se ntinser pe nisipul de
ertului, faraonul rmase nemicat.
- Sufletul lui Snefru i-a aflat pacea, gri Sesostris. El vegheaz
asupra acestor locuri pe care continu s le sfineasc. Prin numele
su, Cel care mplinete divinul", el ne cheam s dm via. Aici,
la umbra acestui uria monarh, mi voi construi piramida.
nc de cnd venise s locuiasc la Memphis, fostul guver
nator de provincie Djehuty era suferind. Din fericire, doctorul
Gua l urmase n capital unde faima sa nu nceta s creasc.
Mrunt i foarte slab, Gua purta ntotdeauna cu el sacul su greu
din piele, plin de instrumente de chirurgie i leacuri de tot soiul.

104

C H R IS T IA N

JA C Q

- Dac vei continua aa, i spuse doctorul bolnavului su,


voi refuza s v mai ngrijesc. V-am prevenit de attea ori: mncai prea mult, bei prea mult i nu facei destul micare.
- Am doar reumatism, l contrazise Djehuty.
- Dac n-ar fi dect asta! Puin fiertur din coaj de salcie
v-ar alina durerile. Dar lucrurile stau mai ru: inima v este obo
sit. n fiecare sear, nainte de culcare, vei nghii cinci pastile
coninnd strugure, valerian, miere i piretru. Apoi am s ncerc
s uurez micarea umorilor, ale cror ci s-au ngreunat mult.
Dar totul trece prin inima. Altfel spus, avei nevoie neaprat de
odihna. Dac nu, eu nu mai rspund de nimic.
Un slujitor intr grbit, ntrerupndu-1.
- Iertai-m, dar...
- Cine te crezi? se or la el doctorul Gua.
- Faraonul dorete s-i vorbeasc de ndat stpnului
Djehuty.
Gua i strnse sacul la gura. Cnd l vzu pe rege pind n
camera pacientului su, se ntreb dac va ajunge vreodat s n
grijeasc un asemenea uria.
- Nu am dect o dorin, Luminia Voastr: nu-i ncredin
ai nici o sarcin bolnavului meu i poruncii-i chiar s nu mai
lucreze deloc.
Apoi Gua se retrase bodognind, n timp ce Djehuty i aco
perea capul cu o peruc alb.
- Btrneea e aproape, recunoscu el, dar nc m pzesc de
ea. Doctorul acesta mi promite o moarte apropiat nc de acum
muli ani, dar leacurile sale m in n via.
- Ai primit veti de la generalul Sepi?
- Cutrile sale se anun a fi ndelungate i anevoioase.
Atunci cnd exist, hrile snt neclare. Sepi trebuie s-i gseasca pe cei mai buni cunosctori ai deertului ca s poat
merge mai departe.
- n ciuda sfaturilor doctorului tu, te nvoieti s primeti o
nou slujb, pe care eu o socotesc de cea mai mare nsemntate?

U N E L T IR IL E R U L U I

105

Faa lui Djehuty deveni serioasa.


- Luminia Voastr, snt slujitorul vostru supus. Vreau sa
muncesc pentru mrirea Egiptului pn la ultima suflare.
- Djehuty, te numesc primar al oraului piramidei pe care o
voi nal la Dachur. Marele Trezorier Senankh i va pune la dis
poziie toate cele de trebuin.
n umbra binefctoare a monumentelor lui Snefru, Sesostris
vzu clar n mintea sa planul viitoarei construcii, apoi i ddu
lmuriri lui Djehuty.
- Cnd un faraon pune temelia unui sanctuar, reaminti Pur
ttorul sigiliului regal, Sehotep, el furete din nou Egiptul. Con
struind, el prelungete creaia primei diminei. Fie ca aceste
pietre vii s alctuiasc unul dintre stlpii Domniei Voastre.
Pe o piatra nelefuit, luminata de ultimele raze de soare, tnra preoteas vrs ap din lacul sacru al templului lui Ptah.
- Numele acestui loc va f i ,A pa proaspt cereasc1*, hotr
monarhul. Va fi nconjurat de un zid ntrit asemenea celui lui
Djeser de la Saqqara. i fiindc piramida trebuie s rspndeasc
degrab Ka-xA, vom spa pn vom da de piatr i vom aeza pe
ea un miez de crmizi nearse acoperite cu calcar de Tura. n
piatra aceea, care se va numi Hotep, apusul, pacea, mplinirea**,
va fi nsemnat drumul sufletului pn la sarcofag, locul nnoirii
trupului de lumin.
Pe msur ce gndurile faraonului prindeau glas, Djehuty le
desena pe papirus.
- La miaznoapte de piramida, adaug regele, va fi locaul
de veci al vizirului Khnum-Hotep. Celelalte morminte ale curte
nilor, mai modeste, le vor avea ca model pe cele din Vechiul Im
periu. nuntrul lor, pereii vor fi acoperii cu scrieri din aceast
vechime de aur.
La Abydos, tnra preoteas nelesese de ce era nevoie de
construirea acestor locauri de veci. Pentru c doar aceasta ar
hitectura simbolica, n vreme ce cpta via n mod magic, i

106

C H R IS T IA N

JA C Q

preschimba pe iniiai n akh, fiina luminoasa n stare s intre n


legtur cu toate energiile ce strbateau universul. Dincolo de
moartea trupului, cel renviat i pstra puterile aici jos i
transmitea lumina n care tria o viaa nou.
nmormntai mprejurul piramidei faraonului, slujitorii si
credincioi aveau s-1 protejeze i s-i rspndeasc, n acelai
timp, binefacerile.
Casele lucratorilor vor fi gata ct mai iute cu putina, zise
Djehuty. Mine vor ncepe pregtirile. M bizui pe Senankh
pentru transportul materialelor.
Terminnd de ntocmit decretul privind construcia noului an
samblu arhitectural de la Dachur, pe Medes l uimi mrimea pla
nului i a mijloacelor desfurate ca s fie dus degrab la bun sfrit
Unirea Egiptului urma s fie desvrit de Sesostris printr-o nfp
tuire spiritual mrea, care avea s-i sporeasc renumele.
i s dobori un duman att de impuntor mai era, oare, cu
putin? Lsnd aceasta ntrebare pentru mai trziu, Medes ncerca
s capete lmuriri despre tnra femeie care ceruse s-1 vada pe
faraon. Punnd cap la cap mai multe informaii, Medes afl c era
o preoteasa care venea de la Abydos, purtnd un mesaj tainic.
Fr ndoiala, nu era o persoana important. Dar de ce
mai-marii ei o trimiseser la Memphis? Poate c Gergu, la vii
toarea sa ntlnire cu preotul permanent, va obine un rspuns la
aceasta ntrebare.

Sa pescuieti naintea inundaiilor nsemna o isprava vred


nic de toat lauda, cci apele Nilului erau foarte sczute, cl
dura, sufocant, iar petii, nencreztori. Totui, Sekari ca un
slujitor adevrat al lui Iker, voia hran proaspt, plin de Ka.
De aceea se folosi de toat priceperea sa, n sperana c se va n
toarce acas cu o prad bogat. Din pcate, pescuitul cu undia
se dovedi a fi un dezastru. Dar cu nvodul, care cerea vedere
ager i iueal n micri, Sekari se simi din nou sigur pe el.
Din pcate, petii izbuteau sa ias din plasa tot att de repede pe
ct intrau i brbatul nu se alese cu nimic. Mai rmneau capca
nele ascunse n stuf, n care chefalii i somnii ar fi trebuit s ni
mereasc fr s mai poat scpa.
- N-am strns mare lucru, i mrturisi Sekari lui Vnt-de-Miaznoapte, mgarul enorm al lui Iker, care cra courile suprtor
de goale. Cu slbticiunile astea irete, trebuie s ai mult rbdare.
Animalul, cenuiu i cu ochi mari cprui, i ridic urechea
dreapt dndu-i de neles lui Sekari c era de aceeai prere. Din
pricina smocului su de pr rocat de pe grumaz, semn al forei lui
Seth, fusese prsit ntr-o mlatina, sortit unei mori sigure. Puri
ficat de ibisul lui Thot i salvat de Iker, mgarul crescuse nenchi
puit de mult i rmsese pentru totdeauna devotat tnrului scrib.
- La drept vorbind, Vnt-de-Miaznoapte, stpnul tu m
ngrijoreaz. i-a pierdut linitea i voia bun, iar mintea i e

108

C H R IS T IA N

JA C Q

bntuit de gnduri negre, care i fac mult ru. Ai ncercat


s-i vorbeti?
Mgarul fcu semn c da.
- i a avut vreo urmare?
Animalul ridic urechea stng.
- Tocmai de asta m temeam. Nici tu nu mai ai vreo nrurire asupra lui. Abia se atinge de mncare, nu mai tie sa deose
beasc un vin bun, se culc prea trziu i se scoal prea devreme,
nu mai rde la glumele mele i se pierde n planuri fr rost. Dar
nu vreau s dezndjduiesc! Voinicul sta e un biat de treab i
l vom scoate noi, cumva, din starea aceasta. Pn atunci, hai s
mergem la trgul de pete s cumprm ceva de mncare!
Primarul din Kahun ieea arar din vasta sa locuina, unde
forfota nu nceta niciodat. Zi i noapte, umblau ncoace i-n
colo scribi, buctari, berari, brutari, olari, tmplari i ali mete
ugari, trebluind n schimbul unor simbrii care sporeau dup
meritele fiecruia. nchis n odaia sa de lucru, cercetnd rapoarte
peste rapoarte, primarul cunotea ns tot ce se petrecea n ora.
Nici o nlare n rang nu se fcea fr consimmntul lui i nici
o greeal de-a slujbailor nu-i scpa. Cel care i se nfia nu
tia dac avea s fie mustrat sau ludat. n acest ultim caz, era
mai bine s nu te pierzi cu firea, cci laudele erau ntotdeauna
nsoite de sarcini noi, mai anevoioase dect cele de pn atunci.
- Te-ai descurcat frumos, fiule! i spuse el lui Iker, care fu
sese nevoit s rspund chemrii primarului. S ajungi preot
temporar al templului lui Anubis la vrst ta nu e lucru lesne. Ct
privete felul n care te ngrijeti de biblioteca, toat lumea te
preuiete. La Kahun, aa ceva e o adevrat minune. Chiar i
colegii tai, oameni cu mult experien, dar roi de invidie, i
recunosc iscusina i nu tiu ce s mai nscoceasc, spernd s-i
pricinuiasc vreun neajuns. Singurul tu cusur este traiul prea
aspru pe care-l duci. De ce nu te gndeti s te odihneti i s

U N E L T IR IL E R U L U I

109

iei de nevast o fat frumoas, care ar fi fericita s-i nasc


prunci sntoi?
- Am venit aici ca s devin scrib de rang nalt.
- Ceea ce s-a i ntmplat, fiule! La urma urmei, viaa ta te
privete doar pe tine. Dar munca depinde de mine. i cum
Heremsaf nu mai contenete cu aprecierile cnd e vorba de tine,
iar eu snt nconjurat de prea muli nepricepui, te numesc sftu
itor al primarului.
- Snt mgulit de ncrederea pe care mi-o artai, dar slujba
pe care o am acum ma mulumete pe deplin.
- La Kahun numai eu hotrsc. i, de vreme ce i-ai dove
dit puterea de munc i priceperea, am gsit de cuviin s m
folosesc de ele. S nu-i nchipui cumva c onoarea aceasta se
datoreaz sufletului meu generos, cci snt lipsit de aa ceva. Fa
raonul m-a nsrcinat s fac din Kahun un ora nfloritor i s n
temeiez aici cea mai bun coal de scribi din regat. Acestea snt
elurile mele. i acum poi s pleci.
Iker nu ddu crezare nici mcar unui singur cuvnt de-al pri
marului. nlndu-l n rang, acesta voia s-i slbeasc atenia. Co
pleit de rspunderi, linguit de curtenii mincinoi, bine mbrcat
i bine hrnit, ndjduia c Iker avea s-i uite trecutul i inta.
Dar orict de iscusit era acest plan, Iker nu se va lsa pclit.
Ba mai mult, plnui s ntoarc totul n favoarea sa i s se
poarte n aa fel nct s nu i se poat aduce nici o nvinuire.
Prefcndu-se bucuros de numirea sa, i va ndeplini sarcina cu
mult rvn. Nici primarul, nici Heremsaf nu-i vor ghici adev
ratele gnduri. i chiar i vor pune la ndemn o arm de care el
nu va ntrzia s se foloseasc.
O cas ca aceasta era fericirea ntruchipat. Pentru Sekari, n
grijirea ei nu nsemna o munc, ci mai degrab o plcere. Mnuia
mtura fluierind vesel i nu suporta s vad vreun lucru aezat
altfel de cum se cuvenea. Buctria i sala de baie erau ntot
deauna de o curenie desvrit, ca, de fapt, toate celelalte odi.

110

C H R IS T IA N

JA C Q

i ce s mai vorbim de mobile, n acelai timp elegante i


trainice. Courile, lzile pentru veminte, scaunele i mesele
joase aveau s rmn motenire urmailor. Ct despre mncruri,
vasele frumoase le sporeau gustul.
- Stpnul tu e acas? l ntreb Pletosul pe Sekari, care vop
sea n rou tocul uii de la intrare pentru alungarea spiritelor rele.
- Ca de obicei, aduci veti proaste, bnuiesc.
Brfitor, flecar i lene, Pletosul nu-i dezmini faima.
- Nu tocmai bune, recunosc, dar ce pot s fac? Trebuie s
vorbesc cu Iker.
- Spal-i picioarele nainte s intri i ateapt n prima
odaie. Ma duc s-1 caut.
Dornic s scape ct mai repede de oaspetele nepoftit, tnrul
scrib nu-i oferi nici o butur rcoritoare.
- Ce s-a ntmplat, Pletosule?
- Primarul m-a trimis ntr-un suflet. Tocmai au sosit primele
veti despre revrsarea Nilului i snt de-a dreptul ngrijortoare.
- Va fi prea slab sau prea puternic?
- Prea puternic. Trebuie s te ngrijeti fr ntrziere de n
trirea digurilor.
- Voi face ntocmai.
- M primeti n echipa ta?
- Deoarece se anun o mare nenorocire, e mai bine s te am
alturi. Du-te i cere un raport amnunit despre starea bazinelor
n care se strnge apa.
- Alerg ntr-acolo!
La rindul su, Iker pomi spre cldirea ce adpostea arhivele
de stat pe care dorea att de mult s le cerceteze.
Prudent i sever, Pstorul arhivelor l ntmpin cu mult res
pect. De la prima vizit a lui Iker, atitudinea sa se schimbase mult.
- Cum a putea s fiu de folos noului sftuitor al primarului
a crui numire, pe deplin meritat, o ncuviinez din toat inima?

U N E L T IR IL E R U L U I

111

- Am nevoie s citesc toate nscrisurile privitoare la digu


rile, canalele i bazinele regiunii ca s-mi dau seama de primej
diile pe care le poate aduce inundaia.
- Bineneles, toate arhivele va stau la dispoziie.
Dar Iker nu se opri doar la aceste documente. n sfrit, reui
sa ajung la registrul n care erau nsemnate numele corbiilor
construite n Fayyum i al corbierilor care alctuiau echipajele.
Dar nu ddu peste nici o urm a Fulgerului.
La fel ca n provincia lui Thot, documentele fuseser dis
truse. Nu se pomenea nicieri, nici mcar n treact, despre o c
ltorie n ara Punt.
Pn la urma, tot iei la iveal o dovad, i ea singur era de
ajuns: numele Ochi-de-estoas i Cuit-Tios se numrau prin
tre cele ale corbierilor aflai n slujba faraonului! Prin urmare,
era limpede c nsui Sesostris poruncise ca Iker s fie omort.
- Unde te-ai ascuns, Bina? ntreb Iker pind cu bgare de
seam prin casa drpnat unde cei doi tineri obinuiau s se
ntlneasc.
- n spatele tu. Dar n-am de gnd s m art nainte s aflu
ce-ai hotrt. l vei lovi pe monstru?
- l voi ucide.
- Atunci, pot s ies.
Cnd o vzu, Iker mai s n-o recunoasc.
Parc era alt femeie, fardat ngrijit, avnd ochii conturai
cukhol, un amestec de galena, oxid de mangan, ocru brun, car
bonat de plumb, oxid de fier i arama, malahit, antimoniu, care
ndeprta insectele i proteja ochiul. O peruc bogat i acope
rea cea mai mare parte a feei.
- Chiar tu eti, Bina?
- tiam eu c pn la urma vei alege calea cea adevrat. De
aceea, m-am gndit s te duc s-i cunoti pe prietenii notri, dar
nici un trector nu trebuie s m recunoasc. Unde e cuitul?
- l am la mine.

112

C H R IS T IA N

JA C Q

- Am s merg nainte, la o oarecare deprtare. Dup ce eu


voi intra ntr-un atelier, s vii dup mine.
Cteva lmpi luminau atelierul unde se fureau cuitele i
pumnalele, unele pentru folosin n cas, celelalte pentru armat.
Ghemuii n penumbr, meterii l priveau pe Iker cu
dumnie.
- Nu te ngrijora, l sftui Bina pe tnarul scrib, snt aliaii
notri. Ascund o parte din roadele muncii lor i o trimit celor
care ne vor elibera. n curnd, rndurile noastre o s se ngroae.
Kahunul va fi al nostru, Iker! Totui, asta nu e cu putina atta
timp ct tiranul deine puterea deplin. Arat-ne arma care va
face dreptate.
Scribul ddu la iveala pumnalul.
Bina l lu i-i ntinse mai-marelui meterilor.
- Ascute-1 bine, ca lama lui s devin tioas precum moartea.
Dei sarcina nou ncredinat fusese o adevrata povar, Iker
o scoase cu bine la capt. Cu o echip alctuit din scribi, me
teri i muncitori, nlase malurile canalelor, iar toate digurile i
bazinele fuseser ntrite. Scribul socotise ore ntregi ct pmnt
trebuia crat, apoi bttorit ca s reziste apelor. Chiar i n cazul
unor inundaii nenchipuit de mari, locuitorii oraului nu aveau
de ce s se team. Mai apoi se ngrijise i de mutarea animale
lor i a hranei n locurile cele mai nalte, la adpost de ape. i nu
uitase nici s fac un inventar al numeroaselor brci, cu ajutorul
crora oamenii puteau s plece din Kahun i s se ntoarc.
Toi se minunau de puterea de munc a lui Iker. Dei nu era
voinic, prea c nu obosete niciodat i inea cu orice pre s
supravegheze el nsui toate lucrrile. Nendoielnic, primarul i
pusese pe umeri o rspundere prea grea, dar Iker nu se plnsese.
De cte ori se simea la captul puterilor sau l cuprindea dezn
dejdea, se gndea la ea, la frumoasa preoteas, mereu prezent

U N E L T IR IL E R U L U I

113

n inima lui. Atunci i se prea c o lumin strbate cerul nnorat,


iar el prindea puteri i se apuca iar de treaba.
Dar soarta acestei btlii cu apele rmnea nesigur. Cnd n
cepur cele cinci zile adugate anului, care puneau capt celor
360 de zile precedente i anunau nceperea anului urmtor, n
grijorarea tuturor spori. n marile temple ale regatului, preoii
rosteau formulele de mbunare a lui Sekhmet, leoaica nspimnttoare, ca ea s nu trimit duhurile rele, cu tot alaiul lor de ne
norociri i boli, mpotriva poporului Egiptului.
n prima zi din cele cinci de temut, se celebr naterea lui
Osiris. Oare inundaia nu reprezenta chiar renaterea lui? A doua
zi era nchinat fiului su, Horus, protectorul rii. Dar cea de-a
treia putea dezlnui cele mai cumplite grozvii, cci era ziua
naterii lui Seth.
Fardat i de nerecunoscut, Bina se ntlni cu Iker ntr-un loc
adpostit de palmieri.
- n tot oraul nu se vorbete dect despre tine. Se pare c
mulumit ie o s scpm de prpd.
- Nimeni nu i-a cruat puterile. Dar Nilul este cel care
hotrte.
- Atept ziua lui Seth cu nerbdare. Poate el va pedepsi
Egiptul asta blestemat!
- Egipt blestemat... Ce vrei s spui, Bina?
Tnra asiatica pricepu c o luase gura pe dinainte.
- Vorbeam de blestematul de tiran care i duce ara la pier
zanie i seamn jalea printre supuii si. Te-ai rzgndit, Iker?
- M crezi smintit?
- Bineneles ca nu!
- Atunci, teme-te de Seth! Dac o s-i loveasc pe Sesostris,
cu att mai bine, dar dac distruge pmnturile roditoare i las
prad srciei mii de oameni, cum ai putea s te bucuri?
- M-ai neles greit! Vreau doar ca puterea zeului s ne dea
tria s luptm mai departe.

114

C H R IS T IA N

JA C Q

De ziua lui Seth, vizirul nu lucra, regele ii petrecu timpul la


templu i toi nalii demnitari rmaser n casele lor.
Orele se scurgeau ncet, chinuitor.
i n cele din urma sosi i ziua lui Isis, urmat de cea a lui
Neftys. i, datorit celor dou surori cu puteri binefctoare,
noul an ncepea n armonie.
Puternic i bogata, inundaia nu pricinui totui dect stric
ciuni uoare digurilor i nici un locuitor nu muri necat. Prima
rul l felicit pe scribul Iker pentru munca sa care ferise oraul
de pagube. Socotelile sale se dovediser corecte i, datorit lui,
Kahunul i mprejurimile sale scpaser aproape neatinse din
aceast ncercare. Se anunau chiar recolte mbelugate care vor
umple hambarele. Iar o parte din ele avea s fie pus la pstrare
pentru anii mai puin rodnici.
La sfxritul srbtorilor prilejuite de noul an, Iker avu, n sfirit, dreptul la cteva ore de odihn.
- Nu ari prea grozav, bga de seam Sekari. Sper c prima
rul nu va continua sa te stoarc asemenea unui sac cu struguri.
- Greeti, trebuie sa ntocmesc un raport despre numrul i
mrimea hambarelor i a magaziilor oraului. Arhivele mi vor
uura munca, dar voi fi nevoit s verific eu nsumi tot, cci sluj
baii au suprtorul obicei s-i copieze din nou greelile.
- Ca veni vorba de arhive... ai gsit faimoasele tale dovezi?
- Nu mai am nici o ndoiala asupra drumului pe care-l
voi urma.
- Iker, eti detept, nvat, priceput peste msur. Eu snt
doar un om simplu, dar m ncred n instinctul meu i m nel
arareori. De ce te afunzi n nenorocire tocmai cnd fericirea i
ntinde mna?
- Nici o fericire nu e cu putina pna nu-mi voi ndeplini
misiunea.
- Amintete-i totui de cuvintele nelepilor: faraonul tie
tot ce se petrece. Nimic nu-i este ascuns, pe pmnt sau n cer.
- Oricte iscoade ar avea tiranul, dreptatea tot l va lovi.

U N E L T IR IL E R U L U I

115

Sekari i cobor ochii n pmnt.


- Mi-e greu s-i spun asta... Dar nu te bizui pe ajutorul meu.
Viaa mea n-a fost mereu uoar i am primit destule lovituri.
Aici, la Kahun, m simt bine.
- Te neleg i nu aveam oricum de gnd s-i cer ceva. Poi
totui sa juri c nu m vei trda.
- Jur, Iker.

15.
nc din zori, frumoasa cas a lui Medes se umplu de ipe
tele pline de furie ale soiei sale, care izbucnise ntr-o criz de
nervi dup un ir de greeli de neiertat. Mai nti, ireturile care
mpodobeau piepii i prile laterale ale mantiei sale de iarn se
descususer, de parc acest vemnt ar fi ieit din minile unor
meteri nepricepui! Apoi, femeia care i aranja prul de obicei,
czuse bolnav i trimisese n locul ei o nceptoare att de stngace, nct nu izbutise s-i fixeze uviele de pr false ale peru
cii sale negre. i totui, era de ajuns s ridici o uvi din peruc,
s-o rsuceti n jurul unui ac gros, sa agi uvia fals i s o
acoperi cu alta ca s nu se vad iretlicul. Mnioas, nevasta Se
cretarului Casei Regale trntise oglinda pe jos i-o dduse afara
pe neisprvit fr s-i plteasc.
Tocmai atunci o cuprinse o durere de cap cumplit, pe care
ncerc s-o alunge masndu-i capul cu o pomad alctuit din
semine de mrar, de bryone1 i de coriandru. Dar de data aceasta,
leacul ddu gre.
Aa c intra ca o furtuna n odaia soului ei.
- Scumpule, snt groaznic de bolnav! Poruncete s fie
adus doctorul Gua. Doar el m-ar putea vindeca.
- ngrijete-te singura de asta i s nu m mai trezeti vreo
dat aa. Eu muncesc toat ziua.
1Specie de planta agatoare cu flori verzi i rdcina toxica (n.tr.)

U N E L T IR IL E R U L U I

117

Femeia iei trntind ua n urma ei.


Medes prsi patul i trecu n sala de baie. De obicei i pl
cea s se spele pe ndelete, apoi s savureze cteva feluri de
mncare. Dar acum, dup o noapte zbuciumat, prea multe gnduri l frmntau.
Cnd se va ntoarce Gergu de la Abydos i cu ce veti? Lui
Medes nu-i venea nc a crede c n curnd i va face un aliat
acolo. Cum putea un preot permanent s-i trdeze pe ai lui?
Dac ncerca cineva s se foloseasc de el, nu va fi uor s afle
cine anume. Dar oare Medes nu se dovedea prea nencreztor?
i apoi, n calea lui se ivise o noua piedic: reuitele strlu
cite ale lui Khnum-Hotep. Vizirul ales de Sesostris se vadea a fi
un iscusit administrator i izbutise s stabileasc o legtur fr
cusur ntre capital i provincii. Ca muli alii, Medes i nchi
puise c vor aprea nenelegeri, certuri i nemulumiri, dar ni
mic din toate acestea nu se petrecuse. Cu ajutorul membrilor
Casei Regelui, care nu-l invidiau deloc, vizirul conducea cu
hotrire o administraie eficace. Din fericire, Khnum-Hotep, na
intat n vrst cum era, nu avea s-i mai poat sluji mult timp pe
faraon. In ateptarea morii lui, Medes vedea cum influena sa
slbete i trebuia s se strduiasc s-i pstreze prietenii i cu
notinele din rindul curtenilor.
O mulime de ui i se nchideau acum i s le deschid din
nou nu era o treaba tocmai la ndemn. Dar azi cea mai mare
speran a sa se numea Abydos.
Pe de alt parte, gndul c avea s-i ntlneasc pe stpnul
Libanezului l aa. Ce ticlos fusese aa de priceput nct s-i ia
pe acest negustor n slujba sa? Aa c Medes socotea s se folo
seasc de el ct mai bine.
Tocmai cnd terminase de mbrcat, apru iar soia sa.
Doctorul Gua nu poate s m vad dect disear, se vit
ea. N-ai vrea s-1 convingi tu s lase la o parte celelalte ntlniri
i s m ngrijeasc nti pe mine?

118

C H R IS T IA N

JA C Q

- Gua are o fire respingtoare i nu suport s i se impun


ceva. i, la drept vorbind, durerea ta de cap nu cred c te va omor.
Culc-te i dormi pn la amiaza. Apoi vor ncepe s se perinde
pe aici toate prietenele tale i trncneala lor o s te nsntoeasc.
Sosirea lui Gergu ntrerupse aceast discuie.
ncordat, Medes l duse n odaia sa de lucru i nchise ua
cu grij.
- Veti bune, zise Gergu cu un surs larg. Preotul sta e un
om de toat isprava. V nelege nencrederea i dorete s v
dovedeasc buna lui credin. Aa c mi-a dat ceva care sa ne
nlesneasc anumite ctiguri chiar i fr el.
Tulburat, Medes se ntreb dac nu cumva Gergu buse prea
mult nainte.
- Aceasta e o pecete de la Abydos. O vom ntrebuina punnd-o pe obiectele false pe care le vom vinde pretinznd c pro
vin de pe pmntul sacru al lui Osiris. Asta e ideea mea i I-am
gsit deja pe meterul care se nvoiete s le fureasc. Cel de-al
doilea dar, nc i mai de pre, al noului nostru aliat este formula
sacr ce vorbete despre primirea celor drepi n lumea cealalt:
Fie ca el s cltoreasc n barca lui Osiris i s-i mnuiasc ra
mele, s ajung acolo unde inima sa dorete, iar Cei Mari din
Abydos s-i ureze bun venit, n pace, s ia parte la misterele lui
Osiris i s-i urmeze pe drumurile pure ale pmntului sacru".
Vom grava aceast formul pe o parte din obiectele noastre i
vom primi aur n schimbul lor!
Nscut ntr-o familie modesta, negustorul de vinuri simea
c trupul i se ubrezise. Aa c ncepu s se gndeasc serios la
marea cltorie. Datorit averii sale, avea s-i cumpere un sar
cofag frumos, dar i pizmuia pe norocoii al cror nume era gra
vat, pentru totdeauna, pe un monument din Abydos, aproape de
Osiris i sub protecia sa. Exista, oare, o garanie mai bun
pentru o venicie fericit?

U N E L T IR IL E R U L U I

119

Cnd l vzu pe Geigu aprnd, negustorul se ntreb ndat ce


scdere a preului avea s-i cear de ast dat responsabilul prin
cipal al hambarelor. Dar era mai bine sa nu-l nfrunte pe acest ne
mernic care se bucura de legturi cu oameni de vaz de la palat.
- Scumpul meu Gergu, tocmai am primit nite vinuri noi.
Dorii s le gustai?
- Bineneles c da. Putem sta de vorb linitii?
- S mergem atunci n fundul pivniei.
Negustorului i se uscase gtul. Cu ce l va mai amenina
acum responsabilul? Ca s-i mbuneze, i oferi o cup din vinul
cel mai ales.
- Nu e ru, i spuse Gergu prerea, dar e un pic prea dulce
pentru gustul meu. i-ai comandat un sarcofag dintre cele mai
bune, aa am auzit.
- Trebuie s te gndeti i la lumea de dincolo.
- Abydos i spune ceva?
- Abydos... Nu neleg.
- Pot s-i aduc o stel adevrat, cu formula sacr pe ea.
Nu-i mai rmne dect s-i gravezi numele i-i vei petrece ve
nicia la picioarele scrii Marelui Zeu.
Negustorul se sufoc de emoie.
- Glumii?
- Preul nu va fi deloc mic, cci e nevoie s inem seama i
de cheltuielile mele.
- Orict vrei!
- Mai nainte s te nvoieti, haide s-i art ceva.
i Gergu l conduse pe negustorul care tremura de nerbdare
pip la o magazie unde i art stela.
- Facem trgul, bigui cumprtorul.
- i uite aa, se grozvi Gergu, pivniele noastre s-au umplut
de urcioare n schimbul unei frumoase pietre gravate care nu va
ajunge niciodat la Abydos i pe care omul meu o va distruge
chiar n noaptea asta. Stai linitit, I-am pltit bine. Pe deasupra,

120

C H R IS T IA N

JA C Q

nici noi nu mai avem trebuin s mergem la Abydos. Ne putem


descurca i fr preotul acela de treab.
- Te neli, l contrazise Medes. Nu vreau s-i tgduiesc
meritele, dar vom repeta ct mai rar cu putin isprava pe care
tocmai ai svrit-o. Avem alte lucruri mai bune de fcut, mult
mai bune. Stelele adevrate i vor interesa pe locuitorii bogai
ai Memphisului. Vom fixa preuri ridicate i nu ne vom trgui
asupra lor.
Aceste argumente l zpcir pe Gergu.
- Deci, nu-l lsm pe preot pe dinafar...
- Ar fi o greeal grav, cci ajutorul su este nepreuit. Mai
nti, ca s dobndim ctiguri sporite, apoi ca s obinem infor
maii despre Abydos i ca s ne nlesneasc drumul spre tainele
marilor mistere. F bine i pune la cale ct mai iute ntlnirea cu
acest om trimis de zei.
Cetatea ntrit, oraul lui Sesostris de la Abydos, prindea
via. Aici triau constructorii templului i ai mormntului su,
preoi i scribi mpreun cu familiile lor. Fiecare cas numra
mai multe ncperi, avea curte i grdin. Largi de cinci coi,
strduele erau trasate n unghi drept. n apropierea deertului se
gseau cteva locuine bogate. Ct despre cea a primarului, aflat
n partea sud-vestic a oraului, aceasta adpostea camerele n
care lucrau scribii i numeroase ateliere.
ntr-una dintre aceste ncperi, preotul permanent Bega l
primi pe Gergu i pe aa-zisul su ajutor, Medes, care trecuse sub
un nume fals de controlul paznicilor. i cum soldaii l cunoteau
bine, Gergu i lmuri c sarcinile sale erau din ce n ce mai anevo
ioase i c avea trebuin de un slujitor care s-i uureze munca.
Cnd Bega pi nuntru, Medes simi c aerul a devenit
parc mai rece. Nu-i nchipuise c un iniiat n misterele din
Abydos putea fi att de urt i respingtor. nalt, drept, cu nasul
proeminent, Bega se aez pe un scaun ct mai departe de cei

U N E L T IR IL E R U L U I

121

doi. Fr s-i dea nici o atenie lui Gergu, i vorbi direct stpnului su.
- Cine sntei?
- Numele meu e Medes i snt Secretarul Casei Regelui. Fa
raonul mi dicteaz decretele pe care eu le fac cunoscute apoi n
toate provinciile.
- Este o slujba important.
- Nici a voastr nu-i mai prejos.
- Speram la mai mult, mult mai mult. Poate simii la fel?
- Pecetea i formula magica ne-au ngduit s ncheiem un
prim trg, care v va interesa, fr ndoiala. Prin urmare, s ne
ajutm unul pe altul ca s dobndim ceea ce meritm.
Nici un surs nu lumin chipul ursuz al lui Bega. Totui,
Medes i ddu seama c era mulumit.
- Prietenul vostru Gergu v-a adus la cunotin propune
rile mele?
- mi convin pe de-a-ntregul. Vom ciopli stele false pe care
le vom vinde doritorilor, fcndu-i s cread c ele vor ajunge la
Abydos. Nu avei ns de ce va teme, cci le vom distruge chiar
noi. n ceea ce v privete, cum vei izbuti s le scoatei de aici
pe cele adevrate i pe ce ci le-am putea duce pn la Memphis?
- Aa cum I-am lmurit pe Gergu, mrfurile i oamenii care
ptrund n Abydos snt controlai. n schimb, poi s pleci fr
nici o greutate. Cu ajutorul unui soldat cruia, la fiecare zece
zile, i vine rndul s pzeasc scara Marelui Zeu, voi aeza
ntr-o ascunztoare stele mici de o valoare fr seamn. Cineva
de ncredere le va lua, apoi nu-i mai rmne dect s urmeze c
rarea pe care i-o voi arta eu, ca s ajung la Nil unde-1 va a
tepta o corabie.
- Planul mi se pare strlucit. De ce facei asta?
- V ntorc ntrebarea.
- Din moment ce ne ncumetam s nfruntm attea primej
dii, gri Medes, consider c n-are rost s ne minim. Nu snt rs
pltit pe msura talentului meu i atunci ncerc de unul singur s

122

C H R IS T IA N

JA C Q

repar aceast nedreptate, ntrebuinnd mijloacele pe care le am


la dispoziie. Dar un preot al templului...
- Am crezut mult timp c viaa spiritual mi este de ajuns i
c dorinele mele snt tot mai firave. Dar Sesostris a rsturnat tot.
n loc s m numeasc pe mine n fruntea preoilor, i ndrum el
nsui i a ornduit n alt mod corpul sacerdoilor. Nu pot s m
mpac cu gndul c ntreaga putere i aparine, c m-a lipsit astfel
pe mine de dreptul ce mi se cuvenea. De aceea am hotrt s m
rzbun. Dar ca s rzbesc, trebuie s m mbogesc mai Inti.
- S vorbim limpede, Bega! Ce nelegei, de fapt, prin
rzbunare?
- S-I ucid pe omul care mi-a distrus viaa.
- l cunoatei pe Sesostris? Eu l vd adesea i i tiu ade
vratele fore. Credei-m, e mai de temut dect un taur slbatic
i mai crud dect un leu. i eu i doresc moartea, dar cum s u
brezeti o temelie att de rezistent?
- Vei renuna deci s luptai mpotriva lui?
- Ma ntreb care ar fi calea potrivit. Regele este nconjurat
de prieteni devotai, iar pe vizirul sau l apreciaz toata lumea.
- Orict de trainice par, nfptuirile oamenilor sfresc prin a
fi nimicite. E nevoie s ne unim i s-i gsim punctul slab.
- De ce Abydosul e pzit de soldai?
- Secret de stat.
- Dup toate cte ne-am spus, de ce atta ovial?
- Unul dintre misterele din Abydos este Arborele vieii, i
destinui preotul permanent. Fiindc a nceput s se usuce, salcmul lui Osiris ar putea pieri. Sesostris i preoii au ncetinit na
intarea rului, dar oare pentru ct timp? Poate fi tmduit doar
cu un aur anume care deocamdat nu a fost gsit.
,Aurul din Punt, gndi Medes, fermecat de aceste dezvluiri.
- Cine a aruncat aceast vraj?
- Nu tim. Regele a nceput cutrile ca s-i afle pe fpta.
- i nu avei nici o bnuial?

U N E L T IR IL E R U L U I

123

- Nici cea mai mrunt. Dac arborele moare, misterele nu vor


mai fi celebrate i Osiris nu va renvia. Va fi sfritul Egiptului.
- S vorbim de aceste vestite mistere! Oare nu snt doar
o amgire?
- Dac le-ai cunoate ct de puin, n-ai mai pune aa o
ntrebare.
- Ca preot permanent, patrundei pe pmnturile sacre din
Abydos i svrii ritualuri care snt doar pentru iniiai.
Bega rmase tcut.
- Vreau s tiu totul, se ncpn Medes. Ani la rnd nu mi
s-a ngduit s intru ntr-un templu ascuns. Cel din Abydos nu
e cel mai nsemnat dintre ele?
Pe chipul preotului nflori un surs ciudat.
- Am jurat s nu trdez taina.
- Orice om are un pre. Avei multe comori, iar eu le voi
plti la adevrata lor valoare.
- O s avem timp s mai vorbim despre asta.
- Avei dreptate. Graba ne-ar putea ncurca socotelile. S adu
nm mai nti averi pentru rzboi. Apoi vom merge mai departe.
Bega l cerceta ndelung cu privirea pe Secretarul Casei
Regelui.
- S ne punem unul pe altul la ncercare. Dac totul se sfrete cu bine, vom face un pas nainte.
- Mai am o ntrebare. La Memphis am zrit o tnr care
pretindea c vine de la Abydos cu un mesaj tainic pentru rege.
O cunoatei?
- Cum arta?
Apoi Bega l ascult cu atenie pe Medes.
- Este una dintre preotesele lui Hathor care triesc aici.
Mai-marele nostru, Pleuvul, i-a deschis ua bibliotecii Casei
Vieii ca s poat cerceta vechile scrieri.
- Nendoielnic, i-a dus faraonului planuri care s uureze
construcia piramidei. Se numr printre persoanele de care ar
trebui s inem seama?

124

C H R IS T IA N

JA C Q

- Nu, e doar o preoteas obinuit i n-a fost dect curierul


Pleuvului. Avnd n vedere adoraia sa oaib fa de zei, n-avem
de ce s ne temem de ea. Iar acum n-am s mai spun nimic de
spre ceilali preoi, cci se cuvine s-mi iau msuri de prevedere.
Dar tu, Medes, vei fi la fel de chibzuit?
- Nu-mi sta n obicei s greesc.

16.
Pe corabia care-l purta spre Memphis, Medes i ntocmi o
list de motive care s duc la ruperea proaspetei aliane cu
Bega. Dar nici unul nu rezist la o cercetare mai atenta. Acest
preot prea un complice desavrit. ncrit, plin de ur, condus
de o inteligena ascuns, ambiios, lipsit de orice urm de sensi
bilitate, Bega deinea taine pe care Medes voise dintotdeauna s
le cunoasc. Bineneles, trebuia s-i lingueasc, s-i laude la
momentul potrivit, s-i fac s cread c era persoana cea mai
nsemnat dintre cei trei. Aa c Medes avea nevoie s mblnzeasc firea prea slbatica a preotului.
Apoi gndurile i se ntoarser iar la aurul din Punt pe care
doar el l considera mai mult dect o nchipuire. n viitorul apro
piat, nu era cu putin s-i alctuiasc un echipaj fr s fie des
coperit. Mai trziu ns, avea sa pun mna pe un antier de
corbii i s-i foloseasc averea ca s dobndeasc acea comoar.
Paznicul se nclina n faa stpnului su pn la pmnt i-i
deschise ndat poarta grea a impuntoarei sale locuine. Pe
alee, Medes i ncrucia paii cu cei ai doctorului Gua, care era
foarte grbit.
- Soia mea mai are dureri?
- Doar o migren ndrtnic. I-am dat o pomad i un som
nifer uor. Dar ar mai fi ceva.
- V rog s-mi spunei tot.

126

C H R IS T IA N

JA C Q

- Este prea gras. Dac va continua s se ndoape de dimi


neaa pn seara, o s se mbolnveasc de-a binelea. Mncarea
cumptat e taina unui trup sntos. i-acum am alte cazuri mai
grave de ngrijit.
n timp ce Gua se ndeprta, Medes i Gergu intrar n odaia
de lucru a Secretarului Casei Regelui unde li se aduser bere,
plcinte calde i came uscat. Gergu nchise ua i vorbi primul.
- Uciderea lui Sesostris mi se pare o nebunie. Este bine ap
rat i nimeni n-ar ndrzni s se ating de el. Chiar dac pltim
un uciga, ar fi prins i ne-ar da de gol.
- Poate c ai dreptate, dar mai exist o cale: s slbim pute
rile regelui atacndu-i pe apropiaii si. Dac distrugem persoa
nele pe care se bizuie el, o s rmn singur. i atunci va fi la
mna noastr. S ncepem cu omul pe care-l cunoti cel mai
bine: Marele Trezorier Senankh.
- l cunosc bine, e adevrat, dar, din pcate, nimeni nu-l
poate nvinui de nimic. Omul sta e cinstit! Are un singur cusur:
i place s mnnce bine. Nici mcar o femeie, orict ar fi de atr
gtoare i de iscusita, n-ar izbuti s-i fac s-i piard minile.
- Snt de aceeai prere, gri Medes. i pentru c nu-l pu
tem cumpra pe Senankh, l vom prinde n capcan. Nu uita c
lucrez la palat i tiu i eu cte ceva. Iat care e planul! De data
asta, singurul talent al soiei mele ne va fi de folos.
n vrst de patruzeci de ani, cu obrajii rotunzi i pntecele
bombat, Marele Trezorier al regatului, aflat n fruntea Dublei
Case Albe, prea a fi un om care tie s triasc bine, prietenos
i plcut. De fapt, avea o fire hotrit, era neierttor, lipsit de
orice urm de tact i fr mila fa de cei lenei. Ct despre lin
guitori, acetia nu reueau s-i stea prea mult prin preajm. n
srcinat de faraon cu mprirea dreapta a bogiilor, Senankh
credea c inerea n bun rnduial a socotelilor regatului era o
condiie necesar pentru respectarea lui Maat. n caz de risip,

U N E L T IR IL E R U L U I

127

mprumuturi, datorii sau delsare, ordinea s-ar fi stricat i poarta


s-ar fi deschis pentru tot soiul de nedrepti.
Ca n fiecare sptmn, Marele Trezorier l vizit pe vizirul
Khnum-Hotep ca sa cerceteze nevoile provinciilor mai puin n
zestrate. Fcndu-le nfloritoare, vizirul ntrea n fiecare zi uni
rea nfptuit, potrivit voinei faraonului.
Vorbind deschis i fr ocoliuri, i unul, i celalalt, cei doi
demnitari se nelegeau de minune. Fr sprijinul lui Senankh,
Khnum-Hotep nu s-ar fi descurcat n hiurile administraiei.
Nici unul, nici celalalt nu erau stpnii de ambiii i se mulu
meau cu rspunderile ncredinate de monarh.
- Ai treburi grabnice, Mare Trezorier?
- Nite hambare de construit, dri ale corbierilor sporite
fr tirea mea, vreo zece plngeri mpotriva unor perceptori care
o fac pe stpnii, o ncrctura de urcioare care ntrzie s so
seasc la Teba, doi scribi lenei de care vreau s scap... Te iert s
le auzi i pe celelalte. Dar tu, mereu la fel de curajos?
- Vizirul e la captul puterilor, dar Egiptului i merge bine.
Sau aproape bine.
Rostite de gura lui Khnum-Hotep, aceste cuvinte lsau s se
ghiceasc ngrijorarea.
- Pot s te ajut?
- Mai bine te-ai gndi la tine. mprirea precis a bogiilor
nu e prima ta ndatorire?
- Cred c n-am uitat!
- Mai muli slujbai gndesc taman pe dos.
- i pe ce se bizuie?
- Tocmai am primit nite rapoarte foarte stnjenitoare, nso
ite de scrisori care poarta sigiliul tu i care poruncesc o mpr
ire a grnelor mai degrab surprinztoare. Pe scurt, trei sferturi
pentru cei bogai i restul pentru familiile nevoiae i pentru sa
tele srcite care nu vor primi astfel destul hran. Oamenii nu
vor ntrzia s afle, iar plngerile lor vor ajunge pn la mine. Iar

128

C H R IS T IA N

JA C Q

eu voi fi nevoit s-i pedepsesc pe cel vinovat. Va trebui s pr


seti Casa Regelui, Senankh, i vei sfri n temni.
- Dai crezare acestor nvinuiri?
- Dorm prost de mai multe nopi din pricina lor, dar nu am
dreptul s distrug aceste documente.
- Dac ai svri o asemenea greeal, n-ai mai fi vrednic
s-i slujeti pe faraon. Arat-mi-le!
Dup ce Medes i le ntinse, Senankh le citi cu atenie.
- Este chiar sigiliul tu? l ntreb vizirul.
- Ai putea jura c da.
- Dar scrisul?
- i pentru el poi s juri.
- Atunci cum te dezvinoveti?
- A vrea s lmuresc totul n faa regelui.
- Snt sigur c Luminia Sa nu va avea nimic mpotriv, aa
c s nu mai pierdem timpul.
Cu inima grea, Khnum-Hotep abia se ridic n picioare. Se
simea copleit de aceste dezvluiri, care vor duce la slbirea
Casei Regelui. Pe deasupra, nu i-ar fi nchipuit niciodat c
Senankh s-ar putea lsa cumprat.
Calmul Marelui Trezorier l uimi pe vizir. Cnd l apsau
asemenea pcate, cum izbutea s-i pstreze linitea? Dar n faa
lui Sesostris, masca avea s-i cad fr ndoial.
Sub privirea sfredelitoare a faraonului, Khnum-Hotep scoase
documentele i povesti cum stteau lucrurile. Ins monarhul nu
prea tulburat.
- Bineneles, totul e fals.
- Bineneles, adeveri Senankh.
- Luminia Voastr, se mpotrivi vizirul, dar dovezile
se afl chiar sub ochii votri.
- Sigiliul i scrisul meu au fost imitate n chip desvrit,
gri Senankh.
- Nu e cam ubred aprarea ta? se neliniti Khnum-Hotep.

U N E L T IR IL E R U L U I

129

- Ar fi dac n-a putea s-mi dovedesc nevinovia.


Vizirul se nsenin, cci poate mai exista o speran.
- n ce fel?
- De mult vreme m tem de o asemenea lovitura pe la spate.
De aceea, mi-am luat msuri de prevedere ntrebuinnd anumite
semne ascunse n documentele ntocmite de mine. Las un mic loc
liber nainte de rndul al treilea i al cincilea. Cnd litera S, zvo
rul, apare pentru a opta oara, are partea dreapta mai lung. Lui B,
piciorul, i scurtez talpa cnd l scriu a doua oar. Aez trei puncte
negre i foarte mici, n forma de triunghi n mijlocul textului. Pri
vete cu bgare de seam acum documentele despre care spui c
snt ale mele i nu vei zri nici unul dintre aceste semne.
Vizirul se convinse c Senankh avea dreptate.
- Dar cum poi s m ncredinezi c nu le-ai nscocit acum?
- n doua feluri: mai nti, scond din arhive scrisorile mele
i gsind semnele tainice pe care i le-am dezvluit, apoi aducnd
un martor demn de crezare.
- Cine e?
- Faraonul Egiptului.
Vizirul nghii n sec.
- Snt bucuros, nespus de bucuros! Le voi da de tire celor
care mi-au adus documentele c au fost nelai. Dar ce ticlos a
putut svri o asemenea nelegiuire?
- Cineva care voia s m distrug fr s-i murdreasc
minile. A ales un mijloc viclean i a socotit c mi va fi cu ne
putin s m apr de aceast lovitura. S izbuteti s imii att
de bine un scris i un sigiliu e o isprav demn de toat lauda.
Totul m face s presupun c am un duman foarte nverunat
printre nalii demnitari.
- Poate chiar n preajma ta, i ddu cu prerea vizirul. Caut-1 printre cei care te pizmuiesc i viseaz s-i ia locul. i te
sftuiesc s ntrebuinezi alte semne i s nu le dezvlui nim
nui, dect Luminiei Sale.

130

C H R IS T IA N

JA C Q

Pentru a doua oara Libanezul ncercase.


i pentru a doua oar dduse gre. Cum s se lipseasc de un
vin alb, dulce i aromat, cum s renune la carnea nbuit bine,
la pstile verzi cu grsime de gsc, la prjiturile cu miere i la
dulceaa de smochine? Desigur, Prevestitorul l povuise s mnnce i s bea mai puin, i sfaturile sale erau totuna cu porun
cile. Dar la ce mai servea atunci bogia dac trebuia s rabde i
s se abin a gusta din plcerile vieii? Purtnd veminte mai
largi, Libanezul spera s-i ascund trupul bine mplinit. Iar de
fa cu Prevestitorul, avea s se poarte ca un adevrat pustnic.
Celei mai bune dintre iscoadele sale, aparul, nu-i oferi de
ct smochine uscate, ngduindu-i s-i trag sufletul nainte
de a vorbi.
- Medes s-a ntors la Memphis.
- Unde a fost?
- Dup cte am aflat, la Abydos.
- Abydos, pmntul sacru al lui Osiris, unde nu calc dect
iniiaii! se mir Libanezul. Ce-a cutat acolo?
- N-am nici o bnuial.
Nedumerit, Libanezul l ls pe apar s plece, se mbie, po
runci servitorului s-1 maseze, apoi se nfur ntr-o pnz att
de moale c adormi de ndat ce se ntinse pe perne.
Intendentul l trezi ca s-i anune c a sosit cpitanul, un corbier ncercat, care se ngrijise de aducerea lemnului din Liban.
- Noua ncrctura a ajuns cu bine n port, stpne. La fel i
restul mrfurilor.
- N-ai avut vreo neplcere cu vameii?
- Nici cea mai mrunt, totul merge de minune.
Cu faa aspr i prul vlvoi, cpitanul rostea cuvintele rar,
cu vocea sa rguit.
- Noi nu ntmpinm greuti s crm mrfurile pn aici.
Dar pentru ceilali oameni ai notri nu e la fel de lesne. E ade
vrat, de la unirea Egiptului, lucrurile merg tot mai bine cci
putem trece cu uurin dintr-o provincie n alta. Am oameni de

U N E L T IR IL E R U L U I

131

legtur acum n toate porturile i vetile alearg iute. Opreli


tea apare ns la Kahun.
- Din ce pricin?
- Un slujba de acolo se ncpneaz s nu deschid por
ile oraului caravanei noastre. A vzut permisele de liber tre
cere, dar nu-i snt de ajuns! Vrea s cerceteze el nsui fiecare
om i toate mrfurile.
- Neplcut, tare neplcut... Cum l cheam?
- Heremsaf.
- Am eu grij de el!
Heremsaf simea c era lucru necurat cu aceast caravan,
aa cum un cine adulmec mncarea stricat. Totui, nscrisurile
erau limpezi i n-ar fi avut de ce s-i dea de bnuit. Ar fi trebuit
s-i lase pe strinii acetia s intre n Kahun fr s mai stea pe
gnduri. Totui, instinctul l ndemn s mai fac o ultim veri
ficare. Poate c se nela, dar mai bine nite prevederi n plus de
ct s-i par ru mai trziu. Mai degrab s fie ciclitor dect
ngduitor din cale-afar. i n-ar fi fost prima oar cnd o ca
ravan ascundea fugari sau mrfuri ndoielnice. De curnd, un
sirian ncercase s vnd papirusuri dintre cele mai proaste pretinznd totui c snt de mare pre.
Heremsaf se gndi s-i cheme la el a doua zi pe Iker. Dei
tnrul izbutise s urce att de iute treptele ierarhiei care aveau
s-1 duc mai departe dect i-ar fi nchipuit vreodat, era me
reu trist i frmntat. Trecuse mult timp de cnd marele preot al
lui Anubis nu mai sttuse de vorb cu cel pe care muli l nu
meau acum Salvatorul, ca urmare a iscusinei pe care o dove
dise, aprnd oraul de revrsarea apelor. Ins un ru ascuns
rodea sufletul scribului. Care s fie oare pricina lui?
Doar ntrebrile directe i-ar fi ngduit s primeasc rspun
suri sincere. Chiar mine, Heremsaf va afla adevrul.
Un slujitor i ddu de tire c-l caut o tnr.
- Spune-i s vin.

132

C H R IS T IA N

JA C Q

O brunet frumoas, fardat ngrijit, i ntinse un taler um


plut cu mncare de bob cu usturoi, scldat n sos de verdeuri.
- Buctarul lui Iker cunoate ca nimeni altul aceast reet.
S-a gndit ca ai fi bucuros s-o ncercai.
- E o idee bun.
- Mncai-o ct e cald i gustul va fi desavrit.
Cum nu avusese timp pn atunci s pun nimic n gur,
Heremsaf nu se lsa rugat a doua oar, mai ales c bucatele se
dovedir minunate.
n timp ce el le savura, Bina se ndeprt, cu zmbetul
pe buze.
Primele dureri l trezir din somn pe Heremsaf n toiul nopii.
La nceput, crezu c e doar o indigestie, dar suferina spori
ntr-att, nct i tie respiraia i-i mpiedic s se ridice din pat.
Muchii i se nepenir, iar inima ncet s-i mai bat. Otrava
adus din Liban i fcuse efectul ateptat.

17.
- Pletosul vrea s te vad, l anun Sekari pe Iker, care sri
din somn. Pare foarte tulburat.
- Ce veste proast a mai dus?
- Nu vrea s i-o spun dect ie.
nainte de a cobor la parter, tnrul scrib i clti gura.
- Ce s-a petrecut, Pletosule?
- Heremsaf... Heremsaf a murit n noaptea aceasta!
- Heremsaf! Eti sigur?
- Din nefericire, da.
- Care a fost pricina morii?
- Inima i era slbit. n ultimul timp obosise peste msur
i refuza s se odihneasc. Dei eti mult mai tnr, nenorocirea
asta ar trebui s te pun pe gnduri. i tu munceti prea mult.
Iker plec degrab la templul lui Anubis, unde noul mare
preot se ngrijea de ritualurile de nmormntare a lui Heremsaf
i ajuta ca acestea s fie nfptuite n chip desvrit.
Rapoartele i nscrisurile din odaia de lucru a defunctului
fur luate de primar i ncredinate mai multor slujbai. Unul
dintre ei, negsind ceva care s-i dea de bnuit, ngdui carava
nei s intre n Kahun.
Vestea morii lui Uakha, fostul guvernator al provinciei Co
bra, l ntrista adnc pe Sesostris, dar, ca de obicei, faraonul nu
ls s se vad nimic. Uakha fusese primul care-l sprijinise i-i

134

C H R IS T IA N

JA C Q

jurase credin la nceputul luptei sale mpotriva provinciilor


care nu voiau s-i recunoasc puterea. Atunci cnd nuntrul
rii sttea s izbucneasc rzboiul, ajutorul lui Uakha se dove
dise hotrtor. Dispariia sa, de asemenea, stmea ngrijorare. Ce
vor face oare rudele, apropiaii i slujitorii si? Se vor supune
poruncilor vizirului Khnum-Hotep, trimis acolo de faraon ca sa
fie de fa la nmormntare, sau vor ncerca s aleag un alt gu
vernator al provinciei?
n caz de rzvrtire, monarhul va fi nevoit s foloseasc
armata.
Acestor gnduri negre li se aduga o nelinite mai veche i
struitoare: cine aruncase vraja asupra Arborelui vieii, dorind
s mpiedice renaterea lui Osiris? Acum, faraonul tia c nu era
vorba despre nici unul dintre guvernatorii provinciilor care se
mpotriviser, pn nu demult, unirii Egiptului. Dup o ndelun
gata chibzuiala, Sesostris nelese c vrjitorul era un cananeian
rzvrtit al crui singur el era nimicirea Egiptului. Poate c ge
neralul Nesmontu, strbtnd n lung i-n larg Syro-Palestina, va
izbuti s-i dea de urm.
ntors pe nserat la Memphis, Khnum-Hotep se nfi de
ndat monarhului.
- Nimeni nu plnuiete s aleag un nou guvernator, Lu
minia Voastr, gri el cu un suspin de uurare. Am rnduit
acolo o administraie care va lucra sub controlul unuia dintre
mputerniciii mei.
- S nu ngdui nici slbiciunea, nici lipsa de cumptare. Pro
vincia Cobra, asemenea celorlalte, s fie crmuit potrivit lui Maat
i nici unul dintre locuitorii ei s nu sufere de foame. Orice ne
dreptate s fie aspru pedepsit. n faa zeilor, eu snt rspunztor
de fericirea poporului meu. Iar tu eti rspunztor n faa mea.
- M aflu ndeajuns de aproape de Luminia Voastr ca s
apreciez mreia faptelor pe care le-ai svrit. Acum, ele fac
parte din fiina mea i nu am alt dorin mai arztoare dect

U N E L T IR IL E R U L U I

135

ntrirea unirii al crui cheza sntei. De acum nainte, provin


ciile nu v vor mai pricinui nici o grij.
- Dar dac nu reuim s tmduim salcmul lui Osiris, ce se
va alege de Egipt?
- Cum adic, nimic? se nfurie Medes strbtnd, cu pai
mari, ncoace i-n colo, odaia sa de lucru.
- N-a pit nimic, i ntri Gergu spusele. Marele Trezorier
Senankh i-a pstrat slujba.
- Nu i s-a dat nici o pedeapsa?
- Nici cea mai nensemnat. Vizirul i acord n continuare
deplina sa ncredere.
- i faraonul la fel, din pcate! i eu care credeam c
Sesostris se preface ca s salveze aparenele i s pstreze
renumele Casei Regelui! i totui, soia mea a imitat n chip desvrit scrisul lui Senankh, iar pecetea nu avea cusur.
i deodat, Medes pricepu.
- Semne tainice... Senankh ntrebuineaz semne tainice! De
aceea i-a dovedit fr greutate nevinovia.
- Voi cerceta arhivele i le voi afla!
- n zadar! Deja le-a schimbat.
- Poate le mai cunoate cineva.
- Faraonul nsui, nendoielnic!
Descurajarea puse stpnire pe Gergu.
- Atunci, Senankh nu poate fi atins.
- Deocamdat, prietene, deocamdat. Dar exist inte mai
lesne de nimerit.
i Medes i prezent noul su plan lui Gergu, care l gsi pe
placul su i plec ndat s-i duc la ndeplinire.
Plin de nvminte, aceast nfrngere nu-i slbi lui Medes
hotrrea. Casa Regelui semna cu o fortrea care nu putea fi
drimat ntr-o singur zi. Dar acum avea un aliat la Abydos. i
cu sprijinul lui putea s ajung la marile mistere i s dobndeasc tot atta putere ct faraonul care domnea.

136

C H R IS T IA N

JA C Q

Libanezul folosi mai multe oglinzi ca s-i verifice nfia


rea. Mulumit noului su vemnt cu dungi verticale, prea mult
mai slab. Totui, cnd Prevestitorul intr n sala de primire, nu fu
n stare s-i priveasc n ochi i se grbi s-i ofere ap.
Oaspetele refuz.
- Dorii ceva anume, stpne?
- Doar un raport amnunit i fr neltorii.
Pe mesele joase nu se vedeau nici fructe, nici prjituri. Aa
c Prevestitorul putea s se ncredineze de eforturile gazdei sale.
- n privina negoului, se anun reuite minunate. Viitoa
rele noastre vnzri ne vor aduce ctiguri nsemnate. Argumen
tele mele I-au convins pe Medes i nu m ndoiesc c va respecta
nelegerea. Aa cum hotrsem, I-am fcut s spere la o ntlnire
cu... stpnul meu. Cnd i va spori nerbdarea, nu va ntrzia s
m caute din nou.
Prevestitorul surise uor, ceea ce mai degrab l neliniti pe
Libanez, n loc s-i calmeze.
- Ct despre iscoadele mele, continu el, se descurca din ce
n ce mai bine. Dei snt puine, vetile ajung iute la urechile
mele. Unirea nfptuit de Sesostris nu e o vorb n vnt, nici o
provincie nu i se mai mpotrivete i poi s cltoreti prin
Egipt cu uurin.
- i caravana care trebuia s ptrund n Kahun?
Fu rndul Libanezului sa zmbeasc.
- lata dovada priceperii oamenilor mei! Cea mai bun is
coad pe care o am acolo, o tnr femeie pe nume Bina, a
aflat c un slujba nu ngduia intrarea caravanei. Cusurgiul
sta bnuitor, un anume Heremsaf, refuza s-i deschid por
ile oraului. Aa c i-am trimis Binei o licoare foarte puternica,
ntrebuinat n Liban atunci cnd vrei s scapi de cei care te
ncurca. Aceasta tnr promitoare i-a ndeplinit cu bine sar
cina. Heremsaf e mort, iar primria din Kahun a nlturat i ul
tima piedica din calea alor notri.
- Bun treab.
Libanezul roi.

U N E L T IR IL E R U L U I

137

- Am fcut tot ce mi-a stat n putin. Distrugerea Egiptului


mi aduce mult bucurie.
- Dei te-ai mai ngrat, multe i vor fi iertate, spuse
Prevestitorul.
Cnd caravana ajunse n apropiere de Kahun, fu oprit de
strji, care verificar amnunit toate documentele ce i ngdu
iau s cltoreasc.
Brboi i cu pieptul gol, asiaticii purtau n jurul oldurilor
pnze portocalii, iar n picioare sandale negre. Unii erau ncr
cai cu rogojini, alii cntau din lire cu opt coarde. Brri fru
moase mpodobeau gleznele femeilor, mbrcate cu tunici
brodate i purtnd nclri din piele.
Soldaii cercetar poverile mgarilor i gsir couri, vase,
sulie, farduri din malahit de Sinai i foaie de fierar.
- Cine e cpetenia voastr? ntreb scribul care suprave
ghea controlul.
- Ibcha, rspunse un biat zmbind.
- i unde se afl?
- n spatele caravanei.
- Du-te i caut-1!
Biatul plec ndat.
Ibcha era un brbat voinic, cu barba stufoas.
- De ce avei arme n bagaje?
- Arcurile i sgeile ne ajut s ne aprm n caz de pri
mejdie. Muli dintre noi snt fierari i tiu s metereasc sulie
cu vrf de metal.
- Pentru c o s locuii n Kahun, armele voastre rmn la
mine. Am s vorbesc cu fiecare dintre voi pe rnd ca s-i aflu nu
mele, vrsta, dac e cstorit i cu ce se ndeletnicete. Dup
aceea am s v arat unde vei tri de acum ncolo.
Asiaticii se dovedir asculttori i rspunser la toate
ntrebrile.
Apoi scribul i se adres din nou lui Ibcha:

138

C H R IS T IA N

JA C Q

- La Kahun domnesc rinduieli foarte aspre. La cea mai mica


greeala, vinovatul mpreun cu familia lui va fi izgonit din ora.
Nu ngduim s v certai ntre voi i trebuie s v supunei fr
ovial hotrrilor primarului. Vino cu mine!
Scribul l conduse pe Ibcha la atelierul unde se fureau cu
ite. Rafturile gemeau sub povara lor. Chiar acolo fusese ascuit
pumnalul lui Iker.
- Avem nevoie de ct mai multe, l lmuri scribul. Primarul
vrea s nzestreze grzile cu arme noi i dintre cele mai bune.
Cuptorul de alturi a fost mrit, iar materialele tocmai au fost
aduse. Bineneles, fiecare obiect va fi verificat i va primi un nu
mr. Dou zile poi s te odihneti i s te obinuieti cu locurile.
Apoi vei ncepe lucrul i vei fi pltit ca un muncitor cu experi
en. Tu i ai ti putei gsi la Kahun tot ce avei nevoie. n schim
bul unei perechi de sandale, primeti doi litri de ulei sau douzeci
de pini sau 25 de litri de bere. Fii bine-venii printre noi!
Nu departe de atelier, Bina urmrea cu atenie tot ce se pe
trecea acolo. i fiindc-i dusese la bun sfrit prima parte a mi
siunii, nu-i mai rmnea dect s continue s trag foloase de pe
urma naivitii egiptenilor care-i nchipuiau c nu pot fi pclii.
Din zece arme pe care le fceau, asiaticii furau una. Puin cte
puin aveau s se adune destule pentru viitorii stpni ai oraului.
Iar dac Iker izbutea s-i ucid pe faraon, rzmeria o s izbuc
neasc mai repede dect se atepta oricine.
- Aliaii notri au sosit, n sfrit, i destinui Bina lui Iker. n
curnd, nu vom mai fi nevoii s ne ascundem n casa asta prsit.
- i ce au de gnd?
- Nu tiu, dar te sftuiesc s ai ncredere n ei. l ursc pe ti
ran la fel ca i noi i nu se vor da napoi s-i jertfeasc viaa ca
s-i biruie.
nc zdruncinat de moartea lui Heremsaf, Iker nu dduse
nici o atenie caravanei asiaticilor.
- n Kahun, i reaminti el, strinii snt supravegheai ndea
proape. Cum plnuiesc prietenii ti s treac la fapte?

U N E L T IR IL E R U L U I

139

- i repet, nu tiu.
- Dar tu cum i vei ajuta?
- Eu nu snt dect o biata slujnic netiutoare de carte. M
voi mulumi s le fac rost de mncare i de veminte. i am pri
mit de la ei un dar minunat. Vrei s-i vezi?
i fr s atepte rspunsul tnrului scrib, Bina despturi o
bucata mic de pnz de in, avnd forma unui triunghi.
- Un col se strecoar printre coapse, gri fata cu voce ispi
titoare i se leag apoi de celalte dou, petrecute peste oldurL
Ce-ar fi s m ajui s ncerc?
Frumoasa asiatic i lepd mantia i, pe de-a-ntregul goal,
lunec n penumbr, apropiindu-se de Iker.
- M ajui?
- Iart-m, dar... am multe griji pe cap.
Fata i nghii furia.
- Poate alt dat, zise mpciuitoare.
Srbtoarea zeului Bes era n toi. Toi locuitorii oraului luau
parte la ea, vinul curgea n valuri i din toate cartierele rzbatea
muzic, iar oamenii sperau s-1 vad trecnd pe dansatorul pitic,
cu masc de leu. Brbos, cu picioarele groase, el alunga demo
nii i tia n buci spiritele rele cu cuitele sale mari. De aceea,
meterii mpodobeau paturile, scaunele, lmpile i obiectele de
toalet cu chipul su. Scondu-i limba roie, zeul rostea cuvntul purificator i, lovind n tamburina sa, mprtia n jur
energie binefctoare. El veghea asupra naterii copiilor i a ini
iailor din temple.
Peste tot se gseau fclii aprinse; n ntregime luminat,
Kahun se lsase n voia bucuriei de a tri, a rsului i a plceri
lor aduse de mesele mbelugate.
Dup ce bu cteva cupe n tovria celorlali demnitari ai
oraului, Iker se retrase, pretinznd c l durea capul i i ardea
tot trupul. Parc mpotriva dorinei sale, paii l purtar spre ateli
erul unde asiaticii i ascuiser pumnalul.
n aceast noapte a bucuriei, locul era nefiresc de linitit.

140

C H R IS T IA N

JA C Q

Iker se apropie.
Nu se auzea nici muzic, nici cntece, nici rsete, doar o lu
mina slaba rzbatea din atelier.
Prin ruptura uneia dintre rogojinile ce acopereau ferestrele,
Iker trase cu ochiul nuntru.
Cu voce optit, Bina citea un text, iar vreo zece brbai o
ascultau cu atenie. Apoi fata lu o pensul i ncepu s ntoc
measc o scrisoare.
Uimit, Iker se trase napoi cu iueala.
Aadar, Bina l minise c nu tie nici s scrie, nici s citeasc!
Biata servitoare netiutoare de carte, supus i chinuita era,
de fapt, cpetenia acestui grup de lupttori!
Scrbit, Iker se ntoarse acas.
- Iker, trezete-te, e trziu!
Neprimind nici un rspuns, cu mintea nc nceoat din
pricina srbtorii din ajun, Sekari mpinse ua odii scribului.
ncperea era goal.
La fel i sala de baie. Nencreztor, Sekari scotoci toat
casa, apoi se duse la grajdul unde Vnt-de-Miaznoapte mnca
nite lucem.
- Totui, Iker nu i-ar fi lsat aici tovarul! Acum am ne
les... A but peste msur i-acum doarme prin alte pri.
Sekari strbtu tot oraul ntrebnd n stnga i-n dreapta.
n zadar. Fr putina de tgad, Iker prsise oraul.
Pe corabia ce plutea ctre Memphis, Iker nu simea dect o
singur prere de ru: c nu-l luase cu el pe Vnt-de-Miaznoapte. Dar era ncredinat c nu va scpa cu via din aceast
ncercare i tia c Sekari va avea grij de mgarul su.
Iker se vzuse nevoit s rup brusc orice legtur cu asiati
cii pe care nu-i mai considera drept aliai. i nici mcar nu-i psa
care era adevrata lor int. El trebuia s se descurce singur.

18.
ntlnirea grabnic avu loc n toiul nopii, la cererea Binei.
- Iker a prsit oraul, le spuse ea fierarilor venii din Asia
ca s fureasc arme la Kahun.
- O s ne prasc pe toi! se neliniti Ibcha, mai-marele
meterilor.
- Dac asta ar fi vrut, acum eram deja cu toii n temnia.
- Atunci de ce a fugit aa n prip?
- i-a pierdut rbdarea, l lamuri tnra femeie. Are de gnd
s-i loveasc pe tiran cnd i se va prea lui mai nimerit i fr s
previn pe nimeni, nici mcar pe mine.
- N-are sori de izbnd!
- Scribul acesta nu e un biat ca oricare altul. n el arde un
foc care nu poate fi stins. De aceea nu l cred nvins de pe-acum.
- tii cte piedici are de nfruntat ca s ajung la rege?
- Deja a trecut peste multe piedici! i am izbutit s-i con
ving c Sesostris este un monstru nemilos care trebuie dobort
prin orice mijloc, pentru c numai astfel Egiptul ar fi salvat.
- i naivul sta te-a crezut?
- Iker tie c rul exist i sigur Sesostris se afl la rdcina
lui. Dac va fi nevoie s-i dea viaa pentru a-l nltura, nu va
ovi s-o fac.
- Dup prerea mea, biatul e ca i mort. Dar dac o scoate
cu bine la capt, cu att mai bine pentru noi!

142

C H R IS T IA N

JA C Q

- Alt prilej de ngrijorare, mrturisi Bina, e necunoscutul


care a ncercat zadarnic s-i ucid pe Iker. Crocodilii i-au mncat leul.
- Dac a avut complici, fu de prere Ibcha, cu siguran c
n-au rmas n ora. S-a mai petrecut ceva demn de luat n seam
de atunci?
- Nu. La Kahun nu s-a dat prea mult atenie acestui fapt.
Ai putea jura chiar c nu s-a ntmplat nimic.
- II pizmuia cineva pe Iker?
- Fr ndoial c da, din pricina puterii sale de munc i a
ncrederii pe care i-o arta primarul.
- Atunci nu cuta mai departe. N-a fost dect o rzbunare.
Favoritul tu a scpat de un rival stnjenitor. Pe mine asta mai
degrab m linitete! Dac tie s se bat, mai are o frm
de ans.
La 33 de ani, Purttorul sigiliului regal, Sehotep, trecea drept
unul dintre cei mai vestii seductori din Memphis. Singurul
motenitor al unei familii bogate, scrib strlucit, nzestrat cu un
spirit viu care l fcea uneori nervos, mereu mbrcat elegant,
Sehotep i pclea pe muli. Unii l socoteau chiar un uuratic,
ndrgostit de plcerile vieii, care nu era n stare s lucreze ore
n ir. Dar asta nsemna s nu ii seama de ochii si scprnd de
inteligen i de uurina pe care o dovedea n cercetarea i ne
legerea celor mai complicate nscrisuri. Mai mare peste toate lu
crrile faraonului, nsrcinat s vegheze asupra respectrii tainei
templelor i a bunstrii vitelor, se ngrijea de toate n acelai
timp fr s par c se strduie prea mult.
Curtenii l urau pe Sehotep a crui existen semna cu un
ir de victorii dobndite prea lesne. El nsui i sporea aceast
faim lsnd s se neleag c nu ntmpina niciodat vreo pie
dica i ca orice greutate n-ar fi fost dect o joac. Bineneles, nu
lipsea de la nici o petrecere din capitala i de la nici unul dintre
fastuoasele ospee date de nalii demnitari. Aici, toi vorbeau cu

U N E L T IR IL E R U L U I

143

plcere, iar Sehotep era numai ochi i urechi, adunnd astfel in


formaii preioase.
Invitat la deschiderea noii coli de dans din Memphis, Pur
ttorul sigiliului regal onora cu prezena sa aceast srbtoare lu
measca. Profesoara de dans era la fel de vesel ca i tinerele sale
eleve, acoperite cu veminte ndeajuns de scurte ca s nu le n
greuneze micrile.
O brunet frumoas i oferi cel mai ncnttor zmbet cu pu
tina lui Sehotep, care i-1 ntoarse. Apoi fata se altur celorlalte
i mpreuna desfurara o serie de figuri acrobatice care-i tiau
rsuflarea. Ridicnd un picior pn n dreptul umerilor i inndu-i
trupul drept, fiecare dansatoare se apleca i apoi srea iar cu o iu
eal uimitoare. Dup aceea, urm un ir de salturi primejdioase.
Arcuindu-se, tinerele se sprijineau pe rnd n mini i n vrfurile
picioarelor. Sehotep avu impresia c ele alctuiau un cerc, dar pri
virea lui struia din ce n ce mai mult asupra frumoasei brunete.
Cnd dansul se sfri, profesoara se apropie nelinitita de
Sehotep.
- Sntei mulumit?
- Dansatoarele au artat multa iscusin. Mi-ar plcea s
le felicit.
- Ce onoare neateptat pentru noi!
Sehotep ntrzie ceva mai mult lng preferata sa.
- Ct graie i miestrie! Presupun c ai nceput s nvei s
dansezi de mic!
- ntr-adevr.
- Cum te cheam?
- Olivia.
- i ci ani ai?
- 18.
- Eti deja logodit!
-N u ... n sfrit, nu cu adevrat. Profesoara noastr e
foarte sever.
- Atunci am putea s ne vedem din nou. S zicem...
ast-sear?

144

C H R IS T IA N

JA C Q

Foarte dulce i puternic aromat, vinul adus din oaze avea


18 grade i nsoise cele mai alese bucate. Dup ce el i Olivia
isprvir masa, Sehotep le ceru slujitorilor s plece. ncntat de
minunata cas cu grdin a gazdei, Olivia mncase cu poft, sporovind despre greutile meseriei sale.
Cnd Sehotep o prinse drgstos de mn, fata nu i-o re
trase. n ochii si lucea dorina.
Sehotep o dezbrc ncet i o conduse pn n dormitorul su.
- Nici tu, nici eu nu dorim s avem copii, nu-i aa? De aceea
e bine s folosim pomada aceasta.
Olivia unse sexul brbatului cu pomada parfumat i gras,
fcut din spini de salcm zdrobii.
Dansatoarea nu aprecia deloc preludiul. Aa c Sehotep nu
pierdu timpul cu mngieri nesfirite. Ghicind preferinele fetei,
se strdui s i le mplineasc, gndindu-se numai la plcerea ei.
i n felul acesta, se nlnuir ntr-un dans miestrit, dovedin
du-se unul mai priceput dect cellalt.
Apoi, ntini alturi, gustar clipele de linite care urmar ex
tazului mprtit.
- Ce face un Purttor al sigiliului regal?
- Dac i-a nira toate sarcinile mele, nu m-ai crede. tii,
de pilda, ca m ngrijesc de aducerea unor vite grase pentru tem
plul lui Hathor? Pentru iniierea noilor preotese se pregtete un
mare ritual, care se va ncheia cu un osp. De asemenea, su
praveghez repararea porilor templului i a sanctuarului.
- Eti i arhitect?
- i am n grij pe toi constructorii din ntreg regatul i veri
fic toate lucrrile, mai ales cnd e vorba de mprejurri deosebite.
- i acum e cazul?
- Veghez, pe deasupra, i la respectarea tainei templelor, zise
Sehotep, surznd.
- Conteaz aa mult?
- Dac ai cunoate mrimea comorii sortit sanctuarului lui
Neith, nu te-ai mai ndoi.

U N E L T IR IL E R U L U I

145

- Comorile m fac s visez! Din ce e alctuit aceasta de


care vorbeti?
- Secret de stat.
- mi stmeti i mai mult curiozitatea! Te rog, spune-mi
ceva despre ea!
- Comoara este att de preioas, c pn i zeii vor fi
mulumii.
Mngierile cu care Olivia i rsplti iubitul i redetept
acestuia dorina. i astfel se lsar purtai ntr-un nou dans
al dragostei.
Dup un timp, tnra femeie sri jos din pat.
- Ce-ar fi s ieim pe terasa? Cred c privelitea e cum nu
se poate mai frumoas.
Sehotep se supuse.
Goi i nlnuii, privir Memphisul, scldat de razele
lunii pline.
- Ce minunie! murmur Olivia. Nu-mi nchipuiam c snt
attea temple! Cel uria, acolo jos, este al lui Ptah?
- ntocmai.
- i cellalt, mai ntins, la miaznoapte, cui i aparine?
- Zeiei Neith.
- Aceea care va primi comoara?
- De fapt, nu o va adposti dect o vreme.
- i apoi, unde va fi dusa?
- ntr-un loc unde nu au ce cuta oamenii de rnd.
- Departe de aici?
- La Abydos.
- Abydos, pmntul sacru al lui Osiris... i este cunoscut, nu?
- Cine se poate lauda c ar cunoate Abydosul?
Olivia se strnse la pieptul lui Sehotep.
- Mine-sear voi dansa la un osp. Dar poimine-sear
snt liber.
- Eu nu.
- Atunci ne ntlnim sptmna viitoare?

146

C H R IS T IA N

JA C Q

- Voi pleca s cercetez vitele grase pentru ritual. Cnd am


s m ntorc, comoara va fi la adpost n templul lui Neith.
Apoi am s-o nsoesc pn la Abydos. Dup aceea, o s ne pu
tem vedea iar.
Bucuroas, fata l srut cu nfocare.
n mai puin de o or, Olivia ndura pentru a treia oar pof
tele nesioase ale lui Gergu. Era gras i grosolan, dar o pltea
bine. Bineneles, ar fi preferat s fac dragoste cu Sehotep, att
de atent i delicat. Dansatoarea avea s-i aminteasc mereu de
acea noapte neasemuita n care fusese tratat ca o regin.
- Ai terminat?
- Snt la captul puterilor, frumoasa mea! Nu m dezam
geti niciodat.
- Cnd sosete stpnul tu?
- Nu mai ntrzie mult. S-i povesteti totul fr s lai deo
parte nimic. Dac va fi mulumit, rsplata fgduita va spori.
Cnd Medes ptrunse n ncperea unde Gergu i ducea cu
ceririle, Olivia l socoti urt i umflat. Dar dup Sehotep, ce br
bat i s-ar mai fi putut prea atrgtor?
- Ia spune, fetio, I-ai cucerit pe Purttorul sigiliului regal?
Din tonul vocii, Olivia simi c ntrebarea era primejdioasa.
Cu Medes trebuia s se poarte cu mare bgare de seam.
- Gergu mi-a fgduit o mulime de veminte dintre cele
mai scumpe.
- Sehotep te-a primit bine?
- Mai presus de orice ateptare!
- Frumoas cum eti, nici n-ar fi putut s-i reziste prea mult.
I-ai smuls vreo mrturisire?
- Dup ce fac dragoste, unora dintre brbai le place s se la
ude cu munca lor. Din fericire, Sehotep se numr printre ei.
- Te ascult, micuo. Vei fi rspltit dup valoarea infor
maiilor tale.

U N E L T IR IL E R U L U I

147

- Sehotep a pomenit despre ndatoririle sale: lucrrile de


construcie...
- Astea le tiu deja. i-a zis ceva despre o sarcina anume
pe care trebuie s-o ndeplineasc n zilele urmtoare?
- Va pleca s aduc vitele grase la Memphis.
Amnuntul l nedumeri pe Medes, cci nici o mare srb
toare nu se anunase.
- De ce oare?
- Pentru celebrarea unui ritual la templul lui Neith.
- i-a nirat minciuni, copil. Templul tocmai este restaurat.
- Sehotep supravegheaz lucrrile. Iar eu tiu de ce va avea
loc aceasta srbtoare.
- Atunci vorbete!
Olivia strmb din nas.
- Dar rplata mea?
Medes pru c se nveselete.
- Eti ireat i deteapt, dar nu-i fora norocul.
- Dac m ameninai, nu vei mai afla nimic.
- Care e visul tu?
- O cas frumoasa n centrul oraului.
- Mult prea mult!
- Nu cred.
- Ei bine, s vedem ce ai de vnzare. Dac marfa e dintre
cele mai rare, m nvoiesc s primeti casa.
-A m mers cu pai mruni ca s-i ctig ncrederea lui
Sehotep. ngmfat i mndru de munca sa, n-a putut s-i biruie do
rina de a m uimi. Dac nu m artam curioas, I-ar fi mirat, dac
i puneam prea multe ntrebri, i-a fi dat de gndit. i cum pn
atunci totul se petrecuse n cea mai desvrit nelegere i eu nu
svrisem nici o greeal, s-a lsat dus de val i mi-a dezvluit c
exista o comoar care va fi n curnd depus n sanctuarul templului
lui Neith. i cu acest prilej va avea loc o mare srbtoare.
- O comoar... ce fel de comoar?

148

C H R IS T IA N

JA C Q

- Att de preioas i de nsemnat, c pn i zeii vor fi


mulumii." Acestea au fost ntocmai cuvintele lui Sehotep.
Medes fu surprins, cci Sehotep nu se juca niciodat
cu vorbele.
- i altceva mai tii?
- Comoara va sosi la Memphis sptmna viitoare.
- Fr ndoial nu-i dect o statuie hrzit s nfrumuseeze
templul lui Neith, socoti Gergu, cu prere de ru.
- Ba nu, l contrazise Olivia.
- De ce eti aa de sigur? o ntreb Medes.
- Pentru c aceast comoara nu va rmne aici dect un timp.
- i ai aflat unde trebuie s ajung n cele din urm?
- n legtur cu viitoarea cas, mi-ar plcea s am o dovad
scris c este a mea.
- Gergu, adu-mi un papirus!
Apoi Medes ntocmi documentul pe numele dansatoarei
Olivia.
- i convine?
- Lipsete sigiliul.
- Iar mie mi lipsete locul hotrt pentru comoara.
Tnra simi c nu e momentul s mai fac nazuri.
- Abydos.
Medes i stpni un strigt de uimire.
- Eti convins?
- Sehotep a adugat c acolo comoara nu va fi atins de
neiniiai.
Aurul... Era aurul hrzit s tmduiasc salcmul! Desco
perirea Oliviei merita din plin o cas n centrul Memphisului!
- Cnd te ntlneti din nou cu el?
- Cnd se va ntoarce de la Abydos unde va duce comoara.
Simind cum stomacul i se strnge dureros, Medes se for
s se mite civa pai ncoace i ncolo, pentru a se liniti.
- Frumoas isprav, Olivia, foarte frumoas!
Apoi rupse n buci mici papirusul.

U N E L T IR IL E R U L U I

149

- Ce nseamn asta? Mi-ai fgduit c...


- Casa o ai deja! nc de azi te poi muta n ea. i nu e dect
prima parte din rsplata ce i se cuvine.
- V batei joc de mine!
- Gergu te va conduce la noua ta locuina, dar va trebui s
lucrezi i pe mai departe pentru mine ca s capei actul i nc
multe alte foloase.
- Ce-mi cerei?
- Vreau comoara i tu o s m ajui s-o dobndesc.
- n ce fel?
- Dndu-te drept o preoteas a lui Neith i ptrunznd n
sanctuar.
- i dac dau gre?
- Vei izbuti.
- i ce capt n schimb?
- O s ai ce s mnnci i cu ce s te mbraci muli ani
de-acum nainte i pe deasupra un slujitor i o slujitoare pltii
de mine.
Dansatoarea czu pe gnduri, nchipuindu-i un trai mbel
ugat i fr griji.
- i voi da de tire cnd comoara poposete n templu, iar tu
vei trece la fapte.
- Singur?
- Nu, unul dintre oamenii mei te va nsoi i va nltura pie
dicile care se vor ivi. Tot el va scoate i comoara din templu.
- Am de nfruntat prea multe primejdii!
- Nu mai multe dect ca dansatoare. E de ajuns o ran grav
i tot viitorul i se va nrui.
Olivia nelese ameninarea. Acum nu mai avea cum s
dea napoi.
- Aadar, atept veti... la mine acas!
- Condu-o pn acolo, Gergu. Este a doua cas de pe prima
strdu din colul nord-estic al templului lui Ptah. Pe u e

150

C H R IS T IA N

JA C Q

desenat cu rou un cuit. Paznicul cldirii de peste drum o s-i


dea cheia. S-i spui c vii din partea lui Bel-Tran.
Sub acest nume sirian, Medes stpnea mai multe case la
Memphis, pe care le folosea ca magazii pentru mrfurile aduse pe
ascuns. Casa aceasta, ultima pe care o cumprase, era goal nc.
n timp ce Olivia i Gergu se ndeprtau, Medes i savura
bucuria. Slbiciunea nechibzuita a lui Sehotep pentru femei avea
s-i duc la pierzanie. Sesostris l va gsi vinovat pentru furtul
nepreuitei comori i Casa Regelui se va prbui. Aceasta va fi
urmarea fericita a uneltirilor care vor face din Medes stpnul
aurului tmduitor.

19.
Chiar dac se gndea fr ncetare la comoara pe care urma
s pun mna, Medes nu trebuia s lase deoparte celelalte tre
buri. De aceea, cut s-1 ntlneasc iar pe Libanez ca s afle
dac acesta i respectase promisiunile. Procednd ntocmai ca
i pn atunci, Medes fu primit, trziu n noapte, de o gazd me
reu la fel de voioas.
Mesele joase gemeau sub greutatea nenumratelor tavi n
crcate cu dulciuri. Fr sa scoat o vorb, Medes duse la buze
o cup cu vin vechi.
- Tocmai I-am primit, gri Libanezul i snt bucuros c vei
fi primul care-l gust. Ce ar de vis este Egiptul! Vremea e mi
nunat, vinurile, neasemuite, iar n faa mncrurilor nu te poi
stpni. Aici, pn i celui mai trist om i pier gndurile negre.
- Spui nite lucruri demne de toat atenia, dar a vrea mai
degrab s aflu dac planurile noastre prind via.
- Facei-mi onoarea de a ncerca aceast prjitura cu miro
denii, stropit cu alcool de curmale. Buctarul meu susine c e
cea mai bun din ntreg Egiptul.
Dup ce nghii i ultima bucat, lui Medes nu-i pru ru c
se lsase convins.
- Egiptenilor le plac ntr-att mobilele din cedru, c au cum
prat tot ce aveam n magazii, gri Libanezul. Pregtesc un nou
transport, mai mare dect cele dinainte. In ceea ce v privete, ai
ntmpinat greuti?

152

C H R IS T IA N

JA C Q

- Nici una.
- Amuletele pentru femeile gravide vor ajunge la Memphis
cam peste 15 zile. Ele ntrec n frumusee i trinicie tot ce se g
sete acum de vnzare n ora. Ct despre recolta de laudanum,
este cea mai bogata din ultimii zece ani i am cumparat-o pe
toat. Rivalii mei au fost... nlturai. La fel i n privina uleiu
rilor. Cte magazii avem la ndemn?
- Te-ai micat mai iute dect mine, recunoscu Medes.
- Voi ti s m dovedesc rbdtor.
- Trebuie s-i mrturisesc c ma uimeti.
- Ieind de pe buzele voastre, lauda aceasta e nepreuit i
voi munci din toate puterile ca s merit i de-acum nainte n
crederea pe care mi-o acordai. Dar n-am isprvit nc vetile
bune: stpnul meu se nvoiete s v ntlneasc la urmtoarea
luna plin. E bine?
- Da. La Memphis?
Libanezul pru stnjenit.
- Nu, ceva mai spre miazzi.
- Unde anume?
- Lng Abydos.
- Abydos! E un inut unde nu e cu putina s peti.
- Stpnul meu mi-a spus c ai cunoate un preot permanent
de acolo. Dorete s stea de vorb i cu ajutorul vostru, Gergu,
i cu preotul din Abydos.
Medes pli. Cine putea s prind de tire despre nelegerea
lui cu Bega?
- Spune-mi numele stpnului tu!
- O s vi-1 spun el nsui.
- Bag de seam, Libanezule! tii cine snt, aa c nu m stmi!
- Am primit anumite porunci pe care trebuie s le respect,
Medes. Fii nelegtor!
- N-am s m duc acolo.
- Greii.
- M amenini?

U N E L T IR IL E R U L U I

153

- Nu-mi st n fire una ca asta! Cred doar c vei trage fo


loase din aceasta ntlnire.
Medes i pierduse minile de furie. Cum ndrznea houl
sta blestemat s-i spun ce s fac?
- Dac nu ncetezi de ndat s mai pui iscoade pe urmele
mele, rup toate nelegerile noastre.
- i n-ar fi pcat, din moment ce snt att de promitoare?
- Ce tii despre Abydos?
- Eu? Chiar nimic.
- Dar stpnul tu...
- Mi-a cerut doar s v propun s v cunoatei.
Libanezul prea sincer. i dac acest stpn tainic era un alt
preot din Abydos care ncerca s-i ndeprteze pe Bega?
- Eu, unul, n-am nimic de ctigat dac v ntind o capcan,
adug Libanezul, iar stpnul meu nici att.
- Trebuie s m mai gndesc.
Ideea c nu mai era el cel care conducea jocul l ngrozea pe
Medes. Dar oare nu era bine uneori s te prefaci c pierzi ca s
poi ctiga mai mult data viitoare?
Toi preoii permaneni din Abydos i ndeplineau sarcinile
nc din zori. Cel care veghea asupra integritii marelui trup al
lui Osiris se ncredina c sigiliile de pe ua mormntului su
erau neatinse. Cel a crui ndatorire era ascuns, cci el vedea
misterele, l ajuta pe cel care vrsa apa proaspt pe mesele de
ofranda. Cinstindu-i pe strmoi, servitorul lui Ka rennoda le
gtura cu fiinele luminii, protectoarele Abydosului. Iar cele
apte cntree ale zeiei Hathor desftau sufletul divin.
Neputnd s le aduc vreo nvinuire, Pleuvul i strnse lao
lalt pe toi n faa templului lui Sesostris, menit s dureze mii
de ani i ale crui lucrri fuseser isprvite. Aezndu-se n frun
tea procesiunii, Pleuvul trecu de portalul aflat n mijlocul
peretului nordic al zidurilor nconjurtoare. De aici pornea un
drum ce ducea spre templu, un patrulater ntins mprejumuit de

154

C H R IS T IA N

JA C Q

o curte mrginit de o galerie susinut de paisprezece coloane


spre care se deschideau cteva ui. Prin ele se ajungea la cldi
rile care adposteau proviziile pentru ofrande i obiectele pentru
ritualuri. Dincolo de galerie, ncepea sala coloanelor.
Scond ap din bazine, Pleuvul i purific pe preoi unul
dup altul. Apoi trecur pe dinaintea statuilor faraonului i a Ma
rii Soii regale care, n linitea sanctuarului, celebrau pentru tot
deauna misterul cstoriei sacre.
Pe tavanul templului acoperit, strluceau stele de aur. Pe pe
rei putea fi vzut regele alturi de zei, dar mai ales de Osiris.
n numele monarhului, Pleuvul oferi nevzutului pe Maat.
- Locaul acesta a fost nlat de Osiris dup asemnarea i
nutului luminii, gri el. Stlpii si sprijin cerul, fiecare simbol
sacru se gsete la locul cuvenit i parfumul lumii de dincolo se
face simit. Doamnele salcmului s cnte pentru Arborele vieii!
Vocile se mpletir ntr-o melodie duioas i blnd, ce fcu
s domneasc din nou mprejur armonia pe care o cunoscuse
Abydosul nainte ca salcmul s fie atins de boal.
- Doar dou ramuri au nverzit, gri Pleuvul dup ce preotesele sfrir cntecul. Piramida de la Dachur va mpiedica
poate uscarea arborelui, dar vreau s v amintesc iar c trebuie
s ne mplinim n chip desvrit ndatoririle. In mprejurrile de
acum, nu e ngduit nici cea mai mrunt neatenie.
Era rndul tinerei preotese i al lui Bega s ngrijeasc altarele
i s mpart ofrandele ntre preoii temporari. Dup ce zeii gusta
ser din esena lor material, ele puteau servi drept hran trupului.
- Treburile pe care le-ai avut la Memphis s-au ncheiat cu
bine? o ntreb Bega pe tnra preoteas.
- I-am transmis faraonului mesajul marelui preot.
- Capitala v-a plcut?
- E un ora mare, plin de via i are temple minunate, dar
n-a putea tri acolo. Prefer linitea din Abydos.
- Curtea regelui e umbrit de uneltiri i de ambiii. Dar aici,
regatul i gsete cu adevrat pacea. Aprarea Abydosului e

U N E L T IR IL E R U L U I

155

datoria de cpetenie a faraonului i snt convins c nlarea pi


ramidei va fi un pas nsemnat pe calea aceasta.
- Cu toii ne-o dorim, Bega.
Tnra ramase mult timp nuntrul templului. Din fiecare ba
sorelief, din fiecare pictur, din fiecare simbol izvora energia
care lupta mpotriva lui isefet, pornirea spre distrugere i dezor
dine. Ridicnd aceast construcie sacr, Sesostris aducea cerul
pe pmnt. Preoteasa simea o nevoie de nestpnit s ptrund
n acest univers n care abstractul devenea perceptibil, n care le
gile divine iluminau sensurile.
n apropierea zidului nconjurtor, tnra se opri brusc.
La picioarele sale, un scarabeu uria cu carapace strluci
toare modela un bulgare din baleg de vac.
Cnd isprvi, ncepu s-1 rostogoleasc folosindu-se de pi
cioarele din spate, naintnd de-a-ndratelea, dinspre rsrit spre
apus. Apoi ngrop bulgrele n pmntul afinat.
- Ca s vezi roadele acestei munci, rosti o voce grav, va tre
bui s atepi cu rbdare 28 de zile.
Preoteasa i ridic ochii i l vzu pe faraon.
- Abydos este cetatea scarabeului divin, o lamuri Sesostris.
n timpul acestor zile, btrnul Osiris care se afla nchis n sfer,
va nfrunta moartea. Dac dreptatea i adevrul au fost respec
tate, lumina va iei din pmnt i el va renvia. Un soare nou se
va nal i viaa se va rspndi peste tot. Ci oameni pot s pri
ceap un asemenea mister doar uitndu-se la aceast gnganie,
pe care netiutorii o strivesc sub picior, cu atta uurin? Mai ai
nc trebuin de ore ndelungate de munc i de cutare ca s
dezlegi aceste tlcuri. Te-ai hotrt s treci de o nou poart?
- Este cea mai arztoare dorin a mea, Luminia Voastr.
- Ai cunotin de primejdiile ce i se pot ivi n cale?
- Am descoperit deja attea bogii, c mi-ar fi de ajuns
pentru o via ntreaga. Dar a da napoi n faa unei primejdii mi
se pare o slbiciune de neiertat.
- Atunci, urmeaz-m!

156

C H R IS T IA N

JA C Q

Sesostris o apuc pe drumul pavat, lung de 700 de metri,


care lega templul de ciudatul su loca de veci, care tocmai fu
sese terminat. Aflat la marginea deertului, nu departe de necro
pola faraonilor primei dinastii, locaul era protejat de un zid
mprejmuitor i de un templu de ntmpinare.
- Vom ptrunde n locul unde stelele i au obria, o nti
ina faraonul pe tnra preoteas. Osiris, furitorul ritualurilor i
al legilor templelor, se rennoiete aici mereu. Dar nenorocirile
nu-l ocolesc i Universul ndur atunci omorul i moartea, noap
tea devine ntunecoasa, ziua dispare, iar lumea noastr se clatin.
Vrei s treci prin aceast ncercare, orict te-ar costa?
Tnra ncuviin dnd din cap.
- Te-am prevenit: drumul e primejdios, ntunericul - adnc,
iar o inim slab nu va izbuti s-i nfrunte. i pstrezi hotrrea?
- Da, Luminia Voastr.
In curte se gseau dou puuri. Unul vertical, altul cu o pant
lin, ce ducea spre un coridor care se sfrea ntr-o sal cu pereii
mbrcai n calcar i cu tavanul imitnd cu mare miestrie trun
chiuri de copac. La prima vedere, mormntul se oprea aici.
Dar monarhul strbtu o poriune mpodobit cu granit, gre
sie i cuar. Simindu-se ptruns de focul deosebit ce se ascun
dea n aceste pietre, tnra preoteas tri etapele operei alchimice.
Din tavan lipseau cteva blocuri de piatr. Folosindu-se de
aceast deschiztur, ce urma s fie astupat cndva, faraonul
i preoteasa se strecurar ntr-o ncpere foarte strmt, nalt
de ase metri.
- Schimbam nivelul i lumea, dezvlui faraonul. Ceea ce
pare nchis i terminat nu este aa Trecnd pe deasupra, prin spi
ritul nemrginit, vom deschide poarta luminii ascunse.
Ajutndu-se de o frnghie, ajunser la o galerie orizontal
prin care intrar ntr-o sal asemntoare celei pe care tocmai o
prsiser.
Privirea tinerei femei se schimbase. Vedea acum cu limpe
zime pn n inima pietrelor.

U N E L T IR IL E R U L U I

157

- Ne-am ntors la acelai nivel, i arata monarhul, dar totul


e altfel. Trecnd dincolo de poarta stelelor, vei putea privi cea
lalt fa a vieii. Doar pn aici pot rzbate simurile omeneti.
De aceea bucata de granit de 40 de tone la care te uii acum va
fi ascuns sub un nveli de calcar i acoperita cu nc o bucat
de granit. Dac a vrea s te cru, a renuna s mergem mai de
parte. Dar i s-a spus demult c ncercri nspimnttoare te a
teapt. Poi nc s-i schimbi soarta dac te opreti aici.
- Vreau s cunosc partea nevzuta.
- Preul ce trebuie pltit e foarte mare, iar eforturile dep
esc puterile unui om.
- i nu se cuvine s fie aa? Luminia Voastr s continue
sa m cluzeasc!
Strbtur un culoar lung de douzeci de metri, a crui in
trare urma s fie acoperit cnd mormntul avea s fie nchis.
La captul lui gsir camera renvierii, mbrcat n cuarit.
Un sarcofag de granit i o lad coninnd vasele canopice
erau singurele obiecte din micua ncpere unde domnea o lu
mina blnd.
- Sarcofagul e barca lui Osiris, rosti faraonul. Capacul sau
l ferete de ochii oamenilor i de spiritele distrugtoare, iar el
cltorete n pace prin paradisuri. Aflndu-se n legtur cu cei
patru fii ai lui Horus, care au datoria s urmeze lucrarea tatlui
lor Osiris, cele patru vase canopice vor fi ascunse n pereii aces
tei ncperi. Cobornd din Ra, Osiris a plmdit lumina ieind
din mama sa, Cerul. Din corpul su se nate creaia. i astfel, el
ptrunde n toate provinciile i n toate sanctuarele. El i prote
jeaz pe cei mori i pe cei renviai. i pentru c vrei s-1 cu
noti, urca n barca lui!
Preoteasa ovi.
Ceea ce-i propunea regele era de neneles. Cum s fac o
asemenea cltorie fiind nc n via?
Dar nu avea sa dea napoi tocmai acum.

158

C H R IS T IA N

JA C Q

Aa ca, sprijinindu-se de braul monarhului, pi nuntrul


sarcofagului i se ntinse pe spate, cu ochii aintii spre cerul
de piatr.
S priveti, s cltoreti i s afli! i porunci vocea grav
a lui Sesostris, al crei ecou prea c nu se mai stinge. i atunci,
vei deslui cea mai mare taina a Egiptului: cel iniiat n misterele
lui Osiris se poate ntoarce din moarte.

20.
Dup ce ocolir gura lui Pekar, un canal spat nspre mor
mntul lui Osiris i mrginit de 365 de mese de ofrand, mem
brii Cercului de aur din Abydos se adunar departe de ochii i
urechile oricui, sub paza lui Sobek ale crui grzi supravegheau
mprejurimile.
Alturi de faraon i de Marea Soie regala erau de fa Ple
uvul, Purttorul sigiliului regal Sehotep, Marele Trezorier
Senankh i generalul Nesmontu.
- Din nefericire, doi dintre noi lipsesc, gri cu prere de ru
monarhul. Generalul Sepi continua s caute cu grij minele de
aur, deocamdat ns, zadarnic. Ct despre fratele nostru n spi
rit, i duce mai departe misiunea delicata pe care i-am ncre
dinat-o i nimeni nu bnuiete cine este el cu adevrat.
- Luminia Voastr, ncepu Senankh, propun s-i primim
printre noi i pe Khnum-Hotep. Muncete cu mult druire i n
trete n fiecare zi unirea pe care ai nfptuit-o. Vizirul triete
potrivit lui Maat i o respect n toate faptele sale, slujindu-v
cu credin. Dac va fi iniiat n misterele Cercului de aur, va pu
tea s priceap totul nc i mai bine.
- Se mpotrivete vreunul dintre voi? ntreba faraonul.
Se aternu linitea.
- Toi v nvoii, aa c Khnum-Hotep ni se va altura curnd. i acum s vedem ce roade au dat strdaniile noastre.

160

C H R IS T IA N

JA C Q

- Cei patru salcmi sdii n cele patru zri dau natere unei
energii binefctoare pentru Arborele vieii, arata regina El se g
sete acum n mijlocul unor fore de care nu pot trece nici duhu
rile, nici bolile. Dar toate acestea nu snt dect un mod de aprare.
- Poarta cerului se nchide, reaminti Pleuvul cu gravitate.
Barca lui Osiris nu mai strbate cum se cuvine nevzutul i,
puin cte puin, se stric.
- Construirea piramidei de la Dachur ne va ajuta s luptm,
zise Senankh. Lucrrile merg bine, iar condiiile de munc ale
meterilor snt dintre cele mai bune. Djehuty se ngrijete de
toate fr odihn i fr a pierde nici o clip.
- Rmne ns ntrebarea care nu i-a gsit nici pn acum
rspunsul, reaminti regele, cine a aruncat vraja cea rea asupra
Arborelui vieii?
- Lucrurile se linitesc n Syro-Palestina, fu de prere gene
ralul Nesmontu i oamenii notri i-au luat la ntrebri pe toi cei
bnuii i mai ales pe vrjitorii satului. Dar pn acum n-am aflat
dect fleacuri. Presimt totui c nenorocirea a pornit de acolo.
- Bnuiala c vinovatul este un demnitar de la curtea din
Memphis, zise Sehotep, nu s-a adeverit deocamdat. Cercet
rile mele n-au scos la iveal nimic. i n-am lipsit de la nici un
osp n sperana c vreun ludros va scpa vreo vorba care s
dea de gndit.
- Nici verificarea slujbailor administraiei n-a fost de vreun
folos, se plnse Senankh.
- i nici eu nu am cum s aduc vreo nvinuire preoilor i
preoteselor de la Abydos, adug Pleuvul. i ndeplinesc sar
cinile cu toat atenia.
Sesostris nu putea s lase deoparte groaznica posibilitate c
rul i are rdcina n pmntul sacru al lui Osiris. Dar tnra
preoteas, cruia regele i ceruse s caute cu bgare de seam,
nu gsise nici cea mai slaba urma.
- Ducem o btlie mpotriva unui duman de temut, ob
serv regele. Inteligent, iret, nzestrat cu puteri primejdioase,

U N E L T IR IL E R U L U I

161

el conduce oameni care tiu s se ascund. Iscoadele vizirului


i grzile lui Sobek n-au izbutit nici ele s dezlege acest mister
ce-i nconjoar.
- E nfricotor! socoti Senankh. Acest monstru ese o pnz
ale crei fire nu le putem descoperi. Cnd le vom vedea nu va fi,
oare, prea trziu?
- Dar nu e deja prea trziu? se neliniti Pleuvul.
- Fr ndoial c nu, se mpotrivi Sesostris. Orict de firave
ar fi, faptele i ritualurile noastre i ngreuneaz calea Salcmul lui
Osiris e nc viu i am zmislit energia care-l mpiedica sa dispar
- Dar dumanul a prins de veste, gri Sehotep. Nu va pomi,
oare, un nou atac ca s ne sfarme aprarea?
- antierul piramidei va fi protejat cu cea mai mare grij, ho
tr regele, iar paza n jurul Abydosului, ntrit.
- Dar nu trebuie s ne mrginim doar la aprare, ncheie re
gina. Alctuirea unor armate n stare s in piept acestui duman
cere mult timp, dar niciodat Cercul de aur nu se va lsa prada dis
perrii. i pentru c i st n putin s salveze izvorul spiritual al
regatului nostru, toate gndurile noastre s se ndrepte ntr-acolo.
Brbie-Ascuit tresri.
Tocmai cnd aipise, un zgomot de pai l smulse brusc din
toropeal.
Era a zecea noapte la rnd cnd sttea pitit n colul unei str
due i supraveghea mica poart lateral de intrare n templul lui
Neith din Memphis. Aflata n reparaii, poarta cea mare nu se
deschidea dect n timpul marilor ceremonii.
Lui Brbie-Ascuit i plcea ntunericul. Cunotea cele mai
ru famate locuri din capital i prdase muli trectori naivi. De
dou ori, cuitul su se nfipsese n burta celor care ndrzniser
s i se mpotriveasc Iar strjile nu aveau s pun lesne mna pe
el, mai ales acum, cnd lucra pentru un om puternic, pe nume
Gergu, care l pltea aa de bine. i dac i ddea de veste lui
Gergu cnd cineva ncerca s intre n templul lui Neith n plin

162

C H R IS T IA N

JA C Q

noapte, urma s dobndeasc un ctig frumuel. Brbie-Ascuit plnuia chiar cum s-i cheltuiasc pe tot, bucurndu-se de
farmecele a dou sau trei femei, n cel mai bun lupanar din ora.
Dar dup o ateptare ndelungata, ncepu s cread c nici n
noaptea asta nu se va petrece nimic n preajma templului.
Apoi se fcu auzit sunetul unor pai nsoit de oapte, din
care Brbie-Ascuit prinse cteva vorbe: Ai grij, e preios...
Nu e nimeni pe-aproape?... S-I ascundem n sanctuar... Apoi ne
desprim n linite...11
Patru oameni crau o povar care prea peste msur de
grea. Daca ieea din ascunztoarea sa, Brbie-Ascuit ar fi dat
nas n nas cu un al cincilea care mergea la oarece distan de cei
lali, iscodind locurile.
Dup ce-i isprvir treaba, cei cinci brbai nchiser poarta
cu o cheie mare i apoi se mprtiar.
Brbie-Ascuita mai atepta o vreme nainte de a pomi pe un
drum ntortocheat, dar nesupravegheat de grzile oraului,
ntr-un trziu se ntlni cu Gergu i-i povesti de-a fir a pr totul.
- Comoara a sosit, l vesti Gergu pe Medes. O lad care
atma greu, dus de patru voinici.
- Micua Olivia nu s-a nelat! Cnd un nalt demnitar ca
Sehotep trncnete prea mult, face o greeala de neiertat. Ai ve
rificat cte grzi se gsesc n jurul templului lui Neith?
- Doar doua ronduri n plus, nu mai mult. Sobek nu dorete
s atrag atenia asupra unei construcii aflate n reparaii, de
unde n mod obinuit nu ai ce s furi.
- Cum au intrat purttorii lzii?
- Printr-o poart dosnica. Unul dintre ei avea cheia.
- i nou ne-ar fi de trebuin.
Gergu surise.
-Brbie-Ascuit a copiat-o cu ajutorul argilei, aa c
disear cheia n-o s ne lipseasc.
- Ai ncredere n ticlosul sta?

U N E L T IR IL E R U L U I

163

- E un ho care-i cunoate meteugul.


- A omort pe cineva pn acum?
- A rnit grav doi oameni.
- Deci, n-ar trebui s-i vin peste mn s-o omoare pe Olivia?
- n schimbul unei plai generoase, nu.
- S-i lase trupul acestei trfe n templu ca s se poat face
legtura ntre ea i Sehotep. Iar cercetrile vor dovedi lipsa de
chibzuin i vinovia Purttorului sigiliului regal.
- Nu mai vreau, zise rspicat Olivia, cu o privire trufa.
Gergu crezu ca a neles greit.
- Ce tot spui?
- Meseria mea e dansul. Acum am o cas frumoas, slujitori
i nu m mai intereseaz altceva. Nu mai vreau s fiu ameste
cat n planurile tale murdare.
- i-ai pierdut minile, fato! Ai uitat de nelegerea noastr?
- Eu mi-am fcut treaba.
- Nu nc! Trebuie s mergi la templul lui Neith la noapte,
s te dai drept preoteas dac e nevoie i s-mi aduci comoara
mpreun cu un prieten pe care am bucuria s i-1 prezint.
Olivia i ndrept, nencreztoare, ochii spre Brbie-As
cuit.
- Nu-mi place.
- Nimeni nu-i cere s-i iubeti. El te va ajuta s ocoleti
toate primejdiile.
- Degeaba strui, Gergu.
- Cum vrei tu, micuo. Dar s nu te bizui pe mine c am s
te scot din cartierele mrginae ale Memphisului, unde i vei
duce traiul amrt pn la sfritul zilelor tale.
Cuprinsa dintr-odat de nelinite, Olivia se ag de braul
protectorului su.
- i bai joc de mine, nu-i aa?

164

C H R IS T IA N

JA C Q

- Stpnul meu nu suporta s fie trdat. Vei fi izgonit dintre


dansatoare i nimeni nu va mai ndrzni s aib de-a face cu
tine... n afar de mine.
Olivia se ndeprt civa pai.
- Am neles, am s m supun. Dar dup aceea, fgduiete-mi c ai s m lai n pace.
- i fgduiesc.
Brbie-Ascuit reuise s scape atia ani de strjile oraului
mulumit cunoaterii desvrite a locurilor i a prudenei sale
nemsurate. Aa c, nainte de a se ndrepta spre casa complicei
sale, se plimba ndelung, ca un gur-casc oarecare, pe lng
templul lui Neith. Cioplitorii n piatr lucrar pn la apusul soa
relui, apoi grzile i ncepur rondul.
Brbie-Ascuit nu observ nimic nefiresc.
La fel se comport i n apropierea casei dansatoarei. i
aici totul prea linitit. Apoi ciocni la u, dup semnalul
hotrt dinainte.
Tnra femeie apru n prag, nvemntat ntr-o rochie verde
i avnd atmat la gt o amulet de forma a dou sgei ncruci
ate, simbolul zeiei Neith.
- Arai aa de serioas, c te ia cu adevrat drept preoteas
cine te vede!
- Lipsete-m de prerile tale!
- Dar nu e nici o grab, frumoaso! N-ai chef s guti cteva
clipe plcute mpreuna cu mine?
- Ctui de puin!
- Nu tii ce pierzi!
- Am s m mpac cu gndul acesta.
- N-o s mergem unul lng altul, urmeaz-m la mare dis
tana. Dac o rup la fug, te ntorci la tine acas. Asta nseamn
c ne urmrete cineva. Dac se ntmpl s ai tu bnuieli,
pune-te pe cntat i schimba drumul.
Dar nimic neprevzut nu se ivi.

U N E L T IR IL E R U L U I

165

Ajuns n faa uii dosnice a templului, Brbie-Ascuit o des


chise cu cheia.
- Merge... Vino repede!
Fata sosi n goana i pi prima n templu, n care plutea mi
ros de tamie.
Vreo zece lmpi luminau slab sala susinut de coloane,
dar mesele de ofrand erau goale. De-a lungul pereilor se nl
au schelele.
- S mergem spre sanctuar, opti Brbie-Ascuit.
- Mi-e fric.
- Fric de cine?
- De zei! Cu arcul su i sgeteaz pe nepoftii.
- Termina cu aiurelile, copila!
i zicnd acestea, brbatul o mpinse de la spate.
Cnd atinser pragul ultimei capele, o voce de femeie i opri:
- Ce cutai aici?
Brbie-Ascuit se ntoarse i zri o btrn preoteas, att de
mrunt i de subire, c o pal de vnt ar fi trntit-o la pmnt.
Impresionata, Olivia se nclina adnc naintea ei.
- Snt slujitoarea zeiei i vin de departe ca s-o venerez.
- La ora asta?
- Corabia mea pleac mine n zori.
- Cum ai ptruns nuntru? Cine e brbatul acesta?
- Slujitorul meu. Am intrat pe ua dosnic.
- Paznicul a uitat iar s-o ncuie. Ai cu tine rugciunile pentru
Neith, furitoarea lumii?
- Le port n inima mea.
- Atunci, nchin-te ei i fie ca toate cele apte cuvinte s-i
lumineze gndurile! Eu snt obosit i m retrag n odaia mea.
Btrna dispru. Brbie-Ascuit ar fi trebuit s-o omoare.
Dup ce mai ateptar o vreme ncredinndu-se c nimic nu
mai tulbur linitea locaului, brbatul lu o lamp i se-ncumet
s porneasc spre sanctuar, nsoit de Olivia.
Pe un soclu de granit se zarea o lad din lemn de salcm.

166

C H R IS T IA N

JA C Q

- Uite comoara! Ajut-m s-o ridic!


O voce, de ast dat brbteasc, i intui locului.
- Bun seara, Olivia. Oare nu eti dect o hoa demn
de dispre?
- Sehotep! Dar cum... cum...?
- mi plac femeile i nu m dau n lturi de la cuceriri uoare
i legturi trectoare, dar mai nainte de orice snt Purttorul si
giliului regal. De aceea nu rostesc vorbe necugetate n pat, dect
atunci cnd simt c mi se ntinde o capcan. i ce altceva mai
bun puteam s fac dect sa ntind i eu alta?
Mai multe grzi rsarir din penumbra.
Brbie-Ascuit i ndeplinea ntotdeauna fr greeala tre
burile pentru care era pltit, ceea ce era neaprat necesar dac
voia s i se mai ncredineze altele. Aa ca, nainte de a o rupe la
fug, i tie fetei gtul, aa cum i se spuse de la nceput.
- Nu-l omori! porunci Sehotep.
Tindu-i calea, una dintre grzi fu nevoit s se apere. Mai
iute n micri dect houl care nvrtea un cuit prin aer, soldatul
i nfipse pumnalul n inima lui Brbie-Ascuit.
Purttorul sigiliului nu-l nvinui ns de nimic pe brbatul
nsrcinat s pzeasc ua, cci tlharul se artase mai sngeros
i mai iscusit dect se ateptase el.
Din pcate, nu mai putea sa afle nici de la el, nici de la dan
satoare numele celui care pusese totul la cale.
- Ce facem cu lada? ntreb mai-marele grzilor.
- Du-o la tine acas. E goal.

21.
De la numirea sa n fruntea tuturor forelor de ordine din re
gat, Sobek Pzitorul abia dac mai dormea. Gndindu-se zi i
noapte la sigurana faraonului, l ngrijora faptul c acesta pr
sea prea des capitala i i asuma prea multe riscuri. Sobek ar fi
preferat ca Sesostris s nu ias niciodat din palatul su. Dar re
gele nu inea seama de sfaturile lui, aa c Sobek era nevoit s
se mpace cu aceast situaie, orict de neplcut ar fi fost ea.
n ciuda rangului su, Sobek continua s se antreneze cel puin
o ora pe zi mpreuna cu oamenii si cei mai iscusii care alctuiau
garda personal a faraonului. Erau doar civa, dar nespus de agili
i de aprigi, nu se ndeprtau nici o clip de rege cnd acesta cl
torea i tiau cum s se descurce n faa oricrui fel de atac.
n dimineaa aceasta, Sobek era prost dispus. Bineneles, nu
era lucru lesne s-i rspndeti iscoadele n tot Egiptul, i mai
cu seam n provinciile pn de curnd dumnoase fa de
Sesostris, dar de ce nu obinuse totui nici o informaie despre
una sau mai multe persoane care se mndreau cu rzvrtirea lor?
Rufctorii nu rmneau niciodat prea mult timp n umbr,
cci le plcea s se vorbeasc de ei. i s pui ntreg regatul n
primejdie atacnd centrul spiritual al Egiptului nu era o isprav
cu care s te poi luda?
Cu toate acestea, nimic nu rzbtuse pn la urechile sale.
Sobek se frmnta din pricin c nu izbutise s-i ofere regelui
nici un indiciu. De aceea, le chema adesea la el pe cpeteniile

168

C H R IS T IA N

JA C Q

diferitelor fore de ordine i le cerea s se strduiasc mai mult.


Chiar dac erau complicii demonului, vinovaii nu aveau cum
s se fac nevzui.
Dup nefericita ntmplare din templul lui Neith, Sobek
i Purttorul sigiliului regal Sehotep se ntlnir n casa celui
din urma.
- O cunoteai pe aceast Olivia mai nainte s-o vezi la coala
de dans?
- Nu. i cum mi-a czut prea uor n brae, am bnuit c e
pltit de cineva anume. Ai vorbit cu profesoara ei?
- i cu ea, i cu celelalte dansatoare. Nici una nu are vreun
amestec. Te pui prea mult n primejdie, Sehotep! Gndete-te c
fata asta ar fi putut avea de gnd s te omoare.
- Nu-i sttea n fire. Oricum, dup necazurile lui Senankh,
am fost convins c vor ncerca s m distrug i pe mine. Cineva
s-a hotrt s-i loveasc pe membrii Casei Regelui i s-i nl
ture pe cei din preajma faraonului. Ce-ai aflat despre Olivia?
- Nimic demn de atenie, din nenorocire! Chiar voia s
ajung o dansatoare dintre cele mai apreciate.
- Vreun iubit cunoscut?
- Doar legaturi scurte cu brbai fr slujbe nsemnate. Pe
ultimii doi i-am gsit, dar nici ei nu tiu prea multe despre ea. La
prima vedere, Olivia era o fat fr trecut.
- Doar la prima vedere, cci totui cineva i-a dat anumite
porunci.
- Ai dreptate, Sehotep. Nu te nsoeti din ntmplare cu un
ho att de nrit ca Brbie-Ascuit.
- Nici el n-a trecut la fapte de capul lui.
- Bineneles c nu, dar este peste putin s-i dm de urm
stpnului su. Brbie-Ascuit intra n slujba celui care oferea
mai mult i lucra temeinic.
- A primit porunc s-o ucid pe Olivia, nu crezi?
- E posibil.

U N E L T IR IL E R U L U I

169

- Cnd mai muli rufctori pun la cale o ticloie, pn


la urm unul dintre ei se dovedete mai slab.
- M ndoiesc din ce n ce mai mult de asta, Sehotep!
- Eti sigur c snt mori amndoi? ntreb Medes, nelinitit.
- Pe deplin, rspunse Gergu.
- Grzile au avut timp s le pun ntrebri?
- Judecind dup furia lui Sobek Pzitorul, fr ndoial c
nu. i ca un slujitor de ndejde, Brbie-Ascuit i-a ndeplinit
treaba i a omort-o pe dansatoare. L-au biruit ns cnd a ncer
cat s fuga. Dac vrei s tii prerea mea, am scpat ca prin
urechile acului.
- L-am judecat greit pe Sehotep, recunoscu Medes. Dar
cum s bnuiesc c acest iubitor de femei ne-ar putea ntinde o
capcan att de iscusit?
- Senankh, Sehotep... dou nfrngeri, socoti Gergu, cu am
rciune. Membrii Casei regelui se dovedesc tari ca piatra.
- Faraonul nu i-a ales la ntmplare i ei i-au artat va
loarea. Totui, nu snt dect nite oameni. Pna la urm le vom
scoate la iveal slbiciunile.
Gergu se afund ntr-un jil cu picioare scurte.
- Sntem bogai, preuii, puternici... Ce-ar fi dac ne-am
mulumi cu norocul sta?
- Cine nu nainteaz, d napoi, l contrazise Medes. Nu-i
pierde ncrederea din pricina acestor ntmplri. Trebuie cu orice
chip s-i slbim forele regelui.
Gergu i turn ceva de but.
- De acum nainte, apropiaii lui vor fi cu mare bgare
de seam.
- S ne artm atunci mai vicleni! tiu spre cine sa ne n
dreptam lovitura hotartoare.
i Medes i deslui lui Gergu planul su, care cerea multa
migala i nu ngduia nici o nesbuin. n caz de izbnd, pute
rea lui Sesostris se va mpuina simitor.

170

C H R IS T IA N

JA C Q

Nici de data aceasta, Sobek nu afla vreo veste bun de la


comandanii grzilor. Toate cutrile fuseser zadarnice. Prin
taverne nu se ludase nimeni cu fapte care s pun Egiptul n
primejdie.
Unul dintre aghiotanii lui Sobek prea stnjenit.
- Mai multe plngeri au ajuns pn la mine, i spuse el lui
Sobek. Snt de-a dreptul ngrijortoare. Provin din patru provin
cii, una din nord, celelalte trei din sud.
- Cine snt cei care au fcut plngerile?
- Nite negustori arestai fr nici o pricin, o vnztoare
din Sais i un ran de lng Teba, care au fost nedreptii de
ctre grzi.
- ntmplri mrunte.
- Nu tocmai. Acest soi de lucruri se petrece foarte rar i
acum parc ar fi o boal ce se rspndete cu iueal.
- Administraia s nceap cercetrile. Dac s-au svrit cu
adevrat greeli, voi da pedepse aspre.
Tocmai cnd ieea din odaia sa de lucru, Sobek se lovi de un
trimis al lui Khnum-Hotep.
- Vizirul vrea s va vad degrab.
Poate a dat de un fir, gndi Sobek.
Ar fi preferat s-i gseasc el nsui, dar nu era momentul s
se arate trufa. Orice informaie era bine-venit.
Judecnd dup chipul sever al vizirului, comandantul grzi
lor pricepu c vetile nu erau bune.
- Luminia Sa te preuiete mult, ncepu Khnum-Hotep, i
eu de asemenea, dar...
- Dar nu am obinut nici un rezultat i mi se cuvine o mus
trare! Totui, te asigur c oamenii mei caut peste tot, fr odihn.
- tiu i nu-i aduc nici o nvinuire n privina aceasta.
- Atunci, despre ce e vorba?
- Supuii faraonului trebuie s poat cltori liberi i fr
griji, iar tu eti rspunztor de acest lucru, nu-i aa?
- ntocmai.

U N E L T IR IL E R U L U I

171

- Chiar acum am primit plngeri amnunite despre piedicile


pe care le ntmpin oameni fr nici o vin.
- Dar acestea nu snt un prilej de ngrijorare.
- Te neli! De cnd Egiptul a fost unit, nu mai exista bari
ere ntre provincii i fiecare poate merge dintr-un loc n altul, n
sigurana. Grzile trebuie s-i liniteasc pe oameni, nu s le ca
ute nod n papur. Numrul i gravitatea acestor plngeri arat
c toi cei pe care i comanzi se folosesc de puterea lor ntr-un
chip nengduit.
- Am poruncit deja s fie ncepute cercetrile.
- Isprvete-le ct mai iute, iar pedepsele s serveasc drept
pild. M nvoiesc s trec cu vederea peste aceste greeli dac
nu se mai repet.
Pe corabia ce-i purta spre Memphis, Iker se inu departe de
toi cltorii. Nu avea ncredere n nimeni, nici n cpitan, nici
n ranul ursuz care adormise pe nite baloi. Tnrul nu ddu
atenie nici frumuseii privelitilor, ntr-att pusese stpnire pe
el un singur gnd: s ucid monstrul.
Acum se bucura c fusese supus unui antrenament aspru n
timpul ederii sale n provincia Oryx cci, la momentul potri
vit, va avea nevoie de curaj i de hotrre ntocmai ca un sol
dat aflat n lupt.
Iker nu se simea n stare sa omoare cu snge rece o fptur
omeneasc. Dar cel pe care trebuia s-i doboare nu era un om
obinuit. Acest rege se purta ca un tiran nsetat de snge care-i
conducea ara spre ruin i dezastru. Oare cte crime fptuise ca
s-i ntreasc ngrozitoarea putere?
- Ia spune-mi, prietene, aceste frumoase unelte snt ale tale?
Un batrn se uita int la uneltele de scrib pe care Iker le
pusese alturi.
- Da, mi aparin.
- Atunci nseamn c tii s scrii i s citeti! i eu am visat
cndva la astfel de lucruri. Dar a trebuit s lucrez pmntul, s am

172

C H R IS T IA N

JA C Q

grij de nevast, de copii, de turme... Pe scurt, viaa mea a trecut


de parc ar fi fost doar o singur zi i n-am avut timp s nv.
Acum snt vduv i am lsat pmnturile n grija fiilor mei. Locu
iesc la Memphis ntr-o csu de lng port. Mergi spre capital?
- ntr-adevr.
- Ai primit o slujb acolo, pun rmag! Ah! Ce noroc... cel
mai frumos ora din regat. Dar presupun c-l cunoti deja.
-N u .
- E prima ta edere la Memphis? mi aduc aminte cnd am
venit eu aici pentru prima dat ct am fost de uimit. Pregtete-te
s descoperi o groaz de minunii. Ia zi, te nvoieti s-mi dai
o mn de ajutor?
- Depinde.
- A! Nu e vorba de ceva greu! Snt nevoit s trimit o scri
soare ctre administraie n legtur cu drile mele. Ar trebui s
fie mai mici acum, cci am dat pmntul copiilor. Nu prea cu
nosc cuvintele potrivite.
- Exist scribi care...
- tiu, tiu, dar, dac tot sntem aici i avem timp destul, ar fi
mai simplu pentru mine! i i voi arta recunotina mea gzduindu-te pe degeaba n casa mea pn i vei gsi ceva mai bun.
Propunerea era neateptat, dar dac i se ntindea o capcan?
Totui, scribul se ncumet pn la urm s ncerce.
- M nvoiesc.
- mi uurezi viaa! ncepem?
Iker i desfcu sacul, scoase din el o bucat de papirus i o
pensul. Dup ce prepar puin cerneal neagra, ascult cu
atenie vorbele btrnului, i ceru cteva lmuriri i ntocmi o scri
soare plin de formule care aveau s fie apreciate. Vznd c ve
nea de la un scrib cruia nu-i erau strine legile i rnduielile
administrative, strngtorul de dri i va face pe plac btrnului.
- Scrii tare bine, fiule! Am avut noroc cu tine! Dac te nve
selete, am s te conduc prin tot oraul. i cunosc i cele mai as
cunse cotloane. Dar poate c tu ai alte treburi.

U N E L T IR IL E R U L U I

173

- Nu tocmai. Snt liber cteva zile nainte de a ncepe munca.


- N-o s-i par ru! Mulumit mie, te vei preschimba iute
ntr-un adevrat locuitor al Memphisului.
Din pruden, btrnul l rug pe Iker s mai ntocmeasc nc
o scrisoare ctre mai-marele strngtorului de dri ca s-i verifice
pe acesta din urm. Lucrul se dovedi anevoios, cci Iker trebui
s caute cele mai potrivite cuvinte ca s nu jigneasc pe nimeni.
Btrnul trncni neobosit. i plcea s-i povesteasc viaa
care era cu desvrire una obinuita i s ofere multe amnunte
care nu-l puteau interesa dect pe el, fr teama c se repeta.
n apropiere de Memphis, pru c ntinerete.
- Privete, am ajuns! Admir portul, cu cheiurile sale nesfirite i sutele de corbii. Toate bogiile vin aici. Iar magaziile
snt cele mai ntinse din tot Egiptul!
Locul semna cu un furnicar.
- Nu stau departe de aici. Poi s-mi duci bagajele?
Plin de vioiciune, btrnul i croi drum prin mulime. Iker
l urm.
Cum s-ar fi descurcat, oare, singur ntr-un ora necunoscut?
Dar soarta i srise n ajutor.
Tovarul su de cltorie locuia ntr-un cartier aglomerat
unde casele mici cu dou etaje se amestecau cu altele mai bo
gate. Copiii se jucau pe strada, femeile schimbau ntre ele reete
i brfe, iar un vnztor de plcinte te mbia cu marfa lui.
- Aici e, zise btrnul mpingnd o u pe care era desenat
cu rou un Bes brbos i caraghios, cu rolul de a ndeprta du
hurile rele.
Dup ce trecu pragul, Iker ciuli urechile.
nuntru se gsea cineva.
Scribul ls jos bagajele. Oare ci oameni l ateptau? Va iz
buti s scape de ei?
Cu matura n mn, o femeie voinic, de vreo aizeci de ani,
i fcu apariia.
- Ea are grij de cas, l lmuri btrnul. Chiar i n lipsa mea.

174

C H R IS T IA N

JA C Q

- E unul dintre bieii ti? ntreb femeia, bnuitoare.


- Nu, e un scrib care tocmai a primit o slujb la Memphis.
Am s-i gzduiesc aici o vreme.
- Sper c e curat, bine-crescut i c n-o s fac mizerie
peste tot.
- Bizuii-v pe mine, i fgdui Iker.
- Zici i tu aa... Las c vd eu.
- Odaia ta e la primul etaj, i art btrnul. Dup ce te odih
neti puin, mergem s mncm la o tavern bun.
De ndat ce se vzu singur, Iker scoase pumnalul, l aez
pe pat i-i privi ndelung.
Nimic nu-l va face s-i uite datoria.

22 .
Cpitanul corbiei ncrcate cu cereale nghiea cu poft
mncarea de nut cu usturoi. In mai puin de patru ore avea s
ajung la Memphis, unde l atepta o femeie deloc timid creia
i plceau nespus povetile corbierilor.
- Cpitane, au aprut grzile fluviului, l avertiz ajuto
rul su.
- Eti sigur?
- Ne poruncesc s tragem la mal.
Furios, cpitanul ls la o parte farfuria i se nfi la pror.
ntr-adevr, o corabie uoar cu vreo zece oameni narmai
la bord le mpiedica trecerea.
- Control obligatoriu! strig ofierul.
- Din ordinul cui?
- Al lui Sobek Pzitorul, mai-marele peste toate grzile
regatului.
Cunoscnd faima acestuia, cpitanul nelese c nu era de
gluma. Aa c se supuse i ngdui soldailor s urce pe vasul su.
- Ce se petrece?
- Rnduielile privitoare la cratul mrfurilor pe ap s-au
schimbat, rspunse ofierul. Trebuie s atepi pn mine ca s
porneti spre capital.
- mi punei capul n primejdie! Nu pot s ntrzii att!
- Pe deasupra, sntem nsrcinai s cercetm ncrctura.
- Dar documentele mele snt n bun rinduial.

176

C H R IS T IA N

JA C Q

- Asta ramne de vzut... i nu ncerca s ne pui piedici!


- Nici nu-mi trece prin cap aa ceva!
- Atunci arat-mi nscrisurile, n timp ce oamenii mei i
vor face treaba.
Cpitanul nu se mpotrivi.
La apusul soarelui, vestea cea proast l nuci.
- Ai nclcat legile, hotr ofierul. Corabia e n stare proast
i peste msura de ncrcata, iar echipajul - prea mic. Ai putea
totui s-i continui drumul, dar vei plti o amenda.
Dup ce grzile plecar, cpitanul lovi cu pumnul n margi
nea din lemn a corbiei.
- Aa nu merge! Sobek nu are putere s schimbe legile dup
bunul su plac. l voi ntiina pe vizir.
Btrnul vorbea fr ncetare, dar era o cluz de nepreuit.
Iker cunotea acum aproape totul despre Memphis. Strbtuse
n lung i-n lat portul, centrul oraului, cartierele de miazzi i
miaznoapte, admirase templele lui Hathor, Ptah i Neith, hoi
nrise prin Ankh-tauy, Viaa celor Dou Regate", unde se nl
au sanctuarele pentru cinstirea faraonilor mori, mersese de-a
lungul strvechii ceti cu ziduri albe i se osptase prin cele mai
bune hanuri n schimbul scrisorilor ntocmite pentru stpnii
acestora sau rudele lor.
In mai multe rnduri, Iker i ndrumtorul su priviser din
deprtare palatul, pzit de numeroi soldai.
- Faraonul se teme de un atac? ntreb Iker.
- Egiptul unit se bucur de o pace trainic, dar asta nu e pe
placul multora. Familiile fotilor guvernatori de provincie nu-l
au la inim pe regele nostru, cci din pricina lui i-au pierdut
destule privilegii. Vizirul Khnum-Hotep le-a nchis gura, iar
poporul e de partea lui! Un faraon precum Sesostris este o feri
cire pentru regat.
Iker nelese c nu putea rosti nici un cuvnt de ocar despre
tiran, cci btrnul se numra printre cei czui sub vraja sa.

U N E L T IR IL E R U L U I

177

- Presupun c sarcina cpeteniei grzilor este nenchipuit de


grea, ndrzni totui Iker s zic.
- Toi snt ncredinai de acest lucru, fiule! Dar Sobek Pzi
torul are umeri zdraveni. Cnd l vezi, eti gata s-i mrturiseti tot,
chiar i pcatele pe care nu le-ai fptuit. Ct timp se afl sub paza
sa, faraonul nu are de ce s se team. Dar mie mi-e sete... ie nu?
Btrnul izbutea s nghit bere i vin mult peste puterile
unui om obinuit, iar Iker de-abia putea s in pasul cu el. B
utura i nclcea vorbele, dar Iker deveni, mulumit lui, un n
vat locuitor al Memphisului.
Dar, n fiecare noapte, aceleai amintiri i bntuiau visele,
lovindu-se una de alta: catargul Fulgerului de care era legat, nau
fragiul, Insula lui Ka, arpele care l ntreba dac va fi n stare
s-i salveze lumea, amgitoarea ar Punt, falsul soldat care n
cerca s-1 omoare, btrnul su nvtor care i vorbea despre un
destin tainic i apoi ea, tnra preoteas, att de frumoas, att de
strlucitoare i cu neputin de atins!
Srea din somn i strngea minerul pumnalului ca s se
liniteasc.
De-acum i cunotea viitorul.
- De ce nu mnnci n dimineaa asta? l ntreb btrnul a
crui poft nu se potolea niciodat. E bine s-i ncepi ziua cu o
hias bun.
- lart-m, dar nu mi-e foame.
- Buctreasa nu i se pare priceput?
- Dimpotriv, dar am stomacul strns.
- Cred c tiu de ce, Iker: noua ta slujb ntrzie s-i fie
ncredinat, nu-i aa?
Tcerea tnarului l lmuri.
- Nu-i face griji, e vorba de obinuita ncetineala a celor din
administraie. ntocmind scrisori pentru oamenii din cartier poi
s-i duci lesne traiul. Dar spune-mi... ce anume vrei tu?
Iker prevzuse aceast ntrebare.

178

C H R IS T IA N

JA C Q

- Nu snt doar scrib, ci i preot temporar. De aceea ar trebui


s-mi ncerc norocul la un templu.
- A, neleg! Vei ajunge o persoan de vaz i n-o s mai
fiu demn de tine.
- Nu-i adevrat! Nu tiu cum s-i mai mulumesc pentru
ospitalitate.
- M-ai scpat de ncurcturile cu strngtorul de dri i asta
n-are pre! Cu ajutorul scrisorilor tale, m bucur de o btrnee fe
ricit. S dau peste un scrib att de iscusit a fost pentru mine un no
roc nesperat, dar tiu ca acest lucru nu poate s dureze o venicie.
Iker se prezent la templul lui Ptah, care era nconjurat de
numeroase cldiri ale administraiei, de ateliere, magazii i bi
blioteci. Paznicul l conduse n faa intendentului.
Tnrul se hotr s nu umble cu minciuni.
- Cum te numeti?
- Iker.
- Ce pregtire ai?
- Snt scrib i preot temporar al templului lui Anubis din
Kahun.
- Asta nu nseamn nimic... Ce vrei?
- A putea lucra ca bibliotecar. Mi-ar plcea s-mi desvresc nvtura despre legi, fcndu-m n acelai timp de folos.
- Doreti i o cas.
- Dac e cu putin.
- Am s te prezint recrutorului care te va supune unui examen.
In ciuda ctorva capcane pe care Iker nvase s le ocoleasc
datorit leciilor generalului Sepi, examenul se dovedi floare la
ureche. Aa c tnrul primi slujba pentru o perioad de trei sptmni, urmata de doua zile de odihn. Dac munca sa avea s i
mulumeasc pe mai-marii si, putea s continue i dup aceea.
La vederea crilor, Iker ncerc un sentiment de linite i de
mpcare. Gndul c urma s se adnceasc n studiul scrierilor
celor mai nsemnate, religioase, literare sau tiinifice ntea n

U N E L T IR IL E R U L U I

179

el o bucurie profunda. nsrcinat s verifice un inventar vechi,


s ndrepte greelile i sa adauge informaii noi, descoperi bo
gia bibliotecii.
Iker simi asupra lui privirea ptrunztoare a supravegheto
rului care-i cntrea priceperea. Dar, pasionat de munca sa, uit
repede de el.
Cnd supraveghetorul l btu pe umr, tnrul scrib tresri.
- Ziua de lucru s-a sfrit demult.
- Deja?
- Ca s rmi peste ora obinuita, ai nevoie de o mputernicire
scrisa pe care eu nu pot s i-o dau. Dac munceti prea mult i
prea repede o s stmeti invidia celorlali. nva care i-e locul!
Fr cea mai mica mpotrivire, Iker se ridic i-i urm pe su
praveghetor. Acesta l conduse pn n odia sa, aflata n cldi
rea preoilor temporari.
- Mine vei lua parte la mprirea ofrandelor, care au fost
nchinate zeilor. Iar acum, pentru c ora mesei a trecut, i urez
noapte bun.
Din sacul su cu unelte de scris, de care nu se desprea ni
ciodat, Iker scoase pumnalul i l strinse la piept. n fiecare
sear i ntrea astfel hotriea luat.
Cu faa proaspt ras, purificat i parfumat, Iker primi din
mna unui preot permanent pini rotunde cu coaja aurie pe care
le oferi apoi fiecrui participant la acest ritual de diminea. Iker
fii ultimul care gusta din aceste bunti i bu lapte proaspt.
- Eti nou pe aici, observ un brbat de vreo treizeci de ani,
uor grbovit. La ce te pricepi cel mai bine?
- Am studiat legile.
- Unde?
- In provincia Iepurelui.
- n oraul lui Thot poi cpta o bun pregtire, dar mai ai
multe de nvat. Acum nu mai exist guvernatori de provincie.
Vizirul se ngrijete de toate, folosindu-se de legea lui Maat.

180

C H R IS T IA N

JA C Q

- i unde a putea dobndi noua nvtura?


- La coala de lng cldirea vizirului.
- Presupun c am nevoie de o recomandare.
- Dac munceti bine, o vei obine.
n sptmnile urmtoare, purtrile lui Iker ar fi putut servi
oricui drept model. Se amestec printre preoii temporari, nu
fcu nici o greeala grosolana i se strdui ca munca lui sa nu
bat la ochi. Apoi, narmat cu recomandarea pe care i-o acordase
mai-marele sau, se prezenta la coal unde domnea o atmosfera
dintre cele mai prielnice nvturii. Tovarii su nu se artar
nici prietenoi, nici dispreuitori faa de nou-venit care urmrea
toate leciile cu mult atenie. Fr ndoial, tnrul poseda cu
notinele trebuincioase i nu avea s fie trimis napoi, aa cum
se ntmpla cu destui elevi.
Nu departe de coal se nla palatul regal, mereu pzit de
un numr impresionant de soldai.
In timpul unei pauze, un biat slab i vioi se apropie de Iker.
- Eti din Memphis?
- Nu, din regiunea Tebei.
- Se spune c e un inut minunat.
- Teba e cu mult mai mic dect Memphis.
- i place aici?
- Am venit ca sa nv.
- Nu vei fi dezamgit! Profesorii ne fac viaa grea, dar ne
mprtesc toate tainele meteugului nostru. Cei mai buni elevi
vor ajunge n cele mai nalte slujbe ale administraiei, i asta nu-i
puin lucru, cci vizirul a pus ordine n toate treburile regatului.
Dar va trebui s ne dovedim talentul. Nu mai poi hoinri de
colo-colo prefcndu-te c munceti. Gata cu trndveala! Ni
meni nu e numit scrib pe via i se aude c e mai bine s te fe
reti de furia lui Khnum-Hotep. Iar faraonul nu se arat mai
ngduitor, aa c nu are rost s te bizui pe iertarea sa.
- Regele st mult la Memphis?

U N E L T IR IL E R U L U I

181

- Aa e. n fiecare dimineaa vizirul i aduce la cunotin


cele mai nsemnate pricini. De la unirea Egiptului, munca sa nu
nceteaz niciodat.
- L-ai zrit vreodat pe Sesostris?
- De dou ori, cnd ieea din palat. Nu are cum s treac ne
bgat n seam cci este cel mai nalt dintre egipteni.
- De ce snt soldai mprejurul palatului?
- Din cauza lui Sobek Pzitorul, care rspunde de paza fa
raonului. E peste msur de ngrijorat pentru viaa regelui. Fr
ndoiala, se teme ca nu cumva unul dintre demnitarii dezamgii
s se ating de Luminia Sa. Pe deasupra, n Syro-Palestina lu
crurile se nrutesc.
Se pare totui c generalul Nesmontu stpnete bine situaia,
dar cu lupttorii tia din umbr nu se tie niciodat. Unul dintre
ei ar putea fi att de nebun, nct s ncerce s-i omoare pe rege.

23 .
- Lmurete-mi toate acestea, Sobek, i ceru vizirul
Khnum-Hotep aratndu-i un vraf de plngeri care se tot nmul
eau de cteva zile.
Sobek cercet cu atenie documentele. Cpitanii corbiilor
de mfuri se plngeau de schimbarea, petrecut peste noapte, a
rnduielilor cltoriei pe ape, de creterea drilor i de purt
rile soldailor.
- N-am dat eu aceste porunci.
- Nu eti mai-marele grzilor din ntreg regatul i rspun
ztor de cltoriile pe Nil?
- Nu tgduiesc.
- Atunci nseamn c nu-i supraveghezi oamenii! E grav,
Sobek, peste msur de grav! Din pricina acestor greeli de
neiertat, faima regelui risc s nu mai rmn fra pat. nsi
unirea Egiptului ar putea fi pus la ndoial. Dac trupele pro
vinciilor fac legea, opresc corbiile i le jefuiesc, unde o s ajun
gem? ntoarcerea vremurilor cnd provinciile erau stpnite de
guvernatori s-ar putea petrece oricnd.
- Nu izbutesc s pricep ce se petrece.
- Aceast mrturisire a neputinei tale m nedumerete. Te
mai crezi demn de nalta slujb pe care o ai?
- Am s-o dovedesc. Aceste ntmplri nefericite vor nceta.
- Atept raportul tau i pedepse pilduitoare.

U N E L T IR IL E R U L U I

183

Sobek Pzitorul iei ca o furtuna i se puse ndat pe treaba,


i trimise ofierii de ncredere s strng ct mai multe informaii
i el nsui se apuc s stea de vorb cu cpitanii pgubii i s
le compare mrturiile.
i n lumina celor aflate, adevrul iei la iveala. Aa c
Sobek se nfi din nou vizirului.
- Oamenii mei n-au nclcat poruncile, gri el, n afara unui
singur caz cnd au fost nelai de nite nscrisuri false.
- Ce vrei s zici?
- C o ceat de rufctori foarte iscusii ncearc s strneasc tulburri peste tot.
- Au fost prini?
- Din nenorocire, nu.
- Nu-mi vine a crede. E adevrat?
- Din nenorocire, da.
- Pacea regatului e n primejdie?
- S nu ne gndim prea departe! se mpotrivi Sobek. Snt si
gur c nu e vorba de o armat, ci doar de un grup mic, dar bine
pregtit, i care se mic iute. De acum nainte, la bordul fie
crei corbii ncrcate cu mrfuri se vor gsi doua grzi. Pe
deasupra, am schimbat i parolele. Iar tu, vizirule, d de tire c
rnduielile cltoriei pe Nil rmn aceleai i c nici un cpitan
nu trebuie s se lase pclit dac ncearc s-i mint cineva.
Khnum-Hotep se potoli.
- Aceti hoi au legtur cu vraja aruncat asupra salcmului
din Abydos?
- Nimic nu o dovedete. Nu e prima dat cnd au loc astfel
de nelegiuiri, dar mplinirea poruncilor mele va readuce linitea
Bineneles, urmrirea a nceput i vinovaii vor sfiri n temnia
- Totui, iat dou neajunsuri care i vor face pe muli s cle
veteasc pe seama ta, Sobek.
- Nu-mi pas!

184

C H R IS T IA N

JA C Q

- Mie da! Dac nu vei face fa acestei ncercri, voi fi


nevoit s iau masuri. Nu uita c tu eti rspunztor i de paza
faraonului.
- Socoteti c viaa Luminiei Sale e ameninat?
- Ii voi lua aprarea n continuare, dar nu am s mai ng
dui i alte greeli.
Iker i mprea timpul ntre munca de preot temporar la
templul lui Ptah i leciile de la coala vizirului. Retras, harnic,
ctig n curnd bunvoina tuturor. Scribul se inea n preajma
marelui preot, a pzitorului misterelor, a celui care se ngrijea de
veminte, a ritualitilor, a scribilor contabili i a celor care rs
pundeau de hambare i turme. Dar toi se purtau rece cu tinerii
scribi, aa c Iker nu afl de la nici unul ceea ce-i dorea cel mai
mult, i anume care erau obiceiurile monarhului i cum puteai
s te apropii de el. S nu foreze lucrurile i s pndeasc prile
jul potrivit i se prea cea mai potrivit cale, dar ct timp mai tre
buia s atepte?
La sfritul unei lecii despre Casa Regelui i nsrcinrile
sale, profesorul le ddu nvceilor si o veste care fcu s-i sar
inima din piept tnrului scrib. Cei mai buni trei elevi vor fi pre
zentai Purttorului sigiliului regal care obinuia s-i conduc
apoi naintea faraonului. Cei trei scribi trebuiau s gseasc i
s-i nfieze monarhului propuneri pentru simplificarea res
pectrii legilor.
Iker aproape c nu mai dormea. Ca subiect, i alesese pro
blema hambarelor, strnind asupra nevoii de a aduna provizii n
marile orae i de a uura mprirea lor n timpul anilor secetoi.
Din pricina unor scrieri nvechite, apreau de multe ori nedrep
ti i oamenii sufereau.
Veni i ziua n care cei trei aveau s fie alei.
Primul nume rostit de profesor nu era al lui. i nici al doi
lea. Dar al treilea i ultimul...
Un elev l lovi uor cu cotul.

U N E L T IR IL E R U L U I

185

- Dormi, Iker? S-ar zice c nu-i pas! Totui, cu toii am vi


sat la clipa asta. i iat-te printre cei care-l vor ntlni pe faraon!
Fr pizm, cei mai puin norocoi i felicitar pe nvin
gtori.
Dar Iker nu se gndea dect la momentul cnd se va repezi
asupra tiranului ca s-i njunghie.
Purtnd mantii albe, de o curenie desvrit, peruci scurte
i sandale din piele, cei trei nvcei vdeau o elegan reinut,
care le ascundea cu greu ncordarea i teama.
Tocmai cnd s-i strecoare pumnalul sub veminte, Iker
czu pe gnduri. Oare nu cumva toi care intrau n palat erau mai
nti controlai? Dac ar fi gsit o arm asupra lui, I-ar fi arestat
i I-ar fi aruncat n temnia.
Nevoit s lase deoparte pumnalul, scribul cuta alt mijloc de
a-l lovi pe monstru. Trebuia s smulg sabia unei grzi i s se
npusteasc asupra lui Sesostris cu iueala unui fulger.
Ajuni la palat, fur cercetai cu grij pe toate prile, apoi
un secretar i un soldat i cluzir pn n sala de audiene a
lui Sehotep.
- S vorbii scurt, i sftui profesorul. Timpul Purttorului
sigiliului regal este preios.
naltul demnitar i tulbura pe tinerii scribi. Primul se blbi,
al doilea uit cea mai nsemnata parte a cuvntrii sale, iar Iker
nira ideile fr prea multa limpezime.
- Spusele voastre nu snt lipsite de interes, hotr Sehotep.
Continuai s nvai i mai ales deprindei-v s v stpnii
mai bine.
- Nu-i prezentai i Luminiei Sale? se neliniti profesorul.
- Am renunat la acest obicei.
Iker trebuia s rezolve dou probleme: sa intre n palat cu
pumnalul, apoi s-i fie ngduit sa se apropie de rege. i una, i
cealalt preau de nedepit.

186

C H R IS T IA N

JA C Q

Dar scribul se ncpna s nu se dea btut. Pn acum, oare


soarta nu-i sursese? S locuiasc la Memphis era lucru anevo
ios, i totui porile i se deschiseser nainte.
Aa c se purt i n continuare ca un ucenic i un preot mo
del. Cnd profesorul su i ncredina noi sarcini, se supuse de
ndat, iar cnd Ynarele preot al templului lui Ptah i ceru s-i
ajute pe astronomi i s-i petreac nopile observnd cerul, se
nvoi fr s ovie.
Aceast din urm munc l bucur mult, cci de pe acoperi
ul templului se vedea palatul regal. Iker nu not doar aezarea
atrilor, ci i venirile i plecrile grzilor, cu sperana c va gsi
undeva un punct slab.
Dar sperana nu i se mplini.
Noaptea nu erau mai puini soldai dect ziua i se schim
bau cu aa o iueal i precizie, c nici un intrus nu ar fi reuit
s se strecoare printre ei. Sobek nu era un nepriceput, iar oame
nii si nici att.
Iker se gndi s-i pun mai multe ntrebri celui nsrcinat
cu paza templului, ca s obin mai multe amnunte despre
obiceiurile grzii personale a faraonului, dar se temu s nu fie
privit cu ochi bnuitori. Dar atunci cum s afle ce se petrecea
nuntrul palatului i n ce loc anume locuia faraonul?
S ptrund nuntru era, aadar, peste putin. i rmnea
doar posibilitatea s-1 atace pe tiran n afara palatului. Dar i
pentru aceasta isprava trebuia s cunoasc unde i cnd anume
pleca faraonul. Dar cum s fac s prind de veste?
Cnd Gergu iei din lupanar, unde o prostituat sirian se
artase binevoitoare, paii i erau cam nesiguri. Cu toate acestea,
regsi drumul spre locuina lui Medes unde paznicul i puse rb
darea la ncercare, lsndu-1 s atepte. Apoi, cltinndu-se, iz
buti sa ajung n odaia de lucru a stpnului su.
- Mai bine te-ai aeza, fu de prere Medes.
- Mi-e sete.

U N E L T IR IL E R U L U I

187

- Nite ap i va fi de ajuns.
- Ap, pentru a srbtori izbnda noastr? Avnd n vedere
vetile pe care le aduc, merit vin i nc din cel bun!.
Medes i fcu pe plac. nfiarea lui Gergu i dadu de ne
les c acesta nc nu-i buse pe de-a-ntregul minile. i apoi era
mai bine s nu-i clatine ncrederea pe care tocmai o cptase.
- Totul merge de minune, zise Gergu dup ce goli o cup cu
vin. Zarva se mprtie repede i se hrnete din clevetiri. Dei
n-am crezut, ai avut dreptate cnd v-ai gndit la Sobek.
- I-ai pltit bine pe falii soldai care au iscat tulburri pe Nil?
- Am folosit mijlocitori i toi snt mulumii. Nimeni nu
ne-ar putea nvinui. Dar, deocamdat, nu mai avem cum s ne
mrim avantajul, cci Sobek a dat porunci aspre. Pe fiecare co
rabie snt acum grzi, iar controalele au fost ntrite.
- Nu mai conteaz, ne-am atins inta. I-am ptat renumele
lui Sobek Pzitorul. Chiar i vizirul a nceput s se ndoiasc de
priceperea i chiar de cinstea lui.
- mi nchipui cu plcere furia lui Sobek! El, care se soco
tea de neatins, triete acum un vis urt.
- S continum, hotr Medes.
- N-ar fio... nechibzuin?
- La ce servesc atunci aceste strdanii dac ne oprim aici? Nu
e de ajuns s-i facem zile fripte lui Sobek. Trebuie s scpm de el.
Lui Gergu i pieri pofta s mai bea.
- S avem rbdare, poate vizirul o s-i nlocuiasc.
- Nu are nc destule dovezi mpotriva lui, i Sobek rmne
nc aproape de rege. Noi trebuie s-i punem la ndemn dove
zile josniciei lui Sobek.
- Dar nu vd cum anume!
- Cunoti civa oameni ndrznei, n stare s mint fr s
clipeasc?
- Bineneles.
- Atunci o s-i nlturm pe Sobek dndu-i o lovitur grea,
astfel nct bnuielile vizirului s se preschimbe n convingeri.

188 -

C H R IS T IA N

JA C Q

De fiecare data cnd Libanezul se ntlnea cu Prevestitorul, i


pierdea pofta de mncare, ntr-att i se strngea stomacul. Acest
brbat pe care nimic nu-l putea atinge, l nspimnta i-i vrjea
n acelai timp. nca de cnd omul-oim voise s-1 ucid, lsndu-i
n came o urm de neters, negustorul tiuse c avea s lucreze
mereu pentru el i c nu va izbuti s scape niciodat din puterea
lui. Aa c se mpcase cu soarta, ncerca s dobndeasc un ctig ct mai mare i s se poarte fr ascunziuri cu stpnul su.
ndat ce-i ajungea la ureche o nou veste, l i ntiina pe Pre
vestitor, cci acesta nu i-ar fi iertat nici ntrzierea, nici neatenia.
Mesele joase nu mai erau ncrcate cu dulciuri, pernele fuse
ser ascunse, iar odaia prea mai sobr. Prin toate mijloacele, Li
banezul ncerca s nu-i ofere Prevestitorului prilej s-1 dojeneasc.
-D -m i sare!
- ndat, stpne!
Prevestitorul arunc o privire dispreuitoare asupra slii de pri
mire a Libanezului. La ce servea aceast bogie? Noua ornduire,
n care va domni credina adevrat, o va strpi cu desvrire.
Negustorul se ntoarse aducnd o tava.
- Iat floarea oazelor.
Prevestitorul i potoli setea cu spuma lui Seth.
- Ce ai s-mi spui?
- Nu snt dect zvonuri, dar att de struitoare, nct nu le lip
sete un smbure de adevr. Cpetenia grzilor ntregului regat,
Sobek Pzitorul, e bnuit c mpiedic libera trecere a oameni
lor dintr-o provincie n alta i c a schimbat dup bunul su plac
rnduielile privind cltoriile pe Nil. Focul a fost nbuit, dar legturile lui cu Khnum-Hotep se nrutesc de la o zi la alta.
- Dup prerea ta, am putea s-1 cumprm pe acest Sobek?
- Cu siguran c nu. E aspru, cinstit i devotat faraonului. Ci
neva ncearc s-i strice renumele ca s-1 fac s-i piard slujba
- Ai idee cine?

U N E L T IR IL E R U L U I

189

- Nu, stpne. Am nceput unele cercetri, dar nu snt ncre


dinat c vor duce la ceva. Cel care a ndrznit s se ating de
Sobek Pzitorul e plin de venin, dar prudent.
- i vizirul se las nelat de aceste false nvinuiri?
- Nu prea cred, dar Khnum-Hotep vegheaz asupra res
pectrii legilor i faima sa de om aspru nu e vorb goal. Dac
va gsi o dovad ntemeiat, adic bine plsmuit i demn de
crezare, va fi nevoit s-i dea afar din slujba pe Sobek. i, odat
nlturat, ntreaga aprare va fi desfiinat n scurt timp. Iar
Sesostris va putea fi lesne atacat.

24 .
Lui Iker i plcea nceputul zilei n templu. Dup purificarea
din zori, lua parte la aducerea ofrandelor, ceea ce i druia cteva
clipe de senintate, care l surprindeau de fiecare data. Privind la
cul sacru, ddea uitrii nelinitile i groaznicul su plan. Viaa re
devenea iar plin de armonie i tihna, ca i cum rul nici nu exista.
Dar ritualul se isprvea i realitatea i se nfia iar nain
tea ochilor.
- mi pari obosit, observ marele preot. E timpul s ncetezi
cu ajutorul dat astronomilor. Am pentru tine o nou nsrcinare,
care risc s nu fie pe placul unui iubitor al legilor i scrierilor
frumoase. Totui, un scrib nu trebuie s tie oare ct mai multe?
- Poruncii i am s m supun.
- Socot ascultarea drept o nsuire dintre cele mai nsemnate,
i tu nu eti lipsit de aceast virtute. ncepnd de azi, te vei n
griji de controlul crnii.
Dei nu i se mpotrivi, aceasta hotarre l ntrista adnc pe tnrul scrib, cci nu putea ndura s vad cum erau omorte anima
lele. Se gndi la Vnt-de-Miaznoapte pe care fusese nevoit s-1
prseasc la Kahun, convins c Sekari avea s-i poarte de grija.
Cu chipul palid i picioarele grele, Iker se duse la atelierul
unde se fceau sacrificiile, alctuit dintr-un abator i o mcelrie
unde lucrau brbai voinici, ntre care nu i-ar fi gsit locul nici
cei nevolnici, nici cei milostivi. Obinuii s vad moartea zilnic
i s nfrunte ultima privire a vitelor care pricepeau ce le ateapt,
nu se amestecau bucuroi cu scribii n veminte albe de in.

U N E L T IR IL E R U L U I

191

Iker sosi tocmai cnd oamenii i ngduiser o clipa de odihna.


Mcelarii mncau cu pofta buci de came fripta i, fr sa se
opreasc din mestecat, l cntrira pe nepoftit cu ochi bnuitori.
- Cine eti? l ntreba mai-marele mcelarilor, un brbat zdra
vn, de vreo cincizeci de ani, cu prul alb i pieptul scos n afara.
- Iker, i m voi ngriji de controlul cmii.
- nc un zgrie-tablie care ne ia drept hoi. Ai mncat?
- Nu mi-e foame.
- Nu i-ar plcea nite coaste fripte?
- Ba da, dar... nu acum.
- Ceea ce facem te dezgusta, aa-i? Nu eti singurul, fiule!
ns trebuie s existe i unii n stare s omoare animalele i s
hrneasc fiarele care sntem noi, oamenii.
- Nu v dispreuiesc munca, pe care eu, recunosc, n-a pu
tea-o mplini.
Mcelarul l btu pe umr.
- Fii pe pace, nici nu-i cere nimeni una ca asta! Haide,
mnnc! Apoi i vom spune numele noastre i ce-am lucrat
diminea.
Iker trebui s nvee s deosebeasc muchii, splina, ficatul,
mruntaiele i toate celelalte pri ale corpului vitelor. Apoi veri
fica raportul doctorului de animale care cerceta sngele acestora ca
s se asigure ca nu snt bolnave. Iker se obinui puin cte puin cu
locul acesta aparte, unde domnea curenia cea mai deplin. Dar
niciodat tnrul nu sttu s se uite cum erau doborite animalele de
cel puin patru oameni, printre care i mai-marele mcelarilor, sin
gurul mputernicit s taie gtul vitei ca s-i curme suferinele.
ntre Iker i muncitori se nscu n cele din urma ncrederea
i respectul. El se ferea s-i bat la cap sau s-i stnjeneasc, iar
ei l privir cu mai mult bunvoin.
ntr-o sear, la sfritul zilei de munca, mai-marele mcela
rilor i tnrul scrib se aezar alturi, bnd bere i osptndu-se
cu came uscat.
- Unde i-ai deprins meteugul? l ntreb brbatul pe Iker.

192

C H R IS T IA N

JA C Q

- In provincia Oryx, apoi la Kahun unde am devenit i preot


temporar al lui Anubis.
- Anubis acalul... care cur deertul de leuri, preschimbndu-le n energia trebuincioas vieii. Are s te mire, fr ndo
ial, dar afl c i eu snt preot, ca orice cpetenie a mcelarilor,
cci cele ce se petrec aici urmeaz ndeaproape ritualurile. Cru
zimea nu-i gsete loc n inima mea i nici mna mea nu o cu
noate. i mulumesc animalului c ne ofer viaa sa ca s-o
lungim pe-a noastr. Preotesele lui Hathor ne protejeaz munca,
nelipsit de primejdii, totui.
- Te gndeti la micrile neateptate pe care le pot face ani
malele?
- Nu, cari tim cum s le legm cu frnghii. Vorbesc de n
fruntarea lui Seth, cel att de temut.
- i cnd se petrece aceasta?
- De fiecare dat cnd atingem copita stng din fa, care n
chide n ea o putere de nenchipuit. Privete cerul i vei nelege.
Sacerdoii nfieaz aceasta copit la poarta lumii de dincolo
pentru ca ea sa se deschid i s lase sufletele celor nviai s
treac. Dac ritualul nu ar fi ndeplinit, poarta ar rmne nchis,
iar focul lui Seth ar prjoli tot regatul.
Aceste dezvluiri l nedumerir pe scrib.
- Daca sufletele faraonilor slluiesc n stelele ce ncon
joar Steaua Polara nseamn c se afl sub protecia lui Seth?
- Ele se hrnesc din fora ei, ca faraonul din talerele pe care
i le duc eu.
- l cunoti pe... Sesostris?
- A-l cunoate e mult spus, dar am cu adevrat onoarea s-1
vd o dat pe sptmn atunci cnd st n Memphis. n aceasta
seara, vrea s mnnce singur. Eu i ucenicul meu i vom pune
nainte o came plin de energie.
Auzind aceste vorbe, Iker tiu c descoperise mijlocul prin
care se putea apropia de tiran. Trebuia ns s rmn linitit, s
nu-i trdeze nerbdarea sau bucuria.

U N E L T IR IL E R U L U I

193

- Grea rspundere... Nu-i este ngduit s-l dezamgeti pe


Luminia Sa.
- E datoria mea s-mi fac bine treaba.
- Se spune c regele nu se arat ngduitor.
- S fii sigur de asta! Te strivete prin nlimea sa i nimeni
nu-i poate ndura privirea. Cnd griete, vocea sa adnc i str
punge sufletul i te simi mic i nensemnat. i nimic nu pare s-i
tulbure stpnirea de sine, care e mai presus de puterile unui om.
i nu mai pomenesc de fora lui... nelepii care I-au ales ca fa
raon nu s-au nelat.
- Din fericire, ndrzni Iker s zic, e bine pzit.
- Cu msurile de aprare rnduite de Sobek, cpetenia gr
zilor, Sesostris nu are a se teme de nimic! Doar persoanele cu
noscute pot ptrunde pn la el. Chiar i eu i ucenicul meu
sntem controlai de mai multe ori nainte de a ni se da voie s
intrm n camerele Luminiei Sale.
De fric s nu trezeasc nencrederea mcelarului, Iker
schimb vorba. Nu tia acum destul pentru a-i ntocmi un plan
care s aib sori de izbnd?
- Muli vorbesc c ar izbucni un rzboi n Syro-Palestina.
Crezi c e cu putin?
- Deloc. Regele e ndreptit s treac la fapte n Canaan care
nu duce lips de rzvrtii. Oamenii tia nu se gndesc dect s
pricinuiasc necazuri, chiar spre propria paguba. Dar un general
clit ca Nesmontu o s le rup oasele. Ce zici de carnea asta fript?
- N-am gustat vreodat una mai bun.
- E felul de mncare preferat al regelui.
- Ai mult noroc c poi s-i ntlneti.
- Dac vei deveni ucenicul meu vei avea i tu norocul sta!
- Nu snt dect un scrib, care n-o s fie niciodat n stare
s ajung mcelar.
- Ca s m nsoeti la palat i s duci un taler, n-ai nevoie
s nvei acest meteug. Dac ajutorul meu va pleca, am s te
iau cu mine, mcar o dat. Luminia Sa se va bucura s cu
noasc un scrib tnr i strlucit.

194

C H R IS T IA N

JA C Q

Nas-Subire isprvi de cusut vela micii sale corbii care i


ngduia s ajung n oraul vecin, unde urma s-i vnd oalele,
n satul su, situat la dou zile de traversat pe Nil, gospodriile
erau bine nzestrate, dar celor care locuiau la o or de aici le lip
seau vasele mari i trainice. Dou grzi intrar n vorba cu el.
- Tu eti Nas-Subire?
- Eu snt.
- i eti olarul satului?
- Dup cunotinele mele, nu mai exist un altul.
- Corabia asta e a ta?
- ntr-adevr.
- Trebuie s-i mplineti mai nainte corvezile.
- Corvezile... care corvezi?
- O s vezi.
- Ba n-o s vd nimic! Snt meter i nu m supun corvezi
lor dect atunci cnd e neaprata trebuin, de obicei la repararea
digurile nainte de inundaie. Dar acum nu e vremea ei.
- Acestea snt noile porunci.
- Date de cine?
- De Sobek Pzitorul, cpetenia tuturor grzilor din regat.
- i ce vrea Sobek al vostru?
- i-am spus, o s vezi.
- Nici nu m gndesc.
- Dac te mpotriveti, i lum corabia.
- ncercai numai, c v art eu!
Dar, cu o lovitur de baston, unul din soldai secer picioa
rele lui Nas-Subire. Apoi celalalt se arunc asupra lui i-i
intui la pmnt.
- Stai linitit, prietene, c de nu, i crp capul!
nfricoat, Nas-Subire i privi pe cei doi ndeprtndu-se n
corabia sa.
Fusese jefuit, atacat, rnit... Dar nu avea s se dea btut.
Dup ce sttu ndelung de vorb cu faraonul, vizirul
Khnum-Hotep ncerca un sentiment de descurajare n faa

U N E L T IR IL E R U L U I

195

grmezii de dosare pe care trebuia s le citeasc. S pun la


punct o nou administraie, s lupte mpotriva demnitarilor ne
cinstii, s fac pe fiecare s lucreze ct mai bine, s asigure fie
crui egiptean un trai mulumitor, s nu favorizeze nici o
provincie erau doar cteva dintre sarcinile sale pe care Sesostris
le socotea de prim importana. Regele nsui muncea din greu,
fr s-i uite ndatoririle zilnice legate de ritualuri. Vizirul se
lupta cu toate celelalte, ajutat de membrii Casei Regelui.
Cei care-i nchipuiau c poziia lui nalt i aducea numai
avantaje erau proti sau naivi. Slujba lui avea, dup cum fusese
prevenit, amrciunea fierii. Dar Khnum-Hotep resimea o
bucurie adnc atunci cnd vedea domnind legea lui Maat i cnd
izbutea s fac dreptate, fr s in seama dac mpricinatul era
om srman sau nstrit.
- Cte cereri de audiena snt azi?
- Douzeci, i rspunse secretarul su.
- Pricini grave?
- La prima vedere, nu. n afar de un meter a crui istorisire
pare att de ciudat nct, nendoielnic omul nu e n toate minile.
- Las-l s intre primul. Dac e nebun, voi termina de
grab cu el.
Meterul nu ndrznea s peasc n odaia de lucru a vizi
rului, aa c secretarul se vzu nevoit s-i mping de la spate.
- Cum te cheam? l ntreb Khnum-Hotep.
- Nas... Nas-Subire.
- Ce meserie ai?
-O lar.
- Dup raportul pe care-l am sub ochi, primarul din satul tu
a socotit c nu e n stare s-i fac dreptate i te-a sftuit s mergi
la judectoria provinciei, dar nici acolo n-ai gsit nelegere. Prin
urmare, ceri ajutorul vizirului. Faptele trebuie sa fie foarte grave.
-S nt!
tiind c un alt asemenea prilej nu i se va mai ivi, Nas-Subire
vorbi iute, nvlmindu-i cuvintele.

196

C H R IS T IA N

JA C Q

- Am fost atacat, m-au omort n btaie i mi-au furat cora


bia. Erau doi, narmai cu bastoane. M-au ameninat c m
omoar dac m mpotrivesc. i toate astea din cauza corvezii!
Dar nu e nc timpul ei i de aceea n-am vrut s...
- Cine erau cei doi oameni?
- Dou grzi.
- Dou grzi! Eti sigur?
- Da, stpne. mplineau poruncile lui Sobek Pzitorul.
Faa vizirului se ntunec dintr-odat.
- Te nvoieti s repei tot ce mi-ai povestit jurnd pe numele
faraonului c spui adevrul?
Nas-Subire repet i jur.
- ncotro au luat-o?
- Spre miaznoapte. O s... facei dreptate?
- Statul i d o corabie nou, gru, bere, ulei i veminte.
O s fii dus la un doctor care s-i ngrijeasc rnile. Toate chel
tuielile o s le pltesc eu.
- Sobek va fi pedepsit?
- Dreptatea i va urma cursul.
tiind descrierea corbiei furate, a crei vel purta numele
lui Nas-Subire, scribii se prezentar la intrarea n port folosit
doar de grzile Nilului i de vasele lor.
- Ce cutai? i ntreb un paznic morocnos.
- Control general.
- Avei mputernicire scris din partea lui Sobek?
- Cea a vizirului e de ajuns.
- Eu nu m supun dect poruncilor lui Sobek.
- Iar el se supune vizirului. D-te la o parte! Dac nu,
te arestam.
Neavnd ncotro, omul i las s treac.
Scribilor nu le trebui mai mult de o jumtate de or ca s des
copere corabia lui Nas-Subire ascuns printre cele ale grzilor.

25.
- Ce s-a mai ntmplat, Khnum-Hotep?
- De data aceasta, Sobek, e ntr-adevr ceva grav. Un olar,
Nas-Subire, a fost btut i jefuit de dou grzi care i mplineau
ordinele privitoare la corvezi.
- Dar nu e timpul lor i n-am dat niciodat asemenea porunci.
- Am dovada.
- Care dovad?
- Cei doi hoi au furat corabia olarului, care a fost gsit apoi
n portul grzilor.
- E o pcleal!
- Faptele snt fapte, Sobek. Printre oamenii ti se afl cel
puin doi rufctori. Vreau s cred c ai fost nelat, dar vino
vaii trebuie arestai, i nc iute. Dac nu, vei fi socotit rspun
ztor de tlhria aceasta.
Protectorul i ls deoparte toate celelalte sarcini i ncepu
o cercetare amnunit printre subordonaii si.
r-

Aveau fruntea ngust, privirea stins i umeri de lucratori


n port, dar acum erau bogai. Gergu dduse fiecruia cte un sac
de piele plin cu pietre semipreioase, pe care aveau s le vnd
la un pre bun.
- Pentru o treab aa uoar, ne-ai pltit prea bine, recu
noscu cel mai n vrst. Am fcut noi altele i mai rele dect s
batem un olar, s-i speriem i s-i furm corabia.

198

C H R IS T IA N

JA C Q

- Dar s o duci n portul grzilor i s o legi acolo e primejdios.


- Nu ne-am ostenit prea tare, cci noaptea a fost fr lun,
iar paznicul - cu desvrire beat Dac mai avei vreo treab din
asta aa lesnicioas, dai-ne de veste.
- mi pare ru, gri Gergu, dar e mai bine s nu ne mai ve
dem. n schimb, la Sichem, unul dintre prietenii mei are o sur
priza pentru voi.
- Un ctig mai mare?
- Mult mai mare.
- Ca s poi trece de Zidurile Regelui trebuie s ai anumite
nscrisuri.
- Iat o tbli pe care s-o artai strjilor i nu vei ntmpina greuti.
Brbatul strecur tblia sub vemintele sale.
- Cum l cheam pe prietenul tu?
- Ducei-v direct la primrie, cci el va ateapt acolo.
Tlharul nelese: era vorba de nsui primarul, un nemernic
ca atia alii! Fr ndoial, lucrnd pentru Gergu aveau s
ajung departe.
Din vrful unei movile de pmnt, ascuns printre frunzele
unui balanite', Gergu i privi pe cei doi netrebnici mergnd li
nitii spre hotar.
Nici unul, nici cellalt nu tiau s citeasc.
Cnd aveau s arate documentul unui soldat, acesta va n
cepe s urle la ei. Va urma apoi o ncierare din care cei doi ne
isprvii vor iei poate biruitori. Dar, cnd vor ncerca s fug,
zece arcai i vor lua drept int i nu vor da gre.
Pe tbli scria:,,Moarte armatei egiptene, triasc rzmeria
din Canaan.
i aa vor disprea pentru totdeauna cei care-l atacaser pe
olar. i nimeni nu va putea face o legtur ntre ei i leurile
acestor rzvrtii.
1Balanites aegypdaca - arbore sau arbust bogat ramificat, care crete n Sahara (n.tr.)

U N E L T IR IL E R U L U I

199

- Cum adic, dormeai? se rsti Sobek.


- Da, comandante.
- i ai dormit toat noaptea, n loc s supraveghezi portul?
- Nu toat... n sfrit, aproape toat, comandante. N-aveam
cum s bnuiesc ceva... E totui portul grzilor, nimeni n-ar n
drzni s vin aici!
- Ai but?
- Alcool de curmale i nc din cel mai bun!
- Cine i I-a adus?
- Nu tiu. L-am gsit n odia mea. Am gustat din el i tii
cum e... Te plictiseti, afar e frig. De obicei ns, in mai bine
la butur.
I-au dat somnifere tmpitului stuia, gndi Sobek.
Cel care pusese totul la cale nu era deloc prost i nu lsase
nimic la voia ntmplrii. Sobek era prins n capcan dac nu iz
butea s-i gseasc pe fptai.
Dar era vorba de doi membri ai pazei sau de rufctori
pltii?
Pzitorul facu o mulime de cercetri neplcute, lundu-i el n
sui la ntrebri pe toi, iar oamenii si de ncredere nu statur nici
ei cu minile n sn, sperind s gseasc o urm ct de mrunt.
i foarte repede se rspndi vorba c n rndul grzilor rega
tului apruser mari nereguli.
Beat, sirianul se urc pe masa de la crcium i ncepu s
danseze cu graia unui hipopotam.
Ceilali butori l aplaudar.
- L-am nvins pe Sobek! El care se credea mai tare dect
toi. O lovitur zdravn n coaste i gata, se prbuete! Cel
mai tare eu snt!
Urm apoi un ir lung de vorbe fr neles care stmi rsul
beivilor.
Dar un apar, cea mai bun iscoad a Libanezului, l ascult
cu atenie. Bnd puin, aa cum fcea i n alte crciumi, aduna

20 0

C H R IS T IA N

JA C Q

de ici de colo informaii care ar fi putut s-i lmureasc n pri


vina nenorocirii ce-i lovise pe mai-marele grzilor regatului.
Poate c acum nu era vorba dect despre ludroenia unui
petrecre, dar aparul nu obinuia sa treac nimic cu vederea.
Aa c, atunci cnd circiuma se nchise, o lu pe urmele siria
nului care, cu mare osteneal, abia izbutea s se in pe picioare.
Iar pe o strdua ntunecat, chiar l sprijini s nu cad.
- Mulumesc, prietene! Din fericire, mai exist oameni de
isprav... Nu ca Sobek sta! Dar i-am artat eu lui.
- Tu singur?
- Eu singur. n sfrit, aproape... O mic trup bine unit.
Dac ai ti... Ne-am dat drept grzi. Ar fi trebuit s vezi mutra
cpitanului corbiei cu grne... Ne-a crezut... Ce-am mai rs, mai
ales c am fost bine pltii, cu condiia s nu suflam un cuvnt.
Aa c, bag de seam, prietene: nu i-am spus nimic.
- N-am auzit nici un cuvnt. Dar ceilali i in gura?
- Ceilali au disprut. Trebuia s ne ntlnim ca s srbtorim cderea lui Sobek, dar n-au venit.
- Dar tu unde stai?
- Depinde de sear. N-au s pun uor mna pe mine!
- Cine v-a pltit?
Sirianul i ndrept spatele i ridic degetul arttor spre cer.
- E cel mai mare secret! Oricum, omul nu era un srntoc.
Nendoielnic, nenorociii nsrcinai s-i distrug pe Sobek
fuseser nlturai ca s nu dezvluie adevrul i s dovedeasc
astfel nevinovia cpeteniei grzilor. Dar se vede treaba c unul,
beat i vorbre, scpase. Grijuliu, aparul terse i aceasta urm
nainte de a pomi spre Libanez.
Cum s reziti n faa unor prepelie scldate n sos brun n
care se amestecau armonios zeci de mirodenii? Acest al doilea
fel de mncare fusese servit dup un pete gras i avea s fie ur
mat de mai multe dulciuri nscocite de buctarul su. Libanezul

U N E L T IR IL E R U L U I

201

ddu uitrii cumptarea i se las n voia plcerii fr seamn a


gustului, gndindu-se la noutile aduse de apar.
De-acum nu mai ncpea nici o ndoial. Sobek Pzitorul c
zuse prad unei uneltiri. Vetile erau bune. Mai rmnea de aflat
cine pusese totul la cale, dar fr a-i atrage atenia i a-i stmi mnia. Aa c Libanezul le ceru iscoadelor sale s fie cu mare b
gare de seam, cci orice fapt necugetat putea s-i duc pe toi
la pierzanie.
O mas mbelugat, stropita cu vin rou a crui arom ncnta cerul gurii i rennoia sngele, fcea gndirea mai ager.
Dintre toate informaiile strinse de oamenii si, una l ngrijora
pe Libanez: corbiile tlhrite crau grne. Cine ar fi putut, aa
dar, s le cunoasc drumul i s tie unde s le ias nainte, n
afar de doi oameni?
Unul era cpetenia grzilor Nilului i fusese ales pentru
aceast slujba chiar de Sobek. Aa c de ce ar fi dorit s-i prici
nuiasc acestuia vreun neajuns?
Cel de-al doilea ns avea ceva de ctigat. Era Gergu, res
ponsabilul principal al hambarelor. Iar n spatele lui Gergu se g
sea Medes, Secretarul Casei Regelui.
Iar dac Medes se dovedea capul uneltirilor, Libanezul nu-i
putea continua cutrile fr s-i anune pe Prevestitor.
- Dac ai cerut s m vezi, i spuse vizirul lui Sobek, n
seamn, fr ndoial, c investigaiile tale au dat roade. Sper c
dintre cele mai bune.
- Dup prerea mea, da.
- Care snt numele celor doi vinovai?
- Nu tiu, dar cu siguran nu se numr printre grzile
regatului.
Vocea lui Khnum-Hotep se nspri.
- Vorbe fr rost! Te ascunzi dup degete Sobek! Dovezile
snt copleitoare. Dac te ncpnezi s-i aperi oamenii, vei fi
socotit drept prtaul lor.

202

C H R IS T IA N

JA C Q

- Nu apr pe nimeni. Dar cutrile fcute fr pic de nele


gere sau bunvoin n-au izbutit dect s dea natere nencrede
rii i dumniei.
- Atunci nu am de ales. Snt nevoit s te nvinuiesc de cele
petrecute i s te izgonesc din slujb.
- Snt inta unor uneltiri, iar tu ai luat o hotrre nedreapt.
- Dac nu te-a pedepsi, a botjocori dreptatea i puterea re
gal ar slbi.
- Faci o mare greeal, vizire.
- Pn cnd vei fi judecat, mai ai destul timp s-i dovedeti
nevinovia. Dar de acum nainte nu vei mai fi comandantul gr
zilor. i cred c e bine ca oamenii ti de ncredere s nu se mai
ngrijeasc de paza faraonului.
Sobek pli.
- Din ce pricin?
- S presupunem c rufctorii aceia fac parte din garda
personal a regelui pe care tu ai alctuit-o i care i se supune.
N-ar fi o nesbuin s le lsm mn liber?
- Dar nelege odat! Un ticlos ncearc s m distrug ca
s se poat atinge de faraon.
Khnum-Hotep cuget ndelung.
- E cu putin, ntr-adevr, i voi lua toate msurile trebuin
cioase ca viaa Luminiei Sale s nu fie primejduit. Dar i un
alt lucru e demn de crezare: apropiaii comandantului grzilor
regatului i-au nchipuit c pot svri orice nelegiuire fr teama
de pedeapsa pentru c mai-marele lor le ia aprarea. O aseme
nea neruinare e semnul unei decderi de nengduit. Iar datoria
mea e s o mpiedic.
- Mai am voie s-1 vd pe rege?
- Asta ar putea isca bnuiala c el nu se mpotrivete unelti
rilor tale. Iar faraonul nu pune niciodat piedici n calea dreptii.
- Te preuiesc mult, Khnum-Hotep. Dar tu nu m cunoti
deloc, iar acum te lai nelat.
- Ndjduiesc din toat inima s fie aa.

U N E L T IR IL E R U L U I

203

- Gata! strig Gergu victorios. Sobek Pzitorul a fost pus


sub nvinuire de vizir pentru lovituri, furtul corbiei i pentru c
a profitat de slujba ncredinat de faraon. Am ajuns departe, nu?
- Khnum-Hotep vrea s dea o pild i s dovedeasc po
porului c nalii demnitari snt cinstii, fu de prere Medes. Dar
mai trebuie ca Sobek s fie condamnat.
- Nu mai are cum s scape. Dovezile snt zdrobitoare, iar
olarul nu-i ia vorbele napoi. Micii mei hoi s-au descurcat bine.
- Nu e nici o primejdie dinspre partea lor, Gergu?
- Nici una. Aa cum m ateptam, soldaii care pzesc hota
rul i-au ucis. N-am lsat nici o urm.
- Sobek va ncerca s-i dovedeasc nevinovia.
- Nu are cum, v asigur. Socotelile au fost ncheiate, iar
mai-marele grzilor - nlturat.
- Vizirul va numi n locul lui mai muli comandani i i va
controla el nsui. i, pentru nceput, se va isca o frumoas
dezordine de care noi vom profita ca s ne nfptuim planurile.
nflcrarea lui Gergu se stinse.
- N-ar fi mai bine s-i atacm mai nti pe membrii Casei
Regelui? Cderea lui Sobek i va slbi i pe ei i...
- Fr Sobek, Sesostris va deveni o prad uoar. Garda per
sonala a faraonului, credincioas Pzitorului, va fi schimbata de
ndat. Deci, chiar nuntrul palatului putem s-i lovim.
- Dar nici unul din noi nu...
- Te codeti, Gergu?
- Sa-1 omori pe faraon... E din cale-afara de primejdios!
- Cnd grzile alese de Sobek vor fi izgonite, o s-i cump
rm pe cei care le vor lua locul. i atunci, drumul va fi liber.
- Nu-mi cerei prea mult, stpne!
Medes nu se amgea. Se putea bizui pe Gergu pentru treburi
ascunse, dar acest slujitor de ncredere n-ar fi avut niciodat cu
rajul s-1 omoare pe Sesostris.
- Ai dreptate, nici tu, nici eu nu trebuie s fim amestecai.
Aadar, s cutm un om priceput care nu se teme de nimic.

204

C H R IS T IA N

JA C Q

- La cine v gndii?
- nc nu-l cunoatem, dar tu ai s-i afli, Gergu, scotocind
prin crciumi, pe chei i prin cartierele srace. Gsete un om
care nu se d n lturi de la nimic i care viseaz s se mbog
easc ntr-o singur noapte.
- Dac e prins, o s spun tot.
- N-are s scape cu via, fie c-i face treaba pn la capt,
fie c nu. Ori grzile l vor dobor nainte s prseasc palatul,
ori l ucidem noi cnd va veni s-l pltim.

26 .
Cele prevzute de Medes se mplinir pas cu pas.
Singur, adncit n gnduri negre, Sobek se nvrtea ca o fiar
n cuc, temndu-se c nu-i va mai regsi vreodat libertatea.
Porile se nchideau una dup alta i se simea lipsit de sprijinul
faraonului. Nu iese fum fr foc, opteau muli, chiar i din
rndurile grzilor. Poate c Sobek Pzitorul nu era chiar un om
fr pat. mbtat de atta putere, se aezase oare mai presus de
legi, crezndu-se de neatins?
nvinuitul nu tia unde s mai caute, cci nu avea la ndemn nici o bnuiala, nici o urm, fie ea ct de tears. Orict i-ar
fi scormonit mintea, se vedea legat de mini i de picioare. Trt
prin noroi n timpul unei judeci, cnd cei pizmuitori, dezam
gii i ncrii vor scorni noi plngeri mpotriva lui, avea s fie
osndit la o pedeaps cumplit.
n faa unei asemenea nedrepti, ar fi trebuit s ncerce s
prseasc Egiptul. Dar Sobek nu voia s se poarte ca un la. Pe
deasupra, o astfel de fapt i-ar fi dovedit vinovia. Nu-i mai rmnea dect s spere ntr-o minune.
Lovit drept n inima, vzu cum e distrus munca lui de ani
ntregi. Bnuii c ar fi nelei n tain cu comandantul lor,
membrii grzii personale a faraonului i ai strjilor palatului fu
seser mutai n alte provincii i nlocuii cu soldai care nu aveau
pregtire necesar pentru a ine piept unui atac neateptat. n
plus, rivalitatea dintre cpeteniile lor, care ncercau s-i atrag

206

C H R IS T IA N

JA C Q

favorurile vizirului, stricase rnduiala patrulelor, a rondurilor i


a pazei palatului.
Sobek se temea de tot ce putea fi mai ru.
Iker i mai-marele mcelarilor se nelegeau n chip desvrit. Dei privea cu ali ochi greutile i partea ritual a muncii
acestora, tnrul scrib nu avea niciodat s fie n stare s-o mpli
neasc. Dar nici nu i se cerea altceva dect s in cu atenie so
coteala bucilor de came sortite zeilor i din care nimeni nu
trebuia s fure.
O zi pe sptmn, meterul mcelar lipsea de la lucru ca s
ia parte la ceremonia din templul lui Hathor, mpreun cu
doamnele Locaului Salcmului, a crui mare preoteas nu era
alta dect regina.
Pe cnd se osptau cu muchi fript, Iker prinsese curaj s-i
pun ntrebri mcelarului.
- i se ntmpl s stai de vorb cu regina?
- Cnd locuiete la Memphis conduce ritualurile i nu-i
pierde timpul cu flecreli.
- De ce te-ai alturat acestor preotese?
- Le duc fora lui Seth pe care doar ele tiu s o stpneasc
i s-i afle loc n armonia ce izvorte din ceruri. Nu tii c
Horus i Seth triesc laolalt n aceeai fptura, cea a faraonului?
Regina este singura care poate s vad unirea acestor dou pu
teri potrivnice. Privindu-I pe rege, ea i da viaa. i dndu-i via
, l ajut s mpace tot ce este de nempcat.
Iker ar fi avut poft s-i rspund c n cazul tiranului
Sesostris, Seth i-o luase nainte lui Horus, dar izbuti s-i in gura.
- Sarcina reginei Egiptului pare anevoioas, gri totui
scribul.
- Mai ales acum!
- Dar ce se petrece?
- Regina a sporit numrul ritualurilor de aprare a regelui
din pricina necazurilor aprute n rndul grzilor al cror

U N E L T IR IL E R U L U I

207

comandant, Sobek, e nvinuit ca a nelat ncrederea farao


nului. Vizirul se strduie s rnduiasc trupele care asigur or
dinea n regat, dar asta cere timp.
- Totui, palatul nu rmne deschis oricui.
- Aproape! ntreaga paz pus la punct de Sobek s-a fcut n
dri. Asear, cnd i-am dus regelui mncarea, mpreuna cu uceni
cul meu, am bgat de seam c nu se mai fac aa multe controale.
Pentru Iker lucrurile deveniser limpezi. Trebuia s ia locul
acestui ucenic. Oare cderea lui Sobek Pzitorul nu-i oferea un
prilej nesperat s treac la fapte?
Dup ce-i savura poria de sare, Prevestitorul i pironi asu
pra Libanezului privirea sa de pasre de prad.
- Ce veti ai pentru mine, prietene?
- Minunate, stpne! Sobek Pzitorul a fost izgonit din
slujb. Nu mai ncape ndoiala c a picat n capcana ntins de
Medes, dar n-am pus mna nc pe nici o dovad. Socot c e mai
bine s nu mping mai departe cutrile.
- Cine l nlocuiete pe Sobek?
- Nimeni. Avea attea sarcini i era att de priceput, c nl
turarea sa a nsemnat o adevrat prpastie. Vizirul ncearc din
rsputeri s o umple, dar fr s izbuteasc deocamdat. Aa c
regele e pzit acum cu mai puin strnicie.
- De ce Khnum-Hotep se poart astfel?
- E un om peste msura de aspru i n ochii lui respectarea lelilor trece naintea oricrui sentiment. Dup cum se vorbete pe
culoarele palatului, are dovezi copleitoare mpotriva lui Sobek.
- Un soi de rzbunare...
- Se poate. Khnum-Hotep a fost guvernator de provincie i
probabil c-i place s-i ndeprteze pe fotii lui vrjmai. Presu
pun c nu se va opri aici i c n curnd le va caut pricini i ai
lor demnitari apropiai faraonului.
- E cu putin s dobndim informaii despre cum e alctuit
palatul pe dinuntru i unde se afl camerele lui Sesostris?

208

C H R IS T IA N

JA C Q

- Cnd Sobek se gsea n fruntea grzilor, v-am rspuns c


nu. Acum ns, lucrurile stau altfel. Nici soldaii, nici slujitorii
nu mai snt supui aceleiai discipline.
- ncearc s afli n ce moment anume regele e cel mai
puin pzit.
- V gndii s...
Prevestitorul gri cu nespusa blndee:
- Destinul ne-ar putea ajuta s nvingem mai iute dect speram.
Crciumile erau pline de ceretori pregtii s svreasc
mici hoii, dar fr s ntreac msura. Bineneles, nlturarea
lui Sobek Pzitorul i ncuraja pe muli rufctori s-i reia obi
ceiurile. Dar cei mai muli dintre ei n-aveau deloc chef s se n
toarc n temni. Iar vizirul nu glumea cnd era vorba de
sigurana oamenilor i a bunurilor lor. Omorul i siluirea puteau
fi pedepsite cu moartea, iar furtul era socotit o fapta grav. Un
ho ddea dovada de lcomie i sub aceast form se nfia
isefet, puterea nimicitoare, potrivnic lui Maat.
Ca s gseasc pasrea cea rar, Gergu trebuia s profite de
perioada de dezordine cnd Khnum-Hotep schimba rnduielile
grzilor i numea noi comandani. Dar omul de ncredere al lui
Medes nu avea mari sperane.
Crciumile erau locuri n care se vorbea mult, prea mult
chiar. Acolo putea s dea peste oameni ndrznei ca aceia pe
care i folosea de obicei i pe care i reducea apoi la tcere, cci
nimeni nu-i amintea de ei i nu se ngrijora din pricina lor. Dar
ucigaul unui faraon... trebuia s fie cu totul altfel. Nici prin lu
panare, Gergu nu pusese ochii pe vreun posibil asasin.
Apoi cercet pe rind cartierele modeste din Memphis unde
domnea totui bucuria de a tri. Nici o familie nu se zbatea n
mizerie, iar faima lui Sesostris sporea fr ncetare. Mulumit
lui, oamenii mncau pe saturate, erau ngrijii, i duceau traiul
n pace i nu se temeau de ziua de mine.
Cnd faraonul crmuia cu nelepciune, toate mergeau bine.

U N E L T IR IL E R U L U I

209

Gergu nu auzi dect cuvinte de lauda la adresa monarhului,


nciudat, prsi cartierele i se ndrepta spre port.
Aici existau dou avantaje: fora trupeasc a muncitorilor,
neaprat trebuincioas ca s-l rpui pe rege, i prezena a tot soiul
de oameni. Oare nu era chiar mai bine ca ucigaul s fie strin?
Dup mai multe zile de cercetri, un amnunt l nedumeri.
Una dintre echipele care lucra la descrcarea corbiilor cu grne
trebuia s numere zece oameni, printre care un sirian i un libian.
Dar de fapt, erau unsprezece.
Acest al unsprezecelea muncitor nu se gsea, aadar, pe nici
o list a administraiei. Observndu-le venirile i plecrile fr s
fie vzut, Gergu bg de seam c un brbat nalt, cu pieptul
acoperit de cicatrice, lua din cnd n cnd cte un sac i-i ascun
dea n magazia vecina. i de fiecare dat schimba cteva vorbe
cu libianul.
Cnd se ls ntunericul, libianul apru cu doi mgari, n
carc sacii i prsi portul. Gergu se lu dup el. Omul i des
crca n cele din urm prada i o ascunse ntr-o colib din
apropierea locuinei sale, situat ntr-un cartier linitit.
Dar, cnd s peasc nuntru, Gergu i iei nainte.
- Stai potolit, prietene, casa e nconjurat. Dac ncerci s
fugi, arcaii te vor dobor la pmnt.
- Sntei... soldai?
- Mult mai ru! Ne ndeletnicim cu prinderea hoilor. i i
pedepsim pe loc, fr nici o judecat. tiu totul despre negusto
ria ta ascuns. Furtul de griu nseamn munc silnic pe via.
Dar am putea s ajungem la o nelegere.
nspimntat, libianul ncepu s se blbie.
- O nelegere... Ce fel?
- Sa intrm mai nti.
Casa era frumos aranjat.
- Ctigi binior, vad!
- Fie-v mil, voiam s mai adaug ceva la simbria pe care o
primesc n port. Dar n-am s mai fac, jur!

210

C H R IS T IA N

JA C Q

- Cine i este prta la furtiaguri?


- Nimeni. Nu exist nici un prta.
- Mai ndrug-mi nc o minciun i s-a isprvit cu liber
tatea ta.
- Am priceput. ntr-adevr, cineva mi d o mn de ajutor.
E... fratele meu.
- Muncete pe ascuns?
- ntr-un fel.
- De ce n-a intrat n Egipt respectnd legea?
- Ar fi avut necazuri.
- Spune-mi adevrul de ndat!
Libianul ls capul n pmnt.
- A omort un soldat care I-a jignit. Era de datoria mea s-1
salvez. i cum nu poate s-i ia o slujb n port, ncearc i el s
se descurce. Ceilali s-au nvoit s nu-l dea de gol.
- Unde st?
- ntr-o cas drpnat, lng port.
Gergu i mai ceru cteva lmuriri ca s-o gseasc uor.
- Cum l cheam?
- Cicatrice. i recunosc c mereu a cutat ceart.
- Snt ncredinat c n-a omort doar un soldat.
- Trebuia s se apere! O s ne arestai?
- Depinde, rspunse Gergu, cu subneles.
- Depinde... de ce?
- De dorina voastr de a v supune poruncilor mele.
- Ce trebuie s facem?
- Tu s taci i s munceti ca i pn acum. Iar muncitorilor
din port d-le de veste c fratele tu s-a ntors n Libia.
- Atunci nseamn c-l arestai!
- Am s-i propun o misiune care va duce la strpirea furtu
rilor, zise Gergu. Dac o scoate cu bine la capt, are s scape de
toate necazurile. Vei avea amndoi actele n bun ordine i vei
nceta s v mai purtai ca nite hoi. n schimb, dac fratele tu
nu se nvoiete s m asculte, viitorul vostru e tare ntunecat.

U N E L T IR IL E R U L U I

211

- Pot... s-i vorbesc?


Gergu se prefcu mai nti c st pe gnduri.
- Legea nu ngduie.
- Avei ncredere n mine, v rog! Trebuie s-1 iau cu frumo
sul pe Cicatrice, altminteri, ar putea svri vreo fapt necugetat.
- mi ceri cam mult, dar am s m art binevoitor. Mine,
stai de vorba cu fratele tu, nu mai ascundei nici un sac, iar
seara am s m duc la el. Strduiete-te s-1 ndupleci!
- Bizuii-v pe mine!

27.
Lui Gur-Pocit i plcea nespus Memphisul. Visa s je
fuiasc toate magaziile i s devin foarte bogat. Dar din pcate
isprava aceasta se anuna mult mai anevoioasa dect micile prdciuni ale gospodriilor singuratice, aflate de acum nainte sub
protecia" sa.
Zdrahonul pros, cu brae enorme i nfricoa ntr-att vic
timele, nct acestea nu suflau o vorb nimnui i-i plteau re
gulat tributul.
Gur-Pocit i vedea sporind nencetat mica avere. Cnd ve
nea la Memphis pentru a da socoteala Prevestitorului de faptele
sale, nu uita niciodat s se bucure de plcerile vieii.
Cartierul unde locuia marele stpn era mpnzit de pndarii
si care observau numaidect un chip nou sau o privire prea cu
rioas. Gur-Pocit intr n prvlioara inuta de un supus al
Prevestitorului, cu nfiare prietenoas, care vindea sandale,
rogojini i esturi grosolane unor cumprtori din mprejurimi,
care nu se artau deloc pretenioi.
Dintr-o privire, brbatul i ngdui nou-venitului s urce la etaj.
ns n capul scrilor, Shab Strmbu i tie calea.
- Trebuie s te controlez.
- Stai puin! Snt eu, nu un necunoscut.
- mplinesc poruncile Prevestitorului.
- Nu m mai bnui atta, c ncep s m nfurii.
- Poruncile snt porunci.

U N E L T IR IL E R U L U I

213

ntre cei doi brbai, buna nelegere nu domnise niciodat.


Shab l socotea pe Gur-Pocit un tlhar nenorocit, care nu se
gndea dect la propriile interese, Gur-Pocit l ura pe Strmbu,
devotat stpnului su precum un cine vagabond, adunat de pe
drumuri.
- Cnd vin la Memphis, nu port niciodat arme, ca s n-am
nici o grij cnd grzile m opresc.
- Las-m totui s m ncredinez cu ochii mei.
- Dac ii cu tot dinadinsul...
ntr-adevr Gur-Pocit nu minea.
- Urmeaz-m!
Prevestitorul sttea jos, n mijlocul unei odi ntunecoase.
Rogojinile care astupau ferestrele nu lsau s treac dect o raz
slab de lumin.
- Ce mai faci, viteazul meu prieten?
- Cum nu se poate mai bine, stpne! Treburile merg bine.
Am adus partea pe care v-o datorez.
- Sub ce form?
- Doi dintre oamenii mei, care m-au nsoit pn aici, au l
sat n prvlioar o mulime de pietre preioase. Putei s le
schimbai pe arme.
- Sper c nu i-ai asumat riscuri.
- Nici unul! Gsesc gospodrii fr aprare, amenin, lovesc
puin i scot un ctig frumuel pentru protecia pe care le-o ofer.
i nu ngdui nici o ntrziere cnd e vorba de plat.
- Mulumit mie, Gur-Pocit, iat-te bogat!
- S nu rostim vorbe mari! ntreinerea trupei mele m cost
o avere.
- Lupttorii ti nu s-au lenevit?
- Fr ndoial c nu! La antrenamente nimeni nu-i cru
puterile.
- Sobek Pzitorul nu mai este cpetenia grzilor regatului,
aa c toate snt n mare neorinduial, iar mprejurrile ne snt
prielnice. n curnd, o s capt informaii cu ajutorul crora vom

214

C H R IS T IA N

JA C Q

putea trece la fapte chiar nuntrul palatului. Am nevoie de un


brbat care s vrea i s fie n stare s-i ucid pe Sesostris.
- Toi bieii mei snt aa, dar mai cu seam un sirian nen
duplecat i ager. Nimeni n-a izbutit nc s-i doboare la pmnt.
Urte Egiptul att de aprig, nct ar pustii bucuros ntreg regatul!
S-I nlture pe faraon va fi pentru el cea mai mare dintre plceri.
Locul era cufundat n ntuneric. Dac Gergu nu I-ar fi cer
cetat peste ziu, ar fi ntmpinat greuti serioase s gseasc dru
mul pe timp de noapte. Toate cocioabele acestea aveau s fie ct
de curnd drimate ca s lase loc altor construcii, mai solide i
mai ntinse.
- Arata-te, Cicatrice!
Dar Gergu nu primi nici un rspuns i, dintr-odat, i se
fcu fric.
i dac nemernicul sta avea de gnd s-l prade? Avnd n
vedere statura hoului, responsabilul principal al hambarelor nu
i-ar fi putut face fa ntr-o lupta corp la corp.
- Arat-te sau plec!
- Snt aici, zise o voce aspr.
Gergu nainta civa pai i l zri pe libian. Cu braele ncru
ciate, acesta sttea rezemat cu spatele de un perete.
- Ai vorbit cu fratele tu?
- Am vorbit.
- i te nvoieti?
- Nici vorb! Pe mine nu m poate obliga nimeni.
- Cu att mai ru pentru fratele tu.
Cicatrice i desfcu braele.
- Ce vrei s zici?
- E arestat, iar soarta lui se afl n minile tale.
- Am s-i sfrm oasele!
- Asta nu-l va scpa pe fratele tu. Dac nu te supui, o
s moar.
Libianul scuip ntr-o parte.

U N E L T IR IL E R U L U I

215

- Ce atepi de la mine?
- Dat fiind c ai omort mai muli oameni, m gndesc c nu
te-ai da n lturi s-o mai faci o dat.
- Se poate.
- Isprvile tale trecute n-au fost cine tie ce, Cicatrice. Dar
ai putea s ucizi o persoan nsemnat?
- nsemnat sau nu, tot aia e. Un biet om mai puin pe pmnt.
- Chiar i faraonul?
Libianul se lipi de perete.
- Faraonul e un zeu!
- Nu mai mult dect tine sau dect mine.
- terge-o de-aici, nu vreau s mai aud nimic!
- Ai de ales ntre rege i fratele tu. Dac te ncpnezi, fra
tele tu va fi executat chiar n noaptea asta.
- Vrjile l apr pe faraon.
- Te neli, lucrurile s-au schimbat.
- A! Ce s-a ntmplat?
- Sobek Pzitorul a fost nlturat din slujba i, fr el, vr
jile nu au putere. Regele nu mai e acum dect un muritor ca
toi ceilali.
- i grzile?
- Cele antrenate de Sobek au fost izgonite. Voi aranja s ai
cale liber pn n camerele lui Sesostris.
- Spune-mi cnd i cu ce arm.
- Am s-i dau de veste cnd va sosi clipa potrivit, iar
arma o vei primi tot atunci. Aa c nu-i prsi vizuina i a
teapt cu rbdare.
- i fratele meu?
- O s rmn nchis pn i vei ndeplini sarcina. Apoi vei
deveni amndoi foarte bogai. N-o s mai fii nevoii s furai, s
v ascundei i nici chiar s muncii. Vei fi socotii viteji ntre
viteji. Vei avea o cas frumoas cu grdin i nenumrai sluji
tori. i acum, eti liber sa alegi.
-Primesc.

216

C H R IS T IA N

JA C Q

Biat vesel i srac, ucenicul mai-marelui mcelar nva


meteugul acestora cu o neleapt ncetineal i respecta ntoc
mai toate sfaturile ce i se ddeau. Mulumit nvturii acesteia
temeinice, mcelria templului lui Ptah rmnea una dintre cele
mai preuite din ntreg cuprinsul regatului.
- Am o veste bun, i destinui biatul lui Iker. n curnd
m nsor. Dac ai vedea-o ct e de frumoasa! N-a fost uor s-i
conving pe prinii ei, dar, de vreme ce fata s-a hotrt, n-au
avut ncotro.
- i doresc mult fericire.
- Dar tu nu te gndeti la nsurtoare?
- Nu nca.
- Nu eti puin cam prea... serios?
- Unuia care vine din provincii nu-i e deloc lesne s-i fac
un rost la Memphis. Aa c vreau mai nti s-mi desvresc n
vtura. Apoi, mai vad eu.
- Nu uita totui s mai umbli i dup fete!
In timp ce ucenicul se ndeprta, Iker prinse a visa la tnra
preoteasa al crei chip continua s-i bntuie nopile. Dac n-ar fi
trebuit s-i duc pn la capt misiunea, din care cu siguran
nu avea s scape cu via, ar fi pornit n cutarea ei.
Dar la ce bun? S-o regseasc era cu neputin. i chiar dac
o minune i-ar fi ngduit s-o revad, oare ea n-ar fi izbucnit n
ris ascultndu-1 cum biguie cuvinte prosteti? Alturi de ea, i-ar
fi construit o alt viaa. Sa viseze cu ochii deschii i s se am
geasc nu ducea ns nicieri. Iar Iker tia care este captul ulti
mei sale cltorii: palatul regal.
Intocmindu-i raportul sptmnal, plin de laude la fel ca i
cel de dinainte, tnrul scrib se gndea la singura greutate pe care
o mai avea de nfruntat. Bineneles, ar fi putut s falsifice soco
telile i s arunce bnuiala asupra ucenicului. Dar aceasta ar fi
nsemnat s-o trdeze pe Maat i s distrug viitorul unui biat de
isprav. S-I vorbeasc de ru n faa mai-marelui mcelarilor ar
fi fost, de asemenea, nedrept.

U N E L T IR IL E R U L U I

217

Dei se afla att de aproape de int, Iker se simea neputin


cios. Ucigaii adevrai s-ar fi descotorosit grabnic de aceast pie
dic stnjenitoare, dar scribul nu se numra printre ei. El voia
doar s scape Egiptul de un tiran i s-i redea linitea i pacea.
Desennd mai departe hieroglifele cu o mn sigur, Iker se
strduia s-i limpezeasc gndurile.
Dup ce se ncredina c nu-l vedea nimeni, aparul ptrunse
n casa Libanezului n toiul nopii. Paznicul avea porunca s-i
deschid ua la orice or.
Pe cnd un slujitor alerga s-i trezeasc stpnul, oaspetele
nepoftit se ndop cu prjiturile nirate pe msuele joase.
Mulumit drumurilor sale nencetate, nu ducea grij c s-ar
putea ngra.
nfurat ntr-o mantie larg, Libanezul apru pe jumtate
adormit.
- Noutile pe care le aduci nu puteau atepta pn mine?
- Nu cred.
- Bine, te ascult.
- Am devenit iubitul uneia dintre slijitoarele de la palat.
O tnra zpcit, nzestrat cu o nsuire de pre: vorbete n
truna verzi i uscate. i este att de mndr de slujba ei, c nici
mcar n-am avut nevoie s-i pun ntrebri. ncepnd din aceasta
sear, cunosc tot ce se poate despre paza palatului.
Libanezului i pieri somnul.
Aparul nu se ludase niciodat degeaba.
- Nite soldai batrni, nfumurai i pretenioi au nlocuit
grzile lui Sobek. Snt disciplinai i se supun orbete ofierilor
lor, care se schimb la fiecare ase ore. Uneori, regele rmne
singur n odaia sa de lucru unde mnnc i citete rapoarte, fr
ca vreun soldat s vegheze asupra lui. i astfel se vor petrece lu
crurile i poimine-sear.
- Frumoas treab! Dar exist totui grzile acelea.
- Nu i dac le ndeprtm.

218

C H R IS T IA N

JA C Q

- Cum anume?
- ncnttoarea mea iubit mi-a spus numele ofierului care
rspunde mine de paz, ncepnd cu prima ora a nopii. l vom
omori. n locul lui vom pune un om de-al nostru care o s le or
done soldailor s prseasc palatul pentru o treaba grabnic n
afar. O alarma fals. i atunci drumul va fi liber.
Chiorul btu cu pumnul n pmnt, recunoscndu-i astfel nfrngerea. Sirianul care ncerca s-1 sugrume ar fi trebuit s-i
slbeasc strnsoarea, numai c acesta, dimpotriv, i-o ntei
cu slbticie.
- Ajunge, las-1! url Gur-Pocit.
Dar sirianul se prefcu a nu auzi, iar Gur-Pocit fu nevoit
s-l trag de pr. n sfrit, sirianul ddu drumul przii.
- Chiorul a cerut ndurare.
- N-am vzut. i apoi e din cale-afar de viclean. nti zice
c I-ai nvins i pe urm se arunc asupra ta.
Chiorul rmsese ntins pe jos, cu singurul su ochi larg
deschis.
- Haide, ridic-te!
Dar ordinul lui Gur-Pocit fu n zadar.
- S-ar spune c e mort.
- Firesc, tu I-ai omort!
- Nu-i nici o paguba, lupta din ce n ce mai prost.
- Du-te s te speli i s te mbraci! se rsti la el Gur-Pocit.
Pleci n misiune.
Privirea sirianului strluci de fericire.
- Adevrat? i pe cine trebuie s ucid?
- Pe faraonul Egiptului.

28 .
Mai-marele mcelarilor tocmai pregtea ofrandele pentru ri
tualul de dimineaa atunci cnd primi vestea cea proast: viito
rul mire suferea de fierbineli i nu putea veni la munc.
Mcelarul intr n vorb cu Iker care era ocupat s-i di
lueze cerneala.
- Ast-sear, i art el, regele este singur i eu m voi n
griji de mncarea sa. Vrei s-l nlocuieti pe ucenicul meu care
s-a mbolnvit?
Scribul i stpni un strigat de bucurie.
- M tem c nu snt ndeajuns de priceput.
- Stai linitit, nu-i mare lucru! Eu duc primul taler, tu - pe
al doilea.
- La palat nimeni nu m cunoate. Grzile n-o s m lase
s intru.
- Dar m cunosc pe mine. i apoi, paza e acum mai ng
duitoare. Vei trece fr greutate, crede-m. Sau i-e fric s-1 vezi
pe rege?
- Mrturisesc c...
- Fii fr grij! Am s bat la u i cnd el va porunci: In
trai" cu vocea sa care rzbate prin perei, vom ptrunde n
odaie, inndu-ne capetele plecate, i vom aeza talerele pe masa
joas, din dreapta. Apoi, sau monarhul va fi adncit n munca
sa i noi vom pleca ndat, sau m va ntreba cum merg trebu
rile la mcelrie. Fr ndoiala c va bga de seam c altcineva

220

C H R IS T IA N

JA C Q

m nsoete, iar eu am s te prezint. i neleg teama. Chiar


cnd st jos, regele pare uria! i are un fel de a te privi care te
las mut. Chiar dac-l cunoti, tot te impresioneaz de fiecare
dat. i acum gata cu trncneala i s ncepem munca! No
teaz numrul i soiul bucilor de came hrzite templului.
Dup aceea, o s mbucm i noi ceva.
Privindu-I pe mcelar cum se ndeprta, Iker vrs cerneala.
Minile i tremurau.
Acum, cnd se gsea att de aproape de elul su, va avea
oare curajul s-i nfptuiasc planul?
Docherului libian nu-i sttea mintea la munc. Pe deasupra,
ceilali muncitori din port se artau neprietenoi cu el. Doi dintre
ei, alturi de care descrca o corabie plin cu gru, i urau ara.
Aa c nu ndrznea s-i ntrebe care e pricina pentru care se
purtau aa cu el i ridica poveri mai grele dect de obicei, tot
gndindu-se la fratele su. Oare izbutise cu adevrat s-l fac s
priceap cum stteau lucrurile? Cel care l prinsese furnd nu se
juca. i era peste putin s nu i te supui.
Apuc nc un sac, att de greu, c se simi aproape strivit.
- Hei, biei, trebuie cel puin doi oameni ca s-i crm.
- Dar cnd ai necinstit-o pe fata aia, te-ai descurcat singur,
nu? l ntreba un muncitor, aruncndu-i o privire sfredelitoare.
- Ce spui?
- tim tot, ticlosule!
- Greii, n-am fcut aa ceva.
- i repet, tim tot. Nenorociii de soiul tu nu merit s fie
judecai. De aceea noi vom mplini pedeapsa ce i se cuvine
chiar acum.
i muncitorul l arunc pe libian n ap. Netiind s noate,
strinul se zbtu n zadar. Cnd strig dup ajutor, primi un sac
drept n cretet i, lovit de moarte, se duse la fund.
- Dreptatea a fost nfptuit, gri n ncheiere unul din
muncitori.

U N E L T IR IL E R U L U I

221

De la deprtare, Gergu urmrise cum se petrecura lucrurile.


Convini c tot ce le povestise el despre batjocorirea fetei e ade
vrat i pltii cu drnicie pentru a-l ucide pe nemernic n aa
fel nct s para o ntmplare, muncitorii i ndepliniser sarcina
cu srguin.
i respectnd poruncile lui Medes, Gergu nu ls vreo urm
nici de data aceasta.
Dup ce sfatul membrilor Casei Regelui se sfri, Purttorul
sigiliului regal Sehotep l ntiina pe Medes despre ce trebuiau
s cuprind noile decrete. Ele aveau s mbunteasc soarta
meterilor i s uureze schimbul de mrfuri dintre provincii.
- Luminia Sa dorete ca aceste legi s fie aduse ct mai iute
la cunotina tuturor, zise rspicat Sehotep. Altfel spus, nu pierde
nici o clip.
- Voi ntocmi degrab planurile i chiar ast-sear le voi pre
zenta regelui.
- Nu n seara aceasta. Faraonul mannc singur, cci vrea s
isprveasc de citit nite papirusuri. n schimb, mine-diminea,
dup ritualul din zori, poi s i te nfiezi. Nu te mrgini la pla
nuri simple i uit c noaptea servete, de obicei, pentru dormit.
- Am fost prevenit n aceast privin, mrturisi Medes, surznd, i nu am de ce s m plng.
- Slujba ta nu e uoar, dar regele i apreciaz munca.
- S fii de folos rii tale nu e, oare, cea mai mare mulu
mire? i acum, iertai-ma, plec s m apuc de lucru.
Medes se duse acas i trimise un slujitor s-1 caute pe Gergu,
care se umfla n pene n faa subordonailor si. Lsnd balt tot,
arunc n graba cteva vorbe neptoare despre lenea slujbailor
i ddu fuga la stpnul su.
- Trebuie s trecem la fapte n seara aceasta, zise Medes.
Sesostris va fi singur n camera sa de lucru.
- i grzile?

222

C H R IS T IA N

JA C Q

- Schimbarea lor are loc la prima ora a nopii. Timp de cteva


clipe, coridorul ce duce spre camerele regelui va rmne nepzit.
Sirianul tau va intra pe ua slujitorilor i va merge drept la int.
- i dac se lovete de o piedica neateptata?
- S-o nimiceasc. Arat-i acest plan al palatului i vezi s-1
in minte. Apoi arde-1. Cu fratele lui ai ncheiat socotelile?
- Pentru totdeauna.
- Du-te s vorbeti cu nenorocitul la i d-i tot ce-i trebuie.
Lui Gergu nu-i plcea deloc acest cartier. Aici domnea o
atmosfera apstoare, att de diferita de veselia obinuita a
Memphisului. Dintr-o grmada de gunoaie ce fumegau se rspndea un miros greu. Cinii umblau de colo-colo cutnd ceva
de mncare. O mulime de crmizi zceau mprtiate pe jos, ca
i cum cldirea pentru care fuseser aduse nu avea s se mai
nale vreodat.
Chiar i luminat de razele soarelui, vizuina lui Cicatrice era
nfiortoare.
- Iei! striga Gergu.
Ua rmase nchis. Gergu se apropie, nelinitit.
- Iei ndat la lumin!
La civa pai de Gergu, obolanii deveniser amenintori.
i tocmai cnd arunc n ei cu nite resturi de crmizi, dou
mini l nfcar de gt ridicndu-1 de la pmnt.
- mi vine s te sugrum! rcni Cicatrice.
- Oprete-te, reui s ngne Gergu, i-am adus o parte din
ctigul ce te-ateapt!
Brbatul l trnti la pmnt.
- Dac mini, te zdrobesc.
Gergu i pipi gtul. Neisprvitul sta ar fi putut s i-1 frng!
- Hai, arat-mi!
Responsabilul principal al hambarelor se felicita pentru pru
dena sa. Prevznd c nelegiuitul era n stare de orice, luase cu
sine un mic scule din piele n care se afla un superb lapislazuli.

U N E L T IR IL E R U L U I

223

- Piatra asta valoreaz mult. i vor urma multe altele... Dar


numai dac-l ucizi pe faraon ast-sear.
Sirianul cerceta piatra cu atenie.
- N-am mai vzut ceva asemntor... Ast-sear zici?
- O s-i art planul palatului regal i o s te lmuresc cum
intri acolo. Dac izbndeti, vei duce o via cum nici n-ai visat.
Iat i pumnalul de care s te slujeti.
Ofierul nsrcinat cu paza palatului pentru urmtoarele ase
ore schimba grzile aa cum socotea el de cuviin, i nu cum
fcea Sobek. Cnd sosea ora, i trimitea aghiotantul s dea de
tire soldailor, iar acetia ieeau toi afar din palat, unul cte
unul, n ordine invers sosirii lor. Astfel, ofierul putea s-i nu
mere i s-i verifice. Apoi i nlocuia cu oamenii si.
Soldatul care pzea ua slujitorilor se simea fericit c
pleac. Spatele l durea cumplit i abia se mai inea pe picioare.
i ndat ce soldatul dispru, Cicatrice ptrunse n palat, hotrt
s ucid pe oricine i-ar fi stat n cale.
Dar cel mai surprins fu sirianul.
Aa cum l nvase Gur-Pocit, cercetase mprejurimile
mai bine de-o or i atepta ca soldaii s fie chemai de ctre un
fals ofier, nainte de a pomi spre camerele regelui.
Fr ndoial, voinicul sta nu se numra printre cei care asi
gurau paza palatului.
Atunci cine era i ce voia? Pumnalul ce-i purta asupra lui i
chipul sau cu trsturi grosolane nu-i ddeau o nfiare prea
linititoare.
Apoi brusc sirianul nelese: era una dintre grzile personale
ale faraonului!
i dac se mai gseau i altele ascunse prin preajm? Ori
cum, mai nti trebuia s-1 omoare pe acesta i apoi s bage bine
de seam pe unde merge.
Deodat rsunar ordine scurte, urmate de zgomot de pai.
Alanma fals!

224

C H R IS T IA N

JA C Q

Ofierului i se dduse de tire ca ncercase cineva sa intre cu


fora n odile de lucru ale vizirului i toi soldaii trebuiau s
alerge degrab ntr-acolo.
Nu se zrea nimeni.
Cicatrice naint ncet pe coridoare, amintindu-i planul
nvat pe dinafar. Treaba se dovedea aa de uoara, c zmbi
ncntat.
i tocmai atunci o lam lung i tie gtul cu iueal i pricepere.
ntr-o ultim tresrise, Cicatrice lovi aerul pumnalul spernd s-1 rneasc pe atacator. Dar sirianul se trase n laturi i,
mulumit, l privi cum moare pe cel pe care-l luase drept o gard
de-a faraonului.
Apoi i vzu de drum fr s mai ntlneasc pe nimeni.
Pentru puin timp, palatul era gol.
Ajunse, n cele din urm, n faa camerei de lucru a lui
Sesostris.
Curnd, faraonul va nceta s mai triasc, iar sirianul avea
s se laude cu isprava asta pn la sfritul zilelor.
i tocmai cnd se pregtea s mping ua, un cap tare ca pia
tra l izbi n pntece. Cu rsuflarea tiat, czu pe spate. O lovi
tura de picior i zdrobi pumnul, forndu-1 s dea drumul armei.
Orele nenumrate de antrenament l nvaser pe sirian s
se descurce n cele mai grele mprejurri. n ciuda rnii i a du
rerii, se ridic n picioare i, cu pumnul strns l nimeri pe br
batul care ncerca s-1 doboare. Apoi, se repezi la rndul su cu
capul nainte, spernd s-i prvleasc dumanul la pmnt. Prevznd acest atac, celalalt se dovedi mai iute i, ferindu-se, l n
fac pe sirian de gt. Dac n-ar fi fost rnit, acesta s-ar fi eliberat
fr greutate din strnsoare, dar acum nu putu s mai continue
lupta creia, un zgomot surd de vertebre rupte, i puse capt.
Rsuflnd uurat, nvingtorul tr leul pn ntr-un col unde
se aflau ngrmdite nite cearafuri murdare.

U N E L T IR IL E R U L U I

225

In faa intrrii principale a palatului, zarva se potolise. Dei


schimbarea grzilor fusese tulburat din pricina unei alarme
false, ofierul stpnise pe de-a-ntregul lucrurile.
- Putem intra? ntreb mai-marele mcelar, ntovrit de
Iker. Luminiei Sale nu-i place mncarea rece.
- Mergei, porunci ofierul, care nu voia s-i atrag furia
monarhului dintr-aa o pricin.
Bineneles, grzile nu se rnduiser nc pe coridoarele ce du
ceau spre odile regelui, dar toat lumea l cunotea pe mcelar.
Inima lui Iker btea nebunete i el nu vzu nimic din palatul
n care tocmai ptrunsese att de lesne. Privirea sa era fixat asu
pra spatelui cluzei sale. Acesta mergea cu pas hotrit i l con
ducea drept spre inta sa, pe care o socotise atta vreme de neatins.
Dar struina i norocul sfriser prin a rsturna toate piedicile.
- Aici e camera de lucru a regelui, l vesti mcelarul.
nainte de a elibera Egiptul de un tiran, Iker mai avea de m
plinit un lucru nensemnat. nc o dat, Iker se felicita pentru
pregtirea de soldat pe care o primise n provincia Oryx. Braul
su nu tremur cnd, cu talerul din alabastru, l lovi n moalele
capului pe mcelar.
Ascuns printre legumele mprtiate pe jos, se zrea pum
nalul. Dac ar fi fost oprit la poart i cercetat, cine s-ar fi gndit
s scotoceasc n mncare?
Scribul terse arma i rmase apoi nemicat n faa uii. Tre
buia s lase deoparte orice slbiciune, s nu aib n minte dect
rzbunarea, s nu cread c omoar o fptur omeneasc, ci
un monstru.
Era nevoie de micri grabnice care s nu-i lase regelui nici
un rgaz.
Cnd deschise ua, o voce adnc l intui locului.
- Intr, Iker. Te ateptam.

29 .
Scldat ntr-o lumin blnd pe care o rspndeau lmpi nu
meroase, camera de lucru a monarhului era imens. Aezat n
poziie de scrib, cu un papirus desfurat pe genunchi, Sesostris
l fixa cu privirea pe Iker.
- Intr i nchide ua.
Uimit peste msur, tnrul se supuse.
- Dac vrei s m ucizi, ai nevoie de alt arm.
Monarhul nfur papirusul i se ridic n picioare.
Un uria se nla acum n faa lui Iker.
- Crezi c poi lovi un faraon cu un pumnal mizer? Ia-1 mai
bine pe acesta, pe care l mnuiesc duhurile pzitoare ale celei
lalte lumi.
Iker ddu drumul armei sale i, cu o mn tremurtoare,
primi darul lui Sesostris.
- Acum alege-i calea: slujitor al lui Maat sau prtaul lui isefet,
tovar al lui Horus sau al lui Seth. Vrei s simi focul vieii care
nnoiete i preschimba sau pe cel al morii n care ard ucigaii?
Sesostris nu semna cu tiranul pe care Iker l ura. Nu avea
nici urm de viclenie sau laitate. Sttea acolo, la mai puin de
un metru de el, prad uoar pentru atacatorul su care strngea
ntre degete un obiect nspimnttor ce i-ar fi putut lua viaa.
- Hotrte-te, Iker. Unele ui nu se deschid dect o singur
dat.
- Luminia Voastr, cum de mi cunoatei numele?

U N E L T IR IL E R U L U I

221

- Ai uitat ca paii notri s-au ncruciat cndva, n timpul


unei srbtori a seceriului? I-am cerut unuia dintre credincioii
mei prieteni s nu te scape din ochi.
Atunci, ieind dintr-un ungher ntunecos al ncperii, apru
Sekari.
Iker rmase nmrmurit.
- Tu... tu, cel condamnat la munc silnica, tu, slujitorul meu
care mtura i pregtea mncarea!
- Slujba mea cere ndemnri de tot soiul. Nu eti uor de ur
mrit, dar merit osteneala. Am fost nevoit i s m car pe un
zid i s-o nfricoez pe doamna Techat, ca s nu te opreasc n
provincia Oryx.
- tii, tii totul despre ntlnirile mele cu Bina?
- Despre ntlniri, da, dar nu i despre ce ai vorbit. Dac
vei deveni un supus devotat al faraonului, singurul cheza al
lui Maat, o s-i dezvlui urzelile din Kahun. Snt convins c
Heremsaf, cruia i datorezi ridicarea ta la rangul de preot tem
porar al lui Anubis, a fost ucis. Te afli n mijlocul unei uneltiri
nspimnttoare, Iker. Pn acum, s-au folosit de tine. E vremea
s deschizi ochii.
Scribul simi c-l ia cu ameeli.
- S ne aezam, gri monarhul. Sekari, paza i se pare acum
asigurat?
- Grzile snt la locurile lor. Iar meterul mcelar are o du
rere de cap zdravn. Ca s nu fac plngere mpotriva lui Iker,
Sehotep l va lmuri c ucenicul su de-o zi nu este amestecat
nicidecum n cele ce s-au petrecut ast-sear.
Parc i se luase o pnz de pe ochi. Aici, n inima palatului,
n prezena stpnului Celor Dou Regate, Iker ncepea s re
simt binefacerile unei puteri luminoase.
Pclit, prost, naiv... Cte greeli svrise!
- Luminia Voastr, eu...
- Las deoparte iertrile i prerile de ru, Iker! Trebuia s-i
nfruni soarta potrivnic pentru a te cli. Trecutul i aduce

228

C H R IS T IA N

JA C Q

foloase numai dac tragi nvminte din el. Singurul viitor care
conteaz, pentru tine i pentru mine, este cel al Egiptului. i
acum s trecem la lucrurile cu adevrat grave. Mulumit lui
Sekari, am aflat cte ceva despre tine, dar mi lipsesc nc multe
informaii. Ce i-a schimbat viaa?
- Am fost rpit din Medamud, stucul unde m-am nscut.
Eram ucenicul unui scrib btrn care m-a nvat s citesc i s
scriu. M-au legat de catargul unei corbii mari, Fulgerul. Dup
spusele cpitanului, trebuia s-i servesc drept ofrand zeului m
rii. Aceti pirai plecaser n cutarea aurului din Punt.
- Cpitanul i-a destinuit la cine urma s ajung acest aur?
- Secret de stat, doar att mi-a spus.
- Care e numele cpitanului?
- Nu-l cunosc, Luminia Voastr. Dar pe doi dintre corbieri i chema Ochi-de-estoas i Cuit-Tios. ns dovezile exis
tenei lor au fost terse de peste tot.
- Deci zeul mrii te-a cruat.
- Dup furtuna izbucnita din senin, doar eu am rmas n via
a i m-am trezit pe o insula ncntatoare, Insula lui Ka, unde
mi-a aprut n vis un arpe nenchipuit de mare, stpnul pmntului divin i al minunatei ari Punt! Eu n-am putut s mpie
dic sfritul acestei lumi, mi-a zis, dar tu o vei salva pe a ta?
Apoi insula s-a scufundat, nite corbieri m-au scpat de la
pieire, dar au pus mna i pe lzile cu parfumuri. Chiar dac toate
acestea par de necrezut, v jur c snt pe de-a-ntregul adevrate!
- Nici nu m ndoiesc, Iker.
- Salvatorii mei erau tot nite tlhari care m-au aruncat n
ghearele unui fals soldat!
- Cel pe care a trebuit s-i omor n apropiere de Kahun,
aminti Sekari.
- N-am ncetat nici o clip, Luminia Voastr, s caut s n
eleg de ce se abtuser attea nenorociri asupra mea. Toate ur
mele duceau ctre un singur vinovat: faraonul nsui. Mi-am
nchipuit c o corabie de 120 de coi lungime precum Fulgerul

U N E L T IR IL E R U L U I

229

nu putea aparine dect regelui, iar echipajul se supunea porun


cilor lui.
- Ai gsit vreo dovada scris?
- Speram s dau peste ea n arhivele provinciei Iepurelui,
dar, dup cum mi-a mrturisit Djehuty, nscrisurile documentele
privitoare la Fulgerul au fost distruse. i cele din Kahun au avut
aceeai soart.
- Ai dreptate, Iker, o corabie de mrimea aceasta face parte
din flota regal.
Tnrul se nfior. Dac nu se nelase n aceast privin, se
gsea acum n faa tiranului care era hotrt s-1 omoare!
- Nici una dintre corbiile mele nu se numete Fulgerul,
art Sesostris. A fost construit pe ascuns. Mine voi porunci s
nceap cercetri aspre n legtur cu aceast nelegiuire, peste
msura de grava. Fr nici o ndoial, cel care se face vinovat de
astfel de fapte I-a mputernicit pe falsul soldat s te omoare, cci
voia cu orice pre s te mpiedice s rosteti vreodat adevrul.
Cnd va prinde de veste c trieti, vei fi n mare primejdie.
- Nu m ndeprtez niciodat de Iker, zise Sekari.
- Ce ai mai aflat despre aurul din Punt? ntreb regele.
- Din nefericire, nimic. Dar pstrez n minte vorbele din
Cartea lui Kemit: Scribul priceput ar putea fi salvat de mi
reasma lui Punt. Aceast ara exist cu adevrat?
- Cunoti ce s-a ntmplat cu regina turcoazelor pe care ai
scos-o la lumin din muntele lui Hathor?
- Nu, Luminia Voastr. A ncput pe minile cetei de uci
gai care au distrus aezarea.
- Probabil nite cananeieni care au stmit i rzmeria din
Sichem. Dar generalul Nesmontu a readus linitea i ordinea, i
acum vegheaz asupra oraului. Ins va veni ziua cnd vom simi
lipsa acestei pietre.
Sekari simi c se anuna o nou nsrcinare pentru el. In ce
direcie aveau s-1 mai poarte paii de data aceasta?

230

C H R IS T IA N

JA C Q

- La Kahun, continu Iker, un btrin tmplar mi-a povestit


despre un cufr din lemn de salcm trebuincios unei lungi cl
torii. M-am ntrebat dac nu cumva piraii aveau de gnd s as
cund n el aurul din Punt. Dar meterul a murit fr s apuce
s-mi spun numele cumprtorului.
Sesostris se ntoarse spre Sekari. Dintr-o privire, acesta i
ddu de neles c nu tia mai multe.
- i acum, Iker, i ceru monarhul, nu-mi ascunde nimic din
urzelile tale de la Kahun.
Vorbind, tnrul scrib se condamna la moarte. Dar i datora
sinceritate deplin faraonului pe care l bnuise pe nedrept.
- O tnra asiatica m-a convins c sntei un tiran sngeros,
nesimitor la suferinele egiptenilor sau ale strinilor pe care i
asuprii. Gndurile sale semnau cu ale mele i m-am lsat vr
jit, plnuind s m rzbun omorindu-v i s redau, n acelai
timp, poporului libertatea.
- Tu, un preot al lui Anubis, s svreti un omor?
Iker i privi minile.
- Am ncercat s m mpac cu acest gnd, iar n aceste clipe
m-am trezit dintr-un vis urt, ce prea fr sfrit. Recunosc ca
am uneltit mpotriva voastr i aceasta e o greeal de neiertat,
nainte s fiu prins n curs, singura mea dorina era s devin un
scrib iscusit. Apoi, dup ce am trecut prin toate aceste ntmplri
pe care nu le nelegeam, mi-am pierdut judecata. Nimic nu-mi
ndreptete orbirea.
- Aceast asiatica tnra conduce o trup de lupttori?
- La nceput, m-a minit dndu-se drept o biat servitoare
care nu era lsat s nvee s scrie i s citeasc. De fapt, Bina
vrea s pun stpnire pe Kahun cu ajutorul altor asiatici care au
izbutit s se strecoare n ora. Cnd am bgat de seam c am
fost pclit, am rupt orice legtur cu ei i am hotrt s trec de
unul singur la fapte.
- Unul dintre tovarii lor te atepta la Memphis?

U N E L T IR IL E R U L U I

231

- Nu, Luminia Voastr. Socoteam c e peste putin s in


tru n palat, dar mprejurrile mi-au ajutat.
- Adic btrnul binevoitor ntlnit pe corabie, templul lui
Ptah, meterul mcelar, boala ucenicului su, i deslui Sekari
regelui.
- tii... tii tot?
- i reamintesc c faraonul mi-a poruncit s nu te scap
din ochi.
- Dar... de ce m-ai lsat s ptrund aici?
- Aceasta a fost voia Luminiei Sale.
Din nou, Iker ncerc o senzaie de ameeal.
- n seara aceasta, l lmuri Sekari, n-ai fost singura primej
die. Folosindu-se de o alarm fals care a dat peste cap schim
barea grzilor, doi brbai s-au furiat n palat. Nu erau complici,
cci unul I-a omort pe cel cu pieptul acoperit de cicatrice. Eu
m-am ngrijit doar de nvingtor. Dup felul n care s-a luptat,
snt sigur c s-a pregtit ndelung. Dup prerea mea, e vorba de
un sirian i un libian. A fi preferat s-i prindem vii ca s dm
de urma cpeteniilor lor. Iar acum, dac regele mi ngduie, a
vrea s m retrag. Venirea mea aici trebuie s rmn tainic.
Sesostris ncuviin.
Iker nu se ndoia c monarhul avea s-l condamne, poruncindu-i s-i nfig n inim cuitul duhului pzitor. ncercarea
de a-l omor pe rege merita aceast pedeaps.
- Ascunde arma aceasta sub vemintele tale, i ceru Sesostris.
Apoi apucnd pumnalul pe care Iker intenionase s-1 folo
seasc, l frnse dintr-o micare. Dup aceea, deschise ua n faa
creia stteau un ofier i vreo zece soldai.
- Luminia Voastr, tocmai am gsit leurile a doi necunos
cui i pe mai-marele mcelarilor zcnd pe jos. De ndat ce-i
va reveni n simiri, o s-1 lum la ntrebri i...
- Meterul e nevinovat. Conducei-1 naintea Purttorului
sigiliului regal Sehotep. Ct despre mori, strduii-v s le
aflai numele.

2n

C H R IS T IA N

JA C Q

- Grzile au fost dublate, Luminia Voastr, i nimeni nu e


lsat s se apropie de palat. ncepnd de mine, i vom cerceta la
snge pe slujitori.
- Nu crezi c e prea trziu? S fie respectate din nou rnduielile lui Sobek.
Ofierul l privea cu mirare pe Iker. Ce cuta aici ucenicul
mai-marelui mcelarilor?
Regele strbtu coridorul i-i arta tnrului scrib o ncpere.
- n noaptea aceasta te vei odihni aici, Iker.

30.
Iker nu dormea.
ntins ntr-un pat din lemn de sicomor, retria fiecare clipa
a acestei nopi de necrezut, n cursul creia attea valuri fuse
ser sfiate.
Tnrul scrib plutea ntre dou lumi, cea a nchipuirilor sale
prosteti i cea a realitii care urma s-1 striveasc dimineaa.
Chiar dac i s-ar fi ivit prilejul s fuga, nu voia s profite de el,
cci i merita pedeapsa. Poate c regele avea de gnd s fac din
el o pild. Singurul supravieuitor dintre cei trei ucigai care p
trunseser n acelai timp n palat trebuia de asemenea s piar.
Ce se mai veselise Bina btndu-i joc de el! Singura bucurie
a scribului era c nu cedase farmecelor ei. Mulumit amintirii
tinerei preotese, nu-i oferise asiaticei i plcerea aceasta.
Zorile se ivir.
n templu, faraonul celebra primul ritual al zilei.
Iker se spl n sala de baie alturat odii sale, apoi i rase
faa cu nite unelte demne de un prin. Dar cum s se desfete
acum cu toat aceast bogie din jur cnd tia c-i triete ulti
mele ore? Cel puin, nainte de a disprea pentru totdeauna l ntlnise pe faraon i-i recunoscuse greelile. Datorit regelui,
Egiptul nu va prsi calea lui Maat.
Deodat se auzir bti n u.
- Deschidei! Grzile!
mpcat cu soarta, Iker se supuse.

234

C H R IS T IA N

JA C Q

Un alt ofier, mbrcat n uniforma, l saluta pe tnrul scrib.


- Luminia Sa v ateapt. Urmai-m!
Iker pomi dup el fr s ovie.
Vznd lumina puternic ce inundase coridoarele, i venir
n minte cteva cuvinte dintr-o scriere veche: Palatul este ase
menea orizontului. Faraonul se nal din el i se ntoarce tot
acolo, precum soarele".
Ofierul l conduse pe Iker ntr-o ncpere mare, cu ferestre
numeroase, n care monarhul lua masa de diminea alctuit din
lapte, miere i tot soiul de pini.
- Aaz-te, Iker, i gust din bucatele acestea! Ai nevoie de
Ka pentru a nfrunta ziua de azi.
Era peste putin s nduri, chiar i pentru scurt vreme, pri
virea faraonului fr s simi c te las puterile. Alturi de vo
cea sa grav i statura sa impuntoare, te fcea s te crezi mic
i nensemnat.
Dar de ce Iker avea parte de privilegiul de a mnca alturi de
rege, n loc s zac n temni?
- Caut un om cu inima curat, i dezvlui Sesostris, un om
n stare s vad, s priceap i s-i umple spiritul cu gnduri
drepte, un om dibaci, iste, reinut, cu vorba msurat, un om
care s tie s-i lase deoparte fiica i s caute adevrul cu preul
vieii sale. Oare eti omul acesta, Iker?
- Mi-ar fi plcut s fiu, Luminia Voastr, dar...
- Credeai c lupi pentru Maat n timp ce potrivnicul ei,
isefet, se folosea de tine. Totui, dorinele tale erau pure. Ce
poate fi mai mre dect s scapi ara de un tiran? i ai fp
tuit nc o isprav: te-ai eliberat din la i i-ai recunoscut pe
de-a-ntregul greelile.
- Luminia Voastr, mi se cuvine...
- i se cuvine o sarcina la nlimea dorinelor tale. Te ntreb
pentru ultima oar: vrei s fii omul despre care i-am vorbit?
Iker se plec naintea faraonului.
- Am s m strduiesc din rsputeri, Luminia Voastr.

U N E L T IR IL E R U L U I

235

- Dac voina ta i pstreaz tria, vei izbndi s duci la capt


nsrcinri primejdioase. Vrei s devii scriitor, nu-i aa? Atunci
cinstete-i pe strmoii ti, cci o s ai mare nevoie de ajutorul lor.
La ieirea din palat, o mare surpriz l atepta pe Iker:
Vnt-de-Miaznoapte, cu ochii strlucitori i urechile ciulite, purtnd uneltele de scrib ale tnrului.
Iker l mngie ndelung, iar animalul prea s triasc i el
bucuria revederii. Apoi Vnt-de-Miaznoapte i urma ano pe
stpnul su i pe faraon, nsoit de o trup de arcai.
Vrjit, Iker descoperi imensul inut sacru de la Saqqara, str
juit de piramida n trepte a faraonului Djeser, uria scar nl
ata spre cer.
Regele ptrunse ntr-un loca de veci, nuntrul cruia se g
seau tiate n piatr figurile ctorva scribi de seama.
- Ascult vorbele celor din vechime, Iker, culege nvtura
lor i citete-le crile! Omul dispare, trupul su devine rn.
Dar scrierile ngduie fiinei s dinuie. Nici unul dintre noi nu
e mai presus de cel care tie s transmit prin scris un gnd n
semnat, cci scrisul are mare putere.
Aezat n poziia scribului, n faa peretului sculptat, Iker n
semna cuvintele regelui.
- Scribii plini de nelepciune nu s-au ngrijit deloc s lase
dup ei urmai muritori, copii n came i oase care s le pstreze
numele. Dimpotriv, motenitorii lor snt crile i nvturile.
Scrierile lor snt preoi n slujba lui Ka, tbliele, fiii lor mult iu
bii, iar formulele, piramida. Puterea lor fermecat i atinge pe
cei care citesc. Dac vrei ca soarta s-i fie prielnic, Iker, rmi
tcut i retras, ocolete trncneala fr rost. Mai ales nu deveni
un mnccios i nu te lsa prad slbiciunilor pntecelui. Laco
mul i nestulul alearg spre pierzanie. Focul cel clocotitor i dis
truge. Cel care d dovad de cumptare caut locurile n care
domnete armonia. El seamn cu arborele ce crete tihnit n gra
din, nverzete i face fructe nespus de gustoase. Umbra lui e bi
nefctoare i i sfrete zilele n paradis. neleptul ptrunde

236

C H R IS T IA N

JA C Q

nelesurile scrierilor vechi, le dezleag tainele, i stvilete sim


mintele i se ntrece pe sine. Ct despre cel care, pe acest p
mnt, izbutete s cunoasc formulele preschimbrii n lumin,
va iei la lumina zilei sub orice chip dorete i se va ntoarce la
locul pe care-l merit.
Scriind, Iker tria clipe de o fericire orbitoare. i amintea
vorbele generalului Sepi, despre nzestrrile necesare unui scrib
domic s ating nlimile creaiei: ascultarea, nelegerea i stpnirea focurilor. Azi, n dimineaa aceasta fr seaman, primea
nvtura de la nsui faraonul Egiptului.
- inta neleptului, continu Sesostris, este s ajung la desvrirea pe care hieroglifele o nfieaz prin masa de ofrand,
hotep, care mai nseamn i apus de soare, clipa aceea minunat
cnd o lucrare se ncheie naintea unei noi cltorii. Ne gsim nc
departe de acea senintate, Iker, i va trebui s prsim pacea aces
tui loca de veci ca s nfruntm nfricotoarea lume de afar.
Strngndu-i uneltele, Iker se gndea la prevestirea rostit de
cpitanul Fulgerului: Destinul tu e s ajungi ofrand. Prizo
nierul scpase de zeul marii, dar oare nu-l pndeau alte ncercri,
nc i mai cumplite?
Regele i scribul fcur civa pai prin deert.
- Egiptul se afl n primejdie de moarte, gri Sesostris. Mo
tenirea sa spiritual e pe cale s piar, iar misterele lui Osiris nu
vor mai fi celebrate. O vraj a fost aruncat asupra Arborelui
vieii, salcmul din Abydos. Pn acum n-am putut dect s
oprim rspndirea rului i dou ramuri chiar au nverzit. Dar
acest rezultat nu e dect vremelnic. tim c trebuie s gsim au
rul tmduitor, cci doar el poate salva salcmul. De aceea I-am
trimis pe generalul Sepi n cutarea lui.
- nvtorul meu?
- Un mare scrib este i un om al faptelor. n ciuda strdani
ilor noastre, n-am izbutit s aflm cine e criminalul care mnuiete fora lui Seth mpotriva Arborelui lui Osiris. Hotart s

U N E L T IR IL E R U L U I

237

nimiceasc Egiptul, acest demon al ntunericului se dovedete a


fi un duman de temut i iscusit.
- Sa fie oare mai-marele Binei i al celui care, noaptea tre
cut, a trimis doi ucigai ca s va omoare?
- Acestea snt ntrebrile la care trebuie sa gsim rspunsuri
fr ntrziere. Nendoielnic, i alte ntmplri grave precum
moartea lui Rudi i tulburrile din Canaan snt tot nelegiuiri ale
aceluiai demon. Ai auzit vorbindu-se de Prevestitor?
- Nu, Luminia Voastr.
- Rzvrtitul acesta i-a ndemnat pe locuitorii din Sichem s
se rscoale. Iar focul pare departe de a fi stins. Mulumit noii
noastre armate, generalul Nesmontu reuete sa pstreze ordi
nea, dar m tem de micile trupe de lupttori din umbr, bine pre
gtii i greu de descoperit. Mult vreme, am crezut c acest om
al ntunericului este unul dintre guvernatorii provinciilor, dar
acum i bnuim pe cananeieni sau pe tlharii nisipurilor. Cei din
urm nu se gndesc dect s prade caravanele i atacurile lor nu
pot fi prevzute. Totui, trebuie s mpuinm stricciunile pe
care le fac i s aflm printre ei una sau mai multe cpetenii care
stpnesc focul lui Seth.
Iker atepta s-i fie ncredinat o misiune precis i pri
mejdioas.
De aceea hotrirea lui Sesostris l lovi ca un fulger.
- Te numesc scrib regal, n slujba direct a faraonului. Acest
rang i va ngdui s te numeri printre curtenii mei de vaz.
Memphisul clocotea de zvonuri nebuneti, care se bteau
cap n cap. Unii pretindeau c regele fusese ucis de ctre un uce
nic mcelar, alii c o trup de cananeieni atacase palatul i c
multe cete narmate continuau nc s se lupte cu grzile nun
trul palatului, ba chiar n camerele monarhului.
Fu nevoie ca Sesostris s apar n piaa situata n faa tem
plului lui Ptah, nsoit de Iker, ca brfele s se potoleasc. Nu

238

C H R IS T IA N

JA C Q

numai c regele era bine sntos, dar celebr el nsui ritualul de


la amiaz, ajutat de proasptul scrib regal.
Cu easta bandajat, meterul mcelar se bucur s-i vad
ajuns la o demnitate aa nalt pe ucenicul su de-o zi. Convins
c fusese lovit de ctre unul dintre ucigaii care ncercaser s
ptrund n odaia faraonului, simea chiar mndrie n legtur cu
numirea lui Iker. Tnrul srise n ajutorul faraonului, care i rs
pltise apoi curajul.
Mulimea grzilor i sosirea Purttorului sigiliului regal
Sehotep i a Marelui Trezorier Senankh i ncredina pe toi cei
de fa c un fapt neobinuit urma s se petreac. O grmad de
curioi i de gur-casc se nghesuir la intrarea n templu, cu
sperana s prind primii vestea cea mare.
Cnd i fcu apariia i vizirul, nimeni nu se mai ndoi c din
clip n clipa vor afla noutatea. n curtea cea larg, neacoperit,
preoii permaneni, temporari i slujbaii de tot soiul se ntrebau
despre ce avea s griasc faraonul. Dar oare scpase ntr-ade
vr neatins? i ce pedepse va porunci? Fr ndoial c va
nspri supravegherea Canaanului, poate chiar i a Memphisului,
fr s uite de soldaii i de grzile care n-au fost n stare s-i asi
gure paza. n sfrit, vinovaii fuseser gsii i arestai?
Cnd Sesostris iei din sanctuar, toate privirile se ntoarser
spre uriaul care purta coroana dubl simboliznd unirea Egip
tului de Sus i a Egiptului de Jos.
Pe trupul lui nu se zrea nici o ran, iar pe chip - nici un
semn de slbiciune.
- Scribul Iker s vin lng mine.
ovind, tnrul naint civa pai, apoi ngenunche.
- Vizirul Khnum-Hotep s-1 ridice.
Vizirul i ntinse scribului mna, surprins s-1 revad n ase
menea mprejurri.
- l numesc pe Iker pupil unic al palatului, rosti faraonul. Va
primi rangul de Fiu regal.
Apoi Sesostris strbtu curtea, urmat de vizir i de Iker.

U N E L T IR IL E R U L U I

239

Cuvintele monarhului i lsar mui de uimire pe cei pre


zeni. Unuia dintre ei aproape c i se fcu ru. Lui Medes, Se
cretarul Casei Regelui, nu-i venea s-i cread ochilor i
urechilor. Nu putea fi vorba tocmai de Iker, micul scrib rpit la
Medamud ca s serveasc drept ofrand zeilor! Cum izbutise
acest copilandru fr familie, de a crui existen nu tiau dect
vreo civa rani amri, s supravieuiasc i s apuce pe un
drum care-l dusese pn la faraon? Unul dintre oamenii de ncre
dere ai lui Medes, falsul soldat acum disprut, i jurase totui c
Iker era mort!
Ce-ar fi putut s-i povesteasc regelui? Despre rpire, de
spre cltoria spre Punt i naufragiul corbiei, despre atacurile
i rtcirile de care avusese parte. Nimic nsemnat, cci scribul
nu l cunotea pe Medes i nu avea nici o dovad care s-i tre
zeasc bnuieli.
Iker, o biat fptur sortita pieirii, era acum Fiu regal! Ca s
risipeasc acest vis urt, lui Medes nu-i rmnea dect o singura
cale: s-1 distrug pe Iker prin orice mijloace.

31.
Vizirul nu avea s-i dea nici o veste bun regelui. Mai nti,
cercetrile legate de cei doi atacatori nu dduser roade. Nici unul
dintre soldaii sau grzile nsrcinate cu paza palatului nu-i cu
notea i, cum nu se puteau folosi de Sobek ca s scotoceasc
prin locurile cu faim proast ale Memphisului, probabil c nu
aveau s afle niciodat de unde veneau criminalii. Apoi, cuta
rea urmelor Fulgerului nu dusese nicieri. Nicio corabie cu acest
nume nu fusese construit la Memphis.
- Totui, a fost nevoie de lemn, de tmplari, de un echipaj.
Documentele au fost msluite, nu ncape ndoial, i atrase
atenia Sesostris vizirului. Toate acestea nu puteau trece pe
de-a-ntregul nebgate n seam.
- nc o dat mrturisesc c simim din greu lipsa lui Sobek
Pzitorul. Dar a luat aprarea oamenilor si tiindu-i vinovai,
ceea ce este o fapt grav. Dac nu-l nlturam din slujb, a fi
trdat nsrcinarea pe care mi-ai ncredinat-o.
- tiu i nu te dojenesc din aceast pricin, Khnum-Hotep.
- Dou presupuneri mi-au venit acum n minte. Fulgerul a
fost furit fie la malul mrii, n mare tain, i noi nu-i vom da ni
ciodat de urm, fie ntr-un antier egiptean, pe ascuns, i atunci
cu siguran a rmas vreo dovad.
Regele i chem pe Iker i pe Sekari.
- Luminia Voastr, zise cel din urm, am dat de un fir tot
hoinrind prin port. Unul dintre muncitori, cruia i I-am descris

U N E L T IR IL E R U L U I

241

pe Cicatrice, I-a recunoscut a fi un libian de care fratele su avea


grij. Era iute la minie i nu s-ar fi dat napoi de la nimic. De
aceea, l lsau s lucreze alturi de ei.
- i fratele?
- A disprut. Casa lui e goal.
- Deci, firul s-a rupt, zise cu prere de ru vizirul.
Monarhul se ntoarse ctre fiul su adoptiv.
- Dup prerea ta, corbierii de pe Fulgerul erau egipteni?
- Fr umbr de ndoial, Luminia Voastr.
- Gndete-te bine, Iker! N-ai auzit de la nici unul vreo vorb,
oricare ar fi ea, despre construcia acestei corbii?
- Dup spusele unui tmplar din Kahun, Rindea, unele pri
ale corbiei au fost modelate la Fayyum. Dar n-am avut timp s
urmez calea aceasta.
- Negreit, cea bun, i ddu cu prerea Sekari. Plec fr
ntrziere ntr-acolo.
- Ateapt puin! i ceru monarhul. Iar tu, Iker, nsoete-1 pe
vizir pn n camera sa de lucru. O s-i arate care snt ndatori
rile unui scrib regal.
Khnum-Hotep i fiul adoptiv al lui Sesostris se retraser.
- Cercul de aur din Abydos mi lipsete mult, se plnse
Sekari i mi-ar plcea s-mi mprosptez forele acolo. Dar, din
pcate, ceva mi spune c nu acesta e lucrul cel mai grabnic.
- i mie mi-ar plcea s ne strngem toi pe pmntul lui
Osiris. Dar atta vreme ct Egiptul se gsete ntr-o primejdie att
de mare, dorinele noastre trebuie nfrnate. Totui, dac te simi
att de slbit, voi face pregtirile trebuincioase.
- Snt nc n putere, Luminia Voastr.
- Nu-i asumi prea multe riscuri, Iker?
- Nesmontu i Sepi mi-au dat cea mai buna nvtur.
- Felul n care Sobek a fost prins n capcan m nelinitete.
Asta arat c exist un grup bine organizat, a crui cpetenie tie
s ntoarc mpotriva noastr chiar dreptatea pe care noi vrem
s-o nfptuim. Nefericitul se zbate ca o fiar n cuc, fr a-i

242

C H R IS T IA N

JA C Q

putea dovedi nevinovia. Du-te s-i vorbeti, Sekari, i ncearc


s afli un mijloc ca s rencepem cercetrile.
Ptrunznd n aripa palatului rezervat odilor de lucru ale
vizirului, Khnum-Hotep i Iker i ncruciar paii cu cei ai
lui Medes.
- Snt ncntat s-l ntlnesc pe cel despre care vorbete toata
lumea, zise Medes, prietenos. Hotrrea Luminiei Sale d de
neles c sntei nzestrat cu o mulime de caliti fr seaman.
Ingduii-mi s v felicit, Iker. V urez s avei parte de o pri
mire clduroas la curtea din Memphis.
Tnrul se nclin scurt.
- i-1 prezint pe Medes, Secretarul Casei Regelui, zise
Khnum-Hotep. Este unul dintre cei mai de vaz demnitari ai sta
tului, nsrcinat s ntocmeasc decretele faraonului i s le rspndeasc n tot regatul. i-i ndeplinete fr cusur ndatoririle.
- Aceste laude mi merg drept la inim, dar tiu c trebuie s
arl n fiecare zi c le merit i c nici o greeal nu-mi va fi iertat.
- Bine zis, recunoscu vizirul.
- Dac-i pot fi de folos cu ceva Fiului regal, s nu ntrzie
s-mi cear ajutorul. Acum snt, din nefericire, tare grbit cci
unul dintre oamenii mei este bolnav i vreau s-i gsesc un n
locuitor. V rog s m iertai.
Iker i gazda sa urcar pe o teras, de unde admirar centrul
oraului. Sub razele soarelui, cldirile i templele preau la ad
post de nenorocire i dezordine.
- Nu i-ai pierdut timpul n provincia Oryx, aprecie
Khnum-Hotep, i nu-mi pare ru c te-am instruit dup meto
dele mele. Pe atunci te socoteam chiar un posibil urma al meu
cci i ndeprtasem pe fiii mei, nite neisprvii care n-ar fi fost
n stare s conduc. Apoi s-a ivit acest rege, care este cu adev
rat un faraon. El m-a nvat s nu-mi pese de mine nsumi, de
mndria i amgirile mele, i m-a fcut sa le pltesc scump
numindu-m vizir.

U N E L T IR IL E R U L U I

243

Vocea rsuntoare a lui Khnum-Hotep l surprinse pe Iker.


- Stpneam micile mele teritorii ca un adevrat monarh i
acum iat-m n slujba poporului fr o singur zi de o odihn!
Cine putea s-i nchipuie aa ceva, dac nu Sesostris? Supune-i-te, Iker, venereaz-1 i art-i-te credincios cci el e chezaul lui Maat i braul care aduce lumina. Doar el nfrunt fr
s tremure forele ntunericului. n caz de nfrngere, lumea noas
tr va disprea. Dar, de vreme ce faraonul te-a ntiinat, cunoti
gravitatea lucrurilor.
- Snt gata s fac tot ce-mi cerei.
- n mod obinuit, un scrib regal este un administrator neo
bosit al bogiilor regatului. Dar tu nu te atepta c-ai s te plimbi
ano n fruntea unui alai de slujbai. Regele te-a sortit altor sar
cini. Mi-a cerut s te previn asupra nenumratelor primejdii care
te pasc aici, la curte. Din partea apropiailor lui Sesostris, adic ge
neralii Nesmontu i Sepi, Purttorul sigiliului regal Sehotep i Ma
rele Trezorier Senankh, n-ai de ce te teme. Snt pe de-a-ntregul
devotai Luminiei Sale.
- Medes nu aparine Casei Regelui?
- Va face parte din ea mai devreme sau mai trziu, dac o s
rmn la fel de vrednic i de priceput. Dar e vorba de toi cei
lali: demnitari invidioi, curteni dezamgii i lacomi! Ridica
rea ta neateptat la un rang att de nalt va stmi o ur pe care
n-o cunoti nc. Zeci de neisprvii au jurat deja s te duc la
pierzanie i vor face asta cu mare bgare de seam ca s nu
atrag asupra lor fulgerele de minie ale lui Sesostris. Din feri
cire, Sekari vegheaz asupra ta. Vei locui n palat i vei fi pzit
zi i noapte. Dat fiind c te cunosc, snt sigur c abia atepi s-i
ncepi lucrul n biblioteca aceea mare.
- Ma cunoatei bine, recunoscu Iker zmbind.
- Nu uita de chemarea ta de a deveni scriitor! Fr trans
miterea cuvintelor puterii, nu vom putea asigura prezena aici,
pe pmnt, a lui Maat.

244

C H R IS T IA N

JA C Q

Sobek Pzitorul clocotea de furie. Dac n-ar fi fost izgonit


i dac paza rnduit de el ar fi fost pstrat, faraonul n-ar fi fost
victima unui atac ntreit!
Nevoit s-i prseasc locuina i cazarma unde i antrena pe
membrii grzii personale a regelui, acum mprtiai care-ncotro,
tria retras ntr-o cas micu pe care o supravegheau permanent
doi soldai care refuzau s-i vorbeasc.
Despre cele petrecute aflase de la femeia care-i fcea curat
i de aceea nu putea deosebi brfele de adevruri.
Cnd un tnr cumsecade i vesel i se nfi, Sobek se n
treb oare ce capcan i se mai ntindea.
- M numesc Sekari i am venit la tine n taina.
- Cine te-a trimis?
- Faraonul.
Sobek rnji.
- El nu vrea nici mcar s m primeasc!
- Judecata se apropie i nu poate s stea de vorba cu principalul
nvinuit cci ar fi socotit prtinitor i i-ar grbi astfel cderea.
Fosta cpeteniilor a tuturor grzilor din regat cltin din cap.
- S zicem c aa e... Dar vizirul are cunotin de prezena
ta aici?
-Nicidecum!
- Cei doi temnicieri ai mei nu vor ntrzia s-i dea de tire!
- Cu sigurana c nu, tocmai au fost schimbai. Cei care
le-au luat locul au slujit sub ordinele tale i snt de partea ta.
Sobek se aplec peste fereastr i pricepu c Sekari nu minea.
- nseamn c eti cu adevrat trimisul regelui! Care e rostul
tu, mai precis?
- S m supun faraonului.
- i ce i-a poruncit?
- Este convins de nevinovia sa, dar nu are cum s ncalce
legea. Iar dovezile snt strivitoare.
- Khnum-Hotep mi vrea capul, sta-i adevrul!
- Te neli. Nu a avut ncotro.

U N E L T IR IL E R U L U I

245

- Vor s m distrug, iar vinovatul se ascunde n umbr.


- Pentru ca totul s fie limpede ntre noi, zise Sekari grav,
rspunde-mi o dat pentru totdeauna la o singur ntrebare: i
acoperi pe oamenii ti care au svrit nelegiuiri?
- Deloc! Dac printre grzile mele ar fi existat i oi riioase
le-a fi gsit! Crede-m!
Sinceritatea lui Sobek era izbitoare.
- Deci, regele are dreptate: eti victima unor uneltiri. Am s
i-o spun i vizirului.
- i cu ce schimb asta lucrurile?
- Tu eti nchis aici, eu ns nu. Aa c, d-mi o urm ca s
ncep cercetrile!
- Din pcate, n-am nici una! A fost numit o nou cpetenie
a tuturor grzilor regatului?
- Nu, munca ta o ndeplinesc acum mai muli ofieri a cror
pricepere las de dorit.
- O s se sfie ntre ei, iar paza faraonului n-are s mai fie
asigurat! Ce s-a petrecut, de fapt, la palat?
- Un muncitor libian din port i un lupttor necunoscut s-au
strecurat nuntru. Amndoi au fost omori, dar n-avem nici o
dovad care s ne ngduie s aflm cine i-a pltit. Tot ce tim
este c nu se cunoteau unul pe altul. Altfel spus, dou grupuri
diferite voiau s-1 ucid pe Sesostris.
- Libieni, sirieni, cananeieni... Printre lepdturile astea trebuie
cutat. Femeia care-mi face curat mi-a pomenit de trei atacatori.
Sekari zmbi:
- Situaia lui Iker este deosebit, cci nite ticloi au ncer
cat s se foloseasc de el, ndemnndu-1 s cread c uciderea fa
raonului e o fapt dreapt. Dar, surprins de firea neobinuit a
acestui tnr n timpul unei srbtori a seceriului, Luminia Sa
mi-a poruncit s-1 urmresc pas cu pas. n felul acesta am aflat
multe lucruri demne de toat atenia. Am descoperit o trup de
lupttori asiatici la Kahun i i-am salvat viaa acestui biat pe
care un fals soldat fusese nsrcinat s-1 omoare.

246

C H R IS T IA N

JA C Q

Chipul lui Sobek se nspri.


- Ai ncredere deplin n acest Iker?
- Regele I-a numit pupil unic al palatului i Fiu regal.
- i dac doar se preface?
- Cnd ai s-i cunoti mai bine, vei vedea c Iker a neles pri
cina rtcirilor sale i c acum e gata s-i dea viaa pentru faraon.
Sobek prea copleit de ciud i descurajare.
- Dac vizirul m trimite n minele de aram, n-o s cunosc
dect tlhari.
- De vreme ce eti nevinovat, nu te lsa prad gndurilor
negre!
- Voi fi judecat, mprejurrile mi snt potrivnice i nu zresc
nici o porti de scpare. Dumanii mei se numr cu zecile, iar
cel care m-a dobort rmne, pe mai departe, ascuns.
- Te-ai certat cu vreun demnitar n ultima vreme?
- Cu o mulime! Inimile acestea sensibile nu suport s aud
vorbindu-se de pedepse. Vor s se bucure de paz, dar fr s
aib grzi prin preajm.
- Banuieti pe cineva?
- Toat curtea! Am ntors faptele pe toate prile n mintea
mea, dar n zadar! Am sfrit prin a crede c vizirul a vrut s m
ndeprteze ca s-1 pun pe rege n primejdie.
- i repet, Khnum-Hotep este un slujitor credincios faraonului.
Sobek se prbui, neputincios, pe un scaun.
- Am s m ngrijesc de toate, l ncuraja Sekari, i am s te
scot din necazul sta.
Prsindu-1 pe Sobek, Sekari avu puternicul sentiment c vi
itorul avea s fie mai bun.

32.
nvemntat ntr-o superb tunic alb din pnz de in, purtnd pe cap o peruc ritual, pupilul unic Iker l nsoea pe rege
la srbtoarea zeiei Useret, Cea Puternic, pe care o celebrau
preotesele lui Hathor sub conducerea reginei.
Tnrul se mica de parc tria un vis fr sfrit. El, stea
nul modest, hrzit muncii de scrib n slujba celor care nu tiau
s scrie i s citeasc, pea acum alturi de stpnul Celor Dou
Regate sub privirile pline de admiraie i de invidie ale demni
tarilor de la curte.
Bineneles, soarta nu-i acorda dect un scurt rgaz. Aa c
se bucura din plin de orele acestea nltoare, ndeplinindu-i
sarcinile cu o simplitate dezarmanta pentru ochii privitorilor.
Multora le-ar fi plcut s-i bat joc de el, tratndu-1 ca pe un
ran necioplit, dar Iker avea aerul unui scrib regal crescut la palat!
De aceea ncepu s se zvoneasc pe ici pe colo c acest biat nu
putea fi dect un fiu adevrat al lui Sesostris, a crui existen,
regele, din motive tainice, o inuse ascuns pn acum.
La rndul su, Iker atepta acea misiune pe care monarhul
nu avea s ntrzie s i-o ncredineze. Misiune fr ndoial pri
mejdioas n care poate avea s-i piard chiar viaa. Prin ur
mare, cu riscul de a-l nemulumi pe faraon, fiul su adoptiv
ncerc s risipeasc nelmuririle care-l chinuiau.
- Luminia Voastr, Cercul de aur din Abydos mai exist?
- Cine i-a vorbit de el?

248

C H R IS T IA N

JA C Q

- In timpul unui ritual de rennoire al fostului guvernator de


provincie Djehuty, am vzut lumina nind din dou vase. Ge
neralul Sepi a rostit aceste vorbe: Tu care voiai s cunoti Cer
cul de aur din Abydos, privete-i puterea*1. i Sekari pare s tie
ceva despre el.
- Cercul de aur izvorte din Osiris. Cnd faci parte din el,
nu-i mai aparii ie nsui, cci atunci conteaz doar sarcina n
credinat fiecruia dintre membrii lui. Treaba lor nu e nici s
predice, nici s impun adevruri, ci s respecte n faptele lor
dreapta judecata.
Faraonul se aez sub un umbrar, iar Iker lu loc la dreapta lui.
- Ai fost iniiat n primele mistere ale lui Anubis. Ce tii de
spre puterea divin?
- Unic este zeul ascuns, mai ndeprtat dect nsui cerul,
prea misterios pentru ca gloria lui s fie dezvluit, prea mare
pentru a putea fi neles, rspunse tnrul. Dac i rosteti numele
secret cazi ndat la pmnt mort de fric!
- O team bine venit, fu de prere regele, dar care nu e de
ajuns pentru a atinge Cercul de aur din Abydos. Ai privit cu
atenie mijlocul cerului?
- Seth domnete acolo asupra stelelor nepieritoare.
- Cosmosul este trupul Marelui Zeu, iar sufletul su este
energia care-i d via. Seth se mrginete doar la o parte a aces
tui cosmos, fora sa se vdete prin fulgere, trsnete, furtuni i
vijelii. Dar Osiris este universul ntreg, strbtut de puteri crea
toare att de numeroase i de felurite nct mintea omului nu le
poate cuprinde. Cnd ele se string la un loc, nasc un mnunchi
de raze de o energie nemrginit. Atunci apare ceea ce noi nu
mim o divinitate. Actul creator este Unu. Devenind Doi, el m
plinete o cstorie care pare altminteri cu neputin. Apoi se
dezvluie sub forma lui Trei, nainte de a se preschimba n mi
lioane, rmnnd, n acelai timp, Unu.
- De ce, printre hieroglife, un catarg cu o flamur n vnt, dar
legat cu grija, reprezint divinitatea?

U N E L T IR IL E R U L U I

249

Pentru c ea se rspndete n aerul luminos, cu ajutorul


suflului lumii de dincolo. Ea se ntrupeaz ntr-un ax care tre
buie protejat, a crui flamur, asemenea mumiei, susine trupul
de lumin. Egiptul ntreg este locaul iubit de diviniti. Poi s
le ntilneti ii) temple, n capelele umile sau n timpul srbtori
lor. nva s-i dai seama de adevratul lor chip i de felul n
care ele es armonia universului. i toate prile acestui ntreg se
adun laolalt pentru c Osiris rmne pur i fr pat, cci el nu
se amestec nici cu dezordinea, nici cu nenorocirile stmite de
oameni. Misterele sale se pstreaz pretutindeni.
Lui Iker i-ar fi plcut s-i pun ntrebri regelui ceasuri n
tregi, dar srbtoarea ncepu i se aternu degrab linitea.
Ajutat de preotesele lui Hathor, regina ridic spre soare mi
nerale de diverse soiuri, apoi puse o barc de aur pe un altar. La
pror sttea Useret, Cea Puternic, aceea care putea s nving
ntunericul datorit celor patru chipuri ale sale. Cuvntul useret
nsemna gtul care ine capul, dar i stlpul caznelor de care erau
legai aliaii lui isefet, fora distrugtoare.
O
preoteas depuse n barc un disc de aur, soarele feminin
care lua, de asemenea, i forma unui uraeus, cobra ce scuipa foc
pentru a-i elibera faraonului drumul.
Dar Iker nu mai asculta cnturile i nici nu mai era atent la
ce se petrecea, cci nu-i putea lua ochii de la tnra preoteas,
care se inea aproape de regin.
Era ea.
Chiar ea, frumoasa mereu prezenta n mintea i-n visurile
sale i de care se ndrgostise nebunete.
Iker i pndea fiecare gest, fiecare pas, sperind c privirile lor
se vor ncrucia, mcar pentru o clip. Dar preoteasa nu-i ridica
ochii i ritualul, dureros de scurt, dup prerea lui Iker, lu sfrit.
i dintr-odat o alt sperana puse stpnire pe el: acum nu
mai era un biet scrib, ci fiul adoptiv al faraonului Sesostris! i
acest rang i ngduia s-i vorbeasc preotesei.

250

C H R IS T IA N

JA C Q

Dar pornirea aceasta se stinse iute. Tot ceea ce i-ar fi putut


spune ar fi fost nite vorbe serbede i fr rost. Dac s-ar fi artat
prea nflcrat, ea I-ar fi respins, fr ndoial.
Vocea adnc a regelui l smulse din vrtejul gndurilor sale.
- Ai priceput nsemntatea acestui ritual?
- Nu cred, Luminia Voastr.
- S fii la fel de sincer mereu. Altfel, nvtura pe care i-o
dau, se va ncheia. Trebuia s fii clit pentru a pleca n misiunea
pe care vreau s i-o ncredinez. Strlucirea discului de aur i
focul cobrei au ptruns n trupul i n sufletul tu.
- Luminia Voastr, o cunoatei pe tnra preoteas care o
ajuta pe regin?
- De obicei locuiete la Abydos.
- Cum o cheam?
- Poart un nume faimos, Isis, cel al soiei lui Osiris. Aceasta
tnr femeie i-a nchinat viaa templului i misterelor lui.
Dezvluirea regelui l fcu pe Iker s-i piard orice ndejde:
frumoasa Isis rmnea cu neputin de atins.
Sekari era ncpnarea ntruchipat, mai cu seam cnd i
punea n gnd s salveze un nevinovat. Totui, viitorul lui Sobek
i se prea deocamdat ntunecat.
Sekari se bizui pe o judecat simpl: cei care i ptaser
renumele lui Sobek trebuiau s fie tare mndri de isprava lor i
n-ar fi pierdut prilejul s se laude cu ea.
Aa c omul de ncredere al lui Sesostris i ceru vizirului
toate rapoartele privitoare la orice incidente, chiar nensemnate,
care se petrecuser dup nlturarea lui Sobek.
In faa mulimii de documente, lui Sekari i veni s se lase
pguba. Aa c ceru ajutorul a doi scribi care mprir nscri
surile dup gravitatea faptelor: ncierri prin taverne, furturi din
trg, certuri n familie, nemulumiri legate de msurarea terenu
rilor... Apoi Sekari i ncepu cercetrile cu ce era mai ru: o

U N E L T IR IL E R U L U I

251

crima la Memphis i doi brbai omori cnd ncercaser s


treac hotarul de nord-est.
Crima avusese loc dup o ceart aprig ntre doi veri, pentru
un palmier btrn de trei sute de ani. n cele din urm se luaser
la btaie i cel mai sprinten dintre ei i zdrobise celuilalt capul
cu o bt.
Dar lucrurile acestea nu avea nici o legtur cu Sobek.
n schimb, ncercarea de trecere a hotarului prezenta un am
nunt demn de toat atenia: cei doi brbai nu aveau de gnd s
ptrund n Egipt, ci s-i prseasc!
Sekari plec degrab la postul de paz ca s stea de vorb cu
ofierul care semnase raportul. narmat cu un ordin scris din par
tea vizirului, fu primit cu respect.
- Povestete-mi tot!
- Cei doi brbai s-au apropiat panici, fr s par c ascund
ceva. Totui, mutrele lor n-au fost pe placul soldailor mei i ei
nu se nal! Erau cananeieni, fr ndoiala I-am ntrebat ncotro
merg. Ne ntoarcem acas, la Sichem, mi-au rspuns, iar docu
mentele noastre snt fr cusur". Apoi cu trufie le-au scos i mi
le-au artat. Pe tbli scria: Moarte armatei egiptene, triasc
rzmeria din Canaan! Cnd am nceput s ip la ei, au rupt-o la
fug, dar arcaii i-au dobort. Doi rzvrtii mai puin.
Sekari se ncrunt.
Sau cei doi i cutau moartea cu orice pre, sau... nu tiau
s citeasc! Cineva le dduse acel document lsndu-i s cread
c e un permis de libera trecere, astfel nct soldaii care pzeau
hotarele s fie ndreptii s-i ucid.
- tii cum i chema pe netrebnici? ntreb Sekari fr prea
mult ndejde.
- Din nefericire nu, dar mi place s desenez. i cum aceasta
a fost fapta cea mai grav petrecuta aici, le-am desenat chipurile.
Sekari tresari.
- Arat-mi-le.
- Nu stpnesc prea bine acest meteug, te previn!

252

C H R IS T IA N

JA C Q

Dar se dovedi c ofierul mnuia pensula cu mult iscusin.


- Le iau cu mine, zise Sekari.
Cnd grzile se ndreptar spre Nas-Subire, olarul, care lo
cuia acum ntr-un cartier al Memphisului nesat de oameni,
apuc un baston i ncepu s-i nvrt deasupra capului.
- Nu v apropiai c altminteri v art eu vou!
- Venim din partea vizirului, care vrea s te vad grabnic.
- i cine-mi spune mie c nu sntei fali soldai, ca i ceilali?
- Eu, rosti rspicat Sekari.
- Dar tu cine eti?
- Trimisul faraonului. Nimeni nu se va atinge de tine n pre
zena mea.
Olarul se mai domoli puin.
- Ce mai vrei de la mine?
- Trebuie s verificam ceva n faa vizirului.
- Chiar a vizirului psui?
- Te ateapt, aa c nu te mai codi att!
Nencreztor, olarul se nvoi totui s-1 urmeze pe Sekari.
Cnd vzu c acesta l conduse pn n odaia de lucru a lui
Khnum-Hotep, pricepu c nu-i btea jos de el. Dar era hotrt
s nu dea napoi.
- Nu-mi retrag plngerea, daca asta avei de gnd s-mi ce
rei! M-au atacat, m-au rupt n btaie i mi-au furat corabia!
Chiar dac vinovatul e cpetenia grzilor, i eu, doar un simplu
olar, cer s se fac dreptate!
- Aceasta i e ndatorirea mea, i reaminti Khnum-Hotep.
Oricine ar fi pgubaul, dreptatea nu se schimb. De aceea
Sobek Pzitorul va fi judecat.
- Bine, am ncredere atunci.
- Privete chipurile acestea!
Khnum-Hotep puse sub ochii olarului desenele pe care
Sekari le adusese de la postul de paz al hotarelor.
Nas-Subire nfca papirusurile.

U N E L T IR IL E R U L U I

253

- Ei... Ei snt, cei doi soldai care m-au jefuit! I-ai gsit.
Vreau s-i vd ndat. Tlharii!
- Snt mori, l ntiina vizirul. Nite cananeieni care s-au
dat drept soldai aflai sub ordinele lui Sobek, ca s arunce totul
n spinarea lui. Deci, i recunoti pe cei care te-au atacat.
- Bineneles c-i recunosc! Ei snt i nimeni alii!
i n timp ce un scrib nsemna vorbele olarului, Sekari alerg
spre casa lui Sobek Pzitorul.

33.
- Vreo veste de la generalul Nesmontu? l ntreb faraonul
pe Sehotep, Purttorul sigiliului regal.
- Armata s-a desfurat n Canaan, Luminia Voastr, fr
s ntmpine opreliti.
- Lucrrile de pe antierul de la Dachur nainteaz, gri Ma
rele Trezorier Senankh. Munca lui Djehuty e demn de toat la
uda, meterii nu duc lips de nimic, iar materialele ajung la ei
fr ntrziere. Din pcate, nu au primit nici o veste de la Sepi.
Presupun c nfrunt mari greuti.
- Tcerea aceasta nu e neaprat ngrijortoare, i ddu cu
prerea Sehotep. Prudent i nencreztor, Sepi o s ne dea un
semn doar dup ce va gsi aurul.
- Nu numai c au ncercat s m ucid, reaminti monarhul,
dar s-au atins i de apropiaii mei ca s-i dezonoreze i s-i
ndeprteze de mine. Tu, Senankh, ai scpat din capcan, tu,
Sehotep, ai prevzut-o i ai ntors-o chiar mpotriva fptailor.
Dar Sobek a fost aproape de un sfrit nefericit. Fii cu mare b
gare de seam, cci vor urma i alte ncercri de acest fel.
- i nici mcar nu bnuim cine e vinovatul! se nfurie
Senankh.
- Luminia Voastr, vreunul dintre demnitari v-a cerut, n
ultima vreme, s-i ridicai n rang? ntreb Sehotep.
- Nici unul nu a dat glas unei astfel de dorine.

U N E L T IR IL E R U L U I

255

- Pcat... M gndeam c vinovatul s-a lsat prad mndriei


i dorinei de a dobndi mai mult putere, svrind astfel gre
eala de a se da de gol. De fapt, e mai iret dect l socoteam eu.
- Dar dac e vorba de un strin, nu de un egiptean? suger
Senankh.
- Se poate, recunoscu Sehotep. Atunci nseamn c i-a rspndit iscoadele chiar n inima Memphisului?
- Dat fiind c Sobek i-a primit napoi vechea slujb, i l
muri Sesostris, va ncepe noi cercetri. Chiar de acum se ngri
jete iar de paza palatului. Dup dezvluirile lui Iker, cel mai
grabnic lucru este s-i prevenim pe primarul din Kahun. I-am
trimis porunc s-i supravegheze ndeaproape pe lupttorii furi
ai n ora cu sperana c, ntr-un fel sau altul, ne vor conduce
la cpetenia lor.
- i dac, dimpotriv, o s ncerce s pun stpnire pe
Kahun? se neliniti Sehotep.
- Dac n-am fi avut cunotin de existena lor, poate ar fi
izbutit. Dar acum i vom strnge de gt. Cum a primit curtea nu
mirea lui Iker?
- Aa cum ai prevzut, Luminia Voastr, rspunse
Senankh: cu mirare i invidie. Muli dintre cei care se socoteau
mai ndreptii dect el s capete acest rang l privesc cu ur. Dar
biatul acesta mi se pare mai tare dect granitul. Nici dojenile,
nici laudele nu-l ating. Nu-l intereseaz dect calea pe care i-a
ales-o. i nimic nu-l va opri.
- Dar tu, Sehotep, cum l gseti pe Iker?
- Dup unirea Egiptului, Luminia Voastr, el e pentru
mine a doua pricina de adnc uimire. Poi s juri c acest scrib
triete de cnd se tie la palat! Pur i simplu, ghicete care snt
gesturile cuvenite i se poart fr cusur. Bineneles, brfele zic
c e snge din sngele vostru.
- Dar n-a devenit, oare, fiul meu? Am s-i ncredinez o mi
siune neasemuit de grea, care ne va ngdui s aflm unde a fost
construita n tain o corabie, trimis apoi spre Punt.

256

C H R IS T IA N

JA C Q

- Pizmuitorii vor crede c vrei s-i alungai de la curte i se


vor arta ncntai! exclam Senankh.
- Iertai-mi ndoiala, ncepu Sehotep, dar credei c acest tnr este ndeajuns de clit ca s porneasc pe drumul acesta?
- Destinul lui Iker nu seamn cu al nimnui altcuiva. Ceea
ce are el de mplinit depete marginile nelegerii i nimeni
n-ar ti ce s fac n locul lui. Dac d gre, vom fi toi n mare
primejdie.
Era mai bine s nu-i atragi mnia lui Sobek, nici mcar din
pricina unei pnze legate nengrijit n jurul oldurilor sau a unei
cotiere din piele prost aezate. Pzitorul lucra zi i noapte ca s
pun n ordine paza palatului pe care nlocuitorii si se grbiser
s-o distrug.
Sobek i chema la el, unul dup altul, pe oamenii si care svriser greeli n timpul groaznicei nopi cnd nemernicii aceia
ncercaser s-i omoare pe faraon. Din pricina furiei sale dezln
uite, pereii odii lui de lucru se cltinau. Chiar i ofierii si
apropiai tremurau n sandalele lor, ateptnd sfritul furtunii.
Unii dintre vinovai aveau s petreac muli ani de aici ncolo n
garnizoane de provincie, unde sarcina lor cea mai anevoioas
avea s fie numrarea boilor i a vacilor.
Apoi Pzitorul verific dac soldaii din garda personal a
faraonului nu-i pierduser ndemnnarea i se antrenau zilnic
din greu.
Cnd Sobek vru s-i prezinte monarhului raportul su, l gsi
n tovria lui Iker.
- nc nu I-ai ntlnit pn acum pe fiul meu adoptiv, zise
Sesostris. Iker, iat-1 pe Sobek Pzitorul, cpetenia tuturor gr
zilor din regat.
- Slvit fie Ka-ul tau! gri tnrul.
- La fel, rspunse Sobek, ncordat. Cu riscul de a-l jigni pe Fiul
regal, a vrea s v vorbesc ntre patru ochi, Luminia Voastr.
Cu ncuviinarea monarhului, Iker se retrase.

U N E L T IR IL E R U L U I

257

- Trei oameni au ncercat s v omoare, Luminia Voastr,


ncepu Sobek. Doi dintre ei snt mori. Al treilea este Iker.
- Nencrederea ta nu m surprinde i nici nu m supr. Dar
te asigur c eu nu m ndoiesc de acest biat.
- Lsai-m totui s-i supraveghez.
- Chiar i poruncesc asta cci viaa lui, ca i a mea, e
ameninat.
Sobek nu-i ascunse descurajarea.
- nlturarea mea fcea parte dintr-un plan bine hotrt: rspndirea a numeroase iscoade n Memphis i, fr ndoial i n
alte pri, ncepnd cu Kahun, urmnd ca apoi s ia natere n
aceste orae grupuri puternice de lupttori din umbr. Ei se
bucur, bineneles, i de sprijinul unor oameni din popor i chiar
al slujbailor, unii naivi, iar alii dornici s v rstoarne de pe
tron. Lucrurile mi-au scpat de sub control i am priceput cu ntrziere ce se petrece. M-am purtat ca un orb. Nu snt la nli
mea ncrederii voastre, de aceea v cer s m nlocuii.
- Chiar asta sper dumanul, socoti faraonul. Crezi c vreau
s-i ofer prilej de satisfacie?
Dup ce ntreaga diminea lucrase alturi de vizir, Iker se
plimba acum prin grdina palatului, mpreun cu regele. Sicomori,
tamarini, rodii i smochini rspndeau o umbr nespus de plcut.
Aici, lumea prea alctuit doar din frumusee i senintate.
- Khnum-Hotep e mulumit de munca ta, Iker. Chiar i cei
mai clevetitori snt nevoii s tac pentru c nu te ari nfumu
rat i ocoleti ospeele.
- Mai am attea de descoperit, Lum inia Voastr!
Khnum-Hotep m cluzete cu grij, dar numai ceea ce faci tu
nsui ptrunde n adncurile minii. n privina turmelor...
- Am o alt misiune s-i ncredinez.
Cufundndu-se n sarcinile sale administrative, Iker se str
duise s uite c monarhul avea s rosteasc aceste cuvinte mai

258

C H R IS T IA N

JA C Q

devreme sau mai trziu. Un timp, chiar se amgise cu falsa tihn


a unui trai de rsfat al sorii.
- Snt mai multe inte pe care trebuie s le atingi, continu
Sesostris. Mine pleci cu Sekari spre Fayyum. Vei purta asupra
ta pecetea de Fiu regal, dar s nu te foloseti de ea dect atunci
cnd nu mai ai ncotro. ncearc s treci nebgat n seam, cci
nu tim cine este vrjmaul nostru i unde se ascunde. Mulu
mit cercetrilor din biblioteca Locaului Vieii din Abydos, am
aflat c undeva n Fayyum a fost sdit cu mult vreme n urm
un salcm nchinat zeiei Neith. Dac izbuteti s-i gseti, va fi
un ajutor nesperat pentru salcmul lui Osiris. Apoi d-i silina
s descoperi antierul unde a fost construit Fulgerul. Dup aceea,
ntoarce-te la Kahun i caut s nimiceti planurile asiaticilor.
Un gnd dureros l fulger pe Iker.
- Luminia Voastr, moartea scribului Heremsaf...
- Presupun c e o crim. l socoteam un slujitor credincios.
Cnd mi-a cerut ngduina s te iniieze n primele mistere ale
lui Anubis, mi-a vorbit cu mult convingere despre tine.
- Primarul din Kahun ne este aliat sau duman?
- Cnd a fost numit prea nsufleit de cele mai bune gnduri.
Dar puterea i schimb adesea pe oameni. Tu trebuie s vezi de
partea cui se afl acum.
- Ai tiut mereu totul despre mine, Luminia Voastr, de
spre dorinele, speranele i grijile mele. E adevrat, nu-i aa?
- Petrece o dup-amiaz linitit n aceast grdina, fiul
meu. Am s m ntorc ct mai iute.
i zicnd acestea, Sesostris se ndeprt, lsndu-1 pe Iker
nucit.
Era prima oar cnd regele l numea fiul meu. Aceste dou
cuvinte, att de simple i de obinuite, stmiser deodat un ecou
puternic n inima lui Iker.
O alt lume i se deschidea nainte. O lume n care nu se mai
lupta pentru el nsui, ci pentru tatl su, faraonul Egiptului.

U N E L T IR IL E R U L U I

259

Dei grdina era ncnttoare, Iker nu avea deloc poft s le


neveasc pierdut n visare. Trebuia s-i pregteasc bagajele i
s obin o hart ct mai amnunit a Fayyumului care s con
in aezarea sanctuarelor i a teritoriilor sacre.
Chiar n clipa n care prsea locurile acestea unde domnea
pacea, dinspre miazzi se stmi un vnt att de blnd i de nmi
resmat, nct tnrul rmase nemicat, bucurndu-se de adierea lui.
i deodat avu o nlucire.
Ea.
Ea care venea spre el mpreun cu vntul de miazzi pe
care-l ncarnase ntr-un dans ritual menit s aduc apa nnoitoare
i s fac s nfloreasc viaa.
Pe fruntea sa, mpodobit cu o bentia aurit, se nirau bo
boci de lotus alb i albastru din care izvora o lumin strlucitoare.
Frumuseea sa nu putea fi cuprins n cuvinte, cci prea
nepmntean.
Iker nchise ochii, apoi i deschise iar.
Isis sttea tot n faa lui.
- Mi-e team s nu v deranjez, zise ea cu o voce att de n
vluitoare, c tnrul scrib abia reui s ngne cteva cuvinte.
- Nu, nu... Deloc! Eu... czusem pe gnduri.
- mi place mult rodiul acesta, i destinui Isis privind spre
cel mai btrn arbore din grdin. Rmne nflorit n toate ano
timpurile, nimic nu-i micoreaz splendoarea. Cnd o floare se
ofilete, o alta crete degrab.
- Din pcate, nu la fel se ntmpl i cu salcmul lui Osiris.
Chipul tinerei preotese se ntrista.
- Dac viaa mea i-ar fi de folos, n-a ovi nici o clip
s-o jertfesc.
- Regele mi-a ncredinat o misiune primejdioas: s m n
torc la Fayyum ca s nbu acolo o rzmeri i s obin un leac
pentru Arborele vieii.
- O ramura din salcmul lui Neith.
- Cunoatei taina aceasta? se mir Iker.

260

C H R IS T IA N

JA C Q

- Sarcina mea e sa caut n arhivele din Abydos. nsa, chiar


dac a existat, arborele acesta a pierit de mult.
- Dac a supravieuit, am s-i gsesc!
nflcrarea lui Iker o fcu pe tnra femeie s zmbeasc.
Scribul simi c nu-i putea ascunde nimic lui Isis.
- Am vrut s-i ucid pe Sesostris, mrturisi Iker, cci l soco
team un tiran de la care mi se trgeau toate nenorocirile.
Apoi dintr-o suflare, i povesti toate peripeiile i frmntrile lui.
- De vreme ce faraonul v-a ales drept fiu adoptiv, observ
ea, nseamn c sntei un om drept i cinstit.
- Dar tu mi ieri rtcirile?
Punnd o ntrebare att'de nepotrivit, Iker avu certitudinea
c tocmai svrise o mare greeal, poate de nereparat.
Dar Isis zmbi din nou.
- Luminia Sa a luat deja o hotrre. De ce a mea ar fi dife
rit? Sinceritatea voastr m impresioneaz. i venind din par
tea unei persoane de rang nalt, chiar m onoreaz.
- Nu snt dect un scrib din Medamud! se mpotrivi Iker.
- Sntei Fiu regal i v datorez respect.
Prins n capcan, Iker nu izbuti s gseasc ntocmai cuvin
tele potrivite pentru a-i dezvlui sentimentele sale i faptul c ea,
doar ea, l salvase de attea ori.
- Plecai curnd spre Abydos?
- Mine.
- Ce loc neasemuit!
- Nu-mi este ngduit s vorbesc despre el. Mereu am vrut
s triesc acolo, ct mai aproape de izvorul sufletului Egiptului.
- O s... o s v ntoarcei la Memphis?
- M supun poruncilor regelui i ale marelui preot.
O clip, doar o clip, Iker crezu c zrete n privirea ei o
licrire slab n semn c pricepea ceea ce el ncercase n zadar
s-i spun.

U N E L T IR IL E R U L U I

261

Dar peste cteva clipe Isis avea s se ndeprteze i s


dispar.
Cum s-o mai rein puin?
- M-ai putea lmuri n privina unei ntmplri ciudate? n
treb el. Lng un iaz, am vzut o femeie cu un pr minunat i
pielea foarte neted. Ce zei ncarna?
- Pe Useret, Cea puternic, stpna uraeus-ului i soarele fe
minin, rspunse Isis. E un privilegiu c vi s-a artat, dar ai sc
pat dintr-o mare primejdie nerostind formulele de mbunare. Dar
acum n-avei a v teme de nimic, cci a fost slvit n timpul ri
tualului la care ai luat parte. Poate chiar o s v ajute s v n
deplinii misiunea.
- O s... o s v mai vd?
- Destinul e cel care hotrte.

Medes nu se hotra ce s fac pe viitor n privina lui Iker:


s-i ruineze puin cte puin renumele sau s nu-i dea nici o
atenie? La nceput, crezuse c fiul adoptiv al lui Sesostris, mndru de importana pe care o dobndise, va ocupa un loc nsem
nat la curte, apoi vzuse c tnrul lucra sub conducerea vizirului
Khnum-Hotep, ca orice alt scrib regal, nu lua parte la nici un os
p, nu legase prietenii cu demnitarii i nu profita de poziia lui.
In acelai timp mirat i bnuitor, Medes l invitase la el
acas, s ia masa mpreun i s stea de vorb ca s-i poat cntri mai bine. Acest scrib de provincie era, oare, att de mulu
mit de soarta sa nct prefera s rmn n umbr sau nu era
vorba dect de un plan iret care va da roade peste ceva vreme?
Dar cel mai probabil lucru era c Iker se comporta astfel din po
runca regelui. tiind c acest pupil unic" nu era capabil de fapte
mari, Sesostris l sortise muncilor administrative unde n-ar fi de
ranjat pe nimeni.
- Stpne, l vesti intendentul, Fiul regal nu poate s v ono
reze invitaia.
- Din ce pricin?
- A prsit Memphisul.
La palat, Medes ncercase s adune informaii, dar nu obinu
dect una singur: Iker se urcase pe o corabie ce pornise spre mia
zzi. Cltorea doar mpreun cu mgarul su. Aceast plecare
lipsit de strlucire semna cu o dizgraie. Nemulumit de scrib,

U N E L T IR IL E R U L U I

263

Sesostris l trimisese oare napoi n provincia sa pentru ca nimeni


s nu mai aud niciodat vorbindu-se de el?
nviorat, Medes primi, adus de mesagerul su, o scrisoare
ncifrat din partea Libanezului. Pierdute ntr-un talme-balme
de formule curtenitoare, se gseau cuvintele ateptate de Medes:
Vreau s v vd nentrziat.
- Bei o cup cu vin, scumpe prietene? l mbie Libanezul.
- Am renunat la mas ca s vin la tine i sper s nu-mi
par ru.
- Marele stpn se nvoiete s v ntlnii lng Abydos, pe
o corabie care-mi aparine.
- Bine, iat care snt condiiile mele: Gergu se va afla la bor
dul corbiei nc de la plecarea ei din Memphis, iar eu voi sosi
la locul hotrt prin propriile mijloace.
- Cum dorii.
- Vei fi i tu acolo?
- M reine aici negoul nostru, care nflorete de la o zi la
alta, rspunse Libanezul, mieros.
Medes l privi amenintor.
- Ai de gnd s m pcleti?
- Ar nsemna s fiu nebun! Mulumit nvoielilor noastre,
ctig o avere i duc o via ndestulata i tihnita.
- i stpnul tu, de asemenea?
- El e altfel. Fiecare cu plcerile lui.
- Un brbat nvluit n mistere!
- Nu-i place s vorbesc despre el.
- Dac ncearc s-mi fac ru, n-o s scape uor.
- Nicidecum, Medes. Dorete s v ntlnii ca s ntreasc
nelegerea pe care-o avem deja i nimic mai mult.
De la prima vedere, Gergu i cpitanul aflat n slujba Libane
zului simir simpatie unul pentru altul. Lui Gergu i plcea acest
lupttor cu faa ncrincenat i prul nclcit, grosolan i capabil s

264

C H R IS T IA N

JA C Q

omoare fr s ncerce nici cea mai mic emoie, iar nfiarea


greoaie i brutala a lui Gergu fu pe gustul cpitanului.
- Trebuie s scotocesc corabia de la un capt la altul.
- Asta se poate face i cu o cup n min, nu?
- Se poate, recunoscu Gergu.
- Am un vin cam aspru, dar care alunec bine.
Gergu goli iute cupa.
- l gsesc totui cam acrior.
- O s se ndulceasc de-a lungul Nilului!
Gluma i nveseli pe amndoi i verificarea corbiei se desf
ur ntr-o atmosfer destins. Gergu nu descoperi nimic care s-i
dea de bnuit. Echipajul numra zece oameni nenarmai, iar n
crctura era alctuita doar din pete uscat i urcioare cu vin.
- Te-ai linitit, Gergu?
- Dezleag parmele, cpitane.
Tot drumul, cei doi noi prieteni nu se oprir din but. Gergu
lud meritele lui Medes, cpitanul, pe cele ale Libanezului. Co~
rbierul vorbi cu mndrie despre negoul cu lemn preios fcut
pe ascuns, apoi i destinui lui Gergu c visa s aib o turm de
vite i s mnnce came n fiecare zi.
- De pe corabia ta lipsesc femeile, se plnse Gergu.
- Am vrut s iau una cu noi, dar Libanezul mi-a interzis.
- Nu-i plac femeile?
- Lui da, dar marele stpn se pare c nu e dintre cei
petrecrei.
- l cunoti?
- Nu I-am vzut niciodat.
Corabia se opri chiar nainte de Abydos. Ascuns ntr-un
stufri adnc i nalt, n apropierea malului, nimeni n-ar fi putut
s-o observe. Dac aveau s apar grzile Nilului, cpitanul va ti
clui o minciun, cum c fusese atacat de nite hoi i acum tre
buia s-i repare corabia. Dup spusele Libanezului, nsui
marele stpn alesese locul acesta.
- Te las, zise Gergu. M duc s-1 caut pe stpnul meu.
Dup plecarea lui, cpitanul se ntinse pe punte i adormi.

U N E L T IR IL E R U L U I

265

Preotul permanent Bega era nedumerit.


- Medes, de ce ii neaprat s te nsoesc la aceast
ntlnire?
- Ca s ne pecetluim o dat pentru totdeauna nelegerea.
Gergu i Medes, care se ddea drept ajutorul acestuia, trecu
ser de paza fr nici o greutate, apoi ceruser s stea de vorb, ca
de obicei, cu Bega pentru a afla dac preoilor nu le lipsete nimic.
i cum lucrurile acestea se petrecuser ntocmai i nainte, soldaii
care vegheau asupra Abydosului nu le ddur nici o atenie.
- Cine e acestmare stpn? ntreba Bega.
- Unul care ne va ajuta s ne mbogim i mai mult, fr s
atrag bnuieli asupra lui. Prezena voastr va fi dovada c noi doi
ne descurcam de minune mpreun. i nu v ascund dorina mea
cea mai tainic: s-i rstumm pe Sesostris de la putere ct mai iute.
- i dac nu e dect un tlhar de rnd?
- Libanezul nu se ncurc n furtiaguri mrunte, iar stpnul
su n-are cum s fie mai prejos. Putei iei cu uurin din Abydos?
- Preoii permaneni nu snt ntemniai aici, i reaminti
Bega. Dar dac ni se ntinde o capcan?
- Gergu a cercetat corabia unde va avea loc ntlnirea, iar oa
menii lui stau la pnd prin preajm. In caz de primejdie, vor sri
s ne apere. Credei-m, Bega, am pus totul la cale cu mult b
gare de seam. Snt convis c mpreun vom ajunge departe.
Gergu se apropie cu barca de corabie.
Totul prea linitit.
- Cpitane! Eu snt, Gergu.
ncordndu-i auzul, Gergu deslui nite sforieli, apoi, urcnd la bord, i gsi pe cpitan i echipajul su bei mori. Atent,
mai scotoci o dat corabia fr s descopere nimic ngrijortor.
Apoi, coborind iar n barca, Gergu vsli pn la corabia lui
Medes, legat la mal puin mai departe.
- Putei veni.
- Oamenii ti snt bine aezai, Gergu?

266

C H R IS T IA N

JA C Q

- Paza e asigurat.
Medes l trezi pe cpitan cu o lovitur de picior n coaste.
Corbierul mormi nemulumit i deschise ochii.
- tii cnd trebuie s soseasc stpnul tu?
- Nu, nu... Eu, imul, pot s-i atept orict.
- F curat n cabin pn atunci!
Cpitanul i zgli pe membrii echipajului i rstindu-se la
ei argos, i puse la munc.
Deodat, strecurndu-se prin stuf, apru un brbat avnd ca
pul acoperit de o glug.
- Haidei, Bega! l ncuraja Medes. N-avei a v teme de nimic.
Mai degrab stngaci, cu pai ovielnici, preotul permanent
ncepu s se caere pe scar. Pricepnd c Bega ar fi putut cdea
n orice clip, Medes se repezi s-i sprijine. Fr ndoial, sprin
teneala nu era punctul cel mai tare al preotului.
Cu rsuflarea tiat, Bega se aez pe un scunel cu trei
picioare.
- Toat lumea e aici? ntreba el.
- Nu lipsete dect gazda noastr.
i se puser pe ateptat. Bega i inea faa plecat, Gergu bea
pe ascuns, iar Medes se plimba cu pai mari de colo-colo pe punte.
n cele din urma, istovit i pierzndu-i rbdarea, prinse a
zbiera la cpitan, care, nc ameit, se sprijinea de marginea
corbiei.
- Nu suport s-i bat cineva joc de mine! Am s plec chiar
acum, iar tu ai s-mi plteti scump pentru jignirea asta!
O voce blnd i amenintoare totodat l intui pe Medes
locului.
- Pentru ce atta furie fr rost? Iat-m!
Brbatul sttea n picioare la pror, dei nimeni nu-l vzuse
venind.
nalt, brbos, cu un turban pe cap, cu faa tras, acoperit de
o mantie din ln ce-i cobora pn la clcie, avea ochii roii,
adnc nfundai n orbite.

U N E L T IR IL E R U L U I

267

Gergu scap cupa din mna, Bega nepeni, iar Medes ra


mase cu gura cscat.
- Cine... cine sntei?
- Eu snt Prevestitorul. Iar voi trei vei deveni ucenicii mei
credincioi.
Un nebun, un nebun! i zise Medes i-i fcu semn lui
Gergu s-i cheme oamenii.
- Zadarnic, gri Prevestitorul. Eu snt stpn acum peste co
rabia ta. Neisprviii tocmii de Gergu n-au putut ine piept oa
menilor mei.
Rsrind dintre trestii, Gur-Pocit i Shab Strmbu azvrlir pe punte cteva cpni i mini tiate.
- Lsai-m s plec, l implora Bega cu voce tremurtoare.
- Nimeni nu va prsi corabia nainte s-mi primeasc po
runcile i s-mi jure supunere, art Prevestitorul cu blndee.
Gergu ncerca totui s se arunce n ap, dar gheare de oim i
se nfipser n umr. Urlnd de durere, fu nevoit s ngenuncheze.
- Dac o iei de la capt, o s-i smulg ficatul, i spuse Pre
vestitorul. Ai s mori prostete, n loc s faci avere!
- Sntei... sntei ntr-adevr stpnul Libanezului? ntreba
Medes, fermecat.
- A nvat pe pielea lui s nu m trdeze i s-mi dea ascul
tare. S v serveasc drept pild cci, mpreun, vom duce la
bun sfrit planuri mree. Ideile voastre snt bune, dar v-ai iz
bit de nite vrjmai de temut i pn acum ai cules roade ne
ltoare. Marele Trezorier Senankh, Purttorul sigiliului regal
Sehotep, generalul Nesmontu i cpetenia grzilor Sobek Pzi
torul au scpat neatini din capcanele pe care le-ai pus la cale.
i nu mai vorbesc de faraon. Trimind mpotriva lui un nepri
ceput, l-ai fcut s dea gre pe ucigaul care, altminteri, i-ar fi
ndeplinit sarcina. Iar acum, Sobek e nevinovat i Sesostris p
zit mai stranic ca niciodat.
- Vrei... vrei s-1 omori pe rege? ntreb Medes, ceva
mai potolit.

268

C H R IS T IA N

JA C Q

- Numai dac ne unim forele o s izbndim. Iar eu voi fi cel


care va lua hotrrile. Tu de colo, scoate-i gluga i spune-mi
cum te cheam!
Preotul nu avu curajul s se mpotriveasc.
- Numele meu e Bega i snt preot permanent la Abydos.
- Frumoas prad, Medes, fu de prere Prevestitorul.
- Trebuie s ptrundem taina misterelor lui Osiris, gri cu
nsufleire Secretarul Casei Regelui, cci Abydos e izvorul pute
rii faraonului.
- i nchipui c m-nvei tu pe mine? i-o ntoarse Preves
titorul cu dispre. Bega, vorbete-mi despre Arborele vieii!
Preotul l privi peste msur de uimit.
- Avei... avei cunotin despre lucrul acesta?
- Rspunde-mi!
- Salcmul lui Osiris e atins de o vraj.
- Nu s-a uscat pe de-a-ntregul?
- Nu, a prins puin putere. O prim ramur a nverzit n
timpul construirii templului i a mormntului lui Sesostris, cci
acestea dau natere lui Ka pe care preoii se strduiesc s-i ps
treze nuntrul copacului, ngrijindu-1 n fiecare zi. O a doua ra
mur a prins via cnd s-a svrit unirea Egiptului.
- Ce altceva mai vrea Sesostris s fac pentru a tmdui
arborele?
- S nale o piramid.
-- Unde anume?
- La Dachur, rspunse Medes.
- Cine ine n pstrare paleta de aur? ntreb Prevestitorul.
Bega ncremeni.
- tii totul despre comorile noastre rituale?
- Rspunde-mi!
- Faraonul nsui. Mai-marele nostru, Pleuvul, nu face un
pas fr ncuviinarea regelui.
- Dar tu, Bega, ce-i doreti?

U N E L T IR IL E R U L U I

269

- S scap de tiranul acesta i s dobndesc locul ce mi se cu


vine! Experiena i vechimea mea m ndreptesc s domnesc
peste Abydos!
- De ce te-ai aliat cu Medes?
Vzndu-1 pe Bega ncurcat, Secretarul Casei Regelui ncepu
s vorbeasc, fr s ascund nimic din planurile negustoreti
puse la punct mpreun cu preotul.
- V-ai gndit bine, recunoscu Prevestitorul. Mergei mai de
parte pe drumul acesta. Ne potrivim n multe privine, dar vou
v lipsete mreia. Eu, Prevestitorul, snt singurul care dein
adevrul. Voi ntocmi o lege din care nici un cuvnt nu va putea
fi schimbat, cci Zeul e cel care mi-o va dicta. i ei i se va su
pune omenirea ntreaga, iar cei care se vor mpotrivi vor fi nimi
cii. Dar, mai nti, trebuie s nlturm principala piedic,
faraonul, i s punem mna pe Egipt. Cnd vom fi stpnii aces
tei ri, centrul lumii, cucerirea celorlalte are s se dovedeasc o
joac de copii.
Medes nu prevzuse s mearg aa departe, dar la urma ur
mei, de ce nu? Iar Gergu nu putea face altfel dect Medes. Ct
despre Bega, acesta era ntr-att de nspimntat, nct supunerea
oarb i aprea drept singurul mijloc de a scpa cu via.
- Vom semna groaza printre necredincioi, glsui Preves
titorul, i vom ucide pe cei care-l ocrsc pe Zeu, vom terge
hotarele, le vom obliga pe femei s rmn n casele lor i s-i
slujeasc soii, vom nha aurul zeilor i-i vom mpiedica pe
Osiris s renasc.

35.
Tonul Prevestitorului le ddu fiori celor care-i sorbeau cu
vintele. Dintre faldurile mantiei sale de ln, acesta scoase apoi
trei buci de cuarit rou.
- Lumina n-a stricat aceste pietre ale lui Seth, i lamuri Pre
vestitorul, aa c ele nc mai pstreaz nuntru focul distru
gtor care ne va ajuta s-i nfrngem pe vrjmaii notri. Toi trei,
ntindei mna sting!
Prevestitorul aez cte o piatr n palmele lui Medes,
Bega i Gergu.
- Acum strngei cu putere!
Cei trei brbai ncepur s urle n acelai timp. Cuaritul le
ardea pielea, dar era cu neputin s-i descleteze degetele.
Prevestitorul i ndrept braele spre ei i durerea dispru.
- De-acum purtai n carnea voastr semnul lui Seth. Sntei
aliaii lui i-mi vei da ascultare fr s crcnii. Altfel, trupurile
voastre se vor nfierbnta i vei muri n chinuri groaznice.
Cuaritul se frmiase. Ca i complicii si, Medes vzu n
cuul palmei sale un chip micu al zeului, cu botul su de giraf
i cele dou mari urechi ciulite.
Bega simea c se nbu. El, slujitorul lui Osiris, devenise
ucenicul lui Seth, ucigaul su!
- Nimic nu ne mai poate despri, adug Prevestitorul. n
elegerea noastr este pecetluit.
- Cu ce trupe l vom ataca pe faraon? ntreb Medes.

U N E L T IR IL E R U L U I

271

- N-a fost strns de curnd o mare armata?


- Ba da, dar n fruntea ei se afl generalul Nesmontu.
- Un rzboi pe faa ar fi spre paguba noastr, recunoscu Pre
vestitorul, cari eu nu pot trimite mpotriva soldailor faraonului
dect o turm de cananeieni ludroi, vicrei i fricoi. Nu ne
rmne dect o singur cale: lupta din umbr.
- Dar cu ce arme?
- Oamenii mei din Kahun furesc arme pentru grzile egip
tene, dar fur o parte din ele pentru folosul nostru. Vom pune la
cale atacuri sngeroase care-l vor face pe faraon s se clatine i
vor rspndi spaima n tot Egiptul.
- Dar orenii i stenii nevinovai nu ne vor ur?
- Nu exist nevinovai. Cine nu trece de partea noastr, ne
e duman. Cei care se supun faraonului i respect legea lui
Maat snt socotii vinovai i i vom clca n picioare. Dar s
nu mai pierdem vremea degeaba! Vreau s aflu totul despre
Abydos, despre Sesostris i apropiaii si, despre armata i gr
zile sale. i acum, s ne mprtiem!
Bega i trase gluga peste cap i plec primul. Impleticindu-se, cobor scara i se afund printre trestii.
- Sesostris a luat, de curnd, o hotrre neobinuit, rosti
nelinitit Prevestitorul, cu privirea rrcind n zare.
- ntocmai, rspunse Medes, i-a ales un fiu adoptiv.
- Cum l cheam?
- Iker.
- Nu e tnrul din Medamud pe care tu l sortisei zeului marii?
Pe Medes parc l lovi trsnetul.
- Ba da, dar... Cum de tii?
- Cine i-a dat numele lui?
- Un om din sat.
- A fcut-o la porunca mea. Am simit n acest biat o pu
tere fr seamn de a rezista forelor rului. Sacrificndu-1 am fi
putut-o ntrebuina n folosul nostru. Dar scpnd din naufragiu,
biatul i-a ntrit aceast putere.

272

C H R IS T IA N

JA C Q

Gur-Pocit nu se mai putu abine.


- Acest Iker nu e iscoada despre care credeam c-a murit n
flcri la muntele de turcoaze?
- A supravieuit focului i i-a continuat drumul, fr s aib
tiin de puterea ce-i cluzea. Acum primete nvtur de la
Sesostris i triete n preajma faraonului.
- Fii pe pace, zise Medes, a prsit Memphisul fr s strneasc vlv, de parc nsui regele I-ar fi gonit.
- i ncotro se ndreapt?
- Spre miazzi. Se va rentoarce n satul su unde o s se gro
zveasc o vreme cu isprvile lui, apoi nimeni n-o s-i mai bage
n seam. Iar n capital nici n-o s mai auzim vorbindu-se de el.
La rndul lor, Medes i Gergu coborr grbii de pe corabie.
Prevestitorul se ntoarse spre cpitan.
- Pleac degrab la Fayyum! Casc bine ochii i ciulete
urechile i, dac dai de Iker, ucide-1!
Nici una dintre hrile ce-i fuseser puse la dispoziie lui Iker
nu pomenea despre salcmul lui Neith, dar din arhive aflase c
acest copac cretea pe insula lui Sobek, n Fayyum. Aa c nu-i
mai rmnea dect s pun ntrebri locuitorilor provinciei i
poate c va izbuti, pn la urm, s-i gseasc.
nc de la plecarea din Memphis, Sekari veghea asupra lui
Iker. Prefcndu-se c nu se cunosc, cei doi cltori nu schim
bau un cuvnt. Dar n caz de primejdie, Sekari ar fi srit degrab
n ajutorul tovarului su.
Deodat i se pru c doi rani nutreau gnduri necurate, mai
ales atunci cnd se apropiar ntr-un mod curios de Iker. Dar ei
nu voiau dect s stea de vorb i nimic altceva nu-i mai tulbur
lui Sekari linitea pn la sosirea corbiei n portul oraului Co
pilului Regal. Aici se nla un templu n cinstea zeului berbec
Heryshef, Cel de pe lac, rspunztor cu revrsarea apelor n
Fayyum i cu buna irigaie a inutului, cu ajutorul marelui canal
ce erpuia prin vegetaia abundent.

U N E L T IR IL E R U L U I

273

Peste tot se vedeau desfurindu-se lucrri: secarea unor


mlatini, ridicarea templelor, construirea de diguri i stvilare.
O bun parte din aceast regiune prea o pdure uria unde-i
aveau sla nenumrate vieuitoare.
Mulumit de cltorie, Vnt-de-Miaznoapte pea vioi.
Dup ce se zbtuse zbierind i tvlindu-se pe jos ca Iker s nu-i
scurteze copitele, la fel de tari precum lemnul de abanos, mer
gea acum mndru, stmind admiraia cunosctorilor.
- Doar tii bine c trebuie s-i ngrijesc copitele, netezindu-le cu pila de trei ori pe an, i reaminti Iker.
Dar mgarul se fcu a nu auzi i-i urma netulburat calea
pn la postul de paz al oraului Copilului Regal.
- Ce mrfuri ai? l ntreb un slujba.
Iker i arta uneltele sale de scrib.
- E bine, poi trece.
- Caut un loc sacru strvechi unde crete un salcm nchinat
zeiei Neith. Cine poate s m ndrume ntr-acolo?
- Cel mai bun cunosctor al regiunii e supraveghetorul
digurilor.
i zicnd acestea, slujbaul i arta unde era situata casa su
praveghetorului. Ca i cum ar fi priceput mai bine dect Fiul
regal, Vnt-de-Miaznoapte pomi hotrt nainte, fr s gre
easc drumul.
Supraveghetorul se rcorea n grdina sa, la umbra unei te
rase. Iker i ddu binee, se prezent i-i spuse ce cuta.
- Salcmul lui Neith... Da, am auzit vorbindu-se de el. Crete
ntr-un col uitat de lume pe unde trec arareori pstorii i fiarele
slbatice. ndreapt-te spre apus, lsnd n dreapta ta obeliscul
lui Sesostris nti. n vrful lui, un disc solar simbolizeaz nate
rea luminii din apele nceputurilor. Dar de ce te intereseaz att
copacul acesta?
- ntocmesc o hart a provinciei.
Seara, ntr-o tavern, supraveghetorul povesti ntmplarea
prietenilor si. Descrierea lui Iker i a mgarului su ajunse la

274

C H R IS T IA N

JA C Q

urechea cpitanului trimis de Prevestitor, care nu avea sa lase


s-i scape prada din mini.
Bogia naturii avea i prile ei rele. Fr o pomda mpo
triva narilor, de care profita i Vnt-de-Miaznoapte, cei doi
cuttori ar fi fcut cale ntoars. Dup spusele btrinului ntlnit ntr-un ctun, arborele zeiei nu se afla foarte departe, dar tre
buiau s fie cu mare bgare de seama cnd mergeau de-a lungul
lacului cu crocodili, unde i duceau traiul adevrai montri,
dintre care unul, n vrst de 80 de ani, obinuia, pn la asfinit,
s se tolneasc la soare.
Iker se ntreb dac Sekari continua s-i urmeze de la depr
tare prin acest adevrat labirint.
Dup ce ndeprt ramurile ncurcate de tamarini, scribul
descoperi o ntindere de apa ascuns n inima vegetaiei i al
crei capt se pierdea ntr-o pdure de slcii. Pe mal, un pstor
frigea un biban.
Iker se apropie.
- Mai e mult pn la insula lui Sobek?
- Poate c nu.
- Snt scribul Iker i caut salcmul lui Neith.
Cu prul nengrijit i faa prost ras, cpitanul prea unul
dintre acei oameni singuratici i posaci, care nu apreciau tov
ria semenilor, dar le cunoteau n chip desvrit teritoriul.
- Salcmul lui Neith. Ce-i pas ie de el?
- Vreau s-i nsemn pe harta mea.
- Hrile n-au nici un rost. Mai bine te iei dup ce-i
spune nasul.
- Te nvoieti totui s m ajui?
- S isprvesc de mncat mai nti. i-e foame?
Cei doi meseni mestecar n tcere i, cnd din biban nu mai
rmaser dect oasele, falsul pstor se ridica.
- Insula lui Sobek se gsete la captul lacului, zise el. S
mergem pn acolo cu barca mea.

U N E L T IR IL E R U L U I

275

Apoi ddu la o parte stuful, dezleg funia i-i ntinse mna


lui Iker.
- ine-te de braul meu! l sftui. Cu toate lighioanele astea
care miun pe aici, nu cred c i-ai dori s cazi.
Lui Iker i venea greu s se ncread n cluza sa.
i chiar n clipa cnd Iker pi n barc, legnndu-se nesi
gur, cpitanul l mbrnci cu toat puterea.
Prbuindu-se n lac, Fiul regal stmi o jerb de stropi. Pn
s se dezmeticeasc i s noate spre mal, btrnul crocodil, stpnul locului, l nh i se scufund cu el n adncuri.
- Misiune ndeplinit! zise cpitanul izbucnind n hohote
de rs.
Dar ucigaul nu avu vreme s se bucure prea mult de isprava
sa, cari nind dintr-un desi, Sekari l lovi cu capul n ale
aruncndu-1 la rndul lui n ap.
- Ajutor, se pomi cpitanul s urle, nu tiu s not!
Chiar dac Sekari ar fi vrut s-i salveze, tot n-ar fi avut cnd.
Doi crocodili se i npustiser spre prada care se zbatea cu dis
perare. Primul i cuprinse gtul cu flcile sale nzestrate cu 70 de
dini ascuii, cel de-al doilea - piciorul stng. Apoi cu furie l
rupser n buci pe trimisul Prevestitorului.
Sekari se mnie pe el nsui.
- L-am luat drept un pstor adevrat! Nu aveam ncredere
n el, dar nu-mi nchipuiam c are s-i atace pe Iker nainte s
ajung la salcm.
Vnt-de-Miaznoapte privea int apa nroit de sngele
cpitanului.
- Nu pot s-i prsesc pe Iker! Am s sar n ap!
Vnt-de-Miaznoapte se repezi n faa lui Sekari i-i ridic
urechea stng.
- Cum adic, nu? Poate e doar rnit, poate...
n ochii cei mari ai mgarului, Sekari citi o hotrre ne
clintit, dar nu i dezndejde.
Descurajat, tnrul se aez pe mal.

276

C H R IS T IA N

JA C Q

- Ai dreptate, m-ar nfuleca i pe mine.


Numeroi crocodili se bateau ntre ei, fiecare ncercnd s ia
parte la osp.
Sekari se pomi pe plns.
- N-am tiut s-mi apar cel mai bun prieten! Din pricina mea
a murit!
Vnt-de-Miaznoapte i ridic urechea stng. Sekari l mngie.
- Buntatea ta mi nclzete inima, dar simt c m ursc.
Haide sa plecm de aici!
Din nou, mgarul se mpotrivi.
- S-a terminat, Vnt-de-Miaznoapte. Totul s-a terminat.
Dar urechea stnga a mgarului dezmini aceste vorbe.
- Vrei s mai ateptm?
Fu rndul urechii drepte s se nale drept n sus.
- S ateptm... s ateptm... Dar ce?
ns Vnt-de-Miaznoapte se ntinse linitit pe jos, fr s
scape lacul din ochi.

36.
Din pricina iuelii rpitorului, Iker nici nu avu timp s se n
fricoeze la ideea morii apropiate. n clipa cnd uriaul crocodil
alunecase sub trupul su, scribul se ag de monstrul ce nota
spre fundul lacului.
Dup ce trecur de o zon tulbure i cenuie, Iker descoperi
sub ape o pdure luminata de un soare blnd. i venir atunci de
la sine n minte cuvintele magice ale unui imn menit s mblnzeasc furia zeului crocodil: Tu care te ridici din apa nceputu
rilor i druieti lumina nscut din valuri, f-o s renasc pe
pmnt, fii taurul puternic, stpn al bucatelor, caut-1 pe tatl tu
Osiris i apr-m de primejdie".
Uluit de splendoarea plantelor de toate culorile care se un
duiau cu graie, Iker nici nu se mai gndea s respire. Dar btrnul crocodil urc la suprafa i-i depuse povara pe o movil de
pmnt, nclzita de razele soarelui.
Nenelegnd cum de supravieuise, Iker simea totui c
acum era nzestrat cu o nou arm, fora marelui pete1.
n faa lui vzu o mumie neobinuit: capul trupului osirian
ieea din corpul unui crocodil de bronz, cu dini de aur, acope
rit cu o mantie din aram i aur. Stpnul apelor se nfia ca o
barc trainic, oferit celui mort pentru a cltori n ntinderile
1 Aceasta for era numita at. Egiptenii includeau crocodilul n categoria pe
tilor. (n.tr.)

278

C H R IS T IA N

JA C Q

lumii de dincolo. n cteva clipe, uitnd de el nsui, Iker trise


renaterea luminii izvort din adncul lacului.
In vrful movilei se nla un salcm care, din nefericire, toc
mai fusese ars. Ramurile i frunzele nu mai erau dect cenu, ce
nc fumega. Pe trunchiul nnegrit, numele zeiei Neith fusese
mnjit cu cerneal roie.
- Mai spune-mi nc o dat, i ceru Sekari.
- Ar fi a zecea oar, se mpotrivi Iker.
- Din pricina ta, am crezut c am svrit o greeal cu ne
putin de ndreptat! Pe deasupra, povestea ta pare att de nebu
neasc, nct vreau s in minte fiecare amnunt i s m asigur
c nu nscoceti altele noi cnd o iei de la capt.
- i aa am fcut?
- Pn acum nu, dar oare eti vreodat ndeajuns de
prevztor?
- Duhul cel ru care se ascunde n ntuneric a distrus salc
mul lui Neith. Ai putea s juri c e cu un pas naintea noastr.
- nc un motiv s mergem degrab la Kahun, s-o arestm
pe Bina i pe oamenii ei.
- Mai nti, trebuie s ne ncredinm de cinstea primarului.
- Tu intra linitit n ora! l povui Sekari. Daca te arunc
n temnia, am s te scot de acolo cu soldaii. i s sperm c
oraul nu e deja n minile asiaticilor!
Bina se simea pregtit. Peste trei zile, asiaticii din Kahun
aveau s scoat armele din ascunztoare i s atace posturile de
paz n timpul nopii. mpreun cu complicele su Ibcha, la fel
de nerbdtor ca i ea, tnra femeie i va ucide pe scribi, apoi va
bga groaza n locuitori, fcndu-i s priceap c noilor stpni
nu le psa de vechile tradiii.
Dup cderea Kahunului, Bina va cuceri toate locurile popu
late din Fayyum. Nici un sat nu-i va rezista. Alte caravane de
asiatici vor sosi drept ntriri i armatei lui Sesostris, blocate n

U N E L T IR IL E R U L U I

279

Canaan, i va trebui mult timp pn s se urneasc din loc. Iar pe


drum avea s fie hruit nencetat.
Acestea erau poruncile Prevestitorului pe care frumoasa cea
brun le respecta ntocmai.
Viitoarea biruin o datora farmecelor sale. La fiecare trei
luni, primarul rennoia n ntregime paza Kahunului. ns Bina
i sucise minile slujbaului nsrcinat cu viitoarea schimbare a
grzilor. Prin mngieri i cuvinte nflcrate, ea l convinsese s
se alture cauzei sale, amgindu-1 c-i va ncredina o demnitate
nsemnat dac va nvinge. Mulumit acestui naiv, pe care so
cotea s-i omoare primul, Bina cunotea numrul precis al sol
dailor i aezarea lor. i, n cteva minute, asiaticii aveau s-i
zdrobeasc pn la ultimul.
- Numele i meseria, i ceru ofierul care supraveghea intra
rea principala n Kahun.
- Iker, scrib i preot temporar al templului lui Anubis.
- Ce duci cu tine?
- Uneltele mele de scris.
Ofierul rscoli sacii pe care-i cra Vnt-de-Miaznoapte.
- Poi s treci. Eu, unul, am terminat cu munca asta supr
toare. Poimine, o s fiu, n sfrit, nlocuit i m ntorc n Delta.
- n ora e linite? l ntreba Iker.
- Desvrit.
Pind n urma lui Vnt-de-Miaznoapte care cunotea bine
Kahunul, Iker se ndrept spre uriaa cas cu grdin a primaru
lui, unde forfoteau numeroi scribi i meteri de tot soiul.
Unul dintre slujbai l recunoscu.
- Iker... Unde ai fost pn acum?
- Primarul e n odaia sa de lucru?
- N-o prsete niciodat! Alerg s-i dau de tire c-ai venit.
Tnrul i gsi lui Vnt-de-Miaznoapte un loc la umbr n
curtea acoperit i i ddu de mncare. Apoi fu condus de un
scrib pn n faa primarului.

280

C H R IS T IA N

JA C Q

- Iker! Spune-mi c nu eti tu... Nu poi fi tu cel numit Fiu


regal, aa cum scrie n decretul pe care tocmai I-am primit!
- M tem totui c e adevrat.
- Cnd ai disprut, am vrut nti s fac cercetri, dar m-am
lsat pguba. Meritai ns o pedeaps aspr! Dar am simit c
se punea la cale ceva ciudat, cci erai, ntr-adevr, foarte dife
rit de ceilali scribi. Acum te-ai ntors din porunca faraonului,
snt convins.
- Vreau s tiu crui stpn v supunei?
Primarul i ncleta degetele pe braele jilului.
- Ce nseamn aceast ntrebare?
- Cineva a ncercat s-i ucid pe rege. Chiar aici, la Kahun, se
ascund lupttori din umbr, care nu vor ntrzia s treac la fapte.
- i... i bai joc de mine?
- i cunosc pe civa dintre cei care uneltesc. Muli dintre ei
snt asiatici care lucreaz ca topitori.
Primarului nu-i venea s-i cread urechilor.
- Doar nu vorbeti despre Kahun, oraul meu!
- Ba da, din pcate! Sau sntei prta la frdelegile lor, sau
m ajutai s-i strpesc.
- Eu, alturi de tlharii tia? i-ai pierdut minile! Ci sol
dai vrei?
- Trebuie s-i arestm pe toi odat, fr care ei s bnuiasc
nimic. Altminteri, vom ajunge la o nfruntare sngeroas.
- Atunci, ce propune Fiul regal Iker?
- S punem totul la cale cu mult grij, adunndu-i laolalt
pe toi ofierii i artndu-le care snt intele precise. Dup ce sc
pm de asiatici, mi vei ntocmi o list cu toate antierele de co
rbii din Fayyum, adugndu-le i pe cele care au fost nchise i
fr a-l uita pe cel unde a lucrat tmplarul Rindea.
- E o munc anevoioas, dar vei avea aceast list.
- Pn atunci, pot s stau n vechea mea cas?
Primarul pru groaznic de stnjenit.
- Peste putina.

U N E L T IR IL E R U L U I

281

- Ai dat-o altcuiva?
- Nu, deloc... n sfirit, o s vezi cu ochii ti.
Fierarul care lucra ntr-unul dintre atelierele de lng casa
primarului se plnse de o durere cumplit de spate i, lsnd
cuptorul n grija ucenicului su, plec s caute un doctor.
De fapt, el tocmai l recunoscuse pe Iker i socotise c tre
buie s-1 vesteasc degrab pe mai-marele su, Ibcha, cel care
muncea n cel mai vestit atelier de arme din Kahun.
La rndul su, Ibcha trimise dup Bina care ls balt cur
enia bogatei locuine a Pstrtorului arhivelor, unde intrase n
slujb de curnd.
Strngndu-se laolalt, cei trei se nchiser ntr-o magazie ca
s poat sta de vorba n tain.
- Iker s-a ntors, zise fierarul.
- Eti sigur? l ntreb Bina.
- Recunosc ntotdeauna chipurile, fra s m nel.
- Dar asta e o mare nenorocire, se vita Ibcha.
Bina nu l contrazise. tia c omul trimis de Gur-Pocit s-1
omoare pe rege dduse gre i c Iker devenise pupil unic al pa
latului, altfel spus, un slujitor devotat al faraonului.
Totui, dup ultimele veti care ajunseser pn la ea, Iker
pierduse bunvoina regelui i fusese nevoit s prseasc
Memphisul apucnd-o spre miazzi, fr sa aib anse prea mari
s rzbeasc pn acolo, cci iscoadele Libanezului aveau po
runc s-1 ucid.
- Iker se bucur nc de ncrederea faraonului, fu de prere
Bina, i a fost trimis aici ca s ne zdrobeasc. Nu avem dect o
singur scpare: s fugim lund cu noi ct mai multe arme i
sacrificndu-i pe cei mai slabi dintre noi ntr-o ncierare care s
ne lase nou, celorlali, cale liber.
Ibcha se mpotrivi.
- Mai avem cteva ore pn s punem stpnire pe Kahun.

282

C H R IS T IA N

JA C Q

- Fiul regal s-a dus la primar ca s pun la cale mpreun


arestarea noastr. Ne vrea vii. Ai uitat c Iker tie unde se g
sete atelierul n care muncesc topitorii asiatici? Nu mai avem
nici o clip de pierdut. Dac amnm fuga, s-a isprvit cu noi.
Abtut, Ibcha i ddu dreptate fetei.
- i cum plnuieti s abatem atenia grzilor?
- Atacnd casa primarului.
Iker ncremenise.
Din frumoasa lui cas cu mobila ei minunat nu mai rmse
ser dect nite drimturi, purtnd urmele unui incendiu puternic.
- N-am putut salva nimic, l lmuri Pletosul, scribul lingu
itor i lene, mereu prezent cnd era vorba de o nenorocire. Fo
cul s-a aprins n plina noapte i n-a fost chiar o ntmplare.
- De ce eti aa convins?
- Pentru c flcrile au izbucnit n zece locuri deodat. De
aceea ncercrile noastre de a le stinge s-au dovedit zadarnice.
O btrin a vzut mai muli brbai ndeprtndu-se de cas n
fug. Tu tii, Iker, c eu in la tine. Dar alii snt plini de invidie
i gnduri dumnoase.
- Bnuii pe cineva?
- P e cineva anume, nu... E adevrat c ai devenit fiul
adoptiv al faraonului?
- E adevrat.
- Atunci nu m ajui s capt i eu o slujb mai bun?
- Hotrrea aceasta i revine primarului.
- El nu prea m apreciaz. Dac i fac rost de o informaie
preioas, m sprijini pe lng el?
- Adu-mi-o mai nti.
- Unde ai de gnd s nnoptezi?
- La templul lui Anubis.
Mgarul pomi iute spre sanctuar ai crui preoi l ntmpinar n mod diferit pe Iker. Unii erau bucuroi s-i ntlneasc,

U N E L T IR IL E R U L U I

283

dar alii l nvinuiau c-i prsise ndatoririle de preot temporar,


fr s previn pe nimeni.
Tnrul le ceru iertare preoilor, care i mulumir Fiului re
gal pentru c onora cu prezena sa aceste locuri. Apoi i oferir
cea mai bun odaie, dar scribul vru s revad mai nti biblioteca
unde citise i aranjase cu grij attea scrieri preioase din vremea
marilor piramide.
ns nu gust prea mult timp din linitea i pacea care dom
neau n bibliotec, pentru c Pletosul ceru s-1 vad.
- Am obinut informaia aceea. O s-i vorbeti primarului
despre mine?
- Am s-i vorbesc.
- Bine. Atunci ia aminte: unul dintre cei care au pus focul
este fierarul asiatic aflat n slujba primriei. Cnd te-a zrit azi-diminea, i-a prsit degrab atelierul din pricina unor dureri de
spate, care I-au apucat dintr-odat. Dar dup spusele ucenicului
su n-a fost dect o minciun, cci alerga precum un iepure.
Aadar, Iker fusese observat de unul dintre oamenii Binei.
Iar femeia fie va pomi fr ntrziere lupta, fie se va grbi s p
rseasc oraul alturi de complicii si.
- Repede, Pletosule! S-I prevenim pe comandantul strjilor!
Dar pe cnd cei doi tineri o luar la goan spre cazarm, iz
bucnir strigte din toate prile.
- Casa primarului e atacat! url un vnztor de urcioare,
prsindu-i marfa n voia sorii.

37.
Soldaii alergar spre locuina primarului. i n timpul nvl
melii ce se stmise, Bina, Ibcha i oamenii lor plecar din ora
fr s fie vzui, purtnd cu ei couri grele pline cu arme.
- ine-te departe de mulime! l sftui Sekari pe Iker. n m
bulzeala asta, nu ai cum s te fereti de lovituri.
Pe acropola din Kahun, lupta era n toi. Asiaticii alei de
Bina s se sacrifice ca s-i scape pe ceilali omorser mai muli
servitori nenarmai, dar meterii din ateliere se aprau folosin
du-se de uneltele lor. i cnd grzile sosir la faa locului, unii
dintre asiatici i uitar jurmntul i se mprtiar ca nite vr
bii speriate. In schimb, alii continuar s se bat cu ndrjire, dar
se vzur copleii ntr-un sfrit de numrul soldailor.
ncepu apoi o lung i anevoioas vntoare de oameni care
se sfri dou ore mai trziu. Nici unul dintre asiatici nu fu cruat.
Nevenindu-i nc s cread c totul se terminase, primarul i
ncuraja pe rnii.
Iker i Sekari ncercau s afle ci asiatici scpaser cu via
i ncotro o apucaser. S aleag adevrul dintre attea mrturii,
n care se amestecau spaima i exagerrile, nu era lucru uor.
Pn la urm, pricepur c o parte dintre fugari o luase spre nor
dul provinciei, iar restul spre Nil.
- O s-i cutam mai trziu, hotr Sekari. Treaba cea mai
grabnic acum este s-i dibuim pe complicii lor din ora. Altfel,
ne putem trezi cu un nou atac.

U N E L T IR IL E R U L U I

285

Un singur suspect scpase neatins: fierarul care i ntiinase


pe asiatici de venirea lui Iker. Dei se strduise s treac drept
victima, nimeni nu-i ddu ascultare.
Un ofier l nfac de pr.
- Lsai-m s-1 iau la ntrebri aa cum tiu eu. O s spun
tot, bizuii-v pe mine!
- Fr cazne, zise Iker.
- Ce mai conteaz asta n mprejurrile de acum?
- Voi sta eu de vorba cu omul acesta.
Ofierul i ddu drumul meterului. S-1 contrazic pe Fiul
regal putea s-i atrag mari necazuri.
- O vedeai adesea pe Bina?
- Ca muli dintre locuitorii Kahunului.
- Cum plnuia s pun stpnire pe ora?
- Nu tiu nimic.
- Nu prea-mi vine a crede, observ Iker, cci fceai pe is
coada chiar n casa primarului. Sarcina ta era s-1 omori cnd iz
bucnea rzmeria, nu?
- Nu fceam altceva dect s muncesc aici.
Sekari se aeza alturi de fierar.
- Eu, prietene, nu snt nici soldat, nici slujba. Fiul regal care
i vorbete aa frumos nu are nici o putere asupra mea, cci eu
nu primesc porunci de la el. Partea cea mai vesel e c m pri
cep tare bine s scot rspunsuri de la cei ncpnai. i chiar i
mrturisesc c-mi place. Iar n ceea ce te privete, am s-mi dau
toat silina.
i zicnd acestea, Sekari i art o bucat ascuit de lemn.
- ntotdeauna ncep prin a scoate un ochi. Se pare c e nes
pus de dureros, mai ales dac nu ai la ndemn o unealta ascu
it. Dar asta nu e dect pentru a-mi dezmori degetele. Apoi m
pun pe treab cu adevrat. l rog pe Fiul regal s se ndeprteze
puin ca s nu vad privelitea aceasta cumplit...
-R m nei aici i mpiedicai-1 pe nebunul sta s m
chinuie! Spun tot, v jur!

286

C H R IS T IA N

JA C Q

Scribul se ntoarse ctre meter.


- Te ascult. i dac rosteti o singur minciun, te las pe minile lui.
- Bina voia s se foloseasc de schimbarea grzilor. Soldaii
ar fi fost ucii i ea ar fi cucerit lesne oraul.
- Deci, avea un complice printre ofieri.
- ntocmai, dar nu-i cunosc numele.
- i bate joc de noi, fu de prere Sekari.
-N u ! V jurcnu!
Socotind dup spaima ce-i cuprinsese, omul spunea adev
rul. Iker i Sekari se nfiar naintea primarului, care gusta, fe
ricit, linitea ce se aternuse iari peste Kahun.
- Cine se ngrijete mine de schimbarea grzilor? l ntreb
Fiul regal.
- Cpitanul Rechi.
- Unde dau de el?
- La cazarma de pe malul canalului.
Cazarma era goal, cci toi soldaii se aflau nuntrul ora
ului ca s asigure paza. Nu rmsese dect o santinela n vrst
de vreo 30 de ani.
- l caut pe cpitanul Rechi, zise Iker.
- Cine eti?
- Fiul regal Iker.
- Ah!... Rechi supravegheaz canalul de pe corabia sa.
-A tu n c i nseamn c i-a zrit cu siguran pe fugari.
Du-m la el!
- N-am voie s prsesc cazarma i...
- Nu-i face griji, i iau eu aprarea.
- Bine, atunci s mergem.
Cei doi brbai strbtur iute drumul pn la canal. Acolo,
ascuns de vegetaie, se afla o corabie destul de mare, care avea
i cabin.
- Eti aici, Rechi? ntreab soldatul cu voce tare.
Deranjai, civa nagi negri i albi i luar zborul.

U N E L T IR IL E R U L U I

287

- Ciudat! Nu rspunde! Sper c n-a pit nimic. S urcm


s vedem.
La pup zceau dou cngi folosite pentru vnarea hipo
potamilor.
mpingnd ua cabinei, Iker presimi atacul, dar, dei se feri,
fu atins la umr i se prbui pe punte.
- Prea i bagi nasul peste tot! se rsti la el Rechi, apucnd
o cange.
n ciuda durerii, Iker se rostogoli, pzindu-se de crligele as
cuite care se nfipser n lemn, la un deget de capul su.
Rechi se pregtea s loveasc din nou, de data aceasta cu
cealalt cange, cnd o izbitur n ale l opri. O mn puternic i
rsuci braul la spate, forndu-1 s dea drumul armei, iar o alta
l strnse de gt pn i pierdu cunotina.
- Fricosul sta nici nu tie s se bat, rise Sekari. Cum te
simi, Iker?
- M-am ales c-o vntaie zdravn. Dar mai bine s-i trezim
pe prietenul nostru.
Sekari l cufund pe Rechi cu capul n ap.
- Nu m omori! i implor el.
- Asta depinde de rspunsurile tale. tim deja c tu eti tr
dtorul care s-a lsat cumprat de Bina asiatica.
- Sntem asuprii, lupta noastr va continua pn vom birui i...
- Prostiile tale nu ne intereseaz, iar uneltirile voastre au dat
gre. Unde snt complicii ti?
- Nu-mi este ngduit s spun, eu...
Sekari i mpinse iar capul sub ap i-i ls ceva mai mult
timp. Cnd l trase afar, Rechi i recpt cu greu suflul.
- mi pierd rbdarea. Sau vorbeti, sau viaa ta ticloas se
sfrete acum, aici, n canalul sta.
Ameninrile lui Sekari l convinser pe Rechi.
- Asiaticii s-au mprit n dou grupuri. Primul a luat-o pe
drumul care duce spre marele lac, al doilea s-a urcat pe o cora
bie ce se ndrepta spre Memphis.

288

C H R IS T IA N

JA C Q

Cu cine urmeaz s se ntlneasc acolo? ntreab Iker.


Nu tiu.
Mai vrei o baie? se rsti la el Sekari.
Fie-v mil! V-am spus tot!
S-I ducem la Kahun! hotr Iker.

Istovit, mbtrnit peste noapte, primarul i venea n fire


puin cte puin. Odat rzvrtiii nlturai i urmele luptelor
terse, Kahun i dobndise iar vechea sa nfiare tihnit i plin
de elegan.
- Niciodat nu mi-a fi nchipuit o asemenea grozvie, i
mrturisi el lui Iker.
- Asiaticii s-au bizuit tocmai pe lipsa noastr de prevedere,
recunoscu Fiul regal. i nu snt nici pe departe nfrni.
- nainte s pleci, l rug primarul, n-ai vrea s iei parte la
srbtoarea lui Sokaris? Aa a avea i eu vreme s adun infor
maiile pe care mi le-ai cerut.
Iker i aminti c numele acestui zeu misterios aprea n
cntul purttorilor de lectic: Viaa e rennoit de Sokaris".
Ca preot temporar al lui Anubis, Iker fcu parte dintre cei
care purtar n procesiune barca lui Sokaris. Ea ncarna fora care
ndruma sufletele celor mori pe drumul renvierii. La pror se
vedea un cap de antilop, animalul lui Seth, a crui putere de dis
trugere era luat n stpnire, sacrificat, apoi folosit n favoa
rea armoniei. Alturi se gseau un pete-cluz a zeului luminii
prin ntunericul adncurilor i cteva rndunele venite din lumea
de dincolo. n mijlocul brcii, se afla cabina reprezentnd mo
vila de pmnt a nceputurilor unde se artase viaa pentru
prima dat", rensufleindu-se apoi n fiecare zi. Din barc rs
rea un cap de oim care simboliza puterea regal i victoria lu
minii cereti asupra ntunericului i a dezordinii.
- Sokaris e legat de Osiris? se adres Iker preotului care con
ducea ritualul n sanctuarul celui de-al doilea Sesostris.

U N E L T IR IL E R U L U I

289

- Barca aceasta i ndeprteaz pe dumani. Lui Osiris i


ofer loc de schimbare i hran. De aceea, la sfritul ceremoniei
va fi dus la Abydos.
Abydos... inutul sacru nu nceta s-i bntuie gndurile lui
Iker. Oare noul su rang nu-i ngduia, ntr-un viitor mai mult sau
mai puin apropiat, s fie primit acolo i s-o ntlneasc din nou
pe Isis? Sokaris i va acorda, oare, ajutorul de care avea nevoie?
-Lucrurile s-au lmurit n privina lui Cuit-Tios i a lui
Ochi-de-estoas, zise primarul. Au lucrat ntr-adevr pe cteva
corbii de mrfuri, dar au fost prini c furau i izgonii. Cnd s-au
mbarcat pe Fulgerul, grzile i cutau ca s-i aresteze. Iar tovar
ii lor, printre care i cpitanul, erau probabil de-o teap cu ei.
- O corabie i un echipaj care exist i nu exista, n acelai
timp, se descuraj Iker. Dar lista antierelor de corbii?
- Am trimis civa oameni de ncredere s stea de vorb cu
meterii i cu supraveghetorii antierelor din Fayyum. N-au g
sit nimic putred. n schimb, nu pot s-i ofer vreo informaie de
spre antierul de lng marele lac care a fost nchis anul trecut.
- Unul dintre locurile n care s-au ascuns fugarii!
- Dac doreti s mergi tu nsui acolo, i voi da civa sol
dai s te nsoeasc. Altdat a fi socotit c nu-i nici o primej
die, dar acum, dup toate cele petrecute...
- Trimite un mesager degrab la Memphis ca s-1 ntiineze
pe rege despre nenorocirea ce s-a abtut asupra Kahunului, fr
s-i ascund nimic.
Iker se ndoia c asiaticii au fost prini nainte s se retrag n
vizuina lor. Era ns de datoria lui Sobek Pzitorul s le gseasc
adposturile i s-i zdrobeasc, dei numrul lor rmnea i acum
necunoscut. Oare dup Kahun nu avea s urmeze Memphisul?

38 .
Cu mica sa trup alctuita din grzi ale deertului i mineri,
generalul Sepi ptrunse n Nubia, dup ce scotocise prin toate i
nuturile deertice, situate de o parte i de alta a vii Nilului. Dato
rit hrilor trimise din provincii, nu se rtcise ctui de puin.
De la minele de aur, aproape toate prsite, generalul culesese cteva buci de metal preios, pe care unul dintre oamenii
si, aflat n drum spre Memphis, avea s le nmneze Marelui
Trezorier Senankh.
Regiunea prea linitita. Totui, oamenii se codeau s nain
teze spre miazzi.
- De ce anume te temi? l ntreb Sepi pe ofier. N-ai btut
inutul sta n lung i-n lat de o sut de ori?
- Ba da, dar n-am ncredere n triburile nubiene. Te fac s te
simi mereu pndit.
- Nu putem noi s biruim civa tlhari?
- Nubienii snt rzboinici puternici, faimoi pentru cruzimea
lor. Ne trebuie ntriri.
- Peste putin, cci am bate prea tare la ochi. Am primit po
runc s trecem neobservai.
- Care e dumanul de care v ferii?
- O s vedem.
- Montrii nisipului... Despre ei e vorba?
- Dac apar, cunosc formule potrivite care i voi intui locului.
Sepi nu era un ludros i ofierul i mai veni n fire.

U N E L T IR IL E R U L U I

291

- De ce Elefantin nu I-a avertizat pe faraon de necazurile


pricinuite de nubieni? l ntreba generalul.
- Pe vremea cnd provincia nu i se supunea, s-au nrdci
nat nite obiceiuri proaste i, ca s se schimbe, e nevoie de timp.
Sepi i puse n gnd ca, de ndat ce se va ntoarce n valea
Nilului, s se ngrijeasc de problema aceasta cu toat asprimea.
Chiar dac marea provincie din sud se alipise Egiptului, nalii
si demnitari nu se purtau cum se cuvine.
Micul grup apuc pe un drum care mergea de-a lungul Oa
zei Allaki, spre rsrit. Din nenorocire, harta lui Sepi nu se mai
potrivea acum cu privelitea ce se ntindea naintea lor.
Uluit, ofierul nu mai recunotea locurile.
- Vntul mpinge dunele, gri el, iar furtunile schimb vile.
Dar aici se petrece ceva necurat. i vine s juri c mini uriae
au mutat stncile. Mai bine facem cale ntoars.
- Dimpotriv, hotr Sepi, acesta e un semn i vom ine
seama de el. O s naintm att ct ne ngduie proviziile de ap.
Poate vom gsi i un izvor.
La captul a trei zile de mers, ddur peste cteva construcii
din piatr n preajma unei mine.
Un soldat ncerc s se strecoare ntr-o galerie ngust, cu
sperana c va gsi aici vreun filon ce putea fi scos la lumin.
Dar abia ptrunse nuntru, c tavanul se prbui. Tovarii
si se repezir degrab s-1 salveze. Dar dup strdanii ndelun
gate, nu traser afar dect un trup nensufleit.
Celelalte intrri ale galeriei preau mai solide, dar Sepi
apuc o piatr grea i-o prvli ntr-un tunel ce cobora n pant.
Cteva clipe mai trziu, se auzi un bubuit groaznic i tavanul
se nrui.
- Mina ntreag e plin de capcane, grai generalul.
- S ne ntoarcem n Egipt, l sftui ofierul.
- Vor s ne foreze s ne dam btui. nseamn c dumanul
nu m cunoate bine.
- Dincolo de locurile acestea, nu mai putem gsi nimic!

292

C H R IS T IA N

JA C Q

- Tu rmi aici cu trupa, iar eu, mpreuna cu un soldat care


se ofer de bunvoie sa m nsoeasc, voi pomi mai departe.
Dac nimerim peste o alt min, ne ntoarcem sa v cutm.
Dei era voinic i clit de viaa pe care o dusese, soldatului i
prea ru acum c srise s se alture generalului. Cldura, nisi
pul dogoritor, ochii care-i ardeau n orbite, nlucirile, gngniile,
toate acestea nu-l ngrozeau. De-abia mai respira. Vntul se strnea dintr-odat, i biciuia pielea, apoi disprea la fel de iute, lsnd locul unui soare ucigtor, care nu i se pruse niciodat att
de fierbinte. Puricii l ciupeau nencetat de pulpe i pn acum fu
sese nevoit s goneasc trei vipere cu com, lovindu-le cu pietre.
- S nu ne ncpnm, generale!
- nc puin, soldat.
- Aici e iadul. Doar deert, scorpioni i erpi. Nici vorb
de aur.
- Snt convins c te neli.
Soldatul se ntreb de unde-i trgea Sepi atta putere i
continu s-1 urmeze pas cu pas.
i, deodat, naintea lor rsri un brbat nalt, brbos, cu un
turban pe cap.
Nedumerit, Sepi se apropie de el.
- Cine eti tu?
- Eu snt Prevestitorul i tiam c ai s te ncumei pn aici,
generale Sepi. O isprav fr rost, sortit uitrii. Trebuie s mori.
Sepi trase sabia i se npusti asupra Prevestitorului. Crezu
c poate s-i nfig lama n pntece, dar gheare de oim i se nfipser n bra, forndu-1 s dea drumul armei.
Atingndu-1 uor pe soldatul mpietrit de spaim, trei montri
aprur parc de nicieri. Un leu enorm, o antilop cu com n
frunte i un grifon se repezir asupra nefericitului general, l doborr i-i sfiar ct ai clipi.
Soldatul ncerc s-o rup la fug, dar o mn puternic l
trnti n nisip.
- ie i cru viaa. S povesteti tot ce-ai vzut.

U N E L T IR IL E R U L U I

293

- Biatul sta i-a pierdut minile, fr ndoial! strig mnios, ofierul. Soarele i-a fcut creierul scrum.
- Dar montrii deertului chiar exist, l contrazise unul
dintre soldai.
- Mai degrab cred c i-au atacat nubienii, iar pe el I-a cu
prins frica i I-a prsit pe general. Dac nu s-ar afla n halul sta,
i s-ar cuveni o pedeaps grea.
- Tot trupul i e ars. i triete ultimele clipe. A dovedit un
curaj de nenchipuit ajungnd pn la noi. Amintii-v cnd ai
spus c v temei de montri!
- Poate, poate... Oricum, nu putem s lsm n deert trupul
generalului Sepi, dac ntr-adevr e mort.
- Doar nu vrei s spunei c trebuie s-1 cutm?
- Dac ne ntoarcem fr general i fr s dm lmuriri de
spre ce s-a petrecut cu el, o s ne alegem cu mari necazuri.
Toi ceilali recunoscur c ofierul avea dreptate. Dar la gndul de a nfrunta creaturile acelea fioroase care zdrobeau oasele
oamenilor i le sorbeau sngele, picioarele ncepur s-le tremure.
- Mergem cu toii, hotr ofierul i o s ne ajutm ntre noi.
Dar nu le iei nimic n cale i, curnd, descoperir trupul ge
neralului Sepi, sfrtecat de gheare puternice. Doar faa i sc
pase neatins.
- S-i spm un mormnt la intrarea n Oaza Allaki, ordon
ofierul, tulburat, i s-1 acoperim cu pietre pentru ca fiarele sl
batice s nu-l mnnce.
De ndat ce primi bucile de aur trimise de Sepi, Marele
Trezorier Senankh alerg la vizirul Khnum-Hotep. Lsnd deo
parte orice alte treburi, cei doi demnitari se nfiar regelui.
- Chemai-i pe Sehotep i pe Djehuty, porunci faraonul.
O s-i dau de tire i reginei i vom pomi cu toii spre Abydos,
n lipsa noastr, Sobek Pzitorul va asigura paza i ordinea n
Memphis. Unde se gsete acum generalul Sepi?

294

C H R IS T IA N

JA C Q

- n Nubia, rspunse Senankh. Vom avea n curnd i alte


veti de la el.
- S verificam nentrziat dac aurul acesta e tmduitor.
- Eu n-ar trebui s rmn aici, Luminia Voastr? ntreb
vizirul.
- A sosit timpul s lrgim Cercul de aur din Abydos, i dez
vlui Sesostris. Pe pmntul lui Osiris i sub protecia sa, tu i
Djehuty vei lua parte la ritualul su. Sarcinile voastre vor spori,
dar, unindu-ne forele, putem ine piept dumanului.
Potrivit sfaturilor lui Sobek, pe care-l apsau tot mai mult
gndurile negre i a crui nencredere cretea pe zi ce trece, c
ltorii de rang nalt se mbarcar fiecare pe o alt corabie, su
pravegheat la rndul ei de cte dou vase ale grzilor fluviului.
Totui, neinnd seama de mpotrivirile lui Sobek, faraonul st
rui s se afle pe corabia ce plutea n fruntea acestei mici flote.
De cum sosir la Abydos, nici unul dintre preoii temporari
care veneau zilnic s lucreze aici nu mai fu lsat s ptrund pe
teritoriul sacru.
nsoit de preoii permaneni i de preotese, Pleuvul se nclin
pn la pmnt naintea faraonului. Sacerdotul nsrcinat s ve
gheze asupra marelui corp al lui Osiris le cern oaspeilor s lepede
toate podoabele i obiectele din metal pe care le aveau asupra lor.
Ct despre Bega, acesta se ntreba care era, oare, pricina pre
zenei la Abydos a faraonului, a Marii Soii regale, a vizirului i
a altor demnitari. Fr ndoial, doar un fapt neobinuit putea n
dreptai o astfel de vizit.
- Luminia Voastr, rosti Pleuvul, barca lui Osiris nu mai
strbate universul pentru a aduna energia trebuincioas renvie
rii. Dar Arborele vieii se mpotrivete nc rului.
- Am adus aur. Poate se va dovedi folositor.
Bega scrni din dini. Oare s fi izbutit slujitorii credincioi
ai faraonului s obin ceea ce era cu neputin de gsit?
- S ne apropiem de salcm! porunci Sesostris.

U N E L T IR IL E R U L U I

295

Pind unul n urma altuia, tcui, cei de fa se ndreptar


ntr-acolo.
Sperind c preiosul metal va salva copacul i va ndeprta
vraja, Isis ptrunse prima n cmpul de fore mrginit de cei patru
salcmi tineri plantai nspre rsrit, apus, miazzi i miaznoapte
n jurul Arborelui vieii. La rdcina lui, fata vrsa lapte i ap
proaspt. Apoi regele i atinse trunchiul cu aunl provenit din
deertul Coptos. Dar nu se ntmpl nimic, nici un strop de cl
dura nu se rspndi n venele salcmului. Celelalte buci trimise
de generalul Sepi nu avur nici ele vreun efect.
i, n timp ce o mhnire adnc puse stpnire pe toi, Bega
se nveseli n sinea lui, dar se strdui ca pe chipul su s se ci
teasc descumpnirea.
- Luminia Voastr, vorbi primul Pleuvul, nu avem nevoie
de aurul tmduitor doar pentru a vindeca arborele, ci i pentru
a furi obiectele rituale fr de care misterele lui Osiris n-ar pu
tea fi celebrate cum se cuvine.
- Cutrile din Nubia de-abia au nceput. Dac poate cineva
s gseasc neasemuitul metal, acela e generalul Sepi. i acum
s iniiem doi supui noi ai lui Maat n tainele Cercului de aur
din Abydos. Khnum-Hotep i Djehuty s se retrag ntr-o nc
pere a templului i s mediteze.
Trecuse mult vreme de cnd Cercul nu-i mai strnsese pe
toi laolalt, n jurul celor patru mese de ofrand care ntruchipau
voina neclintit a membrilor si de a-i nchina viaa pstrrii
spiritualitii osiriene. Sesostris se gndea la Sekari, nsrcinat s
vegheze asupra fiului su adoptiv, la generalul Nesmontu, ocu
pat s ntreasc pacea n Syro-Palestina i la generalul Sepi, a
crui misiune se vdea a fi nc i mai anevoioas dect crezuse.
Lipsa lor era dureroas, dar regele tia c ei ar fi ncuviinat
fr reineri iniierea lui Khnum-Hotep i a lui Djehuty, doi vechi
dumani devenii azi slujitori devotai faraonului, singurul cheza al respectrii lui Maat pe pmnt.

296

C H R IS T IA N

JA C Q

In ciuda primejdiilor care ameninau regatul i a recentei


dezamgiri legate de aurul tmduitor, cele dou ceremonii se
desfurar ca i cum toi cei prezeni se gseau n afara tim
pului. Khnum-Hotep se aez nspre miaznoapte, alturi de
Senankh, iar Djehuty nspre apus, lng Pleuv.
Ospul care urm se ncheie atunci cnd unul dintre soldaii
care stteau de paz anun sosirea unui ofier din Nubia. Nerb
dtor, monarhul l primi de ndat.
Ofierul ar fi preferat s se bat deodat cu zece rzboinici
dezlnuii dect s apar n faa acestui uria pe care n-ar fi n
drznit s-i priveasc n ochi.
- Luminia Voastr, snt aductorul unor veti dintre cele
mai proaste.
- Vorbete i nu-mi ascunde nimic!
- Unele dintre minele de aur din Nubia au fost preschimbate
n capcane, iar pn la celelalte nu se poate ajunge! Dar lucrul
cel mai cumplit e c generalul Sepi a murit.
Ca de obicei, faraonul nu ls s i se vad nici o emoie pe
chip. Era prima dat cnd jelea dispariia unui membru al Cercului
de aur din Abydos. Niciodat scaunul lui Sepi nu avea s mai fie
ocupat, cci nimeni nu-l putea nlocui pe general. i ndeplinise
fr gre ndatoririle sacre i-i formase pe Iker, deschizndu-i spi
ritul spre feluritele taine ale meteugului scribilor. nzestrat cu o
inteligena fr egal, curajos pn la nebunie, Sepi se dovedise de
mare ajutor la unirea Egiptului, mpiedicndu-1 pe Djehuty s svreasc greeli cu neputin de ndreptat.
- n ce mprejurri i-a gsit sfritul?
- Luminia Voastr, generalul a continuat s nainteze spre
miazzi, ntovrit de un soldat. nainte s piar din pricina ar
surilor soarelui, nefericitul acesta ne-a povestit c Sepi a czut
victim unor montri ai deertului. Dup prerea mea, generalul
a fost omort de aceiai tlhari nubieni care au distrus minele. n
tregul inut e nesigur i nu avem nici o ans s-i prindem.

U N E L T IR IL E R U L U I

297

- Te neli, zise regele. Am s-i arestez pe ucigaii genera


lului Sepi i am s-i pedepsesc. Ai avut grija de trupul lui?
- Bineneles, Luminia Voastr. L-am ngropat la intrarea
n Oaza Allaki.
- ntoarce-te acolo, ia cu tine un mblsmtor de mumii i
du-1 pe generalul Sepi n provincia lui Thot.

39.
Furioas, Bina trebui totui s se supun ordinelor. Credea
c, rmnnd n Fayyum, s-ar fi dovedit mai folositoare dect fu
gind la Memphis. Dar nimeni, nici chiar ea, nu putea s pun la
ndoial o hotrre de-a Prevestitorului.
Dup plecarea n prip din Kahun, cltoria pe corabie nu fu
tulburat de nimic neprevzut. Datorit iuelii de care dduse do
vad, tnra femeie i salvase cei mai buni oameni ai trupei,
trimindu-i pe cei mai puin iscusii la moarte sigur. nvinuindu-se c-l judecase greit pe Iker, i promise s nu mai cad
niciodat ntr-o astfel de capcan. l socotise aprig din fire i n
cpnat, dar uor de pclit.
Numai c, ajungnd Fiu regal, Iker se transformase ntr-un
duman nenduplecat. Departe de a fi fost izgonit de Sesostris,
tnrul scrib era acum braul narmat pe care faraonul l mputer
nicise s-i zdrobeasc pe asiaticii din Kahun, tovarii Binei.
i unde mai pui c lucrul acesta se ntmplase cu doar cteva
ore nainte ca ea s cucereasc oraul. Fr ndoial, Prevestitorul
avea s-o gseasc rspunztoare pentru acest ghinion. i atunci zi
lele ei vor fi numrate. Totui, frumoasa brunet nu se temea nici
s-i dea lmuriri, nici s-1 nfrunte. Ba chiar are s-i scoat vino
vai de lips de prevedere chiar i pe aliaii si din Memphis.
Un rocovan cu privire rutcioas o ntmpin pe Bina n
port. Respectnd msurile de siguran, asiaticii se mprtiaser

U N E L T IR IL E R U L U I

299

nainte s intre n capital,'cci grzile oraului cutau unul sau


mai multe grupuri de strini.
- Ari ntocmai cum mi s-a spus, fetio!
- Nu mai snt o feti, iar tu ai face mai bine s-i ascunzi cu
itul din silex. Un ochi ager l zrete uor.
Shab Strmbu rnji.
- Mergi civa pai n urma mea, fetio, i bag de seam s nu
te rtceti. i vezi c nu-i timpul s arunci vorbe dulci brbailor.
Avnd n vedere numrul mare de gur-cscat care hoin
reau pe strzile Memphisului, Binei i lui Shab nu le era greu s
treac neobservai. Bina se strecur prin mulime i-i urm c
luza cu mers repezit.
Dup o vreme, fata pi n prvlia n care intrase Shab
Strmbu. i numaidect ua se nchise n spatele ei.
- Trebuie s te controlez, fetio.
- Nu m atinge!
- N-am ncotro. Toi trebuie s treac prin asta!
Fr a-i cobor ochii, Bina i scoase tunica i lenjeria de
corp i aa, goal-golu, l sfid pe Shab.
- Dup cum poi s te ncredinezi cu ochii ti, nu ascund
nici o arm. i-acum d-mi napoi vemintele!
Rocovanul i le azvrli n fa i frumoasa bruneta nu se
grbi s se mbrace.
- Urca la etaj! i porunci Strmbu, cu asprime.
Zmbetul batjocoritor al Binei se terse. Brbatul cu care
avea s vorbeasc peste cteva clipe era mult mai primejdios de
ct neisprvitul sta.
n odaie era aproape bezn. Nemicat, speriat, tnra fe
meie simi c nuntru se mai afla cineva. n ntuneric, sclipeau
dou puncte roii.
- Fii bine venit, zise vocea blnd a Prevestitorului. Tu
nu-mi zreti dect ochii, dar eu te vd foarte bine. Eti frumoas,
ireat, priceput i curajoas, dar nu ai dat artat nc tot ce poi.

300

C H R IS T IA N

JA C Q

- Nu snt rspunztoare de nfringerea de la Kahun, stpne,


cci n-am fost prevenit de ntoarcerea lui Iker i de misiunea
sa. Nu mai puteam s ne urmm planul. Aa c am ales s-mi
pstrez cei mai buni oameni, n loc s-i vd murind ntr-o lupt
pierdut dinainte.
Dup vorbele femeii se aternu o tcere lung.
Tremurnd, cu pumnii strni, Bina i atepta pedeapsa.
- Ai fcut ce trebuia. Te-ai descurcat n aceste mprejurri
care cereau pruden i ai salvat cea mai mare parte din armele
furite n Kahun pe ascuns. Credincioii mei din Memphis snt
acum bine nzestrai i vom putea s le dm ajutor i frailor
notri din Canaan.
Bina respir uurat, dar mai avea ceva de adugat.
- Stpne, locul meu nu e aici! Ar fi fost mai mult nevoie
de mine la templul de lng marele lac, cci lucrurile ce se pun
la cale acolo snt anevoioase, i nu cred c Ibcha, n ciuda str
daniilor sale, va fi n stare s o scoat cu bine la capt.
Cei doi ochi roii prur c arunc flcri.
- Vd c iscusina pe care ai dovedit-o te ndeamn la nesu
punere. Eu snt cel care d porunci, Bina, doar eu, cci nimeni
altul nu aude vocea Zeului. El mi arat cile pe care s le ur
mm potrivit voinei sale. Iar tu, ca i restul credincioilor mei,
o s m asculi fr s crcneti.
Niciodat Bina nu se lsase stpnit de un brbat, dar Pre
vestitorul era o adevrat cpetenie. Prin el, vorbea o for mai
presus de toate celelalte i care, dup ce va pustii Egiptul, se va
ntinde n lumea ntreag. S ucid, s distrug, s jefuiasc nu
o ngrozea pe tnra femeia, cci nu avea la ndemn alte mij
loace pentru a-i rzbuna poporul umilit. i dedicase toat via
a acestei lupte.
-A ic i ai s-mi fii mai de folos, rencepu Prevestitorul,
pentru c am s-i ncredinez noi puteri. Pn acum nu te-ai bi
zuit dect pe ale tale. Dar ele nu pot ine piept dumanilor notri
de temut. Apropie-te, Bina!

U N E L T IR IL E R U L U I

301

O clipa, i dadu prin cap s fuga. Dar apoi se simi ruinat


ca, n preajma marelui stpn, se lsase prada spaimei. Aa ca
nainta civa pai.
Strlucirea ochilor spori. i, dintr-odat, Binei i se pru ca
ciocul unui oim i strpunse fruntea, iar ghearele lui, braele. n
ciuda triei atacului, tnra femeie nu simi nici o durere. Ar fi
jurat c un snge cldu i se rspndea prin tot trupul, din cap
pn n picioare.
- Carnea mea este acum n carnea ta, iar sngele meu n sngele tu. Ai devenit regina ntunericului.
nc nencreztori, Medes i Gergu i priveau micuele ta
tuaje reprezentnd capul lui Seth, spate n cuul palmelor.
- Deci, n-am visat, opti Gergu aruncndu-se asupra unei
cupe cu bere. Prevestitorul sta sa fie doar un om? Eu zic c e
un demon rsrit din inima nopii!
- Chiar mai mult de att, prietene, mult mai mult! E rul n
sui, rul care m-a fermecat dintotdeauna i pe care legea lui
Maat ncearc s-1 nbue. Noi doi am svrit fapte mari m
preun i aliana cu Bega ne ddea noi sperane. Dar Prevestito
rul are gnduri mree. Alturi de el vom nfptui minuni!
- Eu, unul, l-a lsa s nving singur.
- Dar are nevoie de noi. Orict de puternic ar fi, trebuie s se
sprijine pe oameni de ncredere, buni cunosctori ai regatului i
ai administraiei. Prevestitorul nu ne-a ales la ntmplare i o s
ocupm primele locuri n viitoarea crmuire a Egiptului. El ia
asupra lui partea cea mai grea, nlturarea lui Sesostris, iar noi
vom culege roadele izbnzii!
Gergu, care nu resimea aceeai nsufleire, se temea totui
ntr-att de Prevestitor, nct avea s i se supun orbete.
- Du-te n port, i ceru Medes, i ncearc s afli dac e a
teptat corabia faraonului.
Medes nu nelegea pentru ce motiv monarhul, Marea Soie
regal, vizirul i ali nali demnitari prsiser Memphisul.

302

C H R IS T IA N

JA C Q

Ingrijindu-se de problemele zilnice, Sobek Pzitorul veghea asu


pra capitalei. Nendoielnic, el cunotea pricina acestei cltorii
i durata ei, dar punndu-i ntrebri, i-ar fi trezit bnuieli. Aa c,
lui Medes nu-i rmnea altceva de fcut dect s se poarte n
continuare ca un adevrat Secretar al Casei Regelui, priceput,
muncitor i tcut.
Deodat, se stmi zarv n palat, iar slujitorii se trezir cu
toii din amoreal.
De la fereastra odii sale de lucru, Medes privi ntoarcerea
lui Sesostris i a apropiailor si. Membrii Casei Regelui fur
chemai degrab. Vizirul i puse mai multe ntrebri Secretaru
lui, dar nu gsi nici o pricin s-1 dojeneasc.
ns Medes bgase de seam c feele tuturor oglindeau o
tristee adnc.
- Ai vreo veste?
- Ce lucru curios! Toi corbierii simt nevoia s povesteasc
pe unde au umblat! Faraonul s-a ntors de la Abydos.
- Mergi s vorbeti cu Bega. El o s ne destinuie ce se
petrece acolo.
- tiu deja c regele s-a oprit la Khemenu, capitala provin
ciei Iepurelui, ca s fise de fa la nmormntarea generalului Sepi,
al crui trup nensufleit a fost adus de o corabie dinspre miazzi.
- Sesostris a pierdut un om preios. Cum a murit?
- L-au atacat nubienii. O mulime de mineri au luat parte la
ceremonie, iar sarcofagul lui Sepi a fost de-o frumusee rar.
- Nubia, mineri... nseamn c Sepi cuta aural tmduitor!
Doar Bega ne poate spune dac ntr-adevr I-a gsit.
Aa cum obinuia, Gergu pomi spre Abydos ca s le duc
preoilor permaneni cele necesare i s primeasc noi cereri din
partea lui Bega. Preotul socoti c e bine s mai atepte o vreme
pn se liniteau lucrurile, nainte de a ncerca s scoat alte stele
din Abydos. n timpul ederii regelui, numrul soldailor care

U N E L T IR IL E R U L U I

303

pzeau pmntul divin se dublase, ceea ce fcea cu neputin


orice nego pe ascuns.
Informaiile primite de la Bega erau mbucurtoare: nici una
dintre bucile de aur trimise de Sepi nu vindecase Arborele
vieii. Pe deasupra, dispariia generalului slbea puterile farao
nului care, dup prerea lui Bega, trebuia de-acum nainte s se
mrgineasc la protejarea salcmului lui Osiris, fr a-l putea
salva pe de-a-ntregul.
Egiptul semna din ce n ce mai mult cu un uria cu inima
atins de boal. Prevestitorul avea s-i sectuiasc forele mai
devreme sau mai trziu, iar inima va nceta s mai bat. Atunci
ua templului se va deschide larg, iar Medes va pune stpnire
pe misterele lui.
Bega se uita ndelung n cuul palmei sale.
El, aliatul lui Seth, l va nvinge pe Osiris.
- Te-ai lovit de vreun necaz n lipsa mea?
- Nicidecum, Luminia Voastr, rspunse Sobek Pzitorul.
i tocmai asta nu-mi place.
- Ce te nemulumete?
- Prin mijlocirea primarului din Kahun, Fiul regal ne-a pre
venit c o parte dintre lupttorii asiatici au luat-o nspre Memphis.
Dar oamenii mei n-au dat peste nici unul. i atunci, ori asiaticii
s-au strecurat fr s fie vzui, mulumit ajutorului dat de ali
aii lor din capital, ori au plecat n alt parte, ori Iker minte.
- Ultimele tale vorbe snt o grav nvinuire.
- Iertai-m, Luminia Voastr, dar nu pot s uit c biatul
sta a ncercat s v omoare!
- Greeti, Sobek! Nu pe mine voia Iker s m ucid, ci pe
un tiran sngeros care i pricinuise multe suferine i semna dez
ndejdea printre egipteni. Un stpn al ntunericului, folosindu-se
de iscoadele sale, I-a fcut s cread asta. tiam c Iker urma s
vin n noaptea aceea. Dup ce-i ntlnisem n timpul unei sr
btori a seceriului, nelesesem c inima lui e curat. Sekari

304

C H R IS T IA N

JA C Q

mi-a dat mereu de tire despre toate paniile prin care a trecut
pn sa ajung la palat.
Lmuririle monarhului l zguduir pe Sobek.
- Ce nesbuin, Luminia Voastr!
- Nimic altceva nu I-ar fi convins pe Iker s renune la hotrirea sa de a face dreptate. Doar stnd de vorb cu mine, vlul
ce-i acoperea ochii s-ar fi putut rupe. - Avei ncredere deplina n el?
- Nu I-am numit Fiu regal zadarnic, cci ndatoririle sale vor
fi copleitoare. Vor urma multe ncercri i, orict de mult in la
Iker, nu-mi este ngduit s-i cru puterile.
- Dac neleg eu bine, credei c asiaticii au ptruns deja n
Memphis.
- Din nenorocire, da.
- E nspimntator! Ca s izbuteasc una ca asta nseamn
c au avut complici printre egipteni i locuine sigure unde s se
adposteasc. Cu alte cuvinte, snt unii i nu fac un pas greit,
cci nici unul dintre oamenii mei n-a mirosit nimic. i, pe dea
supra, tiu s-i in gura. Nimeni nu se lauda c a pclit gr
zile oraului.
- Aceasta e dovada c toi se tem de o cpetenie care nu ar
ovi s-i nlture pe cel care sufla vreo vorb. Monstrul acesta
s-a folosit de Iker i, negreit, i va iei din nou n cale.
- De ce Fiul regal nu s-a ntors la Memphis?
- Kahunul nu mai are acum de ce s se team, dar o parte
dintre asiatici n-au prsit, se pare, Fayyumul. Iker trebuie s afle
ce plnuiesc.

40.
mpreun cu Vnt-de-Miaznoapte, Iker se ndrept spre ma
rele lac. Cu toate bodognelile lui Sekari, care l urma de la
deprtare i, care, ca un cine devotat, i inea toate simurile n
cordate, tnrul scrib nu se ddu btut.
Linitit n privina Kahunului, Iker tia c primarul nu se va
mai arta naiv i va veghea temeinic asupra oraului su. n
schimb, se ntreba de ce o parte dintre asiatici fugiser nspre
prile acestea.
nzestrat cu amuleta ce reprezenta sceptrul Puterii, ntrit de
fora crocodilului i narmat cu pumnalul duhului pzitor oferit
de Sesostris, Fiul regal nu se temea de primejdie.
Singura lui slbciune era c se gndea prea mult la Isis.
Prostnac, lipsit de ndrzneal i negsindu-i cuvintele po
trivite, nu fusese n stare s-i mrturiseasc sentimentele sale. Iar
noul su rang, dei nesperat, nu l ajutase, cci tinerei femei nu-i
psa de el i singurul lucru ce o interesa era Abydosul.
i ct visase la aceast ntlnire, nchipuindu-i ce avea s-i
spun i cum s se poarte! Dar totul fusese n zadar! Iar acum,
nu izbutea s i-o alunge din minte. Dimpotriv! Sttuse lng
ea, o privise, i respirase parfumul, i ascultase glasul, i admi
rase mersul! Atta fericire, din pcate, trectoare!
Apariia a doi zdrahoni, care-i nvrteau btele deasupra ca
petelor, l trezir din visare.

306

C H R IS T IA N

JA C Q

Mgarul se opri i ncepu s rcie pmntul cu copitele, ceea


ce i ddu lui Iker de neles c trebuie s fie prudent.
Cei doi brbai se apropiar. Unul purta barb, cellalt era spn.
- Ce caui aici? se rsti brbosul.
- Un antier de corbii prsit.
Oamenii prur nedumerii.
- Un antier de corbii... N-am auzit de aa ceva. Cine
te-a trimis?
- Primarul din Kahun. ntocmesc o hart a locurilor aflate
n grija administraiei.
- Avem porunc s nu lsm pe nimeni s treac.
- De la cine?
Brbosul ovi.
- Chiar de la... de la primarul Kahunului.
- Atunci n-avei de ce s v ngrijorai. n raportul meu am
s scriu c v-ai fcut datoria.
- Oricum nu poi trece. Ordinele snt ordine.
- Doar voi doi supravegheai mprejurimile locului?
ntrebarea i amui pe paznici.
- Am s o iau prin alt parte, ncheie Iker. i apoi s tii c
vei scpa curnd de ndeletnicirea asta a voastr neplcut, cci
soldaii din Kahun vor cerceta toat regiunea.
- Ah!... Dar ce s-a ntmplat?
- Primarul vrea s se asigure c asiaticii nu s-au pitit pe-aici
pe undeva.
Degetele minii drepte a spinului se strnser pe mnerul
btei. Cu grumazul ntins, Vnt-de-Miaznoapte l fixa cu privi
rea pe brbos.
- Noi nu putem, oricum, s-i prindem, gri acesta. O s a
teptm ntriri.
- i cine ar putea s m ndrume spre antierul de corbii?
- Habar n-avem. Oricum, nu se afl prin preajm.
- Am s-o apuc atunci n direcia opus.

U N E L T IR IL E R U L U I

307

i Iker se ndeprt agale, simindu-se apsat de privirile n


crcate de ur ale brbailor. Cnd acetia l pierdur din ochi,
Sekari i iei nainte.
- Au zbughit-o ca iepurii, l ntiina el pe Iker. M-am temut
c-o s sar cu btele pe tine.
- Lmuririle pe care mi le-au dat n-au nici un neles, fu de
prere scribul. Snt complicii asiaticilor. Au lsat balta tot i-au
dat fuga s le dea de veste acestora.
- Locul nu mi se pare sigur. S-o lum la picior, mai bine.
- Ba nu, vom merge pn la capt! Vnt-de-Miaznoapte o
s le dea de iirm.
- Dar armata noastr e alctuit numai din doi lupttori.
- N-ai pus la socoteal mgarul.
- Chiar i trei mpotriva unei cete narmate, nu e totui
cam puin?
- Ajunge s fim prudeni.
Cunoscnd ncpnarea lui Iker, Sekari nu mai strui.
- Mcar s ne inem la deprtare de ei.
- Dac ne pate vreo primejdie, Vnt-de-Miaznoapte o s
ne previn.
Albastrul apelor lacului, la fel de strlucitor ca al cerului, i
uimir. Pe mal, civa pescari se odihneau mncnd pete fript.
Artndu-se prietenoi, l convinser pe Iker s guste i el. Iar
Sekari, dup ce-i cntri ndelung din ochi, li se altur. i el fu
bine primit i poftit la mas.
Pescarii povestir cu plcere oaspeilor despre meteugul
lor i despre iretenia unor peti care nu se lsau prini.
- E vreun antier de corbii prin apropiere? i ntreba dup
o vreme Iker.
- Ehe! Ce lucruri ciudate s-au petrecut acolo! rspunse un
pescar. ntr-adevr a existat unul unde se fceau numai corbii
din cele mari. ntr-o zi au sosit nite muncitori argoi, n frunte
cu un tmplar cruia i se potrivea tare bine numele: Rindea!
Nimeni nu mai avea voie s se apropie de antier. Iar ei s-au

308

C H R IS T IA N

JA C Q

apucat s metereasc buci dintr-o corabie uria, care ar fi


putut nfrunta marea cea nemblnzit. Apoi au plecat, lundu-le
cu ei, iar dup puin timp a izbucnit un incendiu. Eu cu ochii mei
I-am vzut pe Rindea cum a dat foc lemnelor. Din pricina asta
antierul a fost prsit.
Deci, Iker gsise locul unde fusese construit Fulgerul. Dar
aceast descoperire nu-i era de mare folos cci nu aflase numele
celui care i pltise pe meteri i pe mai-marele lor, Rindea.
- N-ai zrit nite asiatici prin locurile acestea? ntreb
Sekari. Ne-au furat ceva i tare a vrea s le zic vreo dou vorbe.
- Pe malul acesta, nu. Dar poate s-au ascuns lng templul
acela fcut din pietre mari. Acolo nimeni nu i-ar stingheri.
- De ce?
- Pentru c pmntul acela e bntuit. Altdat triau pe-acolo
preoi, soldai cu familiile lor i lucrtorii unei mine nvecinate.
Lng sanctuar poposeau caravanele venind dinspre oazele
Baharia i Siwa, i porneau apoi mai departe spre Licht i
Dachur. Dar demonii i-au alungat pe toi.
Iker i Sekari se uitar unul la altul.
- Ne-ar plcea s aruncm i noi o privire mai de aproape,
zise Sekari.
- Nici s nu v gndii! Cei care s-au ncumetat n ultima
vreme s porneasc spre sanctuar, nu s-au mai ntors.
- Cum se poate ajunge la el cel mai uor?
- Trebuie s treci lacul pn la debarcader, dar...
- Dac ne ducei pn acolo, ncerc Iker s-i conving, am
s-i cer primarului din Kahun s v dea brci noi.
- l cunoti pe primar?
- Snt Fiu regal i scrib al palatului.
Traversarea fu o adevrat ncntare. Dei puin speriat, pes
carul crmuia cu uurin barca, iar aceasta aluneca lin peste ape.
Vnt-de-Miaznoapte, bine nfipt pe picioarele sale, adulmeca ae
rul. Iker i Sekari, bucurindu-se de aceste clipe n care se simeau

U N E L T IR IL E R U L U I

309

unii cu cerul, cu aerul i cu lacul, nu scpau totui din ochi


malul unde urmau s coboare.
Dar locul prea pustiu.
- Cnd ajungem, srii iute jos, iar eu pornesc degrab na
poi, hotr pescarul ale crui mini ncepur s tremure.
O superb alee pietruita erpuia pn la templu, situat
aproape de rmul nordic al marelui lac. nlndu-se ca o santi
nel n marginea deertului, protejat de un zid nconjurtor,
avnd n fa o curte ntins i pe laturi tot soiul de magazii, tem
plul era construit din uriae buci de gresie tiate de-a curmezi
ul, care aminteau de cele ntrebuinate la Gizeh de ctre meterii
celei de-a IV-a dinastii.
n mijlocul zidului sudic, se afla o intrare ngust prin care se
putea ptrunde n singura sal interioar, un soi de coridor larg
spre care ddeau apte capele, firide verticale cu acoperiuri.
Rmas afar, Vnt-de-Miaznoapte avea s le dea de tire
dac se apropia cineva.
- Au furat tot, observ Sekari. i chiar hoii au rspndit zvo
nul c locul e bntuit ca s nu le descopere nimeni ticloiile.
Pe perei nu se zreau nici desene, nici inscripii. In templu,
prea s fi fost celebrat puterea numrului apte, ce reprezenta
misterul vieii. Nu scpase de jaf nici un obiect ritual, dar Iker
ddu peste cteva rogojini, talere i vase.
- Au dormit aici, murmur el.
Peretele din dreapta intrrii i stmi curiozitatea lui Sekari.
Din el pornea un tunel strimt spat n zid, n captul cruia se g
sea o deschiztur de unde puteau fi vzui cei care veneau sau
plecau. Pe jos, zcea o tunic viu colorat i o pereche de san
dale negre. Sekari le culese i i le art lui Iker.
- E un vemnt de-al asiaticilor. Unul sttea de veghe aici,
iar tovarii lui se adposteau n templu. Dar unde au plecat?
Sekari i Iker scotocir prin magazii unde gsir i alte urme
ale prezenei fugarilor.

310

C H R IS T IA N

JA C Q

- S mergem pe drumul pietruit pn la locuinele minerilor


i ale soldailor.
- Poate c tocmai acolo e vizuina asiaticilor. S nu ne do
vedim nechibzuii! Eu o iau ntr-acolo, cci snt obinuit s
m strecor fr s fiu vzut, iar tu ai s atepi aici. Dac
Vnt-de-Miaznoapte adulmec ceva, vin napoi.
Sekari nu se luda. tia s nainteze fr zgomot i s nele
atenia celor mai iscusii pndari. Iar experiena i fu de folos cci
un asiatic supraveghea drumul care ducea spre casele minerilor,
aezate ordonat, i spre cele 30 de locuine ale soldailor, mpr
ite n patru cartiere.
Un brbos cu brae zdravene inea o cuvntare unor brbai
bine narmai. Sekari nu auzea ce spune, dar nici nu ndrznea
s se apropie mai mult. Aa c se ntoarse la templu.
- I-am dibuit pe fugarii notri, l vesti pe Iker. Nici urm de
soldai sau de mineri. Dar ce-or avea de gnd asiaticii? Sau por
nesc la drum spre Libia prin deert, sau pun la cale ceva necurat.
- De unde am putea s-i pndim, fr ca ei s bage de seam?
- Acoperiul templului mi se pare cel mai nimerit. O s le ob
servm chiar i cea mai mic micare. i s nu-i treac prin cap
s ne punem cu ei. Nu tiu ci snt, dar au lnei, sbii i arcuri.
- Intruct se pare c e vorba de o mic armat, presupun c
se pregtesc de un nou atac.
- Cu siguran, nu asupra Kahunului! De data aceasta, pri
marul nu se va mai lsa luat prin surprindere.
- Trebuie s aflm care le e inta, i spuse prerea Iker.
- Pn una-alta, dormi niel. Am s te trezesc cnd va fi rndul tu s stai de paza.
- Sekari... de ce mi-ai vorbit despre Cercul de aur din Abydos?
- Am fcut eu asta?
- Eti iniiat n misterele sale, nu-i aa?
- Cum i nchipui c un necioplit ca mine ar fi primit n rndurile lui? Singura mea onoare e aceea de a-l sluji pe faraon. Las
tainele n seama altora!

U N E L T IR IL E R U L U I

311

Ateptarea nu fu ndelungat.
n zori, asiaticii se niruir prnd a se pregti de drum. Iker
l recunoscu pe cpetenia lor, Ibcha, cu barba lui stufoas i bra
ele groase, dar n-o zri nicieri pe Bina. S se fi dus ea, oare, la
Memphis, cu cellalt grup?
Sekari deschise ochii.
- Pleac toi?
- Aa cred.
Peste cteva minute, ndoielile lui Iker i ale lui Sekari se risi
pir: lupttorii i prseau slaul din Fayyum. Alegerea drumului
avea s-i lmureasc pe cei doi n legtur cu planurile asiaticilor.
Dac se vor ndrepta spre deert nsemna c-i continu fuga. Dar
dac porneau pe drumul spre rsrit urmau s atace.
- Au luat-o spre rsrit, gri Sekari, nelinitit.
- S-i urmrim! hotr Iker.

41.
Generalul Nesmontu i ura pe cananeieni i oraul Sichem.
Dac ar fi putut trimite ntreaga populaie mai spre miaznoapte
i aici s rmn doar vegetaia, ar fi dobndit o mare mpcare
sufleteasc la care acum doar visa. Cci btrnul soldat nu se
amgea: pacea pe care o impusese era neltoare. Fiecare fami
lie numra unul sau mai muli rzvrtii, care sperau s-i nimi
ceasc pe egipteni.
De zece ori ncercase s rnduiasc o conducere aleas dintre
localnici care s crmuiasc oraul i satele din jur. Dar de ndat
ce un cananeian ajungea s dispun de o putere ct de mic, nu se
ndeletnicea dect cu uneltiri i furtiaguri, fr s-i pese de binele
celorlali. Cnd punea mna pe dovezi, Nesmontu l arunca n tem
ni pe vinovat i alegea un altul n locul su, care se arta iute la
fel de necinstit ca i cel de dinaintea lui. Pe deasupra, ca s ps
treze linitea n aceste inuturi, generalul trebuia s in seama i
de numeroasele clanuri care se rzboiau nencetat ntre ele.
Dac ar fi fost dup el, Nesmontu ar fi tiat n came vie, dar
era nevoit s dea ascultare poruncilor faraonului, care inea cu
orice pre s domoleasc pornirile dumnoase de orice soi. Re
gele credea c pacea trainic se ntemeia pe un trai mbelugat.
Dar btrnul general nu era de aceeai prere. Cananeienii
n-aveau nici un pic de respect pentru cuvntul dat sau pentru n
elegerile ncheiate. Cel mai bun prieten de azi devenea vrjma
ul de mine. Singura regul creia i se supuneau era minciuna.

U N E L T IR IL E R U L U I

313

Nesmontu mai izbutea cteodat s prind hoi mruni, dar nu


obinuse nici o informaie despre cel care aruncase vraja asupra
Arborelui vieii.
- Generale, i spuse aghiotantul sau, ai primit un mesaj din
partea faraonului.
ncifrat, textul era scris chiar de mna lui Sesostris i l cu
fund pe Nesmontu ntr-o tristee adnc, deoarece l ntiina
despre moartea lui Sepi. n mijlocul Cercului de aur din Abydos,
acesta dovedise mult nelepciune i hotarre. Cnd unirea p
rea cu neputina, se aruncase n lupt fr s tremure, convins c
Sesostris era un mare faraon.
Lipsit de aurul tmduitor, salcmul lui Osiris rmnea n
continuare ameninat. Sepi i dduse viaa ca s-1 salveze, dar
jertfa sa nu va fi n zadar, cci fraii si ntr-ale spiritului vor lupta
mai departe mpotriva rului, oricte sacrificii vor fi necesare.
- Generale, adug aghiotantul, n partea de miazzi a ora
ului, un rzvrtit a dat foc la mai multe case i apoi s-a adpostit
ntr-un hambar gol.
- M voi duce s vd.
De mult vreme nu se mai petrecuse la Sichem un lucru att
de grav. Oaie era nceputul unei rzmerie? In acest caz, Nesmontu
avea s-o nbue n prip.
i n fruntea a patruzeci de lancieri, pomi spre cartierul cu
pricina. La trecerea lor, uile i ferestrele se nchideau. Ctorva
soldai tineri le veni greu s in pasul cu generalul, care i uita
vrsta cnd trebuia s-i nfrunte dumanii.
Cocioabele arseser pn n temelii cnd generalul ajunse n
faa lor. Alturi, pe o grmad de gunoaie, zcea leul unui sluj
ba al administraiei egiptene.
- Nemernicul are s plteasc pentru asta! se minie Nesmontu
ncepnd s urce scara hambarului cu pai mari, n timp ce oa
menii si se desfurar.
Cnd generalul deschise chepengul, cananeianul ascuns n
untru i arunc pumnalul nspre el. Gur-Pocita i promisese c

314

C H R IS T IA N

JA C Q

Nesmontu avea s apar primul i c putea s-i doboare fr


greutate.
Btrnul soldat vzu nind arma menita s-i ucid i se
arunc n lturi. Pumnalul i atinse uor umrul stng, lasnd o
urm sngernd.
Arcaii l nconjurar pe rnit, ncordndu-i arcurile.
- Nu tragei! ordon Nesmontu. Scoatei-1 pe laul sta din
gaura lui i cutai s nu mai fie i alii prin preajm.
Temndu-se c va fi supus la cazne, cananeianul ncepu s urle.
- Nu-l omori! strig generalul. Am s stau eu nsumi de
vorb cu el.
In timp ce un doctor l ngrijea, Nesmontu l cerceta din ochi
pe brbatul care ncercase s-1 ucid. Mrunt, cu obrajii i br
bia acoperii de un nceput de barb rocat, acesta l privea cu
ur pe btrnul soldat. Un ofier verific dac picioarele i minile atacatorului erau bine legate.
- Eti un nepriceput, gri Nesmontu. Eu, de la deprtarea
aceea, nu a fi greit inta. Iar cel care te-a trimis e i mai prost
dect tine. Cnd te hotrti s-i faci de petrecanie mai-marelui
armatei egiptene, te foloseti de oameni iscusii.
- N-o s mai trii mult! zise, scrnind din dini, cananeianul.
- Oricum, mai mult dect tine, cci o s fii executat nainte
s-mi bandajeze mie rana.
Cananeianul fcu ochii mari.
- Fr s mi punei nici o ntrebare?
- La ce bun? Ori n-ai rspunde, ori ai mini. i chiar dac ai
vrea s-mi spui adevrul, ce poate s tie un neisprvit ca tine?
- V nelai, generale! Snt un adevrat lupttor mpotriva asu
pririi voastre. Alii ca mine, cu sutele, vor duce btlia mai departe.
Nesmontu izbucni n ris.
- Ai greit socoteala!
- Nu conteaz numrul! Vom izbuti pn la urma s v alun
gam din Canaan.

U N E L T IR IL E R U L U I

315

- Ce m mira mereu la ticloii de soiul tu e nemsurata lor


trufie. Dar asta mi uureaz munca. Nite fricoi care nu snt n
stare s nfptuiasc lucruri mree.
- Prevestitorul ne va conduce spre victorie!
Chipul lui Nesmontu se nspri.
- Prevestitorul tau e mort.
Cananeanul rnji.
- Asta o cred cinii de egipteni!
- Am vzut cu ochii mei leul Prevestitorului tau.
- Cpetenia noastr triete i, curnd, vei fi nite strvuri
fr mormnt, cci el va birui!
- i unde se ascunde, marea ta cpetenie?
- N-am s mrturisesc nici dac m pui la cazne!
Cu o singura mn, Nesmontu l nfc de gt pe caneaneean i-i ridic n picioare.
- Tare mi-ar plcea s te ag ntr-un crlig de mcelrie ca
s te fac s spui tot. Dar faraonul vrea s m port omenos, chiar
i cu netrebnicii. Aa c te las pe minile altora.
Cananeianul nu mrturisi dect numele prinilor si, mori
de mult, i pe cel al unui complice dobort de soldai n timpul
primei rscoale din Canaan.
Execuia avu loc n piaa cea mare a oraului n faa unei
mulimi numeroase. Strpuns de sgei, trupul cananeianului fu
nmormntat fr nici un ritual. Nesmontu, de a crui sntate n
floritoare, se putur ncredina toi, rosti cteva cuvinte care dez
vluiau ns o hotarre: orice nceput de rzmeri va fi pedepsit
cu aceeai severitate.
Cercetrile n privina cananeianului duser toate la acelai
rezultat: brbatul i pierduse minile i nfptuise singur totul,
fr vreun sprijin din partea altora.
Totui, btrnul general se art nencreztor.
Experiena sa i spunea c aceast ntmplare nu trebuia tre
cut cu vederea. Nu-l uimea deloc c i pusese n gnd cineva
s-1 omoare i era convins c astfel de ncercri aveau s mai

316

C H R IS T IA N

JA C Q

urmeze. In schimb, vorbele atacatorului l nedumereau. De cnd


Sichemul se gsea sub controlul su, era prima dat cnd un rz
vrtit pomenea de nebunul care ndemnase cndva populaia la
rscoala. Oare un alt smintit reaprinsese scnteia?
Aa ceva prea de necrezut.
Dar apariia acelui Prevestitor nu fusese oare i ea de necrezut?
Nesmontu i adun toi ofierii i le ordon s aresteze de
grab pe oricine trezea anumite bnuieli i s-i aduc nentrziat
n faa lui pe cei care se dovedeau vinovai n vreun fel.
- Asiaticii nu s-au micat de aici de dou zile, se plnse
Sekari. S-ar zice c ateapt ntriri.
- Poate oviesc ncotro s-o apuce, i ddu cu prerea Iker.
- M-ar mira. Eu cred c urmeaz un plan temeinic. Aici, la
jumtatea drumului dintre Fayyum i vale, se asigur c n-au
fost urmrii. Nu snt nite nepricepui, crede-m!
- S dm de tire armatei!
- I-ar vedea din timp pe soldai i s-ar mprtia. Dac vrem
s aflam ce au de gnd, s nu-i scpm din ochi. Iar lucrul acesta
nu m nveselete mai mult dect pe tine. A fi preferat s iau
parte la un osp i apoi s-mi petrec noaptea cu o fat frumoas!
Ah, ce slujitoare drgue locuiau n Kahun i ce aternuturi de in
aveai n casa ta minunat!
- C veni vorba... Te-ai prefcut n chip desvrit ca eti slu
jitor, i reaminti Iker.
- Dar nu m-am prefcut! Prinii mei au fost oameni simpli
i eu snt un biat din popor. Nu m deranjeaz s ngrijesc de
gospodrie.
- Ce i-a atras faraonului atenia asupra ta?
Pe buzele lui Sekari nflori un zmbet larg.
- Cnd eram psrar, am nvat graiul psrilor. Doream s
intru n slujb la palat i, n timp ce intendentul m punea la n
cercare s vad ce tiu, o pupz a scpat din colivia cea mare.
i era att de speriat, c ar fi sfrit prin a se rni. Am fluierat

U N E L T IR IL E R U L U I

317

puin ca s-o linitesc i am izbutit. Sesostris, care urmrise tot,


m-a chemat la el. Regele nsui, d-i seama! Ce frica mi-a fost!
n faa lui, m simeam mai neputincios dect un prunc. i asta
nu s-a schimbat nici acum. Eu nu m ndoiesc nici o clip c fa
raonul se afl n legtur cu zeii.
- Ai mers adesea la Abydos?
- Abydos, Abydos... gndul sta nu-i d pace!
- Dar nu este el centrul spiritual al Egiptului?
- Se poate, dar noi avem alte treburi acum.
Iker se gndi la Isis, care tria pe acel pmnt sacru, ndepr
tat i cu neputin de atins. I se va oferi oare prilejul s-i vor
beasc din nou i s-i deschid inima, n sfrit?
- Se mic, bg de seama Sekari.
Vnt-de-Miaznoapte i cei doi brbai se lipir de pmnt,
ascuni vederii de ramurile tamarinilor.
ntr-adevr, asiaticii porneau iar la drum.
Ibcha furise ntotdeauna arme. Cnd sttea n Sichem, lucra
pe ascuns i tot ce ieea din minile lui servea unor grupuri mici
de rsculai, pe care, pn la urm, soldaii reueau s-i prind.
Apoi apruse Prevestitorul i, ascultndu-i nvturile, Ibcha
pricepu c doar lupta adevrat i-ar ngdui Canaanului s-i
alunge pe cotropitori i s devin mai puternic dect nsui Egip
tul. i dac pentru aceasta era nevoie s ucid, avea s-o fac. i
dac trebuia ca unii dintre tovarii lui s se jertfeasc, el nsui
i va conduce i va muri bucuros alturi de ei. La Kahun, mpre
una cu Bina, aproape c izbutiser. De-acum nainte, multe orae
le luaser frica.
Curnd, n fruntea oamenilor si, Ibcha va distruge unul
dintre simbolurile puterii faraonului i-i va zdrobi inima.
Sesostris nu era dect un uria cu picioare de argil, prea ncre
ztor n armata sa, forat sa rmn n Canaan, unde urma s n
tmpine tot mai multe greuti.

318

C H R IS T IA N

JA C Q

ncredinat c nu fuseser observai, Ibcha continua s res


pecte ceea ce-i spusese Bina. Alegnd mereu crri ocolitoare i
ntortocheate, pierdea timp, dar se ferea de soldai.
n timpul unei opriri, Ibcha le destnui oamenilor si care
era inta spre care se ndreptau.
Faraonilor le place s nale monumente pentru gloria lor
i Sesostris nu se abate nici el de la aceste rnduieli. La Dachur,
i construiete piramida unde socotete c se va odihni pe ve
cie. O s pngrim templul i piramida, pricinuindu-i ct mai
multe pagube. Lucrrile vor fi prsite, iar Sesostris va nelege
c nici o bucica din regatul su nu e la adpost de atacurile
noastre. Poporal i va pierde ncrederea n el, provinciile se vor
separa una de alta, vor aprea din nou guvernatorii i dezordi
nea va stpni iari pretutindeni.

42 .
Primarul oraului meterilor de la Dachur, Djehuty, se mndrea cu munca lor. Cu sprijinul Marelui Trezorier Senankh, ei
trudeau fr ncetare pentru ca piramid regal s dea natere ct
mai curnd lui Ka. Srccioase la nceputul lucrrilor, casele
constructorilor erau acum primitoare i plcute.
n ciuda unei snti tot mai ubrede, Djehuty i petrecea
toat ziua printre meteri. Datorita lecticii sale, se mica lesne
dintr-o parte a antierului n alta i verifica respectarea planuri
lor ntocmite de faraon. Ansamblul arhitectural a crui inim era
piramida, respecta reguli precise, mulumit crora avea s se
rspndeasc n jur magia pietrelor.
Mereu zgribulit, suferind de reumatism, Djehuty nu voia s
i se pomeneasc de odihn. Iniiindu-1 n misterele Cercului de
aur din Abydos i ncredinndu-i o sarcin dintre cele mai n
semnate, faraonul i nseninase btrneile. n loc s lncezeasc
ntr-o slujb oarecare, simea trezindu-se n el puteri nebnuite.
Dei n fiecare sear era convins ca nu va putea s se ridice a
doua zi din pat, Djehuty reuea acest lucru n fiecare dimineaa.
- S-a petrecut ceva suprtor? l ntreb el pe comandantul
soldailor care pzeau mprejurimile.
- E linite peste tot, i rspunse ofierul.
Djehuty se ndrept spre locaul de veci unde avea s fie nmormntat vizirul Khnum-Hotep, situat la nord de piramid. Al
ctuit din crmizi acoperite cu calcar, locaul era nsufleit de
basoreliefuri i de inscripii hieroglifice, care aveau s asigure

320

C H R IS T IA N

JA C Q

supravieuirea spiritului. ncperea funerar, sala vaselor canopice


i anticamera urmau s fie terminate n curnd. Ridicnd un mo
nument att de frumos pentru vizirul su, faraonul voia s arate
importana pe care i-o acorda.
Primarul privi ndelung zidul nconjurtor punctat de forti
ficaii, adevrat perete magic ce proteja piramida nuntrul c
reia avea s se mite Ka-ul regal. Continund nvturile lui
Djeser i Imhotep de la Saqqara, Sesostris respecta valorile sa
cre ale tradiiei egiptene. Da, piramida l ntrupa pe Osiris, nvin
gtor al morii! Da, Maat putea s ias biruitoare din nfruntarea
cu isefet! Da, ea putea s-1 elibereze pe om din temnia josniciei
i mrginirii sale, dac el se preschimba n constructor.
Tmplarii tocmai aezaser brcile din lemn n capelele bol
tite. Barca zilei, barca nopii, barca luminii divine, toate vor
sluji cltoriei sufletului regal care nu va nceta s pluteasc
prin univers.
Djehuty strbtu templul susinut de coloane n forma de pa
pirus i de lotus. Statui gigantice ale faraonului, nalte de peste doi
metri, stteau mrturie pentru renaterea nencetat a regelui n
Osiris. Hieroglife minunate dezvluiau numele i calitile monar
hului, aezat sub protecia seninului vieii, crucea cu toarte, n
conjurat de doi oimi. n anticamera, zei i zeie ddeau regelui
via i putere; n ncperea ofrandelor, faraonul, purtnd pe cap
coroana, primea fora ascunsa a bucatelor oferite. Doborndu-i la
pmnt dumanii rsrii din ntuneric, rednd via armoniei lui
Maat, Sesostris celebra aici o nesfirita srbtoare a rennoirii.
Chiar i aleea uria care lega prile de nord i de sud ale
construciei era o culme a miestriei meterilor. Iar n acopermntul piramidei, format din buci de calcar aduse din cariera
de la Tura, aveau s se oglindeasc razele soarelui, nfind ast
fel puterea pietrei de lumin, izvort din nceputurile lumii.
Maestrul de oper l pofti pe Djehuty s ptrund n ncpe
rile de dedesubt. Intrarea ce urma s fie ascuns la ncheierea
lucrrilor, ddea spre un coridor care ducea ntr-o anticamera
prelungit de o trecere spre o ncpere dreptunghiular. Spre

U N E L T IR IL E R U L U I

321

rsrit, se afla o capel mpodobita cu calcar lefuit, iar spre


apus, o camer a renvierii unde trona un sarcofag din granit
rou, pe care se vedeau desene ce aminteau de palatul primilor
faraoni. El avea s devin barca spiritului luminos al regelui n
cltoria lui prin lumea de dincolo. Deasupra odii funerare, un
tavan fals cuprindea cinci perechi de grinzi din calcar, lungi de
ase metri i cntrind fiecare treizeci de tone.
Djehuty cuget ndelung n acest loc, situat n afara lumii oa
menilor. Potrivit obiceiului, meterii furiser un spaiu unde nev
zutul se putea dezvlui fr s se teama de atingerile neiniiailor.
Aici, faraonul se ivea cu adevrat viu n i spre lumin.
Cnd iei afar, Djehuty observ c soarele sttea s apun.
Meterii prsiser deja antierul i primarul se mir cnd nu zri
dect un singur soldat n pragul templului piramidei.
- Unde au plecat ceilali?
- Ofierul a fost ntiinat c a avut loc un atac pe drumul
spre Fayyum. A alergat degrab s dea ajutor rniilor.
- Ar fi trebuit s-mi cear voie.
- N-a ndrznit s v tulbure.
ngrijorat, Djehuty l preveni pe maestrul de oper c erau
lipsii de paz i i porunci s trimit civa oameni s stea la
pnd n jurul oraului.
Apoi, fiind ostenit i simindu-i ncheieturile arznd, se
ntoarse n locuina sa, bau puin ap i se ntinse pe pat, temndu-se c nu va mai putea s se ridice.
n deprtare, scldat n lucirea blnd a asfinitului, pira
mida atrgea privirile lui Ibcha i ale oamenilor si.
- Minciuna noastr i-a pclit pe soldai, murmura el. N-au
mai rmas dect meterii obosii dup o zi de munc. Ca toi
egiptenii, i ei se bucur acum de aceste clipe neasemuite cnd
soarele se cufund la apus. O stare de pace i nvluie i nu vor
fi n stare s se apere.
Semnnd spaima i vrsnd snge la Dachur, Ibcha i va mplini
misiunea ncredinat de Bina. Aceasta era porunca Prevestitorului:

C H R IS T IA N

JA C Q

s mpiedice piramida s dea natere lui Ka i s-o reduc la o gr


mad de pietre fr via. Datorit vorbelor sale, asiaticii ncepeau
s priceap c fora egiptenilor nu se bizuia doar pe armata lor. Ca
s-i nving, trebuiau s le tearg de pe faa pmntului edificiile
magice care zmisleau o energie misterioas i le ngduiau s n
toarc n favoarea lor mprejurrile cele mai potrivnice.
S fac din Dachur o ruin ar fi fost o victorie rsuntoare!
Faraonul i-ar fi vzut zdrobit lucrarea pe care o sortise veni
ciei. Siguranei sale avea s-i ia locul mhnirea i teama.
- S crum femeile i copiii? ntreb unul dintre oamenii
lui Ibcha.
- Orice slbiciune duce la nfrngere, rspunse acesta. Fie ca
focul Prevestitorului s prjoleasc locurile necredincioilor!
Asiaticii erau chiar pe punctul s se arunce asupra przii,
cnd unul dintre ei scoase un strigt:
- Comandante, uite acolo jos un brbat care alearg!
- Nu risipii vreo suli pe el, cci e prea departe.
- i nc unul care fuge. Are un mgar cu el.
- La atac! ordon Ibcha.
Sekari nu alergase n viaa lui aa de repede. n orice mo
ment, se atepta s fie dobort i i iuea paii.
In sfrit, intr n oraul constructorilor i se izbi de un me
ter narmat cu un ciocan de lemn.
- Unde snt soldaii?
- Au plecat s-i ajute pe rniii de pe drumul Fayyumului!
- Trezete pe toat lumea! Sntei n primejdie!
Cioplitorul n piatr nu se pierdu cu firea i ddu de ndat
alarma. nfcnd n grab uneltele, tovarii si se pregtir
de nfruntare.
- S aprm piramida, porunci Djehuty nc mirat c izbu
tise s se ridice n picioare i de data asta. Femeile i copiii s se
nchid n case!
- Fie ca Cercul de aur s ne protejeze i s ne dea puterea s
luptm mpotriva lui isefet, opti Sekari la urechea primarului.
Iar minile lor se atinser pre de o clip.

U N E L T IR IL E R U L U I

323

- Iker i va aduce napoi pe soldai.


- Dar va ajunge, oare, la timp?
- Un scrib-care a primit nvtur n provincia Iepurelui nu
are cum s ntrzie. Adpostete-te!
- M voi bate alturi de ceilali, hotr Djehuty. Merit s
murim, dac vom salva edificiul regal.
Prima sulia l rni n coaps pe unul dintre meteri. Sekari
rspunse aruncnd cu o dalta de aram bine ascuit, ce se nfipse
n gtul unui asiatic.
Primarul i flutur n aer bastonul ce-i servea drept sprijin.
- La templu, repede!
Adunndu-se n interiorul edificiului, meterii blocar intra
rea cu blocuri mari de piatr n care se frnsera lncile i sgeile
asiaticilor.
- Tlharii se vor cra pe ziduri, i preveni Sekari, i noi nu
vom putea s le inem piept. Care e locul n care se ptrunde cel
mai greu?
- Mormntul regal, dar refuz s-i pngresc. Nu-i vom lsa
pe nelegiuiii tia s-i ating.
- Ai grij, uite unul!
Ciocanul azvrlit de Sekari l izbi drept n frunte pe asiaticul
aprut pe coama zidului dintre coloane i-i prvli drept peste
un tovar de-al lui care venea din urm.
Lucrul acesta stmi tulburare printre oamenii lui Ibcha, deja
nelinitii la gndul c vor da buzna ntr-un templu, atrgnd asu
pra lor furia zeilor.
La rndul su, Sekari nu se amgea. n ciuda curajului lor,
meterii aveau s fie rpui cu uurin.
Deodat, un rget puternic i ncremeni pe meterii mpresurai.
- E chiar... vocea zeului Seth, care a srit n ajutorul atacato
rilor! se nspimnt un cioplitor.
- Dimpotriv, i mbrbta Sekari, ne d nou fora s-i biruim.
Ibcha taie gtul rnitului, cci nu voia s lase n urma lui un
om cruia dumanul, supunndu-1 la cazne, i-ar fi putut smulge
vreo mrturie.

324

C H R IS T IA N

JA C Q

- Am mai fi avut nevoie doar de puin timp, bodogni el, n


ciudat.
Soldaii, zorii de Iker i Vnt-de-Miaznoapte, se ntorceau
n goan la Dachur.
Dup ce-i pierduse doi oameni, Ibcha prefer s-i pstreze
pe ceilali teferi dect s se arunce ntr-o ncierare sngeroas
din care nu era sigur c va iei nvingtor.
Turbnd de furie, trase o sgeat nspre piramid i ddu or
dinul de retragere.
Egiptenii se repezir dup asiatici, dar acetia se ndeprta
ser deja prea mult, ca s mai poat fi ajuni.
Ofierul se nfi naintea lui Djehuty.
- Am fost minit. Pe drumul spre Fayyum nimeni n-avea ne
voie de ajutorul nostru. Eu...
- C te-ai lsat pclit de un asiatic e de neles. Dar ai luat
hotrri de capul tu, fr s-mi ceri ngduina, nclcind porun
cile. Nu mai ai ce cuta printre noi, iar vizirul va fi cel care te va
judeca. Pn la numirea altui ofier care s te nlocuiasc, am s
preiau eu comanda soldailor.
Djehuty se aez, iar Iker i turn de but.
- Ai salvat piramida, Fiule regal!
- Meritul e al vostru i al lui Sekari. i s nu uitm c gla
sul lui Vnt-de-Miaznoapte ne-a fost i el de ajutor.
Pacea serii nvlui din nou Dachurul, de parc nimic nu s-ar
fi ntmplat. Dar minile lui Djehuty nc tremurau.
- Barbarii acetia au ndrznit s atace un loc sacru! Acum tim
c nu se dau n lturi de la nimic i c se ncumet s nfptuiasc
mari grozvii. Cine ar putea s le fie cpetenie, dac nu demo
nul care ncearc s distrug Arborele vieii?
- Lepdtura asta a prins curaj i-a ieit la lumina, adug
Sekari, ceea ce nseamn c se simte n stare s porneasc bt
lia. La Kahun, ca i aici, a fost ct pe ce s izbuteasc. Iar noi tre
buie s fim pregtii pentru tot ce poate fi mai ru.

43 .
- Sntei sigur, cu adevrat sigur? ntreb Fiul regal.
- Da, din pcate! rspunse vizirul Khnum-Hotep dup ce-i
ncheie povestirea. Sepi e mort.
Nici Sekari, nici Iker nu-i putur stpni lacrimile.
Prudent, bun cunosctor al meteugului rzboiului, nu reuise
el oare ntotdeauna s scape din cele mai primejdioase mprejurri?
- Niciodat prdtorii nubieni n-ar fi izbutit s-i ntind o cap
can nvtorului meu! izbucni Sekari. Ct despre demonii deer
tului, generalul putea s-i stpneasc ntruct cunotea formulele
care-i fac neputincioi i-i trimit ndrt n pustietile lor dogori
toare. Nendoielnic, ucigaul lui Sepi e chiar prinul ntunericului!
- Acelai care a aruncat vraja asupra Arborelui vieii, ad
ug Iker.
Sekari strinse pumnul.
- Ai pe de-a-ntregul dreptate! A vrut s-l mpiedice pe ge
neral s gseasc aurul tmduitor. Monstrul sta d trcoale
peste tot!
- Nu lsa durerea s-i tulbure minile! l povui vizirul.
- Sepi m-a nvat tot. Fr el n-a fr existat.
- i-a dat lecii despre hieroglife? l ntreb Iker.
- Pe mine nu m-a aezat lng ceilali elevi. Scriam pe nisip,
iar semnele puterii le-am deprins strbtnd crri primejdioase,
nfruntnd fiare slbatice i hoi de tot soiul. Nu m ferea de ni
mic, dar mi ddea arme ca s m apr.

326

C H R IS T IA N

JA C Q

Marele Trezorier Senankh ncerc s-i ncurajeze pe fratele


sau din Cercul de aur, dar tia ca i el c Sepi lsa n urm un gol
cu neputina de umplut.
- Tu i Iker v-ai descurcat bine la Dachur. Generalul ar fi
fost mndru de voi. Potrivit cererii lui Djehuty, paza e de-acum
ntrit, iar meterii nu mai au de ce s se team.
- La Dachur, poate, dar la Memphis i n celelalte orae? l
nfrunta Iker. Aceti rzboinici pot ataca oriunde i oricnd.
Nici vizirul, nici Marele Trezorier nu-l contraziser pe scrib.
- Ne-am pierdut unul dintre cei mai buni aprtori, zise
Sekari. S ne artm demni de el i s-i ducem mai departe lu
crarea de acolo de unde moartea crede c I-a oprit.
Pe chipul lui Sobek se citea dumnia.
- mi pare ru, Fiule regal, dar snt nevoit s te controlez.
- Cum doreti.
Avnd n vedere rangul i trecutul oaspetelui, mai-marele tuturor grzilor din regat inu neaprat s ndeplineasc el nsui
.neast sarcin.
- Poi s intri.
i Sobek mpinse ua odii de lucru a lui Sesostris.
- Totul e n ordine, Luminia Voastr. Vrei s mai rmn?
- Nu, poi s te retragi, Sobek.
Pe genunchii monarhului, care sttea precum scribii, inn<li i-i spatele drept i picioarele ncruciate, se vedea un papirus
desfurat.
Iker se aez n faa regelui n aceeai poziie.
- Sobek m urte.
- Dup prerea lui, nu i-ai dovedit nc nevinovia i cre
dina fa de faraon.
- Am s-1 conving pn la urm.
- E chiar una dintre sarcinile ce-i revin, fiule.
- Vetile ce vi le-aduc nu snt tocmai mbucurtoare, Lu
minia Voastr. Am gsit salcmul lui Neith, dar era ars. Am

U N E L T IR IL E R U L U I

327

descoperit antierul unde a fost construit Fulgerul, dar n-am aflat


cui aparinea corabia. I-am mpiedicat pe asiatici s pun mna
pe Kahun i pe Dachur, dar n-am reuit s le arestez pe cele dou
cpetenii ale lor, Bina i Ibcha.
- Ce crezi despre ei?
- l socot pe Ibcha drept un uciga fr mil. Va ndeplini n
tocmai ordinele primite, chiar cu preul vieii sale. El a atacat la
Dachur. Dar nu s-a aruncat ntr-o lupt cu sfrit nesigur i asta m
nelinitete. Ibcha i-a pstrat oamenii pentru viitoarele atacuri.
- Nu e el marea cpetenie?
- La Kahun asculta de Bina.
- i aceast femeie s-i conduc, oare, pe rzvrtii?
- Plin de ur i foarte ireat, e mai degrab sftuitoarea
lor, nzestrat cu o nesecat putere de a face ru. Nimic nu o va
abate de la inta hotrt de cluzitorul ei, cucerirea Egiptului
de ctre Asia.
- O asemenea cuvntare merit atenie, recunoscu Sesostris,
dar faptele nu o ndreptesc. Acum nu exist n toat Syro-Palestina nici un clan n stare s duc un rzboi mpotriva noastr.
Altminteri, generalul Nesmontu n-ar fi ntrziat s-mi dea de tire.
- Aceast rscoala care mocnete nu se aseamn oare cu al
bia unui ru, Luminia Voastr? n cea mai mare parte a anului
rmne uscata, dar cnd vin ploile se preschimb ntr-un puhoi
nimicitor? Bina i Ibcha se ascund poate la Memphis, unde to
varii lor locuiesc de multa vreme. Aici, n capital, plnuiesc
ei s dea lovitura hotrtoare. i nc struie un mister: cine I-a
trimis pe falsul soldat care a ncercat s m omoare i care nu era
asiatic? Negreit, e vorba de un grup de egipteni care au de gnd
s v nlture. Dac toate aceste fore ale rului se unesc, du
manul devine de temut. i ucigndu-1 pe generalul Sepi, nu i-a
dovedit deja tria?
Sesostris mprtea gndurile lui Iker. Nici una dintre neno
rocirile din ultimul timp nu era rodul ntmplrii. Nu cumva al
ctuiau ele un plan ce avea s duc la moartea Arborelui vieii?

328

C H R IS T IA N

JA C Q

- Oricare ar fi ncercrile, Iker, voi fi mereu alturi de tine


pentru a te ajuta s-i mplineti destinul pe care nu-l cunoti nc.
Tnrul nmrmuri. Regele tocmai rostise, cuvnt cu cuvnt,
ultimul mesaj pe care btrnul scrib din Medamud i-1 lsase n
vcelului su.
- Luminia Voastr, eu...
- Odihnete-te puin. Prea multa ncordare nu nlesnete o
gndire limpede.
Nas-n-vnt ndeplinea slujba aceasta de peste 20 de ani i
putea servi drept pild celorlalte grzi. Ura grosolnia i respecta
ordinele primite fr s crcneasc, dar aratnd adesea i o frm
de omenie. Dei l admira pe Sobek, l socotea uneori prea as
pru. Oare nu era bine ca locuitorii Memphisului s te i iubeasc,
nu doar s se team de tine? Nas-n-vnt se strduia ntotdeauna
s-i mpace pe certrei i nu-i trimitea n temni pe cei care ntrecuser msura la butura. Lui nsui l plcea uneori s pe
treac puin, fra s i se par c punea regatul n primejdie.
Ultimele pomnci nu le gsi pe placul lui. nsrcinat s fac
de paz la una dintre porile oraului, trebuia s-i controleze i
s-i ia la ntrebri pe cei care doreau s intre. La cea mai mic
bnuial, masurile erau severe. Dar greutile ntmpinate i ne
mulumeau pe oameni i ngreunau viaa de zi cu zi.
De aceea, Nas-n-vnt, ca i ali colegi de-ai si, nu se art
din cale-afar de zelos. Se mulumea s salute persoanele cunos
cute i pe negustori, i nu oprea din drum dect arar vreun cl
tor a crei nfiare prea suspect.
Fmmoasa cea oache, nsoit de un brbos cu brae groase
nu prea s ascund ceva, dar Nas-n-vnt avea poft s mai
schimbe o vorb cu cineva.
- Cum te cheam?
- Ap-Proaspt, comandante.
- El e brbatul tu?
- Da, comandante.

U N E L T IR IL E R U L U I

329

- Nu v-am mai vzut pe-aici. De unde venii?


- Din Delt.
- i ce avei de gnd s facei la Memphis?
- Brbatul meu e bolnav. Am auzit c aici snt doctori foarte
buni i poate ei i vor gsi leacul.
- Unde o s stai?
- La bunicul meu, un negustor de sandale.
Nas-n-vnt ar fi trebuit s le pun o grmad de ntrebri,
dar brbatul arta att de copleit de suferina, nct Nas-n-vnt
nu se ndura s mai struie cu ntrebrile. i apoi femeia, cu fe
ioara ei drgu, nu arta a rzboinic nsetat de snge.
Iar Bina i Ibcha intrar lesne n ora, alturndu-se celorlali
tovari ai lor care ptrunser i ei n Memphis prin acest loc de
trecere, la ore diferite.
Sobek tuna i fulgera.
Uimit c nu primise nici o informaie despre asiatici a c
ror situaie nu era n ordine, pomi el nsui s verifice mai multe
posturi de paza, ndoindu-se c ordinele sale fuseser respectate
ntocmai.
i ntr-adevr, trei ofieri nu se purtaser cu asprimea cuve
nit. Iar primul pe aceast list era Nas-n-vnt care, n faa fu
riei dezlnuite a lui Sobek, ncerc s se dezvinoveasc.
- E cu neputin s-i deosebeti pe asiaticii primejdioi de
restul populaiei. Snt oameni ca mine i ca...
- Nu cred! i-o retez Sobek.
- Oricum, pe unii i-am luat la ntrebri i i-am cercetat cu
atenie, dar tot a trebuit s-i las s treac. N-am gsit nici o pri
cin ca s-i arunc n temni.
- Ali colegi de-ai ti au fcut arestri.
- i au pus mna chiar pe lupttori asiatici?
Sobek nu putea s mint: pn la urma le dduse drumul,
cci nu avea dovezi mpotriva lor. Paza Memphisului, pe care el
nsui o rinduise, nu era bun de nimic.

330

C H R IS T IA N

JA C Q

Nelinitit i dezamgit, Pzitorul slabi supravegherea asupra


porilor capitalei i nmuli, n schimb, rondurile n cartiere, po
runcind strjilor s-i aduc la cunotina chiar i cea mai nen
semnat ntmplare.
Fa de rege, Sobek nu-i ascunse amrciunea.
- Am fost prea trufa i ncreztor, Luminia Voastr.
Memphis e un ora deschis pe care ns mi nchipuiam c-l pot
apra de nepoftii. M-am nelat. Ori asiaticii au fost nspimntai
de desfurarea forelor noastre i s-au retras n Delt, ori au avut
complici n capital care i-au ajutat, oferindu-le adpost aici. Din
nefericire, snt convins c a doua posibilitate este cea adevrat i
c rzvrtiii tia se aduna ca s planuiasca un nou atac. Iar inta
lor este nsui faraonul. Dumanul st la pnd n ntuneric, nu-i
cunoatem faa i poate s loveasc oriunde i oricnd, chiar n
untrul palatului. De aceea v cer s v ndeprtai de palat ct mai
rar cu putin i s ntrim paza n jurai persoanei voastre.
- S m ascund precum un animal hituit ar nsemna deja o
victorie pentru potrivnicii notri, grai rspicat Sesostris. Voi
continua s-mi ndeplinesc ndatoririle de rege ca i pn acum.
Iar tu, Sobek, ndeplinete-i-le pe ale tale.
- Turbez de furie, Luminia Voastr, cci m simt lipsit de
ochi i de urechi! Niciodat n-am avut de nfruntat ucigai att
de vicleni. Dar fii sigur c voi face tot ce-mi sta n putin.
- Tot n-ai ncredere n Iker, nu-i aa?
- Cum s uit c a ncercat s v omoare? A vrea s cred c
a fost vorba de o ncurctur, dar ngduii-mi totui s-1 supra
veghez ndeaproape. Dac ine legtura cu asiaticii, vom avea
dovada c e doar o iscoada.
- i apreciez nverunarea, Sobek, dar I-am numit pe Iker
Fiu regal. i el singur are s te conving de buna lui credin.

44 .
n cartierul din Memphis unde i avea ascunztoarea marea
lor cpetenie, nvceii Prevestitorului erau cu ochii n patru.
Brutari, vnztori de sandale, frizeri, cu toii se amestecaser prin
tre locuitori i nimeni nu le-ar fi putut ghici adevratele gnduri.
De la sosirea Binei, a lui Ibcha i a oamenilor lor, degrab as
cuni n case sigure, se nmuliser pndarii care supravegheau m
prejurimile zi i noapte. Grzile care se ncumetau s ptrund pe
teritoriul Prevestitorului erau repede reperate. Nici rondurile tot
mai dese nu-i ngrijorau pe asiatici, cci prindeau ndat de tire.
La primul etaj al prvliei unde se vindeau rogojini i couri
de tot soiul, Prevestitorul nu nceta s predice. La rndul lor, cre
dincioii i ascultau cuvintele fr s le fie ngduit s pun vreo
ntrebare. Ca singur mputernicit al unui zeu hotrt s cucereasc
lumea, Prevestitorul ddea glas unui adevr de netgduit.
Potolindu-i setea cu puin sare ntre dou cuvntri, Pre
vestitorul rostea aceleai vorbe menite s pun stpnire, puin
cte puin, pe minile oamenilor care-l priveau cu admiraie. Dei
nu primiser nici un fel de nvtura n viaa lor, cea de acum le
ajungea cu prisosin ca s se bat pn la victoria finala.
Shab Strmbu sorbea cuvintele stpnului su, mai ales cnd
acestea vesteau moartea necredincioilor i supunerea cu desvrire a femeilor crora egiptenii le acordau prea mult liber
tate. Ca un cine de paz, Shab nu uita s-i cerceteze amnunit
pe fericiii crora le era ngduit s se apropie de Prevestitor.

332

C H R IS T IA N

JA C Q

Cnd vocea blnd i nvluitoare a acestuia se opri, ucenicii


se mprtiar care-ncotro.
-Cheam-1 pe Gur-Pocit! i porunci Prevestitorul lui
Shab. Vom trage, n sfrit, un folos de pe urma ndelungatelor
zile de pregtire a rzboinicilor lui.
- nseamn c vom lovi chiar... acolo sus?
- ntocmai, prietene.
- Dar sntem destui pentru asta?
Prevestitorul zmbi cu ngduina.
- Nu fi nici nelinitit, nici nencreztor. Mulumit noilor
notri aliai, avem la ndemn tot ce ne trebuie. Pe de alt parte,
vom rspndi o aa spaim n ora, nct cele mai multe piedici
vor fi iute nlturate. Apuc-te i strnge buci de lemn uscat i
crpe pe care le vom mpri apoi tovarilor notri. Curnd, fo
cul lui Seth se va abate asupra acestui ora czut n pcat! Iar
acum am s m ngrijesc de Bina.
Strmbu fcu o mutr dispreuitoare.
- Stpne...
- Ce e, Shab?
- Stpne, departe de mine gndul de a m mpotrivi hotrrilor voastre, dar aceast Bina...
- Ce nvinuire i aduci?
- C e femeie.
Prevestitorul i puse ncetior palma pe umrul Strmbului.
- Zeul ne nva c femeile snt mai prejos dect brbaii i
c trebuie sa stea nchise n case, slujindu-i soii i fiii. Dar
acum ne aflm n rzboi i mnuiesc felurite arme, chiar i pe
cele mai neateptate. Iar Bina e una dintre ele. Egiptenii snt att
de naivi, nct nu-i nchipuie c o fat frumoas poate fi mai pri
mejdioas dect o armata bine nzestrata. Dar mai nti am s-i
desvresc transformarea.
Prevestitorul pi n odaia ntunecat pe care Bina nu fusese
lsata s-o prseasc de cnd sosise la Memphis. Prin venele sale
curgea acum un snge nou, a crui cantitate urma s sporeasc,

U N E L T IR IL E R U L U I

333

preschimbnd-o ntr-o uciga fr mil, aflat n slujba Preves


titorului. i nimeni nu avea s ntreac n cruzime aceast fiar.
- Ridic-te, Bina, i privete-ma!
Dei prea lipsit de via i nchis n ea nsi, bruneta se
nsuflei la auzul glasului stpnului ei. Lsndu-i capul pe spate,
se nl fr graba, cu ochii aintii n gol i rmase nemicata
n mijlocul ncperii.
Prevestitorul fcu s se nvrt peretele din fundul odii i
scoase din ascunztoarea sa cufrul din lemn de salcm care o
adpostea pe regina turcoazelor.
- Dup ce razele soarelui vor sclda piatra aceasta nespus de
preioas, gri el, am s te nzestrez cu o ultim putere. Apoi o
s-mi aparii trup i suflet, i ai s mi te supui orbete.
Prevestitorul ddu la o parte cele dou rogojini cusute care
acopereau fereastra.
O
raz de lumin czu pe regina turcoazelor a crei strlu
cire se rsfrnse pe chipul Binei.
- Regin a ntunericului, fii leoaica nfricotoare, setoas
de snge i dornic de mcel care strbate deertul!
Unghiile Binei devenir la fel de ascuite ca nite gheare, iar
dinii, puternici, precum colii fiarelor.
Prevestitorul era mndru de ceea ce nfptuise. Aa c aco
peri iar fereastra i aez piatra la loc n lad.
- S nu uii, Bina, femeie devotata stpnului tu, c nu vei
deveni leoaic dect la porunca mea.
Frumoasa brunet prea c se trezise dintr-un vis urt.
- Scoate-i vemintele! i ceru Prevestitorul.
Brbatul o fermeca i o nspimnta n acelai timp. Nefiind n
stare s i se opun, se dezbrc, lsndu-1 s-i fac poftele cu ea.
n ciuda sfaturilor lui Sobek, regele l lu cu sine pe Iker n
afara Memphisului. Desigur, cei mai buni oameni ai Pzitorului
vegheau asupra monarhului i a Fiului regal, dar ar fi izbutit ei
s-1 salveze pe Sesostris n cazul unui atac neateptat? Avnd n

334

C H R IS T IA N

JA C Q

vedere ameninarea care parc plutea n aer, momentul era prost


ales pentru asumarea unui asemenea risc.
Un oim le servi drept cluz, iar regele l urm tcut pn
ajunser lng un canal umbrit. Acolo privi ndelung frunziul
slciilor i se plimb de-a lungul malului. O pace adnc dom
nea peste aceste locuri.
- Turm a Zeului, oamenii au primit din partea lui o zestre
frumoasa, gri Sesostris. Nu pentru ei a zmislit el cerul i pamntul, i aerul care-i ine n via? Cci ei snt imaginile lui, ie
ite chiar din fiina sa? El face soarele s strluceasc, iarba s
creasc i le ofer tot soiul de roade. Marele Furitor n-a rnduit
i rul n creaia sa. ns oamenii s-au rzvrtit i, cum nu poi
s separi otrava de arpe, tot aa nu poi scoate rul dintr-o fp
tura stricat. Cnd Zeul a rs, s-au nscut zeii, iar cnd a plns,
s-au ivit oamenii. Purtnd cu el nedreptatea i cruzimea, omul
este cel mai de temut dintre fiare. Faraonul trebuie s pstreze i
s continue pe pmnt nfptuirea divin, eliberndu-1 pe om din
mna omului. S-i nchipui c-i poi ajuta pe oameni e ludro
enie; faraonul l slujete pe tatl su, stpnul zeilor. Nu exist
salvare pentru cel lene, nici frate ntr-ale spiritului pentru cel
care nu respect legea lui Maat i nici zi de srbtoare pentru cel
lacom. Nu jindui niciodat, Iker, dup ceea ce aparine altuia,
nu-i dori ceva ce nu eti n stare s dobndeti singur, cci pofta
ii aduce suferin. Nestulul e un mort viu. Aceasta e i datoria
regelui: s lupte fr odihn mpotriva lcomiei oamenilor.
- Dar la sfritul epocii marilor piramide, n-a ieit ea biruitoare?
- ntunericul a fost preferat n locul luminii, nimeni nu a mai
tras vreo nvtur din legile cereti, nimeni nu a mai respectat
legile pmnteti, rul a fost numit bine, ucigaul socotit drept
om cinstit, pcatul drept virtute, viclenia drept rnduial, ne
leptul drept nebun, nflcratul drept pild de urmat, iar glasui ilc zeilor au fost nbuite. i aa s-a nstpnit isefet, care e
nedreptate, violena, lcomie, lene, uitare, sfarmare, dezordine
i legea celui mai tare care ngduie ucigailor i hoilor s

U N E L T IR IL E R U L U I

335

conduc. Dac izbnda lor ar fi inut mult, pamintul ar fi deve


nit sterp, aerul neccios i apa otrvit. Iar focul cerului ar fi
pustiit lumea noastr. Dar s lupi clip de clip mpotriva lui
isefet nu e de ajuns. Trebuie s o ntrim pe Maat mplinind ri
tualurile. Fiecare domnie trebuie s repete creaia nceputului, ca
s putem respinge forele dezordinii i s-o readucem pe Maat
printre noi. Ce tii despre ea, Iker?
- Cnd Maat este inut la locul cuvenit, Luminia Voastr,
regatul are parte de belug, iar cerul e binevoitor. Fiic a lui Ra,
tovar a lui Thot, mereu prezent n barca soarelui, ea este crmaciul care arat drumul cel bun.
- Mulumit lui Maat, lumea stelelor, a soarelui i cea pmntean triesc mpreun n armonie. Voina mea este Maat,
cci doar dreptatea inimii e pe placul faraonului. Fora mea este
dreptatea. Sa m ndeprtez de ea ar nsemna sfritul domniei
mele, cci monumentele cldite de un tiran snt sortite pieirii.
Datoria mea e s-o nal pe Maat spre ea nsi, s fiu mijlocitor
ntre ea i poporul meu, s pun n armonie rnduielile lumii noas
tre cu cele cosmice. Regatul care nu-i aduce ofrande lui Maat nu
cunoate nici dreptatea, nici unirea, ci se prinde n capcana lup
telor pentru putere. Maat poruncete: rsplatete-1 pe cel care n
fptuiete. Eti tu oare acela, Iker?
- Aa mi doresc, Luminia Voastr.
Sesostris l conduse pe Iker la marginea deertului. In zare
se vedea piramida n trepte a lui Djeser.
- tii adevratul nume pe care neiniiaii l dau unei necropole?
- Nu e pmntul lui Maat?
- Mare, trainic i strlucitoare e legea lui Maat! nc din tim
pul lui Osiris n-a fost tulburat niciodat. Bineneles, rul, nele
giuirea i aliaii lor lucreaz fr ncetare n aceast lume i adun
fapt dup fapt. Dar atta vreme ct oamenii o vor respecta pe
Maat, rul nu va izbuti s treac fluviul vieii ca s ating cellalt
mal. Chiar i cnd va veni sfritul lumii, Maat va dinui.

336

C H R IS T IA N

JA C Q

Monarhul se ndrepta spre un mic loca de veci, care data


din vremea Vechiului Imperiu. Pe grinda aflata deasupra intrrii
se vedea o inscripie.
- Citete-o, Iker!
- Rostete Maat: nu sta fr s faci nimic, ia parte la creaie,
dar nu nclca Legea.
- Din ce e alctuit fiina ta, dincolo de trup?
- Din numele i inima mea.
- Numele tu, Iker, arat c eti purttorul unei mpliniri i
a desvririi unei nencetate rennoiri. Inima ta s se umple de
Maat pentru ca faptele tale s fie drepte. Dar trebuie s-i hr
neti, de asemenea, i Ka-ul, aceast energie dttoare de via,
izvort din lumea de dincolo i la care te vei ntoarce dac treci
de ncercarea judecii lui Osiris. Fie ca Ba-ul tau, puterea spiri
tului de a trece dincolo de ce poate fi vzut cu ochii, s caute n
soare lumina care te va cluzi prin ntuneric. Vei fi n stare s
devii un akh, fptura a luminii pe care moartea n-o atinge?
Iker era nmrmurit. Attea pori i se deschideau, putea simi
attea lucruri noi... Dezvluirile regelui i ddeau ameeli.
- Privete piatra aceasta, fiule! N-are forma soclului unei
statui?
- Este chiar una dintre hieroglifele care servesc pentru a
scrie numele lui Maat, Luminia Voastr!
- Statuile snt fiine vii, nscute din Maat. Urc pe soclul
acesta, Iker!
Tnrul nu ovi.
- Ce simi?
- Un foc rzbate din aceast piatr, un foc ce se rspndete
n mine. Privirea mea... privirea mea e mai ptrunztoare!
- n rzboiul pe care l purtam mpotriva puterilor ntuneri
cului, supravieuirea lui Osiris i a lumii noastre snt n joc. De
aceea va trebui s facem rost de arme nevzute. Astzi, fiule, ini
ierea ta n mistere a nceput cu adevrat. Orice s-ar ntmpla
de-acum nainte, s nu prseti calea lui Maat!

45 .
Adunarea membrilor Casei Regelui tocmai se ncheiase.
Sehotep iei din sala de audiene i, cu pas grbit, intr n odaia
de lucru a lui Medes. Acesta dicta o scrisoare, dar se opri ndat
i porunci s fie lsat singur cu Purttorul sigiliului regal.
- Snt ochi i urechi. Cte decrete a hotrt Luminia Sa?
- Doar unul. De ast dat, n-o s ai mult de lucru, dar trebuie
s-1 ntocmeti chiar azi, iar de mine curierii regali s-1 rspndeasc n provincii. Dac e nevoie, dubleaz numrul curierilor.
Cu acest prilej, Medes se convinse din nou c era unul dintre
primii demnitari care aflau ce avea de gnd Sesostris. Dar din
pricin c lucrul era grabnic, nu putea trage nici un folos din el.
- Decretul e scurt, complet Sehotep: faraonul i d puteri
depline generalului Nesmontu i l nsrcineaz s nbue orice
ncercare de rzmeria n Canaan. n felul acesta, nici un locui
tor al regiunii nu se va ndoi de fora noastr.
- Ne temem, oare, de o nou rscoal?
- Potrivit ultimului raport trimis de Nesmontu, Prevestito
rul n-ar fi cu adevrat mort.
- Nu neleg...
- Acest nebun a fost executat, dar nvceii si au supra
vieuit i n numele su seamn dezordinea i-i a pe cananeieni. De aceea Nesmonu trebuie s dea dovad de o severitate
care s descurajeze orice nelegiuire.
- Cunoscndu-1 pe general, putem sta linitii!

338

C H R IS T IA N

JA C Q

- Din fericire, aa e, Medes.


- Mi-ar plcea s am n slujb mai muli curieri i s sporesc
numrul corbiilor. Consider c e de mare nsemntate ca ve
tile s ajung mai iute acolo unde trebuie.
- Am s te sprijin n privina aceasta pe lng Marele Trezo
rier Senankh.
- V mulumesc din suflet.
Dup plecarea lui Sehotep, Medes cntri informaia, pe care
n-o gsea lipsit de interes.
Aadar, generalul Nesmontu ntmpina greuti mari n
Canaan. Fcndu-i s cread n dispariia sa, Prevestitorul conti
nua s le aduc necazuri egiptenilor.
Acest decret regal prea mrturia unei slbiciuni. Neputnd
s-i nlture pe rzboinicii din umbr o dat pentru totdeauna,
regele i generalul ncercau s nspimnte populaia. Dac toat
regiunea se ridica la lupt, ce s-ar fr ales de faima lui Sesostris?
Potrivit obiceiurilor sale, Medes i ndeplini sarcina cu grij
i srguin. Fiecare dintre slujbaii si i cunotea asprimea: la
prima greeala, vinovatul era izgonit fr mila. De aceea, Se
cretarul Casei regale era dat drept pild, chiar i de ctre vizir.
In timp ce Medes isprvea de scris decretul ntrebuinnd for
mulele cuvenite, un oaspete neateptat i se nfi nainte.
Iker, scribul blestemat care ar fi trebuit s piar de mult!
Medes se ridic i se nclina adnc.
- Aceasta vizit m onoreaz, Fiu regal!
- Am venit din porunca Luminiei Sale.
- In orice mprejurri, toi muncim avnd o singur dorin:
s-i mplinim voia. n ceea ce m privete, vreau s adaug c snt
foarte fericit de numirea voastr. Unii curteni nu se pot abine s
nu v ia n rs, pe ascuns, dar brfele acestea n-au via lung.
Atunci cnd o s avei nevoie de mine, s nu stai pe gnduri.
- Prietenia ta e preioas pentru mine, Medes. Regele mi-a
cerut s-i nmnez noul decret lui Djehuty, primarul oraului pi
ramidei de la Dachur, i s verific paza.

U N E L T IR IL E R U L U I

339

- Umbla tot soiul de zvonuri legate de cele petrecute acolo.


Sper ca piramida regala n-a suferit pagube.
- Atacul asiaticilor a dat gre. Monumentul e neatins, iar lu
crrile vor fi ncheiate n curnd.
- Alii susin c ai artat mult vitejie.
- Se nal, Medes.
- Nu fii modest, Iker! Snt atia ludroi care-i strig n
gura mare curajul, dar o iau la fug n faa celei mai mrunte pri
mejdii. Spre deosebire de ei, ai nfruntat tlhari adevrai!
- Victoria se datoreaz lui Djehuty. Iscusina i stpnirea de
sine pe care le-a dovedit ne-au scpat de tot ce putea fi mai ru.
Tnrul nu pomeni despre meritul lui Sekari, cci trebuia s-i
pstreze acestuia taina pe care foarte puini i-o cunoteau.
- Mine diminea decretul va fi gata pregtit. Felicitai-1
din partea mea pe Djehuty i urai-i mult sntate! Construi
rea piramidei de la Dachur va fi una dintre cele mai mari nfp
tuiri ale acestei domnii.
Iker plec, iar Medes se apuc s-i fac planuri.
tia s-i cntreasc dumanii, iar acesta era din cale-afar
de primejdios. Bineneles, Secretarul Casei Regelui se purta
ca un curtean desvrit i nu pierdea nici un prilej s-1 lingu
easc pe Fiul regal, dar asta nu era de ajuns. Trebuia s-i spul
bere, puin cte puin, trecerea de care se bucura pe lng
demnitari, fcndu-i pe acetia s cread c Iker era doar un tnr srman venit din provincii, ambiios, dar lipsit de talente, iu
bitor de uneltiri i care-i pta numele monarhului. Strecurnd cte
o vorba ici i colo, Medes i va rspndi veninul.
Dar acum avea alte treburi mai grabnice: trebuia s ia leg
tura cu Libanezul.
Aparul putea fi mulumit de munca sa de furnic. Sptmn
dup sptmn, i gsise cte o iscoad printre slujitorii care se
ngrijeau de curenia palatului, iar unul dintre ei observase

340

C H R IS T IA N

JA C Q

venirile i plecrile lui Medes. Ct despre bogata locuin a Se


cretarului Casei Regelui, aceasta era supravegheat de mult timp.
Din porunca Prevestitorului, Libanezul trebuia s se ncre
dineze dac Medes era un aliat credincios. Cnd i se vesti vizita
acestuia, negustorul nu se mir. Ultimele tulburri l nelinitir,
cu siguran, pe naltul demnitar care continua s se poarte ca de
obicei, cu nemsurat pruden.
- Scumpe prietene, ce mai facei?
- Ce s-a petrecut la Dachur?
- Aezai-v, Medes, i gustai cteva prjituri.
- Vreau s-mi spui de-ndat!
- De ce v ieii din fire?
- Dac vrem ca nelegerea noastr s fie trainic, nu trebuie
s se strecoare nici o umbra de ndoial ntre noi.
- Fii linitit, i Prevestitorul dorete acelai lucru. Dachur a
fost atacat de un grup de lupttori curajoi, dar o mpotrivire
neateptat i-a mpiedicat s-i ating inta, distrugerea pirami
dei. Aa c ea va nate energie i pe mai departe. Avnd n ve
dere ca paza a fost ntrit, un nou atac ar fi o nebunie.
- Iker, Fiul regal, e rspunztor de aceast nereuit! Bia
tul asta ne ncurc socotelile. Mai bine sa-1 ucidem.
Libanezul zmbi uor.
- S-I ucidem sau... s ne folosim de el?
- n ce fel?
- Prevestitorul apreciaz mult focul ce-i nsufleete pe acest
scrib i tie cum s-1 mnuiasc. Lucrurile se vor limpezi.
- Cnd am s-1 vd iar pe Prevestitor?
- Atunci cnd va hotr el. Acum se afla la adpost i stpnete situaia. N-ar fi mai bine dac ne-am bucura de izbnzile
noastre, scumpe Medes? Negoul nostru cu lemn preios nflo
rete i mi se pare c v aduce o adevrat avere, nu-i aa?
naltul demnitar nu tgdui. Totul mergea de minune.
- A sosit timpul s v destinuiesc mai multe despre planu
rile noastre de viitor, urma Libanezul. De vreme ce cunoatei

U N E L T IR IL E R U L U I

341

acum n adncime temeiul lor, vei lua parte mereu la lupta noas
tr nverunata mpotriva propriului vostru popor.
Dei rmsese mieros, n tonul vocii Libanezului se fcu
simit ameninarea.
- Dar n-am de gnd s renun, rosti rspicat Medes.
- Nici chiar cnd vei afla c mrfurile aduse de noi vor pricinui moartea unor egipteni?
- I-am nlturat deja pe unii care m stnjeneau. Dac acesta
e preul ce trebuie pltit pentru a-l zdrobi pe Sesostris i a pres
chimba regatul aa cum vism noi, nu vd de ce a ovi.
Libanezul se ateptase la ceva mai mult mpotrivire. Dar
Secretarul Casei Regelui prea c-i nbuise orice urm de
omenie pentru a-i atinge elul. De acum nainte, prta credin
cios al lui isefet, tovar al Rului, a crui putere i necesitate nu
le punea la ndoial, Medes nu va mai da napoi.
- S vorbim mai nti de laudanum, att de apreciat de me
terii votri de parfumuri, ncepu Libanezul. Unele dintre sticlue
vor conine, pe deasupra, i o licoare ce va nltura anumite
piedici. Apoi s trecem la micile vase, umplute de obicei cu ulei
de moringa, ntrebuinat de femeile nsrcinate pentru ungerea
trupului. Cumprtoarele noastre se vor numra printre persoa
nele de vaz i-i vor purta n pntecele lor pe viitorii demnitari
ai regatului. Aa c de ce s-i lsm s creasc, atunci cnd
avem la ndemn mijloace ca s nimicim o parte din ei, chiar
nainte de a se nate?
Uimit, Medes nu-l mai socotea pe negustor drept un om plin
de cldur, prietenos i care iubea viaa.
- Doar nu vrei s spui c...
- Atunci cnd Prevestitorul va hotr, vom nlocui uleiul de
moringa cu ceva care va face ca pruncii s fie lepdai nainte
de vreme. Planul acesta frumos v nedumerete, Medes?
Secretarul Casei Regale i nghii cu greu saliva Dintr-odat,
lupta lua o ntorstura neprevzut. Nu-i nchipuise o aseme
nea violen. Dar nu-i mai ps de mijloace cnd i aminti ce

342

C H R IS T IA N

JA C Q

rsplat l atepta. Una peste alta, aliana cu Prevestitorul fcea


s-i bat inima mai repede.
- Nu snt mirat i chiar l gsesc bun.
- M bucur, scumpe prietene. Acum pricepei de ce am pus
la cale acest nego. Dar asta nu e tot. Preoii, scribii i buctarii
egipteni ntrebuineaz tot soiul de uleiuri. Iar noi nu vrem s ne
mrginim doar la femeile nsrcinate.
Gndul acesta i ddu ameeli lui Medes. Administraia fa
raonului avea s se nruie sub privirile neputincioase ale nal
ilor ei demnitari.
- Izbnda cere multa iscusin i bgare de seam, art Li
banezul. Oamenii notri vor fi gata ct de curnd, dar s nu uitam
de dumanul nostru cel mai aprig: faraonul. Ct vreme va
domni, va gsi puterea s nfrunte cele mai grele ncercri.
- Din pcate, Sobek Pzitorul s-a ntors, i reaminti Medes.
Credeam c I-am lovit de moarte, dar blestematul sta are pielea
groas!
- Cunoteam lucrul acesta i nu nesocotim puterea lui. To
tui, acum se pare c e cu putin s reuim acolo unde cndva
am dat gre.
- Un atac asupra lui Sesostris? M ndoiesc de ansele noastre!
- Mijloacele obinuite nu s-au dovedit de nici un folos, re
cunosc. Dar tocmai am pomenit despre noile noastre arme. Orict de numeroase ar fi grzile, o sa scpm de ele. Am nevoie
de ajutorul vostru, Medes. mi trebuie o hart clar a palatului
i informaii despre cum i petrece timpul monarhul i despre
paza permanent.
- i dac faraonul scap, n-am s fiu bnuit?
- Nu v facei griji, vom las urme care s duc la cei vi
novai. Cnd am s v dezvlui data i ora, ndeprtai-v ct
mai mult de palat, nscocind o treab grabnic. Dac Sesostris
moare, vom dobndi victoria mai iute dect prevzusem.

46 .
Sehotep l pofti pe Iker s ia masa mpreuna la el acas, iar
tnrul scrib nu putuse refuza. Eleganta locuin a Purttorului
sigiliului regal era o ncntare: buchete de flori n fiecare nc
pere, parfumuri fine plutind n aer, mobile de mare pre, vase din
alabastru, pereii mpodobii cu picturi reprezentnd cocori, berze
i btlani, lespezi n culori delicate. n afar de buctreas ale
crei rotunjimi i dovedeau pofta nestvilita de mncare, celelalte
slujitoare erau tinere, frumoase i purtau veminte subiri din
pnz de in i o mulime de bijuterii.
- S iei parte la ocrmuirea Egiptului e o sarcin peste m
sur de grea, l lmuri Sehotep pe Iker. Acesta e mijlocul meu
de a m mai odihni i a m nveseli un pic. Fiecare cu plcerile
lui. Dar tu, Fiule regal, tu pari mult prea serios. E adevrat c i
petreci nopile citind vechile scrieri ale nelepilor?
- Cu ele mi-am nceput nvtura i chiar i acum continu
s-mi ofere o hran sufleteasc fr seamn.
- tiu c scribii nu trebuie s se mbete, dar primeti totui
s bei o cup de vin? E din recolta viei mele de la Imau i regele
nsui l apreciaz.
Iker nu fcu nazuri. Bucatele erau care mai de care mai gus
toase, dar rinichii n sos stteau mrturie pentru deplinul mete
ug al buctarului.
- Nu vreau s te laud, zise Sehotep, dar admir felul n care
te-ai deprins cu obiceiurile acestei curi creia mrturisesc c nici

344

C H R IS T IA N

JA C Q

eu nu-i cunosc toate iretlicurile. Dar tu te-ai hotrit s nu le iei


n seam. E de la sine neles c numirea ta a iscat adevrate fur
tuni i multa pizma. Gndete-te cte familii bogate sperau s-i
vad odraslele Fiu regal! Dar iat c Luminia Sa te-a preferat
pe tine, un scrib necunoscut din provincii! Toi se ateptau s te
pori cu nasul pe sus. Ins tu, dimpotriv, ai dat dovada de atta
reinere, nct trezeti bnuieli. Pe deasupra, regele sta ore n ir
de vorb cu tine. i nchipui cte neliniti stmete lucrul acesta?
Fiecare demnitar se teme pentru slujba i privilegiile sale. Al cui
loc vrei s-l iei, Iker?
- Al nimnui.
- Nu prea-mi vine a crede.
- Faraonul mi ofer o comoara nepreuit deschizndu-mi
inima ctre lucrrile spiritului de care abia mi ddeam seama,
nvtura pe care am primit-o a fost pentru mine un noroc nea
teptat i sper s fiu demn de ea.
- tii de cte nenorociri e ameninat traiul acesta linitit?
- Regele m pregtete pentru ncercri aspre.
Sehotep aprecie sinceritatea i judecata limpede a lui Iker.
Ca i Sobek Pzitorul, Purttorul sigiliului regal se ndoia de ca
litile Fiului regal i ncercase s-i cunoasc mai ndeaproape.
Acum recunotea n sinea lui c se nelase i-i prea ru c
nu se ncrezuse n judecata lui Sesostris de la bun nceput.
- n sfrit, Luminia Voastr, n sfrit! zise, cu uurare,
Sobek. tiam c pn la urm oamenii mei vor gsi ceva, dar
timpul mi se prea c trece prea ncet. l bnuim pe un frizer care
lucreaz ntr-un cartier din apropierea portului. Una dintre iscoa
dele mele se tunde numai la el i obinuiesc s trncneasc
amndoi vrute i nevrute. Ultima data au vorbit despre ct de primejdioi snt asiaticii venii din Sichem i ascuni n Memphis.
Dar frizerul i socoate mai degrab nite viteji a cror lupt e n
dreptit. Oare soldaii egipteni nu se poarta prea aspru cu ei?
Iar Canaanul nu merit s fie liber cu desvrire?

U N E L T IR IL E R U L U I

345

- Cu alte cuvinte, frizerul e de partea lor.


- Dei e mpotriva atacurilor i a uciderii oamenilor nevino
vai, zice ca asiaticii n-au ncotro. O face pe milostivul, ntocmai
ca anumii curteni de pe-aici, a cror singura ndeletnicire e s
afle dincotro bate vntul.
- Nu te-ai deprins nici pn acum s vorbeti cu meteug i
pe ocolite, aa cum se obinuiete.
- Nici nu mi-e de vreun folos cnd am de-a face cu toi tlharii. Un soldat moale, nehotart i vicre pune n primejdie
viaa colegilor si.
- Frizerul acesta a mai spus i altceva?
- Iscoada mea nu i-a putut pune i alte ntrebri cci a simit
ca ticlosului i prea rau c-l luase gura pe dinainte. Dar acum
am pus mna pe o verig a lanului. Cred c ar fi o greeal s-o
sfrmm. Mai bine s ne folosim de ea ca s ajungem la una
dintre cpetenii. Dar pentru asta am nevoie de un om care s-i
ctige ncrederea frizerului.
- La cine te-ai gndit?
- Snt n ncurctura, Luminia Voastr. Nu pot trimite un
om de-al meu, orict de iscusit ar fi, cci nemernicul de aliat al
asiaticilor I-ar mirosi numaidect. Pe de alt parte, trebuie inut
totul n cea mai deplina tain, deci nici pomeneal ca un demni
tar de la curte s intre n joc!
- Atunci nu ne rmne dect o singur alegere: Iker. Aproape
nimeni din Memphis nu-l cunoate.
- Iker, Fiul regal...
- Dac nu m nel, Sobek, nu aceasta e ncercarea la care
visai s-i supui?
- Ai un pr frumos, sntos i des, fiule! Vrei s-1 tund cum
se poart acum sau s-i fac bucle?
- Tunde-1 scurt.
- Aaz-te pe scunelul acesta cu trei picioare, l ndemn
frizerul, i ine spatele drept!

346

C H R IS T IA N

JA C Q

Pe o msua joasa erau nirate uneltele meterului voinic i


prietenos: cteva brice de mrimi diferite, cleti pentru bucle,
foarfece, un vas cu ap amestecat cu natron.
Iker era primul muteriu din dimineaa aceea. Ceilali atep
tau cu rbdare, fie prelungindu-i noaptea, fie jucnd zaruri sau
schimbnd ntre ei ultimele brfe.
- Parul tau e curat, aa c nu-i nevoie s-l spl. Te-ai mutat
de curnd n cartierul sta?
- Snt scrib i vin dintr-o provincie de la rsrit. Se spune c
aici, la Memphis, un scrib i ctig lesne traiul.
- Avnd n vedere cte plngeri curg spre administraie, n-o
s duci lips de munc!
- Dar vizirul nu dorete s uureze viaa celor srmani?
- Aa zice el, dar nimeni nu crede n minuni.
- Dup prerea mea, are minile legate.
- De ce spui asta, fiule?
- Pentru c nimeni nu se poate mpotrivi voinei unui tiran.
Frizerul rmase cu briciul n aer cteva clipe.
- Doar nu vorbeti despre...
- Chiar dac nu i-am rostit numele, ai priceput bine. Nu
sntem cu toii nite animale proaste i tim c doar rzvrtindu-ne o s ne ctigm libertatea.
- Sssst! Mai ncet! Cuvinte ca acestea te pot arunca drept
n temnia!
- Alii mi vor lua locul. i am scpat deja pn acum de
soldai, dup mcelul de la Kahun.
- Te aflai acolo?
- mi ajutam prietenii venii din Asia. Speram s punem
mna pe primrie, dar am fost trdai. Eu am izbutit s fug. Dar
muli dintre noi au pierit. Egiptenii o s plteasc pentru asta.
- Eti cutat?
- Ce n-ar da Sobek Pzitorul s m prind! mrturisi Iker. Dar
mie mi-ar plcea s-o ntlnesc iar pe tnra femeie care trebuia s
ne conduc spre victorie. ns, fr ndoial, au omorit-o...

U N E L T IR IL E R U L U I

347

- Cum o chema?
- Dac triete nc, i-a primejdui viaa, dezvluindu-i nu
mele. Tu eti un frizer de treab i nduri asuprirea asemenea
celor mai muli dintre oameni.
- Te neli, biete. i eu lupt, dar n felul meu.
- Vrei cu adevrat s-i nlturi pe tiran?
- Doar nu te-am ateptat pe tine ca s ncep! Tnra ta asia
tic se numete Bina.
Iker pru uimit.
- O... o cunoti?
Frizerul se mulumi s dea din cap.
- Atunci nseamn c triete?
- Din fericire pentru noi.
- Cum s fac s-o vd?
- mi ceri prea mult.
- Fr Bina, snt pierdut! Mai devreme sau mai trziu o s
fiu arestat. Alturi de ea, a mai putea fi nc de folos.
- Eu, unul, nu tiu aproape nimic. n schimb, cunosc pe ci
neva care o sa te ajute: negustorul de farduri, care locuiete n
captul acestei strdue. Spune-i c vii din partea mea.
n prezena faraonului, membrii Casei Regelui ascultar cu
atenie povestirea lui Iker.
- Cu sigurana, e o capcana, socoti Sehotep. Nu are rost s
urmm aceast cale.
- Dimpotriv, gri Sobek. De ce n-am izbutit pn acum s
lum urma asiaticilor ascuni n Memphis? Pentru c fiecare
dintre ei tie ntocmai ce are de fcut i se arat prudent. Iker I-a
pclit pe frizer dndu-i de neles c e un aliat al asiaticilor i
atunci acesta I-a lsat s urce pe fir mai sus spre mai-marii lui.
- mprtesc gndurile lui Sobek, zise Senankh.
- i daca frizerul acesta nu-i dect o momeal? se neli
niti vizirul.

348

C H R IS T IA N

JA C Q

- Iker n-are nfiarea i nici nu se poart ca un soldat, mr


turisi Sobek. El i frizerul au fcut fiecare cte un pas unul spre
altul, pomenind de Kahun i de Bina. Aa c eu nu vd nimic
necurat la mijloc.
- Ce hotrti, Iker? ntreb regele.
- S mergem mai departe, Luminia Voastr.
Artizanul spre care-l ndrumase frizerul pe Iker se numra
printre cei mai faimoi din ora. Folosind galen - sulfur de
plumb, ceruz - carbonat de plumb, piroluzit - bioxid de man
gan, chrysocolle - silicat de aram hidratat i malahitul obinea
farduri i diferite pomezi pentru nfrumuseare. Fardurilor sale
le aduga i virtui tmduitoare care ngduiau prevenirea sau
ngrijirea trahomului, a leucomului i a conjunctivitei.
Tocmai cnd artizanul prepara un amestec, Iker btu la ua
casei sale.
- Nu e momentul potrivit pentru o vizit.
- Vin din partea frizerului.
- Cine eti?
- Un tovar de-al Binei. La Kahun am luat parte la rscoala
mpotriva tiranului. Pn acum, am reuit s m ascund n
Memphis, dar a vrea s m alturi prietenilor mei.
- Spune-mi cum arat frizerul.
Iker se supuse.
- Primarul Kahunului sttea ntr-o locuin mic, zise me
terul de farduri, dar lui i plcea s se gteasc n straie scumpe.
- Ba e tocmai pe dos, l corect Iker. Tria ntr-o cas mare
cu grdin, n care lucrau numeroi slujbai i purta veminte
obinuite.
- Bina e prea btrn ca s mai lupte.
- Dimpotriv, e tnr i foarte frumoas!
- Spune-mi cuvntul de trecere pe care i I-a dezvluit frizerul.
Iker simi c-i fuge pmntul de sub picioare. Aadar, frize
rul nu avusese ncredere n el. Trebuia s gseasc numaidect

U N E L T IR IL E R U L U I

349

un cuvnt credibil, poate Bina", Kahun" sau rzmeria", dar


ansele de reuit erau mici.
Atunci scribul se gndi sa se bizuie pe sinceritate.
- Nu mi-a destinuit un asemenea cuvnt, mi-a zis doar c
putei s m ajutai.
Artizanul prea mulumit.
- Iei afar, ia-o pe a doua strdu la stnga i intr n prima
cas pe stnga.
Iker ar fi trebuit s-1 ntiineze pe Sobek, dar se temea s nu
fie supravegheat de asiatici. Pe deasupra, un om urmrit, aa
cum pretindea el c este, n-ar fi pierdut nici o clip i ar fi dat
fuga acolo unde l trimisese artizanul.
Ua se nchise iute dup el.
Cufundata n ntuneric, odaia de la intrare a micuei case
albe i ddu fiori. Dac era atacat, Iker n-ar fi vzut nici mcar
de unde veneau loviturile.
- Urca scara! i porunci o voce rguit.
Iker i ddea seama acum ct de nechibzuit fusese. Sobek
nu tia unde s-l caute i nimeni nu i-ar fi srit n ajutor.
i dac tnrul scrib ar da nas n nas cu unul dintre asiaticii
care-l cunoteau, ce-ar fi putut s-i spun?
Dar omul care-l ntmpin i era necunoscut. Mrunt, ntre
dou vrste, nu prea s aib gnduri rzboinice.
- Ce doreti, biete?
- S-i ntlnesc pe Bina i pe tovarii mei asiatici, ca s lup
tm mai departe mpotriva tiranului.
- Nu se mai afl la Memphis.
- Dar unde au plecat?
- La Sichem, s se alture Prevestitorului.
- Prevestitorul... A murit de mult!
- Nimeni nu se poate atinge de Prevestitor. El va aprinde din
nou focul divin n toat Syro-Palestina. Iar noi, cananeienii, i
vom goni pe egipteni de pe pamntul nostru, vom alctui o ar
mat uria i vom sfrma tronul faraonului.

47 .
Consiliul restrins al faraonului nu pierdu un cuvnt din spu
sele lui Iker.
- Iat de ce Sobek Pzitorul n-a reuit s pun mna pe asi
aticii din Memphis, trase concluzia Senankh. Rufctorii au
prsit oraul de mult i s-au adpostit n Canaan, unde au nu
meroi aliai.
- E ndatorirea generalului Nesmontu s le vin de hac,
susinu Sehotep. S descurajeze orice dorin de rzvrtire
arestndu-i pe nvceii acestui Prevestitor i executndu-i n
piaa oraului, dup ce-i va judeca n vzul tuturor. Atta vreme
ct faima nebunului stuia i va nflcra pe locuitori, pacea nu
va domni n Canaan.
- Mulumit Fiului regal, observ Khnum-Hotep, tim acum
c Memphis a fost doar un loc de edere vremelnic pentru asiatici
i c au sfrit prin a se ntoarce de unde au plecat. Pe de-o parte,
aceasta e o veste bun, pe de alta, nseamn c ameninarea nu a
trecut. Dac dumanul i aduna laolalt forele, devine de temut.
- Eu nu snt aa convins, zise Sobek. Dac lucrurile ar fi
stat ntr-adevr aa, Nesmontu ar fi avut de nfruntat mai
multe greuti.
- Ultimul su raport e ngrijortor, aminti Sesostris, dar gene
ralul ateapt s aib mai multe dovezi nainte de a trece la fapte.
- i daca Fiul regal a fost pclit? ntreb Sobek.
- S nu micoram acum meritul lui Iker, i inu partea Sehotep.

U N E L T IR IL E R U L U I

351

Pzitorul se posomori.
- O singur nvtur putem trage din cele auzite, fu de p
rere vizirul. Sichem rmne cea mai mare primejdie pentru noi.
Din pruden, s pstram paza la Dachur i Abydos. n schimb,
aici, la Memphis nu-i mai are rostul.
Regele ncuviin.
Dar Sobek l privea pe Iker cu ochi nencreztori, ca i cum
I-ar fi bnuit c a minit.
n mai multe rnduri, credincioii Prevestitorului se proster
nar n faa stpnului lor. Apoi repetar ntr-un glas o rug
ciune, preamrindu-1 pe zeul victoriilor, care i va ajuta s
stpneasc ntreaga lume.
Pe cnd Shab Strmbu lua parte cu mult rvn la aceast
celebrare, Gur-Pocit se plictisea de moarte. Toate acestea i
se preau fr rost cci doar datorit lui i oamenilor pe care-i
antrenase i nimnui altcuiva, Prevestitorul va nvinge.
Dei rugciunile se isprviser, Shab Strmbu rmase adncit n gnduri.
Gur-Pocit l nghionti n coaste.
- ntoarce-te pe pmnt, prietene! Doar n-o s pici i tu n vi
srile astea copilreti!
- De ce rmi surd la nvtura Prevestitorului? El i ofer
puterea de care avem toi nevoie!
- A mea mi ajunge.
Credincioii se mprtiar care-ncotro, iar Prevestitorul i
chem la sine pe cei trei, nsrcinai s pregteasc atacul ce avea
s pun capt domniei lui Sesostris.
Shab Strmbu i Gur-Pocit fur uimii de schimbarea
Binei. Nu mai era o brunet frumoas, vesela i plina de via,
ci o femeie ademenitoare, sigur pe farmecele ei i de care era
bine s te fereti. Cu tot dispreul pe care l artau fa de sexul
opus, socotindu-se mai presus de el, cei doi brbai se traser un
pas ndrt.

352

C H R IS T IA N

JA C Q

- De-acum nainte, Bina aparine primului cerc, le destinui


Prevestitorul. I-am dat o parte din puterea mea ca s devin re
gina nopii. O s nfptuim lucruri mree mpreun.
Nici Shab, nici Gur-Pocit nu ndrznir s rosteasc
vreun cuvnt de mpotrivire. n privirea Binei exista o scnteie
att de nspimnttoare, c nici unul din ei nu s-ar fi ncumetat
s o stmeasc.
- Oamenii ti snt gata? l ntreb Prevestitorul pe Gur-Pocit.
- Lemnul uscat a fost ascuns n locurile hotrte. La semnul
meu, focul va izbucni.
- Am stat ndelung de vorba cu aparul, aduga Shab Strmbu.
Mulumit trncnelilor slujitoarei de la palat, avem acum toate
informaiile trebuincioase. Iar Libanezul mi-a trimis sticluele.
Prevestitorul o lu de mn pe Bina.
- Acum e rndul tu.
- Comandante, zise una dintre grzi, frizerul i meterul de
farduri au disprut!
- Cum adic, au disprut? se nfurie Sobek Pzitorul. Nu
erau supravegheai?
- Ba da, dar de la deprtare, ca s nu bage de seama. Au re
uit s nele atenia pndarilor notri.
- Snt nconjurat numai de nevolnici! rcni Sobek.
- Comandante, mai e ceva.
-C e ?
- Cananeanul care a vorbit cu Fiul regal i face bagajele.
- Asta n-o s-mi scape! Las-l n seama mea!
Sekari se dedase ndetelnicirii sale favorite: somnul. Fr s
aib o preferin anume pentru cel de dimineaa, o siesta prelun
git sau o noapte nceput devreme, adormea ntotdeauna cu
nespus uurin i nu deschidea bucuros ochii.
- Trezete-te! strig Iker la el, scuturndu-1.
- A... E vremea s mncm?

U N E L T IR IL E R U L U I

353

- Cananeanul mi-a trimis un mesaj. Trebuie sa m ntlnesc


cu el n cartierul de rsrit al oraului i regele vrea s m urmezi.
Sekari se ridic numaidect n picioare.
- Nu-mi place asta, Iker.
- Poate o s-mi arate cum s m altur aa-ziilor mei aliai.
Una dintre grzi se repezi naintea Binei, mpiedicnd-o s
intre n buctria soldailor.
- Unde duci coul sta?
- E un dar din partea vizirului.
- Deschide-1!
Fata ridic binior nvelitoarea, dnd la iveal sticluele.
- n unele se gsesc uleiuri dintre cele mai bune pentru pre
pararea bucatelor, l lmuri Bina, iar n altele o pomad ce alin
durerile. Am primit porunc s le ncredinez buctarului.
- De cnd lucrezi la palat?
- Dintotdeauna, rosti ademenitor tnra femeie. Dar pe tine
nu te-am mai vzut niciodat.
- Firesc, tocmai am fost mutat aici.
- Ar trebui s ne cunoatem mai bine, nu crezi?
Inima soldatului zvcni, iar Bina zmbi dulce.
- Te-ai gndit bine.
- Eti liber mine-sear?
- Mine-sear... Poate, murmur ea, legnndu-i oldurile.
Apoi lu o sticlu, i scoase dopul, i nmuie degetul arttor
n ulei i l plimb ncet pe gtul brbatului care se topi de plcere.
- Pe curnd, frumosule.
Cu buctarul treaba merse i mai iute. Bina avu rgaz s
verse uleiul n vasele unde fierbeau mncrurile pentru grzile
ce asigurau paza palatului ncepnd cu prima or a nopii. Sol
daii aveau sa se cufunde ntr-un somn adnc, din care cei mai
muli nici nu se vor mai trezi. Ct despre soldaii nc treji, ace
tia urmau s rmn n seama oamenilor lui Gur-Pocit.

354

C H R IS T IA N

JA C Q

- Brbatul nu e singur, comandante, i spuse un pndar lui


Sobek. Mai snt nc doi pe teras. i cu siguran, i alii n
untru. Am dat peste un cuib de cananeieni.
Lumina amurgului ar fi uurat arestarea lor, aa c Sobek tri
mise un om s cerceteze casa mai ndeaproape.
Dar cnd aceasta se apropie, o piatr aruncat cu pratia l
lovi n umr.
- Tlharii tia ne atac! observa Pzitorul. ncercuii-i! Eu
m ntorc la palat i v trimit ntriri. Cnd au s soseasc, por
nii atacul.
Sobek avea neplcuta senzaie c fusese dus de nas, cci tot
pndindu-i pe cananeieni, sttuse prea mult timp departe de rege.
i ceva i spunea c trebuie s porneasc degrab napoi.
- Totui, n mesaj era vorba chiar de casa aceasta, ade
veri Iker.
- Arat de parc ar fi prsit, zise Sekari.
- La Kahun m ntlneam cu Bina ntr-o cocioab ase
mntoare.
- Cu alte cuvinte, i-a ntins acum o capcana. Rmi aici!
- Sekari...
- Nu-i fie fric, snt obinuit.
Iker nu pricepea cum Sekari, la prima vedere att de greoi,
se preschimba ntr-un duh al aerului pe care nici o piedic nu-l
stnjenea. Dispru cu o sprinteneal de necrezut i nu trecu mult
pn s apar iar.
- Drpntura asta e goal. Mesajul a fost o amgeal. Au
vrut s ne ndeprteze. Iute, la palat!
Vreo zece incendii se dezlnuiser n acelai timp, n veci
ntatea palatului. Lemnul uscat ardea de minune, iar vlvtile
se ridicau, semnnd spaima.
Unul dintre focuri amenina o cldire de-a administraiei i
mai multe strji alergar s dea o mn de ajutor aparilor al c
ror numr era insuficient.

U N E L T IR IL E R U L U I

355

- S mergem! ordon Gur-Pocit celor 15 lupttori nar


mai cu sbii scurte.
n ciuda curajului su, soldatul care rmsese s pzeasc in
trarea principal fu repede dobort.
nuntru, otrava Binei i fcuse efectul. O mare parte din
soldai zceau pe jos n sala de mese sau pe coridoare. Unii se
ineau nc n picioare, pe jumtate adormii, dar civa care nu
apucaser s mnnce erau gata s se bat. ns nu putur ine
piept prea mult valului atacatorilor.
Sesostris tocmai se ntinsese pe pat.
Orict de ncrcat i era ziua de lucru, monarhul nu nceta
s se gndeasc la Arborele vieii. Crmuind cu nelepciune, re
gele lua parte la salvarea salcmului, cci fiecare fapt dreapt
era adevrat hran pentru copac, fiecare celebrare a ritualului
ntea o putere n stare s resping forele rului.
Deodat, la urechile regelui ajunser strigte i zgomot de
arme ce se loveau una de alta.
Sesostris se ridic, apuc o sabie i deschise ua odii sale.
Pe coridor, ultima dintre grzi se prbui, n timp ce
Gur-Pocit pierduse numai doi oameni.
Se aternu o tcere grea.
Toate privirile se ndreptar spre uriaul a crui stpnire de
sine i nuci pe atacatori.
Chiar i Gur-Pocit, care nu cunotea frica, se trase napoi.
- Faraonul! murmur el.
Asiaticii i coborr armele.
- Nu-i dect un om! El e singur, pe cnd noi sntem muli,
aa c n-are nici o ans s ne biruie. La atac!
Asiaticii se codeau, dar pn la urm unul se npusti nainte.
Dei braul faraonului de-abia se micase, o tietur adnc
brzda pieptul asiaticului, care czu pe spate.
Vrind s-i rzbune tovarul, un alt atacator cunoscu ace
eai soart.

356

C H R IS T IA N

JA C Q

Sesostris i privea dumanii cu mnie amestecat cu dispre.


- Toi deodat! url Gur-Pocit.
i oamenii si I-ar fi ascultat dac doi dintre ei n-ar fi fost
secerai de Iker i Sekari, care mnuiau bastoane luate de lng
trupurile nensufleite ale grzilor.
- S fugim! strig un asiatic, convins c veneau ntriri.
Dar nu ajunse prea departe, cci se izbi de un Sobek cloco
tind de furie, care-l strpunse cu lancea.
Prsindu-i oamenii, Gur-Pocit o lu la goan pe un co
ridor gol i sri pe fereastr. Apoi, profitnd de neornduiala ce
domnea peste tot, pieri n noapte.

48 .
Faraonul era teafr i nevtmat.
Rnit uor la braul sting, Sekari i recpta puin cte
puin suflarea.
Sobek Pzitorul l intui cu sulia sa pe Iker, sprijinit de pe
retele coridorului unde zceau grmad leurile asiaticilor.
- l nvinuiesc pe Fiul regal c a pus la cale acest atac.
- i-ai pierdut minile! l repezi Sekari.
- Cine ne-a fcut s credem c neisprviii ia au prsit
Memphisul? Iker i cananeanul... Snt prtai, sta-i adevrul!
Tnrul scrib pli.
- Jur pe numele faraonului c snt devotat regelui i c mi-a
da i viaa ca s-1 apr!
Temndu-se de violena lui Sobek, Sekari se bg ntre el
i Iker.
- Asemenea ie, i noi am czut n capcan. Ne-au ndepr
tat de rege, au aprins focuri pretutindeni i au adormit grzile.
De ndat ce am priceput c e ceva necurat la mijloc, ne-am n
tors n grab. Iker s-a btut plin de curaj i putea s fie omort.
Furia lui Sobek se mai domoli. Poate c Sekari nu se nela.
Dar Iker mai avusese de gnd i alt dat s-1 ucid pe monarh...
Nu era oare aceasta o a doua ncercare, mai bine plnuit de
ct prima?
- Purtarea lui Iker i jurmntul su ar trebui s-i risipeasc b
nuielile, socoti Sesostris. Adevraii vinovai zac la picioarele tale.

358

C H R IS T IA N

JA C Q

- Asiatici, observa Sobek. Civa au fost nlturai, dar oare


ci alii plnuiesc s pustiasc Egiptul?
Prevestitorul i liniti pe credincioii si.
- Atacul a dat gre, recunoscu el, dar nici unul dintre nepre
uiii notri lupttori n-a vorbit. Altfel, grzile ar fi fost deja aici.
Aceti viteji vor merge n paradis, iar noi putem fi mndri de cu
rajul i de jerfa lor. De-aici nainte tiranul nu se va mai simi n
siguran nicieri, nici chiar n propriul palat. i acum e vremea
s plecm din oraul asta stricat. Shab, alctuiete grupurile care
vor pomi n direcii diferite, ca s nu atragem atenia duma
nului. O s ne ntlnim iar ntr-un loc lipsit de primejdii i atunci
am s v mpart noile sarcini. Lupta noastr pentru izbnda ade
vratei credine se va ntei mereu.
Potolii de cuvintele Prevestitorului, asiaticii ascultar po
runcile lui Shab.
Prevestitorul urc la etaj i scoase din ascunztoare lada din
lemn de salcm. Armele ce se aflau n ea nu-i artaser nc de
plina lor fora.
- Stpne, se plnse Bina, mi pare tare ru c nu am luat
parte la nfruntarea aceasta. Lui Gur-Pocit i-a lipsit sngele
rece, dar mie nu mi s-ar fi ntmplat aa ceva.
- Vei avea alte prilejuri s-i dovedeti nsuirile. Sesostris e
un duman neobinuit pe care zeii si I-au nzestrat cu puteri ne
msurate i doar Zeul nostru l poate zdrobi. Avem o cale lung
de strbtut, Bina.
- De aceea, biruina va fi i mai frumoasa.
- Pn acum Sobek n-a reuit s ne gseasc. Dar nu ne vom
bucura ntotdeauna de acest avantaj. nva s fii prudent, re
gin a nopii! nvluie-i n ntuneric fiecare pas!
Shab Strmbu nu se simea n largul su. Purtnd pe umr
lada de salcm, mergea n urma Prevestitorului care ar fi trebuit
s prseasc Memphisul mpreun cu ceilali, n loc s se duc

U N E L T IR IL E R U L U I

359

la casa Libanezului. Dar neavnd ncotro, i asculta stpnul


chiar dac acesta se purta nechibzuit.
n orice clip, Shab se temea c vor fi oprii de o patrula.
Dar Prevestitorul mergea cu pas linitit ca orice alt orean cu
inima curata, aa c ajunser fr nici o greutate pn la locu
ina Libanezului.
Cnd Prevestitorul intr n sala de primire, negustorul i
Medes se ridicar iute n picioare.
- Sesostris e n via! se vait Medes.
- tiu, prietene, tiu.
- O s fim arestai cu toii!
- Bineneles c nu.
- Sobek o s-i ia la ntrebri pe rnii, iar ei o s mrturiseasc.
- Nu cred, rosti Prevestitorul cu senintate.
- Cum putem fi siguri de acest lucru?
- n afar de Gur-Pocit, oamenilor nsrcinai s-1 ucid
pe Sesostris li s-a dat s bea otrav. Chiar i n caz de reuita, ar
fi murit toi n mai puin de o ora.
Medes se uit nucit la Prevestitor.
- Ai... ai...
- ansele erau oricum mici, cci scutul magic al lui Sesostris
rmne puternic. Totui, ne-am atins inta. Crmuirea aceasta ne
legiuita se tie acum slbit. i nimeni i nimic nu-i va ngdui
s prevad de unde i cnd vor veni loviturile.
- E nevoie s m ntorc degrab pe meleagurile mele? n
treba Libanezul.
- Nicidecum, viteazul meu prieten! Mai muli credincioi au
plecat deja spre miaznoapte, dar tu vei rmne aici mpreun cu
unii dintre aliaii notri negustori, frizeri i vnztori. O s-i con
duci n numele meu i ai s-mi trimii veti cu acelai devota
ment ca i pn acum, nu-i aa?
- Bizuii-va pe mine, stpne! rspunse Libanezul ale crui
cicatrice, devenite dintr-odat dureroase, i amintir c trebuia,
cu orice chip, s se supun Prevestitorului.

360

C H R IS T IA N

JA C Q

- Tu i Medes o s m ntiinai despre ce se petrece la


Memphis i despre ce are de gnd Sesostris.
- Vom face tot ce ne st n putina, dar... vom putea s ne
continum negoul cu Libanul?
- Nu vd de ce s nceteze, dac o parte din ctig va sluji
cauzei noastre.
- ntocmai aceasta e i dorina mea, stpne!
- Ne lum un rgaz nainte de a-l ataca din nou pe faraon?
ntreb Medes.
- Am s-mi desfor forele altfel, dar nu va exista nici un
rgaz. In ceea ce te privete, ngrijete-te s obii ct mai multe
informaii despre Abydos. Atta vreme ct salcmul lui Osiris mai
are o urm de via n el, nici una dintre victoriile noastre nu va
fi hotrtoare. Dar pn atunci s facem n aa fel nct nici un
egiptean s nu mai doarm linitit.
Cnd ptrunse ntr-una din ncperile cazrmii principale din
Sichem, generalului Nesmontu i fu nmnat o scrisoare din par
tea lui Sehotep, n care acesta i povestea groaznicele ntmplri
petrecute n Memphis.
Vetile i nfierbntar sngele btrinului soldat i i ntrir
dorina de a-i nha pe capii rzvrtirii cananeiene. Dei la
prima vedere se prea c aceasta a fost nfrnt, Nesmontu sim
ea c focul nc mocnete sub cenu.
n faa lui, aezat pe un scunel, cu minile legate la spate,
sttea un bieandru cu ochi dumnoi.
- De ce a fost arestat? l ntreb generalul pe soldatul care
l pzea.
- A ncercat s nfig un cuit n spinarea unei santinele. Trei
oameni abia I-au dobort.
- Ci ani ai? l ntreb Nesmontu privindu-i drept n ochi.
- Treisprezece.
- Le-ai spus prinilor ti cu ce te ndeletniceti?

U N E L T IR IL E R U L U I

361

- Prinii mei snt mori. Armata egiptean i-a ucis. Iar eu i


voi ucide pe egipteni. Sichemul se va rscula, cci acum avem
o mare cpetenie!
- i cum o cheam?
- Prevestitorul.
- A fost condamnat i executat.
- Prostii! Noi, cananeienii, tim c nu-i adevrat. O s avei
dovada.
- Ia te uit! Cnd anume?
- Chiar n clipa asta, Prevestitorul jefuiete o caravan la
miaznoapte de Sichem.
- Pari s cunoti multe, neisprvitule! Dar mini aa cum
respiri.
- O s vedei c nu!
- Dup cteva zile de temni o s-i vin mintea la loc.
- Nu-i dect un copil, zise soldatul.
- Un copil gata s ucid! Aici ne vom folosi de legea egip
teana care spune c de la 10 ani un om e pe deplin rspunztor
de faptele sale.
Pe cnd generalul se ndrepta spre locuina sa, aghiotantul i
aduse o veste neateptat.
- O caravan a fost atacat la miaznoapte de ora.
- Snt victime?
- Din pcate, da, ns unii au scpat.
- Adu-i la mine degrab!
De cum sosi la Memphis, Nesmontu ceru audien la fa
raon, care l primi lsnd orice alte treburi la o parte. innd
seama de nsemntatea vetilor, Sesostris i chem fr ntrziere pe vizirul Khnum-Hotep, pe Purttorul sigiliului regal
Sehotep, pe Marele Trezorier Senankh, pe Sobek Pzitorul, pe
Fiul regal Iker i pe Sekari.
- Cercetrile fcute de generalul Nesmontu au dus la un re
zultat nelinititor, mrturisi regele. Dup ce are s v lmureasc
el nsui, vom lua o hotrre.

362

C H R IS T IA N

JA C Q

- O caravan a fost atacat de curnd lng Sichem, ncepu


Nesmontu. Soldaii care o nsoeau s-au aprat cu ndrjire, dar
au fost copleii de numrul vrjmailor. O patrul ivit la timp a
srit n ajutoml celor doi supravieuitori, un soldat i un negustor.
- Aceast nenorocire dovedete c trebuie s sporim num
rul soldailor n ntreaga Syro-Palestina, fu de prere Senankh.
- i pe deasupra s ntrim i paza caravanelor, gri Sobek.
Asta i-ar descuraja pe tlharii nisipurilor, aliaii cananeienilor, s
mai atace.
- Astfel de msuri snt de mare trebuin, recunoscu Nesmontu,
dar am aflat ceva ce le-ar putea face nendestultoare. Cei doi
supravieuitori mi-au spus c n fruntea jefuitorilor era un br
bat nalt pe care-l numeau Prevestitorul.
- Prevestitorul a murit, i reaminti Sehotep. Potrivit chiar ra
portului tu, populaia Sichemului I-a ucis, rsculndu-se mpo
triva acestui fals prezictor!
- ntr-adevr, aa am crezut. Dar m-am nelat, dup cum se
vede. Prevestitorul triete i presupun c el e sufletul rzmeriei
cananeiene. Pn i copiii l admir i vor s se bat n numele su.
- Dac exist, atunci nu poate fi gsit dect n Syro-Pales
tina, observ Iker, ale crui vorbe i atraser privirea sfredelitoare
a lui Sobek.
Mai-marele tuturor grzilor din regat nu reuise s scoat ni
mic de la cananeienii nsrcinai s-1 ademeneasc n capcan.
Toi muriser n urma rnilor primite n timpul atacului.
- Prevestitorul comand mai multe grupuri narmate, conti
nua generalul Nesmontu. Se mica nencetat dintr-un loc n altul
i se strduiete s uneasc triburile ca s alctuiasc o armata.
- De ce n-ai putut s-1 arestezi? ntreb vizirul.
- Cunoate inutul aa cum noi nu vom izbuti niciodat s-i
tim i pndarii si i vestesc cea mai mrunt desfurare a
forelor noastre. Totui, am obinut o informaie preioas.
Negustorul care a scpat cu via I-a auzit pe Prevestitor ndemnnd la rzboi mpotriva Egiptului. Adevratul su nume e Amu

U N E L T IR IL E R U L U I

363

i conduce un vechi trib cananeian, faimos pentru cruzimea i


violena sa.
- E de ajuns, aadar, s dm de urma acestui trib.
- Familiile care-l alctuiesc s-au ascuns dup nbuirea rs
coalei din Sichem i au fcut un jurmnt pe care toi din inut l
iau n serios: oricine l va vinde armatei pe un susintor de-al
Prevestitorului va fi omort cu slbticie.
- i atunci ce socoteti c e de fcut? ntreb Senankh.
- Am nevoie de un om peste msur de curajos, care s se
bucure de ncrederea deplin a Luminiei Sale i care s fie n
stare s-o ctige i pe cea a Prevestitorului i a apropiailor si.
Omul acesta va trebui s afle toate tainele i adposturile asiati
cilor, i s ne dea de veste cu cea mai mare bgare de seam. Iar
noi vom trece la fapte cnd va sosi clipa potrivit i-i vom zdrobi
pe vrjma dintr-o singur lovitur. Nu pot folosi un om de-al
meu pentru c ar fi iute descoperit.
- Deci, eu snt alesul, pricepu Sekari.
- Ba nu, se mpotrivi Iker, eu snt cel mai ndreptit. N-am
ncercat oare s-1 ucid pe rege?
Sobek tresri.
- Luminia Voastr, v sftuiesc nc o dat s nu v ncredei n acest scrib!
- Acolo unde se ascunde Prevestitorul, urm Iker, Bina i asi
aticii din Kahun se in prin preajm. Negreit au prsit Memphisul
i pun la cale urmtoarele atacuri, ncepnd cu Syro-Palestina.
Pe de alt parte, eu am reuit s-i pclesc pe cei din capital,
dar nu i pe Sobek Pzitorul. n ajunul arestrii mele, n-avem
dect o singur cale de scpare: s fug, s-mi gsesc tovarii, s
le spun tot ce aflasem despre palat i s pornesc iar alturi de ei
lupta mpotriva tiranului.
- n sfrit, se rsti la el Sobek, mrturiseti!
Iker l intui cu privirea pe mai-marele tuturor grzilor
regatului.

364

C H R IS T IA N

JA C Q

- De vreme ce n-am izbutit s te conving de credina mea


fa de rege, faptele mele vor vorbi n locul meu. Sau m altur
complicilor mei i tu vei sfri prin a m ucide cu nespus
bucurie, sau m strecor n rindurile dumanului i trimit de acolo
informaii care-i vor ngdui Luminiei Sale s nlture rul.
- O a treia posibilitate mi se pare mai vrednica de crezare:
ai s dai gre i Prevestitorul are s te fac s pieri n chinuri
groaznice, zise Sekari.
- mi dau seama de primejdie, ncuviin Fiul regal. Dar am
o datorie de pltit i vreau s dobndesc ncrederea desvrit a
apropiailor Luminiei Sale i mai ales a lui Sobek. Purtarea lui
nu m surprinde nicidecum. Am svrit o greeal grav i tre
buie s-mi purific inima. De aceea l rog din suflet pe faraon
s-mi ncredineze aceast misiune.
Sesostris se ridic, semn c sfatul de tain se ncheiase.
Toi ieir tcui din odaie, n afar de Iker.
- Luminia Voastr, pot s v cer o favoare nainte de a pleca?
A dori s-o mai vd pe Isis i s-i vorbesc pentru ultima dat.

49 .
Prvlit ntr-un jil, Gergu plngea cu sughiuri.
- S prsim Memphisul fr ntrziere... Dar unde s ne
pitim? Sesostris o s ne urmreasc pn-n adncul deertului!
- Isprvete cu prostiile i mai bea nite bere tare! O s te
liniteasc.
- Nu mi-e sete!
- Vino-i n fire odat!
Gergu se supuse i sorbi o cup cu vin, de parc ar fi fost
ultima.
- Nu avem de ce ne teme, l asigur Medes. Dac e s ne
lum dup zvonuri, singurul asupra cruia s-au abtut bnuielile
lui Sobek e Fiul regal Iker. Prevestitorul i ai si snt la adpost.
Doar Libanezul i oamenii lui au rmas pe loc.
Gergu se mai potoli puin.
- Sntei convins c nu vom fi arestai?
- Toate legturile prin care se putea ajunge la noi au fost tiate.
De ast dat, Gergu goli tot urciorul.
- Sesostris pare de neatins! Nici o ncercare de a-l ucide nu
va da roade. S rupem aceast nelegere primejdioas, Medes,
i s ne bucurm de averea dobndit!
- Ar fi o copilrie! Mai nti c Prevestitorul nu ngduie tr
darea i ne-am osndi singuri la moarte. Vom continua s ne m
bogim mulumit Libanezului. Iar pn la urm, vom sfiri prin
a stpni ntregul regat. Crezi cu adevrat n infern, Gergu?

366

C H R IS T IA N

JA C Q

- Cei pctoi vor arde acolo n cazane i nimic nu le va


uura suferinele!
- Baliverne, i ddu cu prerea Medes. Eu nu cred dect n
minciuna i lcomie. S le tgduieti existena e o nerozie, s
lupi mpotriva lor n-are nici un rost. Prevestitorul m atrage,
cci mnuiete forele rului cu o miestrie fr seamn. Dar ce
m mir cel mai mult e numrul credincioilor si care i se su
pun orbete! Cum pot neisprviii tia s-i nchipuie c Zeul
i-a vorbit unui om i I-a nsrcinat sa rspndeasc un adevr de
plin? Prostia conduce mulimile i noi trebuie s tragem de aici
un ctig ct mai nsemnat. E arma cea mai de temut. Puin mi
pas de credina pe care o ridic n slvi Prevestitorul, dar snt
sigur c ea va cuceri lumea. Iar noi, alturndu-ne lui, vom de
veni nemsurat de puternici i de bogai.
Sngele rece al lui Medes fcu s-i vin inima la loc lui
Gergu, iar berea l nveseli.
- Casa Regelui se teme, adug Secretarul ei. Dup venirea
neateptat a generalului Nesmontu, n-am avut nici un decret de
ntocmit. Nu se tie nimic din ce a vorbit cu regele, dar se pare
c Iker a fost chemat degrab. Am s m strduiesc s aflu mai
multe. La rndul tu, ncearc s pui ntrebri oamenilor din
preajma lui Nesmontu. O s dai cu siguran peste unul care se
grozvete cu faptul c el cunoate pricina vizitei generalului.
Soarele apunea peste Abydos. Isis urc ncet scara de piatra
ce ducea pe acoperiul templului unde avea s-i petreac noap
tea cercetnd atrii.
nsrcinat de rege s descopere orice purtare neobinuit a
preoilor permaneni i temporari, tnra femeie bgase de sea
m, nu fr o oarecare uurare, c fiecare i vedea de ndatori
rile sale. i mai anevoioas nc, o alt misiune i sorbea ntreaga
energie: s caute n arhivele Locaului Vieii orice informaie, ct
de mrunt, ce putea fi folosit pentru tmduirea salcmului.

U N E L T IR IL E R U L U I

367

i cum ntr-o scriere veche gsise povaa de a privi cu luare-aminte ceml, Isis socotea c va afla rspunsuri punnd ntre
bri stelelor, planetelor i decanilor.
Zeia Isis aezase astrele la locurile potrivite, iar cele apte
Hathor cluzeau destinul. Ct despre citirea orei, horoscopul,
aceasta rmnea un secret de stat, transmis din faraon n faraon.
Totui, iniiaii cunoteau mesajele celor 36 de decani, numii de
asemenea i cei vii. Ei se nteau i se rennoiau n duat, locul
obriei stelelor.
Cu ajutorul unei frunze de palmier despicate n mijloc i al
unui mic instrument prevzut cu un fir cu plumb, Isis calcul po
ziia corpurilor cereti. Ea i observ pe Horus-taurul-cerului, Sa
turn, puterea hotrtoare ce nu las loc pentru slbiciunile omeneti,
pe Horus-cel-care-dezvluie-taina, Jupiter; pe Horus-cel-rou,
Marte, care d for; steaua dubla, a dimineii i a serii, adic
Venus, purttoare a strlucirii pietrei nceputurilor; pe Sobeg,
aezat dinaintea brcii solare, pe Mercur, deschiztorul tuturor
drumurilor. mpreuna, aceste planete cntau o muzic pe care tre
buia s nvei s-o auzi ca s nelegi n ce fel ncntau ele pmntul Egiptului.
Nici una dintre planete nu vestea nimic ngrijortor. n
schimb, Isis se ntreba de ce salcmul nu mai vieuia n armonie
cu fazele lunii. Ochiul ceresc se rentregea i strlucea precum
un soare al nopii, lumin n inima ntunericului, n stare s spo
reasc formele ascunse n bezna.
Dar Arborele vieii nu se mai bucura de energia lunii, care
i mplinea menirea. i, potrivit scrierilor, o singur putere ar fi
izbutit s-o mpiedice s strluceasc: Seth, ucigaul lui Osiris.
Seth cel care nclca rnduielile, cel violent i zbuciumat, cel care
dezbina, tia, ncurca i semna dezordinea.
Isis tia unde s-1 gseasc pe harta cerului: n partea de
miaznoapte a constelaiei taurului1.
1 Ursa Mare (n.tr.)

368

C H R IS T IA N

JA C Q

ndreptndu-i spre el micul su sceptru Magie din filde,


preoteasa nfrunt primejdia i i puse ntrebri. Suprndu-1 pe
Seth cel nprasnic, putea s atrag asupra ei fulgerul acestuia.
Dar Isis voia cu tot diadinsul s descopere din ce pricin i n ce
fel anume Seth i fcea ru fratelui su Osiris, nverunndu-se
mpotriva Arborelui vieii.
Stelele aflate n jurul polilor erau neschimbate. Slujitoare ale
lui Osiris, ele nfrnau puterea lui Seth, pstrnd armonia n snul universului. n schimb, celelalte corpuri cereti prinser a plpi cu luciri neobinuite.
Dintr-odat, Isis ptrunse cu mintea realitatea ascuns a ceru
lui pe care l privise adesea plin de admiraie, fr a-i pricepe ns
adevrata natur. Pe fondul de lapislazuli, strluceau metale i pie
tre preioase. Cosmosul se nfia ca o gigantic vatr, n care,
fr ncetare, lumina se preschimba n via. n mruntaiele mun
ilor, renteau metalele i mineralele venite din cer. Osiris-Luna,
soare n inima ntunericului, le nmulea. i un duh al rului, mnuitor al forelor cereti ncerca s opreasc aceast cretere.
Isis se simi cuprins de ameeli. ncet, cobor scara sprijinindu-se de perei. Era prea devreme ca s trag toate nvtu
rile din aceast descoperire, dar poate c ea i va oferi arme noi
mpotriva vrjmaului.
In penumbra templului zri un om.
- Cine e acolo?
- Pleuvul mi-a cerut s te nlocuiesc, zise Bega cu o voce
aspr, i s continui cercetrile. Ai observat vreo schimbare n
micarea stelelor?
- Nu, rspunse Isis fr s mint.
i ntr-adevr, nici micarea, nici poziia corpurilor cereti
nu-i trezise nelegerea, ci altceva, mult mai ascuns. Isis ar fi
putut s-i vorbeasc despre aceste lucruri preotului permanent
Bega, matematician i geometru faimos, care cunotea bine efe
meridele. Dar, tulburat, prefera s pstreze tcerea.

U N E L T IR IL E R U L U I

369

La lumina luminrilor, Bega vzu ca preoteasa prea sleita


de puteri.
- Cum te simi, Isis?
- Puin obosit.
- Vrei s te nsoesc pna n odaia ta?
- Nu e nevoie.
- Sa nu-i nchipui c-i dau eu povee, dar ar fi bine s te
odihneti mai mult.
- mprejurrile nu-mi ngduie, nici mie, nici celorlali.
- Crezi c distrugndu-i sntatea o s-o pstrezi pe cea a
salcmului?
- Dac viaa mea ar salva-o pe a lui, n-a ovi o clip s
i-o druiesc.
- Preoii permaneni mprtesc acelai gnd ales, gri
Bega, i nici unul nu-i cru puterile. Totui, nu trebuie s ne
descurajam, cci salcmul supravieuiete.
- Purtm cel mai cumplit rzboi i nc nu I-am pierdut.
Privind-o cum se ndeprta, Bega ncerca totui cele mai di
ferite sentimente. Cum s nu Iii invidios pe frumuseea i min
tea ei ager? Cu prudena i iscusina, trebuia s-o mpiedice s
capete i alte nsrcinri i s devin stnjenitoare. Isis era deja
att de strlucitoare, nct prea sortita unor poziii nalte. Din fe
ricire, era lipsita de ambiie i nu aspira att de sus.
Dar oare acum nu descoperise ea ceva care o tulburase? S-o
ntrebe ar fi fost o nechibzuin cci ar fi nedumerit-o atta curi
ozitate. Cu rbdare, poate c Bega va reui s-o mbuneze i s-o
preschimbe ntr-o prad uoar pentru Prevestitor.
Rsritul soarelui fu o minunie.
Isis se uita cu plcere la nemaipomenita strlucire a nimbului
rou ce se ivise naintea discului de aur, biruitorul ntunericului
trecutei nopi, pe care preoteasa i-o ncheiase n biblioteca
Locaului Vieii. Citind tratatul de alchimie al lui Imhotep, ale

370

C H R IS T IA N

JA C Q

crui bogaii preau nesecate, tnra se glndise la o ncercare,


daca i Pleuvul se nvoia.
Dar cnd acesta zri n mna lui Isis o oglinda din aram, nu
ntrzie s-i trdeze nemulumirea.
- Ai uitat de prima noastr ndatorire?
- Nicidecum, linitii-v. Vom uda rdcina salcmului cu
ap i lapte, dar mi-ar plcea sa-mi ngduii s mplinesc un
nou ritual.
- Cu obiectul acela?
- Oare zeia Hathor nu I-a fcut sacru n timpul ritualurilor
de iniiere a femeilor? E cel mai simplu pe care-l am la ndemn i puterea lui de strlucire e mic. Totui, mi pun sperane
uriae n ea.
- De unde i-a venit aceast idee?
- De la nelegerea naturii a cerului.
- Ah... Ai depit i pragul acesta. Hotrt lucru, regele nu
s-a nelat.
Morocnos, Pleuvul se ndrepta spre salcmul nconjurat de
ali patru arbori tineri. Sdii n cele patru punctele cardinale, ei
alctuiau un bru protector care mpiedica undele nefaste s
ating arborele bolnav.
Dup ce hrni salcmul, Isis potrivi oglinda n aa fel nct
lumina dimineii s cad pe o mic parte a frunziului.
Sub privirea atent a Pleuvului, cteva frunze ncepur s
nverzeasc. Apoi culoarea se stinse, ns fr a disprea pe
de-a-ntregul.
- Lmurete-ma, Isis!
- O singur for face s sporeasc metalele i s creasc
plantele al cror suveran e salcmul. Dumanul a tulburat mi
carea energiei ntre cer i pmnt i din pricina aceasta salcmul
nu mai primete energia i nici n-o d mai departe. Doar un leac
alchimic I-ar putea tmdui.
- Tocmai de aceea avem trebuina de aural zeilor, i reaminti
Pleuvul.

U N E L T IR IL E R U L U I

371

- Pn-1 vom gsi, s ntrebuinm alte metale ce provin din


stele. Aceast simpl oglinda ritual tocmai s-a dovedit folosi
toare. Altele, mai bine modelate vor ajuta seva s strbat ve
nele salcmului.
- Dar dac-am aeza zece oglinzi mprejurul lui? ntreb
Pleuvul.
- Riscm s-i ardem puina vigoare ce i-a mai rmas i s-l
ucidem chiar noi. Trebuie s fim cu bgare de seam.
- Am naintat totui nc un pas pe calea cea bun.
- Nu mi-am isprvit cutrile. Vechii prezictori ne-au lsat
motenire chei i mai folositoare. Aa c voi continua s le isco
desc scrierile.

50.
n arhivele din Abydos se pstrau reetele parfumurilor i ale
pomezilor rituale care nu puteau lipsi din ritualurile zilnice. Ple
uvul i preoii permaneni cunoteau aa de bine aceste scrieri,
c nu le mai ddeau nici o atenie. Cercetndu-le din nou i ci
tind cu luare-aminte i coloanele de hieroglife gravate pe perei,
Isis cuta un amnunt neobinuit sau vreo vorb despre o tain
pierdut care s-i dezvluie drumul spre metalul tmduitor.
Pe alocuri, era pomenit aurul din Punt, dar fr s se spun
unde se gsea aceast misterioas ar, de a crei existen muli
se ndoiau. Preoteasa afl i despre un ora de aur de unde se
scotea un metal pur cu nsuiri neasemuite. Dar i locul unde
se nlase acest ora rmnea ascuns, dei bnuielile se ndrep
tau spre deertul Nubiei.
Istovit, Isis nfur preioasele papirusuri i le aez n
tocurile lor de piele. Apoi iei din bibliotec i se reculese cteva
clipe n templul linitit, nainte de a pi n lumea din afar.
Soarele asfinea.
n lumina blnd a amurgului, un uria nainta spre tnra
preoteas.
- Luminia Voastr...
- Ce-ai descoperit, Isis?
Tnra femeie i vorbi monarhului despre cele observate pe
cer i despre oraul de aur.

U N E L T IR IL E R U L U I

373

- Am venit ca s celebrez un ritual menit s-i ndeprteze pe


vrjmaii luminii i s-1 apere pe Osiris. Vei fi una din cele patru
preotese nsrcinate s ntruchipeze zeiele, care m vor ajuta.
ntr-o capel, Pleuvul aduse o racl nconjurat de patru fi
guri naripate cu cap de leoaic. Obiectul reprezenta prima mo
vil de pmnt ivit la nceputurile creaiei, cnd strlucirea
divina prinsese form.
mpreun cu alte trei preotese ale lui Hathor, Isis model un
bulgre de argil. Fiecare reprezenta o faet a ochiului lui Ra,
n stare s risipeasc furtunile iscate de Seth.
Faraonul aez pe racl un al cincilea bulgre n care nfipse
o pana de stru, amintind de Maat.
- Acest mormnt al lui Osiris s fie mereu aprat mpotriva
atacatorilor! gri regele. Cele patru leoaice s vegheze nspre rsrit, nspre apus, nspre miazzi i nspre miaznoapte, iar ochii
lor s nu se nchid niciodat! Aceste strluciri s rmn ntot
deauna statornice, iar cerul s nu se clatine!
Purtnd bulgrele de argil n palme, fiecare preoteas se
prezent n faa monarhului, care repet formula de patru ori.
- De-acum nainte, soarele are patru ochi. Cerul ntreg se n
senineaz. Vnturile i focul s-i mprtie pe Seth i prtaii si!
Monarhul arunc primul bulgre spre miazzi, al doilea spre
miaznoapte, al treilea spre apus, iar al patrulea spre rsrit.
- Abydos rmne pe veci pmntul care-l poart pe Cel-vrednic-de-respect, iar Seth se vede osndit s-1 poarte pe cel care
este mai mare dect el, adic pe Osiris.
Odat ritualul ncheiat, Sesostris i adun laolalt pe preoii
permaneni i pe preotese n sala susinut de coloane a templului.
- Protecia salcmului se ntrete, art el. Oriunde s-ar as
cunde fiina cea rea, ochiul lui Ra o va afla i-i va ridica piedici
n cale. Una dintre iniiate, n lipsa mea, va rosti formulele pre
lungind eficiena ritualului. Isis va veghea asupra salcmului i
va numi prile brcii lui Osiris, Doamna din Abydos". Pentru

374

C H R IS T IA N

JA C Q

c ea nu se mai mic libera, energia trebuincioasa renvierii n


cepe s sece. Isis o va pstra, iar noi vom continua lupta i c
utarea aurului tmduitor.
Bega i simea gtul uscat. Bineneles, Isis nu luase nc lo
cul Pleuvului, dar sprijinit de voina regal, dobndea tot mai
multa influen. Din fericire, sarcina sa se limita doar la ritualuri
i nu privea administraia Abydosului. Aa ca n-o s bage de
seam negoul cu stele.
Ct despre moartea deplina a lui Osiris i distrugerea
Abydosului, tnra femeie n-avea s zreasc primejdia dect
mult prea trziu.
Un veteran demn de acest nume n-ar fi dispreuit o bere
bun, mai ales dac aceasta curgea din belug i pe degeaba. De
aceea Gergu i ndrepta atenia spre un soldat n vrst din garda
generalului Nesmontu. Iar btrnul se nvoi s viziteze cele mai
bune crciumi din Memphis, n tovria unui cunosctor.
- Lucrez n viile regale, mini Gergu. Dup ce ne cltim bine
gtlejul cu bere tare, am s-i dau s guti din cteva recolte de
care ai s-i aduci aminte toat viaa.
Nimeni nu rezista la butur mai bine dect Geigu. Chiar cnd
era beat mort pricepea ce i se spune. Veteranului, n schimb, i lip
sea un asemenea antrenament susinut. Aa c, dup ce-i istorisi
isprvile, nu refuz s rspund la ntrebrile noului su prieten.
- De ce generalul Nesmontu s-a ntors n grab la Memphis?
se prefcu ngrijorat Gergu.
- E o poveste ciudat, biete! O caravan a fost atacat i au
existat victime. i tii cine era cpetenia tlharilor? Prevestito
rul! Pduchioii ia din Sichem nu I-au omort pe cel care tre
buia, pricepi?
- i acum se tie adevrul?
- Generalul l cunoate, cu siguran... i a dat fuga s-1 n
tiineze pe faraon.
- Deci, inutul va fi cercetat n lung i-n lat.

U N E L T IR IL E R U L U I

375

- M-ar mira.
- De ce?
- Pentru c am fcut-o deja de zece ori, dar zadarnic! ns
Nesmontu e iret. Va trimite o iscoada care se va strecura prin
tre cananeieni ca s dibuiasc ascunztoarea Prevestitorului.
Apoi, vom lovi drept la int.
- Ai fcut treaba bun, Gergu, recunoscu Medes. Vorbre
ul sta ne-a fost de mare folos. Disear am s-i spun Libane
zului s-i vesteasc pe Prevestitor.
- Fiul regal Iker dorete s v vad, l anun un slujitor
pe Medes.
Secretarul Casei Regale iei degrab din odaia sa de lucru.
- Cu ce pot s v ajut, Iker?
- M-ai poftit s lum masa mpreuna i am primit cu pl
cere. Dar acum din nefericire, snt nevoit s v refuz.
- Sper c nu sntei bolnav.
- Nici vorb, dar trebuie s prsesc curtea pentru ctva timp.
- O misiune n provincii?
- Iertai-m, dar nu pot s v spun mai multe.
- Vrei s hotorim o alt zi?
- Nu tiu precis ct voi lipsi.
- ngduii-mi s v urez cltorie plcut i v ncredinez
c atept cu nerbdare sa ne vedem din nou. Cnd v vei n
toarce, vreau s-mi facei onoarea s m numr printre primii
n casa crora vei pi.
- V fgduiesc.
- Atunci, pe curnd!
- Numai daca zeii vor vrea, Medes.
Nu putea exista dect o pricina pentru plecarea n prip a Fi
ului regal: Sesostris i poruncise, n cea mai mare tain, s se
strecoare printre lupttorii cananeieni. Iker nu era soldat, nimeni
nu-l cunotea n acea regiune. Se va da drept un credincios de-al
Prevestitorului i va izbuti mai multe dect armata lui Nesmontu.

376

C H R IS T IA N

JA C Q

Dac Medes nu se nela, atunci avea la ndemn mijlocul


sigur prin care s scape o dat pentru totdeauna de biatul sta
stnjenitor i ncpnat. Libanezul i va pune oamenii pe
urmele lui, iar cnd Iker va ptrunde n inutul triburilor din
Canaan, creznd c le poate pcli, va fi un om mort.
In curnd, avea s cunoasc Canaanul, o ara dumnoas,
primejdia, singurtatea, frica i, fr ndoial, moartea. Iker nu
se amgea n privina sorii sale, dar nici nu se temea de ea. na
inte de a nfrunta aceasta ncercare, probabil ultima, se bucura
de pacea i rcoarea grdinilor palatului. I-ar fi plcut s stea i
s scrie tot restul vieii sale la umbra unui sicomor, s urm
reasc micarea soarelui alunecnd peste hieroglifele nirate pe
un papirus, s se adnceasc n cugetrile nelepilor i s ncerce
s gseasc o formulare nou n armonie cu tradiia. Dar desti
nul hotrse altfel i orice mpotrivire ar fi fost o copilrie.
Deodat, Iker i nchipui c e victima unei nluciri.
Era ea... ea care venea spre el, ntr-o rochie de un trandafi
riu delicat i cu o floare de lotus n pr.
- Isis, tu eti... chiar tu?
Ea zmbi, luminoas ca un soare.
- Din porunca regelui am s stau o vreme la Memphis pentru
a cerceta arhivele czute n uitare de mult timp. nainte de a pe
trece ore ndelungate n biblioteca templului lui Hathor, doream
s revd aceste locuri. Iertai-ma dac v-am tulburat meditaia!
Din nou, cuvintele se loveau unele de altele n mintea lui
Iker i el nu tia pe care s le aleag.
- Rodiul... i aminteti? Mi-ar plcea s-i admirm mpreun.
Arborele era splendid. Nencetat, o floare tnra lua locul
celei care se ofilea.
Se aezar pe o banc din lemn, deopotriv aproape unul de
altul i att de ndeprtai.
- Speram mult s te vd iar, Isis! Nendoielnic, va fi pentru
ultima dat.

U N E L T IR IL E R U L U I

377

- De ce acest gnd negru?


- Am cptat ncuviinarea faraonului ca sa ndeplinesc o
misiune, care, de fapt, mi se cuvenea: sa ncerc s ptrund prin
tre asiaticii condui de Prevestitor.
- n ce fel?
- Alii mai pricepuii dect mine la astfel de treburi au s-mi
arate cum.
- i cu ce arme?
- Cuitul unui duh pzitor druit de Luminia Sa, o amuleta
nchipuind sceptrul Puterii i experiena de lupt pe care am
strns-o pn acum.
Isis prea tulburata.
- Misiunea aceasta nu nseamn oare moarte sigura?
- Ca Fiu regal, trebuie sa ma supun tatlui meu. Pe deasupra,
vreau s-1 slujesc fr s m gndesc la mine nsumi. De aici na
inte locul meu e n Canaan. Dac voi reui, faraonul va birui mai
lesne forele rului. Dac voi da gre, altcineva m va nlocui.
- n faa destinului prei aproape nepstor.
- Nu crede c snt mpcat cu soarta, ba chiar dimpotriv!
Dar tiu c ansele de a izbuti snt slabe. De aceea i cer o fa
voare dac te nvoieti s m asculi.
- Vorbii, v rog!
- Plecnd spre Canaan, snt nevoit s-mi prsesc cel mai
drag tovar, pe Vnt-de-Miaznoapte, un mgar cruia i-am sal
vat de dou ori viaa, iar el m-a ferit adesea de necazuri. Vrei s-1
iei cu tine la Abydos i s ai grija de el?
- Bineneles i m voi strdui chiar s-i ctig prietenia. V
ncredinez c n-o s duc lips de nimic.
- M simt mai uurat acum. La Memphis ns e uor s te
ari curajos. Dar departe de Egipt, cum am s m descurc? i
chiar dac descopr vizuina Prevestitorului, voi putea s-1 pre
vin pe rege?
- Magia Abydosului v va proteja, Iker. Cu ajutorul vostru,
vom salva Arborele vieii.

378

C H R IS T IA N

JA C Q

- S te aud zeii, Isis!


Tnrul scrib i aminti cuvintele arpelui, rostite pe Insula
lui Ka: Eu n-am putut mpiedica sfritul lumii mele, dar tu vei
ti s-o salvezi pe a ta?
, Isis se ridic.
Peste cteva clipe, avea s dispar dinaintea ochilor lui
pentru totdeauna i el nc nu-i spusese nimic.
Cum s nfrunte moartea fr s-i dezvluie focul ce-i mistuia?
Iker se ridic i el.
- Isis...
- Da, Iker.
- N-o sa ne mai vedem, poate, i trebuie s-i mrturisesc
ca... cte iubesc.
Temndu-se de ce-ar fi putut zice ea, Iker i cobor privirea.
Se aternu o tcere nesfrit.
- i mie, rosti ea cu o voce din care Iker simi ca rzbate
emoia, faraonul tocmai mi-a ncredinat o misiune copleitoare.
i eu m tem c nu voi fi n stare s-o ndeplinesc i spre ea tre
buie s-mi ndrept toate gndurile. Totui, unele dintre ele vor rmne alturi de tine i nu te vor mai prsi.
El nu ndrzni nici s-o opreasc, nici s-i pun ntrebri i o
privi cum se ndeprteaz parc plutind, delicat, att de elegant
i att de frumoas.
Iar n urma ei rmase o grdin goal, scldat n lumin.

C h r is t ia n J a c q
Seria Misterele lui Osiris
Arborele vieii

f
f

Uneltirile Rului

f 1 Calea de Foc
Marele Secret