Sunteți pe pagina 1din 552

MARCO BUTICCHI s-a nscut n 1957, la La Spezia, i este liceniat n Economie i

Comer. Primele dou romane, Il cuore del Profeta i L'Ordine irreversibile, au fost
publicate prin propriul su efort financiar, dar apoi a fost descoperit de Mario Spagnol, un
editor n cutare de scriitori talentai. Din 1997, crile sale au nceput s apar n colecia
de bestselleruri I maestri dell'avventura a Editurii Longanesi. Primul titlu din serie, Le
pietre della Luna, a fost vndut n peste 150 000 de exemplare, iar urmtoarele
Menorah (1998), Profezia (2000), L'anello dei Re (2002 Inelul Regilor, Editura Nemira,
2008), La nave d'oro (2003), Il vento dei demoni (2007 Vntul demonilor) s-au epuizat
n numai cteva zile de la lansare. Povestirile sale se caracterizeaz prin ntreptrunderea
unor epoci diferite, din Antichitate pn n prezent, fiind adeseori comparat ca stil cu
Wilbur Smith.

PROLOG
De la voi ateptm o istorie care s nu fie doar o niruire
cronologic de fapte politice i militare i, n mod
excepional, a unor evenimente extraordinare de alt natur, ci
o reprezentare general a strii umanitii ntr-o anumit
epoc, ntr-un anumit loc, bineneles mai restrns n
comparaie cu cel n care se desfoar n mod obinuit
lucrrile istoriei, n sensul cel mai uzual al vocabularului.

ALESSANDRO MANZONI

Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

Brbatul se npusti spre intrarea n peter fr s priveasc n urm. Se


temea c nu mai avea suficient timp la dispoziie: nainte s nchid ochii
pentru totdeauna, trebuia s fac n aa fel nct ucigaii si s nu poat
dezvlui nimnui calea care ducea la Piatr.
Ca rege i mare sacerdot al tribului migos, era de datoria sa s lase un
indiciu succesorului su, singurul care avea s cunoasc locul exact al
Templului Secret i calea de parcurs pentru a ajunge la el.
Urmritorii se apropiau din ce n ce mai mult. Athor acesta era numele
fugarului nelesese c totul era pierdut. Dar nu-i era team de moarte. Se
avnt hotrt prin labirintul de galerii care erpuia prin pntecele
muntelui. Zeul Hosh, stpnul duhurilor, i trecerea veacurilor ncrcaser
locul cu o vegetaie de ghea stalactite imaculate, asemenea zpezii care,
afar, cdea nencetat i viscolit de cteva zile bune.
Brbatul travers o sal uria cu perei stncoi i intr ntr-o alt
galerie. Extenuat de oboseal i de numeroasele rni pe care le purta pe
trup, se opri s-i trag sufletul, apoi ncepu din nou s alerge,
mpiedicndu-se din ce n ce mai des din cauza crrii ntortocheate.
Silindu-se s nu se prbueasc, se sprijinea de perei cu minile
nsngerate.
Deodat, n faa ochilor i se pru c vede limpede imaginea surztoare a
femeii sale: fantasma nu dur mai mult de o secund, suficient ns ca s-i
insufle curajul i fora de a-i duce planul la bun sfrit.
Chiar el fusese cel care celebrase ritul prin care i unise pentru
totdeauna destinul de cel al lui Dehal.
Multe luni traversaser cerul din ziua aceea i familia lor se mbogise
ntre timp cu ase fii, sntoi, puternici i inteligeni. Urmndu-i cu
supunere tatl, bieii nvau s savureze zi dup zi plcerea vntorii,
ptrunznd treptat i tainele rnduielilor preoeti dedicate zeului Hosh.

Dintre ei, Athor i alesese urmaul, deprinzndu-l cu ritualurile cultului,


n spiritul tradiiei.
Acum, ajuns la un pas de sfrit, trebuia cu orice pre s-i dezvluie celui
ales dintre fiii si calea spre templu. Nu voia s moar fr s-i
mplineasc legmntul, i avea s-o fac ducndu-i cu el n mpria
duhurilor i pe perfidul Karesh, cu ai si rzboinici.
Strigtele amenintoare ale urmritorilor si i ajunser la urechi,
amplificate de ecoul cavernei.
Athor cunotea ca nimeni altul acele poteci nguste. i aps palma pe
rana de la pntece, apoi ptrunse pe o galerie secundar care cobora abrupt,
cea mai strmt dintre cele parcurse pn atunci. Poteca era att de ngust,
nct umerii si lai tergeau pereii, permindu-i astfel s-i menin
echilibrul i s nainteze cu repeziciune. Privirea sa reuea s disting chiar
i cea mai mic denivelare a terenului, chiar i n ntunericul cel mai dens.
Prea c nu mai simea nici un fel de durere.
De data aceasta nu avea nici cea mai mic intenie s-i ascund urmele:
scopul su nu era s fug din calea ucigailor, ci s-i fac s cad n
capcan, fr s le mai lase nici o scpare.
Ajunse ntr-un antru amplu. Lumina brusc aproape c i rni vederea.
Torele aprinse luminau grota cu o intensitate att de mare, nct aproape
c l orbi.
n dreapta sa, cut firida bine tiut din stnc, aproape de nivelul
solului.
Se ntinse pe burt i, trndu-se, ptrunse n trectoarea att de ngust,
nct un ochi mai puin atent n-ar fi reuit s-o zreasc. Dup ce parcurse
culoarul pe coate i genunchi, brbatul ajunse n templul zeului Hosh.
Locul era palid luminat de flacra vetrei sacre care ardea tot timpul, el
fiind singurul care o alimenta cu lemne.
Sarcofagul n care fusese depus Piatra Sfnt se afla pe latura din
dreapta a templului, la baza unui altar de piatr brut, cioplit ntr-un bloc
de stnc. Piatra fusese depus acolo cu multe secole nainte, ntr-o
scobitur a rocii n care fuseser turnate cteva straturi de metal topit, astfel
nct se obinuse un soi de cup adnc de lungimea unui bra ntins i la
fel de lat. Deasupra adpostului fusese aezat un chepeng masiv din metal,
cu incrustaii n relief, din aur, reprezentnd ciclul solar i pe cel lunar.

Ascunztoarea Pietrei Sacre a zeului Hosh era nchis ermetic, datorit


aderenei perfecte a chepengului de fier la bordurile superioare.
Era un obiect unic i cu o valoare nepreuit, att pentru tribul migos al
regelui Athor, ct i pentru cei din neamul davaar, vrjmaii care aveau s-l
ajung din urm n scurt timp.
Pn atunci, Athor respectase orbete legea strbun i nu ndrznise nici
mcar s priveasc vreodat Piatra: o asemenea blasfemie ar fi abtut
asupra neamului su mnia lui Hosh. Iar mnia lui Hosh putea s aduc cea
mai cumplit moarte cu putin.
Legenda transmis din generaie n generaie din negura vremurilor
spunea c Piatra era decorat cu incrustaii sinuoase, modelate de viteza
uria cu care zeul Hosh o aruncase, furios, fcnd-o s traverseze bolta
nesfrit a Cerului i s cad pe Pmnt, demonstrndu-le astfel
oamenilor puterile sale de nenchipuit. Oricine ar fi ndrznit s priveasc
Piatra ar fi murit n chinuri groaznice.
Din fericire, relicva sfnt se afla din vremuri imemoriale n posesia
panicului trib migos, cci altfel s-ar fi putut transforma ntr-o arm
nimicitoare, capabil s ucid sute de oameni n cteva clipe.
Se povestea c asemenea evenimente se ntmplaser n vechime, acesta
fiind i motivul pentru care strmoii lui Athor fcuser sarcofagul din
metal turnat, care inea n fru puterile teribile ale Pietrei, ascunznd-o n
Templul Secret din adncurile netiute ale peterii.
Prin trectoarea ngust care ddea spre sala templului, Athor auzi
zgomot de voci: n curnd, avea s se gseasc fa n fa cu urmritorii
si.
nfc hotrt funia mpletit, meteugit din fibre vegetale de femeile
din sat. Acionat din interiorul unei firide ferite vederii, situate la ieirea
din grot, funia permitea prin intermediul unui sistem sofisticat de
prghii deschiderea i nchiderea sarcofagului. Straniul dispozitiv era
folosit n timpul ritualurilor de sacrificii, la fiecare schimbare a fazei
lunare, n aa fel nct puterea lui Hosh i a Pietrei s nu aib efect dect
asupra animalelor aduse jertf, pentru a potoli foamea insaiabil a zeului.
Athor deschise chepengul trgnd de funie, apoi o nfur n jurul
bului torei, chiar sub fetila aprins. Orice urma s se ntmple, cnd

totul s-ar fi sfrit, flacra avea s reteze funia, chepengul cznd napoi
peste sarcofag i ascunznd din nou vederii Piatra.
Incrustaiile de aur ale sarcofagului reflectau plpirile de foc din vatra
sacr. inndu-i respiraia, brbatul se ascunse n partea cea mai
ntunecat a slii, ateptnd clipa n care vrjmaii si aveau s cucereasc
templul.
tia c era pe cale de a comite un sacrilegiu i c gestul su avea s
dezlnuie mnia preaputernicului zeu, care l va pedepsi cu moartea.
Spera ns c furia divin avea s se abat i asupra ucigailor si,
mpiedicndu-i astfel s dezvluie locul grotei secrete care adpostea
templul i Piatra Sfnt.
Se ascunse n spatele altarului, cu degetele ncletate pe cuit.
Urmritorii se iir unul cte unul prin gura strmt a intrrii n sal,
privind cu precauie de jur-mprejur, cu armele pregtite. Orbii de lumina
puternic, i mijir ochii pre de cteva secunde, cltinndu-se pe picioare.
Apoi ncepur s-l caute din priviri pe vrjmaul lor rnit.
Sala avea o singur intrare, iar Athor nu mai avea cale de scpare, dect
i spuser rzboinicii dac dumanul lor nu era cumva cu adevrat fiul
zeilor.
Athor, gsete curajul s mori ca un brbat. Vrful suliei mele i-a
strpuns deja oldul: oricum, nu mai ai mult de trit. Iei din ascunztoare
i vino s lupi ca un rzboinic, rosti cu voce tuntoare unul dintre cei trei,
apropiindu-se de altar i de sarcofag.
Karesh acesta era numele cpeteniei rzboinicilor ngenunche i nu
ddu atenie chepengului ridicat cu ajutorul unui sistem de funii mpletite.
Mna sa pgn ptrunse prin deschiztur i mngie ndelung suprafaa
lustruit a Pietrei.
Era cald i nu att de mare pe ct de ateptase: doar cu ceva mai mult
dect pumnul unui om. Atingerea relicvei sacre i provoc o plcere
aproape senzual.
Piatra aceasta este la fel de fin ca pielea femeii tale, Athor, se auzi
din nou vocea brbatului care continua s mngie relicva.
Chipul i era nsemnat de cicatrice i brzdat de un rnjet sinistru.
Athor nu scoase nici un cuvnt din ascunztoarea n care sttea
nemicat.

Ca i cum ar fi fost brusc posedai, ceilali doi davaar se npustir spre


sarcofag, minile lor strecurndu-se lacome prin deschiztur, n cutarea
atingerii magice, despre care erau convini c le va aduce nemurirea. Athor
era ns singurul care cunotea adevrul: Hosh nu le druia dect moarte
acelora care ndrzneau s-i profaneze templul.
Athor tia c, odat ce atinseser piatra, urmritorii si fuseser
condamnai, totul devenind doar o chestiune de timp.
Sosise clipa pe care o atepta cpetenia migos. i adun puinele fore
care i rmseser: chiar dac destinul tuturor celor patru brbai aflai n
templu fusese pecetluit, voia s moar ca un rzboinic curajos, cu arma n
mn.
Dei se ateptaser la atac, cei trei urmritori fur luai prin surprindere
de silueta care se materializ brusc lng ei. Athor mplnt pn la plasele
pumnalul n gtul celui mai apropiat dintre ei, apoi se repezi spre jraticul
din vatr, mprtiindu-l. ntunericul czu brusc peste cei trei brbai.
Funia lu foc i, o clip mai trziu, Athor auzi cum chepengul se prbui
greoi, astupnd din nou gura sarcofagului. Planul i reuise: nu mai exista
riscul ca vreunuia dintre fiii si, descoperind ntr-o zi Templul Secret, s-i
cad privirea asupra Pietrei Sfinte.
Apoi se repezi din nou spre trectoarea strmt de acces. Se tra ct mai
repede cu putin, dar, cu toate acestea, sulia aruncat orbete de Karesh l
lovi din nou, de data aceasta n spinare.
Cnd, n sfrit, ajunse n sala principal a marii peteri, era epuizat.
Se ridic n picioare.
Cu ultimele puteri, reui s se caere pe structura de trunchiuri de lemn
legate ntre ele cu liane, pe care o construise pentru a duce la bun sfrit
desenele de pe bolta peterii. Ajuns n vrf, i nmuie degetele n sngele
proaspt al rnii i nsemn pe peretele de stnc mai multe simboluri, al
cror neles avea s fie dezlegat de cel pe care l desemnase succesorul
su: Sar, cel mai destoinic dintre fiii si, cel cruia i druise numele
propriului su tat.
El era cel care avea s descopere calea ascuns spre templu, devenind
astfel cpetenia tribului i marele preot al neamului migos.

O expresie de mulumire adnc i lumin chipul schimonosit de durere:


primejdia i ocolise poporul, iar urmritorii si fuseser condamnai la
moarte.
Athor i dusese opera la bun sfrit. Acum putea s pun capt i
propriei viei.
Dup el! porunci Karesh.
n ntunericul din sala templului, cei doi reuir cu greu s gseasc
pasajul secret prin care dispruse Athor. Se strecurar pe rnd prin
deschiztura ngust i pornir din nou n urmrirea fugarului, simindu-se
ns brusc epuizai. Nu apucar s-i dea seama ce se ntmplase: murir
cteva clipe mai trziu, atini de blestemul zeului Hosh.
Din ascunztoarea sa, Athor auzi urletele i horcielile agonizante ale
vrjmailor si, rmai prizonieri pentru totdeauna n galeria ngust. Nu
peste mult timp avea s-i vin i lui rndul, chiar dac lui Hosh i trebuia
ceva mai mult timp ca s captureze i spiritul su: el nu atinsese Piatra, ci
doar o privise, iar adierea ei rzbuntoare i mngiase faa.
Simi c respiraia i ia foc, ca i cum o vatr ncins mocnea n
strfundurile pieptului.
n clipa urmtoare, i se pru c zrete o mulime de fantasme de ghea
care i purtau spiritul spre deprtri netiute. Mintea i era nc treaz, iar el
nelegea perfect ce se ntmpla cu el.
n faa ochilor i se nvlmir imagini din viaa sa pmnteasc i, o
clip mai trziu, Athor, regele tribului migos, se stinse.
America de Sud, 2007

Era la un pas de moarte.


Oswald Breil se simi din nou rpus de senzaia de frig care i invada
trupul.
Cel care, odat, fusese unul dintre cei mai puternici brbai ai lumii,
zcea pe pardoseal, ntr-o balt de snge. Braele i picioarele sale
minuscule erau pline de rni i vnti. Chipul tumefiat de lovituri se
sprijinea direct pe cimentul dur i rece. Dezbrcat la piele, Oswald fusese

aruncat n celula goal. Trupul su mic, chircit de durere, semna cu cel al


unui copil fr aprare czut victim celor mai crunte molestri.
i trecu limba peste cheagurile de snge din locul mselelor smulse n
timpul interogatoriului.
Anii lungi de instrucie din cadrul Mossadului i ntriser rezistena,
fcndu-l capabil s nu cedeze nici celor mai groaznice dintre torturi:
Oswald nu le dezvluise anchetatorilor aproape nimic din ce tia. Le
spusese clilor si numai ceea ce acetia voiau s aud i ceea ce el voia
ca ei s afle.
Se ntreb ce se ntmplase cu Sara. Probabil c o omorser sau tocmai
se pregteau s-o fac: spera din tot sufletul c fusese mai norocoas dect
el i c nu fusese nevoit s suporte torturile acelui mcelar blestemat.
Nemernicule bolborosi Oswald.
i ddu seama c nu mai avea nici mcar puterea de a-i alimenta ura.
Era pe moarte i se pregti s-i ntmpine sfritul cu demnitate.
Gndurile i se ntoarser napoi n timp, oprindu-se cnd i cnd asupra
unor episoade din intensa i aventuroasa lui via i ntrziind asupra
amnuntelor care generaser ceea ce se dovedea a fi ultimul capitol din
existena sa.
Mnchen, Bavaria, 1918

Ropotul de copite se domoli, iar cei doi armsari care trgeau trsura se
oprir la comanda vizitiului chiar n faa palatului.
Din trsur cobor un brbat care se ndrept cu pai grbii spre intrarea
n cldire. Duse o mn la buzunar, trase de acolo o legtur de chei i
deschise ua uria a locuinei sale din Zweigstrasse.
Pn atunci, reuniunile Societii se inuser acolo, n saloanele
ncptoare ale casei sale, o construcie artoas, situat la civa pai de
centrul oraului. Numai c n ziua aceea, nici apartamentul su vast, i nici
chiar ntreaga cldire din Zweigstrasse n-ar fi fost suficiente s-i
gzduiasc pe cei aproape patru sute de membri pe care putea conta
organizaia sa.

Acesta fusese, de altfel, motivul pentru care hotrser cu toii s-i


mute sediul la Vier Jahreszeiten Hotel: numrul celor care semnau
adeziunea la Societate cretea constant, n mod exponenial.
Ceremonia de inaugurare fusese fixat pentru data de 18 august. Nu mai
era timp de pierdut: trei luni aveau s treac repede, foarte repede.
n timp ce urca treptele ample ale scrii care ducea la apartamentele de
la etaj, brbatul schi un zmbet: el, fiul lui Ernst Glauer, un insignifiant
mecanic de locomotiv, se afla pe punctul de a scrie o pagin important n
istoria Germaniei i, de ce nu, a ntregii lumi.
n clipele acelea, brbatul, mai bine cunoscut sub numele de baronul von
Sebottendorf, nu i-ar fi putut nchipui ct de mult i sinistru adevr
conineau previziunile sale.
Rudolf von Sebottendorf se nscuse n noiembrie 1875 n Saxonia.
Arborele genealogic al familiei sale nu era unul semnificativ, fiind compus
din muncitori oneti, fr nici o urm de snge albastru n vene. Singurul
lucru cu care s-ar fi putut luda erau ndeprtatele origini franuzeti, fapt
sugerat i de numele stirpei lor: Glauer.
Tatl, lucrtor feroviar, murise cnd Rudolf abia mplinise optsprezece
ani, dar printe prevztor se gndise din timp la viitorul biatului su,
lsndu-i motenire suficieni bani ca s-i continue studiile la universitate.
Cu toate acestea, tnrul Glauer abandonase facultatea de inginerie,
optnd pentru o via mult mai aventuroas i, cu siguran, mai nesigur:
fusese, pe rnd, preceptor, marinar i chiar cuttor de aur n teritoriile din
Australia Occidental.
Zorii secolului XX l gsir pe Glauer n Turcia, czut prad fascinaiei
pentru cutumele i uzanele islamului. Acolo n vreme ce supraveghea
lucrrile de construcie a unor zone rezideniale n jurul oraului Bursa i al
muntelui Olimp veni pentru prima dat n contact cu tiinele oculte, de
care se ndrgosti la prima vedere.
Titlul de von Sebottendorf von der Rose l obinuse n anul 1911, cnd
Glauer, dup ce primise cetenia turc, susinu c fusese adoptat de
baronul Heinrich von Sebottendorf, aflat n exil.
Baron sau simplu burghez, cert este c Rudolf von Sebottendorf lu
parte, mpreun cu ceilali membri fondatori, la ceremonia solemn de

inaugurare organizat n cele cinci saloane imense ale hotelului Vier


Jahreszeiten, pline pn la refuz. Urmar cteva seminarii despre ocultism,
conferine pe tema arheoastronomiei n castelele germane i nvestituri n
mas de noi adepi. Noii nscrii n rndurile Societii proveneau din toate
pturile sociale, dar cu toii aveau un el comun, care prea s-i in unii
indisolubil: dorina de a oferi Germaniei, care tocmai ieea nvins dintr-un
rzboi dezastruos, un nou anotimp glorios. Iar faptul c Societatea prinsese
via n slile luxosului hotel din centrul Mnchenului al crui nume,
Vier Jahreszeiten, nsemna chiar cele patru anotimpuri era considerat
ca un semn favorabil al destinului.
Von Sebottendorf era perfect contient de faptul c Societatea Thule
avea s joace un rol important n noua conjunctur, n care Germania era
rvit de lupte interne de o duritate fr precedent. Ceea ce nu
contientiza ns baronul era faptul c, dnd via Societii Thule, scosese
la lumin i Rul.

PARTEA NTI
Prin tot locul pe unde copitele lor treceau, purtnd hoardele
dezlnuite ale Cavalerilor cmpiile din Languedoc se uscau
i, ca acestea, secau pe vecie toate izvoarele de bucurie.

NICHOLAUS LENAU

1
Denver, 2005

Vestea morii Vntorului de naziti, Simon Wiesenthal, destrmase


linitea cotidian care domnea n casa Habar.
Oswald Breil i privea atent pe prinii si adoptivi, aa cum n-o mai
fcuse, poate, niciodat pn atunci. Chipul tatlui su, Ezer, era profund
marcat de tristul eveniment: doar zece ani de via l separau de Vntor, i
iat c Simon Wiesenthal tocmai trecuse n nefiin cu cteva ore n urm,
la respectabila vrst de nouzeci i ase de ani.
Lilith Mame-loshen Oswald o chema ntotdeauna cu acel supranume
care, n idi, nseamn limb matern prea s reziste mai bine trecerii
anilor, dar Oswald tia foarte bine c vitalitatea femeii era strns legat de
prezena lui Ezer.
Pentru prima dat de cnd i cunotea, Oswald se gndi la clipa cnd,
ntr-o zi, ei nu vor mai fi: aveau s-i lipseasc nespus de mult.
Cu ct trec anii, cu att mai mult suntem ncredinai de faptul c
btrnii notri sunt nemuritori, pentru ca apoi s suferim atunci cnd ne
dm seama c lucrurile nu stau deloc aa.
Din imaginile transmise de televiziuni observ c, n acea zi de vineri de
sfrit de septembrie, rafale intense de vnt mturau cimitirul de la
Herzliya.
Ultima dorin a Vntorului fusese s fie nmormntat acolo.
Oswald se abinu s comenteze faptul c delegaia guvernului israelian
la tristul eveniment era compus dintr-un singur ministru, cu toate c
Simon Wiesenthal i dedicase ntreaga via ncercrii de a face dreptate
poporului su.
Uite c s-a dus i Vntorul, murmur Ezer, cltinnd din cap. Acolo,
n baraca din lagr, dormeam la numai civa metri de el i ncepuse s m
simpatizeze. Odat, germanii au vrut s-mi aplice o pedeaps aspr pentru

c nesocotisem un ordin, iar el, nici acum nu neleg cum a reuit, i-a
convins s m lase n pace. Cu toii l consideram un far cluzitor n
negura deas a infernului de acolo. i iat c din infern a reuit s renasc
de nu mai puin de treisprezece ori: acesta a fost numrul lagrelor de
concentrare n care fusese internat nainte de a fi adus la Mauthausen, n
baraca unde fuseserm nghesuii eu i ceilali nefericii ai sorii. n scurt
timp, Wiesenthal a devenit ndrumtor, prieten i cpetenie pentru toi
deinuii din lagr. L-am auzit de multe ori rugndu-se la Dumnezeu s-i
dea puterea s reziste torturilor.
Jura c, n cazul n care ar fi rmas n via, nu avea s ierte niciodat
cele ntmplate. i i-a respectat jurmntul pn la moarte.
Vorbind, Ezer i masa antebraul stng, de parc sinistrul tatuaj pe care
l purta de peste aizeci de ani ar fi nceput brusc s-i ard pielea.
Oswald ncuviin din cap. Simon Wiesenthal fusese un tip dur, care nu
ngduise timpului s-i tearg rnile: pn la sfritul vieii i vnase
nencetat pe clii naziti.
Fundaia Wiesenthal era o organizaie puternic, cu filiale n toat
lumea, cu fonduri substaniale i de oameni foarte bine instruii, care
operau n cel mai mare secret. Braul lung al organizaiei putea ajunge n
orice col al planetei: agenii Mossad i dovediser miestria n capturarea
nazitilor fugari, dar n spatele operaiunilor lor se aflau, aproape
ntotdeauna, informaiile furnizate de Fundaia Simon Wiesenthal.
La nceput, Wiesenthal insistase s participe ntotdeauna personal la
operaiunile cele mai importante, ca i cum ar fi vrut s verifice
veridicitatea propriilor investigaii. Alteori, acionase pur i simplu de unul
singur, sau cel mult cu ajutorul ctorva persoane animate de aceeai dorin
de dreptate.
Simon Wiesenthal a reuit s predea tribunalului special israelian
peste o mie de criminali de rzboi naziti. Astzi, fundaia care i poart
numele are patru sute cincizeci de mii de acionari, dispunnd de resurse
financiare practic nelimitate. Dar lucrurile nu au stat ntotdeauna aa, i
numai noi, prietenii si apropiai, tim cte btlii solitare a purtat
Vntorul de naziti, spuse Ezer, cu o voce plin de recunotin, prnd
ns c vorbete doar pentru el.

Adio, Chaltz! Adio, Pionierule! murmur Oswald, plecndu-i


fruntea.
Chaltz era apelativul cu care Simon Wiesenthal i se adresa nc de pe
vremea cnd Oswald era de-o chioap.
Una dintre ultimele lor ntlniri, n care btrnul Wiesenthal l numise
astfel, avusese loc n biroul lui Breil din sediul Mossadului, dup numirea
sa n funcia de director al unuia dintre cele mai cunoscute i eficiente
servicii secrete din lume. Amintirea acelei zile reveni n mintea omuleului:
prea c se ntlniser cu o zi n urm, dei, n realitate, evenimentul
avusese loc ntr-unul din ultimii ani ai secolului trecut. La Tel Aviv era o zi
torid de var.
Vreau s-i spun o poveste, Chaltz. O poveste diferit de cele pe
care i le istoriseam dup cinele pregtite de Lilith. Pe vremea aceea erai
doar un copilandru e adevrat, unul peste msur de curios i dornic s
nvee totul n cel mai scurt timp cu putin. Astzi ns, eti unul din
oamenii cei mai importani ai Israelului i ai lumii, numai c eu, btrn,
obosit, dar incomod, nc mai vreau ca tu s-mi dai ascultare.
Cu aceste cuvinte i ncepuse povestea Wiesenthal.
Oswald prea scufundat n canapeaua din ncperea de la ultimul etaj al
sediului ha-Mossad le-Modiin ule-Tafkidim Meyuhadim sau, mai pe
scurt, Institutul, aa cum mai era numit serviciul secret de ctre propriii
angajai. Ori Mossad, aa cum era cunoscut n toat lumea.
Vntorul se aezase ntr-un fotoliu, chiar n faa lui.
n ciuda recunoaterii internaionale de care se bucura, Wiesenthal nu
era agreat ntotdeauna n cercurile guvernamentale israeliene: de multe ori
se ntmplase ca btlia sa extenuant mpotriva nazitilor fugari s pun n
pericol echilibrul politic intern, reuind chiar s arunce n aer importante
jocuri politice internaionale. Vntorul era asemenea unui cine scpat din
lan, cu posibiliti nelimitate de aciune i o tenacitate ieit din comun,
fundaia sa nedepinznd de nici o organizaie guvernamental, fapt cu care
se mndrea. Cu siguran, caliti incompatibile cu compromisurile
specifice politicii.
De aceea sunt aici, ca s te ascult, unchiule Simon, i rspunsese
Oswald, ale crui picioare se legnau la civa centimetri deasupra podelei,
asemenea unui copil.

Numai c povestea pe care Wiesenthal se pregtea s i-o spun nu ar fi


fost potrivit pentru urechile unui copil.
Nu tiu ci or fi reuit s se strecoare prin ochiurile nvodului meu,
continuase btrnul. Cu siguran c au scpat i muli peti mari, cu toate
c eu m-am aflat att de aproape de ei, nct le-am putut simi duhoarea.
Acesta este i motivul pentru care n mintea mea s-au format unele
convingeri.
i care ar fi acestea?
C Rul a prevzut, de fapt, totul i c, dnd dovad de o miestrie cu
adevrat demn de cel mai malefic dintre demoni, a fcut n aa fel nct
unii dintre cei mai reprezentativi emisari ai si s fie pui din timp la
adpost, fiind scoi din circulaie cu mult nainte de o eventual nfrngere.
Totui, nu vd motivul, Simon, comentase Oswald. Ce rost ar fi avut
ca un nazist s se retrag la pensie chiar n perioada n care imnurile
triumftoare ale Reichului sprgeau timpanele tuturor europenilor? Pare un
nonsens
Mda, aa e, un nonsens. Dar tu gseti ntotdeauna un sens
ntmplrilor din lumea asta?
Oswald nu rspunsese, invitndu-l ns din priviri pe btrn s continue.
Procesul de la Nrnberg, continuase Wiesenthal, prea s se ndrepte
spre acelai deznodmnt ca oricare alt proces al criminalilor de rzboi: ar
fi urmat s fie pedepsii doar civa api ispitori, restul fiind achitai,
justificndu-se c nu fcuser altceva dect s execute ordinele
superiorilor. Aa cum face orice soldat destoinic. Judecnd dup termenii
n care fuseser formulate capetele de acuzare eu nsumi am participat,
din partea OSS1 la strngerea probelor mpotriva reprezentanilor naltelor
ierarhii naziste se poate spune c nici una dintre puterile nvingtoare nu
prea s fie la curent cu ceea ce se ntmplase cu adevrat n lagrele de
concentrare ale lui Hitler. Cu alte cuvinte, milioane de evrei dispruser n
neant, fr urm. Procesul a luat o alt turnur abia cnd n boxa martorilor
a aprut un individ ce aducea mai mult a gangster un ungur , care i
1

Office of Strategic Services (OSS), serviciul secret american nfiinat n timpul celui
de-al Doilea Rzboi Mondial, pentru a centraliza i gestiona toate informaiile culese de
celelalte servicii secrete aliate. A fost precursorul CIA (n. tr.).

ajutase pe muli evrei bogai s fug din calea persecuiilor. Cu siguran c


individul, care se autointitula baronul Wisliceny, nu era un filantrop, cci
n schimbul serviciilor sale ctigase sume astronomice. n orice caz,
depoziia sa a fost exact, punctual, cu rspunsuri precise i amnunte
tulburtoare. Dup mrturia acelui om, lumea nu mai putea pretinde c nu
a tiut ce se ntmplase n lagrele de concentrare sau n cele de munc
silnic, unde milioane de oameni au fost exterminai de naziti.
Oswald l ascultase cu atenie: chiar dac tia foarte bine povestea, felul
de a povesti al Vntorului l fermecase ntotdeauna.
Carnetul numrul 889 895 de membru al Partidului Naional Socialist
german i-a fost atribuit lui Adolf Eichmann. Aceeai persoan pe care SS
avea s-o nregistreze cu numrul matricol 45 326
Numr pe care Eichmann l avea tatuat pe bra, i inuse isonul
Oswald.
Observ c Chaltz al meu nu uit. Bravo: nu trebuie s uitm
niciodat. Acum ns, s depnm napoi firul istoriei. Adolf Eichmann s-a
nscut n Renania, la Solingen, n 1906. A rmas orfan de mam la o vrst
fraged, tatl su fiind nevoit s creasc de unul singur ase copii. Brbatul
i-a dezvoltat o mic activitate privat n domeniul minier, ncercnd, fr
succes, s-l implice n ea i pe Adolf, fiul su cel mare. Acesta a preferat
ns s-i caute singur drumul n via, angajndu-se la Vacuum Oil. Acolo
l-a ntlnit pe cel care avea s-i schimbe destinul: avocatul Kaltenbrunner,
adept al Reichului, l-a sftuit pe tnrul Adolf s se nscrie n partid, lucru
pe care acesta l-a i fcut, mai degrab din interes dect din convingere.
Spera c, fcndu-i pe plac avocatului, avea s aib acces la clieni plini de
bani. Pe 1 aprilie 1932, Eichmann a devenit membru al partidului nazist.
Dar se prea c tnrul i fcuse prost socotelile, cci la scurt timp cei de
la Vacuum Oil l-au concediat: conducerea firmei nu agrea prezena
nazitilor n propria curte.
Rmas omer, Eichmann s-a hotrt s profite de oportunitatea pe care
noul guvern o oferea propriilor susintori: a devenit membru al poliiei
secrete, atotputernicul RSHA, biroul central pentru Siguran al Reichului.
I s-a ncredinat responsabilitatea deloc minor de a pune n ordine
arhiva care cuprindea numele tuturor membrilor germani ai masoneriei.

Wiesenthal se oprise din povestit pre de cteva clipe. ncepuse s


oboseasc chiar i atunci cnd vorbea mai mult timp.
Vrei s-i ofer un pahar de vin bun, kasher, unchiule Simon? l
ntrebase Oswald, artnd spre o sticl cufundat pe jumtate ntr-o
gletu plin-ochi cu ghea.
Wiesenthal consimise cu un zmbet.
E din ce n ce mai greu s gseti vin i alimente kasher pe pia. n
ultima vreme, totul s-a occidentalizat, dragul meu Oswald. tii bine c din
cauza a ceea ce am fcut ntreaga mea via, cu siguran c nu m pot
considera un credincios practicant, dar respectarea tradiiei te ajut s
trieti mai bine. Este i motivul pentru care m bucur s constat c nu ai
ncetat s m numeti unchiule Simon, ca atunci cnd erai de-o chioap.
De altfel, ntre cei doi brbai nu exista nici o legtur de rudenie, ceea
ce i unea fiind prietenia indisolubil dintre Ezer Habar, tatl adoptiv al lui
Breil, i Simon Wiesenthal prietenie ale crei rdcini se regseau n
ndeprtaii ani de prizonierat.
Mulumesc, Oswald. E foarte bun, spusese Vntorul, degustnd cu o
expresie mulumit vinul limpede i rece.
Spre deosebire de alte popoare din Orient, evreii nu interziceau
consumul vinului, cu meniunea c butura trebuia produs n conformitate
cu regulile rigide ale tradiiei kasher. Aceasta nsemna c prelucrarea
licorii trebuia ncredinat unui evreu practicant, folosindu-se doar
instrumentele i aditivii permii de legea mozaic. i, nu n ultimul rnd,
era necesar aprobarea unui rabin.
Wiesenthal i reluase povestirea.
Cunotinele dobndite de Eichmann pe durata stagiului la arhiva
membrilor masoneriei s-au dovedit a fi deosebit de utile mai trziu, cnd a
fost promovat la activitatea de ndosariere a tuturor evreilor rezideni pe
teritoriul german. Precizia obsesiv a lui Electro cum fusese
supranumit de colegii si avea ca rezultat faptul c poliia nazist reuea
s efectueze la sigur fiecare descindere. ns adevrata capodoper a lui
Eichmann a fost pus n scen imediat dup Anschluss ocuparea i
anexarea Austriei de ctre trupele germane ale lui Adolf Hitler: o sut
aizeci de mii de evrei au fost expulzai, nu nainte ns de a-i plti
salvarea cedndu-i toate proprietile i bunurile, prin intermediul

omniprezentei Zentralstelle fr Jdische Auswanderung Oficiul Central


pentru Emigrarea Ebraic , condus de acelai Eichmann.
Ca urmare a acelei strlucite operaiuni de purificare etnic, cariera lui
Eichmann s-a nscris rapid pe o traiectorie ascendent. n decurs de numai
cteva luni, a devenit colonel SS. Era anul 1941. n clipa n care Germania
a decis s implementeze Soluia final 2, n biroul lui Eichmann situat n
centrul Berlinului, ntr-o cldire cu zece ncperi i tot atia colaboratori
i-au artat rodul toi anii de experien n obscura i meticuloasa munc de
arhivare. Colonelul SS a devenit regizorul din umbr al fiecrui caz de
deportare n parte. nfiarea sa comun i deloc charismatic i-a permis
s rmn ntotdeauna n spatele scenei: nici unul dintre cei care l
cunoteau ct de ct nu i-ar fi putut nchipui c n el se ascundea, de fapt,
nsi ncarnarea Rului.
n momentul prbuirii Reichului, Eichmann s-a adpostit n locuina
unui prieten un avocat filonazist , care ns s-a descotorosit repede de el,
fr prea multe explicaii: fostul colonel SS devenise o prezen incomod
i periculoas, de vreme ce Aliaii erau hotri s captureze orice membru
al naltei ierarhii naziste gsit n via. Iar Eichmann fusese cel care pusese
n practic Shoah3-ul. n luna mai a fost arestat, dar n cursul
interogatoriului a furnizat date de identificare false, susinnd c era un
simplu caporal al Wehrmachtului. Nici unuia dintre anchetatori nu i-a
trecut prin cap s arunce o privire pe braul prizonierului, acolo unde SSitii aveau tatuat numrul matricol.
i uite-aa, dup o scurt perioad de captivitate, Eichmann a fost
eliberat: Aliaii nu erau interesai de caporalii de armat cu nfiare
insignifiant i tears. Ei aveau n vizor peti mult mai grai. Din
momentul acela, lui Eichmann i s-a pierdut urma. Iar rolul su malefic ar fi
rmas nc mult vreme necunoscut dac baronul Wisliceny nu s-ar fi
hotrt s fac o serie de destinuiri incredibile.

Soluia final a problemei evreieti a fost expresia oficial folosit de Germania


nazist, pe de o parte pentru a cosmetiza n faa Occidentului genocidul mpotriva
populaiei evreieti i, pe de alt parte, pentru a oferi o justificare ideologic
Holocaustului (n. tr.).
3
Holocaust (n lb. ebr. n original) (n. tr.).

Acum, las-m pe mine s continui, unchiule Simon, iar dac


greesc, te rog s m corectezi, l ntrerupsese Oswald. Nu se tie cum, dar
a aprut un certificat de deces, datat 1945, conform cruia Eichmann ar fi
fost ucis n lupt la Praga, n luna aprilie a acelui an. ns Aliailor nu le-a
trebuit prea mult timp ca s-i dea seama c certificatul era, de fapt, fals. n
orice caz, cert este c de Eichmann nu se mai tia nimic: nici mcar
punerea sub urmrire strict a rudelor sale nu i-a condus pe ageni la
ascunztoarea clului. n 1952 sunt ns scoase la lumin dovezi
referitoare la ederea lui Eichmann n Italia, ar pe care ntre timp o
prsise. Totui, unde ar fi putut s se ascund? Tot n acel an, soia i
copiii lui Eichmann nu s-au mai ntors din locul unde i petrecuser
vacana. Oare unde dispruser? Ca de multe ori n astfel de mprejurri,
ntmplarea a jucat un rol determinant: un btrn evreu primete o ilustrat
de la un prieten emigrat n Argentina. Acesta fcea referire la porcul acela
care i deporta pe evrei: locuiete chiar aici, lng Buenos Aires. Iat c,
n sfrit, cercul se strngea. Totodat, tu ai descoperit c, n iunie 1952,
Veronica Leibl, soia clului, se mbarcase la Genova cu destinaia
Argentina n 1959, l-ai identificat pe numitul Ricardo Kleber ca fiind cel
care pusese n practic Soluia final, respectiv Adolf Eichmann.
i l-am capturat, l completase btrnul Vntor, cu ochii umezi din
cauza emoiei pe care nc i-o mai producea amintirea acelor zile. L-am
capturat la ora 18.30, pe 11 mai 1960. Eichmann se ntorcea acas de la
reprezentana Mercedes pe care i-o deschisese la Buenos Aires. Cnd a
cobort din autobuz, l-am arestat, iar el nu a opus nici o rezisten. Cteva
ore mai trziu, se afla deja la Tel Aviv. Prinderea sa a avut rolul de a le
nchide gura tuturor celor care i permiteau s insinueze c Holocaustul
era, de fapt, o simpl fantezie a evreilor.
Exact, iar Eichmann, condamnat la moarte de un tribunal israelian, a
fost executat n 1962. Totui, unchiule Simon, ce ai vrut s spui cu
presupunerea de mai devreme? Cine dintre responsabilii genocidului ar
mai putea fi nc n via?
Wiesenthal pruse s mediteze cteva secunde bune, apoi rspunsese:
Gndul m duce la o alt pies de importan fundamental pentru
strategiile Reichului n materie de siguran naional i discriminare a
raselor Este vorba despre acela care a teoretizat pentru prima dat

Soluia final; din fericire ns, el nu a mai apucat s-i pun n practic
teoria, cu atrocitatea macabr pe care o gndise
O alt pies o alt pies Nu cumva te referi la Reinhard
Heydrich, eful RSHA? ntrebase Oswald, surprins.
Vntorul nu rspunsese, dar privirea sa l cercetase atent pe omuleul
din faa sa pe care l considera cel mai capabil dintre discipolii si. n ochii
brbatului se puteau citi hotrrea care l mna n cutarea dreptii, dar i
o afeciune sincer fa de bieandrul pe care l cunoscuse cu muli ani n
urm, devenit acum eful Mossadului.
Este cu neputin una ca asta, Simon. Heydrich a murit n anul 1942,
cznd victim unui atentat
Un atentat cam rocambolesc, nu crezi, Oswald?
Rocambolesc sau nu, este un fapt consemnat de istorie.
Mda Istoria Cine poate ti cu siguran unde se afl, de fapt,
adevrul, n istoria asta despre care vorbeti tu! comentase Wiesenthal,
nmnndu-i lui Breil o agend cu coperte jerpelite de piele, de genul celor
pe care bncile sau instituiile care se respect le fac cadou clienilor sau
furnizorilor cu ocazia Anului Nou.
Am intrat n posesia ei acum cteva zile, Oswald. Este vorba despre
nite note de cltorie fcute de un jurnalist italian care, prin anii aptezeci,
a plecat n Brazilia pentru a face un reportaj. Ajuns acolo, a avut ghinionul
ca avionul de agrement pe care l nchiriase s se prbueasc n pdurea
amazonian. n urm cu aproape un an, n jungl au fost descoperite
rmiele avionului i pilotului.
Apoi, printr-o serie de circumstane norocoase, cel care a intrat n
posesia acestui carnet de notie l-a trimis fundaiei al crei nume l port: se
pare c respectivul a intuit perfect importana coninutului agendei.
nsemnrile au fost scrise cel puin pn la un anumit punct n limba
italian. Tu nelegi italiana, nu-i aa, Oswald? Apoi, brusc, nsemnrile n
italian sunt nlocuite de un fel de scriere stenografic criptat.
Nu sunt convins c deprinderile mele ntr-ale limbii italiene sunt
suficiente ca s traduc partea de nceput a notielor. i, pe de alt parte, nu
m pricep s descifrez scrierea stenografic, cu att mai puin pe cea
criptat. n orice caz, nu-i face probleme, unchiule Simon: dispun de
colaboratori destoinici

Gndurile omuleului se ndreptaser imediat spre Sara Terracini,


prieten de suflet i camarad de ndejde n multe dintre riscantele sale
aventuri.
tiu asta, Oswald. Tocmai de aceea te sftuiesc s te pui pe treab
dar fr nici o grab fr grab i replicase Vntorul, cu expresia
obosit i plin de nelepciune a celui care este pe cale de a mplini un
secol de via. De altfel, sunt puini cei care reuesc s ajung pn la
vrsta pe care o am eu acum. Iar Heydrich s-a nscut n anul 1904: dac ar
tri, ar fi cu patru ani mai btrn dect mine. E aproape imposibil s mai
fie printre cei vii. Aadar, nu exist nici un motiv care s te oblige s
acionezi urgent. Totui, nsemnrile acestea i vor putea fi de folos n
cutarea adevrului. Aceasta este, ntr-un fel, ultima mea dorin sau, dac
preferi, ndatorirea apstoare pe care i-o las unchiul Simon. Caut s dai
o semnificaie informaiilor cuprinse n aceste nsemnri. mi vei putea
continua astfel opera i poate vei reui s scoi la lumin adevruri
cutremurtoare.
Din ziua aceea se mai ntlniser doar de cteva ori, dar Oswald dup
ce citise cu atenie primele pagini din agenda pe care i-o dduse
Wiesenthal nu ncercase s descifreze nsemnrile criptate.
ntr-un fel, ultima dorin spuse pentru sine omuleul, gndindu-se
la ntlnirea din urm cu opt ani.
Iat ns c, acum, Vntorul plecase pentru totdeauna. Iar Breil simi
brusc c pe umerii lui apsa o nou i important responsabilitate.
Denver, 2006

Lui Oswald Breil, cel care ocupase odat una dintre cele mai nalte
funcii ale Statului Israel, hainele de omer de lux nu-i veneau bine deloc.
n decursul celor cteva luni scurse de la dispariia lui Simon Wiesenthal,
n mintea lui Oswald struia un singur gnd: s-i ndeplineasc mentorului
su ultima dorin.
i pe unde va hldui Oswald al meu de data aceasta? l ntreb Lilith
n ziua n care el o anun c urma s plece. Desigur, mi poi rspunde
numai dac destinaia ta nu este cumva cine tie ce secret de stat.

Nimic de felul sta, de data aceasta, Mame-loshen: merg la Roma,


unde m voi ntlni cu o veche prieten, creia vreau s-i cer un sfat.
Este vorba de Sara, nu-i aa, Oswald?
Nu cred c cineva are nevoie de capaciti paranormale, Mame,
pentru a ajunge la aceast concluzie, coment, uor ironic, brbatul.
nc te mai doare, nu-i aa?
E ca o ran veche, pe care din cnd n cnd o simi ca pe o arsur.
Totui, nu te neleg, Oswald. Tu singur mi-ai povestit c, atunci cnd
te credea mort, i-a declarat printre lacrimi, din toat inima, iubirea ei
pentru tine.
Tocmai, Mame, aici e problema: a fcut acea mrturisire prietenului
fr suflare pe care l strngea la piept, convins fiind c pentru el nu mai
era nimic de fcut.
Sara a spus exact ce simea, sunt ncredinat de asta. Tu ai fost cel
cruia i-a fost fric de cuvintele acelea.
Fric? M ntreb dac iubirea ta de mam nu te face s treci cu
vederea felul n care art. Oare cum ar fi descris lumea o pereche ca a
noastr? Alb ca Zpada i cel de-al optulea pitic? Sau, poate,
Frumoasa i Bestia?
Te rog, Oswald, un brbat cu o inteligen ca a ta
Mame, nu te mai preface c nu nelegi. Tocmai pentru c am
pretenia c sunt o persoan inteligent sunt convins c o relaie ntre mine
i Sara ar fi imposibil. A fost o idee foarte bun s ne lum aceast
vacan lung i s stm departe unul de cellalt. tiu, totodat, c prietenia
noastr, att ct se va menine ntre limitele pe care ni le-am impus pn
acum, ne va face de nedesprit
Totui, crezi ntr-adevr c nu eti altceva pentru ea dect un simplu
prieten, Oswald? l ntrerupse Lilith.
Convingerile mele conteaz prea puin n situaia asta
Atunci, dac cele care conteaz sunt convingerile Sarei, d-mi voie s
te ntreb altfel: crezi c ea vede n tine doar un prieten?
Mame-loshen, nu m lua drept un behyma, un individ obtuz. Hai s
nu mai discutm despre asta. Ar trebui ns s tii c, dei sunt un brbat n
miniatur, am reuit s convieuiesc cu apsarea acestei diversiti ale
mele. Dar, ntre acest aa-zis succes i a o face pe cavalerul unei prinese

frumoase este un abis pe care nu am nici cea mai mic intenie de a-l
explora: declaraia de dragoste pe care mi-a fcut-o Sara am pus-o n
sipetul cu lucruri uitate i nici unul dintre noi doi nu a mai adus vorba
despre asta. i, cu siguran, nu voi fi eu cel care o va face primul.
Bine, bine, dac gndeti n felul acesta, atunci Ce vrei s-i pun n
geamantan? schimb vorba Lilith Habar.
nelesese c de la brbelul ei nu mai putea scoate nimic n plus.
Roma, 2006

Avionul Airbus A319 al British Airways ateriz pe pista aeroportului


Fiumicino cu cteva minute nainte de ora optsprezece. Zborul de la
Denver durase mai bine de treisprezece ore, dar Oswald nu dormise dect
cteva minute.
oferul centrului de cercetri condus de Sara Terracini l atepta la
terminalul pentru sosiri. Brbatul fusese angajat cu muli ani n urm, chiar
la recomandarea lui Oswald. Sara i riscase de prea multe ori viaa alturi
de el, aa c, punndu-i la dispoziie un fost agent Mossad, Breil se simea
mai linitit.
Bun ziua, domnule Breil. Bine ai venit la Roma. Lsai, m ocup eu
de bagaje.
Bun gsit, Gabriele. Totul n regul? Aici pare s fie mereu var.
Urcar n automobilul Lancia de culoarea antracitului parcat n faa
ieirii principale. Muli dintre cei prezeni l urmrir lung cu privirea pe
Oswald: unii l recunoscuser imediat, deoarece fotografia sa apruse pe
prima pagin a ziarelor din ntreaga lume i n deschiderea buletinelor de
tiri ale celor mai importante televiziuni. Alii ns l cercetau din simpl
curiozitate, mirai de inuta hotrt a acelui brbat la scar redus.
Cteva zeci de minute mai trziu, automobilul se opri n faa unei cldiri
moderne, ascuns ntr-o oaz de verdea din cartierul roman EUR.
Pentru prima dat de cnd se cunoteau, ntlnirea dintre Sara i Oswald
avu un aer protocolar: o stnjeneal stranie i cuprinsese pe amndoi,
mpiedicndu-i s se salute cu dezinvoltura i veselia de altdat.

Ce mai faci, Oswald? l ntreb Sara, aplecndu-se ca s-l srute pe


obraz.
Bine, mulumesc, rspunse el, ntorcndu-i srutarea de bun venit pe
obraz. Mama Lilith i Ezer m-au rugat s te salut i din partea lor.
Mulumesc, Oswald, le transmit i eu din inim gndurile cele mai
bune.
Continund s vorbeasc, Sara i conduse prietenul pe culoarele
cldirii.
Suntem prini cu o translocare pe care numai exodul din Biblie o
poate ntrece. Centrul nostru se afl n plin dezvoltare: am mai angajat opt
cercettori i am mrit sediul achiziionnd i camerele de la etajul de
dedesubt. Ni se ncredineaz un numr att de mare de lucrri, nct
aproape c nu mai reuim s le facem fa. Ha, fcu deodat Sara, auzi cui
m-am gsit s m plng: unui respectabil membru al consiliului de
administraie al instituiei noastre!
Afl c postul de vicepreedinte al consiliului vostru de administraie
a rmas singura mea funcie oficial: dup cum tii, toi oamenii politici,
odat ce renun la aceast calitate, i pierd cu repeziciune i celelalte
demniti. Eu nu am fcut excepie.
i i lipsete asta?
nc nu tiu cu certitudine pn acum nu am avut ocazia s m
plictisesc.
Sunt convins de asta. Doar te cunosc bine, Oswald
Cteva cuvinte alungar ca prin minune distana care se instalase ntre
cei doi.
Da, aa este, tu m cunoti bine murmur Oswald.
Bineneles, te cunosc pn ntr-acolo nct tiu foarte bine c
singurul aspect curtenitor al vizitei tale de astzi este aceast mic
parantez plin de conveniene. Am nvat pe propria-mi piele c, atunci
cnd mi-e dat s te ntlnesc, cel mai nevinovat lucru care se poate
ntmpla este ca volumul meu de munc s creasc exponenial. Hai,
mrturisete, Oswald! Sau, dac preferi, s te ntreb altfel: ce vnt bun te
aduce, Oswald?
Breil nu-i pierdu cumptul. Scoase din geanta de piele neagr agenda
pe care i-o dduse Wiesenthal.

Trebuie s-i spun c nu este o urgen i nu va fi vorba despre o


lucrare prea complicat, dar sunt convins c aici se afl ceva important,
care trebuie descoperit. Agenda aceasta mi-a fost ncredinat cu civa ani
n urm de Vntor
De acel Vntor?
Da, chiar de el, Simon Wiesenthal. Este vorba despre jurnalul unui
ziarist italian care, cu foarte muli ani n urm, a plecat n Brazilia ca s
fac un reportaj, dar a murit n urma unui accident de avion.
Ei, a zice c protagonitii acestei ntmplri sunt ct se poate de
respectabili, nu-i aa? La ce trebuie s m atept, Oswald?
Wiesenthal, a crui intuiie s-a dovedit ntotdeauna infailibil,
susinea c n paginile acestui jurnal s-ar putea ascunde informaii deosebit
de importante. Dac vei avea posibilitatea s descifrezi documentul, se
pare c ai putea descoperi dovezi capabile s schimbe un ntreg capitol al
istoriei universale. Pcat ns c am intrat n posesia jurnalului abia acum,
cnd protagonitii ntmplrilor sunt de mult mori. Vntorul mi l-a
ncredinat cerndu-mi s aflu adevrul. Numai c pentru asta am nevoie de
ajutorul tu. tiindu-i calitile, nu cred c va fi o munc prea dificil, mai
ales c, repet, nu e nici o grab nu mai e nici o grab.
Oswald Breil, ntmplrile al cror protagonist eti sunt ntotdeauna
chestiuni pe via i pe moarte ar fi vrut s-i rspund Sara, dar se
mulumi s ia agenda din minile brbatului, examinnd-o n fug.
Era o agend obinuit, purtnd logoul sptmnalului Documento,
fcut cadou redactorilor de ctre conducere n ndeprtatul an 1976.
Pe prima pagin fuseser trecute datele de stare civil i alte generaliti
despre proprietar.
Sara citi cu atenie pn i seriile documentelor de identitate i ale
crilor de credit. Apoi rsfoi agenda pn la pagina la care redactarea
lizibil a jurnalului se ntrerupea.
Fir-ai s fii, Oswald Breil i spuse n gnd Sara. Mereu reueti s
obii ceea ce vrei Fiecare document, papirus sau jurnal pe care mi l-ai
pus n mn avea un un suflet.
Ochii ntunecai ai tinerei femei se ridicar de la paginile jurnalului i i
fixar pe cei ai lui Oswald.
Ct timp?

Calm, Sara. Ocup-te cu calm de agend. Ai la dispoziie tot timpul


din lume. Voia destinului s-a mplinit deja i, n acest moment, nici un fel
de intervenie din partea noastr nu va mai putea s mai schimbe ceva.

2
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

Noi suntem un neam panic, Karesh, i spuse Sar, regele tribului


migos, tinerei cpetenii a davaarilor. Suntem vntori iscusii i cresctori
de animale, dar nu suntem la fel de pricepui n mnuirea armelor.
Tocmai de aceea am venit s-i ofer aliana neamurilor noastre: noi
suntem rzboinici nentrecui i am putea s-i aprm pe membrii tribului
tu de atacurile dumanilor.
Despre ce atacuri vorbeti? tii bine c cine ridic armele mpotriva
neamului migos comite un sacrilegiu: noi suntem pstrtorii Pietrei lui
Hosh. Nimeni nu va ndrzni s se lupte cu noi.
Devoiunea mea pentru zeul nostru m-a adus pn aici
Karesh era mai scund i mult mai tnr dect regele Sar. Avea chipul
brzdat de cicatrice, ca spinarea unui sclav asupra cruia se abtuse de mai
multe ori vna de bou a clului. Devenise cpetenia tribului dup ce l
ucisese n lupt pe predecesorul su. Din ziua aceea, n fruntea sngeroilor
si rzboinici, se dedase expediiilor de jaf, trecnd prin foc i sabie sate
ntregi. Acum, ucigaul i cerea regelui tribului migos s ncheie o alian.
De ce vorbeti despre devoiune, Karesh?
Cine mi poate spune c a fost voina divin a lui Hosh ca voi i
numai voi s pstrai Piatra Sfnt, oferindu-v totodat i demnitatea de
mari preoi, pe care numai cei din tribul vostru o pot dobndi?
Ce vrei s spui cu asta, Karesh? se ncrunt regele Sar, iar mna i
alunec din instinct spre pumnalul pe care l purta ntotdeauna la old.
Datul acesta se pstreaz din noaptea vremurilor, de cnd prinii prinilor
prinilor notri au gsit acest semn al puterii zeului nostru, devenind
pzitorii lui.
Acestea sunt legile oamenilor, nu ale lui Hosh, spuse Karesh,
ridicnd vocea.

Acolo, ntre pereii colibei, cea mai impuntoare dintre cele peste o sut
ale tribului migos, cuvintele lui Karesh sunar amenintor.
Tnra Dehal i Athor se nscuser sub aceeai faz a Lunii. Crescuser
mpreun, nedesprii, pn n ziua n care Athor a fost iniiat n tainele
vntorii.
ntr-o noapte, brbaii satului se duser s-l ia din culcu, purtnd pe
chip mti nfricotoare, care reprezentau spiritele animalelor ucise la
vntoare. l legar la ochi i l silir s mrluiasc orbete, cale lung. n
zori, i dezlegar ochii i l lsar singur n inima pdurii, fcndu-se brusc
nevzui n desiul ntunecos. Din clipa aceea, Athor ncet s mai fie
tovarul de joac al lui Dehal, pregtindu-se s devin brbat. Iar n faa
lupului uria care i ddea trcoale, hmesit, se gsi atunci chiar un brbat.
Athor l nimeri cu sgeata, iar animalul, orbit de furie i durere, se npusti
asupra lui. Tnrul reui ns s evite ghearele i colii ucigai ai
slbticiunii, prinznd-o i strngnd-o ntre braele sale musculoase. i
mplnt pumnalul ntre coaste, n dreptul inimii, iar lupul muri pe loc, cu
un ultim spasm.
Athor arunc trofeul de vntoare pe umeri i se ntoarse n sat.
Vzndu-l sosind cu prada, cteva femei i abandonar ndeletnicirile i
alergar s-i cheme brbaii.
Un bieandru care devenea brbat era ntotdeauna un eveniment demn
de srbtorit pentru migos. Cu att mai mult cu ct bieandrul care ucisese
un lup att de mare chiar n ziua iniierii sale n tainele vntorii era chiar
fiul regelui, totodat i mare preot al tribului.
n ziua urmtoare, btrnii satului l duser pe Athor n petera sacr a
zeului Hosh, pentru mplinirea ritualului de consacrare, n urma cruia avea
s fie declarat mare vntor al tribului: urmau s arunce n el, pe ntuneric,
bulgri de argil ud. n funcie de numrul de lovituri care i atingeau
inta, aveau s stabileasc dac tnrul brbat se va bucura sau nu de un
viitor strlucit n noua sa calitate. Aa hotrser prinii prinilor lor nc
din noaptea vremurilor, urmnd voina zeului Hosh.
n seara aceea, toat suflarea satului particip la srbtoare, dnuind n
jurul focului n ritmul nebunesc al tobelor i tamburelor. Deodat, Aker,

prezictorul tribului, se prbui n praf, tremurnd convulsiv, cu o spum


albicioas n colul buzelor.
Vd snge i mare grozvie la orizont, strig el, czut n trans. Vd
moarte i nvliri de jaf, vd foc Ucigaii se vor npusti asupra satului,
narmai pn-n dini Fiul tu, Athor, va scpa de foc, rege al meu. Vd
focul foc
n vreme ce prezictorul i declama cu patim profeia, privirea lui
Athor se ncruci cu cea a lui Dehal. Se uit la ea de parc atunci era
prima dat cnd o vedea: snii fostei sale tovare de joac erau
voluminoi i tari, iar oldurile, rotunjite i sinuoase. Minusculul triunghi
din piele pe care fata l purta de puin timp sub talie nu izbutea s acopere
n totalitate puful moale care i rsrise sub pntece. Athor i ddu seama
c, dac el devenise brbat, Dehal devenise, la rndul ei, femeie, o femeie
foarte frumoas, iar profeiile prezictorului nu avur puterea s-i
domoleasc noul freamt luntric pe care l simea ca o aare.
Cteva sptmni mai trziu, ntorcndu-se de la o partid de vntoare,
Athor strbtea agale pdurea, gndindu-se la el i la Dehal: de ceva timp,
ntre ei apruse o stare de stnjeneal, o timiditate care prea s ascund,
de fapt, atracia pe care cei doi tineri o simeau unul fa de cellalt.
Tolba din piele de urs pe care tnrul o purta pe umr era aproape goal:
nu reuise s prind dect un iepure i dou potrnichi.
Nu se ntmpla ntotdeauna s se ntoarc cu tolba plin de la vntoare.
Mai avea cteva sute de pai pn s ajung la palisadele ridicate n jurul
satului, care i protejau pe btinai mai degrab de atacurile slbticiunilor
dect de cele ale unor improbabili vrjmai: tribul migos era neamul ales al
zeului i pzitorul Pietrei Sfinte i al legii. Nimeni n-ar fi ndrznit s
comit sacrilegiul de a-l ataca.
De jur-mprejur, munii maiestuoi i nlau spre cer crestele luminoase
de roc alb, de parc i-ar fi sfidat pe zei.
Athor se opri, admirnd cascada cristalin ce se prbuea n micul lac de
la marginea pdurii locul preferat al jocurilor copilriei sale.
Se aplec, lu ap n palmele fcute cu i i-o arunc pe fa,
curindu-i-o de sudoare i tin. Cnd redeschise ochii, o vzu.
Dehal se mbia ntr-o bulboan, ferit vederii de cteva stnci.

Athor rmase fermecat, sorbind-o din ochi: nu reuea cu nici un chip si desprind privirea de la trupul gol, cu pielea moale i fin, al lui Dehal.
Fata avea carnaie mslinie, iar ochii nguti, ntunecai, erau fermectori.
Snii i fremtar, mpietrindu-se brusc cnd se ridic n picioare, ieind
din ap. Pi mldiindu-se ctre o stnc plat de pe mal. Athor se feri s
fie vzut, pitindu-se la adpostul desiului de pe marginea apei.
Degetele rsfirate ale lui Dehal nvluir snii, apoi coborr lin spre
pntece i mai departe Athor fu strbtut de un fior rece pe ira spinrii
n vreme ce, sub acopermntul simbolic din jurul oldurilor, brbia i
deveni brusc ca de piatr
Cnd, peste cteva clipe, chipul lui Dehal se destinse ntr-o expresie
inundat de plcere, Athor, excitat i tulburat peste msur, scp dintre
mini arbustul de care se agase, alunec pe pietrele de pe mal i ajunse n
apa rece a lacului, cu arc, sgei i tolb cu vnat, cu tot.
Dehal sri speriat n picioare i o rupse la fug pe mal, ndreptndu-se
spre locul unde i abandonase pielea de animal care i servea de
mbrcminte.
Vocea prietenoas a lui Athor o fcu s ncetineasc pasul.
Eu sunt, Dehal. Nu te speria, strig tnrul cnd reui s scoat capul
la suprafaa apei.
Un zmbet apru pe chipul fetei, n vreme ce cuta s se mbrace n
grab.
De ce te acoperi, Dehal? Te-am vzut goal ntotdeauna. Nu te
ascunde, las-m s vd cum eti cldit
Cred c nu sunt singura care trebuie s m ascund, Athor, rspunse
Dehal surznd i fcndu-i semn cu privirea spre partea lui subinghinal:
n cdere, acopermntul de piele din jurul oldurilor se trsese ntr-o
parte, dezgolindu-i glandul ridicat i dur.
Ruinat, Athor se scufund din nou n ap.
Dac m lai s te privesc, i dau voie i eu s te uii la mine, Dehal,
spuse tnrul.
Cteva minute mai trziu, stteau fa n fa, ntr-un lumini verde aflat
la civa pai de cascad, iar minile lor fremtnde i explorau unul
celuilalt, lacome, rotunjimile.

Mai ncet! M doare! Oare nu ai putea s fii cu mine mai puin brutal
dect cu mistreii pe care i place att de mult s-i vnezi?
Apoi, ceea ce prea a fi doar un joc i captiv peste msur. Athor se
pomeni peste ea, iar ea i se oferi. l simi apsndu-se dulce peste pntecele
ei i ptrunznd-o adnc. Simi o durere stnjenitoare, ca i cum se rupsese
ceva nuntru. Umezeala profunzimilor ei nvlui glandul lui Athor, care
ncepu s se mite din ce n ce mai frenetic. Fata i urmri micrile cu
propriul trup, gata s-i primeasc plcerea.
Dup un timp, se trezir epuizai i rsuflnd ntretiat. Minile fetei
mngiau spinarea lucind de sudoare a iubitului ei. Rmaser mbriai
ndelung, mulumii i fericii.
Athor era tnr i puternic. Pletele castanii i cdeau, bogate, pe umeri.
Avea agilitatea unei feline, iar micrile lui sinuoase aprinseser fantezia
lui Dehal: trupul puternic al lui Athor devenise de mult obiectul dorinelor
sale nemrturisite. n plus, nu numai c era artos, dar era i foarte nelept,
iar ea tia c, ntr-o zi, avea s-i urmeze tatlui su, devenind mare preot i
cpetenie a tribului.
Dehal era fiica lui Aker, prezictorul. ntr-o vreme, nainte ca un mistre
uria s-i fac frme piciorul drept, Aker fusese cel mai iscusit vntor al
tribului migos.
Parc o ntreag turm de bivoli galopeaz n pieptul tu, spuse
Athor, cu urechea lipit de snul fetei.
Nu reuesc s-mi potolesc btile inimii Crezi oare c Hosh se va
mnia pe noi pentru ceea ce am fcut, Athor?
Ndjduiesc c nu, cci mnia zeului este necrutoare. Oricum, voi
cere sfatul tatlui meu Sau i voi cere i voi cere s binecuvnteze
unirea noastr.
Spunnd acestea, tnrul Athor se ridic n picioare i privi de jurmprejur. Brusc, simi c sngele i nghea n vene.
naintau cu repeziciune, la adpostul vegetaiei luxuriante.
Aveau trupurile vopsite n alb, asemenea scheletelor pe care Athor le
vzuse n valea care inea loc de cimitir. Erau narmai pn-n dini.
Rzboinicii davaar se strecurau fr zgomot spre sat, cu intenia clar de a-l
ataca. Dezmeticindu-se, Athor i spuse c nu putea face altceva dect s
ncerce s alerge mai iute dect ei, ca s-i alerteze tribul.

Repede, Dehal, ascunde-te acolo, o ndemn optit, mpingnd-o n


spatele unui trunchi de copac.
n clipa urmtoare, Athor dispruse deja n desiul pdurii.
aa c, rege Sar al tribului migos, dac legile sunt ale oamenilor i
nu ale zeului, nu vd de ce neamul meu nu poate mpri acest privilegiu cu
al tu, spune Karesh, cu o expresie din ce n ce mai amenintoare.
Neamul tu? ndrzneti s numeti o ceat de ucigai renegai
neamul tu? ntreb Sar pe un ton dispreuitor, deloc intimidat de atitudinea
agresiv a celuilalt. Cele cteva femei care v stau alturi sunt cele pe care
le-ai rpit din satele pe care le-ai ters de pe faa pmntului, dup ce ai
ucis brbaii, btrnii i copiii. Tu nu eti i nu vei fi niciodat cpetenie de
trib, ci doar un uciga i un perfid temnicer al femeilor pe care le-ai
vduvit de brbaii lor, aducndu-le nefericirea. Tu nu merii s fii privit de
Hosh. Pleac, Haresh. O s m prefac c nu am auzit blasfemiile tale.
Strinii nu puteau intra n satul celor din neamul migos, i pn i
Karesh fusese nevoit s se supun regulii. Era motivul pentru care Sar
subevalu primejdia: ntorcndu-se s vad ce anume provocase urletele
care se auzeau afar, i oferi lui Karesh ocazia s acioneze.
n clipa n care Athor o ascunsese pe Dehal n spatele copacului secular,
observase un rzboinic davaar care trecuse pe lng ei fr s-i vad. Porni
ca o umbr pe urmele lui, cu experiena vntorului obinuit s urmreasc
slbticiunile fr ca acestea s-i dea seama. l ajunse chiar n apropierea
palisadei care ocrotea colibele satului. Rzboinicul davaar nu-l putea
vedea, strduindu-se s cerceteze de dup un arbust mprejurimile satului.
Athor fix o sgeat n arc, ncordndu-l i intind rbdtor. Minile i
erau sigure, gesturile hotrte: sgeata ni cu un uierat scurt. Davaarul
nu avu timp nici mcar s-i ntoarc privirea. Czu inert ntre arbutii
dup care ncercase s se ascund de privirile strjerilor satului.
n mna lui Karesh strluci brusc un pumnal pe care un trdtor din
neamul migos l ascunsese n coliba lui Sar. ntre timp, urletele de afar se
apropiau din ce n ce mai mult.

Cnd Sar vru s-i trag pumnalul de la old, era deja prea trziu: Karesh
l imobiliz prinzndu-l de la spate, apoi l mpinse afar din colib.
Iar acum, supuii ti vor afla numele noului lor rege chiar din gura ta,
uier Karesh, mbrncindu-i brutal nainte rivalul, sub ameninarea
pumnalului.
Vocea lui Athor ajunse la urechile strjerilor satului asemenea urletelor
unei slbticiuni din pdure. La nceput, gardienii nu neleser ce se
petrecea, apoi, pe msur ce tnrul se apropia n fug, ipetele sale
devenir inteligibile, cptnd un sens nfiortor.
Suntem atacai, nchidei repede porile! Davaarii se ndreapt spre
noi prin pdure. Sunt muli i narmai pn-n dini. Vor s ne ia prin
surprindere. nchidei porile, n numele lui Hosh!
n vreme ce porile greoaie ale singurei ci de acces se nchideau cu un
zgomot greoi, rzboinicii davaar se npustir urlnd spre sat, rsrii parc
de nicieri.
nvrteau amenintor armele n aer, cu feele schimonosite nfiortor.
Cei din neamul migos, vntori panici, puin deprini cu rzboiul,
rmaser stane de piatr.
Athor reui s se strecoare dincolo de ntrituri: pentru moment, scpase
de primejdie, ns trebuia s organizeze aprarea satului.
Strig la strjeri s nface arcuri i sgei i s urce n vrful palisadelor,
apoi alerg s-i anune tatl. Cnd ajunse ns n faa colibei lui Sar, se
opri brusc, nghend.
Sar sttea n picioare n mijlocul rspntiei. Lama cuitului lui Karesh i
crestase pielea gtului i un fir de snge se prelingea spre piept.
Karesh avea pe chip o expresie de furie uciga, rnjind triumftor: era
ncredinat c urletele rzboinice care se auzeau nsemnau c oamenii si
reuiser s ptrund n cetate.
Cnd realiz c cei care urlau nu erau rzboinicii si, ci brbaii migos
care, cu armele n mini, alergau spre palisade ca s apere satul, Karesh
nelese c, cel puin n parte, planul su dduse gre. Cu toate acestea, nu
se pierdu cu firea. Aps i mai mult lama cuitului pe gtul regelui migos,
uierndu-i la ureche:

Acum, le vei porunci oamenilor ti s-mi lase cale liber ca s ies de


aici, altminteri i tai gtul ca unui mistre.
Oprete-te, Karesh! strig Athor, apropiindu-se. Arunc pumnalul i
elibereaz-mi tatl.
Nu eti n situaia de a-mi porunci, Athor. Las-m s trec, sau tatl
tu va muri.
O zvcnire de revolt neputincioas scutur trupul tnrului: tia ns c
nu se putea opune perfidului davaar.
S nu fac nimeni nici o micare i deschidei porile, porunci Athor
brbailor migos care alergaser n aprarea regelui lor.
Acetia se ddur n lturi, lsndu-i s treac pe ostatic i pe clul su.
Karesh ajunse n pragul porii. Pru s evalueze din priviri situaia:
rzboinicii si aveau s-i acopere retragerea. Privi fix n ochii lui Athor,
apoi mna n care inea cuitul zvcni scurt, ntr-un gest brusc i mortal.
Sar, regele drept al tribului migos, se prbui n rn fr s scoat nici
mcar un geamt: Karesh i retezase beregata.
innd cuitul strns n pumn, cu sngele regelui nc iroind pe lam,
Karesh i ndemn oamenii s atace cetatea.
Davaarii se aruncar nainte cu chipurile desfigurate de ur, scond
urlete nspimnttoare de lupt.
n clipa aceea ns, brbaii migos prur c se transformaser brusc.
Vzndu-i regele zcnd ntr-o balt de snge, panicii vntori se
repezir cu furie asupra vrjmailor, nsetai de rzbunare. Urm o lupt
crncen corp la corp i tribul migos respinse atacul, lovind de moarte
muli davaari. Unii dintre steni fur luai ns prizonieri, fiind tri spre
desiul pdurii care nconjura cetatea.
ntre timp, porile fur nchise din nou i urmtorul atac al invadatorilor
fu respins. Athor fusese primul care se aruncase asupra dumanilor, iar
oamenii regelui l urmaser fr ovial. Nu li se lsase timp pentru o
ceremonie de nvestitur, ns n ochii lor tnrul luase deja locul pe care
tatl su l ocupase pn cu numai cteva secunde n urm.
Brbaii migos se postar de-a lungul pasarelei supranlate folosite de
strji pentru patrulare i care urma perimetrul delimitat de palisad. De
acolo abtur o ploaie de sgei asupra dumanilor, aruncnd apoi cu furie
n ei cu pietre pe care femeile, de jos, li le ddeau.

n scurt timp, rzboinicii davaar btur n retragere, disprnd n desiul


ntunecos al pdurii.
Athor cobor de pe pasarel, se ndrept spre porile cetii, n faa crora
zcea nc trupul nensufleit al lui Sar i ngenunche lng el. Din mulime
naint spre el Goreth, fratele su vitreg, fiul pe care Sar l avusese cu
prima soie, moart n ziua cnd adusese copilul pe lume. Dup legea
tribului migos, numai brbailor rmai vduvi li se ngduia s-i ia o a
doua nevast.
Goreth era rvit de durere i ur.
O s ne-o plteasc, blestemaii davaar, spuse el cu voce hotrt. Jur
c l voi rzbuna. Karesh nu i va gsi linitea!
Goreth i Athor fuseser dintotdeauna foarte apropiai: mama lui Athor
l crescuse pe ntiul nscut al lui Sar ca pe propriii copii, patru la numr
un biat i trei fete, nscui din mariajul cu regele migos.
Trebuie s-i urmrim! strig Goreth, dnd s se repead spre pdure.
Athor l prinse cu putere de bra.
Oprete-te! i zise Athor. Asta ateapt davaarii. S nu ne facem
iluzii: ei sunt rzboinici ncercai, n vreme ce noi nu suntem dect nite
simpli vntori. n cmp deschis, fr adpostul oferit de palisad, ne-ar
zdrobi.
Oare te-a cuprins frica, frate al meu?
Nu mi-e fric, Goreth, dar pdurea e plin de capcane, iar davaarii
tiu mai bine dect noi unde s ne atrag n curs.
Pdurea Athor se opri ca fulgerat: uciderea tatlui su i luptele crunte
cu invadatorii davaar i alungaser orice alt gnd din minte. Dehal, dulcea
lui Dehal, se afla nc acolo, n inima pdurii.
Fr s scoat un cuvnt, se ridic brusc, i control pumnalul de la old
i, cu pasul uor al felinelor aflate n urmrirea vnatului, dispru n
ntunericul pdurii.
Dehal rmsese vreme ndelungat n ascunziul su, pierznd noiunea
timpului. Zeci i zeci de brbai vopsii n culori de lupt trecuser pe lng
locul n care se ghemuise, ascunzndu-se de privirile lor. Apoi, peste
pdurea maiestuoas coborse din nou linitea.

Cu toate acestea, ea nu se mic, rmnnd n ascunzi nsoit de


amintirea tulburtoare a trupului lui Athor, nlnuit de al su.
ntr-un trziu, tnra iei cu precauie din desi. Nu fcu dect civa
pai cnd, brusc, o mn ca de fier o nfc de bra.
Dehal ncerc n zadar s se elibereze din strnsoare.
Karesh o privea cu un rnjet sinistru pe chip.
i uite-aa: sacerdoii notri eroici au nchis porile cetii, lsnd-o
pe dinafar pe cea mai frumoas dintre oiele turmei lor
Mna rzboinicului, mnjit nc de sngele regelui Sar, apuc lacom
snul femeii, care ncerc s-i loveasc vrjmaul cu piciorul: o tentativ
de revolt care avu ns darul de a-l excita i mai mult pe brbatul din faa
ei. Karesh o trnti la pmnt, aruncndu-se apoi asupra ei, cu rsuflarea
greoaie, ntretiat.
Unghiile femeii se nfipser n spinarea rzboinicului, n timp ce
picioarele i se zvrcoleau cu putere, ncercnd n zadar s scape de sub
apsarea genunchilor lui Karesh. Nenduplecat ca o stnc, brbatul i
desfcu coapsele.
Nu, te implor nuu!
Urletul lui Dehal se pierdu n desiul pdurii.
Athor alerga ca vntul, nlturnd din calea sa ramurile care i biciuiau
trupul. Urletul lui Dehal l ajunse ca o lovitur de pumnal n inim. Se
ndrept spre locul de unde auzise iptul.
Dehal era ntins pe o stnc plat, iar Karesh i apsa trupul peste ea.
n ea.
Athor simi valul de ur nvlindu-i n trup asemenea unui torent vijelios
aductor de moarte. Se repezi nainte, urlnd ca o fiar.
Czu cu toat greutatea trupului su vnjos peste vrjmaul de moarte,
izbindu-l i aruncndu-i departe de femeia pe care o siluise. Pre de o clip,
Karesh rmase fr suflare, apoi, dezmeticindu-se i duse mna la old,
dar, nainte de a apuca pumnalul, cuitul lui Athor i strpunse coapsa.
Tnra cpetenie migos se arunc din nou peste Karesh, apucndu-l de
pletele nfoiate i izbindu-l violent cu capul de o piatr. Apoi ridic spre
cer braul n care inea pumnalul. n secunda urmtoare, Karesh ar fi fost
mort.

Izbitura din ceaf czu ca un trsnet. Cu mna ncletat pe mnerul


pumnalului, Athor i ndrept convulsiv spinarea, apoi se ls s cad, fr
cunotin, peste trupul lui Karesh.

3
Languedoc, 1213

Cei doi naintau pe drum, unul lng cellalt. Btrnul clrea un roib
robust, bieandrul pea prin pulbere, ducnd pe umr tocul de piele n
care i pstra viela. Nu prea s aib mai mult de cincisprezece ani, ns
avea pasul mndru, brbtesc. Judecnd dup vemintele lor, nu preau s
duc tocmai o via de huzur, ns faptul c aveau un cal i un instrument
muzical preios dovedea c aparineau unei pturi sociale superioare.
Crezi c trebuia s vii cu mine pn aici, bunicule Beaufort? ntreb
tnrul, mrind pasul ca s nu rmn n urma clreului.
Bineneles, Aymon. Vreau s vorbesc personal cu maestrul i in
neaprat s fiu acolo atunci cnd el te va asculta cntnd. tii, e foarte
btrn i nu mai are mult de trit, dar sunt ncredinat c talentul tu l va
fermeca. n schimb, tu vei avea mult de ctigat urmndu-i nvturile.
Bine, dar eu nu vreau s rmn aici, la el, n oraul acesta duman
Am discutat deja despre asta, Aymon. Maestrul Puyol este un prieten
credincios care a mbriat religia noastr, iar faptul c locuiete aici, n
Carcassonne, ne este de folos pentru c el poate observa ndeaproape
micrile dumanilor notri. Cum bine tii, eu sunt cutat de falangele
papistae din Languedoc: nu este deloc prudent s-mi fii alturi, cci viaa
i-ar fi n primejdie n fiecare clip. Dar i promit c, odat terminat
rzboiul acesta fr noim, m voi ntoarce s te iau cu mine. ntre timp
ns, tu vei fi desluit toate tainele vielei: am credina c maestrul Puyol
este cea mai bun alegere pentru tine.
Arta muzicii o voi nva cu siguran, ns cine mi va deslui arta
rzboiului, acum, c nu vom mai fi mpreun?
M-am gndit i la asta, Aymon: n scrisoarea sa, maestrul Puyol mi-a
dezvluit c o bun parte din timpul liber i-l vei petrece cu un maestru de
arme. Mi-a scris c alesul lui este unul dintre cei mai buni instructori din

cetate. Amintete-i ns c nimeni, n afar de Puyol, nu trebuie s-i afle


identitatea: numai pstrnd taina asupra numelui tu te vei afla la adpost
de represaliile oamenilor lui Simon de Montfort.
Bieandrul nl o privire ngrijorat ctre bunicul su.
i dac, n vreme ce eu m aflu aici, cineva te va recunoate? Ai
putea fi condamnat la ardere pe rug, omort
Asta nu se va ntmpla, dragul meu asta nu se va ntmpla
Discutnd, ajunseser la porile cetii. Doi brbai, purtnd mantii
cruciate, se ntreineau rznd nepstori, sub turnul de nord al
impuntoarelor ziduri de aprare ale oraului Carcassonne; nu le ddur
nici o importan celor doi trubaduri care trecur dincolo de ziduri.
Beaufort, viconte de Val de Daigne, tcea, cufundat n gnduri, aceleai
care l mcinau de cnd ncepuse cruciada mpotriva catarilor, pentru c nu
reuea s neleag de ce otile cruciailor ucideau credincioi cretini n
numele credinei, cu att mai mult cu ct acest sacrilegiu nu se petrecea n
ndeprtata Palestin, ci chiar acolo, n centrul Europei.
Regiunea pe care locuitorii ei o numeau cu mndrie Occitania era situat
n inima teritoriului francez, mrginit de lanul masiv al Pirineilor, fiind
dominat de seniori i vasali supui regelui de Aragon i, implicit, Bisericii
de la Roma. ns viaa panic a locuitorilor Occitaniei fusese rscolit n
mod fatidic n momentul n care papa poruncise ca asupra locurilor acelora
s se abat sabia i focul mpotriva ereziei, reprezentate de discipolii
diavolului care, se zicea, n nemaiauzitele lor ritualuri, srutau sub coad
pisici i alte jivine, nainte de a se lsa prad celor mai abjecte desfruri.
Sub falsa nfiare de cretini tradiionaliti pn la fundamentalism,
catarii, aa cum i spuneau ei, erau, de fapt, vrjmaii cei mai crnceni ai
Bisericii, i deci ai lui Dumnezeu.
Acestea erau acuzele aduse de pap catarilor, pentru a justifica rzboiul
de pedepsire a ereticilor. n anul 1209 se petrecuse un incident care
constituise pretextul noii cruciade: asasinarea lui Pierre de Castelnau, un
clugr cistercian care fcea parte din anturajul papei Inoceniu al III-lea.
Oraul Bziers czuse n minile papistailor n numai cteva ore.
Majoritatea locuitorilor si se refugiaser n interiorul catedralei: acolo
ns, cruciaii i-au trecut fr mil prin tiul sabiei, dnd apoi foc bisericii,

arzndu-i de vii i ngropndu-i sub drmturi pe cei care scpaser cu


via.
Conform rapoartelor prezentate papei Inoceniu al III-lea, numai la
Bziers fuseser masacrate peste douzeci de mii de suflete, majoritatea
oameni nevinovai, de vreme ce religia catar nu numra n ora dect
aproximativ dou sute de adepi. Cu toate acestea, aa-zisa erezie pe care
Biserica de la Roma hotrse s-o strpeasc cu orice pre nu i deranja
deloc pe localnici: cu excepia unor grupuri de fanatici, catarii
convieuiser dintotdeauna panic cu concitadinii lor catolici. Acesta fusese
i motivul pentru care, n faa ordinului de a-i preda pe eretici armatelor
papistae cantonate pe malul rului Orb, ntreaga suflare a cetii hotrse
s lupte pn la ultimul om.
n scurt vreme, furia falangelor papale i relatrile despre cruzimile
comise de ele rspndiser panica n regiune: ntreaga populaie tria
terorizat de gndul de a vedea ntr-o zi aprnd la orizont gonfaloanele cu
nsemnele cruciailor. Incursiunea ce ar fi trebuit s pedepseasc civa
eretici se transformase ntr-o represiune feroce a tuturor localnicilor, fr
deosebire, pentru a le dovedi occitanilor cine era adevratul stpn i a
arta ntregii cretinti care erau riscurile unei bune convieuiri cu erezia.
Dup Bziers, otile papale se ndreptaser spre Carcassonne, ora care a
capitulat dup confruntri mai puin violente n vara fierbinte a anului
1209. Locuitorii au fost alungai din casele lor, permindu-li-se totui
ulterior, unora dintre ei, s se ntoarc n ora.
La comanda falangelor cruciate se afla Simon de Montfort. Despre
bravura, dar i despre cruzimea cu care i pedepsea pe oponenii Bisericii
Catolice se dusese vestea pe tot continentul.
Bieandrul i bunicul su peau agale pe uliele nguste ale oraului
fortificat. Dac s-ar fi ntmplat ca cineva s-l recunoasc pe Beaufort,
soarta le-ar fi fost pecetluit: singurul obstacol n naintarea spre inima
teritoriilor occitane a oamenilor lui Simon de Montfort fusese grupul de
cavaleri comandat de vicontele de Val de Daigne, care mbriase doctrina
catar. Rzboinicii vicontelui aveau obiceiul s atace prin surprindere
banderiile cruciate care, dintr-un motiv sau altul, pierduser contactul cu
grosul trupelor: rsreau brusc din hiul pdurilor, npustindu-se asupra

vrjmailor asemenea unor psri de prad, semnnd urgia morii i


fcndu-se apoi nevzui la fel de brusc precum apruser.
Incursiunile repetate ale cavalerilor vicontelui strniser mnia lui
Montfort: era de neiertat faptul c mii de oteni narmai pn-n dini nu
reueau s nimiceasc o band de eretici renegai. Comandantul cruciailor
poruncise instituirea unei recompense substaniale pentru capturarea
seniorului de Val de Daigne. Cu toate acestea, trecuser mai bine de patru
ani de cnd vicontele continua s-i sfideze dumanul. La toate acestea se
gndea Beaufort n clipa n care nepotul su, parc citindu-i gndurile, l
ntreb:
Este adevrat c cetatea Bziers a fost nimicit fr nici un temei,
bunicule?
Beaufort i Aymon erau foarte legai unul de altul: cu muli ani n urm,
cnd prinii biatului fuseser rpui de malarie, bunicul su i devenise ca
un tat. Iar btrnului unul dintre cei mai puternici i respectai seniori ai
Occitaniei Aymon i era mai drag dect lumina ochilor, fiind unicul
descendent al stirpei sale, exceptnd o ramur secundar a familiei, care
stpnea comitatul Foix. Acolo, la Foix, ndjduia c aveau s se retrag
atunci cnd rzboiul se va fi terminat. Deocamdat ns, Beaufort hotrse
c Aymon era mai n siguran dac l ducea, sub o identitate fals, ntr-o
localitate din spatele liniilor dumane: mai devreme sau mai trziu, i Foix,
i Toulouse aveau s ncline steagul n faa otilor papale.
Da, e adevrat, Aymon, rspunse btrnul. n timpul asediului, un
grup de brbai ieii de dup zidurile cetii s-au ndreptat spre tabra
cruciat, aruncnd cuvinte grele i lundu-i peste picior pe asediatori.
Furioi, acetia i-au urmrit cnd se retrgeau spre cetate, reuind s
nfrng opoziia strjerilor. n scurt timp, otile papei s-au revrsat n ora,
ucignd pe oricine le ieea n cale. Se spune chiar c, n toiul masacrului,
abatele de Citeaux, Arnaud Amaury, care i nsoea pe cruciai, i-ar fi
rspuns unei cpetenii care l ntrebase cum s-i deosebeasc pe cei dou
sute de catari de restul locuitorilor, catolici: Ucidei-i pe toi, i va
recunoate Cel de Sus!
Cei doi naintau pe uliele cetii silindu-se s nu atrag nimnui atenia.
i, pn n clipa aceea, reuiser. De altfel, ar fi fost dificil s existe cineva

care s-l recunoasc pe Beaufort de Daigne: rareori se ntmplase ca el i


oamenii si s fi lsat supravieuitori n urma raidurilor lor.
n realitate, uciderea unui om venea n contradicie cu preceptul catar de
a nu se mnji cu sngele aproapelui, dar Beaufort era ncredinat c
Dumnezeu avea s-i ierte grava nesupunere: la urma urmei, ucidea doar ca
s nu fie el ucis. Vicontele i aminti de zilele cnd, dup moartea doamnei
sale, se apropiase de religia catar. Dup muli ani de meditaie timp n
care participase la reuniunile catarilor ca simplu observator se hotrse s
primeasc Consolamentum-ul. Era singura tain bisericeasc recunoscut
de religia catar, n urma creia Beaufort fusese uns Perfect sau Prietenul
lui Dumnezeu, cum obinuiau s se considere iniiaii cultului.
Doctrina catar se baza pe regulile vieii simple, la vremea aceea uitate
de naltele ierarhii catolice, dar n care, de fapt, i avea originile ntreaga
nvtur cretin. Aproape la fiecare or din zi, vicontele i repeta lui
nsui preceptele fundamentale ale doctrinei.
Catarii credeau n existena a dou noiuni duale i, totodat, opuse:
Binele i Rul. Primul principiu izvora de la Dumnezeu cel drept i
milostiv, cel de-al doilea din Satana, dumnezeul malefic. Cele dou fore,
aflate ntr-o perpetu confruntare, creaser dou lumi distincte: cea a
spiritului, perfect i guvernat de Dumnezeu cel drept, i cea material,
aflat n minile Satanei. Corpul omului nu era considerat altceva dect o
form provizorie de trecere, necesar pn n clipa n care spiritul avea s
fie eliberat i condus din nou la Dumnezeu.
Iisus Hristos era considerat doar un nger cobort pe Pmnt. Crucea nu
era un simbol religios, iar ritualurile euharistice nu erau recunoscute de
catari: singurul sacrament ngduit era Consolamentum-ul. Perfectul era
obligat s respecte preceptele pn n cele mai mici amnunte. Iar Beaufort
le respecta cu sfinenie, innd toate posturile instrument de cin i
iertare a pcatelor. De asemenea, hrana sa era aproape n exclusivitate
vegetarian, singurele excepii fiind petele i crustaceele.
Probabil c tocmai acel curs molcom, dar de neoprit al rigorii religioase
regsite i ngrijorase att de mult pe membrii naltelor sfere ecleziastice
catolice. Noua credin se rspndise amenintor n ntreaga Occitanie,
trecnd chiar i Alpii, n extremul septentrional al teritoriilor italieneti.

Probabil c papa se nfuriase att de ru tocmai din cauza uurinei cu


care se propaga cuvntul lor, cu att mai mult cu ct catarii reueau s se
fac acceptai i s convieuiasc panic cu populaia catolic. Pentru
Biserica de la Roma, toate acestea reprezentau nite atentate la adresa
ordinii sociale i care trebuiau strpite din fa. Iar dovada cea mai bun n
acest sens era masacrul de la Bziers.
Pleac de aici, mizerabile! strig deodat bunicul Beaufort,
aplecndu-se n a i trgndu-i nepotului o palm sonor peste ceaf. iam zis c eu sunt cel dinti n drept s cer milostenie.
Uluit i ofensat n acelai timp, Aymon i ridic privirea spre brbatul
care clrea lng ei. Expresia de pe chipul vicontelui de Daigne nu lsa
loc nici unei ndoieli, iar bieandrul nelese pe loc ce se ntmpla. Doi
cruciai, cu mna pe mnerul spadei, le ineau calea.
Oprete-te, strine! i porunci lui Beaufort unul din ei, ridicnd mna.
Btrnul trase de huri, iar roibul se opri, necheznd zgomotos.
Cu mine vorbeti, oteanule?
Da, chiar cu tine rspunse cruciatul, apropiindu-se i privind cu
luare-aminte chipul clreului. Nu cumva ne-am mai ntlnit undeva, noi
doi?
Nu cred. n orice caz, eu obinuiesc s colind din ora n ora, n
cutarea brumei de bani care s-mi permit s-mi duc traiul.
i din ce trieti tu, strinule? l ntreb cel de-al doilea otean,
postndu-se n faa calului.
Ei, din ce ai vrea s triasc un biet btrn ca mine Fac i eu ceea
ce se nimerete s pice. i, mai bine zis, nu eu mi ofer serviciile, ci
credinciosul meu cal: tii, roibul meu este puternic i neobosit, i adesea se
gsesc oameni care s aib nevoie de fora sa pentru a ara o palm de
pmnt sau pentru a-i muta mobilele dintr-un loc n altul.
Poate c aa o fi, unchiaule, dar mie mi se pare c te-am mai vzut
undeva l ntrerupse primul.
ntre timp, omul se trsese ntr-o parte, lsndu-i clreului cale liber.
Abaia de Lagrasse! strig el deodat, cnd Beaufort deja se
ndeprtase i se pregtea s treac i de cel de-al doilea otean. Pune mna

pe el! i ordon cel dinti camaradului su. Acesta e cpetenia bandei de


tlhari care mi-a mcelrit tovarii de arme!
Acolo, la abaia de Lagrasse Beaufort i amintea limpede , el i
oamenii si organizaser o ambuscad mpotriva unui grup de cruciai. Era
evident c brbatul care l recunoscuse scpase din masacru.
Cellalt otean se post n faa calului, dar nu mai apuc s trag spada
de la old: lovitura nprasnic a lui Beaufort i strpunse gtul fcnd ca
sngele s neasc n toate direciile.
Asigurndu-se c nepotul su, Aymon, se deprtase, vicontele ddu
pinteni btrnului roib.
La arme! La arme! strig din rrunchi cel de-al doilea cruciat.
nchidei porile cetii. Nu-l lsai pe blestematul acela s fug!
Uliele nguste ale oraului Carcassonne erau nesate de lume: Beaufort
alesese cu bun tiin o zi de trg ca s intre n cetate, cu intenia de a se
strecura neobservat prin mulime, dar acum marea de oameni l mpiedica
s fug. Trgoveii, nspimntai, se ddeau n lturi clcndu-se n
picioare din calea roibului lansat n galop.
Deodat, Beaufort zri porile salvatoare dinspre sud: erau deschise.
Strnse ntre coapse trupul armsarului, care rspunse cu promptitudinea
unui pursnge: mai lipseau cteva zeci de pai i ar fi scpat din capcana
mortal n care intrase.
Cercet cu privirea, n vitez, strjile: unii roteau scripeii sarazinei, n
vreme ce alii, cu arcurile ncordate, l luau la int.
Sarazina greoaie de fier czu de la nlime, cu un huruit asurzitor.
Vicontele de Daigne trase cu putere de huri, ncercnd s-i opreasc
armsarul din galop. Acesta se opri brusc, dar din cu totul alt cauz: dou
sgei i traversar grumazul, fcndu-l s se prbueasc fr suflare n
rn, aruncndu-i din a pe Beaufort. Vicontele nu avu timp s se ridice:
strjerii i sprijinir vrful spadelor pe pieptul su, imobilizndu-l. Cu
toate acestea, btrnul i fulger cu o privire mndr.
Era pregtit s moar cu onoare.
Oprii-v! se auzi o voce poruncitoare din spatele lor. Lsai-l s se
ridice.
Strjerii l slbir pe strin din strnsoare.

Cine suntei, messere, de ai strnit atta tulburare pe uliele oraului


meu? ntreb noul-venit.
Purta veminte de lupt rafinate, potrivite unui ef militar. Nu era nalt,
dar sub pieptarul mpletit se ghicea o constituie robust, deprins cu
asprimea luptelor.
Cu toate c nu l ntlnise niciodat personal, Beaufort i ddu seama pe
loc cu cine avea de-a face: omul din faa lui era Simon de Montfort. Ddu
s-i rspund, cnd o voce exaltat din spatele su i-o lu nainte.
Cer iertare, domnul meu, spuse cruciatul scpat cu via de la abaia
Lagrasse, cu inima gata s-i sar din piept din cauza alergturii. Cer iertare,
dar l-am recunoscut pe dat: este Beaufort. Omul acesta se afla n fruntea
asasinilor care mi-au ucis tovarii de lupt. Iar acum cteva clipe a mai
trimis unul n lumea celor drepi, cu o singur lovitur de spad.
Este adevrat ce spune supusul meu? ntreb Simon de Montfort
ntorcndu-se spre btrn.
Da, sunt vicontele Beaufort de Daigne, rspunse scurt catarul,
ridicndu-i braele n semn de predare.
Nu-i mai rmsese dect un singur lucru de fcut: s atrag asupra sa
atenia cruciailor, pentru ca nepotul su, Aymon, s reueasc s scape de
primejdie.
Bieandrul i vzuse bunicul lovind de moarte un cruciat i aruncnduse n goana calului spre poarta de sud a oraului. nelese c, prin gestul su
violent, btrnul i salvase, de fapt, viaa. nspimntat, se ndrept fr s
mai priveasc napoi spre centrul locuit al oraului, acolo unde se afla casa
maestrului Puyol.

4
Bavaria, anii '20

Aerul cald i nclit al serii aceleia de mijloc de septembrie era mbcsit


de fumul care nvluise ca o negur dens felinarele berriei
Sterneckerbrau.
Caporalul-major, veteran de rzboi, nu suporta duhoarea aceea
dezgusttoare de igri, trabucuri, pipe i toate celelalte drcovenii care
subjugau omul viciului.
Motivul pentru care subofierul german se gsea acolo era o revolt
sngeroas care fusese reprimat cu cteva luni n urm. Prezena sa la
reuniunea de la Sterneckerbrau avea s-i schimbe cursul vieii. i pe cel al
istoriei.
Totul ncepuse cu cteva zile mai devreme, cnd acceptase s dea curs
unei invitaii mai deosebite.
V mulumim c ai dat curs apelului nostru, caporale l
ntmpinase baronul von Sebottendorff, liderul Societii. Datorit
implicrii i curajului dumneavoastr i ale celorlali arieni destoinici, ara
noastr a reuit s strpeasc hoardele bolevice.
n cursul lunii noiembrie 1918, un oarecare Eisner, un socialist de
origine evreiasc, condusese o revoluie de inspiraie bolevic n Bavaria,
reuind s atrag de partea sa o mic armat de partizani, alctuit mai cu
seam din anarhiti i socialiti. Micarea avea drept obiectiv proclamarea
republicii bavareze. Rebelii erau ncredinai c revoluia avea s se
propage ca o pat de ulei, ajungnd n cele din urm la Berlin i silindu-l
pe Kaiser s abdice.
Numai c, n primele zile ale lunii mai, trupele contrarevoluionare
conduse de Liga de Lupt intraser n Mnchen, sufocnd revoluia din

fa. n primele rnduri ale celor care contribuiser la restauraie se


aflaser membrii Societii Thule.
Pentru contracararea ameninrii bolevice, n cadrul armatei germane
se nfiinase o structur special, un detaament intitulat Liga de Lupt. n
cadrul acesteia activa un tnr, Rudolf Hess, capabil de orice pentru a
ajunge la putere: pas cu pas, Hess urca treptele care aveau s-l duc la
conducerea organizaiei. Asemenea lui ns, n acele zile de tensiuni i
nesiguran, se remarcaser i ali ilutri necunoscui care fceau primii
pai spre o carier fulgertoare.
La reuniunea restrns a comitetului director al Societii Thule, cel care
ddu glas propunerii fu jurnalistul Alfred Rosenberg:
Eu spun c ar trebui s-l primim pe acest caporal n rndurile
Societii noastre.
Avem mare nevoie de asemenea brbai, l aprob Gottfried Feder,
cunoscut pentru talentul su oratoric.
Un moment, interveni Dietrich Eckart, editor, poet i dramaturg,
cunoscut pentru viaa sa boem i care exercita o important influen
asupra comitetului director. Cred c ar fi mai bine dac am juca aceast
carte n interesul nostru.
Se spunea c Eckart nu era legat doar de Thule, ci i de multe alte
faciuni ezoterice, i c era expert n magia neagr un adevrat adept al
Rului.
Nu vreau s mi-o ia n nume de ru cei care susin nvestitura oficial
a caporalului, dar recenta insurecie bolevic ar trebui s ne fi nvat c
nu vom putea spune niciodat c am ndeprtat pentru totdeauna
ameninarea evreilor i a comunitilor. Dac nu m nel, acest subofier
tie ceva n acest sens, nu-i aa? Am fost informat c, cu numai cteva zile
nainte de eliberarea Bavariei de ctre Liga de Lupt, revoluionarii au
percheziionat de cteva ori cazarma numrul 2 a regimentului de
infanterie, adic regimentul su. Se pare c nemernicii i cutau pe el i pe
nuniul apostolic, Excelena Sa Pacelli. M nel cumva?
Nu, spuse unul dintre participanii la ntrunire. n ziua de 27 aprilie,
de altfel, omul nostru a reuit s scape de urmritorii si ntr-un mod
aproape rocambolesc.

Meritele sale militare i talentul de investigator i-au determinat


probabil s-l caute. Aceste abiliti ar putea fi de folos cauzei noastre ntrun mod mult mai eficient dac subofierul nu ar fi identificat ca aparinnd
unei societi faimoase pentru caracterul su antibolevic i naionalist. De
fapt, ca s ne nelegem, nu spun altceva dect c ar fi mai bine dac
adeziunea lui la Thule ar rmne secret. Asta dac suntei cu toii de
acord, bineneles.
Acum, la numai cteva zile de la acea reuniune a comitetului director al
Societii Thule, caporalul se afla n berria Sterneckerbrau, ascultnd
discursul lui Feder pe tema Cum i prin ce mijloace s eliminm
capitalismul?. Publicul se dovedea peste msur de interesat de subiect.
Dup alte cteva intervenii, i veni rndul caporalului s ia cuvntul:
discursul su fu ntrerupt de cteva ori de manifestrile aprobatoare ale
celor prezeni.
n final, de orator se apropie secretarul micrii naionaliste care
organizase ntrunirea. Un anume Anton Drexler.
Cuvintele dumneavoastr au suscitat un interes deosebit n rndul
camarazilor prezeni n sal, i spuse brbatul, ntinzndu-i mna. Dac nu
v deranjeaz, v-a ruga s aruncai o privire pe aceast brour apoi,
dac vei fi att de gentil s-mi dictai datele dumneavoastr de stare civil,
al nostru Deutsche Arbeiterpartei va fi onorat s v supun ateniei alte
documentaii Herr?
Hitler, caporal-major Adolf Hitler.
M-am informat mai bine despre acest Adolf Hitler, le spunea Dietrich
Eckart celorlali membri ai comitetului director al Societii Thule. Este un
om foarte valoros.
Spunnd acestea, editorul i deschise geanta de piele neagr i scoase
dosarul caporalului.
S-a nscut la Braunau, n Austria, n 1889, ntr-o familie modest:
tatl su era funcionar vamal i i imaginase pentru fiul su un viitor n
acelai domeniu. Dar omul nostru se simea mult mai atras de arte i de
arhitectur. Tatl su a murit cnd Adolf avea optsprezece ani; a ncercat
fr succes s frecventeze Academia de Art din Viena. n 1914, dup
primele scntei ale conflagraiei mondiale, s-a nrolat voluntar n cadrul
unui regiment bavarez, unde s-a distins prin spiritul de sacrificiu i acte de

eroism. A fost rnit de dou ori, prima dat n btlia de pe Somme i a


doua oar la Ypres, unde chiar a riscat s rmn orb din cauza bombelor
cu gaz toxic. Datorit faptelor sale, a fost naintat pe cmpul de lupt la
gradul de caporal i a primit dou decoraii de merit. n momentul semnrii
armistiiului se afla n spitalul din Pasewalk i, odat externat, a hotrt s
rmn n rndurile armatei, fiind detaat aici, la Mnchen. A furnizat
informaii preioase despre liderii micrii bolevice. Recent, a fost
promovat la biroul de pres i informaii din cadrul departamentului politic
al comandamentului militar. Anton Drexler mi-a spus c are i darul
oratoriei. Cred c este ntr-adevr un personaj pe care trebuie s-l inem
sub observaie.
n realitate atunci cnd l-am ntlnit mi s-a prut cum s zic
un pic cam necioplit i mototol, spuse Sebottendorff, cercetndu-l pe
Eckart prin lornion.
n locul dumneavoastr, nu mi-a face griji n privina aceasta, spuse
Eckart. mi voi asuma eu sarcina de a-l nva bunele maniere.
n privirea lui strlucea o lumin stranie, de fanatism.
ntins pe patul su de campanie, caporalul Adolf Hitler citea broura pe
care i-o dduse Drexler n cursul ntrunirii de la berrie. Se intitula
Deteptarea mea politic i susinea aceleai idei reacionare i antisemite
pe care le avea i el. Era mulumit s constate c erau numeroi germanii
care neleseser faptul c n spatele micrilor populare i muncitoreti se
aflau ntotdeauna cuiburi de comuniti bolevici.
Avei o scrisoare, domnule caporal, l ntrerupse un tnr recrut din
plcuta sa lectur.
Hitler se ridic de pe pat i deschise plicul. nuntru gsi legitimaia
numrul 555 de membru al DAP, Deutsche Arbeiterpartei, i invitaia de a
participa la urmtoarea edin de partid. ns mulumirea interioar pentru
recunoaterea meritelor sale fu umbrit de constatarea c fusese nscris n
partid fr ca cineva s se fi obosit mcar s-i cear prerea.
Aa c se hotr s participe la adunarea de la locanta de la periferia
Mnchenului, mai degrab ca s protesteze fa de abuzul liderilor
partidului dect din interes.

Dar, amestecndu-se printre ceilali participani la ntrunire nu mai


muli de o sut , dezbaterea l absorbi pn ntr-acolo nct entuziasmul
su nu se risipi nici mcar n clipa n care afl la ce sum se ridicau
donaiile pentru partid din seara aceea: apte mrci i jumtate.
Privirea brbatului din faa sa i atrase atenia. Nu l recunoscu imediat
pe domnul acela elegant, aezat ntr-un col retras, cruia toi i se adresau
cu un deosebit respect.
La finalul ntrunirii, un necunoscut se apropie de Hitler. Avea chipul
desfigurat, lipsit de partea superioar a nasului: fr ndoial, urmrile unei
rni de rzboi.
Permitei-mi s m prezint, domnule caporal Hitler, spuse
necunoscutul. Sunt cpitanul Rhm, Ernst Rhm. Mi se pare c ai avut
deja ocazia s-l ntlnii pe Dietrich Eckart, un membru marcant al
partidului nostru.
Hitler i aminti de seara de la berrie, iar privirea sa se ncruci pre de
cteva secunde cu cea a brbatului, care i se pru un adevrat magnet.
Eckart, dup ce l cercet ndelung, afi o expresie mulumit. n ceea ce-l
privea, caporalul Hitler se simi atras de ochii aceia ptrunztori i simi un
fior de exaltare pe ira spinrii.
Dietrich Eckart avea o musta nfoiat, neagr, care contrasta puternic
cu capul su complet chel. Nimic din aspectul su fizic nu era remarcabil,
dar n el exista ceva care i ddea puterea de a capta atenia mulimii atunci
cnd urca pe scen n calitate de poet sau actor, dei n activitatea sa
succesul alternase cu eecul.
Avea faima de a fi un adept nfocat al ezoterismului, fiind creatorul unor
secte pe care, de altfel, le i prezida, n mare secret. Liderii Societii Thule
l tratau cu un respect deosebit i cu un soi de team plin de reveren.
Asemenea multora dintre contemporanii si, fusese contaminat de pasiunea
pentru tiinele oculte, care fuseser importate n Europa de peste Ocean.
Primele care anunaser ntreaga lume c puteau intra n legtur cu lumea
de dincolo fuseser surorile Kate, Margaret i Leah Fox, care triser n a
doua jumtate a secolului al XIX-lea.
Valul acestui entuziasm pentru trmul spiritelor nu ocolise Germania,
unde apruser multe secte care readuseser n actualitate ritualuri
strvechi, idolatriznd obiecte sacre cu puteri misterioase.

eful uneia dintre aceste societi secrete era un anume Hermann Pohl.
Ordinul Cavalerilor Teutoni i al Sfntului Graal reactivase regulile celei
mai ortodoxe dintre masonerii i ale rosicrucienilor, legendarul ordin secret
nfiinat n secolul al XV-lea de ctre clugrul german Kristian
Rosenkreutz, un iniiat n artele magice.
Ordinul Cavalerilor Teutoni i al Sfntului Graal avusese, oricum, o
existen scurt: la trei ani de la nfiinarea sa, fusese absorbit de nounscuta Societate Thule, un rol important n aceast fuziune avndu-l
prietenia dintre fondatorii celor dou organizaii.
Att Pohl, ct i personajul misterios care rspundea la numele de
Wiligut deveniser n scurt timp camarazi de nedesprit ai lui Dietrich
Eckart. n ultima vreme, cei trei discutau destul de mult despre caporalul
cu nfiare comun i purtri care puteau fi considerate oricum, numai
senioriale nu.
V asigur c n scurt timp vei fi nevoii s v schimbai prerea,
dragii mei prieteni. El va cnta i va dansa, dar trebuie s tii c cel care
va compune muzica voi fi eu, susinea Eckart.
Iar ochii i deveneau dou fante subiri care aruncau fulgere
strlucitoare.
n salonul casei lui Eckart persista un miros de cear prfuit pe care
doar piesele masive de mobilier antic l pot rspndi n aer.
Acolo, maestrul i instruia discipolul.
Dumneavoastr, domnule Hitler, i spuse Eckart elevului su, care l
urmrea cu atenie, trebuie s nvai cum s suscitai n cei pe care i avei
n fa acele senzaii pe care ei le ateapt de la vorbitor. Trebuie s
inculcai n cei ce v ascult propriile dumneavoastr sentimente sau s-i
convingei c ele sunt chiar tririle lor, inducnd credina aceasta printr-un
ton ferm, hotrt. Numai aa vei putea controla emoiile pe care le generai
auditoriului. Faptul c dumneavoastr mprtii sau nu prerile pe care le
exprimai ei, bine, asta este irelevant.
Dac a proceda astfel, obiect elevul, ar nsemna s mint foarte des.
Oricine intenioneaz s candideze la o funcie de ef ef de orice
trebuie s fie capabil s mint, n cazul n care asta i folosete pentru
atingerea propriului scop.

i aa ncepu Dietrich Eckart s-l pregteasc pe Adolf Hitler s nfrunte


istoria.
Excelena Sa Eugenio Pacelli simi o boare de vnt ngheat, n vreme ce
un tremurat nervos, imposibil de controlat, l fcu s ngenuncheze n faa
altarului.
Fusese ncercat deseori de senzaia aceea dup ziua n care, cu cteva
luni n urm, revoluionarii bolevici nvliser n cazarma numrul 2 a
regimentului de infanterie din Mnchen. Din fericire, un soldat i artase
un pasaj secret prin care reuise s fug. n drumul su spre salvare, se
lovise de un subofier care, la fel ca i el, ncerca s scape de urmritori.
Hiller, sau Hitler, parc aa l chema: la doi ani dup ce fusese numit
nuniu papal al Bavariei, limba german avea nc multe secrete pentru el,
fiindu-i nc imposibil s deslueasc anumite pronunii.
Privirea acelui caporal l nghease pe monseniorul Pacelli: pupilele lui
preau nconjurate de o sinistr aureol de un rou intens. Fusese ntr-att
de impresionat de imaginea aceea, nct, mult timp mai trziu, i ceruse
lmuriri unui medic specialist.
Cred c este vorba despre efectele gazelor toxice folosite pe front, n
rzboi, i dduse omul cu prerea. Cei care au avut norocul s
supravieuiasc iperitei sunt condamnai s-i poarte toat viaa semnele:
prezena unei umbre roii n albul ochilor sau chiar n iris este una dintre
aceste urmri de neters.
Oare de ce se gndea tocmai acum la acel episod? se ntreb nuniul
apostolic. Destinul l legase de un militar pe care, asemenea lui,
revoluionarii bolevici l cutau n cazarm, unde nvliser narmai
pn-n dini. Tot destinul hotrse s nu fie descoperii: altminteri, ar fi
fost ucii pe loc.
Din ziua aceea, Excelena Sa Pacelli simise de multe ori pe ira spinrii
frisonul acela prevestitor de moarte; de fiecare dat, rugciunea era singura
cale prin care i putea alunga teama aceea nedesluit. Cu toate acestea,
arhiepiscopul era convins c Dumnezeu l prsise. i probabil c nu
greea ntru totul. Dac Dumnezeu, Dumnezeu cel bun i milostiv, i-ar fi
mprtit temerile i i-ar fi ascultat rugciunile, tot ceea ce s-a ntmplat
ncepnd din ziua aceea nu ar mai fi avut loc niciodat.

5
Teheran, 2006

Parviz Fattah, ministrul iranian al Energiei, tocmai confirmase n faa


ntregii naiuni anunul care, n ultimele zile, produsese un cutremur n
ntreaga lume politic.
Mulimea se ridic dintr-odat n picioare, ovaionnd: pe un ton plin de
emfaz, Parviz Fattah dduse asigurri poporului c, peste maximum ase
luni, avea s inaugureze lucrrile pentru construcia unei noi centrale
nucleare alimentate cu uraniu mbogit.
Aplaud pn i ayatolahul Gholam Pashelvi, preedintele Organizaiei
pentru Dezvoltarea resurselor energetice alternative i membru marcant n
conducerea Partidului Revoluiei Islamice.
Gholam Pashelvi era un brbat deloc mediocru, care mbina inteligena
ascuit cu sngele rece specific oamenilor de aciune. Muli iranieni l-ar fi
dorit marja'iya, liderul spiritual al iiilor. Dar aspiraiile lui Pashelvi
inteau altundeva, mult mai sus, fiind cunoscute doar cercului su de
apropiai fideli.
Pashelvi continu s aplaude, n vreme ce privirea sa scormonitoare
cerceta atent podiumul prezidenial.
Preedintele Mahmud Tahrjani se apropie de pupitrul vorbitorului:
importana discursului pe care urma s-l rosteasc era subliniat i de
prezena celor cteva zeci de microfoane aparinnd celor mai importante
reele de televiziune de pe mapamond, postate la mic distan de buzele
sale. n spatele preedintelui domnea imaginea impozant a complexului
moscheii imamului Reza, cu cupolele sale turcoaz i giganticele portice
sculptate n piatr alb.
ara mea, ara noastr, i ncepu el discursul, nu se va pleca voinei
imperialitilor, care intenioneaz s ne fac s aprem n faa celorlalte
naiuni drept un stat n curs de dezvoltare i, n consecin, dependent de

constrngerile i obligaiile impuse de ei tocmai ei, care declar sus i


tare c nu au alt el dect pstrarea echilibrului politic n lume. Noi ns, n
faa attor dovezi de prepoten din partea imperialitilor, vom ti s
reacionm i vom folosi pentru aceasta orice fel de arme
Gholam Pashelvi zmbi cu o expresie ngduitoare: prea s fie singurul
care nu se lsase dus de valul entuziasmului general.
Trecuse ceva mai mult de o lun de la ziua de 21 martie, nceputul
anului iranian.
Ochii negri ai lui Pashelvi i fixar pe cei ai preedintelui Republicii
Islamice a Iranului.
Nu vei tri ca s vezi nceputul unui alt an, i se adres Pashelvi n
gnd celuilalt, continund s aplaude.
Dac cineva l-ar fi acuzat de joc la dou capete, ar fi putut fi bnuit de
superficialitate.
Washington, 2006

La edin participau doar cei care sunt numii, n jargon, filtre: n


cazul eecului unei operaiuni secrete, implicarea acestora garanta
acoperirea adevrailor artizani ai planului, plasndu-i n afara oricror
bnuieli pe cei care puneau la cale, de fapt, conspiraia. Cei doi brbai
aezai de-o parte i de alta a mesei de edine conduceau importante
instituii guvernamentale, fapt pentru care din moment ce ei erau filtrele
se putea uor intui cine se afla, de fapt, n spatele hotrrilor care aveau
s fie adoptate n cursul ntlnirii.
Trebuie s-l oprim cu orice pre, spuse Phil Damiano, directorul CIA.
Asta nseamn c putem folosi i sistemele administraiilor
prezideniale din anii aizeci, care erau pregtite n orice clip s
submineze regimurile politice incomode? ntreb cel din faa lui.
Era mbrcat civil, dar parc avea uniforma cusut direct pe piele, ntratt de evident era, n gesturile sale, atitudinea sa de comandant militar.
Preedintele nu a impus nici un fel de restricie: ameninarea trebuie
anihilat cu orice pre i cu asta basta, replic Damiano. Ca s nu mai spun,
domnule general, c rotiele au nceput deja s se nvrt i c am pus de

mult vreme bazele unei aciuni care s nlture regimul aflat acum la
putere n Iran, nlocuindu-l cu oameni devotai nou
Da, comandanii ctorva corpuri de armat au confirmat c se afl de
partea noastr. Putem conta pe douzeci i cinci, maximum treizeci la sut
din totalul forelor armate iraniene, dar am serioase dubii c vom reui
vreodat s cretem acest procent. Dimpotriv, cred c ar trebui s lum n
considerare riscul c oamenii din anturajul preedintelui ar putea mirosi
ceva, procednd la destituiri ale suspecilor sau la rotaii de cadre Dup
prerea mea, trebuie s existe ct mai puine persoane care s tie c n
spatele loviturii suntem noi, n caz contrar zise generalul Edward
Corrige, eful Oficiului pentru Afaceri Externe din cadrul Departamentului
de Aprare al Statelor Unite.
Cu toate c se afla n pragul pensiei pentru limit de vrst, generalul i
pstrase inuta unui brbat viguros i abil.
n caz contrar, marele nostru proiect s-ar duce de rp l
complet directorul CIA.
Un vnt rcoros, primvratic, mtura monumentalele bulevarde ale
Washingtonului, strnind mici vijelii. La fel de vijelioase erau i gndurile
lui Phil Damiano, numit director al Central Intelligence Agency cu numai
doi ani n urm.
Aceast nlnuire de pai nainte i napoi risc s creeze
nemulumiri n rndul opiniei publice. Iar voi tii foarte bine ct de
important este pentru el aprobarea popular.
nelegerea era ca numele preedintelui s nu fie rostit niciodat n
cadrul acelui gen de edine paralele.
Este adevrat, domnule Damiano, ncuviin generalul Corrige. Pe de
alt parte, trebuie spus c, n discursul su de la Naiunile Unite,
preedintele iranian Tahrjani a ncercat s conving lumea ntreag c
producia lor de uraniu mbogit va fi folosit numai n scopuri civile.
Dar tot pe de alt parte, v pot spune, la rndul meu, c americanii
sau, mai bine zis, ntregul Occident nu mai au deloc intenia de a eua
ntr-un alt rzboi preventiv, replic Damiano. Din pcate, Irakul ne-a fost
de nvtur de minte
Oricum, ce a fost a fost, i-o tie scurt ofierul de rang nalt, cruia nui plcea s i se reaminteasc mereu consecinele acelui rzboi fr sfrit i

fr sens. Trebuie s acionm de urgen. Viclean cum este, Tahrjani i-a


rennoit invitaia la dialog. Pcat ns c, totodat, a subliniat preventiv
faptul c nu are deloc intenia de a opri producia de uraniu. I-am nvat
tactica: n vreme ce ntinde o mn Occidentului, cu cealalt creeaz din
nimic o putere nuclear chiar n inima uneia dintre cele mai instabile
regiuni din Orientul Mijlociu. Nu putem avea ncredere n el. Guvernul
nostru nu se poate implica ntr-o nou cruciad, dar exist oricum
oportunitatea frontului irakian din vecintate. De data aceasta va trebui s
procedm n aa fel nct s profitm de stngciile interne ale regimului
iranian. Statele Unite vor adopta statutul de simpli observatori. i vom lovi
indirect fr s prem ns implicai n vreun fel: n felul acesta vom izbuti
s scpm de aceast ar ticloas, cu un preedinte la fel de ticlos.
Ascultndu-l, Damiano era convins c generalul Corrige nu inteniona s
se retrag din viaa public nainte de a-i asuma meritele pentru o aciune
sclipitoare, ncununat cu un succes rsuntor.
E adevrat, spuse i Phil Damiano. A sosit clipa s-l oprim.
Teheran, 2006

Gholam Pashelvi salut mulimea cu mna ridicat: mai erau cteva ore
pn la anunarea sanciunilor impuse de ONU rii sale. Preedintele
iranian l preced pe Pashelvi spre tunelul care urma s-i duc de la
reedina prezidenial la Mercedesul blindat din curtea interioar.
Tahrjani urc primul. Ayatolahul Pashelvi l urm. O gard de corp
ocupase poziie pe scaunul din fa, lng ofer.
Maina porni, urmat de cteva automobile de escort: preedintele
republicii islamice avea muli dumani, iar msurile de precauie nu erau
niciodat prea multe atunci cnd era vorba despre integritatea sa corporal.
Numai c n ziua aceea msurile de securitate se dovedir total
insuficiente: primejdia venea chiar de la unul dintre cei mai apropiai
colaboratori ai si.
n clipa n care garda sa de corp se ntoarse spre scaunele din spate,
Tahrjani i ddu seama c omul aintea un pistol spre el.

Ce faci, Dekel? l ntreb preedintele, nevenindu-i s-i cread


ochilor.
ntre timp, n cealalt mn a lui Dekel apru o mic sering, asemenea
celor pentru insulin. Brbatul nfipse acul n coapsa preedintelui, apoi
aps pistonul pn n capt. Dup o secund, ochii lui Tahrjani se
mpienjenir i, cu toate c rmaser deschii, i pierdur orice urm de
vitalitate.
Eti sigur c doza a fost suficient, Dekel? ntreb Pashelvi cu
obinuita sa impasibilitate glacial. Nu trebuie s riscm s-l ucidem: un
martir poate dinamita chiar i cea mai solid alian. Un la, n schimb, i
pierde credibilitatea chiar i n faa celui mai credincios dintre adepii si.
Mercedesul avndu-i la bord pe ayatolah i pe preedinte se ndrept
spre periferia sudic a Teheranului unde, pe un mic aeroport, un avion
Executive fusese tras pe pist n ateptarea suitei oficiale. Avionul acela
ns nu avea s se desprind niciodat de la sol: nu era altceva dect o mic
pies a scenariului diabolic pus la cale de mintea sclipitoare a lui Gholam
Pashelvi.
Washington, 2006

Phil Damiano rmase cu gura cscat, innd n mn telecomanda


televizorului cu plasm care trona ntr-un col al cabinetului su.
Brusc, imaginea de pe toate canalele reelei iraniene de televiziune Irib
se ntunecar pre de cteva secunde.
Apoi apru imaginea lui Gholam Pashelvi, care, cu chipul schimonosit
de spaim, aduse la cunotina poporului iranian ceea ce se ntmplase cu
numai cteva ore n urm. Filmuleul care ncepu s ruleze peste relatarea
ayatolahului confirma spusele acestuia.
Preedintele vostru preedintele nostru a trdat ncrederea pe care
mndrul popor iranian o investise n el. Ademenit de promisiunile
occidentalilor, Tahrjani a prsit ara n urm cu numai cteva ore, la
bordul unui avion particular care a decolat spre o destinaie necunoscut.

Cu toate c fuseser prinse de la deprtare, n cadrele filmului de pe


ecran putea fi uor recunoscut preedintele iranian care, protejat de grzile
sale de corp, urca scara unui jet Executive.
ntr-un moment att de delicat ca acesta, continu ayatolahul
Pashelvi, statul nostru are nevoie de o conducere ferm. Cu voia lui
Dumnezeu, mare i milostiv, i al Consiliului Gardienilor Revoluiei
Islamice, mi voi asuma rspunderea conducerii rii noastre i jur solemn
c voi sluji Iranul pe calea artat nou de Allah, pace i binecuvntare
numelui su.
Pashelvi pronun ultimele cuvinte cu braele larg deschise i cu palmele
ndreptate spre cer.
De bucurie, generalul Corrige lovi puternic cu pumnul n mas.
Bingo! exclam el, triumftor. De data aceasta am lovit drept la int,
fr s facem dect cteva micri, dar care s-au dovedit foarte inteligente.
Damiano pufni. Ar fi vrut s-i spun c acele cteva micri foarte
inteligente i costaser deja cteva milioane de dolari pe netiutorii
contribuabili americani.
Gholam Pashelvi se bucurase de susinerea special pe care numai
serviciile secrete ale guvernului american erau capabile s o ofere. i
tocmai din cauza acestei susineri devenise acum eful celui mai periculos
stat-canalie de pe ntregul eichier politic al Orientului Mijlociu. Acum,
totul depindea de mrinimia lui Pashelvi: oare cum inteniona s-i achite
datoria fa de srguincioii supui ai Unchiului Sam?
Roma, 2006

Voia destinului s-a mplinit deja i, n acest moment, nici un fel de


intervenie din partea noastr nu va mai putea s mai schimbe ceva, repet
cu voce tare Sara Terracini cele spuse de Oswald la desprire, cu cteva
zile n urm.
Plecase din nou, lsndu-i n schimb agenda care-i aparinuse lui Luca
Raso, jurnalist la sptmnalul Documento, disprut spre sfritul

primverii anului 1976, n timp ce survola pdurea amazonian la bordul


unui avion de agrement.
Sara transcrisese cteva pagini din jurnal, iar acum se pregtea s i le
trimit pe e-mail lui Oswald. Lucrarea fusese efectuat cu ajutorul
programelor sofisticate cu care erau dotate computerele laboratorului i nu
i luase prea mult timp. Metoda de criptare utilizat de jurnalist era simpl,
dar eficace: avnd la baz scrierea stenografic standard, autorul aplicase
cteva variabile care fceau lectura imposibil cuiva care nu identifica mai
nti cheia de descifrare. Computerele Sarei avuseser nevoie de numai
cteva minute ca s-o gseasc.
n orice caz, se vedea nevoit s recunoasc faptul c Oswald avusese
din nou dreptate. Relatrile din jurnal, spre deosebire de alte istorisiri
decriptate pentru Breil, preau s-i fi ncheiat deja ciclul de via:
aparineau n totalitate trecutului. i, n plus, veridicitatea faptelor
transcrise de Raso n agenda sa prea foarte greu de dovedit: protagonitii
acelor ntmplri probabil c muriser de ani buni.
Hai, la treab, madam Terracini! S dm notielor acestora aspectul
unei povestiri. Oswald spune c este primul pas spre a nelege. Cu
siguran c acest a nelege fr a fabula al domnului Breil va avea
numai de profitat Fir-ai s fii, Oswald Breil! M vd nevoit s adaug la
lunga list de lucrri pe care mi le-ai bgat pe gt nc una neretribuit.
Vorbind cu sine nsi, aa cum proceda adesea cnd lucra de una
singur, Sara i trecu mna prin prul ntunecat, atept pn cnd
computerul i configur parametrii tehnici, apoi i muc buza, iar
degetele ncepur s tasteze cu rapiditate.
Din agenda lui Luca Raso, Rio de Janeiro, 4 mai 1976:
Cele patru reactoare Pratt & Whitney ale aparatului Mac Donnell Douglas DC8
aparinnd companiei Varig Airlines continuau s scoat un uierat puternic n clipa n
care limuzina neagr a tras chiar lng avionul nostru care abia aterizase din zborul
transcontinental. Automobilul Cadillac 75 s-a aezat paralel cu fuzelajul avionului. Primii
pasageri coborser i peau deja pe asfaltul ncins al pistei. Am neles pe loc c oferul
mi cunotea perfect fizionomia. La Neumann Corporation nimic nu era lsat la
ntmplare i probabil c n ziua precedent omul primise cteva fotografii de-ale mele.

Acesta trebuie s fi fost i motivul pentru care m-a identificat fr dificultate printre
cltorii care se ndreptau spre autobuz.
Domnul Luca Raso? m-a ntrebat el, invitndu-m s-l urmez spre limuzin.
Apoi mi-a deschis portiera din spate, cu un gest emfatic i ceremonios.
Era imposibil s nu recunoti marca acelui imperiu economic cunoscut peste tot n
lume: amazoana stilizat suflat n aur, simbolul celor de la Neumann Corporation, se
lfia chiar pe mijlocul portierei negre a Cadillacului. Maina s-a ndreptat spre o pist
secundar, unde am fost ajuni din urm de un lucrtor al aeroportului care cra n spate
geanta mea uria de voiaj: oaspeii celor de la Neumann Corporation nu trebuiau s-i
piard vremea cu plictisitoarele practici de debarcare. Pe pist ne atepta un avion
particular. Dup ce bagajul meu a fost ncrcat, bimotorul Piper PA31 Navajo a nceput s
ruleze pe pist.
Punei-v centura, domnule: ne pregtim de decolare, mi-a spus pilotul ntr-o
englez perfect, artndu-mi canapeaua mic din spatele a dou fotolii. Ne ateapt
aproape opt ore de zbor, inclusiv o scurt escal pentru realimentare. Aezai-v comod,
domnule.
Spunnd acestea, brbatul a mpins manetele pn n clipa n care cele dou motoare
Lycoming au atins turaia maxim. Atunci a eliberat frnele i a manevrat flapsurile,
pentru a mri portana aparatului. Peste cteva secunde, strpungeam n vitez aerul
devenit dens din cauza umiditii acelei clduroase zile tropicale.
L-am ntrebat care urma s fie viteza medie de croazier.
O sut nouzeci de noduri, adic circa trei sute cincizeci de kilometri la or, mi-a
rspuns pilotul.
Asta nseamn c avem de parcurs dou mii opt sute de kilometri?
Cam aa ceva, domnule. Iar n ultima or i jumtate a zborului nostru, odat intrai
n districtul Santarm, vom survola posesiunile domnului Neumann. Dac dorii, putei lua
loc aici, n cabina de pilotaj, domnule V putei bucura de o privelite mult mai bun
dect prin hublou.
Pilotul era un tnr puin trecut de douzeci de ani i mi s-a prut cordial i simpatic.
Se numea Jacinto, dar toi i spuneau Jaco. Avea un zmbet deschis i plcut. Ochii si
albatri ieeau n eviden din cauza pielii arse de soarele torid al Braziliei.
M-am aezat n dreapta lui i, fixndu-mi din nou centura, m-am lsat purtat de
farmecul peisajelor acelei ri pe ct de frumoas, pe att de nemrginit i necunoscut.
Pe lng faptul c era un foarte bun pilot, Jaco s-a dovedit a fi i un bun tovar de
drum, dar i un ghid perfect.
Am survolat minunate petice de pdure amazonian, cobornd deasupra satelor indios,
scufundate ntr-o vegetaie de neptruns. Am urmat cursul unor ruri nmoloase, aproape
orbii de splendoarea verdelui atotcuprinztor al junglei.
Uitai-v acolo, jos, domnule Raso! mi-a spus la un moment dat Jaco, artndu-mi
un lumini uria la orizont. Aceea este capitala lui Neumann Corporation.
Imediat ce distana mi-a permis s fac acest lucru, am dus la ochi aparatul meu Leica,
de care nu m despart niciodat, i am nceput s fac fotografii.

Te rog, Jaco, i-am spus. Nu ai putea s mai faci un tur nainte de a ateriza?
Sub noi i fcuse apariia un mic, dar modern aeroport. Se vedeau, parcate ntr-o
ordine meticuloas, un avion similar celui cu care cltoream noi, un elicopter de
agrement, un monomotor i un bireactor Caravelle.
ntreaga flot avea n comun culoarea neagr a fuzelajului i ornamentele aurii care, pe
aripi i pe coad, luau forma amazoanei stilizate.
La mic distan de aeroport se ntindea un orel n adevratul sens al cuvntului,
compus din blocuri i vile, strbtut de o reea ordonat de strzi.
Acum, coborm, mi-a spus Jaco. N-a vrea ca superiorul meu s-mi reproeze faptul
c am survolat Neumann Corporation fr o autorizaie prealabil.
n vreme ce prora Piperului se avnta aproape n picaj spre pista aeroportului, chipul lui
Jaco cptase o expresie ironic.
Observ, domnule Razo, c nu ai acordat prea mult atenie recomandrilor noastre
din telegrama de acceptare a interviului, l ntmpin o femeie blond, nfofolit ntr-o
uniform kaki de tip militar, artnd spre aparatul Leica pe care italianul l purta la gt.
mi cer scuze, domnioar Agnes. Pur i simplu m-am lsat furat de entuziasm n
faa maiestuozitii reedinei Neumann, i-am rspuns, dup ce am citit ce scria pe plcua
de identificare de la piept.
Ag-nes, m-a corectat ea, pronunndu-i numele n maniera teutonic. M numesc
Ag-nes Weiczen i sunt asistenta personal a domnului Neumann. Mie mi va reveni
sarcina de a v face sejurul n colonia noastr ct mai plcut cu putin. ntre timp ns, va ruga s-mi predai aparatul de fotografiat; noi vom developa filmul n laboratoarele
noastre i v vom restitui fotografiile. V-a ruga totui ca ncepnd din acest moment s
respectai cu strictee instruciunile care v-au fost aduse la cunotin.

6
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

Durerea din cretet era insuportabil. Athor ncerc s-i duc mna la
cap, dar i ddu seama c fusese legat de o brn groas, nfipt n pmnt.
Privind de jur-mprejur, constat c se afla ntr-o colib mare, a crei
obscuritate era sfiat pe alocuri de fasciculele de lumin care treceau prin
acoperiul de paie uscate. Treptat, reui s-i adune gndurile. i aminti
cum fusese cuprins de furia oarb care l mpinsese s-l ucid pe Karesh.
i aminti de trupul cald i moale al lui Dehal. i aminti cruzimea din
privirile lui Karesh, n clipa n care i mplnta cuitul n gtul tatlui su.
Probabil c un davaar l lovise pe la spate n clipa n care reuise s-l
imobilizeze pe eful tribului de tlhari. Athor era ncredinat c robia sa nu
avea s fie de lung durat: nici unul dintre cei capturai de davaar nu se
mai ntorsese vreodat n sat. n plus, auzise c oamenii aceia slbatici se
hrneau cu inimile i creierul vrjmailor lor. Dac acela era sfritul pe
care soarta i-l rezervase, avea de gnd s-i dea viaa cu onoare. La fel cum
cu onoare murise i tatl su, Sar. Apoi se gndi cu amrciune c nu avea
s devin niciodat destoinicul ef de trib i mare sacerdot, aa cum i
dorise. i veni n minte privelitea care desctuase n el furia aceea oarb:
Karesh, fcndu-i mendrele pe trupul lui Dehal i femeia sa iubit scond
urlete disperate.
Oare ce se ntmplase cu Dehal? Spera din tot sufletul c reuise s fug,
s scape de ferocitatea davaarilor.
Ua colibei se deschise brusc, lsnd razele soarelui s inunde ncperea.
Mijindu-i ochii, Athor zri o siluet propindu-se n lumina intens
care provenea de afar.
Va fi o mare plcere pentru mine, rosti Karesh, s-i mnnc inima n
care mai palpit ultimele picturi de via. Dar vei fi cel din urm cruia i

voi lua viaa, Athor: vreau ca mai nti s vezi cu ochii ti care-i va fi
sfritul. Ducei-l afar! le porunci apoi nsoitorilor si.
Dehal zcea lng coliba cea mai mare, rezervat cpeteniei tribului. Din
fericire, Karesh nu mai ncercase s abuzeze de ea, limitndu-se s-i aduc
la cunotin cumplitele sale intenii: odat duse la bun sfrit jertfele,
urma s devin femeia lui. Dehal se simea pierdut. Prefera s moar
dect s se mpreuneze vreodat cu Karesh.
Ceata de davaari era dispus n cerc. Femeile tratate precum sclavele,
considerate totui mai importante dect armele de fier stteau n mijloc.
La o distan de civa metri ardea un rug de lemne uscate.
Ritualul sacrificiului urma s se desfoare ntr-un lumini de form
concav, delimitat de un ir de colibe. Satul propriu-zis, mprejmuit de
palisade viguroase, fusese construit ceva mai departe.
Pe latura opus a luminiului se csca o prpastie pe fundul creia
curgea un ru.
Cu minile legate, Athor pi printre dou rnduri de rzboinici davaar,
care scoteau urlete furioase.
Ajuns n faa rugului, eful tribului migos fu obligat s se aeze lng
ceilali ostatici capturai n timpul asaltului.
Suflnd cu putere n fluierul su de os, Karesh ddu un semnal.
Instrumentul emise un uierat sfietor. n clipa urmtoare, toi rzboinicii
davaar i duser la gur propriile fluiere. Un sunet acut i ptrunztor se
nl spre vzduh, asemenea iptului unui stol de vulturi care se arunc
asupra przii. Cei mai muli dintre ostatici, asurzii, ncepur s-i scuture
capetele nnebunii: frnghiile i mpiedicau s-i duc minile la urechi.
Nici unul dintre ei nu reuea s neleag ce li se pregtea.
Karesh avea chipul acoperit de o masc lugubr din coaj de stejar,
pictat ntr-o culoare ntunecat ce contrasta cu albul care scotea n
eviden deschizturile pentru ochi i gur.
Se apropie de grupul de prizonieri.
Cuitul sacrificial i apru brusc n mn, n clipa n care un nou uierat
asurzitor se ridic spre cer. n schimb, ca din cer pic lama scnteietoare,
reteznd pe loc beregata primului brbat migos care avu nenorocul s se
gseasc n calea sa.

Prad mniei, Athor nu putu face altceva dect s asiste neputincios la


martiriul oamenilor si.
Ateapt, fiu al regelui migos de fapt, rege al tribului migos,
deoarece tocmai i-am luat zilele tatlui tu! Ateapt, nu a sosit nc
vremea s-i ntorci privirea: acesta nu e dect nceputul, partea frumoas
abia de acum ncolo vine.
Trecndu-i cuitul dintr-o mn n cealalt, cpetenia davaarilor pi
din nou spre primul ostatic migos, care, n pragul agoniei, l privea
terorizat.
Dintr-o singur micare, Karesh i fcu nefericitului o tietur adnc, de
la ombilic pn la stern. Apoi, i introduse mna printre marginile rnii,
cutnd inima. i nclet degete pe ea, simindu-i palpitaiile, apoi o trase
afar dintr-o smucitur. Ostaticul migos fu cuprins de spasme violente, dar
Karesh continu imperturbabil ritualul, reteznd arterele i venele inimii.
Apoi, i scoase masca, ridic spre cer macabrul trofeu, artndu-i
oamenilor si, i muc lacom din inima prizonierului.
Acela fu semnalul mcelului: ali doi davaar luar n primire cte un
migos, repetnd nfiortorul ritual la care tocmai asistaser. Ceilali brbai
ai tribului scoteau nnebunii strigte ascuite i ncepur s danseze, prad
unei frenezii convulsive. Inimile condamnailor fur mrunite pe loc i toi
membrii tribului primir cte o bucic.
ntre timp, Dehal fusese dus n mijlocul cercului i silit s se aeze
ntre brbatul pe care l iubea, care atepta s fie cspit, i mielul care o
siluise.
Privirea sa dezndjduit se ncruci pentru o clip cu a lui Athor, apoi
ns Karesh pi spre ea, cu sngele prizonierului migos nc prelingndui-se pe barb i pe brae.
Mnnc, femeie, spuse el, punndu-i n fa ceea ce mai rmsese
din inima nefericitului ostatic. Mnnc i astfel i se va ngdui privilegiul
s devii una de-a noastr. Sau poate c preferi s te nfrupi din inima
regelui tu?
Spunnd acestea, Karesh i duse mna la teaca de la old, unde i
pusese cuitul. Numai c rzboinicul davaar subevaluase calitile tinerei
femei dinaintea sa: Dehal crescuse mpreun cu Athor, iar acesta o nvase
s se apere i s fac fa unei lupte corp la corp. La fel ca brbaii.

Cu o zvcnire fulgertoare i nainte ca davaarul s-i dea seama ce se


ntmpl, Dehal reui s-i scoat arma din teac, punndu-i tiul lamei la
gt.
Acum m vei scoate de aici, Karesh, sau vei muri odat cu mine.
Davaarii ncetar brusc s mai danseze, privindu-i nmrmurii
cpetenia aflat la cheremul unei femei narmate i furioase.
Poruncete-le oamenilor ti s se ndeprteze pn n dreptul
colibelor i spune-le c, dac nu se vor supune, i voi lua zilele.
Karesh fcu ntocmai. Era ncredinat c tnra femeie i-ar fi rezervat
acelai sfrit ca al ostaticului migos pe care tocmai l cspise el.
Acum, elibereaz-l! i ceru ea apoi pe un ton aspru, artnd spre
Athor i apsnd lama cuitului pe gtul davaarului.
ns Karesh nfruntase dumani mult mai de temut dect o tnr femeie
migos, orict de hotrt i puternic ar fi fost ea. Dup o prim clip de
ovial, se ntoarse brusc din bust i o lovi peste bra, reuind s scape de
ameninarea cuitului. Apoi se repezi s-o apuce pe Dehal, n timp ce
aceasta ncepu s se retrag, biciuind aerul cu lovituri de cuit.
n clipa n care i vzur cpetenia eliberndu-se de strnsoarea
vrjmaului, davaarii se repezir n fug spre mijlocul luminiului.
Dehal nelese c totul era pierdut i c avea s fie ucis cu cruzime. Nui rmnea alt scpare dect fuga. ni n direcia opus celei dinspre care
veneau rzboinicii davaar. Prpastia i bara orice cale de scpare, dar nimic
nu o mai putea opri: i lu avnt i se arunc n gol.
Urmritorii si se oprir pe marginea povrniului, privindu-se unii pe
alii ntrebtor: nimeni nu reuise s supravieuiasc unei cderi de la o
asemenea nlime.
Este inutil s-i urmai exemplul. Rmnei pe loc, rzboinicii mei!
spuse Karesh, vorbind cu voce tare, ca s fie sigur c Athor i aude spusele.
O vom lua n josul rului i vom atepta dup cascade. Vei vedea c n
scurt timp apele ne vor aduce trupul femeii.
Civa oameni plecar imediat: drumul pn la cascade era lung i
anevoios. Dar, cum davaarii nu tiau s noate, orice traseu, orict de
accidentat ar fi fost, era preferabil unei bi n apele reci ale rului.
Iubita ta femeie a preferat moartea traiului pe care i l-a fi oferit n
mijlocul tribului meu spuse Karesh, adresndu-i-se lui Athor, care

urmrise neputincios ntreaga scen. Cu att mai ru. M vd nevoit s caut


alte femei migos, mai puin ndrtnice. n zori vom ataca din nou satul
vostru. De aceea, m-am gndit s nu te dau morii imediat, ci s o fac cnd
m voi ntoarce triumftor. Dup moartea ta voi deveni unicul stpn al
tribului migos.
Dehal i inu rsuflarea pn n clipa n care simi c plmnii i erau pe
cale s explodeze. Prbuirea i se pruse interminabil. n timpul sriturii,
i agitase braele n aer ca s-i menin echilibrul i vzuse apele rului
apropiindu-se vertiginos. Impactul fusese violent, de parc suprafaa apei
ar fi fost de piatr. Din fericire, reuise s-i in picioarele strnse i
ncordate.
Apoi, apele se nchiser spumegnd deasupra capului, n vreme ce cu
vrful degetelor atinse albia mloas. Se propti cu picioarele de o piatr de
pe fundul rului i i lu avnt spre suprafa, rmnnd ns n imersie.
Apa era tulbure i ntunecat, iar Dehal alese un traseu piezi spre malul
rului: trebuia s ias la suprafa ct mai departe de locul unde se aflau
Karesh i tribul su de canibali ucigai.
not cu toat puterea, dar masa de ap care o acoperea prea fr sfrit,
iar ea simea o nevoie disperat de aer. i aminti cum ea i Athor se
ntrecuser de mii de ori n a atinge fundul rului: amndoi erau nite
nottori foarte buni.
Deodat, minile atinser suprafaa neted a unei pietre. Cu ultimele
rezerve de aer din plmni, fcu o sforare i se prinse de stnc. Iei la
suprafa, ferit de privirile oricui s-ar fi aflat pe malul opus. i zri pe
rzboinicii davaar strni pe buza prpastiei: scrutau apele rului, ateptnd
s-i vad trupul ieind la suprafa. ns stnca de care reuise s se agae o
ascundea vederii lor.
Ar fi vrut s mai stea un timp n locul acela, ca s-i trag rsuflarea,
ns curenii puternici o traser din nou spre mijlocul rului. Mai bine
aa, se gndi ea. n felul acesta m ndeprtez de primejdie.
Vzu plutind n apropiere un trunchi gros de copac i se prinse de el fr
s stea pe gnduri: avea s-o poarte spre izbvire fr ca ea s-i epuizeze
toate forele.
Vuietul amenintor i ajunse la urechi brusc, lund-o prin surprindere.

n clipa urmtoare se prbui din nou n gol, nconjurat de data aceasta


de uvoaie clocotitoare de ap i stropi multicolori. n timpul cderii,
pierdu contactul cu trunchiul de copac i simi cum apele o nghit din nou:
se afla n voia curentului vijelios.
tia c foarte curnd forele aveau s-o prseasc i c i-ar fi fost practic
imposibil s ias din vltoarea cascadei. Athor i spusese de nenumrate ori
c acela era pericolul cel mai mare pentru un nottor: nimeni nu se putea
salva de unul singur din mijlocul acelor vrtejuri violente de ap. Curenii
erau att de puternici, nct i trgeau la fund chiar i pe brbaii cei mai
vnjoi, jucndu-se dup bunul plac cu trupurile lor, pentru a le restitui
ntr-un trziu, nensufleite, uscatului.
Dehal tia bine ce o ateapt. Nu putea spera altceva dect ca moartea s
o ia ct mai grabnic.
Athor, iubitul meu Oare mai eti n via? Oare ce s-ar fi ntmplat
dac zeul Hosh ne-ar fi druit destul timp ca s ne iubim, s avem o via a
noastr, s facem copii?
Apoi i pierdu cunotina. n clipa aceea, crengile trunchiului de copac
pe care tocmai l abandonase i se prinser de cingtoarea din piele de cerb
i, asemenea unei mini gigantice, o traser din adncul tenebrelor.
Cnd i reveni, era prins ntre crengi. Respiraia i se transform ntr-un
strigt eliberator. i pipi minile i picioarele, ncercnd s vad dac
avea ceva rupt. Simi arsura ctorva rni, dar i ddu seama c nu erau
prea grave. i, mai presus de orice, tria.
Cei doi davaar cercetar cu privirea trunchiul de copac care plutea n
josul rului, mpins de fora undelor. Apoi, i ndreptar atenia spre
vrtejurile din amonte, care, nspumate, preau s fiarb.
Karesh are dreptate, rosti unul dintre ei. Nimeni nu poate supravieui
cascadelor.
Dehal i ddu seama n ultima clip de prezena celor doi vrjmai.
Ascuns printre ramurile stufoase ale trunchiului de copac, se strduise s
rmn sub ap ct mai mult timp. Rsufl uurat cnd observ c
davaarii se duseser s-o caute n bulboanele din preajma cascadei.
Oboseala o coplei dintr-odat i tnra femeie se ls n voia apelor,
ncetnd s mai lupte. Iei din starea de moleeal abia dup cteva ore,

dndu-i seama c ajunsese n preajma luminiului unde ea i Athor se


iubiser, cu puin nainte ca existena s le fie ntoars pe dos de Karesh.
Trebuia s se grbeasc dac voia s salveze viaa brbatului pe care l
iubea.
Travers n fug pdurea, ndreptndu-se spre sat. Palisada de lemn i
apru n faa ochilor asemenea unui miraj. Oamenii migos, nspimntai
nc din cauza atacului davaarilor, lucrau cu rvn la refacerea fortificaiei.
Sunt convins c fratele tu este nc n via, Goreth. Trebuie s ne
grbim, spuse Dehal cnd ajunse n faa fratelui vitreg al brbatului su.
i ce putem face noi, Dehal, i rspunse acesta, privind cu luareaminte la oamenii care lucrau la ntrirea palisadei. Noi nu suntem la fel de
pricepui ntr-ale rzboiului precum davaarii: un atac mpotriva lor ar fi
curat sinucidere Dect s luptm mpotriva lor, ne-ar fi mult mai de
folos s ni-i facem aliai.
Cum i nchipui c unii care mnnc inimile ostaticilor ar putea
respecta un pact? Davaarilor nu le va fi pe plac nici un fel de nelegere. Iar
noi avem ndatorirea de a ncerca s Totui, Athor este fratele tu
Athor, pe lng faptul c este mai tnr dect mine, mi este frate
doar dup tat, nu i dup mam.
Atunci, d-mi mie vreo zece oameni: tiu unde este satul davaarilor i
am vzut coliba n care Athor e inut ostatic. A putea pune la cale o
evadare.
Nu. n clipa asta, fiecare om este preios aici, n sat. mi pare ru, ns
Athor va trebui s se descurce fr ajutorul nostru. Nu-mi permit s risc
viaa brbailor notri pentru un singur om.
Un singur om? repet Dehal, nevenindu-i s cread ce auzea. i
amintesc, Goreth, c omul acela a devenit regele nostru atunci cnd tatl
vostru a murit.
i cine a rnduit asta, femeie? Eu am aceleai drepturi ca i Athor s
devin cpetenia tribului meu. Ba mai mult, sunt ntiul nscut, aadar sunt
motenitorul legitim al tatlui meu. n plus, Sar a murit nainte de a-i
dezvlui lui Athor locul unde se afl Templul Secret al lui Hosh i Piatra
Sfnt, aa c nici n-ar putea ndeplini oficiul de mare sacerdot. Dehal, mai
bine ai renuna la vise i ai veni s munceti alturi de noi la ntrirea
zidurilor de aprare. Pentru noi, cei rmai, viaa merge mai departe. i, de

vreme ce Athor nu se mai afl printre noi, de acum ncolo va trebui s-mi
dai ascultare mie, noul rege al tribului migos.
Dehal ar fi vrut s se arunce asupra lui, s-i sfie faa i s-i smulg
ochii din orbite, dar i ddea foarte bine seama c nu aceea era calea prin
care l-ar fi putut salva pe Athor.
Se ndeprt, cu capul plecat i sufletul plin de tristee i nelinite.
Am auzit totul, Dehal, i spuse Aker, tatl su, apropiindu-se de ea.
S tii ns c nu m mir deloc comportamentul lui Goreth. Este adevrat
ce i-ai spus? Eti ncredinat c Athor triete?
Nu tiu sigur, tat. Probabil c evadarea mea a agitat foarte tare
spiritele n satul davaarilor. Ndjduiesc totui c nu au mai continuat
spectacolul cu jertfe umane. Pe de alt parte, i-am auzit spunnd c vor s
ne atace din nou satul.
Atunci trebuie s ncercm s-l eliberm: Athor este singurul
motenitor demn de tatl su. La ce te gndeai cnd i-ai propus lui Goreth
o incursiune n satul dumanilor?
Satul lor se afl de-a lungul rului, pe o costi. Urcuul este dificil,
dar nu imposibil rspunse Dehal. Privirea ei, plin de afeciune, se opri
pe piciorul sfrtecat al tatlui su i adug: pentru un rzboinic n
putere.
Nu m gndeam la mine, fata mea. Acum, eu nu sunt altceva dect un
brbat care interpreteaz voina zeului Hosh prin intermediul semnelor
trimise de el. A trecut de mult vremea cnd eram cel mai iscusit vntor
din tribul nostru, spuse Aker, artnd spre piciorul su drept. Apoi
continu: Athor avea muli prieteni devotai printre tinerii vntori de
aici Iar doi dintre ei i erau tovari de nedesprit. Acum, tu du-te s te
odihneti, dar spune-mi mai nti la ce plan te-ai gndit ca s-l eliberm pe
regele nostru Voi vedea ce e de fcut
Linite! porunci Karesh. De aici ncolo trebuie s devenim invizibili.
Davaarii se afundar ca nite umbre n desiurile pdurii. Satul
dumanilor lor era aproape.
Aici l vom atepta pe omul nostru. Iar cnd vom declana din nou
atacul, oamenii migos nu vor scpa la fel de uor ca prima dat.

Davaarii fremtau ncletndu-i minile pe mnerul armelor: tiau c,


odat cucerit satul tribului migos, aveau s pun stpnire pe femeile lor.
Cele mai frumoase din tot inutul.
Dehal i conduse pe cei doi destoinici vntori migos pn la baza
stncii de pe care se aruncase n ru. De acolo, le art prin semne traseul
pe care trebuiau s-l urmeze pentru a ajunge n satul dumanilor lor de
moarte: versantul era aproape perpendicular, dar vntul i apa spaser n
peretele de calcar scobituri care formau treptele unei scri foarte abrupte.
Era singura posibilitate de a ajunge n vrful promontoriului.
Cnd se sltar peste buza povrniului, cei trei se oprir s-i trag
sufletul. Dehal nu fusese nevoit s insiste ca s fie acceptat n expediie:
era singura care cunotea amplasamentul satului davaarilor i le putea fi de
folos celor doi prieteni ai lui Athor.
Curnd, Mizda i Fet i dduser seama c iscusina tinerei femei nu era
deloc mai prejos dect a lor.
Luminiul ntins unde se desfurau ritualurile de sacrificiu era pustiu.
Cei trei migos ateptar pn cnd luna intr n nori i se ndreptar cu
repeziciune spre sat: trebuiau s strbat o distan mare n cmp deschis
nainte de a ajunge la irul de colibe unde se afla i aceea din care Dehal l
vzuse ieind pe Athor, trt de clii si.
Eu zic s atacm, stpne al meu, opti unul dintre rzboinici
cpeteniei davaarilor. Omul pe care l ateptm nu mai vine, iar n curnd
se va lumina de ziu.
Mna lui Karesh se nclet pe beregata nefericitului care ndrznise si spun prerea.
Cnd o s am nevoie de sfatul tu, o s i-l cer, i uier.
Brbatul se retrase, nspimntat.
n desiul pdurii se auzi zgomot de pai.
Brbatul mergea repede, cercetnd cu privirea de jur-mprejur.
Karesh iei brusc din ascunziul su, asemenea unei creaturi a
tenebrelor.
i astup gura noului-venit cu palma, trgndu-i capul pe spate. Cu mna
cealalt, cpetenia davaar i puse cuitul la gt.

Linitea care domnea n satul davaarilor era att de profund, nct


strnea fiori.
Cei trei migos ajunser lng colibe fr s observe vreun semn c satul
ar fi fost, totui, locuit. Se prea c o epidemie i secerase toi locuitorii;
judecnd dup tciunii nc aprini ai rugului din mijlocul zaritei, s-ar fi
putut spune c moartea i luase pe toi prin surprindere.
Deodat, se auzi un zgomot.
Cei trei se adpostir sub acoperiul uneia dintre colibe.
Brusc, ua de lemn se ddu n lturi i un davaar corpolent trecu n grab
pe lng ei, fr s-i observe. Se opri dup civa pai, i trase ntr-o parte
acopermntul din jurul oldurilor i ncepu s urineze ntr-un tufi.
Nu avu timp nici mcar s-i dea seama ce se ntmpla: lama de os a
cuitului lui Fet i strbtu gtlejul dintr-o parte n alta.
Glgitul sngelui fu singurul sunet care se auzi.
Mizda intr n colib.
Ai i fcut? se auzi o voce dogit din spatele ncperii. Eu credeam c
inima unui blestemat de migos i provoac sete de lupt, nu pofta de a te
pia: toat noaptea n-ai fcut altceva dect asta
Cnd l vzu, Mizda i ddu seama c n nici un caz davaarul nu se
atepta s dea piept cu un blestemat de migos a crui inim se afla nc la
locul ei.
Mizda se repezi asupra lui cu pumnalul ridicat.
Athor i recunoscu tovarul, n ciuda luminii palide din ncpere. Ar fi
vrut s-i sar n ajutor, ns legturile de la mini l reduceau la postura de
spectator neputincios. Trupul i era vizibil marcat de semnele torturilor la
care fusese supus.
Mizda se arunc asupra adversarului su nainte ca acesta s apuce s
pun mna pe cuit.
Braul vnjos al tnrului se abtu spre pieptul davaarului cu toat
greutatea sa aductoare de moarte. Brbatul holb ochii i i duse minile
la ran. Un jet de snge i ni din gur, odat cu ultima sa suflare.
Davaarii ne atac din nou satul le spuse Athor celor doi prieteni ai
si din copilrie, n timp ce acetia l eliberau.
Iat de ce nu am ntlnit ipenie de om pe aici, zise Dehal, umezindu-i
buzele regelui su. Toi rzboinicii davaar sunt ocupai cu invadarea satului

nostru i cu capturarea oamenilor din tribul migos. Trebuie s ne grbim i


s sperm c nu vom ajunge prea trziu.
Minile lui Karesh slbir strnsoarea, apoi se destinser n cel mai
vechi semn de fraternitate. l mbri pe noul-venit ca pe un tovar drag.
Fie ca Hosh s te aib n paza sa, rege al tribului migos! exclam
rzboinicul davaar.
Fie ca Hosh s te aib n paza sa, Karesh, rspunse Goreth, perfidul
frate vitreg al lui Athor.
Mi-a fost team c a intervenit ceva neprevzut.
Nu, doar c am fost nevoit s-mi dau mult osteneal ca s-i nduplec
pe btrnii satului s neleag c e mult mai bine pentru noi s acceptm
un pact cu marele popor al davaarilor dect s ne luptm cu ei.
i care este judecata la care ai ajuns, frate al meu? l ntreb Karesh.
C porile satului meu sunt deschise pentru tine i oamenii ti,
Karesh, rege al davaarilor.
Un urlet victorios rni din pieptul rzboinicilor davaar care, ntre timp,
se strnseser n jurul cpeteniei lor.
Spre deosebire de cei care l pziser pe ostaticul migos, cei trei brbai
care fceau de straj la singura poart de acces n sat preau s fie cu mai
mult bgare de seam.
Athor reuea cu greu s se in pe picioare: o confruntare direct le-ar fi
fost fatal fugarilor. Singura cale de scpare prea s fie cea aleas de
Dehal, dar li se pru mult prea periculos s sfideze soarta pentru a doua
oar. Din nou, femeia se dovedi cea mai ingenioas n a nscoci planul cel
mai potrivit.
Doi dintre strjeri i mijir ochii, scrutnd increduli ntunericul. Liniile
sinuoase ale trupului tinerei li se prur a fi conturul unei vedenii. Dehal
nainta spre ei cu pas hotrt, purtnd doar acopermntul abia vizibil din
jurul oldurilor. Era ca o zei cobort pe pmnt.
Tu? exclam unul dintre davaari, nevenindu-i s-i cread ochilor. Nu
se poate s fii tu, cci ai murit necat n apele rului.
Da, aa e, i ntri cellalt spusele, te-am vzut cu ochii mei cnd te-ai
aruncat de pe stnc.

Ei, bine, v-ai nelat, sunt aici, n faa voastr, mai vie ca oricnd i
dornic s v satisfac toate dorinele trupeti, bravii mei rzboinici davaar.
Spunnd acestea, Dehal ls s-i lunece i ultimul petic de vemnt care
i acoperea mijlocul.
Ce se ntmpl aici? ntreb ngrijorat cel de-al treilea strjer, aprnd
brusc lng tovarii si.
Altur-te i tu nou, satul e oricum pustiu i nu ne va pedepsi nimeni
pentru c ne-am abandonat o vreme posturile, ca s ne bucurm de aroma
acestui fruct dulce din faa noastr Hai, vino i tu rostir pe rnd
primii doi davaar, aai peste msur.
Minile aspre ale primului strjer se apropiar lacome de snii generoi
ai femeii, cnd, deodat, din ntuneric nir, rapizi i cu precizie de fiare,
Mizda i Fet, care se aruncar asupra strjerilor. n aceeai clip, n mna
lui Dehal apru un cuit.
Tnra acion cu snge rece, reuind s-l rneasc la umr pe brbatul
din faa ei i, cnd acesta ncerc s reacioneze, se repezi asupra lui,
cuprinzndu-l din spate.
Voiai s m mbriezi, nu-i aa? Iat-te mulumit! spuse Dehal i
mplnt lama n gtul vrjmaului su.
ntre timp, Fet prea s ntmpine dificulti serioase: davaarul pe care l
atacase reuise s-l doboare i acum se afla deasupra lui. Athor i adun
puinele fore care i mai rmseser i sri n aprarea prietenului su. Prea
trziu ns: lama davaarului ptrunse adnc n pieptul lui Fet.
Repede, s fugim de aici, altfel ne vom pomeni nconjurai de toi
locuitorii satului! strig Mizda, dup ce l rzbi pe ultimul strjer n lupta
corp la corp.
i ddur seama c Fet nu rspundea chemrii lor.
Tnrul migos zcea la pmnt, fr via. Athor rmase nemicat n faa
trupului nensufleit al prietenului care se sacrificase pentru eliberarea lui.
Repede, vino cu noi! l ndemn Dehal, trecndu-i braul pe dup
umeri. Pentru el nu mai este nimic de fcut. Trebuie s fugim de aici pn
cnd nu e prea trziu.
Cnd davaarii ajunser n faa palisadei care nconjura satul migos,
primele raze de soare ncepeau s alunge umbrele nopii. Porile satului

erau date n lturi, iar la nlimea ntriturilor nu se zrea ipenie de om


care ar fi putut opune rezisten.
Brbaii mei migos, strig Goreth. i aduc cu mine pe cei care,
ncepnd de astzi, vor fi fraii notri; tratai-i cu tot respectul ce li se
cuvine.
n timp ce vorbea, Goreth nainta cu pai mruni, circumspeci, n
direcia porilor larg deschise.
Ai auzit ce am spus, oameni ai mei? Fie ca pacea s dinuiasc
mereu ntre noi i davaari.
Acela era semnalul. Goreth ni n fug spre pori, n vreme ce
nlimile palisadei se popular brusc cu brbai migos narmai.
Retragerea, repede! le strig Karesh oamenilor si. Un nor de sgei
decim avangarda rzboinicilor davaar i, nainte ca acetia s se
ndeprteze spre un loc sigur, alte dou salve i lovir n plin. n numai
cteva secunde, muli dintre oamenii lui Karesh zceau pe cmpul de lupt.
Goreth reuise s-i gseasc adpost dup zidul de ntrire al satului,
dirijnd de acolo planul pe care doar o minte diabolic precum a sa l
putuse pune la cale.
Fii blestemat, Goreth! strig Karesh cu toat furia pe care i-o ddea
spectrul nfrngerii. Jur c te voi mcelri att pe tine, ct i pe fiecare
migos care mi va cdea n mn. Grbii-v, rzboinicii mei! spuse apoi,
ntorcndu-se spre ai si. Ridicai rniii de pe cmpul de lupt i s ne
ntoarcem n sat. Trdtorul acela blestemat i acoliii si vor avea parte de
ceea ce merit.

7
Languedoc, 1213

Acum, aaz-te colo i trage-i sufletul, biete, i spuse maestrul


Puyol tnrului Aymon. Mi-ai zis c prietenul nostru pe care l ateptam i
care urma s te conduc aici a fost capturat de oamenii lui Simon de
Montfort. Am neles bine?
Aymon rspunse cu o ncuviinare mut din cap. Se aezase chiar n faa
maestrului, cu minile ncletate pe tocul de piele al vielei.
Trecerea anilor, continu Puyol, i experiena m-au nvat c nu
trebuie s am ncredere n nimeni. Dac tu eti ntr-adevr persoana care
susii c eti, ar trebui s te dovedeti iscusit cu acest instrument. Vreau s
te ascult cntnd, biete.
Se spune c mpreun cu tine s-ar fi aflat i un bieandru, Beaufort,
l chestion Simon de Montfort pe btrn n timpul interogatoriului.
Era doar un ceretor care cerea de poman, rspunse nobilul,
forndu-se ca spusele s-i fie ct mai convingtoare.
Eu cred cu totul altceva, dar despre asta avem tot timpul s vorbim,
Beaufort de Daigne. Vom avea la dispoziie o mulime de zile i nopi pe
care le vom petrece mpreun. i nutresc ndejdea c mi vei spune
adevrul din propria voin, ca s nu m obligai s recurg la procedee
dure. Va trebui s-mi spunei adevrul despre unele legende care circul pe
seama dumneavoastr. i, n mod special, m intereseaz aceea care v
indic drept unicul pstrtor al unei taine strvechi i mortale: o arm
neobinuit capabil s distrug o ntreag otire n numai cteva secunde.
i mai vreau s tiu totul despre credina voastr blasfemiatoare, despre
rnduielile oribile crora v supunei voi, catarii. Este de datoria mea s
nimicesc demonul care s-a cuibrit n toi ereticii blestemai asemenea
domniei voastre.

Nu am nimic de spus, cu excepia faptului c m rog bunului i


milostivului Dumnezeu s v ierte pcatele, Simon.
n sala de interogatoriu, lumina dat de cele cteva tore prinse de zid cu
brae de fier ruginite de umiditate i trecerea anilor plpia roiatic i
muribund.
n penumbr, Beaufort observ privirea plin de nelesuri a lui Simon
de Montfort, care i poruncea pe mutete gdelui s nceap s-l tortureze.
Era privirea nendurtoare a unui asasin dement.
Viela pe care tnrul Aymon o mnuia cu dezinvoltur era un instrument
cu coarde la care i-ar fi fost greu s cnte chiar i unui virtuoz. Melodia era
produs de o roat de lemn acoperit din loc n loc de rini, care aciona
prin frecare mai multe coarde de dimensiuni diferite. Una dintre acestea
producea un soi de zumzit care, n funcie de micrile roii i de miestria
instrumentistului, se transforma n sunete ritmice.
Aymon execut o caden n ter, Puyol ascultndu-l concentrat, fr s
scoat nici un cuvnt.
Tnrul cnt cu miestrie vreme ndelungat, pn cnd, odat
terminat melodia, maestrul vorbi, convins de identitatea celui aflat n faa
sa.
Ceea ce mi-a scris bunicul tu despre tine corespunde ntru totul
adevrului: eti un muzicant talentat, dei mai ai multe de nvat.
V mulumesc, maestre Puyol, ns v rog De ndat ce-l voi
vedea pe bunicul meu n libertate, v promit c voi fi un elev exemplar.
Acum ns ajutai-m: este de datoria mea s
Tnrul fremta nerbdtor, ns btrnul maestru nu prea s vrea s-i
dea ascultare.
Este de datoria ta s te gndeti la viitorul tu. Nu lua cuvintele
mele ca pe un sfat cinic al unui om fr inim: bunicul tu mi-a fost
dintotdeauna ca un frate, i asta nu doar pentru c ne leag aceeai credin.
Totui, trebuie s tii c nimeni nu a reuit s scape din tainiele nchisorii
din Carcassonne. i cu siguran nu vei fi tocmai tu, un tinerel fr
experien, cel care va ntrerupe aceast funest tradiie. De altfel, sunt
ncredinat c Beaufort este de aceeai prere.
Dar eu tiu s mnuiesc bine armele, domnule, i nu mi-e fric de
cruciai, replic orgolios tnrul Aymon.

tiu bine i acest lucru, l ntrerupse Puyol, zmbind. Bunicul tu mia scris despre asta, ba chiar a fcut-o n cei mai elogioi termeni. Trebuie
s recunosc c, dac mnuieti spada la fel de bine cum stpneti arta
cntului la viel, vei ajunge un rzboinic demn de tot respectul.
Ce folos? Un rzboinic neputincios i vinovat c a adus nenorocirea
asupra persoanei pe care o iubete mai mult dect pe oricine.
n faa mea, Simon de Montfort, comandant al otilor papale i senior
de Carcassonne, s-a nfiat Beaufort de Daigne, acuzat de erezie. Sub
aceast acuzaie, el va fi supus interogatoriului, n prezena unui notar, care
va avea sarcina s transcrie pe hrtie toate cele ce vor fi spuse n aceast
ncpere. n numele Domnului, s nceap interogatoriul.
Spunnd acestea, brbatul fcu o scurt pauz, apoi se ntoarse spre
notar.
Beaufort era mai mult dect un simbol pentru catari. Acesta era motivul
pentru care Simon voia ca acel proces s fie unul solemn i, mai ales,
public. Cina vicontelui ar fi reprezentat un exemplu pentru toi
necredincioii. Iar Montfort era ncredinat c n cele din urm avea s se
ajung la mrturisire i cin: puini erau cei care rezistaser torturilor, iar
acei puini supravieuitori ieiser din camera de interogatoriu mai mult
mori dect vii.
Vorbii, n numele lui Dumnezeu, unicul i preamilostivul, i sufletul
v va fi mntuit! rosti unul dintre sacerdoii care se aflau n ncpere,
agitnd un crucifix prin faa prizonierului.
Toi cei prezeni i fcur semnul crucii, iar interogatoriul continu.
Lund n considerare importana brbatului pe care l capturase, Simon
hotrse s conduc personal ancheta, refuznd s-o ncredineze clugrilor
dominicani, cei care erau de obicei nsrcinai cu astfel de misiuni.
Care i este numele, prizonierule?
Numele meu este Beaufort, viconte de Val de Daigne, senior de
Consider inutil s enumerai toate titlurile pe care le-ai purtat: din
clipa aceasta, nici unul dintre domeniile care v-au aparinut nu mai este al
vostru.
Beaufort avea minile i gtlejul prinse n belciuge fixate n zid cu
lanuri grele de fier.

Privirea mndr a vicontelui se fix n ochii lui Simon. Beaufort se rug


n gnd la Dumnezeu s-i dea puterea de a rezista supliciilor la care avea s
fie supus.
Suntei un eretic, nu-i aa, Beaufort? Suntei unul dintre cei ce
practic ritul pe care blasfemiatorii l numesc religia catar?
Numele meu este Beaufort, viconte de Val de Daigne, senior de
Villefloure, Sevis, Taurine i Rieux
Era singurul rspuns pe care i propusese s-l dea vrjmailor si.
V amintesc, Beaufort, c recunoaterea ereziei i jurmntul solemn
c v vei apropia din nou de Domnul nostru v vor permite s rmnei n
via.
Numele meu este Beaufort, viconte de Val de Daigne, senior de
Villefloure
Casa maestrului Puyol era frecventat de un mare numr de tineri
nvcei, dornici s ptrund tainele muzicii.
Acesta era motivul pentru care sosirea lui Aymon trecuse aproape
neobservat. Dei se scurseser cteva zile de la capturarea lui Beaufort, nu
venise nimeni s pun ntrebri n legtur cu bieandrul nou-venit.
Aymon ncerca din rsputeri s-i alunge nelinitea, lsndu-se fascinat de
comportamentul blajin al maestrului, dar nu-i pierduse sperana c va
putea s-i elibereze bunicul din temni: trebuia doar s atepte momentul
potrivit.
Pe de alt parte, Puyol nu ncetase s ncerce s obin ct mai multe
informaii din tabra cruciailor.
Pentru transmiterea i primirea de mesaje din exterior, Puyol apela la
unii dintre tinerii si muzicani. Metoda inventat de el era pe ct de
simpl, pe att de greu de descoperit: era aproape imposibil ca rzboinicii
cruciai s fie cunosctori ntr-ale muzicii, iar de acest avantaj se folosea
Puyol pentru comunicrile sale secrete cu cei dinafara zidurilor oraului
Carcassonne.
Interogatoriul se desfura de mai multe zile n sala cu bolt apstoare
din tainiele de sub zidurile oraului.

Beaufort prea mpuinat i era foarte slbit, aproape muribund; cu toate


acestea, continua s reziste cu drzenie torturilor, nedezvluind nici un
cuvnt din ceea ce ar fi dorit clii si s afle.
V mai spun o singur dat, n numele Domnului, rosti clugrul
dominican cu o min sever. Vorbii i sufletul v va fi mntuit.
Numele meu este Beaufort Cuvintele ieir ntr-o oapt abia
auzit.
Trage! i porunci clugrul gdelui.
Cu ajutorul unor curele groase de piele, Beaufort fusese legat de o roat
mare, sprijinit pe un schelet de lemn care permitea nvrtirea ei prin
intermediul unei manivele de fier. Prizonierul era aezat pe spate de-a
lungul circumferinei de lemn, cu minile i picioarele ntinse la maximum.
n timpul interogatoriului, pe msur ce roata se nvrtea, curelele de piele
erau trase, exercitnd o tensiune din ce n ce mai mare asupra membrelor
legate ale deinutului. La durerea atroce i din ce n ce mai intens se
aduga anoxia pricinuit de poziia neobinuit a cutiei toracice.
Beaufort pierduse noiunea timpului i nu ar fi putut s spun cte zile
trecuser de cnd ndura supliciile clilor si.
Trage, am spus! porunci din nou clugrul.
Dar, ndrzni s rspund gdele, dac vom continua aa, riscm ca
prizonierul s moar n timpul interogatoriului.
i-am poruncit s tragi! Nu i ngdui s-mi nesocoteti ordinele!
Fac-se voia ta, printe Pelhisson, rosti cu supuenie cellalt,
ntinznd i mai mult curelele.
Pentru un clu, moartea unui ostatic n timpul interogatoriului
reprezenta o dovad a nepriceperii n propria meserie: cel ce era condamnat
la tortur trebuia s fie meninut cu orice pre n via ba chiar i cu
mintea limpede, dac era cu putin. Altminteri, de vreme ce torturatul
murea fr s fi mrturisit faptele de care era acuzat, serviciile sale nu mai
erau de nici un folos.
Spre asfinit, Beaufort i pierdu cunotina. n aceeai sear, ntorcnduse la Carcassonne dup cteva zile de absen, Montfort ceru s fie
informat despre starea de sntate a prizonierului. Aflnd c nobilul catar
trgea s moar, Simon fu cuprins de o furie oarb i se grbi s coboare n
temniele cetii.

Prin cetate umbla vorba c mama tinerei Marie-Louise, eleva maestrului


Puyol, se nrudea cu Raymond al VI-lea de Toulouse. ns prinii fetei
fcuser tot ce le sttuse n putin ca s infirme zvonul: asupra suveranului
i a rudelor sale apropiate planau serioase suspiciuni de erezie.
Rzboaiele religioase reuiser n scurt timp s divid ceti i popoare:
influena papal spase o prpastie adnc ntre locuitorii inuturilor
Occitaniei.
Marie-Louise frecventa coala de muzic de trei ori pe sptmn.
Venea nsoit de o slujnic i executa distrat exerciiile cerute de
maestru: i plcea la fel de puin s asculte muzic, pe ct de puin tragere
de inim avea ca s cnte la vreun instrument. Era mai tnr cu cteva
luni dect Aymon, dei aa cum, de altfel, se ntmpl aproape
ntotdeauna prea o femeie n toat regula, n vreme ce biatul avea nc
trsturi infantile.
Marie-Louise l ntlnise pe Aymon chiar a doua zi dup sosirea
acestuia, dar catadicsise s-i adreseze primele cuvinte abia dup ce l
auzise cntnd una dintre melodiile sale.
Eti un adevrat maestru, tnrul meu prieten, i spusese ea de ndat
ce se stinse ecoul ultimelor note argintii de viel.
ncntarea pe care o manifestai mi umple sufletul de bucurie,
domni, i rspunsese Aymon, plecndu-i uor fruntea.
Din ziua aceea, Aymon atepta cu sufletul la gur s zreasc din nou
zulufii aurii ai Mariei-Louise aprnd de sub plrioarele sale de postav
sau s se piard fermecat n albastrul adnc al ochilor ei. Petrecea ore
ntregi privind-o, strduindu-se totui s nu neglijeze exerciiile de
compoziie. Ct despre capacitile muzicale mai degrab mediocre ale
feticanei, lui Aymon i psa prea puin.
Simon se aplec asupra trupului inert al lui Beaufort. Nobilul catar
fusese aruncat pe un pat de paie ncropit direct pe pardoseala de piatr a
celulei. Dup ce i pierduse cunotina n timpul interogatoriului, btrnul
nu-i mai revenise n simiri. Montfort i ddu seama c muribundul,
cuprins de delir, murmura ceva. i apropie urechea de buzele lui Beaufort.

Piatra se afl la loc sigur, Aymon. ngrijete-te de ea. Cu ajutorul ei


vei putea nvinge oti ntregi ale vrjmailor. S fii ns cu mare bgare de
seam, pentru c e foarte periculoas.
i cum fac s ajung la Piatr? ntreb Simon, prefcndu-se a fi
interlocutorul cu care muribundul credea c vorbete.
harta Uit-te pe hart, Aymon.
n clipa urmtoare, Beaufort de Daigne fu strbtut de un spasm i i
ddu ultima suflare.
Nu aa, Aymon. ine mna aceea mai relaxat. Rigiditatea ta
influeneaz execuia melodiei. Oricum, pentru azi am terminat. Poi pune
viela la loc i felicitri pentru progresele pe care le nregistrezi pe zi ce
trece.
Puyol, un profesor aspru de felul su, l luda din nou. Aymon radia de
bucurie i pentru cteva momente izbuti s uite de durerea care i chinuia
sufletul. ncercnd s pun instrumentul n teaca sa de piele, din
deschiztura ei iei un pergament care alunec pe podea.
Ce pstrezi tu acolo? l ntreb Puyol, care, n ciuda vrstei naintate,
nu-i pierduse simul de observaie, remarcnd chiar i cele mai mici
amnunte din jurul su.
Nu tiu, murmur tnrul, privind confuz pergamentul. Par s fie
cteva indicaii despre un traseu care duce la o piatr Un fel de hart
descris n cuvinte, cu cteva sfaturi ce trebuie urmate pentru a evita
pericolele pericolele mortale. Nu neleg
D-mi s vd, Aymon
Puyol lu pergamentul i se apropie de o candel, la lumina creia
distinse un sigiliu n josul paginii. Att Puyol, ct i Aymon l recunoscur
imediat: era sigiliul vicontelui de Val de Daigne.
Trimite-l pe printele Pelhisson la mine, i spuse Simon unuia dintre
strjeri.
Cteva minute mai trziu, clugrul dominican care condusese
interogatoriul lui Beaufort fu introdus n apartamentele comandantului
otilor papale.

tiu ce vrei s-mi spunei, domnul meu, ncerc s se justifice


Guillaume Pelhisson de cum trecu pragul. Vreau ns s v spun c
prizonierul a cedat pur i simplu, pe neateptate
Clul mi-a adus la cunotin c lucrurile nu au decurs ntocmai
spuselor tale n orice caz, nu pentru asta te-am chemat. n clipele de delir
dinaintea morii, Beaufort a vorbit despre o hart pe care i-ar fi ncredinato unui anume Aymon
Aymon Aymon Numele acesta Bineneles! exclam
dominicanul, lovindu-i zgomotos fruntea cu palma. Aymon este nepotul
lui Beaufort. Dup moartea fiicei sale i a ginerelui, se pare c vicontele l-a
luat n grija sa pe singurul su nepot.
i cam ce vrst ar putea avea acest Aymon, printe Guillaume?
Cred c n jur de cincisprezece ani, domnul meu. n clipa aceea, pe
Simon l strfulger o idee.
Mai muli martori au spus c Beaufort era nsoit de un bieandru.
Este adevrat ns c cei mai muli l-au luat drept un ceretor care cere de
poman la coluri de uli. Apoi, Simon chem un strjer: Vreau s mi-l
aducei aici pe cruciatul care l-a identificat pe Beaufort.
Gsirea oteanului a durat mai mult timp dect se ateptase Montfort:
omul patrula n afara zidurilor cetii, aa c strjerii reuir s-l aduc n
faa comandantului cruciailor abia a doua zi diminea.
i mai aminteti de biatul care era cu Beaufort n momentul
arestrii?
Bineneles, domnul meu. Acela ns nu era altceva dect un ceretor
mizerabil, care nu avea nimic de-a face cu renegatul de Beaufort. Am vzut
cu ochii mei cum catarul l-a alungat pe biat cu gesturi violente. De altfel,
l-a i lovit n spinare, vrnd s scape de insistena sa
Nu eti aici ca s tragi concluzii, omule! Repet-mi ce ai vzut atunci
i att.
Desigur, domnule. Beaufort mergea clare pe un asin. Biatul era
lng el, iar catarul i-a aplicat o lovitur zgomotoas chiar n taca de piele
pe care biatul o purta pe umr. Apoi i-a spus s cear de poman n alt
parte.
O tac de piele, ai zis?

Da, domnule. De fapt, nu era chiar o tac Semna mai mult cu un


toc de piele dintr-acelea n care se in unele instrumente muzicale
i nu i s-a prut ciudat faptul c un bieandru care are un instrument
muzical cutreier oraul cernd de poman?
Cruciatului i se porunci n grab s se retrag. Odat rmas singur cu
Pelhisson, Simon vorbi din nou.
Trebuie s dm de urma bieandrului.
Puyol! Maestrul de muzic! exclam dominicanul. ntotdeauna am
nutrit ndoieli asupra devotamentului acelui om fa de catolicism. Cred,
domnul meu, c a sosit momentul s-mi verific suspiciunile.
Am trudit toat noaptea ca s compun melodia aceasta, Aymon, i
spuse Puyol tnrului su elev, artndu-i cteva pagini.
Sub notele de pe portativ stteau scrise cuvintele unui imn intitulat
Maria Magdalena, n care se pomenea i despre o piatr sfnt, fctoare
de minuni.
Dac vei cutreiera inutul n lung i-n lat ducnd cu tine o hart cu
sigiliul vicontelui de Daigne, secretul tu nu va putea fi pstrat prea mult,
continu btrnul maestru. Odat prelucrat i transformat ntr-un imn pe
portativ, doar tu i persoanele alese de tine vei cunoate locul unde
Beaufort voia s ajungi. Iar dac se va ntmpla s descoperi piatra despre
care a scris bunicul tu, m rog ie s urmezi toate indicaiile lui. Am
transcris totul folosind un cod secret, apoi am distrus mesajul original al lui
Beaufort. Acum ns, vino aici, lng mine, i deschide bine urechile. i
mai aminteti de main guidonienne?
Aymon se uit la maestru cu un aer mirat. Oare cum ar fi putut s uite
aa ceva? Toate exerciiile muzicale se bazau pe acel simplu procedeu
pedagogic n care era nevoie de folosirea tuturor celor cinci degete de la o
mn pentru note i acorduri.
Ciudata lecie dur mult timp, pn cnd, ntr-un trziu, maestrul Puyol
spuse:
Acum cunoti taina poporului nostru. Pstreaz-o cu sfinenie, tinere
Aymon, i poart-te ntotdeauna aa cum vrea Dumnezeu s te pori. Eti
cel mai iscusit elev pe care l-am avut vreodat, tinere viconte de Daigne.

Acum ns, s mergem dincolo! Ne ateapt lecia de diminea. i cred c


nu vrei s-o faci s atepte pe domnioara Marie-Louise Nu-i aa?
Un zmbet plin de afeciune destinse trsturile aspre ale chipului
maestrului Puyol.
ns acel scurt rgaz de bun dispoziie nu dur dect o clip: unul dintre
servitorii maestrului ddu buzna n ncpere, fr s se sinchiseasc s mai
bat la u.
Repede, domnul meu! spuse noul-venit, cuprins de panic. Trebuie s
ne grbim! Am aflat de la un slujitor de-al lui Simon c Beaufort a delirat
nainte de a muri i a vorbit despre o hart secret pstrat de un
bieandru. Cruciaii se ndreapt acum spre noi i caut un tnr muzicant
pe nume Aymon. Trebuie s-l facei scpat cumva, altfel grzile lui Simon
de Montfort vor pune mna pe el.
n momentul acela fur ntrerupi de zgomotul unor lovituri puternice n
poart.
Puyol, n numele legii, deschide!
Cteva clipe mai trziu, Marcel, servitorul care tocmai i avertizase
stpnul despre iminena pericolului, descuia lactele masivei pori de
acces.
Domnia voastr aici, domnule? spuse Puyol cu un aer surprins,
schind o plecciune n faa lui Simon de Montfort. Umila mea cas nu
este att de respectabil nct s-l poat primi cum se cuvine pe seniorul
din Carcassonne
Avem bnuiala, maestre Puyol, l ntrerupse brutal Simon, c ntre
aceste ziduri i-a gsit adpost nepotul unui trdtor. Ce-mi putei spune
despre asta?
Nu tiu la ce v referii, domnul meu. Pe de alt parte, aici e un
continuu du-te-vino de elevi i tineri muzicani.
Aymon de Daigne. Numele acesta nu v spune nimic?
ntrebarea i-o pusese dominicanul. Puyol l cunotea bine: era sufletul
negru al lui Simon de Montfort. Se numea Guillaume Pelhisson i, n ciuda
vemntului monahal pe care l purta, era un om viclean i plin de cruzime.
Aymon Lsai-m s m gndesc Probabil c am avut vreun
elev, sau doi, cu numele de Aymon, cu ani n urm Nu cred ns c am

ntlnit n ultimele luni pe cineva care s se numeasc aa. i cu siguran


c acum nu am nici un Aymon printre cei care mi frecventeaz coala.
Asta rmne de vzut, l ntrerupse din nou Simon. Apoi se ntoarse
spre otenii din escort, poruncindu-le: Rscolii casa!
Oamenii lui Montfort se rspndir, controlnd camerele i coridoarele
casei. Puin dup aceea, revenir n ampla sal de repetiii a muzicianului.
Unul dintre ei aducea cu el o fetican. Pelhisson se nvrti n jurul
tinerei cu zulufi aurii, ai crei ochi albatri ca marea l priveau cu o
expresie ntrebtoare.
i vrei s spunei c aceasta e singura elev prezent acum la coala
domniei tale, Puyol? ntreb dominicanul artnd spre Marie-Louise.
Chiar aa, eminen, rspunse maestrul.
Iar dumneata, domni, ce ne poi spune? Ai cunoscut vreodat un
tnr nvcel al maestrului Puyol pe nume Aymon? Trebuie s fi ajuns
aici n urm cu vreo dou sptmni.
n sal, linitea deveni dens, aproape palpabil: lui Puyol i slujitorilor
si, oameni devotai trup i suflet stpnului lor, li se tie respiraia. Dac
feticana ar fi spus adevrul, pentru ei totul s-ar fi sfrit.
Nu, eminen, rspunse Marie-Louise cu glas hotrt. ntotdeauna
lucrez singur cu maestrul atunci cnd vin s iau lecii.
Simon i dominicanul i reinur cu greu o exclamaie de furie. Se
uitar din nou de jur-mprejur, apoi prsir casa, nu nainte de a-i adresa
lui Puyol cteva recomandri pe un ton amenintor.
Ndjduiesc c tii faptul c oricine i ofer ajutor unui eretic sau
chiar unui fugar oarecare risc s fie condamnat la moarte, spuse Pelhisson,
schind un salut de rmas-bun ctre Puyol.
Cnd oamenii lui Simon se ndeprtar, Puyol se ridic din jilul de lemn
incrustat n care ezuse pn atunci. Unul dintre slujitori trase deoparte
covorul de la picioarele stpnului su i deschise o trap din podea.
Aymon iei din ascunztoare. Pe chipul bieandrului nu se vedea nici o
urm de team, ci suferina surd pentru moartea bunicului su, pe care l
iubise att de mult. Totui, n clipa n care ochii si ntlnir privirea fetei,
tristeea i se transform ntr-o expresie zmbitoare, plin de recunotin.
Am auzit totul. Nu voi uita niciodat ce ai fcut pentru mine, MarieLouise.

8
Germania, anii '20

Heinrich Himmler se pregtea s-i ncheie studiile la Universitatea de


Agronomie. De educaia sa se ocupase pn n cel mai mic detaliu tatl
su, preceptorul unui descendent al familiei Wittelsbach, dinastia
principilor de Bavaria.
nclinaiile sale politice naionaliste i antimarxiste i gsir curnd
locul ntr-un partid nou, printre liderii cruia se afla i un austriac, pe nume
Adolf Hitler. n anul 1923, Himmler lucra la StickstoffLand, o fabric de
ngrminte. n acelai an se nscria n Partidul Naional Socialist german,
primind carnetul de membru cu numrul 156.
n Germania, erau muli cei care ar fi fost n stare s pun rmag c,
speculnd nemulumirile populaiei i srcia lucie, o micare politic n
msur s dea dovad de inflexibilitate i hotrre ar fi putut ajunge uor n
fruntea rii. Iar pe naional-socialitii lui Adolf Hitler nu-i ntrecea nimeni
n rigiditate i determinare.
Rudolf Hess era un tnr ofier care lucra acum n aeronautic, dup ce
fusese rnit n rzboi n timpul unei misiuni a regimentului List. Atunci
avusese ocazia s observe un tnr caporal care, prin discursurile sale
nflcrate, reuea pur i simplu s-i entuziasmeze soldaii, determinndui s ias din tranee i s se npusteasc asupra liniilor inamicului.
Caporalul se numea Adolf Hitler, iar n vremurile ce aveau s vin,
prietenia dintre cei doi foti camarazi de arme se dovedi att de profund,
nct Rudolf fu supranumit Fraulein Hess datorit devotamentului
necondiionat fa de Fhrer.
Hess avea s fie singurul personaj din anturajul lui Hitler cruia acesta i
se adresa pe un ton confidenial, n vreme ce tuturor celorlali li se adresa,
fr excepie, cu voi.

Hess se nscuse la Alexandria, n Egipt, unde i locuise pn la vrsta de


doisprezece ani. Acolo desluise i devenise pasionat de cultele mistice
care abundau n cultura egiptean. Nu este de mirare c, odat ajuns la
maturitate, a devenit un fanatic al ezoterismului.
Intrat n Luftwaffe n calitate de ofier-pilot, Hess avusese posibilitatea
s-i fac relaii noi, importante, dintre care cea cu Hermann Gring
comandantul escadrilei din care fcuse parte i legendarul Baron Rou
avea s se dovedeasc de o importan capital.
n anul 1920, primi carnetul cu numrul 17 Hitler l deinea pe cel cu
numrul 7 de membru al Partidului Naional Socialist.
Reinhard Heydrich se nscuse n Saxonia, dovedindu-se din fraged
copilrie un elev-model i un sportiv polivalent cu caliti excepionale. n
anul 1921, la aptesprezece ani, devenise fondatorul Asociaiei tinerilor
naional-socialiti. Dup terminarea liceului se nscrisese la Academia de
marin militar, fiind repartizat ulterior pe crucitorul Berlin.
Comandantul navei era pe atunci amiralul Wilhelm Canaris, viitorul ef al
Abwehrului, temutul serviciu secret german.
i Heydrich avea s devin un pion important n planurile lui Hitler,
care, purtat pe aripi de determinarea sa proverbial, urca treapt dup
treapt n ierarhia partidului muncitorilor. Din responsabil cu propaganda
deveni n scurt timp adevratul lider al micrii politice, hotrnd s-i
schimbe numele n Partidul Naional Socialist al Muncitorilor Germani i
s-l susin cu o miliie narmat. Ca simbol al partidului fu aleas o
svastic.
Din nou acel fior de ghea de-a lungul irei spinrii. Nuniul apostolic
n Bavaria ls deasupra teancului de ziare exemplarul din VlkischerBeobachter. Ridicndu-se din fotoliu, Eugenio Pacelli se adres
secretarului su particular:
Adevrul depinde de unghiul din care priveti aceast tire; la urma
urmelor, Vlkischer, care este organul Societii Thule i vocea oficial a
acoliilor lui von Sebottendorff, ridic n slvi comportamentul lui Adolf
Hitler i al nazitilor si n timpul tentativei de lovitur de stat pe care

acetia au declanat-o nvlind ntr-o berrie din Mnchen i proclamnd


nceputul unei revoluii naionale.
Adevrul este, Excelen, rspunse secretarul, c n condiiile n care
se afl Germania astzi, oricine are tupeul s susin c este capabil s
ndrepte lucrurile gsete un teren fertil n rndul opiniei publice.
Economia rii e la pmnt, iar valoarea monedei germane se prbuete de
la o or la alta.
Nu sunt convins c violena i abuzul de putere reprezint cele mai
bune metode de redresare a rii. Bineneles ns c, n faa unui colaps
economic iminent, rigurozitatea este cea dinti regul pe care un guvern
trebuie s-o pun n aplicare. i totui, mrturisesc c am multe nedumeriri
i m simt ncercat de un sentiment de profund nelinite atunci cnd iau
cunotin cu programele acestei noi fore politice.
Temniele rii vor avea grij, Excelen, s mai rcoreasc puin
minile prea nfierbntate ale liderilor Partidului Naional Socialist: capii
loviturii de stat euate au fost dai pe mna justiiei i vor avea la dispoziie
destul timp pentru a-i mai domoli ardoarea.
Mie nu mi se par nite persoane dispuse s cedeze. Vom mai auzi
vorbindu-se de ei.
Rmas singur, arhiepiscopul Pacelli se ndrept spre micua capel din
interiorul cldirii. ngenunche i i mpreun minile, ncercnd s alunge
nelinitea care l devora cu ajutorul rugciunii.

9
Washington, 2006

n mica sal de edine, tensiunea era apstoare, aproape palpabil.


Directorul CIA, Phil Damiano, asculta fr s-i vin s cread ce auzea: i
totui, tocmai pentru a nu se lsa pclit de vreo eroare de interpretare a
traducerii din persan n englez, Damiano ceruse ca discursul televizat al
lui Gholam Pashelvi s fie tradus de cel mai bun translator al Ageniei.
Preedintele Republicii Islamice Iran, Mahmud Tahrjani, rmas
nepedepsit pentru comportamentul su mielesc, a hotrt n mod arbitrar
c misiunea sa n fruntea rii a luat sfrit, depunndu-i demisia
irevocabil din funcia pe care poporul islamic iranian i-a ncredinat-o.
Spunnd acestea, Pashelvi art spre camera de luat vederi o foaie de hrtie
scris aparent de mna fostului preedinte. Apoi continu, privind fix n
obiectiv: Dat fiind situaia delicat din prezent, presiunile puternice fcute
asupra statului nostru de ctre rile guvernate de Satana i de adepii si,
precum i faptul c am fost sprijinit n hotrrea mea de ntregul Consiliu
al Gardienilor Revoluiei, v aduc la cunotin c am preluat funcia de
preedinte al Republicii Islamice Iran. Aceast nsrcinare a mea va dura
pn n momentul n care situaia de urgen n care se afl ara noastr va
fi depit.
Pashelvi fcu o pauz demn de un actor experimentat, apoi continu:
Intenionez s continui linia politic pe care Tahrjani a adus-o la
cunotina opiniei publice nainte de a prsi ara. Statul nostru are dreptul
i obligaia de a avea acces la orice surs alternativ care poate contribui la
meninerea pcii, incluznd aici i armele de intimidare a inamicului.
Acelor state care ne sunt inamice dintotdeauna, i care intenioneaz s ne
subjuge prin demonstraii de for, le spun nc de acum c Iranul va fi n
msur s reacioneze cu aceeai capacitate de intimidare de care dau
dovad inamicii notri. Allah e mare. Fac-se voia lui Allah.

Telefonul privat ncepu s sune nainte ca Pashelvi s-i ncheie


discursul solemn de instalare n funcie.
Phil Damiano se ridic din fotoliu nainte de a rspunde. Era ct se poate
de sigur de identitatea persoanei de la cellalt capt al firului.
Domnule Damiano, sunt foarte ngrijorat. Nu mi-ar plcea deloc s
aflu c Statele Unite ale Americii au risipit atia bani i resurse ca s
alunge un dictator pentru a se vedea apoi nevoite s dea piept cu un altul.
Fii linitit, domnule preedinte: sunt ncredinat c a fost un discurs
regizat.
Aa o fi, numai c Pashelvi mi s-a prut foarte convins de ceea ce
spune. V rog s m inei la curent cu desfurarea acestui caz, domnule
Damiano. Nu cred c mai trebuie s v amintesc ct de important este
pentru noi situaia de pe eichierul politic iranian, ntr-un moment ca
acesta.
Phil Damiano puse receptorul n furc, apoi se ntoarse spre omul din
spatele lui, care asistase la ntreaga scen.
Dup prerea mea, suntem n rahat pn la gt, spuse directorul CIA,
cltinnd din cap.
Teheran, 2006

Din clipa n care Gholam Pashelvi preluase funcia de preedinte, la


vrful instituiilor strategice interveneau fr ncetare schimbri: niciodat
un nou dictator nu i-ar putea duce la bun sfrit planurile meninnd
structura instituional i personalul conductorului de dinaintea sa. Parviz
Fattah, ministrul Energiei, a fost unul dintre primii oficiali nlturai, odat
cu ntregul su staff. n locul su, la fel cum aveau s se petreac lucrurile
i n celelalte ministere i instituii importante, fu numit un personaj
apropiat ayatolahului. Iar n funcia de director general n Ministerul
Energiei, Pashelvi a inut s-l instaleze pe unul dintre cei mai intimi i
credincioi colaboratori: Nard Sourush, omul care l ajutase s pun la cale
lovitura de stat. Cu toate c avea prea puine cunotine despre problemele
energiei, Sourush urma s-l reprezinte pe Pashelvi n cel mai important

sector al economiei. nsrcinarea dovedea c se bucura de ncrederea


noului preedinte i prevedea construirea pe teritoriul Iranului att a unor
noi centrale nucleare, ct i a infrastructurii adiacente: un proiect amplu,
care avea s in la respect guvernele multor ri occidentale i nu numai.
Ai grij, Nard, i ceru Pashelvi, vreau o dare de seam ct mai
amnunit cu putin asupra potenialului nostru nuclear. Surse, capaciti
de producie, nivel tehnologic. i, mai ales, vreau s tiu care este cea mai
bun metod prin care instalaiile noastre de producie pot fi transformate
n instrumente de realizare a unei bombe nucleare. i care este puterea
maxim a unei asemenea bombe create de noi. Poporul iranian trebuie s
devin motorul revoluiei islamice pe plan mondial.
Nard schi un zmbet care semna mai mult cu un rnjet deloc
linititor. Se despri de Pashelvi asigurndu-l c n cel mult o sptmn
avea s-i pun pe birou un raport amnunit cu toate datele pe care le
solicitase acesta.
Noul preedinte al Iranului se declar mulumit: nimeni altcineva nu i-ar
fi putut ndeplini dorinele mai bine ca scutierul su credincios.
Era adevrat c Nard Sourush nu era capabil nici mcar s fac diferena
dintre un atom de material radioactiv i un fir de nisip din deert, dar era o
adevrat mainrie pe care nimeni n-o putea opri pn cnd nu-i ducea la
ndeplinire misiunea ce i se ncredina.
Pashelvi privi de jur-mprejur cu o expresie mulumit pe chip: luxul
care domnea n biroul prezidenial era ntru totul pe gustul i pe msura
ambiiilor sale.
Se aez n fotoliul de la masa de lucru, apoi tast parola csuei
personale de e-mail, pe care o folosise pentru contactele sale secrete de
dinaintea loviturii de stat. Nu se mir s vad n lista de mesaje noi numele
codificat al puternicului su finanator.
Washington, 2006

Dup ce se gndi cteva clipe cum s formuleze cel mai bine n englez
rspunsul pe care l avea n minte de cteva sptmni, Pashelvi ncepu s
tasteze:

Sunt pur i simplu dezolat, bunul meu prieten, pentru manifestrile de dezaprobare ale
preedintelui dumneavoastr. Oricum, in s subliniez c, la rndul nostru, eu i confraii
mei i vorbesc aici despre un miliard i jumtate de oameni avem s-i facem suficiente
reprouri efului suprem al rii dumneavoastr. tiu bine c n clipa aceasta, cnd citii
aceste rnduri, din gura dumneavoastr vor iei ocri mai mult dect colorate la adresa
mea, dar m vd obligat s v comunic faptul c n planul pe care chiar dumneavoastr lai pus la punct a intervenit o schimbare: ntre rile noastre nu va putea exista niciodat o
apropiere sau o alian, n ciuda eforturilor pe care le fac doi simpli pioni, ca noi doi.
Suntem n minile lui Dumnezeu, fie-i numele ludat. Aadar, mi se pare drept i
inevitabil ca fiecare din rile noastre s-i urmeze calea pe care i-a rezervat-o mersul
istoriei. Totui, credei-m pe cuvnt c v sunt profund recunosctor pentru ajutorul
consistent pe care l-ai furnizat cauzei noastre. Dumnezeu e mare. Binecuvntat fie
Dumnezeu.

Ticlosul sta de fecior de lele mai are i tupeul s-i bat joc de
noi spuse Phil Damiano dup ce citi cu voce tare textul mesajului. Iar
ceea ce el numete ajutor furnizat cauzei noastre nseamn, nici mai
mult, nici mai puin, dect nouzeci i trei de milioane de dolari pe care
Agenia i-a cheltuit pentru organizarea loviturii de stat, fr a mai pune la
socoteal faptul c oamenii notri dislocai n Iran sunt pur i simplu
terminai, de vreme ce vor fi deconspirai n urma ultimelor evoluii ale
evenimentelor.
ntr-adevr acum, toi agenii notri din Iran care au contribuit la
reuita operaiunii i risc pielea concluzion cu un gest de neputin
generalul Corrige.
Lucrurile stau mult mai ru dect v nchipuii dumneavoastr,
domnule general. n urm cu cteva ore a fost declanat o ampl aciune a
poliiei. Doisprezece dintre referenii notri pe lng ambasada de la
Teheran au fost deja arestai de agenii serviciilor secrete iraniene. Asta
nseamn c toat reeaua noastr din Orientul Mijlociu se afl n mare
pericol.
Dumneavoastr i cu mine, domnule Damiano, suntem rspunztori
pentru acest eec. Este adevrat c Gholam Pashelvi nu ne-a dat nici un
motiv ca s bnuim aceast schimbare la fa, dar noi suntem cei care vom
da socoteal pentru trdarea lui. Am czut ca doi nceptori n capcana pe
care ne-a ntins-o.

Cei doi brbai aveau expresiile fioroase, dar neputincioase ale unor
cini feroce inui n les i cu botni.
Avei dreptate, domnule general. Cred c nu ne rmne alt soluie
dect s ne prezentm demisiile i s recunoatem n faa preedintelui i a
staffului su eecul aciunii noastre.
Nu, nu sunt de acord cu dumneavoastr. nainte s depunem definitiv
armele, trebuie s ne strduim s gsim o soluie, cu att mai mult cu ct,
probabil, evenimentele se vor precipita. Nu uitai totui c noi doi suntem
singurii care cunoatem ntreaga situaie.
i ce intenionai s facei, domnule general? Cred c dumneavoastr
suntei cel care uitai un amnunt important: chiar dac a alege soluia cea
mai radical i periculoas aceea de a ordona asasinarea lui Pashelvi ,
nu cred c a reui n clipa de fa s gsesc un om de-al meu din Iran n
msur s ndeplineasc misiunea. Majoritatea agenilor mei se afl deja n
nchisorile de maxim securitate ale ayatolahului, n vreme ce ceilali le
vor clca n curnd pe urme: ntreaga noastr reea din Iran se afl pe
punctul de a fi anihilat.
Orict de grav ar fi situaia, cred c este o dovad de laitate s
abandonm o nav care se scufund. Eu zic s discutm cu preedintele i
cu secretarul de stat, cerndu-le un nou vot de ncredere pe perioada n care
vom ncerca s remediem situaia pe care noi nine am creat-o. Apoi,
odat lucrurile puse la punct, ne vom depune demisiile.
i cum spunei dumneavoastr c ar trebui s reacionm? Lansnd
cteva rachete inteligente asupra locuinei preedintelui iranian? Punnd n
mna unui contrarevoluionar fanatic asta n cazul n care vom gsi
vreunul o puc cu lunet de nalt precizie? Eu cred c, de fapt, facem
echilibristic pe lama ascuit a unui brici: e suficient un singur pas greit
pentru a declana un rzboi religios care poate cuprinde ntreaga lume.
De data aceasta, logica, fermitatea i experiena vor fi singurele arme
cu care l vom nfrunta pe oportunistul infam care este Gholam Pashelvi.
Vrei s spunei c pn acum nu am acionat dup o anumit logic
i n conformitate cu experiena pe care o avem? ntreb directorul CIA.
Se simea asemenea unui elev nepregtit scos la tabl de profesor.
Ca s fiu sincer, nu. Ne-am comportat ca nite yankei tipici. O sut
de milioane de dolari, o reea de spioni experi i un pion sau mai bine zis

un preedinte de paie bun de aezat pe piedestalul ocupat nainte de un


dictator de serviciu. i am fcut cteva grave erori de evaluare a situaiei.
Noi, cei de aici, tim prea puine despre obiceiurile poporului aceluia,
despre puterea real pe care o poate exercita n ara sa un individ ca
Pashelvi. Trebuie s ne corectm mai nti propria noastr ignoran.
i cum vei proceda ca s intrai n posesia unor astfel de informaii?
n nici un caz cu ajutorul spionilor. Poate c ne va fi de ajuns o
singur persoan, de o statur, ca s zic aa, singular. ns despre asta
vom mai avea timp s vorbim dup ntlnirea cu preedintele.
Luai loc, domnilor, spuse preedintele cu un aer grav, fcndu-le
semn lui Phil Damiano i generalului Corrige s se aeze pe cele dou
fotolii libere din faa biroului su.
n cel de-al treilea fotoliu sttea secretarul de stat.
n Biroul Oval de la Casa Alb nu se mai afla nimeni n afara celor patru
brbai.
Preedintele ascult darea de seam asupra evenimentelor petrecute dup
ce serviciile secrete americane reuiser s-l instaleze n fruntea Iranului pe
Gholam Pashelvi, apoi i expuse punctul de vedere.
Ceea ce mi-ai relatat dumneavoastr confirm n totalitate temerile
pe care le-am avut nc de la prima apariie televizat a calului nostru
ctigtor, explic el, indicndu-l pe Pashelvi cu numele de cod al
operaiunii: Winning Horse. De asemenea, trebuie s mrturisesc faptul c
nici ncercarea dumneavoastr de a mi-l prezenta pe noul ef al Iranului
drept un preedinte-marionet nu m-a convins, domnule Damiano. Totui,
mi dau foarte bine seama c, n noile condiii, dumneavoastr i generalul
Corrige ne putei fi de un real folos n ncercarea de a remedia situaia.
Domnilor, demisiile dumneavoastr sunt acceptate. Sunt ns convins c
intenionai s le datai s spunem de astzi n trei sute aizeci i cinci
de zile: aadar, avei la dispoziie un an ca s punei toate lucrurile la punct.
Un an murmur Damiano, n vreme ce avionul de serviciu al CIA
ateriza pe pista aeroportului internaional din Denver. Totui, nu mi-ai
spus nc, domnule general Corrige, n ce const ajutorul pe care am venit
s-l cutm aici, la Denver.

Cred c l cunoatei deja pe domnul Breil. Domnul Oswald Breil.


Denver, 2006

Oswald Breil nvase s nu-i fac niciodat griji n privina termenelor


la care Sara Terracini i preda lucrrile. Era convins c, la fel ca
ntotdeauna, Sara avea s-i duc misiunea la bun sfrit ntr-o manier
impecabil i fr s se lase prea mult ateptat. tia c vechea sa prieten
urma s-i dea din nou dovada ncrederii pe care el o investise n ea.
Era pe cale s termine de citit ultimele pagini primite de la Sara, care
conineau un nou fragment din traducerea jurnalului ziaristului italian Luca
Raso. i privi ceasul.
tabii tia americani sunt ntotdeauna n ntrziere, coment el n
gnd.
Cteva secunde mai trziu, Lilith Habar i introducea n birou pe
musafirii ateptai de Oswald.
Dup ce directorul CIA, Phil Damiano, i generalul Corrige i luar
rmas-bun, Oswald se uit din nou la ceas: conversaia durase dou ore i
douzeci de minute i, n tot acel interval de timp, trise sentimentul c
ntreaga lume se afla, din nou, pe marginea prpastiei, iar el, Breil, era din
nou chemat s salveze pacea mondial. Breil i rezervase dreptul de a
hotr n decursul urmtoarelor dou-trei zile dac avea sau nu s accepte
misiunea pe care voiau s i-o ncredineze cei doi musafiri de rang nalt:
nc nu era n msur s neleag modalitatea prin care ar fi putut duce la
bun sfrit o asemenea operaiune nceput catastrofal.
Dup plecarea celor doi, Oswald relu lectura jurnalului lui Luca Raso.
Sara i trimitea cte trei sau patru pagini o dat: mai avea mult de lucru
pn la finalizarea transcrierii. Acum ns, Breil voia s se gndeasc la
altceva, alungndu-i din minte vetile nelinititoare pe care i le
comunicaser emisarii guvernului american.
nc nu-i nchipuia c ntre paginile jurnalului din faa sa, scris cu
treizeci de ani n urm de ziaristul italian, erau strecurate informaii la fel
de grave.

i nu-i putea imagina nici faptul c, datorit unuia dintre ciudatele


paralelisme ale istoriei, faptele povestite n paginile transcrise de Sara
aveau s se ntreptrund cu evenimentele din prezent.
Din agenda lui Luca Raso, Rio de Janeiro, 4 mai 1976:
Observ c aici, n mijlocul pdurii amazoniene, exist un adevrat cult pentru
punctualitate am remarcat, parcurgnd programul celor cinci zile n care aveam s fiu
oaspetele cartierului general al lui Neumann.
Pn i cel mai mic amnunt fusese riguros planificat. Cel care redactase orarul vizitei
mele fcuse n aa fel nct s fiu ocupat cu ceva n fiecare minut al ederii mele acolo:
stabilise cu meticulozitate orele de mas, plecrile i sosirile, vizitele cu ghid pe care urma
s le fac la spital, i nu la laboratoarele de avangard unde se fac cercetri referitoare la
misterioase culturi intensive. n tot acest interval de timp urma s m ntlnesc de mai
multe ori cu Erick Neumann i mi spuneam c ar fi trebuit s m consider norocos dac
simpatica mea nsoitoare nu redactase deja textul interviului.
Punctualitatea nseamn respect pentru cei din jur, fiind un element indispensabil
pentru orice persoan care vrea s aib succes i s obin anumite gratificaii. Nu credei,
domnule Raso? Acum ns, dac avei bunvoina s urcai n main, a fi ncntat s v
nsoesc pn la Residencia, mi-a spus Agnes, ai crei ochi nu lsau s transpar n
exterior nici un sentiment. Apoi a adugat: Nu v facei probleme pentru bagaje: oamenii
notri le vor duce direct la vila unde vei locui, iar cteva femmes de chambre vor avea
grij s v aranjeze obiectele personale A vrea s nu v nchipuii c toate acestea v-ar
putea afecta n vreun fel intimitatea, domnule Raso.
Mai nti fotografiile, iar acum lenjeria, mi-am spus. Nu era deloc greu de neles faptul
c n Neumanntown aa cum fusese supranumit citadela din mijlocul junglei
amazoniene orice libertate personal era drastic redimensionat. Cu toate acestea,
trebuia s recunosc faptul c eram primul ziarist din lume cruia Erick Neumann avea s i
acorde un interviu.
Acesta este satul rezidenial, mi-a spus Agnes pe tonul indiferent, profesional, al
unui ghid turistic. Aici locuiesc directorii notri i familiile lor, dar i managerii care
urmeaz s fie detaai la cele peste o sut optzeci de fazendas care conduc instituii agroalimentare n ntreaga Brazilie. Dup o scurt pauz, Agnes a continuat, abordnd un ton
plin de mndrie profesional: Chiar dac sectorul agricol constituie astzi doar una dintre
preocuprile noastre comerciale, trebuie spus c a constituit punctul nostru de plecare, cel
care a impulsionat dezvoltarea concernului nostru, Neumann Corporation.
Jeepul n care ne aflam a urcat o colin i, odat ajuni n vrf, eleganta structura a
Residencia mi s-a desfurat brusc n faa ochilor, n toat splendoarea sa.
Era o vil colonial datnd din secolul al XIX-lea, de dimensiuni neobinuite, cu att
mai mult cu ct, nainte de crearea Neumanntown, construcia aceea trebuie s fi fost
asemenea unei catedrale n pustiul junglei amazoniene.

Tencuiala Residencia era de un bleu-deschis, care contrasta cu albul nenumratelor


ferestre de pe faad. Tot albe erau i impozantele coloane de marmur care marcau aleea
din faa intrrii principale, unde ar fi putut fi parcate mai bine de zece autoturisme.
Am observat c i acolo totul fusese organizat pn n cel mai mic detaliu. Toate
plantele i florile, pe care clima tropical le face s devin viguroase i luxuriante, erau
dispuse n conformitate cu scheme cromatice precise.
Porile masive de fier care strjuiau aleea de acces spre vil erau pzite de civa
brbai narmai, n vreme ce alii se vedeau patrulnd cu regularitate n parcul locuinei
rezideniale.
n ultima vreme, casele izolate au fost atacate de bande aparinnd triburilor indios,
astfel nct aici, n jungla amazonian, este obligatoriu s fim foarte prudeni, mi-a
explicat Agnes, schind un gest de salut ctre santinele.
n clipa aceea am avut un sentiment straniu: paza armat mi-a amintit de gardienii care
pzesc zidul unei nchisori. i m-am ntrebat dac era ntr-adevr necesar o asemenea
desfurare de fore pentru a apra Residencia de o mn de indios.
Jeepul s-a oprit sub colonada impozantei vile chiar n clipa n care ncepeau s cad
primele picturi de ploaie cald, tropical. Am privit cu atenie faada vilei i mi-am dat
seama c distana mi jucase feste: ceea ce mi se pruser a fi simple rame albe n jurul
ferestrelor erau, n realitate, minunate basoreliefuri n stil baroc. Capiteluri i incrustaii
care decorau faada cldirii, fr ns a crea impresia unei arhitecturi prea ncrcate.
Acolo, totul era imens i fastuos.
Urmai-m n sala de ceai, domnule Raso, mi-a spus Agnes, lund-o naintea mea pe
culoarele din interiorul cldirii. Cred c personalul de aici v-a pregtit deja un cocktail de
bun venit.
Odat ajuni n sala de ceai, m-am aezat ntr-un fotoliu-balansoar i am gustat,
savurnd fiecare nghiitur rcoroas, o butur cu ghea pe baz de fructe tropicale. n
timp ce ateptam, am deschis din nou pliantul cu programul sejurului meu: m-am simit
uurat s constat c n seara aceea aveam s am parte de o cin informal.
Prima mea ntlnire formal era fixat pentru a doua zi diminea, la ora opt. Aadar,
la micul dejun urma s-l cunosc pe Erick Neumann.

PARTEA A DOUA
E cu neputin s povesteti lucrurile altfel dect s-au
ntmplat.

GIORGIO BOCCA

10
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

Cu fiecare pas, Athor i recpta vigoarea. Mizda i Dehal i dduser


s mnnce din merindele din tolbele strjerilor davaar pe care i uciseser.
Acum, Athor cptase din nou nfiarea hotrt a cpeteniei de trib,
grbindu-se s se ntoarc n satul su aflat n mare primejdie.
n timp ce strbteau pdurea tnrul ef de trib se opri brusc i le fcu
semn nsoitorilor si s se ascund n desi: patru rzboinici davaar se
ndreptau spre ei.
Brusc, Athor ni chiar n faa lor, n cmp deschis, i, fr s-i pese de
ciulinii care-i rneau tlpile, ncepu s alerge, atrgndu-le atenia
vrjmailor.
Unul dintre cei patru davaar ridic sulia, lansnd-o cu toat fora n
direcia fugarului; lovitura nu-i atinse inta, iar tnrul se fcu nevzut n
adncul pdurii.
Fcnd aceast micare, Athor urmrise un scop bine chibzuit: i salvase
pe Dehal i Mizda, care puteau astfel s-i continue drumul spre sat, n
vreme ce el avea s-i gseasc adpost ntr-una din numeroasele peteri
care se deschideau n peretele de piatr al muntelui. Incursiunea nu era
rodul unei ntmplri: btrnul su tat l dusese de cteva ori n acea
peter, ndemnndu-l s ia aminte la fiecare firid de acolo, la fiecare
denivelare a terenului.
Pe msur ce se ndrepta spre mruntaiele muntelui, vocile davaarilor
pornii n urmrirea sa se auzeau din ce n ce mai slab, pn cnd se
stinser cu totul.
Ajunse ntr-o sal ampl, pe care o cunotea foarte bine: n locul acela,
rocile luaser n timp forme bizare. ntunericul era de neptruns, ns Athor
tia c pe peretele din faa sa un strmo scrijelise cteva scene de
vntoare: pe vremea cnd tatl su l lsa singur n peter, petrecuse mult

timp cercetnd acele desene la lumina unei tore, imaginndu-i tot felul de
aventuri ieite din comun.
Un fascicul subire de lumin prea c mngie pardoseala peterii, dnd
impresia c provine chiar din centrul pmntului. Athor se aplec i vzu
c lumina venea de la una dintre numeroasele galerii nguste care se
deschideau n sala cea mare. Constat c cineva avusese grij s mascheze
trecerea cu un morman de pietre.
Le nltur una cte una, apoi naint tr pe culoarul ngust. Pe msur
ce parcurgea metru cu metru pasajul subteran, lumina devenea din ce n ce
mai puternic.
Cavitatea n care fusese amenajat templul sfnt al lui Hosh i apru
deodat n faa ochilor. Privi de jur-mprejur, nevenindu-i s-i cread
ochilor: jarul ncins i torele arznd rspndeau lumin i cldur. i
spuse c singura explicaie pentru faptul c focul rmnea mereu aprins
trebuia s fie existena vreunei guri de aerisire spate n stnc. n mijlocul
ncperii se gsea sarcofagul care adpostea Piatra Sfnt. Pe altarul din
piatr calcaroas care se nla din pardoseal, Athor vzu obiectul care
avea s consfineasc dreptul su de a deveni mare sacerdot al poporului
migos: un disc forjat, confecionat din acelai metal strlucitor care decora
capacul sarcofagului.
Se gndi c ar trebui s i-l lege la gt cu nojiele de piele, urmnd ca,
dup ce avea s fie recunoscut de poporul su ca mare sacerdot i cpetenie
a tribului, s aduc din nou discul de aur n templul secret, n aa fel nct,
pe viitor, nsemnul lui Hosh s poat fi motenit de succesorul su. De
altfel, acesta era motivul pentru care discul fusese lsat acolo cu muli ani
n urm de neleptul Sar. Tatl lui Athor nu avusese timp s-i dezvluie
fiului pe care l alesese drept viitor rege calea prin care se ajungea la
amuleta sacr, dar i artase petera, i astfel tnrul reuise s gseasc de
unul singur templul. Fr ndoial c fusese voina zeului Hosh ca paii si fie cluzii ntr-acolo.
nainte de a prsi templul, Athor aliment focurile sempiterne care
ardeau n vetre, apoi fcu cale ntoars prin galeria ngust care ducea n
sala mare a peterii: tia foarte bine c, dac ar fi privit Piatra Sfnt sau
dac ar fi ntrziat prea mult n preajma ei, zilele sale ar fi fost numrate.

Dehal i Mizda alergar cu sufletul la gur spre sat. Cnd trecur de


palisad i observar c aceasta era pzit cu strnicie de oameni migos,
neleser c tribul lor reuise s salveze satul de atacul vrjmailor. Prea
s fie sfritul unui vis urt.
Nu-i nchipuiau ns c, n scurtul rstimp ct ei lipsiser din sat,
Goreth se proclamase rege i ncepuse deja s pun n aplicare perfidul su
plan: acela de a-i transforma pe panicii migos ntr-un trib de rzboinici
feroce. De jur-mprejur se vedeau brbai narmai, printre care se
distingeau cei care vegheau la sigurana noului suveran, cel care i
condusese la victoria mpotriva davaarilor. Din cauza pierderilor suferite,
dumanii aveau acum nevoie de mult timp ca s-i refac forele i s
treac la contraofensiv. Fusese o victorie nesperat datorit creia poporul
migos i arta respect i recunotin noii cpetenii, cu toate c percepuse
nclinaiile sale despotice.
De vreme ce Goreth era, la rndul su, fiu al regelui Sar, oamenii migos
acceptaser faptul c tnrului i se cuvenea descendena regal, n absena
altor motenitori.
n plus, uzurpatorul anunase c n curnd urma s recupereze i discul
sacru al marelui sacerdot, susinnd c, nainte de a muri, Sar i artase lui,
i nu lui Athor, locul n care se afla Templul Secret.
Goreth era ncredinat c nimeni nu ar fi fost n msur s l contrazic
sau s-i dea n vileag neltoria.
Iat-i aadar i pe eroii notri ntori din tainica lor misiune. Cum ai
ndrznit s-mi nesocotii poruncile? spuse Goreth n clipa n care Mizda i
Dehal ajunser n faa sa. Vd c fratele meu vitreg nu se afl cu voi. Oare
ai pierdut pe drum un membru al expediiei?
Nu, Goreth: Athor e n via. Am reuit s-l eliberm. Numai c pe
drumul de ntoarcere, am dat peste un grup de rzboinici davaar, iar el le-a
distras atenia, permindu-ne nou s
Ajunge, femeie! o ntrerupse Goreth. Nu m intereseaz explicaiile
tale!
n jurul lor se strnseser mai muli steni. Cpetenia tribului se ntoarse
spre oamenii din garda sa i le porunci:
nchidei-i!

Goreth, ateapt! strig ghicitorul Aker, tatl lui Dehal, naintnd


spre el.
Cum ndrzneti s te mpotriveti suveranului tu, Aker? Fiica ta a
nesocotit poruncile mele i va avea parte de pedeapsa pe care o merit, la
fel ca i tnrul Mizda. Ct despre fratele meu, Athor, dac este adevrat c
se afl nc n via, cnd se va ntoarce va fi judecat de Sfatul celor Cinci
btrni nelepi.
Dehal tresri.
i care sunt crimele pentru care l vei acuza? ntreb ea. Athor nu a
nclcat nici una dintre legile noastre, ci dimpotriv, a ncercat s-i salveze
poporul
Goreth o ntrerupse din nou.
Asta o va hotr Sfatul nelepilor. Fiecare lucru la timpul su,
rspunse el, ndreptndu-se spre coliba sa.
Cred c timpul despre care vorbeai a sosit deja, frate al meu, se auzi o
voce.
Athor naint spre mijlocul rspntiei. n ciuda faptului c era slbit,
rnit i plin de praf din cap pn-n picioare, avea o inut mndr.
Foarte bine! fcu Goreth, revenindu-i repede dup o clip de
buimceal. Vd c ai hotrt s te predai de bunvoie i s te supui
judecii dup legea noastr. Aceasta ns nu scade cu nimic din gravitatea
crimei cu care i-ai mnjit minile
Aproape toat suflarea satului se strnsese n locul viran din faa colibei
cpeteniei de trib.
Frate al meu, a vrea s aflu care sunt faptele nelegiuite de care m
acuzi, rosti Athor, rupnd linitea care se lsase peste mulime.
Eti un trdtor: ai uneltit s-l ucizi pe tatl nostru, ridic tonul
Goreth, aintind un deget acuzator spre cel din faa sa.
Nu rosti asemenea erezii, Goreth!
Atunci, cum i explici faptul c vrjmaul nostru Karesh, cpetenia
davaarilor, inea un cuit n mn cnd l-a luat ostatic pe tatl nostru?
Grzile noastre jur c, n clipa n care a intrat s vorbeasc cu regele Sar,
Karesh nu era narmat.
Ce vrei s spui cu asta?

Vreau s spun c tu, n nelegere cu Karesh, ai ascuns pumnalul n


coliba tatlui nostru, n aa fel nct vrjmaul nostru s-l gseasc i
Mini, Goreth! Sau, mai bine zis, de vreme ce ai att de bine
cunotin de lucruri pe care nimeni altcineva nu le putea ti, sunt nclinat
s cred c poate chiar tu ai fost cel care a pus arma n mna asasinului.
i atunci cum se face c eu m-am aflat printre primii care au urcat pe
palisade, srind n aprarea satului nostru, n vreme ce tu te-ai aventurat
ntr-o urmrire fr sens, din care, de altfel, te-ai ntors cu minile goale?
Tu eti trdtorul, Athor. Minile i sunt mnjite de sngele tatlui nostru
i al oamenilor migos ucii de davaari. Nu merii dect moartea.
Majoritatea celor prezeni, convini de cuvintele lui Goreth, se ntoarser
spre Athor cu expresii amenintoare pe chip.
n clipa aceea, tnrul i deschise pieptarul, scond la iveal discul de
aur pe care l purta la gt.
Atunci spune-mi tu, rosti Athor, cum se face c un trdtor ca mine
se afl n posesia acestei amulete sfinte?
Strlucirea orbitoare a discului de aur alung ca prin farmec furia
mulimii. Chiar i Goreth ovi cteva clipe, dar i reveni cu repeziciune.
Ce vrei s ne demonstrezi cu asta, Athor? rnji el. Vrei, poate, s te
venerm ca mare sacerdot? mi nchipui c ai intrat n posesia acestui
obiect prin nelciune i foarte curnd ne vei dezvlui cum ai procedat.
Rzboinicii mei, luai-l pe omul acesta i nchidei-l!
Vrjii, brbaii migos ddur s se npusteasc asupra lui Athor.
Oprii-v! le strig acesta, ridicnd discul de aur. Cel ce va ncerca s
se ating de mine va comite cel mai mare sacrilegiu mpotriva zeului Hosh.
nspimntai, brbaii se oprir. Cuvintele tnrului erau ct se poate de
pline de adevr: a-l lovi pe marele preot nsemna a-l lovi pe nsui zeul
Hosh.
Athor profit imediat de momentul de ezitare al oamenilor lui Goreth.
innd discul asemenea unui scut, i croi drum spre poarta satului i se
fcu nevzut n desiul pdurii nainte ca fratele su vitreg s pun din nou
stpnire pe situaie.
n ziua urmtoare, vntorii care plecaser n urmrirea fugarului se
ntoarser resemnai n sat: Athor dispruse fr urm.

Dehal, care numrase nelinitit orele n care oamenii lui Goreth l


cutaser pe Athor, avu o mic izbucnire de satisfacie: tia c brbatul ei
era cel mai iscusit vntor al tribului i ndjduia din tot sufletul c reuise
s scape de urmritorii pe care perfidul su frate vitreg i trimisese dup el.
Dar expresia triumftoare a tinerei femei nu-i scp lui Goreth.
Bravii mei migos, trdtorul va fi prins ct de curnd. Pn atunci
ns, trebuie s-i pedepsim pe complicii si spuse el, ndreptndu-i
privirea perfid asupra lui Dehal i a lui Mizda. Apoi continu: Mizda, tu
vei fi judecat de Sfatul btrnilor i, dac vei fi gsit vinovat, vei fi
condamnat la moarte. Ct despre tine, femeie, poruncesc s fii alungat din
sat chiar acum. Cli i vor fi animalele pdurii sau vreunul din rzboinicii
davaar.
Tatl tinerei femei ncerc n zadar s obin ndurare pentru fiica sa.
Civa brbai o escortar pe Dehal n afara mprejmuirii satului,
abandonnd-o n pdure.
Athor se ndeprtase n fug de sat. Alergase ore la rnd, ncercnd s
ascund orice urm a trecerii sale.
Strigtele furioase ale urmritorilor si rmseser treptat n spatele su,
pn cnd se stinser de tot. Cnd, n cele din urm ajunse la gura peterii,
se simi n siguran.
Odat aflat n prima cavitate mai larg a grotei, se ls, epuizat, s cad
pe pardoseala de piatr i se gndi la Dehal, ntrebndu-se ce pedeaps le
va rezerva perfidul su frate vitreg femeii pe care o iubea i lui Mizda,
nepreuitul lui prieten.
Rmase aezat timp ndelungat, inndu-i capul ntre mini, pn cnd,
ntr-un trziu, oboseala l dobor i l cuprinse somnul.
Dehal nu se ndeprtase prea mult de sat, cnd Goreth chem la el doi
brbai narmai.
Urmrii-o, fr ns s fii descoperii, le porunci el. Poate ne va
conduce la Athor.
Tnra femeie rtci timp ndelungat, fr nici o int: nu voia altceva
dect s pun o distan ct mai mare ntre ea i Goreth. Din cnd n cnd
se oprea i sttea s asculte zgomotele pdurii, temndu-se s nu fie

urmrit. n adncul inimii spera c Athor se ascunsese n mprejurimile


satului i c avea s-l gseasc.
Umbrele lungi ale serii transformaser pdurea ntr-un inut fantomatic,
nspimnttor.
Paii lui Dehal, tot mai marcai de oboseal, deveneau din ce n ce mai
nesiguri. Trecuser cteva ore bune de cnd pierduse crarea, orbecind pe
ntuneric fr nici o int.
Athor aprinse o tor i n clipa urmtoare privirile i fur din nou vrjite,
aintite asupra desenelor schiate pe bolta marii sli a peterii.
Cu ochii minii l revzu pe Sar dezvluindu-i semnificaia acelor desene
i n clipa urmtoare fu cuprins de un sentiment acut de melancolie i
durere sufleteasc. Tatl su murise, iar viitorul tnrului Athor prea mai
ntunecat ca noaptea cea mai adnc. n clipa urmtoare ns se scutur,
alungndu-i tristeea: trebuia s gseasc o modalitate de a-l discredita pe
Goreth, dezvinovindu-se totodat de acuzaiile de trdare.
Micnd tora, i se pru c bizonii, cprioarele i lupii de pe bolta de
stnc prindeau via chiar sub ochii si. Jocul acela vechi avu darul de a-i
alunga gndurile negre care i se nvlmeau n minte.
Se hotr s construiasc o scar pe care s se poat urca pentru a cerceta
de aproape desenele. Se ndrept spre ieire, cu gndul de a cuta brne i
crengi din care s confecioneze un eafodaj trainic: simea c avea mare
nevoie s-i umple cu ceva timpul.
Frica i oboseala o copleiser pe Dehal. Mergnd fr int i
nvrtindu-se n cerc, asemenea unui animal orbit de durere, femeia fcu un
pas greit i, n clipa urmtoare, pmntul pru s se deschid sub ea. Se
prbui n gol ca un pietroi. n cdere, se izbi de povrniul abrupt al
muntelui, iar trupul i se rostogoli fr vlag la vale, oprindu-se violent din
curs n clipa n care se izbi cu un zgomot surd de trunchiul unui copac.
O durere sfietoare, asemenea celei produse de o spad nroit pe foc,
i tie brusc respiraia. Vrful unei crengi groase i ieea din carne, chiar
sub coaste. nainte de a-i pierde cunotina, mai avu timp s ndrepte o

rugciune spre zeul Hosh, cerndu-i s-i aib n paz tatl i pe brbatul pe
care l iubea.
Cnd Athor iei din petera n care se ascunsese, lumina difuz,
roiatic, a zorilor se rspndea timid printre ramurile copacilor.
Scrut preocupat mprejurimile n cutarea unui trunchi suficient de
solid care i-ar fi putut sluji drept pies de susinere a eafodajului pe care
se hotrse s-l construiasc. Deodat, i se pru c aude un sunet prelung i
tnguitor, asemenea unei jelanii.
Nu fcu dect civa pai, cnd o vzu: Dehal era acolo, sprijinit de un
copac secular.
Chipul i era pmntiu, ochii i inea nchii, iar lng ea se vedea o balt
mare de snge.
Athor realiz ngrozit c femeia pe care o iubea i care apruse ca prin
minune n faa ochilor si trgea s moar: o creang groas i strpunsese
oldul, ieindu-i din carne n dreptul coastelor. ngenunche lng ea i i
rosti numele n oapt. n clipa urmtoare, Dehal deschise ochii.
Athor, murmur ea cu voce stins, Athor, mirele meu iubit.
Apoi, scoase un oftat de uurare i lein din nou: Athor se vedea nevoit
s recurg la o soluie pe care i cei mai crnceni rzboinici ar fi suportat-o
cu greu.
Scoase cuitul de vntoare i desprinse ramura de trunchiul copacului,
apoi o culc pe Dehal pe partea stng. tia ce s fac atunci cnd trebuia
s scoat sgeata din trupul vreunui tovar de vntoare rnit. Cu toate c
risca s-i provoace o hemoragie puternic lui Dehal, tia c nu avea de
ales: era singurul lucru care ar fi putut s-o salveze de la moarte.
Athor i sprijini piciorul sub omoplatul drept al femeii, prinse creanga
cu ambele mini i ncepu s trag cu for, rotind-o ncet n jurul propriei
axe. ncetul cu ncetul, lemnul iei din carne. Spre uurarea lui, Dehal nu-i
recptase ntre timp cunotina.
Cei doi urmritori pierduser urma vnatului i cutreierau fr int prin
pdure, nspimntai la gndul c aveau s se confrunte cu furia lui
Goreth.
S ne ntoarcem, spuse unul din ei. Soarele e deja sus pe cer, iar de
femeie nici urm.

Ateapt, rspunse cellalt. Goreth ne va pedepsi crunt dac ne


ntoarcem cu minile goale. Eu zic s cutm un adpost pentru la noapte,
iar dac mine nu i dm de urm femeii, facem cale ntoars.
Athor o ls singur pe Dehal doar att ct s caute cteva buruieni
tmduitoare. Apoi prepar o infuzie din ciuperci de mesteacn: era cel
mai bun remediu pentru ngrijirea rnilor. n plus, avea s se roage
nencetat, pentru c tia c numai zeul Hosh ar fi putut ngdui miracolul
vindecrii.
O duse pe Dehal n peter i se aez n genunchi lng ea. Se rug
toat noaptea s-i revin n simiri.
n zorii zilei urmtoare, femeia ncepu s respire horcit: prea c trage
s moar.
Mirele meu iubit. Acestea fuseser ultimele cuvinte ale lui Dehal, iar
el, marele sacerdot al zeului Hosh, era singurul care putea celebra ritualul
cstoriei dintre un brbat i o femeie.
Trebuia s se grbeasc dac voia s respecte ultima dorin a lui Dehal.
Cu un gest plin de iubire, o ridic n brae i se ndrept spre ieirea din
peter.
Cei doi migos l zrir pe Athor, care se strecura printre copaci purtnd
pe brae trupul lui Dehal, i se ascunser ntr-un desi.
E moart, iar el se duce s-o ngroape! opti unul din ei.
Sau poate c o duce naintea Pietrei Templului lui Hosh, n sperana
c zeul nostru va face o minune i o va readuce la via, i rspunse cellalt.
S-l urmrim, dar s nu cumva s fim descoperii. i nu uita: Goreth ne va
recompensa aa cum se cuvine dac, pe lng faptul c i vom aduce pe
tav leurile trdtorului Athor i al femeii sale, i vom arta i unde se afl
Templul Sfnt.

11
Languedoc, 1213

Marcel, unul dintre slujitorii lui Puyol, l conduse pe Aymon de-a lungul
unui pasaj secret care traversa subteranele palatului: era calea folosit de
tafetele catare atunci cnd trebuiau s prseasc pe ascuns locuina
maestrului.
Pasajul ducea pn la reeaua de conducte suficient de largi pentru a
lsa s treac un om tr ale unui apeduct dezafectat, care fcea legtura
cu un strvechi izvor de ap din afara zidurilor cetii. Cnd ajunser acolo,
Aymon i Marcel ieir la lumin.
Urmeaz-m, i spuse slujitorul. Puyol mi-a poruncit s te ncredinez
nomazilor care i-au fcut tabra aici, n afara oraului. Ei te vor duce la
Foix, la verii ti de acolo. S fii mereu cu bgare de seam i, mai cu
seam, s nu-i dezvlui niciodat identitatea.
Crua fusese tras la mic distan de poarta dinspre miazzi a cetii.
Parapeii de lemn de pe laturi erau ridicai, iar deasupra pereilor fusese
sprijinit un acoperi din igle de lut ars, care ddea cruei aspectul unui
bordei pe roi. Printr-un co subire din metal ieea un firicel de fum. O
mroag btrn, costeliv i cu spinarea curbat, ptea cteva smocuri
de iarb. n apropierea cruei ardea un foc molcom deasupra cruia, de o
pirostrie improvizat din trei lemne ncastrate ntre ele, atrna o oal de
aram nnegrit. n oal clocotea un lichid dens i nchis la culoare. Totul
n jur prea ncropit din te miri ce, mizeria fiind atotstpnitoare.
Aymon i Bahram Gur se vzur atunci pentru prima dat.
Brbatul mbrcat n zdrene avea prul cenuiu i lung. Prea btrn, iar
lui Aymon nu-i veni s-i cread urechilor cnd nsoitorul su i spuse c
Bahram Gur nu avea mai mult de cincizeci de ani. De ndat ce l

recunoscu pe slujitorul lui Puyol, faa brbatului se destinse ntr-un zmbet


larg, lsnd s i se vad un rnd neregulat de dini cariai.
Puin mai ntr-o parte sttea o femeie despre care Aymon i nchipui c
era nevasta lui Gur: dei era nengrijit i de mult trecut, se vedea ns c
odat fusese o adevrat frumusee. n mn inea o sticl pe jumtate
goal.
Bahram Gur se ridic n picioare.
Cu ce v-a putea fi de ajutor, scumpul meu prieten? ntreb el.
Puyol i mai ncredinase i alt dat trarului misiuni delicate, pentru
care fusese rspltit regete. Mai presus de orice, transmisese documente i
mesaje importante care nu trebuiau cu nici un pre s cad n minile
oamenilor lui Montfort.
Discuia dintre slujitorul lui Puyol i Bahram fu lung i marcat de
multe gesturi. n cele din urm, nomadul i ceru lui Aymon s se mbrace
n zdrene, la fel ca el, stinse apoi focul i se pregtir cu toii de plecare.
Urc n cru, biete, spuse el nerbdtor. Trebuie s plecm
imediat. Povestea pe care mi-ai spus-o nu mi se pare deloc convingtoare:
nu ai deloc aerul c ai fi fiul unui vechi prieten de-al maestrului Puyol, care
are unele probleme cu justiia. S tii c eu nu triesc pe alt lume: am
neles imediat c fuga ta are legtur cu vnzoleala care a cuprins oraul n
ultimele zile. Dar nu e treaba mea s pun ntrebri: am fost pltit s te duc
la Foix i asta voi face.
Bahram lovi mroaga cu biciul pe spinare, iar crua se puse n micare,
scrind din toate ncheieturile.
Scoate instrumentul acela, spuse Bahram artnd spre tocul de piele
al vielei, i arat-ne ce te-a nvat maestrul.
Aymon se supuse fr s crcneasc: pentru el era ntotdeauna o plcere
s cnte.
Cnd notele melodiei se stinser, Bahram ls hurile din mn i
ncepu s aplaude att de zgomotos, nct acoperi sforiturile sonore ale
nevestei, care, beat, adormise pe patul ncropit n cru.
Bravo, Maxim! exclam Bahram, adresndu-i-se lui Aymon pe
numele pe care i-l dduse acesta.
Numele meu este unul ncrcat de istorie i onoare, numele unui vechi
ah persan, Bahram Gur, care cuta muzicani i saltimbanci pentru

desftarea supuilor si. Negsindu-i, i-a cerut ajutor socrului su, Sankl.
Acesta a trimis n Persia cteva mii de strmoi de-ai mei. Noi aparinem
neamului lurilor i se spune c puini sunt muzicanii care reuesc s
ntreac talentul nostru nnscut. Din Persia, civa dintre noi au luat calea
pribegiei i au devenit nomazi. Aici, n Europa, ni se spune atsigani.
Brbatul se ntrerupse brusc, plind: doi oteni clare trecur n galop pe
lng cru, n vreme ce alii se vedeau apropiindu-se de-a lungul
drumului.
Repede, biete, bag-te aici, nuntru, spuse Bahram ridicnd o tblie
sub care se afla o ascunztoare secret, suficient de mare ca s
adposteasc un om ghemuit. Rmi acolo fr s scoi nici un sunet. Sunt
convins c ne vor opri i vor percheziiona crua.
Ia te uit cu ce prieteni vechi ne e dat s ne ntlnim! exclam unul
dintre cruciai, recunoscndu-l pe Bahram. Muzicantul nostru vagabond!
Ce caui prin prile astea? Nu ziceai c vrei s mai rmi n ora cteva
zile? Cum de ai luat-o din loc aa, dintr-odat?
Afaceri neprofitabile, rzboinicule, rspunse Bahram. Se pare c
locuitorii din Carcassonne au buzunarele cusute, aa c nevasta mea i cu
mine n-am trit dect din mila ctorva trectori.
i ncotro ai apucat-o, cu ndejdea de mai bine?
Nu tiu precis, aa c m voi lsa dus de btrna mea mroag, mini
iganul.
Oraul Foix se afla nc n minile rebelilor, aa nct era mai bine s nu
spun nimnui c se ndrepta spre inuturi vrjmae.
Foarte bine. Pn una-alta, oamenii mei vor arunca o privire n
cru.
Facei precum v este voia: vedei ns c duc numai marf stricat.
Iar nevast-mea este exemplul cel mai elocvent, rspunse Bahram,
fcndu-i pe cruciai s izbucneasc n rs.
Apoi, un alt hohot general se auzi n clipa n care nevasta iganului
scoase un sforit zgomotos atunci cnd unul dintre oteni ncerc s-o
trezeasc.

Nu cumva ai vzut un bieandru care ducea cu el un toc de


instrument muzical? ntreb cpetenia cetei cruciate. Numele lui este
Aymon.
N-am ntlnit ipenie de om de cnd am prsit Carcassonne. Totui,
dac-mi este permis ndrzneala, cum se face c eroicii cruciai sunt pe
urmele unui biet bieandru?
nsui Simon de Montfort a poruncit ca biatul s fie gsit cu orice
pre: se spune c ar fi nepotul lui Beaufort de Daigne i c bunicul su,
nainte de a fi prins, i-ar fi destinuit un secret de mare nsemntate. De i
se va ntmpla s-l ntlneti, s faci n aa fel i s-l aduci n ora, chiar i
n lanuri, dac trebuie. Nu-i va prea ru: pe capul lui s-a pus o
recompens gras.
Spunnd acestea, cpetenia cetei cruciate i fcu semn iganului s o ia
din loc.
Aa voi face cu siguran, domnule, dac mi se va ivi o asemenea
ocazie, rspunse Bahram.
Apoi, i lovi din nou mroaga, iar crua trecu de postul de control.
Maxim, ziceai? spuse iganul ndreptndu-i degetul acuzator spre
biat. Nici vorb s te cheme Maxim, numele tu e Aymon i eti nepotul
lui Beaufort, teroarea cruciailor. Iar dac eti cutat de oamenii lui Simon
de Montfort, nu tiu zu cum vom reui s scpm de ei i s ajungem
ntregi la Foix.
Aymon nu-i rspunse, urmrindu-l n tcere pe brbatul din faa sa, care
prea absorbit de propriile gnduri.
Foarte bine, continu Bahram. De vreme ce am aflat cine eti,
consider c recompensa mea trebuie renegociat. i cel care se va achita de
datorie vei fi chiar tu. Noi suntem muzicani, iar tu, la rndul tu, pari s te
descurci foarte bine la viel. Aa c vei da spectacole cu noi n piee i pe
strzi. Pentru cine ntreab, tu eti nepotul nostru i vei rmne cu noi pn
n clipa n care eu voi hotr c am fost recompensat pe deplin. i s nu
cumva s ncerci s fugi, pentru c va fi mult mai ru pentru tine: vei sfri
n minile cruciailor lui Montfort, dragul meu viconte de Daigne.

n noaptea aceea, sub coviltirul strmt i urt mirositor, Aymon realiz


un mare adevr: rmsese singur pe lume. i ascunse faa n cuul
palmelor i se ls prad unui plns tcut, dezndjduit.
Venii, oameni buni, venii s v bucurai de muzica tnrului meu
nepot, Maxim!
Bahram se splase i mbrcase un costum de catifea roie. Pn i
nevasta lui pentru prima dat de cnd o ntlnise Aymon sobr i
mbrcat cu distincie mprea zmbete galnice trectorilor.
Domnul a vrut s ne binecuvnteze cu talentul nepotului nostru, iar
noi vrem s mprim acest dar cu voi. Venii s-i ascultai cntecele.
Venii s v delectai auzul cu cele mai frumoase note muzicale pe care ai
avut vreodat ocazia s le ascultai. Nu v cost nimic: de v va plcea i
de vei avea bunvoina, vei lsa un mic obol, att ct vei crede de
cuviin.
Una dintre laturile cruei fusese acoperit cu o pnz purpurie care inea
loc de fundal de scen. Aymon sttea pe un scaun, cu viela pregtit pe
genunchi. La dreapta sa se afla Bahram, care urma s-l acompanieze la
lut un strvechi instrument persan asemntor cobzei, ale crui coarde
erau ciupite cu o pan de acvil. iganul avea i un nai, aezat la ndemn,
pe un taburet din apropierea sa. De partea cealalt a micuei scene
improvizate sttea Sarya, nevasta lui Gur. Femeia avea o voce cald i
melodioas, cum nu se putea mai potrivit ca s acompanieze n contratimp
melodiile lui Aymon.
Piaa principal din Limoux era plin-ochi de lume: extenuai de rzboi,
oamenii se nghesuiau s asiste la spectacol, dornici s uite, mcar pentru
cteva ore, de fric i privaiuni. n apropiere, rul Aude curgea lin, placid.
Cu excepia unor scurte apariii n faa invitailor bunicului su, la castel,
Aymon nu mai cntase niciodat n public. Se vzu nevoit s fac eforturi
mari ca s-i nving emoiile, dar n cele din urm reui s lege cteva
acorduri pe coardele vielei i s intoneze prima melodie.
n clipa n care notele vrjite ale vielei se nlar n aer, se petrecu ceva
aproape magic: rumoarea din pia ncet brusc i, n linitea profund
cobort peste mulime, se auzir doar instrumentul lui Aymon i vocea
cristalin a Saryei.

Aymon alterna cntece religioase cu balade care povesteau despre iubiri


ntre mndri cavaleri i nobile domnie. Publicul urmrea captivat
spectacolul, iar n clipa n care, dup mult timp, muzicanii i ncheiar
reprezentaia, un cor de voci entuziaste le cerur s continue s cnte.
aizeci de livre! exclam entuziasmat Bahram. Tu, nevast, i cu
mine, singuri, abia dac reuim s strngem cinci sau ase, atunci cnd ne
merge bine. Bieandrul acesta e o adevrat binecuvntare pentru noi.
Spunnd acestea, brbatul trase canaturile singurei ferestre a bordeiului
pe roi i se ntinse mulumit lng femeie.
n colul opus, Aymon ajunsese la o concluzie. Dup cteva zile n care
se frmntase gndindu-se ce drum ar trebui s urmeze, recunoscuse c
Bahram avea dreptate: cruciaii cutau un bieandru, iar dac el i-ar fi
prsit pe igani, ar fi czut n scurt timp n minile oamenilor lui Montfort.
Pe urm, ncotro s-o apuc? se ntreb el. Nu avea la el dect mruniul
pe care i-l dduse Puyol, nu cunotea regiunea i, n plus, odat ajuns la
Foix, nu era convins c rudele sale o s-l primeasc cu braele deschise.
Pe de alt parte, i spuse el, ct va mai rezista Foix n faa trupelor lui
Simon de Montfort?
Cltoria alturi de doi vntur-lume, travestit n menestrel, prea s fie
singura cale de a scpa de suliele catolicilor.
Lng cru, Aymon mnuia un baston de lemn ca pe o spad,
executnd micrile de asalt i aprare pe care le nvase de la bunicul su,
Beaufort.
Bahram l observa n tcere. Apoi, la finalul exerciiului, ls s-i scape
o exclamaie admirativ.
Vd c eti la fel de priceput n mnuirea spadei ca i n cntul la
viel, Aymon, coment el.
Bunicul a petrecut zile ntregi cu mine, nvndu-m secretele
scrimei. Pcat c nu am o spad adevrat: nu e acelai lucru cnd
mnuieti o bucat de lemn, dar nu am gsit altceva mai bun ca s m pot
antrena.
Vrei s spui c te antrenezi des, Aymon?

Bineneles. Zilnic. De fiecare dat cnd am posibilitatea. Trebuie


ns s gsesc un echilibru ntre exerciiile muzicale i cele fizice.
Eti un biat de isprav, tnrul meu prieten! i sunt ncredinat c
ntr-o zi vei culege roadele druirii tale. Acum ns, vino nuntru, vreau
s-i art ceva.
Bahram scotoci ntr-o alt ascunztoare camuflat din cru i scoase la
iveal un obiect nvelit cu zdrene.
O clip mai trziu, n faa ochilor mrii de uimire ai bieandrului apru
o spad superb: nu foarte lung, cu un smarald uria pe garda lucrat fin,
cu intarsii de aur. Spada ncovoiat, n form de semilun, era uoar i
lesne de mnuit.
Bahram o inu n mini cteva clipe, apoi i-o ntinse lui Aymon, rmas
mut de uimire.
E o akinakes, o spad folosit de iiii din Persia. Dac vrei, poi s-o
foloseti pentru exerciiile tale, biete.
E foarte frumoas. i ar sta foarte bine prins la oldul unui cavaler
sau al unui prin. Cine i-a dat-o?
E a mea dintotdeauna i nu m-a despri de ea pentru nimic n lume.
ntr-o zi i voi spune povestea mea, dar acum trebuie s-o lum din loc: na vrea ca prezena noastr s strneasc curiozitatea otenilor din
garnizoana cruciat.
Hei, voi doi, mai lsai vorba! le strig Sarya, nvrtind lingura de
lemn n ceaunul de pe foc. Venii s mncai. O dat am cumprat i eu o
gin n loc de o sticl de vin i, credei-m pe cuvnt, nu vreau s-mi par
ru. Hai, venii ncoace i punei-v burile la cale. Cnd ai stomacul plin,
cltoria pare mai plcut.
Se prea c, odat intrat n viaa celor doi nomazi, Aymon adusese cu el
un val de bun dispoziie: Bahram se brbierea i se mbrca ngrijit, n
vreme ce Sarya nu se mai atinsese de butur de cteva zile bune. Mai
mult, pn i crua fusese curat i revopsit n alb, avnd acum un
aspect mult mai dichisit.
Strbteau sat dup sat, fr s se opreasc ns pentru mai mult de o
reprezentaie: spectatorii nu erau ntotdeauna la fel de generoi ca publicul
din Limoux, dar ncasrile erau mai mult dect ndestultoare, astfel c cei
trei i puteau permite din cnd n cnd cte un lux.

Tnrului Aymon i se prea c zilele treceau n zbor i c gsise, n


sfrit, familia pe care i-o dorise dintotdeauna. ntr-adevr, bunicul
Beaufort fusese foarte afectuos, dar dup izbucnirea rzboiului cu
papalitatea cei doi petreceau din ce n ce mai puin timp mpreun.
De cele mai multe ori, biatul rmnea singur cu slujnicele de la castel,
frmntndu-se din cauza faptului c nu era suficient de mare ca s poat
merge i el la rzboi. Apoi, n ziua aceea, la Carcassonne, totul se
terminase.
Ce e cu tine Aymon? Chipul i s-a ntunecat, spuse Bahram cnd se
ridicar de la mas.
M gndeam la bunicul. Moartea lui m apas ca o piatr de moar.
Va trebui s te obinuieti cu gndurile acestea. Acum eti abtut, dar
nu trebuie niciodat s-i atribui o vin care nu-i aparine. Beaufort de
Daigne era un rzboinic i tia foarte bine la ce riscuri se expune
ndrznind s intre n Carcassonne. ns era ncredinat c merita s
nfrunte primejdia. Bahram tcu, apoi, observnd c biatul continua s fie
tulburat, adug: Bunicul tu tia c lupt pentru o cauz pierdut: o mn
de catari, orict de bine instruii i de buni cunosctori ai locurilor ar fi fost
ei, nu puteau ine piept prea mult timp unei armate ntregi. i a vrut s fac
n aa fel ca tu s-i trieti ct mai bine viaa.
Ce vrei s spui cu asta? i repet: dac nu s-ar fi hotrt s vin cu
mine la maestrul Puyol, nimeni n-ar fi reuit s pun mna vreodat pe
bunicul Beaufort.
Chiar crezi asta, tnrul meu prieten? O s-i spun o parte din
povestea mea i vei vedea c nimeni nu e perfect, nici chiar eroii. Azinoapte, Sarya i cu mine te-am auzit cum plngeai. Nu trebuie s mai fii
att de trist. Vreau s tii c, de cnd eti cu noi, viaa noastr a cptat, n
sfrit, un sens. Din pcate, n-am reuit s avem un fiu cruia s-i
transmitem experiena i nvturile noastre, iar suferina aceasta prea s
ne duc la pierzanie. Acum ns, ai vzut cum s-a schimbat nevasta mea?
i chiar i eu mi-am regsit pofta de via, dorina de a cnta i de a
cutreiera lumea. n sfrit, tu ne-ai restituit demnitatea i mpcarea cu noi
nine. i s nu crezi c demnitatea este o calitate pe care o ntlneti mai
degrab la curile regilor dect ntr-o cru de nomazi. Acum ns, gata cu
vorbria goal. Eti pregtit s asculi epopeea unui igan btrn?

Aymon ncuviin din cap i se aez mai comod, ghemuindu-se pe


capra cruei, n vreme ce Bahram ncepu s-i depene povestea. Mroaga
iganilor mergea n ham agale, trgnd crua ntr-un ritm lent i constant.

12
Germania, anii '30

Karl Maria Wiligut nu era un simplu adept al ezoterismului. Austriac de


origine, el se dedicase de foarte tnr teoriei erministe a unei congregaii
oculte ce era convins c Biblia fusese scris n Germania de o divinitate
numit Krist. Cretinii i evreii erau considerai nite uzurpatori care i
nsuiser abuziv paternitatea crii sfinte.
Wiligut susinea c descinde pe linie patern din uniunea dintre o
divinitate a aerului numit Asen cu Wanen, zeia apelor.
Neputnd s fac fa fanatismului delirant al lui Wiligut, soia sa
reuise s-l interneze ntr-un sanatoriu pentru bolnavi psihic, unde fusese
inut ntre 1924 i 1927. Odat declarat vindecat de forma grav de
megalomanie de care suferise, i reluase contactele cu nenumraii si
discipoli i admiratori. Dup ce i luase pseudonimul Weisthor, jurase c
avea s fac n aa fel nct ntreaga lume s recunoasc adevrul teoriilor
sale.
n ceea ce-l privea, Heinrich Himmler reuise s scape de arestrile
efectuate de poliie dup eecul puciului de la Mnchen. Nu doar c nu
fcuse nici o zi de nchisoare, dar, la sfritul anilor '20, devenise eful SS.
Pasiunea pentru cultul originar i pentru ritualurile ezoterice pe care o
avea dintotdeauna avea s devin adevrata raiune a existenei sale dup
ntlnirea cu Karl Maria Wiligut-Weisthor.
n anul 1930, strlucitorul i chipeul ofier Reinhard Tristan Eugen
Heydrich fusese obligat s renune la o promitoare carier n cadrul
marinei militare.
n luna decembrie a aceluiai an se cstorise cu fiica de nousprezece
ani a unui aristocrat scptat. n primele luni, tnrul cuplu trise ntr-o
srcie lucie.

Apoi ns, n 1931, la sugestia unui prieten, Heydrich fu chemat s


lucreze pentru Heinrich Himmler. eful SS avea nevoie de tineri devotai
trup i suflet cu ajutorul crora urma s pun pe picioare o reea eficient
de contraspionaj.
Spunei-mi, Herr Heydrich, de ce ai renunat la marina militar? l
ntreb Himmler, ngustndu-i ochii pentru a-l cerceta mai bine, din
spatele ochelarilor rotunzi, pe tnrul aflat n faa sa.
Este o chestiune strict personal, domnule comandant, i, dac nu v
deranjeaz, a prefera s nu vorbesc despre ea.
Ar fi bine totui s tii de la bun nceput, Herr Heydrich, c ntre
mine i oamenii mei nu trebuie s existe nici un fel de secrete. i nici
chestiuni personale.
Cnd am ntlnit-o pe Linda von Olsen, soia mea, am prsit-o pe
logodnica mea de atunci, care era fiica unui mare industria, prieten
apropiat al amiralului Raeder, comandantul n exerciiu al Marinei. Pentru
comportamentul meu am fost pedepsit cu concedierea.
Dar Himmler avea propriile sale informaii.
n schimb, domnule, mie mi s-a adus la cunotin faptul c, n
realitate, tnra sedus i abandonat l-ar fi purtat n pntece pe
motenitorul dumneavoastr.
Observ c nu vi se poate ascunde nimic, domnule comandant,
mormi Heydrich, nereuind s-i ascund stnjeneala.
Lsnd acum viaa dumneavoastr amoroas deoparte, Herr
Heydrich, aflai c v consider o persoan dotat cu aptitudini deosebite i,
dac v vei altura cauzei noastre, voi face n aa fel nct s primii o
funcie pe msur.
Erau numeroase vocile care susineau c trsturile somatice ale lui
Himmler trdau faptul c suferea de sindromul Down. Heydrich l privi cu
atenie: brbatul acela care, n ciuda aspectului su, prea dotat cu o
inteligen i o viclenie diabolice, i deschidea porile spre viitor.
n iulie 1931, Reinhard Heydrich se nrol n SS.
i pentru Rudolf Hess sosise vremea s fie rspltit pentru loialitatea
necondiionat pe care i-o artase lui Adolf Hitler.
Cu toate c reuise s scape de arestrile operate cu ocazia tentativei de
lovitur de stat din 1923, Hess se predase ulterior de bunvoie, pentru a-i

putea fi alturi lui Hitler n cele nou luni de detenie pe care acesta le
petrecuse n nchisoarea de la Landsberg. n toat acea perioad, Hess l
ajutase pe Hitler s conceap Mein Kampf, viitoarea biblie a ideologiei
naziste.
Chiar i Rudolf Hess fusese fascinat de tiinele ezoterice, dar, spre
deosebire de Himmler, pstrase o atitudine pragmatic i concret.
n anul 1928, Hess contribuise prin toate mijloacele pe care le avea la
dispoziie la numirea n funcia de secretar al Societii naionale
geografice a fiului unui prieten apropiat de-al su. Titularul acelui post
avea posibilitatea s cltoreasc i s efectueze studii n orice col al
planetei. n cursul acestor cltorii, Albrecht Haushofer acesta era
numele cercettorului culegea informaii secrete din toate domeniile pe
care le trimitea direct minii drepte a lui Hitler. La rndul su, Rudolf Hess
folosea acele informaii pentru a-i pune la punct planul la care se gndea
de foarte mult vreme.
n schimbul serviciilor sale, spionul obinu favoarea de a se face uitate
originile evreieti ale familiei Haushofer i, mai trziu, primi n dar o
prestigioas catedr universitar.
Roma, anii '30

n anul 1925, nuniul apostolic Eugenio Pacelli fusese transferat de la


Mnchen, la mult mai prestigioasa reprezentant a Vaticanului de la
Berlin, unde rmsese vreme de patru ani.
La ntoarcerea sa la Roma, n 1929, papa Pius al XI-lea l fcuse cardinal
i l numise secretar de stat.
Datorit experienei dobndite, proasptul nalt prelat acord o mare
atenie situaiei din Germania.
Evenimentele de acolo, obinuia el s repete, se vor repercuta asupra
ntregii lumi.
n cabinetul su, cardinalul citea unul dintre rapoartele care i parveneau
sptmnal de la Berlin.

Ce prere avei despre partidul nazist, printe Roeller? l ntreb


Pacelli pe brbatul din faa sa, privindu-l pe deasupra ochelarilor si fini.
Nu tiu ce s v rspund, Eminen Nu a vrea s m hazardez n
a-mi da cu prerea n chestiuni politice. Cu siguran ns c e nevoie de o
mn de fier care s pun din nou pe picioare economia rii mele, care se
afl de prea mult vreme n minile evreilor i ale comunitilor.
Suntei secretarul particular al succesorului meu, nuniul apostolic la
Berlin, i replic Pacelli, i mi se pare c este de datoria dumneavoastr s
v formai o opinie personal. De exemplu, ce spunei de ceea ce mi-a scris
Eminena Sa, nuniul apostolic, despre aceast stranie pasiune pentru
ezoterism a multor persoane din anturajul lui Adolf Hitler? l cunoatei pe
vreunul dintre acei magi i fali profei care se pare c se afl n spatele
unor personaje ca Himmler i Hess? tii cumva cine este acest Karl Maria
Weisthor, printe Roeller?
Nu, nu-l cunosc, Eminen. n plus, vemntul nostru mi impune
chiar i mie s nu m declar de partea nimnui, dect a Domnului nostru
Iisus Hristos, marele i milostivul, rosti preotul, ngenunchind n ateptarea
binecuvntrii cardinalului.
Eugenio Pacelli fcu semnul crucii, ngduindu-i printelui Roeller s se
retrag.
Omul acesta nu-mi place deloc, are o privire viclean, i spuse
cardinalul, privindu-l cum se ndeprteaz.
Wewelsburg, anii '30

V mulumesc c ai venit, Reichsfhrer Himmler, spuse Karl Maria


Weisthor, executnd ca la carte salutul nazist, cu braul ridicat. Ceea ce am
descoperit n cursul spturilor este de o importan cu totul i cu totul
singular, domnule. Cred c ar fi mai bine s discutm ntre patru ochi.
Nu am secrete fa de camaradul Heydrich, rspunse Himmler,
artnd spre brbatul care l nsoea n acea cltorie n Westfalia NordOccidental.
Impuntorul edificiu din spatele lor era o ruin, ns Himmler se
ndrgostise de castelul de la Wewelsburg din primul moment n care l

vzuse i, convins c odat avea s devin proprietatea sa, ordonase


efectuarea unor importante lucrri de restaurare.
Construcia data din secolul al X-lea, din epoca n care, ameninai de
huni, germanii construiser o aezare fortificat care s-i pun la adpost
de atacurile barbarilor.
Legenda spunea c ntre zidurile sale se practicaser nc din cele mai
vechi timpuri ritualuri ezoterice, edificiul fcnd parte dintr-o reea de
castele i mnstiri dedicate diverselor culturi pgne.
n cele din urm, la jumtatea secolului al XIX-lea, abandonat i
transformat n ruine, castelul intrase n proprietatea regatului Prusiei.
Domnule, vreau s v art ceva care cred c v va interesa, spuse
Weisthor, dndu-i cteva foi de hrtie nglbenite de vreme, pe care
fuseser scrise o serie de semne i cuvinte.
Pare o partitur muzical, constat Himmler, cercetnd hrtiile.
Mai exact, este un fragment dintr-un cntec medieval. De fapt, o
canso, cum le spuneau trubadurii din Occitania.
Trubaduri din Occitania? Aici, n Westfalia? ntreb cellalt, sceptic.
Nu este singura particularitate a acestei partituri, Excelen. S fiu
mai exact: dumneavoastr mi-ai furnizat mna de lucru necesar pentru
efectuarea lucrrilor de restaurare a castelului, iar eu mi-am permis s
efectuez unele cercetri n punctele care relevau un deosebit interes
geomantic. Am descoperit astfel c ntreaga structur a castelului de la
Wewelsburg este un exemplu perfect despre cum poate fi pus arhitectura
n slujba magiei. Dovad n acest sens st chiar planul orizontal al
construciei, de forma unei sgei cu vrful ndreptat spre nord. ntmplarea
a fcut ca brbatul care a descoperit aceast partitur s fie expert n
muzic veche. Cnd am gsit-o ntr-o ni zidit a castelului, omul nostru a
ncercat s-o interpreteze la chitar, ns i-a dat seama imediat c ceva nu
era n regul cu aceast partitur: multe note nu se aflau pe poziia pe care
ar fi trebuit s fie, iar greelile de compoziie sunt pur i simplu grosolane.
Weisthor tcu un moment, ncercnd s vad ce impresie fceau spusele
sale asupra interlocutorului su, apoi continu: n cele din urm, folosind
un sistem pe care muzicienii medievali l numeau main guidonienne sau
al celor cinci degete , am scos la iveal cteva frnturi dintr-un mesaj. Un
fel de cod secret. Tnrul nostru cercettor mi-a dat asigurri c este pe

cale de a-l descifra n totalitate, dar eu prefer s v nmnez dumneavoastr


manuscrisul, pentru a-l pune la dispoziia specialitilor de la Berlin.
Pentru Himmler, descoperirea unor relicve strvechi era o experien
exaltant: ochii i strluceau de emoie.
Ai spus, totui, c este vorba doar de un fragment, nu-i aa, Herr
Weisthor? interveni Heydrich.
Da, domnule. Noi credem c avem de-a face doar cu prima parte a
melodiei, dar suntem n cutarea celei de-a doua jumti a manuscrisului.
Ndjduim s se afle undeva, tot n interiorul acestor ziduri, numai c pn
acum cercetrile noastre nu au dat nici un rezultat.
Continuai cutrile, domnule Weisthor, i inei-m la curent. Dac o
s considerai necesar acest lucru, v mai pot trimite i ali oameni. ntre
timp, voi da spre cercetare acest fragment, dar dumneavoastr trebuie s v
ocupai de descoperirea piesei care s elucideze enigma.
Spunnd acestea, Himmler i ntoarse privirea spre ruinele care se
nlau pe fundalul rou al asfinitului: atracia imposibil de controlat pe
care o avusese fa de castelul de la Wewelsburg cptase brusc o
explicaie. Acum, mai mult ca niciodat, castelul trebuia s devin al lui.
Berlin, anii '30

n biroul de pe Prinz Albrechtstrasse numrul 9, la Berlin, telefonul de


pe masa de lucru a lui Himmler ncepu s sune.
Heil Hitler, domnule comandant Himmler. Sunt colonelul Dieter, de
la Technische Ausrstung und Maschinen.
Heil Hitler, domnule colonel, rspunse Himmler pe obinuitul su ton
rece, distant.
Voiam s v aduc la cunotin noutile legate de acea compoziie
muzical n provensala veche.
Continuai, domnule colonel. Ai reuit s descifrai codul?
n mare parte da, Herr Reichsfhrer, dar mai sunt nc unele pasaje
neclare. Totui, din ceea ce am reuit s intuim, mesajul face referire la
localizarea ascunztorii unei pietre misterioase, venerat de unele triburi
nc din cele mai vechi timpuri. Chiar i o simpl frm din roca

respectiv ar avea puterea de a ucide pe oricine ar avea ghinionul s o


ating sau doar s o priveasc.
i unde ar putea fi ascuns o asemenea arm?
Nu suntem nc n msur s v rspundem la ntrebare, Excelen.
Probabil c aceast informaie se gsete n cellalt fragment al partiturii,
care, din pcate, nu se afl n posesia noastr.
Ce credei, domnule colonel, despre toat povestea asta? Spunei-mi
prerea dumneavoastr, pentru c mie mi se pare ceva de domeniul
incredibilului.
Nu tiu ce s v rspund, domnule n unele locuri apar destul de
des cuvintele pur i perfect, ambele avnd legtur cu religia catar, o
credin eretic rspndit n Frana, n primele secole ale mileniului
nostru. Exist preri conform crora catarii ar fi fost deintorii unor
secrete strvechi i c adevratul motiv pentru care papa ar fi organizat
cruciada mpotriva lor ar fi fost descoperirea locului n care fusese ascuns
Sfntul Graal.
Cteva ore mai trziu, pe scaunele din faa mesei de lucru a lui Himmler
se aezar doi brbai.
Unul era Reinhard Heydrich, iar cel de-al doilea o veche cunotin a
lui Himmler care mbriase de puin vreme cauza Societii Thule.
Hermann Pohl desfiinase Ordinul Cavalerilor Teutoni i ai Sfntului
Graal, pe care chiar el l crease, pentru a trece, cu tot cu adepi, n rndurile
Societii Thule.
Am apelat la dumneavoastr deoarece suntei considerat o autoritate
absolut n materie. Spunei-mi, ct adevr ar putea conine textul care a
fost camuflat ntre notele acestui cntec medieval? l ntreb Himmler pe
Hermann Pohl.
Eu sunt un cercettor care are pretenia unei oarecari experiene,
domnule, rspunse Pohl. ns cunotinele mele decurg din analizarea unor
documente reale, palpabile. Exist totui i relicve pe care nimeni nu le-a
vzut vreodat, despre care nu avem nici o dovad material, acestea fiind
nconjurate de aura misterioas a legendelor. Dumneavoastr nu de mine
avei nevoie, ci de o persoan care s tie s lucreze cu repere i descoperiri
arheologice. Am un prieten foarte apropiat care locuiete de civa ani n
Frana i care cred c v-ar putea fi de folos. Zilele acestea se afl aici, la

Berlin, n cutare de fonduri care s-i permit continuarea spturilor


ncepute n Languedoc i a unei edituri care s-i publice un studiu despre
Sfntul Graal. Numele su este Otto Rahn.
Ar fi interesant s avem o ntlnire cu acest domn Rahn. Mi-a dori
foarte mult s nu ne refuze o invitaie la cin ntr-una din zilele urmtoare,
interveni Heydrich, punnd capt discuiei.
Avea tonul celui ce tie foarte bine c poate obine oricnd ceea ce i
dorete.
Otto Rahn era un brbat cu o nfiare aparent blajin: nu foarte nalt,
zvelt, cu prul negru i fruntea nalt, ddea impresia c musculatura sau,
mai bine-zis, fasciculele de nervuri i era ntr-o continu activitate.
Acceptase invitaia la unul dintre cele mai elegante localuri din Berlin,
convins c avea s se ntlneasc cu un potenial editor pentru cartea sa
Cruciada mpotriva Graalului, aa l lsase Pohl s neleag cnd l
contactase.
i recunoscu pe Himmler i Heydrich chiar n clipa n care eful de sal
l introduse n separeul special al restaurantului Horcher.
Luai loc, Herr Rahn, spuse Himmler, artnd spre scaunul liber
dintre el i Hermann Pohl.
Cercettorul se aez, uimit de neateptata ntlnire. Doi dintre brbaii
cu care sttea la mas fceau parte dintre cele mai cunoscute personaliti
ale Germaniei. Otto Rahn nu era interesat de politic i nici nu susinuse n
vreun fel doctrina nazist, dei admitea faptul c, n ultimii ani, situaia
economic a rii sale prea s se fi schimbat n bine. Iar meritul pentru
aceast schimbare nu putea fi atribuit dect partidului lui Adolf Hitler.
V-am cerut s acceptai invitaia noastr, domnule Rahn, spuse
Heydrich dup prezentrile i banalitile de nceput, deoarece am aflat c
ai scris un studiu foarte interesant despre Sfntul Graal.
n timp ce vorbea, Heydrich scoase din geant un teanc de hrtii btute
la main. Rahn recunoscu imediat copia propriului manuscris pe care o
trimisese mai multor edituri.
Observ c v-ai documentat, Herr Heydrich, rspunse Otto Rahn, din
ce n ce mai mirat.

Bineneles, ntruct este foarte important pentru noi s tim cum


lucreaz oamenii cu care vrem s colaborm. Att eu, ct i comandantul
Himmler am citit studiul dumneavoastr i l-am gsit a fi foarte valoros.
Suntem convini c n curnd vei primi o ofert mai mult dect
mulumitoare de publicare.
Era evident c efii naziti rezolvaser deja problema publicrii. Lui
Rahn i fu limpede c cei doi aveau intenia s-i cear ceva n schimb.
Cu obinuita sa atitudine autoritar, Himmler puse punctul pe i:
A dori s aflu opinia dumneavoastr personal asupra Sfntului
Graal, Herr Rahn. Iar prin opinie personal neleg o prere ntru totul
lipsit de figurile de stil literare sau retorice cu care scriitorii obinuiesc si condimenteze lucrrile.
Ai spus lucrurilor pe nume, domnule, rspunse Rahn. Dintotdeauna,
Sfntul Graal a constituit un subiect preferat pentru opere literare, fie ele de
mare succes sau pierdute n uitare. De la Parzival, de Wolfram von
Eschenbach, trecnd prin ntreaga oper despre legendarul rege Arthur,
pn la scrierile contemporane, povestea Graalului a fost exploatat la
maximum pentru a suscita interesul i curiozitatea publicului. Nimic din tot
ce s-a scris nu este ns credibil din punct de vedere tiinific, domnilor.
Dup ani lungi de cercetare, am ajuns la concluzia c ceea ce este numit n
mod comun Graal trebuie s fie, de fapt, un obiect precretin a crui
origine se pierde n negura vremurilor i care a devenit un simbol tocmai
pentru c nu i se cunoate valoarea. Bineneles, domnilor, c aceste
convingeri ale mele sunt vag reflectate n textul crii i sunt ncredinat c
nu trebuie s pun n discuie discreia domniilor voastre subliniind
confidenialitatea acestei discuii.
Continuai, domnule Rahn, spuse Heydrich.
Graalul nu este un vas i nici pocalul din care Iisus Hristos a but vin
nainte de a fi rstignit sau n care Iosif din Arimateea a strns cteva
picturi din sngele Mntuitorului n timp ce acesta agoniza pe cruce. Nu
este nici un smarald persan nepreuit, cu puteri magice, transportat din
nisipurile africane pn la fortreele catare. Da, Graalul este o piatr, dar
nu are nici un fel de nsuiri magice. Sau, mai bine zis, puterile acestui
obiect puteau fi considerate supranaturale n Antichitate. Astzi ns, n

epoca modern, noi preferm s dm explicaii raionale anumitor


fenomene.
Cum ar fi?
Din informaiile culese de mine i, n general, a fost vorba de
balade, legende, poveti transmise din tat n fiu s-ar zice c toate
presupunerile se ndreapt n aceeai direcie: puterea pietrei este aceea de
a ucide pe oricine are nenorocul s o priveasc. Ceea ce nseamn c emite
radiaii letale.
i avei idee din ce fel de materie este compus? l ntreb Himmler,
fixndu-l cu privirea.
Experimentele lui Rutherford sau cele mai recente ale lui Chadwick
i Feather, cercetrile lui Fermi sau cele ale soilor Curie sunt de
notorietate public, domnilor. tim, aadar, c universul mineralelor mai
are nc multe secrete pentru noi, la fel ca i adncul oceanelor; cu toate
acestea radiaiile radioactive alfa sunt o realitate demonstrat. Nu tim nc
ce efecte poate avea asupra corpului uman o iradiere masiv cu particule
radioactive. Nu suntem nici n msur s explicm cum se poate descoperi,
n natur, concentraia maxim a acelor minerale. Sunt convins ns c
acolo, prin prile comitatului Languedoc, printre piscuri inaccesibile i
ruinele castelelor care au servit drept refugii pentru catari, se afl
importante depozite naturale de material radioactiv. Vreme de doi ani am
trecut prin sit ntreaga regiune cu un instrument de precizie inventat de
Geiger n urm cu cincisprezece ani. Dar, pn acum, rezultatele sunt
dezamgitoare. n ciuda acestui fapt, eu mi menin convingerile.
Suntem i noi de acord cu dumneavoastr, Herr Rahn. Acesta este i
motivul pentru care v cerem s lucrai pentru noi.
Cererea lui Himmler era, de fapt, un ordin.

13
Teheran, 2006

O cacealma?
Gholam Pashelvi devenise pmntiu la fa. Vreme de cteva secunde,
de furie i pierdu vocea.
Apoi, ayatolahul i mngie barba ntunecat i epoas, i potrivi cu
un gest mecanic ochelarii pe nas, dup care explod asemenea unei oale
sub presiune.
Cum e posibil ca totul s fi fost doar o neltorie? Cum adic
neltoria nu a fost altceva dect un mod de intimidare a Occidentului i
de influenare a pieei petrolului?
Nard Sourush sttea n faa lui cu expresia unui tigru domesticit certat de
dresor.
inei totui cont c aceast punere n scen a adus un profit de
cteva miliarde de dolari, care acum se afl n trezoreria rii. De fiecare
dat cnd la nivel internaional se vorbea despre o ameninare nuclear,
preul barilului de petrol cretea cu civa dolari. Pentru Iran, a fost ca o
man cereasc. Excelen, nu pot s-l condamn pe predecesorul
dumneavoastr pentru o minciun care a adus n seifurile rii cteva
miliarde de dolari. i s nu uitm, de asemenea, c aceti bani, ptai de
sngele necredincioilor, au servit la finanarea frailor notri
Doar o cacealma! repet Pashelvi, incapabil s ias din starea de oc.
Puterea nuclear a Iranului nu e altceva dect o cacealma.
Exact, Excelen. Cu energia produs de fabuloasele noastre centrale
nucleare am putea, cel mult, s aprindem un chibrit, dar numai dup ce l
vom fi frecat n prealabil de scprici, se nelege
i instalaiile noastre de la Bushehr, Ahwaz i Isfahan mndria
tehnologiei naionale un avertisment la adresa tuturor necredincioilor

Nu a vrea ca vorbele mele s vi se par ireverenioase, Excelen.


ns, n calitatea mea de supus devotat dumneavoastr pn la moarte,
prefer s v spun exact cum stau lucrurile: fabricile noastre cele mai
moderne nu au nici mcar un gram de material fisionabil sau de alte
componente radioactive. Nu sunt altceva dect nite uriae platouri
cinematografice n care figuranii se nvrt de colo-colo, dnd impresia c
muncesc pe brnci, construite doar pentru a-i deruta pe eventualii
observatori. Chiar i inspectorii internaionali care au vizitat centralele
noastre nucleare au fost nelai cu ajutorul unor trucuri abile.
Privirea lui Pashelvi deveni brusc atent, iar n clipa urmtoare brbatul
se ndrept de spate, ieind din starea de nuceal care l cuprinsese.
Stai puin spuse. Stai puin Poate c reuim s ntoarcem situaia
n favoarea noastr
Roma, 2006

n picioare, n faa pupitrului, Sara Terracini tocmai i ncheia discursul.


Marele salon al palatului de secolul al XVIII-lea din apropierea Romei
devenise nencptor.
Aadar, suntem n msur s restituim lumii aceste extraordinare
vestigii, spuse cercettoarea, n timp ce pe ecranul din spatele su erau
proiectate imaginile unor statui, fresce i vase antice. i pentru asta trebuie
s mulumesc Fundaiei van der Duick din Asuncin, fr ajutorul creia
ne-ar fi fost cu neputin s ducem la bun sfrit spturile. Pot spune c
astzi s-a deschis o nou fereastr spre viaa cotidian a Romei antice, de
vreme ce, n apropierea oraelor devastate de erupia vulcanului Vezuviu n
anul 79 d.Hr., am scos la iveal un nou Pompei. i, chiar dac situl pe care
l-am scos la suprafa nu este la fel de ntins precum cel de la Pompei,
descoperirea noastr nu poate fi considerat mai puin important.
Centrul condus de Sara Terracini tocmai ncheiase cu succes prima faz
a unor importante spturi n regiunea Campania, n cursul crora fusese
scos la lumin un antic centru termal roman.
tiu c este un paradox, dar n arheologie cele mai cumplite
catastrofe naturale ne ofer posibilitatea descoperirii unor situri aproape

intacte. La fel s-au petrecut lucrurile i n cazul ultimei noastre reuite,


datorit creia putem cunoate astzi mai bine viaa de zi cu zi a
strmoilor notri. Materialul vulcanic care a ngropat la zeci de metri sub
pmnt o localitate ntreag a ferit-o de degradarea pricinuit de trecerea
anilor. Acum ns l invit la microfon pe preedintele fundaiei care a fcut
posibil aceast descoperire. Are cuvntul domnul van der Duick.
Deman van der Duick era un brbat a crui vrst era greu de precizat:
putea avea aizeci de ani, dar la fel de bine i optzeci. Avea nfiarea unui
om blajin i amabil, cu nasul uor acvilin i prul alb ca zpada.
Limpezimea ochilor i era scoas n eviden de o pereche de ochelari cu
ram fin. Se mica cu pas atletic i cu micri impulsive, neobinuite la un
brbat trecut de prima tineree. Provenea dintr-o familie de origine
olandez care emigrase n Paraguay nc de la primele semne ale
instabilitii politice din Europa, care aveau apoi s duc la izbucnirea celui
de-al Doilea Rzboi Mondial. Acolo, tnrul Deman ncepuse s se
intereseze de extracia i comercializarea aurului i a pietrelor preioase. n
numai civa ani, devenise cel mai important negustor n domeniu din
America de Sud i unul dintre cei mai cunoscui din ntreaga lume. Avea o
intuiie infailibil: la nceputul activitii sale, reuise de nu mai puin de
trei ori s dea lovitura, concesionnd perimetre miniere despre care se
credea c sunt sectuite, dar care n realitate adposteau n adncuri filoane
aurifere aparent inepuizabile. Deman van der Duick vorbi ntr-o englez
impecabil, uor ndulcit de inflexiuni hispanice. Dup ce le adres un
salut curtenitor celor din sal, discursul su se ax pe calitile celei pe care
el o considera artizanul remarcabilei descoperiri arheologice: cercettoarea
Sara Terracini.
Trecuse mult de miezul nopii cnd Sara se ntoarse acas, la vila sa din
centrul istoric al Romei. Avea senzaia c pantofii de ocazie, cu tocuri
foarte nalte, i sfiau pur i simplu picioarele. i-i scoase nainte de a
trece pragul casei.
Deschise computerul n timp ce se dezbrca, lsnd s-i alunece pe
podea rochia de mtase. Se privi n oglind i ceea ce vzu o mulumi pe
deplin: trecerea anilor nu-i slbise deloc tonusul atletic al trupului. Doar cu

chiloi i sutien, se aez n faa monitorului: nu-i trebuiau mai mult de


cteva secunde pentru a-i verifica e-mailul.
Un clinchet din difuzoare i semnal faptul c i prietenul su de departe
se afla online.
Mesajul care i apru pe ecran o fcu s zmbeasc.
Deci? i scrise Oswald Breil.
Eu zic s-o lum de la nceput, domnule Breil Bun seara, ce mai faci, draga mea
prieten Sara? Sper c ultimele tale zile de munc extenuant nu te-au adus ntr-o stare
cataleptic
Observ c munca extenuant nu te mpiedic s fii treaz la asemenea ore trzii:
acolo, la voi, ar trebui s fie
Dou fr un sfert noaptea, ntr-adevr. Tocmai m-am ntors de la o conferin la
care au luat parte autoritile, presa i sponsorul meu Ia te uit! De unde i pn unde
trebuie s-i dau socoteal pentru programul meu?
Nu-i nevoie: i aici, n America, ziarele sunt pline de articole referitoare la
atrgtoarea arheoloag italian. Dac a vrea s aflu cum i petreci timpul, ar fi de-ajuns
s citesc pagina de informaii externe a oricrui cotidian. Sunt mndru de succesul tu,
Sara.
S tii c nu am avut deloc o perioad linitit, Oswald. De aceea am i rmas
oarecum n urm cu lucrarea pe care mi-ai ncredinat-o. Pe de alt parte ns, chiar tu miai spus c nu e ceva urgent
Da, ntr-adevr, nu e nici o grab, numai c, tii, s m lai aa, cu rsuflarea
tiat
Ca s-i taie cineva rsuflarea ie, cred c respectivul ar trebui s strneasc un
potop n toat regula, Oswald Breil. Oricum, pot s-i spun c totui am reuit s decodific
alte cteva pagini. Nu le-am prelucrat, dar, dac vrei, i le pot trimite aa. i i promit c
zilele urmtoare m voi ocupa mai mult de jurnal.
Mulumesc, draga mea prieten. Shalom, Sara.

Cteva secunde mai trziu, Sara apsa tasta enter, trimind paginile
decodificate ale jurnalului, apoi se ls zmbind pe sptarul scaunului.
i scoase chiloii i sutienul, travers goal camera i intr sub du.
Rcoarea jeturilor de ap pe pielea catifelat a Sarei avu darul s-i
stvileasc inexplicabila senzaie de excitare care o cuprinsese dintr-odat.
Oswald i-o nchipui pe Sara n faa computerului aa cum o vzuse
mereu: cu ochelarii pe nas, mbrcat cu obinuita pijama de flanel pe care

i-o punea atunci cnd primele semne de iarn se fceau simite n Cetatea
Etern.
Noapte bun, Sara! murmur el, apoi ncepu s citeasc textul pe care
prietena sa de peste Ocean tocmai i-l trimisese.
Din agenda lui Luca Raso, jungla amazonian, 4 mai 1976:
Nu reuesc s-mi explic motivul, dar azi-diminea, la ora opt, cnd am pit pe
verand i l-am vzut pentru prima dat pe Erick Neumann, mi-am amintit de scena din
romanul Dracula de Bram Stoker n care tnrul avocat Jonathan Harker este ntmpinat
de contele transilvan.
Neumann m-a primit cu rceala unei statui de ghea, i tentativa mea de a-i ndulci
atitudinea rigid cu o strngere clduroas de mn i un surs strlucitor a euat.
Gazda mea i duce foarte bine cei aptezeci de ani pe care i are. Pielea obrajilor este
ntins i fr riduri. Ochii de un albastru-cenuiu sunt vioi i ateni. Are peste un metru
optzeci nlime, iar umerii i sunt drepi i robuti: pare un fost atlet care nu a abandonat
niciodat antrenamentul fizic. ntr-o englez perfect, m-a invitat s m aez la masa lui.
Sper c vi s-au comunicat micile reguli ale casei, care v vor garanta un sejur ct se
poate de plcut aici, la Residencia. Sunt convins c Agnes, credincioasa mea
colaboratoare, v-a spus c v este cu desvrire interzis s facei fotografii fr o
aprobare prealabil. n plus, trebuie s v spun c nu am deloc intenia de a aborda n
interviu alte subiecte pentru care nu mi-am dat acordul. Avocaii mei v vor da
consimmntul pentru publicarea interviului abia dup ce vor fi citit materialul n forma
sa final.
Nu reuesc nc s-mi explic aceast ostilitate fa de obiectivul aparatului de
fotografiat. Cu toate acestea, sunt mulumit c Documento va fi primul ziar care va reui
s publice interviul pe care celelalte ziare nu au reuit s-l obin.
n dimineaa aceea, Erick Neumann trebuia s finalizeze cteva probleme de afaceri,
aa c, imediat dup ce i-a terminat micul dejun frugal fructe, sucuri i produse de
patiserie demne de cele mai luxoase hoteluri , s-a retras, lsndu-m n grija frumoasei
Agnes, care mi-a propus s vizitez Residencia. Trebuie s recunosc c turul reedinei lui
Neumann s-a dovedit a fi foarte interesant, iar ghidul, amabil i bine pregtit.
Planul construciei este de forma literei U. n corpul central, care se nal pe trei etaje,
se afl ncperile de uz comun, cum ar fi uriaul hol de la intrare sau veranda pentru micul
dejun.
La primul etaj se afl ase dintre cele nou apartamente n care este mprit zona
dormitoarelor. Alte dou se afl la al treilea i ultimul etaj, ocupat n mare parte de
Erick Neumann.
Aripile laterale ale cldirii au o lungime de cel puin aizeci de metri. n cea din dreapta
se afl birourile lui Neumann, sala de edine, secretariatul personal al preedintelui
companiei i o uria sal de ateptare; n aripa din stnga sunt birourile ntregului

personal de conducere al unui imperiu economic care sunt din ce n ce mai convins de
acest lucru poate concura cu succes cu cele mai puternice concerne multinaionale din
lume.

14
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

n limba tribului migos, muntele acela n form de con, cu dou piscuri


semee, era numit pog.
O potec abrupt i accidentat ducea pn n vrful lui. ntre cele dou
piscuri se nla o structur de piatr, compus din dou blocuri verticale
dispuse paralel deasupra crora fusese sprijinit un al treilea, orizontal. n
preajma solstiiului de var, prin spaiul dintre lespezi razele de soare
preau c se filtreaz, proiectnd pe suprafaa unui al patrulea bloc de
piatr mai nchis la culoare i situat n spatele celorlalte trei imaginea
stilizat a unui fluture. Fenomenul devenea din ce n ce mai intens odat cu
apropierea solstiiului de var, pentru ca apoi s se estompeze treptat, cu
fiecare nou asfinit.
n jurul impozantei structuri de granit, se prea c natura inuse s
construiasc un amfiteatru. Era locul n care se celebrau ritualurile de
cstorie.
Cnd imaginea luminoas ncepea s prind form, miresele traversau pe
rnd spaiul dintre dolmen i cea de-a patra lespede, n aa fel nct
imaginea fluturelui s se reflecte pe vemintele lor imaculate, la nivelul
pntecelui. Apoi, marele sacerdot, aezat ntr-un jil situat la o nlime mai
mare fa de restul martorilor, pronuna formula nupial. Abia dup acel
moment sacru viitorii soi care pn atunci asistaser la ritual privindu-i
de departe miresele se puteau ridica, s se apropie de ele i s le ia de
mn.
Pentru tribul migos, uniunea dintre un brbat i o femeie era
indisolubil: cstoria era sfnt, iar cel ce se fcea vinovat de adulter era
pedepsit cu surghiunul.
Numai brbailor vduvi li se ngduia o a doua cstorie.

Athor urca sprinten poteca ce ducea ctre pog. Prea c nici nu simea
greutatea trupului pe care l purta pe umeri. Se oprea totui din loc n loc ca
s verifice dac Dehal mai respira. Nu era convins c femeia pe care o
iubea avea s mai triasc mult: trebuia s se grbeasc.
Cnd ajunse la altar, soarele ncepuse deja s se coloreze n roul intens
de dinaintea asfinitului. Cu micri delicate i pline de iubire, o sprijini pe
Dehal n locul pe unde le vzuse trecnd de attea i attea ori pe tinerele
mirese ale tribului.
Razele soarelui ptrunser printre lespezile dolmenului, iar pe pntecele
lui Dehal ncepu s prind form, din ce n ce mai clar, conturul fluturelui.
Era momentul n care marele sacerdot trebuia s pronune formula de
consfinire a uniunii. Ochii lui Athor era umflai de lacrimi, dar, cu toate
acestea, vocea i se auzi ferm.
Dehal, fiica lui Aker, te nsoesc cu Athor, fiul lui Sar. ncepnd de
astzi, prin acest legmnt ce nu va putea fi niciodat desfcut, suntei unii
pn la sfritul zilelor voastre. Fie ca nsoirea voastr s fie luminat de
sursul a ct mai muli fii i de bunvoina zeului Hosh.
Apoi, n timp ce vocea i se frngea ntr-un hohot de plns, Athor adug:
Iubirea mea, de va fi s te stingi, jur c nici o alt femeie nu i va lua
locul.
Acele cuvinte optite la urechea lui Dehal nfptuir minunea.
Dehal i mic imperceptibil capul i ncerc s vorbeasc.
Athor i mngie fruntea iroind de sudoare. Apoi i susur la ureche s
nu se neliniteasc, pentru c totul avea s se termine cu bine. El ns nu
era nici pe departe linitit: trebuiau s se ntoarc la peter i, chiar dac ar
fi ncercat s mearg fr nici un popas, avea s ajung acolo dup miezul
nopii.
O slt din nou pe Dehal pe umeri, dar nu apuc s fac nici mcar un
pas, cnd auzi n spatele su o voce amenintoare:
Stai!
Cei doi oameni ai lui Goreth i blocaser calea, cu suliele aintite spre
el.
Mna lui Athor atinse instinctiv centura: pumnalul se afla la locul su.
Suntei migos, lsai armele jos! Eu sunt frate de-al vostru.

Ba nu, tu eti un trdtor, Athor, i dac nu te dai prins, te vom


omor.
Trupul lui Dehal fu scuturat de un frison, iar Athor se aplec s-o lase din
nou pe iarb.
i-am poruncit s nu te miti! repet pe un ton aspru unul din migos,
naintnd spre el.
Cellalt rmase cu civa pai n spate, n poziie de atac. Cei doi
cunoteau bine curajul fiului lui Sar.
Athor se mic cu rapiditatea unei fiare, npustindu-se drept spre lancea
adversarului. Palmele sale se ncletar pe vrful suliei. Fr s-i pese de
rana provocat de piatra ascuit, trase sulia din mna celuilalt, o apuc cu
o micare iute de mner i lovi fr s ezite.
Brbatul, cu ochii holbai, avu o tresrire brusc n clipa n care sulia i
strpunse pieptul.
Totul se petrecuse n cteva secunde. Cel de-al doilea migos, cel care ar
fi trebuit s acopere spatele tovarului su, rmase nmrmurit, ngrozit de
rapiditatea cu care acionase fiul lui Sar. Frica l fcu s arunce sulia
aproape la ntmplare, fapt pentru care lui Athor i fu uor s evite lovitura.
Omul fcu civa pai napoi, apoi ridic braele n semn c se pred.
Oprete-te, frate al meu. n numele lui Hosh, nu m omor! url
brbatul.
Athor ovi cteva clipe, suficiente ns pentru ca mna celuilalt s
coboare brusc la centur i s apuce pumnalul. De data aceasta, omul lui
Goreth inti cu precizie, iar lama se nfipse n umrul drept al lui Athor.
Se prea ns c nimic nu-l putea opri pe fiul lui Sar. Tnrul i nclet
mna pe mnerul pumnalului, l trase din ran i dintr-un salt se arunc
asupra adversarului su: cu o singur lovitur sigur, i retez beregata.
Apoi, cu inima strns i fr s-i pese de rni, i slt mireasa pe umeri
i ncepu lungul cobor spre peter.
Noaptea se lsase de mult cnd ajunse la adpost.
nainte de a se ntinde lng Dehal, i spl propriile rni i pe cele ale
femeii, ungndu-le apoi cu un amestec de ierburi vindectoare. Cnd i
trecu degetele prin prul soiei sale, pe buzele lui Athor nflori un zmbet
ncrcat de iubire.

Athor se aez n genunchi lng ea i i puse pe frunte o cataplasm din


muchi umed i frunze nmuiate n ap de izvor.
Dup care, istovit, adormi.
Unde m aflu? murmur Dehal.
De cnd se ntorseser de la pog, soarele apusese i rsrise de dou ori,
fr ca tnra femeie s-i fi recptat vreo clip cunotina.
Athor i lu mna ntr-a sa.
Acum eti n siguran. Sunt lng tine, spuse el, nevenindu-i s
cread c, n sfrit, comarul se terminase.
Athor? Oare am fost adus naintea zeului Hosh? Atunci nseamn
c moartea e dulce, de vreme ce visele i se mplinesc.
Petera luminat slab de cele cteva tore oferea o privelite magic.
Stalactitele albe care coborau din tavan preau uriae cascade imaculate de
ghea, prnd, n flcrile plpitoare, c se mic. Chiar i desenele de pe
bolta nalt a slii preau s danseze n reflexiile focurilor.
Nu, Dehal. Trieti i eti n siguran mpreun cu mine ntr-o
peter.
A vrea cteva picturi de ap, Athor. Te rog. Brbatul i umezi
buzele. Femeia pe care o iubea avea s triasc, acum era sigur.
Perfidul Goreth numrase zilele scurse de la fuga lui Athor: trecuser
mai mult de patruzeci, dar nimeni nu dduse de urma fratelui su vitreg i a
femeii sale.
n schimb, fuseser gsite leurile celor doi migos trimii n urmrirea
lui Dehal. Asta nu nseamn nimic, i spunea Goreth. n desiurile
pdurii s-ar fi putut ntmpla s dea piept cu orice vrjma. ncepnd cu
rzboinicii davaar.
Acum nu-i mai lipsea dect un singur lucru pentru ca nvestitura lui ca
rege al tribului migos s fie recunoscut de toi supuii si: discul lui Hosh.
Pn cnd nu avea s intre n posesia relicvei sfinte, Goreth nu putea
avea linite.
Sfatul celor Cinci btrni i ceruse deja socoteal pentru aceast
omisiune: nu se ntmplase niciodat ca un rege s nu se afle n posesia

discului lui Hosh, fr de care nimeni nu-i putea asuma menirea de mare
sacerdot al tribului migos.
Btrnii l convocaser pe Goreth n faa sfatului, iar acesta i asigurase
c n scurt timp avea s le dovedeasc legitimitatea rangului pe care i-l
asumase.
Regele uzurpator tia ns foarte bine c singurul care cunotea poziia
exact a Templului Secret, locul n care era pstrat i discul lui Hosh, era
Athor.
Dup angajamentul lui Goreth, cel care lu cuvntul fu Aker, tatl lui
Dehal i membru n Sfatul celor Cinci btrni.
Iat, Goreth, c au trecut mai mult de patruzeci de asfinituri de cnd
tatl tu, regele Sar, a fost ucis, iar tu te-ai proclamat rege al neamului
migos. Noi ns ateptm n continuare ca tu s ne prezini dovada
Te ndoieti, oare, de cuvntul meu, Aker?
Nu, dar vreau ca legea s fie respectat.
i cine trebuie s se ngrijeasc de respectarea legii, dac nu regele?
Cu siguran c nu tu, un ghicitor!
Nu, nu eu, Goreth, ns dinainte ca strmoii strmoilor notri s fi
venit pe lume cel care vrea s fie cpetenia neamului nostru trebuie s
demonstreze c tie unde se afl Templul Secret
Iar eu sunt acela care cunoate locul tainic al templului lui Hosh: am
fost acolo de mai multe ori de cnd printele meu a murit. Am alimentat
focurile venice, cci altfel mnia lui Hosh s-ar fi abtut asupra satului
nostru, mini Goreth, apoi adug: Athor, trdtorul, a reuit s pun mna
pe discul sacru. V cer s-mi ngduii timpul necesar pentru recuperarea
talismanului sacru.
Ai avut la dispoziie mult mai mult timp dect i era necesar, Goreth.
i ce ar trebui s fac? S furesc eu nsumi un disc din metal lucitor
numai ca s-i mulumesc ie rvna cu care ii s respeci tradiia? Spunemi tu, neleptule Aker, ce alt dezlegare vezi?
Singura dezlegare este urmtoarea: locul ce i se cuvine regelui i
marelui sacerdot al tribului migos s fie ocupat de acela care are acest
drept.
Vrei s spui c nu sunt eu regele vostru? ntreb Goreth, cu chipul
schimonosit de furie.

Vreau s spun ceea ce am spus: s fie aclamat ca rege acela care va


putea demonstra c el este regele.
Te corectez, Aker: va fi rege acela care va reui s m detroneze.
Pn atunci, eu sunt cpetenia acestui trib, aadar i a ta, ghicitorule. Voi
porunci s fii exclus din Sfatul btrnilor i v avertizez c oricine va mai
ndrzni s se ndoiasc de mine va fi pedepsit cu moartea.
Aducei-l aici pe Mizda, porunci regele strjerilor. Tnrul care l
eliberase pe Athor din robia davaarilor fu scos din coliba n care era inut
nchis.
Zilele lungi de carcer lsase semne evidente pe trupul robust al
tnrului.
n piaa din mijlocul satului se adunase toat suflarea aezrii. La
dreapta, rnduii ntr-un loc mai ridicat fa de restul mulimii, stteau
membrii Sfatului celor Cinci btrni. Aker avea s fac parte pentru ultima
oar din juriul care urma s dea sentina. Ghicitorul nelese c avea s fie
singura voce disonant n judecata lui Mizda: dei recunoscuser c o
fceau cu inima ndoit, ceilali membri ai Sfatului trecuser de partea
noului rege.
Goreth sttea n picioare n mijlocul pieei.
Omul acesta se face vinovat de cea mai grav vin: trdarea neamului
su, prin nesocotirea poruncilor regelui su, spuse el, adresndu-se Sfatului
celor Cinci btrni. Cer s fie condamnat la moarte.
Ce ai de spus n aprarea ta, Mizda? ntreb unul dintre judectori.
Nu sunt vinovat. Eu am vrut s-i salvez viaa lui Athor, fiul lui Sar i
regele nostru dup lege.
Cunoteai porunca regelui? ntreb din nou btrnul.
Da, recunoscu Mizda, n vreme ce un murmur general se nl din
rndul mulimii din pia.
Sfatul celor Cinci btrni a hotrt: Mizda, eti condamnat la moarte,
rosti sentina unul dintre judectori. Dup ce atept ca rumoarea mulimii
s se domoleasc, btrnul continu: Am luat n considerare i cererea lui
Aker, singurul dintre noi care s-a opus sentinei: n prima noapte cu lun
plin, condamnatul va fi condus de marele sacerdot la Templul Secret i

lsat n btaia Pietrei Sacre, pn cnd zeul Hosh se va ndestula cu duhul


su. Aceasta este voia legii noastre.
Chipul lui Goreth deveni fioros: ochii si prea s trimit fulgere n
direcia lui Aker, ghicitorul.
Aa voi face, spuse Goreth, ntorcndu-se spre mulime. Luna plin
va rsri n curnd, iar atunci l voi duce pe Mizda la templu. i va ispi
pedeapsa n faa marelui zeu Hosh.
Ce spunei? Cum adic, Aker a fugit? Goreth nu tia dac s se
nfurie sau s se declare mulumit de veste.
Chiar aa, rege al meu. Azi-noapte, Aker a profitat de o clip de
neatenie a strjilor noastre i a prsit satul, pierzndu-i urma.
Atunci, strjerii s fie nchii i s plteasc pentru neglijen. Observ
c Sfatul btrnilor va avea mult de lucru att timp ct eu voi fi regele
vostru.
Aker nainta chioptnd prin pdure.
tia c era aproape cu neputin s dea de urma lui Athor sau a iubitei
sale fiice Dehal, dar aceea era singura lui scpare: pentru el nu mai era loc
printre oamenii din neamul su.
Cu cteva nopi n urm avusese un vis premonitoriu: o vzuse pe Dehal
pe culmea unui munte. Chipul fiicei sale avea culoarea de cear a morii i
prea s pluteasc n aer. Totui, Dehal nu prea trist; dimpotriv, i
aminti btrnul, cuvintele pe care le rostise n vis erau linititoare i pline
de bucurie.
O zrise ndeprtndu-se, iar cnd se trezise, Aker nu fusese ncercat de
acel sentiment tulburtor care nsoea de obicei prevestirile nefaste.
Fuga din sat nu era ntmpltoare: btrnul cunotea bine privelitea pe
fundalul creia se derulase visul.
ncet, Dehal. Sntatea ta este nc fragil i nu trebuie s faci micri
brute: rana ar putea s se redeschid, spuse Athor, n vreme ce tnra
femeie plonj n apa limpede a rului.
Sunt mai puternic dect i nchipui, Athor, i rspunse ea,
aruncndu-i o privire maliioas.

Se aflau ntr-un lumini care semna cu locul n care trupurile lor se


mpreunaser pentru prima i singura dat. Trecuse parc o eternitate de
atunci.
Femeia iei din ap. Pe snii si tari ca piatra picturile de ap strluceau
ca nite perle.
Aat, Athor o privea zmbind.
Ce ai gsit de rs, brbate? l ntreb ea, schind o grimas de
nemulumire.
Semeni cu un vntor rnit de mistre, i rspunse el, artnd spre
cicatricea de la oldul femeii.
Te impresioneaz rana mea, rzboinicule? replic ea pe un ton
melodios.
Athor se apropie de ea, se aplec i i plimb buzele pe marginile de
acum ntrite ale rnii. Apoi, gura lui se ridic lent spre sni, n vreme ce
respiraia femeii se accelera. Mngindu-i pielea, minile puternice ale lui
Athor coborr de-a lungul pntecelui, nc scufundat pe jumtate n apa
rului.
O ridic spre el ca pe un fulg, iar picioarele lui Dehal se prinser strns
n jurul oldurilor lui. Gemnd de plcere, Athor ptrunse adnc n trupul
femeii, care se ls purtat de valul dorinei.
Brbatul o conduse cu el spre culmile extazului.
Rmaser ncletai n pasiunea iubirii lor pn cnd, ntr-un trziu,
respiraia le redeveni regulat.
Se jucar asemenea copiilor n apa rului, strnind nori de stropi
scnteietori. n cele din urm se ntinser unul lng altul pe mal,
satisfcui i istovii.
Dintr-odat, chipul lui Athor se umbri.
tiu la ce te gndeti, brbate, spuse ea, citindu-i n priviri. i mai
tiu c timpul este cel mai bun leac n toate.
Timpul i rzbunarea, o corect el.
Poate c timpul, doar el, va putea s-i tearg din minte nedreptile
care i s-au fcut.
Vorbeti cu prea mult uurin, femeie. Nu voi putea uita niciodat
c un uciga mi-a atacat poporul i mi-a omort tatl, c un uzurpator

ocup locul ce mi se cuvine prin legea neamului nostru i prin sacra voin
a lui Hosh.
S nu stricm frumuseea acestor clipe, Athor. Eu sunt fericit c nu
am ajuns n regatul umbrelor i c m aflu aici, lng tine. A vrea a
vrea foarte mult s-i druiesc fii. i mi-ar plcea s-i cretem aa cum
prinii notri ne-au crescut pe noi. Te iubesc, Athor. Te iubesc i vreau si devin soa.
Trebuie s-i mrturisesc un secret, Dehal. Atunci, n zilele acelea
cnd am crezut c vei muri, te-am sltat pe umeri i te-am dus la pog.
Oare nu cumva ne-ai?
Dehal l privea nencreztoare, ncercnd s nu se lase copleit de
emoie.
Ba da, eu, marele sacerdot al zeului Hosh, rosti pe un ton grav Athor,
scond la iveal discul de aur, am celebrat unirea noastr.
Ai ndrznit s profii de starea mea Spunnd acestea, Dehal se
ridic n picioare i se ndrept spre ru. Athor ncerc s-o prind din urm,
ns ea plonj din nou n ap.
M vei duce din nou la pog, Athor, spuse tnra femeie. Vreau s fiu
n deplintatea simurilor n clipa n care mi ncredinez viaa n minile
unui brbat.
Aker cut singura potec ce ducea spre vrful muntelui sfnt, acelai
care i apruse n visul premonitor.
Era ncredinat c acolo, n apropierea monumentului de la pog, avea si mbrieze din nou fiica.
Soarele nu asfinise de mult timp cnd, brusc, auzi zgomot de voci.
Acum ncearc s nu mai spui nimic, ncerc Athor s domoleasc
entuziasmul femeii.
Soaa ta, Athor. Sunt soaa ta. Soaa brbatului la care am visat
dintotdeauna.
Buzele sale se lipir de gura lui Athor.
Dar nici fierbineala unui srut al femeii iubite nu putu s-i distrag
atenia rzboinicului migos. Brusc, Athor o ddu deoparte pe Dehal i puse
mna pe pumnal.

Cine eti? Arat-te la fa! strig brbatul n direcia unei ameninri


din ntuneric pe care numai el putea s-o perceap.
Pune-i arma napoi n teac, rege al neamului migos. Nu e nimeni cu
mine, iar voi suntei ceea ce am mai scump pe lume, rspunse o voce
prietenoas.
Cu un zmbet fericit pe chipul brzdat adnc de riduri, Aker iei dintr-un
tufi.

15
Languedoc, 1213

Numele poporului meu, i spunea Bahram bieandrului care asculta cu


luare-aminte, provine din cel al unei secte religioase care s-a rspndit
acum cteva secole n Frigia, o regiune din Anatolia. Athingani, care
nseamn intangibilii. Aa erau numii sacerdoii acestei secte. Dar s ne
ntoarcem acum la muzicanii pe care prinul al crui nume l port i-a cerut
suveranului Indiei pentru a nveseli viaa supuilor si. Dup moartea lui
Bahram Gur, atsiganii s-au mprtiat n lumea larg. Majoritatea au ajuns
n Grecia, o ar mbietoare i mngiat de soare, unde, spre deosebire de
restul Europei afectat de rzboaie, rscoale i mizerie , se putea tri n
linite i pace. Familia mea s-a stabilit n insula Skyros i acolo am crescut
eu, nvnd de la tatl meu meteugul muzicii i al baterii fierului. Cnd
am cunoscut-o pe Sarya, nevasta mea, mi-am pierdut pur i simplu capul
dup ea, ntr-att era de frumoas. i am avut norocul ca ea s aib pentru
mine aceleai sentimente. Numai c insula noastr era guvernat de o
puternic familie veneian, Ghisi. Iar una dintre odraslele acelei familii
nobile fcuse o pasiune pentru viitoarea mea mireas. ntr-o sear, ieind
pe trei crri dintr-o tavern, m-a provocat la duel. Dac vrei s fureti o
arm bun, trebuie nainte de toate s tii s-o mnuieti: aa m-a nvat
tata. Pe veneian l-am dovedit fr nici un pic de efort. I-am provocat doar
o ran uoar, dar soarta a vrut ca, trgndu-se napoi pentru a se feri de
loviturile sabiei mele, tnrul s se prbueasc ntr-o viroag, murind pe
loc. M-am vzut obligat s prsesc Grecia i am fugit, mpreun cu femeia
mea, pe continent.
Spune mai departe, Bahram, povestea ta este mai captivant dect un
basm, spuse Aymon, impresionat de istorisirea plin de dueluri, evadri i
aventuri a nomadului.

Aa voi face, tnrul meu prieten. Dei, trebuie s-i mrturisesc, de


un timp memoria a cam nceput s-mi joace feste
Dup multe peripeii, am ajuns n Ungaria. Sarya i cu mine eram
istovii i, n plus, ne temeam c rudele tnrului ucis trimiseser iscoade
pe urmele noastre. Mai aflasem i c fusese pus o recompens substanial
pe capul meu.
Am reuit s gsim gzduire pe domeniul unui nobil din Kaposvr, n
provincia Somogy. Seniorul se nrudea cu regele Andrei al II-lea,
descendent al marelui Ladislau I. n perioada aceea, veneienii i maghiarii
erau la cuite, motiv pentru care m-am putut baza pe sprijinul localnicilor:
nimeni n-ar fi avut vreun interes s m dea pe mna familiei Ghisi.
Mi-am reluat singurele ndeletniciri pe care tiam s le practic cu
meteugie: s cnt i s furesc spade. i s nu crezi c este o deosebire
prea mare ntre compunerea unei melodii i baterea unei spade.
ntr-una din zile a venit la mine comandantul strjilor de la castel,
cerndu-mi s bat o spad pentru senior.
Eram n al noulea cer, mndru c fusesem ales tocmai eu pentru o
misiune att de important: am lucrat spada aceea ca i cum de
perfeciunea ei ar fi depins nsi viaa mea. i, oarecum, chiar aa a i fost.
Am fost pltit regete, e adevrat, dar mie nu-mi ajungea asta: a fi vrut
s fiu rspltit i altfel dect n bani pentru miestria mea. Pe msur ce
zilele treceau, mi-am pierdut ndejdea de a mai fi convocat vreodat la
castel de stpnul domeniului. Totui, ntr-o diminea, m-am pomenit la
furite cu un brbat nvemntat n straie alese, de om avut.
Tu eti Czigny, fierarul? m-a ntrebat el. Czigny este numele pe care
maghiarii l-au dat neamului meu. Da, domnule, la dispoziia voastr! iam rspuns, gndindu-m c un client att de elegant avea s-mi
ncredineze, fr ndoial, o comand rspltit mai mult dect
mulumitor. Spada aceasta, spuse omul, scond la iveal o arm de sub
mantie, nu este bine echilibrat. Abia n clipa aceea, cnd am vzut spada,
mi-am dat seama cine era brbatul din faa mea.
Lsai-m s m uit la ea, domnul meu. Se prea poate ca tehnicile de
lupt ale persanilor care s-au transmis n familia noastr din tat n fiu
s fie diferite de cele ale rzboinicilor votri. mi ngduii s-o mnuiesc?

Gza acesta era numele nobilului, care aparinea unei ramuri a


dinastiei Arpazilor fcu un gest de ncuviinare, iar eu am luat poziia de
gard.
Voiam s-i demonstrez c spada furit de mine era aproape perfect i
c fusese echilibrat exemplar de vreme ce eu o verificasem i
rsverificasem de nenumrate ori.
I-am exemplificat printr-o serie de micri de asalt i defensive. Lama
uiera despicnd aerul. n cele din urm, am pus-o din nou n mna lui
Gza, care n tot acel timp m privise mut de uimire.
Cine te-a nvat arta scrimei att de bine? m-a ntrebat el. Tatl meu,
domnule. i tot el m-a nvat c trebuie s tii s foloseti fiecare arm
furit de minile tale, i-am rspuns eu. Luna viitoare, n piaa armelor
de la castel se va desfura un turnir important. Eti invitat s participi i
tu, mi-a zis atunci Gza, nainte de a-i lua rmas-bun.
La mai puin de o lun dup ntlnirea aceea, m aflam n aua unui
armsar echipat cu o armur robust. La rndul meu, purtam o armur
strlucitoare pe care o furisem cu minile mele, suficient de uoar ca smi permit libertatea de micare. Era un turnir plaisance: competitorii
foloseau spade fr ti i lnci inofensive, cu o coroni metalic n locul
vrfului ascuit. Acest lucru nu se ntmpla ns i la turnirurile outrance,
unde se foloseau sbii de rzboi i lnci ascuite.
Nu tiu cum s-a ntmplat, dar am reuit s-mi dobor toi adversarii,
ajungnd pn la nfruntarea final.
Piaa era nesat de lume. Flamuri multicolore fluturau n vnt. mi
amintesc ca i cum ar fi fost ieri: nainte de semnalul de ncepere a luptei,
mi-am ntors privirea spre Sarya i i-am zmbit. Apoi, mi-am lsat viziera
coifului i mi-am aintit privirea ctre adversarul meu.
Clrea un armsar alb, nrva, i purta o armur scnteietoare. Garda
spadei i mnerul lncii sale erau mbrcate n aur. tiam c aveam n fa
un erou legendar. Se spunea despre el c venea dintr-o cetate din
apropierea munilor Pdurea Neagr i c nu fusese niciodat nfrnt n
btlie.
A dat brusc pinteni calului i s-a ndreptat n galop spre mine, inndu-i
strns lancea ntre piept i braul drept.

Am ovit pre de o clip, iar ezitarea m-a costat scump: cu o micare


fulgertoare, am fost aruncat din a, cznd greoi n colbul arenei. Lancea
m izbise n piept, iar durerea surd mi tiase respiraia. M-am ridicat cu
greu i am tras spada din teac. Cellalt, nc n a, s-a npustit cu calul
spre mine. Am reuit s m feresc din calea lui i m-am prins cu toat
puterea de coapsa lui, dezechilibrndu-l i trgndu-l la pmnt. n clipa
aceea mi-am dat seama c lama spadei sale fusese ascuit recent: cu o
lovitur bine intit, mi-ar fi putut reteza uor braul, n ciuda armurii pe
care o purtam.
Am reuit s evit un prim asalt, apoi pe cel de-al doilea, pregtindu-mi
ntre timp lovitura decisiv. Rotindu-mi spada deasupra capului, am lsat-o
s cad exact n vrful coifului adversarului meu.
Prea un uria de fier orbit de durere. A fcut doi pai spre mine,
cltinndu-se cu braele larg deschise, iar spada i-a czut din mn. Apoi sa lsat n genunchi i, n cele din urm, s-a prbuit cu viziera n rn.
Oamenii seniorului i-au scos coiful i au anunat c rana, dei grav, nu
era mortal.
Atunci, ochii mei i-au cutat n mulime pe cei ai lui Sarya, care mi
zmbea fericit, apoi m-am ndreptat spre tribuna de unde Gza asistase la
duel. Cnd seniorul mi-a vorbit, ridicndu-se n picioare, peste mulimea
din pia a cobort o linite profund. Te declar ctigtorul turnirului,
Czigny. Vei avea parte de premiul ce i se cuvine, dar pn atunci, vreau ca
spada aceasta s-i aparin. Ai dovedit c nu poate fi dect a ta. Spunnd
acestea, mi-a ntins spada pe care o furisem pentru el.
Din ziua aceea, am nceput s cltoresc prin Europa, participnd la
toate turnirurile importante. i foarte curnd am devenit subiect de atracie
pentru toate ntrecerile de acest gen.
Bahram zmbi, apoi spuse:
Aceasta e istoria spadei cu care i exersezi ndemnarea n fiecare zi.
Vreau s tii c sunt mndru s-o vd n minile tale. Acum ns, ajunge cu
flecreala!
Uite, ne pregtim s intrm n cetate i s ne apucm de treab.
Cei trei ajunseser n vrful colinei pe care se nla oraul Aurillac.

Stareul mnstirii benedictine de aici este un mare erudit pasionat de


muzic, spuse Bahram. Ai s vezi c n schimbul ctorva reprezentaii vom
primi cas i mas att ct vom dori. Socotesc c ar fi bine s mai treac un
timp pn cnd ne vom relua spectacolele prin piee. Simon de Montfort
are urechi peste tot. Btrnul oft, apoi continu: Aymon de mult timp
vreau s-i pun o ntrebare: ce tii despre o piatr cu uriae puteri magice,
tinuit de neamul catarilor?
De ce m ntrebi una ca asta?
Omul lui Montfort vorbea despre o tain pe care i-ar fi ncredinat-o
bunicul tu. Iar ieri, n timp ce exersai micrile cu spada, i-am luat viela
cu gnd s cnt o melodie. Din tocul instrumentului au czut cteva foi de
hrtie pe care erau trecute notele i versurile unui cnt dedicat Mariei
Magdalena. Am recunoscut scrisul lui Puyol i am ncercat s execut
melodia, dar mi-am dat imediat seama c partitura era plin de greeli pe
care un maestru ca el nu le-ar fi putut comite. tii c Puyol mi-a ncredinat
de multe ori misiuni n care trebuia s scot asemenea partituri n afara
teritoriilor controlate de cruciai pentru a le nmna unor adepi ai
catarismului. ncetul cu ncetul, ncercnd s execut melodiile transcrise pe
acele portative, am reuit s descifrez sistemul folosit de Puyol, dar
niciodat nu m-am gndit s-l trdez. Bahram observ ngrijorarea din
ochii bieandrului i continu: Fii linitit, Aymon, nu sunt o iscoad de-a
cruciailor, iar dac ar fi s aleg ntre oamenii lui Simon de Montfort i
catari, i-a alege pe cei din urm. De aceea i-am i spus c, dei am
descoperit sistemul de criptare folosit de Puyol, nu l-am trdat niciodat.
Aymon rmase mult timp tcut, dar cnd, n sfrit, se hotr s
vorbeasc, o fcu pe un ton hotrt.
i voi spune tot ce tiu despre piatra magic, Bahram. Sunt convins
c pot avea ncredere n tine.
Cnd ajunser la porile mnstirii benedictine, Bahram era deja
informat asupra existenei unei arme mai puternice dect zece oti la un
loc, dar care, totui, nu putea fi micat din locul n care fusese depozitat
nc din negura vremurilor.
Trebuie s mpiedicm cu orice pre aflarea secretului ascuns ntre
notele i cuvintele cntecului lui Puyol. i, mai presus de orice, trebuie s
inem departe aceast tain de Simon de Montfort i oamenii si.

Am putea ascunde manuscrisul undeva, dar unde?


Nu trebuie neaprat s-l ascundem, Aymon. Hai s mprim
paginile: tu vei ine partea care conine descrierea cii de acces la piatr, n
aa fel nct nici mcar eu s nu pot ajunge acolo fr tine. n felul acesta,
n cazul n care unul din noi va fi prins i se va gsi cineva suficient de abil
nct s descifreze mesajul, acela tot nu va reui s ajung la piatr, de
vreme ce s-ar afla doar n posesia unor informaii trunchiate.
Cteva secunde mai trziu, porile mnstirii se deschiser larg, lsnd
crua lui Bahram s intre.
Ce nseamn asta? Cum adic un biat cu caliti muzicale ieite din
comun a fost vzut cntnd la viel n pieele din mai multe orae? ntreb
Simon de Montfort, spumegnd de furie. i vrei s spunei c nici unul
dintre otenii mei nu s-a gndit c ar trebui s pun mna pe el? Suntei
nite neisprvii! Cpitane, ia cu tine ase oameni i plecai pe urmele
acelor nomazi. Vreau s tiu cine e bieandrul acela. i vreau s fie adus
aici, n faa mea.

16
Languedoc, anii '30

n 1933, anul n care Adolf Hitler i Partidul Naional Socialist ajunser


la putere n Germania, era publicat i cartea lui Rahn, Cruciada mpotriva
Graalului.
n aceeai perioad, Rahn se hotr s se lanseze n afaceri.
Prin mijlocirea unor prieteni influeni, gsise bani pentru nchirierea i
renovarea hotelului Marroniers din Ussat-les-Bains, n sudul Franei.
Numai c cercetrile pe pmnt francez ale germanului care pune
ntruna ntrebri despre catari strniser suspiciunea localnicilor: n martie
1932, cotidianul La Dpche du Midi din Toulouse se ntreba care ar fi
putut fi motivaiile ce mpingeau un cetean strin s cerceteze cu atta
ncrncenare puinele vestigii rmase despre erezia catar i despre
represiunea feroce la care fuseser supui adepii acelui cult, represiune
care culminase cu cruciada condus de Simon de Montfort.
Maurice Sarraut, patronul ziarului, hotrse s-l pun sub observaie pe
tnrul german cu aer de boem.
Oare cum era cu putin, se ntreba el, ca un arheolog oarecare ca Rahn
s dispun de att de multe fonduri i mijloace, nct s fie n msur s-i
duc la bun sfrit cercetrile sale utopice?
Hotelul Marroniers era o construcie de piatr cenuie, situat vizavi de
gara staiunii termale Arige.
Din spatele cldirii pornea o potec abrupt care urca de-a lungul
Pirineilor, care strjuiau staiunea cu versanii lor de roc alb. Regiunea
era nesat de galerii subterane i peteri, unele dintre acestea att de
vaste, nct ar fi putut adposti cu uurin ntreaga catedral Notre-Dame.
Cavernele acelea, n care omul i gsise adpost nc din Neolitic,
deveniser apoi refugiu pentru briganzi, eremii sau fugari, dar mai ales
pentru adepii persecutai ai religiei catare. Se spunea c ereticii care

supravieuiser cderii ultimului bastion al catarilor pog-ul de la


Montsgur i gsiser refugiu n grotele din regiune. Legenda, veche de
cteva secole, ajunsese i la urechile lui Otto Rahn.
Plantele acelea ar trebui puse acolo, lng recepie, le suger Otto
Rahn oamenilor din personalul hotelului, care fceau ultimele retuuri
naintea inaugurrii noului Htel des Marroniers.
Rahn cercet cu o min mulumit cldirea, n care investise rodul
multor ani de munc: pereii fuseser zugrvii, uile i ferestrele erau
proaspt vopsite, fusese cumprat mobilier nou i hotelul, nu foarte luxos,
dar cu un aspect primitor, era acum pregtit s gzduiasc o parte din
turitii care vizitau cunoscuta staiune termal francez, n cutare de
linite i tratamente curative.
n plus, Rahn era ncredinat c pe viitor turitii aveau s vin ntr-un
numr i mai mare, odat ce avea s dezvluie lumii ntregi secretul
catarilor.
Verific din nou ca totul s fie n ordine pentru deschiderea oficial a
hotelului i se declar mulumit de bufetul abundent i de uniformele
personalului. Apoi se post n ua localului, cu un zmbet de satisfacie
ntiprit pe chip. Era pur i simplu radios: dup ani i ani de munc se
simea, n sfrit, un brbat realizat. Era proprietarul unei afaceri ale crei
roade nu aveau s ntrzie s se arate, prima sa carte era n curs de apariie
i nimic nu prea s stea n calea cercetrilor sale. Foarte curnd, era
convins de acest lucru, avea s descopere misteriosul obiect pe care l cuta
de foarte muli ani i avea s se bucure de gratitudinea partidului nazist. Un
viitor strlucit se deschidea n faa unui arheolog oarecare, cum fusese pn
mai ieri Otto Rahn; iar znele bune ale acelui basm pe care l tria se
numeau Reinhard Heydrich i Heinrich Himmler.
Pe toat durata anului 1932, Himmler i gruprile paramilitare din
subordinea sa avuseser mult de lucru: trupele SA i SS semnaser
teroarea n ntreaga Germanie, n timp ce propaganda nazist alimenta cu
obstinaie ideea c, fr mna de fier a lui Hitler, ara urma s cad prad
haosului. La alegerile din acel an, Partidul Naional Socialist reuise s
obin aproape treizeci i apte la sut din voturi. Totui, erau nc multe

oraele n care ideologia nazist se confrunta cu o opoziie att de


puternic, nct mulimi curajoase organizau uriae demonstraii mpotriva
lui Hitler, fr s se lase intimidate de represiunile sngeroase ale
nazitilor.
Hindenburg va trebui s se decid ct de curnd. Altfel, ne pate
rzboiul civil, i spuse Wiligut comandantului su n exerciiu.
Karl Maria Wiligut-Weisthor avea un chip rotund, cu fruntea nalt i
lat, marcat de riduri adnci. i lsase o musta ngust, ca a lui Hitler,
iar ochii i erau negri, reci i ptrunztori. La prima vedere nu prea un
personaj periculos, ci mai degrab un bunic blajin care abia ateapt s-i
dea jos uniforma SS ca s se duc acas i s se joace cu nepoeii. La o
privire mai atent ns, Wiligut era capabil s strneasc teama oricrui
interlocutor. Erau muli cei care nutreau convingerea c ofierul SS, prieten
apropiat al comandantului Himmler, era, de fapt, chiar ncarnarea
diavolului.
Himmler l privi cu un aer mulumit.
Expertul su n ezoterism avea dreptate: preedintele german Paul von
Hindenburg ar fi trebuit s renune ct mai repede la rezervele pe care le
avea fa de aspiraia legitim a lui Hitler de a deveni cancelar, cu toate c
obinuse o victorie zdrobitoare n faa liderului nazist la alegerile
prezideniale din luna iulie.
Atunci, Hindenburg ctigase cu peste cincizeci i trei de procente, fa
de cele treizeci i apte ale lui Hitler. Dar dac fora politic n Reichstag
era minoritar, fora real, alctuit din escadroane ale morii, intimidri
i teroare, ncepea s obin primele rezultate. Iar Himmler era considerat
artizanul lor.
Cum mai merg lucrurile cu misiunea pirineic? ntreb Himmler,
schimbnd brusc vorba.
Proasptul nostru patron de hotel i d toat silina. i spune c se
afl foarte aproape de a dezlega marea enigm. Noi i urm ca lucrurile s
stea ntocmai. Ct despre hotel, cred c odat descoperit misterul Pietrei,
ne-ar putea fi de folos i pentru alte activiti. Ussat-les-Bains este o
staiune termal suficient de frecventat de turiti pentru ca un agent secret
s treac neobservat. n orice caz, deocamdat cercetrile lui Otto Rahn au

prioritate, chiar dac persoana sa pare s suscite cam mult curiozitate n


regiune.
Ce vrei s spui cu asta, Weisthor?
Rahn este considerat un personaj aparte, excentric. Cu siguran, nu
se poate spune despre el c este discret. Activitatea sa nu a trecut
neobservat, iar n ultimul timp Ussat-les-Bains pare s fi devenit o plac
turnant pentru agenii secrei de toate naionalitile.
De altfel, n vara anului 1932, afluxul de turiti la Htel des Marroniers
ntrecuse toate ateptrile.
Seara, cnd dinspre Pirinei cobora briza rcoroas, Rahn se ntreinea cu
oaspeii si pe terasa hotelului, povestindu-le despre catari, care i
apraser nenfricai credina n faa otilor de cruciai aflai n slujba papei
de la Roma.
n Languedoc, catarismul era foarte rspndit: aproape o jumtate din
populaia acestei regiuni se convertise la aceast religie. Acesta a fost, de
altfel, motivul oficial pentru care a fost pornit cruciada mpotriva
ereticilor. Totui, dup prerea mea, raiunile care l-au mpins pe papa
Inoceniu al III-lea s declaneze un adevrat rzboi n inima Europei au
fost cu totul altele.
i care s fi fost acestea, domnule Rahn? l ntreb ntr-o zi de
nceput de august o turist spaniol care se arta mereu foarte dornic s
converseze cu el.
Catarii au fost, de fapt, expresia unei nemulumiri care mocnea n
multe comuniti cretine, nc de pe vremea Conciliului de la Niceea, din
anul 325, care a recunoscut doar cele patru Evanghelii pe care le
cunoatem cu toii astzi, catalogndu-le pe toate celelalte drept scrieri
apocrife. Catarii susineau c poveele despre srcie, egalitate i
fraternitate se diminuaser ncetul cu ncetul, pn cnd dispruser cu
desvrire n cadrul Bisericii Catolice, care se dovedea din ce n ce mai
avid de noi i noi bogii.
Totui, ce ameninare ar fi putut s reprezinte pentru Biserica de la
Roma o mn de oameni care propovduiau o via auster? ntreb un alt
musafir.

Se spune c adepii catarismului ar fi fost pstrtorii unor secrete de o


importan covritoare Dup prerea dumneavoastr, ct adevr conine
aceast legend, domnule Rahn? interveni turista spaniol. i cum de au
intrat tocmai ei n posesia acestor taine?
Chestiunea ereziei catare provoc o dezbatere aprins printre oaspeii
hotelului.
Rahn continu:
Am convingerea c toat lumea face o mare confuzie atunci cnd se
aduce n discuie acest subiect. Exist voci care susin c tainele ar fi fost
ncredinate catarilor de cavalerii templieri, odat cu mai multe obiecte de
o valoare inestimabil. ns templierii, nainte de a cdea n dizgraie, n
anul 1307, reprezentau braul armat al catolicismului integrist. De ce s fi
ncredinat tainele lui Hristos unor eretici? i dac, dimpotriv, catarii au
fost cei care deineau aceste secrete nc din zorii cretinismului, de ce nu
le-au dezvluit ntregii omeniri? Dac eu a avea dovezi asupra naturii
umane a lui Iisus Hristos, le-a aduce la cunotina lumii ntregi atunci
cnd mpotriva poporului meu s-ar ridica o ntreag oaste cruciat.
i, n cele din urm, la ce concluzie ai ajuns, domnule Rahn?
C apariia unui numr prea mare de legende a contribuit la
denaturarea realitii. Eu cred c secretul pzit de Perfecii catari nu este
altceva dect un simplu obiect numii-l Graal, relicv, sau oricum
altcumva cruia i-au fost atribuite puteri supranaturale. La fel cum s-a
ntmplat cu totemurile pieilor roii sau cu amuletele pe care toate
popoarele, mai mult sau mai puin superstiioase, le transform n obiecte
de cult.
Rahn i ddu seama c risca s spun mai multe dect era cazul i
ncerc s deturneze discuia spre o argumentaie mai plin de generaliti.
A compara un secret datorit cruia au fost masacrai mii de oameni
cu o lab de iepure sau cu un corn de ap aurit mi se pare puin cam
hazardat, domnule Rahn, insist spaniola.
n clipa aceea, proprietarul hotelului se scuz fa de clienii si
invocnd treburi urgente de rezolvat i se ndeprt n grab.
Carla Jeogeres Nez se nscuse la Barcelona n 1912: aadar, n seara
n care se ntreinea ntr-un mod att de plcut cu Otto Rahn pe terasa

hotelului Marroniers abia mplinise douzeci de ani. Dar, cu toate acestea,


lucra deja ca agent al serviciilor secrete franceze.
Nimic, nc? o ntreb eful ei.
Fraze spuse pe jumtate, tceri brute, retractri, rspunse Carla.
Oricum, diminea de diminea, fr excepie, Otto Rahn i pune haine
uoare i bocanci de alpinism i pornete n drumeii lungi prin valea
Ussat. Este evident c pasiunea sa mistuitoare are prea puin de-a face cu
gestionarea unui hotel dintr-o staiune balnear.
Observaia Carlei Jeogeres Nez prea s fie exact. De altfel, a fost
suficient acea perioad estival a anului 1932 pentru ca resursele
financiare ale proprietarului de hotel Rahn s se duc pe apa smbetei. Cu
toate c hotelul gzduise sute de turiti n acea var, incapacitatea
managerial i lipsa de experien a germanului au determinat tribunalul de
la Foix s declare pe data de 6 octombrie 1932 falimentul hotelului
Marroniers.
De data aceasta, Otto Rahn a fcut apel n zadar la binefctorii si:
oamenii din anturajul lui Hitler aveau cu totul alte probleme la care
trebuiau s se gndeasc.
Telefonul de pe masa de lucru a lui Himmler sun.
Comandantul trupelor SS ridic receptorul, ascult cteva clipe spusele
interlocutorului, apoi chipul i se destinse ntr-un zmbet triumftor: Adolf
Hitler devenise cancelarul Reichului.
Era 30 ianuarie 1933.
Roma, anii '30

Auzii, Sanctitate, ce scrie n ziar, i spuse secretarul de stat Eugenio


Pacelli papei Pius al XI-lea, apoi ncepu s citeasc articolul: Ieri, 27
februarie 1933, la ora 21.14, s-a declanat alarma la comandamentul
pompierilor din Berlin: Reichstagul, sediul Parlamentului german, luase
foc. Cnd cancelarul Adolf Hitler i generalul Gring au ajuns valvrtej n
pia, nu au putut face altceva dect s priveasc neputincioi la rugul
declanat de un terorist filobolevic, pe nume Marinus van der Lubbe

Dumneavoastr, care cunoatei bine germanii i mentalitatea lor, ce


prere avei despre toate acestea, cardinale? l ntreb papa pe colaboratorul
su cel mai apropiat.
Mi se pare prea devreme ca s fac supoziii, Sanctitate. Cred totui c
n scurt timp nazitii vor cere legi speciale referitoare la respectarea ordinii
publice.
Cardinalul Pacelli nu se nela: ncepnd din luna martie i pn n
toamna acelui an, Parlamentul german a emis o serie de legi restrictive care
i confereau puteri sporite lui Adolf Hitler.
n luna iulie, Pacelli nsui se vzu nevoit s se aeze la masa
negocierilor cu reprezentanii guvernului nazist, n vederea semnrii unui
concordat ntre Germania i Sfntul Scaun. ntlnirea dintre Adolf Hitler i
secretarul de stat al Vaticanului, Eugenio Pacelli, a fost caracterizat de un
formalism rigid.
nalta fa bisericeasc a avut ns posibilitatea s observe pe ndelete
ochii interlocutorului su. Culoarea rou-intens din jurul pupilelor lui
Hitler a fost suficient ca s-i genereze din nou acel obscur i inexplicabil
sentiment de disconfort pe care cardinalul l cunotea att bine.

17
Iran, 2007

naintau tcui n noapte, asemenea umbrelor, cu armele uoare la piept,


cu explozibilul de mare putere prins la centur i chipurile vopsite n
negru. Comandoul era format din cincisprezece oameni foarte bine
antrenai. Fiecare din ei i cunotea misiunea pn la cel din urm detaliu
i tia exact cum urma s acioneze odat ce paza avea s fie neutralizat.
Cele dou santinele patrulau de-a lungul zidului de protecie care
nconjura centrala nuclear de la Bushehr.
Vrei i tu una? Sunt americane, marf de cea mai bun calitate. Mi lea dat un prieten traficant, zise unul din cei doi militari iranieni camaradului
su, scond din buzunar un pachet de Lucky Strike fr filtru.
Avea s fie ultima lor igar.
Dou sgei le strpunser aproape simultan gturile. Fuseser trase
dintr-o arbalet din fibr de carbon i aveau vrfurile mbibate cu un venin
cu efect paralizant.
Aceeai soart a fost mprtit i de celelalte opt santinele dispuse de-a
lungul zidului de protecie. Nici unul dintre soldai nu avusese timp s
declaneze alarma: czuser la pmnt secerai de sgei sau cu beregata
sfrtecat.
Membrii comandoului se mprtiar n incinta centralei nucleare.
Odat ajuns la propria destinaie prevzut n planul de atac, fiecare
dintre ei plas explozibilul, potrivindu-i ceasul. Apoi, cu o precizie de
cronometru, la nousprezece minute dup neutralizarea santinelelor,
sabotorii se adunar n punctul prestabilit. Comandoul nu suferise nici o
pierdere n misiune.
Garda urma s se schimbe peste trei ore i jumtate, timp mai mult dect
suficient pentru a ajunge la elicopterele care i ateptau la o distan situat
la limita de siguran.

Membrii comandoului urcar doi cte doi n micile vehicule cu propulsie


electric i se ndeprtar ghidai de faruri invizibile cu raze infraroii.
n clipa n care cele trei elicoptere, negre i anonime, decolar, trecuse o
or i jumtate de cnd comandoul prsise centrala nuclear: misiunea
fusese ndeplinit.
Centrala de la Bushehr rmsese la mai mult de zece kilometri n urma
lor, cnd o lumin orbitoare sfie ntunericul nopii. Unul dintre punctele
de referin ale revoluiei nucleare iraniene fusese transformat ntr-un
imens morman de moloz.
Nard Sourush, braul operativ al lui Pashelvi, avea experiena anilor n
care activase n Quds, unitile speciale ale armatei Republicii Islamice
Iran, pentru care executase numeroase misiuni. De aceea, i fu uor s-i
dea seama c centralele nucleare de la Bushehr, Ahwaz i Isfahan fuseser
fcute una cu pmntul n urma unor aciuni executate ca la carte.
Preedintele Pashelvi i pregtise cu minuiozitate discursul televizat.
Era nc diminea atunci cnd toate canalele TV iraniene transmiser n
direct cuvntarea efului statului.
Frai iranieni, frai ntru islam, rosti preedintele pe un ton solemn i
grav. n aceast noapte, o mn asasin a executat un atentat asupra
uzinelor noastre de producere a uraniului mbogit de la Bushehr, Ahwaz
i Isfahan. Au fost curmate tragic vieile a optzeci i cinci de persoane care
lucrau acolo pentru progresul rii noastre i al ntregii lumi islamice. Alte
douzeci i ase de persoane se zbat ntre via i moarte. Acolo, unde
oamenii notri lucrau pentru un viitor panic i independent al rii noastre,
teroritii au provocat moarte i distrugere. Instalaiile noastre nucleare de
nalt tehnicitate au fost distruse. Dar nu ne vom pleca frunile n faa unui
asemenea act mielesc. Deocamdat este prematur s ndreptm un deget
acuzator spre vinovai: dei noi toi tim cine sunt acetia, prudena mi
impune s nu-i nominalizez acum. Jur ns solemn i sunt ncredinat c
ntregul popor iranian se va ralia acestei promisiuni c oricare ar fi
naiunea sionist i necredincioas care a ndreptat mpotriva noastr mna
asasin, a antrenat teroriti pentru a lovi n democraia noastr sau se afl
n spatele acestui act mielesc, aceasta va plti scump. Glorie frailor notri
care au czut la datorie pentru credina n Allah. Pace i binecuvntare
numelui su.

Fur proclamate trei zile de doliu naional, iar buletinele de tiri ale
televiziunilor din ntreaga lume transmiser imagini cutremurtoare de la
locul atentatelor. De obicei foarte rezervat, agenia de pres iranian
ILNA difuza de aceast dat continuu materialele filmate.
Imaginile cutremurtoare cu centralele nucleare de la Bushehr, Ahwaz i
Isfahan transformate n mormane fumegnde de moloz l fcur pe Oswald
Breil s scuture ntristat din cap.
Ce s-a ntmplat, Oswald? l ntreb Lilith Habar din buctrie.
Au aruncat n aer cele dou centrale nucleare iraniene i o instalaie
de mbogire a uraniului, Mame-loshen.
n vocea brbatului care nu cu muli ani n urm fusese la crma
Mossadului i a Statului Israel nu era nici o umbr de satisfacie. Breil tia
mai bine dect oricine c orice aciune de o asemenea natur provoac
ntotdeauna o ripost mult mai dur.
Toate bnuielile pentru comiterea actului de sabotaj se ndreptau spre
serviciile secrete israeliene i americane, iar iranienii lsau s se neleag
c intenionau s se rzbune.
Noul preedinte Pashelvi adoptase fa de Israel i de ntregul Occident
o poziie de izolare total, iar starea de tensiune prea s fi ajuns la cote
maxime.
Lilith Habar i terse cteva lacrimi cu batista pe care i-o inea legat la
ncheietur. Izbucnea ntotdeauna n plns n faa scenelor atroce care
prezentau trupuri sfrtecate sau carbonizate, iar operatorii TV iranieni
preau cuprini de o plcere sadic, ntrziind cu obiectivul camerei pe cele
mai nfricotoare aspecte ale dezastrului.
Iart-m, Oswald. Sunt n vrst i, n plus, nu pot uita ce i s-a
ntmplat lui Lauriel, iar aceste imagini mi readuc n memorie atentatul n
care ea i-a pierdut viaa.
Lauriel fusese singura fiic a surorii sale. Nu avea dect douzeci de ani
n ziua n care urcase n autobuzul care trebuia s-a duc la Universitatea
Bar-Ilan din Tel Aviv. Pe la jumtatea drumului, vecinul de scaun al fetei a
explodat pur i simplu, activnd ncrctura pe care o purta legat la
centur. Explozibilul de mare putere fusese mbogit cu o cantitate mare

de cuie, nituri i uruburi de oel, care amplificaser consecinele


carnajului.
Cteva zile mai trziu, surorii lui Lilith i fusese dat o mic saco
sigilat: era tot ce mai rmsese din frumoasa fat de douzeci de ani i din
pofta ei de via.
Lilith nu-i iertase niciodat faptul c nu insistase suficient de mult
atunci cnd familia trebuise s hotrasc ce universitate s urmeze Lauriel.
i reproa faptul c nu fusese mai convingtoare atunci cnd propusese
familiei s-o gzduiasc pe tnr la casa ei din Denver, pentru a putea
frecventa cursurile DU University. Era convins c, dac lucrurile ar fi stat
astfel, Lauriel ar fi fost acum n via.
Oswald i mngie tandru prul alb strns n coc, la ceaf.
Apoi i aminti de ntlnirea pe care o avusese cu cteva zile n urm cu
emisarii secrei ai guvernului american. Era mulumit c le declinase
oferta. Era convins c, dac ar fi acceptat-o, acum ar fi fost complice la
mcelul ale crui efecte i se derulau n faa ochilor, pe micul ecran. De data
aceasta, era de aceeai prere cu odiosul ayatolah Pashelvi: oricare va fi
fost mna care executase atentatul, cei care puseser la cale aciunea nu
puteau fi dect israelienii sau americanii.
ritul telefonului i ntrerupse irul gndurilor.
E pentru tine, Oswald, i spuse Lilith.
Sunt Phil Damiano, domnule Breil. V rog s v conectai la internet
i s luai legtura cu mine prin intermediul programului de criptografie
electronic pe care vi l-am trimis.
Cteva minute mai trziu, Oswald discuta n reea cu eful CIA.
Nu noi am comis atentatul, domnule Breil, credei-m pe cuvnt. i trebuie s v
mai spun c mi s-au dat asigurri similare i din partea guvernului rii dumneavoastr.
Nimeni nu ar avea interesul s mint atunci cnd este vorba despre un fapt de o asemenea
gravitate.
Dai-mi voie s m ndoiesc: pe vremea cnd militam prin prile acelea, am
gestionat minciuni referitoare la fapte cel puin la fel de grave.
V repet, domnule Breil. Ce israelian ar avea interesul s pun n pericol relaiile cu
Statele Unite? Ca avantaje ar avea guvernul rii dumneavoastr susinnd n faa
principalilor lor aliai o asemenea minciun? V dai seama c n clipa aceasta ne aflm n
pragul celui de-al treilea rzboi mondial? Noi nu avem nici un amestec. Sunt mai mult

dect convins de acest lucru i, pentru prima oar n via, m simt n msur s garantez
i asupra neamestecului Mossadului.
Din cte mi-am putut da seama, blitz-ul a fost executat impecabil. Este evident c e
mna unor profesioniti foarte bine antrenai i nu a unor nceptori. Ca s nu mai vorbim
despre faptul c, dup prerea mea, a fost nevoie de cel puin cincizeci-aizeci de persoane
pentru a duce la bun sfrit operaiunea: trei plutoane care au acionat ntr-o sincronizare
perfect, lovind obiective aflate la mare distan unul de cellalt. mi nchipui c cele trei
centrale nucleare s-au aflat mereu sub supravegherea sateliilor americani, nu-i aa,
domnule Damiano?
Zi i noapte, clip de clip. Din pcate, n noaptea atentatului, ntregul teritoriu
iranian a fost acoperit de o ptur deas de nori; aadar, avem puine imagini standard,
ns avem toate nregistrrile efectuate cu ajutorul mijloacelor de nalt rezoluie pe care
le cunoatei i dumneavoastr.
Oare m-ai putea invita la Washington, la o vizionare privat? S zicem mine?
Mine diminea, un avion de-al nostru va veni s v ia de la Denver, domnule
Breil.

Oswald Breil intrase n joc. Lilith cunotea bine expresia ntiprit n


clipele acelea pe chipul fiului ei adoptiv.
Ce anume te ngrijoreaz, Oswald?
i-a putea rspunde asemenea eroilor de benzi desenate, Mameloshen: Lumea are nevoie de mine, nu m atepta la cin! rspunse el
zmbind.
Tare i mai place s glumeti
Nu, Mame. Din pcate, nu glumesc. De data asta, e ceva serios. Al
naibii de serios.
Apoi, blestemndu-i propria incapacitate de a sta departe de ncurcturi,
Breil ncepu s-i frmnte mintea, formulnd ipoteze i cutnd soluii.
ntr-un trziu, ajungnd ntr-un impas, i propuse s se relaxeze i s se
gndeasc la altceva: i ndrept atenia spre ultimele pagini de jurnal pe
care i le trimisese Sara.
Ar trebui s-i cer s-mi plteti ore suplimentare, dragul meu. Am trecut de la limba
mea matern la stenografie criptografiat. De la acest punct ncolo, autorul pare s
manifeste dorina de a-i face jurnalul i mai puin descifrabil Este din ce n ce mai
dificil! Shalom. Sara.

Oswald nu-i imagina c se pregtea s se afunde ntr-una dintre


paginile cel mai negre ale istoriei.
Din agenda lui Luca Raso, jungla amazonian, mai 1976:
Neumann nu s-a lsat ateptat: cu doar un minut ntrziere, am fost introdus n
cabinetul su privat. Perdelele grele filtrau lumina, crend n camer un plcut ambient
umbros. Ochii de ghea ai lui Neumann reflectau lumina emanat de veioza de pe biroul
din lemn de nuc.
Magnatul inea n mini o vioar foarte preioas. Fr s lase jos arcuul, mi-a fcut
semn din cap s m aez pe un scaun, apoi a continuat s cnte cu miestrie la vioar.
E un Stradivarius. V pasioneaz muzica, domnule Raso? Cntai la vreun
instrument?
Nu, domnule Neumann: n afara ctorva lecii de chitar n copilrie, nu am avut
nici un fel de contact cu muzica.
Mare pcat: e foarte reconfortant s-i alungi tensiunea i stresul cu ajutorul
coardelor unui instrument.
Apoi, Neumann a pus vioara ntr-o vitrin, n care se mai aflau alte patru instrumente
de valoare inestimabil.
V deranjeaz dac stenografiez ceea ce mi vei spune, domnule Neumann? l-am
ntrebat nainte de a-mi deschide preioasa mea agend.
n nici un caz. De altfel, ar trebui s fii dotat cu memoria lui Pico della Mirandola
pentru a v putea aminti tot ce am de gnd s v povestesc, mi-a rspuns el.
Redau mai jos transcrierea interviului: Numele meu este Erick Neumann i m-am
nscut la Berlin n anul 1906. Am fost unicul fiu i singurul motenitor al unei familii care
gestiona de cteva generaii o nfloritoare activitate comercial cu esturi i stofe n
Badenstrasse. De n-ar fi fost rzboiul, probabil c astzi m-a afla acolo, msurnd i
tind valuri de material textil de cea mai bun calitate.
Afacerile noastre nu au avut deloc de suferit dup terminarea Primului Rzboi Mondial
i nici n urma prbuirii bursei de pe Wall Street, n 1929: se prea c tatl meu fusese
dotat cu darul de a prevedea evenimentele, astfel nct fabrica Neumann nu numai c a
rmas pe linia de plutire, dar s-a i extins. Din anul 1930 i pn la intrarea n vigoare a
legilor rasiale, cei concediai erau nlocuii imediat i, mai mult, numrul salariailor a
crescut. n scurt timp, tata a reuit s cumpere ntreaga cldire n care, pn atunci,
nchiriase doar parterul. n trei din cele patru niveluri ale construciei au fost amplasate
raioanele magazinului, n vreme ce la ultimul etaj au fost amenajate apartamentele
familiei. Nimeni nu-i putea imagina c totul avea s se sfreasc tragic.
mi amintesc foarte bine seara aceea de noiembrie a anului 1938: ne adunaserm cu
toii n casa unor prieteni. Eram foarte ngrijorai, iar tirea care s-a difuzat n seara aceea
la radio a avut darul de a ne amplifica teama. La Paris, un tnr evreu l asasinase pe
secretarul general al ambasadei germane, von Rath. Pentru noi, evreii, acela a fost

nceputul sfritului. Ceea ce s-a petrecut ncepnd din ziua aceea constituie una dintre
cele mai negre pagini ale istoriei.
n mai 1940, am fost deportat cu ntreaga mea familie ntr-un lagr de concentrare
situat la grania cu Silezia de Nord, n apropiere de Auschwitz. Am ajuns acolo dup o
cltorie de cteva zile n condiii degradante, nghesuii ca nite animale n vagoane
pestileniale destinate de obicei transportului de vite. Atunci cnd murea cte unul, noi,
ceilali, l tram pn ntr-un col al vagonului i l lsam acolo.
Civa ani mai trziu, ntreaga comunitate evreiasc din insula Corf, una dintre cele
mai vechi din ntregul bazin mediteranean, a ajuns n lagr dup douzeci i ase de zile
de mers cu trenul. n clipa n care nemii le-au ordonat s coboare din tren, nimeni nu s-a
micat: toi prizonierii muriser sau agonizau. Au fost transportai direct ntr-o groap
comun. De fapt, cred c oamenii aceia care n-au mai apucat s coboare din tren au fost
cei mai norocoi: cel puin au fost scutii de ororile lagrelor de concentrare.
Cnd am ajuns, pe mama au mpins-o n irul din stnga, mpreun cu btrnii i copiii:
ni s-a spus c urmau s fie transferai ntr-o alt locaie. A fost ultima dat cnd am vzuto.
La vremea aceea, Auschwitz era nc un mic centru de primire a deportailor evrei, ns
localizarea sa geografic, zona puin frecventat i situat n apropierea unui important
nod feroviar au fcut ca localitatea s devin unul din locurile ideale pentru aplicarea
Soluiei finale, fiind ales de responsabilii programului T-4 mult mai cunoscui sub
numele de departamentul eutanasie. Prizonierii nii au fost cei care i-au edificat i
pus la punct propriul mormnt uria, construind camerele morii i cuptoarele
crematoriilor. Atunci, de altfel, i-au dat seama i clii notri de inepuizabila mn de
lucru gratuit pe care o aveau la dispoziie. Att timp ct puteai munci, viaa i era
cruat, altminteri sfreai n camerele de gazare: puteau ndesa nuntru pn la dou mii
de persoane o dat. i, n locul monoxidului de carbon emis de motoare uzate care era
folosit n lagrele de la Treblinka i Buchenwald, noi, cei de la Auschwitz, muream
inhalnd Zyklon B, una dintre inveniile caritabile ale tehnicienilor morii blnde.
Amestecul uciga era format din cristale albastre de acid prusic, achii de lemn i un
reactiv care transforma totul ntr-un gaz toxic.
n interiorul lagrului i n imediata sa apropiere, industria grea nazist a pus pe
picioare cteva dintre cele mai importante stabilimente ale sale.
Prizonierii triau n teroare. Printre cei care erau condui la duul izbvitor se
numrau i cei nsemnai. Pe toat durata zilei, clii i marcau pe fa cu un semn
imposibil de ters pe cei care se fceau vinovai de grave gesturi de nesupunere. Apoi, la
apelul de sear, cei nsemnai erau separai de restul prizonierilor. Prin gesturile de
nesupunere nu se nelegeau eventuale ncercri de evadare, atentate asupra soldailor
germani sau acte de rebeliune. Ca s te pomeneti nsemnat era de ajuns, de exemplu, s-i
ridici capul ca s-i tergi transpiraia de pe frunte n timpul interminabilelor ore de munc
istovitoare. Cel mai important gest de prietenie i de solidaritate ntre noi, evreii, era s-i
tragi scaunul de sub picioare colegului de celul care, pierzndu-i orice speran, alegea
s se spnzure.

Am vzut oameni ca Hss, care exulta asistndu-i grzile ucrainene cum masacreaz
cu lovituri de picior un tnr ofier polonez, sau ca Mengele, care trecea n revist
prizonierii, n cutarea unor subieci potrivii pentru ngrozitoarele sale experimente.
Am vzut uile camerelor de gazare deschizndu-se dup douzeci i cinci de minute
de acid prusic i am fost obligat s scot de acolo trupurile nensufleite, pline de vom i
urin, unite ntr-o ultim mbriare.
Pe tatl meu l-am cruat de jumtatea aceea de or de agonie, trgndu-i scaunul de sub
picioare ntr-o noapte cald din vara lui 1942.
Probabil c datorit forei mele fizice i rezistenei la efort am reuit s evit duul de
diminea.
n ultimii ani de rzboi, camerele de gazare i-au accelerat ritmul de lucru, fapt care a
creat probleme cu debarasarea cadavrelor. Chiar i minile demente ale paznicilor notri
SS Totenkopf i grzile ucrainene o luau razna n faa privelitilor de groaz de acolo.
Astfel, s-a luat hotrrea ca aceste ndatoriri macabre s fie rezervate tot prizonierilor,
cei alei pentru asemenea munci fiind numii Kommandos. Acetia aveau sarcina s se
ocupe de tot ceea ce inea de cadavre, s colecteze orice obiect de valoare, inclusiv dinii
de aur, apoi s curee camerele morii. Rolul de Sonderkommando putea aduce cteva
privilegii de moment, dar nsemna totodat o cale sigur spre moarte n decursul a trei sau
patru luni. Aceasta era regula aplicat de naziti pentru a evita s lase n via orice martor
incomod. Ceea ce se ntmpla ntre zidurile acelor pavilioane funeste nu trebuia s ajung
la urechile nimnui.
n ziua n care soldaii aliai au intrat n lagr, tocmai fusesem numit
Sonderkommando, aa c eliberarea a ndeprtat de mine inevitabilul spectru al morii.
Cntream patruzeci i trei de kilograme, eram n pragul colapsului i am jurat c
aveam s prsesc pentru totdeauna Germania.
nainte de a muri, tatl meu mi-a dezvluit locul n care se afla cheia cu ajutorul creia
puteam deschide o cutie din depozitul de valori al unei bnci din Berna. Am gsit acolo
toat agoniseala familiei mele adunat de-a lungul generaiilor.
Am reuit s recuperez cheia i am plecat n Elveia. Ceea ce am descoperit s-a dovedit
a fi un adevrat tezaur n pietre preioase de toate formele, dimensiunile i lucrturile
posibile.
La vremea aceea, Brazilia era o ar puin cunoscut, dar foarte ntins, care oferea
mari oportuniti de afaceri celor dotai cu spirit de iniiativ. Am hotrt s m stabilesc
aici i s ncep o nou via, bazndu-m pe uriaa motenire lsat de ai mei. Astfel, am
creat Neumann Corporation. ns meritul nu-mi aparine doar mie sau, altfel spus, meritul
meu cel mai mare a fost acela de a fi tiut s m nconjor de persoane eficiente i loiale,
majoritatea evrei i, la fel ca i mine, profund marcate de cele suferite n perioada nazist.
i datorit lor, grupul industrial care-mi poart numele se afl astzi n topul economiei
mondiale.
Epuizat, Neumann a tcut. Vreme de cteva minute, nici unul dintre noi nu a mai spus
nimic. Eu nu izbuteam s-mi dezlipesc ochii de la cifrele tatuate pe antebraul gazdei

mele. n timp ce povestea, mi le artase ca s-mi fac dovada martiriului su. A fost
singurul moment n care mi s-a prut c a lsat deoparte rceala sa obinuit.
Odat ntors n camer, am fcut un du, apoi m-am ndreptat spre noptier, cu gndul
de a-mi lua de acolo agenda ca s recitesc ce scrisesem. Am constatat ns c nu era n
aceeai poziie n care o lsasem. Mi-e team c, n timp ce m aflam sub du, cineva a
citit i, probabil, a fotografiat paginile pe care mi luasem notie. Aa c am luat hotrrea
s nu m mai despart niciodat, nici mcar n somn, de preiosul meu caiet. n plus, voi
folosi un limbaj criptat, alctuit din semne stenografice modificate, n aa fel nct nimeni
s nu poat descifra ceea ce am scris. Chiar n clipa n care m ntrebam dac nu cumva
temerile mele erau excesive i c, probabil, caietul fusese mutat de menajer n timp ce
fcea ordine prin camer, am fcut o micare greit, lovind soneria electric de pe
noptier. nveliul s-a spart i n interiorul soneriei am descoperit un microfon minuscul.
n seara aceasta am neles c, att timp ct voi rmne aici, reeaua perfect a lui
Neumann mi va urmri fiecare gest, cuvnt i micare.

PARTEA A TREIA
Oriunde Dumnezeu nal o biseric diavolul ridic
ntotdeauna o capel i dac ai s arunci o privire, vei vedea
c la cea de-a doua se strng mai muli credincioi.

DANIEL DEFOE

18
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

Spui c Goreth l va duce pe Mizda la Templu i-l va supune


supliciului Pietrei Sfinte? l ntreb Athor pe tatl lui Dehal.
Cei trei se ntorseser la peter, iar Aker le povestise cu lux de
amnunte ntmplrile petrecute n sat n ultimele zile.
Felul n care erau duse la ndeplinire condamnrile la moarte dinuia n
ritualurile tribului migos nc din negura vremurilor. Atunci cnd
condamnarea nu ntrunea unanimitatea celor cinci membri ai Sfatului
btrnilor, celui aflat n dezacord cu verdictul i se ngduia s aleag modul
de execuie. De cele mai multe ori, disidenii apelau la judecata zeului
Hosh, cernd ca vinovatul s fie supus supliciului Pietrei Sfinte. Erau
singurele ocazii, cu excepia sacrificiilor ritualice periodice, n care era
ridicat capacul greu de metal care proteja Piatra Sfnt.
Marele sacerdot punea n practic sentina judectorilor printr-un ritual
foarte simplu: condamnatul era condus la templu n timpul unei nopi cu
lun plin i era legat de altar, cu minile i picioarele ntinse. Apoi,
preotul prsea ncperea, nu nainte de a alimenta focurile eterne i de a se
asigura de buna funcionare a mecanismului de manevrare de la distan.
Odat ajuns la captul galeriei de acces n templu, trgea de funia care avea
s ridice capacul sarcofagului ce adpostea Piatra.
Dup execuie, sacerdotul trebuia s atepte dimineaa zilei urmtoare
pentru a renchide sarcofagul. Curenii de aer provocai de galeriile spate
n stnc aveau rolul de a mprospta ambientul, n aa fel nct vntul
morii s nu zboveasc prea mult timp n sala templului. Cu toate acestea,
marelui sacerdot i se ngduia s recupereze trupul nensufleit al
condamnatului abia dup trei zile: atunci, aeza cadavrul pe un pat de
crengi i l tra pn la un pu foarte adnc din sala mare a peterii,

lsndu-l s cad nuntru. Nimeni din tribul migos nu auzise de vreun


condamnat care s fi scpat de puterea ucigtoare a Pietrei.
Goreth nainta cu pas hotrt i mndru. Cnd satul oamenilor migos
dispru din cmpul su vizual, i abandon inuta ano. n faa lui
mergea Mizda, naintnd cu greu din cauza legturilor de la mini i din
jurul gleznelor.
De parc legturile nu ar fi fost de ajuns, regele l inea pe condamnat
sub ameninarea vrfului ascuit al suliei. Nu-i urmrea nimeni: marele
sacerdot era singurul care trebuia s cunoasc locul Templului Sfnt.
ncotro m duci, rege al neamului migos? Am sentimentul c nu
cunoti drumul spre templu, rosti Mizda pe un ton sarcastic.
ine-i gura i continu s mergi!
Dup un timp, Goreth se opri, privi de jur-mprejur i, asigurndu-se c
nu-i urmrise nimeni, se pregti s duc la ndeplinire execuia.
Pregtete-te s mori, Mizda, spuse, apucndu-i pumnalul de la bru.
Am ajuns oare la Templul lui Hosh? ntreb tnrul, privindu-i n
ochi clul.
Nu, dar tu nu vei putea spune asta nimnui. Goreth l apuc pe Mizda
de pr i-i trase capul nspre napoi, lsndu-i gtul la vedere.
n clipa n care se pregti s loveasc, simi o mn apucndu-l strns de
ncheietur.
Las-m pe mine s-i duc treaba la bun sfrit, Goreth. Avem multe
lucruri de pus la punct.
Rnjetul nfiortor al lui Karesh, cpetenia davaarilor, i trda satisfacia.
Prinsese doi iepuri dintr-o lovitur: att pe omul care l eliberase pe Athor,
ct i pe cel a crui trdare provocase moartea unui mare numr de
rzboinici davaar.
ns davaarii i prizonierii lor nu erau singuri: scena era urmrit i de
alte dou umbre tainice, care se luaser dup Goreth i Mizda chiar din
clipa n care acetia intraser n pdure.
Athor i Dehal se inuser la distan, ateptnd momentul cel mai
potrivit ca s-l atace pe uzurpator i s-i elibereze prietenul. Cnd i
zriser ns pe davaari, se ascunser de privirile lor urcndu-se ntr-un
copac, de unde asistau acum la noua turnur a evenimentelor.

Noaptea se lsa treptat peste pdure i, din ascunztoarea lor, Athor i


Dehal l auzir pe Karesh poruncindu-le oamenilor si s pregteasc
tabra. A doua zi urmau s-i duc pe prizonieri n sat, unde aveau s-i
ucid, mncndu-le apoi inimile.
Cum l vom elibera pe Mizda? murmur Dehal.
Athor o privi ngrijorat: nc nu tia cum, dar trebuia cu orice pre ca ei
doi, un brbat i o femeie, s-i biruiasc pe vrjmaii davaar.
Micul lumini n care rzboinicii davaar se opriser peste noapte era
nconjurat de copaci uriai, cu trunchiurile nalte i drepte. Iarba era deas
i uscat. Cei ase davaari i legaser pe ostatici unul de cellalt,
prvlindu-i lng focul pe care l aprinseser ca s in la distan
slbticiunile. Linitea fierbinte a nopii era tulburat de un vnt puternic.
Un singur davaar rmase de straj, n vreme ce ceilali se ntinser s
doarm n iarba nalt, cu armele lng ei.
Athor i privi ndelung, ncercnd s pun la cale un plan de atac. ntr-un
trziu, chipul pru s i se lumineze. Scoase din tolb un arc minuscul, ceva
mai mare de o palm, de coarda cruia sprijini o creang uscat. Apoi
ncepu s-l mite cu repeziciune nainte i napoi, pn n clipa n care zri
primele urme de fum.
Trebuie s punem totul la punct pn la rsritul soarelui, nainte ca
vreunul dintre ei s se trezeasc: ajut-m s caut lemne uscate i paie, i
spuse el n oapt lui Dehal.
Davaarul rmas de straj i nl capul i adulmec aerul. Cnd observ
focul care nainta cu repeziciune spre tabr, alimentat de paie i lemn
uscat, era prea trziu ca s mai dea alarma.
nteite de vnt, flcrile sfiar ntunericul nopii.
Karesh se trezi primul. Npdit de fum, nu reuea s-i in ochii
deschii i, asemenea unei fiare orbite de furie, cut o bre n zidul de
flcri.
Dehal urmase ntocmai sfaturile lui Athor i pusese focul n btaia
vntului. n schimb, el, ascuns de iarba nalt, se strecurase pn n
apropierea taberei, incendiind tufiurile pe lng care trecea, lsndu-i
ns un culoar liber pentru retragere. Strigtele lui Karesh i ale oamenilor
si i ajunser limpede la urechi, acoperind trosnetul vpilor.

Cuprini de panic, davaarii uitaser cu totul de cei doi ostatici.


Mizda era necat de un acces puternic de tuse.
Stranie soart, murmur tnrul migos, privind fr team la flcrile
care naintau spre el. Voi muri legat de clul meu.
n schimb, Goreth era ngrozit. Dup ce ncercase n zadar s se
elibereze din legturi, acum striga dup ajutor i l invoca pe zeul Hosh,
implorndu-l s-i salveze viaa.
Brbatul care se ntrup lng ei din negura de fum li se pru o vedenie
de foc.
Sunt eu, Mizda. Am venit s te salvez, i spuse Athor prietenului su,
n timp ce-i tia legturile de la ncheieturi i de la glezne. Apoi i strig:
Repede, pe acolo!
Mizda ni n direcia indicat de salvatorul su.
Athor se pregti s-l urmeze, cnd, deodat, privirea sa o ntlni pe cea a
fratelui su vitreg. Cu o voce rugtoare, Goreth vorbi cel dinti.
Te implor, elibereaz-m i pe mine, frate al meu. Nu lsa focul s
mistuiasc snge din sngele tu.
ntre timp, davaarii i ddur seama c singura cale de scpare era s
strpung peretele de foc n direcia din care btea vntul.
n vreme ce Athor se aplec s-i taie legturile lui Goreth, vocile
vrjmailor se auzir din ce n ce mai aproape.
Ochii lui Karesh cutau cu disperare o bre n perdeaua de fum i foc.
Deodat, privirea i se ncruci cu cea a lui Athor.
Nu avu timp dect s-i recunoasc silueta: n clipa urmtoare, tnrul se
fcu nevzut, urmat ndeaproape de Goreth.
Cnd cei patru ajunser la peter, Aker i ntmpin cu un suspin de
uurare, urmat de manifestri nestpnite de bucurie. Lunga ateptare l
fcuse s cad prad celor mai negre presimiri.
Goreth fu din nou legat i aezat n colul cel mai ndeprtat al grotei, n
vreme ce Athor, Dehal i Mizda se ndestular cu bucatele pregtite de
Aker n ateptarea lor.
Cnd, dobori de oboseal, ceilali aipir, Athor se ndrept spre
galeria secret care ducea la sala templului. Nu destinuise nimnui, nici
chiar lui Dehal, locul de unde ncepea pasajul secret.

Ajuns n locul sacru al tribului migos, realiment vetrele focurilor


eterne, apoi ngenunche n faa altarului i ncepu s se roage.
Pe piatra alb a altarului, discul de aur strlucea n reflexiile vpilor de
foc.
i mulumesc, mare zeu Hosh, pentru c mi-ai dat puterea s-o salvez
pe femeia pe care o iubesc i s-mi apr poporul. Acum m rog ie s-mi
druieti fora i nelepciunea de care am nevoie pentru a fi un rege bun,
destoinic.
Planul lui Athor prevedea ca a doua zi s se ntoarc n sat, unde Goreth
avea s fie supus judecii Sfatului celor Cinci btrni.
Se ntoarse spre sala mare a peterii, strecurndu-se prin galeria secret.
Jarul din vatr, Dehal, Aker i Mizda care dormeau: acestea fur ultimele
imagini pe care le vzu. n clipa urmtoare, avu sentimentul c ntregul
munte i se prbuete n cap.
Cnd i veni n simiri, i ddu seama c Goreth se fcuse nevzut.
Prad unui presentiment negru, se ntoarse la templu: discul de aur,
simbolul care consfinea alegerea regelui i marelui sacerdot al tribului
migos, dispruse i el.
Cu braele ridicate, Goreth le arta supuilor si amuleta sfnt. Razele
soarelui se oglindeau n luciul de aur al discului, producnd reflexii
scnteietoare.
Vreau s vd cine va mai ndrzni s susin c nu eu sunt adevratul
vostru rege. Lui Athor nu i se cuvine dect moartea, i nl el vocea n
mijlocul mulimii de migos. Apoi porunci: zece rzboinici vor veni acum
cu mine: trebuie s-i capturm ct mai repede pe cei patru fugari.
Trebuie s prsim imediat petera, strig Athor. Goreth a reuit s
evadeze i a luat cu el i discul de aur. n scurt timp se va ntoarce aici cu
ntriri.
Dehal l cercet cu atenie. Nu se temea de ce avea s urmeze: avea
ncredere deplin n brbatul su.
Lng tine nu mi-e fric de nimeni i de nimic, spuse tnra,
strngnd puinele lucruri rspndite n sala mare a peterii. Sunt
ncredinat c totul se va termina cu bine.

La rndul lor, Mizda i Aker fur gata de plecare n cteva clipe.


Athor chibzui c, probabil, zeul Hosh i punea la ncercare, lsnd
spiritele rele s se abat nc o dat asupra lor.
Dehal ridic fr efort pe umr sacul greu din piele de urs. Se simea
purtat de o for nou, necunoscut pn atunci. i mngie pntecele.
Instinctul su de femeie i dezvluise o tain de care nimeni altcineva nu ar
fi putut avea cunotin.
Cei patru fugari se fcur nevzui n desiul pdurii.
Nu tiau unde aveau s se opreasc, nici care le era destinaia, dar
trebuiau s se ndeprteze ct mai mult de dumani. Athor jur c acela nu
era sfritul: avea s lupte pn la ultima suflare ca s-i recapete drepturile
ce i se cuveneau, nfrngndu-i o dat pentru totdeauna fratele vitreg.

19
Languedoc, 1213

Clugrii mnstirii din Aurillac fuseser cucerii de cele auzite. Aymon


i instrumentul su magic aveau puterea s farmece pe oricine, iar de data
aceasta nu fu nevoie ca Sarya s se nvrt printre spectatori ntinzndu-le
punga pentru mruni.
Nomazii ajunseser la o nelegere simpl cu stareul: un concert dup
rugciunea de diminea i un altul naintea celei de sear. La schimb,
nomazii primeau hran dup pofta inimii i provizii de drum n clipa cnd
aveau s se hotrasc s plece.
Un strop din vinul acesta bun, prietene? E vin din viile noastre: uor
i rcoritor.
Stareul era de origine italian, dar tria dintotdeauna n Occitania. Era
un brbat vesel i bonom, i i primise pe nomazi cu mult afeciune.
Nutrea o adevrat veneraie fa de bieandrul care cnta ngerete la
viel.
Ne vei delecta auzul cu cteva melodii i disear, nu-i aa? i ntreb
stareul.
n cele zece zile petrecute la mnstire, ntre el i nomazi se legase o
prietenie strns. Clugrul se ferise s le pun ntrebri incomode, ns
nelesese c iganii i bieandrul fugeau de ceva sau de cineva.
i hotrse s le ofere protecie.
Cei trei terminar de cntat i se retraser la adpostul cruei cu coviltir.
Am putea rmne mult timp aici. Clugrii sunt foarte amabili i
primitori, propuse Aymon, obosit de nesfritele peregrinri de pn
atunci.
Nu cred c e o idee prea bun: sunt ncredinat c Simon de Montfort
i iscoadele cruciate nc ne mai caut. i eu m simt cum nu se poate mai
bine la Aurillac, iar clugrii benedictini ne rsfa cu bucate gustoase i

din abunden. ns am hotrt c mine sear vom cnta ultima dat


pentru ei i poimine diminea vom pleca de aici.
Procedar ntocmai: i delectar gazdele cu un ultim spectacol, apoi
ncrcar pn la refuz crua cu provizii din cmrile clugrilor i se
pregtir s petreac ultima noapte ntre zidurile mnstirii: urmau s plece
n zori.
n puterea nopii ns, fur trezii brusc de btile puternice din poarta
mnstirii.
Deschide, frate Quentin! se auzi o voce poruncitoare. Vin n numele
comandantului otilor cruciate, Simon de Montfort. tim c ascundei la
mnstire vrjmai ai cretinilor. Deschidei, n numele lui Dumnezeu i al
legii.
Bahram, femeia i bieandrul srir din cru i se refugiar n
interiorul mnstirii.
Ddur nas n nas cu printele Quentin care, cu un felinar n mn,
pornise n cutarea lor, ca s le cear explicaii.
Ce se ntmpl, bunul meu prieten?
Otenii lui Montfort se afl de o vreme pe urmele biatului acestuia.
Este descendentul unei nobile familii occitane, iar cruciaii l bnuiesc c ar
fi n posesia unor informaii referitoare la un tezaur misterios. Sunt condui
de lcomie, i nu de spiritul dreptii lui Dumnezeu. nainte s le
deschidei, vreau s v nmnez nite hrtii pe care v rog s le pstrai cu
sfinenie. mi jurai? M pot ncrede n Sfinia Voastr nc o dat?
ntre timp, cruciaii nvliser n curte i nconjuraser crua.
Vino afar, Bahram! i tu, i tnrul care te nsoete, strig
comandantul trupei.
Dup cteva secunde de tcere, ua din spate a cruei se deschise
scrind i Bahram cobor agale, luminndu-i chipul somnoros cu un
felinar.
Ce se ntmpl, pentru numele lui Dumnezeu? Ah, dumneavoastr
suntei, domnule sergent? Ce vnt bun?
tim totul despre tine i mucosul pe care tu i nevast-ta l prezentai
peste tot ca fiind nepotul vostru.
Oteanul nu prea s aib nici o intenie de a se lsa pclit.

Dar despre ce tot vorbii acolo, domnule? Nu neleg


Las-o balt, Bahram, i spune-mi, mai bine, unde e biatul, rosti
cellalt, apropiindu-se de igan cu spada ntins.
Urcai n cru, messere, i ncredinai-v cu ochii dumneavoastr
c spun adevrul.
Bahram fcu un pas ntr-o parte, artnd spre ua cruei n pragul creia
rsrise i chipul nspimntat al Saryei.
Foarte bine, rosti cpetenia soldailor. De vreme ce i nevast-ta e
aici, o s vedem dac spectacolul ce va urma i va fi pe plac.
Spunnd acestea, sergentul l nfc de la spate pe Bahram i i propti
tiul spadei de grumaz.
Acum, femeie, ori mi spui unde e bieandrul, ori vei vedea easta
iubitului tu brbat rostogolindu-se n rn.
Spunnd acestea, oteanul aps i mai mult lama pe beregata iganului.
Nu tiu despre ce vorbii, messere, spuse Sarya. Femeia nu-i trd
spaima, dei era convins c cellalt n-ar fi ezitat s-i taie capul lui Bahram
dac nu cpta rspuns la ntrebare.
N-avei dect s-l scurtai de cap, domnule sergent, c m-am sturat
de butucul acela gunos. S sperm c mcar o s fie bun mcar ca lemn de
foc.
Oteanul i ncord muchii, pregtindu-se s duc la bun sfrit
execuia: iganii aveau s se conving cu cine aveau de-a face. Aps i
mai mult tiul spadei pe gtul iganului. O lovitur scurt, i easta lui
Bahram avea s se prvleasc n rn.
Deodat, blndul muzicant nomad se transform ntr-o slbticiune
fioroas.
l lovi fulgertor cu cotul pe sergentul cruciat, apoi se aplec brusc i
scoase la iveal un pumnal de sub cmaa de noapte.
Apoi l izbi pe cellalt n pntece i, cnd cruciatul se aplec n fa de
durere, se rsuci brusc i i retez gtul cu o lovitur fulgertoare.
Apuc spada adversarului su i se pregti s-i nfrunte pe ceilali
cruciai.
Otenii rmseser nmrmurii. Totul se petrecuse cu o asemenea
iueal, nct nu avuseser timp s schieze nici o micare.

Nici unul dintre ei nu observ arcul ncordat din minile Saryei.


Doi dintre cruciai se prbuir la pmnt, strpuni de sgei, nainte de
a-i da seama de unde venea ameninarea. Un al treilea fu izbit de spada pe
care Bahram o mnuia cu o neateptat miestrie.
Dezmeticindu-se, ceilali trei brbai se repezir spre igan, care execut
o eschiv spre dreapta, mplntnd apoi lama n pieptul primului dintre ei.
Dezechilibrat de fora propriei lovituri, Bahram czu la pmnt. Ultimii doi
oteni rmai n via srir asupra lui, agitndu-i amenintor spadele n
aer. Bahram se simi pierdut.
Brusc, din ntuneric ni silueta zvelt a lui Aymon. Trupul su nc
firav contrasta cu inuta drz de rzboinic i cu lama strlucitoare a sabiei
akinakes cu gard aurit pe care o inea n mn.
Un elan scurt i Aymon pru c plutete n aer.
Lama ascuit a sabiei se abtu asupra estei unuia dintre cei doi,
ucigndu-l pe loc.
Cellalt privi dezorientat de jur-mprejur, cutnd o cale de retragere.
ns nu apuc s-i duc gndul la bun sfrit: ridicndu-se dintr-un salt de
la pmnt, Bahram l strpunse cu o lovitur mortal.
i datorez viaa, biete, spuse Bahram, gfind nc din cauza
efortului. Apoi continu: Repede, trebuie s fugim de aici imediat, nainte
ca un ntreg contingent de cruciai s vin dup noi.
La baza stncii care strjuia localitatea Leucate era mare animaie.
Nimnui nu i-ar fi trecut prin minte s zboveasc cu privirea asupra celor
doi bieandri din cru: atenia tuturor era concentrat spre apele golfului,
unde era ancorat o corabie de rzboi francez.
Cuirasele multicolore fixate pe parapeii galerei aveau rolul de a proteja
echipajul i vslaii, conferind ambarcaiunii un aspect amenintor.
Filip al II-lea se hotrse s invadeze Anglia. Era evident faptul c
galera aceea, chemat tocmai din apele rii Sfinte, avea s fac parte din
flota care regele Franei era ncredinat de acest lucru urma s-i
nfrng o dat pentru totdeauna pe rivalii englezi.
La bordul corabiei se aflau aproximativ dou sute de oameni vslai,
oteni i ofieri. Marinarii fuseser obligai s ancoreze de urgen, din
cauza unui accident cruia i czuser victime cei doi cambuzieri de pe

nav: n timpul unei furtuni violente, cei doi responsabili cu proviziile de


hran fuseser nghiii de valuri, necndu-se.
Dup ce le-au recuperat cadavrele, comandantul galerei hotrse s
ancoreze n primul golf, att ca s-i nmormnteze pe cei doi nefericii, ct
i ca s le gseasc nlocuitori.
Ofierul pea agale spre limba de pmnt pe care acostase alupa.
Civa marinari crau baldachine pe care fuseser fixate butoaie cu ap:
din cauza capacitii reduse de depozitare a galerei, aprovizionarea cu
alimente i ap trebuia fcut sptmnal.
Iertai-mi ndrzneala, domnule spuse brbatul, apropiindu-se
neobservat de comandantul care supraveghea operaiunile de ncrcare.
Te ascult, om bun, rspunse cellalt.
Am aflat c ai suferit o grav pierdere i c cei doi cambuzieri ai
votri au pierit n valuri.
Da, chiar aa stau lucrurile. Odihneasc-se n pace, spuse
comandantul, nlndu-i privirea spre cer.
Oare ai reuit s le gsii nlocuitori? ntreb din nou brbatul.
Nu nc. Nu e deloc uor s gseti pe cineva capabil s pregteasc
raiile pentru dou sute de marinari.
ntmplarea face c eu sunt buctar i am lucrat mult vreme pentru
trupele lui Simon de Montfort ncartiruite la Carcassonne. Iar astzi sunt n
cutare de lucru, mpreun cu ai mei: fratele meu i cu mine am putea fi
cambuzieri pe galer, n vreme ce fiului meu i-ai putea da o slujb de
ajutor de buctar sau de mus.
Ofierul l privi cu luare-aminte pe brbatul din faa sa: avea un fizic
robust i privirea inteligent. Cei doi nsoitori ai lui stteau mai n spate.
Cel mai mic avea, la rndul su, un aer dezgheat i o privire atent.
Cellalt, cu o piele fin i alb, avea trsturi efeminate.
Ce s spun, gndi cu voce tare comandantul, nu e scris nicieri c
buctarii i muii trebuie s aib nfiare de rzboinici. Apoi, cu un aer
mulumit, adug: Ei, bine, Dumnezeu a vrut ca drumurile noastre s se
ntlneasc. Suntei bine-venii la bord.
A doua zi, corabia ridic ancora.

Fie din cauza druirii cu care Bahram, Aymon i Sarya travestit n


brbat dup fuga de la mnstire au pregtit raiile marinarilor, fie
datorit calitii bucatelor preparate din proviziile proaspete ncrcate la
Leucate, cert este c, ntr-o bun zi, comandantul i civa membri ai
echipajului au inut s-i felicite personal pe noii cambuzieri i pe ajutorul
lor.
Dac vom mnca i de aici ncolo la fel de bine, spuse comandantul,
vom reui s strpim scorbutul care ne chinuie de cteva luni bune.
Pe 28 mai 1213, galera urc n amonte pe estuarul rului Zwyn, n
apropiere de oraul Damme, n Flandra.
Acolo, ntr-o zon linitit i ferit de priviri indiscrete, ancoraser
cteva sute de corbii de rzboi franceze, ateptnd sosirea ultimelor nave,
pentru ca apoi ntreaga flot s porneasc spre coastele Angliei. n cazul n
care ar fi atacat prin surprindere, trupele lui Filip al II-lea aveau toate
ansele s-i nving pe englezi chiar pe teritoriul lor. Dar, la fel ca n via,
ultimul cuvnt ntr-un rzboi l are ntmplarea.
Al treilea conte de Old Sarum, prinul William de Longespe, urc pe
puntea vasului-amiral. Prsise coastele Angliei n ziua de 28 mai, n
fruntea unei flote uriae, compus din cinci sute de corbii. La bordul
navei-amiral, avea sub comand cteva sute de cavaleri.
Pcatul cel mai mare al regelui Franei era naivitatea: cu toate precauiile
pe care i le luase, vestea c se pregtea s invadeze Anglia trecuse de mult
Canalul Mnecii.
Astfel nct nu francezii erau cei care aveau s atace prin surprindere.
Cambuzierule, i zise lui Bahram un ofier, comandantul a ngduit
tuturor otenilor dou zile libere: dac vrei, putei merge i voi cu ceilali
s v distrai n ora, la Gand. Peste cteva zile vom ridica ancora,
ndreptndu-ne spre destinaia noastr final, aa c atunci va trebui s v
luai adio de la orice desftri. Eu zic s profitai acum, ct mai avei timp.
V mulumesc pentru sfat, domnule, dar preferm s rmnem la
bord i s ne odihnim. Fr ndoial c restul otenilor au alte preocupri
dect cele ale unui brbat vduv, care trebuie s se ngrijeasc de fiul i de
fratele su mai tnr.

Flota englezilor ptrunse pe gura estuarului la primele ore ale dimineii.


O pcl diafan plutea pe suprafaa apei. Corbiile ancorate preau nite
nluci: pe puntea fiecreia dintre ele, doar cte un strjer, pe jumtate
adormit.
Aymon exersa o melodie la viel. n minuscula buctrie de la pupa,
care le slujea i de cabin, Bahram i Sarya moiau strni unul ntr-altul.
Alarma fu declanat de una dintre ambarcaiunile din apropierea
galerei.
Cnd cei trei ajunser pe punte, aceasta fusese deja ocupat de otenii
englezi.
De jur-mprejur, infernul: mai mult de cincizeci de nave franceze erau n
flcri.
Cei civa marinari i oteni rmai la bordul galerei se predar fr s
opun nici o rezisten. Cei trei cambuzieri nu fcur excepie.
n zilele urmtoare, flota condus de William de Longespe reui s
scufunde peste dou sute de nave inamice, captur de dou ori pe attea i
arse din temelii oraul Damme.
Cnd, n cele din urm, trupele franceze, aflnd ce se petrecea la
Damme, se ntoarser de la Gand, englezii ridicaser deja ancora,
ntorcndu-se nevtmai n ara lor, dup ce distruseser i ultimele corbii
scpate de prjol.

20
Languedoc, anii '30

Mandment, preedintele sindicatului operatorilor de turism din


Tarascon i speolog amator, avea o statur masiv, total opus silueteistandard firav i zvelt a celor ce se aventureaz s cerceteze
adncurile pmntului. Nu se putea spune despre el c era un om flecar, ci,
dimpotriv, avea faima unei persoane foarte rezervate. Ar fi preferat s nu
fie nevoit s le povesteasc nimic brbatului din faa sa pe care de abia l
cunotea i femeii cu accent spaniol care l nsoea, cu att mai mult cu
ct ceea ce avea de spus ar fi putut aduce oprobriul public att asupra lui,
ct i asupra sindicatului i a ntregii regiuni. ns cei doi i bgaser sub
nas legitimaiile Sret4 i i explicaser c era vorba de nalte raiuni de
stat. n faa unei cauze de o asemenea importan salvarea patriei pn
i proverbiala rezerv a lui Mandment ced.
Rsucindu-i mustile stufoase, ncepu s povesteasc ntmplarea al
crei protagonist fusese cu cteva luni n urm.
Mandment cunotea peterile din zon din copilrie, cnd acestea
reprezentau refugiul i locul preferat al jocurilor sale. i pe msur ce
crescuse, acestea continuaser s-l fascineze: cavernele din regiune ar fi
putut deveni o adevrat atracie turistic.
i asta fr toate scornelile germanului aceluia: dup prerea lui, nici
vorb ca n grotele din regiune s se gseasc relicve sau misterioase
obiecte strvechi. Dac, totui, vreodat vor fi fost ascunse acolo comori,
fr ndoial c de-a lungul veacurilor cineva le descoperise i i le
nsuise, nu-i aa? Rmseser ns magnificele sculpturi create de
curgerea apei de-a lungul mileniilor, eroziunea contribuind la formarea
unor situri de un remarcabil interes speologic, cu incredibile forme i figuri
4

Serviciile secrete civile franceze; Sigurana Statului (n. tr.).

tridimensionale. Naiba s-l ia pe Otto Rahn, cu teoriile lui cu tot! n plus,


majoritatea concitadinilor si erau convini c germanul nu era altceva
dect un spion, fapt care, cu siguran, nu mbuntise prerea pe care
francezul din Tarascon i-o formase despre Rahn.
Mandment introdusese n povestire i propriile comentarii.
ntr-o zi, mergnd de-a lungul unei galerii, ajunsese n sala mare a unei
peteri. Pardoseala era acoperit de un strat gros de praf calcaros, care i
atenua zgomotul pailor.
Germanul i apruse brusc n fa. Otto Rahn sttea cu spatele la el i nui dduse seama c Mandment l observa cu atenie.
Ce facei acolo, domnule Rahn? se auzise vocea tuntoare a
francezului, amplificat de ecoul pereilor impuntori ai peterii.
Scena care i se dezvluise la lumina torelor din cavern era limpede
pentru Mandment. Rahn avea minile murdare de vopsea neagr, n
vreme ce n apropierea lui se aflau un recipient cu un praf nchis la culoare
i un bidon cu ap. n mna dreapt, neamul inea un obiect ciudat: un
sulac sau, poate, un penson.
Rahn fcea desene pe pereii grotei. Fr ndoial c, odat terminate,
avea s anune descoperirea senzaional a unor picturi rupestre strvechi,
care datau din perioada ereziei catare.
Vd c v-ai dedicat artei, domnule Rahn, exclamase Mandment. M
bucur s constat asta. Spunei-mi, ns: din ce epoc vei spune c dateaz
aceast pictur? Din perioada catarilor sau v-ai gndit la alte civilizaii
unice? Ce-ai zice de oamenii preistorici? Sau de misterioii locuitori ai
Atlantidei, care au ajuns n Occitania odat cu Sfntul Graal i cu oasele
Domnului nostru Iisus Hristos? Suntei un arlatan, domnule Otto Rahn!
Germanul l privise nmrmurit. Se holba la brbatul din faa lui,
nereuind s scoat nici un cuvnt.
Probabil c tocmai tcerea aceea enervant a neamului l determinase pe
Mandment s-i dea un pumn n nas impostorului.
L-ai cunoscut pe un oarecare Wolff, domnule Mandment? ntreb
femeia cnd francezul termin ce avea de spus.
Nu, doamn, dei am auzit vorbindu-se de el. Se pare c a locuit vara
trecut la hotelul germanului. Se spune c era ras n cap, ca nazitii, i c
era mereu binedispus. Zicea c e american, dar se pare c vorbea la fel de

bine engleza pe ct de bine tiu eu s vorbesc n greaca veche. Am mai


aflat i c a efectuat mai multe expediii n peterile din mprejurimi
mpreun cu Rahn. Asta e tot.
Carla Jeogeres Nez era de mult timp pe urmele aa-zisului Karl Wolff,
fiind convins c apropierea acestuia de Otto Rahn nu era ntmpltoare.
Carla ncepuse s se ocupe de cazul Wolff cu un an n urm, cnd acesta
i atrsese atenia n calitatea sa de oaspete obinuit al unui hotel din
Barcelona despre care se bnuia c devenise centrul operativ al spionajului
german.
Carla avea prul castaniu-nchis i ochii nguti i negri ai femeilor
andaluze. De la mama sa, franuzoaic, motenise un trup sinuos i senzual.
Privind-o, nimeni n-ar fi crezut c, de fapt, era agent secret: avea
nfiarea unei tinere de familie bun aflat n cutarea unui ft-frumos
alturi de care s rmn pn la adnci btrnei.
Femeia avea sentimentul neplcut c ajunsese cu investigaiile ntr-un
punct mort.
Totui, dac ar fi avut posibilitatea s se afle ntr-un anumit birou din
Prinz Albrechtstrasse, la Berlin, ar fi avut n sfrit posibilitatea s afle
adevrata identitate a numitului Karl Wolff.
Berlin, anii '30

Karl Maria Wiligut-Weisthor se aez pe fotoliul din faa lui Himmler.


Misiunea pirineic se cam duce pe apa smbetei, comandante, zise
Willigut, nainte ca cellalt s apuce s-l ntrebe ceva.
Ce vrei s spunei cu asta, domnule Weisthor?
Ast-var am fost la Ussat, unde am petrecut cteva zile ncnttoare
n compania lui Rahn. ncnttoare ns numai din punct de vedere turistic,
nu i din perspectiva lucrurilor care ne intereseaz pe noi.
Continuai, v rog.
Am impresia c omul nostru bjbie prin cea. Nu a fcut altceva
dect s-mi repete ca i alt dat, de altfel c se afl la un pas de
dezlegarea misterului. Pe mine ns m-a obligat s fac o mulime de pai,

nsoindu-l prin tot felul de peteri pline de mucegai, umede i alunecoase,


fr s ajungem ns la nici un rezultat. n plus, mi-a mai relatat i o
ntmplare ciudat cu un localnic care l-ar fi luat la pumni, creznd c
fcea desene rupestre false, n vreme ce el cel puin aa m-a asigurat nu
ncerca dect s decripteze un mesaj pe care l descoperise ntr-una din
acele picturi strvechi.
i ce anume spune c i-ar fi revelat acel mesaj?
Zicea c nc nu a reuit s-l descifreze, dar c ar fi vorba despre
semne fcute cu mult timp nainte de venirea lui Hristos pe Pmnt.
nainte de Hristos? Pi, catarii au trit n jurul anului 1200
De aceea i spun c, de fapt, Rahn nu face altceva dect s bjbie
prin cea. Ca s nu mai vorbim despre faptul c acest gen de expediii prin
caverne a suscitat interesul concurenei.
Ce vrei s spunei cu asta, domnule Weisthor?
Vreau s spun c indiscreia lui Rahn i-au determinat pe cei de la
Sret s declaneze o serie de investigaii i c toi cei suspectai de
activiti de spionaj au fost expulzai din regiune. i sunt convins c, sub
pretextul datoriilor acumulate n timpul dezastruoasei sale aventuri ca om
de afaceri, i se va pune n vedere i lui Rahn s prseasc zona. Asta
nseamn c i va continua cercetrile aici, la Berlin. Ct despre
materialele pe care la are de studiat, cred c a strns o grmad pe
cheltuiala noastr, desigur.
Paris, anii '30

Otto Rahn era ngrijorat: publicarea crii sale despre Sfntul Graal nu i
adusese beneficiul financiar la care sperase. Puinii bani pe care i primea
cnd i cnd de la editorul su abia dac i ajungeau s-i plteasc chiria la
pensiunea parizian la care trsese dup ce prsise staiunea Ussat. Acolo
primi ntiinarea de expulzare de pe teritoriul francez.
Ce naiba i-a apucat pe poliiti? spuse Carla Jeogeres Nez,
cltinnd din cap. Ce sens are s expulzeze pe cineva care face obiectul
unei anchete n curs de desfurare?

Probabil c n-au tiu c ne intereseaz i pe noi cazul Rahn i


rspunse fr convingere eful su.
Crezi c nu le-a ajuns i lor la urechi faptul c Rahn este, de fapt,
spion? Pn i pereii grotelor din Sabarths vorbesc despre
comportamentul ciudat al germanului. i cu toate astea, iat c cea mai
bun soluie pe care a gsit-o Poliia a fost s se descotoroseasc de Rahn
printr-un simplu ordin de expulzare. Ar fi putut, cel puin, s ne ntrebe pe
noi, cei de la Contraspionaj, dac suntem de acord sau nu.
Germania, 1934

Crainicul radio anun victoria chinuit a Italiei n faa Cehoslovaciei n


finala Campionatului Mondial de fotbal, disputat la Roma pe 10 iunie
1934.
Reinhard Heydrich se ridic de la masa sa de lucru i se ndrept cu pas
atletic spre sala de edine. i ddu seama nainte de a-l vedea c Hitler
ajunsese deja acolo, deoarece n aer nu se simea nici urm de fum de
igar: dup expunerea la gaz toxic din timpul rzboiului, fumul i provoca
crize grave de astm bronic cancelarului.
La mas se aflau cei mai apropiai colaboratori ai lui Hitler. Subiectul
discuiei era unul de maxim importan pentru Partidul Naional Socialist
i chiar pentru Germania.
Comportamentul su pune n pericol supravieuirea rasei ariene,
spuse Himmler, rsfoind concentrat un dosar voluminos.
Ce vrei s spunei? l ntreb Hitler, care nu reuea nc s accepte
ideea c trebuia s lichideze un camarad care-i fusese alturi de la bun
nceput, nc de pe vremea Societii Thule.
Apucturile homosexuale ale acestei persoane sunt cunoscute tuturor,
Excelen, interveni Heydrich. Ca s nu mai vorbim despre faptul c
propunerea sa de a subordona armata trupelor Sturmabteilung pe care le
comand a suscitat critici aspre din partea unora dintre noi. De altfel, felul
n care acioneaz trupele SA ne stupefiaz de cele mai multe ori.

Se mai spune c, bazndu-se pe trupele sale de asalt, ar pune la cale


un puci, sau cel puin intenioneaz s destabilizeze guvernul condus de
Excelena Voastr, adug Gring.
E un socialist filobolevic. Dac ne vom descotorosi de el, nu vom
avea dect de ctigat, coment Goebbels.
Cu acel argument, rezistena cancelarului Adolf Hitler fu nfrnt: Ernst
Rhm czuse definitiv n dizgraie.
n ziua aceea de iunie, 1934, o briz nviortoare de var mngia aleile
oraului.
Pn la sfritul lunii, cazul Ernst Rhm va fi nchis o dat pentru
totdeauna, i spuse Heydrich, prsind mulumit sala de edine.
Pe 29 iunie, Rhm convoc un fel de adunare general a comandanilor
trupelor SA.
Bineneles c nu omise s-l invite la ceremonii i pe Adolf Hitler. n
calitate de secretar al partidului, cancelarul se prezent cu mare ntrziere
la ntlnirea de la hotelul Hanselbauer din Wiesse, n apropiere de Berlin.
i mai surprinztor se dovedi faptul c Hitler nu veni nsoit de
colaboratorii si obinuii, ci de un numr apreciabil de membri ai trupelor
SS, care procedar la arestarea lui Rhm. n zilele care urmar, toi ceilali
exponeni de frunte ai SA mprtir aceeai soart. Ceva mai trziu, cei
mai muli dintre ei fur executai.
Rhm, cruia Hitler, n mrinimia sa, i oferi varianta sinuciderii, refuz
alternativa onorabil a ieirii din scen. De execuia sa se ocup Theodor
Eicke, membru al Societii Thule, pe vremuri unul dintre cei mai apropiai
colaboratori ai aceluiai Rhm.
Dar, n noaptea aceea care avea s intre n istorie ca Noaptea cuitelor
lungi i cea mai strns prietenie i pierduse importana.
Pe 3 iulie, Parlamentul Reichului legaliza retroactiv asasinatele ca acte
publice de autoaprare a statului.
Roma, 1934

Eugenio Pacelli cltin ngrijorat din cap, citind textul discursului din 13
iulie prin care Hitler legitima epurrile din Noaptea cuitelor lungi:
aizeci i una de persoane fuseser executate.
Secretarul de stat pontifical reciti textul din faa sa: Dac cineva vrea s
m ntrebe de ce trdtorii aceia nu au fost adui n faa unui tribunal, i pot
rspunde urmtoarele: am fost fcut rspunztor pentru soarta poporului
german i n consecin am devenit judectorul suprem Oberster
Gerichtsherr al poporului german.
Omul sta e nebun, spuse Pacelli cu voce joas. Ori e nebun, ori e
nsi personificarea Rului.
Apoi, cardinalul compuse personal o nou scrisoare oficial de protest,
n care stigmatiza comportamentul nalilor funcionari naziti, care nclca
nu numai concordatul recent ncheiat, dar i cele mai elementare principii
ale democraiei.
La fel ca i celelalte aizeci de misive cu un coninut asemntor pe care
le trimisese pe durata mandatului su, i scrisoarea aceea avea s rmn
fr rspuns.
Pacelli era ncredinat c Noaptea cuitelor lungi consfinea
posibilitatea de a-i supune la persecuii pe evrei, homosexuali, persoane cu
dizabiliti, nomazi sau alte categorii sociale, politice sau etnice ntr-un
cuvnt, pe oricine era catalogat de minile scelerate ale nazitilor ca fiind
diferit.
Ctre sfritul lunii iulie, trupele SS devenir cu titlu definitiv un corp
de sine stttor, ieind de sub tutela SA, care, treptat, aveau s fie
marginalizate n cadrul structurilor partidului nazist.

21
Washington, 2007

Dai napoi cteva cadre, i spuse Oswald Breil tehnicianului de la


CIA.
Pe ecran, fotografiile din satelit ale centralei iraniene surprinse cu cteva
momente naintea atacului se succedau cu rapiditate. Apoi, Breil se
ntoarse spre directorul Ageniei:
Au ateptat pn cnd plafonul de nori a acoperit centrala i probabil
c tiau i timpii de survolare a zonei de ctre sateliii-spion. Este ct se
poate de evident c avem de-a face cu oameni foarte bine pregtii. nc
puin napoi, v rog aa. Oprii-v la acest cadru. Acum, mrii-l.
Phil Damiano vzuse fotografiile de cel puin zece ori pn atunci i nu
reuea cu nici un chip s neleag ce anume l determinase pe Breil s se
opreasc att de mult asupra uneia dintre ele.
Privii aici, domnule Damiano, continu Oswald, artnd spre cteva
siluete din apropierea zidului care nconjura centrala nuclear de la
Bushehr. Acestea sunt, probabil, santinelele.
Oswald numr zece soldai care asigurau paza obiectivului n noaptea
atacului.
Damiano privea cu atenie, dar nc nu nelegea ce voia s demonstreze
omuleul din faa sa.
Avei cumva la dispoziie i o scanare efectuat cu un satelit de tip
COBE? ntreb Breil.
n timp ce tehnicianul opera pe tastele computerului cutnd fiierul
cerut de Oswald, acesta i aduse la cunotin directorului CIA suspiciunile
sale.
Zece santinele sunt total insuficiente pentru a garanta securitatea unei
instalaii att de importante precum cea de la Bushehr. Cu toate c aproape
ai reuit s m convingei de faptul c guvernele occidentale nu sunt

implicate n acest atentat, capacitatea nuclear iranian a fost i va rmne


mereu o int pentru posibile sabotaje puse la cale de israelieni sau de
americani. Aadar Oare cum e posibil ca vulpoiul acela de Pashelvi s
lase bijuteria coroanei rii sale pe seama ctorva soldai?
Iat i scanarea fcut de satelitul COBE, domnule Breil, spuse
tehnicianul, artnd spre ecran.
Artai-mi o fotografie cu o central nuclear american, v rog. Cu
oarecare dintre ele
Vedei aici, domnule Damiano, continu Breil, satelitul Cosmic
Background Explorer efectueaz un tip de scanare care ne permite s
msurm spectrul de radiaii infraroii, precum i cea mai mic variaie de
cldur. Cu ajutorul acestor date, putem localiza cu o foarte mic marj de
eroare existena unor surse de radioactivitate n orice col al planetei.
Privii imaginea centralei nucleare americane, domnule Damiano. i acum,
comparai-o cu cea de la Bushehr. Dup cteva clipe de tcere adnc,
Oswald continu: Cred c pericolul de iradiere este mai mare n sufrageria
casei mele dect n jurul centralei nucleare de la Bushehr. Iat de ce erau
att de puine santinele acolo: pentru c nu era nimic de pzit.
Televiziunea Al Jazeera i ntrerupse programul pentru a transmite n
direct comunicatul preedintelui iranian.
n urma indiciilor descoperite la locul atentatului, spunea Pashelvi,
tim astzi care este mna ce i-a narmat pe asasini. Vrjmaii religiei i ai
civilizaiei noastre i-au lsat semntura inconfundabil la locul faptei.
Spunnd acestea, Pashelvi ridic n faa obiectivului o mitralier ceva
mai mare dect un pistol de mare calibru, dotat cu amortizor.
Aceasta este o arm Uzi, de fabricaie israelian, iar acesta continu
preedintele, artnd spre camera de luat vederi un fragment de oel ars i
contorsionat este ceea ce a mai rmas dintr-un detonator produs de Israeli
Military Industries, fabrica de armament aflat n proprietatea guvernului
sionist. Iat dovezile care ne conduc spre adevr. Iar n clipa n care
adevrul va iei n totalitate la lumin, necredincioii vor cunoate gustul
amar al rzbunrii noastre. Abia acum l neleg pe Tahrjani, predecesorul
meu n aceast funcie care implic attea responsabiliti, care spunea c
unele ri vor s interzic altora dreptul la existen. S tie aceste ri c,

att timp ct pe Pmnt va tri i un singur credincios musulman, Iranul nu


se va pleca n faa ameninrilor lor mieleti. Allah este cu noi. Pace i
binecuvntare numelui su.
Roma, 2007

Sara tocmai i trimisese lui Oswald cteva noi pagini decriptate din
jurnalul ziaristului italian i acum i permitea cteva clipe de relaxare n
fotoliul din biroul ale crui ferestre ddeau spre imensul parc din cartierul
roman EUR.
n laborator, temperatura trebuia s fie constant, la fel ca i umiditatea,
intensitatea zgomotului i luminozitatea. Orice schimbare brusc a
ambientului putea afecta chiar i iremediabil preioasele artefacte ce
urmau s fie catalogate, analizate, studiate sau restaurate. Meticulozitatea
cercetrilor sale era unul dintre motivele pentru care echipa italiencei era
printre cele mai bine cotate din lume.
Uneori, Sara se ntreba cum de era posibil ca ea, o femeie stpn pe
sine nsi i deloc influenabil, s mute att de uor din momelile pe
care, de-a lungul anilor, i le ntinsese mereu Oswald Breil. Din experien,
tia foarte bine c a lucra pentru Breil nsemna, inevitabil, necazuri. i, de
fiecare dat cnd se trezise pe un pat de spital sau cu eava unui pistol
ndreptat asupra ei, i jurase c era ultima oar cnd mai avea de-a face
cu el. Apoi, ntorcndu-se la munca ei de zi cu zi, realiza faptul c bzitul
instalaiilor de aer condiionat scrupulos calibrate pentru a furniza
umiditate i temperatur constante , precum i ambientul izolat al
laboratorului i provocau o senzaie de linite excesiv. n astfel de
momente se vedea obligat s recunoasc c Oswald era un fel de
montaigne russe n care tentaia de a se urca era mai mare dect frica. De
n-ar fi fost dozele de adrenalin pe care omuleul acela avea grij s i le
injecteze periodic, severele reguli de via impuse de munca ei de cercetare
ar fi rupt-o cu totul de lume.
Ceea ce frumoasa cercettoare refuza ns s recunoasc era c
sentimentul de nostalgie pe care l resimea de fiecare dat cnd se gndea
la prietenul ei israelian nu avea de-a face doar cu dorina ei de aventur.

Mai era i altceva la mijloc, dar nu voia nici n ruptul capului s admit
evidena. Cuvntul iubire i provoca mai mult team dect voia s
recunoasc.
ritul telefonul o readuse la realitate.
Sunt Deman van der Duick. Bun ziua, doamn Terracini, auzi ea
vocea tinereasc a sponsorului paraguayan de origine olandez.
Domnule van der Duick, ce plcere s v aud! n exclamaia Sarei nu
era nici o urm de adulaie, dei era contient de faptul c finanarea
asigurat de miliardarul sud-american permisese lumii ntregi s afle
lucruri pn atunci necunoscute despre viaa cotidian din Roma antic.
Sunt n trecere prin Roma, pentru o ntlnire de afaceri. mi cer
iertare c nu v-am anunat din timp, dar, n cazul n care nu suntei prea
ocupat i dac, evident, v face plcere, ai fi de acord s ascultai cteva
poveti spuse de un btrn filantrop ca mine, pasionat de istorie? A vrea
s v invit s lum prnzul mpreun. Ce zicei?
Sara accept cu entuziasm invitaia.
Washington, 2007

Oswald Breil ceru s vad din nou imaginile surprinse de satelitul


COBE i prelucrate de calculatorul de la CIA.
Dac ar fi s le dm crezare iranienilor, la aceste centrale nucleare se
gsesc cel puin trei mii de centrifuge de ultim generaie care produc
continuu uraniu mbogit. Privii ns aici, domnule Damiano, spuse
Oswald, artnd spre petele de diferite culori de pe ecran. Acestea sunt
imaginile instalaiei de la Isfahan, imediat dup atac. Pare la fel de curat
ca pdurea amazonian, cu excepia acestor zone, foarte restrnse, n care
se constat o minim contaminare radioactiv. Acum, permitei-mi s mai
fac o ultim verificare, domnule Damiano. Spunei-mi, v rog, avei
posibilitatea s modificai traiectoria satelitului COBE?
De asta se ocup NASA, dar cred c e suficient s dau un telefon.
O or mai trziu, imaginile transmise din spaiu erau vizionate n direct
de la sediul central al CIA din Langley, Virginia.

Aceasta este zona minier iranian de la Saghand. Dup ce ruii au


ntrerupt furnizarea de uraniu ctre Iran, propaganda de la Teheran a
anunat descoperirea unor bogate zcminte de material radioactiv n
aceast zon. Dup prerea mea, am putea foarte bine s repetm i noi
cuvintele pe care Pashelvi le-a pronunat n discursul su amenintor
transmis de reelele de televiziune din toat lumea: cred c tiu cine a pus
la cale acest mcel, dar poate c e prematur s dau nume.
Phil Damiano era nmrmurit. ncepea s aib i el aceeai convingere ca
Oswald Breil. Omuleul din faa lui continu:
Privind cu atenie imaginea de pe ecran, putem trage dou concluzii:
fie materialul radioactiv este att de bine camuflat sub pmnt nct nu las
nici o urm, fie toat aceast poveste cu puterea nuclear a Iranului nu e
altceva dect o fars de proporii.
Roma, 2007

Nu, nu e o poveste, Sara, i spuse vrstnicul mecena sud-american


frumoasei sale nsoitoare. Aflai pe terasa panoramic a restaurantului
hotelului Hassler din Trinit dei Monti, Sara i van der Duick se desftau
cu mncruri alese i cu privelitea inegalabil asupra Cetii Eterne.
De la laborator, Sara se dusese acas, i aruncase blugii i tricoul pe un
scaun i se mbrcase cu o rochie elegant, nchis la culoare, care i scotea
n eviden silueta zvelt. De cnd se ntlniser, van der Duick o copleea
pe tnra sa nsoitoare cu atenii i galanterii venite parc din alte vremuri.
Dup cum spuneam, Sara, mpotriva catarilor s-a declanat o
cruciad. Dac au reuit s reziste att de mult timp asediului armatelor
catolice, asta s-a datorat faptului c s-au baricadat n fortreele lor
inexpugnabile, ascunzndu-se apoi, cu comorile lor cu tot, n nenumratele
peteri din acea regiune inaccesibil. Se spune c ntr-una din aceste
caverne cruciaii au zidit de vii un numr mare de eretici.
Cunosc bine aceste poveti, domnule van der Duick. i mai tiu i c
misterele istoriei sunt capabile s suscite n unii oameni curiozitate,
aspiraii i vise. De ce ns nimeni nu s-a strduit s dezlege misterele
Occitaniei?

Aici mi permit s te contrazic, Sara, spuse van der Duick, cu


obinuita sa expresie bonom i amabil. Au fost muli cei care au efectuat
spturi nesistematizate, e adevrat i cercetri n localitile n care s-a
rspndit erezia catar.
Ai recunoscut chiar dumneavoastr: nite amatori. n cel mai bun
caz, vistori. tii cte asemenea persoane ntlnesc zilnic?
n anii '30, Otto Rahn s-a dedicat cu o oarecare metodic studiului
asupra ereziei catare, cercetnd vreme ndelungat acele locuri i ajungnd,
cred, la un pas de o descoperire unic.
Otto Rahn, un vistor ntre vistori, care s-a trezit la un moment dat
cu o svastic pe bra i cu un post pe msur n ierarhia SS-ului
i care a murit n circumstane misterioase chiar cnd era pe cale s
soluioneze enigma. Am nevoie de dumneata, Sara, ca s dau de firul
acestei poveti obscure.
Nu tiu ce s zic, domnule van der Duick. ngduii-mi puin timp de
gndire nainte de a v da un rspuns. A vrea s fac unele cercetri, ca smi dau seama dac este sau nu cazul s m implic n acest caz
Van der Duick arunc o privire spre ceasul scump de la mn.
Dac dorii, prima prospecie o putem face mpreun cam peste
vreo dou ore, s zicem
Sara l privi cu un aer perplex i amuzat.
Perplexitatea ei ls ns locul unei mirri pline de admiraie n clipa n
care, dup un scurt zbor cu elicopterul care atepta ntr-un loc special
amenajat din Villa Borghese, la mic distan de hotel, urc n avionul
Boeing 737-600 lung de treizeci de metri, proprietatea lui van der Duick,
decolnd apoi de pe una din pistele aeroportului Ciampino.
Dup dou ore i treizeci i cinci de minute de la conversaia de pe
terasa hotelului Hassler, magnatul sud-american i acord Sarei privilegiul
de a pi prima n petera Lombrives, aflat n apropiere de Ussat-lesBains, n regiunea Languedoc.
Petera Lombrives, de origine carstic, s-a format datorit cursului
subteran al rului Arige, spuse van der Duick. Probabil c este cea mai
cunoscut i vizitat cavern din regiune, fcnd parte dintr-un complex
carstic care se ntinde pe o lungime de circa patruzeci de kilometri sub
pmnt i vorbim acum numai despre ceea ce s-a reuit s se exploreze

pn n prezent , pe o nlime de nu mai puin de apte niveluri. Peterile


din regiune au fost constant locuite nc din Neolitic.
Sara privea din jur-mprejur, fascinat. n clipa aceea, i era limpede c
avea s accepte provocarea lui van Duick.
Denver, 2007

Tu eti, Oswald? se auzi din sufragerie vocea lui Lilith Habar.


Da, eu sunt, Mame-loshen. Dar de ce nu te-ai culcat nc? Nu cumva
m-ai ateptat?
Ba da. Eram nelinitit, Oswald, i nu neleg de ce
Nu i se pare totui c exagerezi puin, Mame? Am mplinit
optsprezece ani cu mult timp n urm, iar de atunci pot spune c am avut o
via destul de agitat, nu-i aa? Nu crezi oare c riscam mult mai mult pe
vremea cnd eram eful Mossadului sau prim-ministru al Israelului dect
acum, cnd sunt un cetean obinuit, anonim chiar i atunci cnd
cltoresc cu un avion guvernamental american? Hai, du-te la culcare,
Mame, spuse Oswald, mbrind-o. E deja ora dou noaptea i tu eti
obosit. Din cauza asta eti nelinitit.
n camera sa, Oswald nu reuea s adoarm. n cele din urm, extenuat,
se recunoscu nvins i se ridic din pat, aezndu-se la birou. ncepu s
citeasc din nou ultimele pagini din nsemnrile lui Luca Raso descifrate
de Sara.
Din agenda lui Luca Raso, jungla amazonian, mai 1976:
Azi-diminea am luat micul dejun singur, astfel nct am avut posibilitatea s arunc o
privire n jur. tiam c Residencia e plin de comori, dar colecia de vase liberty este pur
i simplu inestimabil.
Mi-am dat seama c eu nu mi-a putea permite nici mcar un ciob din vasele semnate
de Emile Gall de pe etajera din bibliotec.
Entuziasmat, am vrut s-l iau n mn pe unul dintre ele un exemplar n patru culori
realizat de un maestru sticlar din Nancy. A fi vrut s ating fiecare detaliu al acelei rariti
de muzeu. Numai c vasul prea fixat de etajer. Am ncercat s-l iau pe cel de lng el i
acesta nu a opus nici un fel de rezisten. Nu nelegeam ns de ce primul vas era blocat
pe etajer, aa c am ncercat s-l ridic rsucindu-l uor n jurul propriei axe. Am rmas

nmrmurit cnd, n clipa urmtoare, n mijlocul peretelui acoperit cu rafturi cu cri s-a
deschis silenios o u secret.
I-am trecut pragul i m-am trezit ntr-o camer care se afla chiar n dreptul emineului
din salon. De acolo, printr-o oglind fals de dimensiuni mari, se puteau admira ntregul
salon i biroul lui Neumann.
Eram uluit, dar mi-am dat seama c dac omniprezenta Agnes m-ar fi gsit acolo, nu
mi-ar fi fost deloc bine. tiam c m atepta ca s-mi predea o lecie despre
impresionantul imperiu Neumann. Din fericire, nu m-a descoperit nimeni.
Pe durata disertaiei sale punctuale, susinut n faa unei table de scris luminoase pe
care desena o mulime de grafice i organigrame, am neles c suprafaa proprietilor
concernului era mult mai mare dect mi imaginasem eu.
Aici se produc zahr, alcool industrial, petrol i derivai ai acestuia; n plus, societatea
deine bnci, coloi n domeniul construciilor i exploatri miniere cotate la bursele din
lumea ntreag. Ca s nu mai vorbim de un laborator propriu de cercetri i producie de
aparatur aerospaial, dou fabrici de armament n Coreea i una de medicamente la
Berna.
Apoi, mai este i fundaia.
Fundaia administreaz o serie de instituii filantropice, cireaa de pe tort fiind o reea
de spitale mici, dar foarte eficiente.
Lecia dura de mai bine de o or, cnd, brusc, gndurile mele s-au ndreptat n alt
direcie. Ca s fiu sincer, Agnes e o femeie splendid, cu un fizic foarte senzual pe care
uniforma nu reuete s-l camufleze.
Acum v este limpede, domnule Raso, care este mecanismul operaiunilor de
edging prin intermediul crora corporaia Neumann realizeaz acoperiri financiare prin
intermediul tranzaciilor bursiere la termen? m-a ntrebat ea, n vreme ce eu m gndeam
la cu totul altceva.
Desigur desigur, am rspuns eu, dnd aprobator din cap.
Nu cred c frumoasa i rigida Agnes ar fi acceptat s-mi satisfac dorinele pe care mi
le strnise.
Foarte bine, a concluzionat, privindu-i ceasul. Suntem n grafic. Peste puin timp,
domnul Neumann vi se va altura pe aeroportul nostru privat, de unde vei pleca ntr-o
scurt cltorie. Vei survola cteva dintre fazendas-urile corporaiei Neumann. Vei
nnopta la proprietatea unei distinse familii braziliene, proprietate care, de altfel, urmeaz
s fie cumprat de grupul nostru. V doresc cltorie plcut, domnule Raso. Ne vedem
mine, spre prnz.
Elicopterul a decolat evident la ora stabilit, adic la zece i jumtate.
n cabina ncptoare i comod pentru pasageri, Neumann prea n mediul su. n
schimb, eu am avut serios de suferit: nu iubesc deloc elicopterele i nu-mi place s zbor
atunci cnd piloteaz altcineva. Dar nu aveam de ales: att timp ct m aflu aici trebuie s
m supun preteniilor gazdei mele. Bineneles c mi-ar plcea foarte mult s fiu eu cel
care-i piloteaz avioanele!

Ei, ce zicei? m-a ntrebat Neumann, artnd spre cabina de bord. Este cel mai nou
produs al casei Agusta, modelul A109. Viteza de croazier este de trei sute de kilometri pe
or i poate ateriza n interiorul unui cerc cu raza de cinci metri chiar i pe un vnt de
peste treizeci i cinci de noduri. Are o autonomie de aproximativ o mie de kilometri, la
bord putnd urca doi piloi i cinci pasageri. M-am ocupat personal de dotrile opionale
ale acestui exemplar construit special pentru corporaia Neumann, dei trebuie s recunosc
c, atunci cnd vrei, voi, italienii, suntei proiectani i constructori exceleni.
ncetul cu ncetul, m-am relaxat. Nu urcasem niciodat la bordul unui elicopter att de
confortabil.
Dac dorii s facei fotografii, domnule Raso, ei, bine, din momentul acesta v
putei desfura n voie, mi-a spus Neumann, artnd spre un lumini larg nconjurat de
verdele intens al junglei.
n ziua aceea, gazda mea prea deosebit de binevoitoare cu mine.
Deodat, elicopterul a cobort brusc. Am nchis ochii i, cnd i-am redeschis, am
observat c survolam albia unui ru molcom. Vegetaia dens prea s se nchid la civa
metri deasupra elicei elicopterului. Zburam printr-un fel de tunel format de copacii de pe
marginea rului.
Pilotul nu trda nici un pic de nesiguran, meninnd aparatul pe mijlocul cursului de
ap.
Apoi, dintr-odat, rul, copacii i tot restul lsar loc cerului deschis. Sub noi, apa
curgea de data aceasta rapid, iar rul s-a deschis ntr-un semicerc larg, delimitat de un
uria platou. Dincolo de marginile abrupte ale acelei terase naturale, apa rului cdea ntro prpastie adnc de cel puin aizeci de metri, formnd la baza stncilor un lac nvluit
n aburi i stropi multicolori. Elicopterul a planat deasupra acelui spectacol fantastic al
naturii.
Apoi ne-am reluat cltoria, iar Neumann a nceput s-mi explice cum funcioneaz o
mare fazenda brazilian.
Fiecare fazenda reprezint un adevrat microcosmos. De obicei, ea cuprinde un
teritoriu de o ntindere inimaginabil n Europa. De aceea, o fazenda este dotat
obligatoriu cu o pist pentru avioane i elicoptere. Numrul celor care lucreaz acolo nu e
niciodat mai mic de trei sute, iar n sezonul recoltelor, al nsmnrilor i al marcrii
turmelor de animale se poate ajunge i la ase sute de angajai. n afara muncitorilor, ntro fazenda este ncartiruit i un mic contingent de gard, care asigur sigurana acestora,
protejndu-i de agresiunile triburilor ostile de indios. Grupul de fazendas aflate n
proprietatea noastr ofer o slujb sigur unui numr de aproximativ o sut cincizeci de
mii de agricultori i rani din regiune.
n acest moment ncercm s modernizm operaiunile de ncrcare/descrcare i
ambalare, raionaliznd totodat i transportul de mrfuri. Fiecare fazenda dispune de
acces la linia feroviar a grupului nostru, situat la o distan maxim de o sut aizeci de
kilometri. nchipuii-v c volumul de mrfuri transportate de noi anul trecut a fost cu
puin inferior celui care tranziteaz printr-un modern port din Europa.

Observ, domnule Neumann, c facei foarte des referire la btrnul continent. V


este dor de Europa?
V voi rspunde, domnule Raso, cu toate c aceast ntrebare nu face parte dintre
cele acceptate pentru acest interviu. Europa nu mi-a oferit altceva dect doliu, nedrepti
i trdri. Oare cum mi-ar putea fi dor de btrnul continent? n schimb, aceast ar mi-a
oferit o via nou.
Apoi, mi s-a prut c ochii de culoarea gheii ai lui Neumann au devenit vistori.
Casa seniorial, numit Posada de Oro, aflat n proprietatea familiei Oliveiro, prea
copia la scar redus a Residencia lui Neumann.
Familia Oliveiro aparinea unei foarte nstrite dinastii de latifundiari brazilieni. Verile
secetoase din ultimii ani distruseser punile i recoltele, afectnd n mod dezastruos
finanele proprietarilor de la Posada de Oro. Acesta era, de altfel, motivul pentru care
Neumann era convins c latifundiarii nu aveau cum s-i refuze oferta avantajoas de
cumprare.
Martin Oliveiro, soia i fiica sa, Alexandra, mi-au fcut impresia unor persoane
distinse. Au fcut tot ce le-a stat n putin ca noi, musafirii lor, s ne simim n largul
nostru, dar cu toate acestea, nu mi-a scpat sentimentul de melancolie care prea s
pluteasc peste tot n aer.
Dup cin, Martin Oliveiro i Erick Neumann s-au retras ntr-o alt camer, fr
ndoial ca s discute detaliile tranzaciei.
Rmas singur cu cele dou femei, m-am lsat atras ntr-o conversaie agreabil despre
istoricul regiunii: zona fusese destinaia cuttorilor de aur ai secolului trecut. De altfel,
din acea perioad i trgea numele i proprietatea familiei Oliveiro.
Mi s-a spus c, la vremea aceea, pe locul casei se gsea o posada, un modest han care i
gzduia pe exploratori, cei mai muli dintre ei oameni dezndjduii pornii la drum n
sperana unei lovituri norocoase care s le schimbe soarta.
Cnd Martin s-a ntors n camer, am observat c era ncruntat. Mi-am spus c,
probabil, condiiile impuse de Neumann nu-l mulumeau.
Alexandra i-a privit tatl fix n ochi, iar eu am sesizat n expresia feei sale o urm de
nelinite i, poate, un sentiment de disperare neputincioas.
Alexandra este o fat frumoas, cu pielea ars de soare, nalt i zvelt. A studiat n
strintate i este liceniat n tiine economice. n cursul serii mi-am dat seama de mai
multe ori, stnjenit, c nu reueam s-mi desprind privirea de la ea
Puin mai trziu, Neumann s-a retras cerndu-i scuze gazdelor sale, motivnd c a
doua zi diminea trebuia s se ntoarc la prima or la Residencia. A mai spus i c
Alexandra urma s-l nsoeasc, pentru a-i ncepe perioada de stagiu n cadrul direciei
grupului industrial.
n schimb, eu urma s m ntorc la Residencia abia dup ce un avion avea s m duc
s vizitez oraul Manaus.

Soarele abia rsrise cnd avionul Piper Navajo negru, cu o amazoan pictat pe coad,
a aterizat pe pista de pmnt bttorit amenajat nu departe de Posada de Oro.
Avionul m-a obligat s m grbesc i, cteva minute mai trziu, am cobort n sala de
mese.
Martin Oliveiro i soia stteau la o mas, att de absorbii de conversaie, nct nici nu
mi-au remarcat prezena. Aa c, fr s vreau, am auzit un fragment din conversaia lor.
tiam de la bun nceput c aa va fi, doar fcea parte din nelegere, a spus femeia.
Ai dreptate, numai c acum mi se pare imposibil s m lipsesc de ea, a rspuns el.
Educaia pe care ai primit-o nu-i permite s faci una ca asta. Acum e prea trziu: nu
putem nici s ne rzgndim, nici s nu respectm nelegerea.
n clipa aceea, soii Oliveiro m-au observat i, stnjenii, au schimbat vorba.
Eu m-am aezat la mas, am but o cafea neagr i am mncat cu poft delicioasele
fructe tropicale care mi-au fost aduse.
Apoi mi-am luat rmas-bun de la ei i m-am ndreptat spre pista de decolare unde m
atepta Piper-ul Navajo.
M obinuisem cu aceast modalitate de deplasare: n Brazilia, oamenii folosesc
avionul la fel cum folosesc italienii automobilul.
Am urcat la bord. La man se afla de data aceasta Agnes.
Cltoria spre Manaus a fost plcut, Agnes dovedindu-se un pilot foarte experimentat.
Pe toat durata vizitei, ghidul meu a fost amabil i plin de solicitudine. A spune chiar
prietenoas.
Am cutreierat pe strzile oraului colonial ca doi turiti oarecare i am but chopes de
bere la ghea, n timp ce Agnes mi descria fastul trecutului din Manaus, care i lsase
urmele n arhitectura n stil baroc trziu a cldirilor.
Apoi am decolat din nou, ndreptndu-ne spre reedina lui Neumann.
Am survolat iari pdurea amazonian. De fapt, nu reueam s neleg dac eram atras
de spectacolul naturii sau mai degrab de picioarele lungi ale lui Agnes, pe care fusta ei
scurt i le descoperise aproape de tot.
Nu vrei s-mi dai o mn de ajutor la aterizare, domnule Raso? m-a ntrebat
Agnes, artnd spre instrumentele de zbor.
Am acceptat pe loc i m-am prefcut foarte atent la instruciunile pe care mi le ddea:
cu mna dreapt trebuia s in mana, n timp ce cu stnga trebuia s acionez manetele.
i-a pus mna peste a mea, iar atingerea aceea a avut puterea s m excite nebunete.
La naiba cu lecia de pilotaj!, mi-am spus, lundu-mi mna de pe man i mngind
coapsele fine ale lui Agnes. Ea i-a desfcut puin picioarele, fr ns ca atenia s-i fie
distras de la manevrele de aterizare. Procedura era ca de manual. I-am tras chiloii ntr-o
parte, iar ea s-a apropiat de mine, pe marginea scaunului.
Degetele mele au nceput s se mite cu rapiditate, pn cnd Agnes i-a ncordat brusc
spatele.
Buzele nu i-au lsat s-i scape nici mcar un geamt.
Numai un oftat uor.

n aceeai clip, avionul a fost scuturat de un tremur nu foarte puternic, iar roile s-au
aezat cumini pe pist.

22
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

Dup ce prsiser petera, Athor, Dehal, Mizda i Aker hotrser s se


statorniceasc o vreme la adpostul unei stnci situate nu departe de ru,
spre nord, la distan foarte mare de satul tribului migos. n locul acela i
construir cteva colibe.
ntr-una dintre colibele acelea, ntr-o noapte neagr, fr lun, copilul
hotr c sosise vremea s vin pe lume.
Ore la rnd, Dehal suferi n tcere. Apoi, cnd nelese c se apropia
momentul naterii, i trezi brbatul.
Nu-l mai vzuse niciodat att de agitat, nici mcar atunci cnd trebuia
s dea piept cu vrjmaii.
Athor pea nervos de colo-colo, netiind ce ar fi trebuit s fac.
Du-te i trezete-i pe tata i pe Mizda. O s avem nevoie i de ei.
Cnd cei trei brbai o nconjurar, Dehal se ls pe vine, desfcndu-i
larg picioarele. Mizda i Aker o inur de subsuori, n vreme ce, n faa ei,
Athor i tergea sudoarea de pe frunte.
Femeia avea chipul ncordat de durere i efort, dar buzele sale nu lsar
s-i scape nici mcar un vaiet. Apoi, ntr-un trziu, ftul iei la lumin, tras
de minile puternice ale lui Athor. Brbatul i strnse fiul la piept i n
clipa aceea avu sentimentul c viaa sa ncepea a doua oar.
Ochii rzboinicului se umplur de lacrimi, n vreme ce Sar hotrser
s-i dea numele bunicului su scotea primul scncet.
n acest timp, n satul tribului migos se schimbaser multe lucruri.
Atotputernicia i arogana lui Goreth nu cunoteau limite.
Tribul migos era format din oameni panici, fr nclinaii rzboinice,
care suportau cu pasivitate vicisitudinile, plecndu-se n faa ordinelor
tiranului i supunndu-se oricrei cereri a lui.

ntr-una din zile, ns, se petrecu un fapt greu de acceptat chiar i pentru
obedienii migos.
Fata era nc o copil, ns Goreth ncepuse s-o msoare lung, cu priviri
hulpave. Seara, o duse la coliba sa i, rmas singur cu ea, ncerc s-o
posede. Copila se apr cu furie, iar unghiile sale se nfipser n faa
slbaticului rege. Orbit de durere i de furie, Goreth o lovi cu o asemenea
for, nct o ucise pe loc.
De data aceasta, regele ntrecuse orice limit: rvit de durere, mama
feticanei puse mna pe cuitul de vntoare al brbatului su i se ndrept
spre coliba lui Goreth, cutnd rzbunare. Strjile o oprir n clipa n care
se pregtea s-l njunghie pe uciga. Acuzat c atentase la viaa efului de
trib, femeia fu supus judecii Sfatului celor Cinci.
ntreaga comunitate tia adevrul, iar Sfatul nu reui s ajung la un
acord. Doi dintre cei cinci membri au declarat-o nevinovat pe femeie.
Conform tradiiei, n asemenea situaii, acuzata urma s fie deferit
judecii Pietrei Sfinte.
Am avut un vis, Athor, i spuse ntr-o zi Aker ginerelui su, privindul pe micul Sar, care i fcea de lucru cu cteva buci de lemn. Am visat c
te ntorceai triumftor n sat, aclamat de poporul nostru, iar eu urmream
cu o oarecare detaare scena, de undeva, de la distan.
Ploaia deas dura de cteva zile bune i nici unul dintre ei nu ndrznea
s ias din colib. Prin acoperiul de paie curgeau uvoaie de ap, udnd
totul de jur-mprejur.
Torentul fu anunat de o zbatere surd a pmntului, care devenea din ce
n ce mai intens pe msur ce valul nainta.
nspimntai, nir cu toii afar din colib, vznd cum nmolul
nghiea tot ce ntlnea n cale. O clip mai trziu i ddur seama,
ngrozii, c micuul Sar dispruse.
Orbii de dezndejde, cei patru pornir n cutarea copilului.
Primul care l zri cu numai o clip nainte ca valul s-l acopere fu
Mizda. Se arunc dup el, apucndu-l de o mn, fr s-i dea ns seama
c, ncercnd s reziste furiei valului, braul su se rsucise ntr-un mod
deloc natural.

Cnd l restitui pe bieel prinilor care radiau de fericire, chipul lui


Mizda se schimonosi de durere: umrul i se dislocase, braul atrnndu-i
inert pe lng corp. ntre timp, torentul acoperea totul. Cei cinci abia avur
timp s se refugieze pe un loc mai nalt. De sus, de pe stnc, Athor i ai
lui privir neputincioi spectacolul de sub ei: colibele i cmpul cultivat
din preajma lor disprur cu desvrire.
ntr-un trziu, ploaia se opri, iar mareea vscoas ncepu s se retrag.
Nu mai putem rmne aici, spuse Athor, privind ceea ce mai
rmsese din mica lor aezare improvizat. A sosit vremea s ne ntoarcem
n sat.
De ce? Ca s fim judecai i condamnai la moarte de fratele tu
vitreg? ntreb Dehal.
Nu. Ca s ni se fac dreptate i s alungm uzurpatorul.
Athor tia c era ceva aproape imposibil, iar Aker pru s-i citeasc
gndurile.
Cum am putea reui una ca asta? interveni btrnul, artnd spre
piciorul su beteag i spre braul lui Mizda, pe care btrnul ncerca s-l
oblojeasc. Nu suntem dect trei brbai, dintre care doi invalizi, o femeie
i un copil. De cealalt parte, Goreth i are la dispoziie pe aproape toi
membrii tribului migos, pe care i-a redus la stadiul de sclavi i care
vegheaz la sigurana lui.
tiu c, mai devreme sau mai trziu, va exista un moment n care nu
va fi nimeni n preajma lui s-l apere. E suficient s trecem n nopile cu
lun plin pe la templul lui Hosh. Presimt c nu va trece mult timp i
marele sacerdot va veni acolo, aducnd vreo victim de-a lui ca s-i
ispeasc pedeapsa n faa Pietrei Sfinte.
Vreau s vin i eu cu tine, Athor, spuse atunci Mizda.
Nu. nti de toate, ai grij s te nzdrveneti, prietenul meu drag. mi
vei fi de mai mult folos dac vei sta aici, s-i veghezi pe Dehal i pe copil,
cu att mai mult cu ct acum, c locuinele noastre au fost fcute una cu
pmntul, trebuie s ne adpostim n pdure. Nu-i face griji, mie nu mi-e
fric de Goreth. Dac voi ajunge s dau piept cu el, tiu c-l voi birui.
Nou, ns, ne este fric pentru tine, interveni Dehal, nvluindu-l cu
o privire plin de iubire i nelinite. Att eu, ct i fiul tu i fratele lui, pe
care l port n pntece.

Athor nici nu avu timp s se bucure de vestea pe care i-o aducea femeia
lui, cci se vzu nevoit s ia calea muntelui.
Pe cer, luna plin se nlase, dei ultimele sclipiri ale asfinitului nu se
stinseser nc. Cu minile legate la spate, femeia nainta cu dificultate dea lungul galeriei principale a peterii. n urma sa, cu vrful suliei aintit
asupra spatelui ei, marele sacerdot o conducea la locul sacrificiului suprem.
Te blestem cu fiecare pas pe care l fac, Goreth, spuse peste umr
ostatica.
Pstreaz-i suflul pentru mers, femeie, i ine-i gura, i rspunse el.
Ajunser n prima sal a cavernei, cea cu pereii pictai. Goreth se opri
s-i trag sufletul ntr-o zon luminat de tore.
Demonul s coboare asupra ta, rege crud ce eti. i fie ca moartea s
i se trag de la ura ce i-o port.
Goreth se apropie de ea.
Mna regelui izbi cu violen obrazul femeii. Ea nu scoase nici un vaiet,
dar continu s vorbeasc, dei sngele ncepuse s-i curg din abunden
pe la colul buzelor.
Asta e tot ce poi s faci, rege al neamului migos? Afl c, dup ce
mi-ai ucis fiica, viaa mea nu mai are nici un sens. Hai, omoar-m! Dar n
timpul acesta, voi nla ruga mea ctre zeul Hosh, cerndu-i s fac
dreptate.
n clipa aceea, o voce tuntoare se auzi din ntunericul grotei.
Femeia rostete adevrul, Goreth. De ce loveti pe cineva fr aprare
i nu-i msori forele cu unul asemenea ie?
Surprins, tiranul i ndrept sulia spre direcia de unde venea vocea.
Dar Athor cunotea secretele peterii i tia c reverberaia zgomotelor
din perei putea nela auzul oricui.
Unde eti, Athor? strig Goreth, care recunoscuse pe loc vocea
fratelui su vitreg. Vino la lumin: nu mi-e team de tine. tii bine c te
nvingeam ntotdeauna n lupt dreapt, pe vremea cnd eram copii.
Acum ns nu mai suntem copii, Goreth. Iar ie i-a sosit ceasul s
mori.
Vocea prea s vin de undeva, de la nlime.

Goreth se rsuci brusc pe clcie, aruncnd sulia n direcia ei. Nu fcu


ns altceva dect s se lase descoperit n faa atacului impetuos al lui
Athor.
Se prbuir ncletai la pmnt, luptndu-se ca dou fiare.
Deodat, mna n care Goreth inea pumnalul se ridic brusc,
pregtindu-se s loveasc decisiv, dar braul celuilalt l bloc.
Cu o lovitur aplicat n rinichi, Athor reui s scape din strnsoare i l
izbi pe cellalt n piept cu picioarele att de puternic, nct Goreth fu
aruncat cu spatele n peretele de stnc. Apoi Athor lu sulia de pe jos,
inti spre pieptul fratelui su vitreg i o arunc cu putere spre el. Perfidul
Goreth se prvli la pmnt, horcind.
Gfind din cauza efortului, Athor se ntoarse spre femeie i, aplecnduse spre ea, i tie legturile de la mini i picioare.
Gata, s-a terminat. A trecut, i spuse.
Viaa mea s-a sfrit, Athor. Mai nti, Goreth mi-a ucis brbatul,
apoi mi-a rpit singura bucurie care mi mai rmsese.
n clipa aceea, Goreth se repezi cu furie asupra tnrului. Rana
provocat de suli fusese mai puin grav dect pruse la prima vedere.
Din nou, braul narmat cu un pumnal al tiranului se nl, pregtit s
loveasc mortal.
Dar femeia se dovedi mai rapid dect Goreth: cu fora pe care i-o d
disperarea, ridic un pietroi deasupra capului.
Mori, blestematule, url ea, n vreme ce pietroiul cu margini ascuite
lovi easta lui Goreth, zdrobind-o.
Rmaser mult timp unul lng cellalt, fr s spun nimic, ncercnd
s-i pun gndurile n ordine. Primul care vorbi fu Athor:
Eu zic s m nsoeti la locul din pdure unde i-am lsat pe ai mei,
apoi m voi ntoarce la templu, voi lua discul de aur al marelui sacerdot i
ne vom ndrepta mpreun spre sat.
Un sentiment ru-prevestitor puse stpnire pe Athor pe msur ce se
apropia de luminiul n care i lsase femeia, copilul i pe ceilali doi
tovari.

Se prea c Mizda i Aker se luptaser ca dou fiare nainte de a fi


biruii. Amndoi zceau ineri la pmnt.
Nici urm ns de Dehal i Sar.
Athor ngenunche lng trupul ghicitorului, care nc mai respira.
Eu sunt, Aker, spuse, ridicndu-i capul. Linitete-te acum. O s-i
ngrijesc eu rnile.
E inutil, Athor. O s mor, rspunse btrnul n oapt. Karesh i
oamenii lui ne-au atacat prin surprindere. Mizda i cu mine nu le-am putut
ine piept. Pe Sar i Dehal i-au luat cu ei. Du-te dup ei i elibereaz-i, rege
al neamului migos!
Apoi, Aker i ls capul ntr-o parte i nchise ochii pentru totdeauna.

23
Anglia, 1213

Galera pe care se mbarcaser Bahram, Sarya i Aymon fusese capturat


de englezii lui William de Longespe n cursul btliei de pe estuarul
rului Zwyn, iar comanda navei i fusese ncredinat unui cirac zelos al
celui ce-ai treilea conte de Old Sarum. Numele acestuia era Ackerley
Colter, dar toi i spuneau Piratul.
Cei trei auziser de la oamenii din echipaj c hainul Colter fcuse parte
dintr-o band de asasini care teroriza coastele scoiene i c, odat fcut
prizonier, i trdase tovarii dezvluind locul n care se ascundeau,
ctigndu-i astfel nu numai libertatea, ci i favorurile comandantului
flotei engleze.
Cambuzierule! strig Piratul, lund o ultim nghiitur de bere din
halba din faa sa. Cambuzierule, repet el. Echipajului meu i este foame.
Ia demonstreaz-ne tu c buctarii francezi sunt mai buni dect ai notri.
Iar dac nu vei reui s m convingi, o s am un motiv suficient de bun ca
s-i retez cpna.
Domnule, probabil c nu tii, aa c trebuie s v spun eu: proviziile
noastre s-au epuizat de mult, iar oarecii i viermii au pus stpnire pe ce a
mai rmas, rspunse Bahram, pe un ton respectuos. Echipajul nostru a
cobort la Damme ca s fac aprovizionarea, dar, dup cum bine tii,
domnule, nici unul dintre ei nu s-a mai ntors.
Tac-i melia i pune-i calfele la treab. Vreau s-mi fie servit un
prnz ca la carte, altfel vei avea aceeai soart ca a superiorilor ti, care au
sfrit n apele mrii, cu beregata tiat.
ntr-adevr, ofierii francezi luai ostatici dup abordaj fuseser
masacrai fr prea multe complimente. Cei civa supravieuitori fuseser
luai ostatici i pui n lanuri la vsle, cu ghiulele de fier la picioare. Dup

ce le spusese englezilor c el nu era altceva dect un biet buctar, Bahram


reuise s evite o soart asemntoare pentru el, Sarya i biat.
Acum ns, Colter Piratul l punea la o grea ncercare, iar Bahram se
vedea nevoit s-i pun n valoare calitile de buctar neavnd la
dispoziie dect carne putrezit i bucate alterate. Cu toate acestea, izbuti s
ncropeasc un prnz decent pentru ofierul englez i suita sa.
Soarta neprielnic hotrse ns ca una dintre pstile de fasole din sup
s fi fost aleas ca locuin de nite larve de musc. La prima nghiitur de
sup, Piratul se trezi cu gura plin de musculie.
Blestem dezgustat, scuipnd gros i zgomotos, apoi porunci s fie adus
buctarul n faa sa. Bahram schi o plecciune umil.
i-am promis c vei avea aceeai soart ca i superiorii ti,
cambuzierule, dac nu-mi vei da s mnnc pe gustul meu. Iar tu mi-ai dat
s mnnc viermi? url Piratul, trgndu-i sabia din teac.
Ateptai, domnule, interveni o voce subire.
Cine a vorbit? ntreb Colter, privind de jur-mprejur. Aintindu-i
privirea crunt i nceoat din pricina berii asupra femeii travestite n
ajutor de buctar, strig: Ah, tu erai? Nu cumva vrei s sfreti i tu ca el?
Domnule, lucrurile nu stau aa cum credei dumneavoastr. n
realitate, noi suntem persecutai de francezi i ne aflam pe vas pentru c
fugim de ei.
Att de persecutai, nct i slujeai, nu-i aa? Nu vreau s mai aud
nici un cuvnt. Iar tu, cambuzierule, pregtete-te s devii hran la peti.
Nu credei nici dac v art asta? Spunnd acestea, Sarya i trase
peste cap bluza de ln i desfcu nodul earfei de bumbac care i ncorseta
pieptul, artndu-le tuturor snii si mari.
Am fost nevoit s m travestesc n brbat pentru a nu fi descoperit
i arestat de francezi.
Colter privea nmrmurit, ca la o artare, nevenindu-i s-i cread
ochilor. Trecuser ase luni de cnd minile lui grosolane nu mai atinseser
snul unei femei i acela fusese snul unei trfe dintr-un bordel din
Southampton.
Piratul se apropie de Sarya, iar minile sale ncepur s se plimbe pe
pielea fin a femeii. Ochii englezului strluceau de lcomie.
Deodat, degetele lui Bahram i se nfipser n orbite.

iganul nu rezistase s fie martorul indiferent al unei asemenea umiline:


acionase din instinct, fr s se gndeasc la consecinele gestului su.
Oamenii lui Colter srir asupra cambuzierului nnebunit de furie i
reuir cu mare greutate s-l imobilizeze.
Piratul se ridic de pe punte, cu un ochi sngerndu-i abundent, i se
ndrept spre Bahram hotrt s-i fac dreptate cu o lovitur de sabie.
Oprii-v! se auzi vocea poruncitoare a lui William Longespe. Ce se
ntmpl aici?
Comandantul flotei engleze tocmai urcase la bord, ca s inspecteze
personal prada de rzboi. Colter i povesti pania.
Fie c suntei prieteni de-ai francezilor, fie c le suntei dumani,
nimeni nu v va putea scuti de un sejur purificator n temniele contelui
Old Sarum.
Iertai-l mcar pe biatul nostru, Excelen, implor Sarya. El nu are
nici o vin.
i ce bine i-a face dac l-a ierta, Doamne iart-m? L-a lsa s
ngroae numrul nenorociilor fr mam i tat care sufer de foame i
frig, ntreinndu-se numai din furtiaguri i ceretorie? Totui, voi dovedi
clemen. Nu v voi lsa s putrezii n temni alturi de infractori de
drept comun, ci voi cere s vi se aplice un tratament preferenial: biatul va
putea sta cu voi ntr-o arip a nchisorii.
Cnd debarcar la Southampton, prizonierilor li se confiscar toate
bunurile, chiar i puinele lor veminte.
Bahram, Sarya i Aymon cerur s le fie lsat mcar viela, dar Piratul
se dovedi de neclintit.
Intervenia prinului William i-a salvat viaa, cambuzierule, spuse el.
Te sftuiesc ns s nu ntinzi coarda: afl c eu nu sunt la fel de mrinimos
ca el i c abia atept clipa cnd te voi putea trece prin tiul sabiei mele.
Stai la locul tu, ca nu cumva s i se ntmple vreun accident urt pe
drumul ctre Old Sarum, unde vei fi ntemniai.
Nu mai insista, Bahram, las-o balt, i opti la ureche Aymon.
Deocamdat nu ne intereseaz altceva dect s coborm o dat pentru
totdeauna de pe corabia aceasta i s punem o distan ct mai mare ntre

noi i Pirat. ntr-o zi, mi voi construi singur o viel nou, mai frumoas
dect cea pe care am avut-o.
Ca s fiu sincer, eu m gndeam de fapt la hart, i rspunse Bahram.
Nu-i face griji n privina asta: tiu pe de rost att textul, ct i
detaliile hrii.
Vzndu-l pe Aymon att de linitit i sigur pe el, iganul nu mai spuse
nimic.
Castelul Old Sarum se nla pe platforma stncoas a unor versani
abrupi din comitatul Wiltshire, n sudul Angliei.
Att romanii, ct i normanzii fuseser impresionai de avantajele pe
care le oferea un asemenea loc imposibil de cucerit, deoarece castelul era
ridicat pe temelia unor fortificaii construite cu multe secole n urm.
Era nconjurat de dou ziduri de aprare concentrice, ntre ele fiind
plasate locuinele supuilor contelui. ntreaga fortificaie era impuntoare,
cu un donjon care se nla cu treizeci de metri deasupra zidului cu
creneluri i cu nu mai puin de opt turnuri de aprare.
Anglia, 1216

De cteva zile, pe Bahram l chinuiau accese puternice de tuse. William


de Longespe i respectase promisiunea: Bahram, Sarya i Aymon nu
fuseser desprii i, n loc s fie aruncai n beciurile secrete al castelului
Old Sarum, fuseser nchii ntr-o celul pentru prizonierii care i ateptau
judecata sau pentru cei care comiseser fapte mai puin grave.
Trecuser mai mult de doi ani din ziua n care debarcaser pe pmnt
englez.
eful temnicerilor se ataase de cei trei francezi educai i demni, astfel
nct i scotea adesea din celul, cerndu-le s-i cnte sau s pregteasc
masa pentru el i oamenii si.
Am vorbit despre voi cu Excelena Sa, contele, le spuse el ntr-o zi.
La castel se pregtete un mare banchet cu ocazia nunii fiului lui cel mare.
Au nevoie de buctari i de muzicani i am reuit s-l conving pe conte s

v ia n serviciul su. Va trebui s cntai, dar i s ajutai la buctrie.


Aceasta este marea voastr ocazie! N-o irosii i poate c apoi vei fi liberi.
Nu v fie team, comandante, i rspunse Bahram. Nu v vom
dezamgi. Ct privete muzica, ns, nu tiu ce s spun Toate
instrumentele ne-au fost confiscate cnd am ajuns n Anglia. Cine tie pe
unde or fi fiind acum?
Am vorbit cu contele i despre asta, iar el mi-a spus c se va ngriji s
v fac rost de tot ce avei nevoie: episcopul comitatului este pasionat de
muzic i are la castel o colecie impresionant de instrumente.
Cldura i mirosurile emanate de buctriile castelului se dovedir mai
greu de suportat dect aerul fetid al strmtei lor celule: toate slugile alergau
de colo-colo, strignd la calfe i servitori sau alunecnd pe podelele pe care
czuse grsime i uleiuri din belug. Flcrile cuptoarelor ncingeau aerul,
iar aburii fierbini ai cazanelor cu mncare l fceau irespirabil. Dei prea
desprins din infern, din locurile acelea ieeau la lumin, ca prin minune,
bucate alese pentru banchetul aflat n plin desfurare.
n slile castelului sosiser mai mult de trei sute de invitai. Printre
acetia se aflau personaje dintre cele mai influente ale naltei nobilimi
engleze.
Hei, voi trei! le strig maestrul de ceremonii. Ducei-v s v
schimbai. n curnd vei fi chemai pe scen.
Dup patru zile n care munciser pe brnci, Bahram, Sarya i Aymon
erau frni de oboseal. Dar primir ordinul maestrului de ceremonii ca pe
o binecuvntare: trecuser ani de cnd nu mai apruser n faa unui public,
iar gndul c aveau s cnte din nou i umplea de bucurie.
Contele poruncise s li se confecioneze dou viele noi i un tambur i le
procurase veminte elegante care probabil c aparinuser pajilor de la
curte.
Cu toate c se simea ridicol mbrcat astfel, Aymon urc pe scen.
Fcuser repetiii ore n ir, pn cnd se convinseser c armonia care i
unise de la bun nceput nu se pierduse.
Degetele lui Aymon atinser cu delicatee coardele i tastiera
instrumentului. Apoi, Bahram l acompanie, iar vocea suav a Saryei se

nl n sala ampl a castelului. Brusc, murmurele se stinser, iar musafirii


se ntoarser ca vrjii spre ei.
n clipa aceea, o vzu. Mai nti crezu c viseaz, apoi i concentr
intens privirea n direcia ei i se ncredin c nu se nelase: oaspetele de
onoare al banchetului, proaspta mireas a lui Dolbert, fiul contelui, era
Marie-Louise, tnra elev a maestrului Puyol, fata cu bucle blonde i
ochii ca marea. Aceeai care, cu ani n urm, i salvase viaa. Aceeai care
de atunci, noapte de noapte, i aprea n vise.
Viseaz mai departe, Aymon, i uier deodat la ureche Bahram.
Tnrul i scutur capul i rencepu s ating clapele cu graie de faun.
Ultimele note ale melodiei fur nsoite de aplauze lungi i strigtele
entuziaste ale publicului.
Scuzai-mi ndrzneala, domnule, i spuse Marie-Louise logodnicului
su, ridicndu-se de la mas, a vrea s i felicit personal pe aceti
muzicani: dup cum tii, muzica este cea mai mare pasiune a mea. Vrei
s m nsoii?
Spunnd acestea, Marie-Louise i ntinse mna.
Dei mplinise doar aptesprezece ani, Aymon i pierduse trsturile
copilreti, devenind un brbat tnr, cu umeri lai i puternici. Prul negru
i crlionat i ncadra chipul cu o expresie ginga, dar totodat sever.
Prea mai degrab un tnr cavaler dect un umil menestrel.
i Marie-Louise se schimbase. Devenise cea mai frumoas femeie pe
care o vzuse vreodat Aymon.
Cnd fur fa n fa, ochii biatului se fixar n cei ai lui Marie-Louise.
Ai cntat minunat, messere. Pot afla care este numele
dumneavoastr? l ntreb ea.
Maxim, mini tnrul. Iar cei de colo, care m-au acompaniat, sunt
prinii mei.
Fata nu ddu nici un semn c l-ar fi recunoscut.
i suntei gzduii aici, la castel, Maxim?
Ca s fiu sincer, domnioar
Bineneles c locuiesc aici, sunt muzicanii notri de curte, interveni
n discuie contele, care inuse s-i nsoeasc viitoarea nor.
A fi fericit dac v-a mai putea asculta i alt dat. Muzica voastr
e dulce i tulburtoare. Mi-a mers drept la inim.

24
Berlin, anii '30

Privii aici, domnule Rahn, spuse ofierul SS, artndu-i cele cteva
insigne pe care le realizase inspirndu-se din miturile teutonice.
Avei dreptate, Herr Weisthor, ncuviin Otto Rahn, aceste simboluri
al SS-ului nu sunt, nici mai mult, nici mai puin, dect nite rune antice.
Alfabetul runic, numit i futhark, fusese utilizat de strvechile popoare
germanice. Cercetnd documente care datau din acea epoc ndeprtat,
Weisthor i un oarecare Lanz elaboraser ariosofismul, o doctrin teozofic
care atribuia originea tuturor religiilor moderne nvturilor unui profet
nscut pe pmnt german, numit nu foarte original Krist.
De aici porneau apoi toate teoriile care i prezentau pe arieni ca fiind
unicii supravieuitori ai unui trm legendar ideal numit Thule, un
continent pierdut, asemenea Atlantidei.
Dup cum probabil v nchipuii, nu v-am solicitat aceast ntlnire
doar pentru a v arta aceste insigne SS, domnule Rahn. A vrea s v
supun ateniei o propunere personal, despre care ns am discutat i cu
domnul Himmler, comandantul trupelor SS. Cu ctva timp n urm, am
constituit n cadrul SS-ului un departament de cercetare pe care l-am numit
Ahnenerbe i care se va ocupa de studii asupra originii poporului german.
Cu Ahnenerbe colaboreaz cei mai renumii doceni ai notri, oameni de
tiin emineni, cercettori ilutri. Mi-ar face plcere dac ai accepta i
dumneavoastr s facei parte din acest departament, domnule Rahn.
Ca ntotdeauna, prin buzunarele lui Rahn sufla vntul, aa c ocazia pe
care i-o oferea Weisthor i deschidea calea spre perspective nesperate.
Cteva zile mai trziu, Otto Rahn se nrola n SS-ul lui Himmler i n
scurt timp, ca urmare a unei serii de promovri pentru merite deosebite,
devenea subofier.

Londra, anii '30

Peter Wilson fusese numit de puin timp directorul celebrei case


londoneze de licitaii Sotheby's. Era anul 1936, an care avea s nsemne
nceputul unei cariere strlucite. Despre Wilson nu se putea spune c era un
brbat banal: nu numai c reuea s stabileasc imediat valoarea oricrui
obiect scos la licitaie, dar nvase s-i recunoasc printre clienii si pe
aceia dispui s intre cu orice pre n posesia unuia sau altuia dintre
artefactele sau operele de art scoase la vnzare.
Wilson realiz pe loc ct de valoros era obiectul pe care l inea n mini.
Cpitanul de fregat Rowell Kater era unul dintre cei mai apropiai
colaboratori ai amiralului Maiestii Sale, Hugh Sinclair. Se spunea despre
el c avea dou mari pasiuni: serviciile secrete n cadrul crora, de altfel,
se i nrolase i instrumentele muzicale vechi.
Telefonul primit de la Peter Wilson avu darul s-l binedispun pe
cpitanul de fregat Rowell Kater.
o dat, de dou ori, de trei ori. Ciocnelul emise un sunet sec,
consfinind ncheierea uneia din licitaiile din acea zi.
Viel, sau symphonia, din epoca medieval. Provenien probabil:
sudul Franei. Adjudecat pentru o mie ase sute de lire sterline, plus taxa
de licitaie, de cpitanul de fregat Kater.
Imediat ce ajunse acas, Kater despachet instrumentul i ncepu s-l
mngie emoionat. Timpul i lsase semnele sale de neters, dar asta nu
pru s-l intereseze pe ofier. Avea s-i fac mare plcere s lucreze la
restaurarea vielei.
Lemnul nu fusese atacat de cari, umiditate sau mucegai, iar cutia de
rezonan era n stare bun. Era adevrat, i lipseau cteva cuie de acordaj
din filde, coardele i prguurile din lemn. Dar odat ieit din minile
sale pricepute Kater era convins de acest lucru viela avea s triasc o a
doua via.
Ciocni uor n discul metalic pe care trubadurii din vechime l ungeau
cu rin nainte de a-l roti n aa fel nct acesta s treac peste coarde. Pe
neateptate ns, discul ced.

Mai bine aa, i spuse Kater. Oricum, mai devreme sau mai trziu ar
fi trebuit s restaurez i piesa aceasta.
Scoase discul cu totul i n clipa aceea i ddu seama c n interiorul
cutiei de rezonan se afla un compartiment secret. Nu mic i fu mirarea
cnd zri n ascunztoare cteva foi de hrtie nglbenite de vreme.
Tremurnd de emoie, Kater trase din cutie antica partitur.
Astfel, jumtate din melodia compus de maestrul Puyol fu scoas la
lumin dup mai bine de ase sute de ani.
Berlin, anii '30

Sediul central al poliiei secrete a Reichului se mutase de puin timp la


numrul 102 de pe Wilhelmstrasse. Aa hotrse noul ef al serviciului,
Reinhard Heydrich, a crui candidatur la conducerea Gestapoului fusese
puternic sprijinit de Himmler.
Primul obiectiv al noului comandant era transformarea Gestapoului ntrun instrument exact i eficient i, mai ales, ntr-o instituie indispensabil
pentru instaurarea nazismului n ntreaga Germanie. Heydrich jurase s nu
trdeze niciodat ncrederea pe care i-o acordaser Heinrich Himmler i
Adolf Hitler.
Londra, anii '30

George al V-lea, regele Angliei, murise la nceputul anului 1936. I-a


urmat pe tron Edward al VIII-lea, un monarh pe ct de detestat de
nobilime, pe att de iubit de oamenii din popor, care l numeau cu dragoste
Ted.
Noul suveran nu fcuse niciodat un secret din simpatia pe care o nutrea
pentru politica lui Adolf Hitler, la care se aduga o puternic aversiune fa
de comunismul sovietic.
ns domnia lui Edward al VIII-lea a fost de scurt durat: n luna
decembrie a aceluiai an, el abdic n favoarea fratelui su pentru a se
cstori cu doamna Wallis Simpson.

n realitate, numele de familie al soiei fostului rege era Warfield, dar


presa o numise ntotdeauna Simpson, dup primul ei so, pentru a sublinia
c femeia, n afara faptului c nu avea nici o pictur de snge nobil n
vene, mai era i divorat.
Fostul suveran, devenit ducele de Windsor, vzndu-se eliberat de
constrngerile politice din ara sa, fcu imediat o vizit n Germania,
ntlnindu-se cu Adolf Hitler. Mai trziu, vizitele sale s-au repetat cu
regularitate.
Totui, n ciuda exilului su voluntar i a simpatiei fa de nazism,
Edward continua s fie foarte iubit de englezi, pn ntr-acolo nct, de
fiecare dat cnd revenea dintr-o cltorie n strintate, mulimea l
ntmpina strigndu-i: Ted, we want you back!
Astfel de manifestri aveau darul de a-i strni nelinitea noului rege
George al VI-lea care l invidiase dintotdeauna pe fratele su mai mare ,
dar i a serviciilor secrete occidentale. La accentuarea acestei stri generale
de ngrijorare contribuia i faptul c ducele de Kent, fratele mai mic al
celor doi un personaj foarte controversat aproba ideile ducelui de
Windsor.
Albrecht Haushofer atepta rbdtor n salonul elegant. Lumina era
difuz i un fum dens plutea prin aer, fcndu-l aproape irespirabil. Prinul
George, duce de Kent, o copleea cu atenii nu tocmai regale pe o
tnr doamn plin de cocain i alcool. ntlnirea fusese aranjat chiar de
Haushofer, convins c n felul acela avea s-i ndeplineasc misiunea
ncredinat de Rudolf Hess: stabilirea unui contact privilegiat cu un
membru de seam al familiei regale britanice. Hess cunotea foarte bine
slbiciunile tnrului duce i spera c, satisfcndu-i acestuia dorinele
desfrnate, l va putea avea oricnd la cheremul su.
Roma, anii '30

Suntei convins de oportunitatea acestui discurs, Sanctitate? l ntreb


fr ocoliuri secretarul de stat al Vaticanului pe papa Pius al XI-lea.
Avei cumva ndoieli, Excelen?

Nu tiu dac este cel mai potrivit moment, Sanctitate, avnd n


vederea ceea ce se petrece acum n lume. n Germania, de exemplu,
nazitii
Nazitii mereu nazitii! replic Suveranul Pontif, nemulumit.
Numai despre asta aud vorbindu-se! Chiar i discursurile dumneavoastr,
Eminen, par s se nvrt mereu n jurul acestui subiect: Hitler i
guvernul su. neleg, continu papa, pe un ton mai mpciuitor, c
dumneavoastr cunoatei ca nimeni altcineva ambientul n care, iat,
nazismul prinde rdcini de fapt, mai bine zis, ambientul pe care
nazismul pune rapid stpnire , dar eu rmn la prerea c ocuparea
Rhenaniei n luna martie de ctre trupele Reichului nu a fost altceva dect
o demonstraie de for. Una nici mcar foarte reuit, de altfel. Odat ce
resursele pentru parade militare se vor fi terminat, Germania va descoperi
c are cu totul altceva de fcut dect s declaneze un nou rzboi. Iar
fascitii italieni, cu att mai puin. Sunt ncredinat c Mussolini tie bine
c una e s obii nite victorii militare pe frontul din Africa i cu totul
altceva este s te rzboieti cu puteri precum Frana, Anglia sau Rusia.
Acesta este i motivul pentru care am luat hotrrea s sprijin
necondiionat campania Ducelui din Africa.
ngduii-mi s v sugerez s dai dovad de pruden, Sanctitate.
A doua zi, pe 12 mai 1936, papa Pius al XI-lea definea public cuceririle
coloniale ale Italiei fasciste drept preludiul adevratei pci europene i
mondiale.
n dimineaa acelei zile de mari, nori negri i groi se adunaser pe cerul
Romei. Cardinalul Pacelli i privi ndelung, prad unor negre presimiri. n
adncul sufletului i dorea ca el s greeasc, iar Sfntul Printe s aib
dreptate, dar era ncredinat c ali nori, mult mai ntunecai i mai
amenintori, aveau s pun stpnire n curnd pe cerul Europei.

25
Languedoc, 2007

Sara simea nevoia unei mici vacane i binecuvnt n gnd apele


curative binefctoare de la Ussat-les-Bains, care, dup cum scria n
pliantul publicitar al staiunii, aveau proprieti sedative, remineralizante i
de echilibrare a metabolismului. Se ntinse pe pat, lsnd o maseuz
profesionist s se ocupe de mprosptarea tonusului su muscular. nchise
ochii i gndurile i zburar altundeva, la oameni care triser n vremuri
strvechi, la eroi catari cluzii de credina lor neclintit, absolut, n
luptele mpotriva cruciailor papei. I se pru c vedea stnci imposibil de
cucerit, asedii lungi i sngeroase, mii de nevinovai masacrai n numele
lui Dumnezeu. I se pru c-l vedea pe Otto Rahn nclndu-i bocancii
grei de piele i pierzndu-se apoi n ntunericul cavernelor, n cutarea
marelui secret al catarilor. Mda, grotele, i spuse Sara. Un labirint infinit
de galerii i abside, de pasaje nguste care adpostiser secole de-a rndul o
tain despre a crei existen ea, Sara, se cam ndoia.
Din ziua n care ajunsese n acea regiune, numit pe vremuri Occitania,
Sara fcuse expediii zilnice prin mprejurimi. n fiecare diminea, n zori,
speologul pus la dispoziia sa de van der Duick venea s-o ia de la hotel,
lund apoi mpreun calea peterilor din apropiere. Citise i recitise crile
scrise de Rahn n anii '30. Era convins c orice amnunt, orict de mic i
irelevant ar fi prut la prima vedere, s-ar fi putut dovedi folositor. Pn n
clipa aceea ns, toate indiciile pe care le identificase o aduseser n acelai
punct mort.
n plus, nu-i putea explica de ce ambele studii principale ale
cercettorului german Cruciada mpotriva Graalului i Curtea lui
Lucifer preau scrise de dou persoane diferite. Dup starea iniial de
uimire, Sara atribuise acea impresie faptului c volumele apruser la mare
distan n timp unul de cellalt. De altfel, cea de-a doua carte fusese

publicat postum, de apariia primei sale ediii ngrijindu-se nsui Heinrich


Himmler.
Dincolo de diferenele stilistice, cele dou volume mpleteau informaii
istorice, legende strvechi i preri personale ale autorului care, pe alocuri,
le transformau n scrieri puin credibile.
Din operele lui Rahn rzbteau admiraia sincer pentru catari i
respectul fa de ideile i eroismul lor, eroism care, n cele din urm,
dusese la exterminarea sectei.
Pog-ul de la Montsgur, un castel fortificat construit n inima muntelui
i ultimul bastion n care catarii ncercaser s le in piept cruciailor, era
protagonistul multor pagini ale operei lui Rahn.
Denver, 2007

Situaia din Orientul Mijlociu se agrava de la zi la zi. Cum era de


ateptat, atentatele asupra centralelor nucleare iraniene fuseser pretextul
pentru intensificarea operaiunilor militare din zon, fapt care ntrea
temerile privind izbucnirea unui nou rzboi.
Nou nu ne este fric, spunea Pashelvi cu voce tuntoare n faa
camerelor de luat vederi. Vom declana un rzboi ucigtor i implacabil
mpotriva asasinilor care au nsngerat islamul. Necredincioii triesc n
teroare. Curnd vor nva ca dimineaa, cnd pleac la serviciu, s-i ia
rmas-bun de la familie ca i cum ar face-o pentru ultima dat. n fiecare
credincios al lui Allah se poate ascunde un justiiar care s-i rzbune fraii,
mamele, surorile i fiii. Acelor justiiari Allah le-a rezervat un loc n Rai.
Allah e mare! Fac-se voia Lui!
Dup acea provocare mediatic, n rile necredincioase, atentatele sau succedat fr oprire. De data aceasta, nu mai era vorba despre aciuni
teribiliste, ci despre un ir susinut de represalii organizate cu
minuiozitate.
ntreaga Europ prea paralizat.

Nici n Statele Unite lucrurile nu stteau mai bine: din ziua atacului
mpotriva centralelor iraniene se nregistraser peste aptezeci de atentate,
alte dou fiind dejucate in extremis.
Cu toate acestea, Pashelvi nu prea mulumit.
S nu credei c totul se va termina aici, amenin el ntr-un alt
discurs transmis de reelele de televiziune din lumea ntreag. Deocamdat,
ne limitm s v facem s simii pe pielea voastr teroarea n care triete
zi de zi poporul nostru. Curnd ns va veni momentul reglrii definitive a
conturilor.
Trim n teroare, domnule maior. Nu trece zi n care aici, n Israel, s nu se
nregistreze cel puin un atentat.

Aa i ncepu mesajul ctre Oswald cpitanul Bernstein, eful seciei


8200, de documentare i arhiv, a Mossadului.
Cei doi se cunoteau de pe vremea cnd deveniser colegi n cadrul
serviciilor secrete israeliene. De atunci, Bernstein i se adresase ntotdeauna
cu apelativul domnule maior. Chiar i atunci cnd Oswald devenise eful
Mossadului i, mai trziu, al guvernului.
Bernstein continu s tasteze:
Se pare c teroritii s-au mobilizat simultan n toate colurile planetei. Astzi a fost
rndul Indoneziei. O sal de ateptare a aeroportului Nabhumi din Bangkok i templul
Taman Ayun din Bali au fost aruncate n aer. Ambele erau pline de turiti, bilanul
atentatelor ridicndu-se la cteva sute de mori. Au rspndit teroarea n ntreaga lume,
domnule maior.

Conectat i el la reea, Breil i rspunse de ndat:


Domnule cpitan, spune-mi, te rog, dac n Iran am operat noi.

Mesajele lor erau transmise printr-o reea criptat, imposibil de descifrat.


Apoi, Oswald adug:
Scuze, domnule cpitan Bernstein. Voiam s spun: ai operat voi?
tim amndoi foarte bine c eu am fost ntotdeauna unul dintre colaboratorii
dumneavoastr cei mai loiali, domnule maior. i voi continua s fiu, chiar dac nu mai

deinei nici o funcie politic n ara noastr. i mai tiu, totodat, c interesele mele
coincid cu ale dumneavoastr i c ultimul nostru el l reprezint pacea Israelului i a
ntregului Occident: acesta este unul din motivele pentru care ua mea v va fi ntotdeauna
deschis. Nu uitai ns c am jurat credin instituiei n cadrul creia operez pentru
asigurarea securitii Statului Israel. Dac Mossadul s-ar fi aflat n spatele atacurilor
asupra centralelor iraniene, nu a dezvlui nimnui acest lucru. Nici chiar sub tortur. Nici
chiar dumneavoastr, domnule maior.

Cu aspectul su de casier de banc, Bernstein i plimba degetele pe


tastele computerului cu o vitez inimaginabil. Din spatele ochelarilor cu
ram de aur, privirile i scprau. Scrise mai departe:
Aadar, tii ce anume nu a putea face niciodat. Ceea ce ns pot face este s v
dezvlui faptul c nu am cunotin ca vreuna dintre ageniile apropiate guvernului nostru
s aib vreun amestec cu evenimentele din Iran. Sunt convins c noi nu am avut nici o
legtur cu asta.
Prevd momente dificile, Bernstein.
Dar, domnule maior, am avut noi oare parte vreodat de clipe uoare? n orice caz,
indiferent care va fi cursul evenimentelor, s nu uitai c putei conta oricnd pe mine.

Un clinchet electronic l atenion pe Oswald c i Sara Terracini se


conectase la reea. i lu rmas-bun de la Bernstein i ncepu s dialogheze
cu prietena sa italianc.
Languedoc, 2007

Relaxat dup masaj, Sara se ntoarse n camera sa de hotel.


Deodat, se simi copleit de singurtate, simind o dorin de
nestpnit de a vorbi cu cineva drag.
Gndul i se ndrept spre omuleul aflat la mii de kilometri distan,
dincolo de Ocean.
Deschise laptopul i atept pn cnd acesta complet toate procedurile
de funcionare, apoi deschise fiierul pe care l intitulase Agenda lui Luca
Raso, la care nu ncetase s lucreze nici mcar n timpul minivacanei de
la Ussat-les-Bains.

Citi din nou paginile pe care urma s i le trimit lui Breil. Apoi i privi
ceasul i calcul n gnd ce or era la Denver. Ia s vedem dac eti prin
zon, Oswald Breil, i spuse, conectndu-se la reea.
Shalom, Sara.
Chiar la tine m gndeam. S tii c, uneori, cu telepatia nu e de glumit
Sper s fi fost vorba de gnduri bune.
E greu s se gndeasc cineva la tine cu afeciune, exploatatorule!???
Dac toi exploatatorii ar fi fost ca mine, lumea n-ar fi cunoscut niciodat
sclavagismul: sunt cteva luni de cnd mi dai cu pipeta fragmente din aventurile
braziliene ale lui Luca Raso.
Nu am ncetat nici o clip s trudesc pentru tine, chiar cu preul orelor mele de
program de la laborator. Iat, chiar i acum, cnd m aflu n Frana pentru o serie de
cercetri, primul lucru la care m-am gndit cnd am revenit n camera mea de hotel a fost
s-i trimit alte cteva pagini din jurnal.
i mulumesc, Sara. Dar, de unde pn unde Frana?
Unul dintre finanatorii centrului nostru a subvenionat o investigaie asupra
cercetrilor efectuate n anii '30 de un anume Otto Rahn n regiunea care mai este numit
aici i pays cathares.
Mi se pare c-mi amintesc ceva despre o regin care a deschis un munte,
aruncnd nuntru Sfntul Graal, nu-i aa?
Cum reueti oare s pstrezi n memorie attea cipuri? Odat i-odat i se va
scurtcircuita creierul, Oswald, zu aa! Legenda aceea se refer la o regin catar, pe
numele ei Esclarmonda di Foix, i despre ea se vorbete i ntr-una din crile lui Otto
Rahn.
Dar, afacerea cealalt, cea referitoare la Raso, cum merge?
Cu ncetinitorul, dar fii linitit, sunt constant i inexorabil. Acum i trimit
ultimele pagini pe care am reuit s le transcriu, apoi m bag n pat: mine diminea m
ateapt o nou expediie prin aa-zisul lapte de stnc aa numesc localnicii noroiul
din peteri i printre stalagmite care taie mai ru ca lama unui cuit. Shalom, Oswald.
Shalom, Sara.

Din agenda lui Luca Raso, jungla amazonian, mai 1976:


Probabil c astzi Neumann a fost afectat de un acces de amabilitate.
O s v destinui una dintre cele mai mari slbiciuni ale mele, mi-a spus el, n timp
ce limuzina se ndrepta spre un hangar de ciment aflat n vecintatea aerodromului.
Uriaa poart glisant activat electronic s-a deschis, iar eu am rmas fr cuvinte:
dimensiunile hangarului erau ntr-adevr ciclopice. n partea din fa a uriaei hale,
civa mecanici se ocupau de mentenana unui Piper Navajo negru, identic cu cel cu care
cltorisem i eu, iar ceva mai ncolo se afla elicopterul Agusta, cu portierele carlingii

deschise. Aruncnd o privire rapid n interior, am zrit cartuiera unei mitraliere de


calibru mare, asemntoare celor folosite de avioanele militare. Pe botul elicopterului se
puteau vedea dou capace circulare, confecionate din acelai material din care fusese
construit carlinga: sunt sigur c acele capace ascund, de fapt, evile unor mitraliere.
Unul dintre mecanici a observat privirea mea curioas i a nchis brusc portiera.
Urmai-m, domnule Raso, jucriile mele preferate se afl acolo, n spatele
hangarului, mi-a spus Neumann, care mi s-a prut, la rndul su, grbit s-mi abat ct
mai repede atenia de la acele lucruri att de ciudate.
n spatele hangarului, perfect aliniate, cu botul spre centrul halei, se aflau cel puin zece
dintre cele mai celebre aparate de zbor din ntreaga istorie a aviaiei militare mondiale.
Acesta, mi-a spus Neumann, sprijinindu-i mna de botul fusiform al unui bireactor
vopsit n culorile de camuflaj ale Luftwaffe, este una dintre armele secrete cu care Hitler a
crezut c poate ntoarce soarta rzboiului. Este un Messerschmitt Me 262, primul avion cu
reacie construit n cel de-al Doilea Rzboi Mondial.
Am inut neaprat s-mi uimesc gazda, astfel nct m-am strduit s demonstrez c sunt
expert n domeniu: la urma urmelor, nu numai pe Neumann l pasionau avioanele de lupt.
Me 262 a trecut prin botezul aerului n anul 1942, dar, din cauza exploziei
compresorului unuia din cele dou reactoare BMW, a fost obligat s aterizeze forat.
Cteva luni mai trziu a intrat n serviciu, echipat de data aceasta cu motoare cu reacie
Junkers. Pilotul de ncercare, Adolf Galland, a declarat dup efectuarea primului zbor c a
avut senzaia c avionul era purtat n zbor de ngeri. Numai c, dei era capabil s ating o
vitez de aproape nou sute de kilometri pe or valoare inimaginabil pentru avioanele
cu propulsie tradiional , Me 262 a suscitat rapid nemulumirea piloilor, nevoii s
descopere pe propria piele lipsa de fiabilitate a aparatului, manevrabilitatea lui sczut la
viteze mici i faptul c motoarele aveau o durat scurt de funcionare. Hitler, prost sftuit
de consilierii si, a ordonat folosirea avionului ca bombardier uor. Astfel, n afara
faptului c germanii nu au putut pune n valoare caracteristicile avionului, acesta nu i-a
putut folosi calitile care ar fi fcut din el o mainrie de rzboi imbatabil.
Neumann m-a ascultat nmrmurit, plcut impresionat de cunotinele mele.
Bunicul meu i, apoi, tatl meu au fost piloi pe avioane de lupt n cele dou
rzboaie mondiale. Iar eu am obinut brevetul de zbor nc de la vrsta de aisprezece ani,
l-am lmurit eu.
i eu, care credeam c avei aversiune fa de orice vehicul care se desprinde de la
sol! spuse el. Agnes a noastr mi-a povestit c v-a nvat cteva noiuni elementare de
zbor la ntoarcerea voastr de la Manaus
Este ct se poate de adevrat, domnule Neumann: nu m simt n apele mele ntr-un
avion atunci cnd nu l pilotez eu, dar abilitatea domnioarei Agnes m-a linitit. i, apoi,
nu mi s-a prut politicos s dezamgesc o femeie att de frumoas care a vrut s-mi fie
pentru un timp profesoar
Plin de surprize, musafirul nostru italian! exclam Neumann, iar privirea lui
sfredelitoare m-a nfiorat.

Noaptea trecut a fost mai cald i mai umed ca de obicei. Cutnd o modalitate de a
m rcori, la un moment dat am ieit pe verand. Afar ns, aerul amazonian era i mai
sufocant dect nuntru, iar mii de insecte zburau peste tot n jur. Tocmai m hotrsem s
m ntorc n camera mea, cnd un zgomot de pai pe coridor mi-a aat curiozitatea.
M-am ndreptat spre ua dinspre coridor, atent s nu m dau de gol, i am zrit o siluet
care nainta cu pruden. Cu toat bezna absolut care stpnea de jur-mprejur, am
recunoscut-o imediat: era Alexandra Oliveiro.
Nu-mi prea deloc ru c nici tnra brazilian nu reuea s doarm: m gndeam c
am fi putut sta de vorb pn cnd oboseala avea totui s ne doboare. Numai c lucrurile
nu au stat deloc aa. i trebuie s spun c femeile de prin partea locului au capacitatea de
a m pune pe jar.
n loc s coboare scara cea mare care ducea spre ncperile de uz comun, Alexandra a
urcat la etaj. Numai c la etaj se gseau doar apartamentele lui Neumann i camerele de
oaspei destinate celor mai apropiai colaboratori ai si. Oare de ce o fi urcat Alexandra
acolo, n puterea nopii?

26
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

Athor intr n sat, nconjurat de mulimea care srbtorea ntoarcerea


regelui de drept. inea discul de aur deasupra capului, n aa fel nct toat
lumea s-l poat vedea.
Tiranul murise i regele, adevratul rege, se ntorsese s crmuiasc
neamul sacerdoilor lui Hosh.
Athor privi spre colina unde tribul migos i ngropa morii, situat la
mic distan de zidul care mprejmuia satul: acolo avea s-i nmormnteze
pe tatl lui Dehal i pe Mizda, cu toate onorurile rezervate eroilor. Acum
nelegea semnificaia visului ghicitorului: de la nlimea colinei morilor
satul se vedea ca-n palm. Aker nu se nelase: vedea scena de la deprtare,
din nalturi.
Necazurile nu s-au terminat aici, oameni migos, le strig Athor
supuilor si, deschizndu-i larg braele i fcndu-le semn s-l asculte.
Karesh mi-a rpit soia i fiul. Dar dac n locul lor s-ar fi aflat oricare alt
femeie din sat i copilul ei, v-a fi cerut acelai lucru pe care vi-l cer i
acum. Legea spune c fiecare dintre noi trebuie s fac tot ce-i st n
putin pentru a-i salva pe acei frai ai notri care se afl n primejdie. Pe de
alt parte, sunt ncredinat c tribul davaar ne va ataca n curnd. Trebuie s
fim pregtii s-i respingem. Dac vom reui s anticipm micrile
vrjmailor notri, i vom putea birui. n sfrit, mai vreau s tii c oricare
dintre voi care va alege s nu ni se alture, este liber s-o fac.
Suntem cu tine! strigar atunci la unison oamenii migos.
Dehal l inu toat noaptea n brae pe micul Sar, mngindu-l i
optindu-i cuvinte dulci de fiecare dat cnd copilul se trezea brusc,
speriat.

Femeia i fiul ei stteau ntini pe un strat subire de paie care inea loc
de pat n coliba unde davaarii i ineau prizonierii. Dehal nu avusese timp
nici mcar s verse o lacrim pentru moartea tatlui su i a credinciosului
Mizda: singura sa grij fusese s le salveze vieile fiului ei i a ftului pe
care l purta n pntece. Acum, ntins pe paie n bezna din colib, se
ntreba cum putea s scape de acolo. Somnul o dobor nainte de a pune la
punct un plan de evadare.
n vis i apru tatl ei, Aker, care o privea zmbind i spunndu-i s se
apropie de el. Apoi, i puse minile pe cretet i rosti cteva cuvinte pe care
tnra femeie nu avea s le uite niciodat.
i las motenire singura mea avuie, fiica mea: darul prorociei. i
amintete-i c atepi un copil. Amintete-i asta!
Apoi, Aker dispru ntr-un nor luminos.
Cnd se trezi, Dehal i ddu brusc seama c prezicerea lui Aker ar fi
putut-o salva de la moartea n chinuri pe care fr ndoial c i-o pregteau
vrjmaii: davaarii, aflai mereu n cutare de femei care s perpetueze
josnica lor stirpe, nutreau un fel de veneraie pentru femeile nsrcinate.
Acestea nu trebuiau s sufere nici un fel de agresiune, fiind, dimpotriv,
atent ngrijite i aducndu-li-se tot felul de daruri. Tatl su reuise nc o
dat, chiar i de acolo, din regatul lui Hosh, s-o ocroteasc.
Brusc, ua colibei se deschise, iar n lumina orbitoare care ptrunse
brusc n ncpere Dehal reui cu greu s-l recunoasc n prag pe crudul
Karesh.
Bine ai revenit alturi de noi, Dehal. i bun venit i nobilului tu fiu.
Ia te uit ce repede trece timpul, nu-i aa? Prima dat cnd te-am
ntmpinat aici aproape c erai fecioar iar acum iat-te mama unui
biat. Cu toate acestea, afl c pentru mine ai rmas cea mai frumoas
femeie pe care am cunoscut-o.
Spunnd acestea, brbatul se aez lng ea, pe paie, i ncepu s-i
mngie obrazul cu dosul palmei.
i mai port un copil n pntece, Karesh, i replic ea. tiu ce spune
legea voastr: femeile gravide sunt sacre pentru neamul vostru. Stai departe
de mine, altfel le voi dezvlui tuturor sacrilegiul pe care vrei s-l comii.

N-o s te asculte nimeni, femeie. Pentru davaari, cuvntul regelui lor


are mult mai mult greutate dect al tu. Oricum, afl c nu am deloc
intenia s ncalc legea.
Ochii lui Karesh scnteiar sinistru. n clipa urmtoare, nfc copilul
cu un gest brusc, smulgndu-i din braele mamei sale.
Legea noastr mai spune i c, mncnd inima vrjmailor
indiferent de vrsta acestora , rzboinicii notri i ntresc forele.
Oprete-te, Karesh. Nu te atinge de biatul meu: voi face ce vrei tu.
Nu aa, oameni buni. Nu suntei la vntoare de cerbi, spuse Athor,
parnd o lovitur de suli. nchipuii-v c avei n fa un davaar narmat
cu o secure i cu un pumnal bine ascuite, pregtit s v despice n dou
Antrenamentul de lupt fu ntrerupt de sosirea unei iscoade care fcuse o
incursiune n apropierea aezrii davaarilor.
Brbatul prea stnjenit, dar n cele din urm i lu inima n dini i
spuse, adresndu-i-se regelui migos:
Femeia ta Dehal a devenit regina davaarilor. Am vzut-o cu
ochii mei: acum dou zile l-a luat de brbat pe Karesh.
Imposibil! tiu bine c Dehal ar prefera mai degrab s moar dect
s se culce n patul acelui uciga.
mi pare ru, rege al meu. Sunt ncredinat c nu m-a nelat privirea.
i copilul? Pe fiul meu, Sar, l-ai vzut?
O bun parte din ceremonie, Karesh a inut n brae un bieel, dar
micuul a plns i s-a zbtut ncontinuu.
Trebuie s acionm ct mai repede, nu mai avem timp de pierdut,
spuse atunci Athor.
Brusc, nelesese motivul care o mpinsese pe femeia lui la un asemenea
gest.
Oare ce viitor te ateapt, micul meu Sar? i murmur Dehal fiului
su, cu lacrimile iroindu-i pe obraji.
Primele zile fuseser ngrozitoare: Karesh o poseda cu o lcomie brutal.
Iar ea tia ce i s-ar fi ntmplat dac nu i-ar fi satisfcut toate dorinele
temnicerului ei.

Dac n-ar fi fost la mijloc viaa fiului su, ar fi ncercat s pun n


aplicare planul de evadare.
Aezarea davaarilor era nconjurat de un lan des de trestie: n fiecare zi,
Dehal smulgea civa snopi pe care i ducea pe ascuns n colib, unde
ncepu s confecioneze pe ascuns o mpletitur din mai multe straturi. La
momentul potrivit, avea s umple spaiul gol dintre straturi cu paie uscate.
Iat cum vom proceda le spuse Athor oamenilor si cei mai
destoinici care l nsoeau n expediia mpotriva davaarilor.
O cea alb ca laptele nghii ceata narmat a oamenilor migos.
n fruntea lor mergea regele Athor: o prim raz de soare se reflect n
lama securii care le indica drumul celor aflai la coada irului. Dac aveau
s se ntoarc victorioi din acea expediie, oamenii migos aveau s scape
pentru totdeauna de cei mai crnceni dumani ai lor.
mpletitura de trestie lu ncetul cu ncetul forma unui mic co plutitor.
Dehal l aez nuntru pe micul Sar, asigurndu-l cu legturi de sfoar,
apoi strnse coul la piept. Era o chestiune de cteva secunde. Privi de jurmprejur, i lu un avnt scurt i se arunc n gol, fr s ia n seam
strigtele unuia dintre strjeri.
Cum se poate una ca asta? Cum adic a evadat aruncndu-se n ru?
Ce a fcut cu copilul?
Pe msur ce nelegea ce se petrecuse, Karesh prea s-i ias din mini.
Nu am avut timp s intervin, rege al meu, rspunse strjerul. i-a pus
copilul ntr-un co de nuiele i s-a aruncat n prpastie cu el cu tot.
De data aceasta nu trebuie s ne mai scape! tun Karesh.
Dehal tri din nou emoiile saltului n neant. Strnse cu putere coul la
piept i atept impactul cu apa, care fu devastator exact aa cum i-l
amintea de prima dat. Se rug n gnd zeului Hosh s salveze mcar viaa
fiului ei. ocul fu violent i femeia simi c osul piciorului drept se fcu
frme. Durerea ascuit i tie respiraia, dar izbuti s rmn contient i
s mping coul de trestie spre mal, bucuroas s aud ipetele
dezndjduite ale micului Sar. Se ncredin c fiul ei era n via, apoi

vederea i se nceo: ntre coapse simi cldura moale a sngelui. n clipa


aceea, Dehal tiu c pierduse copilul pe care l purta n pntece.
Cnd i veni n simiri, primul lucru pe care l vzu deschiznd ochii fu
chipul ncruntat al lui Karesh.
Hm De data asta nu i-a ieit aa cum ai fi vrut, iubita mea mireas,
spuse el rnjind. Apoi, artnd spre pata de snge de pe rochia ei, adug:
n plus, se pare c nici nu mai eti grea cu al doilea copil. De aceea, nu vd
de ce ar trebui s am i de aici ncolo grij de fiul tu, Sar. A sosit vremea
ca inima lui s hrneasc puterea davaarilor.
Nu, te implor, Karesh. Las-l n via. Nu e dect un copil.
Mine, rzboinicii mei se vor nfrupta din inima lui.
Micarea brusc a lui Dehal i lu pe toi prin surprindere: reui s se
ridice i, sprijinindu-se ntr-un singur picior, nfc mpletitura de trestie
i o arunc din nou n ap. Terorizai dintotdeauna de apele repezi, davaarii
nu ndrznir s se arunce n ru ca s-l culeag. Neputincioi, rmaser
nmrmurii pe mal, privind cum curenii purtau lin la vale leagnul
plutitor.
Aici trebuie s ne mprosptm proviziile de ap, hotr Athor. De
aici ncolo nu vom mai putea face nici un popas, altfel riscm s fim vzui
de strjile davaarilor.
Regele tribului migos se apropie cel dinti de albia rului ca s-i umple
plosca fcut din bic de capr.
Ce se vede acolo? ntreb el deodat, artnd spre un co din nuiele i
uscturi care plutea n apropierea malului. Facei linite! Tcere! strig el.
Un plns dezndjduit de copil acoperi fonetul intens al pdurii i
curgerea zgomotoas a rului.
Regele migos plonj n ap i din cteva lovituri de bra ajunse lng
ciudatul obiect plutitor.
Bucuria fr margini pe care o simi recunoscndu-i fiul dur doar
cteva clipe: dac mama sa l abandonase, nsemna c se petrecuse o
nenorocire ngrozitoare.

Dehal i imobilizase piciorul drept cu o creang de copac legat strns


de pulp cu fii rupte din hainele sale, aa cum i vzuse procednd pe
vntorii migos.
Cu toate acestea, durerea era insuportabil i, n plus, pierduse mult
snge: se simea slbit, singur i dezndjduit.
n clipa aceea, Karesh intr n colib. Femeia zcea pe patul improvizat
de paie, pe jumtate goal, i i ddu seama c nu-i putea opune rezisten.
Mna brbatului se strecur printre coapsele ei, iar degetul i ptrunse
adnc n vagin. O clip mai trziu se urc peste Dehal, insinundu-i
membrul erect ntre buzele ei. nvingndu-i dezgustul, femeia i mic
capul nainte i napoi, urmnd micrile brbatului. Brusc ns, maxilarul
se nchise violent, iar dinii se nfipser adnc n carnea umed. Davaarul
scoase un urlet nspimnttor de durere, acoperit ns n aceeai clip de
alte sute de strigte izbucnite brusc de afar: asemenea fiarelor nfometate,
rzboinicii tribului migos nvliser n sat, mcelrindu-i pe toi cei ce le
ieeau n cale.

27
Anglia, 1216

Banchetul de nunt fusese fastuos. Contele dduse fru liber tuturor


extravaganelor: ntr-o zi, cstoria aceea avea s devin un foarte folositor
instrument de presiune politic.
Nu avea prea mare importan c n Frana, o ar sleit de cruciada
sngeroas mpotriva catarilor, familia miresei era acum considerat un
duman al regelui catolic. Mai devreme sau mai trziu, rzboaiele
religioase aveau s se sfreasc, obinuia s spun contele.
Iar cnd rzboiul dintre englezi i francezi avea s se ncheie, aliana
dintre familia lui Dolbert i cea a lui Marie-Louise putea s-l pun pe conte
n situaia de mediator ntre cele dou ri. Ct despre faptul c Dolbert,
fiul su, prea cu totul indiferent la farmecele miresei sale franceze, aceasta
nu l nelinitea prea mult pe conte. Era convins c, odat cu trecerea
timpului, exuberana nurorii sale avea s-l cucereasc definitiv pe Dolbert.
Deocamdat ns, Dolbert cerceta cu un aer plictisit stindardele
multicolore care mpodobeau crenelurile castelului, zmbindu-i din cnd n
cnd frumoasei Marie-Louise, cu acelai entuziasm rezervat unuia dintre
caii din manejul castelului.
Tnra mireas se prefcea c nu ia n seam rceala cu care o trata
proasptul ei so. tiau amndoi c mariajul lor nu era dect rezultatul
nelegerii dintre familiile lor, dar Marie-Louise spera totui c ntr-o zi va
reui s-l iubeasc i s. se fac iubit de soul ei legitim. Asta, bineneles,
dac avea s reueasc s-l uite pe tnrul acela pe care l ntlnise pe
vremuri n casa maestrului Puyol.
Revzndu-l pe Aymon la curtea contelui, Marie-Louise fusese cuprins
de o emoie puternic. l recunoscuse imediat, nainte chiar ca degetele lui
s ating tastele instrumentului la care cnta cu o miestrie nentrecut.

Iertat s-mi fie ndrzneala, seniori i preaonorabile doamne,


spusese Aymon la un moment dat, la mijlocul recitalului, ridicndu-se
pentru a atrage atenia mesenilor. Mi-am permis s compun n cinstea
viitoarei mirese un cntec n limba oamenilor din Occitania mea natal, i
a vrea s i-l dedic n minutele urmtoare.
Cuvintele melodiei plutir n aer, moi precum frunzele ruginii purtate de
adierea vntului de toamn.
Bun venit, doamna mea, doamna mea cu ochi de stele,
Adevrat doamn a viselor i gndurilor mele.
Bun venit, izvor de via, dragoste i amintire,
Bun venit, regina bucuriei, bun venit, fericire.

Era un motet pe trei voci, o compoziie n care tonurile acute ale lui
Aymon i Sarya se suprapuneau cu vocea baritonal a lui Bahram, toate
acompaniate suav de acordurile instrumentelor.
Cntnd, Aymon nu reuea s-i desprind privirea de la Marie-Louise.
Dei prad unei emoii profunde, tnra femeie reui s nu-i trdeze
sentimentele. Ascult cntecul zmbind rezervat, cu elegana distant
impus de rolul de viitoare contes.
Cntecul se ncheie n aplauzele mesenilor, care nu neleseser nici
mcar un cuvnt din versuri. Apoi, cei trei i continuar recitalul cu piese
de muzic religioas i balade vesele.
Atmosfera era srbtoreasc, iar repertoriul menestrelilor prea
inepuizabil. Atunci se abtu din senin nenorocirea.
Brusc, Bahram fu cuprins de un acces puternic de tuse, i duse mna la
piept i, n cele din urm, se prelinse la pmnt, peste lut. Aymon i
Sarya se oprir din cntat, l ridicar pe dup umeri i l duser dup
perdeaua din spatele scenei. Bahram era palid i slbit. Fcu un semn din
cap, cerndu-le celor doi s se apropie. Cu voce stins, i spuse Saryei:
O s mor, tiu asta. Te iubesc, scumpa mea tovar, dragostea vieii
mele. Ai grij de Aymon.
Apoi, prinse mna femeii, ducnd-o spre buzele sale galbene precum
ceara, ntr-o ultim i ginga srutare.

Iar tu, Aymon, biatul meu, s ai grij de femeia aceasta, creia i-ai
luminat viaa, mplinind visul su de mam. Iar dac Dumnezeu exist cu
adevrat, ndjduiesc s m primeasc i pe mine la El.
n clipa urmtoare, Bahram, iganul care-i nvinsese n duel pe cei mai
strlucii campioni de turniruri, muzicantul capabil s cnte ore n ir fr
s oboseasc, brbatul care l iubise pe Aymon ca pe fiul su, se stinse
privindu-le cu drag pe singurele dou persoane importante din viaa lui.
Ah, i cnd m gndesc ce noapte plin de pasiune v ateapt,
doamna mea, spuse domnioara de onoare, trecnd pieptenul prin uviele
aurii ale lui Marie-Louise.
Tnra mireas zmbi, apoi o ls pe cealalt s-i ung trupul cu uleiuri
parfumate.
Se ntinse pe pat, rmnnd n ateptarea vizitei din noaptea nunii a
proasptului mire. i cunotea ndatoririle de soie i inteniona s i le
respecte.
Dolbert ns nu-i fcu apariia n noaptea aceea, nici n cea de-a doua, i
nici n cele care au urmat. Trecu un an din ziua nunii, iar mariajul nc nu
fusese consfinit trupete. Mulumit n sinea ei de aceast turnur a
lucrurilor, tnra soie se comporta exemplar n public, prnd s nu sufere
n nici un fel din cauza dezinteresului fi al brbatului ei.
Ai cerut s vin n faa dumneavoastr, domnule? ntreb Aymon,
punnd genunchiul drept n podea i plecndu-i capul n faa contelui de
Old Sarum.
Da, Maxim, rspunse nobilul, fcndu-i semn s se ridice. Locuieti
de ceva timp pe domeniul castelului meu i trebuie s recunosc c harul tu
ntr-ale muzicii a nveselit deseori viaa de la curte. Spune-mi, i-l mai
aminteti pe Ackerley Colter, Piratul, nu-i aa?
Oare cum a putea s-l uit? n ziua n care a capturat galera la bordul
creia ne aflam eu i familia mea, m-a fcut s trec prin cele mai teribile
momente din viaa mea.
Cnd ai debarcat n Anglia, continu contele, toate bunurile voastre
au fost confiscate, iar instrumentele muzicale au fost mai trziu vndute
unui negustor din Londra. n schimb, Piratul a inut asta pentru el.

Spunnd acestea, contele ridic o perdea, iar sabia akinakes furit de


Bahram scnteie magic n lumina tremurat a torelor din sala tronului.
Ia-o, e a ta. Colter mi-a artat-o odat, istorisindu-mi povestea ei. Aa
c am hotrt s-o rscumpr i s-o napoiez proprietarului ei de drept, mai
spuse nobilul, dndu-i sabia.
Cnd prsi sala tronului, Aymon era att de extaziat, nct nici nu-l
observ pe Dolbert. Cnd trecu pe lng el, aproape c-l izbi cu umrul.
Ce faci aici, menestrelule, cum ndrzneti s-mi aii calea? se rsti la
el fiul contelui, pe un ton arogant.
Domnule, nu mi-a permite niciodat una ca asta. Sunt fericit, atta
tot. Uitai-v la sabia aceasta: odat, demult, am primit-o n dar, apoi mi-a
fost confiscat, iar tatl domniei voastre a reuit s-o gseasc, napoindumi-o.
Dolbert arunc o privire dispreuitoare obiectului din mna lui Aymon,
apoi se ntoarse spre locotenentul su.
Tatl meu a mbtrnit i se ramolete pe zi ce trece, spuse. Altdat
n-ar fi fcut n ruptul capului asemenea daruri servitorilor si, cu att mai
puin unui fost condamnat la galere.
n curtea mic din spatele csuei n care locuia mpreun cu Sarya,
Aymon exersa micri de asalt i aprare cu spada. Era gol pn la bru i,
sub pielea care lucea de transpiraie, musculatura se ncorda n funcie de
micrile agile pe care le executa.
Din ziua nunii, cu mai bine de un an n urm, tnrul nu avusese ocazia
s vorbeasc prea multe cu Marie-Louise. De cteva ori, privirile li se
ntlniser, dar ntotdeauna atunci cnd mai erau de fa domnioare de
onoare sau alte persoane, iar Aymon nu gsise prilejul s-i spun tot ce
avea pe suflet. Acum, ns, era hotrt: cu prima ocazie, avea s-o ntrebe pe
Marie-Louise dac ntr-adevr nu-l recunoscuse. i avea s-i mrturiseasc
i c o iubea nc de pe vremea cnd luau mpreun lecii de muzic n casa
maestrului Puyol.
Gndurile acestea i se nvlmeau n minte n clipa n care finaliza un
asalt asupra sperietorii de ciori din grdin, care-i inea loc de partener de
antrenament.

Touch! auzi o voce suav n spatele su. Aymon mpietri, cu inima


btndu-i nebunete, i asta nu doar din pricina efortului.
Dincolo de gardul scund care delimita mica proprietate druit lui i
vduvei lui Bahram de contele de Old Sarum se afla Marie-Louise.
Din spatele ei l privea i domnioara de onoare.
Observ c nu suntei numai un muzician rafinat, messere, continu
Marie-Louise, zmbindu-i.
Iertai-mi goliciunea, madame. Sunt onorat de prezena
dumneavoastr aici, i rspunse Aymon, trgndu-i n grab pe el o
cma de ln.
Am ieit s fac o vizit familiei unui meteugar care tocmai a fost
binecuvntat cu naterea unui copil. V-am observat de departe i trebuie
s recunosc c ndemnarea dumneavoastr n mnuirea spadei mi-a atras
atenia.
Suntei prea amabil, doamna mea. Nu fac altceva dect s m
antrenez, ca s nu-mi pierd obinuina.
Marie-Louise zmbi, iar lui Aymon i se pru c zrete n privirea ei o
sclipire pasional.
O zi bun, messere, l salut ea.
O zi bun i dumneavoastr, doamn, i rspunse Aymon,
ngenunchind, dar privind-o fix n ochi pe tnra femeie.
Sarya se apropie de el. Era o femeie rezervat, care unora li se putea
prea dur i insensibil, dar de-a lungul anilor Aymon reuise s-o
cunoasc i s-i aprecieze calitile ascunse.
Eti ndrgostit de ea, nu-i aa? l ntreb ea, cu o min serioas.
El o privi surprins. Nu-i venea s cread c sentimentele sale att de bine
tinuite erau, n realitate, att de evidente pentru altcineva.
Da, Sarya, ncuviin el. O iubesc din ziua n care am vzut-o pentru
prima oar. Eram nc un copilandru pe atunci.
E tare chipe, nu-i aa? ntreb domnioara de onoare, ajutndu-i
stpna s se pregteasc de noapte.
Despre cine vorbeti, Reanna?
Despre menestrelul Maxim. Tnrul care d via fanteziilor
feticanelor de pe domeniu. Se pare c toate sunt ndrgostite de el, numai

c el nu mprtete iubirea nici uneia. ns cnd aprei dumneavoastr,


parc devine un alt om. De fiecare dat cnd v ntlnete, privirea i se
lumineaz i se mbujoreaz n obraji.
Las brfele astea, Reanna, i du-te la culcare. S-a fcut trziu.
n noaptea aceea, Marie-Louise se strdui n zadar s adoarm: trupul
musculos al lui Aymon, ochii lui scnteietori i buzele senzuale o
tulburaser peste msur. i imagin cum ar fi fost dac n clipa aceea
tnrul care i cucerise inima ar fi fost acolo, lng ea
Era ncredinat c dragostea sa pentru Aymon era pur i cast i, n
acelai timp, simi nevoia s se roage pentru sufletul lui, s-i cear lui
Dumnezeu s-l aib n paz pe brbatul pe care-l iubea, s-l in departe de
primejdii i de soarta potrivnic. Se ridic din pat i iei din camer,
aventurndu-se pe coridoarele labirintice ale castelului, spre capel.
Aerul rece de toamn se insinua n vastele ncperi ale cldirii, n care
focul nu era fcut dect ziua. De teama frigului, Marie-Louise se hotr s
traverseze sala tronului: pe acolo drumul era, ntr-adevr, mai lung, dar
focul din emineuri ardea fr ntrerupere.
Deschise brusc ua: avu nevoie de cteva secunde lungi pn s-i dea
seama ce se petrecea acolo, chiar sub privirile sale.
ngenuncheat pe tron, Dolbert, soul ei, sttea cu picioarele desfcute i
cu trupul aplecat n fa. n spatele lui se afla Pell, locotenentul, de care nu
se desprea niciodat, care i mica ritmic oldurile.
Marie-Louise nu reui s-i rein o exclamaie de dezgust, apoi se
ntoarse i porni n fug spre apartamentul su.
Cu prul su lung, lsat pe umeri, Pell avea un chip coluros i aspru, pe
msura faimei sale de otean nenfricat i dur. Era ceva mai scund dect
stpnul su, dar fizicul su ndesat, robust prea fcut pentru lupt. De
civa ani fusese angajat de conte ca maestru de arme i garda personal a
fiului su cel mare.
Ne-a vzut, l-a naiba cu ea! spuse el, mbrcndu-se n grab.
i ce ne facem acum? Dac se va afla, va iei un adevrat scandal.
Trebuie s-o mpiedicm cu orice pre s vorbeasc cuiva despre asta, zise
Dolbert, nspimntat. Dup cteva secunde de gndire, adug: S-o
ucidem, Pell!

Grozav idee, n-am ce spune! Ca s fii acuzat apoi de uxoricid!


Eu sunt viitorul conte de Old Sarum, vreau s vd i eu cine ar
ndrzni s
Taci i las-m s m gndesc! Dup cteva secunde, Pell continu:
De ctva timp, domnioara de onoare a soiei tale, Reanna, mi
povestete cum i petrece timpul Marie-Louise, informndu-m despre
absolut toate micrile ei. Am aflat astfel c, dup cte se pare, ntre ea i
acel Maxim, menestrelul, s-ar fi nfiripat ceva Las-m pe mine s m
ocup de toat istoria asta i ai s fii mulumit: nu doar c vei deveni contele
de Old Sarum, dar vei rmne i burlac, liber ca pasrea cerului

28
Berlin, anii '30

Oficial, Ahnenerbe a fost nfiinat n prima zi a anului 1935, dar


majoritatea adepilor si, printre care i nsui Himmler, lucrau la proiect
de cel puin cinci ani.
Ahnenerbe, care se numea Societatea pentru studiul istoriei antice a
spiritului germanic dar creia, curnd, toat lumea avea s-i spun
Ereditatea ancestral ajunse n scurt timp s numere nu mai puin de
patruzeci i trei de departamente, o sut optzeci i apte de cercettori i
circa nouzeci de tehnicieni. Fiecare departament se ocupa de teorii
provenite din domenii mai mult sau mai puin misterioase, dar legate ntrun fel sau altul de fenomene ezoterice. Studiile vizau domenii precum
antropologia, muzica tradiional, arheologia, ocultismul, magia i plantele
medicinale.
Sergentului SS Otto Rahn i se alocar un birou i un asistent personal.
Fusese repartizat la departamentul pentru studiul ereditii ancestrale, dar
el ceruse i i se dduse voie s-i continue cercetrile referitoare la
misterele catarilor. n ciuda nenumratelor eecuri de pn atunci, continua
s cread c se afla foarte aproape de o descoperire care i-ar fi adus
celebritatea.
Rahn se bucura de faima de a fi un cercettor scrupulos i atent. Lucra
alturi de Friedrich Hielscher, eful departamentului de tiine oculte al
Ahnenerbe, care avea proiecte foarte ambiioase, a cror finalitate era
demonstrarea existenei trmului Thule: conform legendei, dup dispariia
insulei hiperboreene, provocat de o catastrof natural, locuitorii care
supravieuiser arienii migraser spre cele mai ndeprtate coluri ale
pmntului, pn n Tibet i chiar pn n deertul Gobi. Misiunea

cercettorilor de la Ahnenerbe era aceea de a gsi descendeni pe linie


direct ai legendarilor arieni.
Acesta era motivul pentru care Hielscher susinuse cu ardoare
organizarea unor expediii n Tibet conduse de exploratorul profesionist
Ernst Schfer.
Opiniile lui Otto Rahn cntreau foarte mult, fiecare document care avea
vreo legtur cu misterele antice ajungnd mai devreme sau mai trziu pe
biroul su: printre acestea se aflau i cele referitoare la marile reprimri ale
ereziilor cretine.
n interminabilele sale cercetri i nenumratele ipoteze asupra originii
Graalului, Rahn avea un fervent susintor: Himmler era foarte interesat de
evoluia studiilor sale i l convoca deseori pentru informri la biroul de pe
Prinz Albrechtstrasse numrul 9.
n dimineaa aceea, cnd primi din nou ordin s se prezinte n biroul
Reichsfhrerului, Otto se temu c aveau s-l treac din nou toate
transpiraiile pn avea s-i mulumeasc superiorul.
Himmler era peste msur de nervos, temndu-se c fusese atras ntr-o
capcan.
Legile rasiale ale arianismului, precum i cele nc i mai aspre de
admitere n rndurile SS-ului pretindeau ca arborele genealogic al
fiecrui candidat s fie alctuit ncepnd din anul 1750 i ca nici unul
dintre strmoii acestuia s nu fi fost ptat de un mariaj impur.
Probabil c unul dintre inamicii lui Himmler sdise n mintea Fhrerului
ideea c, de fapt, nici eful SS-ului nu-i putea demonstra n totalitate
apartenena la rasa arian: genealogia sa se pierdea pe undeva, prin vile
abrupte ale unui canton de limb francez din Elveia.
nelegei, domnule Weisthor? spuse Himmler, furios. Tocmai eu, cel
mai arian dintre arieni, s fiu obligat s aduc dovezi referitoare la originea
naintailor mei. Am cerut s vorbesc cu cele mai nalte autoriti elveiene
i vei vedea c n scurt timp voi rezolva aceast problem. Chiar dac voi
fi nevoit s obin certificate false din partea consiliului cantonal.
Ateptai, domnule Reichsfhrer. Nu cred c trebuie s mutai munii
din loc ca s falsificai certificate de stare civil. Nu este n interesul

dumneavoastr s v expunei cu asemenea operaiuni nu tocmai legale.


Trebuie s dai dovad de precauie.
Atunci, ce m sftuii s fac?
Din cte tiu, Otto Rahn are un prieten de naionalitate elveian, a
crui familie se bucur de o mare influen n cadrul confederaiei. Eu zic
s-l chemai aici. Sunt sigur c se va face luntre i punte ca s v
mulumeasc.
Prietenul lui Rahn se numea Raymond Perrier, iar tatl su, avocat la
Geneva, reui s rezolve situaia ntr-un timp foarte scurt.
Numai c Himmler, obinnd dovada impecabilei sale ascendene ariene,
se vzu n situaia neplcut de a-i fi dator subalternului su.
Adolf Hitler admir ndelung inuta rafinat i elegant a lui Heydrich. i
plcea foarte mult brbatul acela, deoarece prea s ncarneze esena
spiritului arian, fiind totodat dotat cu un nemsurat cinism.
Era unul dintre cei mai aprigi susintori ai alungrii din Germania a
raselor inferioare. Bineneles, dup ce reprezentanii acestora aveau s fie
deposedai de ntreaga lor avere.
tii de ce au pierit cei mai muli dintre marii conductori ai
trecutului? ntreb Fhrerul, privindu-l pe Heydrich drept n ochi.
Nu, domnule, rspunse eful Gestapoului.
Pentru c nici unul dintre ei nu s-a gndit s-i pregteasc o cale de
salvare. Nimeni nu poate spera s rmn la nesfrit pe creasta valului.
Marii generali tiu c la fel de important ca planul unui atac este
pregtirea unei strategii de fug sau, dac preferai, de retragere. Dac
Napoleon ar fi avut un plan prin care s fi putut scpa din prizonierat,
istoria ar fi fost cu totul alta. Dac Iuliu Cezar ar fi avut pregtite strategii
alternative prin care s stopeze scderea continu a popularitii sale, cu
siguran c n-ar mai fi fost njunghiat de Brutus. Dar vom mai avea ocazia
s aprofundm acest subiect, Herr Heydrich. Apoi, Fhrerul se ntoarse
spre Hess, singurul colaborator al su cruia i se adresa pe numele mic:
Spune-mi, Rudolf, n ce stadiu suntem cu tratativele?

Contactele mele secrete cu unii membri ai familiei regale britanice


dau rezultate excelente. Cred c vom reui n cele din urm s ne unim
forele ca s nfruntm mpreun hoardele bolevice.
Foarte bine, rspunse Hitler.
Se prea c totul mergea conform planului.
Londra, anii '30

Cpitanul de fregat Rowell Kater nu era deloc mulumit de misiunea


ncredinat de serviciile secrete britanice: s urmreasc zi i noapte pe
unul dintre membrii familiei regale era o operaiune care l fcea s simt
c i trda ara.
Cu toate acestea, Kater executa ordinele cu acuratee i scrupulozitate.
Ducele de Kent ieise nensoit, la volanul automobilului pe care de
obicei l folosea majordomul su. Ofierul serviciilor secrete l recunoscu
cu greu pe omul cu obrazul ascuns de o earf i cu plria tras pe ochi.
Una dintre obinuitele sale extravagane, i spuse Kater, lund urma
celui de-al treilea fiu al regelui George al V-lea. Iat de ce i se
ncredineaz operaiuni de filaj unui ofier de marin ca mine: pentru c
pocinoagele mai-marilor zilei trebuie descoperite numai de ctre persoane
de ncredere. Acum va trebui s stabilesc din nou o ntlnire clandestin i
s-mi petrec toat ziua de mine cutnd cuvintele potrivite pentru
ntocmirea unui raport de serviciu.
Dup ce rtci o vreme pe strzile nesate de automobile ale Londrei,
maina ducelui de Kent intr pe poarta palatului care adpostea filiala
londonez a Societii naionale geografice. Kater tia foarte bine faptul c
aceasta nu era altceva dect paravanul n spatele cruia activa tot mai
intens reeaua de spionaj a Germaniei naziste. Societatea era condus de un
anume Albrecht Haushofer, despre care se spunea c era un apropiat al lui
Hitler.
Agentul britanic i not ceva n agenda de buzunar, apoi cobor din
main i ncepu s se plimbe, prefcndu-se c cerceteaz vitrinele
magazinelor.

O limuzin neagr ncetini, intrnd apoi n curtea aceluiai palat. Zrind


chipul pasagerului de pe bancheta din spate, Kater tresri. Brbatul care
cobor din main era Rudolf Hess, mna dreapt a lui Adolf Hitler.
Dup ce i redact cu contiinciozitate raportul de serviciu, Kater se
vzu, n sfrit, liber s se dedice activitii care de cteva zile l
entuziasma mai mult dect orice altceva: descifrarea strvechii partituri
descoperite n viela cumprat la licitaie. ncercase s urmreasc
melodia, dar descoperise c n secvena de note existau unele dezacorduri
inexplicabile. Era convins c se afla pe urmele unui fascinant mister antic.
Mai trziu se dedic restaurrii instrumentului. n curnd avea s arate ca
nou, i spuse el mulumit. Dac ar fi tiut despre firul de snge care lega
istoria vielei de protagonitii raportului care nc se mai afla pe masa din
faa sa, Kater ar fi fost, cu siguran, ngrijorat.
Roma, anii '30

ntlnirea secretarului de stat al Vaticanului cu preedintele Statelor


Unite ale Americii nu se concretiz cu rezultatele scontate: Roosevelt
preferase s nu adopte nici o poziie fa de politica nazist. Asemenea
tuturor celorlali conductori ai marilor puteri, spera s rmn un simplu
spectator, fiind convins c aa-numitul caz Hitler avea s rmn un
fenomen izolat care i privea numai pe germani sau, cel mult, pe cei din
nordul Europei. America se afla la mii de kilometri distan de nelinitile
Btrnului Continent, avnd de rezolvat propriile sale probleme: Marea
Recesiune lsa n urma sa victime i nemulumiri, mizerie i revolte
sociale.
Drept urmare, cardinalul Pacelli se ntoarse din cltoria sa la
Washington fr s fi gsit susinerea i implicarea pe care contase.
Se simea singur, fr nici un sprijin, dar tia c era de datoria sa s lupte
pn la capt mpotriva Rului, chiar dac avea din ce n ce mai mult
certitudinea c un rzboi de durat avea s devin curnd inevitabil.
Anul 1936 se apropia de sfrit. Pacelli ndjduia ca anul care urma s
aduc cu el ceva mai mult nelepciune pentru mai-marii zilei.

Berlin, anii '30

Cercetrile lui Otto Rahn ajunseser ntr-un punct mort. Din clipa n care
descoperise desenele rupestre preistorice nu fcuse altceva dect s se
piard ntr-o infinitate de ipoteze. Privi cu atenie una dintre fotografiile pe
care le fcuse nainte de a deteriora desenul, pentru a nu atrage i
curiozitatea altora. Identificase obiectul pe care l cuta ntr-o figur
ciudat, spiralat. Iar ceea ce la nceput i se pruse a fi un grup de
rzboinici sau de vntori se dovedise a fi n cele din urm doar o
aduntur de cadavre. ns nu reuise nc s-i explice semnificaia acelei
reptile stranii, un fel de oprl uria.
Otto Rahn privi gnditor pe fereastra biroului su situat la etajul al
patrulea al sediului Ahnenerbe, de pe Pucklerstrasse numrul 16:
indicatoarele stradale preau pe punctul de a ceda sub fora vntului. i, ca
printr-un miracol, n secunda urmtoare totul i deveni limpede.
Cum de nu m-am gndit la asta pn acum? exclam el deodat. Sunt
indicaii care te ndrum spre int. Nu e altceva dect un indicator de
direcie!
Ce tot spunei acolo, domnule sergent Rahn? l ntreb mirat unul
dintre colegii si de birou.
Nimic, nimic. Vorbeam singur, i rspunse Rahn, scond dintr-un
fiet dou albume fotografice voluminoase.
Dar dumneavoastr nu ieii niciodat n ora, domnule sergent? De
ce stai mereu nchis aici? V gsesc la birou dis-de-diminea, iar seara,
cnd plec spre cas, v las tot aici, studiind toate fotografiile acelea ale
dumneavoastr cu peteri i castele construite pe stnci inaccesibile.
neleg c nu avei pe nimeni aici, la Berlin Totui, dac dorii tii,
soia mea, o arian pur, este o buctreas foarte bun. De ce nu venii s
luai cina cu noi ntr-una din seri?
Ah, cina! Fir-ar s fie! Uitasem de ea! exclam Rahn, lovindu-se cu
palma peste frunte.
O jumtate de or mai trziu, cobora dintr-un taxi n faa restaurantului
Horcher.

Aa-zisa cin la care Himmler l invitase i pe el era, de fapt, o petrecere


n cinstea confirmrii originilor ariene pure ale Reichsfhrerului. n jurul
mesei uriae, elegant mpodobite, luar loc Himmler, Heydrich, elveianul
Perrier i Rahn.
Era ceva neobinuit ca un subofier s ia masa cu comandantul SS-ului i
cu eful Gestapoului, dar importana lui Rahn n cadrul ierarhiei naziste era
mult mai mare dect cea corespunztoare gradului su.
n ce stadiu se afl cercetrile dumneavoastr? l ntreb la un
moment dat Himmler.
Rahn se ateptase la aceast ntrebare, astfel nct i pregtise un
rspuns vag, dar incitant.
Sunt asemenea unui alpinist care a reuit s escaladeze cel mai dificil
versant al muntelui. Sunt mai aproape de oricnd de dezlegarea misterului,
domnule Reichsfhrer. Le voi cere superiorilor s-mi aprobe un mic
concediu: n acest stadiu al cercetrilor se impune o nou expediie n
peterile de la Ussat-les-Bains.
Trenul staion mai bine de o or la Wissembourg. Mai nti urcaser
poliitii de frontier germani, apoi, dup cteva zeci de metri, fusese
rndul francezilor. Vameii verificar cu minuiozitate documentele
cltorilor. n cele din urm, trenul porni din nou la drum, iar Rahn, care
cltorea cu un paaport fals pe numele Otto Raush, se bucur din nou de
privelitile Franei, singura ar n care i-ar fi plcut s triasc.
Germanul privea ngndurat peisajul prin fereastra aburit i nu realiz
imediat c ua compartimentului se deschisese. n prag sttea o femeie.
Sunt libere locurile acestea? ntreb ea cu un puternic accent
septentrional.
Avea nfiarea linititoare a unei persoane n care poi avea ncredere:
probabil c era funcionar sau nvtoare, i zise Rahn. n prul ei
castaniu se zreau primele uvie grizonante, iar ochelarii cu lentile groase
i ascundeau privirea.
Otto Rahn i fcu semn s ia loc.
Agentul Sret Carla Jeogeres Nez era mulumit de travestiul su. n
plus, tia c Rahn nu reinea fizionomiile persoanelor ntlnite ntmpltor.

Se aez calm pe bancheta din faa lui, deschise o carte i se prefcu c


citete. n realitate, cerceta trsturile neamului, ncercnd s ghiceasc ce
se ascundea dincolo de privirea lui concentrat.
Trenul nainta cu vitez, nvluit ntr-un nor dens de abur.

29
Languedoc, 2007

Am aflat c Otto Rahn a fost surprins odat n timp ce ncerca s


deterioreze desenele rupestre i c a ncasat civa pumni n nas, i spuse
Sara Terracini cluzei sale. Mine a vrea s vizitez, dac se poate,
petera n care se gsesc acele picturi.
Cnd se ntinse n patul din camera sa de hotel din staiunea Ussat-lesBains, Sara se simi sleit de puteri: oboseala datorat celor cinci zile de
crri i plimbri pe crri de munte ncepea s se fac simit, iar ideea
c n curnd avea s se ntoarc la Roma i se prea ca un miraj. Numai c,
odat ajuns acas, trebuia s-l informeze pe vrstnicul ei finanator,
miliardarul paraguayan, de eecul misiunii din sudul Franei.
Dac Breil ar fi fost cu ea, lucrurile ar fi stat cu totul altfel. Era convins
c el ar fi fost capabil s dezlege imediat secretele lui Otto Rahn.
Oare pe unde o fi acum Oswald? se ntreb ea. Probabil c se las
rsfat de btrna Mame-loshen Habar i de deliciile ei culinare.
A doua zi diminea, Sara se prezent la ntlnirea cotidian cu cluza
sa ducnd cu sine o mic valiz neagr.
Ce avei acolo? o ntreb brbatul, nereuind s-i ascund
curiozitatea.
Un aparat n msur s determine fluorescena cu ajutorul razelor X.
Se folosete n special n atelierele de restaurare pentru a verifica dac sub
o pictur nu se ascund cumva alte ncercri ale artistului sau, de ce nu, alte
picturi. De fapt, aparatul msoar lungimea de und emis de materialele
pe care le iradiaz electromagnetic. n cazul nostru, dac Otto Rahn a
falsificat desenele rupestre folosind culori i materiale diferite de cele
utilizate de autorul preistoric, cu acest aparat a putea reui s descifrez
graffitiul original.

Denver, 2007

Prezent, domnule maior!


n numai cteva ore, cpitanul Bernstein reuise s identifice
instrumentul prin care se putea deschide o bre n zidul care ascundea
realitatea att de ngrijortoare pentru Oswald i pentru ntreaga planet.
mi putei acorda cteva minute?
Tot timpul pe care l dorii dumneavoastr, domnule Bernstein. La urma urmelor, nu
sunt dect un biet pensionar, nu-i aa?
Eu cred c n curnd va trebui s v luai adio de la viaa linitit de pensionar.
i eu am acelai sentiment. Aadar, ce ai descoperit, domnule Bernstein?
Majles-e Shura-Ye, Eslami, Parlamentul islamic iranian, dou sute nouzeci de
membri, cu un mandat de patru ani. ndatoririle sale constau n promulgarea legilor,
ratificarea tratatelor internaionale i aprobarea bugetului anual al rii. Numai c, att
candidaii la mandatele de parlamentari, ct i legile emise de acest organism sunt trecute
prin sit i analizate de Consiliul Gardienilor Revoluiei, ai crui doisprezece membri sunt
subordonai direct ai preedintelui Gholam Pashelvi. Pentru viitoarea legislatur vor fi
admii n Parlament doar candidaii agreai de eful statului, n cazul n care acesta va
rmne n funcie pn atunci. Numai c n legislatura actual, Parlamentul este compus,
cum era i normal, din muli susintori ai fostului preedinte Tahrjani. Aruncai, v rog, o
privire asupra materialului filmat pe care vi l-am trimis: este o nregistrare efectuat de
televiziunea cu circuit nchis a Parlamentului iranian.

Oswald deschise attachement-ul trimis de Bernstein i privi cu luareaminte imaginile de pe ecran. Observ un brbat vrstnic care rostea un
discurs cu un aer nelept, contient ns de faptul c vorbele sale erau mai
ascuite dect tiul unei sbii:
Domnule preedinte Pashelvi, domnilor colegi. Am toat stima pentru eforturile pe care
le facei ca s transformai revoluiile ntr-un fapt banal pentru opinia public iranian.
Numai c eu nu agreez aceste eforturi ale dumneavoastr. Parlamentul rii noastre este
singura instituie care poate garanta respectarea legii. Acum ns, tim cu toii c
Parlamentul risc s fie controlat de o mn de oameni.

Vorbind, oratorul nu-i dezlipea privirile de la preedintele Pashelvi,


care prea indiferent la acuzaiile care i se aduceau. Btrnul parlamentar
continu s vorbeasc, cu o und de sarcasm n voce:
Dac memoria nu m nal, aveam un preedinte ales prin sufragiu universal, al crui
mandat ar fi trebuit s dureze patru ani. Oare unde a disprut? Singurul care, din clipa aazisei fugi trdtoare, a avut contact cu el suntei dumneavoastr, domnule preedinte
Pashelvi. Nici una dintre rile care l-ar fi ademenit nu a confirmat sosirea pe teritoriul
su a fostului ef de stat iranian, i nici mcar c ar fi dispus s-i acorde azil politic. n
concluzie, m adresez dumneavoastr cu ntrebarea: ce informaii ne putei da despre
predecesorul dumneavoastr? Nimeni nu mai tie nimic de el de cteva luni.

n aul se auzi un murmur general: metodele represive ale lui Pashelvi


erau bine cunoscute. ns preedintele, ignornd provocarea, se limit s
ntrebe de la prezidiu dac mai voia cineva s ia cuvntul, apoi declar
edina nchis.
Numele vorbitorului este Bijan Tabor i este unul dintre cei rmai fideli curentului
care vedea n Tahrjani adevratul lider al poporului iranian. La dou zile dup aceast
intervenie n plen a parlamentarului, televiziunea de stat iranian a difuzat un interviu cu
preedintele fugar, care i cerea iertare fa de ntregul su popor. Oficial, interviul ar fi
fost realizat ntr-o locaie secret din Occident, dar n realitate pare nregistrat ntr-un
platou cinematografic care reproduce o vil de la Hollywood. Vocea fostului preedinte
pare resemnat i obosit. Materialul filmat dureaz un minut i jumtate. Vi-l trimit, ca
s-l putei viziona n linite.

Oswald czu pe gnduri. Apoi tast:


Unde e ascuns Tahrjani?
M ocup imediat de asta, domnule maior. Sper s dau de un fir al enigmei n orele
urmtoare.

Teheran, 2007

Bijan Tabor iei din casa sa din Teheran i parcurse cei civa metri ai
strzii Fatemi care l despreau de intrarea n parcul Laleh. Aproape c
ajunsese, cnd zgomotul din spatele su l fcu s-i ntoarc privirea.

Automobilul urcase n vitez pe trotuar i se ndrepta spre el. Brbatul


ntinse minile, ntr-un gest instinctiv, dar inutil, de aprare. Maina l izbi
n plin, aruncndu-l civa metri n aer, ca pe un manechin. Apoi prsi
scena n scrnet de roi. n urma sa, Bijan Tabor rmase prbuit pe asfalt,
cu craniul sfrmat.
Languedoc, 2007

Entuziasmul Sarei Terracini nu dur dect cteva ore. Tnra


cercettoare exultase n clipa n care reuise s diferenieze trsturile
desenului rupestru original de cele ale graffitiului schiat peste el de Otto
Rahn.
Apoi, cercetase timp ndelungat ceea ce descoperise: o spiral i cteva
figuri aparent antropomorfe trasate cu linii drepte, total diferite de
tradiionalele reprezentri de oameni datnd din epocile preistorice.
Desenul nu prea s-i spun nimic.
ritul telefonului o aduse la realitate.
n ce stadiu se afl cercetrile, doamn Terracini? se auzi vocea lui
van der Duick.
Astzi credeam c am fcut, n sfrit, o descoperire interesant, dar
acum am sentimentul c am ajuns din nou ntr-un punct mort. mi pare ru,
domnule van der Duick: chiar nu tiu cum a putea ajunge la o concluzie.
Poate c ar fi cazul s ncredinai altcuiva aceast investigaie.
Nu v lsai nfrnt de primele eecuri, doamn Terracini! Nimeni n
lumea asta nu e mai competent ca dumneavoastr n acest domeniu. Eu
cred c, din moment ce Otto Rahn a inut cu orice pre s deterioreze acele
desene rupestre, trebuie s fi avut motive ntemeiate. Nu suntei
dumneavoastr genul de persoan care s se declare nvins atunci cnd
mai are doar un pas ca s gseasc soluia problemei, nu-i aa?
Dar dac aceast problem nu are, de fapt, nici o soluie, domnule
van der Duick? Dac Rahn nu a fost altceva dect un banal impostor ce a
falsificat cteva desene rupestre numai pentru a da credibilitate unei
legende, transformnd astfel zona i, implicit, propriul hotel ntr-un loc
de pelerinaj pentru mii de turiti?

Sara puse receptorul n furc i deschise televizorul. Ar fi vrut s vad o


emisiune care s-o distreze, dar fu din nou dezamgit. Ascult ngrijorat
informaiile care soseau din Israel: luptele de la grania cu Libanul se
intensificaser. Nimeni nu folosea cuvntul rzboi pentru a caracteriza
acele confruntri, dar acest lucru se datora faptului c Hezbollahul,
inamicii israelienilor, era o entitate neinstituionalizat, fantomatic. Sara
tia ns c acolo se desfura de fapt un rzboi n toat regula, finanat de
Iranul lui Gholam Pashelvi.
Dup relatarea din Orientul Mijlociu, telejurnalul abord un subiect cu
totul diferit. Sara se ntreb care ar fi putut fi logica dup care buletinele de
tiri alternau reportaje de o cruzime inimaginabil cu subiecte superflue i
aproape banale. n numai cteva secunde, telejurnalul trecuse de la vetile
asupra potenialului focar al celui de-al treilea rzboi mondial la un reportaj
despre habitatul dragonului de Komodo, un varan lung de aproape trei
metri, asemntor unei oprle uriae de culoare brun. Camera de luat
vederi era postat la nlimea unui copac, focaliznd animalul n plan
vertical. Sara tresri i observ cu atenie silueta varanului
Cum ar putea un om preistoric care i deseneaz propriii semeni din
cteva linii drepte s reprezinte grafic o reptil? se ntreb Sara.
Rspunsul i veni instinctiv n minte: Printr-o linie orizontal ntretiat
de dou linii verticale paralele! Era chiar simbolul care aprea n desenul
rupestru original i pe care Otto Rahn ncercase s-l tearg pentru
totdeauna. Un dragon Oare cum de nu se gndise la asta pn acum?
Ridic receptorul i form numrul de telefon al lui van der Duick.
Grotte des Chevaliers era un obiectiv turistic de mai mic importan
comparativ cu mult mai cunoscutele peteri Lombrives, Bouan sau
Betlem, compuse din mai multe sli legate ntre ele prin galerii accesibile,
lungi de sute de metri. Acestea, de altfel, erau vizitate de foarte muli
turiti. n schimb, La Grotte des Chevaliers dispunea de un traseu scurt, cu
sens unic: nu traversa munii dintr-o parte n cealalt, ci, odat ajuni la
lacul subteran cu ap rece i cristalin, vizitatorii se vedeau nevoii s fac
stnga-mprejur i s urmeze acelai drum de ntoarcere. Cea mai mare
atracie a locului o reprezenta grupul statuar natural modelat de-a lungul
erelor geologice de agenii atmosferici, aflat chiar n faa intrrii n peter.

Localnicii numiser uriaa sculptur n piatr reprezentnd o reptil


fioroas n poziie de atac Tarasque. Reptila pzea intrarea n peter
asemenea unui dragon pe care vraja vreunui mag malefic l transformase
ntr-un sfinx imobil de piatr.
Tarasque e un animal fantastic despre care legenda spune c ar fi trit
n anticul ru Rodano, i spuse cluza Sarei Terracini. Adesea, dragonul
cel flmnd ieea din ascunztoarea lui i fcea prpd prin satele din
Languedoc, lundu-i tributul n viei omeneti. Se credea c era nsui fiul
Rului, iar oamenii de prin partea locului i fceau semnul crucii de
fiecare dat cnd i pomeneau numele. Se spune c Sfnta Marta a eliberat
de sub teroare satele de pe valea rului Rodano, transformnd monstrul
ntr-o creatur docil i inofensiv.
Washington, 2007

Phil Damiano termin de citit ultimul raport al Ageniei asupra situaiei


din Orientul Mijlociu. i petrecuse ntreaga via imaginnd i punnd n
practic scenarii de rzboi, uneori contribuind el nsui la crearea
premiselor pentru declanarea unor conflicte n diferite coluri ale lumii:
erau practici obinuite pentru orice agent CIA.
Acum ns era evident c situaia din Orientul Mijlociu nu mai putea fi
inut sub control.
Privii aici, domnule general, spuse Damiano, artnd spre ecranul
computerului i fcndu-i semn operatorului s mreasc imaginea. n
ultimele sptmni s-au nregistrat micri considerabile de trupe iraniene
la grania cu Irakul. i, ntre timp, sirienii au ntrit paza la frontiera
Libanului cu Israelul. Cu toate acestea, dou divizii blindate al armatei
Stelei lui David au penetrat teritoriul libanez pe o distan de aproape
patruzeci de kilometri. tii ce nseamn asta? C este suficient o singur
scnteie ca s se declaneze rzboiul.
Generalul Edward Corrige l asculta pe directorul CIA fr s scoat nici
un cuvnt, dar expresia de pe chipul su arta o ngrijorare profund.
Cnd, n cele din urm, vorbi, tensiunea i se resimi limpede n voce.

n toi aceti ani de calm relativ, cnd preul petrolului a btut record
dup record, Iranul a avut timp i mijloace suficiente pentru a-i rentregi
forele armate, serios ifonate dup rzboiul cu Irakul din anii '80. Astzi,
trupele aflate sub drapelul Leului Persiei pot conta pe nu mai puin de apte
sute aizeci i opt de mii de soldai. Luai ns n considerare faptul c n
Iran triesc aproape nousprezece milioane de brbai cu vrsta cuprins
ntre optsprezece i cincizeci de ani. Acestora li se adaug n fiecare an
aproape nou sute de mii de tineri care trec pragul majoratului. Conform
datelor oficiale, cheltuielile militare ale Iranului se cifreaz la ntre opt i
zece miliarde de dolari pe an, ara dispunnd de armament modern i
eficace. Pe de alt parte, dup retragerea trupelor noastre din Irak, n zon
nu au mai rmas dect cteva contingente americane cu armament
performant, care asigur securitatea regiunii, dar care nu sunt capabile s
fac fa unui atac concentrat al armatei iraniene.
Ce vrei, de fapt, s spunei, domnule general?
Bazndu-m pe propria experien i pe ultimele informaii din
Orientul Mijlociu, m tem c, dac iranienii vor trece grania, vor spulbera
trupele noastre staionate n Irak n numai cteva ore. Asta ar nsemna c,
dup ce vor fi nfrnt pe teritoriul irakian cea mai puternic naiune din
lume, soldaii lui Gholam Pashelvi vor avea cale liber spre Israel. Fr
ndoial c israelienii nu vor sta cu minile n sn i vor contraataca
folosind toate armele pe care le au la dispoziie. Inclusiv pe cele atomice.
Un scenariu de-a dreptul apocaliptic.
Ar fi i mai ngrijortor dac i Iranul ar dispune de arme nucleare.
Aa este. Trebuie s sperm ca mcar acest pericol s fi fost
ndeprtat.
Denver, 2007
Nu cred deloc c acest pericol a fost ndeprtat, i scria Breil cpitanului Bernstein
ntr-una din discuiile lor cotidiene. Spun asta, dei sunt convins c toat povestea cu
atentatele de la centralele nucleare nu a fost altceva dect o uria cacealma i c n Iran
nu se produce nici un fel de arm atomic. ns sunt mii de posibiliti prin care o ar i
poate dota armata cu asemenea tip de armament. Noi doi tim foarte bine c n unele
arsenale scoase din uz se poate gsi de cumprat orice. E suficient s ai bani Nu-i aa?

Sigur c da, domnule maior, i mai tiu i la care supermarketuri v referii. Dar mai
tiu ns ceva: dac ruii ar fi vrut s aprovizioneze Iranul cu bombe atomice, nu ar fi
sistat exporturile de material radioactiv nembogit. Cel puin oficial, aa stau lucrurile.
Iar ali poteniali furnizori de tehnologie nuclear nu prea se mai ntrevd la orizont:
Coreea de Nord ncearc s fac uitat eecul experimentului cu bomba de o mie de
megatone, n vreme ce China trage mult mai multe foloase imediate din faptul c a invadat
ntreaga lume cu mrfurile sale dect dac i-ar pune pe tav lui Pashelvi o arm de
distrugere n mas.
Aceleai consideraii le-am fcut i eu, domnule Bernstein, dar cu toate acestea nu
am reuit s-mi reprim temerile; simt c mi scap ceva Apropo, spunei-mi: cum merg
investigaiile despre soarta preedintelui Tahrjani?
Suntem pe drumul cel bun, domnule maior Pe drumul cel bun

Oswald se deconect de la reea, spunndu-i c Bernstein rmsese


singurul dintre fotii si colaboratori pe care se putea baza oricnd.
Singurul? Dac cineva i-ar fi dezvluit Sarei gndul care tocmai i
trecuse prin minte, fr ndoial c ea s-ar fi suprat foarte tare. Oswald
zmbi, apoi relu lectura jurnalului din care prietena sa de peste Ocean i
trimitea cu o regularitate de metronom fragmentele decriptate.
Din agenda lui Luca Raso, jungla amazonian, mai 1976:
n sfrit, m ndrept spre cas! M aflu ntr-un avion de linie pe jumtate gol care m
duce spre aeroportul din Rio de Janeiro. De acolo m voi urca ntr-o curs spre Italia.
Plou cu gleata, dar zborul se desfoar n condiii bune, aa c profit de ocazie ca s-mi
completez jurnalul.
Cnd, ieri-noapte, am vzut c frumoasa Alexandra Oliveiro urca n apartamentele
proprietarului concernului, m-am gndit c fcea i ea parte din nelegerea ncheiat de
tatl su i Neumann.
Cred c-mi scap ceva n privina relaiilor dintre aceste persoane i trebuie s recunosc
c nu-mi pare ru deloc c am plecat de acolo. Singurul lucru pe care l regret este acela
c nu am mai reuit s petrec cteva minute singur cu Agnes: dup ntoarcerea de la
Manaus, nici unul din noi nu a mai pomenit ceva despre cele ntmplate n timpul
aterizrii, iar discuiile noastre nu au depit cadrul formal.
Ultimele dou zile au fost mai degrab agitate i, din cauza vremii nefavorabile, am
fost nevoit s-mi amn plecarea. Nu tiu nc dac a fost bine sau nu, dar aceast
ntrziere mi-a oferit ocazia s cunosc un personaj foarte interesant.
Moshe Swazinski este de muli ani mna dreapt a lui Neumann. Cu mult mai tnr
dect magnatul, abia mplinise zece ani cnd a ajuns n Brazilia: familia sa de evrei

polonezi reuise s-l scoat clandestin din Varovia, cu puin timp nainte ca nazitii s ia
cu asalt ghetoul i s-i deporteze pe toi locuitorii si la Buchenwald.
De atunci, Neumann s-a ocupat ndeaproape de Moshe, crescndu-l ca pe propriul su
fiu.
Agnes mi-a relatat pe scurt povestea numrului doi de la Neumann Corporation ieridiminea, n timp ce m conducea la aeroport. Ploaia de peste noapte se transformase
ntr-o furtun tropical n toat regula.
Pcat c nu-l vei ntlni pe domnul Swazinski dect pentru cteva minute la
aeroport. Vei pleca cu acelai avion cu care sosete el.
Aparatul Piper Navajo a aterizat cu dificultate printre rafalele de ploaie i vnt.
S tii c am fost norocos, Agnes, a spus Swazinski dup prezentrile de rigoare.
Am dansat de la Rio pn aici fr s fiu nevoit s pltesc intrarea la discotec. Abia
atept s m duci acas. Bineneles, dup ce se va mbarca domnul Raso.
Moshe Swazinski este un brbat foarte elegant. Imposibil s nu-i observi hainele croite
la cele mai bune case de mod italieneti. Este nalt, cu un fizic atletic, umeri lai i un gt
viguros. Are un chip coluros, o privire rece i scruttoare.
Numai c pentru mine nu sosise nc clipa plecrii.
Prognozele meteo nu sunt deloc mbucurtoare. Cred c riscm foarte mult dac
decolm din nou, i-a spus Jaco lui Agnes.
Ea s-a ntors spre mine:
Domnule Raso, dup cum cred c ai neles deja, trebuie s v amnai plecarea.
mi pare ru pentru aceast schimbare de program, dar va trebui s mai petrecei o noapte
la Residencia.
Peste cteva clipe, bagajele noastre au fost puse n portbagajul Range Roverului i am
fcut cu toii cale ntoars.
Odat ajuns n camer, mi-am scos hainele ude i am deschis geanta de voiaj Gucci, ca
s scot altele curate. n clipa aceea mi-am dat seama c nu era geanta mea: la aeroport
observasem c Swazinski avea una identic cu a mea. Probabil c personalul de la
Residencia le ncurcase.
Ocazia care mi se ivise era mult prea ispititoare, aa c nu m-am putut abine s nu-i
umblu prin lucruri. Am vzut un portmoneu de piele peste grmada de haine. L-am
deschis. Cteva cri de credit, o mie de dolari americani n bancnote mari, permisul de
conducere i un paaport brazilian pe numele lui Moshe. Stnjenit de gestul meu, m
pregteam s pun totul la loc, cnd am observat o fotografie cu marginile nglbenite de
vreme. Era un instantaneu cu un ofier n uniform. Pe verso, o dedicaie: Cu dragoste,
tata. Nu mai nelegeam nimic: dac acela era tatl lui Moshe Swazinski, atunci de ce
purta uniforma SS-ului, cu uriaa svastic pe bra? Oare Moshe Swazinski nu era un evreu
care scpase de mizeria i umilinele din ghetoul din Varovia cu puin timp nainte ca
nazitii s-i ridice i s-i trimit n lagrele de exterminare ntreaga familie?
Sub portmoneu se afla un dosar galben care coninea cteva file. Pe copert, cineva
scrisese cu pixul cuvntul Amazoana. Am lsat stnjeneala deoparte i m-am pregtit s
studiez coninutul dosarului, cnd, deodat, cineva a ciocnit la u. Am pus totul la loc i

i-am dat menajerei geanta lui Moshe, n timp ce aceasta mi-o napoia, cerndu-i scuze, pe
a mea.
Seara s-a lsat fr ca furtuna s dea vreun semn c ar vrea s se opreasc.
Cina, la care Neumann nu a participat, a fost scurt i linitit. Eram patru la mas:
Agnes, Alexandra Oliveiro, Moshe Swazinski i cu mine. N-a putea spune c discuiile
ntre comeseni au fost entuziasmante. Fiecare dintre noi prea adncit n propriile
gnduri. De altfel, imediat dup cin, ne-am retras n camerele noastre.
Am ateptat vreo dou ore nainte de a iei din nou din camer. Descoperirea pe care o
fcusem scotocind printre lucrurile lui Swazinski mi aase curiozitatea.
Am cobort fr s fac nici un zgomot i m-am ndreptat spre bibliotec. Habar naveam ce anume cutam, aa c priveam dezorientat de jur-mprejur. Deodat, un zgomot
nfundat m-a fcut s tresar. Am avut timp doar s rotesc vasul liberty i s m strecor n
camera secret. De acolo, prin ecranul mascat am vzut-o, spre marea mea surprindere, pe
Alexandra Oliveiro naintnd cu pai de felin i ncepnd s scotoceasc n sertarele
biroului lui Neumann.
Camera secret are i o acustic excelent: cteva voci mi-au ajuns la urechi nainte ca
Alexandra s le poat auzi.
n clipa aceea am ieit din ascunztoare. Nu-mi imaginam ce soart ar fi ateptat-o dac
Neumann ar fi surprins-o cotrobind prin lucrurile sale.
Repede, Alexandra, vino, i-am spus, trgnd-o dup mine. Ascunde-te aici!
Nimic nu e ceea ce pare, domnule Raso, mi-a optit ea, n timp ce eu nchideam ua
camerei secrete.
O clip mai trziu, Neumann i Moshe Swazinski intrar n cabinetul de lucru al
magnatului.
Era i dosarul acolo? l-a ntrebat Neumann pe cellalt.
Da, Erick, a rspuns Swazinski.
Crezi c l-a vzut?
Nu tiu, dar orice este posibil
Bine, atunci va trebui s ne ocupm de asta a mai spus Neumann, iar privirea lui
de obicei rece mi s-a prut mai sinistr ca niciodat.
Dup plecarea celor doi, Alexandra i cu mine am mai ateptat nc o jumtate de or
nainte de a ne ntoarce n camerele noastre.
mi pare ru, domnule Raso, c v trezesc att de brusc, mi-a spus Agnes la telefon,
n vreme ce eu remarcasem c soarele nc nu rsrise. Pilotul tocmai mi-a comunicat c
Piperul nostru a suferit o avarie grav n timpul furtunii de ieri. Singura soluie este s v
duc eu pn la aeroportul din Santarm: de acolo pleac zilnic o curs spre Rio. Dac
plecm n urmtoarea jumtate de or, cred c vom ajunge la timp ca s v mbarcai.
n mod straniu, pe toat durata cltoriei pe drumurile accidentate care traverseaz
Amazonia, Agnes a rmas tcut, iar eu am profitat de asta ca s trag un pui de somn: n
ultimele dou nopi nu reuisem aproape deloc s dorm. Sunt contient c spusele lui

Neumann din cabinetul su de lucru se refereau la mine. tiu c m aflu ntr-o situaie
delicat, dar, avnd n vedere faptul c am prsit Residencia, poate c Neumann i
oamenii lui se vor mulumi c nu voi mai avea posibilitatea s-mi bag nasul n afacerile
lor.
Fr ndoial c avionul DC3 Dakota cu care cltoresc a cunoscut i vremuri n care
se descurca mai bine ca acum. Comandantul i secundul su par mai degrab doi surferi
pregtii s se ia la trnt cu valurile: amndoi foarte tineri, cu un fizic viguros, mbrcai
cu pantaloni scuri i cmi albe.
La bord se afl un ran cu o expresie nspimntat ntiprit pe fa, care i ine
valiza strns pe genunchi; n spatele lui, o tnr graioas i cu un aer timid; i, n sfrit,
un cuplu n vrst care mi-au spus c se duc la Rio pentru nite tratamente medicale.
Restul locurilor sunt libere.
n sfrit, ncep s m relaxez. Btrnul Dakota zboar sigur pe el la o altitudine de
croazier de apte mii de metri, cu o vitez de o sut aptezeci de noduri.
nc nu tiu cum s interpretez unele lucruri descoperite pe durata sejurului meu la
Residencia: microfoane ascunse, camere secrete, schimbri neateptate de program,
personaje ambigui.
Dar odat ajuns n Italia, voi reciti acest jurnal i poate c voi da de firul unui caz
interesant.
Dar Ce naiba! Ce-i asta? O explozie! Cred c n cal! Mtile de oxigen au srit
afar din locaurile lor Vd flcri Avionul se prbuete!

30
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

Cnd rzboinicii migos luar cu asalt satul vrjmailor cu furia unui stol
de lcuste nfometate, davaarii, luai prin surprindere, nu avur timp nici
mcar s-i dea seama ce se ntmpl.
n ciuda durerii atroce provocate de muctura lui Dehal, Karesh se
altur oamenilor si, ncercnd s le in piept invadatorilor.
Athor l zri de departe i ncepu s nainteze spre el, spulbernd dintr-o
lovitur pe oricine ndrznea s-i stea n cale.
Cu o expresie cinic ntiprit pe chip, Karesh i ntoarse privirea de la
Athor spre coliba n care era inut ostatic Dehal. Regele migos nelese.
Se repezi spre colib. Dehal zcea pe jos, legat. De jur-mprejurul ei,
snge, iar piciorul rupt era susinut de o creang de copac. Totui, era vie i
contient.
Blestematule! url Athor i iei n fug din colib, strngnd securea
n mini. Unde eti, blestematule?
Dar Karesh se fcuse nevzut n desiul pdurii, urmat de civa brbai
care reuiser s scape de furia oamenilor migos.
Trecur cteva zile, timp n care rzboinicii migos scotocir n lung i n
lat zona. Nici urm ns de Karesh i de oamenii si. Athor i adun pe toi
ai si n jurul lui.
S-a fcut dreptate, le spuse el. Chiar dac nu am reuit s punem
mna pe Karesh, am scpat de ameninarea davaarilor. Ndjduiesc c
pentru totdeauna.
Privirea ncrcat de iubire a regelui o ntlni pe cea a femeii sale, care
se apropia sprijinindu-se n dou toiege: convalescena avea s fie lung.
Mai trziu, aezndu-se pe o banc de lemn, Dehal i aminti de visul n
care rposatul su tat i spusese c-i lsase motenire toat averea sa i se

ntreb dac nu cumva Aker se referise la piciorul su beteag. Se ntunec


brusc la fa: oare nu cumva avea s rmn schiload pe via?
Simi mna brbatului ei sprijinindu-i-se pe umr.
Ce e cu tine, de ce ai privirea aceasta trist? o ntreb el.
Nu e nimic, doar gndurile care mi rtcesc prin minte.
Pregtind o cataplasm din ierburi pentru rnile femeii sale, Athor art
spre Sar, care prea s creasc pe zi ce trece.
Nu mai trebuie s-i faci nici un fel de griji. Privete ct de fericit este
fiul nostru. Ct despre restul, vei vedea c, odat cu trecerea timpului, vei
putea merge i alerga la fel ca nainte. Eti o femeie puternic, Dehal, tiu
bine asta.
Nici o cataplasm ns nu-l putea ajuta pe Karesh: rana se infectase, iar
durerea devenise insuportabil.
Urmele mucturii lui Dehal deveniser purpurii, iar febra l chinuia de
cteva zile. tia c nu avea dect o singur scpare, dac nu voia s moar.
Minile i tremurau, broboane mari de sudoare i scldau fruntea, dar i
fcu curaj i lu de pe jar piatra ncins i o aps pe membrul su rnit.
Slbaticul rege al davaarilor lein de durere.
Dehal i nclet dinii ca s nu urle.
Athor i fcuse cteva mici incizii n zona fracturii, n care pusese o
past din ierburi tmduitoare. Apoi, folosind un vrf de suli nroit n
foc, i cauteriz rnile, arznd totodat i ierburile. Strvechiul leac avea s
lase pentru totdeauna urme pe pielea femeii: n zona arsurilor aveau s-i
apar cicatrice nchise la culoare, dar era singurul remediu care putea
aduce vindecarea.
Urmnd cursul rului, Karesh i oamenii si ajunser n cele din urm la
mare.
Majoritatea davaarilor care izbutiser s scape mpreun cu el de furia
oamenilor migos purtau nc semnele btliei.
S facem popas, Karesh! Sunt istovit i am pierdut mult snge, i
strig unul dintre oamenii si cnd ajunser pe rm.

Karesh puse pe umr propulsorul suliei un mecanism din os de ren


care avea rolul de a imprima mai mult for aruncrii. Sulia uier prin
aer, nfigndu-se n pieptul brbatului care vorbise.
n felul sta nu vei mai fi obosit, spuse Karesh, cu o expresie feroce
pe chip. Apoi, ntorcndu-se spre ceilali, ntreb cu aer amenintor: Mai
are de gnd cineva s porunceasc ceva regelui su?
n ciuda durerii, cruzimea lui nu cunotea limite.
naintau de-a lungul unei crri nguste de nisip cnd, brusc, de dup o
stnc, le aprur n faa ochilor dou pirogi care pluteau la mic distan
de rm. Cei opt brbai din brci pescuiau i nu observar apariia
davaarilor.
Karesh le porunci oamenilor si s se ascund i s fie gata s acioneze.
Apoi se apropie de marginea rmului strignd i fcndu-le pescarilor
semne disperate. Convini c omul avea nevoie de ajutor, pescarii vslir
spre el.
ns odat ajuni pe uscat, cei opt brbai nenarmai se trezir
nconjurai de fioroii rzboinici davaar.
Cteva clipe mai trziu, apte cadavre pluteau ntr-o balt de snge la
malul mrii. Unul dintre pescari fu lsat n via: Karesh voia s afle unde
se afla satul lor i ct de bine era aprat.
Apoi, nvingndu-i cu greu teama de ap, davaarii se urcar n brci i
se ndreptar spre satul pescarilor.
Dehal alerga fericit pe cmp, jucndu-se cu Sar i innd n brae o
mogldea nfat: cu cteva luni n urm nscuse o feti.
ngrozitoarele zile n care fusese sclava lui Karesh rmseser mult n
urm. De atunci petrecuse zile fericite, lipsite de griji, ncununate de
naterea celui de-al doilea copil un semn al bunvoinei zeilor.
n ziua mplinirii solstiiului de var, locuitorii tuturor aezrilor prietene
se reuneau la pog-ul de pe coasta muntelui, aducnd omagiu zeului Hosh.
Serbrile durau mai multe zile, culminnd cu ritualul cstoriilor.
Cel care avea s le oficieze era Athor, n calitatea sa de mare sacerdot.
La serbrile desfurate cu un an n urm, regele observase c ntreaga
populaie a unui sat de pescari, unul dintre cele mai ndeprtate de pog, nu
participase la ceremonii.

Era un lucru neobinuit ca supuii zeului Hosh s lipseasc de la o


asemenea srbtoare religioas.
Cnd nici n anul urmtor pescarii nu-i fcur apariia, Athor ceru
lmuriri locuitorilor din satul cel mai apropiat de mare.
Nu tim nimic despre ei, rege al neamului migos, i rspunser
acetia. S nu li se fi ntmplat vreo nenorocire

31
Anglia, 1218

Aymon sri brusc n picioare i pre de o clip crezu c viseaz. Vrful


spadei care i atingea gtul era ns real i mai nspimnttor dect orice
comar.
Nu te mica, asasinule! i uier Pell, locotenentul lui Dolbert.
Ce spunei acolo, domnule? ngim tnrul. V nelai, nu sunt
dect un biet muzicant. N-am fcut ru nici unei mute.
Da, un muzicant care ine ascuns o spad ca aceasta, murdar nc
de sngele victimei tale. Te acuz de uciderea contelui de Old Sarum,
Maxim.
V-am mai spus, domnule, c v nelai, murmur Aymon, ncercnd
s se ridice din pat. Lncile celor patru oteni care l nsoeau pe Pell l
mpiedicar, proptindu-i-se n piept, aa c tnrul continu: Spunei-mi, de
ce s-l fi ucis pe binefctorul meu, pe omul care mi-a redat libertatea?
Foarte simplu: pentru c te-a surprins n timp ce te desftai trupete
cu Marie-Louise, soia fiului su. L-ai ucis cu snge rece.
Spunnd acestea, Pell i art spada akinakes, a crei lam era mnjit cu
snge.
Urzeala ticluit de crudul Dolbert i tovarul su de aceeai teap se
strngea mortal n jurul victimei lor.
Aymon se hotr ntr-o fraciune de secund: dac ar fi fost aruncat n
temni, orice ans de a se apra pe sine nsui i pe Marie-Louise care
prea s se afle n aceeai situaie ca i el ar fi fost pierdut.
Lsai-mi rgaz s m mbrac i v voi urma, domnule.
Oamenii lui Pell slbir strnsoarea: la urma urmelor, tinerelul acela nu
putea reprezenta o primejdie pentru cinci brbai narmai.
Aymon se mic cu iueala unei feline. Sri n picioare i l lovi
fulgertor pe locotenent cu pumnul n brbie. n vreme ce acesta se

prbuea leinat la podea, degetele minii sale drepte se i ncletar pe


mnerul spadei akinakes pe care Pell o inea n mn. Revenindu-i din
uluial, cei doi brbai care l flancau pe Aymon i repezir lncile spre el
n acelai timp, dar tnrul se aplec brusc, iar cei doi se rnir reciproc.
Apoi ncruci spada cu cel de-al treilea otean, pe care l rpuse la cea
de-a doua fandare.
Ultimul rmas privi ngrozit de jur-mprejur, cutnd o cale de scpare:
cpetenia lui zcea fr cunotin la podea, iar ceilali trei camarazi ai si
erau i ei grav rnii. Vznd ndemnarea cu care Aymon mnuia spada,
nu sttu pe gnduri i dispru pe u, lund-o la fug.
Ce se ntmpl aici? ntreb Sarya, cu vocea somnoroas.
Se trezise din cauza zarvei din cas, dar nu izbutea s neleag ce se
petrecuse n camera lui Aymon.
mbrac-te repede, Sarya. Trebuie s fugim de aici: dac vei rmne,
te vor arunca n temni, acuzndu-te c mi-ai fost complice.
ntr-un han obscur din Bristol, la vrsarea rului Avon, un brbat i
povestea tovarului su de pahar:
Contele de Old Sarum a fost spintecat cu sabia de amantul nurorii
sale. Se spune c cei doi ar fi intenionat s scape i de Dolbert, odat ce
acesta i-ar fi luat locul tatlui su. Peste cteva zile o vor scurta de cap pe
femeie. ns muzicantul curii a disprut fr urm. Totui, nu tiu ce s
spun: biatul acela, Maxim, nu prea s fie un uciga. L-am cunoscut,
acolo, la castel, i nu mi s-a prut c ar fi n stare s fac vreun ru cuiva.
Aymon i plec privirea, prefcndu-se preocupat de pulpa fierbinte de
pui din faa sa. Nu voia s-i scape nici un cuvnt din spusele muteriului de
la masa de lng el, dar trebuia s fie atent totodat ca omul s nu-l
recunoasc. Ar fi vrut s poat s-i strige n gura mare nevinovia, dar,
cnd cei doi tovari de pahar schimbar vorba, prefer s se ridice fr
nici un cuvnt i s se ndrepte spre camera pe care o nchiriase mpreun
cu Sarya n ziua cnd ajunseser n ora.
Nu bg ns de seam privirea cercettoare pe care i-o arunc unul din
cei doi brbai.

Ce trebuie s fac? se ntreba ntruna Aymon, plimbndu-se de colocolo prin camer. Marie-Louise va fi decapitat duminic. Mai sunt doar
trei zile pn atunci. Sunt dezndjduit, Sarya. Dar vreau s tii c, dei o
iubesc pe Marie-Louise de cnd am vzut-o pentru prima dat, ntre mine
i ea nu s-a ntmplat niciodat nimic. Tu m cunoti, doar tii c nu a
fi n stare s-i fac ru omului care mi-a redat libertatea i mi-a fcut attea
daruri.
Nu e nevoie s-mi spui toate aceste lucruri, Aymon. Acum trebuie s
facem tot ce putem ca s-o eliberm pe femeia pe care o iubeti. Eu a avea
un plan
Tim Hulser era comandantul temnielor contelui de mai bine de
cincisprezece ani. Era un brbat cinstit i demn. Asemenea celor mai muli
dintre slujbaii contelui, locuia ntr-una din csuele construite n imediata
apropiere a zidului de aprare al castelului.
Ca de obicei, n ziua aceea se ntoarse acas mult dup lsarea
ntunericului, se aez la mas i, nainte de a lua prima lingur din fiertura
din farfurie, rosti n oapt rugciunea pentru soia sa Margerth, plecat
dintre cei vii de peste trei ani. Singurul lor fiu se mbarcase pe o corabie de
rzboi i btrnul nu mai primise nici o veste de la el de cteva luni. Aa c
doar amintirile l mai ineau.
Tim Hulser i desfcu centura de piele de la bru i scoase veriga de fier
de care erau prinse cheile carcerelor, aruncnd-o pe mas. Apoi, n timp ce
mnca, ncepu s cugete la cele ntmplate n ultima vreme la castel.
Uciderea contelui i surprinsese pe toi. i cnd se gndea c tocmai el i
recomandase contelui pe Bahram i ai lui. Nu-i venea s cread. Ar fi putut
jura c tnrul Maxim nu era n stare s omoare nici mcar o musc. i
totui Dac i-ar fi czut n mini ticlosul acela
Cu mintea plin de gnduri de rzbunare, Tim se ntinse n pat i adormi
imediat.
Aymon atept s se ntunece nainte de a iei din ascunztoarea sa din
butoiul dintr-o cru tras n curtea mare a castelului. Drumul dintre
Bristol i Old Sarum l fcuse pe jos, mergnd cincisprezece ore fr
ntrerupere, strduindu-se s nu fie vzut de nimeni. De fiecare dat cnd

auzea tropot de cai sau voci, se ascundea n tufele de pe marginea


drumului.
Profitnd de un moment de neatenie al strjerilor, reuise s treac de
poarta primului zid de aprare al castelului.
tia unde locuia Tim Hulser.
For un oblon i intr n cas. Camera strmt era slab luminat de
flacra palid a unei lmpi cu ulei. n patul din col, Tim dormea profund,
sforind.
Aymon zri legtura de chei de pe mas. Exact ceea ce cuta: cu ele
avea s deschid uile temniei. ntinse mna dup ele.
Stai pe loc, lepdtur! url Tim, apucnd fulgertor sabia de lng
pat. Apoi, recunoscndu-l pe Aymon, exclam: Tu? Trdtor i uciga ce
eti! Ei, bine, acum te voi arunca din nou n temni, iar mine vei avea
parte de sfritul pe care l merii alturi de frumoasa ta!
Ateapt, Tim. Mai bine ascult-m. Eu nu am nici un amestec n tot
ceea ce s-a ntmplat la castel.
Cum i nchipui c te-a putea crede?
Aa cum ai crezut, pe bun dreptate, i c cei trei trubaduri
ntemniai odinioar erau, de fapt, nevinovai
Ce vrei s spui? l ntreb Tim, lsnd sabia n jos. Mna lui Aymon
se strnse pe mnerul spadei akinakes. Lovitura fu fulgertoare: garda
aurit a sabiei l izbi pe Tim n cretet.
Iart-m, btrnul meu prieten, murmur Aymon, n vreme ce cellalt
se prbuea fr cunotin pe podea, dar nu vreau s te amestec ntr-o
treab urt, iar asta este singura soluie: nimeni nu te va putea acuza c mai ajutat.
Dup ce l leg pe comandantul temniei de un scaun i i puse clu la
gur, Aymon iei n noapte. Legtura de chei era la loc sigur, n traista de
piele.
Temnia avea dou ci de acces: una din ele comunica direct cu
subteranele castelului. n schimb, cealalt pornea chiar din curtea
interioar, dincolo de cel de-al doilea zid de aprare.
Aymon tia c una din cheile din legtura sustras de la Tim era de la
portia ncastrat n poarta mare a zidului: comandantul temniei o folosea
atunci cnd fcea inspecii inopinate n tainiele castelului.

Nici un strjer nu pzea poarta, n dreptul creia era ns cobort un


grilaj masiv de fier n caz de rzboi.
Aymon naint pe furi, lipindu-se de zid. Din cauza ntunericului, n
dreptul porii gsi cu greu cheia potrivit. Deschiznd-o n cele din urm,
se gsi n dreptul ieslei n care oamenii de la castel i ineau caii. Unul din
armsari nechez, iritat de prezena neateptat a strinului. Aymon l
mngie uor pe bot, calmndu-l.
Apoi descuie ua temniei.
Scara abrupt de piatr era luminat de torele fixate cu drugi de fier n
zid. Prea s duc direct n infern. Aymon strnse mnerul sabiei i ncepu
s coboare treptele.
Din cte i amintea, drumul ar fi trebuit s fie barat de o alt u, care
ddea spre camera temnicerilor. Dincolo de ea se aflau celulele
condamnailor, ntr-una dintre ele petrecndu-i odat i el civa ani din
via.
Ua se deschise cu un scrit sinistru. Aymon se rug n gnd s nu fi
trezit vreun temnicer.
n ncpere domnea o bezn profund.
Se apropie de gardieni: erau trei sau patru i sforiau zgomotos. ncuie
cu cheia ambele ui ale camerei, transformndu-i pe temniceri n
prizonieri.
Apoi se avnt fr nici o urm de ezitare pe treptele celei de-a doua
scri, i mai abrupt dect prima. Prin pereii plini de mucegai rzbteau
broboane de ap. Pe msur ce nainta, aerul devenea din ce n ce mai greu
de respirat. Aymon mergea cu precauie, cu sabia scoas, pregtit s
loveasc la cea mai mic micare suspect. i amintea c, noaptea,
tainiele nchisorii erau pzite de un singur gardian.
Marie-Louise fusese nchis chiar n noaptea n care Aymon fugise.
Fusese aruncat ntr-o celul din subteranele castelului fr s i se dea nici
o explicaie.
Apoi, ntr-o zi, soul ei cobor totui n locul acela lugubru ca s-i aduc
la cunotin acuzaiile.
Suntei vinovat, i spusese Dolbert pe un ton detaat i sarcastic, de a
fi urzit o conjuraie mpreun cu amantul vostru, un biet muzicant de curte.

n clipa n care tatl meu, contele, v-a surprins mpreun, l-ai convins pe
acel asasin s-i ia viaa.
Sunt simple infamii, Dolbert, tii bine. Muzicantul nu este amantul
meu, nu am pctuit trupete cu el i nu am complotat niciodat mpotriva
contelui, cci nutream o mare afeciune pentru el. Acelai lucru este valabil
i pentru cel pe care l acuzai de crim: tnrul muzicant i era devotat
contelui, cruia i datora libertatea.
Vezi?! Nici mcar acum, n faa morii, nu te sfieti s-i aperi
prietenul. Foarte bine. Oricum, am venit s-i spun c ai fost condamnat la
pedeapsa capital. Sentina va fi executat duminic diminea.
Eti o creatur odioas, Dolbert! Maxim i cu mine suntem victimele
nevinovate ale urzelii pe care ai pus-o la cale mpreun cu Pell. Nu tatl tu
m-a surprins cu ceva pe mine, ci eu am fost cea care v-a surprins, pe tine i
pe nedespritul tu prieten, dedndu-v desfrului i pcatului contra
naturii. Fii blestemat, Dolbert! Fii blestemai amndoi, tu i scutierul tu!
Dolbert ridic mna, vrnd s-o loveasc. Apoi se ntoarse brusc i iei
din celul.
Dup vizita aceea, Marie-Louise pierdu noiunea timpului.
Cnd auzi cheia nvrtindu-se n broasc, i spuse c i sosise ceasul.
Prin faa ochilor i trecur chipurile prinilor i imagini din copilria trit
n ndeprtata Fran. Apoi revzu chipul singurului brbat pe care l
iubise: Aymon, omul care avea darul de a vrji pe toat lumea cu muzica
lui, dar care tia s lupte ca un adevrat cavaler.
Deschiznd ochii, simi c sngele i nghea n vene de spaim: mna
aspr a temnicerului i mngia obrajii scldai n lacrimi.
Am auzit totul, domni, atunci cnd vorbeai cu hm soul tu.
Spunnd acestea, temnicerul i ls mna s alunece spre pieptul femeii.
i dac ai auzit totul, de ce nu l denuni pe Dolbert?
Crezi c m-ar crede cineva? Cuvntul unui temnicer mpotriva
seniorului nostru
Mna brbatului se strnse pe snul ei pietros.
Cum ndrzneti s m atingi? Piei din faa mea! strig Marie-Louise,
retrgndu-se ntr-un col.

O s plec, dar mai nti o s te fac s cunoti plcerea. S vezi i tu


cum e s te posede un brbat adevrat.
Spunnd acestea, temnicerul se apropie de Marie-Louise i i ls
pantalonii n vine. Simindu-i rsuflarea fetid i cald, femeia ntoarse
capul ngrozit, spunndu-i c n-ar fi folosit la nimic s riposteze. Omul
ncepu s-o srute.
Onoarea, i spuse tnra femeie. Trebuie s mor cu onoare. i l izbi
pe temnicer cu piciorul sub pntece.
Vaszic te lai greu, puicu! Mai bine aa. O prosptur ca tine nu
se ctig cu una, cu dou, nu-i aa? N-ai dect s strigi ct vrei, celelalte
celule sunt goale, iar camarazii mei vor veni abia peste cteva ore s m
schimbe.
Marie-Louise i nfipse unghiile n obrajii lui, l lovi cu genunchii i
ncerc s-l mute, dar nimic nu prea s-l poat opri pe temnicerul din ce
n ce mai excitat de zbaterile ei.
Acum, gata! strig el deodat, punndu-i mna n gt.
O strnse pn cnd vederea i se nceo. Voi muri, i spuse, simind
c se sufoc. i se ls n voia sorii.
n clipa aceea ns, strnsoarea slbi i trase instinctiv aer n piept.
Deschise ochii i chipul lui Aymon i apru n fa, asemenea unei viziuni.
Apoi i ddu seama c trupul temnicerului zcea fr via pe
pardoseal.
Vino, Marie-Louise. S fugim de aici!
Contele Dolbert prea ieit din mini: se nvrtea ca un leu n cuc prin
sala tronului. Dintr-un col, Pell l urmrea cu privirea.
Cum s fi fugit? repeta proasptul conte. Cum de au reuit s treac
de dou ziduri de aprare fr s-i vad nimeni?
De primul au trecut folosindu-se de cheile lui Tim. Pe cel de-al doilea
zid am gsit o scar de frnghie cobort pn la pmnt. Probabil c
muzicantul i-a pregtit fuga de cu sear.
i oamenii pe care i-am trimis dup ei? Cu ce veti s-au ntors?
Nimic care s ne ajute: cei doi parc au disprut de pe faa
pmntului.

La civa kilometri deprtare de castel, negustorul de vinuri mergea la


pas pe lng carul su tras de boi.
ncrcase butoaiele i prsise castelul n zori, cnd nimeni nu se trezise
nc.
Omul privi cu un aer tmp la cei doi tineri care ieir brusc din butoaie.
Nu e n interesul tu s spui c ne-ai vzut vreodat, l avertiz
Aymon. Dac domnul conte va afla ce serviciu ne-ai fcut, te-ar scurta de
cap fr nici o ezitare.
n clipa urmtoare, tinerii disprur n pdure, asemenea unor fauni.

32
Roma, sfritul anilor '30

Secretarul de stat al Vaticanului se simea neputincios n faa forelor


Rului. Anul 1937 se apropia de sfrit, iar perspectivele Europei deveneau
din ce n ce mai sumbre.
n adncul inimii ns, naltul prelat continua s spere c furia nazist
mai putea fi nc oprit i c Germania avea s nlture n cele din urm
dictatura.
Cnd vestea deschiderii lagrului de munc forat i de prizonieri de la
Buchenwald se rspndi, majoritatea nu-i acordar nici o importan, dar
monseniorul Pacelli nelese c se spulberase i ultima speran.
Berlin, sfritul anilor '30

Mussolini face treab bun, Rudolf, i spuse Hitler favoritului su. A


adoptat cea mai bun politic fa de englezi: pe de-o parte semneaz
acorduri cu ei, pe de alta le d instruciuni i chiar i condiioneaz atunci
cnd este vorba de metodele folosite mpotriva bolevismului.
Avei dreptate, mein Fhrer. Totui Iat, la nceputul anului,
Ducele a semnat un acord de colaborare cu Imperiul Britanic, iar cinci luni
mai trziu i-a expulzat din Italia pe toi corespondenii ziarelor englezeti,
retrgndu-i i el, la rndul su, pe jurnalitii italieni din Insul.
Ai s vezi c n curnd i va primi din nou pe ziariti. Deocamdat,
trebuie s-i facem pe englezi s priceap cu cine e mai bine s se alieze:
dac vor fi de partea Axei, vor fi siguri de victorie, n vreme ce alturi de
bolevici toate speranele lor se vor nrui. Ideea unui rzboi de anvergur
prinde din ce n ce mai mult contur, iar n cazul n care aceast idee se
concretizeaz, aliana dintre rile Axei i Marea Britanie ne-ar garanta
victoria.

n Anglia, mai spuse Hess, nu sunt deloc puini cei care se declar
consternai de declaraiile filobolevice ale unora dintre membrii
guvernului. De altfel, s-au nmulit manifestaiile de simpatie la adresa
noastr: aproape c nu trece zi fr prezena pe strzile oraelor englezeti
a unor cortegii ntregi care s v scandeze numele, mein Fhrer. n plus, o
bun parte a nobilimii de acolo este de partea noastr.
Pe 28 mai 1937, Arthur Neville Chamberlain fu desemnat prim-ministru
al Imperiului Britanic, iar Hitler i convoc de urgen colaboratorii cei
mai apropiai pentru a analiza situaia.
Din cte tiu, noul prim-ministru englez nu este nici o persoan
impulsiv, nici un om de aciune. Nu pot spune c Chamberlain este un la,
ns atunci cnd, n cele din urm, se va hotr s apuce pinea i cuitul, va
constata c cineva i le-a luat deja din fa. Domnilor, nu mai putem atepta:
a sosit vremea s strpim pentru totdeauna ameninarea evreiasc i
bolevic din Europa i din ntreaga lume.
Dup edin, Hitler se aez comod ntr-un fotoliu i se abandon
acordurilor muzicale pe care le iubea cel mai mult i care aveau
ntotdeauna darul de a-l relaxa.
Operele lui Wagner l transportau n lumea fermecat a lui Parsifal, n
cutarea Sfntului Graal.
Londra, sfritul anilor '30

Cpitanul Rowell Kater ncerc din nou, fr succes, s execute notele


nsemnate pe vechea partitur descoperit n cutia de rezonan a vielei,
apoi cercet cu luare-aminte ciudatele anomalii muzicale pe care le
descoperise. Nu avu nevoie de mult timp ca s fac legtura ntre erorile
att de evidente i mesajul cifrat, ns, n ciuda experienei sale, nu reui s
rezolve enigma.
Government Code and Cypher School GC & CS se nfiinase n anul
1919, prin fuziunea departamentului Marinei britanice numit Camera 40
cu corespondentul su din cadrul Armatei MI-8. Cei douzeci i cinci de
ofieri experi n decriptare provenii de la cele dou instituii puseser pe

picioare cel mai puternic serviciu de contrainformaii specializat n


cercetarea i decodificarea sistemelor de comunicare cifrat. De la GC &
CS ieeau cei mai buni ageni secrei din lume.
ns coala de decriptare mai avea i o alt misiune: asistarea guvernului
Maiestii Sale i a celor aliate n redactarea alfabetelor i sistemelor
proprii de comunicare cifrat.
Cnd amiralul Sinclair i propuse lui Rowell Kater s fac parte din
GC & CS, cpitanul de fregat nu sttu nici o clip pe gnduri: dei
departamentul era unul de mici dimensiuni, munca de acolo avea s-i
permit o mare libertate de aciune i, mai cu seam, avea s-l scape de
obositoarele misiuni de filaj al mai-marilor Angliei.
Berlin, sfritul anilor '30

Vara aduse cu ea o boare de entuziasm. Abia ntors la Berlin dintr-o


nou cltorie n regiunea Languedoc, Rahn radia de fericire: de data
aceasta chiar avea s rezolve marea enigm.
Himmler l chem de ndat la el.
Care e stadiul cercetrilor, domnule Rahn?
Nu mi-o luai n nume de ru, Herr Reichsfhrer, ns de data aceasta
prefer s nu m hazardez. Nu vreau s-o fac pe profetul i nici nu vreau s
nel ncrederea pe care ai investit-o n mine. Dac mi vei ngdui,
nainte de a-mi face public descoperirea, a vrea s v mai cer rgaz
pentru efectuarea unor ultime verificri.
Domnule Rahn, tii foarte bine c v bucurai necondiionat de
respectul i ncrederea mea. Dac teoriile dumneavoastr se vor dovedi
fundamentate, ele vor fi hotrtoare pentru ascensiunea Reichului. Iar dac
Piatra catarilor se va dovedi a fi aa cum presupunei un obiect
radioactiv, odat intrai n posesia ei vom pune la dispoziia oamenilor
notri de tiin un instrument excepional. Sunt sigur c tii c tizul
dumneavoastr, Otto Hahn, mpreun cu Fritz Strassmann i Leo Szilard,
efectueaz unele experimente de mare importan. Cercettorii notri de la
Universitatea din Berlin sunt convini c, prin bombardarea nucleului de
uraniu cu neutroni leni particule descoperite de italianul Enrico Fermi ,

se poate elibera o energie uria. Ei susin c, odat declanat reacia


nuclear i folosit combustibilul potrivit, aceast energie va putea fi
folosit att n scopuri militare, ct i industriale. Pe de alt parte, sunt
convins c, n viitorul apropiat, chiar aceste arme radioactive vor influena
echilibrul forelor la nivel mondial.
Avei dreptate, domnule. Numai c, momentan, eu nu am la
dispoziie dect unele ipoteze, chiar dac ele deriv din frnturile unui
mesaj preistoric.
V neleg i v apreciez precauia, domnule Rahn. ns ceva m face
s cred c ipotezele dumneavoastr au ajuns n punctul nevralgic al
problemei. Coincidenele sunt prea multe: o cruciad mpotriva unui grup
restrns de eretici i crearea celui mai nspimnttor i inflexibil tribunal
din ntreaga istorie a societii civile i m refer aici la Inchiziia catolic
nu pot fi rodul unei ntmplri. S mai adugm la acestea i fraza care
apare n acel straniu mesaj muzical: O piatr care spulber de una singur
o oaste ntreag, Ca s nu mai vorbim despre regina Esclarmonda, care,
nainte de a capitula n faa cruciailor, a aruncat Sfntul Graal n
mruntaiele acelorai muni unde se desfoar acum cercetrile
dumneavoastr tim foarte bine amndoi c toate legendele, chiar i cele
mai fanteziste, au la baz un smbure de adevr.
Un adevr pe care mi doresc s-l scot la lumin ct mai curnd, Herr
Reichsfhrer.
nc ceva, domnule Rahn, mai spuse Himmler nainte de a ncheia
discuia. Am citit cu mult interes ultima dumneavoastr carte Curtea lui
Lucifer i am dat deja dispoziie s fie publicat. N-a vrea s mi-o luai
nici dumneavoastr n nume de ru, dar mi-am permis s intervin asupra
unor fragmente, n aa fel nct s accentueze aspectele care concord cu
filozofia nazist. V voi trimite paltul i cnd ne vei da acceptul vom
trimite cartea n tipar.
Rahn se dedic revizuirii crii cu devotament i atenie. Vestea
publicrii l umplea de mndrie. N-aveau dect s taie i s rstaie, i
spuse. Pentru el, important era ca volumul Curtea lui Lucifer s intre la
tipar.

ntr-o sear, la scurt timp dup ntlnirea cu Himmler, Rahn prsi


sediul Ahnenerbe, se ndrept spre gara din Berlin i urc ntr-un tren.
Ajunse la Mnchen a doua zi diminea.
Lu un taxi pn n Gravelotte Strasse, n cartierul Haidhausen.
Urc scrile unei cldiri vechi i drpnate. Ajuns la etajul al treilea,
verific din nou adresa pe care o cuta i sun la o u.
Atept un minut, apoi sun din nou. Nu-i rspunse nimeni.
n schimb, se deschise ua celuilalt apartament de pe palier. n prag se
ivi o femeie n vrst, cu o nfiare vrednic de mil.
l cutai pe domnul inginer? l ntreb ea.
Da. l caut pentru o chestiune de serviciu, doamn. mi putei spune
cnd se ntoarce?
Da' de unde attea chestiuni de serviciu! Drag domnule, n ultima
vreme, inginerul nu vorbea dect despre politic. Cred c toate cercetrile
lui de hidraulic n-au fcut altceva dect s-l bage la ap. i dac vrei s
aflai cnd se ntoarce, ar trebui s-i ntrebai pe cei care au venit s-l
ridice: erau de la Gestapo. Din ziua aceea nu l-am mai vzut. Umbl vorba
c, de fapt, era un revoluionar, o cpetenie a rezistenei comuniste. n
orice caz, eu zic s-mi lsai numele i adresa dumneavoastr. n caz c se
ntoarce
Nu, lsai, nu era ceva urgent, i replic Rahn.
Spunei-mi mcar cum v numii, n felul acesta a putea insist
femeia, ieind pe palier.
Otto nu-i rspunse i cobor n fug scara.
Faptul c Filcher fusese arestat de oamenii lui Heydrich nu avea deloc
darul s-l liniteasc: dac era ntr-adevr un lider al revoluionarilor
comuniti, era greu de crezut c omul pe care l cuta ar fi acceptat de
bunvoie s-i ofere unui SS-ist informaiile secrete pe care le deinea. Doar
dac
Dachau, sfritul anilor '30

Theodor Eicke, Gruppenfhrer SS, inspector general al lagrelor de


concentrare i comandant n exerciiu al lagrului de la Dachau, l

ntmpin pe Otto Rahn cu un aer marial. Nu-i trd nici o secund


nencrederea fa de cele cteva rnduri scrise pe hrtia pe care i-o
nmnase brbatul din faa sa.
Pe ordinul de serviciu, semnat de nsui Reichsfhrerul Himmler, scria
c subofierul Otto Rahn trebuia s se prezinte pe data de 1 septembrie
1937 la lagrul de munc de la Dachau pentru a-i ispi pedeapsa pentru o
fapt pe care un membru al trupelor SS nu avea voie s-o comit sub nici un
motiv: aceea de a se mbta i a purta discuii cu persoane neavenite pe
teme militare. Din fericire, subofierul recunoscuse n faa superiorilor vina
de a fi avut o conduit necorespunztoare, angajndu-se s nu mai bea
alcool n urmtorii doi ani i acceptnd s fie detaat temporar la lagrul de
concentrare de la Dachau.
Att Rahn, ct i Eicke tiau la fel de bine c nici un cuvnt din acel
ordin nu era adevrat: n realitate, Rahn sosise la Dachau cu o misiune
secret.
Luai loc, domnule Rahn, spuse Eicke. Prizonierul care v intereseaz
este un brbat dur: l-am supus de mai multe ori tratamentelor noastre
speciale, dar nu am reuit s-l facem s ne dezvluie nici un fel de
informaie
Totui, cred c ar fi o modalitate, Herr Gruppenfhrer.
Apoi, Rahn i dezvlui planul la care se gndise. Cnd termin, Eicke
fcu un gest de surprindere, apoi spuse:
Dac dumneavoastr credei c merit s v asumai asemenea
riscuri, domnule Rahn, atunci
Construcia care la Dachau era cunoscut sub numele de buncr avea
un singur nivel, fiind lung de optzeci de metri i lat de zece. Pe toat
lungimea sa era strbtut de un coridor, pe laturile cruia erau dispuse mai
multe celule. La jumtatea coridorului se aflau cele patru camere speciale
pentru interogatoriu. Acestea fuseser antifonate, astfel nct urletele
prizonierilor torturai de Gestapo s nu rzbat n exterior. Dar nu
rafinatele metode de tortur ale poliiei secrete constituiau supliciul cel mai
de temut pentru deinuii nchii n buncr.
Aa-numitele Stehzellen erau nite paralelipipede de ciment goale pe
dinuntru, prevzute cu o u mic. Baza era un ptrat cu latura de

aptezeci de centimetri, iar pereii aveau circa doi metri nlime. Odat
nchis acolo, deinutul era nevoit s rmn n picioare zile la rnd,
posibilitile de a-i schimba poziia fiind foarte reduse. Sttea n picioare
pur i simplu, fr lumin, fr ap sau hran. De obicei, cei care se
dovedeau suficient de rezisteni ca s nu moar n urma acestui supliciu
nnebuneau.
Cnd Otto Rahn intr n buncr escortat de doi gardieni din trupele SS,
inginerul Filcher era nchis de dou zile ntr-o Stehzelle.
Cercettorul era mbrcat n uniforma de deinut cu dungi albastre i
bleumarin, avea o barb lung i pea cu mult greutate, trndu-i
picioarele. Urmele torturilor ndurate erau evidente.
Gardienii care l nsoiser deschiser ua celulei Stehzelle de lng cea a
lui Filcher i l mbrncir nuntru pe Rahn.
O or mai trziu, Otto se ntoarse n direcia de unde se auzea respiraia
grea a lui Filcher i spuse:
Numele meu e Raush. Sunt acuzat de conspiraie mpotriva Partidului
Naional Socialist. Tu de ce ai fost adus aici?
Nu-i risipi aerul, camarade. O s ai mare nevoie de el, veni rspunsul
sec al celuilalt.
n aceeai sear, Rahn i Filcher au fost scoi din Stehzellen i dui n
baraca numrul 15, pe care deinuii o supranumeau baraca plutonului de
pedeaps: acolo erau nchii cei crora torionarii naziti le acordau o
atenie special.
i totui, sunt sigur c nu te-am vzut niciodat prin Berlin, domnule
Raush, spuse Bock, eful barcii, privindu-l suspicios pe Rahn.
ntr-un col, Filcher urmrea atent scena, fr s rosteasc nici un
cuvnt.
i-am mai spus, Bock. N-am fcut altceva dect s beau ntr-o sear
ceva mai mult dect trebuie i s fac cteva aluzii filosovietice: suficient ca
s ajung aici, la Dachau. Apoi mi-am nrutit singur situaia: cnd au
nceput s m loveasc cu sacii plini de nisip, am vzut negru n faa
ochilor i l-am pocnit n fa pe unul dintre gardieni. Sunt nite fii de cea
i, crede-m pe cuvnt c, n ciuda chinurilor la care am fost supus, nu
regret nimic din ce am fcut i nici nu-mi voi schimba comportamentul fa
de naziti.

Nu-mi placi deloc, Raush. Du-te n pat i caut s te odihneti. Aici,


la fabric, ziua de lucru e lung i istovitoare.
n fiecare diminea, deinuii erau scoi din barci n grupuri de cte
douzeci, aliniai pe patru rnduri, avnd n frunte un ef de pluton care i
conducea n pas de mar pn la fabric. Acolo erau obligai s munceasc
n ture epuizante la construirea pieselor de armament care contribuiau la
ntrirea forei militare a Reichului. Germania nazist se pregtea de
rzboi.
n stnga lui Filcher, Rahn mrluia fr s scoat nici un cuvnt.
Trecur prin faa porilor metalice deasupra crora trona sloganul care, ntrun viitor nu prea ndeprtat, avea s dea o nuan de ironie macabr
tragediei consumate n lagrele de concentrare naziste: ARBEIT MACHT
FREI Munca te face liber.
n realitate, muli dintre cei dou sute ase mii de prizonieri adui la
Dachau nu aveau s mai fie vreodat liberi.
Timp de o sptmn, Rahn i Filcher lucrar cot la cot. ntre ei nu
aveau loc dect schimburi sporadice de cuvinte, orice tentativ a lui Rahn
de a ncropi o discuie fiind ntmpinat cu reticen de cellalt.
ntr-una din zile, un gardian i oferi lui Rahn prilejul unei noi ncercri.
Trecnd pe lng strungul lui Filcher, subofierul SS i spuse rnjind:
Foarte bine, inginerule. Pcat c prietenii ti bolevici nu te pot
vedea: sunt sigur c te-ar renega.
De ce i-a spus inginerule? l ntreb Rahn dup ce gardianul se
ndeprt.
Pentru c sunt inginer, i rspunse Filcher cu rceal.
n ce specializare?
Hidraulic.
Naziti blestemai! exclam Rahn. Vor duce Germania de rp! n loc
s stimuleze capacitile poporului nostru, i pun pe ingineri la strung, ca
pe nite muncitori oarecare. Nici nu vreau s-mi nchipui ce realizri ai
putea avea, dac ai fi liber!
E puin probabil ca eu s mai ies vreodat de aici, prietene. i
oricum, chiar dac ar fi s se ntmple una ca asta, nu cred c a mai sta
mult vreme pe pmnt german. A pleca de aici pentru totdeauna.

Hei, voi doi! le strig unul dintre gardieni. Facei linite i continuai
s muncii.
i zi-i aa, inginerule, i spuse Rahn a doua zi, ca i cum abia atunci
ar fi ntrerupt discuia, dac ar fi s prseti Germania, ncotro ai lua-o?
Prima mea lucrare de diplom a avut ca tem fenomenele carstice din
Frana. i tot acolo mi-am luat i prima slujb.
En France? Et ou, en France?5 l ntreb Rahn ntr-o francez
perfect.
Toulouse, l'universit6.
Le monde est vraiment petit. Ma tante, elle vit Ornolac. Je connais
trs bien la Languedoc!7
Terminai cu flecreala, voi doi, altfel v despart! spuse subofierul
SS Totenkopf, mpungndu-l amenintor pe Rahn n mijlocul frunii cu
bastonul de cauciuc.
Mai trziu, n barac, Filcher fu cel care se apropie de patul de campanie
al lui Rahn.
Te deranjez, Raush? l ntreb.
Absolut deloc. De fapt, ateapt puin: uite ce am reuit s cumpr de
la unul din gardienii notri, spuse cellalt, scond de sub saltea o sticl de
vin de pe valea Rinului. L-am cumprat cu ultimele mele mrci. La urma
urmelor, banii nu-mi folosesc la nimic aici, nuntru. Mai bine s bem
sticla asta mpreun i s ne depnm impresiile despre frumoasa Fran.
Vive la France!
O jumtate de or mai trziu, cnd Filcher pru s-i fi dat drumul la
gur, Rahn canaliz discuia spre subiectul care l interesa att de mult.
Mi-ai vorbit astzi despre lucrarea ta de diplom i despre cercetrile
pe care le-ai efectuat la universitatea din Toulouse. Mai exact, ce fel de
studii ai fcut?
Ai auzit de catari, Raush?
5

n Frana? Unde, n Frana? (n lb. fr. n original) (n. tr.).


La Toulouse, la Universitate (n lb. fr. n original) (n. tr.).
7
Ce mic e lumea! Mtua mea locuiete la Ornolac. Cunosc foarte bine regiunea
Languedoc. (n lb. fr. n original) (n. tr.).
6

Cum s nu fi auzit de ei? Oricine trece prin Languedoc afl


strvechile legende ale catarilor
Legende? Ei, bine, povestea asta care ascunde una dintre paginile
cele mai negre ale istoriei Bisericii Catolice este mai mult dect o legend.
Brbai i femei au fost masacrai laolalt n cursul unei cruciade al crei
epilog aa cum am reuit s descopr a fost tragic n cel mai adevrat
sens al cuvntului.
Hei, voi doi, linite! Stingerea! le strig eful de barac Bock, n
vreme ce luminile se stinser, cufundnd totul n bezn.

33
Languedoc, 2007

Transportarea echipamentului subacvatic pn pe malul lacului subteran


din Grotte des Chevaliers se dovedise o munc istovitoare.
Pregtit de imersiune, Sara se aez cteva clipe s mediteze pe o
stalagmit cu o form bizar, asemntoare unei ciuperci uriae. Se uit
lung la priaul care alimenta lacul: chiar firicelul acela de ap o
condusese la soluia cutrilor sale.
Din moment ce apa intr pn aici, pe undeva trebuie s i ias, i
repet ea n gnd. Apoi i puse ochelarii de scafandru, i introduse
detentorul n gur i se ls s alunece n apa aproape ngheat a lacului.
Bazinul subteran msura douzeci de metri n lungime i zece n lime.
Avea o form eliptic, iar n mijloc era adnc de aproximativ patru metri.
Fasciculul proiectorului cu halogen revela treptat sculpturile de o
frumusee ieit din comun modelate de-a lungul secolelor: stalactite i
stalagmite subacvatice, care formau o aglomerare dens, ca o pdure de
ghea.
Sara trase concluzia c, de vreme ce n apele sale se gseau astfel de
formaiuni calcaroase, originea lacului trebuie s fi fost relativ recent. Pe
fund se sedimentase un strat de nmol brun, rigid, ce prea s aib aceeai
structur vscoas ca materialul carstic pe care arheologii l numeau lapte
de roc.
Scormoni cu mna nmnuat prin nmolul de pe fundul lacului,
strnind un nor maroniu de jur-mprejurul ei. Cnd particulele solide se
disipar, privelitea care i se nfi n faa ochilor o fcu pe Sara s
tresar: ceea ce vedea nu era n nici un caz opera naturii. Un zid de
asemenea dimensiuni, construit din blocuri ptrate de piatr tiate perfect,
nu putea fi dect rodul minii omului.

Denver, 2007
Tehnologia va face pn la urm din noi nite creaturi lenee i sedentare, fu prima
fraz scris de Bernstein cnd intr din nou n legtur online cu Oswald Breil. Vom
ajunge nite crtie cu vederea slab din cauza monitoarelor computerelor i cu degetele
rchirate din cauza tastaturii nite creaturi capabile ns s controleze ntreaga lume.
Tonul dumneavoastr pare caustic, domnule cpitan Bernstein, dar asta nseamn c
ai reuit s descoperii ceva interesant.
Aa este, domnule maior. Cu toate c nici mcar nu m-am micat din biroul acesta,
am reuit s ptrund n sistemul unui circuit nchis de camere de luat vederi, n cel al unei
centrale de telefonie mobil iraniene i n multe alte locuri interesante. Reeaua de
telefonie, mprit n mai multe celule teritoriale, ne d posibilitatea s identificm cu
uurin urmele lsate de un celular pe teritoriul de unde transmite din cnd n cnd date.
Bineneles. n jargonul tehnic, urmele pe care utilizatorii aparatelor de nalt
tehnologie le las n diferite reele se numesc dr electronic. Vrei s spunei cumva
c ai mers pe urmele lui Pashelvi ca s ajungei la locul unde se ascunde fostul preedinte
Tahrjani?
Ar fi inutil s-l urmrim pe Pashelvi. Petii cei mari se aventureaz rareori n ape
necunoscute. Cel mai bine e s-i urmreti pe cei mici.

Bernstein ata un fiier i l expedie pe adresa de email a lui Oswald


Breil.
Nard Sourush avea ntr-adevr o nfiare nfiortoare: o barb neagr i
ncadra chipul aspru i coluros, msliniu, cu urme de vrsat de vnt.
Oswald l vzuse de fiecare dat n spatele lui Pashelvi, n cursul
discursurilor televizate ale acestuia i al reportajelor transmise de canalele
de tiri internaionale.
Odat cu fiierul, Bernstein trimise i o scurt not biografic a omului
de ncredere al lui Pashelvi.
Am reuit s ptrund n sistemul reelei IranTelecom, compania iranian de
telefonie: odat ce ai reuit s decriptezi un asemenea sistem, celelalte sunt floare la
ureche. A fost de-ajuns s urmresc dra lsat de telefonul lui Sourush. i am aflat
astfel c omul despre care se spune c este mna dreapt a lui Pashelvi face cu regularitate
vizite ntr-un cartier periferic al Teheranului, vizite care dureaz cel puin o jumtate de
or.

Bernstein i trimise i un fiier care coninea o hart detaliat a


cartierului Bagher Abad, situat la periferia sudic a capitalei iraniene.
Dup cum putei vedea, cu excepia unei moschei i a ctorva cscioare mizere,
acolo se afl o construcie imens, ntins pe cteva hectare. O vei vedea mai bine n
fotografiile fcute din satelit. Totodat, vei putea citi i raportul unuia dintre agenii notri
la Teheran, care ne-a adus la cunotin c edificiul respectiv a fost un depozit militar de
mare importan strategic pe vremea rzboiului mpotriva Irakului.
Oare acesta s fie platoul cinematografic unde a fost realizat interviul cu
Tahrjani?
Se prea poate ns deocamdat nu avem nici o certitudine n acest sens.

Languedoc, 2007

Singura certitudine pe care o avem, domnule van der Duick i


spunea la telefon Sara miliardarului paraguayan, mbrcat nc n
costumul de scafandru , este c acolo, pe fundul lacului, oameni care au
trit cu mult timp n urm au ridicat un zid de piatr.
Ai reuit s identificai perioada din care dateaz? o ntreb van der
Duick.
Aproximativ. ns m-a entuziasmat att de mult aceast descoperire
neateptat, nct am ieit imediat la suprafa ca s v comunic vestea cea
mare. Dup cum au fost tiate blocurile de piatr, probabil c zidul a fost
construit n Evul Mediu trziu. Oricum, trebuie s fac o nou scufundare i
s nltur un strat de nmol ca s v pot da un rspuns definitiv. Apoi va
trebui s descoperim ce se afl de partea cealalt a zidului.
Fiecare lucru la vremea sa, draga mea Sara. Spunei-mi care este
prerea dumneavoastr despre descoperirea pe care tocmai ai fcut-o.
Grotte des Chevaliers ar putea continua i dup acest dig improvizat,
care probabil c a fost ridicat pentru a stoca apa.
Foarte bine. Atunci, spor la treab, Sara. Dac reuesc s rezolv
repede afacerile care m in aici, poate c mine voi ncerca s ajung n
Europa. Abia atept s ating cu minile mele vestigiile pe care le vei
scoate la suprafa.

De acord, dar deocamdat nu v lsai cuprins de entuziasm: tot ceea


ce v-am spus se bazeaz doar pe supoziii i deducii.
Cinci minute mai trziu, Sara se afla din nou pe malul micului lac
subteran, cu ochelarii de scafandru pe ochi i cu butelia de oxigen n spate.
Se arunc n ap i cobor repede la fund. De data aceasta, era dotat i
cu un miniaspirator subacvatic. Acion butonul de pornire i reui s
ndeprteze o parte din nmolul depozitat pe pietre: acum, o mare poriune
din zid era vizibil.
Entuziasmat, nu-i ddu seama c lucrurile nu se desfurau n totalitate
aa cum ar fi trebuit: cteva clipe mai trziu, i pierdu brusc cunotina.
Teheran, 2007

Gholam Pashelvi i fcu semn oaspetelui su s se aeze n fotoliul din


faa sa.
Nu i era nc limpede ce anume avea de gnd s-i propun brbatul, dar
un al aselea sim i spunea c n-ar fi ru s-l asculte.
Musafirul vorbea perfect persana, afind o inut sigur i dezinvolt.
Izotopi de uraniu mbogit. Iar asta, n cel mai ru caz, Excelen.
Ce vrei s spunei cu asta? Cum adic n cel mai ru caz?
Exact cum ai auzit: clientul meu, care vrea s rmn anonim, habar
n-are care este valoarea real a materialului nuclear aflat n posesia sa.
Presupun c este vorba despre un material de mare putere, i cred c ne
putem atepta chiar la cantiti apreciabile de plutoniu. Aflat foarte aproape
de masa critic.
Pashelvi tia bine c sintagma mas critic se referea la limita dincolo
de care se declana reacia de fisiune nuclear, dar tia la fel de bine c
povestea era cusut cu a alb.
Plutoniul nu exist n natur, ci se formeaz n urma mbogirii
materialului radioactiv, spuse el cu un aer sceptic.
Permitei-mi s v corectez, Excelen: n stare de mineral, plutoniul
nu se gsete n zcminte semnificative pe Pmnt, dar fiecare fenomen
exploziv care survine n spaiu de la Big Bang la supernove genereaz

o cantitate de plutoniu att de mare, nct poate spulbera jumtate de


Univers n numai cteva secunde.
Interlocutorul lui Pashelvi era un brbat scund, cu pr negru. Avea
pielea foarte nchis la culoare i conduita vulgar a unui negustor de
covoare din suk-urile arabe. Vemintele occidentale reueau s-i camufleze
originile medio-orientale.
Dac nu v-a cunoate personal ca pe unul dintre cei mai de ncredere
vnztori de armament din ar, a zice c v batei joc de mine i a da
ordin s fii aruncat ntr-o nchisoare.
Nu mi-a permite una ca asta, Excelen. Pot garanta pentru
seriozitatea clientului meu. n plus, pentru asta st mrturie i prudena de
care d dovad: a inut s precizeze c, deocamdat, discuiile trebuie
purtate n domeniul probabilitilor. Oferta propriu-zis se va concretiza n
momentul n care clientul meu i va face o idee precis referitoare la
materialul pe care l are de vnzare.
i ct ar urma s m coste transportul?
Una peste alta, preul va fi mai mult dect onest: un transport
consistent de petrol la schimb i o promisiune solemn pe care sunt
convins c nu i-o vei refuza: aceea ca bombele fabricate din materialul
radioactiv pe care vi-l va furniza el s fie folosite numai mpotriva
Imperiului Rului.
Voi face mai mult dect att, bunul meu prieten: transmitei-i
misteriosului dumneavoastr client c, n cazul n care tranzacia noastr va
fi dus la bun sfrit, vom folosi bombele ca s radem Israelul de pe faa
Pmntului.
Denver, 2007

mi pare ru c v deranjez la o or att de trzie, domnule Breil.


Numele meu este Deman van der Duick i sunt finanatorul unor cercetri
pe care doamna Terracini le efectua n peterile de la Ornolac-Ussat-lesBains, din regiunea Languedoc.
Tonul ngrijorat al brbatului de la telefon nu era de bun augur.

S-a ntmplat ceva cu Sara, domnule van der Duick? ntreb Oswald,
brusc alarmat.
Doamna Terracini a fost internat n com la spitalul din Toulouse.
i-a pierdut cunotina n timp ce efectua o scufundare ntr-un lac subteran.
Din fericire, printre turitii care vizitau n clipa aceea Grotte des Chevaliers
se aflau doi medici. Ghidul care o nsoea pe doamna Terracini mi-a
povestit c cei doi urmreau scufundarea acesteia i i-au dat seama
imediat c ceva nu era n regul, intervenind de urgen. Am gsit numrul
dumneavoastr de telefon ncercuit cu rou n agenda ei i m-am gndit c
ar fi bine s v anun personal de cele ntmplate.
O jumtate de or mai trziu, Oswald urca ntr-un taxi, ndreptndu-se
spre Denver International Airport.
Toulouse se afla la cincisprezece ore de zbor distan de Denver. Dei cu
inima strns de ngrijorare, odat urcat n avion, Oswald ncepu s
citeasc paginile din jurnalul lui Luca Raso pe care Sara apucase s i le
trimit cu o sear nainte.
Din agenda lui Luca Raso, jungla amazonian, mai 1976:
Impactul cu solul a fost devastator. Amintirile mele sunt foarte confuze, dar nclin s
cred c avionul DC3 s-a prbuit n flcri dup o agonie n ceruri care a durat cteva
minute.
Oricum, pot spune c mi-am dat seama ce se ntmpl i c mi-am pstrat luciditatea
pn n momentul impactului.
n mod curios, n timp ce pierdeam rapid din altitudine, n loc s fiu cuprins de panic
m-am surprins gndindu-m la bravura piloilor care reuiser, n ciuda dezastrului
general, s in aparatul ntr-un relativ echilibru.
Am vzut coroanele copacilor apropiindu-se din ce n ce mai mult i am perceput
scrnetul metalic al fuzelajului sfrtecat de crengile uriae. Apoi, am simit o lovitur
puternic n cretetul capului i probabil c am leinat.
Cnd mi-am revenit, am constatat c eram nc legat cu centura de scaun i c m
aflam la cel puin ase metri deasupra solului. Probabil c ramurile groase ale copacilor au
atenuat impactul, iar protecia oferit de sptarul rezistent al scaunului a fcut s nu fiu
sfiat n cdere.
Am privit de jur-mprejur.
Scena era dezolant: se prea c fuzelajul, cu forma sa aerodinamic, violase pdurea.
Drele sale incandescente trasaser dou linii nnegrite prin vegetaia dens, asemenea

marginilor unei rni uriae. Fuzelajul se deschisese ca o cutie de conserve, mprtiind de


jur-mprejur resturi de tot felul.
Ct despre mine, aveam o tietur profund la frunte, iar capul i hainele mi erau
nclite de snge nchegat; totui, eram n via i nu pream s fi suferit rni grave.
Preioasa mea agend se afla la loc sigur, n buzunar. Nu am avut nevoie de prea mult
timp ca s-mi dau seama c eram singurul care scpase cu via din accident. Nici un
geamt, nici o chemare care s-mi fi semnalat prezena vreunui alt supravieuitor.
Mi-a fost mai greu dect anticipasem s cobor din copac. Mi-am dat seama c btrnul
DC3 nu era dotat cu sisteme moderne de semnalizare automat n caz de urgen: era
posibil ca echipele de salvare s aib nevoie de zile ntregi pn cnd aveau s m
gseasc.
Trebuia s m descurc de unul singur Dar cum?
Am ncercat s-mi pun gndurile n ordine, dar teama m paralizase pe de-a-ntregul:
eram singur ntr-o jungl ntins ct toat Europa, nenarmat i fr nici un instrument
care s-mi permit s determin zona n care m aflam.
Nu fcusem dect civa pai, cnd un clipocit cristalin mi-a atras atenia.
La numai cincizeci de metri de locul accidentului curgea o ap. Era un ru mic,
comparativ cu uriaul Amazon i cu afluenii si principali.
Cursul rului a devenit crarea mea: l-am urmat n sperana c, mai devreme sau mai
trziu, aveam s ajung ntr-o aezare omeneasc.
naintam cu greu prin vegetaia deas i n-am observat c pe creanga de care m
sprijinisem cu mna se afla un pianjen uria.
Nu am simit durerea mucturii: era ca i cum, odat cu veninul, gngania mi
injectase i un anestezic. Dup numai cteva secunde ns, mna stng a nceput s mi se
umfle. Mi-am desfcut cureaua i cu ajutorul cuiului de la cataram am tiat pielea n zona
mucturii. Mintea mi s-a nceoat, dar cu ultima scnteie de luciditate am nceput s sug
sngele otrvit.
Cnd am deschis ochii, chipul brbatului indio care mi-a aprut n fa mi s-a prut a fi
un miraj. Am simit cteva brae care m ridicau de la pmnt, apoi am leinat din nou.

Rio de Janeiro, 1976


Am petrecut zece zile ntr-o colib a tribului indios, pendulnd ntre via i moarte.
Faptul c nc mai triesc li-l datorez acelor oameni. Se aflau la vntoare n pdure cnd
au vzut avionul prbuindu-se. Dac ei nu s-ar fi aflat acolo, astzi cu siguran a fi fost
mort. n clipele acestea, camera de la Copacabana Palace mi se pare un colior de rai.
ritul telefonului m-a fcut s tresar.

Luca, n toate zilele acestea mi-am fcut mari griji pentru tine, mi s-a adresat n
englez o voce cu melodioase inflexiuni latine. Am telefonat ntruna la consulatul italian
de aici, de la Rio. Nici nu-i imaginezi ct de bucuroas sunt c eti teafr.
i eu, Alexandra, crede-m pe cuvnt i-am rspuns.
Eram fericit s-o aud.
Cred c ar fi cazul s ne vedem. Trebuie s-i vorbesc neaprat, Luca.
Alexandra Oliveiro se afla deja n holul hotelului. Cteva minute mai trziu, a btut la
ua camerei mele. Primul lucru pe care mi l-a spus a fost c discuia noastr trebuia s
rmn departe de urechi indiscrete.
Nu-mi aminteam ca Alexandra s fi fost chiar att de frumoas!
Voi trece imediat la subiect, domnule Raso, mi-a spus tnra brazilianc, aeznduse pe fotoliul din faa mea. Sunt convins c accidentul de avion n care ai fost implicat
nu a fost rodul ntmplrii.
Ce v face s credei asta? am ntrebat-o eu, uluit.
Faptul c de dousprezece luni fac investigaii n cazul Neumann. Sunt agent al
Mossadului.
Agent al Mossadului? Eram din ce n ce mai uimit.
Da. Strmoii mei portughezi proveneau dintr-o veche familie evreiasc i au fost
obligai s prseasc Portugalia. Mai nti s-au refugiat la Anvers, apoi la Amsterdam.
Asta se ntmpla pe la jumtatea secolului al XVI-lea. Unul dintre naintaii mei a emigrat
n America de Sud. Dar familia mea nu a abandonat niciodat sentimentul de apartenen
la rasa noastr strmoeasc. Eu am fost crescut i antrenat s devin spion i n cele din
urm am fost racolat de unul dintre cele mai performante servicii secrete din lume. Acum
v voi relata cteva lucruri care, ntr-un fel sau altul, v intereseaz n mod direct. Vreau
ns s tii de la bun nceput c v-ai pune ntr-un mare pericol dac vei dezvlui spusele
mele i altcuiva. Iar eu nu cred c a fi n msur s v protejez.
Dac neleg bine, vrei s spunei c, dac ntr-o zi cadavrul meu va fi gsit pe plaja
din Ipanema, dumneavoastr nu vei fi putut face nimic ca s m salvai. Aa este?
Da, ntr-un fel sau altul chiar aa stau lucrurile, domnule Raso. Din clipa aceasta noi
doi suntem indisolubil legai, iar dumneavoastr vei fi singurul care va avea cunotin
despre evoluia investigaiilor mele: am certitudinea c subiecii aflai n vizorul meu au
prieteni puternici peste tot. O simpl scpare despre ancheta pe care o efectuez m-ar putea
costa viaa.
Ajuns ntr-o situaie economic foarte precar, familia mea s-a vzut nevoit s dea
piept cu imperiul construit n Brazilia de Erick Neumann. Acesta i-a fcut tatlui meu o
ofert imposibil de refuzat, completat cu ameninri mai mult sau mai puin voalate. Nu
neg faptul c n spatele primelor mele investigaii au stat resentimentele fa de cel care, n
realitate, ne deposeda de toate bunurile noastre. ns n scurt timp am lsat deoparte
chestiunile de ordin personal: biografia i activitatea lui Neumann meritau o atenie
special. i totodat obiectiv. Prezena dumitale, domnule Luca, m-a obligat s-mi stopez
cercetrile i i spun asta cu toate c tiu c i datorez viaa. Dac n-ai fi fost dumneata,
n seara aceea Neumann m-ar fi surprins scotocindu-i prin acte

Cuvintele Alexandrei mi se preau replici din scenariul unui film de aventuri, dar am
neles c tot ce mi povestea era cumplit de adevrat. Am czut de acord s ne tutuim. La
urma urmelor, ntre noi era o legtur indisolubil.
Alexandra a scos din geant un dosar voluminos.
Acum, urmrete-m cu atenie, Luca: te voi purta ntr-o cltorie pn la rdcinile
Rului Isaac Neumann, un foarte bogat negustor de esturi i tatl lui Erick al nostru, a
fost nchis la Auschwitz n anul 1940. Iar din lagrul de concentrare de acolo nu a mai
ieit niciodat. Mult mai controversat este ns destinul familiei sale sau, mai bine zis, al
unora dintre membrii acesteia. n ceea ce l privete pe Erick, s-ar prea c, bucurndu-se
de protecia unor nali reprezentani ai ierarhiei naziste, s-a nrolat sub un nume fals n
Wehrmacht i c s-a comportat cu onoare pe frontul rusesc nainte de a fi declarat disprut
n lupt.
Dar exist dovezi n acest sens?
Nu le-a spune dovezi, ci mai degrab o serie de supoziii corelate, n msur s
schieze situaia n ansamblul ei.
Spunnd acestea, Alexandra mi-a artat dou fotografii alb-negru: una cu un
copilandru de vreo doisprezece ani, iar cealalt cu un adolescent abia trecut de paisprezece
ani.
Acesta este Erick Neumann. Te rog s te abii de la comentarii. tiu foarte bine c
fotografia unui copil nu este de prea mare folos atunci cnd vrei s afli identitatea unui
brbat trecut de aptezeci de ani. Trebuie ns remarcate diferenele somatice dintre
Neumann al nostru i copilandrul din fotografii.
Apoi, Alexandra mi-a artat copia unui afi de epoc. I-am spus c amazoana stilizat
de pe acel afi era i efigia celor de la Neumann Corporation.
Nu, Luca, nu e doar asta. Aceasta este o walkirie, fecioare rzboinice din agitata
mitologie scandinav care hotrau soarta btliilor i care au devenit i emblema multor
batalioane ale celui de-Al Treilea Reich. Operaiunea Walkiria a fost i numele de cod
al unei tentative de asasinat a lui Adolf Hitler, puse la cale spre sfritul rzboiului. n
orice caz, ai dreptate: este o figur foarte asemntoare cu amazoana lui Neumann, dar
care era la loc de cinste i n simbolistica nazist, ca i n cea german n general. Trebuie
s inem cont de aceast coinciden.
O clip Amazoana era i numele scris pe dosarul din geanta de voiaj a lui
Swazinski. Am observat asta cnd ne-au fost schimbate din greeal genile, la ntoarcerea
de la aeroport.
Ai reuit s citeti ce scria n dosar? m-a ntrebat Alexandra.
I-am observat dezamgirea din priviri cnd i-am spus c nu avusesem timp s citesc
nici mcar un rnd.
S mergem mai departe. Mi-a dori ca ncrederea pe care i-o art destinuindu-i
propriile secrete s fie rspltit cu o sinceritate pe msur din partea ta.
Nu am vrut s m gndesc la semnificaia acelor cuvinte i i-am fcut semn s
continue.

Apropo de Swazinski, a spus, artndu-mi o alt fotografie. Aici au fost surprini


doi brbai: unul mai tnr, cellalt mai n vrst, care st cu spatele.
Brbatul aflat cu faa spre obiectivul aparatului de fotografiat era Moshe Swazinski,
mna dreapt a lui Erick Neumann.
Instantaneul a fost surprins la Verbania, n Italia, n anul 1951. Brbatul care discut
cu tnrul Swazinski se numea Walther Frederick Schellenberg i a fost mai nti eful
Gestapoului, apoi, din 1942, al RSHA. Secretele deinute de Schellenberg s-au dus cu el n
mormnt: a murit la Torino, la un an dup ce i s-au fcut pe ascuns aceste fotografii.
Pe msur ce vorbea, Alexandra mi arta i alte fotografii cu fostul ofier nazist. Dar
mie mi fusese suficient prima dintre ele ca s-l recunosc pe Schellenberg: era acelai
brbat a crui poz nglbenit de vreme o pstra Swazinski n portmoneul din geanta de
voiaj.
S lum act, aadar, i de aceast ciudenie: un evreu care discut amical cu unul
dintre clii si, pstrndu-i fotografia printre amintirile cele mai dragi. Pe de alt parte,
din datele aflate n posesia noastr rezult c nu a existat nici o familie cu numele
Swazinski deportat n lagrul de la Buchenwald. Este adevrat i c, adesea, listele
deportailor au fost incomplete, dar toate coincidenele acestea ridic mari semne de
ntrebare.
Apoi, Alexandra a scos din dosar o alt fotografie.
Acesta este un Kap din lagrul de la Mauthausen. Fotografia nfia un brbat n
uniform de deinut care tra dup el un cadavru descrnat, folosindu-se de o cange mare
de fier.
nc de la bun nceput, din 1933, nazitii s-au gndit s-i nregimenteze pe cei mai
violeni deinui de drept comun care se gseau n numr mare n fetidele pucrii
germane. Aceti deinui-gardieni au devenit protagonitii celor mai ngrozitoare atrociti
din lagrele de concentrare. Le era ngduit o mare libertate de micare i beneficiau de
numeroase privilegii.
Acesta, a continuat noua mea prieten artndu-mi o alt fotografie, este acelai
brbat, aa cum arta optsprezece ani mai trziu, cnd a fost descoperit de vntorul de
naziti Simon Wiesenthal.
Aveai nevoie de mult imaginaie i trebuia s fii un bun fizionomist ca s-i dai seama
c cele dou fotografii nfiau unul i acelai personaj. Ochii fioroi din prima fotografie
deveniser migdalai n cea de-a doua, nasul avea cu totul alt profil i chiar i ovalul feei
prea modificat.
Chirurgia plastic poate face minuni. Dac fostul clu de la Mauthausen nu s-ar fi
dat singur de gol n cursul unei conversaii cu un agent infiltrat de-al nostru, probabil c
nici chiar un om cu experiena lui Wiesenthal nu ar fi izbutit s-l identifice. Domnul
acesta devenise un respectabil i onest negustor de vite n Chile, dnd uitrii trecutul. Nu
uita un lucru, Luca: posibilitile economice ale nazitilor erau aproape nelimitate, de
vreme ce toi evreii deportai erau deposedai de propriile bunuri. i, n multe cazuri,
aceste bunuri erau ntr-adevr semnificative. Toi s-au nfruptat din ele cu ambele mini
i, chiar dac felia cea mai mare le era destinat celor din nalta ierarhie i cauzei lor

aberante, firimiturile rmase pentru membrii trupelor SS Totenkopf, Kap i grzile


ucrainene le-ar fi garantat acestora o via lipsit de griji odat rzboiul ncheiat. Au fost
milioane de evrei deportai: i un singur dinte de aur prelevat de la fiecare ar fi nsemnat o
cantitate care ar fi putut rivaliza cu rezerva federal a americanilor aflat la Fort Knox.
Deportaii erau oameni dezndjduii, dispui s fac orice, nu ca s-i ctige libertatea,
dar mcar s aib parte de o mas cald i o ptur.
tiu c i-am dat o serie de informaii aparent fr nici o legtur ntre ele i c toate
dovezile de care dispun nu sunt altceva dect simple indicii, dar crede-m pe cuvnt,
Luca: toate duc n aceeai direcie. La mijloc nu e vorba de o rzbunare personal sau de o
revan, ci pur i simplu vreau s se fac dreptate. Unul dintre cele mai sumbre capitole
ale istoriei mai prezint i astzi multe aspecte obscure, iar eu sunt convins c nc nu s-a
terminat totul. Sunt foarte muli cei care au rmas nepedepsii. Misiunea pe care mi-am
asumat-o este foarte dificil i cere devotament, dar poate contribui la aflarea adevrului.
M simt obligat s fac asta pentru milioanele de brbai, femei i copii care cer de
dincolo de via s li se fac dreptate.
ncetul cu ncetul ncepeam s neleg.
Vrei s spui c n spatele imperiului lui Neumann se afl un grup de criminali
naziti scpai de judecata Aliailor? am ntrebat-o.
Da, Luca, dar asta nu e tot. Sunt convins c acum, dup treizeci de ani de letargie,
Rul e pe cale s ias din nou la lumin. N-o s reueasc nimeni s-mi scoat din cap
ideea c accidentul avionului a fost unul premeditat, pus la cale pentru a elimina o
persoan incomod, care tie prea multe. Nu-mi este ns limpede ce mare secret ai reuit
tu s afli pe durata sejurului la Residencia. Eti sigur c nu ai s-mi spui nimic despre
dosarul Amazoana?
i repet, Alexandra: nu am reuit s citesc nici mcar un rnd din dosarul acela.

PARTEA A PATRA
ntr-o grot i este slaul
abia mngiat de-o adiere de vnt,
acolo era un vemnt cu care l-am mbrcat
ca s-l conduc nu departe,
ntr-o temni spat n piatr.

WOLFRAM VON ESCHENBACH

34
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

Mulumesc, zeule Hosh, pentru c ne-ai scpat de ameninarea


davaarilor, rosti regele Athor, ngenuncheat n faa altarului din Templul
Sacru. Cu capul plecat, i continu rugciunea: Mulumesc, zeule Hosh,
pentru pacea care domnete acum peste poporul meu. Mulumesc pentru c
mi-ai dat-o pe Dehal, cu zmbetul ei senin, i pentru c mi-ai dat copii
sntoi i puternici.
Apoi fcu cale ntoars prin galeria secret spre sala mare a peterii,
decorat cu desene. l strig pe fiul cel mare, Sar. Biatul i alerg n
ntmpinare. Cu greu l-ar fi putut recunoate cineva n el pe copilul de-o
chioap care cu ani n urm, n aceeai peter, fcea primii si pai. Sar
avea picioare lungi i musculoase i brae vnjoase. Athor era convins c
fiul su avea s devin un vntor iscusit. De altfel, nu peste mult vreme
avea s-i fie dedicat ceremonia de iniiere n vntoare.
Ce repede trece timpul, constat Athor.
Uriaa sal subteran care i adpostise pe el i pe Dehal pe vremea cnd
erau nite biei fugari l primea acum pe cel mai mare dintre cei cinci copii
ai lor, iar cel de-al aselea se pregtea i el s vin pe lume. Dehal dusese
sarcinile celor trei biei i dou fete cu voioie i entuziasm, fr s se
confrunte cu problemele de care se plngeau alte femei. La fel stteau
lucrurile i cu cel de-al aselea copil: sarcina nu-i afectase cu nimic lui
Dehal robusteea fizic i nici spiritul su puternic.
Athor hotrse deja c Sar avea s-i urmeze la tron, motiv pentru care l
ducea deseori la peter, aa cum procedase i tatl su cu el: biatul
trebuia s nvee s se comporte cu nelepciune n locul n care se afla
Templul lui Hosh.

n mod straniu, n dimineaa aceea, n timp ce se pregtea s-i duc din


nou fiul la peter, Dehal ncercase s-l fac s se rzgndeasc: nu tiuse
s-i spun de ce, ns invocase unele presimiri sumbre.
Karesh i examin ndelung oribila cicatrice: dei trecuser muli ani,
cpetenia davaarilor nu reuea s se mpace cu durerea pe care i-o provoca
unui brbat lipsa virilitii.
Privi apoi spre tnra pe care o luase n coliba lui de cteva zile: era nc
o copil, iar plcerea pe care o simea posednd-o era fr margini. n plus,
fata nu schiase nici mcar un gest de dezgust la vederea organului su
mutilat.
Karesh i aminti de ziua n care Dehal blestemul zeului Hosh s cad
asupra ei! l adusese n starea aceea. Aceeai zi n care brbatul
blestematei vrjitoare Dehal decimase tribul davaarilor, obligndu-l pe el,
regele Karesh, s scape cu fuga, nsoit de numai civa supravieuitori.
Ajunseser pe rmul mrii, pcliser civa pescari i i uciseser.
Lsaser n via unul singur, care, sub ameninarea sulielor, i condusese
pe davaari pn n apropierea propriului sat. Cnd omul i ndeplini
misiunea pentru care fusese cruat, Karesh se lepdase de el, nfigndu-i cu
mna lui cuitul ntre coaste.
Paza aezrii era asigurat de civa btrni fr vlag i de un tnr
pescar rnit n lupt.
Davaarii atacaser n plin zi.
Tnrul rnit, btrnii i copiii fuseser mcelrii, iar femeile nchise
ntr-o colib. Erau opt de vrst matur i trei copile. Acestea din urm
fuseser tributul cuvenit cpeteniei, pstrate pentru momentele cnd acesta
avea poft s se distreze cu prizonierele.
Din ziua aceea, luna rsrise i scptase de multe ori, anotimpurile se
succedaser unul dup altul. Davaarii se stabiliser n satul pescarilor,
schimbnd i obiceiul locului: pescuitul fusese nlocuit cu vntoarea, art
n care oamenii lui Karesh se considerau de nentrecut.
Odat cu trecerea anilor, femeile se supuseser ncetul cu ncetul
atotputerniciei arogante a uzurpatorilor.

Feticana care i fusese alturi lui Karesh n ultimele zile se apropie


agale de el. Era goal, iar pielea ei mtsoas atinse ca o mngiere
spinarea brzdat de cicatrice a rzboinicului.
Karesh se ntoarse brusc spre ea, chiar n clipa n care fata, cu degetele
strnse pe mnerul unui pumnal, ridica braul ca s-l loveasc.
Mi-ai ucis tatl i i-ai mncat inima. Mori, ucigaule!
Karesh o prinse de ncheieturi, strngnd-o ca ntr-un clete, din ce n ce
mai puternic, pn cnd fata se vzu obligat s dea drumul cuitului din
mn.
Ai dreptate, femeie: i-am ucis tatl i m-am hrnit cu puterea lui.
Chiar dac un pescar are prea puin curaj pe care s-l poat transmite
regelui davaarilor. S vedem, n schimb, ce-mi poi oferi tu.
i, spunnd acestea, Karesh culese pumnalul de jos i-l mplnt senin n
gtul tinerei. Apoi i sfie pieptul i i scoase inima care nc mai palpita.
Dehal scoase un ipt i se ridic brusc n capul oaselor: n somn,
viziunea lamei de cuit care ptrundea n carne fusese att de limpede, nct
i se prea c simte nc durerea rnii.
Alt vis de-al tu, Dehal? o ntreb Athor.
Da. L-am vzut pe Karesh njunghiindu-m. Mi-e team, Athor. O
mare primejdie plutete asupra noastr, simt asta.
Athor i mbri femeia, ncercnd s-o liniteasc. Apoi spuse:
Ai dreptate. n toi anii acetia de linite i pace, spectrul lui Karesh
nu mi-a dat pace niciodat. Am tiut ntotdeauna c nu m voi bucura cu
adevrat de via mpreun cu poporul meu dect n clipa n care voi
ncheia conturile cu el.
Apoi tcu o vreme, chibzuind, i, n cele din urm, vorbi din nou. De
data aceasta rosti doar cteva fraze, hotrte.
De civa ani buni un ntreg sat de pescari lipsete de la ceremonia
solstiiului de var. n fiecare an am sperat n zadar s-i vd venind din nou
sus, la pog. Acum ns nu m mai pot preface c nu s-a ntmplat nimic: a
venit vremea s plec, Dehal, iar dac bnuielile mele se adeveresc, voi
ncheia rzboiul cu Karesh. O dat pentru totdeauna.

35
Anglia, 1218

Ne caut peste tot, spuse Marie-Louise, nspimntat. Nu tiu cum o


s reuim s ne pierdem urma, dar sunt ncredinat de un lucru: alturi de
tine, moartea nu poate fi dect dulce.
Ndjduiesc, i rspunse Aymon, mucnd lacom din pinea pe care
tnra femeie tocmai o cumprase, ndjduiesc ca Dolbert s cread c
avem intenia s ajungem n sudul Angliei pentru a ne ntoarce n Frana
S nu-i nchipuie c, de fapt, noi o vom apuca pe drumul spre nord. Pe de
alt parte, nu o putem lsa n voia sorii pe Sarya. i ea a fost acuzat c ar
fi complicea noastr i risc pedeapsa cu moartea.
Portul fluvial al oraului Bristol era epicentrul traficului comercial cu
Irlanda.
Hanul n care Aymon locuia mpreun cu Sarya se gsea la civa pai
de chei. Aymon i spuse lui Marie-Louise s rmn ascuns ntre zidurile
unei vechi case prsite: prudena nu era niciodat suficient atunci cnd
doi fugari acuzai de uciderea unui senior hoinreau prin comitat.
Jurai-mi c v vei ntoarce, spuse Marie-Louise cu voce frnt de
emoie, inndu-l de mn.
V jur pe onoarea mea, domni. Haidei, capul sus, nu spunei
prostii, m voi ntoarce n cteva ore, o lu peste picior Aymon, mimnd c
ngenuncheaz n faa ei.
Feele lor se apropiaser pn cnd i simir rsuflarea unul altuia.
Rmaser pre de o clip privindu-se n ochi, apoi buzele lor se unir ntrun prim i pasional srut.
Dac procedai aa, putei s fii ncredinat c nu v voi prsi
niciodat.
Te iubesc, Aymon. Te iubesc dintotdeauna.

i eu te iubesc, din prima clip n care te-am vzut. Acum ns, lasm s plec ca s-o salvez pe femeia care mi-a inut loc de mam n toi
aceti ani. Apoi ne vom ntoarce cu toii n Frana.
O ploaie fin i insistent transformase uliele n arini noroioase, necate
de ap. Aymon pea cu capul acoperit i privirea n pmnt. Cnd i zri
pe cei doi oteni care fceau de straj la ua hanului, avu un presentiment
sumbru.
Temerile sale fur confirmate cteva minute mai trziu, cnd Pell iei
din han trgnd-o dup el pe Sarya legat cu brri de fier de un lan.
Femeia avea faa nsngerat i chiopta. Aymon simi cum l cuprinde
furia.
Ceva mai ncolo l zri pe brbatul pe care l auzise vorbind n han
despre uciderea contelui de Old Sarum. Cu un aer mulumit, i numra
monedele de aur pe care le inea n palm: preul denunrii lui i a Saryei.
Mic-te, trtur! strig Pell, trgnd de lan. Aymon i ddu seama
c opt brbai narmai pn-n dini erau prea muli pentru un singur om.
Grupul se puse n mar. Tnrul se ntoarse la iubita lui Marie-Louise i
dup un timp i ajunser din urm pe oamenii lui Pell, urmrindu-i de la
distan.
Ateapt-m aici, opti Aymon la urechea fetei, artndu-i cteva
tufiuri dese. Apoi dispru ca o umbr n bezn.
Oamenii lui Pell i fcuser tabra la numai civa metri n faa lor.
Aymon l zri pe oteanul lsat de straj i l surprinse atacndu-l din spate,
izbindu-l n ceaf cu garda sabiei sale akinakes.
Deodat, o vzu pe Sarya: zcea ntins pe-o parte, cu ochii larg
deschii. Se aplec asupra ei, i rosti n oapt numele i o scutur uor. n
zadar. O ntoarse pe spate i nelese: femeia preferase s moar nfigndui un ru n inim dect s fie supus umilinelor i violenelor oamenilor
lui Dolbert.
Vei plti scump pentru asta! murmur printre dini tnrul,
reprimndu-i cu greu un urlet de furie i blestemndu-se pentru c-i
abandonase mama adoptiv.
Pell se ndrept spre liziera pdurii, cutnd un loc ascuns.

Se pregtea s-i lase pantalonii n vine cnd din spatele unui tufi auzi o
voce optit.
Tu eti, Aymon?
Da! i rspunse tot n oapt perfidul Pell. Marie-Louise iei din
desi.
Oteni, la arme! strig n clipa urmtoare Pell, imobiliznd-o. Am
prins-o pe asasin. Am nevoie de voi aici. i fii cu ochii-n patru: cellalt
trebuie s fie
Lovitura pe care o primi n ceaf l amui pe loc, fcndu-l s se
prbueasc fr cunotin la pmnt.
Oamenii si ns fuseser alarmai i alergau acum cu armele scoase spre
lizier.
innd-o de mn pe Marie-Louise, Aymon se repezi spre calul lui Pell.
Dintr-o lovitur, se debaras de straja care i ieise n fa, i ajut
logodnica s sar n a, i fcu loc n spatele ei i se ndeprtar n galop.
Corabia acostase la un chei secundar al portului de pe rul Avon. Ieirea
n larg se anunase pentru urmtoarea or i toi membrii echipajului erau
ocupai cu ncrcarea ultimilor saci de marf. Profitnd de confuzia de pe
chei i de pe punte, Aymon i Marie-Louise urcar la bord srind peste
parapet. Zrir o trap deschis i se aruncar n ntunericul calei de
mrfuri. Aterizar n siguran pe civa saci de gru.
Aymon nu-i putea da seama ct timp dormise ntre sacii de grne din
cal. Se trezi sub atingerea moale a minilor calde care i mngiau pieptul.
Cu ochii nchii, brbatul primi lacom srutul femeii. Abia atunci
deschise ochii: lng el, Marie-Louise era goal.
ndrzneala ei l tulbur i l excit n acelai timp.
Aici? o ntreb el, nevenindu-i s cread.
De ce nu? Ar putea fi singura noastr ocazie, rspunse ea, srutndu-l
din nou.
Aymon simi crescndu-i nvalnic dorina, n vreme ce Marie-Louise l
conducea n josul pntecelui umed i cald.
Spinarea tnrului se arcui brusc, iar femeia i deschise i mai mult
picioarele, primindu-l n ea.

Se iubir o noapte ntreag, ca i cum ar fi vrut s recupereze tot timpul


pierdut pn atunci. ntr-un trziu, istovii i fericii, adormir.
mbriai, nc dormeau n clipa cnd marinarii i descoperir i ddur
alarma.
Cum de ai avut ndrzneala s v mbarcai clandestin pe corabia
mea? tun vocea comandantului, privindu-i sinistru pe sub sprncenele
ncruntate amenintor. tii c pedeapsa pentru clandestini este moartea?
tiu bine ce spune legea, comandante Colter, rspunse Aymon
nfruntnd privirea celuilalt.
Tu tu m cunoti? Ia s te vd mai de-aproape Da, chipul tu mi
este familiar spuse Colter cercetndu-i trsturile.
Sunt fiul cambuzierului cruia William de Longespe i-a salvat viaa
dup btlia naval de la Damme. V mai amintii de mine?
Bineneles! exclam Colter, studiind garda sabiei akinakes pe care
oamenii si i-o confiscaser lui Aymon. mi amintesc bine i de arma
aceasta. Chiar eu i-am vndut-o contelui de Old Sarum. La fel de bine mi
mai amintesc i c tatl tu m-a fcut s nghit un pumn de viermi! mai
adug piratul, strnind hohotele de rs ale marinarilor. Apoi continu, pe
un ton amenintor: n orice caz, cambuzier sau nu, acum nu eti dect un
pasager clandestin, iar pedeapsa pentru tine este moartea.
Ateapt, comandante Colter! spuse Aymon. i mrturisesc c ne
aflm n posesia unor informaii care s-ar putea dovedi foarte folositoare i
care te vor pune ntr-o lumin favorabil n faa mai-marilor ti.
i care ar fi acestea, dac nu i-e cu suprare? ntreb Colter, ironic.
A prefera s-i vorbesc ntre patru ochi despre asta, i rspunse
Aymon.
Schind sarcastic o plecciune, Colter art spre ua cabinei sale.
Cred, spuse Piratul cu un aer gnditor, dup ce i ascult povestea, c
trebuie s vorbeti cu prinul William n persoan. Eti norocos i de data
aceasta, cambuzierule: prinul se afl ntr-o vizit n Irlanda, dar se va
ntoarce n Anglia peste cteva zile chiar cu aceast corabie.
Oraul Port Lirge era situat n sud-estul Irlandei. Aparinea regatului
Angliei din Anul Domnului 1171, cnd Henric al II-lea debarcase pe
insul, proclamnd Port Lirge i Dublin orae ale Coroanei.

William de Longespe urc pe punte la primele ore ale dimineii. La


puin timp dup plecarea spre Anglia, Aymon i Marie-Louise fur primii
n audien.
Ceea ce mi-ai povestit este foarte grav. Numai c, din pcate, nu
exist dovezi care s v susin acuzaiile spuse prinul William.
Ne-am gndit i la acest aspect, domnul meu, i, dac avei rbdare s
m mai ascultai i spuse Aymon celui de-al treilea conte de Old Sarum,
fiul nelegitim al regelui Henric al II-lea.
Ce ar putea s vrea de la noi fiul din flori al regelui? l ntreb Pell pe
Dolbert.
De unde vrei s tiu? Din cnd n cnd, William de Longespe i
anun vizita la Old Sarum. De obicei, vine s goleasc vistieria sau s
cear brbai vnjoi pentru flota sa. De data asta ns nu vom ceda:
comitatul nostru i-a pltit deja drile, concluzion Dolbert.
Old Sarum era n srbtoare. Platoul din faa castelului era plin de
tarabe, ca ntr-o zi de trg. Muzicani i saltimbanci i etalau ndemnarea
pn i n cel mai retras ungher. Cu stindarde i gonfaloane expuse la loc
de cinste, cu toii ateptau sosirea Marelui Amiral, care aprase cu onoare
graniele regatului.
William de Longespe purta mantie alb peste armur. Clrea n
fruntea unui plc de aizeci de oteni. Avea capul descoperit i i saluta cu
braul ridicat pe locuitorii strni pe marginea ulielor n ntmpinarea sa.
Pell ddu s se ridice din pat. Dolbert l mbri ncercnd s-l rein,
ns amantul su l ndeprt cu un gest repezit.
Trebuie s m ntorc n camera mea: vrei s ne descopere? Unde mai
pui c nu sunt nici mcar cavaler, spuse Pell, trgndu-i pantalonii. Ce-or
s spun dac vor afla c te iubeti cu un ofier oarecare?
Din cuvintele brbatului rzbtea sarcasmul.
Mine i voi cere prinului s te numeasc cavaler. Acum ns mai
stai puin cu mine, te rog.
Pell ced insistenelor amantului i se bg din nou n pat lng el.

Ajunseser aproape de apogeul plcerii cnd, deodat, un zgomot rupse


violent vraja.
Ia te uit ce atmosfer de familie avem aici! exclam o voce
brbteasc n spatele lor.
Aymon intrase n camera contelui de Old Sarum. n mini inea o
arbalet ncordat, n vreme ce sabia akinakes i atrna la old.
Tu?! exclam Pell, nevenindu-i s-i cread ochilor. Privirea sa cut
n grab sabia pe care o lsase la picioarele patului cnd se dezbrcase.
Da, eu, te mir? spuse Aymon. Eu zic c e mai bine s rmnei pe
loc i s nu scoatei nici un cuvnt: arbaleta aceasta e nerbdtoare s dea
drumul sgeii.
n timp ce vorbea, Aymon se ddu ntr-o parte, fcndu-i loc lui MarieLouise s intre n camer.
Secretul tu va ajunge la urechile tuturor, Dolbert, spuse ea
sarcastic. tiu c ai fi fost n stare de orice ca s nu-i afle nimeni
pasiunile perverse i patima desfrului. Acum ns nu te mai poi ascunde.
Pell se repezi s-i culeag de jos sabia, dar Aymon se dovedi mai rapid
dect el: sgeata porni cu un zgomot sec.
Pell se ncovoie brusc i czu la podea, cu rsuflarea tiat. Sngele
ncepu s curg iroaie din rana adnc din pntece.
Iar acum, ntre noi doi, Dolbert, spuse Aymon, ntorcndu-se spre
contele care, ghemuit ntr-un col al patului, tremura ca varga. Tu i cu Pell
l-ai ucis pe tatl tu i ne-ai nvinovit pe mine i pe Marie-Louise de
crim. Recunoti?
Dolbert l privea ngrozit, fr s scoat nici un cuvnt.
Mrturisete, Dolbert, altfel i retez cpna. Sabia akinakes uier
prin aer trecnd la cteva degete de beregata nobilului.
n clipa aceea, Dolbert izbucni ntr-un plns isteric i, printre lacrimi,
ncepu s vorbeasc.
El! El a fost! strig artnd spre trupul prbuit la podea al amantului
su. Pell a fost cel care a pus la cale totul i m-a obligat s v acuz pe voi
doi, sugernd c ai fi fost amani. El mi-a ucis tatl, dei eu m-am opus din
toate puterile.
Blestematule! Cum ndrzneti s spui una ca asta? bigui Pell,
ridicndu-i cu greu capul. Chiar tu ai mplntat cuitul n gtul tatlui tu,

bestie, pentru ca apoi s srbtoreti nvestitura n calitate de conte. Da, eu


i-am sugerat planul, dar tu l-ai pus n aplicare cu mult entuziasm.
Apoi, locotenentul lui Dolbert i ls capul pe spate i-i ddu ultima
suflare.
Am auzit suficient, rosti vocea imperioas a lui William de
Longespe, care ascultase totul din spatele uii deschise. Apoi, le porunci
oamenilor si: Grzi, arestai-l pe contele de Old Sarum.
Comarul nostru s-a sfrit vom ncepe o via nou, i spuse
Marie-Louise brbatului pe care l iubea.
Prora corabiei strpungea cu fermitate ntinderea albastr i calm a
mrii. Coastele Franei se zreau din ce n ce mai aproape.
Nu tiu dac s-a sfrit cu adevrat, Marie-Louise. n inuturile
noastre se mai duce i acum un rzboi absurd ntre cretinii Bisericii Romei
i cei care nu gndesc la fel ca ei, fie c acetia sunt catari sau nu, rspunse
Aymon, trecndu-i braul pe dup umerii ei.
Aha, catarii. Tu le-ai mbriat religia, nu-i aa?
Viaa nu mi-a lsat timp s m gndesc la religie. Dar bunicul meu,
Beaufort de Daigne, fcea parte din rndul catarilor i a luptat pentru crezul
su pn la moarte. n el mi-am pus toat ndejdea, ncrederea i
afeciunea. Poate c acesta a fost i motivul pentru care am devenit
pstrtorul unui mare secret al catarilor.
Despre ce secret e vorba, Aymon?
Nu tiu cu certitudine, poate c nu e dect o legend, ns bunicul mia lsat o hart cu ajutorul creia se poate ajunge n locul unde se spune c
este ascuns o arm att de puternic, nct poate ucide pe loc o oaste
ntreag.
Mi se pare a fi una dintre istorisirile acelea care, transmise din gur n
gur, ajung s devin nite fantasmagorii. i cum se face c nimeni nu s-a
folosit nc de o arm cu asemenea puteri?
Bunicul meu Beaufort mi spunea c este cu neputin s fie mutat
din ascunztoare fr ca aceia care ncearc s-o fac s nu fie lovii de o
for mortal. Nu exist aprare mpotriva ei.

Languedoc, 1218

n semn de recunotin pentru demascarea complotului de la Old


Sarum, William de Longespe i druise lui Aymon o grmad consistent
de monede de aur. Cu acestea, tnrul i cumprase o mic moie n
apropiere de Villefloure, pe pmnturile care aparinuser odat familiei
sale, nainte de a fi fost confiscate de cruciai.
Acolo, Marie-Louise i Aymon ncepur o nou via, unii n dragostea
lor nemrginit.
O dat la dou zile, se duceau n piaa din Villefloure, unde toat lumea
i ntmpina cu bucurie: legumele i fructele de pe pmntul lor devenir n
scurt vreme printre cele mai apreciate din ora i din ntreaga regiune Val
di Daigne. ns, cu excepia acestor ntlniri periodice cu comunitatea din
Villefloure, cei doi duceau o via retras: nici Aymon, nici Marie-Louise
nu mergeau vreodat la slujba de duminic i nu participau la trgurile i
serbrile populare. Duceau o existen solitar pe mica lor moie,
bucurndu-se de pasiunea lor comun: adesea, seara, Aymon i ncnta
femeia iubit cu muzica lui miastr. i cumprase o viel la care
compunea melodii noi, pline de pasiune.
Singurul lucru din trecutul su pe care Marie-Louise inu s-l pstreze fu
actul de cstorie care o legase de contele Dolbert de Old Sarum.
n felul acesta, spunea ea zmbind, le voi putea spune fiilor notri c
se trag din neamul unei contese.
Languedoc, 1241

Trecur anii. Copiii pe care Marie-Louise i Aymon i-i doriser cu


ardoare nu venir pe lume, dar nu-i deplnser soarta: aa le fusese
hrzit.
Viaa lor decurse linitit i senin pn n ziua n care parohul din
Villefloure se stinse din via. Btrnul printe Pierre se dovedise un preot
bun i nelept. Aymon era convins c acesta bnuise care era adevrata sa
identitate, chiar dac trecuse mult timp de cnd familia sa nu mai deinea
senioria inutului.

De fiecare dat cnd se ntlniser, printele Pierre l salutase cu cldur


i nu-i pusese niciodat ntrebri incomode.
n ceea ce-i privea, Marie-Louise i Aymon nu simiser nevoia s se
dedice nici unui crez religios: triau n pace i simplitate, nepctuind nici
dup regulile Bisericii Catolice sau ale religiei catare, fiind ncredinai c
Dumnezeu avea s-i primeasc la El atunci cnd avea s le vin ceasul s
prseasc aceast lume.
Printele Pierre se stinse discret, n linite, ntr-o noapte de var.
Pstoritul sufletelor din tumultuoasa regiune Languedoc prea s fie
foarte important pentru mai-marii clerului catolic: parohia Villefloure fu
ncredinat unui nou preot la numai cteva zile de la moartea printelui
Pierre.
Noul paroh sosi la mica moie spre prnz ntr-o cabriolet. O zri pe
Marie-Louise fcnd cpie de fn.
Printele Fabron i arta toi cei cincizeci de ani ai si, fiind exact
contrariul energicului i bonomului su predecesor: nalt i uscat, i
frmnta tot timpul minile cu o nervozitate inexplicabil. Era mereu
ncruntat, iar ochii nguti i ddeau un aer bnuitor i plin de difiden.
Prul era cenuiu i drept, tiat rotund n jurul capului, cu tonsur n
cretet.
Bun ziua, Marie-Louise. Domnul fie cu tine, zise preotul,
binecuvntnd-o cu semnul crucii.
Dnd ascultare unui impuls niciodat reprimat, Marie-Louise se nchin.
Apoi se ntreb cum se fcea c preotul i tia numele.
Sunt printele Fabron, noul paroh din Villefloure, spuse prelatul. Fac
un tur prin regiune, ca s-i cunosc pe toi credincioii parohiei noastre.
Soul tu este acas, Marie-Louise?
Nu, Aymon e la cmp. S tii c moartea printelui Pierre ne-a
ndurerat foarte mult. Odihneasc-se n pace!
Odihneasc-se n pace, repet Fabron, fcndu-i din nou semnul
crucii.
ntre timp, femeia apuc din nou viguros coada furcii, continund s
adune fnul. Parohul o privi un timp scruttor.

Printe, dac dorii, putei atepta n cas, i se adres la un moment


dat Marie-Louise. Aymon, brbatul meu, trebuie s soseasc dintr-un
minut n altul.
Spune-mi, Marie-Louise, de curiozitate: unde v-ai cununat? n
registrele bisericii nu am gsit nicieri numele voastre, de parc nici unul
din voi nu a primit vreuna dintre tainele noastre bisericeti, inclusiv
contractul nupial.
La Bziers tii, noi nu suntem de prin prile acestea spuse
Marie-Louise, ndjduind c stnjeneala care o cuprinsese brusc nu fusese
observat. Ne-am cstorit la Bziers, amndoi ne-am nscut acolo,
printe.
Foarte bine, copila mea. Prin locurile acestea trebuie s fim mereu cu
bgare de seam, s nu avem de-a face cu adepii diavolului: erezia catar
s-a ntins aproape peste tot. i trebuie s mrturisesc c mi-a fost team c
i voi aparinei acelei secte de fii ai Satanei
Nu trebuie s v facei griji n privina asta, printe, se auzi o voce
hotrt n spatele su. Nu suntem dect nite lucrtori panici ai
pmntului care trim cu frica lui Dumnezeu i n respectul legii.
Marie-Louise scoase un suspin de uurare: ntrebrile preotului i
privirea lui sfredelitoare i dduser fiori reci.
Tu eti Aymon, presupun, spuse printele Fabron ridicndu-i
privirea spre noul-venit.
Ca s fim mai exaci, printe, sunt Aymon, cetean liber,
proprietarul acestui petic de pmnt care, cu voia lui Dumnezeu i prin
truda noastr, ne ofer preioasele sale roade.
Aa e, am auzit vorbindu-se n sat de calitatea deosebit a produselor
tale, Aymon Aymon un nume nobil prin prile astea. Nu-i aa c
Aymon se numea i nepotul ultimului senior de Val de Daigne, cel cruia
otenii sfntului nostru pap i-au confiscat toate bunurile? mi amintesc c
acest Aymon, pe vremea aceea doar un bieandru, a reuit s scape de
oamenii lui Simon de Montfort. Trebuie s fi fost o prad preioas, de
vreme ce pe capul lui s-a pus o recompens substanial. Cred c astzi ar
trebui s aib vrsta ta, Aymon.
N-am auzit povestea aceasta, printe. Noi suntem oameni simpli

Aa e Oameni simpli repet printele Fabron, fixnd pre de o


clip cu privirea viela pe care Aymon o aezase ntr-un col, pe prispa
casei.
Marie-Louise i Aymon discutar ndelung despre strania vizit a
parohului. Apoi, zilele trecur, iar strania curiozitate a printelui Fabron fu
dat uitrii.
Conform obinuinei, ntr-una din zile, Marie-Louise l nsoi pe Aymon
n ora, ca s vnd fructe i legume recoltate de pe pmntul lor.
Aymon se ntreinu o vreme cu un btrn meteugar. La un moment dat,
ncepur s vorbeasc despre noul paroh din Villefloure.
Spre deosebire de blndul printe Pierre, acest Fabron are nfiare
de copoi i curiozitate de inchizitor, spuse Aymon, tiind c interlocutorul
su era o persoan apropiat religiei catare.
Mda, inchizitorii rspunse meteugarul, cltinnd din cap.
Tratatul de la Paris de acum civa ani le-a dat mn liber. Acum au voie
s pun n practic, n numele lui Dumnezeu, orice samavolnicie asupra
oricrui cetean al Franei.
n anul 1229 fusese semnat un acord care, sub pretextul meninerii
ordinii i a suprimrii ereziilor, le permitea oamenilor papei de la Roma i
ai regelui Franei s administreze aa-zisa justiie religioas. Iar n acele
vremuri, justiia religioas avea un singur nume, capabil s-l ngrozeasc
chiar i pe cel mai fidel credincios: Tribunalul Inchiziiei.
Aymon i ddu seama c mersese prea departe ntr-o discuie care ar fi
putut deveni destul de periculoas. Nu era deloc prudent pentru el s se
expun fcnd anumite afirmaii, i cu att mai puin ntr-un loc public.
Trebuie totui remarcat, spuse el pe un ton conciliant, c uneori tot
rul e spre bine: de exemplu, aceast cruciad nedeclarat a Bisericii
mpotriva catarilor devenise la un moment dat un rzboi prin care nobilii
din nord au ncercat s pun stpnire pe regiunile meridionale. Acum, cel
puin, regiunea noastr nu mai este zguduit de un rzboi fr sens. Eu cred
c, odat cu restituirea de ctre fiul lui Simon de Montfort a bunurilor
confiscate de tatl su de la nobilimea local i odat cu pacea instituit

ntre senioriile din sudul Franei i Biserica Catolic, se anun i pentru


noi vremuri mai linitite.
Eti foarte ncreztor, Aymon: uii c acordurile acelea au consfinit
trecerea nobilelor pmnturi ale Occitaniei n minile inchizitorilor.
Inchizitori care gsesc n preoi de teapa printelui Fabron cei mai
credincioi aliai. Iat, se spune c Fabron ar fi venit de la Bziers cu un
alai ntreg de oteni dup el ca s aresteze civa eretici periculoi care cic
nc s-ar mai ascunde n regiunea noastr.
De la Bziers, zici?
Aymon simi c-i nghea sngele.
Marie-Louise intr n cas i puse pe mas coul mare plin cu de-ale
gurii.
Printele Fabron i apru brusc n fa, materializat parc din neant, ca o
fantasm. Agita cu frenezie o foaie fcut sul, fluturndu-i-o lui MarieLouise prin faa ochilor.
Iat dovada apartenenei voastre la secta adepilor Satanei! strig el,
rou la fa, desfurnd n faa ochilor femeii actul de cstorie dintre ea i
contele din Old Sarum. Aici scrie c ai fost soia unui nobil englez. Iat
motivul pentru care cstoria ta cu Aymon nu este menionat nici n
arhivele bisericii mele, nici n cele de la Bziers. i sunt ncredinat c voi
aparinei sectei catarilor i c practicai vrjitoria i ritualuri prin care s
v atragei favorurile Satanei.
Ce tot vorbeti acolo, printe? i cum de i-ai permis s ptrunzi pe
ascuns pe proprietatea mea? Afar! Iei afar! strig Marie-Louise
revenindu-i din starea de surprindere.
De unul singur, pirpiriul Fabron nu ar fi constituit un adversar pe msura
lui Marie-Louise, o femeie robust i puternic.
n clipa aceea ns, patru oteni narmai cu halebarde se iir din
obscuritatea camerei: pn atunci sttuser ascuni chiar acolo, ntre
zidurile casei.
Eti arestat, Marie-Louise. i l vom aresta i pe brbatul cu care
trieti n pcat. Cred c Aymon al tu are multe s ne spun despre
misterioasele lui origini
Sgeata emise un sunet sec, urmat imediat de bufnitura provocat de
trupul unuia dintre oteni care se prbuise fr via la pmnt.

Cnd Aymon vorbi, arbaleta era din nou ncordat i o alt sgeat era
pregtit s scoat din lupt un al doilea halebardier:
Exist o hib, printe, n planul tu att de bine pus la punct: soia
mea i cu mine nu avem nici o intenie s v urmm.
Cea de-a doua sgeat uier scurt i se nfipse n coapsa altui otean.
A fi putut s-i ucid pe toi cei patru oameni din escort, Fabron, dar
n-am fcut-o. Luai-v rniii i plecai de aici. Vom face i noi la fel. i v
pot ncredina c nu ne vei mai vedea niciodat.
Piei, Satan! striga ntruna preotul, cuprins parc de un acces de
demen, continund s-i agite furibund crucifixul i naintnd spre colul
camerei n care se aflau Aymon i Marie-Louise.
Ceilali priveau scena ncremenii.
Stai pe loc, printe! l avertiz Aymon, scondu-i sabia akinakes.
Nu faci altceva dect s ne condamni din nou la surghiun i clandestinitate.
Fii mulumit cu aceast promisiune a mea. Altminteri altminteri nu v va
fi deloc bine nici unuia dintre voi.
Nu i-ar fi nchipuit niciodat c preotul putea fi capabil de atacuri
surprinztoare. Dar se nelase: cu o micare fulgertoare, Fabron o nfc
pe Marie-Louise, innd-o strns n faa sa ca pe un scut, ameninnd-o cu
crucifixul de argint pe care l inea ca pe un pumnal.
Nu face nici o micare, Aymon! Altminteri femeia cu care trieti va
muri strpuns de semnul Domnului. Iar voi, ntrilor, de ce stai i v
uitai? Venii i ajutai-m, le spuse preotul celor doi halebardieri rmai n
picioare.
Aymon nu mai sttu nici o clip pe gnduri.
Cu o singur micare a minii i privindu-l n ochi pe Fabron apuc
sabia de vrf, apoi braul su fcu o micare circular i lama se auzi
uiernd, rotindu-se o singur dat prin aer.
n secunda urmtoare, lama se nfipse pn la jumtate n easta
pstorului de suflete, drept ntre ochi.
Fabron rmase imobil pre de o clip, cu ochii holbai i cu sabia
akinakes intuit n frunte, dup care o slbi din strnsoare pe Marie-Louise
i se prbui la pmnt.
Aymon se dovedi mai rapid dect otenii din escorta preotului: trase
sabia din capul lui Fabron i se pregti s-i nfrunte.

Unul din ei se avnt ntr-un asalt cu halebarda, dar lama sabiei akinakes
par lovitura chiar sub ti, pe coada de lemn. Apoi uier din nou sinistru
prin aer, reteznd beregata atacatorului.
ngrozit, ultimul halebardier rmas iei pe u i o rupse la fug,
ncredinat c ranul acela era nsi personificarea Diavolului.
Aymon i Marie-Louise strnser cteva lucruri mai de pre i se urcar
n grab n cru.
Trebuiau s se grbeasc: n scurt timp, oteanul care fugise avea s dea
alarma i s se ntoarc cu ntriri.
n dorina de a se ndeprta ct mai repede de cas, Aymon biciui cu
furie catrul, silindu-l s alerge pn la extenuare.
Mergem la Foix, i spuse el femeii de lng el. Domeniul se afl nc
n stpnirea rudelor mele care, din cte tiu, nu s-au plecat niciodat n
faa lui Simon de Montfort i a oamenilor lui.
Peste noapte poposir la un han srccios de pe malul rului Hers. n
apropiere era tras pe uscat un bac: n schimbul ctorva monede, plutaul
avea s-i treac peste ru a doua zi.
Se mbarcar n zori. Plutaul manevra cu siguran o vsl lung i
groas, opunnd-o curentului rului. Din cnd n cnd i ridica privirea,
fixndu-i curios pe cei doi pasageri.
Platforma de lemn nainta pe direcia trasat de o funie ntins ntre cele
dou maluri. Exista i o a doua funie, mobil, legat de un dispozitiv rotitor
de pe mal, la care trgea un mgar numai piele i os.
Cnd ajunser la jumtatea drumului, plutaul le vorbi:
Sunt ncredinat c voi suntei, dei au trecut muli ani de atunci. Tu
eti Aymon, iar tu Marie-Louise, doi dintre elevii stpnului meu de
odinioar, maestrul Puyol, odihneasc-se n pace. Nu v amintii de mine?
Eu sunt Marcel, servitorul lui Puyol. Aymon, eu sunt cel care te-a dus la
Bahram i nevasta lui n ziua cnd ai fost obligat s fugi din Carcassonne.
Ba cum s nu, Marcel, bineneles c mi amintesc, i rspunse
Aymon zmbind. Mi-ai salvat viaa atunci.
Plutaul roi plin de mndrie.
N-am fcut dect s urmez porunca unui stpn nelept i bun, aa
cum a fost Puyol. Civa ani mai trziu a fost luat i aruncat n temni de
oamenii lui Simon de Montfort. Nu l-au judecat niciodat, dar a murit n

carcer. Sunt foarte fericit s v vd din nou i s tiu c nu ai czut n


minile Inchiziiei.
n clipa aceea, un cor de strigte se ridic de pe malul pe care tocmai l
prsiser.
Un plc numeros de oteni ncerca s atrag atenia plutaului.
Pe voi v caut? i ntreb Marcel pe cei doi de lng el.
Ei, bine, da, rspunse Aymon. Asta ne e soarta s fim la voia celor
puternici
Nu vreau s tiu nimic mai mult, Aymon. V-am cunoscut bine pe
amndoi i nu am nici o ndoial asupra onestitii voastre. Las' pe mine
Marcel se duse la pupa, i duse minile plnie la ureche i strig n
direcia otenilor:
Nu aud ce spunei! Termin cursa i m ntorc imediat s v iau.
Apoi, ignornd protestele i ameninrile celor de pe mal, se ntoarse
ctre ajutorul su de pe partea cealalt a rului, strigndu-i s ndemne
asinul s trag mai cu spor.
Cteva minute mai trziu, Aymon i Marie-Louise debarcar cu tot cu
cru pe malul opus.
Hei, fir-ar s fie, vin acum! strig Marcel, micnd crma n aa fel
nct s ndeprteze din nou podul plutitor de mal.
Apoi, cu un gest rapid, strecur rama lung pe sub scripetele fixat pe
punte i scoase funia de pe cursor. Deprtndu-se de direcia trasat, bacul
ncepu s pluteasc n deriv, dus de curent, n ciuda gesturilor teatrale de
dezndejde ale lui Marcel.
Scpat de sub control, pluta fu dus de apele rului Hers, oprindu-se
ntr-un trziu la cteva sute de metri n aval de locul n care o ateptau cei
care i urmreau pe Aymon i Marie-Louise.
Otenii l ajunser din urm i urcar imediat pe punte, n vreme ce
Marcel se scuza umil pentru nefericita ntmplare, ncercnd s-l mbuneze
pe conductorul grupului.
V cer iertare, domnia voastr, dar funia a ieit din locaul ei,
provocnd dezastrul. ns dac oamenii domniei voastre mi vor da o mn
de ajutor, n dou sau trei ore vom reui s reparm drcia asta i s
ajungem pe malul cellalt.

Cnd, n cele din urm, otenii izbutir s traverseze rul, Aymon i


Marie-Louise se aflau deja n siguran, la porile oraului Foix.
O soart crud l atepta ns pe Marcel: acuzat c a ajutat s fug un
eretic, fu arestat pe loc i deferit Tribunalului Inchiziiei.

36
Germania, sfritul anilor '30

Pe msur ce treceau zilele, Otto Rahn, sub acoperirea aa-zisului


prizonier Otto Raush, i ctiga tot mai mult ncrederea lui Kurt Filcher,
inginerul specializat n hidraulic arestat de Gestapo sub acuzaia de
orientri filobolevice.
ntr-o diminea, dup ce supraveghetorul se ndeprt de locul unde el
i Filcher lucrau cot la cot, Rahn i spuse colegului su de celul:
La noapte, Kurt. O s-o facem la noapte. Maina de gunoi va staiona
cteva minute n spatele popotei. Containerul camionului ar trebui s fie
prevzut cu fund dublu, iar noi ne vom ascunde acolo. Odat ajuni la
groapa de gunoi, vom gsi un mijloc de transport care ne va duce n Frana.
S sperm c va merge totul ceas. Totui, nu-mi dau seama cum de ai
reuit s organizezi totul att de bine, Otto.
i-am mai spus-o: familia mea tie s se descurce, iar un subofier de
aici, din lagr, s-a dovedit foarte sensibil la hm spiritul nostru
ntreprinztor. Acum ns hai s recapitulm planul.
Soldatul se apropie de camion i rscoli cu baioneta printre gunoaie,
rzuind cu vrful acesteia fundul de metal al containerului.
Nimic de semnalat, domnule Oberscharfhrer, raport el. Apoi
adug, dezgustat: Cu excepia acestei duhori care va rmne pe arma mea
vreme de o sptmn.
Dup ce i transport pe evadaii ascuni n cala fetid cale de civa
kilometri, camionul se opri.
Cnd coborr, cei doi nu avur timp nici mcar s-i dezmoreasc
picioarele: un brbat n vrst, cu gesturi brute i neprietenoase, le ntinse
cteva haine srccioase, dar curate, bani n diverse valute i documente
false.

Apoi, omul i mpinse grbit spre un al doilea camion. Rahn i Filcher se


ascunser sub fundul fals al containerului, ntr-un spaiu att de ngust,
nct abia le permitea s stea ntini, fr s poat face nici o micare.
Brbatul umplu camionul cu cteva couri cu legume i verdeuri, apoi
porni la drum.
Dup alte zece ore de drum, cei doi evadai vzur din nou lumina zilei.
Ajunseser la periferia vestic a Zrichului.
Languedoc, sfritul anilor '30

Trei zile mai trziu, doi elegani excursioniti naintau sprijinindu-se n


bastoane de-a lungul vii Arige.
aici e toat cheia misterului, Raush, spunea Filcher. Unde s fi
disprut cu toii? Se spune c n tipul asediului castelului Montsgur sute
de catari s-au refugiat n aceste peteri.
Exact, iar la Montsgur mai erau baricadate alte circa trei sute de
oameni, adug Otto Rahn.
Nici un document al vremii nu relateaz ce s-a ntmplat, de fapt, cu
toi oamenii aceia. Probabil c nici unul nu a mai ieit viu de acolo, spuse
Filcher, artnd spre dou scobituri carstice din care nea ap. Nu cred c
e prea greu s nchizi cile de ieire din astfel de peteri: e suficient s
blochezi cursurile subterane de ap, inundnd astfel grotele.
Rahn mim indiferena, dar, n realitate, i ddu seama c Filcher
dezlegase n cteva cuvinte misterul care l chinuise toat viaa.
Rahn! Otto Rahn! se auzi n clipa aceea de la nlime o voce
tinereasc i puternic de brbat.
Pe vrful unei stnci se profila silueta masiv a lui Mandment.
Nu m recunoatei, domnule Rahn? Sunt Mandment. Cel care n
urm cu civa ani v-a pus la podea cu un croeu de dreapta Voiam s v
spun c nu am nici un fel de resentimente pentru
V nelai, domnule. Este adevrat c m cheam Otto, ns numele
meu de familie este Raush i, cu toate c distana la care v aflai nu m
face s fiu foarte sigur, nu cred c am plcerea s v cunosc.

Atunci scuzai-m, probabil c ntr-adevr m-am nelat. tii


dumneavoastr, de la o vrst se mai ntmpl i aa ceva Memoria
ncepe s-i joace feste
Nu face nimic, domnule. O zi bun, i-o tie scurt Otto Rahn,
ndreptndu-se spre intrarea n Grotte des Chevaliers, n vreme ce
Mandment se ntoarse i i continu drumul.
Cnd ajunser nuntru, Filcher l ntreb brusc:
De ce omul acela te-a strigat Rahn?
M-a confundat cu altcineva, se mai ntmpl.
i totui acel Mandment prea foarte sigur pe el. i se prea c-l
cunoate foarte bine pe acest Otto Rahn. Un simplu caz de omonimie?
insist Filcher, de data aceasta cu un aer amenintor. Cred c a sosit
vremea s dm crile pe mas, Otto Raush sau Rahn, cum preferi. Cine
eti tu, de fapt? Mai nti m implici ntr-o evadare rocambolesc,
organizat pn la cel mai mic amnunt, apoi un francez te strig pe un alt
nume dect cel pe care l cunosc eu
Filcher i nclet pumnii: Otto avea un fizic fragil i nu i-ar fi fost
deloc greu s-l fac una cu pmntul.
Brusc, ca ntr-un numr de iluzionism, n mna lui Rahn apru un pistol.
Glonul l lovi n mijlocul frunii, Filcher cznd la pmnt fr via.
Mai bine aa, i spuse Otto. Oricum, dragul meu Filcher, nu-mi mai
erai de nici un folos.
Din cauza grabei cu care mersese, Mandment gfia cnd ajunse la
singurul telefon public din Ornolac. Rsfoi cteva file din agenda de
buzunar i form un numr.
Cteva minute mai trziu, Marcel Sarraut, eful serviciilor de securitate
franceze din regiune i editorul cotidianului La Dpche du Midi din
Toulouse, puse jos receptorul ncntat: Otto Rahn se ntorsese n valea
Arige.
La rndul su, brbatul form un alt numr de telefon i i avertiz cel
mai bun agent, Carla Jeogeres Nez, s fie gata de aciune: lupul
singuratic venise din nou s-i caute prada prin peterile din Ornolac.
Berlin, sfritul anilor '30

Reinhard Heydrich era un brbat viclean i iscoditor.


Acest acest cercettor, i mrturisi el unui apropiat, acest Otto
Hahn e o minte nfierbntat i nimic mai mult. Nu i-a ascuns niciodat
aversiunea fa de spiritul nazist, iar anul trecut, n iulie, a ajutat-o pe
colaboratoarea sa Lise Meitner, o evreic, s emigreze clandestin n
Elveia. ns n domeniul su este un adevrat geniu: de exemplu, peste
cteva zile va efectua un experiment pe care el l-a definit fracionarea
radiu-bariu-mezotoriu. Sunt convins c cercetrile lui Hahn vor fi n
msur s deschid noi orizonturi pentru tiin.
Pe 17 decembrie 1939, n urma reuitei acestui experiment, Hahn avea
s aduc la cunotina ntregii lumi faptul c produsese o explozie a
nucleului de uraniu, fracionndu-l n nuclei atomici de greutate medie.
Bineneles c nalilor exponeni ai partidului nazist nu le puteau scpa
numeroasele aplicaii pe care le putea avea aceast inepuizabil surs de
energie. Visul lui Hitler de a cuceri lumea se putea mplini.
n zilele acelea, n Berlinul Fhrerului ncepea era atomic.
Languedoc, sfritul anilor '30

Otto Rahn iei din Grotte des Chevaliers cu o expresie radioas pe chip:
trecuser alte cteva luni de cercetri extenuante, ngreunate i de faptul c
nu avusese curaj s se cazeze n mprejurimi. Datoriile acumulate pe
vremea activitii sale falimentare de proprietar de hotel nc l mai
urmreau, aa c i nchiriase o camer la o pensiune din centrul oraului
Toulouse, fcnd zilnic naveta spre valea Arige cu un autobuz vechi, care
scotea vltuci deni de fum negru pe serpentinele abrupte ale munilor.
Acum, ntorcndu-se la Toulouse, Otto Rahn sttea pe unul din scaunele
din spatele autobuzului, cu un zmbet mulumit ntiprit pe fa. Prad
euforiei, nu-i acord nici o atenie femeii cu chipul acoperit de un voal
negru care sttea n primele rnduri. n schimb, Carla Jeogeres Nez nu-l
scpase nici o clip din ochi, nici chiar atunci cnd Rahn se oprise la
telegraful public din Toulouse i expediase un mesaj la o adres din Berlin.

Artndu-i funcionarului legitimaia de agent al serviciilor secrete


franceze, Carla obinuse o copie a telegramei. Nu nelesese pe de-a-ntregul
textul scris n limba german, ns aflase o or i un loc de ntlnire: 16
martie 1939, la Sll, la poalele muntelui Wilden Kaiser.
Roma, sfritul anilor '30

Printele principilor i al regilor, crmuitorul Lumii pe Pmnt, vicarul


Mntuitorului nostru, ctre care se ndreapt lauda i slava noastr, acum
i-n vecii vecilor.
Rostind formula ritualic, ntiul cardinal-diacon nl tiara mpodobit
cu trei coroane i o aez pe fruntea lui Eugenio Pacelli.
Noul pap, Pius al XII-lea, se art la fereastra palatului apostolic din
piaa San Pietro i pronun primul su discurs n calitate de reprezentant al
lui Hristos pe Pmnt. n rugciunea lui ctre Cel de Sus ceru un singur
lucru: s dinuiasc pacea n lume.
Pace! repet Sfntul Printe, desfcndu-i braele.
Probabil c n ziua aceea de 2 martie 1939, Domnul se gndea la alte
lucruri. Ceea ce avea s se ntmple dup acea zi nu avea nici cea mai mic
legtur cu ideea de pace.
Berlin, sfritul anilor '30

Cu o expresie prietenoas pe chip, printele Roeller i ntinse mna lui


Reinhard Heydrich, care se ridic s-i vin n ntmpinare, rspunzndu-i
clduros strngerii de mn i zmbindu-i cordial.
Ce mai spun noii dumneavoastr superiori de la Roma, printe? l
ntreb Heydrich.
Eugenio Pacelli, noul pap Pius al XII-lea este un fin cunosctor
al naiunii noastre, Herr Heydrich, rspunse preotul, ncercnd s nu fac
afirmaii hazardate. Sunt ncredinat c va trata orice problem cu precauia
necesar.

Iertai-m c mi permit s fac o observaie, monseniore Roeller,


replic eful Gestapoului, care tia ca nimeni altul s se transforme ntr-o
fraciune de secund dintr-un gentleman rafinat ntr-un adversar mai
veninos dect o viper. Mi s-a spus c nu avei o relaie prea bun cu papa
Pacelli.
Ca s fiu sincer, Herr Heydrich, recunosc c nu ne ntlnim foarte
des. Dar asta nu nseamn nimic: ntre mine i papa Pacelli nu a existat
niciodat vreo disput important. i, n orice caz, trebuie s admit faptul
c Pius al XII-lea este o persoan foarte inteligent
Heydrich i fcu semn s continue.
i din acest motiv cred c tie foarte bine ct de important este
rolul meu n acest moment: eu sunt puntea de legtur ntre Sfntul Scaun
i cel de-al Treilea Reich. Nu cred c i-ar putea permite s nu-mi asculte
sfaturile.
Apreciez logica dumneavoastr, monseniore Roeller. Acum ns cred
c e timpul s trecem n biroul Excelenei Sale, Fhrerul: nu se cuvine s
ntrziem. E nerbdtor s v ntlneasc i ateapt acest moment chiar
din clipa n care ai plecat la Roma, pentru audiena cerut papei: nu e un
secret faptul c Adolf Hitler nu-l prea are la inim pe Eugenio Pacelli, i
asta nc de pe vremea nuniaturii acestuia aici, n Germania.
Tirol, sfritul anilor '30

Wilden Kaiser se nla maiestuos deasupra vilor Tirolului cu toat


mreia celor dou mii cinci sute de metri ai si. De jur-mprejurul
orelului Sll tronau culmi ncrcate de un strat gros de zpad.
Otto Rahn trase adnc n piept aerul tare al munilor.
ncepuse s ning din nou, dar fulgii dei de zpad nu puteau s-l
mpiedice s-i fac lunga plimbare cotidian.
Ajunsese la Sll cu dou zile nainte de data fixat pentru ntlnirea cu
Himmler i avea de gnd s se bucure de o scurt vacan.
Ceea ce inteniona s-i comunice Reichsfhrerului era rezultatul unei
viei de studiu, cercetri, privaiuni, angoase i primejdii de tot felul. Dar
pn la urm reuise: din punctul su de vedere, secretul catarilor fusese

dezlegat. Mai avea de pus la punct cteva detalii, dar acestea erau mai cu
seam de ordin practic.
De acum ncolo, trebuiau realizate lucrri de anvergur n interiorul
peterilor, lucrri care cu greu ar fi putut trece neobservate. Acest gen de
probleme trebuiau rezolvate de Himmler, a crui putere nu avea limite.
Bocancii de munte se afundau n zpada proaspt, iar Rahn se vzu
nevoit s-i pun paletele pentru a putea merge mai departe. Se simea
mplinit i mpcat, i se bucura de privelitea de vis din jurul su.
Carla Jeogeres Nez l urmrise pas cu pas pe Otto Rahn, fr s-l
scape din ochi nici o secund. Cnd ninsoarea deveni prea deas, iar
vizibilitatea se reduse ngrijortor, agenta contraspionajului francez se vzu
nevoit s grbeasc pasul pentru ca zpada s nu acopere urmele przii
sale.
Deodat, Rahn auzi cu claritate n spatele su zgomotul unei crengi
frnte. Cu mna dreapt se asigur c revolverul era la locul su, la
centur. Atingerea patului de lemn al armei avu darul s-l liniteasc.
Se ghemui la adpostul trunchiului gros al unui brad i rmase n
ateptare: oare l urmrea cineva sau fusese vorba de o slbticiune?
Carla Jeogeres Nez l zri i se ascunse la rndul su, punnd la cale
un plan.
Rahn iei din ascunztoare ncet, cu pruden. Convingerea c nu era
ameninat de nici un pericol ncepea s-i fac loc n mintea lui, cnd,
deodat, o lovitur puternic n ceaf l fcu s-i piard cunotina.
Carla nu pierduse timpul: se apropiase pe furi de german i l lovise cu
patul pistolului n cap. Se aplec spre el i i deschise gura. i ridic limba,
innd-o cu dou degete, apoi i introduse acul unei seringi n zona
sublingual.
Londra, sfritul anilor '30

Kater tia c atunci cnd amiralul Sinclair l convoca n biroul su de


comandant n funciune al MI6 urma s i se ncredineze o misiune aproape
imposibil de dus la ndeplinire. ns n ziua aceea l atepta o surpriz

autentic. De cum se aez pe scaun, amiralul i art o serie de fotografii


ale unei vile din secolul al XIX-lea, n arhitectura creia se amestecau n
efecte incredibile stilurile victorian, Tudor i baroc olandez.
Se numete Bletchley Park i i-a luat numele de la orelul
Bletchley, i spuse amiralul Sinclair. Nu intenionez s v povestesc acum
amnunte ale istoriei sale care debuteaz undeva, la nceputul secolului al
XVIII-lea. V voi spune doar c proprietatea a fost vndut de un nobil
scptat unui antreprenor care inteniona s-o drme din temelii. Aa c mam gndit c ar fi bine s-o cumpr.
Excelent alegere, domnule. Sunt convins c v vei simi foarte bine
la Bletchley Park alturi de familia dumneavoastr, i rspunse Kater, din
ce n ce mai uimit de confidenele pe care superiorul su un brbat, de
altfel, foarte rezervat i le fcea.
Dac vrei s spunei c voi, cei cu care lucrez, ai devenit familia
mea, atunci pot s v dau dreptate, domnule Kater. De fapt, am hotrt s
mut la Bletchley Park ntregul centru de decriptare Station X, pe care l vei
conduce ncepnd de astzi.
Kater n privi nmrmurit.
Sunt sunt onorat, domnule. Nu ndjduiesc altceva dect s nu
nel ateptrile dumneavoastr i ale ntregii naiuni. Adevrul este c
navigm n ape din ce n ce mai tulburi i mai periculoase.
Aa este, domnule Kater. i lucrurile vor sta din ce n ce mai ru att
timp ct Marea Britanie nu se hotrte de partea cui va merge pe viitor.
Dac vom continua s ne aliem o dat cu Stalin, alt dat cu Hitler aa
cum am procedat pn acum , nu vom face altceva dect s alimentm
starea general de confuzie i dezordinea din ar. n ceea ce m privete,
tii foarte bine c nu i simpatizez deloc pe naziti. Apropo Am
informaii c ducele de Kent i-a reluat legturile hm mai puin
ortodoxe
Despre ce fel de legturi vorbii, domnule? Nu a vrea s par lipsit de
respect, ns urmrindu-l de-a lungul timpului pe fratele mai mic al
Maiestii Sale, am avut ocazia s constat c dumnealui are legturi de
toate tipurile

Se pare c ducele se afl n contact aproape permanent cu Rudolf


Hess, mna dreapt a lui Hitler. N-ar fi ru dac l-ai mai ine o vreme sub
observaie.
Kater nelese c, de fapt, ordinul acela nsemna o nou serie de urmriri
i pnde. Pe de alt parte ns era contient i de faptul c, ncredinndu-ise o misiune deosebit de delicat, superiorul su i arta o ncredere total.
Aa cum obinuia de mult vreme, n seara aceea Kater desen un
portativ pe o coal de hrtie i transcrise notele i cuvintele vechiului
cntec medieval, pe care ajunsese s-l cunoasc pe de rost. Se opri asupra
disonanelor, apoi cltin din cap: cu toate cunotinele sale n domeniul
limbajelor cifrate, nu reuea s dezlege enigma despre care era convins c
se afla n spatele manuscrisului. Avea nevoie de ajutor.
Printelui Daniel Mc Aiden i-ar fi fost foarte dificil s-i ascund
originile irlandeze: prul rou ca focul, pielea lptoas plin de pistrui i un
nume cu un iz att de puternic, nct te ducea imediat cu gndul la
parfumul florilor de primvar din St Stephen's Green, parcul din centrul
Dublinului. nainte de a deveni dirijorul unuia dintre cele mai faimoase
coruri din lume London Orator Choir, de la biserica Brompton Oratory,
printele Mc Aiden i petrecuse o mare parte din via la Vatican, unde se
numrase printre cei mai apropiai colaboratori ai secretarului de stat din
vremea aceea, monseniorul Pacelli.
Era considerat pe bun dreptate unul dintre cei mai mari experi n
muzic sacr i medieval. De cpitanul de fregat Rowell Kater l lega
pasiunea comun pentru instrumente antice, ntre cei doi nfiripndu-se
odat cu trecerea anilor o prietenie statornic i sincer.
Ia s vedem ce ne-a adus aici prietenul nostru marinar spuse Mc
Aiden, deschiznd cu precauie tocul care proteja partitura.
ncet Umblai ncet cu ea, printe Daniel l rug Kater.
O partitur veche murmur Mc Aiden, studiind pergamentul, s
zicem din secolul al XII-lea Frana, provenind, probabil, din regiunea
Languedoc. Cred c e vorba de partea a doua a unui cntec. O ai i pe
prima, domnule cpitan?

Din nefericire nu, printe. ns altceva face aceast partitur s fie


una special: unele note falseaz. Am impresia c au fost plasate greit pe
portativ. Poate pentru a da form unui mesaj cifrat. Un mesaj al crui
secret ns nu reuesc s-l dezleg. i trebuie s recunosc c ncepe s
devin o adevrat obsesie.
Mi se pare foarte ciudat ca tocmai dumneata, domnule cpitan, s nu
reueti s dezlegi un cod secret. Trebuie s tii c mascarea gndurilor
tainice i a mesajelor secrete n cntece era o practic frecvent n Evul
Mediu. mi poi lsa manuscrisul cteva zile, Rowell?
Bineneles. Numai c, printe, te rog mult s ai grij de el: e o
relicv foarte preioas.
Nu-i face griji, cpitane. tii bine c aici se afl n mini sigure.
Tirol, sfritul anilor '30

Puternicul sedativ pe baz de fenobarbital ncepu s-i fac efectul chiar


n momentul n care Rahn ddu semne c-i revine n simiri.
Cu privirea nceoat, germanul ncerc n zadar s-i elibereze minile
pe care femeia din faa sa i le legase strns la spate. Apoi i concentr
privirea asupra trsturilor ei, care i se preau familiare.
Eu pe dumneata te-am mai vzut! spuse Rahn, cu limba mpleticit,
nainte ca simurile i capacitile cognitive s-i fie din nou paralizate de
doza mare de barbiturice. n tren La Marroniers M urmreti de
civa ani
Apoi veni rndul Carlei: ntrebrile sale erau din ce n ce mai presante,
pe msur ce brbatul aluneca ntr-o stare de incontien ciudat, cu
mintea paralizat, dar treaz.
Primele adieri cldue de primvar mngiar stratul dens de zpad,
fcndu-l s-i piard consistena.
Doi bieandri se jucau de-a v-ai ascunselea printre copacii din jurul
luminiului. Se ndreptau spre cas, unde tatl lor le ceruse s ajung
nainte de asfinit.

Deodat, atenia le fu atras de o siluet sprijinit de trunchiul unui


copac, aezat cu spatele la ei. Prea s nu-i fi auzit cum se hrjoneau.
Se apropiar i ddur ocol copacului: chipul necunoscutului le dezvlui
grimasa ngrozitoare a morii.
Gerul iernii mpiedicase descompunerea esuturilor. Otto Rahn zcea
mort, cu capul czut n piept, sprijinit de acelai copac dup care se
ascunsese n urm cu cteva sptmni.
Fraii Maier l recunoscur imediat: era neamul acela extravagant pe
care, cu ceva timp n urm, l vzuser avntndu-se prin ninsoare pe
crrile pustii ale muntelui. l urmase la cteva minute o femeie, cu un
comportament la fel de ciudat, pe care o auziser vorbind franuzete.
A doua zi dup descoperirea cadavrului, rutina panic a orelului fu
rscolit de sosirea intempestiv a unor brbai n uniform care ncepur
s interogheze pe oricine le ieea n cale, cernd informaii despre turistul
german i femeia necunoscut.
n apropierea cadavrului fur descoperite dou flacoane goale de
medicamente. Nimeni nu s-a sinchisit s le analizeze i, n cele din urm,
misterioasa moarte a lui Otto Rahn fu clasat ca un caz banal de sinucidere.
n naltele sfere ale celui de-al Treilea Reich, nimeni nu avea de gnd s
acorde prea mult importan cazului.
Odat cu dispariia lui Otto Rahn se nchise o fereastr care ar fi putut
revela o strveche tain a istoriei. n zilele acelea ns, istoria era marcat
de evenimente mult mai presante. Soarta unui grup de eretici medievali era
ultimul lucru care ar fi interesat pe cineva atunci, n primvara anului 1939.
Polonia, sfritul anilor '30

n anul 1935, cnd generalul Pilsudski murise, Polonia, ara pe care o


condusese cu o mn de fier vreme de aproape un deceniu, era considerat
un stat bine narmat, capabil s fac fa oricrei agresiuni. De altfel, cu
excepia a dou curente minoritare unul filobolevic, cellalt filonazist ,
polonezii erau n majoritate nite spirite independente, gata s apere cu
orice pre fiecare palm din pmntul patriei.

Pe data de 23 august 1939, ministrul de Externe al Germaniei, von


Ribbentrop, i cel al Uniunii Sovietice, Molotov, semnar un pact de
neagresiune ntre cele dou puteri. O sptmn mai trziu, trupele
Reichului au masat micri de trupe la grania cu Polonia.
Pe 1 septembrie, soldaii germani invadar Polonia, deschiznd aanumitul coridor Danzig.
Dup invadarea Poloniei, Adolf Hitler i termin discursul din
Reichstag cu urmtoarele cuvinte: i mi-ar face plcere s nchei cu
aceeai declaraie pe care am fcut-o odat, atunci cnd am declanat lupta
pentru putere. Am spus atunci: Dac voina noastr va fi mai puternic
dect greutile i suferinele ce vor urma, atunci puterea Germaniei ne va
aduce izbnda.
ncepuse cel de-al Doilea Rzboi Mondial.

37
Languedoc, 2007

Suntei rud, domnule Breil? ntreb cu timiditate medicul, privindu-l


stnjenit.
Brbatului nu-i venea s cread c se afla chiar n faa celui care odat
avusese n mini soarta Israelului i, poate, a ntregii lumi.
Oswald ar fi vrut s-i spun c era mai mult dect o rud, c Sara era
femeia vieii sale. n schimb, se mulumi s clatine din cap i s rspund
ntr-o francez impecabil c domnioara Terracini i era o prieten veche
i foarte apropiat.
Domnioara Terracini a suferit o grav anoxie, iar acum este n com,
continu responsabilul seciei de urgene i terapie intensiv a Spitalelor
Reunite din Toulouse. M vd nevoit s v mrturisesc, domnule Breil, c
starea ei este disperat i c, n cazul n care se va trezi din com, nu putem
stabili n ce msur lipsa de oxigen a afectat celulele cerebrale i ntregul
organism. Totui, pacienta are o constituie puternic, iar experiena m-a
nvat s nu-mi pierd niciodat sperana. n plus, intervenia de prim ajutor
a celor doi colegi de-ai mei aflai ntmpltor la locul accidentului a fost
providenial. Dac n-ar fi fost ei, nu cred c domnioara Terracini ar fi
supravieuit.
V mulumesc, domnule doctor. Am ncredere deplin n
dumneavoastr i n echipa pe care o conducei.
Cu ochii n lacrimi, Oswald se aez pe banca cenuie de plastic dur i
aluminiu din sala de ateptare a seciei de terapie intensiv. Se gndea ct
de ciudat era viaa: o implicase pe Sara n zeci de aventuri periculoase, iar
acum ea se zbtea ntre via i moarte din cauza unui accident survenit n
timpul uneia dintre banalele ei cercetri arheologice.
Trecuser multe ore de cnd personajul singular care era Oswald, fostul
prim-ministru al Israelului, sttea acolo, n sala de ateptare, alturi de

oameni obinuii i anonimi, legai cu toii de suferina pentru cei dragi


care se luptau cu moartea.
S v aduc o cafea, domnule Breil?
Femeia i se adresase n francez, cu o voce amabil i melodioas, uor
tremurat.
Oswald i nl privirea i zri chipul zmbitor al unei femei vrstnice,
foarte distins.
Nu v facei probleme, domnule Breil. Am trecut de nouzeci de ani,
dar sunt nc n msur s v dau o cafea fr s-mi tremure mna,
continu femeia pe un ton htru. Nu v pot ns garanta calitatea cafelei
oferite de meandrele diabolice ale automatului de colo. S v aduc un
pahar?
Oswald i surse recunosctor: chiar simea nevoia unei cafele fierbini
i a unui interlocutor care s-l distrag de la gndurile sale funeste.
Btrna se ntoarse peste puin timp innd n mn un pahar de plastic i
se aez pe banca din faa lui Breil, ateptndu-l s ia o gur de cafea
nainte de a rencepe s vorbeasc.
Oswald observ c trei degete de la mna dreapt a femeii din faa sa
fuseser retezate. Erau semnele unei vechi suferine, care l determinar s
o priveasc mai atent pe btrn. Aceasta pru s-i fi dat seama i, fr
nici un preambul, l ntreb:
S-a ntmplat la Grotte des Chevaliers, nu-i aa?
Cum ai spus, doamn? se mir Oswald auzind o ntrebare att de
direct.
V-am ntrebat dac accidentul prietenei dumneavoastr s-a produs la
Grotte des Chevaliers.
Da, am impresia c am auzit pe cineva rostind acest nume des
Chevaliers Dar dumneavoastr de unde?
Avei un pic de rbdare, domnule Breil. La vrsta mea, consum mult
energie chiar i atunci cnd trebuie s rostesc cteva cuvinte, rspunse
btrna, ducndu-i degetul la buze. Dup o scurt pauz, continu: Mai
nti de toate, dai-mi voie s m prezint: numele meu este Carla Bock.
nainte de a m cstori cu antreprenorul Bock odihneasc-se n pace!
m numeam Carla Jeogeres Nez. O mare parte din via mi-am petrecuto activnd n cadrul serviciilor secrete franceze. mi dau seama c pot

prea inoportun, ns, vedei dumneavoastr, de mai bine de o jumtate de


veac m roade o ndoial legat de petera aceea Grotte des Chevaliers.
Am aflat de la buletinul de tiri al radioului local despre accidentul
renumitei cercettoare italiene. Imediat, l-am rugat pe nepotul meu s m
aduc aici. Iar cnd v-am vzut, domnule Breil, am avut confirmarea c
bnuielile mele ar putea fi fondate.
Washington, 2007

Asta e o nebunie! Totui, mi place exclam Phil Damiano.


Jocurile hazardului i intrigile constituiser dintotdeauna hrana lui
spiritual.
Desigur, planul meu este foarte riscant, cu att mai mult cu ct
ntreaga noastr reea de ageni infiltrai n Iran a fost deconspirat de
contraspionajul lui Pashelvi, i continu ideea generalul Corrige. Dar la fel
de adevrat este i faptul c fr riscuri este practic imposibil s ieim din
aceast situaie care amenin ntreaga omenire. Sunt convins c trebuie s
lum serios n considerare planul propus de domnul Breil.
Bineneles, domnule general. De acord cu dumneavoastr! Vom
discuta ns detaliile chiar cu domnul Breil, imediat ce acesta se va ntoarce
din Europa.
A fost nevoit s plece de urgen ca s fie alturi de o bun prieten care
a suferit un accident grav.
Languedoc, 2007

Oswald Breil se aez din nou pe banca de plastic dur i rece din sala de
ateptare. Dup plecarea Carlei Jeogeres Nez, se plimbase nainte i
napoi pe coridor, ncercnd s-i pun gndurile n ordine.
Apoi, cnd un infirmier i aduse un halat i o masc de pnz sterile,
intr n salonul de reanimare. Rmase nemicat n faa trupului inert al
Sarei, ncredinat c viaa scumpei sale prietene atrna de un fir de a.

Aa l gsi Deman van der Duick: aezat pe un scaun, cu capul prins


ntre mini i cu privirea pierdut n gol.
A fi preferat s v cunosc n cu totul alte mprejurri, domnule Breil,
i spuse magnatul sud-american, ntinzndu-i mna. Apoi continu: O
nenorocire ngrozitoare. Am venit de la Asuncin de cum am auzit ce s-a
ntmplat. Cum se simte Sara? Dar medicii? Ce zic medicii? Dac ar fi
transportabil, a putea s-i cer transferul la cel mai bun centru de
reanimare. Am luat deja legtura
Sara e n com profund. Starea ei este disperat. Totui, acesta este
un spital foarte bun i dispune de o echip de nalt nivel. Dac e s-o
spunem pe-a dreapt, nici cei mai renumii medici nu ar putea face mai
mult; doar Dumnezeu o mai poate salva pe Sara. Mai bine spunei-mi:
cunoatei amnunte despre felul n care s-a produs accidentul?
Nu, domnule Breil, ghidul care o nsoea pe Sara mi-a spus c poliia
a sigilat poarta de acces n peter i a instituit paz asupra obiectivului:
domnioara Terracini este o cercettoare faimoas, iar autoritile franceze
in cu orice pre s fac lumin asupra acestui caz.
tiu c ai fost ultima persoan cu care a discutat Sara nainte de
scufundarea fatal, domnule van der Duick. A spus, poate, ceva ciudat?
Ai perceput un ton neobinuit n vocea ei?
N-a zice, domnule Breil, totul prea n regul Peste o or, van der
Duick i lu rmas-bun de la Oswald. Acesta, n schimb nu reuea s se
desprind de acolo. Spera c, rmnnd acolo, ar fi putut s-o ajute cumva
pe Sara, veghindu-i somnul. ritul telefonului l ntrerupse din gnduri.
Sunt Toni Marradesi, domnule Breil. Ai aflat? Toni Marradesi era
de muli ani colaboratorul cel mai de ncredere al Sarei Terracini, care i
admira competena i devotamentul.
Da, domnule Marradesi. Sunt chiar aici, la spitalul din Toulouse.
Chiar acum am ajuns i eu n ora, domnule Breil. n cteva minute
sunt acolo.
Toni i Oswald discutar ndelung. ntr-un trziu, italianul spuse, cu un
aer trist:
i cnd m gndesc ce plin de entuziasm era cnd m-a sunat ca s
m ntrebe ce prere am despre zidul pe care l descoperise
Un zid?

Da, domnule Breil: cu cteva ore naintea accidentului, Sara mi-a


telefonat, vorbindu-mi despre un zid de pe fundul micului lac din peter.
Am czut de acord c este probabil vorba despre o construcie datnd din
Evul Mediu. nainte de a ncheia convorbirea, m-a asigurat c-mi va trimite
imaginile pe care inteniona s le surprind cu aparatul de fotografiat.
Un zid subacvatic spuse Breil cu un aer gnditor. N-am auzit-o
niciodat vorbind despre asta. Acum, c suntei dumneavoastr aici, a vrea
s m ntlnesc cu un vechi prieten: sunt convins c o las pe Sara pe mini
bune. tii, n-a vrea s rmn singur n cazul n care se va trezi.
Prefectura departamentului Arige avea sediul la Foix. Yves Tamberly
abia mplinise aizeci i doi de ani de via i trei ani de cnd fusese
instalat ca prefect la sediul din rue de la Prfecture.
Avea un curriculum ncrcat de onoruri i medalii de merit, cele mai
multe dintre acestea obinute n misiuni n afara granielor rii, n slujba
serviciilor secrete franceze. Se cstorise trziu i, dup naterea copiilor,
hotrse c venise momentul s se opreasc i s-i canalizeze viaa pe un
drum mai linitit. Avea o constituie masiv, nasul turtit consecina unor
accidente suferite de-a lungul carierei de agent i o privire ferm i drz.
Nu erau puini cei care i spuneau gdilndu-i orgoliul c semna cu
actorul Lino Ventura.
Cnd Tamberly ridic receptorul, o centralist tnr i spuse:
Avei un apel, domnule prefect. Persoana care v caut spune c este
un vechi prieten de-al dumneavoastr. Numele lui este Oswald Breil.
Oswald?! exclam Tamberly, nevenindu-i s cread cnd auzi vocea
interlocutorului su. Chiar tu eti? Ce vnt bun te?
Nu e deloc un vnt bun, scumpul meu Yves: am ajuns aici, prin
prile tale, din cauza unui grav accident pe care l-a suferit o persoan
foarte drag mie.
Vorbeti cumva despre arheologa italian care explora peterile din
Ornolac?
Da, Yves, chiar despre ea vorbesc.
mi pare ru n orice caz, s tii c am dat dispoziie ca petera s
fie nchis i ca singura cale de acces s fie pzit. M-am ocupat personal

de investigaii, ntruct domnioara Terracini este un om de tiin de mare


notorietate internaional. Spune-mi ce pot s fac pentru tine, Oswald.
Pregtete-te de o excursie. Anuleaz-i ntlnirile de astzi i vino
s-i petreci restul zilei mpreun cu un prieten vechi. Trec s te iau peste o
jumtate de or.
Tarasque, dragonul sculptat n roc, strjuia intrarea n Grotte des
Chevaliers.
Cei doi brbai trebuie s li se fi prut agenilor de paz plasai n faa
singurei ci de acces n peter o pereche foarte ciudat: prefectul era
nsoit de un personaj care ar fi putut fi foarte bine un elf abia ieit din
pdurea de pe platoul Arige.
Rupei sigiliile de pe poart i deschidei, le ordon Tamberly.
Petera era luminat de mai multe proiectoare cu halogen, care scoteau
n eviden minunatele formaiuni ale rocilor calcaroase.
Oswald se plimb o vreme n tcere pe malul lacului subteran,
observnd obiectele de mbrcminte i echipamentele subacvatice: nimic
nu fusese micat din loc dup incident. Sara este expert n scufundri i
nu ar fi riscat niciodat s efectueze o imersiune n condiii nesigure, i
spuse Breil.
Partea superioar a costumului de neopren fusese tiat de medicii care
i dduser primul ajutor, iar acum zcea abandonat ntr-un col, ca pielea
unui arpe jupuit. Oswald o culese de jos, apoi deschise robinetul tubului
de oxigen, verificnd presiunea gazului. Inspect i aspiratorul acvatic,
abandonat i el pe mal. Apoi se opri ca fulgerat. Regulatorul de presiune
dispruse. De ce nu era legat la tubul de oxigen?
Cum se numesc cei doi medici care i-au dat Sarei primele ngrijiri? l
ntreb Oswald pe Tamberly.
Stai puin, am aici numele i numerele lor de telefon, rspunse
prefectul, care adusese cu el i procesele-verbale ntocmite de agenii care
veniser la locul accidentului.
Bun ziua, sunt Yves Tamberly, prefectul din Arige, rosti francezul
la telefonul su mobil dup ce ieir din peter. Vorbesc cu doctorul
Masins? V deranjeaz dac v rog s rspundei la cteva ntrebri pe care
vrea s vi le adreseze unul dintre anchetatorii notri?

Apoi, Tamberly i ddu telefonul lui Oswald.


Domnule doctor, spuse acesta, v amintii dac cineva a demontat
regulatorul de presiune de la tubul de oxigen al domnioarei Terracini?
A, da Acum mi amintesc Brbatul care o nsoea a rmas pe mal
i, n vreme ce noi ncercam s-o readucem n simiri, a nceput s umble la
tubul de oxigen. in minte c m-a uimit foarte mult atitudinea lui, apoi iam cerut s ne dea o mn de ajutor i nu m-am mai gndit la acest episod.
V mulumesc, domnule doctor. i nc o dat mulumesc pentru tot
ce ai fcut pentru domnioara Terracini, spuse Oswald, ncheind
convorbirea. Apoi se ntoarse spre prefect: Acum trebuie s-l interogm pe
ghid.
Le-am cerut deja oamenilor mei s-l gseasc. Numele lui este
Nardonne i locuiete n apropiere: n cteva minute ajungem acas la el.
Chiar crezi c o s-l mai gsim? ntreb Breil, nencreztor: avea o
presimire.
Temerile sale se dovedir nefondate: agenii de poliie l informar c
Nardonne suferise n urm cu cteva zile un accident de circulaie, n urma
cruia se alesese cu o fractur la picior. De atunci zcea imobilizat la pat.
Acum nu mai avem ce face aici, n peter, spuse Oswald. Ceea ce mi
se pare evident este faptul c incidentul n care a fost implicat Sara pare
din ce n ce mai puin a fi rodul ntmplrii. Ce prere ai, Tamberly?
n clipa aceea i sun telefonul mobil. Vocea lui Toni Marradesi era att
de tulburat, nct pentru o clip Oswald se temu de ce era mai ru.
Toni Marradesi le ceruse medicilor permisiunea s rmn un timp cu
Sara.
Procedura de intrare n sala de reanimare prevedea ca mai nti s se
treac printr-o camer de decontaminare, luminat cu lmpi speciale
igienizante; apoi vizitatorul i punea salopet, mnui, bonet, masc i
nclminte steril. Marradesi rmase de veghe cteva minute bune la
cptiul Sarei, nereuind s-i rein lacrimile.
Apoi ieise i, cum sala de ateptare era plin de rudele altor pacieni,
ncepuse s se plimbe de colo-colo pe coridoare, ncercnd s-i
stpneasc emoiile.

Deodat, atenia i fu atras de comportamentul ciudat al unui infirmier.


Chipul brbatului era acoperit pe jumtate de o masc steril. Deschisese
ua de sticl a camerei de decontaminare i, fr s se ating de
echipamentul sterilizat pus la dispoziia vizitatorilor, se ndreptase spre
salonul de reanimare.
Hei, ce faci? strig la el Toni, atrgnd atenia celorlali vizitatori.
Trebuie s urmezi procedurile nainte de a intra acolo!
Drept rspuns, infirmierul fcu rapid cale-ntoars, apoi o rupse la fug
spre o ieire lateral.
Deodat, un brbat i o femeie despre care Marradesi crezuse c sunt
rudele vreunui pacient se ridicar brusc de pe o banc din sala de ateptare
i i blocar calea fugarului.
Stai pe loc! Suntem ageni Sret!
n clipa urmtoare, n mna brbatului apru un pistol, pe care l ndrept
spre cei doi. Femeia se arunc la podea, dar nsoitorul ei fu mpucat n
umr. Totul se petrecuse n cteva secunde. Femeia scoase din toc propriul
pistol i trase. Falsul infirmier se prbui la pmnt, ucis pe loc.
Cnd Oswald i ncheie convorbirea cu Toni Marradesi, observ c
prefectul l privea ntrebtor.
Ai pus doi oameni de paz la spital, Yves? l ntreb Breil.
Bineneles. Cum am aflat c eti amestecat i tu n treaba asta, mi-am
zis c un exces de pruden nu stric niciodat. De ce? Ce s-a ntmplat?
Agenii ti i bravul Toni Marradesi tocmai au dejucat o tentativ de
a o face pe Sara s tac pentru totdeauna. Se pare c unul din oamenii ti a
fost rnit la umr, dar nu e ceva grav. Trebuie neaprat s aflu, i asta ct
mai repede, ce descoperire att de important a fcut Sara, astfel nct s
fie condamnat la moarte de nite necunoscui. Cred c mine, dis-dediminea, voi face o scufundare n lacul de la Grotte des Chevaliers.
Acum ns trebuie s m ntorc la spital: Marradesi prea foarte tulburat.
Teheran, 2007

Patru superpetroliere VLCC pline cu iei livrate ntr-un port din


Occident, cu toate costurile i taxele achitate? Dumneata tii ce nseamn
asta? izbucni furios Gholam Pashelvi, cu ochii ieindu-i din orbite. Fiecare
Very Large Crude Carrier transport n medie trei sute de mii de tone de
petrol: aadar, trocul pe care clientul dumitale mi-l propune se cifreaz n
jurul sumei de un miliard de dolari! E nebun?
Fiecare gest de nebunie are preul su, Excelen, spuse Fadah,
negustorul de arme iordanian. Iar acesta este preul cerut de clientul meu
pentru a v furniza marfa pe care o cutai dumneavoastr. Totul,
bineneles, dup ce se va certifica faptul c marfa respectiv este
suficient att cantitativ, ct i calitativ pentru construirea unei arme
nucleare.
Nu pot accepta o asemenea propunere; de fapt, un asemenea antaj.
n cazul nostru nu e dect o chestiune de timp: odat ce vom repune n
funciune centralele nucleare distruse de teroriti, vom
Permitei-mi s v ntrerup, Excelen. Slujesc cu onoare interesele
rii dumneavoastr de mult prea mult timp ca s nu tiu care este
potenialul real al acelor centrale: un potenial nuclear situat n vecintatea
lui zero absolut. ngduii-mi, de asemenea, s precizez c aici nu avem dea face cu nici un fel de antaj: nu mi-a permite niciodat una ca asta.
Clientul meu v face o simpl ofert, care, n plus, se va materializa abia n
momentul n care el va fi sigur c are marfa care v trebuie. i nchei
fcnd observaia c n acest moment clientul meu pare s fie singura
persoan din lume care accept s v ntind o mn de ajutor.
Bine. Trebuie s v recunosc calitile persuasive. Dup ce vom fi
livrat i ultimul galon de iei, clientul dumneavoastr va trebui s aduc
marfa la bordul petrolierului. Evident, cu condiia ca aceasta s fie marfa
de care avem noi nevoie, spuse Pashelvi cu un aer sever.
V neleg temerile, Excelen, i spuse Fadah, devenind brusc mai
binevoitor, dar clientul meu nu are nici cea mai mic intenie de a v trage
pe sfoar. Dovad st tocmai prudena pe care o manifest n cadrul acestor
tratative: chiar el a propus ca acordul s fie ncheiat abia n momentul n
care se va afla n posesia armei i i va verifica potenialul real. Credei-m
c nu banii l intereseaz n primul rnd, ci finalitatea pe care v-o dorii i

dumneavoastr: dispariia Israelului i a poporului evreu de pe faa


Pmntului.
Languedoc, 2007

Am reuit s-l identificm pe falsul infirmier dup amprentele


digitale, i spuse Tamberly lui Breil n maina care i ducea la spitalul din
Toulouse. Se numea Paul Herder, o veche cunotin de-a noastr: un
individ periculos, care avea legturi cu micrile neonaziste europene.
Crezi c e una i aceeai persoan cu ghidul care a nsoit-o n
expediie pe Sara?
n ceea ce m privete, e mai mult dect o presupunere, Oswald.
Tocmai am primit rspunsul de la criminalitii poliiei asupra amprentelor
digitale prelevate la Grotte des Chevaliers. Unele dintre acestea i aparin
lui Herder: el era brbatul care o nsoea pe Sara i aproape cu certitudine
el a fost cel care a umblat la regulatorul de presiune al tubului de oxigen.
Numai intervenia prompt a turitilor-medici i-a dejucat planul.
Aa cum aici, la spital, numai atenia lui Toni Marradesi i prezena
de spirit a agenilor ti au mpiedicat cea de a doua tentativ de crim.
Acum ns vreau s-i cer lmuriri lui van der Duick despre identitatea
ghidului, dei am vaga impresie c tiu ce-mi va spune.
Van der Duick rspunse imediat. Zgomotul de fond al reactoarelor
avionului Boeing 737-600 ngreuna conversaia, dar Breil nu avea timp de
pierdut: trebuia cu orice pre s obin informaiile de care avea nevoie.
Colaboratorii mei au contactat ghidul respectiv prin intermediul unei
agenii turistice locale, dac nu cumva i-au luat pur i simplu numrul din
cartea de telefon, rspunse van der Duick. Spunei-mi totui: greesc eu sau
dumneavoastr credei c ceea ce i s-a ntmplat Sarei nu a fost un simplu
accident?
Presupunere corect, domnule van der Duick.
Cteva minute mai trziu, rmas singur n sala de ateptare, Oswald i
deschise laptopul i se conect la internet, spernd ca fidelul su
interlocutor s fie i el online.
Bernstein i ddu o nou dovad de promptitudine.

Ce veti mi dai despre starea de sntate a domnioarei Sara, domnule maior? tast
Bernstein din biroul su de la Tel Aviv.
Starea sa este n continuare extrem de grav, dragul meu Bernstein. Nu ne rmne
altceva de fcut dect s sperm n continuare.
A vrea s v pot fi i eu ntr-un fel de folos. Vrei s vin i eu la Toulouse? Am de
recuperat att de multe zile de concediu, nct, dac a cere s-mi fie pltite, a falimenta
Mossadul
i mulumesc, domnule cpitan, dar prietena noastr se afl pe mini bune aici:
medicii fac tot ce le st n putin ca s-o salveze. n plus, mi suntei mult mai folositor
acolo unde v aflai acum: n camera butoanelor.
Atunci, spunei-mi despre ce este vorba. Sunt n totalitate la dispoziia
dumneavoastr.

Bernstein i cunotea foarte bine interlocutorul i tia c acesta avea s-i


cear s sparg cine tie ce reele informatice securizate sau s descopere
vreun indiciu inobservabil prin intermediul infinitelor canale cibernetice.
n cteva cuvinte, dar fr s omit nici un amnunt important, Oswald l
puse la curent cu ntmplrile din ultimele ore, dup care concluzion:
aa stnd lucrurile, cred c e cazul s aflm mai multe despre prietenul nostru
filantrop, miliardarul paraguayan Deman van der Duick. N-ai vrea s faci nite cercetri
asupra persoanei lui, domnule cpitan?

Bernstein l uimi din nou cu operativitatea de care ddea dovad:


Mi-am permis s anticipez, domnule maior, i am efectuat unele investigaii
superficiale, ntr-adevr asupra magnatului paraguayan. n aparen, are o biografie fr
pat, iar cariera sa nu este deloc umbrit de activiti obscure. n orice caz, voi cuta s
obin date noi despre el i v voi ine la curent. Shalom, domnule maior, i o mbriare
clduroas Sarei

o mbriare clduroas Sarei, murmur Oswald cu inima


strns.
Apoi deschise ultimul fiier primit de la ea.
Noaptea avea s fie lung, dar nu s-ar fi micat pentru nimic n lume din
sala de ateptare a spitalului.

ncepu s citeasc ultimele pagini pe care Sara i le trimisese chiar


naintea teribilului su accident i se ls captivat de povestirea
jurnalistului italian: misterul iradia din rndurile scrise de Luca Raso cu
peste treizeci de ani n urm asemenea undelor provocate de cderea unei
pietre n apa unui lac. Pentru o clip, Oswald fu cuprins de o certitudine
oarecum iraional: undele acelea erau aceleai care o aduseser pe Sara n
pragul morii. Unde diabolice.
Din agenda lui Luca Raso, Rio de Janeiro, 1976:
Am privit cu mare atenie fiecare din fotografiile din dosar. Dar n nici una din
fizionomiile liderilor naziti fugii din calea justiiei nu am regsit vreo asemnare cu
vigurosul Erick Neumann. ntre timp, Alexandra Oliveiro continua s vorbeasc.
Zilele trecute am primit o confirmare a suspiciunilor mele. Residencia a fost
cumprat n anul 1941 de o societate anonim german, ce pare s fi fost foarte activ n
domeniul plasrii de capital german n strintate. n plus, am mai aflat c aceast
societate colabora foarte strns cu DEST, departamentul care se ocupa n secret de
finanarea SS-ului i Gestapoului.
Nu-mi ddeam seama cum am fi putut da de o pist viabil: fr ndoial c persoanele
pe care Alexandra ncerca s le identifice suferiser operaii estetice care le modificaser
radical fizionomiile.
Cnd i-am spus acest lucru, mi s-a prut foarte optimist i mi-a rspuns:
Nici cel mai performant bisturiu nu poate s modifice comportamente, felul n care
o persoan trateaz problemele vieii de zi cu zi i nici nu poate schimba unele pasiuni. Pe
de alt parte, nu reuesc s-mi dau seama cum s-a putut ntmpla ca un pictor ratat, un
cresctor de gini, un negustor de vinuri, civa ezoteriti i magi obscuri s devin
stpnii ntregii lumi. Dup ce au lsat n urma lor o uria pat de snge. Acum ns este
de datoria noastr s le scoatem la iveal trecutul i s-i trimitem n faa justiiei. N-o s-i
vin s crezi, ns uneori e suficient un amnunt nesemnificativ ca s-i identifici pe aceti
indivizi Un gest, un tic nervos, un hobby nevinovat
Vioara! am exclamat eu, fulgerat de o idee. Vreunul dintre cei aflai pe lista ta era
pasionat de vioar?
Alexandra m-a privit cu un aer stupefiat.
Un violonist, ai spus? A, da, bineneles. Numai c face parte dintre cei despre care
se crede c ar fi murit deja.
Spunnd acestea, Alexandra a deschis un al doilea album cu fotografii.

Brbatul n uniform din poza pe care mi-a indicat-o Alexandra avea cmaa
descheiat la gt. Sttea alturi de o tnr foarte frumoas i preau s ia micul dejun pe
o teras.
Pata de la baza gtului se vedea limpede.
Era dovada pe care o cutam!
Iat de ce Neumann purta ntotdeauna earfe de mtase nnodate la gt. Iat de ce n
seara aceea, n bibliotec, n clipa n care m-a observat privindu-i distrat negul mare de la
gt, s-a grbit s-i aranjeze earfa.
El este, sunt sigur de asta. Interveniile chirurgicale i trecerea anilor nu au fost
suficiente ca s mascheze realitatea: nazistul n uniform surprins de fotograf ntr-un
moment de relaxare i Erick Neumann erau una i aceeai persoan.

38
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

Athor hotr s nu ia cu el prea muli brbai ca s nu-i lase satul fr


aprare. La urma urmelor, nu voia dect s afle ce se ntmplase cu Karesh
i cu davaarii care l nsoiser n pribegie.
n cazul n care avea s descopere c satul de pescari czuse n minile
oamenilor lui Karesh, urma s fac cale ntoars i abia apoi s organizeze
adevrata expediie prin care s-l distrug o dat pentru totdeauna pe
aprigul su duman.
n dimineaa aceea, Dehal prea cuprins de melancolie: vedea din nou
cum brbatul su se pregtea s dea piept cu primejdii necunoscute.
Eti ntr-adevr hotrt s pleci, Athor? l ntreb, spernd s-l fac s
se rzgndeasc.
Trebuie s-o fac, Dehal. Trebuie s fac tot ce-mi st n puteri ca s
lichidez pe vecie ameninarea pe care Karesh o reprezint pentru neamul
nostru. Apoi, presupunerea mea c satul de la malul mrii a fost cucerit de
Karesh i ai lui s-ar putea dovedi nefondat: se prea poate ca pescarii s nu
mai fi venit la celebrarea solstiiului din alte cauze. Poate c au murit din
pricina unei dizgraii divine sau au fost obligai s-i mute aezarea n alte
teritorii. Ori poate c au murit n urma vreunuia din numeroasele cutremure
care zguduie regiunea aceasta. Nu te teme, m voi ntoarce curnd, i spuse
Athor, cu un zmbet linititor.
Am vzut n vis tot ceea ce tu ncerci acum s-mi spui, brbate al
meu. i tiu bine c nu pot face nimic ca s te rzgndeti. ine, ia acest
obiect. L-am confecionat cu minile mele i ndjduiesc s te fereasc de
toate primejdiile.
Trecuser muli ani de cnd Athor i Dehal triau ntr-o tihnit i
continu fericire. Iar n ultima vreme se bucuraser de cldura pe care
numai o familie numeroas o poate oferi.

Athor lu perla de marmur pe care i-o ntindea femeia sa: era o sfer
perfect, imaculat, groas ct degetul lui arttor. O gaur trasat drept n
centru o traversa dintr-o parte ntr-alta: prin aceasta, Dehal trecuse un nur
de piele. Femeia nnod nurul la gtul brbatului su.
Apoi, braele lui Dehal cuprinser umerii rzboinicului. Athor i lipi
buzele de obrazul ei scldat n lacrimi.
Prsi satul imediat ce primele raze de soare se iir dinspre orizont, n
vreme ce o negur strvezie se nla peste pdure. Asemenea spiritelor de
dincolo, Athor i cei cinci brbai care l nsoeau preau c pluteau printre
nori. ntr-un trziu, disprur n pdure.
Drumul ctre satul pescarilor era lung i anevoios. Athor nu se
aventurase niciodat att de departe, dar cunotea traseul din spusele tatlui
su, care odat, pe vremuri, i-l descrisese. n cea de-a asea zi de mers, cei
ase migos hotrr s poposeasc ntr-una din peterile care se deschideau
n inima muntelui, nu departe de mare.
Era noapte i dormeau cu toii, cu excepia celui rmas de straj.
Brbatul perpelea pe jar pulpa mistreului vnat n ajun cnd, deodat,
pmntul ncepu s vibreze i s se unduiasc. Athor sri n picioare,
urlnd din rrunchi ca s-i trezeasc tovarii. O clip mai trziu ns,
ntreaga bolt a peterii se nrui, i o mulime de blocuri de piatr se
prbuir cu un bubuit asurzitor, sinistru, peste micul grup de rzboinici.
La adpostul unei firide minuscule, Athor privi neputincios cum oamenii
si erau ngropai sub stnci. Cnd vuietul se domoli, ls n urm doar
bezn i dezolare.
Dehal motenise darul clarviziunii de la tatl ei, ghicitorul Aker. Erau
muli cei ce apelau la ea ca s afle ce viitor le rezervase zeul Hosh, iar ea
avea rspunsuri nelepte pentru toi. n ultimul timp, visele sale
premonitorii deveniser din ce n ce mai frecvente i de cele mai multe ori
acestea oglindeau fidel evenimente viitoare.
Sri brusc din pat i simi pmntul micndu-i-se sub picioare.
Cutremurele erau fenomene frecvente i cu toii se obinuiser cu ele, dar
n noaptea aceea teama pusese stpnire pe ea. Percepu limpede primejdia

teribil care amenina viaa brbatului su. l trezi pe Sar i i spuse doar
att:
Ai grij de fraii ti.
Apoi prsi satul. Primele raze de soare se ieau dinspre orizont.
Minile lui Athor bjbir prin ntuneric pn cnd dibuir tora pe care
rzboinicii migos o folosiser ca s lumineze petera. O apropie de jarul
din vatr, iar flacra rbufni brusc dezvluind privirii o scen terifiant.
O imens movil de roci i blocuri de piatr se ridica pe locul n care
patru dintre oamenii migos aleseser s-i petreac ultima noapte: nici unul
dintre tovarii si nu avusese timp s se pun la adpost. Singurul care ar
fi putut s se mai afle n via era brbatul care rmsese de straj: vatra pe
care acesta frigea mistreul era intact. De tovarul su ns, nici urm. Se
gndi c, probabil, omul reuise s ias din peter nainte ca bolta acesteia
s se prbueasc. Toi ceilali fuseser ngropai sub masa de piatr. O alt
grmad uria de roci bloca singura cale de ieire din peter. Athor se
strdui n zadar s mute din loc cteva pietre de mari dimensiuni. Ar fi avut
nevoie de proptele i sisteme de prghii ca s poat deplasa blocurile de
piatr, dar nu avea nimic din toate acestea.
Putea conta doar pe firavele sale arme: un pumnal de cremene, o
toporic i un arc; i pe fora propriilor brae.
Athor sp fr ncetare, dar n cele din urm se vzu nevoit s se
recunoasc nvins: o stnc uria bloca ieirea.
Trecuser multe zile de cnd Dehal mergea ntruna atras de o for
misterioas care prea s-i ndrepte paii ctre un punct precis. Simea c
brbatul su era n mare primejdie.
Athor nu-i putea da seama ct timp trecuse de cnd rmsese nchis n
peter, fr putin de ieire. Carnea mistreului vnat n ziua dinaintea
cutremurului l inuse n via, ns acum nu mai rmseser din el dect
cteva oase descrnate. n bezna deas, Athor se aez pe pardoseala
peterii i atept rbdtor s moar. Nu avea nici o ndoial c Hosh nu
avea s ntrzie s-l ia la el.

Aflase c, atunci cnd cineva e pe cale s moar de foame, este cuprins


de un somn dulce, trecnd de la via la moarte fr nici un fel de durere.
Te implor, Hosh! spuse Dehal, ridicndu-i ochii spre cer. Las-m
s-l mai vd o dat pe omul meu, d-mi bucuria s-l mbriez din nou pe
tatl copiilor mei. Am vzut n vis c se afl n mare primejdie i c are
nevoie de mine. tiu ns c triete.
De cnd plecase din sat, femeia cuta ntruna semne ale trecerii celor
ase migos, chiar dac tia c eforturile ei erau zadarnice: brbaii din tribul
ei se micau prin desiuri cu mult abilitate, fr s lase urme.
Deodat, dnd roat trunchiului uria al unui copac btrn, zri trupul
lipsit de via al unui brbat. Era unul dintre rzboinicii care porniser la
drum alturi de Athor.
Zcea cu faa n jos, sfiat de slbticiuni.
Dehal observ ns c, nainte de a muri, tnrul trasase cteva semne n
rn: o sgeat cu vrful ndreptat spre un anumit punct din peretele
muntelui din faa sa. Ar fi putut fi intrarea ntr-o peter, dac n locul
acela nu s-ar fi aflat o grmad uria de blocuri de piatr, de toate formele
i dimensiunile.
Dehal simi cum i se amplifica starea de nelinite: se afla n locul pe care
l vzuse n vis. nelese c toate pietrele acelea se desprinseser din bolta
peterii, probabil ca urmare a unui cutremur. Totul i deveni limpede.
Cu ajutorul toporitii pe care o purta la bru, Dehal tie cteva trunchiuri
dintr-un lemn uor i rezistent cu care inteniona s deplaseze blocurile
mari de stnc. Apoi se puse pe treab. tia c brbatul su era blocat n
interiorul peterii i c tria. Iar ea trebuia s-l salveze.
Gndul lui Athor zbur ctre Sar, fiul su cel mare. Ndjduia c reuise
s-l nvee destule lucruri pentru ca acesta s devin un rege destoinic. Mai
spera c Sar era n msur s descopere Templul Secret: legea tribului
migos interzicea marelui sacerdot s-i arate n mod explicit motenitorului
drumul spre templu. Iar Athor respectase ntocmai legea: i dusese de
multe ori fiul la marea peter, fr ns s-i dezvluie locul n care se afla
ngusta trectoare spre sala altarului. Regii tribului migos nvau ns din

fraged tineree despre puterea distructiv a Pietrei lui Hosh i cum s evite
expunerea la efectul ei mortal.
Athor i reproa faptul c nu-i lsase suficiente indicii fiului su Sar
pentru ca acesta s descopere templul: timpul trecuse prea repede, iar el nu
se gndise niciodat la moarte care, iat, avea s vin brusc, pe neateptate.
Un zgomot venind dinspre locul unde odat se aflase ieirea din peter
l fcu s tresar. i ncord auzul. Sunetul se repet. Nu prea s fie o
iluzie: cineva, afar, muta din loc blocurile de piatr.
Dehal spase fr ncetare i reuise s creeze o bre spre peter. Nu
tia cte blocuri de piatr mai obstrucionau trecerea, dar instinctul i
spunea s nu se opreasc, ci s sape n continuare. Deodat, ddu de o
stnc uria care i bloca inexorabil naintarea. Istovit, czu prad
dezndejdii i ngenunche, prinzndu-i capul n mini. Ochii i se umplur
de lacrimi: n-ar fi izbutit niciodat s nlture acel obstacol.
De ce? De ce, zeule Hosh, de ce toat aceast trud? strig Dehal,
printre hohote de plns.
Vocea femeii ajunse la urechile lui Athor ca ntr-un vis frumos.
Dehal! strig el. Sunt eu, femeie, brbatul tu! Sunt aici! Cum ai
reuit s m gseti?
Athor! Athor, dragostea mea, unde eti?
Sunt aici, desprit de tine doar de aceast stnc uria. Ci
rzboinici ai adus cu tine?
Am venit singur. Dar te voi scoate de acolo. Linitete-te: m voi
ntoarce n sat i-i voi aduce aici pe toi oamenii migos
Sperana se stinse n vocea regelui.
tii i tu la fel de bine ca mine c ar fi inutil: pn te duci n sat i te
ntorci de acolo, luna va rsri i va apune de foarte multe ori. Dar eu nu
voi putea supravieui att de mult timp, pentru c stnca aceasta nu las
nici cea mai mic deschiztur prin care s-mi poi trece hran i ap. Mai
bine te-ai ntoarce n sat, Dehal, s veghezi asupra fiului nostru. S faci n
aa fel nct s fie un rege bun.
Nu, nu plec nicieri, Athor. O s stau aici cu tine. Pn la sfrit.
Dehal se post n dreptul locului de unde se auzea vocea iubirii vieii
sale, implorndu-l pe Hosh s fac o minune.

i nc o dat, zeul hotr s-i dea ascultare.


Pmntul ncepu din nou s se cutremure, fiind zguduit de scuturturi
puternice i nentrerupte. O crptur vertical se deschise n stnca de la
intrarea n peter. Apoi, dup o zguduitur mai puternic dect toate
celelalte, stnca se fcu frme. nconjurat de un nor de praf, Athor i fcu
apariia prin deschiztura strmt creat de noul cutremur. Regele migos i
femeia lui czur unul n braele celuilalt. Plnser amndoi ndelung, apoi
Dehal i murmur la ureche:
Am vzut totul n vis, Athor. i am vzut i ce va urma. nc nu s-a
terminat, dragostea mea. nc nu s-a terminat.

39
Languedoc, 1241

Castelul din Foix fusese construit n jurul anului 1000, fiind apoi, treptat,
restructurat. Se nla pe o stnc ce domina oraul din apropiere, de care
era legat printr-un drumeag strmt i foarte sinuos, care urca formnd
cteva serpentine abrupte pn n dreptul podului mobil.
Ni se spusese c ai murit, scumpul meu vr, spuse Esclarmonda, sora
contelui de Foix, Raymond-Roger, recunoscndu-l pe Aymon i
mbrindu-l cu afeciune.
Ei, bine, dup cum vezi, s-au nelat. Recunosc ns c am avut multe
de tras ca s pot supravieui, rspunse Aymon, zmbind.
Observ c nu i-ai pierdut obinuina de a glumi cu toat lumea, aa
cum fceai cnd nu erai dect un bieandru.
O bucurie sincer se putea citi n privirea ei blnd. Esclarmonda era o
femeie energic i demn.
Primise Consolamentum-ul, sacramentul religiei catare, n anul 1204, la
puin timp dup ce rmsese vduv dup Jourdain de l'Isle. nsui
Guilhalbert de Castres, figur emblematic a catarilor din Languedoc,
fusese cel care, inndu-i pe cretet Evanghelia Sfntului Ioan, rostise
Tatl Nostru mpreun cu tnra pe atunci contes de Foix.
De atunci, Esclarmonda purtase vemntul negru al unei bune cretine,
respectnd cu sfinenie preceptele religiei catare, la fel ca majoritatea
locuitorilor regiunii, supui ai senioriei sale sau nu.
Esclarmonda i privi vrul cu afeciune: plnsese mult atunci cnd i se
spusese c acesta ar fi murit, iar faptul c acum l regsise brbat artos i
puternic i umplea inima de fericire.
Casa mea e i casa ta, dragul meu vr, i spuse. A ta i a femeii care te
nsoete. Pentru moment, aici v vei afla n siguran, dei nutresc

temerea c otenii Inchiziiei ar putea ncerca s ia cu asalt castelul dintr-un


moment ntr-altul.
i mulumesc, scump verioar. Fr ajutorul tu am fi fost pierdui,
pentru c i posesiunile familiei lui Marie-Louise au fost confiscate de
oamenii lui Simon de Montfort, iar prinii ei au fost acuzai de erezie i
aruncai n temni. De ani buni nu se mai tie nimic despre ei, n vreme ce
eu sunt cutat peste tot, fiind acuzat c a fi un necredincios catar i un
asasin periculos. Din pcate, este adevrat c am ucis, dar am fcut-o ca smi salvez viaa pe a mea i a femeii pe care o iubesc.
Roma, 1241

Ugolino di Conti di Segni era numele de mirean al papei Grigore al IXlea, cel de-al o sut aizeci i noulea suveran instalat pe tronul pontifical
al Sfntului Petru. nrudirea sa pe care unii o numeau filial cu
predecesorul su, papa Inoceniu al III-lea, influenase n mod decisiv
numirea sa n fruntea Bisericii Catolice. Cu naintaul su mprtea
aceeai aversiune profund fa de erezii. Era motivul pentru care papa
Grigore al IX-lea inteniona s reacioneze grabnic i cu metode radicale
pentru strpirea Rului, o dat pentru totdeauna.
Suveranul pontif sttea n jilul aezat pe un postament care i permitea
s-i priveasc de la nlime pe toi cei prezeni. Cu o expresie gnditoare
pe chip, i mngia barba bogat: catarii continuau s opun o rezisten
drz legiunilor Sfntului Scaun, iar entuziasmul otenilor papalitii i ai
regelui Franei prea s scad continuu.
Catarii primesc sprijin de peste tot: n fiecare sat exist oameni
dispui s le ofere adpost i hran i s le oblojeasc rnile, i spunea
papei noul arhiepiscop de Toulouse, un prelat care se distinsese n lupta
mpotriva ereticilor. n plus, dispun de fortree imposibil de cucerit, cum
ar fi pog-ul din Montsgur, un castel ridicat de albigenzi n vrful unui
munte inaccesibil. Ei, bine, Sanctitate, eu cred c ar trebui s punem mna
pe toate refugiile catarilor, cucerindu-le unul cte unul, ncepnd cu cele pe
care ereticii le consider a fi de necucerit.
i cine stpnete acest castel din Montsgur? ntreb papa.

Se spune c n fruntea rebelilor s-ar afla o femeie, stpna castelului,


o fiic a Diavolului, Eminen. Numele su este Esclarmonda de Foix, sora
contelui Raymond-Roger.
i care ar fi motivul pentru care nu am recurs pn acum la o aciune
militar, ca s-o nimicim pe aceast adept a Diavolului?
Sanctitate, fora noastr militar n regiunea Languedoc s-a bazat n
toi aceti ani pe destoinicia i valoarea unui singur om: Simon de
Montfort. Att timp ct el a fost comandantul otilor noastre, acestea au
ignorat oboseala i privaiunile, repurtnd succes dup succes. ns dup
moartea lui Simon, survenit n anul 1218, cnd a fost lovit de una din
pietrele aruncate de pe zidurile aflate sub asediu ale cetii Toulouse,
lucrurile s-au schimbat radical. ncrederea pe care predecesorul Eminenei
Voastre, papa Onorius, i-a artat-o fiului lui Simon, Amaury de Montfort,
s-a dovedit prea mare. Amaury nu posed nici mcar un dram din harul
tatlui su. Iar acum, trupele noastre sunt total dezorganizate. n plus,
comitatul Foix este o zon foarte bine protejat, iar un atac direct ar putea
genera micri populare. S-mi fie iertat ndrzneala, Eminen, dar tind
s cred c aici, la Roma, vetile proaste ajung ntr-o form atenuat, n
vreme ce situaia din Languedoc este ntr-adevr una critic. Credincioii
ntru Hristos v cer o ultim favoare, Sanctitate: o intervenie armat care
s distrug o dat pentru totdeauna imperiul Diavolului. Experiena m
determin s v sugerez singura cale prin care semnul Domnului nostru
Iisus Hristos poate fi reinstaurat peste acel trm devenit patria ereziei:
trebuie s cucerim toate redutele pe care catarii le consider inexpugnabile.
i cum credei c am putea obine victoria? Chiar Domnia Voastr ai
spus c trupele noastre sunt ntr-o stare jalnic, i aminti papa
arhiepiscopului de Toulouse.
Eu sunt doar un slujitor al Domnului, nu o cpetenie de oaste, ns
dac vom aciona cu inteligen, infiltrndu-ne oamenii n satele i oraele
din regiune, vom reui s-i izolm pe eretici i s alimentm nemulumirea
locuitorilor din Languedoc fa de catari. Doar cu ajutorul acelei pri din
populaie nc necontaminate de erezie vom reui s insuflm din nou
entuziasm armatelor noastre.

Faptul c-i adpostise pe Aymon, Bahram i Sarya pe vremea cnd


acetia erau cutai de miliiile lui Simon de Montfort influenase cariera
ecleziastic a fratelui Quentin, stareul mnstirii din Aurillac.
Arhiepiscopul de Toulouse dispuse ndeprtarea lui, trimindu-l n
ndeprtata Germanie. Hotrrea i fu adus la cunotin dup trecerea
multor ani de la fuga lui Aymon i a prietenilor si de la mnstire, cnd
fratele Quentin era ncredinat c naltele fee bisericeti de la Roma
uitaser de el i de prieteniile sale suspecte.
Visul su fusese s rmn pentru totdeauna la Aurillac sau cel puin s
fie trimis n Italia, ara lui natal. n schimb, arhiepiscopul hotrse c
mnstirea aceea pierdut n mijlocul Westfaliei, n teritoriile stpnite de
conii von Amsberg, avea s devin casa lui pentru tot restul zilelor. Asta
dac bunul Dumnezeu avea s-i dea fora s ajung pn acolo.
Pn i numele locului prea plin de ostilitate: Wewelsburg.
Clugrul benedictin privi cu luare-aminte partitura, nainte de a o pune
n cufrul cu lucruri personale.
Cine tie ce s-o fi ales de Bahram! i spuse. Cine tie dac o mai fi n
via vreunul dintre cei trei! Sau dac partitura aceasta este ntr-adevr att
de important, dac voi mai reui vreodat s dau de ei ori dac vreunul
dintre ei va ajunge n Germania ca s i-o pot restitui.
Mnstirea se afla n mijlocul unei regiuni deluroase, pe malul unui mic
ru, Alme, care erpuia de-a lungul pdurilor dese i al terenurilor cultivate
ale localnicilor. Peste ntreaga zon domina fortreaa seniorilor locali, cu
o form curioas ce amintea de vrful unei sgei.
ns Dumnezeu nu i-a ngduit fratelui Quentin nici mcar timpul
necesar acomodrii cu noua diocez. Abia ajuns la destinaie dup o
cltorie plin de dificulti care durase mai bine de o lun, btrnul stare
se mbolnvi grav. Cnd nelese c zilele i erau de-acum numrate, se
hotr s ascund manuscrisul pe care Bahram i-l lsase spre pstrare ntr-o
ni tainic din zidul castelului. Cu puin nainte de a nchide ochii pentru
totdeauna, clugrului i apru n faa ochilor chipul surztor al lui
Aymon, care cnta la viel. n toi anii care trecuser de cnd l vzuse
ultima dat, btrnul nutrise convingerea c partitura aceea ascundea ntre
rndurile sale o mare tain.

Dumnezeu s te binecuvnteze, Aymon, oriunde te vei fi aflnd


acum.
Piosul clugr benedictin nu putea ti c exact n acele clipe Aymon se
refugiase la Foix, pregtindu-se s dea o ultim i decisiv btlie a vieii
sale.
Quentin se ntinse pe patul din chilia sa i atept cu senintate ca
Domnul s-l cheme la el.
Departe de Westfalia, un alt slujitor credincios al prietenilor aflai la
nevoie, un brbat din popor animat de sentimentul dreptii, i pierduse
libertatea pentru c dduse o mn de ajutor unor fugari. Fusese aruncat
ntr-o temni izolat, n ateptarea procesului Inchiziiei.
Guillaume Arnaud i Etienne de Saint-Thibry intrar cu pas solemn n
sala de interogatoriu. Cel dinti era clugr dominican, iar al doilea un
franciscan din Gasconia.
Bietul Marcel purta nc puinele haine acum uzate i mbibate de
umezeala zilelor lungi de carcer pe care le avea pe el n ziua arestrii,
atunci cnd i ajutase pe Aymon i Marie-Louise s scape de urmritori.
Fusese nctuat cu verigi grele de fier, ns avea privirea drz i plin de
mndrie.
ncotro se ndreptau Aymon i femeia lui? l ntreb franciscanul.
Nu tiu, printe reverend. Eu nu sunt dect un simplu barcagiu i nu
nelesesem c otenii aceia i urmreau pe cei doi. Apoi, n graba de a
ajunge la mal, am pierdut controlul plutei i acesta a fost dus la vale de
curent.
Mini! tiai foarte bine pe cine ai mbarcat pe bac, iar pentru asta
Dumnezeu i va vrsa mnia asupra ta! spuse Guillaume, rsfoind hrtiile
de pe masa din faa lui.
Nu e adevrat, printe reverend: nu-i mai vzusem niciodat pn
atunci pe cei doi.
Eti gata s juri? insist inchizitorul.
Jur n faa lui Dumnezeu.
Blasfemie i sperjur! strig dominicanul. Apoi, agitnd nervos
hrtiile, continu: Crezi c ai de-a face cu diletani? tim totul despre tine
i ereticii aceia. n tineree, Marie-Louise a fost eleva maestrului Puyol la

coala de muzic a acestuia din Carcassonne. Acelai loc n care tu,


Marcel, ai slujit muli ani la rnd. i mai tim i c Puyol a fost bnuit c la adpostit pe Aymon de Val de Daigne, nainte ca acesta s dispar fr
urm. Acum mai ndrzneti s juri n faa lui Dumnezeu c nu-i cunoteai
pe cei doi?
Jur.
Schingiuii-l! i porunci Guillaume gdelui, apoi cei doi clugri
prsir sala de interogatoriu.
Dup ase zile i ase nopi de tortur, Marcel ced. Istovit, mrturisi tot
ceea ce voiau s afle inchizitorii, inclusiv faptul c Aymon ducea cu el un
secret de mare importan, codificat ntre rndurile unei partituri compuse
de maestrul Puyol.
Ajuns din nou n celul, barcagiul i sfie cu meticulozitate straiele,
apoi le rsuci i le nnod pn cnd obinu o funie suficient de lung, pe
care o trecu pe dup suportul de fier pentru tore ncastrat n perete. A doua
zi diminea l gsir atrnnd ca un sac plin cu pietre, cu picioarele
pendulnd n aer.

40
Germania, anii '40

Castelul Wewelsburg avea o form unic, de sgeat cu vrful ndreptat


spre nord, motiv pentru care unii dintre apropiaii lui Hitler Himmler, cu
deosebire erau convini c n acel punct se gsea centrul lumii, centrul
lumii ariene. Reichsfhrerul SS l nchiriase de la primria orelului din
Westfalia Nord-Occidental pentru suma simbolic de o marc pe an.
Himmler se gndea deja la un proiect grandios care prevedea
reconstrucia i restaurarea impozantului edificiu. Mai nti de toate, ceruse
nfiinarea unui lagr de concentrare n apropierea castelului, pentru a putea
beneficia de mn de lucru gratuit. Sub supravegherea arhitectului
personal al lui Himmler, peste patru mii de muncitori aveau s ia parte la
reconstrucia castelului Wewelsburg, urmnd ntocmai directivele
Reichsfhrerului.
Trecuse mult de miezul nopii cnd civa membri SS Totenkopf ddur
buzna n baraca numrul 15 din lagrul de concentrare de la Dachau.
Bock, eful barcii, nu adormise nc. Nu nelegea motivul pentru care
gndul su se ndrepta la o evadare din lagr care avusese loc cu civa ani
n urm, cnd antipaticul Raush i inginerul Filcher reuiser s nele
vigilena gardienilor.
Abelard Bock era un comunist convins i nu i-ar fi renegat crezul
pentru nimic n lume. Participase la toate micrile insurecionale care
nfierbntaser Germania n perioada premergtoare venirii nazitilor lui
Hitler la putere. Pentru o vreme, continuase s lucreze ca maistru n
construcii, spernd s scape de arestare. Dar nazitii erau necrutori cu
dumanii. Iar Bock se vzuse nevoit s renune la tot: att la libertate, ct i
la marea sa pasiune pentru zbor. Se ntreba adesea dac avea s-i fie
vreodat de folos brevetul de pilot pe care l obinuse cu multe sacrificii
chiar n ajunul arestrii sale.

Zarva strnit n noaptea aceea de gardieni nu l lu prin surprindere. Se


ntmpla deseori ca trupele SS Totenkopf s inspecteze baraca n puterea
nopii. Rmase ns stupefiat n clipa n care comandantul plutonului art
cu degetul spre el i i spuse:
Vino cu noi, Abelard Bock!
Ajuns n biroul comandantului lagrului, i se aduse la cunotin c avea
s fie transferat de urgen. Apoi, mpreun cu ali zece deinui, fu urcat n
remorca unui camion. Ajunser la destinaie istovii, dup douzeci de ore
de cltorie. Bock admir impozanta construcie care domina privelitea
din jurul lagrului de concentrare NZ Niederlagen: un castel n curs de
reconstrucie cu o form unic, de triunghi isoscel cu vrful ndreptat ctre
nord, asemenea vrfului unei sgei. Curnd, maistrul constructor Bock
avea s afle c edificiul era unul dintre vestigiile considerate a avea o
importan crucial de ctre Reichsfhrerul SS Heinrich Himmler: castelul
Wewelsburg.
n mai 1940, trupele germane strpunser linia de fortificaii Maginot i
nvlir pe teritoriul Franei, dup ce cuceriser mai nti Danemarca,
Norvegia i rile de Jos. Graie strategiei de lupt pe care germanii o
supranumiser Blitzkrieg rzboiul-fulger , trupele celui de-al Treilea
Reich defilar victorioase pe Champs lyses.
Anglia, anii '40

Nimic nu mai poate sta n calea naintrii armatelor cotropitoare ale lui
Hitler, i spuse Carla Jeogeres Nez, privind de la pupa unui vas de
pescuit cum dispreau n zare coastele Franei ocupate.
Se mbarcase n zori, iar pn la lsarea serii avea s ajung n apele
teritoriale britanice. Pentru a doua zi avea stabilit o ntlnire cu
funcionari ai serviciilor secrete: intenia ei era s se pun la dispoziia
trupelor aliate, pentru organizarea Rezistenei pe teritoriul francez.
Fu ntmpinat cu rceal i cu o difiden nedisimulat de un funcionar
n uniforma armatei Maiestii Sale, care not cu ostentaie fiecare vorb
rostit de agenta Sret.

Cuvintele pronunate de generalul de Gaulle la BBC n apelul su ctre


naiunea francez din 18 iunie 1940 deveniser i crezul Carlei: fiecare
francez avea obligaia de a respinge prin orice mijloace opresiunea
german, punndu-i toat priceperea i experiena n serviciul Aliailor i
al adversarilor nazismului.
Pe msur ce ofierul britanic i nota cu contiinciozitate spusele, Carla
nu omise din povestirea sa nici descrierea felului n care, cu un an n urm,
arheologul Otto Rahn murise sub ochii ei. Ameit de narcotice, ofierul SS
pomenise ceva despre o arm mortal, invincibil, a crei ascunztoare era
menionat n a doua jumtate a unei partituri muzicale strvechi,
actualmente pierdut. n schimb, prima jumtate a partiturii se afla n
minile colaboratorilor apropiai ai lui Adolf Hitler. Dar, cu toate c
avusese la dispoziie numai jumtate din mesajul codificat, Rahn reuise s
descopere locul n care se afla arma letal. Excursia din Alpii austrieci a
arheologului avusese drept scop o ntlnire cu Reichsfhrerul Heinrich
Himmler, cruia urma s-i destinuie amnuntele legate de descoperirea
fcut.
i unde zicei c ar trebui s se afle aceast arm total,
domnioar Nez, o ntreb ofierul britanic, ironic.
Din pcate, nu am putut duce interogatoriul la bun sfrit. Otto Rahn
a murit fr s mai apuce s-mi dezvluie nimic altceva dect ceea ce
tocmai ai notat n procesul-verbal, domnule, rspunse Carla.
Cteva zile mai trziu, acelai vas de pescuit care o adusese n Anglia o
lu la bord dintr-o alup aflat n largul portului Dover, ducnd-o din nou
spre coastele franceze.
Din momentul acela, fostul agent Sret urma s acioneze n rndurile
organizaiei clandestine intitulate Forele Franceze Libere, care lupta prin
toate mijloacele pentru eliberarea rii de sub ocupaia nazist.
n castelul de la Bletchley Park unul dintre sediile serviciilor secrete
ale Maiestii Sale cpitanul de fregat Kater i petrecea zilele rsfoind
sute de dosare i procese-verbale de interogatoriu. n majoritatea cazurilor,
avea de-a face cu semnalri fr nici o susinere, destinate s fie date uitrii
n cine tie ce colior prfuit din coridoarele lungi i nesate cu rafturi
pn n tavan ale arhivelor.

Deodat, n timp ce parcurgea distrat un alt proces-verbal, Kater tresri:


un agent francez cu identitate camuflat sub un nume de cod declara c
se afla n posesia unor informaii legate de o partitur datnd din Evul
Mediu care ascundea un mesaj cifrat. Sau, altfel spus, procesul-verbal
fcea referire la o compoziie neterminat, a crei prim parte se afla n
posesia nazitilor. nelese c jumtatea de partitur gsit de el n viela
cumprat la licitaie ar fi putut conine completarea straniului mesaj antic.
n clipa urmtoare, adres mental cteva cuvinte ireverenioase la adresa
ducelui de Kent i anturajului su, blestemnd totodat obligaiile de
serviciu care nu-i ngduiau s ia imediat legtura cu printele Mc Aiden.
Se resemn, spunndu-i c avea s atepte pn a doua zi, cnd, mpreun
cu preotul irlandez, avea s ncerce s descopere cheia acelei enigme. O
enigm care prea s devin pe zi ce trecea din ce n ce mai tulburtoare.
Ca s ctige timp, Kater lu cu el foaia cu depoziia Carlei Jeogeres
Nez care n raport era indicat cu numele agentul Eiffel i prsi
castelul de la Bletchley Park.
Un vnt cldu de primvar mprospta aerul.
Kater urc la volanul unuia dintre anonimele automobile pe care le
folosea pentru misiunile sale de filaj i se ndrept spre Londra.
Ducele de Kent intr ntr-o vil de unde se rzbteau zgomotele unei
petreceri aflate n toi. Cpitanul de fregat Kater era convins c subiectul
nu avea s ias de acolo n urmtoarele ore.
Scoase din buzunar hrtia cu depoziia agentului Eiffel i ncepu s
transcrie cteva pasaje din strvechiul cntec medieval, pe care le tia pe de
rost.
Domnul cpitan Kater? rosti un brbat, aprnd brusc n dreptul
ferestrei deschise a portierei.
n clipa urmtoare, un al doilea individ urc lng el n main. Simi
eava unui pistol mpungndu-l n coaste.
Nu facei gesturi necugetate i urmai-mi ntocmai instruciunile,
domnule cpitan, i zise noul-venit.
Cellalt agent Gestapo se aez pe bancheta din spate.
ntre timp, n casa n care intrase fratele mai mic al regelui Angliei,
petrecerea prea s lase locul desfrului. n realitate, n spatele slii de
dans, ntr-un cabinet mobilat ntr-un stil sobru, ducele de Kent i ali civa

reprezentani ai nobilimii engleze filonaziste ineau o ntrunire decisiv. De


rezultatul acelei edine aveau s depind soarta rzboiului, destinul
Angliei i al ntregii Europe.
Printele Mc Aiden era ngrijorat: cunotinele sale n arta muzicii
medievale l aduseser la un pas de soluionarea enigmei. Atunci l
cuprinsese, brusc, frica. n mesajul codificat se vorbea despre o arm
capabil s distrug armate ntregi fr s foloseasc pentru asta nici tiul
sbiilor, nici focul tunurilor. O arm la fel de puternic i de letal ca
vntul aductor de moarte al ciumei.
Printele Mc Aiden ncercase de cteva ori s ia legtura cu cpitanul
Kater, ca s-i aduc la cunotin cele descoperite, dar de cteva zile la
telefonul de acas al ofierului nu rspundea nimeni. Spre sear, Mc Aiden
i lu inima-n dini i se hotr s se duc personal la casa prietenului su.
Cunotea bine adresa: Kater l invitase de cteva ori ca s-i arate colecia i
se delectaser mpreun executnd cntece medievale la instrumentele pe
care ofierul le restaura cu pasiune. Temerile preotului irlandez se atenuar
pentru o clip cnd ua de la intrare se ntredeschise, dar nu fu dect o
iluzie: brbatul care i fcea semn s intre nu era Kater, ci un agent al
serviciilor secrete britanice. Dup ce i verific identitatea, brbatul ncepu
s-l bombardeze cu ntrebri.
Cu ce ocazie ai venit, printe, acas la cpitanul Kater? l chestion
agentul, cercetndu-i din nou actele.
O fac adesea, domnule. Kater i cu mine suntem prieteni i ne leag o
pasiune comun: muzica i instrumentele vechi.
Cnd l-ai vzut sau cnd ai vorbit la telefon ultima oar cu el?
Acum cteva zile. V rog s-mi scuzai curiozitatea, dar nu neleg ce
se ntmpl. Am venit n vizit la un prieten i nu la un interogatoriu, nu-i
aa? Ba chiar a putea spune c acest comportament al dumneavoastr m
ngrijoreaz foarte tare. Trebuie s neleg c s-a ntmplat ceva grav cu
bunul meu prieten Rowell Kater?
mi cer iertare, printe. Sunt colonelul Danton de la MI6. Cpitanul
Kater a disprut acum cinci zile. Este un comportament greu de neles
pentru o persoan calculat, aa cum este ofierul nostru. Cutm prin toate
mijloacele s-i dm de urm, ns pare de negsit.

Printele Mc Aiden tresri: poate c exista o legtur ntre misterioasa


dispariie i vechiul mesaj cifrat.
V simii ru, printe? l ntreb Danton, observnd c preotul plise.
Nu, nu, doar c mi pare ru i m ngrijoreaz foarte tare cele auzite.
Domnule colonel, dac nu dorii s m mai ntrebai i altceva, a vrea s
m ntorc acas. Sper c m vei anuna n clipa n care i vei da de urm
cpitanului Kater, nu-i aa?
Bineneles. M tem ns c va trebui s ne ntlnim din nou ntr-una
din aceste zile. Dac nu v deranjeaz, v rog s-mi dai datele
dumneavoastr complete. Iar eu v las, n schimb, cartea mea de vizit,
pentru cazul n care v vei aminti amnunte care considerai c ne pot fi de
folos.
Ajuns acas, printele Mc Aiden nu mai sttu nici o clip pe gnduri:
mai nti compuse o scrisoare lung, o nchise ntr-un plic cu antet
diplomatic i scrise adresa cu o mn tremurnd. Cunotea o singur
persoan capabil s gestioneze consecinele aflrii unui asemenea secret,
secret din cauza cruia bunul su prieten Kater dispruse fr urm. Pe
destinatarul scrisorii l cunotea de pe vremea n care acesta ocupa funcia
de secretar de stat al Vaticanului. De circa doi ani, omul acela devenise
liderul absolut al Bisericii Catolice.
Roma, anii '40

Papa Eugenio Pacelli acorda o mare atenie corespondenei: era convins


c, prin intermediului epistolelor cu caracter personal sosite din diocezele
din lumea ntreag, i putea face o imagine asupra strii de spirit a
naiunilor.
n ziua aceea, pe masa de lucru a Suveranului Pontif nu se aflau dect
dou plicuri sigilate cu plumb i cear. nainte de a le deschide, papa Pius
al XII-lea avu pre de o clip sentimentul c ntre cele dou scrisori exista o
legtur indisolubil.
Prima epistol venea din Germania, de la monseniorul Roeller.

Sanctitate, sper s fii ncredinat de sinceritatea mea atunci cnd v spun c eu sunt cel
dinti care m simt rnit de rndurile ce urmeaz s vi le scriu. ns suntem presai de
necesitatea remedierii unei situaii care devine pe zi ce trece tot mai dramatic. Iar n
minile noastre se afl viaa unui numr uria de oameni.
Zilele trecute am fost convocat la o ntrunire cu Statul Major al Germaniei naziste, la
care a participat nsui Fhrerul. Motivul convocrii a fost denunarea oficial a
numeroaselor scrisori pe care Sanctitatea Voastr le-a trimis n ultima vreme autoritilor
germane vizavi de presupusele acte de maltratare la care au fost supui indivizi de ras
evreiasc i de alte rase considerate inferioare. Ei, bine, v pot spune c am fost sftuit
clduros i fr ocoliuri s meninem pe viitor o poziie mai degajat asupra acestui
subiect: nazitii nu vor mai accepta nici un fel de amestec al Bisericii Catolice n afacerile
interne ale celui de-al Treilea Reich. Ca s nu mai pomenesc de faptul c Rudolf Hess mia dat de neles, nici mai mult, nici mai puin, c nu l-ar deranja deloc dac ar afla c i
cretinii se vor bucura de tratamentul aplicat evreilor. Aadar, Sanctitate, pentru binele
tuturor celor care cred n Iisus Hristos, v conjur s inei cont n aciunile dumneavoastr
viitoare de aceast ameninare explicit. Cu att mai mult cu ct, n lumina recentelor
evoluii de pe front, sunt convins c obinerea victoriei totale de ctre trupele germane este
o chestiune de cteva luni.
M rog pentru Sanctitatea Voastr.
Printele Roeller

Cutremurat de acele cuvinte, papa se grbi s deschid i cel de-al doilea


plic: senzaia de mai devreme nu se confirma. Nu vedea ce legtur ar fi
putut exista ntre cele dou epistole. Cea dinti coninea un antaj de
dimensiuni mondiale, cruia tia c, n cele din urm, avea s i se supun,
cci altminteri milioane de cretini s-ar fi aflat n pericol de moarte:
salvarea lor depindea de poziia pe care Sfntul Scaun avea s o adopte fa
de chestiunea evreiasc.
n cea de-a doua scrisoare, un vechi i respectat prieten, un preot
irlandez emigrat de mult vreme la Londra, l ruga s ia n pstrare un
fragment dintr-o partitur veche ale crei note i text preau s conin un
mesaj secret.
Dup spusele printelui Mc Aiden, mesajul dezvluia locul n care
fusese ascuns o arm invincibil i cu puteri devastatoare. mpreun cu
prima parte a manuscrisului, fragmentul trimis de printele Mc Aiden ar fi
permis descoperirea ascunztorii care adpostea teribila arm.
Scrisoarea preotului irlandez continua cu povestea misterioasei dispariii
a cpitanului de fregat Kater.

Cu tot respectul pe care l avea pentru btrnul preot Mc Aiden, papa nu


ddu mare importan scrisorii acestuia: lumea era plin de legende despre
arme secrete, despre misterioi leviatani gata oricnd s-i apere creatorii,
despre calea spre fntna vieii venice i altele asemenea. Totui, Sfntul
printe era ngrijorat. l chem pe secretarul su personal i i ceru s pun
cele dou plicuri alturi de documentele de maxim importan.
Germania, anii '40

n ateptarea Fhrerului, cei patru brbai Bormann, Himmler, Hess i


Heydrich discutau un subiect foarte delicat.
Gestul de bunvoin, aa cum l numesc eu, pe care Fhrerul l-a
fcut fa de englezi la Dunkerque i arat eficacitatea abia astzi, la un an
distan de acele evenimente, le spuse Himmler camarazilor si.
i cnd m gndesc c atunci n-am tiut s-mi explic motivul unei
asemenea dovezi de clemen din partea Fhrerului, recunoscu Bormann,
secretarul personal al lui Hess. Trupele britanice se retrgeau ntr-o
debandad total din golful Dunkerque, fiind o prad uoar pentru
armatele noastre. i totui, numai intervenia personal a lui Hitler a fcut
ca diviziile noastre de tancuri s nu-i fac una cu pmntul pentru
totdeauna, permindu-le chiar s ajung pe navele care i-au dus napoi, n
ara lor. Ei, bine, trebuie s admit c Fhrerul a luat o decizie cu btaie
lung.
Exact, observ Hess. Acum, cnd vom declana Operaiunea
Barbarossa, trupele noastre vor mrlui spre Rusia, iar englezii se vor
vedea nevoii s ne ntoarc favoarea pe care le-am fcut-o la Dunkerque.
Nu reuesc s mprtesc entuziasmul domniilor voastre, interveni
Heydrich. Nu tiu s existe gesturi de recunotin pe care inamicii s i le
ngduie unii fa de alii pe durata unui rzboi de o asemenea anvergur.
Conflagraiile altereaz orice fel de raporturi umane i sociale, iar
conceptele de loialitate, prietenie sau gratitudine devin noiuni abstracte,
fr nici un fel de valoare. Ne ateapt clipe grele, camarazi, chiar dac
astzi Reichul este capabil s spulbere fr cruare chiar i cea mai drz
rezisten.

Din fericire, sentimentul apartenenei la rasa arian este mai puternic


dect orice alt motivaie. Nici unul dintre noi nu i-ar putea trda vreodat
camarazii i nici nu i-ar lsa s se descurce singuri n faa primejdiei, nu-i
aa? rosti deodat Hess, privindu-i n ochi, pe rnd, interlocutorii.
Aa este, ncuviin Himmler. Vom proceda asemenea cavalerilor din
vechime sau, mai bine, asemenea amazoanelor care se legau pe vecie unele
de altele printr-un jurmnt sacru.
n ziua aceea, cei patru brbai fideli crezului nazismului i legar
destinele prin promisiunea solemn de a se ajuta reciproc, oricnd i n
orice situaie. Era un fel de asigurare de asisten reciproc permanent, pe
care o numir jurmntul amazoanelor.
Adolf Hitler intr n sala de edine cu o expresie mulumit pe chip.
Dei nc la nceput, rzboiul se ndrepta spre o victorie zdrobitoare a
Germaniei naziste. n sfrit, umilina nfrngerii din Primul Rzboi
Mondial era rzbunat i putea fi dat uitrii.
Cei patru brbai se ridicar n picioare n acelai timp i salutar cu
braul drept ntins.
Fhrerul le rspunse cordial, invitndu-i apoi s se aeze n jurul mesei
pe care era desfurat o hart mare a Europei.
Data fixat pentru declanarea Operaiunii Barbarossa este 22 iunie.
Pn atunci trebuie s reuim cu orice pre s atragem Marea Britanie de
partea noastr. Ce poi s-mi spui despre contactele tale cu englezii,
Rudolf?
Tocmai voiam s v vorbesc despre asta, mein Fhrer. Oamenii notri
de la Londra au reuit s-l scape pe ducele de Kent i pe susintorii notri
de acolo de un personaj incomod care era de mult timp pe urmele lor.
Agentul, un oarecare Kater, ofier al Marinei Regale britanice luat cu
mprumut de serviciile secrete al Coroanei, tocmai mzglea nite fraze
ciudate pe aceast hrtie. V-o prezint: am intrat n posesia ei acum cteva
ore.
i Rudolf Hess i ntinse Fhrerului o foaie de hrtie mpturit cu grij.
Era aceeai hrtie pe care un funcionar britanic notase cele aflate de la
agentul francez Eiffel de la Otto Rahn nainte ca acesta s moar.

mi aduc foarte bine aminte c ne-am strduit din rsputeri s aflm


locul exact al acelei ascunztori pe care Rahn era convins c o gsise,
spuse Hitler.
Avei dreptate, mein Fhrer, ncuviin Hess. Mare pcat c Rahn a
murit. Sunt convins c dac le vom sugera englezilor c avem acces la o
arm invincibil, acest fapt i-ar putea determina pe cei nc nehotri s
accepte o alian cu cel de-al Treilea Reich. Iar n clipa n care vom reui
s punem cap la cap fragmentul de partitur aflat n posesia noastr cel
gsit ntre zidurile castelului Wewelsburg cu cel care, dup toate
probabilitile, se afl n minile britanicilor, atunci vom putea localiza
ascunztoarea.
Admind, desigur, c aceast arm exist, Rudolf, observ Fhrerul.
Sunt convins, Excelen, interveni atunci Himmler, c cercetrile lui
Otto Rahn s-au desfurat dup canoanele celui mai riguros pragmatism,
astfel nct eu, personal, nutresc convingerea c n peterile din Ornolac se
ascunde un mister antic. i, avnd n vedere faptul c am urmrit
ndeaproape i chiar de la nceput activitatea lui Rahn, pot afirma c acest
mister nu implic nite amulete cu puteri ezoterice, ci ceva mult mai
important. Iar dac ntr-adevr acest mister se va dovedi a fi o arm de
distrugere n mas, vom putea s anunm anticipat victoria trupelor
noastre.
Foarte bine, domnilor, spuse Hitler, sprijinindu-i palmele pe harta de
pe mas. Spunei-mi atunci cum intenionai s procedai.
Eu, unul, cred c cercetrile lui Rahn nu ar trebui abandonate tocmai
acum, cnd avem deplin libertate de micare pe teritoriul francez, spuse
Heydrich.
Sunt pe deplin de acord cu camaradul Heydrich, interveni Himmler.
Cutrile lui Rahn i vor arta ct de curnd roadele. n plus, tim c a
murit de mna unui spion inamic. Cred c mai nti ar trebui s-l
identificm pe acest aa-zis agent Eiffel i s aflm amnunte despre
ultimele clipe de via ale lui Otto Rahn, dac nelegei ce vreau s spun
Fhrerul se ntoarse spre Hess:
Tu, Rudolf, ce prere ai?
n ceea ce m privete, mein Fhrer, cred c a sosit vremea s am o
ntlnire fa n fa cu nobilii englezi disideni.

i cum crezi c vei putea s-i aduci pe toi aici, n Germania?


N-am zis c intenionez una ca asta, mein Fhrer: am dus la bun
sfrit nenumrate misiuni secrete n cursul crora am ptruns incognito pe
teritoriul britanic. Credei-m, e mult mai uor dect credei. Apoi, n cazul
n care va surveni ceva neprevzut, tiu c Amazoanele vor fi mereu gata
s vin s m salveze, concluzion Hess privindu-i cu subneles
camarazii. ntrunirea lu sfrit, iar Hitler i ceru lui Heydrich s mai
rmn n sal cteva minute. Dup ce Himmler i Hess ieir, Fhrerul
spuse:
V mai amintii, Herr Heydrich, de discuia noastr despre marii
conductori din trecut i despre incapacitatea lor de a-i pregti din timp o
cale de scpare pentru eventualitatea n care lucrurile ar lua o turnur
nefavorabil? Vorbeam atunci despre un fel de pasaj secret care s le
permit s scape indiferent de soarta rzboiului
mi amintesc perfect, Excelen, rspunse Heydrich. i mi mai
amintesc i c vorbele dumneavoastr m-au mirat foarte mult, producnd
n mine un soi de iluminare.
Pentru punerea n practic a unui asemenea proiect m-am gndit la
dumneavoastr, Herr Heydrich. Sunt convins c suntei persoana cea mai
potrivit. Desigur, n cazul n care balana victoriei va nclina aa cum se
pare c stau lucrurile acum n favoarea noastr, planul nostru nu-i va
avea rostul. n schimb, n cazul nefericit n care sorii se vor ntoarce
mpotriva noastr va trebui ca, dup retragere, s facem n aa fel nct s
putem reconstitui partidul. Pentru aceasta trebuie s punem la punct o reea
atotcuprinztoare i foarte eficient, care s-i ia sub aripa sa protectoare pe
refugiai i pe cei dai n urmrire, care s catalizeze n jurul su consensul
i respectul rilor prietene, s corup funcionari i oameni politici i s
pun bazele revenirii noastre n for. Spunei-mi, Herr Heydrich: ai fi
gata s rupei orice legtur cu anturajul dumneavoastr, s disprei din
vizorul ntregii lumi, s nu mai tie nimeni nimic despre dumneavoastr, cu
excepia unui cerc restrns de camarazi? Iar dac, n cazul nedorit n care
Reichul ar avea parte de ce e mai ru, ai fi gata s devenii portdrapelul
renaterii noastre? Gndii-v cu calm la ce v-am spus, Herr Heydrich.
Dei eu sper c-mi vei accepta propunerea.

Reinhard Heydrich tia bine c nici o propunere a Fhrerului nu putea fi


refuzat. Pe de alt parte, spusele lui Hitler l entuziasmaser brusc: el,
Heydrich, se dovedise a fi cel mai bun organizator de structuri secrete n
cadrul celui de-al Treilea Reich. Chiar i Fhrerul remarcase asta. Iar prin
propunerea pe care i-o fcuse, Hitler i recunotea aceast calitate.
Pentru a pune pe picioare o asemenea structur avem nevoie de
resurse financiare nelimitate, Excelen, observ el.
Acesta este un aspect irelevant, Herr Heydrich.
Dup cucerirea rilor din vestul Europei, rezervele de aur i
patrimoniile artistice ale acestora luau calea depozitelor Reichsbank din
Berlin. i, pe deasupra, mai erau i averile unele pur i simplu fabuloase
confiscate de la evrei. Bogii incalculabile despre a cror destinaie
aveau cunotin doar civa oameni din cadrul DEST, o societate cu
activitate aparent legal n spatele creia se ascundea finanatorul
Gestapoului i al serviciilor secrete.

41
Languedoc, 2007

Oswald Breil l nlocuise de cteva minute pe Toni Marradesi. n sala de


ateptare a seciei de reanimare a spitalului din Toulouse se instituise un fel
de permanen la cptiul Sarei Terracini. nainte de a se duce s doarm
cteva ore, Toni i spusese c medicii nu constataser nici un fel de
mbuntire a strii de sntate a Sarei. n plus, pe msura trecerii
timpului, cretea riscul ca daunele provocate de anoxie s devin
ireversibile. Asta, desigur, n eventualitatea n care Sara avea s
supravieuiasc.
Oswald se aez pe banc, deschise laptopul i acces cutia de pot
electronic.
Mesajul lui Bernstein era lapidar. Contactai-m ct de repede putei.
Iat-m, Bernstein. Ce se ntmpl?
Am nouti despre subiectul care v intereseaz. Mai nti ns, cum se simte Sara?
Starea ei e staionar. ns eu continui s sper ntr-o mbuntire. Spunei-mi
noutile.
Noutile l privesc pe van der Duick, n biografia cruia am descoperit unele
nepotriviri suspecte. Familia sa a emigrat n Paraguay n anul 1935, cnd Deman avea
vrsta de cinci ani. Van der Duick descind dintr-o veche familie de nobili olandezi. n
privina prsirii Olandei, nimic neobinuit: au plecat fie din cauza greutilor financiare,
fie a problemelor cu justiia. Sau, i mai plauzibil, au prsit Europa la fel ca muli alii
care au simit apropierea inevitabil a rzboiului cu mult timp nainte ca acesta s devin o
certitudine. La prima vedere, aadar, totul n regul. Numai c, dnd dovad de exces de
zel, am scotocit prin arhivele sucursalei din Asuncin a Bncii Centrale a Paraguayului. i
iat ce am descoperit

Pe monitorul lui Oswald apru harta depozitelor subterane ale bncii.

Dup cum observai, domnule maior, acesta este planul spaiilor de depozitare a
valorilor nchiriate clienilor bncii. Unul dintre buncrele cele mai mari ca dimensiuni,
care msoar cteva zeci de metri ptrai, i-a fost concesionat lui Deman van der Duick.
Nimic neobinuit, domnule cpitan, dac avem n vedere faptul c van der Duick
este unul dintre cei mai bogai oameni din lume, tast Breil, nelegnd totui c surprizele
abia de atunci ncolo aveau s apar.
Observaie just, domnule maior. Pcat ns c aceast hart a subteranelor bncii
din Asuncin dateaz din anul 1945. Cum e posibil ca la vrsta de numai cincisprezece ani
van der Duick s aib o avere att de mare nct s umple o ntreag camer blindat a
bncii? Din cte tim, tatl su era lefuitor de pietre preioase: o munc bine pltit,
nimic de zis, dar nu ntr-att de bine nct s-i permit s acumuleze sute de obiecte de
valoare n depozitele unei bnci.
Un amnunt ntr-adevr curios, domnule Bernstein
S ne ntoarcem acum la averea lui van der Duick cuttorul de aur: am cercetat cu
atenie concesiunile miniere cumprate pe te miri ce de van der Duick. Dei toate aceste
mine au fost achiziionate aproape pe nimic deoarece zcmintele preau a fi epuizate, ele
s-au dovedit ulterior filoane inepuizabile de aur pur. i totui, toate prospeciunile
geologice au ajuns la aceeai concluzie n cazul fiecrei concesiuni miniere n parte:
nainte ca van der Duick s le cumpere, ele fuseser exploatate la maximum, din
subteranele lor fiind extras pn i ultimul gram de aur. Dar, dup ce le-a cumprat, van
der Duick a reuit s scoat din subteran sute de tone de aur. Este oare cu putin ca
filoane de o asemenea anvergur s fi scpat toate, fr excepie geologilor? i nc
ceva: toate aceste noi zcminte de aur par s fi fost descoperite la suprafa, deoarece n
bilanurile contabile depuse de societatea minier patronat de van der Duick nu apar
cheltuieli legate de achiziionarea sau nchirierea de utilaje de excavat, de nlturat
pmntul i aa mai departe. Aurul aprea brusc, gata mpachetat, turnat n lingouri.
Ghicii unde, domnule maior?
Nu cumva n camera de depozitare a valorilor nchiriat de van der Duick nc din
adolescen la Banca Central din Asuncin?
Ba da. Chiar acolo!

Ua slii de reanimare se deschise brusc i pentru o clip Oswald se


gndi la ce era mai ru. ns medicul i spuse zmbind:
Veti bune, domnule Breil. Venii cu mine, domnioara Terracini s-a
trezit din com. Nici nu a deschis bine ochii i a ntrebat de
dumneavoastr. Am deconectat-o de la plmnul artificial, iar acum respir
singur.
Oswald mbrc n grab costumul steril, intr n salon i se aez pe
marginea patului Sarei. Mna ei, plin de vnti de la acele perfuziilor,
sttea inert pe cearaful imaculat.

Oswald i prinse degetele i i le strnse uor, cu afeciune. Dei slab,


reacia de rspuns l umplu de bucurie.
Nici mcar nu pot da vina pe tine, Oswald: de data asta chiar nu ai
nici un amestec, spuse Sara cu voce stins.
Nu am nc nici un amestec, Sara, rspunse zmbind omuleul.
Apoi ntoarse capul pentru ca Sara s nu-i vad ochii nlcrimai i i
mulumi lui Dumnezeu pentru minunea pe care o fcuse.
Denver, 2007

Din ziua n care Oswald i povestise despre accidentul Sarei Terracini,


Mame-loshen Lilith Habar nu mai reuea s doarm bine noaptea. tia ct
de important era tnra italianc pentru fiul ei adoptiv i, cu intuiia
specific mamelor, nelesese de mult timp c Oswald era ndrgostit. ns
starea de agitaie a doamnei Habar cretea continuu, dup fiecare apel
telefonic din partea unor nali funcionari guvernamentali americani, care
voiau s tie cnd se va ntoarce Oswald din Europa. Judecnd dup tonul
dezndjduit al acelui Phil Damiano, s-ar zice c nsui Diavolul se afl pe
urmele sale, i spuse femeia.
Cine era la telefon? o ntreb Ezer, fr s-i ridice ochii din ziar.
Individul acela cu nume italienesc: sun zilnic ca s ntrebe cum se
mai simte Sara, dar n realitate pare s l intereseze mai degrab dac tiu
cnd se ntoarce Oswald. Cred c e un funcionar guvernamental sau aa
ceva tii, unul dintre aceia cu care are de-a face mereu Oswald al
nostru Un federal, probabil. l cheam Damiano.
Phil Damiano? se mir Ezer, ridicndu-i n sfrit privirea din
paginile jurnalului.
Exact, Habar. Phil Damiano.
Fir-ar s fie, femeie! Pi, sta e chiar eful CIA. Iar tu l descrii ca pe
un poliist de cartier.
N-am rostit niciodat cuvntul poliist, Habar. Am spus federal.
i este un federal, nu-i aa? Iar dac e ntr-adevr directorul CIA, aa cum
spui tu, crezi oare c i-ar fi att de greu s ia legtura cu un fost primministru israelian, oriunde s-o fi aflnd acesta?

Languedoc, 2007

n acelai moment, un jet Grumann al guvernului american ateriza pe


pista aeroportului din Toulouse. La bord nu se aflau dect doi pasageri:
Phil Damiano, directorul CIA, i generalul Edward Corrige.
V rog s lum loc aici, n biroul meu, le spuse Oswald, artnd spre
banca de plastic dur i aluminiu din faa lui. Din pcate, nu l-am putut
chema pe cel ce m nlocuiete n sala de ateptare a spitalului i nu vreau
s-o las pe Sara singur nici mcar un minut. Lucrurile ar fi stat altfel dac
v-ai fi anunat din timp vizita.
Nu e nici o problem, domnule Breil, spuse Damiano. Spunei-mi
cum se simte domnioara Terracini.
Starea ei de sntate se mbuntete de la or la or, iar medicii sunt
optimiti: se pare c scoara cerebral nu a fost afectat. Un adevrat
miracol, mulumesc lui Dumnezeu.
M bucur s aud asta. Acum ns, domnule Breil, a vrea s v pun la
curent cu ultimele informaii referitoare la tiranul de la Teheran.
Teheran, 2007

Rbdarea mea are limite, Fadah, i spuse Pashelvi pe un ton rstit


negustorului de arme. Am impresia c acest fantomatic client al tu i bate
joc de mine.
Ar fi mpotriva oricrui interes al meu, Excelen, s las pe cineva s
fac asta. Vreau s v asigur din nou de seriozitatea partenerului nostru de
afaceri. Trebuie doar s mai avei un pic de rbdare i vei vedea c se va
ajunge foarte curnd la o nelegere. i sunt ncredinat c va fi o nelegere
favorabil dumneavoastr.
Am avut ncredere n tine i de aceea am abandonat celelalte canale
de negocieri, mini Pashelvi, care tia foarte bine c, n noul context politic,
nimeni n-ar fi livrat Iranului nici mcar un gram de material radioactiv.
Apoi adug: i mai acord nc cincisprezece zile ca s punei la punct o

ofert n care s fie specificate caracteristicile materialului i modalitatea


de efectuare a schimbului de mrfuri, avnd n vedere c preul de-a
dreptul exorbitant, i reamintesc ai avut grij s-l stabilii deja. Dup
expirarea acestui termen te voi face responsabil personal de faptul c m-ai
fcut s-mi pierd inutil timpul i voi avea grij s i-o pltesc cu vrf i
ndesat.
Ne-am neles, Excelen. Luai totui n consideraie faptul c un
milion-dou de tone de iei n plus sau n minus nu vor afecta economia
rii dumneavoastr. n schimb, o arm nuclear nu numai c v va permite
s-i distrugei pe necredincioi dintr-o singur lovitur, dar va face din Iran
cea mai important for militar din Orientul Mijlociu. Iar eu tiu c ara
dumneavoastr aspir de mult la acest statut, Excelen.
Languedoc, 2007

Imediat dup plecarea celor doi nali funcionari americani, Oswald


Breil l sun pe Yves Tamberly.
Sunt foarte fericit s aflu asta, Oswald, zise prefectul departamentului
Arige. Nu te-am vzut niciodat att de tulburat ca zilele trecute: cred c
ii foarte mult la Sara. Spune-mi dac ai nouti legate de investigaiile tale.
Ai mai descoperit ceva?
Nu, nimic deocamdat. M gndeam ns ca mine diminea s fac o
scufundare n micul lac subteran de la Grotte des Chevaliers. Vreau s vd
ncotro duce acea galerie blocat de zid.
Mi se pare o idee foarte bun. Este i motivul pentru care am dispus
efectuarea unei inspecii a obiectivului de ctre doi scafandri ai
Jandarmeriei, care va avea loc chiar mine diminea. N-ar trebui s fie
probleme n cazul n care vrei s-i nsoeti: e de-ajuns s le spun s aduc
un echipament i pentru tine.
Mulumesc, Yves. Atunci, ne vedem mine diminea la Grotte des
Chevaliers.
Silueta medicului de gard se ii din nou n ua slii de ateptare.

Domnule Breil, domnioara Terracini a cerut cu insisten s v vad.


V rog ns s inei cont de faptul c e foarte slbit i c nu trebuie cu
nici un chip s oboseasc. V ngdui s intrai la ea doar cteva minute.
L-am rugat mai devreme pe Toni s-mi aduc laptopul, i spuse un
minut mai trziu Sara lui Oswald, artnd spre msua de la capul patului.
O s gseti acolo ultima parte a jurnalului lui Luca Raso. Te sftuiesc s-o
citeti, Oswald, pentru c este, ntr-adevr, tulburtoare.
Aa o s fac, Sara. Peste cteva minute, medicul o s m dea afar de
aici i o s-mi umplu timpul citindu-i traducerea.
Ateapt puin. Mai trebuie s-i spun ceva, vorbi din nou Sara, cu
greutate, dar perfect lucid. Trebuie s descoperi ce se afl dincolo de zidul
subacvatic din lacul peterii. Sunt convins c acolo se ascunde un mister
strvechi.
Voi face asta n cel mai scurt timp cu putin: mine diminea am
ntlnire cu doi scafandri ai Jandarmeriei. Nu te mai gndi la asta. Vreau s
te odihneti i s-i recapei ct mai repede forele. Apoi vom avea destul
timp s vorbim despre cercetrile tale i despre inexplicabilul tu accident.
Ce vrei s spui, Oswald?
C n jurul descoperirii tale pare s se nvrt un ntreg univers
guvernat de forele Rului. Iar confirmarea acestei bnuieli am avut-o chiar
aici, n spital Nu dein nc toate piesele, dar n curnd cred c voi reui
s completez puzzle-ul.
Domnule Breil, mi cer scuze se auzi vocea medicului care se ivise
n prag, fcndu-i semn c trebuia s-i ncheie vizita.
Din ziua n care asasinul pltit ncercase s intre n sala de reanimare ca
s-o ucid pe Sara, Oswald i Toni Marradesi czuser de acord s-o
supravegheze zi i noapte pe prietena lor, n ciuda msurilor sporite de
securitate luate de spital i a faptului c un agent de poliie patrula n
permanen pe culoar.
n ateptarea lui Marradesi, Oswald deschise fiierul intitulat Luca Raso
din calculatorul Sarei i ncepu s citeasc:
Din agenda lui Luca Raso, Brazilia, 1976:

Pe lista celor declarai decedai trebuie s cutm, Luca, mi-a repetat Alexandra
Oliveiro. Apoi a deschis un alt dosar i, punndu-mi-l n fa, a continuat: Acest domn era
un excelent violonist, dar a murit la Praga, n urma unui atentat.
Am privit cu ateniile toate fotografiile respectivului personaj: multe dintre ele l
surprindeau pe naltul oficial nazist alturi de Himmler; n altele, sttea pe bancheta din
spate a Mercedesului decapotabil al lui Hitler, n cursul unei parade militare; iar n altele
purta echipamentul naionalei germane de scrim.
Era imposibil s-i dai seama dac ofierul din fotografiile datnd din anii '40 era, de
fapt, i Erick Neumann. Dar eram convins c aceasta era realitatea: semnul acela de la
baza gtului era o dovad indubitabil.
Reinhard Heydrich i Erick Neumann erau una i aceeai persoan.
Alexandra mi-a dat dreptate.
Da, e adevrat: trsturile unui chip pot fi modificate, dar constituia trupului i
inuta nu. i, iat, i ovalul feei, i culoarea ochilor, i desenul podoabei capilare sunt
identice, a adugat ea.
Pcat c mi-am pierdut aparatul de fotografiat n urma accidentului de avion: acum
nu avem dect fotografii oficiale ale scumpului nostru domn Neumann. i mi nchipui
c toate aceste fotografii au fost retuate i modificate cu mare art ca s nu prezinte nici
cea mai mic asemnare cu trsturile fostei mini drepte a lui Himmler. Nimic nu pare s
fi fost lsat la voia ntmplrii. ns hemangioamele sunt, n general, inoperabile: probabil
c nici pentru pata roie de pe gtul lui Heydrich nu s-a putut face nimic.
Apoi, Alexandra a nceput s povesteasc, parcurgndu-i notiele.
Istoria personal a lui Heydrich nu este foarte bine cunoscut, fiind eclipsat de cea
a altor figuri sinistre ale celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Oficial, Heydrich a murit, dar
lund n calcul ceea ce tocmai am descoperit, am putea spune c n realitate el a ieit din
scen n anul 1942, cnd se afla pe culmile succesului, fiind unul dintre colaboratorii cei
mai apropiai ai lui Hitler. Totul apare acum ca un plan perfect pus la cale cu mult timp
nainte de Heydrich nsui i de alte persoane din conducerea celui de-al Treilea Reich.
nc din anul 1932, el prelua conducerea organizaiei care avea s devin aparatul de
siguran al celui mai puternic stat din lume, un serviciu secret temut nu doar n
Germania, ci n ntreaga lume. Atunci, n 1932, a luat natere Abteilung numit mai
trziu Sicherheitsdienst sau, mai pe scurt, SD cu sediul la Mnchen, pe Trkenstrasse,
nr. 25. Odat ajuns la putere, Hitler s-a dovedit foarte generos cu cei mai loiali
colaboratori ai si. Astfel, n 1933, Heydrich a devenit Brigadenfhrer, iar sediul SD
transformat n serviciu operativ s-a mutat ntr-o cldire mult mai spaioas, pe msura
noului su rol. Puterea nelimitat a noii instituii era concentrat n minile unui singur
om: Reinhard Heydrich, astfel nct, odat nfiinat poliia secret a statului, favoritul lui
Himmler a fost numit la efia acesteia temutul Gestapo. Apoi, pe 27 septembrie 1939,
odat cu intrarea n subordinea sa i a poliiei criminale Kripo, Heydrich a nfiinat aanumitul Reichssicherheitshauptamt Oficiul Central pentru Securitatea Reichului,
organismul de trist faim cunoscut sub numele de RSHA.

Alexandra nu nceta s m uimeasc. Cu toate c era foarte tnr, tia ca nimeni altul
istoria nazismului i a atrocitilor sale.
Trebuie s-i cunoti la perfecie dumanul, dac vrei s lupi mpotriva lui, mi-a
rspuns ea cnd i-am spus asta. Apoi a continuat: Exist nc o mulime de necunoscute
care se ntind ca nite tentacule veninoase de la evenimentele din acei ani pn n zilele
noastre. Dac vrem ca fiii notri i urmaii lor s nu fie, la rndul lor, contaminai de
forele Rului, trebuie s facem tot ce ne st n putin ca s scoatem la lumin toate
secretele nazismului, decretndu-i obtescul sfrit. Dar s ne ntoarcem la omul nostru i
la biografia lui. Membrii RSHA i-au transferat sediul la Berlin, pe Wilhelmstrasse nr.
102. eful lor, Heydrich, un brbat artos, viclean, rapid n decizii, cu un fizic atletic i
viguros, era protejat ntotdeauna de o puternic gard de corp. Se spune c cel puin
patruzeci de persoane aveau misiunea s vegheze asupra integritii sale fizice i c
Heydrich circula prin Berlin numai la bordul unor maini blindate, flancate de grzi de
corp cu armele ncrcate la vedere. Reine acest amnunt, Luca: ne va folosi cnd vom
ncerca s nelegem unele evenimente ulterioare, de data aceasta din viaa aa-numitului
Erick Neumann. n perioada premergtoare izbucnirii rzboiului, RSHA-ul lui Heydrich sa dezvoltat foarte mult, cptnd puteri practic nelimitate. Aceluiai departament al
siguranei statului i-au fost alocate i activitile poliieneti care aveau ca scop
persecutarea populaiei evreieti aflate pn atunci n sarcina Ministerului de Interne.
Agenii RSHA se infiltraser peste tot, i nu m refer doar la Europa, ci i la cele dou
Americi.
Cu puin timp naintea declanrii Operaiunii Barbarossa, Heydrich a primit ordinul s
rezolve prin orice mijloace problema evreilor: politica dus pn atunci, sub directivele
aceluiai Heydrich, nu mai era suficient pentru cel de-al Treilea Reich. Exterminarea
evreilor pus n practic dup ce acetia erau deposedai de toate averile a fost iniiat
sub pretextul c Europa, aflat n stare de rzboi, nu mai era capabil s absoarb
fluxurile interminabile de refugiai. n realitate, nazismul avea o singur doctrin n acest
sens: rasa evreiasc trebuia distrus cu orice pre. i au nceput cu asasinarea n mas a
evreilor sovietici.
nsui Heydrich a fost cel care, n ianuarie 1942, la ntrunirea nalilor oficiali ai
Germaniei naziste de la Wannsee, le-a cerut acestora soluionarea radical a chestiunii
evreieti. Cu un an nainte, n 1941, Reinhard Heydrich i-a adugat la salba de funcii i
pe aceea de viceguvernator al Protectoratului Boemiei i Moraviei. Cum superiorul su
direct era un funcionar-marionet, Heydrich a devenit n scurt timp un fel de vicerege,
nzestrat cu puteri nelimitate asupra unor teritorii ntinse care corespund cu actuala
Cehoslovacie. Protectoratul Boemiei i Moraviei constituia un punct de importan
strategic fundamental pentru tendinele expansioniste germane: uriaul potenial
industrial i agricol al regiunii avea o important contribuie la aprovizionarea mainii de
rzboi naziste.
Pentru Heydrich a fost o joac de copii s nbue din fa orice tendin de rebeliune
din zon. i-a stabilit cartierul general chiar n strvechiul castel Praga, n vreme ce pentru
locuit i-a ales un alt castel situat la civa kilometri de sudul oraului.

Heydrich-guvernatorul Boemiei i Moraviei devine n scurt timp un personaj total


diferit de Heydrich-berlinezul. Nu mai avea nici un fel de escort i nu mai circula cu
automobile blindate: pentru deplasrile pe strzile oraului i de la reedina sa pn la
castelul Praga, care domina ntreaga capital, Heydrich folosea un automobil Mercedes
decapotabil, pe care de multe ori l conducea chiar el. Astfel, celor doi atentatori, care
mergeau pe biciclet, le-a fost uor s arunce o grenad antitanc n Mercedesul lui
Heydrich atunci cnd acesta a trecut n vitez pe lng ei. Atentatul a fost revendicat de
serviciile secrete britanice, care au dat asigurri c operaiunea cu nume de cod
Anthropoid fusese planificat cu civa ani n urm. Cu toate acestea, evenimentele nu
au fost niciodat lmurite n totalitate.
n orice caz, trebuie spus c Heydrich a fost dus la spitalul din Praga. Era grav rnit,
ntr-adevr, dar nu ntr-att nct s fie n pericol de moarte. Era 27 mai 1942. Hitler s-a
artat foarte preocupat de starea de sntate a protejatului su i a ordonat trimiterea unei
echipe medicale de la Berlin. ns pe 4 iunie, starea lui Heydrich s-a agravat brusc i peste
numai cteva ore unul dintre principalii exponeni ai nazismului s-a stins din via.
I s-au organizat funeralii de stat, cu o mare de oameni i de svastici, la care
conductorii naziti au fost vzui jurnd rzbunare.
i chiar aa au stat lucrurile: rzbunarea a fost cumplit. Satul Lidice, din apropiere de
Kladno, numra ceva mai mult de trei sute cincizeci de suflete, dintre care muli erau copii
sau adolesceni. Zvonul c atentatorii erau originari din Lidice s-a rspndit ca gndul.
ntr-o bun zi, toate cile de acces spre sat au fost blocate i puse sub paza militarilor din
trupele speciale germane. Toi brbaii i femeile din sat au fost atunci exterminai: unii
executai pe loc, alii cteva zile mai trziu, n vreme ce ali civa au murit n lagrele de
concentrare. Ct despre copiii din Lidice, acestora li s-a pierdut urma. Unele voci susin c
ar fi fost trimii n lagrul de la d, unde cei mai norocoi, care corespundeau
criteriilor ariene, au fost apoi ncredinai unor familii germane care urmau s se ocupe de
corecta lor educaie, n spirit nazist. Buldozerele i dinamita au transformat satul Lidice
ntr-o grmad imens de moloz. Dar iat c noi, astzi, tim c tot acest scenariu
ngrozitor a reprezentat doar o acoperire pentru ieirea din scen a lui Heydrich. Pentru
simplul motiv c trebuiau s duc la ndeplinire un plan nebunesc, nalii ierarhi naziti au
fost capabili s ordone uciderea a ctorva sute de oameni nevinovai. Am, iat, motive
ntemeiate s cred c episodul morii sale a fost doar un fragment dintr-un plan sinistru
pus la cale de cteva mini guvernate de forele Rului.
Cnd Alexandra a tcut, mult timp am fost incapabil s spun ceva: eram pur i simplu
nmrmurit. Apoi am ntrebat-o dac nu trebuia s-i informm pe efii Mossadului despre
descoperirea noastr.
n stadiul n care ne aflm cred c e prematur i foarte periculos s suflm vreo
vorb chiar i celui mai de ncredere prieten al nostru. Neumann se bucur de sprijin peste
tot i poate ajunge la oricine, chiar i la cei mai influeni membri ai guvernului israelian,
care l consider unul de-ai lor. Dar tu, Luca, ce vei face n continuare? m-a ntrebat, n
sfrit, Alexandra.

I-am spus ce intenionam s fac. Aveam s procedez ca i cnd accidentul de avion nu


ar fi avut niciodat loc. Voi trimite la redacia ziarului Documento un articol detaliat
despre Neumann i imperiul su economico-financiar. Apoi voi atepta s vd ce se
ntmpl. Heydrich-Neumann bnuiete c eu sunt la curent cu amnuntele legate de
operaiunea Amazoanele: mai devreme sau mai trziu va iei din nou la lumin ca s-i
verifice propriile supoziii.
E un joc periculos, Luca, mi-a zis ea.
Tocmai de aceea am chef s intru n joc, i-am rspuns. Un criminal de rzboi scpat
Dumnezeu tie cum de judecat i de pedeapsa cu moartea a ncercat s m ucid fcnd
s se prbueasc un avion Dakota cu pasageri nevinovai i membri ai echipajului cu tot.
O ncoronare a carierei sale de asasin, n-am ce zice! Dar, n ateptarea zilei cnd
Neumann va da din nou un semn de via, intenionez s m bucur de acest ora minunat,
folosindu-m de pretextul perioadei de recuperare obligatorii dup o muctur veninoas
a unui pianjen amazonian. Iar dac domnioara Alexandra Oliveiro este de acord s-mi
fie ghid prin Rio de Janeiro, i-a fi cu adevrat recunosctor, am concluzionat eu.
De acord, dar numai pentru urmtoarele dou zile: am plecat de la Residencia
invocnd o ntlnire important pe care o aveam aici, la Rio. Nefiind convins c m-au
crezut, le-am mai spus c, din moment ce tu te afli aici, voi profita de ocazie ca s vd
cum te simi dup accident. Numai c sunt nevoit s m ntorc ct mai repede i s-mi
continui perioada de stagiu la Neumann Corporation: o modalitate excelent pentru
strngerea de informaii i dovezi noi.
Alexandra s-a inut de cuvnt i mi-a fost ghid vreme de dou zile nentrerupte,
trndu-m prin vrtejul nebunesc al vieii i divertismentului din Rio de Janeiro. Lsnd
deoparte povetile nfiortoare cu naziti i criminali de rzboi, ne-am bucurat ca un cuplu
oarecare de turiti de fiecare clip petrecut printre minuniile Braziliei. Apoi, ca n orice
vis frumos, m-am trezit brusc n clipa n care prietena mea s-a ntors la Residencia.
i-am citit articolul, Luca, am auzit n receptor vocea senzual a lui Agnes, la
numai cteva ore dup plecarea Alexandrei. Avocaii notri ne-au trimis textul nainte ca
acesta s apar n ziar, a continuat ea, apoi a oftat: n sfrit, am reuit s dau de tine!
Voiam s tiu cum te simi i s-i mulumesc pentru cuvintele frumoase pe care mi le-ai
dedicat n articol.
Nu m-am putut abine s nu fiu sarcastic:
Cum aa, acea concentrare de frumusee i eficien reprezentat de atotputernica
secretar personal a unuia dintre cei mai puternici oameni din lume are dificulti n a da
de urma unui personaj modest ca mine? Dac mi-ai fi spus din timp c m vei cuta, te-a
fi inut zilnic la curent cu ntmplrile prin care am trecut, inclusiv cu cele din jungla
amazonian, unde am fost salvat de la moarte i ngrijit de un providenial trib de indios.
Nu i-ai pierdut ironia. Fac prinsoare c proverbiala ta bun dispoziie nu te-a prsit
nici chiar n momentul nefericitului accident pe care l-ai suferit.
Din pcate, am fost nevoit s m recunosc nvins: nici nu-i imaginezi ct de lipsii
de simul umorului sunt pianjenii amazonieni.

Acum ns te simi mai bine, nu-i aa?


Ca s fiu sincer, nu sunt ntru totul pus pe picioare De aceea am i hotrt s-mi
amn plecarea spre Italia.
nainte nainte s pleci, a vrea s te vd. M-am gndit mult la tine n tot acest
timp. Mine voi veni la Rio cu afaceri Dac i face plcere, a vrea s ne ntlnim.
Restaurantul Oro Verde este situat pe avenida Atlantica, strada care mrginete celebra
plaj Copacabana, la civa pai de hotelul meu.
Agnes renunase la inuta militar i se mbrcase cu o elegant fust albastr de in i
cu o cma alb, purtat cu dezinvoltur, fr sutien pe dedesubt. Albul imaculat al
cmii scotea n eviden pielea bronzat i ochii albatri ai femeii care avea oricum
puterea s m arunce ntr-o stare de confuzie, tulburndu-mi simurile.
Sorbeam alene din paharul cu vin chilian aromat cu mirodenii biciuite de vnturile
aspre ale Anzilor, cnd am simit pe sub mas genunchiul lui Agnes strecurndu-se ntre
picioarele mele. Cteva minute mai trziu, se prefcu c se apleac s-i recupereze
ervetul scpat pe jos i i-am simit palma mngindu-mi interiorul coapselor i apucndumi delicat penisul.
Nu mult dup aceea intram amndoi n ascensorul de la Copacabana Palace, prad unei
stri de excitaie aproape scpate de sub control. Agnes a ngenuncheat n faa mea, mi-a
desfcut cu dexteritate nasturii de la pantaloni, apoi s-a npustit cu lcomie asupra
membrului meu ntrit. Cnd ua ascensorului s-a deschis din nou, abia dac reuiserm s
improvizm o inut ct de ct decent. Ne-am repezit spre camera mea i, pe scurta
distan dintre u i pat, ne i dezbrcaserm. Am fcut dragoste cteva ore la rnd.
ntr-un trziu, epuizai, ne-am abandonat unul n braele celuilalt.
Apoi, Agnes s-a ridicat i mi-a turnat un pahar de ampanie. Am ciocnit i apoi numi mai amintesc nimic. Probabil c am adormit. Cnd m-am deteptat, am avut ns o
surpriz neplcut.
Geanta mea de voiaj zcea la picioarele patului, iar hainele pe care le purtasem la cina
cu Agnes stteau mpturite ordonat pe un scaun. Deasupra lor se afla preioasa mea
agend. Un singur amnunt nu mi se prea a fi tocmai n regul: nu m mai aflam n
camera mea de la Copacabana Palace, ci n cea pe care o ocupasem n cursul sejurului
meu la Residencia. Am ncercat s m ridic, dar am simit c ceva m reinea:
ncheieturile mi erau prinse n ctue de marginile de fier ale patului.

PARTEA A CINCEA
Cine nu pedepsete Rul devine sluga lui.

LEONARDO DA VINCI

42
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

A trecut mult timp de cnd mergem fr oprire. Eti prea slbit ca s


mai continui, spuse Dehal cnd ajunser ntr-un lumini. Eu zic s
nnoptm aici. i n vreme ce tu te odihneti, eu o s caut prin mprejurimi
ceva de-ale gurii.
Bine, dar s fii cu bgare de seam: pdurea e plin de capcane,
ncuviin Athor, istovit.
Femeia i adres un zmbet linititor, dei era stpnit de team. tia c
primejdia era aproape: i apruse n vis.
Karesh se lipi de trunchiul unui copac, iar patru dintre oamenii si l
urmar ca nite umbre. Trecuser cteva zile de cnd mrluiau pe urmele
ciurdei de slbticiuni. Un cerb uria, cu coarne ramificate, se hrnea
netulburat cu frunzele unui arbust. Brusc, i ridic urechile, adulmec
aerul i o lu la fug speriat, disprnd n desi.
Spumegnd de furie, Karesh se ntoarse spre oamenii si, pregtit s-l
pedepseasc crncen pe acela care ndrznise s se mite, alungnd prada
pe care o urmreau de atta timp. Un fonet de frunze l fcu ns s
rmn ascuns.
Nu-i venea s-i cread ochilor: silueta care i apru n faa ochilor prea
s-i fi fost trimis de nsui zeul Hosh. n sfrit, avea posibilitatea s-i
mplineasc rzbunarea. O recunoscu pe dat: n-ar fi putut s-o uite n veci
pe aceea care l mutilase pe via. Le fcu semn alor si s rmn
nemicai: de data aceasta nu mai avea de gnd s acioneze impulsiv.
nainte de a iei n cmp deschis, voia s fie sigur c Dehal era singur.
ntr-o balt de la marginea pdurii, Dehal zri o ra slbatic bnd
netulburat ap. Penele sale maronii o fceau aproape invizibil.

Tatl su i, mai trziu, Athor o nvaser s foloseasc arcul i o


luaser deseori cu ei la vntoare. n scurt timp, nvase s inteasc fr
gre. Acum ns, mna i tremura i Dehal se temea c avea s rateze inta.
Sgeata porni cu un uierat scurt. Raa pru s-i dea seama ce se
ntmpla i i desfcu brusc aripile. Vrful sgeii i strpunse pieptul chiar
n clipa n care ncerca s-i ia zborul.
Dehal o culese de jos i o privi mulumit: lui Athor i va fi suficient ca
s se ntremeze.
Focul ddea semne c se va stinge, iar Athor mai arunc cteva buci de
lemn n jar.
Oasele lipsite de carne ale raei sfrir n foc.
Dac n-ai fi fost tu, acum mi-a dormi somnul de veci n mormntul
meu de piatr. i mulumesc, Dehal, spuse brbatul, trgnd-o la pieptul
su.
Nu trebuie s-mi mulumeti, tii bine asta. Viaa mea nu ar avea nici
un sens fr tine, i rspunse Dehal, coborndu-i privirile peste care
trecuse o umbr.
i acum ce te tulbur, femeie? Vreau s tiu la ce te gndeti.
La nimic, Athor doar c am avut un vis
Ce ai visat?
Am vzut n vis tot ceea ce s-a ntmplat: cum erai prizonier n
peter, salvarea Chiar i partida mea norocoas de vntoare a fost, n
vis, o experien real.
i? Ce altceva ai mai visat?
Nu s-a terminat din pcate. Te-am vzut murind, dragul meu
brbat. Te-am vzut murind ncercnd s ne salvezi poporul de vrjmai. n
vis, acetia te urmreau ntr-o peter, iar tu reueai s-i nvingi, ns cu
preul propriei tale viei.
Recunosc, premoniiile tale s-au adeverit ntocmai, la fel ca n multe
alte di, dar nu trebuie s-i mai faci griji acum, ai s vezi
Athor se ntrerupse brusc i i ncord auzul. i fcu semn lui Dehal s
rmn nemicat, apoi se ridic i, cu micri de felin, se fcu nevzut
dup un plc de copaci.
Cteva minute mai trziu, regele migos se ntoarse lng foc.

Sunt cinci la numr. Toi rzboinici davaar, dar n-am vzut dac era
i Karesh cu ei. Tu ns ncearc s te ndeprtezi ct mai repede de locul
acesta.
Nu vreau s te prsesc, Athor.
Dac n-o vei face, riscm ca fiii notri s rmn singuri pe vecie,
femeie. tii bine c au mare nevoie de tine. Cei cinci davaar sunt dispui n
semicerc. Flancul din faa ta nu l-au acoperit, aa c o vei lua pe acolo. Eu
voi ncepe s fac trboi ca s le distrag atenia. n vremea asta tu ia-o la
fug pe crarea care merge n direcie opus drumului care ne-a adus pn
aici. Nu dup mult timp vei ajunge la mare i de acolo, urmnd linia
coastei, vei gsi gura de vrsare a rului. n timpul acesta, eu i voi atrage
pe davaari spre petera noastr. M-am gndit la un plan prin care s
scpm de ei pentru totdeauna.
Athor nu-i ddu posibilitatea s se opun, mpingnd-o spre marginea
luminiului i atept pn o vzu disprnd n ntunericul pdurii. Apoi
lu dou crengi uscate i ncepu s bat cu putere n trunchiul sec al unui
copac, modulndu-i n acelai timp vocea ntr-un cntec care acompania
ceremoniile religioase ale tribului su.
Dehal ncepu s alerge gndindu-se la copii i la brbatul su care se
pregtea s dea piept cu eternul su vrjma.
Cnd consider c se ndeprtase suficient de mult, se opri s-i trag
sufletul: se simea n siguran, ns o copleeau remucrile pentru c l
lsase pe Athor n seama sorii.
Karesh ascult, din ce n ce mai dezorientat, imnurile cntate de regele
migos. Apoi, vocea pru s se ndeprteze treptat, iar n cele din urm se
ls linitea.
Davaarii ateptar pn cnd luna se ascunse dup dealuri. Apoi hotrr
c sosise momentul s atace.
Athor tia c vrjmaii si de moarte erau acolo, la mic distan de el,
pregtii s atace.
Privi lung spre luna care se ascundea treptat n spatele dealurilor. Se
ghemui n ascunztoarea pe care i-o ncropise mai devreme i rmase n
ateptare.

Dehal ncepu din nou s alerge, impunndu-i s nu se opreasc. iroaie


de lacrimi i scldau obrajii: vzuse deja n vis tot ceea ce se petrecea acum
n realitate, ns refuza s admit c orice speran era pierdut. nelegea
c era cu neputin s-i avertizeze la timp pe oamenii migos din sat s-i
salveze regele. Amnuntele visului su premonitoriu i reveneau n faa
ochilor, tragice i reale.
Karesh fu cuprins de o bnuial atroce: un rzboinic iscusit ca Athor nu
ar fi recurs niciodat la tot acel spectacol zgomotos n timp ce mergea de
unul singur prin pdure, nici chiar dac i-ar fi cerut zeul Hosh nsui s
cnte n onoarea lui. Asta dac nu cumva voia, cu tot trboiul pe care l
fcea, s distrag atenia vrjmailor Probabil c o fcuse scpat pe
femeie, i-a spus Karesh.
Le porunci oamenilor si s atace, n vreme ce el se ndrept spre
singura latur a luminiului care rmsese nesupravegheat. Urmele lsate
de fuga lui Dehal erau evidente chiar i n obscuritatea nopii.
Cpetenia davaarilor blestem, hulind numele lui Hosh, i ncepu s
alerge n direcia n care dispruse Dehal, lundu-se dup crengile rupte i
iarba clcat de femeie.
Primul davaar ajunse n apropierea focului mocnit i se pregti s
loveasc n cea mai mare dintre cele dou umbre ntinse pe jos, lng vatr.
Se ncord, nlndu-i sulia deasupra capului.
Sulia lovi inta n plin, iar blana de animal sub care davaarul era convins
c dormea Athor tresri violent. Cu pumnalul n mn, brbatul se repezi
spre culcuul de lng foc. Avu timp doar s-i dea seama c blana
acoperea, de fapt, o movil de frunze. Aprnd brusc din bezn, asemenea
unui spirit al nopii, Athor se npusti spre el. l prinse de cap cu braele i
cu o micare brusc, i frnse gtul. Davaarul se prbui la pmnt, fr s
scoat nici mcar un geamt.
Unde eti, Karesh? strig regele migos. Pe tine te vreau, nu pe sclavii
ti. Iei din ascunztoare i ndrznete s te lupi cu mine ca ntre brbai.
Eti singur, Athor, nu-i aa? se auzi o voce din ntuneric. Ai ncercat
s-o faci scpat pe femeia ta, dar regele meu nu s-a lsat pclit de imnurile

tale ndreptate spre luna de pe cer. Ai s vezi c de data aceasta frumoasa


Dehal nu va mai scpa de furia lui Karesh.
O negur diafan se ridica din apele mrii odat cu apariia primelor raze
de soare. Dehal era istovit. Nu departe de locul n care se afla, zri cteva
brci pescreti trase pe plaj: preau abandonate de mult vreme. ncetini
pasul. Apoi, ncercat de o presimire, se ntoarse brusc i l vzu.
Karesh venea spre ea, alergnd pe nisip. Semna cu un bizon orbit de
furie: avea s-o ajung n scurt timp din urm.
Se propti n partea din spate a brcii i ncepu s-o mping centimetru cu
centimetru spre marginea plajei. Apoi atept un val mai mare i mpinse
din nou, pn cnd carena nvinse ultima rezisten a uscatului, iar barca
ncepu s pluteasc. Cu un ultim efort, Dehal sri n pirog.
Karesh se repezi n valuri, n direcia femeii care vslea cu dezndejde
spre libertate. Cnd apa i trecu de piept, regele davaarilor se vzu nevoit s
se opreasc.
Femeie blestemat! strig el neputincios, rmnnd s priveasc cum
Dehal se ndeprta.
Apele mrii fuseser dintotdeauna pentru el un duman invincibil.
Athor i sri n spate ca o slbticiune nsetat de snge.
Karesh nu se gndise nici o clip c Athor ar fi putut scpa de oamenii
si i s-l urmreasc. Atacul-surpriz l paraliz.
Dehal vsli cu disperare fr s se uite nici o clip napoi. Abia cnd
crezu c se ndeprtase suficient de mult de plaj, se ntoarse s priveasc
spre uscat. Se mir s vad c plaja era pustie: nici urm de Karesh sau de
alt rzboinic davaar.
Cu toat slbiciunea sa trupeasc, Athor izbuti s-i plaseze o lovitur
puternic n ceaf lui Karesh. Acesta se cltin, apoi se ntoarse i l privi
nevenindu-i s-i cread ochilor.
Tu? Cum de ai reuit s scapi de oamenii mei? Oricum, nu conteaz,
pentru c acum vei muri de mna mea. i apoi va veni i rndul femeii tale:
mai devreme sau mai trziu, apele o vor aduce la rm.

Se luptar ndelung pe nisipul ud al plajei. ntr-un trziu, Athor i zri cu


coada ochiului pe ceilali davaari, care alergau n ajutorul regelui lor.
nelese c nu s-ar fi putut apra de unul singur mpotriva a patru brbai,
cu att mai mult cu ct simea c puterile ncepeau s-l lase.
Se desprinse din strnsoarea lui Karesh, alerg spre pdure i dispru n
desiul ei. n clipa urmtoare ns auzi un uierat sinistru, apoi o suli l
izbi n old, dezechilibrndu-l. Arma aruncat de Karesh i provocase o
ran uoar, dar Athor tia c, pierznd snge, forele aveau s-l prseasc
mai repede: trebuia s se grbeasc.
Strigtele davaarilor se auzeau din ce n ce mai limpede i mai aproape:
ceata de vrjmai se afla din nou pe urmele sale. Se rug zeului Hosh s-i
dea puterea s-i duc la bun sfrit planul i, apsndu-i rana din old cu
degetele, se afund i mai mult n pdure.
Valurile crescur odat cu lsarea serii, iar vntul ncepu s sufle din ce
n ce mai puternic dinspre coast, mpingnd piroga tot mai mult spre larg.
Dehal se lupt cu drzenie mpotriva forelor naturii, ncercnd s
echilibreze piroga cu lovituri de pagaie. Apoi, vntul i schimb direcia i
ncepu s sufle dinspre larg. Valurile se nmulir, devenind din ce n ce
mai nalte.
Trecuser cteva ore bune de cnd femeia se lupta cu natura dezlnuit.
n cele din urm, un val uria se abtu cu furie asupra micii ambarcaiuni.
Dehal fu aruncat n valurile ngheate.
Gndul su se ntoarse la Athor i la copiii lor. Nu avea s-i mai vad
niciodat.
n visele sale nu fusese niciodat loc pentru premoniii privind propria sa
via i era mai bine c lucrurile sttuser aa: ar fi fost ngrozitor s tie
dinainte ce moarte oribil o atepta.
Athor trecu n fug pe lng silueta uria a reptilei de piatr care
strjuia intrarea n peter. Civa pai i un ultim efort, i urmritorii si
aveau s aib parte de soarta pe care o meritau. n plus, putea s-i ncheie
socotelile cu Karesh. O dat pentru totdeauna. l binecuvnt pe Hosh
pentru c i ngduise s ajung nc n puteri la Templul Secret, apoi
ptrunse n peter fr s priveasc nici o secund napoi.

43
Languedoc, primvara anului 1242

V caut peste tot, i spuse Esclarmonda de Foix vrului su. Se pare


c pentru inchizitori de fapt, pentru Guillaume Arnaud i Etienne de
Saint-Thibry capturarea voastr a devenit o chestiune de via i moarte.
Se spune c au aflat de legenda care spune c poporul nostru este pzitorul
unei arme teribile, ascunse aici nc din negura vremurilor. Pe de alt parte,
se pare c unul dintre slujitorii unui confrate de-al nostru ar fi mrturisit
sub tortur c tu, Aymon, ai ti unde este ascuns aceast arm capabil s
extermine armate ntregi. Cred c nu e deloc prudent s mai rmi aici, la
Foix: oraul colcie de nemernici care, pentru un favor sau altul, sunt gata
s dea pe oricine pe mna inchizitorilor.
i unde s plecm, Esclarmonda? Marie-Louise i cu mine am ajuns
asemenea animalelor hituite.
tiu asta, dragul meu vr. De aceea cred c cel mai bun refugiu
pentru voi este pog-ul din Montsgur.
Observnd privirea ntrebtoare a lui Aymon, Esclarmonda continu:
Termenul de pog pare s fi ajuns la noi din vremurile n care strmoii
notri deineau taina pe care o cunoti i tu acum. Se spune c acolo, n
vrful muntelui, se afl un strvechi loc de cult unde, cu mult timp nainte
de apariia cretinismului, se celebrau ritualuri de cstorie. mi amintesc
cum odat, pe cnd eram nc o copil, l-am nsoit pe tatl meu pn sus,
pe creasta pog-ului, acolo unde el hotrse s restructureze i s mreasc
mica fortificaie deja existent acolo. Am asistat atunci la un fenomen pe
care nu l-am putut uita niciodat. Era n perioada solstiiului de var, iar
razele soarelui aflat spre asfinit, trecnd prin crpturile stncilor, au
desenat silueta unui fluture auriu. Conform legendei, acela ar fi semnul
prin care divinitatea binecuvnteaz cstoriile. Toate acestea nu mai

exist astzi: pe locul micului templu se afl acum o fortrea


inexpugnabil, ultimul nostru refugiu n faa furiei otilor papale.
Fortreaa se nla maiestuoas i auster n faa lor. Parcurseser ase
din cele opt leghe care despreau Montsgur de oraul Foix.
Esclarmonda le druise lui Aymon i lui Marie-Louise doi splendizi
armsari provensali. Cei doi fugari slbir friele i lsar caii s nainteze
la pas.
Castelul acela, spuse Aymon artnd spre impuntoarea fortrea
nvluit n norii primelor ore ale dimineii, va deveni simbolul luptei
noastre mpotriva otilor papale cotropitoare. Esclarmonda mi-a spus c
acolo, n cuibul acela unde pot ajunge doar acvilele, convieuiesc n pace
cavaleri care au triumfat n lupte i credincioi catari, avnd cu toii n
comun dorina de a scpa de judecata sumar a inchizitorilor.
Mi-e fric, Aymon, i rspunse Marie-Louise. Inchizitorii par din ce
n ce mai nsetai de snge i sunt capabili s pun la cale procese nedrepte
chiar i mpotriva persoanelor de rang nalt. Au neles c, lovind n
cpetenii, reduc poporul la tcere: de la Toulouse pn la Carcassonne,
judectorii Bisericii au lsat n urma lor o dr groas de snge, teroare i
dezolare. Am auzit c au ajuns pn ntr-acolo nct dezgroap cadavrele
ereticilor, aruncndu-le n flcrile purificatoare. i confisc toate
bunurile nu numai ale celor care doar sunt bnuii de erezie, ci i pe ale
celor al cror singur pcat este c sunt rude cu un necredincios. Oamenii
aceia sinitri ne caut peste tot, Aymon. i, mai devreme sau mai trziu, ne
vor gsi!
Nu mai vorbi aa. Ai s vezi c n clipa n care vom ajunge acolo sus,
la Montsgur, nu ne va mai fi team de nimic. Ia privete puin ntr-acolo:
un prim zid de incint ocrotete satul, n centrul cruia se afl un al doilea
zid care nconjoar donjonul. Muntele este foarte nalt i fortificaia nu
poate fi asediat dect nconjurnd toat baza pog-ului, fapt care ar face
necesar desfurarea unui numr uria de soldai cu armament pe msur,
n vreme ce pentru aprarea sa sunt suficieni o mn de oameni. La prima
vedere, pot spune c un otean narmat pn n dini ar avea nevoie de mai
bine de o or pentru urcuul final spre vrf. Timp n care ar fi n
permanen expus catapultelor i sgeilor celor de pe ziduri. Dup cum

vezi, nu e deloc uor s cucereasc cineva cetatea Montsgur. De acolo ne


vom organiza aprarea i, dac va fi necesar, nu voi ezita s folosesc pentru
asta arma ascuns n adncuri de strbunii notri. Asta dac ea exist cu
adevrat, iar noi vom reui s-o gsim.
Voi doi, stai pe loc!
O duzin de oteni ai regelui Franei, narmai pn-n dini, i fcur
brusc apariia ieind din desiul de pe marginea drumului.
Fugi! i strig Aymon lui Marie-Louise, dnd, la rndul su, pinteni
calului.
Armsarul se cabr, lovindu-l cu copitele din fa pe unul dintre otenii
care se npustiser spre Aymon. Brbatul reui s-i pstreze echilibrul i,
nfignd n rn captul de lemn al halebardei, se strecur sub trupul
ridicat pe picioarele din spate al animalului. Cnd, n cele din urm, calul
ddu s ating din nou pmntul cu picioarele din fa, tiul halebardei i
strpunse pieptul, sfiindu-i inima. Ca prin minune, Aymon scp teafr
din cztur, ferindu-se s ajung sub trupul inert al uriaului animal. Mai
avu timp doar s vad c Marie-Louise reuise s scape de urmritori, apoi
grzile regelui l imobilizar.
Tu eti Aymon di Daigne? tun inchizitorul Guillaume Arnaud, a
crui voce reverber n marea sal a castelului din Avignonet, n care
temutul tribunal ecleziastic alesese s-i stabileasc sediul.
Da, eu sunt, rspunse Aymon, cu o inut demn i plin de mndrie,
n ciuda celor cteva zile petrecute numai cu pine i ap ntr-o celul
ngust care nu-i permisese s fac nici o micare.
nainte de nceperea judecii, acuzatul se poate folosi de dreptul
pledoariei de aprare, adug Etienne de Saint-Thibry.
Curioase sunt ntmplrile vieii, prini reverenzi, ncepu Aymon,
privindu-i n ochi pe inchizitori. Predecesorii votri au reuit s nfrng
drzenia bunicului meu, iar acum, la distan de cteva zeci de ani, voi m
condamnai la acelai sfrit ca al lui. Din pcate, tria proverbial a lui
Beaumont de Daigne a cedat n momentele de incontien care preced
moartea, bunicul meu dezvluindu-i ucigaului su, Simon de Montfort,
unele informaii tainice. Din cauza acelei mrturisiri fcute n stare de
incontien m aflu eu, astzi, aici. S tii ns c v nelai: eu nu am

ucis pe nimeni dect aflndu-m n legitim aprare. Sunt o persoan


aezat i demn. Am avut o via bazat pe cinste i dreptate. Dar nu
recunosc autoritatea acestui tribunal. Voi nu avei dreptul de jurispruden
pe teritoriile contelui de Toulouse. Doar contele Raymond m poate judeca
pentru aa-zisele frdelegi de care m acuzai. i s mai tii c de la mine
nu vei reui s obinei nici o informaie, n ciuda cruzimii gdelui vostru.
n numele lui Dumnezeu! rosti clugrul dominican cu emfaz, n
vreme ce lumina roie a focului din vatr i tavanul nalt i boltit confereau
uriaei sli aspectul unui col de infern. n numele lui Dumnezeu, vorbete,
Aymon! Este adevrat c te afli n posesia tainei celei mai de pre a
catarilor?
ntrebarea inchizitorului fu ntmpinat cu o tcere profund.
Este adevrat faptul c undeva, ntr-un loc tiut numai de tine, se afl
o arm nfiortoare, a crei putere este guvernat de nsei forele Rului?
Din nou, tcere.
Te avertizez c dac vei continua s adopi aceast atitudine, ne vom
vedea nevoii s te obligm s mrturiseti folosindu-ne de orice mijloace.
Linite.
Foarte bine, Aymon. Tu ai vrut-o.
Clul i cele dou ajutoare ale sale i scoaser lui Aymon verigile de
fier de la ncheieturi, apoi i duser minile la spate, legndu-i-le cu o
funie. La rndul ei, aceasta era legat de o alta care atrna de la nlimea
unui scripete fixat n tavan.
La un gest al lui Etienne de Saint-Thibry, funia fu tras n sus cu
putere, iar Aymon se trezi ridicat la civa metri n aer.
Strnse din dini: durerea n articulaii era atroce, iar poziia deloc
natural a trunchiului l mpiedica s respire. Cu toate acestea, de pe buzele
sale nu iei nici mcar un geamt.
E n interesul tu s mrturiseti, Aymon. Altminteri, supliciul poate
continua la nesfrit. i, dup cum bine tii, exist metode mult mai
dureroase dect aceasta, spuse Arnaud, artnd spre instrumentele de
tortur aflate ntr-un col al slii.
Marie-Louise se uit lung spre orizont: privelitea care se deschidea de
la fereastra fortreei catarilor era una de neuitat. Toate nuanele de rou ale

asfinitului erau scoase n eviden de limpezimea aerului de var. ns


ochii plini de lacrimi ai femeii nu struir prea mult asupra peisajului
pitoresc.
Avea nevoie ca de aer de brbatul pe care l iubea: tia c nu putea tri
fr el. Multe poveti i zvonuri circulau printre locuitorii din Montsgur:
unii spuneau c Aymon era nchis ntr-o fortrea din Toulouse n
ateptarea interogatoriului Inchiziiei; alii auziser c ar fi fost pus n
lanuri i trimis la Roma; iar un alt zvon spunea c agoniza, dup ce fusese
schingiuit zi i noapte de cli.
Dac mi-ar fi dat s te revd, Aymon, jur c nu te voi mai prsi
niciodat, nici mcar pentru o secund, murmur femeia pentru sine.
Treptat, globul de foc al soarelui dispru dup coama munilor de la
orizont.
Amplificat de zidurile nalte, un zgomot de voci ajunse pn la ea,
smulgnd-o din reverie: o iscoad se ntorsese la castel i ceruse s
vorbeasc cu ea.
Noul-venit urc n bastionul crenelat n care locuia Marie-Louise i fcu
o reveren n faa ei. Purta o armur uoar peste o tunic de zale. Mantia
larg prins de umeri lsa la iveal spada uria de la old. Prea s fi
cltorit mult, fr s-i ngduie nici un popas.
Aymon este ncarcerat la Avignonet. Au trecut deja trei zile de cnd
inchizitorii l interogheaz fr ncetare, ns de pe buzele sale nu a ieit
nici un cuvnt. Arnaud i Saint-Thibry par s-i fi ieit din mini de furie.
Metodele de tortur sunt dintre cele mai crude, dar cu toate acestea Aymon
nu a vorbit, doamna mea. Din nefericire, nu tiu ct va mai putea rezista.
Te ntreb pentru ultima oar! strig Arnaud. Unde se ascunde taina
catarilor?
Aymon continu s tac. Chipul su plcut vederii devenise o masc
nsngerat, dar nu-i pierduse nici o clip cunotina. Restul sttea n
abilitatea de care trebuia s dea dovad gdele: condamnatul nu trebuia s
leine sau, i mai ru, s moar n timpul torturii. n felul acesta i putea
da mai bine seama de ceea ce i se ntmpla i dac avea sau nu rost s
continue s tac sau, dimpotriv, s cedeze i s mrturiseasc.
Continuai! porunci inchizitorul.

innd o oal n mini, clul se ndrept spre Aymon, ntins complet


dezbrcat pe o scndur lat. Oala era acoperit cu o pnz de sac. O
ntoarse brusc cu gura n jos, lsnd-o s cad pe pntecele prizonierului.
Apoi trase uor de pnza de sac, n aa fel nct marginile oalei s rmn
n permanen n contact cu pielea.
Aymon percepu greutatea celor doi obolani uriai apsndu-i pe stomac
i simi cu limpezime cum ghearele lor i sfiau carnea, n cutarea unei
ci de evadare.
Clul apropie o tor de fundul oalei. nspimntai de aerul din ce n ce
mai fierbinte de sub oal, roztoarele ncepur s chiie acut i s sape cu
disperare n singurul loc n care o puteau face: n pntecele lui Aymon.
Trebuie s m opresc, Excelen, zise grijuliu clul, cteva minute
mai trziu. Riscm ca obolanii s ajung la organele interne ale
condamnatului i s-l ucid.
Bine, suspend aciunea, i rspunse Etienne de Saint-Thibry. Ai
sarcina s-l readuci n simiri. Vom relua interogatoriul mine diminea.
Sunt ncredinat c Aymon este pe cale s cedeze.
Cu excepia pledoariei de la nceput, din gura lui Aymon nu ieise nici
un cuvnt.
Deodat, vocea profund a condamnatului se nl ntre pereii boltii ai
slii de tortur. Dei vorbea greu din cauza chinurilor la care fusese supus,
ceea ce spuse avu darul s-i tulbure pe cei doi inchizitori.
V blestem, ngeri ai Rului. Vei cdea, asemenea lui Lucifer i a
demonilor lui, n chinuri cumplite.
Peste aizeci de brbai stteau ascuni n desiul pdurii, la mic
distan de zidurile oraului Avignonet.
Prsiser Montsgur cu o zi n urm, pe 27 mai 1242. La plecare, ceata
catarilor nu depea treizeci de oameni, dar pe msur ce naintau spre
Avignonet, li se alturaser i ali rebeli. Erau oameni obinuii,
majoritatea rani sau meteugari, cei mai muli dintre ei fr o anumit
afinitate religioas. Pe toi i unea ns disperarea la care ajunseser din
cauza umilinelor la care erau supui locuitorii Occitaniei de ctre
inchizitorii papali i otenii regelui Franei. Nu setea de rzboi n numele

religiei i mpingea spre Avignonet, ci revolta mpotriva nedreptii i a


aroganei stpnitorilor.
Ali circa treizeci de susintori i ateptau la porile oraului.
Spre sear, un localnic pe nume Golairan ncepu s-o fac pe curierul
ntre cetate i rebelii ascuni n pdure.
Cnd, n cele din urm, omul i inform c aproape toi locuitorii
oraului se duseser la culcare, oamenii din Montsgur se crar pe
ziduri, mprtiindu-se apoi n tcere pe ulie. La trecerea lor, mai muli
localnici li se alturar, narmai cu ce le picase n mn.
Grupul ajunse la poarta castelului, pe care le-o deschise un complice din
interior. Pentru inchizitori, prelai i celelalte notabiliti care i nsoeau
fusese amenajat un imens dormitor comun, n sala mare a donjonului.
Atacatorii sparser ua cu lovituri de secure i se npustir asupra celor
unsprezece ocupani ai slii, care nu avur nici mcar timpul necesar s-i
dea seama ce se ntmpla.
Arnaud, Saint-Thibry i ntreaga lor escort compus dintr-un
franciscan, doi dominicani, un arhidiacon, notarul care ntocmise
procesele-verbale ale interogatoriului, un clugr novice, doi uieri i
stareul din Avignonet murir trecui prin spadele oamenilor din
Montsgur.
Apoi, asediatorii descoperir registrele n care notarul transcrisese
cuvnt cu cuvnt desfurarea interogatoriilor. Asigurndu-se c printre
acestea se gseau i cele referitoare la Aymon de Daigne, le aruncar n
foc, transformndu-le n cenu.
Civa dintre oamenii din Montsgur ptrunser n sala de tortur, slab
luminat de flacra timid a unor tore. ntr-un col se distingeau
instrumentele de supliciu. Clul sttea aplecat peste trupul schilodit al
unui condamnat, ncercnd s tearg sngele nchegat cu o crp umed.
Rebelii l prinser, l dezbrcar i l nchiser n sarcofagul plin de cuie
pe care clul l folosise de nenumrate ori la schingiuirea condamnailor i
l aruncar de viu n puul-hazna al castelului.
Urletele lui se stinser n hul ntunecat.
n rahat i gunoaie s mori, blestematule, i poate c, odat ajuns n
infern, nu vei mai schingiui suflete nevinovate! strig n urma lui unul
dintre rsculai.

Slile castelului preau s se fi transformat ntr-o mcelrie: peste tot


puteau fi zrite trupuri sfrtecate i bli de snge.
n cele din urm, oamenii din Montsgur plecar la fel de tainic precum
sosiser, retrgndu-se spre inaccesibilul lor refugiu. Nu lipsea nimeni la
apel, ci dimpotriv: imediat ce Aymon avea s se ntremeze dup supliciile
suferite, urmau s aib alturi un valoros tovar de arme. i, n plus,
aveau s afle i ei taina teribil pe care el o pstrase cu sfinenie.

44
Germania, anii '40

Zerstrer distrugtorul. Aa era supranumit avionul de vntoare


Messerschmitt Bf 110. Era un aparat cu dou locuri, n cockpitul cruia
pilotul i mitraliorul stteau unul n faa celuilalt n tandem, cum se
obinuia s se spun. Avea o form aerodinamic, uor rotunjit, fiind agil
i foarte uor de manevrat, n ciuda faptului c era un bimotor. Cele dou
elice mari i lcaele motoarelor postate pe aripile trapezoidale erau perfect
aliniate cu cele dou timone verticale ale ampenajului n form de T. Era
echipat cu dou propulsoare Daimler Benz 601 care i permiteau atingerea
remarcabilei viteze de cinci sute cincizeci de kilometri pe or, dispunnd
de o autonomie de zbor de circa o mie de kilometri. Modelul Me 110 n
jurul cruia forfoteau civa mecanici ai Luftwaffe avea montate sub aripi
dou uriae rezervoare suplimentare n form de torpil.
Combustibilul adiional coninut de acestea permitea o autonomie de
zbor a aparatului de peste patru mii de kilometri, o distan mult mai mare
dect cea necesar unei misiuni de lupt obinuite.
Rudolf Hess urc la bordul aparatului spre sear. ncerc mana i
manetele, apoi, dup ce schi un salut ctre personalul tehnic, ndrept
avionul spre pista de decolare.
Protejatul lui Adolf Hitler era ncredinat c ziua aceea de smbt, 10
mai 1941, avea s marcheze un nou curs al istoriei.
Cerul de deasupra oraului bavarez Augsburg pru s salute i el
decolarea avionului Me 110, la ora 17.45 Middle European Time (MET).
Pilotul, singur n carling, cunotea la perfecie mainria zburtoare:
bunul su prieten Willy Messerschmitt l inuse n permanen la curent cu
toate modificrile efectuate n fabrica de la Augsburg, ncepnd de la faza
de proiectare i pn la intrarea n serviciu a modelului, n anul 1938. De

asemenea, Hess participase la multe teste de zbor: nu era numai un aviator


experimentat, ci i un foarte iscusit pilot de ncercare.
Obersalzberg, anii '40

Adolf Hitler i convocase pentru dup-amiaza aceea att pe Heydrich,


ct i pe Himmler. Secretariatul Fhrerului le trimisese recomandarea de a
mbrca pentru ntlnire uniforma de parad, mpodobit cu medalii i
decoraii. Cei doi lideri ai uriaului aparat poliienesc al Reichului ajunser
la tunelul care ducea spre ascensor. Galeria se afunda pe o distan de mai
bine de o sut douzeci de metri n inima muntelui care domina privelitea
micuei localiti Obersalzberg.
Acel tunel reprezenta singura cale de acces spre Cuibul Acvilei, aa
cum numise ambasadorul francez Franois Poncet neverosimila construcie
dup vizita fcut acolo. Zona era supravegheat zi i noapte de aizeci de
membri ai Leibstandarte-SS, garda personal a lui Hitler. Majoritatea erau
postai n preajma uriaei pori de bronz care nchidea gura tunelului de
acces. Vizitatorii erau lsai s treac dup verificri minuioase.
Himmler i Heydrich intrar n spaiosul ascensor i se aezar pe banca
acoperit cu o luxoas cptueal verde de piele. Heydrich i aranj
grijuliu medaliile, examinndu-se n oglinzile ncadrate de rame perfect
lefuite de alam care mbrcau pereii ascensorului.
Deloc ru pentru un cadou de ziua cuiva, nu-i aa? remarc eful
Gestapoului.
Kehlsteinhaus era cadoul fcut Fhrerului de Martin Bormann, cu ocazia
mplinirii vrstei de cincizeci de ani.
Credinciosul secretar personal al lui Hitler nu inuse ns cont de
pasiunea pentru arhitectur pe care o nutrea Hitler, care avea obiceiul s se
amestece n executarea proiectelor, bombardndu-i continuu arhitecii cu
observaii i cereri de modificare a construciilor. Bormann fcuse totul
dup capul su, reuind s realizeze pe vrful Kehlstein, la o mie opt sute
treizeci i patru de metri nlime, un complex arhitectonic unic, luxos i
confortabil n acelai timp. Circula, de altfel, zvonul c tocmai excluderea
sa de la faza de proiectare era unul din motivele pentru care Fhrerul nu

fusese foarte ncntat de Cuibul Acvilei, nc din ziua n care i fusese fcut
cadou, n anul 1938. Hitler nu ascunsese niciodat faptul c prefera
reedina de vacan de la micul castel Berghof, din apropierea satului
Berchtesgaden.
O s vedei c am fost convocai pentru a discuta ntlnirea pe care
Fhrerul a avut-o acum cteva zile cu Rudolf Hess, continu Heydrich. Am
aflat c s-au nchis amndoi n birou vreme de aproape patru ore i au avut
un schimb de opinii foarte aprins. Cnd, n cele din urm, au ieit de acolo,
Fhrerul l-ar fi acuzat pe omul su de ncredere c ar fi ndrtnic, dar
foarte convingtor.
Poate c avei dreptate, Herr Heydrich, dar atunci de ce ni s-a spus c
ar fi bine s purtm aceste uniforme?
Ascensorul i ncheie cursa vertiginoas de o sut treizeci i nou de
metri prin galeria vertical din inima muntelui.
Himmler i Heydrich fur ntmpinai de un ofier din garda personal a
Fhrerului. Se aflau n interiorul unui edificiu masiv i lat, cu o curte
interioar pavat i decorat cu coloane impozante n stil roman.
n living i nvlui o cldur plcut: dei se aflau la mijlocul lunii mai,
adierea blnd a primverii nc nu sosise pn la cei aproape dou mii de
metri altitudine ai reedinei Kehlsteinhaus. n uriaul emineu de marmur
pe care Mussolini i-l druise Fhrerului ardeau civa butuci mari.
Hitler se ridic de pe canapea, rspunznd salutului cu braul ridicat al
celor doi; n spatele su, o ampl fereastr semicircular se deschidea spre
o privelite de vis, comparabil cu o fotografie fcut din cabina unui
avion.
Urmai-m, domnilor, le spuse Hitler pe tonul amabil, dar hotrt pe
care l folosea atunci cnd tia c-i luase prin surprindere interlocutorii.
Camera n care intrar era mprit la mijloc de o cortin grea, de
culoare bleumarin. n mijloc se gsea un fotoliu, pe care Hitler se aez,
cerndu-le celor doi s rmn n picioare: unul n stnga i cellalt la
dreapta sa. Apoi pru c-l nemulumete ceva i se ridic artndu-le care
era poziia exact n care ar fi trebuit s stea, de parc s-ar fi pregtit s
pozeze mpreun pentru un pictorial. De altfel, Himmler i Heydrich erau
convini c acesta era motivul convocrii lor.

Cortina se deschise, iar nalii ofieri ai lui Hitler se ntrebar, din ce n


ce mai confuzi, ce anume putea fi att de deosebit n imaginea lor reflectat
n oglinda uria din faa lor. Heydrich observ cel dinti cteva amnunte
care l fcur s-i dea seama c nu era vorba despre o imagine reflectat:
cele trei persoane la care se uitau erau copiile lor fidele.
Observ c experimentul meu a fost pe deplin reuit, spuse Fhrerul,
cu o expresie mulumit ntiprit pe chip. i totui nu ar trebui s fii chiar
att de mirai. Muli oameni de stat din trecut s-au folosit de sosii pentru
ocazii dintre cele mai diferite. De exemplu, se spune c n locul
mpratului Nero a fost ucis una din nenumratele sale sosii, n vreme ce
acesta era n drum spre Palestina. Cei trei actori din faa noastr ne
seamn incredibil de mult, dar nu numai att: au studiat ani la rndul felul
nostru de a fi, comportamentul, inuta i ndatoririle pe care le avem.
Reuesc, nici mai mult, nici mai puin, s ne imite la perfecie vocea,
caligrafia i semnturile. Nu mai trebuie s v spun c sunt oameni
credincioi pn la moarte cauzei noastre, iar discreia lor nu poate fi pus
la ndoial. i mai tiu c nu e necesar s v atenionez c trebuie s fii, la
rndul dumneavoastr, ct se poate de discrei n privina lor: dac va
rsufla vreodat ceva, toi anii acetia de munc asidu se vor duce pe apa
smbetei. Aadar, domnilor, putei s v prezentai dumneavoastr
niv fr ns s trecei de jumtatea camerei: n cazul n care v
apropiai prea mult unul de cellalt, mi-ar fi foarte greu s disting copia de
original.
V cer iertare, mein Fhrer, spuse Heydrich cercetndu-i cu o
expresie incredul propria sosie, dar medicii legiti reuesc astzi s
identifice fr putin de tgad persoanele dup coroana dentar, dup
oasele afectate de fracturi, dup anumite caracteristici ale formei craniului
i aa mai departe. Cred c o simpl confruntare s-i spunem tiinific
n via sau dup moarte cu sosiile noastre, ar dezvlui imediat
nelciunea.
Observaie just, Herr Heydrich. Dar dreptatea este de partea
dumneavoastr numai n cazul n care caracteristicile personajului real nu
devin cele ale sosiei sale S m explic: toate fiele medicale ale acestor
domni au fost nlocuite cu ale dumneavoastr. Se va ntmpla, aadar, Herr
Heydrich, c tiparul coroanei dentare a dumneavoastr, aflat n posesia

medicului personal, va fi schimbat cu cel al sosiei din faa noastr. La fel


vor sta lucrurile i cu radiografiile, analizele de snge i toate celelalte.
O jumtate de or mai trziu, cnd prsir camera, Hitler le fcu semn
celor doi oameni de ncredere ai si s ia loc n livingul cu fereastr
semicircular.
Acum a vrea s discut cu dumneavoastr un alt subiect ultrasecret,
de a crui finalizare depinde nsi durata rzboiului. Pe data de 3 iunie am
avut o convorbire lung cu Herr Hess
Scoia, anii '40

Pista aeroportului privat al reedinei marchizului de Clydesdale, viitor


al paisprezecelea duce de Hamilton, se gsea n vestul comitatului
Dungavel, n apropierea unor foste dependine care pe vremuri erau
folosite ca adpost pentru cinii de vntoare. Noaptea era adnc, fr
lun.
Chiar acolo, n apropierea fostului adpost pentru animale, sttea n
ateptare un comitet de ntmpinare, format din stpnul domeniului i
cteva personaje de rang nalt. O perdea de negur diafan coborse peste
cmpuri n seara aceea de 10 mai 1941. Ducele de Hamilton i scoase
orologiul de aur de la buzunarul vestei: mai erau cteva minute pn la ora
unsprezece. Privi ntrebtor spre brbatul din stnga lui.
Ducele de Kent, fratele mai mic al regelui Marii Britanii, fcu un gest de
ncuviinare. n clipa urmtoare, proiectoarele care delimitau pista se
aprinser brusc, desennd o linie dreapt strlucitoare n bezna din
mprejurimi.
Se scurser alte cteva minute. Brbaii rmaser n tcere, ncordndui auzul n sperana c vor percepe murmurul motoarelor. Pe chipuri li se
putea citi nelinitea provocat de ateptare.
Dup o alt jumtate de or, ducele de Kent i se adres cu un aer
dezamgit gazdei sale:
M tem c toat povestea asta cu arma total nu a fost dect o
capcan i c vreunul dintre mscricii aceia de naziti i-a btut de fapt

joc de noi. Probabil c i aciunea aceasta cu trimiterea germanului aici nu


a fost dect o invenie.
Nu cred c lucrurile stau chiar aa, alte. De un lucru sunt sigur:
avionul a decolat azi dup-amiaz, exact la ora stabilit. Am primit o
comunicare radio cifrat de la Haushofer. Mi-e team ca nu cumva s-l fi
interceptat Spitfire-urile noastre.
Oricum ar fi, e timpul s stingem luminile de pe pist. N-a vrea ca
din cauza lor s ne trezim c bombardierele germane ne fac vreo surpriz i
rad jumtate din Scoia de pe faa pmntului.
Hess zburase la civa metri deasupra apelor mrii, cutnd s evite
sistemele de interceptare ale englezilor.
Calculele sale fuseser aproape exacte: pe insul, nimeni nu observase
zborul solitar al avionului de vntoare inamic; nimeni, cu excepia unui
observator izolat de pe coast, care ddu imediat alarma.
O escadril de interceptoare ale RAF decol de urgen, pornind n
urmrirea Messerschmitt-ului, ns iscusitul pilot german reui s-i fac
pierdut urma intrnd n plafonul dens de nori.
Hess zrise avioanele de vntoare britanice n oglinzi i se ndreptase
fr ezitare spre bariera de nori. Orice pilot, chiar i unul mai puin
experimentat, tia c odat intrat ntr-o acumulare noroas de asemenea
dimensiuni avea s scape de urmritori.
Nici unul dintre englezi nu ndrzni s-i ia urma temerarului pilot
Luftwaffe.
Hess se lupt cu turbulenele atmosferice, ncercnd s urmeze curenii
de aer foarte puternici care biciuiau plafonul de nori. Un supliciu care
prea s nu se mai termine niciodat, iar n cteva rnduri pilotul se temu
c aparatul su Me 110 avea s se dezintegreze n aer. Cnd n cele din
urm iei dintre nori, nu-i veni s cread c era teafr i se prea c i
avionul era n perfect stare de funcionare. mpinse de man cu intenia
de a reveni la zborul la cot joas, ns cnd ncerc s repun avionul n
poziie orizontal, observ c timonele verticale nu mai rspundeau la
comenzi: din cauza turbulenelor, suferiser avarii iremediabile, iar
Messerschmitt-ul se ndrepta n picaj ameitor spre pmnt, asemenea unui
proiectil uria.

Deschise cupola carlingii, apoi i desfcu centura de siguran, ns


presiunea aerului continua s-l in fixat n scaunul de pilotaj.
ncercnd s-i pstreze calmul, Hess i aminti brusc de istorisirea unui
camarad care se aflase ntr-o situaie similar: ca s sar din avion, acesta
se vzuse nevoit s efectueze un tonou, pilotnd cu capul n jos i lsnduse apoi s alunece afar din habitaclu.
Proced ntocmai: ntoarse Messerschmitt-ul cu o sut optzeci de grade
n jurul axei sale longitudinale, apoi se mpinse cu putere n mini i
picioare.
Contactul cu aerul rece al nopii l destinse. Reuise.
Se ls s cad n gol, ns i calcul greit micrile i fu lovit n
cdere de coada avionului, fracturndu-i oldul.
n ciuda durerii atroce, Hess i pstr luciditatea i acion dispozitivul
de deschidere al parautei.
Obersalzberg, anii '40

n aceste clipe, camaradul Rudolf Hess survoleaz cerul Angliei la


bordul unui avion Me 110, le spuse Hitler celor doi interlocutori ai si, care
l priveau surprini. Apoi continu: Da, ai neles bine, domnilor. Hess este
convins c dezlegarea enigmei respectiv a doua jumtate a acelei partituri
medievale de care avem nevoie pentru a ajunge la ascunztoarea ndelung
cutat de Otto Rahn se afl acolo, n Marea Britanic Dup cum v
amintii, asupra unui agent englez s-au gsit recent cteva notie care
fceau referire la textul din jumtatea de partitur nc nedescoperit.
ntmplarea poate prea cu att mai neverosimil, cu ct aceste adnotri au
fost fcute chiar de mna agentului pe spatele unei note informative interne
a MI6. Respectivul proces-verbal era, de fapt, transcrierea raportului unui
agent al serviciilor secrete franceze asupra ultimelor cuvinte smulse unui
ofier SS nainte ca acesta s moar din cauza unei doze letale de
barbiturice. Sub efectul drogului, ofierul nostru a dezvluit importana
crucial a partiturii medievale de care vorbeam adineauri, furniznd
totodat i alte detalii asupra unei aa-numite arme totale. Acest camarad al

nostru asasinat de un oarecare agent Eiffel n Alpii austrieci era Otto


Rahn. Herr Himmler, Herr Heydrich, avei ntrebri?
La gestul negativ al celor doi, Hitler continu:
Dup cum bine tii i dumneavoastr, n Marea Britanie exist o
micare susinut de oameni aparinnd tuturor pturilor sociale i cu
orientri politice diferite, care se opune politicii oficiale a guvernului de la
Londra. Fac parte din acest curent nobili, oameni din marea burghezie,
militari, francmasoni i chiar membri ai serviciilor secrete Nu a fi
sincer dac a defini aceast micare profund contrar acestui rzboi i
gata s intre n aciune ca fiind filonazist. nainte de orice, adepii si
sunt mai degrab antibolevici, ei susinnd c, din moment ce Marea
Britanie este obligat s intre n rzboi, ar trebui s-o fac alturi de un aliat
natural, care este cel de-al Treilea Reich i nu Stalin i comunitii lui.
Omul nostru de legtur, Haushofer, care s-a stabilit de o vreme n Anglia,
a desfurat o activitate foarte eficient, ntreinnd legturile cu exponenii
de frunte ai acestui curent, adunndu-i laolalt pe toi disidenii i
organiznd o ierarhie bine structurat a micrii. Altminteri, aceasta ar fi
rmas la stadiul unei simple i sterile aciuni de protest. Ceea ce probabil
nu tii dumneavoastr este faptul c liderul disidenilor este o personalitate
de rang foarte nalt: Altea Sa Regal, prinul George Edward Alexander
Edmund Windsor, duce de Kent, fiul regelui George al V-lea, fratele
fostului suveran Edward al VIII-lea i al actualului rege al Angliei, George
al VI-lea. mi dau perfect seama c vi se pare ciudat faptul c nu v-am
vorbit niciodat att de detaliat despre aceast aciune a noastr i mai ales
despre planul pus la punct de Hess. ns cu siguran vei nelege c, date
fiind circumstanele, chiar i un singur cuvnt scpat n exterior ar fi putut
duce la compromiterea ntregii operaiuni.
Himmler i Heydrich ascultaser n linite, cu o expresie de uimire
sincer pe chip: era bine cunoscut faptul c n Marea Britanie activau
faciuni care se opuneau politicii guvernului i c existau contacte ntre
reprezentani ai conducerii celui de-al Treilea Reich i disidenii de peste
canalul Mnecii, ns nimeni nu i-ar fi putut nchipui c se constituise deja
o structur bine organizat care acum era pregtit s intre n aciune.
Hess, continu Hitler, este convins c aceast misiune a sa va fi un
succes. El susine c scnteia care va declana revolta, apropiindu-i i mai

mult de noi pe englezii care se opun alianei cu bolevicii este un secret


antic pe care l vom mprti cu aceast organizaie disident. Este vorba
despre un secret care conduce la o arm misterioas, capabil s rad
Moscova de pe faa pmntului n cteva secunde. Iar dac misiunea lui
Hess va da gre, poziia oficial a Reichului va fi aceea de a arunca toat
responsabilitatea pe umerii lui. Vom declara c a fost vorba de o iniiativ
strict personal i c Hess, lovit brusc de un puseu delirant de omnipoten,
a plecat spre Marea Britanie, ignornd ordinele superiorilor. El este la
curent cu toate acestea i m-a autorizat s acionez ca atare prin intermediul
unei scrisori olografe pe care mi-a nmnat-o soia sa. De asemenea, mi-a
dat asigurri c nu va dezvlui acest secret nici chiar sub tortur, iar n
cazul n care va fi capturat va susine c este nebun. Mai trziu, dac va fi
cazul, ne vom gndi la o strategie ca s-l scoatem din minile englezilor. n
orice caz, trebuie s recunosc c Rudolf Hess s-a comportat ca un erou.
ntr-adevr, rosti Himmler, misiunea camaradului Hess este pur i
simplu eroic. Glorie curajului su! Heil Hitler!
Heil Hitler, repet Heydrich, adugnd apoi pe un ton sczut: Nici un
camarad nu va lsa o Amazoan n voia sorii.
Ce ai spus, Herr Heydrich? l ntreb Hitler.
A, nimic, mein Fhrer. E formula unui vechi jurmnt
Scoia, anii '40

Cu minile ncletate pe coada furcii, brbatul ddu deoparte pnza


parautei. Ofierul german zcea pe pmntul reavn, ntors pe-o parte.
Prea grav rnit, dar era contient.
Nu face nici o micare! Cine eti? ntreb pe un ton aspru scoianul,
ndreptnd coarnele furcii ca pe o baionet spre brbatul n uniform.
Hess i strecur mna spre tocul pistolului.
Hei, prietenul meu David McLean i-a zis s nu faci nici o micare!
exclam o a doua voce.
Germanul privi de jur-mprejur: luminiul n care aterizase era nesat de
oameni care l fixau cu priviri suspicioase.

Hess ridic o mn, n vreme ce cu cealalt trase ncet pistolul Luger din
toc i, inndu-l cu dou degete, l arunc la picioarele ranului din faa
lui.
Numele meu e Alfred Horn, cpitanul Alfred Horn din cadrul
Luftwaffe i sunt purttorul unui mesaj important, spuse el, ntr-o englez
nesigur. Pentru binele comun al naiunilor noastre, trebuie s vorbesc
imediat cu ducele de Hamilton. V rog, domnilor, ceea ce vreau s-i
comunic ducelui este de o importan capital. i putei spune c mesajul pe
care vreau s i-l transmit vine din partea domnului Haushofer. Ducei-m,
v rog, la el, sau cel puin anunai-l c sunt aici. Va nelege despre ce e
vorba.
Cred c ar fi mult mai bine s te ducem la spital, neamule, nu la
domnul duce, observ McLean, vorbind cu un pronunat accent scoian.
Piciorul tu se umfl din ce n ce mai tare i nu mi se pare deloc a fi tocmai
n regul. Vei avea timp s transmii poliiei cte mesaje vrei tu. Acum
ns, o s te duc la mine acas i o s ateptm acolo autoritile.
Telefonul sun n clipa n care ducele de Hamilton i ducele de Kent,
gustau n sala de vntoare, dintr-o sticl de scotch vechi, spernd c
preioasa butur avea s-i fac s uite de marea dezamgire pe care tocmai
o suferiser.
Nu-mi vine s cred c i-au btut joc de noi, spunea fratele regelui
Angliei. Planificaserm totul pn la cel mai mic amnunt De ce, oare,
aceast schimbare de atitudine?
Avei dreptate, i rspunse ducele de Hamilton, ndreptndu-se spre
telefonul din holul de la intrare. Prin intermediul cunotinelor mele din
RAF, am reuit s asigur o cantitate suficient de carburant, pregtit de-a
lungul rutei pe care trebuia s-o parcurg mesagerul nostru. Totul era pus la
punct, iar Hess s-ar fi putut ntoarce n Germania n deplin siguran.
Ducele de Hamilton vorbi cteva minute bune la telefon, apoi se ntoarse
n living, cu chipul galben precum ceara.
L-au capturat: Hess s-a catapultat i a aterizat pe un cmp de lng
satul Paisley. Are un old fracturat. L-au dus acas la unul din ranii care
au vzut avionul prbuindu-se. Apoi a fost dat pe mna a doi poliiti
Peterson i Gibson. Se pare c cei doi n-au crezut o iot din povestea pe

care le-a spus-o aa-zisul cpitan Horn i au lsat pe seama


comandamentului local de poliie orice decizie legat de prizonier. Un pilot
inamic care sare cu parauta nu e un lucru prea des ntlnit prin prile
astea. Se pare c acest Horn ar fi cerut n repetate rnduri ca eu s fiu
informat de sosirea sa. n cele din urm, a fost dus la cartierul general.
Sunai-l pe ducele de Hamilton i spunei-i c eu, cpitanul Horn,
sunt aici. El va nelege despre ce e vorba, continua s repete Hess,
strmbndu-se de durere.
Drept rspuns, pilotul german a fost transferat cu un transportor blindat
la Glasgow. Acolo a fost interogat din nou, n prezena consulului polonez
care asigura traducerea n german.
Cu totul inexplicabil, Hess i schimb brusc versiunea:
Sunt aici n slujba umanitii, a salvrii ei. M numesc Rudolf Hess i
sunt ateptat de personaliti de rang nalt ale guvernului Marii Britanii.
Mai trziu, anchetatorii l internar ntr-un spital pentru tratarea fracturii
de la old, dar i de acolo continu, cu o obstinaie delirant, s cear o
ntlnire cu ducele.
n cazul acesta, gsii o modalitate ca s v ntlnii cu el, dragul meu
prieten, zise ducele de Kent, rotind uor paharul de scotch. Nu asta ne
doream? Trebuie s facei n aa fel nct s aflai secretul deinut de
domnul Hess, secret care poate pune capt rzboiului. Asta i pentru c,
mai presus de orice, trebuie s gsim o soluie ca s ntoarcem n favoarea
noastr urmrile acestui accident: nu uitai c, aa cum se pune problema n
momentul acesta, riscm cu toii pedeapsa cu moartea pentru nalt trdare.
Dup o prim ntlnire ntre patru ochi cu Hess, care dur cteva minute
bune, ducele de Hamilton ceru s i se pregteasc de urgen avionul
personal Hurricane i decol n grab, ndreptndu-se spre Londra.
Londra, anii '40

l gsi pe Winston Churchill la un banchet, mpreun cu vreo treizeci de


invitai, i i ceru o ntrevedere ntre patru ochi, invocnd fapte de o

importan capital pentru sigurana naional. Mulumit c gsise o scuz


foarte potrivit ca s se retrag ntr-un separeu i s savureze n linite un
trabuc, Churchill ascult cu atenie destinuirea ducelui.
Vorbii despre acel Hess? Rudolf Hess, mna dreapt a lui Adolf
Hitler? ntreb el, holbndu-se la brbatul din faa sa.
ntocmai, domnule prim-ministru, este vorba chiar despre acel
Rudolf Hess.
Opiunile sunt doar dou: fie ai exagerat cu butura la aceast
petrecere, fie ai nceput s avei vedenii, domnule duce. Dac cel care s-a
parautat pe teritoriul nostru este ntr-adevr Rudolf Hess, atunci eu sunt,
nici mai mult, nici mai puin, dect amiralul Nelson n persoan.
Ei, bine, n cazul acesta cred c a sosit vremea s v dezvluii
adevrata identitate, domnule.
Nobilul scoian avu nevoie de mult timp ca s-l conving pe primulministru c lucrurile stteau aa cum spunea el, dar n cele din urm izbuti.
Nu-i mai rmnea dect s fac n aa fel nct el i organizaia clandestin
din care fcea parte s ias basma curat din toat povestea aceea.
Sosirea lui Hess n Marea Britanie urma s devin o tire de interes
public.
i cum se face c Hess a ntrebat tocmai de dumneavoastr? l
chestion Churchill, arcuindu-i bnuitor sprncenele.
n cursul ntlnirii pe care am avut-o ieri cu el, mi-a spus c a apreciat
foarte mult un articol de-al meu aprut n Times, n octombrie 1939. n
rndurile acelea stigmatizam comportamentul fa de Germania al rilor
nvingtoare n Marele Rzboi i mi exprimam sperana unei renateri a
naiunii germane, cu care, la urma urmelor, avem multe afiniti. Hess mi-a
spus c aceast declaraie public a mea l-a determinat s m considere
principalul om de legtur pentru misiunea de pace pe care a ntreprins-o.
Pace pace Hm! n vreme ce acest domn Hess al dumneavoastr
ateriza aducnd firmanul lui de pace, bombardierele germane lsau s cad
asupra Angliei zeci de tone din ncrctura lor mortal. Avioanele noastre
de vntoare au dobort nu mai puin de treizeci i trei de bombardiere, i
asta chiar n timp ce aa-zisul emisar nazist se declara purttorul unui
mesaj de pace. Oare chiar credei c nazitii sunt capabili s triasc n
pace, domnule? spuse Churchill, cu o not de sarcasm n voce. Apoi ridic

privirea spre viitorul duce i l ntreb brusc: V-ai mai ntlnit vreodat cu
Rudolf Hess pn acum?
Hamilton se ntlnise cu Hess de mai multe ori, att n Anglia, ct i n
Germania, ntotdeauna n prezena prietenului lor comun Haushofer, dar
era convins c nu era n interesul su s recunoasc asemenea aspecte din
cariera sa. n consecin, se limit s rspund:
Da, Hess mi-a fost prezentat la recepia prilejuit de deschiderea
Jocurilor Olimpice de la Berlin, n 1936.
n noiembrie 1939, amiralul Hugh Sinclair ncetase din via, lsnd
vacant postul de director al MI6, direcia a asea a serviciilor secrete
britanice. n locul su a fost numit sir Steward Graham Menzies. Gurile
rele spuneau c acesta ar fi fost fiul nelegitim al regelui Edward al VII-lea.
n afara numelui, pe care Churchill l considera imposibil de pronunat,
noul ef al MI6 prezenta i un alt inconvenient n ochii primului-ministru:
politica sa era aceea de a pune la cale revolte populare n rile inamice,
alimentnd i ntreinnd prin toate mijloacele orice focar de rezisten
antinazist.
Lui Churchill i plceau mai mult bubuitul grenadelor i potenialul
distructiv al bombelor lansate din avion. n consecin, premierul era foarte
ncntat de faptul c el avea s-l anune pe eful serviciilor secrete de
sosirea lui Hess n Marea Britanie, i nu invers: dintr-un anumit punct de
vedere, reuise s-i fure meseria.
Menzies primi vestea aparent impasibil, ns mintea sa ncepu imediat s
lucreze febril, elabornd supoziii i semnificaii ale neateptatei
ntmplri. Pentru el era limpede c totul fcea parte dintr-un proiect
amplu. i aminti c odat, cu mult timp n urm, i ajunsese la urechi
informaia c Hess mai fcuse vizite neoficiale n Anglia, unde se ntlnise
cu anumii oameni deloc strini de politic. Ordon s i se aduc mai multe
dosare din arhiv i ncepu s parcurg toate rapoartele unui agent pe care
l apreciase pe vremuri pentru meticulozitatea sa deosebit, dar care, foarte
probabil, fusese eliminat de spionii inamicului din cauza investigaiilor sale
fr cusur.
Cuvintele cu care cpitanul de fregat Kater i descrisese propria
activitate de pnd i filaje fuseser profetice: Hess, adesea nsoit de

emisarul su Haushofer, le fcuse frecvent vizite unor reprezentani ai


naltei aristocraii britanice. Recenta sa sosire n Marea Britanie nu putea fi
altceva dect epilogul unui plan care mirosea a trdare i colaborare cu
inamicul. Numai c, pentru a formula asemenea acuzaii, eful MI6 trebuia
s gseasc dovezi inatacabile.
Oamenii si se dovedeau infailibili atunci cnd primeau ordinul s
culeag informaii despre inamicii Marii Britanii. n schimb, nu s-ar fi
dovedit la fel de demni de ncredere n cazul n care li s-ar fi cerut s
trdeze sau doar s fac investigaii asupra membrilor aristocraiei propriei
ri ori, i mai ru, a familiei regale. Menzies presupunea c acesta era
motivul pentru care predecesorul su, amiralul Sinclair, preferase s pun
pe urmele ducelui de Kent un ofier experimentat, aa cum fusese cpitanul
Kater.
Adevrul era c n cadrul British Secret Intelligence Service activau i
ageni suspectai c ar avea simpatii revoluionare filonaziste sau, n orice
caz, foarte apropiai de poziiile exprimate de ducele de Kent.
Sir Steward Menzies hotr c investigaiile trebuiau efectuate n cel mai
mare secret: ce se ascundea n spatele sosirii lui Rudolf Hess n Marea
Britanie era o ntrebare cu un rspuns mult mai greu de gsit dect rutina
cotidian a unei ri aflate n rzboi.
Scoia, anii '40

Motto-ul care trona pe frontispiciul castelului Buchanan CLARIOR


HINC HONOS contrasta cu aspectul auster i tern al impuntoarei cldiri
transformate n spital militar. Aici erau tratai, n general, pacienii de rang
nalt.
Salonul lui Rudolf Hess era supravegheat de Robert Shaw, un tnr
ofier al MI6. Santinela l recunoscu imediat pe tabul din serviciile secrete
care l nsoea pe ducele de Hamilton. Cu toate acestea, locotenentul le ceru
nou-veniilor consemnul, lsndu-i s intre n camera ocupat de omul
numrul doi al celui de-al Treilea Reich abia dup ce le verific permisele
de trecere.

Bun ziua, Herr Hess, zise ducele de Hamilton cnd ajunse lng
patul pacientului. L-am adus cu mine i pe colonelul Danton de la MI6. El
a condus ancheta n cazul dispariiei agentului Kater. Putei discuta cu el
fr nici o grij: colonelul e de-ai notri.
l putei ntreba ce m-ai ntrebat i pe mine zilele trecute.
Hess nu sttu pe gnduri i intr direct n subiect.
Spunei-mi, domnule colonel, zise el, ai gsit cumva n locuina lui
Kater un fragment dintr-o partitur medieval sau copia unei balade
dedicate Mariei Magdalena?
Nu in minte s fi gsit aa ceva, dar am adus procesul-verbal al
percheziiei din locuina lui. O clip Ia te uit, ntr-adevr erau acolo
cteva partituri vechi, vreo zece la numr, pe care le-am enumerat aici,
spuse colonelul Danton, parcurgnd cu privirea o list. Dar nici unul dintre
cntece nu era dedicat Mariei Magdalena i cred c toate partiturile gsite
erau complete. Pe de alt parte, trebuie s v spun c toate au fost
examinate de experi, iar acetia au confirmat ceea ce tocmai v-am spus.
Investigaiile mele au fost foarte amnunite: am cerut chiar s se verifice
dac nu cumva n casa aceea existau ascunztori secrete n ziduri sau n
podele. n concluzie, este exclus ca documentul pe care l cutai s se fi
aflat acolo.
Kater avea rude sau prieteni de ncredere, crora s le fi dat
documentul n custodie? insist Hess.
Nu, domnule, rspunse prompt colonelul Danton. Kater era pasionat
doar de munca sa i de muzic dar ateptai puin Preotul acela
printele Mc Aiden da, aa se numea. A venit acas la Kater chiar n
timpul percheziiei. Prea foarte tulburat. Mi-a spus c era bun prieten cu
cel disprut, mprtind aceeai pasiune pentru muzica veche. Oare cum
de nu m-am gndit mai devreme la asta?
i putei da de urm? ntreb ducele Hamilton.
Bineneles, mi amintesc c mi-am notat datele lui, rspunse
colonelul englez.
Locotenentul Robert Shaw i fcea de lucru cu o oglind de campanie,
folosit pentru brbierit, pe care o plasase deasupra uii: reui astfel s
observe amnuntele scenei care se desfura n salonul lui Hess. La sfrit,

auzi i ultimele fraze pronunate de ofierul superior al serviciilor secrete


britanice.
Drept urmare, locotenentul Shaw proced n conformitate cu ordinul pe
care l primise: redact un raport detaliat, fr s omit cele cteva cuvinte
ale discuiei pe care reuise s le surprind. Cteva ore mai trziu, raportul
tnrului ofier ajunse pe masa primului-ministru.
Londra, anii '40

Se pare c n mrul nostru avem un vierme gras, coment Churchill,


apoi dispuse transferul lui Hess ntr-un loc mai puin frecventat.
Cei prezeni n biroul primului-ministru ar fi fost gata s jure c viermele
despre care vorbise Churchill era de fapt o aluzie la ducele de Kent i la
legturile lui dubioase.
Peste cteva zile, omul numrul doi al celui de-al Treilea Reich fu
transferat n Turnul Londrei.
Totui, un binevoitor avu grij s transmit la Berlin o not informativ
cifrat n atenia lui Albrecht Haushofer, n care era prezentat n amnunt
discuia purtat de Danton, ducele de Hamilton i Hess n salonul spitalului
militar Buchanan.
Afacerea Hess lu amploare n scurt timp, inflamnd imaginaia
ntregii lumi: toate ziarele de pe mapamond comentau evenimentul sub
titluri cu litere de-o chioap. n cele din urm, i postul oficial de radio al
Germaniei a difuzat un comunicat, la care nsui Hitler inuse s-i aduc
contribuia.
Dei Fhrerul, spunea comunicatul, i-a interzis s piloteze fr nsoitor
din cauza unei maladii grave i progresive care poate conduce la o
infirmitate fizic i mental, membrul de partid Rudolf Hess a nesocotit
ordinul. Procurndu-i un avion de ocazie, el s-a ncumetat s zboare spre
pmnt inamic. Din scrisoarea adresat de Hess Fhrerului ies limpede n
eviden gravele semne de dezechilibru mintal de care sufer
Se prea c ecoul acelui straniu episod nu avea s se sting prea curnd,
ntruct n joc se aflau prea multe puteri i interese politice.

Serviciile secrete de pe toate cele cinci continente se mobilizar pentru a


afla ct mai multe informaii despre ultimul zbor al lui Rudolf Hess. Dintre
toate, cele mai ngrijorate de turnura pe care o puteau lua evenimentele
erau serviciile de spionaj sovietice: unele indiscreii scpate din naltele
cercuri politice insinuau c, n realitate, n spatele acestei incredibile
ntmplri se ascundea o schimbare de poziie a englezilor fa de cel de-al
Treilea Reich. Iar n eventualitatea unei pci separate ntre Marea Britanie
i naziti, cel mai mult ar fi avut de suferit Iosif Vissarionovici Stalin i
Uniunea Sovietic.
Drept urmare, n afara cilor subterane utilizate n mod obinuit, liderul
de la Kremlin hotr s foloseasc i canalele diplomatice tradiionale.
n clipa n care centralista din Downing Street numrul 10 l anun c
ambasadorul Uniunii Sovietice l cuta la telefon, primul impuls al lui
Churchill fu s amne convorbirea; apoi, ntr-o fraciune de secund, se
rzgndi i accept s vorbeasc. ntr-un timp la fel de scurt nscoci o
scuz plauzibil care avea s intre n istorie.
Tovarul Stalin a aflat vestea i dorete s v ntiineze de profunda
sa ngrijorare pentru cele ntmplate, domnule prim-ministru.
Ca ntotdeauna, toat povestea a fost exagerat de pres, domnule
ambasador, rspunse Churchill. Apoi continu pe un ton enigmatic: Iar
acest fapt, din pcate, a avut drept consecin deconspirarea ntregului
aparat al serviciilor noastre secrete.
Vrei s spunei, Excelen, c a existat un plan n spatele sosirii n
Anglia a lui Rudolf Hess?
Cei mai destoinici oameni ai notri, improviz Churchill, lucrau de
civa ani buni la acest plan. Deocamdat ns nu pot s spun mai multe,
nici chiar unui aliat de ncredere cum este Uniunea Sovietic: a risca s
pun n primejdie viaa tuturor agenilor notri care nc nu au apucat s se
ntoarc n ar. Din pcate, unicul rezultat al operaiunii a fost capturarea
lui Rudolf Hess, ns proiectul nostru era mult mai amplu. V-a ruga s-l
linitii pe prietenul nostru Stalin, asigurndu-l totodat de loialitatea i
onoarea naiunii noastre. V voi furniza detaliile ntregii operaiuni imediat
ce voi putea s fac acest lucru.
Churchill trnti furios receptorul n furc, apoi uier printre dini:

La naiba cu odraslele astea cu snge albastru! n loc s se joace cu tot


felul de strategii subversive de dou parale, mai bine s-ar limita s participe
la meciuri de polo i partide de vntoare de vulpi Cel puin ar crua
sntatea tuturor: pe a lor, pe a mea i pe cea a ntregului popor englez!
Cteva zile mai trziu, Stalin difuz un comunicat n care i expunea
opinia oficial asupra afacerii Hess: liderul sovietic confirma versiunea
lui Churchill, care vorbea despre un uimitor complot al serviciilor secrete
britanice care dusese la capturarea lui Hess. Nimeni n-ar fi bgat mna n
foc c Stalin credea cu adevrat acea versiune, dar toat lumea era de acord
c nu ar fi fost deloc prudent ca ruii s-i irite aliaii n acele momente n
care o sut aptezeci de divizii germane erau masate la graniele Uniunii
Sovietice, acolo unde le ateptau o sut cincizeci de divizii ale Armatei
Roii.
Obersalzberg, anii '40

Trecuser cteva luni de la acel mai 1941, perioad n care evenimentele


se precipitaser. Printre altele, n decembrie se petrecu o ntmplare care
avea s schimbe n mod decisiv situaia de pe front.
Hitler prefera n continuare refugiul su din Alpii bavarezi oricrei alte
reedine. Berghof, vila cu dou etaje de lng Berchtesgaden, n regiunea
Obersalzberg, la mic distan de Cuibul Acvilei, era locul n care Fhrerul
obinuia s se ntlneasc cu cei mai apropiai colaboratori ai si. Cnd
acetia erau obligai la sejururi mai lungi, erau gzduii n cele paisprezece
camere de la ultimul etaj.
De data aceasta, pe lng Himmler i Heydrich era prezent i Martin
Bormann.
Hitler art spre cele cinci fotolii din piele dispuse n semicerc n faa
uriaului cmin faianat din salon. Fhrerul se aez cel din urm: mai nti
roti manivela gramofonului i puse pe platan un disc cu o oper de
Wagner, al crui bust de bronz realizat de Breker trona pe o msu de
cristal. Notele grave din Tannhuser risipir linitea grea care se lsase n
ncpere.

De la fereastra uria, ca o vitrin, se deschidea privelitea asupra


ntregii vi acoperite de zpad. Iarna neateptat de aspr ngreunase
operaiunile de rzboi i micrile de trupe de pe front.
n cele din urm, Hitler abord primul subiect de pe ordinea de zi a
ntrunirii: evreii.
Heydrich urma s fie actorul principal la conferina programat pentru
jumtatea lunii ianuarie la Wannsee, care avea ca scop gsirea unei
rezolvri a problemei evreieti: pn n acel moment, evreii, deposedai de
toate bunurile, fuseser expulzai de pe teritoriul celui de-al Treilea Reich.
Acum ns trebuiau luate n consideraie dificultile obiective cu care se
confruntau rile europene implicate n rzboi, incapabile s mai fac fa
fluxurilor nesfrite de imigrani.
Heydrich interveni i i expuse punctul de vedere ca i cum nu ar fi fost
vorba despre fiine umane, ci despre nite mrfuri aflate n tranzit pe
teritoriul german. Apoi rmase n ateptarea instruciunilor Fhrerului.
Hotrrea acestuia avea s devin i poziia oficial a guvernului la
conferina de la Wannsee.
Dintre rezolvrile propuse fu aleas Endlsung der Judenfrage, Soluia
final a problemei evreieti.
Astfel, printr-o decizie care presupunea exterminarea unui ntreg popor,
fu rezolvat primul punct de pe ordinea de zi a ntrunirii de la vila Berghof.
Toi cei prezeni aprobar fr rezerve hotrrea.
Hitler aduse apoi n discuie cel de-al doilea subiect, pe care n clipa
aceea l considera mult mai important dect chestiunea evreiasc.
Japonezii vor ataca mine, anun el sec.
Toi cei prezeni tiau ce avea s se ntmple mai departe: americanii
urmau s primeasc o lecie dureroas pentru politica lor
neintervenionist, vzndu-se obligai s intre n rzboi. Avea s fie un
eveniment care putea schimba echilibrul militar al momentului, o nou
necunoscut n privina victoriei finale. O necunoscut care, cu siguran,
nu avea s acioneze n favoarea Germaniei.
Nici unul dintre cei prezeni nu ar fi recunoscut cu voce tare, ns toi, n
frunte cu Hitler, vedeau norii negri de furtun care se iviser la orizont
chiar n momentul n care Reichul se pregtea pentru victoria final.
Intrarea Americii n rzboi ddea peste cap toate pronosticurile. Erau

imperios necesare aciuni care s ncline din nou balana n favoarea axei
Roma-Berlin-Tokyo. n mintea liderilor naziti ncoli din nou un plan la
care se renunase n ultimele luni.
Cred c este oportun, spuse Himmler, s lum din nou n consideraie
proiectul cu btaie pe termen lung gndit de camaradul Hess: oferindu-le
englezilor posibilitatea construirii n acelai timp cu noi a unei arme de
distrugere n mas, Germania ar putea s ncheie o pace separat cu Marea
Britanie.
n ceea ce m privete, domnule Reichsfhrer Himmler, proiectul
despre care vorbii nu a fost niciodat abandonat, interveni Bormann. Ca
atare, v informez c am meninut raporturile amicale stabilite de
predecesorul meu, Rudolf Hess, cu ducele de Kent i susintorii si.
Acolo, pe teritoriul inamic, serviciile secrete se scald acum n ape mult
mai linitite: Fhrerul a rspndit cu abilitate zvonul referitor la nebunia
camaradului Hess, n timp ce englezii au lsat s se neleag c arestarea
omului nostru a fost rodul unei operaiuni puse la cale de serviciile lor
secrete. Cele dou versiuni au redus n cele din urm interesul morbid creat
n jurul acestui caz. n acelai timp, e bine de tiut c vigilena serviciilor
de spionaj ale britanicilor a mai sczut n ultima vreme. Consider, aadar,
c este momentul s activm din nou piesele-cheie ale planului nostru.
Anglia, anii '40

Cnd colonelul Danton l interog din nou pe preotul irlandez, acesta i


spuse candid c trimisese manuscrisul Suveranului Pontif, la Vatican:
deoarece era vorba despre o partitur de muzic religioas, printele Mc
Aiden considerase c Sfntul Scaun era locul cel mai potrivit n care putea
fi pstrat. Ameninrile cu acuzaia de nalt trdare proferate de colonelul
Danton se dovedir zadarnice: logica printelui Mc Aiden prea total
desprins nu doar de orice mainaiuni, ci chiar i de realitate.
Colonelul de la MI6 ntocmi n consecin un raport oficial n care
declara nchise cercetrile n cazul Kater i un altul, mult mai detaliat, pe
care i-l trimise ducelui de Kent.

Cteva ore mai trziu, aceeai not informativ ajungea pe masa lui
Bormann, care luase locul smintitului Hess n ierarhiile naziste.
Germania, anii '40

Spre deosebire de ceilali apropiai ai lui Hitler, Martin Bormann era un


brbat discret i solitar. Avusese o copilrie nefericit: rmas de foarte mic
orfan de tat i constrns de srcia n care tria familia sa, preferase
cmpurile de instrucie n locul educaiei colare, nrolndu-se ca artilerist
n cursul Primului Rzboi Mondial.
n 1927, la numai douzeci i apte de ani, se nscrisese n NSDAP,
construindu-i o carier fulgertoare care l adusese n postura de secretar
personal al lui Hess, funcie deinut ntre 1933 i 1941.
Bormann era pasionat de muzic i de ah. Avea un caracter mpciuitor
i meditativ. Cu toate acestea, nu era mai puin feroce dect camarazii si
n problemele care necesitau aciune prompt i pumn de fier. Toate aceste
caliti l fcur s creasc n ochii Fhrerului pn ntr-acolo nct acesta
i oferi funcia de secretar personal dup ce smintitul Hess fu lovit de
damnatio memoriae.
Bormann se situase mereu pe poziii profund anticlericale: n opinia lui,
preoii nu numai c nu puteau face parte din structurile de conducere ale
partidului, dar ar fi trebuit s li se interzic orice form de adeziune la
ideologia nazist. Singura excepie pe care o accepta fr rezerve era un
sacerdot foarte ataat de ideile naziste, care preluase rolul de mediator ntre
Fhrer i Sfntul Scaun. Numele su era Roeller, iar Bormann l cunoscuse
prin intermediul predecesorului su, Hess.
n clipa n care afl c fragmentul lips al partiturii medievale ajunsese
printre documentele pstrate la Vatican, secretarul personal al Fhrerului
i aminti imediat de monseniorul Roeller.

45
Languedoc, 2007

Cei doi scufundtori ai Jandarmeriei l ajutar pe Oswald Breil s-i


fixeze tubul de oxigen pe spate. Pe malul micului lac subteran era animaie
mare: oamenii lui Tamberly cutar cu minuiozitate indicii noi sub
fasciculele proiectoarelor subacvatice. Apa cristalin reflecta pe bolta
peterii lumina lmpilor cu halogen.
Dup ce stratul de sedimente acumulate n decursul secolelor fu
ndeprtat n ntregime, n faa ochilor le apru gura unei galerii, astupat
cu blocuri uriae de piatr.
Curnd, scafandrii i ddur seama c folosind dalta i ciocanul nu
aveau s reueasc niciodat s fac o bre n zid.
Unul dintre ei iei la suprafa. Cnd se scufund din nou, inea n mini
o unealt legat la un tub de aer comprimat. Vibraiile ciocanului
pneumatic se propagar din adncuri cu un zgomot surd, asemntor
vuietului unui cutremur.
Chiar i cu acest instrument, penetrarea zidului se dovedi o operaiune
dificil i de lung durat: blocurile imense fuseser lipite unul de cellalt
fr ajutorul mortarului, dar mbinrile erau perfecte, iar construcia
masiv, ermetic, de netrecut.
Cei trei brbai lucrar cu schimbul, deoarece sub ap nu era loc dect
pentru dou persoane n acelai timp.
Nu trecuser mai mult de zece minute de cnd Oswald se odihnea pe
mal, cnd unul din scafandri iei la suprafa i i ceru s-l urmeze:
reuiser s fac o bre suficient de mare ca s permit trecerea unui om.
Cteva minute mai trziu, Oswald conducea micul grup subacvatic
dincolo de zid. Ptrunser ntr-o galerie inundat care se ntindea n plan
orizontal, cu o serie de coturi i curbe brute ce i mpiedicau pe cei trei s
vad la mai mult de doi-trei metri n faa lor.

Dup aproximativ treizeci de metri, galeria lu un curs ascendent i n


cele din urm scafandrii scoaser capetele la suprafa, ntr-o cavitate
aerisit.
Dup ce not civa metri, Oswald iei pe uscat: fasciculele lanternelor
luminar bolta uriaei sli, care prea c se afl la peste douzeci de metri
deasupra capetelor lor, asemenea cupolei unei mari biserici, mpodobit de
o constelaie de stalactite.
Cnd ndrept fasciculul lanternei spre pardoseala slii, Oswald
ncremeni.
Zceau aliniai, unul lng cellalt. Microclimatul peterii pstrase
scheletele aproape intacte de-a lungul celor cteva secole care trecuser de
la moartea lor.
Oswald se eliber de echipamentul greoi de scafandru i ncepu s
inspecteze sala, naintnd cu pai uori, ca i cum nu ar fi vrut s deranjeze
somnul etern al locuitorilor grotei.
Se aflau acolo peste o sut de cadavre, care zceau la fiecare pas, de jurmprejurul pereilor. Multe dintre ele erau schelete de copii. Oasele
degetelor se ncruciau cu cele ale scheletelor de alturi, ntr-o ultim i
venic strngere de mn fratern.
Breil se apropie de unul dintre schelete, aplecndu-se s examineze
spada prins de mijloc. i ddu imediat seama de proveniena ei: era o
arm medieval folosit de lupttorii nobili din antica Persie. Era un obiect
foarte rar, lucrat cu miestrie: garda era din aur incrustat, mpodobit cu un
smarald de mari dimensiuni. Spadele de genul acela, cu lama curbat,
uoare i foarte uor de manevrat se numeau akinakes.
Oswald o lu n mn: lama aceea rece trebuie s fi fost protagonista
multor ntmplri teribile, dar victoriile ei se dovediser, n cele din urm,
inutile.
S ne ntoarcem, le spuse Oswald celorlali doi scafandri, care
priveau uluii de jur-mprejur. Mine va trebui s petrecem mult timp aici,
n sala aceasta.
Tamberly i ntmpin ngrijorat i curios n acelai timp.
Hai, spunei-mi, ce se afl dincolo de zid? ntreb el. A trecut mai
bine de o jumtate de or de cnd nu am mai zrit nici o bul de aer urcnd
la suprafa. ncepusem s m gndesc la ce e mai ru.

Am descoperit o alt sal. Ceva mai nalt dect aceasta. Apa nu a


ajuns pn acolo i am gsit peste o sut de schelete. Fr ndoial c
cineva a vrut s le bareze pentru totdeauna bieilor oameni orice cale de
ieire i a transformat caverna ntr-un uria mormnt. Dac ai posibilitatea,
Yves, te-a ruga s-mi faci rost pentru mine de ali civa oameni, dar f-o
cu mare discreie: nc nu e momentul s facem public aceast
descoperire. Vreau s aflu ce anume a provocat atunci, n Evul Mediu,
acest teribil masacru. i n nici un caz nu vreau aici reporteri narmai cu
camere de luat vederi sau arheologi cu pensoane i palete.
Desigur, Oswald. Nu-i face griji. i, n orice caz, voi lsa doi-trei
oameni de-ai mei aici la noapte, s pzeasc intrarea.
Teheran, 2007

Mine, Excelen, spuse Fadah, negustorul de arme. V mai solicit un


rgaz pn mine. Clientul meu mi-a dat asigurri c mine vom ncheia
tratativele.
Ca s fiu sincer, n-a fost vorba niciodat de tratative, remarc iritat
Gholam Pashelvi. Pn acum, am fost legat de mini i de picioare n faa
ta i a clientului pe care l reprezini: voi ai stabilit totul, ncepnd cu
preul mrfii i terminnd cu modalitatea de livrare a acesteia; chiar i
calitatea petrolului pe care vi-l ofer la schimb ai ales-o tot voi. Acum ns
m rog pentru tine s mearg totul ca pe roate, Fadah.
Cnd traficantul de arme iei din ncpere, Pashelvi se ntoarse spre
credinciosul su om de ncredere.
Continu s-l ii sub observaie, Nard. obolanul sta vorbitor nu mia plcut niciodat. Sper din toat inima s fie i un smbure de adevr n
spatele acestei stranii afaceri cu material radioactiv. i oricum, cnd totul
se va termina, ne vom ocupa de el ntr-o manier definitiv: nu ne putem
permite s lsm un martor n via. Apropo de martori, ce mai face expreedintele nostru ales n mod democratic?
Mai nti, nu v facei probleme n privina lui Fadah: i urmrim
orice micare. Nu voi ntrzia s v informez atunci cnd vor interveni
evenimente demne de semnalat, rspunse Nard, cu o privire sinistr. Ct

despre martori nu credei totui c a venit vremea s scpm pentru


totdeauna de preedintele Tahrjani?
n nici un caz! exclam Pashelvi. Trebuie s ne folosim de el ca de un
jolly-joker de fiecare dat cnd ncep s apar suspiciuni legate de
dispariia sa: apariiile sale televizate i declaraiile transmise din zonele
secrete n care se ascunde sunt principala noastr dovad de legitimitate.
Faptul c i-a mrturisit trdarea ne ferete de orice acuzaie.
Languedoc, 2007

Ia privete aici, Sara, spuse Oswald innd spada cu ambele mini.


Dar asta este o akinakes! Unde ai gsit-o, Oswald?
Crezi c reziti s asculi o poveste incredibil? Sara tcu tot timpul
ct Oswald i spuse ce descoperise, sorbindu-i fiecare cuvnt.
Catarii! exclam ea n cele din urm. Legenda strveche care
vorbete despre zecile de fugari zidii de vii ntr-o peter Aadar, e
adevrat!
Teheran, 2007

La Teheran era ora nou dimineaa, cu dou ore mai trziu dect fusul
central-european, cnd telefonul de pe linia privat a preedintelui iranian
ncepu s sune.
Clientul meu m-a sunat acum cteva minute, se auzi vocea surescitat
i plin de mulumire a lui Fadah. Totul e aranjat, Excelen. Cred c
trebuie s ne ntlnim ct mai repede.
n biroul meu, peste dou ore, replic sec Pashelvi, pe un ton care nu
admitea replic.
Languedoc, 2007

Trecuse mult timp de cnd Oswald nu mai petrecuse o noapte linitit


ntr-o camer de hotel. Acum, cnd ngrijorarea pentru soarta Sarei sczuse
n intensitate, brbatul se ls n voia unui somn binefctor care avea s-l
pun pe picioare: l atepta o zi grea.
Telefonul sun ndelung pn cnd reui s alunge visele lui Oswald.
Arunc o privire la ceas: era ora ase i douzeci dimineaa.
Oswald, trebuie s-i dau o veste proast, spuse Yves Tamberly de la
cellalt capt al firului.
Breil tresri i se rug n gnd ca vestea proast s nu fie n legtur cu
Sara.
Acum douzeci de minute, o echip format din cinci scafandri a
ajuns la Grotte des Chevaliers ca s pregteasc instalaiile i
echipamentele necesare scufundrii. Au descoperit c cei trei oameni lsai
de paz acolo au fost ucii cu focuri de pistol. Atacul s-a produs ntre orele
trei cnd cei trei au fcut schimbul de tur i ase dimineaa. Se pare c
e vorba de asasini profesioniti: oamenii mei au fost ucii cu precizie, cu
cte un singur foc de pistol.
Poi s mai ii cteva ore la distan presa i televiziunea, Yves?
Nu-i pot promite, Oswald, dar o s ncerc. Ce vrei s faci?
S inspectez petera, aa cum mi-am propus nc de ieri. Dei m tem
c acum este prea trziu.
Ai nevoie de ceva? Spune-mi i o s ncerc s fac ce-mi ceri.
Dac e posibil, a vrea s-mi lai la dispoziie echipa de scafandri cu
tot cu echipamente. i a mai vrea s duc un contor Geiger-Mller n sala
mare pe care am descoperit-o ieri.
Sara Terracini se trezi odat cu primele raze ale soarelui, aa cum se
ntmpla n fiecare zi de cnd i revenise din starea de incontien.
Probabil c dormise prea mult ct timp fusese n com, i spuse.
ntinse mna spre noptier i lu de acolo laptopul. Deschise fiierul n
care introdusese toate paginile scanate ale agendei lui Luca Raso,
decriptndu-le cu ajutorul programelor speciale de care dispunea
laboratorul su de la Roma.
Se cufund n lectur i n scurt timp fu cucerit de evenimentele
tumultuoase relatate de jurnalist.

Din agenda lui Luca Raso, jungla amazonian, 1976:


Nu-mi trecuse nc durerea de cap, cnd am fost luat din camer i escortat de-a lungul
unui coridor subteran de doi gardieni narmai. De-a lungul pereilor erau mai multe ui
protejate cu drugi grei de fier. Mi-am nchipuit c era vorba despre depozitele de arme i
muniii ale micii armate aflate la dispoziia lui Neumann. De-a lungul tavanului se
ntindeau reele de conducte groase, ntrerupte din loc n loc de valve. evile se ramificau,
urcnd spre instalaiile de nclzire i ap de deasupra.
Camera n care am fost dus era netencuit, lsnd vederii betonul armat din care erau
construii pereii. Mi-au legat ncheieturile i gleznele cu ctue fixate de braele i
picioarele unui jil de fier, fixat la rndul su n pardoseal cu buloane de oel, chiar n
mijlocul ncperii. O lamp de aluminiu care atrna din tavan i concentra fasciculul de
lumin chiar pe chipul meu, mpiedicndu-m s vd cu claritate ce se ntmpla n afara
zonei luminate a camerei.
O or mai trziu, ua s-a deschis.
Un gardian a intrat mpingnd un crucior asemntor celor folosite de chirurgi n
blocul operator. L-a lsat la un metru n stnga mea, apoi a ieit.
Instrumentele de fier erau dispuse ordonat pe un tifon.
Mi-am dat seama imediat la ce foloseau toate acele ustensile.
Dup mai multe ore de ateptare iritant, ua se deschise din nou. Erick Neumann era
nsoit de trei persoane, care s-au postat n afara conului de lumin proiectat de lampa de
aluminiu. Nu reueam s le disting trsturile.
Bine ai revenit, domnule Raso! mi-a spus Neumann, afind un zmbet sarcastic.
De data aceasta ns, sejurul dumneavoastr aici nu va mai fi la fel de plcut ca data
trecut. Sunt convins c avei multe s ne povestii. De altfel, ne-am strns cu toii aici
pentru c suntem nerbdtori s v ascultm.
i ce avei de ctigat din asta, domnule Heydrich? Sper c nu v deranjeaz dac
m adresez dumneavoastr cu numele real: mi-ar prea ru s tiu c ai uitat de el n toi
aceti ani petrecui sub masca unui magnat brazilian de origine evreiasc.
Avei de achitat o datorie fa de istorie, Herr Reinhard Heydrich!
Nu cred c v aflai n situaia s punei condiii, domnule Raso. Oricum, n-avei
dect s-mi spunei cum dorii, atta vreme ct ne vei mrturisi ceea ce ne intereseaz.
Mi-ar prea ru s le ordon oamenilor mei s v fac s devenii cooperant. Aadar, ce
tii despre Operaiunea Amazoanele?
De ce spunei c ar fi n interesul meu s vorbesc? Oricum sunt condamnat la
moarte, nu-i aa?
Ca s fiu sincer, nu v pot oferi prea multe garanii referitoare la viaa
dumneavoastr. ns v pot da asigurri c e mult mai bine dac se va termina totul fr ca
dumneavoastr s fi cunoscut tratamentul medical pe care vi l-a rezervat tnrul nostru
Moshe Swazinski. Sau, dac vrei, i putei spune Frederick Schellenberg, de vreme ce
preferai s folosii numele noastre reale. Tatl su, Walther Frederick Schellenberg,

respectabilul meu succesor la conducerea RSHA, a inut s-i dea propriul nume. S tii c
tnrul nostru Moshe a avut dintotdeauna o mare pasiune pentru medicin. Din pcate,
circumstanele l-au determinat s devin un simplu om de afaceri i cred c abia ateapt
s-i exercite pe pielea dumneavoastr talentele reprimate. Aadar, v ntreb pentru ultima
oar, domnule Raso: ce tii despre Operaiunea Amazoanele?
Swazinski s-a desprins de micul grup postat n penumbra ncperii i a nceput s-i
fac de lucru cu instrumentele metalice de pe cruciorul din apropierea mea.
Am fotografiat dosarul pagin cu pagin, am spus eu atunci. Nu am avut timp s-l
citesc pentru c schimbul de bagaje s-a fcut foarte repede. Am pstrat ns filmul i, dup
accidentul de avion, i l-am ncredinat unui avocat din Rio de Janeiro. Dac ntr-o
sptmn nu m voi duce s iau pelicula de la cabinetul lui, avocatul a primit instruciuni
s developeze filmul i s trimit fotografiile presei. Iat ce tiu despre Operaiunea
Amazoanele.
Heydrich-Neumann a fcut un gest nervos, apoi s-a ndeprtat i a nceput s discute n
german cu cei trei nsoitori ai si. Dup un timp, s-a ntors din nou spre mine.
Sunt convins c blufai, domnule Raso. Cu toate acestea, nu vrem s ne asumm
nici un risc. Ne va fi uor s v verificm spusele. Execuia dumneavoastr este doar
amnat numai pn cnd vom face acest lucru.
Apoi, Heydrich i ceilali trei brbai au prsit ncperea.
Nu-mi puteam da seama ct timp trecuse de la ntreruperea interogatoriului, dar cred c
stteam de mai bine de o jumtate de zi pe jilul acela de fier. Eram extenuat, mi-era sete
i aveam crampe musculare din cauza poziiei n care eram obligat s stau. Zgomotul sec
al zvoarelor m-a fcut s tresar: mi-am nchipuit c-mi descoperiser minciuna i c
veniser s m ucid.
O siluet firav s-a apropiat de mine.
Chipul Alexandrei Oliveiro mi-a aprut n faa ochilor asemenea unei fantasme. Prea
foarte ncordat, dar micrile i erau rapide i sigure.
Cu o cheie mi-a desfcut ctuele.
Repede, vino dup mine, mi-a spus. Nu tiu ct timp avem la dispoziie nainte de a
se da alarma.
Mai nti trebuie s-mi recuperez agenda din camer, i-am replicat eu.
tiam c mi asum un risc imens, dar n agend mi notasem tot ceea ce descoperisem
pe parcursul aventurii mele.
Ai nnebunit, Luca? Las agenda i urmeaz-m: trebuie s gsim imediat o
ascunztoare i apoi s descoperim o modalitate de a pleca ct mai repede din zon.
Ieind din celul, l-am vzut pe gardian zcnd cu capul ntr-o balt de snge.
Alexandra l omorse.
Cnd am ajuns la mijlocul coridorului, i-am fcut semn s mearg mai departe: eu
urma s-o ajung din urm dup ce-mi recuperam agenda.
Ateapt-m la hangar, i-am optit. ntr-o jumtate de or voi fi i eu acolo.
Apoi am luat-o pe culoarul care ducea la vil.

Coridorul era pustiu. Am urcat scara care ducea ctre dependinele vilei. Dar nici la
Residencia nu se vedea picior de om. Am ajuns n camer: agenda era acolo unde o
vzusem ultima dat.
n timp ce coboram scrile, am auzit zgomot de voci dinspre biroul lui Neumann.
Am intrat tiptil n bibliotec, am rotit vasul liberty i m-am strecurat n camera secret.
Heydrich edea la masa de lucru discutnd cu doi necunoscui care stteau n picioare
n faa lui.
Att timp ct a trit, Fhrerul nu ne-a permis s ducem la bun sfrit Operaiunea
Amazoanele, spunea Heydrich. Aa c nu am avut posibilitatea s-l eliberm pe
camaradul Hess din nchisoarea de la Spandau. Dar, trebuie s recunosc c la vremea
aceea ar fi fost o operaiune inoportun.
Acum ns, c iubitul nostru Fhrer a trecut n lumea celor drepi, nu vd ce
obstacol ne-ar mai sta n cale ca s ne ndeplinim vechiul nostru jurmnt. Nimeni n-o s
ne poat da vreodat de urm, i-a rspuns unul din interlocutori.
Nu e chiar aa, camarade. Un obstacol ar fi ziaristul italian, a remarcat Heydrich.
Trebuie s aflm cu orice pre dac a luat ntr-adevr legtura cu avocatul despre care
vorbea.
Eu, unul, a intervenit cel de-al treilea brbat din ncpere, cred c toat povestea
asta cu avocatul nu e dect o cacealma folosit de Raso ca s ne sperie i s-i salveze
pielea. Eu l-a ucide imediat, cu att mai mult cu ct la Rio exist trei sau patru sute de
cabinete de avocatur. Practic, ne-ar fi imposibil s aflm unde a predat filmul Raso n
cele cteva ore n care l-am scpat de sub observaie. Eu zic s punem imediat n practic
Operaiunea Amazoanele, fr nici un fel de ovial. Nu uitai c Rudolf Hess a luat
locul Fhrerului n inima tuturor neonazitilor din Europa chiar din clipa n care a fost
ncarcerat la nchisoarea din Spandau. De atunci, au loc periodic manifestaii de elogiu la
adresa lui i proteste fa de prelungirea perioadei sale de detenie. Fr ndoial c dup
ce planul de evadare al lui Hess va reui, iar el se va afla din nou alturi de noi, micarea
noastr va iei din faza de laten n care se afl acum, cptnd un nou suflu vital.
Charisma lui Hess va cataliza n jurul nostru milioane i milioane de simpatizani
neonaziti din ntreaga lume. Este singura cale prin care ideologia noastr, ideologia
Fhrerului nostru, poate deveni etern.
Sunt de acord, camarade. Totui, cred c trebuie s acionm cu maxim precauie.
Din punctul meu de vedere, este obligatoriu s aflm dac Raso a blufat sau nu. Dac e
adevrat ce spune, riscm s ne compromitem toat munca din ultimii aproape patruzeci
de ani. Nu ne mai desparte dect un pas de renaterea celui de-al patrulea Reich, aa c nu
ne putem permite nici cea mai mic greeal. l vom face pe italian s vorbeasc: avem
suficiente metode ca s-i dezlegm limba.
Prefer s mai atept nainte de a-l tortura pe Raso, a intervenit Heydrich n disputa
celorlali doi brbai. Avem nevoie de el teafr, ca s mergem cu el la avocat ca s
recuperm filmul. Lsai-m s joc aceast ultim carte i, n cazul n care nu se va dovedi
ctigtoare, m voi supune voinei voastre. Dar acum s revenim la ale noastre: problema

cu ziaristul nu e dect un incident de parcurs pe care fr ndoial c l vom depi cu


bine. Dac nu m nel, ne-am adunat aici ca s discutm despre renaterea idealurilor
noastre, nu-i aa?
Mda renatere a murmurat cel din stnga lui Heydrich. M-am sturat pn
peste cap de identiti false i nume de evrei scpai de efectele Soluiei finale. Vreau ca
oamenii s m salute pe strad cu respect. Vreau s scap o dat pentru totdeauna de
aceast dedublare insuportabil. Nici nu-mi vine s cred: eu, n toi aceti ani, n pielea
unui evreu. Vreau s fiu strigat pe numele meu adevrat, de nazist fidel. M-am sturat de
atta Shalom, domnule Isaac Hilsenrath. Vreau s mi se spun: Bun ziua, domnule
Martin Bormann!
Ceea ce vedeam i auzeam mi se prea neverosimil. O ntreag lume paralel, populat
de demoni, supravieuise vreme de cteva zeci de ani sub masca unor personaje inventate,
iar acum se pregtea de revan.
Dac identitatea a fost o piatr de moar pe umerii ti, Bormann, ce s mai spunem
de bietul Fhrer, care a fost obligat s poarte numele de Deumir Magruder pn n ziua
morii. Ce ironie! Omul care a fost pe cale s schimbe soarta ntregii lumi a trebuit s
joace rolul unui obscur negustor de cereale ieit la pensie pn acum un an, cnd o banal
bronit l-a bgat n mormnt, a rostit cel de-al treilea brbat, ndreptndu-se spre oglinda
fals n spatele creia m aflam eu.
Ochii nguti i chipul rotund nu erau foarte mult schimbate, n ciuda trecerii anilor i a
interveniilor chirurgicale. Iar faptul c se afla n compania celorlali doi era dovada
indubitabil a realei sale identiti.
Himmler, arhitectul exterminrii evreilor, s-a privit ndelung n oglind.
Trebuie s-l eliberm cu orice pre pe camaradul Hess. Odat ce-l vom fi dus ntr-un
loc sigur, ne vom uni cu toii forele pentru a recupera, n sfrit, componentele armei
nucleare ascunse n Languedoc. Iar n clipa n care vom intra n posesia ei, vei vedea c
ne vom putea recpta fr team propriile identiti, revenind la conducerea destinelor
acestei lumi.
Trecerea anilor, care de obicei domolete dumniile i dorina de rzbunare, adncise
i mai mult ura care colcia n sufletele acelor barbari nscui sub semnul Rului.

46
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

Trecuser multe zile de cnd prinii si prsiser satul, iar tnrul Sar
era din ce n ce mai ngrijorat. ntr-una din zile, i lu inima-n dini i
plec n cutarea lor, urmnd cursul rului spre mare. Strbtu cale lung,
lsndu-se condus de curgerea apei.
Ajuns la rm, se opri, mturnd cu privirea marea ntindere de ap, pn
la orizont.
Din cerul plumburiu ncepur s cad primii fulgi de zpad; marea
nvolburat cptase o culoare ntunecat, sumbr. Valurile se ridicau unul
dup altul, ndreptndu-se furioase spre rm. Bieandrul rmase o vreme
s admire spectacolul pe care i-l oferea natura dezlnuit. Apoi atenia i
fu atras de piroga aflat n deriv. Privi un timp ambarcaiunea ridicnduse i cobornd pe crestele valurilor, ntrebndu-se ce soart trist le va fi
rezervat zeul Hosh bieilor pescari surprini n larg de furtun.
Silueta unui om apru brusc printre valuri i dispru apoi imediat sub
ap: naufragiatul se lupta s-i in capul la suprafa, inndu-se cu
disperare de epava pirogii.
Fr s mai stea pe gnduri, Sar se arunc n mare: tatl i mama sa l
nvaser s se lupte cu fora apelor ducndu-l s noate n undele repezi
ale fluviului din apropierea satului.
Era un bun nottor, dar cnd ajunse n dreptul pirogii, se simea sleit de
puteri. Trase aer adnc n piept, apoi l nfc de pr pe nefericitul czut n
mijlocul furiei mrii i ncepu s noate spre uscat, spernd c ajunsese la
timp ca s-i salveze viaa.
La rndul su, i Athor gfia, respirnd greu.
n galeria strmt i ntunecoas care ducea n sala templului lui Hosh,
tnguielile muribunde ale vrjmailor si se stinser treptat.

Karesh i ceilali davaari ndrzniser s ating Piatra Sfnt cu minile


lor ntinate, pngrind-o, iar moartea i ajunsese din urm n clipa n care
plecaser din nou n urmrirea lui, cu gnd s-l ucid.
Regele migos i aps mna nsngerat pe rana de la old, apoi i
nl privirile spre bolta peterii. Se rug zeului Hosh ca desenele pe care
le trasase cu propriul snge pe peretele grotei s fie descoperite de Sar,
indicndu-i fiului su calea spre templu.
Dei i simea sfritul aproape, Athor era optimist: fiul su cel mare
era un tnr inteligent i curajos. De fiecare dat cnd l privea, avea
impresia c se vedea pe el nsui pe vremea cnd, n pdure, o mbriase
pentru prima dat pe Dehal Da, Dehal, sensul ntregii sale viei, esena
iubirii. Era convins c reuise s se salveze i c, odat ntoars acas, avea
s aib grij de familie.
Zmbi gndindu-se la Dehal, mama celor ase copii ai si. Chipurile
fiecruia dintre ei i apru n faa ochilor, iar Athor ntinse duios mna, ca
i cum ar fi vrut s-i mngie unul cte unul.
Era fericit c i dusese la bun sfrit misiunea de tat, de rege i mare
sacerdot: plmdise o via mai bun pentru poporul i familia sa, care
avea s dinuiasc pe vecie, acum, c fiul Rului, Karesh, era mort.
Athor, regele migos, tia c i pentru el sosise clipa s-i nceap
cltoria spre regatul lui Hosh.
Sar atinse rmul i tr pe plaj trupul firav al celui pe care l credea a fi
un pescar oarecare. Privindu-i chipul, simi c i se taie respiraia.
Naufragiatul nu era un pescar, ci nsi mama sa, care, scuturat de un
acces de tuse, i revenise i acum l privea, nevenindu-i s-i cread
ochilor. Intervenia lui providenial i salvase viaa.
Dehal ntinse braele spre el i l strnse la piept, aa cum fcea cnd era
doar un copil. Rmaser aa cteva secunde lungi, uzi i nfrigurai,
ghemuii pe nisip, n vreme ce ninsoarea devenea din ce n ce mai deas.
Vino, mam. S cutm un adpost i lemne uscate ca s facem focul.
Nu, nu avem timp, Sar. Nu avem timp. Trebuie s mergem grabnic la
peter. i s ndjduim c nu e prea trziu.

Dehal nu uitase de premoniia din vis, dar continua s spere c-o


interpretase greit, confundnd moartea cu somnul adnc. Spera c pentru
Athor mai exista nc o ans de a rmne n via

47
Fortreaa Montsgur, 1243

Comunitatea din Montsgur era alctuit att din catari ferveni, ct i


din nepracticani, dar i din rzboinici de meserie aa-numiii faidits , cu
toii aflai n strnse relaii de rudenie. Cele peste trei sute de persoane
brbai, femei i copii triau n pace n acea fortrea nvluit de nori.
Fiecare dintre ei avea propria ndeletnicire bine determinat de plenul
comunitii, creia i se dedica zilnic, cu entuziasm i pasiune. n ultima
vreme ns, peste comunitatea din Montsgur coborse o resemnare
sumbr: ncepuser cu toii s cread c, mai devreme sau mai trziu, totul
avea s se sfreasc.
n decursul acelui an care trecuse de la masacrarea inchizitorilor la
Avignonet, Aymon de Val de Daigne se ntremase pe de-a-ntregul. Purta
ns urmele de neters ale acelei perioade, i acestea nu erau doar semnele
pe care torionarii si i le nfieraser pe trup.
ine garda mai sus, Gaillard! i strig Aymon unuia dintre tinerii pe
care i instruia n arta scrimei. Spada din mna ta nu e o palet de mute, ci
o arm cu care trebuie s ucizi. Iar tu, Raymond, uit-te mereu n ochii
adversarului tu: acetia i trdeaz micrile nainte ca el s apuce s le
fac.
Nu crezi c eti prea sever cu ei? auzi Aymon o voce familiar n
spatele su. Nu sunt dect nite bieandri.
Marie-Louise se apropie de el.
Pentru astzi ajunge, tinerii mei elevi, anun Aymon. Mine
diminea vom repeta micrile nvate astzi i va fi vai de voi dac nu
le vei executa la perfecie!
Nu era mnie n tonul lui, ci rigiditatea necesar a instructorului.
Severitatea din vocea lui nu reuea ns s-i mascheze blndeea i
afeciunea pe care o avea pentru elevii si.

Nerbdtori, acetia o luar la fug spre casele lor, situate dincolo de


primul dintre cele dou ziduri groase de incint.
Aymon se ntoarse spre Marie-Louise:
Bieandrii acetia, cum spui tu, trebuie s fie pregtii pentru viitor.
Nu le va fi deloc uor asta, desigur, dac va fi s fie un viitor pentru ei.
Trebuie s-i lai s se bucure de tineree. S poat ine minte pentru
totdeauna aceste zile unice, primele iubiri, primele emoii, fiecare
experien nou, pe care le vor purta apoi n inim toat viaa.
Chiar crezi, Marie-Louise?
Bineneles: sunt convins c trebuie s se bucure i ei de clipe fr
griji i
Femeia i cut cuvintele, nedorind s dea glas gndurilor sumbre care
o ncercau i pe ea.
Nu asta intenionam s spun. Chiar crezi c vor avea parte de o via
suficient de lung? tii, am auzit c la Bziers s-a luat hotrrea s se
nceap asedierea fortreei Montsgur. i c au fost condamnai, n lips,
majoritatea celor care au luat parte la expediia pentru eliberarea mea.
Primii pe list sunt verii notri Pierre i Arnaud Roger de Mirepoix,
mpreun cu toi nepoii lor: ei sunt considerai responsabili pentru atacul
de la Avignonet i cpeteniile militare ale comunitii noastre de eretici
smintii. Se pare c a fost condamnat la moarte i liderul spiritual al
Perfecilor, Bertrand Marty. Se spune c majordomul de Carcassonne a
efectuat un tur prin aproape jumtate din senioriile Franei, ncercnd s
conving nobilimea s-i mobilizeze otenii pentru asediul fortreei
noastre. Spre onoarea lor, se pare c cea mai mare parte a seniorilor locali
au primit cu rceal solicitarea acestui Hugues d'Arcis. Totui, se pare c
acesta a reuit s adune un numeros contingent de cavalerie i mai multe
uniti pedestre. Iat de ce sunt convins c bieandrii aceia trebuie s
cunoasc la perfecie arta armelor ca s poat avea parte de o via
ndelungat.
Spunnd acestea, Aymon se ntoarse n direcia unui turn mai impozant
dect celelalte, la nlimea cruia civa oameni montau o catapult.
Tare a vrea s m nel, spuse brbatul, dar m tem c a sosit vremea
s ne pregtim de asediu.

Asediul ncepu n primvara anului 1243.


Credincioii catari i rzboinicii faidits observar de la nlimea
fortreei cum otile se masar mai nti la marginea vii, pentru a-i ocupa
apoi poziiile de lupt. Cronicarii vremii estimau c peste zece mii de
oameni se nrolaser pentru a participa la atacul asupra fortreei
Montsgur.
n cetate domnea o linite mormntal. Asediaii priveau neputincioi
desfurarea otilor de la nlimea zidurilor de incint i a stncilor, pn
atunci de necucerit. Un vnt aspru mtura platoul muntos.
Marul pedestrimii i al cailor nla un nor dens de praf. Armele
lustruite strluceau reflectnd razele soarelui, iar steagurile de lupt
fluturau n vnt. Alene, asemenea unui arpe care se ncolcete n jurul
unui copac, contingentele asediatorilor urcau spre fortrea.
n cetate, asediaii ncepeau s resimt, pe lng senzaia de total
neputin, i claustrofobia pricinuit de mpresurarea zidurilor groase. Din
clipa n care otile vrjmae i ridicar corturile n vale, fiecare smn,
bob de gru sau pstaie comestibil cpt o valoare nsutit pentru
eremiii catari, care neleseser c deveniser prizonieri ntre zidurile de la
Montsgur. Se ddu ordinul de raionalizare a hranei i a apei. Membrii
comunitii care se ocupau cu aprovizionarea devenir figuri egale ca
importan cu conductorii militari: Perfectul Pons de Moissac, morarul, i
Perfecta Guglielma Marty de Montferrier, brutreasa, erau singura lor
surs de procurare a hranei. Dup declanarea asediului, fiecare meteugar
ncepu s produc doar obiecte strict necesare comunitii.
n regiune exista de muli ani o dispoziie care interzicea comerul
localnicilor cu ereticii retrai la Montsgur, iar otenii regelui Franei i ai
papei intenionau s-i oblige pe ranii din Languedoc s-o respecte cu orice
pre. Legea era n vigoare de peste zece ani, dar fusese ntru totul ignorat:
din Villeneuve, Lasset, Massabrac, Laroque i multe alte sate erau
transportate spre castel mrfuri de tot felul, inclusiv butoaie de vin nobil,
care avea rolul de a nvinge asprimea iernilor din vrful muntelui.
Comerul se desfurase aproape nestingherit pn la instituirea asediului:
n momentul acela, negustorii clandestini ncetar s-i mai rite pielea
urcnd spre Montsgur. La fel cum dinspre donjonul care se nla

impuntor pe vrful stncii nu mai ieea nici un produs dintre acelea care
pe vremuri erau utilizate ca moned de schimb. Tot mai multe erau vocile
care spuneau c, n asemenea condiii, ereticii nu aveau anse s reziste
mai mult de cteva sptmni, din moment ce la Montsgur nu existau
terenuri cultivabile i nici izvoare sau aduciuni de ap.
Pierre Roger de Mirepoix tia ns c lucrurile nu stteau deloc aa:
magaziile i cmrile castelului erau bine aprovizionate cu de-ale gurii,
pentru c membrii comunitii de la Montsgur tiau de muli ani c mai
devreme sau mai trziu avea s soseasc i clipa acestui asediu.
ngrijorarea cpeteniei militare a enclavei era mai degrab de natur
defensiv i tactic: lipseau armele balistice i, mai ales, mai multe
componente ale catapultei. Fr acea mainrie masiv i eficace de
artilerie, aprarea avea s fie mult slbit.
Aymon, i spuse ntr-o zi Pierre Roger, vin la tine pentru c i cunosc
destoinicia. Catapulta noastr este inutilizabil: i lipsesc brae, articulaii,
corzi i chiar locaul n care se ncarc proiectilele. Sunt convins c tu vei
reui s inventezi o modalitate de a depi liniile dumanilor, s te duci la
naltul comite din Foix i s faci rost de cele necesare. Dac nu folosim
catapulta, vrjmaii vor ajunge cu uurin sub ziduri.
Voi ncerca s fac ceva chiar mine. M-am gndit deja cum a putea
prsi Montsgur fr s fiu observat de dumani, rspunse prompt
Aymon.
De cteva zile cuta s gseasc o modalitate de a scpa de mpresurare,
iar catapulta prea s fie ultima lor speran.
Mi-am jurat c nu te voi mai prsi niciodat, spuse Marie-Louise. i
nu te voi prsi.
Nu e o misiune uoar, Marie-Louise E foarte riscant chiar i
pentru un brbat
Las-m s vin cu tine, Aymon, te rog. Imagineaz-i ce alternativ
m ateapt!
Alternativ?
Desigur: dac tu pleci, eu rmn prizonier ntr-o cetate asediat.
Prefer s risc alturi de tine, n cazul n care mai exist vreo ans de

victorie n aceast btlie inegal. Iar dac nu ne va fi dat s reuim, vreau


s fiu lng tine cnd ne vom nchina inimile lui Dumnezeu.
Ceaa nopii se nla din vale, nvluind stnca Montsgur asemenea
unui vl imaculat, de neptruns.
Aymon tia c trebuia s se grbeasc: le porunci oamenilor si s
coboare peste marginea zidului braul asemntor unei furci uriae
confecionat de tmplarii comunitii. Apoi se aez n coul prins n patru
puncte de funii groase. Acestea se uneau apoi ntr-o coard unic, suficient
de lung nct s permit coului n care se aezase Aymon s ajung la
poalele stncii. Brbatul privi nfiorat hul care se csca sub el, n timp ce
coul se legna periculos.
Atept cteva secunde pn cnd oscilaiile se domolir, apoi le fcu
semn oamenilor s nceap coborrea. Negura l ferea de privirile
vrjmailor din tabr. Aymon calculase c, dac ar fi fost totui zrit, ar fi
avut suficient timp s coboare i s se adposteasc nainte ca cei din
tabr s ajung la baza stncii.
Operaiunea dur mai mult de o or, dar n cele din urm Aymon ajunse
jos n siguran.
Asediatorii lsaser doar cteva grzi pe latura castelului pe care o
considerau inaccesibil, cea care se ridica n continuarea peretelui vertical
al stncii, nalt de mai bine de o mie dou sute de pai. Pe acolo reui s
ias Aymon din mpresurarea otilor catolice.
Apoi veni rndul lui Marie-Louise s coboare. Femeia se ghemui n co,
hotrt s nu priveasc n jos, i rmase nemicat pn n clipa n care
simi mna lui Aymon pe umr.
Ai ajuns la destinaie, Marie-Louise. Coboar repede sau m vd
nevoit s te trimit din nou sus, la castel. Trebuie s-o lum repede din loc:
nu ndrznesc s cer mai mult ngduin sorii.
Cnd, n ntunericul profund, traversar tabra duman, o gsir
complet adormit. De altfel, francezii aa i numeau cei din Montsgur
pe asediatori de sub comanda majordomului din Carcassonne nu aveau
nici un motiv s se team de incursiuni nocturne ale celor asediai.
Aymon izbuti chiar s-i procure o cabriolet tras de un asin, cu care a
doua zi, spre sear, ajunse la Miglos. Alesese un traseu ocolit, ca s nu rite

s fie recunoscut. n orelul din valea Foix locuia o rud de-a Perfectului
Mirepoix, proprietarul unei prvlii mari: omul urma s le fac rost de
acele componente care puteau face catapulta s funcioneze. Erau mbrcai
n straie rneti, ns Aymon i inea sabia akinakes ascuns sub mantia
neagr care i atrna pe umeri.
Totul se desfur fr incidente. Pe drumul de ntoarcere spre
Montsgur, Marie-Louise l prinse de mn.
Uitasem ct de dulce e gustul libertii. i mulumesc, Aymon, pentru
c mi-ai dat ocazia s-i simt parfumul pentru ultima dat.
De ce vorbeti aa, femeie?
Crezi oare c vom mai apuca vreodat s ne bucurm de libertate?
Chiar i imaginezi c exist mcar o singur ans s supravieuim
asediului? Montsgur este o fortificaie imposibil de cucerit cu sabia, dar
timpul va aciona mpotriva noastr. Va veni i clipa n care proviziile se
vor termina
Vom putea folosi oricnd calea de scpare inventat de noi. Dac nu
vom fi descoperii, bineneles n plus, locuitorii din vecintatea
castelului Montsgur nu-i vd cu ochi buni pe soldaii regelui, pe care i
consider slugile unor strini uzurpatori. Sunt ncredinat c, n ciuda
interdiciilor i a ameninrilor, vor continua s ne aprovizioneze pe ascuns
cu hran. Ai s vezi c-o s-o scoatem la capt pn la urm: contele de
Toulouse va veni pn la urm s ne elibereze.
Aymon vorbea afind un optimism forat, dar n realitate tia c femeia
sa avea dreptate.
Peste tabr se lsase noaptea. Aymon ls cabrioleta i asinul n locul
de unde le luase: era mai bine s nu strneasc suspiciunile inamicilor
printr-un furt inutil.
Mai nti ncrcar coul cu obiectele aduse de la Miglos, trimindu-le
sus, pe zidul cetii. Cursa dur mai mult dect prevzuser, iar orele
treceau inexorabil. Dinspre rsrit, ntunericul ncepea s pleasc, iar un
vnt insistent risipi ceaa care ar fi trebuit s le acopere urcarea.
Cnd coul fu pregtit pentru o nou curs ascendent, zorii se ngnau
la orizont.
Trebuie s urcm amndoi deodat, altfel riscm s fim descoperii,
hotr Aymon.

Crezi c funiile i coul vor rezista unei asemenea greuti?


Probabil c da, ns oricum riscm mai puin dect dac vom urca pe
lumin.
Reuir cu greu s se ghemuiasc amndoi n coul strmt i fur trai n
sus metru cu metru. Pe msur ce urcau, vntul devenea din ce n ce mai
puternic.
Ajunser la jumtatea parcursului. Sub ei hul; n lateral peretele
perfect vertical.
O rafal puternic de vnt balans amenintor coul, mpingndu-l
departe de perete, cu fora unei uriae mini nevzute. Acesta pru s se
opreasc o secund n aer, apoi se ndrept cu vitez n direcia stncii.
Aymon vzu cu groaz versantul vertical apropiindu-se din ce n ce mai
mult; o strnse la piept pe Marie-Louise i nchise ochii, ateptnd
impactul.

48
Praga, anii '40

Cei doi brbai se postaser de cteva ore n curba strns pe care


bulevardul o fcea nu departe de podul peste Vltava. Apele rului care
traverseaz Praga se umflaser dup iarna lung i primvara ploioas. Era
27 mai 1942.
Amndoi participaser la un scurt curs de antrenament la Cheshire, n
vestul Angliei, fiind apoi parautai n Cehoslovacia. Serviciile secrete
britanice contau pe ei pentru ducerea la bun sfrit a misiunii.
ns planul lor prea s se fi dus pe apa smbetei. Omul pe care l
ateptau era un maniac al punctualitii: inexplicabil ns, n ziua aceea
ntrziase aproape o or.
Deodat, zgomotul puternic de motor al Mercedesului 320 B cabriolet
acoperi vuietul apelor Vltavei. Cei doi i ocupar poziiile.
Obergruppenfhrerul Reinhard Heydrich sttea n dreapta sergentului
Klein, oferul su, rsfoind un teanc de documente. De a doua zi era nevoit
s se despart pentru un timp de splendidul su automobil sport, pe care
adesea l conducea personal: asemenea tuturor mainilor folosite de
conductorii naziti, Mercedesul cabriolet urma s fie dotat cu blindaje i
armturi de oel. Era sistemul cel mai sigur pentru a reduce riscul n caz de
atentat.
La nceput, Heydrich se opusese acestei iniiative, spunnd c resursele
financiare ale Reichului trebuiau ndreptate spre alte direcii, mai
importante: n Boemia i Moravia rezistena armat devenise o problem
de domeniul trecutului. n cele din urm, fusese nevoit s cedeze
insistenelor venite de la centru.

Unul din cei doi brbai, Josef Gabk, scoase de sub ptura de pe
portbagajul bicicletei un pistol-mitralier Sten. Cu arma n mn, ni n
mijlocul strzii i deschise focul n direcia Mercedesului.
n primele secunde, nici Klein, nici Reinhard Heydrich nu neleser ce
se petrecea. Mercedesul continua s nainteze n direcia teroristului, care
continua s trag spre ei la foc automat.
Apoi, n apropierea curbei, automobilul frn brusc, iar nemii srir din
habitaclu, se adpostir dup voluminoasele aprtori ale roilor,
deschiznd la rndul lor focul.
Cnd Sten-ul lui Josef Gabk se bloc, intr n aciune cel de-al doilea
atentator, Jan Kube, care arm bomba antitanc Type 73, aruncnd-o n
direcia Mercedesului. Explozia atinse doar parial automobilul, rnindu-l
n schimb serios chiar pe Kube.
Heydrich i sergentul Klein continuar s trag nebunete, dar atentatorii
srir pe biciclete i se ndeprtar n vitez, aruncnd n urma lor cteva
fumigene.
Abia dup ce teroritii se fcur nevzui, emisarul Reichului n
Cehoslovacia se prbui pe caldarm, fr cunotin.
Reinhard Heydrich fu transportat la spitalul Bulovka. Primele buletine
medicale vorbeau despre rni grave, dar care nu-i puneau viaa n pericol.
Berlin, anii '40

Cnd Himmler trecu pragul cabinetului Fhrerului, chipul su era vizibil


marcat: trsturile ncordate lsau s se ntrevad furia i dorina de
rzbunare pe care atentatul asupra lui Heydrich le suscitaser n inima sa.
Nici Martin Bormann nu prea mai relaxat: se nvrtea de colo-colo prin
ncpere.
Luai loc, domnule Reichsfhrer, i se adres Hitler pe un ton
inexplicabil de calm. Tocmai am primit ultimul buletin medical: foarte
probabil c medicii i vor scoate splina, dar Heydrich se va restabili destul
de repede.

Am identificat un grup de teroriti antrenai n Marea Britanie,


Excelen. Cred c n cteva ore vom fi n msur s-i deferim justiiei
Se opri brusc, la un semn explicit cu mna al lui Hitler.
Avem suficient timp la dispoziie ca s-i facem pe acei asasini
fanatici s plteasc pentru fapta lor, Herr Himmler, zise Fhrerul. ns
motivul pentru care v-am convocat acum nu are legtur cu msurile
represive pe care le vom adopta n acest caz. n realitate, voiam s v
informez c putem profita de acest atentat i s demarm un vechi proiect
pe care pn astzi i l-am mprtit doar Obergruppenfhrerului Heydrich.
n cteva cuvinte, Hitler le destinui planul su lui Himmler i Bormann.
Apoi i se adres celui dinti:
mi amintesc c ntr-o zi ai dat un apelativ ciudat unui jurmnt fcut
ntre dumneavoastr, Bormann, Heydrich i bietul Rudolf Hess. A vrea s
tii c nu m-ar deranja dac Operaiunea Amazoanele ar fi inclus n
proiectul despre care tocmai v-am vorbit.
Mein Fhrer, trebuie s recunosc c sunt de-a dreptul nmrmurit,
rspunse Himmler. ntreaga lume a aflat despre atentat i despre faptul c
starea de sntate a Obergruppenfhrerului nu este grav. Atunci, ce
explicaie am putea da pentru moartea sa? n plus n plus, ar trebui s ne
ocupm i de moartea real, de data aceasta a sosiei efului RSHA
n ceea ce privete prima problem ridicat de dumneavoastr,
domnule Reichsfhrer, vom actualiza buletinul medical cu unele amnunte
noi, cum ar fi, de exemplu, faptul c bomba era contaminat cu o otrav
puternic pentru care nu exist antidot. Ct despre restul, sosia nu va avea
timp s afle ce soart l ateapt
A doua zi, Himmler ajungea la Praga, nsoit de trei medici de ncredere.
Peste numai douzeci i patru de ore, buletinul medical vorbea despre o
nrutire brusc a strii de sntate a Obergruppenfhrerului, pricinuit
de o misterioas substan toxic descoperit n sngele rnitului.
Comunicatul oficial din 4 iunie 1942 anun c Obergruppenfhrerul
Reinhard Heydrich, comandantul RSHA i viceguvernatorul Boemiei i
Moraviei, ncetase din via.
nainte de a fi repatriat, trupul nensufleit fu expus la castelul Hradany,
pentru ca ntreaga lume s afle c naltul conductor nazist murise.

Pe data de 9 iunie, trupul lui Heydrich fu transportat la Berlin, unde i


fur organizate somptuoase funeralii de stat.
Vizibil emoionat, Adolf Hitler i adres Obergruppenfhrerului ultimul
salut, rostind o tulburtoare oraie funebr:
Am puine cuvinte de dedicat marelui brbat disprut astzi dintre noi.
A fost unul dintre cei mai destoinici naional-socialiti, unul dintre cei mai
puternici aprtori ai crezului nostru i unul dintre cei mai curajoi
lupttori mpotriva dumanului nostru. A czut la datorie ca un erou,
luptnd pentru salvgardarea i propirea Reichului, aa cum trebuie s
procedeze un conductor al partidului, un conductor al Reichului. Dragul
meu camarad Heydrich, i confer cea mai nalt distincie pe care
Germania o acord eroilor si: Ordinul German de clasa nti.
Dup funeralii urmar represalii sngeroase, n cursul crora nazitii se
dezlnuir fr cruare mpotriva populaiei cehe i a tuturor celor bnuii
c ar fi avut legtur cu atentatorii. Justiia Reichului se abtu cu o
ferocitate nemaintlnit asupra ntregii regiuni.
Odat cu ieirea din scen a lui Heydrich, succesorii si se dedicar cu
trup i suflet aplicrii directivelor trasate de fostul ef al RSHA n
alocuiunea sa din cadrul conferinei de la Wannsee: vara anului 1942
consemn debutul punerii n practic a Soluiei finale a problemei
evreieti. Camerele de gazare i crematoriile nghieau victimele
nevinovate, mcinate nti fizic de condiiile dezumanizante din lagrele de
concentrare.
Londra, anii '40

n ciuda faptului c urmase cele mai rapide canale diplomatice ale


Vaticanului, scrisoarea printelui Roeller ajunse la destinatar printele
Mc Aiden, dirijorul London Orator Choir la cteva sptmni de la
expedierea sa de la Berlin.
Mc Aiden citi de cteva ori epistola n care, pe un ton foarte amabil, un
preot german de care nu auzise niciodat i cerea amnunte despre un
document vechi de foarte mare importan. Din scrisoare reieea faptul c
printele Roeller tia c documentul fusese trimis la Vatican, dar, dorind

s-l examineze, solicita lmuriri asupra departamentului la care ajunsese.


n plus, Roeller i cerea discreie absolut asupra ntregii afaceri.
La nceput, Mc Aiden fu tentat s-i rspund ntr-o manier evaziv, dar
apoi se rzgndi: i se prea suspect faptul c ncepuser s se intereseze
prea multe persoane de partitura antic.
Dei colonelul Danton nu-i fcuse o impresie prea bun, preotul irlandez
cut cartea de vizit pe care ofierul MI6 i-o dduse, n ziua n care bunul
su prieten Kater dispruse fr urm.
Stabilir s se ntlneasc a doua zi ntr-o ceainrie londonez.
La cteva ore dup ntrevedere, colonelul serviciilor secrete britanice se
afla n biroul ducelui de Kent, cruia i ceruse o audien urgent, invocnd
importante raiuni de stat.
Care este prerea dumneavoastr personal, domnule colonel, vizavi
de solicitarea acestui preot german? l ntreb fratele regelui dup ce i
ascult expunerea.
Nu tiu ce s cred, alte. Din informaiile pe care am reuit s le
culeg rezult c printele Roeller este un apropiat al persoanelor din sferele
nalte ale Reichului. M tem, domnule, c germanii vor s fac totul
singuri, ncercnd s recupereze jumtatea de partitur care le lipsete ca so foloseasc n interes propriu. n cazul n care vor reui s interpreteze
corect documentul cifrat i s descopere locul n care se ascunde arma
aceea nimicitoare, drepturile noastre s le numim contractuale ar
disprea brusc.
Avei dreptate, domnule colonel. Cred c acest printe Roeller ar
trebui inut sub o observaie atent.
Berlin, anii '40

Himmler nelesese c avea s resimt mai mult dect oricine dispariia


lui Heydrich: tnrul ef al RSHA se dovedise un om plin de iniiative
strlucite, de care profitase i el, aprnd ntr-o lumin favorabil n faa
Fhrerului.
Dornic s i se recunoasc meritele i nsetat de glorie, Himmler se vedea
acum nevoit s se descurce singur.

La cteva minute dup ce ofierii SS ncartiruii la Paris i aduser la


cunotin noua descoperire, Himmler ddu buzna n biroul lui Hitler.
Mein Fhrer, trebuie s v dau o informaie care cred c v va face
plcere, spuse Himmler entuziasmat. Probabil c foarte curnd vom fi n
msur s culegem roadele cercetrilor lui Otto Rahn.
i cum ar putea fi posibil una ca asta? se mir Hitler. Chiar
dumneavoastr mi-ai spus c acel misterios document medieval se afl la
Vatican.
Lucrm pe mai multe planuri, mein Fhrer. Pe de o parte, ncercm s
recuperm jumtatea lips a partiturii. Pe de alt parte ns, suntem pe cale
s aflm identitatea agentului secret francez care l-a asasinat pe Otto Rahn,
aa-zisul Eiffel, nominalizat n nota informativ intern a celor de la MI6.
Continuai, Herr Himmler.
Nu cu mult timp n urm s-a hotrt lichidarea unui susintor al
Rezistenei franceze, un oarecare Sarraut, editorul cotidianului La Dpche
du Midi din Toulouse. Cu aproape zece ani n urm, n acest jurnal a aprut
un articol care arunca suspiciuni grave asupra camaradului Rahn i asupra
cercetrilor ale. Pe vremea aceea i pn n momentul n care noi am
ocupat Frana Sarraut era eful agenilor secrei francezi care operau sub
jurisdicia prefecturii din Toulouse. Acum cteva zile, oamenii notri au
intrat n posesia notelor justificative de cheltuieli pe care jurnalistul-editor
le trimitea periodic la Paris. Unele dintre acestea fac referire la plata unor
sejururi la hotelul Marroniers din Ussat-les-Bains, chiar n perioada n care
acesta era gestionat de Otto Rahn. Confruntnd registrele clienilor pe
care ntre timp am reuit s le recuperm cu datele din notele de plat,
vom reui s-i identificm pe agenii lui Serraut. Printre acetia ar trebui s
se afle i aa-zisul Eiffel.
Ai fcut o treab excelent, domnule Reichsfhrer. Dac Germania
va dispune de o arm de distrugere n mas, victoria armatelor noastre ar fi
o chestiune de cteva ore. Misiunea aceasta este de maxim importan
pentru Reich, aa nct v rog s m inei la curent.
Roma, anii '40

Rugminile i solicitrile papei Pius al XII-lea nu folosiser la nimic: se


prea c ntreaga lume era surd la uieratul instalaiilor de gaz din lagrele
de concentrare, care-i exterminau pe toi cei ce nu erau considerai demni
s triasc n viitoarea lume arian.
n vara anului 1942, papa l primi pe printele Roeller cu multe sperane:
i-ar fi dorit ca mcar un singur om din interiorul aparatului de rzboi
nazist s-l fi ascultat. Dar sperana se dovedi imediat deart: nazitii nu
aveau nici cea mai mic intenie s suspende asasinatele n mas.
Sfntul Printe dedic audienei printelui Roeller mai mult de o
jumtate de or, ns discuia lor nu depi generalitile i problemele
superficiale. Preotul german se eschiv prin orice mijloace s abordeze
subiectele spinoase.
La sfrit, Roeller ngenunche i srut inelul cu sigiliul papal, apoi
prsi sala de audiene.
Trgnd ua n urma sa, preotul nu se ndrept spre ieirea din
apartamentele papale, pzit de doi membri ai grzii elveiene narmai cu
halebarde, ci se strecur fr s fie vzut n cabinetul de lucru al
Suveranului Pontif.
Cteva minute mai trziu, iei din birou cu un plic lung ascuns sub
reverend.
Cu o expresie mulumit pe chip, nchise cu grij ua cabinetului, cnd,
deodat, o voce din spatele su l fcu s tresar.
Printe Roeller, ce cutai n cabinetul privat al Sanctitii Sale? l
ntreb secretarul personal al papei.
V rog s m iertai, printe reverend, mini germanul, prefcndu-se
stnjenit. Cutam o toalet. Suntei amabil s-mi spunei unde a putea-o
gsi?
Edificiul urma s poarte acelai nume cu cisterna care n Antichitate
alimenta termele lui Diocleian: Botte di Termini. Lucrrile de construcie
a noii gri feroviare a Romei ncepuser cu civa ani n urm i ar fi
trebuit terminate n cursul anului 1942. ns toate lucrrile de interes public
fuseser oprite din cauza rzboiului, astfel nct la noua gar nu mai era
mult de lucru. ntre timp, cltorii continuau s foloseasc vechea gar,
aflat n apropierea uriaului antier.

Cldura sufocant a zilei de var roman l fcea pe printele Roeller s


transpire abundent. Reui s se calmeze abia cnd se vzu n trenul de
Innsbruck: peste cteva minute, cnd uieratul locomotivei avea s anune
plecarea, misiunea sa putea fi considerat ca i ndeplinit. Roeller i
privea ntruna ceasul, cu nfrigurare. n cele din urm, trenul se puse n
micare.
Locurile acestea sunt libere? auzi deodat o voce amabil, vorbind
ntr-o italian impecabil.
Bineneles, luai loc, printe, i rspunse Roeller preotului care se
ivise brusc n faa lui. l atept s se aeze, apoi l ntreb: De care diocez
aparinei?
Prelaii discutar o vreme pe un ton detaat i, treptat, Roeller reui s se
relaxeze.
Cnd ajunser ns n dreptul staiei din Verona, necunoscutul i vr
mna sub sutan i scoase un pistol cu amortizor, ndreptndu-l spre
preotul german.
Numele meu este Danton, spuse el pe un ton devenit brusc rece i
amenintor. Sunt colonel n cadrul serviciilor secrete britanice. Linitiiv, printe: deocamdat ne aflm amndoi de aceeai parte a baricadei.
Numai c, pentru a fi siguri c interesele noastre vor coincide pn la
sfrit, trebuie ca acum s venii cu mine n Elveia. De acolo vom lua un
avion spre Anglia. Mi-a dori ca aceast mic schimbare de program s fie
i pe placul dumneavoastr. Acum, dac suntei amabil, v-a ruga s v
ndreptai spre u. Eu v voi urma ndeaproape
Scoia, anii '40

Oamenii ducelui de Kent se aflau, n sfrit, n situaia de a trata de la


egal la egal cu reprezentanii celui de-al Treilea Reich.
Stabilir ca nsui ducele s le dea germanilor manuscrisul, n cursul
unei ntlniri care urma s aib loc n Suedia. Planul prevedea ca nazitii i
disidenii britanici s-i ofere unii altora la schimb jumtatea de document
aflat n posesia lor. Mai trziu, invocnd pericolul nuclear, ducele de Kent
l-ar fi nlturat de la putere pe Churchill i, dac interesele ar fi cerut-o, ar

fi urmat s pun n discuie i legitimitatea coroanei britanice, aflat


deocamdat n posesia fratelui su mai mare.
Lovitura de stat ar fi avut sori de izbnd, cu att mai mult cu ct Hitler
promitea suspendarea operaiunilor de rzboi mpotriva Marii Britanii.
Printelui Roeller i fu rezervat un tratament specific persoanelor de rang
nalt: dup ce i-a fost confiscat manuscrisul, englezii l expediar la un
conac din apropiere de Loch More, n Scoia. Aici, printele Roeller
constat c, n realitate, dei tratat cu deferen, nu era dect un simplu
prizonier.
Hidroavionul Sunderland W4026 se ridic n aer de la Invergordon cu
destinaia Islanda. Era ora 13.10 a zilei de 25 august 1942. Cele
cincisprezece persoane aflate la bord erau ncredinate c misiunea lor avea
s pun capt sngerosului rzboi care dura de aproape trei ani.
Printre cei care se mbarcaser n hidroavion se afla i George, duce de
Kent, care i ordon pilotului s amerizeze n apropiere de Loch More,
unde avea s li se alture nc un pasager.
Clugriele i preoii la bordul unui avion aduc numai nenorociri, i
spuse mitraliorul de coad Andrew Jack unui camarad.
Apoi, soldatul deschise ua rabatabil, ajutndu-l pe printele Roeller s
urce.
Abia n clipa aceea ducele de Kent i nmn planul de zbor pilotului
Frederick Goyen, un australian n vrst de douzeci i ase de ani cu peste
trei mii de ore de zbor pe hidroavioane.
Destinaia nu era Islanda, ci Suedia, ara n care fratele regelui Angliei
urma s se ntlneasc cu Reichsfhrerul Heinrich Himmler pentru
materializarea acordului pe care-l ncheiaser.
Roma, anii '40

n toiul nopii, papa Pius al XII-lea tresri brusc i se trezi, aa cum i se


ntmpla mereu n ultimii ani. ns deteptarea lui intempestiv nu se
datora cldurii nbuitoare care, n noaptea aceea de 24 august 1942, prea
s topeasc ntreaga Rom.

i apruse n faa ochilor scrisoarea printelui irlandez Mc Aiden care


nsoea o veche partitur muzical, ce se prea c data din Evul Mediu.
Partitura coninea n aparen notele i cuvintele unui cntec compus de un
trubadur din Occitania i dedicat Mariei Magdalena, ns printele Mc
Aiden era convins c n spatele acestora se ascundeau, de fapt, indicaiile
prin care se putea ajunge la o arm antic secret, de o putere
inimaginabil.
Papa i promise n gnd s reciteasc scrisoarea a doua zi dimineaa i
apoi s dea partitura spre examinare unui expert.
Londra, anii '40

Rdcinile irlandeze ale printelui Mc Aiden l fceau s nu aib


ncredere n nimeni. n plus, acel Danton nu i plcea deloc. La scurt timp
dup ce i fcuse datoria de supus britanic aducnd la cunotina
instituiilor competente interesul straniu pe care germanii l artau fa de o
partitur medieval, se gndi c ar fi bine s-i fac i datoria de slujitor al
Bisericii.
Aa c trimise o nou scrisoare papei, n care l informa despre ciudata
epistol primit de la monseniorul Roeller i care ajunse la Vatican prin
intermediul canalelor diplomatice.
Roma, anii '40

Diminea, nainte s cear documentul primit cu civa ani n urm de


la printele Mc Aiden, papa Pius al XII-lea dedic primele cteva minute
corespondenei private. Vznd plicul cu antetul London Orator Choir,
tresri puternic.
Papa citi cu nfrigurare scrisoarea preotului irlandez: Roeller fusese
primit ns n audien cu cteva zile n urm. l chem imediat pe
secretarul su personal i i ceru s-i aduc de urgen plicul de la Mc
Aiden pe care i-l lsase n custodie. Dup o jumtate de or, preotul se

prezent din nou n faa Sanctitii Sale: rscolise tot cabinetul, dar nu
izbutise s dea de urma dosarului care coninea manuscrisul.
Eti convins, printe reverend, c nu a intrat nimeni acolo n afar de
dumneata?
Mai mult dect convins, Sanctitate O clip mi amintesc c
zilele trecute, dup ce a ieit din audien de la Sanctitatea Voastr,
printele Roeller mi-a spus c a deschis din greeal ua cabinetului n
timp ce cuta o toalet. Numai c eu am avut senzaia c, n realitate,
tocmai ieea de acolo. Mi s-a prut chiar inexplicabil de stnjenit. Apoi am
intrat s controlez personal dac totul era n ordine, dar toate lucrurile
preau la locul lor. Apoi, am uitat ntmplarea.
Trebuie s-l contactez de urgen pe primul-ministru britanic pe linia
telefonic privat, spuse atunci Suveranul Pontif, vizibil preocupat. Lumea
ntreag se afl n faa unui pericol mai ngrozitor chiar dect rzboiul
acesta care dureaz de civa ani.
Londra, anii '40

Importarea de ctre Marea Britanie a unui preot german se dovedise a


nu fi o misiune uoar nici chiar pentru un ofier al MI6. Cu att mai mult
cu ct Danton era de mai mult timp inut sub observaie de serviciile de
contraspionaj subordonate direct primului-ministru.
Fiecare micare a printelui Roeller de la sosirea lui n Marea Britanie i
fusese adus la cunotin lui Winston Churchill.
Agenii si interceptar i nregistrar apelul telefonic spre rezidenanchisoare n care se afla Roeller. Gardienii preotului german erau anunai
s-l pregteasc pe acesta de plecare: a doua zi urma s se mbarce de la
Loch More pe un hidroavion i dus ntr-un teritoriu neutru pentru a fi
predat autoritilor germane.
Punnd receptorul n furc, Churchill medit cteva minute la cele spuse
de Suveranul Pontif. Informaia pe care acesta i-o dduse era de o gravitate
ieit din comun.

Aa cum i sttea ns n caracter, primul-ministru i alung gndurile


sumbre i se pregti de aciune: n joc se aflau interese enorme, dar cel mai
important lucru era supravieuirea naiunii. i privi ceasul: nu era
recomandabil s convoace o edin de urgen a cabinetului, pentru c
minitrii si ar fi dezbtut subiectul ore n ir nainte de a lua vreo hotrre.
n plus, o edin de urgen ar fi strnit bnuielile unui anumit membru al
familiei regale. Trebuia s acioneze rapid, nainte ca trdtorii s ofere pe
tav Imperiul Britanic inamicului. Sunderland-ul pe care ducele de Kent
ceruse s-i fie pus la dispoziie urma s decoleze a doua zi diminea. Nu
avea nici timpul, nici posibilitatea de a declana o aciune n for
mpotriva a cel puin o sut de persoane de rang nalt, majoritatea nrudii
sau apropiai ai familiei regale. Nu era de neglijat nici faptul c cei mai
muli dintre ei fceau parte din loji masonice foarte influente, cea mai
important dintre acestea Marea Loj Unit a Angliei fiind condus din
1939 de Marele Maestru principele George, duce de Kent.
Winston Churchill se nfurie brusc. La urma urmelor, de ce s fi fcut un
prim-ministru tot trboiul acela, se ntreb el. Ca s intre n posesia
partiturii unei balade medievale franceze? S-i pun n cap cea mai mare
parte a aristocraiei britanice pentru un manuscris? Risca s fie ridicol i
s-i piard toat credibilitatea, iar una ca asta nu ar fi acceptat niciodat.
Pe de alt parte, odat cu intrarea Statelor Unite n rzboi, sperana
victoriei finale se transforma din ce n ce mai mult n certitudine. Totul ar
fi mers ca pe roate, dac Hitler n-ar fi continuat s alimenteze zvonurile
acelea teribile privind puterea de distrugere a armelor sale secrete.
Totui, i spuse Churchill, dac leahta de cercettori, ezoteriti i magi
aflai n slujba palatinului Rului aveau s descifreze mesajele medievale
codificate, atunci Hitler, aliat cu o aduntur de aristocrai, masoni, pierdevar, homosexuali i cocainomani, ar fi devenit stpnul lumii, fcnd ca
toate sacrificiile eroice ale naiunii engleze s devin zadarnice.
A sosit vremea s omorm viermele care mnnc mrul. La urma
urmei, nu conteaz dac pentru asta voi fi nevoit s sacrific tot fructul,
murmur Churchill.
Apoi ridic receptorul din furc i convoc o ntrunire de urgen a celor
mai de ncredere ofieri de contraspionaj.

Scoia, anii '40

Sunderland-ul se avnt printre norii imaculai. Colinele de dedesubt


erau nvluite ntr-o negur subire. ns nu ceaa i ngrijora n clipele
acelea pe comandantul Goyen i pe membrii echipajului su.
Hidroavionul plan deasupra apelor calme ale Loch More. De undeva,
de pe coama unui deal din apropiere, un observator misterios urmrea
operaiunile de amarare. ntr-un trziu, aparatul i lu din nou zborul.
Confirm: corbul a plecat cu sgeata de argint. Confirm: corbul a urcat
la bord, rosti brbatul la aparatul de emisie-recepie, abandonnd pentru
cteva secunde binoclul.
Trecuser cteva minute dup ora dou dup-amiaz, cnd o explozie
puternic zgudui ntregul inut, transformnd hidroavionul Sunderland ntro uria minge de foc. Cei mai muli pasageri i membri ai echipajului
murir pe loc. Ceilali pierir la impactul cu solul. La locul incidentului, n
localitatea din nordul Scoiei cunoscut sub numele Stnca Acvilelor, nu
rmaser dect cteva resturi fumegnde.
La cteva ore dup dezastru sosi la faa locului o echip special a RAF,
creia nu-i rmase ns altceva de fcut dect s constate decesul tuturor
ocupanilor hidroavionului, recupernd ceea ce mai rmsese din cadavrele
acestora, devenite de nerecunoscut din cauza flcrilor. Echipele de salvare
aveau i sarcina de a preleva probe privind atentatul, dar nimeni nu ddu
dovad de exces de zel: flcrile distruseser orice urm.
Fur recuperate cincisprezece cadavre, acelai numr cu al persoanelor
despre care se tia c se mbarcaser la Londra. Cum nu exista nici un
supravieuitor, se anun oficial i decesul ducelui de Kent.
Rapid, toate urmele accidentului fur curate. Localnicii din Dunbeath
priveau nmrmurii de pe marginea oselei du-te-vino-ul mainilor i
camioanelor care fceau naveta spre Stnca Acvilelor. ntreaga zon fusese
izolat de poliia militar, accesul fiind permis doar persoanelor autorizate.
A doua zi dimineaa, n jurul orei zece, Nell Sutherland, o fetican care
locuia ntr-un orel din apropiere, veni acas alergnd i i anun mama
c pe cmpul din apropiere zcea un brbat rnit. Mitraliorul de coad
Andrew Jack supravieuise ca prin minune exploziei. Confuz, rtcise ore

ntregi pe cmpuri, dup ce postul su de mitralier, situat n lateralul cozii


hidroavionului, fusese aruncat de suflul exploziei la mare distan de rugul
aprins.
Atunci se nscur primele suspiciuni, iar ziarele ncepur s pun
ntrebri: din moment ce se descoperiser cincisprezece cadavre, numr
egal cu cel al pasagerilor care se mbarcaser la Londra, cine era al
aisprezecelea?
Winston Churchill prefer s rmn n afara polemicii declanate pe
seama acelei operaiuni misterioase i a accidentului tragic care i urmase.
Apoi, odat cu trecerea timpului, opinia public deveni mai preocupat
de tragicele buletine de rzboi. Iar ntr-un rzboi, misterele sunt grabnic
uitate, lsnd locul realitii, o realitate care nsemna supravieuire n
condiii subumane de via i bombardamente devastatoare.

49
Languedoc, 2007

Oswald se reculese cteva clipe n faa trupurilor fr via ale celor trei
poliiti francezi asasinai n timp ce fceau de gard la Grotte des
Chevaliers i i jur n gnd c moartea tinerilor nu avea s rmn
nepedepsit. Era de datoria lui s le fac dreptate.
Apoi, pentru a doua oar n douzeci i patru de ore, i puse
echipamentul subacvatic: pompa de evacuare lucra la capacitate maxim
nc din seara precedent, reuind s coboare cu circa douzeci de
centimetri nivelul apei din lac. Specialitii l informar c alte dou pompe
erau pe drum i c n maximum dou zile urmau s scoat apa i din
tunelul pe care l descoperiser.
Oswald not din nou de-a lungul galeriei, ncredinat c temerile sale
aveau s se dovedeasc ntemeiate. Oricare ar fi fost obiectul ascuns n
strfundurile peterii, cei care i uciseser pe poliiti i, aproape cu
certitudine, ncercaser s-o omoare i pe Sara l sustrseser deja.
Luminat de puternicele proiectoare fotoelectrice aduse de scafandrii lui
Tamberly, uriaa peter cu plafon boltit avea acum o nfiare complet
diferit.
Oswald mtur pereii cavernei cu fasciculul lanternei sale cu halogen,
amintindu-i cuvintele pe care i le spusese btrna din sala de ateptare a
spitalului din Toulouse.
Nu am mai spus asta nimnui, domnule Breil, i se destinuise Carla
Jeogeres Nez, nici englezilor care au tratat cu indiferen depoziia pe
care le-am dat-o din proprie iniiativ , nici nazitilor. Ultimele cuvinte
ale lui Otto Rahn au fost: Desenele seamn cu o reea de semnalizare
stradal, iar dac sunt interpretate n mod corect se poate ajunge la locul
secret. Asta dac nu cumva apa i-a mplinit misiunea Dup care i-a
dat duhul.

Apa i mplinise una din misiuni, i spuse Breil. Uriaa sal legat
printr-o singur galerie de Grotte des Chevaliers fusese total izolat de ap,
acolo gsindu-i locul de odihn venic oamenii din Occitania medieval:
se prea c petera aceea era marcat de sinistra umbr a morii, care
dinuise peste secole.
Fasciculul lanternei lui Oswald lumin una din zonele ntunecate ale
plafonului boltit. Le ceru nsoitorilor s ndrepte proiectoarele
fotoelectrice ntr-acolo. Deodat, ncremeni: rmase cu brbia sprijinit n
pumn s priveasc gnditor desenele pe care o mn preistoric le schiase
cu cteva mii de ani n urm.
Acestea erau similare celor scoase la iveal de aparatele Sarei Terracini
de sub picturile contrafcute executate n anii '30 de Otto Rahn.
Teheran, 2007

Plutoniu, repet cu emfaz Fadah, negutorul de arme, adresndu-se


preedintelui iranian. Nu am nc nici o informaie referitoare la puritatea
materialului, dar cu siguran este vorba de cel puin zece kilograme de
plutoniu. nchipuii-v, Excelen: cantitatea echivaleaz cu masa critic a
unei bombe atomice capabile s produc o explozie de zece ori mai
puternic dect bombele de la Hiroshima i Nagasaki. i toat aceast
capacitate distructiv este nchis ntr-o sfer de circa zece centimetri n
diametru, fiind totui n msur s tearg de pe faa pmntului o bun
parte a nemernicilor de sioniti i a armatei lor asasine.
ntr-adevr, l complet Pashelvi, bucurndu-se c avea ocazia s fac
dovada cunotinelor sale n materie, se mai numete i bomb
reflectatoare, ntruct se utilizeaz un material ecranat pe baz de tungsten
care reflect neutronii produi de fisiunea nuclear. n practic, principiul
de funcionare este asemntor telescopului sau teleobiectivelor: imaginea
reflectat de mai multe ori este perceput de ochi la dimensiuni mai mari.
La bombele de acest tip este posibil micorarea masei critice, adic a
cantitii necesare pentru declanarea unei explozii nucleare: aceasta scade
de la aisprezece la zece kilograme de plutoniu Dup cum vezi, tiu bine
despre ce vorbim. Acum ns, s ne ntoarcem la nelegerea noastr,

Fadah. Primul petrolier ar putea fi gata de plecare cam peste dou zile,
s spunem, iar celelalte pe parcursul altor cinci zile. Dat fiind c nu tim
nc destinaia pe care ne-o va comunica fantomaticul tu client, nclin s
cred c peste circa trei sptmni ntreaga operaiune ar trebui s fie
ncheiat. Dar ce garanii mi oferi? Pentru c nu am deloc intenia s
efectuez plata fr certitudinea c marfa despre care mi-ai vorbit va intra
n posesia mea.
V-am spus deja de cteva ori c ura clientului meu fa de Statul
Israel, care nu poate, i nici nu trebuie s mai existe pe faa pmntului,
este cea mai bun garanie pe care
Astea-s vorbe, Fadah. Nimic altceva dect vorbe. Cea mai bun
garanie eti chiar tu. Iat cum vom proceda: tu te vei afla la bordul
ultimului petrolier, pn n clipa n care acesta se va ntoarce n Iran cu
ncrctura de plutoniu. Iar nsoitorul tu n aceast cltorie de afaceri va
fi credinciosul meu Nard Sourush: dac el se va afla n preajma ta, m voi
simi mult mai linitit.
Uriaul i taciturnul Nard, prezent ntotdeauna lng preedinte, chiar i
n timpul ntrevederilor celor mai tainice ale acestuia, i arunc lui Fadah o
privire sinistr.
Languedoc, 2007

Pn i unui neiniiat, aa cum se considera Breil, i era limpede c


desenele rupestre fuseser executate de dou mini diferite. Una, cu mai
mult nclinaie artistic, imortalizase n piatr scene de vntoare i
siluetele animalelor care probabil c populau regiunea n erele strvechi. n
schimb, cea de-a doua trasase pur i simplu cteva figuri geometrice,
similare celor pe care, dup toate probabilitile, Otto Rahn ncercase s le
camufleze sub propriile picturi n petera Lombrives.
n desenul pe care Breil l examina acum, figura spiralat aprea de dou
ori. Semnele concentrice despre care Sara credea c reprezentau obiectul
ascuns se gseau la extremele unei niruiri de puncte treizeci i ase la
numr i a unei linii oblice.

Breil rmase o vreme nemicat, privind indicaiile desenului, apoi fcu


treizeci i ase de pai de la peretele cu desenul, urmnd direcia indicat
de linia oblic. Nu observ imediat intrarea n galeria ngust, ns atenia
i fu atras de cteva roci care preau aezate de curnd n dreptul unui
punct din perete. Dndu-le la o parte, descoperi tunelul.
i spuse c, probabil, cei care l precedaser cu doar cteva ore n urm,
se grbiser s-i ascund urmele.
Vrei s aducei aici contorul Geiger-Mller, domnule sergent? i ceru
Oswald unuia dintre scafandrii Jandarmeriei.
Acul detectorului semnal o cretere semnificativ a nivelului radiaiilor,
radioactivitatea meninndu-se ns sub limita maxim admis.
Oswald se strecur sprinten n galerie. Se tr pe piatra lefuit privind
mereu ecranul detectorului. Pe msur ce nainta, radiaiile deveneau din ce
n ce mai intense, meninndu-se ns la valori nepericuloase.
n cele din urm, lanterna sa cu halogen lumin caverna care n erele
preistorice adpostise templul zeului Hosh.
n faa privirilor lui Oswald se ivi un altar pe care sttea un disc antic de
aur. Breil i spuse c, fr ndoial, obiectul fusese un ornament al vreunui
ef de trib sau mare preot al neamului care deinea nfiortorul secret. Un al
doilea disc, mai mare dect primul, prea aezat direct pe pardoseala de
piatr. Era confecionat dintr-un metal dens i nchis la culoare, decorat cu
basoreliefuri lucrate n aur. Apropiindu-se, Oswald realiz c discul prea
s fie, n realitate, capacul unui cilindru confecionat din acelai material,
ncastrat n pardoseal.
Sergentul de la Jandarmerie care l nsoea se apropie i ddu s-l ridice,
dar Oswald l opri cu un gest brusc.
Nu-l atingei, domnule sergent! strig Breil. Dac nuntru s-a aflat
sau nc se mai afl ceea ce cred eu, nu ne-ar mai rmne dect cteva
minute de trit dac ridicm capacul acela. Cred c e mai bine s ieim de
aici i s lsm echipa de experi n decontaminri radioactive s intervin.
Probabil c a ajuns deja.
Cteva ore mai trziu, toate bnuielile lui Oswald se confirmar: pe de o
parte, nivelul de radioactivitate n zona cilindrului ncastrat era foarte
ridicat, iar pe de alta, nuntru nu se afla absolut nimic.

Cilindrul a fost construit dintr-un aliaj metalic pe baz de plumb,


interiorul fiind cptuit cu un strat de aur. Acesta este motivul stabilitii
sale radioactive, dei nuntru s-a aflat un material radioactiv vreme de
milenii. Capacul cilindrului a fost realizat cu aceeai tehnic i cu aceleai
materiale, i explic un ofier de artificieri din armata francez. Grosimea
pereilor variaz ntre douzeci i treizeci de centimetri, mrindu-se la
cincizeci pe fundul cilindrului i la patruzeci la capac. Pot spune aproape
cu certitudine c cel care l-a confecionat a turnat metalul direct n
cavitatea rocii care, la fel ca toate formaiunile geologice din mprejurimi,
conine foarte mult plumb, astfel nct, ulterior, riscul de contaminare a
mediului nconjurtor a fost redus la minimum. Cert este c n acest
sarcofag s-a pstrat din vremuri imemoriale un material radioactiv. Este
nc prematur s v dau un rspuns sigur, ns judecnd dup urmele
galbene de oxidare i dup daunele provocate de-a lungul mileniilor de
materialul nuclear pereilor cilindrului, cred c e vorba de plutoniu
Plutoniu? Este un mineral aproape imposibil de gsit ntr-o
cantitate att de mare n natur
V neleg mirarea, domnule Breil. Iar ceea ce spunei e corect:
plutoniul nu exist n cantiti mari n stare natural. Dar asta este valabil
numai pentru ambientul terestru. Trebuie ns s tii c Universul
evolueaz i se transform datorit reaciilor nucleare declanate chiar de
plutoniu. O bil cu un diametru de zece-doisprezece centimetri ar putea
rade de pe faa pmntului orae precum New Yorkul, Chicago sau
Cairo sau, dimpotriv, ar putea furniza energie vreme de cteva mii de
ani unui continent. Sunt convins c obiectul cu proprieti radioactive
sustras din peter este de origine cosmic: un meteorit nu mai mare dect
o minge de tenis, czut pe pmnt acum cteva milioane de ani i pus la
adpost n aceast peter de oameni preistorici.
Oameni care probabil c au venerat acea piatr pentru proprietile i
uriaa sa putere. Iat i explicaia templului subteran.
ntr-adevr, o putere uria. i imposibil de controlat.
Oswald intr n salonul Sarei, care ntre timp fusese transferat de la
secia de terapie intensiv. Prietena sa italianc prea c doarme. Convins
c ea nu-l putea vedea, se opri s-o priveasc lung, vrjit de frumuseea

chipului ei. Apoi mna lui uoar se aez pe fruntea ei. I se pru c buzele
Sarei se destinser ntr-un zmbet, dei ea continua s doarm. Se aez pe
fotoliul de lng pat i i deschise laptopul.
La Tel Aviv, cpitanul Bernstein l atepta online.
Oswald l puse pe scurt la curent cu descoperirile incredibile pe care le
fcuse. Apoi atept rbdtor noutile pe care avea s i le aduc la
cunotin responsabilul seciei de documentare i arhiv a Mossadului.
Germanii erau nentrecui n jefuirea teritoriilor ocupate. i nu numai a celor
ocupate prin Blitzkrieg. Numai c, la un moment dat, toate bogiile vechilor civilizaii
europene din care se nfruptau nazitii nu au mai fost suficiente pentru acoperirea
uriaelor cheltuieli de rzboi. Aa c, Hitler a cerut ca i Italia, o ar aliat, s-i
depoziteze la Berlin rezervele de aur, apreciate la peste o sut douzeci i apte de tone n
lingouri. Aurul italian a fost dus la Fortezza, localitate care i trage numele de la o
fortrea habsburgic ridicat n apropiere de Bolzano. De aici, patruzeci i patru de tone
au luat drumul Elveiei, pentru achitarea unei aa-zise datorii de rzboi. Pn aici, nimic
nou: oare cine nu a auzit de lcomia tiranilor sau de paradisurile fiscale? ns abia acum
urmeaz lucrurile interesante, domnule maior, i o s v rog s mi ngduii o scurt
parantez. n aprilie 1938 a fost nfiinat aa-numitul DEST, un departament al crui
reprezentant emblematic era Obergruppenfhrerul SS Pohl. DEST era structurat ca o
societate obinuit de capital, cu o singur mic diferen: prin seifurile sale trecea un flux
inepuizabil de bogii, provenite din exploatarea minii de lucru a prizonierilor din
lagrele de munc. n consecin, DEST a devenit divizia financiar a SS-ului.
La zece zile dup livrarea celor patruzeci i patru de tone de aur italian, o societate
elveian controlat de DEST a mandatat un transfer mare de capital de la banca la care
fusese depozitat aurul ctre o banc din Manaus, n Brazilia. Transportul s-a desfurat
ntr-o discreie absolut i cu o operativitate nvluit n mister. Singurul amnunt care a
ieit la iveal este greutatea coletului expediat: douzeci de tone. Adic aproape
jumtate din aurul italian ajuns cu cteva zile mai devreme n Elveia.
Este foarte interesant ce-mi spunei, domnule cpitan, dar cum putem demonstra c
aurul acela urma s-i finaneze pe nazitii scpai de justiia Aliailor? Pentru c despre
asta vorbim, nu-i aa?
Pn la urm vom reui s-o demonstrm, domnule maior, sunt convins de asta, la fel
cum mai cred i c noi doi am descoperit doar o pictur din oceanul operaiunilor de
deturnare de capital puse n practic de acoliii lui Hitler: jumtate din prad era plasat n
diferite paradisuri fiscale, n timp ce cealalt jumtate era transferat spre alte paradisuri,
de data aceasta terestre, gata s-i adposteasc pe criminalii de rzboi fugari. Mai
ngduii-mi ns un minut, domnule maior. nc n-am terminat ce aveam de spus.
Nu?

Nu. La apte zile dup sosirea coletului de douzeci de tone la banca din Manaus,
de acolo a plecat un altul, de data aceasta mai mic, de numai cinci tone. tii cu ce
destinaie?
Depozitul prietenului nostru de la sediul din Asuncin al Bncii Centrale a
Paraguayului?!
Exact, domnule maior.

Darea de seam a lui Bernstein avu mai degrab rolul s-l dezorienteze
pe Breil. i lu rmas-bun de la credinciosul su prieten, sugerndu-i s
efectueze o cercetare mai aprofundat asupra operaiunilor bncii din
Manaus.
Nimic nu se petrece din ntmplare, murmur Oswald, ntrerupnd
legtura cu Tel Avivul.
Ce ai spus? l ntreb Sara.
Se trezise de cteva minute, dar ateptase ca Oswald s-i termine
convorbirea online pe laptop. Repausul forat ncepea s-i fac efectul, iar
tnra femeie i recpta treptat fora i vitalitatea.
N-am spus nimic, vorbeam cu mine nsumi.
Eti de mult aici?
De o jumtate de or, probabil. Timp suficient ca s schimb cteva
vorbe cu prietenul Bernstein din Israel.
Povestete-mi. Ce s-a ntmplat?
Am reuit s descoperim o foarte veche ascunztoare. Problema e c
cineva a ajuns acolo naintea noastr i probabil c a sustras o cantitate
apreciabil de material radioactiv. Pentru a-i duce la bun sfrit planul, nu
a ezitat s ucid trei poliiti francezi. Sunt foarte ngrijorat i, ca i cum
asta n-ar fi fost de ajuns, Bernstein a fcut, la rndul su, descoperiri
incredibile despre binefctorul tu paraguayan.
Oswald i povesti Sarei totul, cu lux de amnunte.
Tnra femeie ascult cu atenie, apoi lacrimile ncepur s-i iroiasc pe
obraji.
Ce s-a ntmplat? Plngi?
Fir-ar s fie, probabil c nu m-am refcut nc, din moment ce sunt
att de slab de nger. Nu-mi st n fire Dar m-am gndit la cei trei
poliiti care i-au pierdut viaa i la pericolul pe care l reprezint pentru
umanitate relicva aceea radioactiv. Pe urm Am citit ultimele pagini din

agenda lui Luca Raso i n-a fost deloc o lectur plcut. Am adugat i
cteva note de subsol cu informaii despre cele povestite acolo, care sunt de
fapt extrase din presa vremii.
Din agenda lui Luca Raso, jungla amazonian, 1976:
Vzusem i auzisem destul, aa c m-am strecurat afar din camera secret, am ajuns la
scara de serviciu care ducea la coridorul subteran i am luat-o la fug.
O jumtate de or mai trziu am ajuns la micul aeroport privat. Pe drum, nici picior de
om.
Am intrat n hangar pe poarta principal, care era ntredeschis. Se aflau acolo i
elicopterul, i avionul cu care cltorisem de cteva ori pe durata sejurului la Residencia.
Alexandra a aprut brusc din penumbr i ne-am mbriat cu disperarea unor
naufragiai.
Oare cum o s reuim s scpm din ghearele lui Heydrich? m-a ntrebat ea
nspimntat.
Vom gsi o modalitate. Nici nu-i poi nchipui ce am aflat. Heydrich nu e singurul
supravieuitor de la vrful ierarhiei naziste. Mai sunt nc doi, a cror moarte a ridicat
multe semne de ntrebare la vremea respectiv: Himmler i Bormann sunt i ei n via. Iam vzut cu ochii mei! Spuneau c i Adolf Hitler a trit mult vreme sub un nume fals i
c ar fi murit recent, din cauza unei boli banale. Cei trei ngeri ai Rului discutau despre
cum s-l elibereze pe Rudolf Hess: aceasta este Operaiunea Amazoanele! n sfrit, am
aflat! Acum ns trebuie s scpm de aici. I-am convins s-mi amne execuia, spunndule c i-am dat unui avocat din Rio un film, nsoit de instruciuni precise
E o poveste pe care ai inventat-o, Luca? m-a ntrebat Alexandra, ducndu-i mna
dreapt la spate.
Dac mai aveam nevoie de o confirmare a bnuielilor mele, acel gest a fcut lumin n
mintea mea.
Sut la sut inventat, draga mea. i s vezi cum au mucat cu toii momeala! Voi,
nazitii, ar trebui s fii mai ateni la oamenii cu care intrai n contact. Dac asta cutai,
afl c tocmai i l-am subtilizat de la centur n timp ce te mbriam, i-am spus,
ndreptnd pistolul spre ea.
Ce tot spui acolo, Luca?
Exact ceea ce am spus. Ar trebui s dai dovad de mai mult precauie, draga mea
Alexandra. Lucrurile stau n felul urmtor: fac parte din serviciile secrete italiene, servicii
care colaboreaz strns cu Mossadul. Sunt ofier de carabinieri sub acoperire i am ajuns
la Neumann lund urma tezaurului Italiei, rezerva de aur luat n custodie de naziti. Cnd
eram la Rio, am cerut Mossadului s vad dac faci parte din organigrama lor, dar nu teau gsit nici mcar pe lista femeilor de serviciu. Apoi am ateptat: ai fi putut face parte din
alte servicii secrete, caz n care a fi preferat s nu-mi dezvlui identitatea. ns pistolul,

ntrebarea ta de mai devreme i mna ta care cuta arma la centur mi-au confirmat de ce
parte a baricadei te afli: eti de-al lui Heydrich i de-al clicii lui de criminali.
Nici n-am terminat bine de vorbit, cnd un foc de pistol a reverberat asurzitor n
hangar.
Din instinct, mi-am bgat capul ntre umeri, n vreme ce easta Alexandrei a prut
izbit de o mn invizibil. O gaur roie i s-a deschis n frunte.
tiam c era o neisprvit. Nu avea cum s fie altfel!
Blonda Agnes m inea n btaia evii nc fumegnde a unui pistol automat.
Nu te speria, minunatul meu amant italian, i arunc pistolul la podea, mi-a ordonat
ea. Apoi a nceput s vorbeasc la un mic radiotransmitor: Putei veni s-l luai. Suntem
n hangar. A ucis-o pe Alexandra, dar a recunoscut c povestea cu avocatul a fost o
cacealma.
Apoi, Agnes mi-a fcut semn s m dau napoi, pn cnd am ajuns cu spatele la zid, n
dreptul elicopterului.
Nu avea cum s reueasc, iar mama noastr a tiut asta de la bun nceput.
Mama voastr? m-am mirat eu.
Probabil c am privit-o cu un aer surprins: nu nelegeam despre ce vorbea.
Da, Alexandra i cu mine eram surori vitrege. Mama noastr e una dintre fetele de
la Lidice. tii povestea?
Lidice, satul ras de pe faa pmntului de naziti dup atentatul asupra lui
Heydrich
Exact, Luca. Mama mea a fost unul dintre cei nouzeci de copii care pur i simplu
au disprut cu ocazia aceea. Cei cu caracteristici ariene au fost adui n Brazilia, la
Neumanntown. S-a cstorit tot cu unul dintre fotii copii de la Lidice, iar din uniunea
aceea m-am nscut eu. Apoi ns, tatl meu a murit ntr-un accident banal, iar mama s-a
recstorit cu Oliveiro. Surioara mea a cutat mereu s se fac remarcat, iar cu tine a vrut
cu orice pre s procedeze conform propriului ei plan. Dac nu a fi urmrit-o
ndeaproape, ar fi provocat un adevrat dezastru.
n vremea aceasta, dou maini de teren se apropiau n vitez de hangar. tiam c la
bord se aflau Heydrich i camarazii si. Dac ar fi pus mna pe mine, nu mai aveam nici o
scpare.
Acum ia-o la fug, mi-a spus Agnes. Cu un glon n ceaf te voi scuti de o moarte n
chinuri. Heydrich i ceilali ador s experimenteze metode de tortur.
Cu alte cuvinte, ne facem un serviciu reciproc, nu-i aa? am ntrebat eu, sarcastic.
mi arunci pe umeri responsabilitatea pentru moartea Alexandrei i, n schimb, m scuteti
de tortur
Las vorba i ia-o din loc!
Zgomotul motoarelor celor dou maini se auzea din ce n ce mai aproape.
Grbii-v, Raso m-a atacat i a fugit! a strigat Agnes n radiotransmitor.
Clipa aceea de neatenie a fost suficient pentru mine. Dintr-un salt m-am aruncat la
pmnt i am nfcat pistolul.

Glonul i-a ptruns sub brbie. A mai trit doar cteva secunde, att ct s m vad
srind n cabina elicopterului.
Am gsit cu greu butonul de pornire a rotoarelor: pe ct sunt de priceput la pilotarea
oricrui tip de avion, pe att sunt de nendemnatic atunci cnd vine vorba s fac un
elicopter s decoleze. Am tras de manivela din stnga scaunului, apoi, pentru c nu se
ntmpla nimic, am ncercat-o i pe cea de-a doua. Aparatul s-a cutremurat brusc, apoi s-a
micat violent spre lateral.
Cele dou jeepuri au frnat n dreptul hangarului. Din primul a cobort Heydrich,
nsoit de trei grzi narmate. Alte patru se aflau n cel de-al doilea jeep. Nici unul dintre ei
nu se atepta s gseasc nuntru o scen ca aceea: Agnes i Alexandra moarte i un
elicopter care, asemenea unei mute nnebunite de spaim, cuta o cale de scpare. Ct
despre mine, nu izbuteam deloc s in aparatul sub control. Am observat la bord un buton
rou dotat cu o piedic: am ridicat-o i am apsat butonul care aciona cele dou mitraliere
calibrul 12 ascunse n fuzelaj.
Rafala a avut aceeai traiectorie incert ca i botul elicopterului, toate gloanele lovind
n gol. Oamenii lui Heydrich au nceput s alerge spre mine, trgnd continuu.
Deodat, elicopterul s-a nlat cu repeziciune, fenestronul din coad s-a frnt de
perete, iar palele rotorului au lovit un obstacol, aplecnd aparatul ntr-o parte. Palele s-au
torsionat nainte de a zbura n toate prile, asemenea unor bumeranguri ucigtoare.
Rotorul continua s se nvrt cu vitez maxim cnd, pe neateptate, elicopterul a
explodat.
Nu-mi pot nchipui cum am reuit s ies din infernul acela de foc. Cert este ns c am
ieit i, plin de funingine, am srit n cabina avionului Piper Navajo. n sfrit, puteam
pilota un aparat ale crui comenzi le cunoteam!
Gorilele narmate au ncercat s m opreasc, dar gloanele lor nici mcar n-au atins
fuzelajul avionului lansat spre pista de decolare i, n cteva secunde, bimotorul s-a ridicat
n aer, urcnd spre cerul amazonian.
Reuisem s scap! Nu-mi rmnea altceva de fcut dect s intru n contact radio cu
autoritile braziliene, anunndu-mi sosirea. Mi-am imaginat expresia de pe chipul lui
Heydrich n timp ce m privea cum dispar la orizont.
Probabil c radioul a fost avariat pe timpul schimbului de focuri. Nu funciona, ns am
comutat avionul pe pilot automat. Drumul pn la Rio e lung, iar eu profit de ocazie ca s
notez n agend ntmplrile din ultimele zile, din momentul n care am ntlnit-o pe
Agnes la Copacabana. n cazul n care nu voi reui s supravieuiesc, sper ca agenda mea
s devin ntr-o zi mijlocul prin care s fie adus la cunotina ntregii lumi aceast
poveste ngrozitoare. Dar Nuu Se trage n mine!
E Heydrich, tot el! l vd n cabina Messerschmitt-ului 262. Trebuie s ncerc s scap
de el, dei cred c e imposibil. Nu trebuie s-l las s m doboare.
Nu cred c voi supravieui i urmtorului atac. Cel care va gsi acest jurnal s-l predea
oricrei instituii italiene sau lui Simon Wiesenthal, Vntorul de naziti. Am activat

bomba cu ceas pe care o purtam cu mine n coperta acestei agende. Am conectat-o la


conducta principal de gaz din subteranele Residenciei, dup ce am avariat-o. Dac acest
lucru nu va fi suficient ca s-i ucid pe ngerii Rului, m rog Celui de Sus ca justiiari
precum Vntorul de naziti s rzbune sufletele nevinovate ale tuturor victimelor lor.
Iat Messerschmitt-ul se ndreapt din nou spre mine. Peste cteva clipe va deschide din
nou focul i de data asta totul se va sfri.

Prima pagin a ziarului O'Globo, 29 mai 1976:


De la trimisul nostru n Amazonia:
Un grav incident s-a petrecut n cursul dup-amiezii de ieri la Residencia, oraul creat
n mijlocul junglei amazoniene de miliardarul de origine evreiasc Erick Neumann,
ntreprinztor, magnat i filantrop discret i foarte rezervat, dar cu toate acestea celebru n
lumea ntreag. Neumann aterizase la bordul unui avion de epoc, o pies a fabuloasei
sale colecii, fiind ntmpinat de omul su de ncredere, Moshe Swazinski, i de civa
musafiri identificai ulterior ca fiind Isaac Hilsenrath i Adam Drexel, nstrii cresctori
de vite argentinieni care aveau n comun cu Neumann originile evreieti i faptul c
supravieuiser Holocaustului. O banal scpare de gaz din subteranele Neumann
Corporation a declanat o serie de explozii cutremurtoare care au distrus n totalitate
Residencia.
n afara magnatului, a musafirilor i a celor mai apropiai colaboratori ai si, numrul
victimelor se ridic la cincizeci i trei, cea mai mare parte dintre acestea fiind persoane
aflate n serviciul personal al lui Neumann. Primele investigaii la faa locului i-au fcut
pe anchetatori s cread c la mijloc a fost vorba de o teribil fatalitate.

Prima pagin a ziarului Valor Econmico, Brasilia, 28 ianuarie 1978:


Au trecut aproape doi ani de la dispariia tragic a magnatului Erick Neumann,
proprietarul colosului multinaional cu acelai nume din Brazilia. Ieri, guvernul a hotrt
cesionarea la licitaie a diferitelor divizii ale grupului. Procedura a fost considerat absolut
necesar deoarece, odat cu proprietarul, n urma accidentului au disprut i persoanele
care se ocupau de managementul societii.
Pe de alt parte, guvernul brazilian a subliniat necesitatea acestei soluii pentru a nu
periclita locurile de munc ale miilor de salariai de la Neumann Corporation. Interesul
pentru aceste licitaii este foarte ridicat n ntregul spectru financiar internaional. Dintre
posibilii cumprtori, cel mai bine plasate n curs par a fi cteva multinaionale nordamericane, dei reprezentana paraguayan van der Duick pare mult mai hotrt s-i
adjudece victoria.

n absena motenitorilor, fondurile rezultate din vnzarea diviziilor corporaiei


Neumann vor fi utilizate pentru finanarea unor proiecte sociale.

50
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

Sar i Dehal ajunser la petera pzit de o uria reptil de piatr,


aceeai pe care Athor o pictase pe pereii mai multor caverne din regiune,
ca i cum ar fi vrut s indice traseul pe care trebuia s-l urmeze succesorul
su la conducerea tribului.
Din moi-strmoi se povestea c nsui zeul Hosh transformase
dragonul ntr-o statuie de piatr ca s pzeasc tainele zvorte n
adncurile peterii.
Sar i Dehal alergar cu respiraia tiat de-a lungul galeriei de acces
pn la sala cea mare. Torele luminau slab scena sumbr care le apru n
faa ochilor.
Athor! strigar amndoi n acelai timp.
n loc de rspuns, le ajunse la urechi un geamt slab de pe schela de
lemn pe care regele migos o construise ca s decoreze cu desene bolta
nalt a slii. Se crar lng el. Athor zcea ntins pe spate, cu braele
atrnndu-i dincolo de marginile platformei.
Voi? Cu adevrat suntei voi? Sunt fericit c Hosh mi-a ngduit s
v mai mbriez o dat nainte de a m lua cu el n lumea spiritelor.
Nu vorbi aa, brbate al meu. Am trit multe mpreun. Ai s vezi c
nu peste mult timp le vei putea povesti fiilor notri prin cte am trecut
amndoi. Acum ns trebuie s nu-i iroseti puterile.
Dehal, las-m s-mi folosesc puinele forele care mi-au mai rmas
n folosul poporului nostru i al lui Sar. Vino lng mine, fiule. Legea
zeului nostru m oblig s nu-i dezvlui locul n care se afl Templul
Secret. Amintete-i ns ce te-am nvat despre importana semnelor pe
care oamenii le las pe pereii peterilor. Ele sunt semnele istoriei noastre.
Dac le vei privi cu atenie, ele vor ti s te conduc la destinaie. V

iubesc cu toat fiina mea. Atotputernicul Hosh s v aib n paza lui. Te


iubesc, femeie.
Athor! Athor! strig Dehal, strngnd la piept trupul pe care l
mbriase de attea ori, devenit acum inert.
Nu primi ns nici un rspuns: Athor, regele tribului migos, murise.
Trecuser cteva zile de la moartea regelui. ntreaga aezare aducea
omagiu noii cpetenii. Sar scoase la iveal discul de aur, simbolul puterii
zeului Hosh. O raz de soare se reflect de suprafaa discului, aruncnd
licriri orbitoare de jur-mprejur.
Nimic nu putea umple golul din inima lui Dehal.
Femeia nu dori s asiste la ceremonia de nvestitur a fiului su ca rege
i mare sacerdot, prefernd ca peste noapte s apuce calea ctre pog.
Ajunse n vrf, la templul fluturelui, cnd soarele era la zenit.
Amintirile erau dureroase.
Revzu cu ochii minii scena cstoriei binecuvntate de bunvoina lui
Hosh. Revzu efigia fluturelui care pecetluia pe vecie iubirea lor. O iubire
care avea s dinuiasc i dup moarte.
Amintirile erau dureroase.
i spuse c, fr Athor, viaa ei nu mai avea nici un sens. Privi hul,
apoi se apropie de buza prpastiei: vechiul impuls care o ndemna s
sfideze nlimea puse din nou stpnire pe ea. De data aceasta ns nu ar fi
fcut saltul n gol ca s-i salveze viaa.
O sclipire intens din deprtare o fcu s tresar. Venea din direcia
satului, iar Dehal nelese: fiul su, Sar, ridicase spre cer discul de aur al
suveranului.
Ca ntr-un vis premonitoriu, n clipa aceea totul ncepu s i se
limpezeasc n minte. n faa ochilor i aprur viziuni din vremuri
ndeprtate n viitor. Vzu oameni exterminai de propriii frai, rzboinici
n mar spre aezri mpresurate de ziduri nalte. Vzu femei mbrindui copiii ca s nu-i lase s vad spectrul morii. Vzu discul sacru al lui
Hosh folosit ca un scut ce oprete vntul ngheat care le deschide calea
demonilor nopii.

n clipa aceea, dorina de a sri n gol dispru ca prin farmec, iar Dehal
se ndeprt de buza prpastiei.
Dintr-odat, nelesese rostul attor viei sacrificate pentru pstrarea
Pietrei Sacre a lui Hosh departe de ochii barbarilor nsetai de snge. S
renune ar fi nsemnat s arunce n vnt fiecare clip a existenei sale de
pn atunci, fiecare btlie dus umr la umr cu Athor n slujba Binelui,
fiecare zmbet druit de copiii pe care i adusese pe lume, fiecare clip de
iubire i pasiune mprtit alturi de brbatul ei.
Dehal se ntoarse i o lu agale pe crarea ce ducea spre poalele pogului.

51
Pog-ul Montsgur, 1243

Aymon o strnse cu putere la piept pe Marie-Louise, ncercnd s se


opun cu propria greutate balansului amenintor. ns una dintre cele
patru funii care asigurau coul se rupse din cauza frecrii de un col ascuit
de piatr. Lipsit de susinere, coul se nclin violent pe o parte, aruncnd-o
pe Marie-Louise n gol.
Cu un gest reflex, femeia reui s se prind de margini cu vrfurile
degetelor, dar greutatea corpului o trgea inexorabil n jos. Era pe punctul
de a se desprinde, cnd Aymon o apuc strns de ncheietur.
ntre timp, oamenii de pe zidurile cetii ncepur s trag de funii cu
fora pe care i-o d disperarea.
Rezist, Marie-Louise. Te in eu. nc puin i vom fi n siguran,
continua s-o ncurajeze Aymon, ndjduind din toat inima c nu aveau sl prseasc forele.
Cnd fur trai peste marginea zidului de incint i puser din nou
picioarele pe pmnt, femeia izbucni ntr-un hohot de plns eliberator.
Reuiser nc o dat s scape de moarte.
n castelul de pe vrful stncii, viaa comunitii continua, alternnd
momente de optimism plin de sperane cu cele de crunt dezndejde.
Jos, n vale, otenii regelui Franei se limitau s pzeasc drumurile de
acces spre poalele stncii. Primeau ns zilnic ntriri, iar clipa asaltului
final prea din ce n ce mai aproape.
Confruntrile erau rare, dar preoii catari se vzuser nevoii de cteva
ori s ofere consolamentum-ul tovarilor lor rnii de moarte. Episcopul
Bertrand Marty era pstorul sufletelor. Pierre Roger de Mirepoix se ocupa
de instrucia eroicilor faidits. Singura ndejde a asediailor rmsese
contele de Toulouse: cu toate c n perioada aceea se afla la Roma, pentru

consfinirea actului de supunere la ordinele Sfntului Scaun, ultimii catari


rmai n via nutreau credina c ntr-o zi contele avea s reueasc s-i
salveze supuii de la moarte.
Totul fusese raionalizat: hrana, apa, vinul i chiar armele. Cu toate
acestea, nimeni nu s-ar fi putut plnge c suferise de foame, sete sau frig.
Cu toate restriciile impuse de starea de asediu, viaa la Montsgur
continua.
Pn n ziua aceea de decembrie a anului 1243.
Femeile din cetate mi-au povestit c aici, chiar pe locul n care se
nal donjonul, se afla pe vremuri un strvechi loc de cult, i zise MarieLouise lui Aymon, i c n ziua solstiiului de var soarele desena ntr-un
anumit punct o umbr aparte pe peretele de stnc. Se spune c aici era
locul n care oamenii din vechime veneau s se cstoreasc i s-i
practice ritualurile de fertilitate. Pcat c locul acela nu mai exist. Mi-ar fi
plcut ca soarele s binecuvnteze unirea noastr aici, la pog. Noi doi nu
ne-am cstorit nc
Nu din vina mea, femeie, rspunse galnic Aymon. Dac nu m
nal memoria, tu eti cea care a fost cstorit nainte de a fi mpreun,
nu eu. Pe urm, viaa nu ne-a oferit posibilitatea s remediem situaia. De
altfel, singura perioad n care ne-am bucurat de o via senin i linitit a
fost cea n care am trit sub un nume fals. Cum s ne fi dus la un preot
necunoscut i, eventual, peste msur de curios i s-i cerem s ne
cstoreasc?
Ai dreptate, Aymon. Noi doi nu avem nevoie de un preot ca s ne
cstorim. E suficient s ne jurm unul altuia iubire venic. tiu c am
fcut-o deja, dar a vrea s rennoim acel jurmnt aici i acum. Pentru
ultima dat i pentru totdeauna!
Emoionai i fericii, cei doi ndrgostii uitar pentru o vreme de
viitorul incert care i atepta i i fcur unul celuilalt jurmintele solemne
ale cstoriei.
Aymon privi spre una dintre deschizturile din zid: soarele nu ptrundea
n interiorul donjonului dect o dat pe an, n ziua solstiiului de var.
Poate c oamenii care construiser cetatea doriser s ntrein acea dovad
antic de magie, i spuse Aymon. Atunci, n ziua solstiiului, razele

soarelui ptrundeau printr-una din balestriere i ieeau pe cea din partea


opus.
Ar fi vrut s se ntoarc cu Marie-Louise acolo peste cteva luni, n var,
i s se lase amndoi nvluii de lumina blnd i fermecat a razelor de
soare. Da, vara viitoare, i spuse Aymon, iar chipul i se nnegur.
Privirile i se pierdur n deprtare, n direcia bastionului numit Col de la
Tour, care mpresura partea estic a complexului Montsgur. Era un fort
avansat, aflat la circa cinci sute de pai de donjon, dar foarte important din
punct de vedere strategic. Spre deosebire de alte ci de acces, ntritura
avea o poziie favorabil unui atac, deoarece se afla pe un povrni nu
foarte abrupt care ducea direct sub ziduri.
Aymon ncremeni. i ncord privirea, apoi ncepu s urle din rrunchi:
La arme! La arme! Suntem atacai!
Era ns prea trziu.
Peste noapte, otenii din vale urcaser pe ascuns povrniul, iar spre
diminea atacaser corpul de paz de la Col de la Tour, reuind s
cucereasc poziia.
Prin aciunea aceea, oamenii regelui reuiser s deschid o bre n
interiorul fortificaiilor de la Montsgur, iar Pierre Roger de Mirepoix nu
vedea cum oamenii si ar fi putut s-i resping dincolo de ziduri pe
asediatori.
n cele aizeci de zile care urmar cuceririi bastionului Col de la Tour,
catarii fur asaltai fr ntrerupere i de fiecare dat se prea c forele
inamicului erau din ce n ce mai mari. Aprarea ddea semne de slbiciune,
i erau tot mai numeroi catarii rnii sau ucii de sgeile arbaletelor.
Catapultele aliniate pe ziduri lansau fr ntrerupere proiectile de piatr,
sacrificnd casele situate ntre cele dou ziduri concentrice de incint, care
aveau acum acoperiurile i zidria distruse.
Cred c orice speran s-a stins i c a sosit momentul s negociem
capitularea. Mai nti ns trebuie s gsim o modalitate de a salva mcar
femeile i copiii. Nu am deloc ncredere n clemena oamenilor aflai n
slujba majordomului regelui, Hugues d'Arcis. Ba chiar m tem c ne va
rezerva fiecruia dintre noi cele mai ngrozitoare suplicii, le spuse Pierre
oamenilor si n cursul unui consiliu de rzboi.

i cum o s facem ca s ne salvm pielea? ntreb unul dintre verii


si. Practic, e imposibil s prseasc cineva pog-ul fr s cad drept n
braele dumanului.
Ateptai Ar fi o posibilitate interveni Aymon.
Pe vrful zidului fu fixat o a doua funie, pe care primul brbat care se
ncumeta s coboare trebuia s-o fixeze la baza stncii. Astfel, coul urma s
coboare i s urce culisnd de-a lungul unui ghidaj. i coul fusese
modificat, fiind acum mai ncptor i oferind mai mult siguran
ocupanilor. Aymon i asigur tovarii c era capabil s duc pn la
poalele pog-ului circa o sut de persoane pe noapte. Fugarii urmau s se
adposteasc apoi ntr-o peter pe care el o cunotea foarte bine. Odat
familiile reunite, de acolo urmau s plece, pe rnd, n direcii diferite. Dac
planul avea s funcioneze, ntreaga comunitate urma s prseasc
Montsgur n decurs de o sptmn, iar otenii vrjmai s-ar fi gsit n
situaia de a lua cu asalt o cetate pustie.
Mai repede. Trebuie s se grbeasc. Aproape c s-a luminat. Iar dac
ne vor descoperi, se va alege praful de tot planul nostru, i spuse Aymon
Mariei-Louise.
Privir amndoi cerul care se colora treptat ntr-o uoar nuan
roiatic. Reueau chiar s zreasc umbra coului, n timp ce la nlimea
zidului se desfurau pregtirile pentru ultimul transport al nopii.
Hugues d'Arcis nu reuise s doarm toat noaptea. tia c aprarea
cetii Montsgur avea s cedeze foarte curnd. Cu toate acestea l ncerca
un sentiment de nelinite. i ridic privirea spre stnca luminat slab de
lumina abia ngnat a zorilor.
Deodat, emisarul papei i al regelui Franei observ o micare n zona
peretelui vertical al pog-ului. nelese imediat care era motivul nelinitii
sale de peste noapte. Blestemaii aceia de slujitori ai Diavolului fugeau
chiar de sub nasul lui.
Douzeci i cinci de brbai narmai escortau spre peter circa
aptezeci de femei i copii. Planul lui Aymon prevedea adunarea ntregii
comuniti ntr-o peter din valea Arige, uor de recunoscut dup silueta

unic a unei statui naturale un dragon modelat n stnc de intemperii


aflate chiar n faa intrrii.
Cunotea bine acel loc i, alturi de Marie-Louise, se puse n fruntea
grupului de evadai. Ar fi putut spune chiar c bunicul su l crescuse n
acea peter, nainte de a fi obligat s fug din calea papistailor. Odat i
explicase c n grota aceea era ferecat taina unei arme invincibile. O arm
de o asemenea putere, nct era capabil s ucid pe oricine ar fi ndrznit
chiar i s-o priveasc. Fusese nchis ntr-un nveli protector de metal pe
care nimeni n-ar fi trebuit s-l nlture. Era unul din motivele pentru care
Aymon alesese acea peter drept refugiu pentru oamenii din cetatea
Montsgur: n cazul n care totui oamenii regelui Franei aveau s-i
descopere, el nu ar fi ezitat s foloseasc misterioasa arm invincibil.
Aymon institui dou posturi de paz: unul la gura principal a peterii,
strjuit de statuia dragonului, iar cel de-al doilea la intrarea n galeria ce
ducea ctre o sal uria unde ncpeau toi cei o sut de fugari.
Afar, o nou noapte se lsase peste pdure.
Torele din sala mare a peterii ardeau fr ntrerupere, reflectndu-i
lumina tremurat pe bolta mpodobit cu desene preistorice.
Scrnitul lamelor de oel ale sbiilor se auzi ca un strigt de alarm.
Brbaii srir n picioare i alergar de-a lungul galeriei spre ieire.
n clipa aceea, Aymon nelese c btlia era definitiv pierdut: vrjmaii
ptrunseser deja n numr mare n prima sal a peterii. Erau muli i bine
narmai, fa de cei civa fugari de la Montsgur care li se puteau opune
doar cu arme improvizate.
Singura cale de salvare era s se refugieze cu toii n caverna cu desene
rupestre i s-i atepte pe atacatori la ieirea din galeria de acces, prin care
acetia erau nevoii s ptrund unul cte unul. Le porunci oamenilor si s
se retrag.
Din cnd n cnd, Aymon trimitea cte o iscoad ca s observe micrile
din galerie, ns n mod inexplicabil, dumanii nu se hotrser s atace.
n cele din urm lu o decizie: n ziua urmtoare avea s ptrund n
templul antic i s ia arma secret.
Peste noapte, nimeni nu reui s doarm. Iar copiii, ca i cum ar fi intuit
situaia disperat n care se aflau cu toii, plnser fr ncetare. Aymon

estim c afar se fcuse ziu cnd se hotr s fac el nsui o ultim


incursiune de-a lungul galeriei ce ducea spre ieire.
Ajuns la captul tunelului, nelese planul francezilor. i mai nelese c
arma lui secret, cu o putere distructiv nemaintlnit s-ar fi dovedit total
inutil: n numai cteva ore, vrjmaii nlaser n faa intrrii n galerie un
zid solid care le tia catarilor orice cale de scpare. Erau zidii de vii.

52
Toulouse, anii '40

La nceputul anului 1943, Carla Jeogeres Nez i gsi o slujb nou:


rolul de profesoar de limba spaniol avea s-i ofere o acoperire perfect.
Fostul agent secret francez avea suficient experien ca s tie s evite
capcanele temutelor servicii de spionaj ale nazitilor. Delaiunile erau la
ordinea zilei, victime czndu-le zi de zi zeci de patrioi francezi. Se vedea
nevoit s recunoasc faptul c SS-ul i Gestapoul dovedeau o mare
abilitate n a fructifica n interes propriu orice zvon, orice oapt rostit pe
la coluri, orice mrturisire tainic, orice antipatie sau dumnie veche
dintre oameni, reuind astfel s domine prin teroare i intimidare
populaiile din teritoriile ocupate.
Adeseori i amintea de tragica dispariie a editorului Sarraut, eful ei
direct n cadrul Sret. Din fericire, cu puin timp nainte de a fi arestat de
Gestapo, Sarraut reuise s distrug lista cu agenii serviciului secret
francez. n caz contrar, probabil c ar fi czut i ea n minile nazitilor, iar
acum nu ar mai fi fcut parte din rndurile Rezistenei.
Chiar la Sarraut se gndea n clipa n care doi brbai purtnd
impermeabile i plrii nchise la culoare se postar n faa ei. Pentru o
clip i spuse c tocmai i ntlnise pe ngerii Rului.
Carla Jeogeres Nez? o ntreb unul din ei cu un accentuat accent
german.
Eu sunt rspunse ea cu hotrre n glas. N-ar fi vrut pentru nimic n
lume s lase s-i transpar din voce spaima care o cuprinsese subit.
Gestapo. Venii cu noi, doamn. Trebuie s ne rspundei la cteva
ntrebri.
Spunnd acestea, germanul care prea s fie mai mare n grad o prinse
de bra, strngnd-o cu putere.

Nici unul dintre trectorii care observaser scena desfurat n plin


strad nu s-ar fi ateptat la o asemenea reacie din partea femeii mignone i
aparent fragile. Carla se ntoarse brusc, rsucindu-i braul agentului
german, apoi l izbi violent cu cotul n plin figur pe cel de-al doilea. Se
grbi s scoat din poet micul pistol Walter de 6,35 mm pe care l purta
ntotdeauna la ea. Nu apuc ns s-i duc gestul la bun sfrit: primul
agent scoase de sub impermeabil un baston de cauciuc i o lovi cu putere n
ceaf.
Carla Jeogeres Nez se prbui fr cunotin pe caldarm.
Wewel