Sunteți pe pagina 1din 368

Christian Jacq

RAMSES
La umbra arborelui de acacia
volumul V

RAMSS * SOUS L ACACIA D OCCIDENT


Christian Jacq
( 'opyright ditions Robert Laffont, S.A., Paris, 1997
RAMSES * LA UMBRA ARBORELUI DE ACACIA
Christian Jacq
Copyright 2004, Editura ALLFA
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale
JACQ, CHRISTIAN
RAMSES * LA UMBRA ARBORELUI DE ACACIA / Christian Jacq;
trad. Liliana Urian: Bucureti, ALLFA, 2004
ISBN 973-8457-51-3
Vol. 5. - 368 p., 18 cm. - ISBN 973-8457-79-3
I. Urian, Liliana (trad.)

Toate drepturile rezervate Editurii ALLFA.


Nici o parte din acest volum nu poate fi copiat
fr permisiunea scris a Editurii ALLFA.
Drepturile de distribuie n strintate aparin n exclusivitate editurii.
All rights reserved. The distribution o f this book outside Romania,
without the written permission
of ALLFA, is strictly prohibited.
Copyright 2004 by ALLFA.
Editura ALLFA:

Bd. T im ioara nr. 58,


sector 6, cod 061317 - B ucureti
T e l: 402 26 00
Fax: 402 26 10

Departamentul distribuie:

Tel.:

Comenzi la:

402 26 23; 402 26 25; 402 26 34

comenzi@all.ro
www.all.ro

Redactor:
Olimpia Novicov
Procesare copert: Andreea Dobreci
Pe copert:

sus - N im atallah / Artephot


jos - Fresc a zeiei Isis, de Rosellini, 1834.
Fundaia D osne-T hiers, Paris O G. Dagli Orti.

Christian Jacq

RAMSES
5^

^jc jjc

La umbra arborelui de acacia


volumul V

Traducere de Liliana Urian

EDITURAHHALLFA

H arta

E g ip t u l u i

arta

d e la v e c h iu l
p n la

r ie n t

N o u l I m p e r iu

p r o p ia t

Razele soarelui care apunea acopereau cu aur celest


faadele templelor din Pi-Ramses, capitala pe care Ramses
cel Mare o construise n Delt. Cetatea turcoazei, numit
aa datorit culorii iglelor lcuite ce ornau faadele locuin
elor, ntruchipa bogia, puterea i frumuseea.
Era plcut s trieti aici, dar n acea sear uriaul sard
Serramanna nu se bucura nici de blndeea aerului, nici de
tandreea cerului care se colora n roz. Purtnd pe cap o
casc ornat cu coarne, cu sabia la ndemn, cu mustile
rsucite, btrnul pirat, devenit eful grzii personale a lui
Ramses, galopa foarte prost dispus spre vila prinului hitit
Uri-Teub, care avea domiciliu forat de mai muli ani.
Uri-Teub, fiul deczut al mpratului hitit, Muwattalis,
dumanul de moarte al lui Ramses. Uri-Teub, care-i asasi
nase propriul tat pentru a-i lua locul. Dar el fusese mai puin
viclean dect Hattuil, fratele mpratului. Cnd Uri-Teub
credea c ine ara n mn, Hattuil pusese stpnire pe tron,
obligndu-i rivalul s fug. O fug organizat de diplomatul
Acha, prietenul din copilrie al lui Ramses.
Serramanna zmbi. Implacabilul lupttor anatolian, un fugar!
i culmea ironiei, Ramses, omul pe care Uri-Teub l ura cel
mai mult, a fost cel care i-a acordat azil politic, n schimbul
informaiilor despre trupele hitite i despre armamentul lor.

Dup ce, n al douzeci i unulea an al domniei lui


Ramses, spre surprinderea celor dou popoare, Egiptul i Hatti
ncheiaser un tratat de pace i de asisten mutual n caz
de agresiune din exterior, Uri-Teub crezuse c i-a sosit
ceasul. N-ar fi fost el victima ispitoare prin excelen i
un cadou perfect oferit de Ramses lui Hattuil pentru a pe
cetlui nelegerea lor? Dar, respectnd legea azilului, faraonul
refuzase s-i extrdeze oaspetele.
Astzi, Uri-Teub nu mai conta. Iar lui Serramanna nu-i
plcea deloc misiunea pe care i-o ncredinase Ramses.
Vila hititului se afla la liziera de nord a oraului, n mijlo
cul unei plantaii de palmieri; cel puin se bucurase de o
existen luxoas pe acest pmnt al faraonilor pe care visase
s-i distrug.
Serramanna l admira pe Ramses i i-ar fi fost fidel pn-n
ultima clip; de aceea executa teribilul ordin pe care i-l
dduse regele, dar fr nici o tragere de inim.
La intrarea n vil, doi poliiti narmai cu pumnale i
bastoane. Doi oameni alei de Serramanna.
- Nimic deosebit?
- Nimic, efu'. Hititul trage la aghioase n grdin, lng
bazin.
Uriaul sard trecu pragul domeniului i, cu pai grbii, o
lu pe aleea cu nisip care ducea la bazin. Trei ali poliiti l
supravegheau n permanen pe ex-generalul ef al armatei
hitite care i petrecea timpul mncnd, bnd, notnd i
dormind.
Rndunele se zbenguiau n naltul cerului, o pupz i
atinse umrul lui Serramanna. Cu dinii ncletai, cu pumnii
strni, cu ochi rutcioi, el se pregtea s acioneze. Pentru
prima dat, regreta c era n serviciul lui Ramses.
Ca o fiar care simte apropierea primejdiei, Uri-Teub se
trezi nainte de a auzi paii grei ai uriaului.

Mare, musculos, Uri-Teub purta prul lung; pe tors, o


claie de pr rou. Ignornd frigul, chiar i n timpul iernii
anatoliene, el nu-i pierduse fora.
ntins pe dalele din jurul bazinului, cu ochii mijii, hititul
se uita cum se apropie eful grzii personale a lui Ramses
cel Mare.
Aadar, venise clipa.
De la semnarea monstruosului tratat de pace ntre Egipt
i Hatti, Uri-Teub nu se mai simea n siguran. De sute de
ori se gndise s evadeze, dar oamenii lui Serramanna nu-i
dduser ocazia s-o fac. Scpase de extrdare numai pentru
a fi njunghiat ca un porc de o brut la fel de nenduplecat
ca i el.
- Ridic-te, ordon Serramanna.
Uri-Teub nu era obinuit s primeasc ordine. Cu
ncetineal, ca i cum ar fi savurat ultimele sale gesturi, el
se ridic i-i inu piept brbatului care avea s-i taie gtul.
n privirea sardului se citea o furie abia stpnit.
- Lovete, mcelarule, spuse hititul cu dispre, de vreme
ce stpnul tu i-o cere. Nu-i voi oferi nici mcar plcerea
de a m apra.
Degetele lui Serramanna se ncletar pe mnerul sbiei
lui scurte.
- la-o din loc.
Uri-Teub crezu c n-a auzit bine.
- Ce vrei s spui?
- Eti liber.
- Liber... Cum adic liber?
- Prsete aceast cas i du-te unde vrei. Faraonul aplic
legea. Nu mai exist nici un motiv pentru care s fii reinut aici.
- Glumeti!
- Este pace, Uri-Teub. Dar dac faci greeala de a
rmne n Egipt i dac provoci cea mai mic tulburare, o

10

C h r is t ia n

Ja c q

s te arestez. Nu vei mai fi considerat un demnitar strin, ci


un criminal de drept comun. Cnd va sosi momentul s-i
mplnt sabia n pntece, nu voi ezita.
- Dar deocamdat n-ai dreptul s m atingi. Asta e,
nu-i aa?
- Car-te!
O rogojin, o perizoma*, sandale, o pine rotund, o
legtur de ceap i dou amulete din faian pe care putea
s le schimbe pe mncare: n asta consta firavul bagaj permis
lui Uri-Teub care, timp de mai multe ore, rtci pe strzile
din Pi-Ramses ca un somnambul. Libertatea regsit avea
efectul unei beii, hititul nu mai judeca.
Nu exist cetate mai frumoas ca Pi-Ramses, spunea un
cntec popular; aici ceea ce e mic e considerat mare, acacia
i sicomorul i ofer umbra trectorilor, palatele strlucesc
de aur i de turcoaz, vntul este blnd, psrile zboar n
jurul lacurilor." Uri-Teub se lsa vrjit de farmecul capitalei
construit ntr-o regiune fertil, n apropierea unuia din braele
Nilului, ncadrat de dou canale mari. Prerii cu puni din
belug, livezi numeroase adpostind faimoii meri, vaste
plantaii de mslini despre care se spunea c furnizau mai
mult ulei dect nisipul de pe rmuri, vii care ddeau un vin
dulce i aromat, case mpodobite cu flori... Pi-Ramses era
cu totul diferit de rigida Hattua, capitala Imperiului hitit,
cetate fortificat ridicat pe un platou nalt din Anatolia.
Un gnd dureros precum o muctur l smulse pe
Uri-Teub din toropeal. Niciodat n-o s mai ajung mprat
n Hatti, dar se va rzbuna pe Ramses care comisese eroarea
de a-i acorda libertatea. Dac-l suprima pe faraon, considerat
egalul unui zeu n urma victoriei de la Kadesh asupra coaliiei
* Perizoma - fie de pnz nfurat n jurul oldurilor i a coapselor
i nnodat n fa (n. trad.)

care ar fi trebuit s-i striveasc, Uri-Teub ar arunca Egiptul


n haos, i poate ntreg Orientul Apropiat. Ce-i mai rmnea,
dac nu aceast dorin arztoare de a face ru i de a
distruge, care I-ar consola pentru faptul de a fi fost jucria
unui destin potrivnic?
n jurul lui, o mulime pestri n care se amestecau egip
teni, nubieni, sirieni, libieni, greci i muli alii venii s ad
mire aceast capital pe care hitiii voiser s o tearg de
pe faa pmntului nainte de a se nclina n faa lui Ramses.
S-I ucid pe Ramses... Uri-Teub n-avea nici o ans s
fac asta. El nu mai era dect un rzboinic nvins.
- Stpne... murmur o voce n spatele lui.
Uri-Teub se ntoarse.
- Stpne... M recunoatei?
Uri-Teub i cobor privirea asupra unui brbat de talie
mijlocie, cu ochii cprui i plini de via; un bandou de in i
strngea prul des, o barb rocat, tiat scurt i ascuit, i
mpodobea brbia. Umilul personaj purta o rob cu dungi
colorate care i ajungea pn la glezne.
- Raia... Tu eti?
Negustorul sirian se nclin.
-Tu, un spion hitit... Te-ai ntors la Pi-Ramses?
- E pace, stpne; o nou er a nceput, vechile greeli
au fost terse. Eram un comerciant bogat i respectat, mi-am
reluat negoul. Nimeni nu mi-a reproat acest lucru, sunt din
nou stimat de nalta societate.
Membru al reelei de spionaj hitit din Egipt, nsrcinat
cu destabilizarea lui Ramses dar deconspirat de anchetatorii
egipteni, Raia reuise s fug. Dup o edere la Hattua, se
ntorsese n ara de adopie.
- Cu att mai bine pentru tine.
- Cu att mai bine pentru noi.
- Ce vrei s spui?

- Credei c aceast ntlnire este rodul hazardului?


Uri-Teub l privi pe Raia cu mai mult atenie.
- M-ai urmrit?
- Circulau tot felul de zvonuri n ceea ce v privete: fie
o eliminare brutal, fie o eliberare. De mai bine de o lun,
oamenii mei supravegheau n mod constant vila n care erai
inut cu fora. V-am lsat s redobndii gustul acestei lumi
i... iat-m. Pot s v ofer o bere rece?
Uri-Teub tremura, ntr-att ziua se dovedea bogat n
emoii puternice. Dar instinctul i spunea c negustorul sirian
putea s-i ajute s-i concretizeze proiectele.
n tavern, discuiile erau pe drumul cel bun. Raia asista
la metamorfoza lui Uri-Teub: ncet-ncet, exilatul redevenea
un rzboinic crud, gata pentru orice cucerire. Negustorul
sirian nu se nelase; n ciuda anilor de exil, ex-generalul
ef al armatei hitite nu-i pierduse nimic din fna i din
violena lui.
- Nu sunt obinuit s stau la palavre, Raia. Ce atepi de
la mine?
Negustorul sirian spuse cu voce optit:
- N-am dect o ntrebare s v pun, stpne. Vrei s v
rzbunai pe Ramses?
- M-a umilit. Eu n-am fcut pace cu Egiptul! Dar s-i
dobori pe acest faraon pare imposibil.
Raia cltin din cap.
- Depinde, stpne, depinde...
- Te-ai ndoi de curajul meu?
- Cu tot respectul, curajul nu va fi de ajuns.
- De ce tu, un negustor, ai risca s te arunci ntr-o aventur
att de periculoas?
Raia zmbi crispat.
- Pentru c ura mea nu e mai puin arztoare dect a
voastr.

Purtnd un colier larg de aur, mbrcat cu o perizoma


alb, asemntoare celei care le plcea faraonilor din vre
mea piramidelor, nclat cu sandale albe, Ramses cel Mare
celebra ritualurile zorilor n templul su pentru venicie,
Ramesseum, construit pe malul occidental al Thebei. Aici
veghea n pace puterea divin ascuns n naos. Graie ei,
energia va circula ntre cer i pmnt, Egiptul va fi asemn
tor cosmosului i dorina de a distruge, nnscut n spea
uman, va fi mpiedicat.
La cincizeci i cinci de ani, Ramses era un atlet de un
metru optzeci, cu capul alungit, mpodobit cu pr blond, cu
fruntea larg, cu arcadele sprncenelor proeminente, cu ochi
ptrunztori, cu nas lung, subire i coroiat, cu urechi rotunde,
tivite fin. Persoana sa emana magnetism, for i autoritate
natural. n prezena lui, chiar i caracterele mai clite se
pierdeau cu firea. Nu cumva un zeu l nsufleea pe acest
faraon care umpluse ara de monumente i i doborse toi
dumanii?
Treizeci i trei de ani de domnie... Singur Ramses cunotea
adevrata povar a ncercrilor pe care le ndurase. Ele
ncepuser cu moartea tatlui su, Seti, a crui pierdere l
lsase dezorientat n momentul n care hitiii se pregteau
de rzboi. Fr ajutorul lui Amon, tatl su celest, Ramses,

trdat de propriile sale trupe, n-ar fi triumfat la Kadesh.


Desigur, avusese parte de fericire i pace, dar mama sa,
Tuya, care simboliza legitimitatea puterii, se alturase
ilustrului ei so n inutul luminii unde triau n eternitate
sufletele celor drepi. i destinul, inexorabil, lovise din nou
n modul cel mai atroce, provocndu-i regelui o ran care
nu se va vindeca niciodat. Marea lui soie regal, Nefertari,
murise n braele lui la Abu Simbel, n Nubia, unde Ramses
ridicase dou temple pentru a glorifica unitatea indestructibil
a cuplului regal.
Faraonul pierduse cele trei fiine care i erau cele mai
apropiate, cele trei fiine care l formaser i a cror dragoste
era fr limite. Totui, el continuase s domneasc, s
reprezinte Egiptul cu aceeai credin i cu acelai entuziasm.
Patru ali tovari l prsiser, dup ce repurtase attea
victorii alturi de ei: cei doi cai ai si, att de curajoi pe
cmpul de lupt, leul su, Voinicul, care i salvase viaa de
mai multe ori, i cinele lui galben, Strjerul, care beneficiase
de o mumificare de prim rang. Un alt Strjer i succedase,
apoi un al treilea, care tocmai se nscuse.
Dispruse, de asemenea, poetul grec Homer care i sfrise
zilele n grdina lui din Egipt, contemplndu-i lmiul.
Ramses se gndea cu nostalgie la primele ntlniri cu autorul
lliadei i Odiseei, care se ndrgostise de civilizaia faraonilor.
Dup moartea lui Nefertari, Ramses fusese tentat s
renune la putere i s i-o ncredineze fiului su cel mare,
Kha. Dar prietenii lui se opuseser, amintindu-i monarhului
c un faraon era ales pe via i c nu i mai aparinea.
Oricare fuseser suferinele lui umane, el trebuia s-i
ndeplineasc sarcina pn la sfritul existenei. Aa cerea
Regula i Ramses, ca i predecesorii si, se va conforma.
De aici, din templul su pentru venicie, emitor al unui
flux magic care-i proteja domnia, de aici i trsese Ramses

fora necesar pentru a continua. Dei o important ceremonie


l atepta, monarhul ntrzia n slile Ramesseumului
nconjurat de o incint lung de trei sute de metri, adpostind
dou mari curi cu stlpi reprezentndu-l pe rege n chip de
Osiris, o vast sal cu 48 de coloane, adnc de treizeci i
unu de metri i larg de patruzeci, i un sanctuar unde se
simea prezena divin. Marcnd accesul n templu, piloni
nali de aptezeci de metri despre care textele scrise spuneau
c urc pn la cer. Pe latura de sud a primei curi, palatul,
mprejurul locului sfnt, o vast bibliotec, antrepozite, o
comoar coninnd metale preioase, birourile scribilor i
casele preoilor. Acest ora-templu funciona zi i noapte,
cci serviciul divin nu cunotea odihn.
Ramses rmase cteva clipe n acea parte a sanctuarului
consacrat soiei lui, Nefertari, i mamei sale Tuya. El
contempl basoreliefurile care prezentau uniunea reginei
cu parfumul zeului Amon-Ra, misterios i luminos n acelai
timp, i alptarea faraonului, cruia i se asigura astfel o
tineree perpetu.
La palat, probabil ca cei care-i ateptau se impacientau.
Regele se smulse din amintiri, nu se opri nici n faa colosului
nalt de optsprezece metri, sculptat ntr-un singur bloc de
granit roz, numit Ramses, lumina regilor", nici n faa
arborelui de acacia plantat n al doilea an al domniei lui i
se ndrept spre sala de audien cu aisprezece coloane
unde se adunaser diplomaii strini.
Cu ochii verzi i neptori, cu nasul mic i drept, cu
buzele fine, cu brbia abia marcat, frumoasa Iset, trecut
de cincizeci de ani, era tot plin de via i vesel. Anii nu
trecuser peste ea; graia i puterea ei de seducie erau
intacte.

- Regele a ieit din templu? o ntreb ea nelinitit pe


camerist.
- Nu nc, Maiestate.
-Ambasadorii vor fi furioi.
- Nu v facei griji; s-i vezi pe Ramses este aa un
privilegiu nct nimeni nu va ndrzni s se impacienteze.
S-I vezi pe Ramses... Da, era cel mai mare privilegiu
dintre toate! Iset i aminti prima ntlnire de dragoste cu
prinul Ramses, acel tnr nflcrat care prea ndeprtat
de la putere. Ct de fericii fuseser n coliba de stuf, la
marginea unui cmp de gru, gustnd secretul unei plceri
mprtite! Apoi i fcuse apariia sublima Nefertari care,
fr s o tie, poseda calitile unei mari soii regale. Ramses
nu se nelase. Totui, frumoasa Iset fusese cea care i druise
doi fii, Kha i Merenptah. Pentru o scurt perioad, ncercase
un resentiment fa de Ramses; dar Iset se simea incapabil
de a-i asuma sarcina zdrobitoare a unei regine i n-avea
alt ambiie dect aceea de a mpri, orict de puin,
existena cu brbatul pe care l iubea la nebunie.
Nici Nefertari, nici Ramses nu o respinseser; soie
secundar", conform protocolului, Iset avusese fericirea
incomparabil de a fi lng monarh i de a tri n umbra lui.
Unii considerau c-i irosea viaa, dar Iset nu lua n seam
criticile. Pentru ea era mai bine s fie servitoarea lui Ramses
dect soia unui demnitar stupid i pretenios.
Moartea lui Nefertari o aruncase ntr-o profund nenoro
cire. Regina nu era o rival, ci o prieten fa de care mani
festa respect i admiraie. tiind c nici un cuvnt n-ar atenua
durerea sfietoare a monarhului, ea rmsese n umbr, mut
i discret.
i ceea ce era de neconceput se produse.
La sfritul perioadei de doliu, dup ce nchise el nsui
ua mormntului lui Nefertari, Ramses i ceruse frumoasei

Iset s devin noua mare soie regal. Nici un suveran nu


putea s domneasc singur, cci Faraonul reprezenta uniunea
dintre principiile masculin i feminin, conciliate i armonizate.
Niciodat frumoasa Iset nu urmrise s devin regina
Egiptului. Comparaia cu Nefertari o nspimnta. Dar voina
lui Ramses nu se discuta. Iset se supusese, n ciuda angoasei
care o stpnea. Ea devenea blndeea iubirii, cea care-i
vedea pe zeii Horus i Seth mpcai, n sfrit, n fiina
Faraonului, suverana Celor Dou ri, Egiptul de Jos i cel
de Sus, cea a crui voce aducea bucuria"... Dar aceste titluri
tradiionale n-aveau nici o importan. Adevratul miracol
era acela de a mprti existena lui Ramses, speranele i
suferinele lui. Iset era soia celui mai mare monarh cunoscut
vreodat pe pmnt i ncrederea pe care i-o acorda era
suficient pentru fericirea ei.
- Maiestatea sa v cheam, spuse camerista.
Purtnd o peruc n form de vultur, cu dou pene mari
n vrf*, mbrcat cu o rochie lung alb, strns n talie
cu o centur roie din poliedre mictoare, mpodobit cu
un colier i cu brri de aur, marea soie regal se ndrept
spre sala de audien. Datorit educaiei pe care o primise
ca tnr nobil i bogat, tia s fac impresie bun n
timpul ceremoniilor oficiale. De data asta, ea era, ca soie
a Faraonului, inta privirilor demnitari lor lipsii de indulgen.
Frumoasa Iset rmase nemicat la un metru de Ramses.
El, prima i unica ei iubire, continua s-o impresioneze.
Era prea mare pentru ea care n-ar putea percepe niciodat
amploarea gndirii lui, dar magia pasiunii umplea acest gol
de netrecut.
* Coafura neret -un vultur cu aripile de o parte i de alta a feei i
capul psrii n frunte - era specific reginelor egiptene; cele dou
pene nalte reprezint semnul vieii (ankh), fiind atributul zeilor i
regilor i marcnd aspectul divin (n. trad.)

- Eti gata?
Regina Egiptului se nclin.
Cnd cuplul regal i fcu apariia, conversaiile se ntre
rupser. Ramses i frumoasa Iset luar loc pe tron.
Prieten din copilrie al faraonului i ministru al Afacerilor
externe, foarte elegantul Acha, care lansa bucuros moda,
naint. Cine i-ar fi imaginat c acest personaj rafinat, cu
mustcioara ngrijit, cu ochii strlucind de inteligen i
cu alura aproape dispreuitoare, era ndrgostit de aventur
i c nu ezitase s-i rite viaa pe teritoriul hitit n timpul
unei periculoase aciuni de spionaj? Amator de femei drgue,
de haine frumoase i de bucate alese, Acha arunca asupra
lumii o privire ironic, uneori dezabuzat, dar ardea de o
dorin pe care nimic i nimeni nu reuea s-o potoleasc: s
contribuie la gloria lui Ramses, singura fiin fa de care
avea, fr s-i fi mrturisit-o vreodat, o admiraie fr limite.
- Maiestate, Sudul vi se supune i v aduce bogiile,
cerndu-v suflul vieii; Nordul implor miracolul prezenei
voastre; Estul i reunete pmnturile pentru a vi le oferi;
Vestul ngenuncheaz umil, efii lui nainteaz plecai.
Ambasadorul din Hatti se desprinse din masa de diplomai
i fcu o plecciune n faa cuplului regal.
- Faraonul este stpnul strlucirii, declar el, focul care
d via i care distruge. Fie ca el s existe venic prin ka-ul
su, fie ca vremurile lui s fie fericite, bogia s vin la mo
mentul potrivit, cci el pune n micare energia divin, ei care
aparine n acelai timp cerului i pmntului. n timpul domniei
lui Ramses nu mai exist rebeli, fiecare ar triete n pace.
Dup discursuri, urmar cadourile. Din cel mai ascuns col
al Nubiei pn la protectoratele Canaanului i ale Siriei,
imperiul lui Ramses cel Mare i aducea omagiu stpnului su.
Palatul era adormit; numai biroul regelui mai era nc
luminat.

- Ce se ntmpl, Acha? ntreb Ramses.


- Cele Dou ri sunt prospere, abundena domnete n
fiecare provincie, hambarele ajung pn la cer, tu eti viaa
poporului tu, tu...
- Discursurile s-au terminat. De ce ambasadorul hitit s-a
lansat n elogii att de insistente?
- Diplomaia...
- Nu, e mai mult dect att. Nu crezi?
Acha i trecu degetul arttor manichiurat peste mustaa
parfumat.
- Mrturisesc c sunt tulburat.
- Crezi c Hattuil ar pune din nou n discuie problema
pcii?
-n cazul sta, ar face s ne parvin mesaje de alt ordin.
- Spune-mi adevrata ta prere.
- Crede-m, sunt nedumerit.
- S rmi ntr-o stare de ndoial cnd e vorba hitii, ar
fi o eroare fatal.
- S neleg c m nsrcinezi s descopr adevrul?
-Am avut prea muli ani panici; n ultima vreme, leneveai.

Mic, firav i slab, n ciuda cantitilor enorme de mncare


pe care le ngurgita la orice or din zi sau din noapte, Ameni
era, ca i Acha, un prieten din copilrie al lui Ramses. Scrib
pn-n adncul sufletului, muncitor neobosit, el era ef peste
o echip restrns de vreo douzeci de specialiti care
pregteau sinteze, pe toate subiectele importante, destinate
faraonului. Ameni fcea dovada unei remarcabile eficaciti
i, n ciuda invidioilor care nu erau zgrcii cu criticile
nefondate, Ramses continua s-i acorde toat ncrederea.
Suferind de dureri de spate, dar ncpnndu-se s duc
el-nsui grmezi de tblie de lemn i de papirus, scribul
avea tenul att de palid nct prea adesea atins de boal.
Totui, el i epuiza subordonaii, n-avea nevoie dect de
scurte perioade de somn i mnuia ore n ir pensulele pentru
a redacta note confideniale de care doar Ramses lua
cunotin.
Pentru c Faraonul hotrse s petreac mai multe luni
la Theba, Ameni se deplasase acolo cu asistenii lui. Consi
derat, n mod oficial, purttorul de sandale al regelui, scribul
nu lua n seam titlurile i onorurile. Ca i pentru stpnul
Egiptului, unica lui obsesie era prosperitatea rii. Motiv
pentru care nu-i acorda nici un moment de odihn, de fric
s nu comit o eroare fatal.

Ameni se ndopa cu terci de ovz i cu brnz proaspt


cnd Ramses ptrunse n biroul su ticsit de documente.
- i-ai terminat prnzul?
- N-are nici o importan, Maiestate. Prezena ta aici nu
prevestete nimic bun.
- Ultimele tale rapoarte preau mai degrab linititoare.
- Preau"... De ce aceast restricie? Doar nu-i imagi
neaz Maiestatea Ta c-i ascund vreun detaliu, ct de mic!
Cu vrsta, Ameni devenea morocnos. Suporta ru critica,
se plngea de condiiile de lucru i nu ezita s-i bruftuluiasc
pe cei care ncercau s-i dea sfaturi.
- Nu-mi imaginez nimic de felul acesta, spuse Ramses
cu senintate, ncerc s neleg.
- S nelegi ce?
- Nu exist nici un domeniu care s te ngrijoreze?
Ameni reflect cu voce tare.
- Irigarea este perfect asigurat, ca i ntreinerea digurilor...
efii din provincie se supun directivelor i nu manifest nici o
dorin de independen neavenit... Agricultura este bine
administrat, populaia mnnc pe sturate, are unde locui,
organizarea serbrilor nu prezint nici un defect, comunitile
de mn de lucru, muncitorii de la cariere, cioplitorii, sculptorii
i pictorii sunt la munc n toat ara... Nu, nu vd.
Ramses ar fi trebuit s fie linitit, cci Ameni n-avea
egal n a sesiza orice disfuncie n sistemul administrativ i
economic al rii. Totui regele era ngrijorat.
- Maiestatea Ta mi ascunde o informaie esenial?
- tii foarte bine c sunt incapabil s fac asta.
- Atunci, ce se petrece?
- Ambasadorul hitit s-a artat mult prea linguitor n
privina Egiptului.
- Bah! Oamenii ia nu tiu dect s fac rzboaie i s mint.
- Am simit apropierea unei furtuni izbucnind chiar n
interiorul Egiptului, o furtun cu grindin devastatoare.

Ameni lu n serios intuiia monarhului. Ca i tatl su,


Seti, Ramses avea legturi particulare cu terifiantul zeu Seth,
stpnul perturbaiilor celeste i al fulgerului, dar i aprtor al
brcii solare mpotriva montrilor care ncercau s o distrug.
- Chiar n interiorul Egiptului", repet scribul tulburat.
Ce semnific aceast prevestire?
- Dac Nefertari ar mai fi n aceast lume, privirea ei ar
descifra viitorul.
Ameni rul un papirus i i aranj pensulele. Gesturi
derizorii pentru a alunga tristeea care punea stpnire pe
sufletul su ca i pe cel al lui Ramses. Nefertari era frumuse
ea, inteligena i graia, sursul linitit al unui Egipt mpli
nit. Cnd avusese ansa s-o vad, Ameni aproape c uitase
de munca lui. n schimb, secretarul particular al faraonului
n-o aprecia deloc pe frumoasa Iset. Ramses avusese, fr
ndoial, dreptate s-o asocieze la tron, dei funcia de regin
era prea grea pentru umerii acestei femei att de ndeprtat
de realitile puterii. Cel puin, ea l iubea pe Ramses, iar
aceast calitate i tergea multe defecte.
- Maiestatea Ta are o pist s-mi propun?
- Din pcate, nu!
- Va trebui deci s dublm vigilena.
- Nu-mi place s atept mult loviturile.
- tiu, tiu, mormi Ameni. i eu care voiam s-mi iau o
zi liber, voi lsa acest privilegiu pentru mai trziu.
Aproape n ntregime alb, cu rou pe spate, cu nuane
de verde pe flancuri, lung de un metru douzeci, vipera cu
coarne, cu capul turtit i coada groas, se tr lateral n
direcia cuplului care fcea dragoste la umbra unui palmier.
Dup ce petrecuse ziua ngropat n nisip, reptila pleca la
vntoare la cderea nopii. n perioadele calde, muctura
ei provoca moartea imediat.

Nici brbatul, nici femeia, nlnuii cu ardoare, nu preau


contieni de pericol. Felin, supl ca o lian, surztoare,
drgua nubian i obliga amantul, un tip trecut de cincizeci
de ani, robust i bondoc, cu prul negru i pielea mat, s-i
etaleze toate resursele virilitii. Cnd blnd, cnd repezit,
nubiana nu-i lsa nici un rgaz egipteanului care o asalta
cu nflcrarea primei ntlniri. n aerul cldu al nopii, ei
mprteau o plcere arztoare ca un soare de var.
Vipera nu era dect la un metru de cuplu.
Cu o brutalitate simulat, brbatul o rsturn pe femeie pe
spate i o srut pe sni. Bucuroas, ea l primi. Sorbindu-se
din ochi, ei se devorau cu poft.
Cu un gest rapid i ferm, Lotus nh vipera cu coarne
de gt. Reptila uier i muc n gol.
- Frumoas captur, coment Setau, fr a nceta s fac
dragoste cu soia lui. Venin de cea mai bun calitate obinut
fr s ne obosim.
Deodat drglaa Lotus se art mai puin amabil.
- Am un presentiment ru.
- Din cauza acestei vipere ?
- Ramses este n pericol.
mblnzitor de erpi, prieten din copilrie al faraonului
i nsrcinat de el cu administrarea provinciei nubiene, Setau
lua foarte n serios avertismentele frumoasei vrjitoare pe
care o luase de nevast. Amndoi capturaser un numr
incalculabil de reptile, unele mai periculoase ca altele, i
adunaser veninul indispensabil fabricrii remediilor active
mpotriva bolilor grave.
Independeni, nesupui, Setau i Lotus l nsoiser totui
pe Ramses pe cmpul de lupt, att la Sud ct i la Nord, i
i ngrijiser pe soldaii rnii. Numii n fruntea unui laborator
de stat, ei cunoscuser o fericire fr limite cnd faraonul le
ceruse s valorifice teritoriul nubian pe care l iubeau att

de mult. Desigur, viceregele Nubiei, funcionar conformist


i prudent, ncerca s mpiedice aciunile lor, dar se temea
de acest cuplu a crui locuin era pzit de cobre.
- Despre ce pericol e vorba? se ngrijor Setau.
- Nu tiu.
- Vezi vreo fa?
- Nu, rspunse Lotus, e un fel de slbiciune, dar am tiut,
pre de-o clip, c Ramses era ameninat.
innd nc vipera strns n mn, ea se ridic.
- Trebuie s intervii, Setau.
- Ce pot face aici?
- S mergem n capital.
- Viceregele Nubiei va profita de absena noastr pentru
a ne anula reformele.
- Cu att mai ru. Dac Ramses are nevoie de ajutorul
nostru, trebuie s fim alturi de el.
Aprigul Setau, cruia nici un nalt funcionar nu-i putea dicta
conduita, nu mai comenta de mult directivele blndei Lotus.
Marele preot din Karnak, Nebu, atinsese o vrst naintat.
Cum scrisese neleptul Ptah-hotep n celebrele sale Maxime,
btrneea extrem se manifesta printr-o permanent epui
zare, o slbiciune care se rennoia mereu i o tendin de a
dormi chiar i n timpul zilei. Vederea scdea, deveneai
tare de ureche, i lipsea puterea, inima ceda, gura nu mai
vorbea, oasele te dureau, gustul disprea, nasul se nfunda,
era la fel de penibil s te ridici ca i s te aezi.
n ciuda acestor rele, btrnul Nebu continua s-i ndepli
neasc misiunea pe care i-o ncredinase Ramses: aceea de
a veghea asupra bogiilor zeului Amon i a cetii-templu
de la Karnak. Marele preot i deleg aproape toate sarcinile
materiale lui Bakhen, al doilea profet care i exersa autori
tatea asupra a optzeci de mii de persoane folosite pe antiere,
n ateliere, pe cmp, n livezi i pe podgorii.

Cnd Ramses l numise mare preot, Nebu nu se nelase;


tnrul monarh cerea ca cetatea Karnak s i se supun i s
nu manifeste nici o pretenie de independen. Dar Nebu nu
era un om de paie i luptase pentru ca templul de la Karnak
s nu fie spoliat pentru profitul altor temple. Cum faraonul
se preocupase de meninerea armoniei n ntreaga ar, Nebu
fusese un pontif fericit.
Informat de Bakhen, btrnul nu mai ieea deloc din
modesta sa locuin de trei camere construit n apropierea
lacului sfnt din Karnak. Seara i plcea s ude straturile de
irii plantai de o parte i de alta a porii de la intrare. Cnd nu
va mai avea puterea s fac asta, o s-i cear regelui s-i
demit din funciile pe care le ocupa.
Ghemuit pe vine, un grdinar smulgea buruienile. Nebu
nu-i ascunse nemulumirea.
- Nimeni nu este autorizat s se ating de inii mei!
- Nici chiar faraonul Egiptului?
Ramses se ridic i se ntoarse cu faa.
- Maiestate, v rog s...
- Ai dreptate s veghezi tu nsui asupra acestei comori,
Nebu. Ai lucrat bine pentru Egipt i pentru Karnak. S plantezi,
s vezi crescnd, s ntreii aceast via fragil i att de
frumoas... Exist sarcin mai nobil ca asta? Dup moartea
lui Nefertari, m-am gndit s devin grdinar, departe de tron,
departe de putere.
- N-avei dreptul, Maiestate.
- Speram la mai mult nelegere.
- Un btrn ca mine s viseze la odihn este legitim, dar
Maiestatea Ta...
Ramses contempla luna care se ridica pe cer.
- Furtuna se apropie, Nebu. Am nevoie de oameni siguri i
competeni pentru a nfrunta elementele dezlnuite. Oricare
ar fi vrsta i starea ta de sntate, las pe mai trziu proiectele
de retragere. Continu s controlezi Karnakul cu fermitate.

Ambasadorul din Hatti, un omule usciv de vreo aizeci


de ani se prezent la intrarea Ministerului Afacerilor Externe.
Conform obiceiului, el depuse un buchet de crizanteme i
crini pe un altar de piatr, la picioarele unei statui de babuin,
reprezentndu-l pe Thot, zeul scribilor, al limbii sfinte i al
cunoaterii. Apoi se adres unui gradat narmat cu o lance.
- Ministrul m ateapt, spuse el pe un ton sec.
- l anun.
mbrcat cu o rob ro-albastr cu franjuri, cu prul negru
strlucitor dat cu o rin aromat, cu faa umbrit de o
barb asemntoare unui colier, ambasadorul se nvrtea
ca un leu n cuc.
Surznd, Acha veni s-i ntmpine.
- Sper c nu v-am fcut s ateptai prea mult. S mergem
n grdin, prietene, acolo vom fi linitii.
n jurul unui bazin acoperit cu lotui albatri, palmieri i
arbori de iuiuba asigurau o umbr agreabil. Pe un gheridon,
un servitor puse cupe de alabastru umplute cu bere proaspt,
un co cu smochine i apoi dispru.
- Fii linitit, spuse Acha, nimeni nu ne poate auzi.
Ambasadorul hitit ezit s se aeze pe un scaun pliant
din lemn acoperit cu o pern de in verde.
- De cine v e team?

- De tine, Acha.
eful diplomaiei egiptene nu renun la zmbetul su.
- Am ndeplinit misiuni de spionaj, e adevrat, dar acea
perioad este revolut. Am devenit un personaj oficial, care
ine la respectabilitatea sa i n-are nici cea mai mic dorin
de a se lansa n aciuni necinstite.
- De ce te-a crede?
- Pentru c n-am dect un el, ca i tine: s consolidez
pacea ntre popoarele noastre.
- Faraonul a rspuns la ultima scrisoare a mpratului
Hattuil?
- Bineneles. Ramses i-a dat excelente veti despre regina
Iset i despre caii si i s-a felicitat pentru perfecta respectare
a tratatului care unete pentru totdeauna Egiptul i Hatti.
Faa ambasadorului se ntunec.
- Din punctul nostru de vedere este cu totul insuficient.
- Ce-ai vrea?
-mpratul Hattuil a fost ocat de tonul ultimelor scrisori
ale faraonului. Are sentimentul c Ramses I-ar considera un
supus i nu un egal.
Agresivitatea diplomatului era cu greu mascat.
-Aceast nemulumire a luat proporii alarmante? ntreb
Acha.
- M tem c da.
- Un diferend att de mic ar putea s repun n discuie
aliana noastr?
- Hitiii sunt oameni mndri. Oricine le rnete orgoliul
i atrage rzbunarea lor.
- Nu e aberant s dm o asemenea amploare unui inci
dent minor?
- Din punctul nostru de vedere, este major.
- Mi-e team c nu neleg... Aceast poziie nu este
supus negocierilor?

- Nu este.
Acha se temea de aceast eventualitate. La Kadesh,
Hattuil comandase o coaliie nvins de Ramses. Ranchiuna
lui nu se stinsese, cuta orice pretext pentru a-i reafirma
supremaia.
- Ai merge pn la...?
- Pn la anularea tratatului, preciz ambasadorul hitit.
Acha se hotr s utilizeze arma lui secret.
- Acest text v-ar readuce la sentimente mai conciliante?
Egipteanul i nmn hititului o scrisoare redactat de
Ramses. Intrigat, diplomatul citi cu voce tare misiva:

S fii sntos, frate Hattuil, la fel i soia, familia ta,


caii ti i provinciile tale. Tocmai am examinat reprourile
tale: tu crezi c te-am tratat ca pe unul din supuii mei i
asta m mhnete. Fii sigur c i acord consideraia potrivit
rangului tu. Cine altul, n afar de tine, este mpratul
hitiilor? Fii sigur c te consider precum un frate.
Ambasadorul pru uimit.
- Ramses este autorul acestei scrisori?
- Nu v ndoii de asta.
- Faraonul Egiptului i-ar recunoate greeala?
- Ramses vrea pace. i eu am o decizie important s v
anun: inaugurarea, la Pi-Ramses, a unui palat al ri lor strine
unde dumneavoastr i ceilali diplomai vei beneficia de
o administrare permanent i de un personal calificat. Capi
tala egiptean va fi astfel centrul unui dialog permanent cu
aliaii i vasalii si.
- Remarcabil, ced hititul.
- Pot s sper c inteniile voastre belicoase se vor estompa
rapid?
- Mi-e team c nu.

De data asta, Acha fu ntr-adevr ngrijorat.


- Trebuie s trag concluzia c nimic nu va atenua
susceptibilitatea mpratului?
- Pentru a ne ntoarce la ceea ce este esenial, Hattuil
dorete i el s consolideze pacea, dar pune o condiie.
Ambasadorul hitit dezvlui adevratele intenii ale
mpratului. Acha nu mai avea chef s zmbeasc.
Ca n fiecare diminea, ritualitii celebrau cultul /ca-ului
lui Seti, n magnificul templu al acestuia de la Gurnah, pe
malul occidental al Thebei. Responsabilul acestei fundaii
funerare se pregtea s depun pe un altar o ofrand de
struguri, smochine i lemn de ienupr, cnd unul din subor
donaii si i opti cteva cuvinte la ureche.
- Faraonul, aici? Dar n-am fost prevenit!
ntorcndu-se, preotul zri statura nalt a monarhului,
mbrcat cu o rob de in alb. Puterea i magnetismul lui
Ramses erau suficiente pentru a-l deosebi de ceilali preoi.
Faraonul lu platoul cu ofrande i ptrunse n capela unde
tria sufletul tatlui su. n acest templu, Seti anunase
ncoronarea fiului su mai mic, punnd astfel capt iniierii
fcute cu dragoste i rigoare nc din adolescen. Cele dou
coroane, nsemnele magiei", fuseser solid fixate pe capul
Fiului luminii al crui destin se confundase cu cel al Egiptului.
S-i urmezi lui Seti prea imposibil. Dar adevrata
libertate a lui Ramses constase n a nu alege, n a respecta
Regula i a-i satisface pe zei, astfel ca oamenii s fie fericii.
Astzi, Seti, Tuya i Nefertari strbteau frumoasele
drumuri ale eternitii i pluteau n brcile celeste. Pe
pmnt, templele i mormintele lor le imortalizau numele.
Spre /ca-ul lor se ntorceau fiinele umane cnd simeau
dorina de a ptrunde misterele celeilalte lumi.

O dat ritualul terminat, Ramses se ndrept spre grdina


templului strjuit de un sicomor n care se cuibreau btlani
cenuii.
Melodia blnd i grav a oboiului l ncnt. Un ritm
lent, inflexiuni triste care i smulgeau un surs, ca i cnd
sperana ajungea mereu s alunge mhnirea.
Aezat pe un zid mic la umbra frunzarului, muziciana
cnta cu ochii nchii. Cu prul negru i strlucitor, cu
trsturile feei pure i regulate ca acelea ale unei zeie,
Meritamon, n vrst de treizeci i trei de ani, era la apogeul
frumuseii ei.
Inima lui Ramses se strnse. Semna ntr-att cu mama
ei, Nefertari, de parc era sosia ei. Dotat pentru muzic,
Meritamon alesese, de foarte tnr, s intre n templu i s
duc o existen de solitar n serviciul divinitii. Acesta
fusese visul lui Nefertari pe care Ramses i-l sfrmase,
cerndu-i s fie marea lui soie regal. Meritamon ar fi putut
ocupa o poziie de prim rang n rndul muzicienelor sfinte
ale templului din Karnak, dar prefera s stea aici, lng
sufletul lui Seti.
Ultimele note i luar zborul spre soare. Interpreta i
puse oboiul pe zid i deschise ochii verzi-albatri.
- Tat! Eti aici de mult?
Ramses i lu fiica n brae i o strnse ndelung.
- mi lipseti, Meritamon.
- Faraonul este soul Egiptului, iar copilul lui este poporul
ntreg. Tu care ai mai mult de o sut de fii i fiice, i mai
aminteti de mine?
El se ndeprt i o privi cu admiraie.
-Copiii regali"... Sunt doar titluri onorifice. Tu eti fiica
lui Nefertari, unica mea iubire.
- Acum, soia ta este frumoasa Iset.
- Mi-o reproezi?

- Nu, ai fcut bine; ea n-o s te trdeze.


- Accepi s vii la Pi-Ramses?
- Nu, tat. Lumea exterioar m plictisete. Ce e mai
important dect celebrarea riturilor? n fiecare zi m gndesc
la mama: i mplinesc visul i sunt convins c fericirea
mea i ntreine eternitatea.
- Ea i-a lsat motenire frumuseea i caracterul ei. Am
vreo ans s te conving?
- Nici una, o tii bine.
El i lu cu blndee minile.
- Chiar nici una?
Ea surse cu graia lui Nefertari.
- Vei ndrzni s-mi dai ordin?
- Tu eti singura n faa creia Faraonul renun s-i
impun voina.
- Nu este o nfrngere, tat; la templu, sunt mai util
dect la curte. S fac s triasc spiritul bunicilor mei i al
mamei mi se pare o sarcin major. Fr legtura cu strmoii,
ce fel de lume am construi?
- Continu s cni aceast muzic celest, Meritamon.
Egiptul va avea nevoie de ea.
ngrijorarea strnse inima tinerei.
- De ce pericol te temi?
- O furtun ne amenin.
- Nu eti tu stpnul?
- Cnt, Meritamon, cnt i pentru Faraon, creeaz
armonie, desfat divinitile, atrage-le spre Cele Dou ri.
Furtuna amenin i va fi cumplit.

Serramanna lovi cu pumnul n peretele slii grzilor. O


bucat de tencuial se desprinse.
- Cum adic a disprut?
- A disprut, efule, confirm soldatul nsrcinat cu supra
vegherea prinului hitit, Uri-Teub.
Gigantul sard i nh subordonatul de umeri i neferi
citul, dei robust, crezu c o s fie strivit.
- i bai joc de mine?
- Nu, efule, jur c nu!
- Atunci, a ters-o pe sub nasul tu?
- A disprut n mulime.
- De ce n-ai pus s fie rscolite casele cartierului?
- Acest Uri-Teub este un om liber, efule! N-avem nici
un motiv s trimitem poliia pe urmele lui. Vizirul ne-ar acuza
pentru intervenie abuziv.
Serramanna mugi ca un taur furios i-i ddu drumul din
strnsoare subordonatului su. Nendemnaticul avea
dreptate.
- Care sunt ordinele, efu'?
-Am dublat protecia faraonului. Primul care nu respect
disciplina, i nfig casca n craniu!
Membrii grzii din preajma lui Ramses nu nesocotir
ameninarea. ntr-un acces de furie, fostul pirat era capabil
s o pun n aplicare.

Ca s-i treac turbarea, Serramanna mplnt o serie de


pumnale n inima unei inte de lemn. Aceast dispariie a
lui Uri-Teub nu prevestea nimic bun. Ros de ur, hititul s-ar
folosi de libertatea regsit ca de o arm mpotriva st
pnului Egiptului. Dar cnd i n ce mod?
Asistat de Acha, Ramses n persoan inaugur palatul
rilor strine n prezena unei cohorte de diplomai. Cu
talentul su obinuit, Acha inu un discurs clduros n care
cuvintele pace", nelegere cordial", cooperare econo
mic" reveneau la intervale regulate. Aa cum se impunea,
un somptuos banchet ncheie ceremonia care marca transfor
marea oraului Pi-Ramses n capitala Orientului Apropiat,
primitoare pentru toate popoarele.
Ramses motenise de la tatl su, Seti, puterea de a ghici
secretele sufletelor. n ciuda talentului de actor al lui Acha,
el i ddu seama c prietenul su era ngrijorat i c nelini
tea lui avea legtur cu furtuna pe care suveranul o prevzuse.
O dat mondenitile terminate, cei doi brbai se
retraser.
- Strlucit peroraie, Acha.
- Obligaiile meseriei, Maiestate. Aceast iniiativ te
va face i mai popular.
- Cum a reacionat ambasadorul hitit la scrisoarea mea?
- Excelent.
- Dar Hattuil vrea mai mult, nu-i aa?
- Nu ceva imposibil.
- Nu suntem ntre diplomai, Acha. Spune-mi adevrul.
- Att ct s te previn: dac nu accepi condiiile lui
Hattuil, va fi rzboi.
- antaj! In acest caz, nu vreau nici mcar s le cunosc.
- Ascult-m, te rog! Am muncit prea mult la pacea asta,
i eu i tu, ca s-o vedem distrus ntr-o clip.

- Vorbete-mi fr s-mi ascunzi nimic.


- tii c Hattuil i soia lui, Putuhepa, au o fiic. Se
spune c e o femeie foarte frumoas i inteligent.
- Cu att mai bine pentru ea.
- Hattuil dorete s consolideze pacea i, dup el, cel
mai bun mijloc este de a celebra un mariaj.
- Trebuie s neleg c...?
- Ai neles-o de la primele mele cuvinte. Pentru a pe
cetlui definitiv nelegerea noastr, Hattuil cere nu numai
s-o iei de nevast pe fiica lui, ci mai ales s faci din ea
marea ta soie regal.
- Uii c frumoasa Iset deine aceast funcie?
- Pentru un hitit, acesta gen de detaliu conteaz prea
puin. Femeia trebuie s se supun soului ei. Dac acesta o
repudiaz, ea nu poate dect s se ncline i s tac.
- Suntem n Egipt, Acha, nu ntr-o ar barbar. Mi-ai
recomanda s-o ndeprtez pe Iset pentru a m recstori cu
o hitit, fiica celui mai ru duman al meu?
-Astzi, cel mai bun aliat, rectific ministrul Afacerilor
externe.
- Aceast cerere este absurd i revolttoare!
-n aparen, da. n realitate, ea nu este lipsit de interes.
- N-o voi supune unei asemenea umiline pe Iset.
- Tu nu eti un so ca oricare altul, mreia Egiptului
trebuie s treac naintea sentimentelor tale.
- Nu cumva ai frecventat prea multe femei, Acha, de ai
devenit att de cinic?
- Fidelitatea mi este strin, recunosc, dar prerea mea
este cea a ministrului i prietenului tu.
- Inutil s ceri prerea fiilor mei, Kha i Merenptah, tiu
dinainte rspunsul lor.
- Cine ar putea s le reproeze veneraia pentru mama
lor, frumoasa Iset, marea soie regal a lui Ramses? Pacea
sau rzboiul... lat alegerea cu care te confruni.

- S lum prnzul cu Ameni, a vrea s-i consult.


- Vei afla i prerea lui Setau care tocmai a sosit din Nubia.
- n sfrit o veste bun!
Setau, mblnzitorul de erpi ndrgostit de Nubia, Acha,
diplomatul cu vedere ptrunztoare, Ameni, scribul riguros
i devotat... Nu mai lipsea dect Moise ca s fie reconstituit
grupul de studeni ai universitii din Memphis care, cu muli
ani n urm, mprteau fericirea prieteniei i i puneau
ntrebri asupra naturii adevratei puteri.
Buctarul lui Ramses se ntrecuse pe sine: cuburi de praz
i dovlecei n zeam de carne, friptur de miel cu cimbrior
garnisit cu piure de smochine, rinichi marinai, brnz de
capr, prjitur cu miere, nsiropat cu suc de rocove. n
onoarea acestei rentlniri, Ramses ceruse s fie servit un vin
rou din anul 3 al domniei lui Seti, al crui buchet i provoc
lui Setau un fel de extaz.
- Seti merit toate elogiile! exclam prietenul cobrelor,
mbrcat cu venica lui tunic din piele de antilop, cu multe
buzunare pline de remedii mpotriva veninului. Cnd o
domnie produce asemenea minunii, nseamn c e
binecuvntat de zei.
- n domeniul eleganei, l deplnse Acha, n-ai fcut
nici un progres.
- Exact, aprob Ameni.
- Tu, scribule, mulumete-te s mnnci de dou ori ct
greutatea ta! Care e secretul tu, de nu te ngrai?
- Munca n serviciul regatului.
- Ai s-mi reproezi ceva n legtur cu felul n care am
pus n valoare Nubia?
- Dac s-ar fi pus problema, a fi redactat de mult un
raport negativ.
- Cnd o s terminai cu obinuitele voastre nepturi,
interveni Acha, poate vom putea trece la lucruri mai serioase.

- Moise este singurul absent, le aminti Ramses gnditor;


unde se afl el acum, Acha?
-Continu s rtceasc prin deert i s se lupte cu unii
i cu alii; n-o s ajung niciodat pe Pmntul Fgduit.
- Moise s-a nelat n privina drumului, dar acest drum l
conduce ctre un el pe care l va atinge.
- Ca i pe tine, mrturisi Ameni, i pe mine m ncearc
nostalgia, dar cum s uit c prietenul nostru evreu a trdat
Egiptul?
- N-avem timp de amintiri, i-o tie scurt Setau. Pentru mine,
un prieten care se ndeprteaz astfel, nu mai este prieten.
- L-ai respinge chiar dac s-ar ci? ntreb Ramses.
- Cnd un om a ntrecut anumite limite, nu se mai poate
ntoarce. Iertarea este alibiul celor slabi.
- Din fericire, spuse Acha, Ramses nu i-a ncredinat ie
diplomaia rii.
- Cu erpii, nu exist jumti de msur, veninul - ori
te vindec, ori te omoar.
- Moise nu mai constituie o problem la ordinea zilei,
estim Ameni.
- Sunt aici, explic Setau, din cauza lui Lotus; datorit
calitilor ei de clarvztoare, ea m-a alertat. Ramses este
n pericol, nu-i aa?
Faraonul nu ncerc s dezmint. Setau se ntoarse spre
Ameni.
- n loc s nfuleci prjitura asta, spune-ne ce ai dibuit?
- Dar... nimic! Pentru mine, totul este n ordine.
- Dar din partea ta, Acha?
Diplomatul i clti degetele ntr-un bol cu ap cu lmie.
- Hattuil are o pretenie neateptat: s-i mrite fiica
cu Ramses.
- Care este problema? se amuz Setau. Acest gen de
mariaj diplomatic a fost practicat cu succes n trecut i apoi
aceast hitit nu va fi dect o soie secundar n plus!

- n cazul de fa, situaia este mai complex.


- Mireasa e hidoas?
-mpratul hitit vrea s fac din fiica sa o mare soie regal.
Setau se nfurie.
- Asta nseamn c... vechiul nostru duman i impune
faraonului s-o repudieze pe Iset!
- Formularea ta este cam brutal, consider Acha, dar
nu e lipsit de perspicacitate.
- li detest pe hitii, mrturisi Setau, golind o nou cup
de vin. Frumoasa Iset nu e Nefertari, desigur, dar nu merit
o astfel de soart.
- Pentru prima dat, declar Ameni pe un ton ursuz, sunt
de acord cu tine.
- Suntei prea impulsivi, declar Acha. Este n joc pacea.
- Hitiii nu ne vor impune legea lor! protest Setau.
- Nu mai sunt dumanii notri, le aminti ministrul
Afacerilor externe.
-Teneli! Hattuil i semenii lui nu vor renuna niciodat
s pun mna pe Egipt.
- Bai cmpii. mpratul hitit vrea pacea, dar pune condi
iile lui. De ce s-i refuzm, fr s reflectm?
- Eu nu cred dect n instinct.
- Eu, spuse Ameni, eu am reflectat. Nu o apreciez deloc
pe frumoasa Iset, dar ea este regina Egiptului, marea soie
regal aleas de Ramses dup moartea lui Nefertari. Nimeni,
fie el i mpratul hitiilor, n-are dreptul s o ofenseze.
- Ce atitudine insensibil! zise Acha. Vrei s trimitei la
moarte mii de egipteni, s nsngerai protectoratele noastre
din Nord i s punei n pericol ntreaga ar?
Ameni i Setau l interogar pe Ramses din priviri.
- Voi lua singur decizia, spuse faraonul.

eful convoiului ezita.


S mearg de-a lungul coastei, trecnd prin Beirut, pentru
a se ndrepta spre sud, s traverseze Canaanul i s ajung
la Sileh sau s o ia pe drumul care mrginea Anti-Libanul i
muntele Hermon, lsnd Damascul la est?
Fenicia nu era lipsit de farmec: pduri de stejari i cedri,
nuci cu umbr rcoroas, smochini cu fructe delicioase, orae
primitoare unde era agreabil s poposeti.
Dar trebuia s livreze ct mai repede olibanul* la Pi-Ramses,
acest oliban recoltat n peninsula arabic cu mari eforturi.
La aceast tmie alb pe care egiptenii o numeau sonter,
cea care divinizeaz", se aduga mirul roiatic, nu mai puin
preios. Templele aveau nevoie de substane rare pentru a-i
celebra riturile; n sanctuare se rspndea parfumul lor care
urca pn la cer i i ncnta pe zei. mblsmtorii i doctorii
se foloseau n egal msur de ele.
Arborele de tmie din Arabia, cu frunzulie de un verde
nchis, msura ntre cinci i opt metri nlime; n august i
n septembrie se desfceau florile aurite cu mijloc purpuriu
n timp ce, sub coaj, strluceau picuri de rin alb. Un
* Olibanul era considerat tmie pur i provenea din rina unui
arbust, Boswalia carieri. De culoare alb, aceast rin era numit alb
de lapte", leban" n arab, de unde denumirea de oliban (n. trad.).

expert capabil s jupoaie coaja obinea trei recolte pe an,


recitnd vechea formul magic: Fii fericit cu mine, arbore
de tmie, Faraonul te va face s creti i mai mare."
nsoitorii convoiului transportau de asemenea cupru de
Asia, cositor i sticl, dar aceste materiale, cutate i uor de
vndut, n-aveau valoarea tmiei. Dup efectuarea acestei
livrri, patronul se va odihni n frumoasa lui vil din Delt.
Cu fruntea descreit, cu burta umflat, furnizorul
olibanului era un bun comesean, dar nu glumea cnd era
vorba de munc. Verifica el nsui starea cruelor i a mga
rilor. Ct despre angajai, hrnii cum trebuie i beneficiind
de opriri lungi, ei n-aveau voie s se plng dac nu voiau
s-i piard locul.
eful convoiului opt pentru drumeagul muntos, mai
dificil, dar mai puin lung dect drumul de coast. Aici umbra
va fi deas i animalele vor profita de o relativ rcoare.
Mgarii naintau sprinteni, cei douzeci de nsoitori
fredonau un cntec, vntul le uura mersul.
- efule...
- Ce este?
- Am impresia c suntem urmrii.
eful convoiului ridic din umeri.
- Cnd o s-i uii trecutul de mercenar? Azi e pace iar
noi cltorim n siguran.
- Nu zic c nu-i aa, dar totui suntem urmrii. Este bizar.
- Nu suntem noi singurii negustori!
- Dac sunt vagabonzi, nu conta pe mine s le dau
raia mea.
- Nu-i mai face griji i supravegheaz-i mgarii.
Cel din fruntea convoiului se opri brusc.
Furios, eful lui merse n faa coloanei. El constat c o
grmad de crci i mpiedica pe mgari s nainteze.
- Dai astea la o parte!

n momentul n care nsoitorii din faa convoiului se


apucar de treab, un stol de sgei i dobor la pmnt.
Uluii, colegii lor ncercar s fug, dar nu scpar de
agresori. Ex-mercenarul nvrti n aer un pumnal, escalad
panta bolovnoas i se arunc asupra unuia dintre arcai.
Dar un atlet cu prul lung i despic craniul cu tiul unei
barde.
Drama nu durase dect cteva minute. Numai eful
convoiului fusese cruat. Tremurnd, incapabil de a fugi, el
privi cum se apropie ucigaul cu torsul lat acoperit de o
blan de pr rou.
- Las-m n via... Voi face din tine un om bogat!
Uri-Teub izbucni n rs i i nfipse sabia n burta
nefericitului. Hititul detesta negustorii.
Acoliii si, fenicieni, i recuperar sgeile din cadavre.
Mgarii se supuser ordinelor noilor lor stpni.
Sirianul Raia se temea de violena lui Uri-Teub, dar nu
gsise alt aliat mai bun pentru a apra cauza gruprilor care
refuzau pacea i care voiau s-i dea jos pe Ramses prin orice
mijloc. n timpul acestui armistiiu, Raia se mbogea. Dar el
era convins c rzboiul se va relua i c hitiii vor lansa atacul
asupra Egiptului. Vechiul general ef, Uri-Teub, va fi ales atunci
de trupele lui i el le va insufla gustul victoriei. Faptul c I-a
ajutat s ias din prpastie o s-i aduc lui Raia, ntr-un viitor
mai mult sau mai puin ndeprtat, o poziie privilegiat.
Cnd hititul apru n depozitul su, Raia nu putu s-i
reprime o imperceptibil micare de recul. Avea sentimentul
c aceast fiin plin de cruzime, nfierbntat i ngheat,
n acelai timp, putea s-i taie gtul doar din simpla plcere
de a ucide.
- V-ai i ntors!
- Nu eti mulumit s m revezi, Raia?

- Dimpotriv, prine! Dar sarcina Domniei Tale nu era


aa de simpl i...
- Am simplificat-o.
Brbua negustorului sirian tremur. i ceruse lui Uri-Teub
s ia contact cu fenicienii i s rscumpere de la ei tmia
provenind din peninsula arabic. Negocierile riscau s fie
lungi, dar Raia i dduse lui Uri-Teub destule plci de cositor
pentru a-l convinge pe eful convoiului s-i cedeze ncr
ctura. Sirianul pusese, de asemenea, n balan o plac de
argint de contraband, vase rare i buci frumoase de stof.
- Simplificat... n ce fel?
- Negustorii plvrgesc, aa c am acionat.
- L-ai convins aadar uor pe eful convoiului s-i vnd
olibanul.
Zmbetul lui Uri-Teub fu acela al unui carnivor.
- Foarte uor.
- Totui, are o reputaie de temut n afaceri.
- Nimeni nu discut cu sabia mea.
- Doar nu I-ai...
- Am angajat mercenari i i-am suprimat pe nsoitorii
convoiului, inclusiv pe eful lor.
- Dar de ce...?
- Nu-mi place s parlamentez i apoi am olibanul. Nu
asta era esenial?
- Va avea loc o anchet!
- Am aruncat corpurile ntr-o rp.
Raia se ntreb dac n-ar fi trebuit s duc existena
linitit a unui negustor, dar era prea trziu ca s mai dea
napoi. La cea mai mic reticen, Uri-Teub n-ar ezita s
se debaraseze de el.
- i acum?
- Trebuie s distrugem olibanul, estim Raia.
- ncrctura asta nu valoreaz o avere?

- Ba da, dar cumprtorul, oricine ar fi el, ne-ar trda.


Acest oliban era destinat templelor.
- Am nevoie de arme, de cai i de mercenari.
- Nu v asumai riscul de a vinde!
- Sfaturile negustorilor sunt ntotdeauna detestabile! O
s vinzi pentru mine n cantiti mici comercianilor care
sunt gata de plecare spre Grecia i Cipru. i vom ncepe s
formm reele de oameni fideli, hotri s distrug aceast
pace blestemat.
Planul lui Uri-Teub nu era nesbuit. Graie intermediarilor
fenicieni, Raia va scpa repede de tmie, fr prea multe
riscuri. Absolut ostil Egiptului, Fenicia adpostea muli
decepionai de politica lui Hattuil.
- Am nevoie de respectabilitate, continu hititul.
Serramanna nu va nceta s m hruiasc, dect dac voi
prea lene i decis s m bucur de plcerile vieii.
Raia reflect.
- Trebuie deci s luai de nevast o femeie bogat i
onorabil. Singura soluie ar fi o vduv bogat care duce
lips de iubire.
- Ai una la ndemn?
Raia i scrpin brbua.
-Clientela mea este vast... Am dou-trei idei. Sptmna
viitoare, voi organiza un banchet i o s v prezint.
- La ce dat va pleca din peninsula arabic viitoarea
ncrctur de oliban?
- Nu tiu nc, dar avem timp. Reeaua mea de informatori
nu va ntrzia s ne previn. Dar... o nou aciune violent
nu va declana o reacie a armatei egiptene?
- Nu va rmne nici o urm de violen iar autoritile
egiptene vor fi luate prin surprindere. Fiindc noi o s punem
mna pe toat recolta din acest an. Dar de ce eti att de
convins c lipsa tmiei o s-i clatine pe Ramses?

- Pentru Egipt, ndeplinirea ritualurilor este esenial; dac


nu sunt celebrate conform regulilor stabilite de pe vremea
strmoilor, echilibrul rii este n pericol. Cnd preoii vor
bga de seam c le lipsete olibanul i mirul, ei se vor
ntoarce mpotriva lui Ramses. Ce va putea acesta s fac,
dac nu s constate propria lips de prevedere? Va fi acuzat
c-i dispreuiete pe zei, c nemulumete clerul i poporul.
Dac.reuim s rspndim cteva zvonuri false care vor spori
confuzia i s-i lipsim pe Ramses de unul sau doi susintori
majori, vor izbucni tulburri grave n principalele orae.
Uri-Teub i imagin un Egipt n flcri, nsngerat, lsat
prad jefuitorilor, coroanele Faraonului clcate n picioare
de armata hitit, privirea lui Ramses cuprins de teroare.
Ura i deforma faa hititului pn ntr-att c l nspi
mnt pe negustorul sirian. Pentru cteva clipe, Uri-Teub
intrase n regatul tenebrelor, pierznd contactul cu lumea
oamenilor.
- Vreau s lovesc repede i puternic, Raia.
- Rbdarea este indispensabil, stpne. Ramses este un
adversar de temut. Precipitarea ne-ar duce la eec.
- Am auzit vorbindu-se despre proteciile lui magice...
Dar ele slbesc o dat cu vrsta, i Nefertari nu mai este
acolo pentru a-l ajuta pe acest monarh blestemat.
- Reeaua noastr de spionaj reuise s-i manipuleze pe
fratele lui Ramses i pe ministrul Meba, aminti Raia. Ei sunt
mori, dar am pstrat preioase contacte n nalta admi
nistraie. Funcionarii sunt uneori vorbrei. Unul dintre ei
mi-a dat de neles c relaiile diplomatice ntre Hatti i
Egipt risc s se degradeze.
- E o veste formidabil! Care e cauza discordiei?
- Secretul este nc bine pstrat, dar voi afla mai multe.
- Norocul e pe cale s se ntoarc, Raia! i crezi c eu
voi fi mai puin de temut dect Ramses?

Servitoarea frumoasei Iset spuni ndelung spatele reginei


nainte de a vrsa pe trupul ei zvelt apa cald i parfumat.
Folosea o substan bogat n saponin, extras din scoara
i din pulpa fructului unui arbore preios i generos. Vistoare,
regina Egiptului se ls n seama manichiuristei i a coafezei.
Un servitor i aduse o cup de lapte proaspt.
La Pi-Ramses, frumoas Iset se simea mai n largul ei
dect la Theba. Acolo, pe rmul occidental, se afla mormn
tul lui Nefertari, n Valea Reginelor, i capela sa de la
Ramesseum unde Ramses nsui celebra adesea cultul. Aici,
n capitala cosmopolit creat de Faraon, existena era nvol
burat i te gndeai mai puin la trecut i la viaa de dincolo.
Iset se contempl ntr-o oglind din bronz lefuit, n form
de disc i al crei mner reprezenta o femeie goal, cu
picioare lungi i capul ncoronat de o umbrel de papirus.
Da, era nc frumoas. Pielea ei era fin, ca o stof
preioas, faa ei pstrase o extraordinar prospeime, iubirea
i strlucea n priviri. Dar frumuseea ei nu o va egala nicio
dat pe cea a lui Nefertari i ea i era recunosctoare lui
Ramses c nu o minise pretinznd c o s-o uite ntr-o bun
zi pe prima lui soie regal. Iset nu era geloas pe Nefertari.
Dimpotriv, aceasta i lipsea. Niciodat Iset cea frumoas

nu jinduise la locul ei. Faptul c i druise doi fii lui Ramses


era suficient pentru a fi fericit.
Ct erau de diferii! Cel mare, Kha, n vrst de treizeci
i apte de ani, titular al unor nalte funcii religioase, i
petrecea cea mai mare parte a timpului n bibliotecile
templelor. La douzeci i apte de ani, mezinul, Merenptah,
era la fel de atletic precum tatl su i avea o nclinaie
pronunat pentru conducere. Poate c unul din ei va fi
chemat s domneasc. Dar faraonul putea la fel de bine s
aleag ca succesor pe unul din numeroii fii regali", din
care majoritatea erau strlucii administratori.
Lui Iset nu-i psa de putere i de viitor. Ea savura fiecare
clip a miracolului pe care i-l oferea destinul. S triasc n
preajma lui Ramses, s participe alturi de el la ceremoniile
oficiale, s-i vad domnind asupra Celor Dou ri... Exista
via mai minunat?
Servitoarea mpleti prul reginei, l parfum cu mir, apoi
i puse o peruc scurt pe care adug o diadem de perle i
cornalin.
- Iertai-mi familiaritatea... Dar Maiestatea Voastr arat
ncnttor!
Iset surse. Trebuia s rmn frumoas pentru Ramses,
s-i fac s uite ct mai mult timp posibil c tinereea ei
dispruse.
n clipa n care se ridic, el apru. Nici un om nu se
putea compara cu el, nici unul nu avea inteligena, fora i
prestana lui. Zeii i druiser totul i el restituia aceast
ofrand rii sale.
- Ramses! Nu sunt nc mbrcat.
- Trebuie s-i vorbesc despre o problem grav.
Frumoasei Iset i fusese team de aceast ncercare.
Nefertari tia s guverneze, ea nu. Faptul de a fi asociat la
conducerea corbiei Statului o teroriza.

- Decizia ta va fi cea bun.


- Te privete direct, Iset.
- Pe mine? Dar pot s-i jur c n-am intervenit n nici un
fel, c...
- E vorba de propria ta persoan i e pacea n joc.
- Explic-mi, te rog!
- Hattuil mi cere s-o iau de soie pe fiica lui.
- O soie diplomatic... De ce nu?
- El cere mai mult: ca ea s devin mare soie regal.
Frumoasa Iset rmase ncremenit pentru cteva clipe,
apoi ochii i se umplur de lacrimi. Miracolul se sfrea.
Trebuia s se dea la o parte i s-i cedeze locul unei tinere
i drgue hitite, simbolul nelegerii cordiale dintre Egipt i
Hatti. n balan, frumoasa Iset cntrea mai puin dect
o pan.
- Decizia i aparine, declar Ramses. Accepi s renuni
la funcia ta i s te retragi?
Regina schi un surs.
- Aceast prines hitit trebuie s fie foarte tnr...
- Vrsta ei conteaz mai puin.
- Tu m-ai fcut foarte fericit, Ramses; voina ta este
cea a Egiptului.
- Deci, te supui.
- S fiu un obstacol n calea pcii, ar fi o crim.
- Ei, bine, eu nu m supun! mpratul din Hatti nu-i va
dicta deciziile sale faraonului Egiptului. Noi nu suntem un
popor de barbari care trateaz femeile ca pe nite creaturi
inferioare. Care dintre stpnii Celor Dou ri a ndrznit
vreodat s-i repudieze marea soie regal, cea care face
parte din fiina faraonului? i un rzboinic din Anatolia ndrz
nete s-mi cear mie, Ramses, s ncalc legea strmoilor
notri!
Ramses lu cu tandree minile frumoasei Iset.

-A i vorbit gndindu-te la Egipt, aa cum trebuia s-o fac


o adevrat regin. Acum, e rndul meu s acionez.
Ptrunznd prin una din cele trei ferestre mari a claustra*
care luminau vastul birou al lui Ramses, lumina asfinitului
nvluia n aur statuia lui Seti. Adus la via prin magia
sculptorului i prin deschiztura ritualic a gurii i a ochilor,
efigia monarhului continua s transmit un mesaj de
rectitudine pe care doar fiul su l percepea, n timp ce pacea
serii se mpodobea cu splendoarea divin.
Perei albi, o mas mare pe care era desfurat o hart
a Orientului Apropiat, un fotoliu cu sptar drept pentru faraon,
scaune de culoarea paiului pentru vizitatori, o bibliotec
coninnd crile consacrate proteciei sufletului regal i un
dulap cu papirusuri: acesta era decorul auster n care Ramses
cel Mare lua, singur, deciziile cu privire la viitorul rii sale.
Monarhul i consultase pe nelepii din Casa Vieii de la
Heliopolis, pe marii preoi din fruntea sanctuarelor importante,
pe Ameni, pe vizir i pe minitri, apoi se nchisese n biroul su
i dialogase cu sufletul tatlui su. Altdat, s-ar fi sftuit cu
Nefertari i Tuya. Frumoasa Iset i cunotea limitele i nu-i era
de nici un ajutor. Povara solitudinii cretea. n curnd va trebui
s-i pun la ncercare pe cei doi fii ca s tie care dintre ei va
fi apt s continue lucrarea nceput din timpul primului faraon.
Egiptul era puternic i fragil. Puternic, pentru c legea lui
Maat se perpetua, dincolo de meschinriile umane; fragil,
pentru c lumea se schimba, acordnd un loc din ce n ce
mai mare tiraniei, aviditii i egoismului. Faraonii vor fi,
fr ndoial, ultimii care vor lupta pentru domnia zeiei Maat,
ncarnarea Regulii universale, a justiiei, a iubirii care lega
ntre ele elementele i componentele vieii. Cci ei tiau c,
* claustra - grile de piatr cu bare verticale, situate foarte sus, pe
pereii laterali (n. trad.)

fr Maat, aceast lume n-ar fi dect un cmp nchis unde


barbarii s-ar lupta cu arme tot mai destructive pentru a-i mri
privilegiile i pentru a distruge orice legtur cu zeii.
S-o pun pe Maat n locul dezordinii, al violenei, al
nedreptii, al minciunii i al urii: aceasta era sarcina Faraonului,
ndeplinit cu sprijinul puterilor invizibile. i ceea ce pretindea
mpratul hitit era mpotriva lui Maat.
O gard l introduse pe Acha, mbrcat cu o rob de in i
cu o cma cu mneci lungi ale crei custuri erau de o
finee excepional.
- Nu mi-ar plcea s lucrez ntr-un loc ca acesta, i spuse
el lui Ramses; este ntr-adevr prea auster.
- Tatlui meu nu-i plceau decorurile ncrcate i nici
mie nu-mi plac.
- A fi Faraon nu mai las destul loc pentru fantezie. Cei
care te invidiaz sunt nite imbecili i nite incontieni.
Maiestatea Ta a luat o decizie?
- Consultaiile mele s-au terminat.
- Am reuit s te conving?
- Nu, Acha.
Ministrul Afacerilor externe privi harta Orientului
Apropiat.
- Tocmai de asta m temeam.
-Cererile lui Hattuil sunt o insult. S-i cedez ar nsemna
s reneg instituia faraonic.
Acha puse degetul arttor pe teritoriul Imperiului hitit.
- Un refuz echivaleaz cu o declaraie de rzboi, Maiestate.
- Condamni decizia mea?
- Este cea a Faraonului i a lui Ramses cel Mare. Tatl
tu n-ar fi luat alta.
- Mi-ai ntins o capcan?
- Mi-am fcut munca de diplomat n favoarea pcii. A
mai fi prietenul lui Ramses, dac nu I-a pune la ncercare?

Buzele regelui schiar un surs.


- Cnd va da Maiestatea Ta ordinul de mobilizare
general?
- eful diplomaiei mele este destul de pesimist.
- Rspunsul tu oficial va provoca furia lui Hattuil care
nu va ezita nici o clip s deschid ostilitile.
- i lipsete ncrederea n tine, Acha.
- Sunt realist.
- Dac mai poate cineva s salveze pacea, acela eti tu.
- Altfel spus, Faraonul mi ordon s plec la Hattua,
s-i precizez poziia ta mpratului hitit i s-i fac s revin
asupra deciziei sale.
-m i citeti gndurile.
- N-am nici o ans de succes.
- Acha... n-ai fcut tu i alte fapte vitejeti?
- Am mbtrnit, Maiestate.
- Ai deci experien! S te mulumeti cu o controvers,
apropo de acest mariaj imposibil, nu va fi suficient; e bine
s te ari mai ofensiv.
Diplomatul ncrunt sprncenele. Credea c-l cunoate
bine pe Ramses, dar, nc o dat, faraonul l surprindea.
- Am ncheiat un tratat de asisten mutual cu marele
nostru prieten Hattuil, continu regele. O s-i explici c
m tem de un atac libian la frontiera occidental. Or, de la
instaurarea pcii, armamentul nostru s-a nvechit i ducem
lips de fier. i vei cere aadar mpratului hitit s ne
furnizeze o cantitate important. Mulumit lui, i conform
conveniilor ncheiate ntre noi, vom putea s ne aprm
mpotriva agresorului.
Uluit, Acha i ncruci braele.
- Asta este ntr-adevr misiunea mea?
- Uitam un detaliu: vreau ca fierul s ne fie livrat n cel
mai scurt timp.

Kha, fiul lui Ramses i al frumoasei Iset, refuzase s fac


carier n armat i administraie. Aceste sarcini profane
nu-i captivau, dar era stpnit de o veritabil pasiune pentru
scrierile nelepilor i pentru monumentele Vechiului Imperiu.
Cu faa coluroas i sever, ras n cap, cu ochii de un albastru
nchis, mai degrab slab, cu mersul cam rigid din cauza articu
laiilor uneori dureroase, Kha era un cercettor nnscut. Se
remarcase luptnd contra lui Moise i a magiilor lui repetate
i conducea cu fermitate clerul zeului Ptah din Memphis. De
mult timp, Kha delegase aspectul temporal al nsrcinrii sale
pentru a putea scruta forele ascunse care se manifestau n
aer i n piatr, n ap i n lemn.
Casa Vieii de la Heliopolis conserva sufletele luminii",
adic arhivele secrete datnd din perioada vrstei de aur n
timpul creia faraonii nlaser piramidele i nelepii
redactaser ritualurile. n aceast epoc binecuvntat, nu
ptrunseser ei secretele vieii i ale morii? Nemulumii
de a fi explorat misterele universului, aceti nelepi le
transcriseser n hieroglife cu scopul de a transmite viziunea
lor generaiilor viitoare.
Recunoscut de toi ca cel mai bun expert al tradiiei,
Kha fusese ales organizator al primei srbtori sed al lui
Ramses, care marca cel de-ai treizecilea an de domnie. La

captul unei att de lungi perioade de exercitare a puterii,


fora magic a faraonului era considerat epuizat. Fusese
nevoie aadar s fie adunai n jurul lui toi zeii i zeiele
pentru ca aceast comunitate supranatural s-i redea o nou
energie. Muli demoni ncercaser, n van, s se opun rege
nerrii lui Ramses*.
Kha nu se mulumea s descifreze crile magice. Proiecte
vaste l obsedau, att de vaste nct ar fi avut nevoie de
aprobarea faraonului. nainte de a supune visele ateniei
tatlui su trebuia s le aduc ncet-ncet la realitate. De
aceea, nc din zori, strbtea cariera de la Muntele Rou,
de lng Heliopolis, pentru a cuta blocuri de cuarit. n
aceste locuri, conform mitului, zeii i masacraser pe oa
menii care se revoltaser mpotriva luminii i sngele lor se
impregnase pentru totdeauna n pietre.
Dei nu beneficiase de formaia unui cioplitor sau a unui
sculptor, Kha comunica din instinct cu materialul brut, perce
pea energia latent care curgea n venele pietrei.
- Ce caui, fiule?
nind din lumina rsritului de soare care, nvingnd
tenebrele, i ntindea imperiul asupra deertului, Ramses l
contempla pe Kha.
Fiul cel mare al regelui ncet s mai respire. Kha nu era
strin de faptul c Nefertari i sacrificase viaa pentru a-l
salva de farmecele unei magii negre i se ntreba adesea dac
Ramses nu avea ceva resentimente n ceea ce-i privete.
- Ai greit, Kha. N-am nici un repro s-i fac.
- mi descifrezi gndurile cele mai secrete!
- Nu doreai s m vezi?
* n legtur cu acest episod, vezi trilogia mea Le Juge D'gypte
(Judectorul Egiptului): 1. La Pyramide assassine (Piramida asasi
nat); 2. La Loi du dsert (Legea deertului); 3. La Justice du vizir
(Justiia vizirului) (Ed. Pion i Pocket).

- Te credeam la Theba i iat-te aici, la Muntele Rou.


- Un grav pericol amenin Egiptul, trebuie s-i fac fa.
Era indispensabil s meditez n acest loc.
- N-am ncheiat pace cu hitiii?
- Nu e vorba poate dect de un armistiiu.
- Vei evita rzboiul sau l vei ctiga... Orice s-ar
ntmpla, tu vei ti s protejezi Egiptul de nenorocire.
- Nu doreti s m ajui?
- Politica... Nu, sunt incapabil. i domnia ta va dura
mult timp, dac respeci ritualurile ancestrale. Din acest
motiv voiam s vorbesc cu tine.
- Ce ai s-mi propui?
- Trebuie chiar de pe acum pregtit viitoarea ta
srbtoare de regenerare.
- La trei ani dup cea dinti?
- De acum nainte, trebuie celebrat acest rit la intervale
regulate i apropiate. Asta este concluzia cercetrilor mele.
- F ceea ce e necesar.
- Nu puteai s-mi provoci o mai mare bucurie, tat. Nu
va lipsi nici o divinitate de la viitorul tu jubileu. Bucuria se
va rspndi n Cele Dou ri, zeia Nut va semna n ceruri
malahit i turcoaz.
- Ai un alt proiect, Kha. Crui templu i sunt destinate
blocurile de cuarit pe care le caui?
- De mai muli ani, m aplec asupra originilor noastre.
Printre primele noastre ritualuri, era alergarea unui taur numit
Apis care incarna capacitatea regelui de a birui toate spaiile.
Se cuvine s onorm mai mult acest animal extraordinar i
s-i acordm o sepultur demn de fora lui... Fr a uita s
restaurm vechile monumente, ca unele piramide care au
suferit atacurile timpului i ale invadatorului hyksos. mi dai
echipe de constructori care s duc la bun sfrit aceste munci?
- Alege tu nsui eful lucrrii i cioplitorii.

Faa sever a lui Kha se lumin.


Acest loc este ciudat, remarc Ramses, sngele celor
revoltai impregneaz aceste pietre. Aici, eterna lupt a
luminii mpotriva tenebrelor a lsat urme profunde. Muntele
Rou este un loc al puterii ascunse unde e bine s te
aventurezi cu pruden. Nu eti aici din ntmplare, Kha, ce
comoar caui?
Fiul cel mare al regelui se aez pe un bloc maroniu
de piatr.
-Cartea lui Thot. Cartea ce conine secretul hieroglifelor.
Se afl undeva n necropola de la Saqqara. O voi gsi, chiar
dac va dura mai muli ani.
La cincizeci i patru de ani, doamna Tanit era o foarte
frumoas fenician ale crei forme planturoase atrgeau
privirile brbailor mult mai tineri. Vduva unui bogat
negustor, prieten al sirianului Raia, ea motenise o avere
considerabil de care se bucura fr reinere, organiznd
banchet dup banchet n somptuoasa sa vil din Pi-Ramses.
Apetisanta fenician se consolase repede dup moartea unui
so pe care-i considera vulgar i plictisitor. Dup ce simulase
tristeea timp de cteva sptmni, Tanit se aruncase n braele
unui magnific nubian cu dotri evidente. Dar acesta o prsise,
ca i ceilali amani, cci n ciuda virilitii lor, ei se epuizau
mai repede dect ea. i o amant att de avid de plcere ca
Tanit nu le putea ierta aceast deplorabil lips de rezisten.
Tanit ar fi putut s se ntoarc n Fenicia, dar i plcea
din ce n ce mai mult Egiptul. Datorit autoritii i strlucirii
lui Ramses, pmntul faraonilor avea un parfum paradisiac.
In nici o alt parte o femeie nu era att de liber s triasc
aa cum voia.
La cderea serii, invitaii sosir. Egipteni bogai care
fceau afaceri cu doamna Tanit, nali funcionari fascinai
de fenician, compatrioi rvnind la averea ei, fr a mai

vorbi de noii venii pe care stpna casei se amuza s-i


descopere. Ce putea fi mai excitant dect s simt asupra ei
privirea plin de dorin a unui brbat? Tanit tia s se arate
cnd vesel, cnd distant, nelsndu-i niciodat interlo
cutorul s ghiceasc cum se va termina ntlnirea lor. n
toate mprejurrile, ea pstra iniiativa i lua decizia. Mas
culul care ncerca s-o domine n-avea nici o ans s-o seduc.
Ca de obicei, bucatele erau suculente, mai ales spata de
iepure n sos de bere, cu garnitur de vinete, iar vinurile
remarcabile. Datorit relaiilor pe care le avea la palat, Tanit
obinuse chiar cteva ulcioare de vin rou de Pi-Ramses,
datnd din anul 21 al domniei lui Ramses, data ncheierii
tratatului de pace cu hitiii. i, ca de obicei, feniciana arunca
o privire lasciv asupra celor mai frumoi brbai, n cutarea
viitoarei sale victime.
- Cum o mai duci, buna mea prieten?
- Raia! E o bucurie s v revd. O duc minunat.
- Dac nu m-a teme s v flatez, a zice c frumuseea
dumneavoastr nu nceteaz s creasc.
- Climatul mi priete. i apoi, durerea pierderii regreta
tului meu so ncepe s se estompeze.
- Din fericire, aceasta este legea naturii. O femeie ca
dumneavoastr nu este fcut pentru singurtate.
- Brbaii sunt mincinoi i brutali, se sclifosi ea, nu trebuie
s am ncredere.
- Avei dreptate s fii prudent, dar sunt convins c
destinul o s v rezerve o nou fericire.
- i cum v merg afacerile?
- Munc, mult munc... Ca s faci conserve de lux i
trebuie o mn de lucru foarte calificat care cere salarii
mari. Ct despre vasele exotice att de apreciate n nalta
societate, importul lor necesit multe negocieri i cltorii.
Artizanii serioi nu sunt ieftini. Cum reputaia mea se bazeaz

pe calitate, trebuie mereu s investesc. De aceea nu voi fi


niciodat bogat.
- Norocul v-a surs... Cred c necazuri le tale s-au terminat.
- Am fost acuzat, pe nedrept, de simpatii puternice pentru
hitii. De fapt, am fcut comer cu ei, fr s m ocup de
politic. Instaurarea pcii a splat aceste vechi acuzaii. n
prezent, colaborarea cu noii notri parteneri strini este chiar
ncurajat. Nu este asta cea mai frumoas victorie a lui Ramses?
- Faraonul este att de seductor... Pcat c este inaccesibil.
Pacea, tratatul semnat de Ramses i Hattuil, pierderea
spiritului de cucerire a Imperiului hitit, Egiptul triumftor...
Raia nu mai suporta laitile i neregulile care cauzaser
acest dezastru. El luptase pentru ca supremaia armatei
anatoliene s se extind asupra ntregului Orient Apropiat i
nu renuna la aceast btlie.
- A putea s v prezint un prieten? o ntreb el pe Tanit
care se art imediat curioas.
- Cine e?
- Un prin hitit care se afl pentru un timp n Egipt. A auzit
mult vorbindu-se de dumneavoastr, dar este un brbat mai
degrab timid. A trebuit s insist ca s accepte s participe la
acest banchet, att de tare l nspimnt mondenitile.
- Arat-mi-l.
- Se afl acolo jos, lng desiul de leandri.
Aezat pe un stlp, o lamp l lumina pe Uri-Teub,
separat de grupurile de invitai care schimbau ntre ei bana
liti. Lumina tremurtoare i punea n eviden brutalitatea
feei, bogia prului lung, virilitatea torsului acoperit de
pr rou, asprimea musculaturii de rzboinic.
Tanit rmase mut de emoie. Niciodat nu contemplase
un animal slbatic degajnd o senzualitate att de intens.
Banchetul ncet s mai existe, ea nu mai avea dect un
gnd: s fac dragoste ct mai repede cu acest armsar.

Ramses asista la lupta n care se angajaser Serramanna


i Merenptah. Echipat cu o plato articulat, cu o casc cu
coarne, care avea n vrf un disc de bronz, i cu un scut
rotund, sardul lovea cu sabia n scutul dreptunghiular al
mezinului lui Ramses, obligat s se retrag. Faraonul i ceruse
efului grzii sale s nu-i menajeze adversarul. ntruct
Merenptah voia s-i dovedeasc valoarea n lupt, nici nu
putea s viseze la un adversar mai bun.
n vrst de douzeci i apte de ani, Merenptah, Cel
iubit de zeul Ptah", era un atlet frumos, curajos, chibzuit,
dotat cu reflexe excelente. Dei sardul trecuse de cincizeci,
nu pierduse nimic din fora i dinamismul lui; s-i reziti era
deja un act de vitejie.
Merenptah ceda din teren, revenea n asalt, para loviturile,
srea n lateral; ncet-ncet l obosea pe Serramanna.
Deodat, uriaul rmase nemicat i i arunc la pmnt
sabia lung cu lam triunghiular i scutul.
- Gata cu joaca. S ne batem cu minile goale.
Merenptah ezit o clip, apoi l imit pe sard. Ramses retri
nfruntarea de pe rmul Mediteranei cnd l nvinsese pe piratul
Serramanna, nainte de a-l face eful grzii sale personale.
Fiul regelui fu luat prin surprindere de atacul, cu capul
nainte, al colosului. La coala militar, Merenptah nu

Ram ses -

La u m b ra a r b o r e lu i de a c a c ia

57

nvase s se bat ca un slbatic. Trntit pe spate n praful


cazrmii, crezu c-o s se sufoce sub greutatea fostului pirat.
- Instrucia s-a terminat, declar Ramses.
Cei doi brbai se ridicar. Merenptah era furios.
- M-a atacat mielete!
- Dumanul atac mereu aa, fiule.
- Vreau s relum lupta.
- Inutil, am vzut ceea ce voiam s vd. ntruct i s-a
dat o lecie profitabil, te numesc general-ef al armatei
Egiptului.
Serramanna ncuviin printr-o cltinare din cap.
-n mai puin de o lun, continu Ramses, mi vei preda
un raport complet i detaliat asupra strii trupelor i a calitii
armamentului lor.
n timp ce Merenptah i trgea sufletul, Ramses se
ndeprt n carul su pe care l conducea el-nsui. Cui s
ncredineze destinul Egiptului: eruditului Kha sau rzboi
nicului Merenptah? Dac talentele fiecruia ar fi fost reu
nite ntr-o singur fiin, alegerea ar fi fost uoar. i Nefertari
nu mai era acolo pentru a-l sftui pe monarh. Ct despre
numeroii fii regali", nu lipsii de caliti, nici unul nu po
seda o personalitate att de puternic ca aceea a celor doi
fii ai frumoasei Iset. Iar Meritamon, fiica lui Nefertari, alesese
s triasc n singurtate ntr-un templu.
Ramses trebuia s in seama de prerea pe care i-o
exprimase Ameni chiar n acea diminea: Maiestatea Ta
s se regenereze prin ritualuri pentru a continua s dom
neasc pn la epuizarea total a energiei sale. Pentru
Faraon, n-a existat niciodat alt drum i nici nu va exista
niciodat un altul".
Raia iei din antrepozitul su, travers cartierul atelierelor,
trecu prin faa palatului regal i o lu pe marea alee care

ducea la templele din Pi-Ramses. Mrginit de salcmi i


sicomori care ofereau o umbr binefctoare, ea era consi
derat de locuitorii capitalei lui Ramses, maiestuoas i
linititoare.
Negustorul ls n stnga templul lui Amon i n dreapta
templul lui Ra. Cu un mers care se voia linitit, se ndrept
spre templul lui Ptah. n apropierea edificiului, fu nevoit s
bat n retragere. n peretele exterior erau ncastrate stele
pe care sculptorii gravaser urechi i ochi. Zeul nu auzea el
cuvintele cele mai secrete i nu vedea inteniile cele mai
ascunse?
Superstiie", gndi Raia, totui prost dispus. El evit s-o
ia pe la colul zidului unde era amenajat o ni care
adpostea o statuet a zeiei Maat. n acest fel, poporul
putea contempla secretul major al civilizaiei faraonice,
aceast Regul imuabil nscut dincolo de timp i de spaiu.
Raia se prezent la intrarea artizanilor. Gardianul l
cunotea. Ei schimbar cteva vorbe anodine despre frumu
seea capitalei, negustorul se plnse de zgrcenia unor
clieni, apoi fu autorizat s intre n templu, n sectorul rezervat
aurarilor. Specialist n vasele preioase, Raia i frecventa pe
cea mai mare parte dintre ei i nu uita s cear veti despre
familia unuia sau despre sntatea altuia.
-Vrei s ne smulgi secretele, bombni un btrn tehnician
care aranja lingouri ntr-o cru.
- Am renunat la asta, mrturisi Raia, m mulumesc s
v vd muncind.
- Totui, doar nu vii aici ca s te odihneti?
- Mi-ar plcea s cumpr una sau dou piese frumoase.
- Ca s le vinzi de trei ori mai scump!
- sta-i negoul, prietene.
Btrnul tehnician i ntoarse spatele lui Raia care era
obinuit cu aceste primiri ostile. Discret, aproape invizibil,

el i observ pe ucenicii ce aduceau lingourile calfelor care


le cntreau sub supravegherea scribilor specializai. Metalul
preios era apoi depozitat ntr-un vas acoperit, pus pe foc.
Cu un pai se aa flacra. Sufltorii aveau adesea obrajii
umflai pentru a nu pierde ritmul. Ali tehnicieni vrsau me
talul topit n receptacule de forme diverse i ncredinau
materialul aurarilor care l modelau pe o nicoval, cu ciocane
de piatr, pentru a forma coliere, brri, vase, decoraiuni
pentru porile templelor i statuete. Secretele meseriei se
transmiteau de la maestru la discipol, de-a lungul unei iniieri
care presupunea mai muli ani.
- Magnific, spuse Raia unui aurar care tocmai terminase
un pectoral.
- Va orna statuia unui zeu, preciz artizanul.
Negustorul spuse n oapt.
- Putem sta de vorb?
- E suficient zgomot n atelier. Nimeni nu ne va auzi.
- Am auzit c cei doi biei ai ti vor s se nsoare.
- Posibil.
- Dac le ofer nite mobil, n-ai fi mulumit?
- Care e preul pe care trebuie s-i pltesc?
- O simpl informaie.
- Nu conta pe mine ca s-i dezvlui procedeele de
fabricaie.
- Nu cer aa ceva!
- Ce vrei s tii?
- Exist un oarecare numr de sirieni care s-au instalat n
Egipt i mi-ar plcea s-i ajut s se integreze mai bine. N-ai
angajat unul sau doi n atelierul tu?
- E adevrat, am angajat unul.
- E mulumit de soarta iui?
- Mai mult sau mai puin.
- Dac accepi s-mi spui numele lui, o s-i vorbesc.

- E tot ceea ce vrei, Raia?


-ncep s mbtrnesc, n-am copii, posed ceva bunuri i
mi-ar plcea s favorizez un compatriot.
- Egiptul te-a nvat s fii mai puin egoist... Cu att
mai bine. n timpul judecii sufletului, marele zeu apreciaz
generozitatea. Sirianul tu e unul dintre sufltori. Cel mai
gras, cu urechile clpuge.
- Sper ca darurile mele s contribuie la fericirea fiilor ti.
Raia atept terminarea lucrului pentru a-i vorbi com
patriotului su. Dup dou eecuri cu un dulgher i un zidar,
mulumii de condiia lor, succesul fu deplin.
Sufltorul sirian, ex-prizonier capturat lng Kadesh,
refuza s admit nfrngerea hitiilor i i dorea ca pacea s
fie distrus. ncrit, ranchiunos i rzbuntor, era genul de
om de care Uri-Teub i Raia aveau nevoie. n plus, munci
torul avea civa prieteni care i mprteau prerile.
Lui Raia nu-i fu deloc greu s-i conving s munceasc
pentru el i s intre ntr-un grup de rezisten a crui misiune
era s atace interesele vitale ale Egiptului.
Uri-Teub i muc amanta de gt i o penetr cu violen.
Tanit suspin de plcere. n sfrit, cunotea pasiunea, acest
amestec de brutalitate i dorin mereu nesatisfcut.
- Mai vreau, implor ea.
Hititul se bucura fr reinere de trupul mplinit al
frumoasei feniciene. n fortreele Anatoliei, Uri-Teub
nvase s le satisfac pe femei aa cum meritau.
Pentru o clip, Tanit simi un fel de spaim. Pentru prima
dat, ea nu mai controla situaia. Acest brbat bestial, cu
sev inepuizabil, era aproape nspimnttor. Niciodat
n-o s mai gseasc un asemenea amant capabil s-i mpli
neasc viciile cele mai delirante.
Pe la mijlocul nopii, se ddu btut.

- Destul... Nu mai pot.


- Deja?
- Eti un monstru!
- N-ai cunoscut dect putani, frumoaso, eu sunt brbat.
Ea se ghemui lng el.
- Eti minunat... Mi-ar plcea ca zorii s nu mai vin
niciodat.
- Ce importan are?
- Dar... trebuie s pleci! O s ne revedem mine noapte.
- Rmn.
- tii ce nseamn asta, n Egipt?
- Cnd un brbat i o femeie triesc sub acelai acoperi,
cu tirea i n vzul tuturor, ei sunt considerai cstorii.
Suntem aadar cstorii.
ocat, ea se ndeprt de el.
- O s ne mai vedem, dar...
Uri-Teub o rsturn cu fora pe spate i se ntinse peste ea.
- O s mi te supui femeie. Eu sunt fiul defunctului mprat
din Hatti i motenitorul legitim al imperiului. Tu nu eti
dect o trf fenician care o s-mi ofere plceri i o s-mi
satisfac toate nevoile. Eti contient de onoarea pe care
i-o fac, lundu-te de nevast?
Tanit ncerc s protesteze, dar Uri-Teub o ptrunse cu
ncpnarea unui ap i ea se ls purtat n vltoarea
deliciilor.
- Dac m trdezi, murmur hititul cu o voce aspr,
te omor.

10

Dintr-un co de trestie, Setau scoase o bucat de pine


triunghiular, un bol cu terci de ovz, pete uscat, un porum
bel nbuit n cuptor, o prepeli fript, doi rinichi fieri n
vin, o coast de vit cu garnitur de ceap prjit, smochine
i o bucat de brnz cu ierburi. Cu ncetineal, el puse
bucatele una cte una pe biroul lui Ameni, obligat s dea la
o parte papirusurile pe care le consulta.
- Ce e asta?
- Eti orb? Un prnz convenabil care-i va potoli foamea
pentru dou sau trei ore de-acum nainte.
- N-aveam nevoie de...
- Ba da, aveai cea mai mare nevoie. Creierul tu nu
funcioneaz corect dac nu ai burta plin.
Scribul cu tenul palid se revolt.
- M insuli?
- Este singura metod prin care i pot atrage atenia.
- N-o s-mi vorbeti iar de...
- Ba da! Vreau mai multe credite pentru Nubia i n-o s
m amuz completnd cincizeci de formulare ca orice alt
funcionar.
- Ai un superior ierarhic, viceregele Nubiei.
- Un imbecil i un lene! Nu se gndete dect la cariera
lui i nu-i pas de aceast provincie pe care Ramses m-a

nsrcinat s-o pun n valoare. Ca s-o umplu de temple i de


capele, ca s-i mresc suprafaa cultivabil, mi trebuie oa
meni i materiale.
- Ar trebui totui respectate anumite reguli.
- Ah, regulile! Ele sufoc viaa. Uit-le, Ameni!
- Nu sunt atotputernic, Setau. Vizirul Pazer i regele nsui
vor s vad socotelile.
- D-mi ceea ce-i cer i o s socoteti dup aia.
- Altfel spus, m faci responsabil pentru viitoarele tale
greeli.
Setau pru surprins.
-Dar... bineneles! Folosind limbajul obscur al scribilor,
tu vei putea s ne justifici.
Porumbelul nbuit era o minunie. Ameni nu putu
s-i ascund plcerea.
- Lotus I-a gtit, nu-i aa?
- Nevasta mea este o adevrat vrjitoare.
- Eti pe cale s corupi un funcionar.
- O s m ajui, Ameni?
- Dac Ramses nu manifesta atta afeciune pentru
Nubia...
- Datorit mie, n civa ani, ea va fi mai bogat dect
o provincie egiptean!
Ameni se repezi la prepelia fript.
- Acum c aceste mici probleme s-au rezolvat, spuse
Setau, pot s-i mrturisesc c sunt foarte nelinitit.
- Din ce motiv?
- Ieri sear, fceam dragoste cu Lotus, cnd, deodat,
ea s-a ridicat i a strigat: Un monstru d trcoale!" Nu vorbea
nici despre cele dou cobre ale noastre care vegheaz la
picioarele patului, nici de armata hitit pe care Ramses o
va nvinge pentru a doua oar, dac e nevoie.
- Ai identificat acest monstru?

- Pentru mine nu e nici o ndoial: e vorba de bruta hitit,


Uri-Teub.
- N-avem nimic s-i reprom.
- L-ai alertat pe Serramanna?
- Bineneles.
- i care a fost reacia lui?
- l detest pe Uri-Teub ca i tine i crede c eliberarea
lui a fost o greeal. Dar hititul n-a comis nici o nelegiuire.
Pentru mine, acest rzboinic nvins este un prin castrat. Ce
motiv avem s ne temem de el?
Cnd primele raze ale soarelui i luminar camera,
Serramanna deschise ochii. La stnga sa, o tnr nubian
adormit. La dreapta, o libian un pic mai tnr. Uriaul
sard nu-i mai amintea numele lor.
- Scularea, trengrielor!
Cum nu-i ddea exact seama de fora lui, palma pe care
uriaul o administr delicatului posterior al celor dou amante
de-o noapte fu mai puin mngietoare dect i-o dorise.
ipetele lor de gte speriate i provocar dureri de cap.
- Hai, mbrcai-v i valea!
Serramanna plonj n bazinul care ocupa cea mai mare
parte a grdinii sale i not vreo douzeci de minute. Nu
cunotea remediu mai bun pentru a alunga efectul vinului i
al zbenguielilor amoroase.
Refcut, se pregtea s devoreze o pine proaspt,
ceap, slnin i carne de vit uscat cnd servitorul i anun
vizita unuia dintre subordonaii si.
- Nouti, efu', am dat de urma lui Uri-Teub.
- Sper c e mort, nu?
- E foarte viu i... nsurat.
- Cu cine?
- Cu o vduv fenician bogat, Tanit.

- E una dintre cele mai bogate femei din Pi-Ramses!


Trebuie c te neli.
- Du-te s vezi cu ochii ti, efu'.
- S mergem.
Cu o enorm bucat de carne uscat ntre dini, Serramanna
sri pe cal.
Gardianul vilei doamnei Tanit ar fi trebuit s-i cear uriaului
sard un document oficial care-i autoriza s-o interogheze pe
proprietar. Dar privirea mnioas a lui Serramanna l fcu s
se rzgndeasc. El l chem pe grdinar i l rug s-i conduc
pe eful grzii personale a lui Ramses la stpna casei.
mbrcat cu o rob de in transparent care nu-i ascundea
aproape nimic din farmecele plinue, Tanit i lua micul
dejun pe o teras umbroas n compania lui Uri-Teub,
mbrcat doar cu propria blan de pr rou.
- Ilustrul Serramanna! exclam hititul, vizibil bucuros de
aceast vizit. S-I invitm s ia masa cu noi, draga mea?
Uriaul sard rmase neclintit n faa fenicienei care se
lipi de Uri-Teub.
- tii cine este acest brbat, doamn Tanit?
- Da, tiu.
- Fii mai explicit.
- Uri-Teub este un prin hitit, fiul defunctului mprat.
- A fost i generalul-ef al armatei hitite i barbarul cel
mai nverunat al distrugerii Egiptului.
- Este un trecut ndeprtat, interveni Uri-Teub glume.
Ramses i Hattuil au ncheiat o pace trainic, faraonul
mi-a redat libertatea i toat lumea e fericit! Nu e i prerea
ta, Serramanna?
Sardul observ c gtul fenicienei avea urme de mucturi.
- Acest hitit a petrecut noaptea sub acoperiul dumnea
voastr i se pare c a hotrt s locuiasc aici... tii ce
semnific asta, doamn Tanit?

- Bineneles.
- V foreaz s v cstorii cu el, ameninndu-v c
v tortureaz, nu-i aa?
- Rspunde, drag, ordon Uri-Teub. Spune-i c eti o
femeie liber, ca oricare alt egiptean i c iei singur
hotrrile.
Feniciana se art virulent.
- l iubesc pe Uri-Teub i l iau de brbat! Nici o lege nu
se poate opune.
- Gndii-v bine, doamn Tanit. Dac mrturisii c acest
individ v-a brutalizat, l arestez imediat i nu v mai pn
dete nici un pericol. l voi duce imediat n faa tribunalului
i sanciunea nu va fi uoar. Maltratarea unei femei e o crim.
- Ieii din casa mea!
- Sunt surprins, adug Uri-Teub ironic. Credeam c pri
mim un prieten i bag de seam c suntem interogai de un
poliist agresiv. Ai un document oficial care s te autori
zeze s intri pe o proprietate privat, Serramanna?
- Avei grij, doamn Tanit, v expunei unor mari
necazuri.
- Soia mea i cu mine am putea s facem plngere,
adug hititul. Dar fie, de data asta! Dispari, Serramanna, i
las n pace un cuplu cinstit care nu se gndete dect s se
bucure de fericire.
Uri-Teub o srut cu nflcrare pe fenician. Uitnd de
prezena sardului, ea ncepu s-i mngie soul fr pic de
ruine.
Etajerele i dulapurile din biroul lui Ameni ameninau s
se prbueasc sub greutatea documentelor administrative.
Niciodat secretarul particular al regelui n-avusese de rezol
vat attea dosare importante n acelai timp. Cum verifica
el-nsui fiecare detaliu, nu mai dormea mai mult de dou

ore pe noapte i, n ciuda protestelor colaboratorilor, sus


pendase concediile n urmtorul trimestru. Prime substaniale
calmaser spiritele.
Ameni se ocupa de cererile lui Setau privind Nubia i
respingea argumentele viceregelui, partizan al lipsei de
schimbare; i ddea acordul pentru vizirul Pazair care nu avea
ncredere n specialitii n economie; mergea n fiecare zi la
Ramses pentru a-i solicita o mie i una de decizii, dup ce
pregtise, n prealabil, cu grij, toate datele concrete pe care
le cerea suveranul. i mai era restul, ntregul rest, pentru c
Egiptul trebuia s rmn o mare ar, un pmnt de nenlocuit
pe care trebuia s-i serveti fr s te gndeti la propria ta
persoan.
Totui, cnd Serramanna nvli n biroul su, scribul cu
tenul palid i trsturile adncite se ntreb dac umerii si
ar mai suporta o nou ncrctur.
- Ce mai e?
- Uri-Teub este frumos i foarte nsurat cu feniciana Tanit.
- N-a czut ru. Averea este la fel de rotunjoar ca i
doamna.
- E catastrofal, Ameni!
- De ce? Ex-generalul ef se va molei n plcere i lene.
- Nu pot s-i supraveghez ca lumea. Dac i repereaz pe
oamenii mei, va depune plngere i va obine ctig de cauz.
Acum, el este un om liber. Oficial vorbind, n-am nimic s-i
reproez i n acest timp el pregtete o lovitur urt.
- Ai stat de vorb cu doamna Tanit?
- A lovit-o i ameninat-o, sunt sigur! Darea s-a ndrgostit
de el.
- Sunt i oameni fr ocupaie care au timp s se gn
deasc la dragoste! Linitete-te, Serramanna, Uri-Teub a
repurtat n sfrit o victorie, dar aceasta l va ndeprta pentru
totdeauna de crrile rzboiului.

11

Hattua*, capitala Imperiului hitit, nu se schimbase.


Construit pe platoul Anatoliei centrale, expus verilor
arztoare i iernilor glaciale, cetatea fortificat se compunea
dintr-un ora de jos, unde cel mai remarcabil monument era
templul zeului Furtunii i al zeiei Soarelui, i dintr-un ora
de sus, dominat de austerul palat al mpratului, dornic s
supravegheze n permanen cei nou kilometri de metereze
acoperite de turnuri i creneluri.
Acha revzu, nu fr oarecare emoie, Hattua, ntru
chiparea n piatr a puterii militare hitite. Nu fusese el ct
pe ce s-i piard viaa n timpul unei misiuni de spionaj
foarte periculoas care precedase btlia de la Kadesh?
Convoiul efului diplomaiei egiptene fusese nevoit s
traverseze stepe aride i s treac prin defilee neospitaliere
nainte de a ajunge n capitala nconjurat de masive
muntoase a cror prezen era o piedic considerabil pentru
un eventual agresor. Hattua era o fortrea inexpugnabil
construit pe vrfurile stncoase, cu preul unor incredibile
performane tehnice. Ct de departe erai de Egipt i de oraele
lui deschise, primitoare i clduroase! Accesul n Hattua se
fcea prin cinci pori fortificate, dou n zidurile oraului de
* Actualul Bogazkoy, situat la 150 km est de Ankara (Turcia).

jos, trei n cele ale oraului de sus. Escorta hitit care nsoea
delegaia egiptean de la o distan de o sut de kilometri o
conduse la punctul de acces cel mai nalt, poarta Sfincilor.
nainte de a trece de ea, Acha celebr ritul hitit. El rupse
trei pini, vrs vin pe pietre i pronun formula obligatorie:
Fie ca aceast piatr s fie etern." Egipteanul remarc
prezena recipientelor umplute cu ulei i miere, menite s-i
mpiedice pe demoni s-i rspndeasc miasmele peste
cetate. mpratul Hattuil nu modificase obiceiurile.
De data asta, Acha simise oboseala cltoriei. Cnd era
mai tnr, detesta s rmn ntr-un loc, i plcea pericolul
i nu ezita s-i asume riscuri. O dat cu maturitatea, pr
sirea Egiptului i se prea o povar. Aceast plecare n stri
ntate l priva de o plcere de nenlocuit: aceea de a-l vedea
pe Ramses guvernnd. Respectnd regula lui Maat, Faraonul
tia c a asculta este lucrul cel mai preios", conform ma
ximei neleptului Ptah-hotep, autorul preferat al lui Nefertari.
El i lsa minitrii s vorbeasc ndelung, atent la fiecare
intonaie, la fiecare atitudine. i deodat, cu viteza croco
dilului Sobek nind din adncul apelor pentru a face soarele
s renasc, Ramses decidea. O simpl fraz, luminoas,
evident, definitiv. El mnuia crma cu o abilitate incom
parabil, cci a lui era corabia Statului i el era crmaciul.
Zeii care l aleseser nu se nelaser i oamenii fuseser
ndreptii s li se supun.
Doi gradai, cu caschete, platoe i cizme l conduser
pe Acha spre sala de audien a mpratului Hattuil. Palatul
trona pe un impozant vrf stncos format din trei piscuri. Pe
crenelurile turnurilor nalte vegheau n permanen soldai
de elit. Stpnul rii era la adpost de orice agresor din
exterior. De aceea pretendenii la puterea suprem
preferaser adesea otrava n locul atacului asupra palatului
care n-avea nici o ans de reuit.

Hattuil ar fi recurs i el la asta pentru a-l suprima pe


Uri-Teub dac Acha, ndeplinindu-i misiunea cu o rar
dexteritate, n-ar fi reuit s-i faciliteze fuga generalului-ef
responsabil de moartea tatlui su, mpratul Muwattalis.
Refugiat n Egipt, Uri-Teub i furnizase lui Ramses informaii
utile despre armata hitit.
O
singur intrare permitea accesul n marea fortrea",
dup cum o numea poporul care o privea cu spaim. Cnd
poarta grea de bronz se nchise n urma lui, Acha avu impresia
c era prizonier. Mesajul pe care trebuia s i-l duc lui
Hattuil nu-i incita la optimism.
Semn linititor, mpratul nu-i ls s atepte. Acha fu
introdus ntr-o sal glacial, cu piloni grei i ai crei perei
erau ornai cu trofee militare.
Mic, plpnd, cu un bandou peste pr, cu gtul mpodobit
cu un colier de argint, cu o brar de fier la cotul stng,
Hattuil era mbrcat cu obinuita lui rob lung n rou i
negru. Un observator superficial ar fi tras concluzia c era
mai degrab insignifiant, ba chiar inofensiv; ceea ce nsemna
c nu cunotea caracterul ncpnat i capacitile strate
gice de care dispunea preotul zeiei Soarelui care, dup un
lung conflict, sfrise prin a i-o lua nainte temutului Uri-Teub.
In timpul acestei lupte implacabile, el avusese sprijinul soiei
lui, frumoasa Putuhepa, a crei inteligen era de temut att
n casta militarilor ct i n cea a negustorilor.
Acha se nclin n faa suveranilor aezai pe tronuri ma
sive, lipsite de elegan.
- Fie ca toate divinitile din Egipt i Hatti s fie favorabile
Maiestilor Voastre i domnia lor s dureze o venicie ca
i cerul.
- Ne cunoatem de destul de mult timp, Acha, pentru a
te lipsi de formulele de politee. Vino i te aaz lng noi.
Ce mai face fratele meu, Ramses?

- Mai bine, Maiestate. A putea s-i mrturisesc mpr


tesei c frumuseea ei lumineaz palatul?
Putuhepa surse.
- Linguirea rmne una din armele preferate ale efului
diplomaiei egiptene.
- Suntem pe timp de pace, nu mai am nevoie s v flatez,
declaraia mea este fr ndoial lipsit de respect, dar sincer.
mprteasa roi.
- Dac ai rmas amator de femei frumoase, conchise
mpratul, va trebui s m tem.
- Nu mi-a pierit aceast nclinaie i nu sunt fcut s fiu
fidel.
-Totui I-ai salvat pe Ramses de capcanele pe care Hatti
i le ntindea i ai deconspirat reeaua noastr de spionaj.
- S nu exagerm, Maiestate, am pus n aplicare planul
faraonului i destinul mi-a fost favorabil.
- Toate astea aparin deja trecutului! Astzi, trebuie s
construim viitorul.
- Asta este i prerea lui Ramses: el acord cea mai
mare importan consolidrii pcii ncheiate cu Hatti. De
ea depinde fericirea popoarelor noastre.
- Suntem fericii s auzim aceste cuvinte, spuse Putuhepa.
- Permite-mi s insist pe voina Faraonului, continu
Acha. Pentru el, vremea conflictelor a luat sfrit i nimic
nu trebuie s le aprind din nou.
Hattuil se ntunec la fa.
- Ce ascunde aceast insisten?
- Nimic, Maiestate. Fratele vostru, Ramses, ine s-i
cunoatei gndurile cele mai intime.
- Mulumete-i pentru ncrederea pe care mi-o acord i
precizeaz-i c suntem n perfect armonie.
- Popoarele noastre i aliaii lor se vor bucura. Totui...
eful diplomaiei egiptene i puse brbia pe minile
mpreunate la nlimea pieptului, ntr-o atitudine meditativ.
- Ce este, Acha?

- Egiptul este o ar bogat, Maiestate. Va nceta ea


vreodat s fie obiectul dorinelor?
- Cine o amenin? ntreb mprteasa.
- n Libia, agitaia s-a reluat.
-Faraonul nu este capabil s mpiedice aceast rebeliune?
- Ramses ar dori s acioneze repede i s utilizeze un
armament eficace.
Privirea aspr a lui Hattuil l scrut pe Acha.
- Al lui n-ar fi suficient?
- Faraonul dorete ca fratele lui, mpratul din Hatti, s-i
dea o mare cantitate de fier cu care s fabrice arme ofensive
i s anihileze ameninarea libian.
O
tcere ndelungat urm cererii efului diplomaiei
egiptene. Apoi Hattuil se ridic i strbtu nervos, cu pai
mari, sala de audien.
- Fratele meu Ramses mi cere o adevrat avere! Nu
am fier i chiar dac a avea, I-a pstra pentru propria mea
armat! Faraonul caut s m srceasc i s ruineze Hatti,
el care este att de bogat? Rezervele mele sunt inexistente
i acum nu este un bun moment pentru a fabrica fier.
Acha rmase impasibil.
- neleg.
- Fratele meu Ramses s scape de libieni cu armele lui
obinuite. Mai trziu, dac mai are nevoie de fier, i voi
trimite o cantitate rezonabil. Mai spune-i c aceast cerere
m surprinde i m ocheaz.
- O s-i transmit, Maiestate.
Hattuil reveni i se aez.
- S ne ntoarcem la ce e esenial: la ce dat va putea
fiica mea s prseasc Hatti pentru a deveni marea soie
regal a lui Ramses?
- Ei bine... aceast dat n-a fost fixat.
- N-ai venit aici ca s mi-o anuni?

- O decizie de o asemenea importan cere timp de


gndire i...
- Rgaz diplomatic, interveni mprteasa. Ramses
accept sau nu s-o repudieze pe frumoasa Iset i s-o ridice
pe fiica noastr la rangul de regin a Egiptului?
- Situaia este delicat, Maiestate. Justiia egiptean nu
admite repudierea.
- Va face legea o femeie? ntreb sec Hattuil. Nu-mi
pas de aceast Iset i de dorinele ei. Ramses nu s-a cstorit
cu ea dect pentru a o nlocui pe Nefertari, o veritabil
regin al crei rol a fost determinant n construirea pcii.
Iset nu conteaz. Pentru a pecetlui definitiv aliana, Ramses
trebuie s se cstoreasc cu o hitit.
- Poate c fiica voastr ar putea deveni o soie secundar
i...
- Va fi regina Egiptului sau...
Hattuil se ntrerupse, ca i cum cuvintele pe care urma
s le pronune l nspimntau chiar i pe el.
- De ce Ramses se ncpneaz s refuze propunerea
noastr? ntreb el pe un ton conciliant.
- Pentru c un faraon nu-i repudiaz marea soie regal.
Este mpotriva legii lui Maat.
- Aceast poziie este definitiv?
- M tem c da, Maiestate.
- Ramses este contient de consecinele intransigenei lui?
- Ramses n-are dect o grij: s acioneze n spiritul
dreptii.
Hattuil se ridic.
-ntrevederea noastr s-a terminat. Spune-i fratelui meu,
faraonul, urmtoarele: ori stabilete ct mai repede data
cstoriei cu fiica mea, ori va fi rzboi.

12

Ameni suferea de dureri de spate dar n-avea niciodat


timp de masaj. i, ca i cum n-avea destul de lucru, trebuia
s-i dea o mn de ajutor i lui Kha pentru a organiza a doua
srbtoare de regenerare a regelui. Pretinznd c are o sn
tate excelent, Ramses dorea s amne evenimentul, dar
fiul su invoca autoritatea textelor tradiionale.
Ameni aprecia rigoarea lui Kha i i plcea s discute cu
el literatur. Dar grijile cotidiene l copleeau prea mult pe
secretarul particular i purttor de sandale oficial al faraonului
ca s mai savureze plcerile unei proze frumoase.
Dup ncheierea unei ntruniri a marelui consiliu n timpul
cruia Ramses lansase un vast program de plantare de copaci
n provinciile din Sud i l mustrase pe responsabilul cu
repararea digurilor care era n ntrziere fa de calendarul
prevzut, Ameni se plimba mpreun cu regele prin grdina
palatului.
- Maiestatea Ta are veti de la Acha?
- A ajuns cu bine la Hattua.
- Nu va fi uor s-i conving pe Hattuil s renune.
- N-a ndeplinit Acha numeroase misiuni?
- De data asta, ansa de reuit este mai degrab minim.
- Care sunt informaiile prea confideniale pentru a fi
auzite de membrii marelui consiliu?

- Mai nti, Moise; apoi, un incident.


- Moise?
- Ne pune ntr-o situaie proast cu evreii lui. Toat lumea
se teme de ei i sunt nevoii s se lupte pas cu pas pentru a
supravieui. Dac am interveni, problema ar fi repede
rezolvat. Dar e vorba de Moise, prietenul nostru din
copilrie, i tiu c tu l vei lsa s-i urmeze destinul.
- Dac tii rspunsul, de ce m mai ntrebi?
- Poliia deertului rmne n alert. Dac evreii ar vrea
s se ntoarc n Egipt, ce-ai hotr?
-Cnd se vor ntoarce, nici Moise, nici eu nu vom mai fi
n aceast lume. i incidentul?
- ncrctura de tmie pe care o ateptam nu va mai
sosi.
- Din ce cauz, Ameni?
-Am primit un lung raport al negustorului fenician care
negociaz cu productorii: o violent furtun de grindin a
lovit arborii deja atini de o boal. Anul acesta, nici vorb
de recolt.
- A mai avut loc vreodat o asemenea catastrof?
- Am consultat arhivele i pot s-i rspund afirmativ.
Din fericire, fenomenul e rar.
- Rezervele noastre sunt suficiente?
- Nici o restricie nu va fi impus templelor. Am dat deja
ordin negustorilor fenicieni s ne livreze ct mai repede
viitoarea recolt, ca s putem s ne refacem stocurile.
Raia jubila. El, att de sobru de obicei, buse, una dup
alta, dou cupe de bere tare. Capul i se nvrtea puin, dar
cum s nu l mbete nlnuirea micilor reuite care
conduceau spre victoria final?
ntlnirea cu compatrioii sirieni i depise toate
ateptrile. Flacra propagat de Raia reanimase energiile

sfrite ale celor nvini, geloziile i dorinele. Sirienilor li


se adugau hitiii, decepionai de politica lui Hattuil,
vinovat de moliciune i incapabil s porneasc din nou la
cucerirea Egiptului. Cnd i unii i alii se ntlniser cu
Uri-Teub n mare secret, ntr-un antrepozit al lui Raia, entu
ziasmul fusese general. Cu un astfel de ef, puterea va fi
ntr-o bun zi n mna lor.
i mai erau multe alte veti mbucurtoare pe care Raia
i le va comunica lui Uri-Teub, cnd acesta va nceta s le
admire pe cele trei nubiene goale care dansau n onoarea
invitailor noului cuplu ce era la mod n Pi-Ramses, prinul
hitit i doamna Tanit.
Bogata fenician tria n acelai timp paradisul i infernul.
Paradisul, pentru c amantul su o copleea, la orice or din
zi i din noapte, cu o virilitate inepuizabil i cu o violen
care o fcea s delireze de plcere; infern, pentru c se
temea s nu fie lovit de acest monstru cu reacii impre
vizibile. Ea, care tiuse s triasc dup bunul plac, devenise
o sclav, mulumit i speriat n acelai timp.
Cei o sut de invitai ai lui Tanit i Uri-Teub n-aveau
ochi dect pentru cele trei tinere dansatoare. Snii lor
rotunjori i fermi nici nu tresltau. Picioarele lor lungi i
subiri i excitau chiar i pe cei mai blazai. Dar aceste
delicioase artiste erau intangibile. O dat prestaia terminat,
ele vor disprea fr a adresa vreo vorb cuiva. i trebuia
ateptat viitoarea lor apariie n timpul vreunui banchet la
fel de somptuos ca acesta pentru a putea fi apreciat iari
un spectacol asemntor.
Uri-Teub se ndeprt de soia lui, discutnd cu doi
oameni de afaceri gata s semneze orice contract numai s
nu piard nici o frm din coregrafie. Hititul lu o boab
de strugure i se aez pe perne, lng o coloan pe care
erau pictate ornamente cu vi de vie. De cealalt parte,

Raia. Fr s se priveasc, cei doi brbai puteau s-i vor


beasc cu voce nceat, n timp ce orchestra cnta.
- Ce este att de urgent, Raia?
- Am discutat cu un btrn curtean cruia i fac un pre
bun la cele mai frumoase vase ale mele. Palatul este n
fierbere din cauza unui zvon. De dou zile am ncercat s
obin confirmarea. Afacerea mi prea serioas.
- Despre ce e vorba?
- Pentru a consolida pacea, mpratul Hattuil cere ca
fiica sa s se cstoreasc cu Ramses.
-nc o cstorie diplomatic... Ce importan are?
- Nu, nu... Hattuil vrea ca ea s devin mare soie regal!
- O hitit pe tronul Egiptului?
- Exact.
- De neconceput!
- Se pare c Ramses ar fi refuzat s-o repudieze pe
frumoasa Iset i s-i cedeze ultimatumului lui Hattuil.
- Altfel spus...
- Da, stpne: o speran de rzboi!
- lat ce ne d nou planurile peste cap.
- E prea devreme s spunem asta. Dup prerea mea, e
de preferat s nu schimbm nimic pn nu vom obine certi
tudini. Se pare c Acha s-ar afla la Hattua pentru a negocia
cu mpratul. Am nc muli prieteni acolo i vom fi bine
informai despre turnura evenimentelor. Dar asta nu e tot...
Mi-ar plcea s v ntlnii cu un personaj interesant.
- Unde este?
- Ascuns n grdin. Am putea...
-Adu-l n camera mea i ateptai-m. Treci prin spatele
viei i intr n cas prin dormitor. Imediat ce se termin
acest banchet, voi veni i eu.
O dat ultimul invitat plecat, Tanit se ag de gtul lui
Uri-Teub. Ardea n ea un foc pe care doar amantul ei tia
s-i potoleasc. Cu o mn aproape tandr, el o trase n
camera lor, un cuib al iubirii plin cu mobile luxoase, cu

buchete de flori i vase n care ardeau mirodenii. nainte de


a trece pragul, feniciana i smulse rochia de pe ea.
Uri-Teub o mpinse nuntru.
Tanit crezu c este un joc nou, dar ncremeni descoperindu-l pe Raia, negustorul sirian, n compania unui strin cu
faa ptrat, cu prul ondulat i cu ochi negri n care luceau
cruzimea i nebunia.
- Cine suntei voi? ntreb ea.
- Sunt prieteni, rspunse Uri-Teub.
Terorizat, Tanit lu un cearaf de in i i ascunse formele
generoase. Uluit, Raia nu nelegea de ce hititul o amesteca
pe fenician n aceast ntrevedere. Brbatul cu ochi cruzi
rmase nemicat.
- Vreau ca Tanit s aud tot ce vom discuta aici, declar
Uri-Teub, i s devin complicea i aliata noastr. De acum
nainte, averea ei va servi cauza noastr. La cea mai mic
extravagan din partea ei, va fi suprimat. De acord?
Necunoscutul ddu afirmativ din cap i Raia l imit.
- Vezi, draga mea, n-ai nici o ans s scapi de unul din
noi trei sau de cei care ni se supun. M-am fcut bineneles?
- Da... Oh, da!
- Sprijinul tu necondiionat ne este dat?
- A i cuvntul meu, Uri-Teub!
- Nu vei regreta.
Cu mna dreapt, hititul atinse uor snii soiei lui. Acest
gest simplu alung panica ce pusese stpnire pe Tanit.
Hititul se ntoarse spre Raia.
- Prezint-mi invitatul tu.
Calm, negustorul sirian vorbea cu lentoare.
- Avem noroc, mult noroc...
- Reeaua noastr de informaii era condus de un mag
libian pe nume Ofir. n ciuda puterilor sale excepionale i a
loviturilor date familiei regale, el a fost arestat i executat.

Pentru clanul nostru este o pierdere grea. Dar cineva este


hotrt s reia tora i s-i rzbune pe Ofir, e fratele lui, Malfi.
Uri-Teub l examin pe libian din cap pn-n picioare.
- Ludabil proiect... dar de ce mijloace dispune?
- Malfi este eful tribului cel mai bine narmat din Libia.
S lupte mpotriva Egiptului este singura sa raiune de a tri.
- Va accepta el s mi se supun fr discuii?
- Se va pune sub ordinele voastre cu condiia s-i
distrugei pe Ramses i imperiul su.
- S-a fcut. Tu vei servi drept intermediar i vei fi gata s
acionezi.
- Malfi va ti s se arate rbdtor, stpne. Sunt atia
ani de cnd Libia sper s nece n snge afronturile aduse
de Faraon!
- S atepte instruciunile mele.
- Libianul dispru fr s spun un singur cuvnt.

13

Dei soarele se ridicase pe cer de mult, palatul din


Pi-Ramses era scufundat ntr-o linite profund. Desigur,
fiecare i vedea de treburile lui, dar avnd grij s nu fac
nici cel mai mic zgomot. De la buctari la cameriste, anga
jaii se deplasau ca nite umbre.
Furia lui Ramses umpluse de teroare ntregul personal.
Btrnii servitori, care-i cunoteau pe monarh de cnd era
tnr, nu-i mai vzuser niciodat n aceast stare. Puterea
lui Seth se manifestase cu violena unei furtuni care-i lsa
victimele nucite.
Ramses avea o puternic durere de dini.
Pentru prima dat, n cincizeci i cinci de ani, el se simea
handicapat de o suferin fizic. Furios din cauza ngrijirilor
mediocre pe care i le acordau dentitii palatului, el le
ordonase acestora s dispar din faa ochilor si. Cu excepia
lui Ameni, nimeni nu tia c un alt motiv ntreinea mnia
faraonului: Hattuil l reinea pe Acha n capitala hitit sub
pretextul continurii negocierilor. Nu era oare vorba, mai
degrab, de o luare de ostateci?
Cei de la curte nu-i puseser sperane dect ntr-o singur
persoan: medicul-ef al regatului. Dac nici el nu reuea
s-i fie de ajutor monarhului, starea acestuia risca s se
agraveze i mai mult.

n ciuda durerii, Ramses continua s lucreze cu singura


fiin capabil s-i suporte ntr-un astfel de moment: Ameni,
el nsui morocnos i detestnd sclifoselile curtezanilor.
Cnd lucrai, nu era nevoie s fii amabil i faptul c regele
se simea dezagreabil, nu nsemna c nu trebuia s rezolve
dosarele urgente.
- Hattuil i bate joc de Egipt, spuse faraonul.
- Poate caut o porti de ieire, suger Ameni. Refuzul
tu este o ofens intolerabil, dar mpratul regatului hitit
este cel care va lua decizia de a deschide un nou conflict.
- Acest vulpoi btrn va arunca vina asupra mea!
- Acha i-a jucat rolul cu finee. Sunt convins c Hattuil
este nc ocat.
- Te neli! Este un rzbuntor!
- Cnd Acha o s-i trimit un mesaj, vom ti adevrul.
Datorit codului pe care l folosete, vei ti dac negociaz
n libertate sau dac este prizonier.
- Este reinut mpotriva voinei lui, este evident.
Se auzi un ciocnit discret la u.
- Nu vreau s vd pe nimeni, decret regele.
- Poate c e medicul-ef, obiect Ameni, mergnd s
deschid.
n prag, marele ambelan era mort de fric la ideea de a-l
deranja pe monarh.
- Medicul-ef a sosit, murmur el; Maiestatea Sa accept
s-i primeasc?
Marele ambelan i Ameni se ddur la o parte pentru a
lsa s treac o tnr femeie frumoas ca aurora primverii,
ca un lotus care se deschide, ca un val care strlucete n
mijlocul Nilului. Cu prul btnd nspre blond, cu o fa
inocent cu trsturi tandre, ea avea o privire ndrznea i
ochii precum albastrul cerului de var. La gtul lung, un
colier de lapislazuli; la ncheieturile minilor i la glezne,

brri din cornalin. Rochia de in lsa s se ghiceasc sni


fermi i ridicai, umeri delicai, perfect modelai, i picioare
lungi i subiri. Neferet, Frumoasa, Perfecta, Desvrita"...
Ce alt nume ar fi putut s poarte? Chiar i Ameni, care n-avea
deloc timp pentru femei, creaturi infidele i incapabile s se
concentreze ore n ir pe un papirus tehnic, trebuia s admit
c ea ar fi putut rivaliza n frumusee cu Nefertari.
- Ai ajuns foarte trziu, se plnse Ramses.
- Sunt dezolat, Maiestate, m aflam n provincie pentru
o intervenie chirurgical care sper c va salva viaa unei
fetie.
- Colegii ti sunt nite imbecili i nite incapabili!
- Medicina este n acelai timp o art i o tiin. Poate
c sunt lipsii de abilitate.
- Din fericire, btrnul doctor Pariamakhu este la pensie.
Toi cei pe care nu i mai ngrijete au o ans s fie salvai.
- Dar chiar suferii.
- N-am timp s sufr, Neferet! nsntoete-m ct mai
repede!
Ameni rul papirusul contabil pe care tocmai l supusese
ateniei lui Ramses, o salut pe Neferet i se ntoarse n
biroul su. Purttorul de sandale al Faraonului nu suporta
nici ipetele de durere, nici vederea sngelui.
- Maiestatea Voastr e de acord s deschid gura?
Neferet examin ilustrul pacient. nainte de a ajunge la
rangul de doctor generalist, ea studiase i practicase
numeroase specialiti, de la dentistic la chirurgie trecnd
prin oftalmologie.
- Un dentist competent o s v ngrijeasc, Maiestate.
- Tu vei fi acela, nimeni altcineva.
- Pot s v propun un specialist cu mna foarte sigur...
- Tu, imediat. E postul tu n joc.
- Venii cu mine, Maiestate.

Centrul medical al palatului era aerisit i nsorit. Pe pereii


albi, imagini de plante medicinale.
Regele fu instalat ntr-un fotoliu confortabil, cu capul dat
pe spate, cu ceafa rezemat pe o pern.
- Pentru anestezie local, explic Neferet, voi folosi unul
din produsele fabricate de Setau; n-o s simii nimic.
- Care este cauza durerii?
- O carie cu complicaii infecioase care a provocat un
abces pe care o s-i drenez. Nu va fi nevoie s scot dintele, voi
face o obturaie cu un amestec de rin i de substane minerale.
Pentru cellalt dinte bolnav, voi pulveriza un remediu specific
care va astupa durerea" cum spunem noi n jargonul nostru:
ocru medicinal, miere, pudr de cuarit, fruct tiat de sicomor,
fin de bob, chimen, dovleac, mprteas*, clei de salcm
i sudoare" de turi sunt ingredientele utilizate.
- Cum le-ai ales?
- Am tratate de medicin scrise de nelepii timpurilor
strvechi, Maiestate, i verific compoziia cu instrumentul
meu favorit.
ntre degetul mare i arttor, Neferet inea un fir de in la
captul cruia oscila o bucic de granit tiat n form de
romb care ncepu s se nvrt foarte repede deasupra leacului.
- Practicai radiestezia, ca i tatl meu.
- i ca i Maiestatea Voastr. Nu aa ai gsit ap n deert?
i asta nu e tot: dup aceast mic operaie, va trebui s v
ngrijii gingiile mestecnd n fiecare zi o past pe baz de
mprteas, ienupr, absint, fruct de sicomor, tmie i ocru
medicinal. n caz de durere, vei bea un decoct pe baz de
scoar de salcie**; este un analgezic foarte eficace.
- Mai ai i alte veti proaste?
* mprteas (Bryonia alba) - plant erbacee agtoare cu flori
albe-verzui, a crei rdcin este toxic (n. trad.)
** Din care provine moderna noastr aspirin.

- Examenul pulsului i al fundului de ochi dovedete c


suntei dotat cu o energie excepional care o s v permit
s sufocai n fa multe boli; dar btrneea va fi nsoit de
reumatisme... i va trebui s le acceptai.
- Sper s mor naintea acestei decderi!
-ntruchipai pacea i fericirea, Maiestate. Egiptul dorete
s atingei o vrst naintat. Avei datoria imperioas de a
v ngriji. Vrsta nelepilor nu ste de o sut zece ani? Cam
atia avea Ptah-hotep nainte de a-i redacta Maximele.
Ramses surse.
- Cnd v privesc i v ascult, nu mai simt durerea.
- Este efectul anesteziei, Maiestate.
- Eti mulumit de politica mea de sntate?
- O s redactez n curnd raportul meu anual. n ansamblu,
situaia este satisfctoare, dar n-o s dezvoltm niciodat
destul igiena public i privat. Directorul Dublei Case de
aur i de argint nu trebuie s se zgrceasc la cumprarea
produselor scumpe i rare care intr n compoziia remediilor.
Tocmai am aflat c nu vom primi livrarea obinuit de tmie;
or, eu nu m pot lipsi de aa ceva.
- Fii linitit, rezervele noastre sunt abundente.
- Suntem gata, Maiestate?
n faa miilor de hitii dezlnuii, la Kadesh, Ramses nu
tremurase. Dar cnd vzu instrumentele dentare apropiindu-se
de gura lui, nchise ochii.
Carul lui Ramses mergea att de repede nct Serramanna
abia l urma. De cnd Neferet l ngrijise cu o remarcabil
eficacitate, dinamismul monarhului se dublase. Singur Ameni,
n ciuda durerilor de spate, reuea s in ritmul de lucru cu
suveranul.
O scrisoare codat din partea lui Acha l linitise pe
Ramses; eful diplomaiei sale nu era prizonier, ci sttea la

Hattua pentru a purta negocieri pe o durat nedeterminat.


Aa cum bnuise Ameni, mpratul hitit se temea s se arunce
ntr-o aventur rzboinic cu un rezultat nesigur.
n timp ce apa se retrgea din Egiptul de Jos, la sfritul
acestei luni de septembrie a crei dulce cldur era un
adevrat balsam pentru corp, carul regelui mergea de-a
lungul unui canal care deservea satele. Nimeni, nici chiar
Ameni, nu cunotea natura misiunii urgente pe care Ramses
credea c e bine s-o ndeplineasc el-nsui.
De la moartea lui enar, fratele mai mare al regelui, i a
complicilor si, securitatea lui Ramses era mai uor de
asigurat. Dar libertatea de aciune a lui Uri-Teub l nelinitea
pe uriaul sard care deplngea ndrzneala monarhului, abia
atenuat de vrst. Ramses se opri lng un copac nflorit,
pe marginea canalului. Frunzele lui lanceolate erau
ncnttoare.
Vino s vezi, Serramanna! Conform arhivelor din Casa
Vieii, asta este cea mai veche salcie a Egiptului. Din scoara
ei, se extrage o substan antiinflamatoare care m-a nsn
toit. De aceea am venit s-i mulumesc. i voi face mai
mult: cu minile mele, voi planta ramuri ale slciei la
Pi-Ramses, n apropierea iazurilor, i voi ordona s se fac
la fel n toat ara. Zeii i natura ne-au dat totul: s fructificm
comorile lor.
Nici un alt pmnt, gndi fostul pirat, n-ar fi putut nate
un rege ca acesta."

14

Un vnt rece sufla pe naltul platou al Anatoliei. La


Hattua, toamna semna uneori cu iarna. Acha nu se putea
plnge de ospitalitatea lui Hattuil. Mncarea era convena
bil, chiar dac rustic, i cele dou tinere hitite trimise s-i
distreze i ndeplineau sarcina cu zel i convingere.
Dar Egiptul i lipsea. Egiptul i Ramses. Acha i dorea s
mbtrneasc la umbra monarhului pe care l slujise toat
viaa i pentru care acceptase, cu un entuziasm ascuns, s
nfrunte cele mai mari pericole. Adevrata putere, care l fascina
pe adolescentul Acha n perioada studiilor de la Memphis,
Ramses o deinea i nu Moise, cum crezuse el pentru scurt
timp. Moise lupta pentru punerea n practic a unui adevr
revelat i definitiv, Ramses construia zi de zi adevrul unei
civilizaii i al unui popor, pentru c actele sale erau ofranda
adus lui Maat, invizibilului i principiului vieii. Ca i naintaii
lui, Ramses tia c ceea ce era mpietrit mergea spre moarte.
De aceea semna cu un muzician capabil s cnte la mai
multe instrumente i s creeze nencetat noi melodii cu aceleai
note ale eternitii. Ramses nu fcuse din puterea lsat
motenire de zei o putere asupra oamenilor, ci o datorie a
dreptii; i aceast fidelitate fa de Maat era cea care nu-i
permitea unui faraon al Egiptului s devin un tiran. Rolul su
nu consta n a-i servi pe oameni, ci n a-i elibera de ei-nii.

S-I vezi pe Ramses domnind era ca i cum ai contempla un


cioplitor n piatr n timp ce sculpta faa unei diviniti.
mbrcat cu o manta de ln vopsit n rou i negru,
asemntoare celei pe care o purtase fratele su defunct,
Hattuil intr n apartamentul atribuit efului diplomaiei
egiptene.
- Eti satisfcut de primirea mea, Acha?
- A fi i cu mai puin, Maiestate.
- Acest frig timpuriu nu te afecteaz?
- A mini afirmnd contrariul. E o vreme att de blnd
pe malurile Nilului, n acest anotimp.
- Fiecare ar are avantajele ei... Nu-i place Hatti?
- Cu ct mbtrnesc, Maiestate, cu att devin mai greu
de urnit de acas.
- Am o veste bun: timpul meu de gndire s-a terminat,
ncepnd de mine, vei putea s-i reiei drumul spre Egipt.
Dar am i o veste rea: nu m nvoiesc i cererile mele nu s-au
schimbat. Fiica mea trebuie s devin marea soie regal a
lui Ramses.
- i dac Faraonul persist n refuzul su?
Hattuil ntoarse spatele egipteanului.
- Ieri, mi-am convocat generalii i le-am ordonat s
pregteasc trupele de lupt. Pentru c fratele meu faraonul
mi-a cerut fier, am confecionat pentru el o arm unic.
mpratul se ntoarse i scoase din buzunarul interior al
mantalei o dag de fier pe care i-o ddu lui Acha.
- O minunie, nu-i aa? Att de uor de mnuit, dar
capabil s strpung orice scut. Le-am artat daga generalilor
mei i le-am promis c voi merge eu-nsumi s-o recuperez de
la cadavrul fratelui meu Ramses, dac mi refuz condiiile.
Soarele apunea peste templul lui Seth, edificiul cel mai
ciudat din Pi-Ramses. Sanctuarul unde i avea reedina

stpnul tulburrilor cosmice fusese construit n locul capi


talei hyksoilor, aceti ocupani uri de toi pe care i vna
ser primii regi ai celei de-a optsprezecea dinastii. Ramses
transformase acest loc nefast n pol de energie pozitiv; l
nfruntase pe Seth i i nsuise puterea lui.
Aici, pe un domeniu interzis, unde singur fiul lui Seti
ndrznea s ptrund, gsise Faraonul fora necesar pentru
a purta urmtoarea btlie.
Cnd Ramses iei din templu, fiul su mai mic,
Merenptah, se apropie de el.
- Mi-am ndeplinit sarcina, tat.
- Ai lucrat repede...
- Nici o cazarm din Pi-Ramses i din Memphis n-a scpat
investigaiilor mele.
- Nu acordai nici un credit rapoartelor ofierilor superiori?
- Ei, bine...
- Vorbete deschis.
- Nici unul, Maiestate.
- Din ce cauz, Merenptah?
- I-am observat. Sunt nite bogtani, att de ncreztori
n pacea pe care ai instaurat-o nct uit s conduc manevre
importante. Sigur de fora ei, mndr de victoriile trecute,
armata noastr adoarme.
- Starea armamentului?
-Cantitate suficient, calitate adesea ndoielnic. Fierarii
lucreaz ncet de mai muli ani, numeroase care au nevoie
de revizii amnunite.
- Ocup-te de asta.
- Risc s provoc susceptibiliti.
- N-are importan, cnd soarta Egiptului este n joc.
Comport-te ca un adevrat general-ef, trimite n rezerv
ofierii moleii, numete oameni siguri n posturile care
necesit responsabilitate, red-i armatei noastre armamentul

de care are nevoie. S nu apari n faa mea dect dup


ce-i vei fi ndeplinit misiunea.
Merenptah se nclin n faa Faraonului i se ntoarse la
cartierul general.
Un tat ar fi trebuit s-i vorbeasc altfel fiului su, dar
Ramses era stpnul Celor Dou ri i Merenptah posibilul
lui succesor.
Frumoasa Iset i pierduse somnul.
Totui ea cunotea fericirea: s-i vad pe Ramses n
fiecare zi, s schimbe confidene cu el, s-i fie alturi n
timpul ritualurilor i ceremoniilor oficiale... i cei doi fii ai
ei, Kha i Merenptah, aveau o strlucit carier.
Dar frumoasa Iset era din ce n ce mai trist i din ce n
ce mai singur, ca i cum acest exces de fericire o mcina
i o lipsea de for. Cauza nopilor ei albe era identificat:
Nefertari fusese artizanul pcii; ea, Iset, devenea sinonim
cu conflictul. Aa cum Elena fusese la originea teribilului
rzboi al Troiei, aa i Iset va trece n ochii poporului drept
cea care va declana o nou nfruntare ntre Egipt i Hatti.
Sub impulsul lui Merenptah, cruia ofierii nu-i contestau
autoritatea, Pi-Ramses suporta un acces de febr militar.
Antrenamentul intensiv i producia de arme fuseser reluate.
Coafeza reginei se neliniti.
- Cnd voi putea s v machiez, Maiestate?
- Regele s-a sculat?
- De mult!
- O s lum masa mpreun?
- L-a prevenit pe majordomul dumneavoastr c va lucra
toat ziua cu vizirul i cu efii fortreelor din Canaan,
chemai de urgen la Pi-Ramses.
- Spune s-mi pregteasc lectica.

- Maiestate! De-abia am nceput s v coafez, nu v-am


pus peruca, nu v-am machiat, nu...
- Grbete-te.
Frumoasa Iset era o povar uoar pentru cei doisprezece
vljgani care o duser pe regina palatului la biroul lui Ameni.
Cum marea soie regal le ceruse s se grbeasc, aveau s
beneficieze de o prim i de un repaus suplimentar.
Regina ptrunse ntr-un adevrat stup. Cei douzeci de
scribi care formau echipa restrns a lui Ameni se ocupau
de un numr considerabil de dosare i n-aveau o secund ca
s stea la taclale. Trebuiau s citeasc, s fac rezumate
pentru secretarul particular al regelui, s trieze, s arhiveze,
s nu se plng de nici o ntrziere.
Iset travers sala coloanelor. Unii funcionari nu ridicar
nici mcar ochii. Cnd ea intr n biroul lui Ameni, acesta
mesteca o felie de pine uns cu untur de gsc i redacta
o scrisoare de avertisment la adresa unui controlor al
hambarelor.
Mirat, purttorul de sandale al lui Ramses se ridic.
- Maiestate...
- Aaz-te, Ameni. Vreau s-i vorbesc.
Regina nchise ua de lemn a biroului i trase zvorul.
Scribul nu se simea n largul lui. Pe ct de mult o admira pe
Nefertari, pe att o detesta pe Iset cu care se confruntase
deja. Contrar obiceiului, ea nu arta prea grozav: privirea
stins, faa obosit pe care nici un artificiu de machiaj nu o
punea n valoare.
- Ajutorul tu mi este indispensabil, Ameni.
- Nu vd, Maiestate...
-nceteaz s m mai contrazici. tiu c ntreaga curte
ar rsufla uurat dac Faraonul m-ar repudia.
- Maiestate!

- Aa este, nu mai pot schimba nimic. Tu care tii totul,


spune-mi ce gndete poporul?
- Este destul de delicat...
- Suntei marea soie regal, nici o critic nu trebuie s
v ating.
- Adevrul, Ameni.
Scribul plec ochii, ca i cum s-ar fi concentrat pe papi
rusul su.
- Trebuie s nelegei poporul, Maiestate; s-a obinuit
cu pacea.
- Poporul o iubea pe Nefertari i nu m apreciaz deloc:
iat adevrul pe care vrei s mi-l ascunzi.
- Circumstanele sunt de vin, Maiestate.
- Vorbete cu Ramses, spune-i s sunt contient de
gravitatea situaiei i c sunt gata s m sacrific pentru a
evita un conflict.
- Ramses a luat hotrrea.
- Insist pe lng el, Ameni, te implor.
-Secretarul particular al regelui fu convins de sinceritatea
frumoasei Iset. Pentru prima dat, ea i pru demn de a fi
regina Egiptului.

15

- De ce i amni plecarea? l ntreb mpratul Hattuil


pe Acha.
- Pentru c nc mai sper s v fac s revenii asupra
deciziei.
ncotomnat n mantaua de ln vopsit n rou i negru,
purtnd pe cap o scufie, stpnul din Hatti se temea de
rafalele reci care mturau meterezele capitalei lui. i chiar
nfurat n capa lui mare, eful diplomaiei egiptene simea
mucturile frigului.
- Imposibil, Acha.
- Vei declana un rzboi inutil din cauza unei femei?
Troia ne-a servit de exemplu. De ce s devenim sclavii unei
nebunii ucigtoare? Reginele trebuie s dea via, nu moarte.
- Argumentele tale sunt excelente, dar att de egiptene!
Hatti nu mi-ar ierta pierderea demnitii. Dac dau napoi
n faa lui Ramses, tronul meu se clatin.
- Nimeni nu v amenin.
- Dac comportamentul meu umilete armata hitit, nu
voi mai tri mult timp. Suntem un popor rzboinic, Acha;
tiranul care m-ar nlocui ar fi mai ru dect mine, fii sigur
de asta.
- Ramses dorete ca domnia ta s fie durabil, Maiestate.
- Pot s te cred?

- Jur pe ceea ce am mai scump: viaa lui Ramses.


Cei doi brbai fcur civa pai pe drumul n cerc care
domina capitala, acoperit de turnuri de paz. Peste tot
armata era prezent.
- N-ai obosit s v tot rzboii, Maiestate?
- Soldaii m plictisesc. Dar fr ei, Hatti ar disprea.
- Egiptul n-are gustul luptei; el prefer dragostea i
construirea templelor. Btlia de la Kadesh nu aparine ea
trecutului?
- Acha, nu m fora s spun c mi-ar fi plcut s m nasc
egiptean!
- Orice nou conflict ntre Egipt i Hatti ar fi un dezastru
care ar slbi rile noastre n avantajul Asiriei. Acceptai ca
fiica dumneavoastr s devin soia diplomatic a lui Ramses
iar frumoasa Iset s rmn marea soie regal.
- Nu mai pot s dau napoi, Acha.
Ministrul Afacerilor externe al lui Ramses cel Mare
contempl oraul de jos, a crui inim era templul Zeului
Furtunii i al Zeiei Soarelui.
Oamenii sunt animale perverse i periculoase, gndi el;
vor sfri prin a murdri pmntul i prin a aneantiza propria
lor ras. Cnd sunt pornii s distrug ceea ce au creat einii, nici un argument nu-i mai poate face s se
rzgndeasc. De ce aceast obstinaie de a alerga spre
propria pierzanie?
- Pentru c oamenii se ndeprteaz din ce n ce mai
mult de zei, rspunse Hattuil. Cnd orice legtur va fi
tiat, nu vor mai fi dect fanatici manipulai de tiranii care
vor domni peste un imens popor de furnici.
- Curios lucru, Maiestate... M obligai s v mrturisesc
c mi-am petrecut viaa luptnd pentru Maat, pentru armonia
ntre cer i pmnt, ca i cum restul n-ar fi fost dect
inutilitate.

- Altfel, ai fi fost prietenul lui Ramses?


Vntul deveni mai violent, frigul se ntei.
- Ar fi mai bine s ne ntoarcem, Acha.
- Este prea stupid, Maiestate.
- Asta este i prerea mea, dar noi nu putem face nimic,
nici tu, nici eu. S sperm c divinitile din Hatti i Egipt
sunt martorii bunei noastre credine i c vor provoca un
miracol.
Pe cheiul portului fluvial din Pi-Ramses miuna o mulime
surescitat. n aceeai zi, mai multe vapoare provenind din
Memphis, Theba i din alte orae din Sud i descrcaser
marfa. Piaa local, de obicei foarte animat, cptase o
amploare fr precedent. Deintorii celor mai bune
amplasamente, printre care numeroase femei excelnd n
arta comerului, erau hotri s obin beneficii substaniale.
inndu-se de mn, Uri-Teub i Tanit se plimbau printre
acei gur-casc, aruncnd cte-un un ochi spre stofe, spre
sandale, spre ldiele din lemn preios i spre alte cteva
minunii. ntregul Pi-Ramses era prezent la ntlnire i
frumoasa fenician se fora s zmbeasc nenumratelor
cunotine seduse de virilitatea prinului hitit.
Nu fr o profund satisfacie, acesta constatase c zbirii
lui Serramanna nu-i mai urmreau. Hruirea unui cetean
cinstit fiind un delict, Uri-Teub n-ar fi ezitat s depun
plngere.
- Pot... cumpra? l implor feniciana.
- Draga mea, eti liber s faci ce vrei.
Tanit se lans ntr-o frenezie a cumprturilor care i
calm nervozitatea. Din tarab n tarab, cuplul ajunse n
faa celei a lui Raia. Negustorul sirian vindea cupe de cositor,
vase de alabastru cu forme alungite, fiole din sticl colorat
cu parfum pe care se bteau femeile elegante. n timp ce

Tanit se trguia la pre cu unul din asistenii lui Raia, acesta


se apropie de Uri-Teub.
- Am veti excelente de la Hattua; negocierile duse de
Acha au euat. mpratul refuz s renune la preteniile lui.
- Discuiile sunt definitiv ncheiate?
-Acha a reluat drumul Egiptului. Rspunsul lui Hattuil
pentru Ramses este o dag de fier pe care mpratul a promis
s o recupereze din trupul Faraonului dup ce-i va fi ucis.
Uri-Teub rmase tcut un moment destul de lung.
-n seara asta, vino tu nsui s livrezi obiectele pe care
nevasta mea le-a cumprat.
Robustul Setau se minuna pe fiecare zi ce trecea.
Cum se fcea c Lotus, frumoasa lui soie nubian, nu
mbtrnea? ntruct nu folosea nici unguente, nici pomezi,
era clar c doar vrjitoria i pstra intact o putere de seducie
creia soul ei i era incapabil s reziste. Alturi de ea, dra
gostea era un joc delicios, cu fantezii inepuizabile.
Setau i srut snii lui Lotus.
Deodat ea se crisp.
- Nu auzi un zgomot?
- E inima ta care bate mai puternic...
nflcrarea lui Setau o molipsi i pe Lotus care nu se
mai gndi dect la plcerea ameitoare i mprtit.
Vizitatoarea neateptat rmase nemicat. Cnd intrase
n laborator, sperase ca cei doi s nu fie acolo, dar cnd se
aflau la Pi-Ramses, Setau i Lotus nu se ndeprtau cu plcere
de recipientele coninnd venin de cobr regal, cobr
neagr, viper uiertoare sau viper cu coarne. n deplin
acord cu medicul-ef al regatului, ei i continuau cercetrile
cu sperana de a descoperi noi remedii sau de a le mbunti
pe cele vechi. Banchetele i mondenitile i plictiseau. Cum

s preferi orele interminabile de conversaie gunoas


studiului acestor substane care provocau moartea dar care
puteau s i salveze viei?
Suspinele i gfielile o linitir pe vizitatoare. Cei doi
amani erau prea ocupai pentru a-i da seama de prezena
ei. De ea depindea s nu comit nici o stngcie i s ia un
flacon de venin n cea mai perfect linite. Dar pe care s-i
aleag? ntrebare inutil. Toate aceste otrvuri nu erau la
fel? n stare brut i naintea tratamentului, efectele lor erau
de temut.
Un pas, apoi un altul, apoi un al treilea... Picioarele goale
alunecau pe pavaj. nc un metru i intrusa ar fi n inima
acestui domeniu interzis.
Deodat, o form se ridic.
nspimntat, femeia rmase nemicat. n semintu
neric, ea vzu o cobr regal care se ondula nainte i napoi.
Frica fu att de puternic nct hoaa nu reui nici mcar s
strige. Instinctul i porunci s se retrag cu o extrem lentoare,
ntr-o micare imperceptibil.
Avu impresia c fuga ei a durat ore n ir. Cnd femeia
dispru din cmpul ei vizual, cobra gardian adormi.

Ameni numr din nou papirusurile: patruzeci i dou, cte


unul pentru fiecare provincie. Rezultatele vor fi diferite, n
funcie de numrul canalelor i al ntinderilor de ap. Datorit
marelui lac amenajat de faraonii din Imperiul de Mijloc, Fayum,
deja bine nzestrat cu numeroase specii de arbori, va fi
avantajat. Conform ordinelor lui Ramses, slciile vor fi plantate
n tot Egiptul iar laboratoarele templelor vor extrage din scoar
substana analgezic pus din belug la dispoziia medicilor.
Aceast munc n plus i provocase lui Ameni un acces
de furie care se revrsase asupra subordonailor si, dar

directivele Faraonului nu se discutau. Din fericire, purttorul


de sandale al regelui nu trebuia totui s se preocupe i de
pregtirile de rzboi! Merenptah se achita foarte bine de
aceast sarcin i nu venea s se plng n biroul lui.
Cu braele ncrcate de papirusuri, Ameni i tie drumul
monarhului care se ducea la templul lui Amon pentru ritua
lurile de sear.
- Maiestatea Ta ar putea s-mi acorde o clip?
- Doar pentru o afacere urgent.
- Bine, nu insist...
- Manevra ta nu este improvizat: ce te preocup?
- Frumoasa Iset a venit s discute cu mine.
- O intereseaz afacerile Statului?
- Nu vrea s fie cauza unui conflict cu Hatti. Trebuie s-i
mrturisesc c sinceritatea ei m-a emoionat.
- Dac farmecul lui Iset are efect asupra ta, nu cumva
regatul este n pericol?
- E ceva serios, Maiestate. Marea soie regal se teme
ntr-adevr s nu fie la originea unui nou rzboi.
- Aceast problem este ncheiat, Ameni. Dac cedm
un singur deget de pmnt hitiilor, luptele pe care le-am
dus se vor dovedi a fi fost inutile. S repudiez o mare soie
regal ar nsemna s deschid poarta barbariei. Iset nu poart
nici o parte de responsabilitate n aceast dram; singurul
vinovat este Hattuil.

16

O ploaie rece cdea peste Hattua. Convoiul efului


diplomaiei egiptene era gata de plecare. Elegant i distins
n rochia ei roie cu franjuri, ignornd frigul, mprteasa
veni s-i ia rmas bun de la Acha.
- mpratul este intuit la pat, spuse ea.
- Sper c nu e nimic grav.
- Un pic de febr care o s-i treac repede.
- Transmitei-i nsntoire grabnic, Maiestate.
-Sunt dezolat de eecul negocierilor, mrturisi Putuhepa.
- i eu, Maiestate.
- i dac totui Ramses va ceda pn la urm?
- S nu ne facem nici o iluzie.
- Nu v-am vzut niciodat att de pesimist, Acha.
- Nu ne mai rmn dect dou sperane: un miracol i...
Maiestatea Voastr. N-ai putea atenua intransigena soului
dumneavoastr?
- Pn acum, am euat... Dar voi continua.
- Maiestate, voiam s v spun... Nu, n-are importan.
- V ascult.
- E ntr-adevr ceva lipsit de importan.
Cum putea Acha s-i mrturiseasc mprtesei Regatului
hitit c, dintre toate femeile pe care le ntlnise, ea era

singura pe care ar fi luat-o bucuros de soie? Ar fi fost o lips


de gust de neiertat.
Acha o privi pe Putuhepa cu intensitate, ca i cum voia
s-i ntipreasc n minte amintirea unei fee inaccesibile.
Apoi se nclin.
- Nu pleca trist, Acha, voi face totul pentru a evita ce e
mai ru.
- i eu, Maiestate.
Cnd convoiul se puse n micare spre sud, Acha nu se
uit napoi.
Setau se simea minunat. Iei din camer fr s-o trezeasc
pe Lotus al crui corp gol, att de senzual, nu nceta s-i
trezeasc dorina. Ezit o clip, apoi se ndrept spre
laborator. Veninul viperei cu coarne recoltat noaptea trecut
trebuia s fie tratat n timpul zilei. Activitatea lui de admi
nistrator al unei provincii nubiene nu-i fcuse pe mbln
zitorul de erpi s uite regulile meseriei.
O tnr servitoare care aducea un platou cu fructe
rmase intuit n faa lui. nspimntat de alura brutal a
lui Setau, ea nu ndrzni s fug. Acest brbat nu era ma
gicianul care nha erpii veninoi fr s se team c ar
putea fi mucat?
- Mi-e foame, micuo, du-te i adu-mi pete uscat, lapte
i pine proaspt.
Tremurnd, servitoarea se supuse. Setau iei n grdin i
se ntinse n iarb pentru a simi savoarea pmntului. El
mnc cu poft apoi, fredonnd un refren rezervat urechilor
celor avizai, se ntoarse n aripa palatului destinat
experimentelor.
li lipsea haina lui obinuit, tunica din piele de antilop,
plin de antidoturi mpotriva mucturilor de arpe. Trebuia
s foloseasc aceste produse cu circumspecie, cci remediul

putea s se dovedeasc mai ru dect boala. Datorit acestei


farmacii ambulante, Setau era capabil s combat numeroase
maladii.
nainte de a o lua pe Lotus n brae, i lsase tunica pe
un scunel. Ba nu, se nela... O lsase ntr-o alt camer.
Setau inspect anticamera, o mic sal cu coloane, baia,
closetele.
Zadarnic.
Ultima soluie: dormitorul. Da, bineneles... Acolo i
abandonase preioasa tunic.
Lotus se trezea. Setau o srut tandru pe sni.
-Spune-mi, scumpa mea... unde mi-ai pus tunica?
- Nu m ating niciodat de ea.
Nervos, Setau scotoci prin camer, fr succes.
- A disprut, conchise el.
Serramanna spera ca, de data asta, Ramses s-i ia cu el
pentru a-i nfrunta pe hitii. De muli ani, fostul pirat i dorise
s taie gtul barbarilor Anatoliei i minile celor nvini,
pentru a le numra. Cnd regele pierduse btlia de la
Kadesh, uriaul sard primise ordin s rmn la Pi-Ramses i
s asigure securitatea familiei regale. De atunci, el formase
oameni capabili s se achite de aceast sarcin i acum nu
visa dect s se ia la har.
Nvlirea lui Setau n cazarma unde se antrena sardul
reui s-i surprind pe acesta din urm. Cei doi brbai nu
fuseser mereu n relaii excelente, dar nvaser s se
aprecieze i se tiau legai printr-un punct comun: fidelitatea
fa de Ramses.
Fostul pirat se opri din lovirea manechinului de lemn pe
care l zguduia cu lovituri de pumn.
- Un necaz, Setau?
- Mi s-a furat bunul cel mai de pre: tunica mea medicinal.
- Ce bnuieli ai?

- Un medic gelos, mai mult ca sigur; i nici nu va ti


mcar cum s-o foloseasc!
- Poi fi mai precis?
- La naiba, nu!
- Cineva a vrut s-i joace o fest, pentru c te ntinzi
prea mult n Nubia. La curte nu eti iubit.
-Trebuie s scotocim palatul, vilele nobililor, atelierele...
- Calmeaz-te, Setau! Voi pune doi oameni s se ocupe
de asta, dar ne aflm n stare de mobilizare general i tu
nica ta n-are cum s fie o prioritate.
- Ai idee cte suflete a salvat deja?
- tiu, dar ar fi mai bine s-i faci rost de alta!
- Uor de spus. M obinuisem cu aia.
- Haide, zu, Setau! Nu mai face atta tevatur i vino
s bei cu mine! Mai devreme sau mai trziu, trebuie s
schimbi pielea!
- Vreau s-i cunosc pe autorul acestui furt.
Ramses citi ultimul raport, clar i concis, al lui Merenptah.
Fiul su mai mic fcea dovada unei splendide luciditi.
Dup ce Acha se va ntoarce din Hatti, faraonul va ncepe
ultimele negocieri cu Hattuil. Dar mpratul nu se va lsa
pclit i, ca i regele Egiptului, va folosi aceast perioad
pentru a-i pregti armata de lupt.
Trupele de elit egiptene erau ntr-o stare mai bun dect
bnuise Ramses. Ar fi uor s angajeze mercenari clii i s
accelereze pregtirea tinerilor recrui. Ct despre armament,
acesta ar fi repede completat graie produciei sporite a armu
rierilor. Oficialii numii de Merenptah cu garania lui Ramses
ar ncadra soldaii capabili s-i nfrunte victorios pe hitii.
Cnd Ramses se va afla n fruntea armatei sale pentru a
merge spre nord, certitudinea triumfului va nflcra inima
regimentelor.

Hattuil greise renunnd la pace. Egiptul nu numai c


va lupta cu ardoare pentru supravieuire, ci ar avea i iniia
tiva de a-i ataca prin surprindere pe rzboinicii Anatoliei.
De data asta, Ramses ar pune mna pe fortreaa de la
Kadesh.
Totui, o anxietate neobinuit strngea inima regelui,
de parc n-ar fi fost sigur de conduita pe care o avea. Fiindc
Nefertari nu mai era acolo ca s-i lumineze drumul, monarhul
trebuia s consulte o divinitate.
Ramses i ordon lui Serramanna s-i pregteasc un vapor
rapid pn la Hermopolis*, n Egiptul de Mijloc. n timp ce
suveranul pea pe pasarel, frumoasa Iset l implor.
- Pot veni cu tine?
- Nu, am nevoie s fiu singur.
- Ai veti de la Acha?
- Se va ntoarce n curnd.
- mi cunoti sentimentele, Maiestate; d un ordin i m
voi supune. Fericirea Egiptului conteaz mai mult dect a mea.
-i sunt recunosctor, Iset, dar aceast fericire ar disprea
dac Egiptul i-ar ndoi ira spinrii n faa nedreptii.
Pnzele albe se ndeprtar spre sud.
La marginea deertului, n apropierea necropolei n care
fuseser nhumai marii preoi ai zeului Thot, cretea un imens
palmier cu tulpina ramificat, mult mai nalt dect cei din
specia lui. Conform legendei, Thot, inima luminii divine i
stpnul limbii sacre, le aprea aici credincioilor si crora
le aprase gura de cuvinte inutile. Ramses tia c zeul scri
bilor era un izvor proaspt pentru cel tcut, izvor care i
rmnea inaccesibil vorbreului. Aa c regele medit o zi

* Oraul Khemenu, cetatea celor opt (zei creatori)", a fost numit de


greci Hermopolis, cetatea lui Hermes", Hermes fiind corespondentul
grec al lui Thot, care domnea peste acest loc, actualul Ashmunein.

i o noapte lng palmier, ca s mai potoleasc valul tumul


tuos al gndurilor sale.
n zori, un ipt puternic salut naterea soarelui.
La mai puin de trei metri de Ramses sttea o maimu
colosal, un cinocefal cu falc agresiv. Faraonul se uit n
ochii lui.
Deschide-mi drumul, Thot, tu care cunoti misterele
cerului i pmntului. Tu ai dezvluit Regula zeilor i oame
nilor, ai lefuit cuvintele puterii. F-m s urmez calea cea
dreapt, cea care va fi de folos Egiptului.
Cinocefalul se aez pe labele din spate. Mai mare dect
Ramses, el i ridic labele din fa spre soare, n semn de
admiraie. Regele, ai crui ochi suportau lumina fr s fie
ari, l imit.
Vocea lui Thot ni din cer, din palmierul uria i din
gtul babuinului. Faraonul o primi n inima lui.

17

Ploaia cdea de mai multe zile i ceaa ngreuna nain


tarea convoiului efului diplomaiei egiptene. Acha admira
mgarii care, n ciuda ncrcturilor de cte aizeci i dou
de kilograme, naintau cu pas sigur, indifereni la vremea
urt. Egiptul vedea n ei una din ncarnrile zeului Seth, cu
putere inepuizabil. Fr mgari nu exista prosperitate.
Acha se grbise s prseasc Siria de Nord, s traverseze
Fenicia i s intre pe teritoriul protectoratelor egiptene. De
obicei, cltoriile l amuzau, dar aceasta din urm i prea
o povar pe care abia o ducea. Peisajele l plictiseau, munii
l fceau s nu se simt n largul su, fluviile i provocau
gnduri negre.
Responsabilul militar al convoiului era un veteran ce
fcuse parte din armata de salvare care srise n ajutorul lui
Ramses n timp ce se btea singur mpotriva hitiilor, la
Kadesh. Brbatul l cunotea bine pe Acha i l stima. Isprvile
agentului secret i faptul c acesta cunotea terenul impuneau
respect. Ministrul Afacerilor externe avea i reputaia de a fi
un personaj amabil, strlucit n conversaie. Dar, de la ple
care, el era abtut i trist.
Cu ocazia unei opriri la o stn unde animalele i
oamenii se nclzir, veteranul se aez lng Acha.
- Suntei suferind?

- Doar obosit.
- Vetile sunt proaste, nu-i aa?
- Ar putea fi mai bune, dar atta vreme ct Ramses va
guverna, situaia nu va fi niciodat disperat.
- Eu i cunosc bine pe hitii; sunt nite brute i nite cuceritori.
Cei civa ani de armistiiu i-au fcut i mai rzbuntori.
- V nelai, lum,ea noastr se va destrma probabil din
cauza unei femei. Este adevrat c este diferit de toate
celelalte, pentru c este vorba de marea soie regal. Ramses
are dreptate: nu trebuie s cedezi nimic cnd valorile funda
mentale ale civilizaiei noastre sunt n joc.
- lat un limbaj nu prea diplomatic!
- Vrsta retragerii se apropie. Mi-am promis s
demisionez atunci cnd cltoriile mi se vor prea epuizante
i searbede. Ziua aceea a venit.
- Regele nu va accepta s se despart de dumneavoastr.
- Sunt la fel de ncpnat ca i el i voi ncerca s
negociez. Va fi mai uor dect se crede s mi se gseasc
un succesor. Fiii regali" nu sunt toi simpli curteni, unii
sunt chiar exceleni servitori ai Egiptului. n meseria mea,
cnd curiozitatea se stinge, trebuie s tii s te opreti. Lumea
exterioar nu m mai intereseaz, nu mai am alt dorin
dect s stau la umbra frunzelor de palmier i s privesc
Nilul curgnd.
- Nu este doar un moment de oboseal? l chestion
veteranul.
- Nu m mai intereseaz s negociez i s sporoviesc.
Decizia mea este irevocabil.
- i pentru mine este ultima cltorie. n sfrit, o s am
linite!
- Unde locuii?
- ntr-un sat de lng Karnak. Mama mea este foarte n
vrst, voi fi fericit s o ajut s aib o btrnee linitit.

- Suntei nsurat?
- N-am avut timp de asta...
- Nici eu, spuse Acha vistor.
- Suntei nc tnr.
- Prefer s atept ca vrsta naintat s-mi sting pasiunea
pentru femei. Pn atunci, mi voi asuma curajos aceast
slbiciune. S sperm c tribunalul marelui zeu mi-o va ierta.
Veteranul aprinse un foc cu silex i lemn uscat.
- Avem o excelent carne uscat i un vin acceptabil.
- M voi mulumi cu o cup de vin.
- V pierdei pofta de mncare?
- M-au prsit i alte pofte. Poate acesta este nceputul
nelepciunii?
Ploaia se oprise n sfrit.
- Am putea pleca.
- i animalele i oamenii sunt obosii, obiect veteranul.
Dac vor fi odihnite, vor merge mai repede.
- O s dorm un pic, spuse Acha, tiind c n-o s
aib somn.
Convoiul travers o pdure de stejari verzi care domina
o pant abrupt presrat cu blocuri de piatr crpate. Pe
crarea ngust, nu se putea avansa dect n ir indian. Pe
cerul schimbtor, cohorte de nori.
Un sentiment ciudat l obseda pe Acha, un sentiment pe
care era incapabil s-i defineasc. ncerca zadarnic s-i alunge
visnd la malurile Nilului, la grdina umbroas a vilei din
Pi-Ramses unde zilele se scurgeau linitite, la cinii, maimu
ele i pisicile de care va avea n sfrit timp s se ocupe.
Ii puse mna dreapt pe daga de fier pe care i-o ncre
dinase Hattuil pentru a semna nelinitea n spiritul lui
Ramses. S-I sperie pe Ramses... Hattuil l cunotea foarte
puin pe faraon. Niciodat acesta n-ar ceda sub ameninare.

Acha avu tentaia s arunce arma n rul care curgea la


vale, dar nu aceast dag va declana ostilitile.
Fusese o vreme cnd Acha crezuse c ar fi bine s se
unifice costumele i s se aboleasc diferenele ntre popoare.
Acum, el era convins de contrariul. Uniformizarea ar nate
montri, fiine fr geniu supuse puterilor tentaculare i
profitorilor care ar pleda cauza omului doar pentru a-l sufoca
i pentru a-l face s reintre n rnd.
Doar un Ramses era capabil s abat umanitatea de pe
panta ei natural, a prostiei i a lenei, i s o conduc spre zei.
i dac viaa n-o s-i mai ofere speei umane mcar un Ramses,
ea va disprea n haosul i sngele luptelor fratricide.
Ce bine era s te lai n seama lui Ramses n privina
deciziilor vitale! Faraonul n-avea ali ghizi dect invizibilul
i lumea de dincolo. Era singur cu divinitatea n naosul
templului i tot singur era i n faa poporului pe care trebuia
s-i serveasc fr a se gndi la propria sa glorie. i, de mii
de ani, instituia faraonic nvinsese obstacolele i rezistase
crizelor, pentru c ea nu era din aceast lume.
Cnd avea s renune la bagajele lui de ministru itinerant,
Acha avea de gnd s strng textele vechi care vorbesc despre
dubla natur, celest i terestr, a faraonului i s-i ofere
culegerea lui Ramses. i amndoi vor sta de vorb n timpul
serilor blnde, sub bolta de vi sau pe malul vreunui lac plin
de lotui.
Acha avusese noroc, mult noroc. S fie prietenul lui Ramses
cel Mare, s-i ajute s demate comploturile i s resping
pericolul hitit... Ce-ar fi putut s-i doreasc mai mult? De
sute de ori, Acha se temuse pentru ziua de mine, din cauza
josniciei, a lenei i a mediocritii, dar, de sute de ori, prezena
lui Ramses fcuse ca soarele s strluceasc din nou.
Un copac mort.
nalt, cu trunchiul gros, cu rdcinile neltoare, el prea
totui indestructibil.

Acha surse. Acest copac mort nu continua el oare s fie


o surs de via? Psrile i gseau refugiul n el iar insectele
hrana. El simboliza misterul relaiilor invizibile dintre fiinele
vii. Ce altceva erau faraonii dac nu nite copaci imeni,
atingnd cerul, oferind hran i protecie unui ntreg popor?
Ramses nu va muri niciodat pentru c funcia lui l obligase,
nc din via, s ptrund n lumea de dincolo. i doar
cunoaterea supranaturalului permitea unui monarh s se
orienteze corect n cotidian.
Acha nu frecventase deloc templele, dar fusese n preaj
ma lui Ramses i, prin osmoz, se iniiase n unele secrete
al cror depozitar i gardian era Faraonul. Poate c ministrul
lui Ramses renuna deja la linitita retragere chiar nainte
de a o tri. N-ar fi mai tentant s prseasc lumea exterioar
pentru o existen solitar, cu scopul de a cunoate o alt
aventur, cea a spiritului?
Crarea devenea abrupt, calul lui Acha urca cu greu.
nc un pas i va urma coborrea spre Canaan i drumul spre
frontiera de nord-est a deltei Egiptului. Mult timp, Acha
refuzase s cread c s-ar mulumi cu o fericire simpl, pe
pmntul unde se nscuse, la adpost de tumult i de pasiuni,
n dimineaa plecrii, privindu-se ntr-o oglind, i vzuse
primul fir de pr alb. Zpada munilor Anatoliei avansa. Un
semn clar, victoria btrneii de care se temuse att de mult.
Numai el singur tia c organismul su era uzat de prea
multe cltorii, prea multe riscuri, prea multe pericole.
Neferet, medicul-ef al regatului, ar reui s-i scape de cteva
rele i s ncetineasc degradarea, dar Acha nu dispunea,
precum Ramses, de o energie rennoit prin rituri. Diplomatul
i forase prea mult puterile, timpul vieii lui era aproape
epuizat.
Deodat se auzi strigtul terifiant al unui om rnit de
moarte. Acha i opri calul i se ntoarse. Din spate, veneau

alte strigte. Mai n jos, se purtau lupte iar din vrful stejarilor
zburau sgei.
Jumtate din soldaii egipteni fur exterminai n cteva
minute. Supravieuitorii reuir s ucid civa dintre
agresorii mult mai numeroi.
-Fugii! l sftui veteranul pe Acha. Galopai drept nainte!
Acha nu ezit. Agitnd n aer daga de fier, el se npusti
asupra unui arca libian, uor de recunoscut dup cele dou
pene nfipte n prul strns cu un bandou negru cu verde. Cu
un gest amplu, egipteanul i tie gtul.
- Atenie, aten...
Avertismentul veteranului se pierdu ntr-un horcit. Sabia
grea inut de un demon cu plete lungi i cu pieptul acoperit
de pr rou i despic craniul.
n aceeai clip, o sgeat l atinse pe Acha n spate. Cu
suflarea tiat, eful diplomaiei egiptene czu pe pmntul
umed.
Orice rezisten ncetase.
Demonul se apropie de rnit.
- Uri-Teub...
- Ei, da, Acha, eu sunt nvingtor! n sfrit, m rzbun pe
tine, diplomat blestemat, tu care ai contribuit la decderea
mea! Dar tu nu erai dect un obstacol n drumul meu. Acum
este rndul lui Ramses. Ramses care va crede c autorul acestei
agresiuni este laul de Hattuil! Ce prere ai de planul meu?
- Cred c... laul... eti tu.
Uri-Teub apuc daga de fier i o nfipse n pieptul lui
Acha. Jaful ncepuse deja. Dac hititul nu intervenea, libienii
se omorau ntre ei.
Acha nu mai avea fora s scrie numele lui Uri-Teub cu
sngele su. Cu ultimele puteri, el tras, cu degetul arttor, o
singur hieroglif, pe tunic, n locul inimii, dup care se sfri.
Aceast hieroglif, Ramses o va nelege.

18

Palatul era cufundat n linite. La ntoarcerea de la


Hermopolis, Ramses nelese imediat c se ntmplase ceva.
Curtenii se fcuser nevzui, personalul administrativ se
ascunsese n birouri.
- Du-te i caut-l pe Ameni, i ordon regele lui
Serramanna. S vin pe teras.
Din punctul cel mai nalt al palatului, Ramses i con
templa capitala printre arhitecii creia se numra i Moise.
Casele albe cu faade turcoaz somnolau sub palmieri,
oamenii stteau la taifas prin grdini, pe lng fntni, catar
gele cu flamuri aurii ridicate pe piloni afirmau prezena
divinitii.
Zeul Thot i ceruse monarhului s menin pacea, oricare
ar fi sacrificiile pe care ar trebui s le fac. n labirintul
ambiiilor, era de datoria lui s gseasc drumul cel bun
prin care s se evite masacrele i nenorocirile. Lrgind inima
regelui, zeul cunoaterii i druise o voin nou. Fiul lui
Ra, soarele n care se ncarna lumina divin, era n acelai
timp i fiul lui Thot, soarele nopii.
Ameni era mai palid ca de obicei i n ochi i se citea o
infinit tristee.
- Tu, mcar tu vei ndrzni s-mi spui adevrul.
- Acha e mort, Maiestate.

Ramses rmase nemicat.


- n ce mprejurri?
- Convoiul lui a fost atacat. Un pstor a descoperit
cadavrele i i-a anunat pe poliitii canaaneni. Acetia s-au
dus la faa locului i unul dintre ei I-a recunoscut pe Acha.
- Corpul lui a fost identificat?
- Da, Maiestate.
- Unde se afl acum?
- ntr-o fortrea, alturi de cele ale celorlali membri
ai convoiului diplomatic.
- Nici un supravieuitor?
- Nici unul.
- Martori?
- Nu.
- Serramanna s mearg la locul atacului, s caute cel mai
nensemnat indiciu, apoi s aduc corpurile nensufleite ale
lui Acha i ale tovarilor lui. Se vor odihni pe pmntul
Egiptului.
Uriaul sard i un mic grup de mercenari istoviser mai
muli cai pentru a ajunge la fortrea i pentru a se ntoarce
cu aceeai promptitudine. nc de la sosirea la Pi-Ramses,
Serramanna dusese cadavrul lui Acha la un mblsmtor
care l splase, l parfumase i l pregtise pentru a fi
prezentat faraonului.
Ramses i luase prietenul n brae i l depusese pe un
pat, ntr-una din camerele palatului.
Faa lui Acha era senin. nfurat ntr-un linoliu alb,
eful diplomaiei egiptene prea c doarme.
n faa lui, Ramses ncadrat de Ameni i Setau.
- Cine I-a ucis? ntreb Setau, ai crui ochi erau roii de
mult ce plnsese.
-Vom afla, promise regele, atept raportul lui Serramanna.

- Locul lui de veci este terminat, preciz Ameni; judecata


oamenilor i-a fost favorabil, zeii l vor face s renasc.
- Fiul meu Kha va conduce ritualul i va pronuna formu
lele antice de nviere. Ce a fost nnodat aici jos va fi i
dincolo. Fidelitatea lui Acha fa de ar l va apra de
pericole pe lumea cealalt.
- l voi ucide pe criminal cu propriile mele mini, spuse
Setau. De azi nainte, acest gnd nu-mi va da pace.
Serramanna se prezent n faa monarhului.
- Ce ai descoperit?
- Acha a fost atins de o sgeat care s-a nfipt n omoplatul
drept, dar aceast ran nu era mortal, lat arma care I-a ucis.
Fostul pirat i ntinse lui Ramses daga.
- Fier! exclam Ameni. Sinistrul cadoul al mpratului
hitit! Acesta este mesajul lui: asasinarea ambasadorului
Egiptului, prietenul apropiat al lui Ramses!
Serramanna nu-i vzuse niciodat pe Ameni att de furios.
- tim aadar cine este asasinul, conchise Setau glacial.
Hattuil n-are dect s se ascund n citadela sa, o s ptrund
acolo i o s-i arunc cadavrul din naltul meterezelor.
- Am o rezerv, ncepu sardul.
- Te neli, voi reui!
- Rezerv nu n privina dorinei tale de rzbunare, Setau,
ci a identitii asasinului.
- Aceast dag de fier nu este hitit?
- Bineneles c este, dar am gsit un alt indiciu.
Serramanna le art o pan rupt.
- Este ornamentul rzboinic al libienilor.
- Libienii aliai cu hitiii... Imposibil!
- Cnd forele rului decid s se uneasc, estim Ameni,
nimic nu este imposibil. Totul e clar: Hattuil a ales varianta
forei. Ca i predecesorii si, el nu se gndete dect s
distrug Egiptul i este gata s se alieze i cu demonii
din infern!

- O alt observaie, coment Serramanna: convoiul


cuprindea un numr mic de cltori. Agresorii trebuie s fi
fost vreo patruzeci, cincizeci cel mult. A fost o band de
jefuitori care le-a ntins o capcan, nu o armat obinuit.
- Nu e dect interpretarea ta, obiect Ameni.
- Nu, e realitatea. Cnd am examinat peisajul, ngus
timea drumului i urmele lsate de clrei, n-am mai avut
nici un dubiu. Sunt convins c nu era nici mcar un singur
car hitit pe acolo.
- i ce-i cu asta? ntreb Setau. Hattuil a dat ordin unui
comando s-i omoare pe Acha cu un frumos cadou pentru
Ramses, aceast dag de fier! Pentru c Faraonul refuz s
se cstoreasc cu fiica lui, mpratul hitit l asasineaz pe
unul dintre prietenii lui apropiai, un om al pcii i al
dialogului. Nimeni nu poate schimba spiritul popoarelor;
hitiii vor fi mereu nite barbari fr cuvnt.
- Maiestate, declar Ameni cu gravitate, eu am oroare
de violen i ursc rzboiul. Dar s lai aceast crim
nepedepsit ar fi o nedreptate intolerabil. Atta vreme ct
Hatti nu va fi strivit, Egiptul va fi n pericol de moarte. Acha
i-a dat viaa pentru ca noi s nelegem asta.
Ramses ascultase fr s manifeste nici cea mai mic
emoie.
- Altceva, Serramanna?
- Nimic, Maiestate.
- Acha n-a scris nimic pe pmnt?
- N-a avut timp, lovitura pumnalului a fost de o violen
extrem i i-a provocat o moarte rapid.
- Bagajele lui unde sunt?
- Au fost furate.
- i hainele?
- Le-a luat mumificatorul.
- S mi le aduci!
- Dar... trebuie c le-a distrus deja!

- Adu-mi-le, i repede.
Serramanna fu cuprins de cea mai mare spaim a vieii
lui. De ce s-ar fi interesat de o tunic i de o manta ptate
de snge?
Sardul iei din palat n fug, sri pe cal i galop pn n
satul mblsmtorilor, situat n afara oraului. eful
mumificatorilor pregtise cadavrul lui Acha pentru ultima
ntlnire pmnteasc dintre Faraon i prietenul lui.
- Hainele lui Acha, ceru sardul.
- Nu le mai am, rspunse mumificatorul.
- Ce-ai fcut cu ele?
- Pi... ca de obicei, le-am dat unui spltor din partea
de nord a satului...
Unde locuiete?
- n ultima cas de pe strada care cotete, pe malul
canalului.
Uriaul sard plec n mare vitez. i for calul s sar
peste zidurile joase, trecu prin grdini, ptrunse pe strdue,
riscnd s dea peste trectori i o lu, fr s ncetineasc,
pe strada care cotea.
n dreptul ultimei case, el trase de fru pentru a-i opri
calul lac de sudoare i btu n oblon.
- Spltorule!
i deschise o femeie.
- E la canal. Muncete.
Abandonndu-i calul, Serramanna alerg pn la canalul
unde se splau hainele murdare i lenjeria. Ajuns acolo, el
l nh de pr pe brbatul care tocmai ncepea s
spuneasc tunica lui Acha.
Pe manta, erau urme de snge. La fel i pe tunic, numai
c diferena era clar: pe aceasta din urm, cu un deget
tremurnd, Acha trasase un semn.

- Este o hieroglif, constat Ramses; cum o interpretezi,


Ameni?
- Dou brae ntinse, cu palmele orientate spre pmnt...
Semnul negaiei.
- Nu"... i eu am citit la fel.
- S fie nceputul unui nume sau al unui cuvnt... Ce a
vrut s spun Acha?
Setau, Ameni i Serramanna erau nucii. Ramses czu
pe gnduri.
- Acha n-a avut dect cteva secunde nainte de a muri
i n-a putut s traseze dect o hieroglif. El i-a dat seama
c vom ajunge la concluzia c autorul acestui abominabil
atentat nu poate fi dect Hattuil i c voi fi deci obligat s-i
declar rzboi imediat. Atunci, Acha a pronunat un ultim
cuvnt pentru a evita o tragedie: Nu". Nu, adevratul vinovat
nu este Hattuil.

19

Funeraliile efului diplomaiei egiptene fur grandioase,


mbrcat cu o piele de panter, Kha ndeplini ritualul deschi
derii ochilor, a urechilor i a gurii deasupra sarcofagului din
lemn de salcm aurit n care se afla mumia lui Acha. Dup
care Ramses nchise ua locuinei de veci.
Cnd linitea se pogor din nou asupra necropolei, regele
rmase singur n capela neacoperit. El fu primul care nde
plini funcia de preot al fca-ului prietenului su defunct,
depunnd pe altar un lotus, irii, o pine proaspt i o cup
de vin. De acum nainte, n fiecare zi, un preot pltit de
palat va aduce ofrande i va ntreine domeniul funerar al
lui Acha.
Moise plecase spre visul su, Acha n lumea de dincolo,
cercul prietenilor din copilrie se micora. Uneori, Ramses
regreta aceast prea lung domnie presrat cu umbre. Ca
i Seti, Tuya i Nefertari, Acha era de nenlocuit. Prea puin
nclinat spre confidene, el trecuse prin via cu elegana
unei feline. El i Ramses n-avuseser nevoie s-i vorbeasc
prea mult pentru a-i cunoate gndurile cele mai secrete.
Nefertari i Acha cldiser pacea. Fr implicarea i fr
curajul lor, Hatti n-ar fi acceptat niciodat s renune la
violen. Cel care I-a ucis pe Acha n-a luat n seam leg
turile indestructibile de prietenie. n faa propriei mori, Acha

a mai gsit o ultim pictur de energie capabil s nfrng


minciuna.
Oricine ar fi avut dreptul s-i nece suprarea n beie,
s ncerce s alunge suferina rememornd, alturi de cei
apropiai, amintirile fericite. Oricine, n afara Faraonului.
S-I vezi pe Ramses cel Mare ntre patru ochi, chiar dac
erai n acelai timp fiul lui cel mic i generalul-ef al armatei
sale, tot i se tia rsuflarea. Merenptah ncerca s nu se
piard cu firea, tiind c tatl su I-ar judeca, aa cum Thot
cntrea faptele oamenilor.
- Tat, a vrea s-i spun...
- Inutil, Merenptah. Acha era prietenul meu din copilrie,
nu al tu. Condoleanele nu-mi vor uura durerea. Singurul
lucru care conteaz este perenitatea /ca-ului, dincolo de
moartea fizic. Armata mea este gata de lupt?
- Da, Maiestate.
- De acum nainte, n-o s ne mai lsm n voia sorii.
Lumea se va schimba mult, Merenptah. Va trebui s fim, n
permanen, gata de aprare. Vigilena ta s nu slbeasc.
- S neleg c am declarat rzboi?
- Acha ne-a mpiedicat s cdem n capcan i s fim noi
primii care rupem tratatul de pace cu Hatti. Dar aceast pace
nu este salvat doar prin atta lucru. Pentru a-i pstra onoarea,
pe care o consider rnit, Hattuil va fi obligat s invadeze
Canaanul i s lanseze o ampl ofensiv mpotriva Deltei.
Merenptah nu-i ascunse uimirea.
-i permite s... nu ne ia n seam?
- Va crede c suntem dezorganizai i incapabili de a
riposta. l vom ataca n momentul n care va comite
imprudena de a o lua pe braele Nilului i de a-i fraciona
trupele. Pe terenul nostru, hitiii nu vor ti s-i execute
manevrele.

Merenptah prea ncordat.


- Ce prere ai de planul sta, fiule?
- Este... ndrzne.
-Vrei s spui: periculos?
- Tu eti faraonul i eu trebuie s m supun.
- Fii sincer, Merenptah.
- Am ncredere, Maiestate, am ncredere n tine, ca i n
toi egiptenii.
- Fii pregtit.
Serramanna se baza pe instinctul lui de pirat. El nu credea
c moartea lui Acha survenise n urma unei lupte normale
dus de un ofier supus ordinelor mpratului Hattuil. i acelai
instinct l conducea pe o alt pist: aceea a unui slbatic n
stare s ucid pentru a-i slbi puterea lui Ramses i pentru
a-l priva pe acesta de un sprijin preios, ba chiar indispensabil.
Din acest motiv, sardul se postase n apropierea vilei
doamnei Tanit i atepta plecarea lui Uri-Teub.
Hititul prsi locuina imediat dup prnz i se ndeprt
pe un cal negru, cu pete albe, nu nainte de a verifica dac
nu era urmrit.
Serramanna se prezent n faa portarului.
- Vreau s-o vd pe doamna Tanit.
Feniciana l primi pe sard ntr-o superb ncpere cu dou
coloane, luminat de patru ferestre nalte dispuse n aa fel
nct s asigure o ventilaie plcut.
Frumoasa fenician era slbit.
- E o vizit oficial, Serramanna?
- Deocamdat, amical. Urmtoarea va depinde de
rspunsurile dumneavoastr, doamn Tanit.
- E vorba deci de un interogatoriu!
- Nu, doar de o simpl discuie cu o persoan de calitate
care s-a nelat apucnd-o pe un drum greit.

- Nu neleg.
- Bineneles c m nelegei. Au avut loc evenimente
grave: Acha, ministrul Afacerilor externe a fost asasinat n
timp ce se ntorcea din Hatti.
- Asasinat...
Tanit pli. Pentru a se debarasa de Serramanna, era de
ajuns s strige dup ajutor. Imediat, cei patru libieni ascuni
n locuina ei I-ar suprima pe sard. Dar eliminarea efului
grzii personale a lui Ramses ar declana o anchet i Tanit
ar fi strivit n mainria judiciar. Nu, trebuia s-i in piept.
- Vreau s-mi spunei n detaliu ce-a fcut soul
dumneavoastr, Uri-Teub, n ultimele dou luni.
- i-a petrecut cea mai mare parte a timpului n aceast
cas, cci suntem foarte ndrgostii. Cnd iese, merge ntr-o
tavern sau se plimb prin ora. Suntem att de fericii
mpreun!
- Cnd a prsit Pi-Ramses i cnd s-a ntors?
- De la cstoria noastr, n-a mai ieit din capitala ale
crei farmece le savureaz. Astfel, ncet-ncet, i d uitrii
trecutul. Datorit mariajul nostru, el a devenit un om fidel
Faraonului, ca dumneata i ca mine.
- Uri-Teub este un criminal, spuse Serramanna; v
amenin i v terorizeaz. Dac mi spunei adevrul, o s
v iau sub protecia mea i justiia o s v scape de el.
Pentru o clip, Tanit fu tentat s fug n grdin.
Serramanna ar urma-o, ea I-ar avertiza n legtur cu prezena
libienilor i ar fi din nou liber... Dar nu I-ar mai revedea
niciodat pe Uri-Teub! S renune la un asemenea amant
era peste puterile ei.
n timpul absenei lui, fusese bolnav. Avea nevoie de el
ca de un drog. Datorit lui Uri-Teub, Tanit cunoscuse din
plin adevrata plcere, o plcere inepuizabil care merita
toate sacrificiile.

-Chiar dac m-ai tr n faa unui judector, Serramanna,


tot nu mi-a modifica declaraiile.
- Uri-Teub o s v distrug, doamn Tanit.
Ea surse, gndindu-se la tvlelile nfierbntate pe care
le trise cu cteva minute nainte de venirea sardului.
- Dac v-ai terminat lista stupid de acuzaii, plecai!
- Mi-ar face plcere s v salvez, doamn Tanit.
- Nu sunt n pericol.
- Cnd o s v hotri, contactai-m.
Perfid, ea i trecu mna mngietor pe enormul antebra
al uriaului sard.
-Suntei un brbat frumos... Din pcate pentru dumnea
voastr, sunt satisfcut din plin.
mpodobit cu un colier de aur de care atrna un scarabeu
de lapislazuli, cu brri de turcoaz la ncheieturile minilor
i la glezne, mbrcat cu o rochie de in regal plisat i cu
o cap roz, purtnd pe cap coroana cu cele dou pene nalte,
marea soie regal, frumoasa Iset, parcurgea ncet, n carul
ei, bulevardele din Pi-Ramses. Conductorul carului alesese
doi cai linitii, acoperii pe spinare cu cte un valtrap
multicolor i cu capetele mpodobite de panauri din pene
de stru vopsite n albastru, rou i galben.
Spectacolul era magnific. Vestea trecerii reginei se
rspndi foarte repede i n curnd mulimea se nghesui s-o
vad. Copiii aruncar petale de lotus n faa cailor, n timp
ce aclamaiile izbucneau. S-o vezi att de aproape pe marea
soie regal, nu era o promisiune de fericire? Se uitaser
zvonurile despre rzboi i fiecare i ddea dreptate lui
Ramses: nu trebuia s-o repudieze pe frumoasa Iset, oricare
ar fi consecinele deciziei sale.
Crescut ntr-un mediu aristocratic, frumoasa Iset gusta
aceast ntlnire cu poporul ei n care se amestecau clasele

sociale i cultprile. Toi locuitorii din Pi-Ramses i mani


festau ataamentul.
In ciuda reticenelor conductorului de car, regina ceru
s viziteze cartierele cele mai populare unde i se fcu o
primire clduroas. Ce bine era s fie iubit!
La ntoarcerea la palat, frumoasa Iset se ntinse pe patul
ei ca vrjit. Nu trise nimic mai emoionant dect aceast
manifestare de ncredere a unei populaii plin de sperane
i de zile vesele. Ieind din coconul ei, frumoasa Iset desco
perise ara a crei regin era.
In timpul dineului la care fuseser invitai efii provinciei,
Ramses le anun iminena conflictului. Fiecare observ c
frumoasa Iset era radioas. Fr a o putea egala pe Nefertari,
ea devenea demn de funcia sa i suscita respectul btrnilor
curteni.
i unora i altora, ea le adres cuvinte de mbrbtare.
Egiptul n-avea nici un motiv s se team de Hatti, el va ti
s treac peste aceast ncercare, graie lui Ramses. efii
provinciei se dovedir impresionai de convingerile reginei.
Cnd Ramses i Iset rmaser singuri pe terasa care
domina oraul, Ramses o strnse tandru n brae.
-i-ai purtat bine rangul, Iset.
- Eti, n sfrit, mndru de mine?
- Te-am ales ca mare soie regal i nu m-am nelat.
- Negocierile cu Hatti sunt rupte definitiv?
- Suntem gata de lupt.
Frumoasa Iset i rezem capul pe umrul lui Ramses.
- Orice s-ar ntmpla, tu vei fi nvingtor.

20

Kha nu i ascunse ngrijorarea.


- Rzboi... De ce rzboi?
- Pentru a salva Egiptul i pentru a-i permite s gseti
cartea cunoaterii, rspunse Ramses.
- Este ntr-adevr imposibil o nelegere cu Hatti?
- Trupele hitite se apropie de provinciile pe care le
controlm. E timpul s ne desfurm dispozitivul. Plec
mpreun cu Merenptah i i ncredinez conducerea
regatului.
- Tat! Eu nu sunt n stare s te nlocuiesc, chiar i pentru
o scurt perioad.
- Te neli, Kha. Cu ajutorul lui Ameni, i vei ndeplini
misiunea pe care i-o ncredinez.
- i... dac fac greeli?
- Preocup-te de fericirea poporului i le vei evita.
Ramses urc n carul su pe care avea s-i conduc singur
n fruntea regimentelor pe care prevzuse s le dispun n
mai multe puncte strategice din Delt i de la frontiera de
nord-est. n spatele lui, Merenptah i generalii a patru corpuri
de armat.
n momentul n care regele se pregtea s dea semnalul
de plecare, un clre intr n goan n curtea cazrmii.
Serramanna sri din a i alerg spre carul lui Ramses.

- Maiestate, trebuie s v vorbesc!


Faraonul i ordonase sardului s asigure securitatea
palatului. Era contient de faptul c-l decepiona pe uria,
dornic s omoare hitii, dar pe cine altcineva ar fi putut
alege ca s vegheze asupra lui Kha i a frumoasei Iset?
- Nu-mi voi schimba decizia, Serramanna, rmi la
Pi-Ramses.
- Nu e vorba de mine, Maiestate. Venii, v implor!
Sardul prea bulversat.
- Ce se ntmpl?
- Venii, Maiestate, venii...
Ramses i ceru lui Merenptah s-i avertizeze pe generali
c se ntrzia plecarea.
Carul Faraonului urm calul lui Serramanna care lu
drumul palatului.
Camerista, lenjereasa i servitoarele stteau ghemuite
pe culoare i plngeau.
Serramanna se opri nemicat pe pragul camerei frumoasei
Iset. n privirea sardului se citea uimire i tulburare.
Ramses intr.
Un parfum de crini, ameitor, se simea n ncperea
luminat de soarele dup-amiezei. Frumoasa Iset, mbrcat
cu o rochie alb de gal i purtnd pe cap diadema de tur
coaze, era ntins pe pat, cu braele pe lng corp i cu
ochii mari deschii.
Pe noptiera ei din lemn de sicomor, o tunic din piele de
antilop. Haina lui Setau pe care o furase din laboratorul
acestuia.
- Iset...
Frumoasa Iset, prima iubire a lui Ramses, mama lui Kha
i a lui Merenptah, marea soie regal pentru care se pregtea
s poarte o btlie... frumoasa Iset contempla cealalt lume.

- Regina a ales moartea pentru a mpiedica rzboiul,


explic Serramanna. Otrvindu-se cu veninul de care era
plin tunica lui Setau, ea a ncetat s mai fie un obstacol n
faa pcii.
- Bai cmpii, Serramanna!
Ameni interveni.
- Regina a lsat un mesaj. Eu I-am citit i i-am cerut lui
Serramana s te anune.
Conform tradiiei, Ramses nu nchise ochii defunctei;
trebuia s nfrunte lumea de dincolo cu o privire ndrznea
i cu o fa senin.
nhumat n Valea Reginelor, frumoasa Iset se odihnea
ntr-un mormnt mai modest dect cel al lui Nefertari.
Ramses efectuase el nsui ritualurile de nviere asupra mu
miei. Cultul fca-ului reginei avea s fie asigurat de un colegiu
de preoi i preotese, care aveau sarcina s pstreze vie
memoria ei.
Pe sarcofagul marii soii regale, faraonul depusese o
ramur din sicomorul plantat de el n grdina vilei din Mem
phis, pe cnd avea aptesprezece ani. Aceast amintire din
tineree va rentineri sufletul lui Iset.
Chiar la sfritul ceremoniei, Ameni i Setau i ceruser
o audien lui Ramses. Fr s le rspund, regele urcase pe
una din coline. Setau pornise pe urma lui i, n ciuda efortului
impus constituiei lui fragile, Ameni l imitase.
Nisipul, panta plin de pietri, mersul rapid al lui Ramses
care-i fcea plmnii s-i ia foc... Ameni bombni tot dru
mul, dar ajunse n vrful colinei de unde regele contempla
Valea Reginelor i lcaurile lui Nefertari i al frumoasei Iset.
Setau observ n linite privelitea grandioas care i se
oferea privirii. Gfind, Ameni se aez pe un bloc de piatr
i i terse fruntea cu dosul palmei.

El ndrzni s rup meditaia regelui.


- Maiestate, trebuie s luai decizii urgente.
- Nimic nu este mai urgent dect contemplarea rii
iubite de zei. Ei au vorbit i vocea lor a devenit cer, munte,
ap i pmnt. n pmntul rou al lui Seth, noi am spat
sepulturi, a cror camer de nviere se afl n oceanul pri
mordial ce nconjoar lumea. Prin ritualurile noastre, noi
pstrm energia primei diminei i patria noastr renvie n
fiecare zi. Restul este derizoriu.
- Pentru a renvia, trebuie s ncepi prin a supravieui!
Dac Faraonul uit oamenii, zeii se vor retrage pentru
totdeauna n invizibil.
Setau se atepta ca tonul critic al lui Ameni s provoace
un rspuns usturtor din partea lui Ramses. Dar regele se
mulumi s constate separarea brutal a culturilor de deert,
a cotidianului de etern.
- Ce capcan ai mai pus la cale, Ameni?
- I-am scris lui Hattuil, mpratul regatului Hatti, pentru
a-i anuna moartea frumoasei Iset. n timpul perioadei de
doliu, nu se pune problema de a declana rzboiul.
- Nimeni n-ar fi putut s-o salveze pe Iset, preciz Setau.
A luat o cantitate prea mare de substane al cror amestec
era mortal. Am ars tunica aia blestemat, Ramses.
- Nu te consider vinovat. Iset a crezut c acioneaz n
interesul Egiptului.
Ameni se ridic.
- A avut dreptate, Maiestate.
Mnios, regele se ntoarse spre el.
- Cum ndrzneti s vorbeti astfel, Ameni?
- Mi-e team de furia ta, dar in s-i spun ce cred: Iset a
prsit aceast lume pentru a salva pacea.
- Ce spui de asta, Setau?
Ca i Ameni, Setau era tulburat de privirea inflamat a
lui Ramses. Dar trebuia s fie sincer.

- Ramses, dac refuzi s nelegi mesajul frumoasei Iset,


o s-o ucizi nc o dat. F n aa fel ca sacrificiul ei s nu fie
inutil.
- i cum ar trebui s fac?
- S o iei de soie pe prinesa hitit, declar Ameni cu
gravitate.
- Acum, nu te mai mpiedic nimic, adug Setau.
Ramses strnse pumnii.
- Inima voastr este la fel de dur precum granitul? Iset
de-abia a fost pus n sarcofag i voi ndrznii s-mi vorbii
de cstorie!
-Tu nu eti un vduv care-i plnge nevasta, atac Setau,
ci faraonul Egiptului care trebuie s pstreze pacea i s-i
salveze poporul. Lui nu-i pas de sentimentele tale, de bu
curia sau de tristeea ta. El dorete s fie guvernat i condus
pe drumul cel bun.
- Un faraon unit cu o mare soie regal hitit... nu e
monstruos?
- Dimpotriv, consider Ameni. Cum s pecetluieti ntrun mod mai strlucit apropierea definitiv dintre cele dou
popoare? Dac eti de acord cu acest mariaj, spectrul
rzboiului se va ndeprta pentru muli ani. i nchipui
srbtoarea pe care o vor celebra tatl tu Seti i mama ta
Tuya printre stele? i nu mai vorbesc de memoria lui Acha
care i-a dat viaa pentru a cldi o pace durabil.
- Devii un redutabil orator, Ameni.
- Nu sunt dect un scrib cu sntatea fragil, nu foarte
inteligent, dar am onoarea de a purta sandalele stpnului
Celor Dou ri. i n-am chef ca ele s fie din nou ptate de
snge.
- Regula i impune s guvernezi alturi de o mare soie
regal, i aminti Setau. Alegnd-o pe aceast strin, vei
ctiga cea mai frumoas dintre btlii.

- O detest deja pe aceast femeie!


- Viaa ta nu i aparine, Ramses, Egiptul i cere acest
sacrificiu.
- i voi la fel, prieteni, i voi mi-l cerei!
Ameni i Setau ddur din cap afirmativ.
- Lsai-m singur, trebuie s m gndesc.
Ramses i petrecu noaptea pe vrful colinei. Dup ce se
nfruptase din rsritul de soare, el ntrzie n Valea
Reginelor, apoi se ntoarse la escort. Fr s spun un
cuvnt, Ramses urc n carul lui i grbi mersul pn la
Ramesseum, templul su pentru venicie. Dup ce celebr
aici ritualurile zorilor i se reculese n capela lui Nefertari,
faraonul se retrase n palatul su unde proced la ndelungi
abluiuni, bu lapte, mnc smochine i pine proaspt.
Cu faa odihnit, ca i cum ar fi dormit mai multe ore,
monarhul deschise ua biroului unde Ameni, cu figura boit,
redacta curierul administrativ.
- Alege un papirus nou, de calitate superioar i scrie-i
fratelui meu, mpratul din Hatti.
- i... care este coninutul scrisorii?
- Anun-I c m-am hotrt s fac din fiica lui marea
mea soie regal.

21

Uri-Teub goli cea de-a treia cup de vin fiert. Dulce,


plin de mirodenii i de rin, acest lichid era folosit de
mblsmtori la conservarea viscerelor ca i de doctori pentru
proprietile lui antiseptice.
- Bei prea mult, observ Raia.
- Trebuie s tii s profii de plcerile Egiptului... Acest
vin este o minune! Nu te-a urmrit nimeni?
- Fii linitit.
Negustorul sirian ateptase miezul nopii pentru a se
strecura n vila fenicienei. Nu detectase nici o prezen
suspect.
- Ce-i cu vizita asta neateptat?
- Veti importante, stpne, foarte importante.
- Rzboiul, n sfrit?
- Nu, stpne, nu... Nu va fi nici un conflict ntre Egipt
i Hatti.
Uri-Teub i arunc cupa de vin ct acolo i l apuc pe
sirian de gulerul tunicii.
- Ce tot spui? Capcana mea era perfect!
- Frumoasa Iset a murit i Ramses se pregtete s-o ia de
soie pe fiica mpratului Hattuil.
Uri-Teub i ddu drumul aliatului su.

- O hitit regina Egiptului... De necrezut! Trebuie c te


neli, Raia!
- Nu, stpne. Informaia este oficial. L-ai ucis degeaba
pe Acha.
-Trebuia neaprat s ne debarasm de acest spion. Acum,
avem minile libere. Nici unul dintre consilierii lui Ramses
nu are inteligena lui Acha.
-Am pierdut, stpne. Este pace... o pace pe care nimeni
nu va reui s-o distrug.
- Imbecilule! tii cine e femeia care va deveni marea
soie regal a faraonului? O hitit, Raia, o hitit adevrat,
mndr, viclean, nemblnzit!
- Este fiica dumanului vostru, Hattuil.
- Este nainte de toate o hitit! i ea nu se va supune
niciodat unui egiptean, fie el i faraon! lat ansa noastr.
Raia oft. Vinul de oaz fiert i se urcase la cap ex-generalului ef al armatei hitite. n lipsa oricrei sperane, el
inventa o lume imaginar.
- Prsii Egiptul, l sftui el pe Uri-Teub.
- Gndete-te c aceast prines hitit ar fi de partea
noastr, Raia; am avea o aliat chiar n inima palatului!
- Iluzii, stpne.
- Nu, un semn pe care destinul ni-l trimite, un semn pe
care voi ti s-i folosesc n avantajul meu!
- Vei fi decepionat.
Uri-Teub goli o a patra cup de vin de palmier.
- Am omis un detaliu, Raia, dar mai este timp s inter
venim. Te vei folosi de libieni.
O perdea se mic i negustorul sirian art cu degetul
arttor spre locul suspect.
Ca o felin, Uri-Teub se apropie fr zgomot de perdea,
o trase brusc i o ntoarse spre el pe Tanit care tremura.
- Ne ascultai?

- Nu, nu, te cutam...


- N-avem secrete fa de tine, draga mea, pentru c tu
nu poi s ne trdezi.
- Ai cuvntul meu!
- Du-te la culcare, voi veni i eu.
Privirea ndrgostit a lui Tanit i promitea hititului o
noapte animat. n cteva fraze seci, Uri-Teub i ddu ordi
nele lui Raia.
Armurria principal din Pi-Ramses continua s fac sbii,
lnci i scuturi ntr-un ritm susinut. Atta timp ct cstoria
cu prinesa hitit nu va fi fost celebrat, pregtirile de rzboi
vor continua.
ntr-un atelier din apropierea cuptoarelor erau pstrate
armele luate de la hitii. Artizanii egipteni le studiaser cu
atenie pentru a ptrunde secretele de fabricaie. Unul din
tehnicieni, un metalurgist tnr foarte inventiv, era interesat
de daga de fier pe care tocmai i-o ncredinase palatul.
Calitatea metalului, calitatea i limea lamei, supleea
mnerului... Totul era remarcabil.
Nu-i va fi uor s-o imite. Vor fi necesare cteva ncercri
infructuoase pentru a reui s-o fac. Tentat, tehnicianul
cntri n mn daga.
- Te caut cineva, l anun un planton.
Vizitatorul era un mercenar cu trsturi grosolane.
- Ce vrei?
- M-au trimis de la palat s duc napoi daga de fier.
- Ai un ordin scris?
- Bineneles.
- Arat-mi-l.
Dintr-un scule de piele agat la centur, mercenarul
scoase o tbli de lemn i o ntinse tehnicianului.
- Dar... unde sunt hieroglifele?

Dintr-o lovitur violent de pumn n tmpl, libianul trimis


de Raia l omor pe egiptean. Apoi lu tblia i daga de fier
pe care victima sa le lsase i iei n fug din atelier.
Dup mai multe interogatorii, Serramanna fu convins c
tehnicianul nu era complicele celui care furase daga, probabil
un mercenar avid de profit cum erau atia n armata
egiptean.
- E unul din soldoii pltii de Uri-Teub, i spuse sardul
lui Ameni.
Scribul continua s scrie.
- Ai vreo dovad?
- Instinctul mi e de ajuns.
- Nu crezi c nverunarea ta este zadarnic? Uri-Teub
a obinut bogia i plcerea. De ce ar pune s fie furat
daga lui Hattuil?
- Fiindc a pus la cale un plan pentru a-i face ru lui
Ramses.
-n momentul de fa, orice conflict cu hitiii este impo
sibil. Esenialul este ancheta ta legat de asasinarea lui Acha.
Ai mai progresat?
- Nu nc.
- Ramses cere identificarea ucigaului.
-Crima i furtul acestui pumnal... Totul este legat. Dac
mi se ntmpl ceva, s urmezi pista Uri-Teub.
- Dac i se ntmpl ceva... La ce te gndeti?
- Ca s fac progrese, trebuie s m infiltrez n mediile
libiene. Riscul e mare. Cnd m voi apropia de adevr, vor
ncerca s m elimine.
- Eti eful grzii personale a lui Ramses! Nimeni nu va
ndrzni s se ia de tine.
- N-au ezitat s-i ucid pe Ministrul Afacerilor externe
al Faraonului care-i era prieten din copilrie.

- Nu exist o metod mai puin periculoas?


- M tem c nu, Ameni.

n inima deertului Libiei, departe de orice oaz, cortul


lui Malfi era o ciudat fortrea, pzit de oameni de
ncredere. eful tribului bea lapte i mnca curmale. El nu
consuma nici vin, nici bere, considernd aceste buturi
demoniace fiindc ele i tulburau minile.
Garda personal a lui Malfi era format exclusiv din
oameni din satul lui care, fr el, ar fi rmas rani sraci.
Mncnd pe sturate, mbrcai ca lumea, narmai cu lnci,
sbii, arcuri i pratii, putnd s aleag femeile care le plceau,
ei aveau un adevrat cult pentru Malfi pe care-i considerau
ncarnarea unui geniu al deertului. N-avea el rapiditatea unei
pantere, degete tioase ca lama i ochi la ceaf?
- Stpne, o ncierare, i semnal purttorul lui de ap.
Malfi se ridic ncet. Cu faa ptrat, cu fruntea lat,
ascuns pe jumtate de un turban alb, el iei din cort.
Cmpul de antrenament adpostea vreo cincizeci de
lupttori care se nfruntau cu arma alb sau cu pumnii goi n
plin amiaz. Lui Malfi i plceau condiiile dure pe care le
ofereau cldura i deertul. Doar cei care aveau un adevrat
temperament de rzboinic ieeau nvingtori din probele la
care erau supui.
Probe indispensabile n vederea sarcinii care o atepta
pe armata libian n formare: sa striveasc forele lui Ramses.
Malfi se gndea fr ncetare la generaiile ntregi de efi
libieni umilii de faraoni. Ostilitile durau de secole, ac
centuate de nfrngerile de ctre egipteni a triburilor din
deert, curajoase, dar prost organizate.
Ofir, fratele mai mare al lui Malfi, folosise o arm pe
care o crezuse decisiv: magia neagr pus n serviciul
reelei de spionaj pro-hitit pe care o conducea. Pltise eecul

cu viaa i Malfi se jurase s-i rzbune. ncet-ncet el federa


lizase triburile libiene al cror stpn necontestat avea s
fie mai devreme sau mai trziu.
ntlnirea cu hititul Uri-Teub i dduse o ans n plus s
reueasc. Cu un aliat de o asemenea valoare, victoria nu
mai era o utopie. Malfi ar terge secole de ruine i frustrare.
Un rzboinic sptos, de o agresivitate rar ntlnit, tocmai
uitase c se antrena i i pierduse capul, ucignd cu lovituri
de pumn doi adversari mai mari totui dect el i narmai
cu lnci. n timp ce Malfi se apropia de el, rzboinicul se
umfla n pene strivind cu piciorul capul unuia dintre nvini.
Malfi scoase un pumnal ascuns sub tunic i l nfipse n
ceafa rzboinicului sptos.
Imediat duelurile se ntrerupser. Toate feele se
ntoarser spre Malfi.
Continuai s v antrenai fr s v pierdei cu firea,
ordon libianul. i amintii-v c dumanul poate s apar
de oriunde.

Era uimitor s descoperi marea sal de audien din


Pi-Ramses. Chiar i curtenii obinuii s urce scara monumehtal, ornat cu figuri de dumani czui la pmnt i obligai
de ctre Faraon s se supun legii lui Maat, triau aceast
ascensiune cu o profund emoie. n jurul uii de acces, numele
de ncoronare ale lui Ramses, pictate n albastru pe fond alb,
erau nscrise n cartue ale cror forme ovale simbolizau
circuitul cosmic peste care domnea stpnul Celor Dou ri.
Audienele n plen, la care era poftit ntreaga curte, nu
erau frecvente. Numai evenimentele excepionale, punnd
n joc viitorul Egiptului, l fceau pe Ramses s se adreseze
naltei administraii n ansamblu.
ngrijorarea se simea n aer. Conform zvonurilor, mp
ratul hitit nu s-ar mai urni. Dar Ramses nu-i insultase, refuznd
la nceput s se cstoreasc cu fiica lui? Acceptarea tardiv
a faraonului nu splase afrontul.
Marea sal era pavat cu igle de pmnt ars lcuite i
colorate. Printre motivele decorative, bazine, grdini nflo
rite, rae notnd pe un lac verde-albastru i peti ascunzndu-se printre lotui albi. Ritualiti, scribi, minitri, efi de
provincie, responsabili cu ofrandele, gardieni ai secretelor
i doamne de vaz admirar feeria de verde pal, rou intens,

albastru deschis, galben auriu i alb glbui care se etala pe


pereii unde se zbenguiau pupeze, colibri, rndunele, piigoi,
privighetori i pescrei-albatri. Cnd privirea se ridica, era
fermecat de frumuseea frizelor florale n care se deschideau
maci de cmp i de grdin, lotui, margarete i albstrele.
Linitea se aternu n timp ce Ramses urca scara ce ducea
la tronul de aur, ultima treapt fiind decorat cu un leu mu
cnd dumanul nit din tenebre, dezordinea care ncerca
fr ncetare s distrug armonia lui Maat.
Purtnd pe cap coroana dubl, cea alb a Egiptului de Sus
peste cea roie a Egiptului de Jos, Ramses purta astfel Cele
Dou Puteri" ncrcate de magie. Pe frunte, un uraeus de aur,
cobra femel scuipnd focul care alunga tenebrele. Regele
inea n mna dreapt sceptrul magiei", asemntor cu bta
ciobanului. Aa cum acesta i aduna animalele i le strngea
pe cele rtcite, aa i faraonul trebuia s reuneasc energiile
mprtiate. Din pieptarul de aur al lui Ramses, preau s
neasc raze de lumin. Pre de cteva secunde, privirea
monarhului ntrzie pe o pictur sublim, reprezentnd faa
unei tinere femei meditnd n faa unui desi de nalb de
grdin. Nu-i amintea ea de Nefertari a crei frumusee l
lumina, de dincolo de moarte, pe Ramses cel Mare?
Dar faraonul n-avea timp s fie nostalgic. Corabia statului
nainta i crma trebuia mnuit.
V-am adunat pentru ca ara ntreag s fie informat,
prin intermediul vostru, despre faptele majore. Circul, pe
ici, pe colo, zvonuri nebuneti i in s restabilesc adevrul
ai crui purttori vei fi voi.
Ameni sttea n ultimul rnd cu ali scribi, ca i cnd ar
fi ocupat un post secundar. n acest fel, el putea s vad mai
bine reaciile asistenei. Serramanna, dimpotriv, preferase
s observe primul rnd. La cea mai mic manifestare de
ostilitate, era pregtit s intervin. Ct despre Setau, i ocupa

locul ierarhic, n stnga viceregelui Nubiei, printre demnitarii


cei mai de vaz, muli dintre ei aruncndu-i din cnd n
cnd ochii spre Lotus, mbrcat cu o rochie roz cu bretele
care lsa s i se vad snii.
eful provinciei Dofin, din Egiptul de Jos, naint i se
nclin n faa monarhului.
- Pot s iau cuvntul, Maiestate?
- Te ascultm.
- Este adevrat c ministrul Afacerilor externe, Acha,
este, n realitate, prizonier la Hattua i c am rupt tratatul
de pace cu hitiii?
- Prietenul meu Acha a fost asasinat n timp ce se ntorcea
la Pi-Ramses. El se odihnete pentru totdeauna n pmntul
Egiptului. Ancheta este n curs, vinovaii vor fi identificai i
pedepsii. Pacea cu Hatti este, n mare parte, opera lui Acha
i noi o s-o meninem. Tratatul de nebeligeran cu hitiii
este nc n vigoare i va mai fi nc pentru mult timp.
- Maiestate... Putem s tim care va fi viitoarea mare
soie regal?
- Fiica lui Hattuil, mpratul Regatului hitit.
Murmure amestecate strbtur asistena. Un general de
corp de armat ceru cuvntul.
-Maiestate, nu oferii prea mult vechiului nostru duman?
- Atta vreme ct frumoasa Iset nc mai domnea, am
respins propunerea lui Hattuil. Astzi, acest mariaj este
singurul mod de a consolida pacea dorit de poporul
Egiptului.
- Va trebui s tolerm prezena unei armate hitite pe
pmntul nostru?
- Nu, generale, doar aceea a unei femei.
- Iertai-mi obrznicia, Maiestate, dar o hitit pe tronul
Celor Dou ri... nu este o provocare n ochii celor care au
luptat n rzboaiele anatoliene? Mulumit fiului Domniei

Voastre, Merenptah, trupele noastre sunt pregtite i bine


narmate. De ce ne-am teme de un conflict cu hitiii? n loc
s cedm n faa preteniilor lor insuportabile, ar fi mai bine
s-i nfruntm.
Prin arogana lui, gradatul risca s-i piard postul.
- Propunerile tale nu sunt lipsite de inteligen, estim
Ramses, dar privirea ta este mult prea ngust. Dac Egiptul
ar declana un conflict, el ar nclca tratatul de pace i nu
s-ar ine de cuvnt. Crezi c un faraon ar putea s se comporte
n acest fel?
Generalul se ddu napoi i se pierdu printre curtenii pe
care argumentele monarhului i convinseser.
Supervizorul canalelor ceru i el cuvntul.
- i dac mpratul din Hatti ar reveni asupra deciziei i
ar refuza s o trimit pe fiica lui n Egipt? N-ai considera
aceast atitudine intolerabil, Maiestate?
mbrcat cu o piele de panter, marele preot din
Memphis, Kha, naint.
- Faraonul mi permite s-i rspund?
Ramses ncuviin.
- Din punctul meu de vedere, declar fiul cel mare al
regelui, politica i diplomaia nu ofer suficiente garanii
pentru luarea unei decizii vitale. Respectul cuvntului dat
i Regula lui Maat primeaz. Dar trebuie, de asemenea,
puse n practic legile magiei statului pe care strmoii notri
ni le-au lsat. n al 30-lea an al domniei, Ramses cel Mare a
trit cea dinti celebrare a regenerrii sale. De acum nainte
va trebui s redm frecvent suveranului nostru forele invi
zibile de care are nevoie pentru a guverna. De aceea, cel
mai urgent lucru, n acest al 31-lea an, este s pregtim a
doua srbtoare de regenerare. Dup aceea, orizontul se va
lumina i rspunsurile la ntrebrile noastre vor veni singure.

- Organizarea este ndelungat i costisitoare, protest


directorul Casei de Aur i de Argint. N-ar fi mai convenabil
s renunm la aceast srbtoare?
- Imposibil, i-o ntoarse marele preot. Studiul textelor i
calculele astrologilor conduc la aceeai concluzie: n mai
puin de dou luni, a doua srbtoare de regenerare a lui
Ramses cel Mare trebuie s fie celebrat. S ne conjugm
eforturile pentru ca zeii i zeiele s vin i s ne consacrm
gndurile salvrii Faraonului.
Comandantul ef al fortreelor de pe frontiera de nordest consider c e bine s intervin. Militar de carier, brbat
cu experien, el se bucura de ncrederea a numeroase
notabiliti.
- Respect.prerea marelui preot, dar ce vom face n cazul
unui atac hitit? Cnd Hattuil va afla c Egiptul pregtete
aceast srbtoare fr s-i pese de cstoria cu fiica lui, el
se va simi i mai umilit i va declana asaltul. In timp ce
Faraonul va celebra ritualurile, cine va da ordinele?
-nsi practicarea acestor ritualuri ne va proteja, spuse
Kha cu frumoasa lui vocea grav i melodioas. Mereu a
fost aa.
- Asta e certitudinea unui iniiat obinuit cu secretele
templelor; cea a unui militar experimentat este alta. Hattuil
ezit s ne atace, pentru c se teme de Ramses, nvingtorul
de la Kadesh; l tie capabil de fapte supranaturale. Dac
regele nu este n fruntea trupelor sale, mpratul din Hatti i
va arunca toate forele n lupt.
- Cea mai bun protecie a Egiptului este de ordin magic,
estim Kha. Distrugtorii, hitii sau nu, nu sunt dect
instrumentele forelor tenebroase. Nici o arm uman nu le
va opri pe acestea. Nu Amon a fcut ca braul lui Ramses s
fie mai puternic dect mii de agresori, la Kadesh?

Argumentul fu izbitor. Nici un alt gradat nu mai formul


vreo obiecie.
- Mi-ar fi plcut s fiu prezent la acest ritual, preciz
Merenptah, dar locul meu nu va fi la frontier, din ordinul
Faraonului?
- mpreun cu ali zece fii regali, tu vei asigura paza
teritoriului pe durata srbtorii.
Decizia lui Ramses liniti adunarea, dar superiorul rituali
tilor, vizibil iritat, i fcu drum pn n ultimul rnd. Perso
najul avea craniul ras, o fa lung i fin i o siluet mai
degrab ascetic.
- Dac Maiestatea voastr mi d voie, am cteva
ntrebri s-i pun marelui preot Kha.
Regele nu manifest nici o opoziie. Kha se atepta s
fie supus acestei probe, dar spera ca ea s aib loc n afara
curii.
- n ce loc are de gnd marele preot din Memphis s
celebreze a doua srbtoare de regenerare?
- n templul din Pi-Ramses care a fost construit n acest
scop.
- Regele cunoate testamentul zeilor?
- l cunoate.
- Cine va conduce ritualul?
- Sufletul nemuritor al lui Seti.
- De unde provine lumina care i va da faraonului energia
celest?
- Aceast lumin se nate din ea-nsi i renate n
fiecare clip n inima Faraonului.
Superiorul ritualitilor renun s-i mai pun i alte
ntrebri. Oricum n-ar reui s-i prind pe Kha pe picior greit.
Cu faa grav, demnitarul se ntoarse spre Ramses.
- n ciuda competenelor marelui preot, Maiestate, con
sider c celebrarea acestei srbtori de regenerare este
imposibil.

- De ce? se mir Kha.


- Pentru c marea soie regal joac un rol esenial n
ea. Or Faraonul este vduv i n-a luat-o nc de soie pe
aceast prines hitit. i oricum nu tiu ca vreo strin s fi
avut vreodat acces la misterele regenerrii.
Ramses se ridic.
-Crezi c Faraonul nu este contient de aceast dificultate?

23

Teon prelucra pielea nc din copilrie. Fiu al unui libian


arestat de poliia egiptean n urma furtului unor oi i
condamnat la mai muli ani de corvoad, el nu-i urmase
tatl cnd acesta se ntorsese n ar pentru a propovdui
lupta armat mpotriva Faraonului. La Bubastis, apoi la
Pi-Ramses, Teon i gsise de lucru i ncet-ncet i fcuse
un nume n specialitatea sa.
La cincizeci de ani, l cuprinser remucrile. El, cu burta
mare i figura jovial, nu-i trdase oare ara de origine, uitnd
prea uor derutele militare ale poporului su i umilirile la
care l supusese Egiptul? Devenit un meteugar nstrit, eful
unei tbcrii de treizeci de salariai, el deschidea bucuros
ua libienilor aflai n dificultate. De-a lungul ultimelor luni,
devenise omul providenial pentru compatrioii si din exil.
Unii se integrau repede n societatea egiptean, alii i pstrau
spiritul revanard. Dar o alt micare lu natere: o micare
care l nspimnta pe Teon, care nu-i mai dorea att de
mult s vad disprnd Cele Dou ri. i dac Libia era n
cele din urm victorioas, i dac un libian urca pe tronul
Egiptului? Dar mai nti, trebuia eliminat Ramses.
Pentru a scpa de aceast himer, Teon se concentra
asupra muncii. Verifica calitatea pieilor de capr, de oaie,
de antilop i ale altor animale din deert care i erau livrate.

Dup uscare, srare i afumare, o echip de specialiti le


aplica pmnt galben i le nmuia cu urin, gina i blegar
de cal. Era operaiunea cea mai urt mirositoare efectuat
n acest atelier care primea vizite regulate din partea servi
ciului de igien.
Dup tbcirea provizorie cu ulei i alaun, urma adevrata
tbcire cu un produs bogat n acid taninos, extras din pstile
salcmului de Nil. Dac era necesar, pieile se nmuiau nc o
dat n ulei, se loveau cu ciocanul i se ntindeau pentru a fi
subiate. Teon era unul dintre cei mai buni, cci el nu se
mulumea cu o tbcire grosolan cu grsime. n plus, avea o
ndemnare deosebit la ndoirea pe evalet i la decuparea
pieilor. Ee aceea, clientela sa era numeroas i variat. Atelierul
lui Teon confeciona geni, zgrzi i lese pentru cini, curele,
sandale, etuiuri i teci pentru dgi i sbii, caschete, tolbe pentru
sgei, scuturi i chiar suporturi de scriere.
narmat cu un cuit special de tiat piele, cu lam semicir
cular, Teon decupa o fie dintr-o piele de antilop de
cea mai bun calitate cnd o namil mustcioas ptrunse
n atelierul su.
Serramanna, eful grzii personale a lui Ramses... Cuitul
alunec pe piele, se abtu de la traseu i tie degetul
mijlociu de la mna stng a meteugarului care nu-i putu
stpni un ipt de durere. Sngele ni i Teon ordon
unuia dintre ucenici s curee pielea, n timp ce el i spla
rana i o unse apoi cu miere.
Nemicat, uriaul sard asistase la ntreaga scen. Teon
se nclin n faa lui.
- Iertai-m c v-am fcut s-ateptai... Un accident stupid.
- Curios... Se spune totui c ai mna foarte sigur.
Teon tremura de fric. El, care descindea din rzboinici
libieni, ar fi trebuit s-i doboare adversarul dintr-o singur privire.
Dar Serramanna era mercenar, sard i uria, pe deasupra.

- Avei nevoie de serviciile mele?


- Mi-ar trebui o brar dintr-o piele bun. n ultimul
timp, cnd mnuiesc barda, resimt o uoar slbiciune.
- O s v art mai multe i v alegei.
- Sunt convins c cele mai solide sunt ascunse n prvlia
din spate.
- Nu, eu...
- Ba da, Teon. Sunt convins de asta.
- Da, da, acum mi amintesc!
- Ei, bine, s mergem!
Teon era lac de sudoare. Ce descoperise Serramana?
Nimic, nu putea s tie nimic. Libianul trebuia s se stp
neasc, s nu-i trdeze teama lipsit de orice fundament.
Egiptul era un veritabil stat de drept. Sardul n-ar fi ndrznit
s foloseasc fora, de fric s nu fie sever condamnat de un
tribunal.
Teon intr naintea lui Serramana n mica ncpere unde
pstra operele de art pe care nu inteniona s le vnd.
Printre ele, o splendid brar din piele roie.
-ncerci s m corupi, Teon?
- Bineneles c nu!
- O pies de o asemenea valoare... E demn de un rege.
- mi facei o prea mare onoare!
- Eti un artizan de elit, Teon. Cariera ta este strlu
citoare, clientela remarcabil, viitorul tu promitor...
Ce pcat!
Libianul pli.
- Nu neleg...
- De ce s calci strmb cnd norocul i surde?
- S calc strmb, eu...
Serramana pipi un scut din piele maro, demn de un ge
neral ef.
- Sunt dezolat, Teon, dar riti s ai mari necazuri.

- Eu... Dar de ce?


- Recunoti acest obiect?
Serramana i art artizanului un tub de piele, servind
drept etui pentru papirusuri.
- Ai scos aa ceva din atelier?
- Da, dar...
- Da sau nu?
- Da, recunosc.
- Cui i era destinat?
- Ritualistului nsrcinat cu secretele templului.
Sardul surse.
- Eti un om sincer i cinstit, Teon, sunt sigur de asta.
'x
- N-am avut nimic de ascuns, domnule!
- Totui ai comis o greeal grav.
- Care?
- Te-ai servit de acest etui pentru a transmite un mesaj
subversiv.
Libianul simi c se nbu. Limba i se umfl n gur,
tmplele devenir dureroase.
- Este... este...
- Este o greeal de transmitere, preciz Serramana. Ritualistul a fost foarte mirat s gseasc n etui o chemare adre
sat libienilor din Egipt prin care li se ordona s pregteasc
o revolt armat mpotriva lui Ramses.
- Nu, nu... Este imposibil!
- Acest etui provine din atelierul tu, Teon, i tu eti cel
care a redactat acel mesaj.
- Nu, domnule, v jur c nu!
- mi place mult cum lucrezi, Teon. Ai greit amestecndu-te ntr-un complot care te depete. La vrsta ta i n
situaia ta, este o eroare de neiertat. N-ai nimic de ctigat
i totul de pierdut. Ce nebunie te-a apucat?
- Domnule, eu...

- Nu face jurminte mincinoase, ai fi condamnat de


tribunalul lumii de dincolo. Ai ales un drum ru, prietene,
dar mi place s cred c ai fost nelat. Cu toii avem mo
mente cnd ne pierdem luciditatea.
- E o nenelegere, eu...
- Nu-i pierde timpul minind, Teon. Oamenii mei te
iscodesc de mult timp i tiu c eti protectorul libienilor
revoltai.
- Nu revoltai, domnule! Doar oameni aflai n dificultate
pe care un compatriot ncearc s-i ajute... Nu e normal?
- Nu-i minimaliza rolul. Fr tine, nici o reea ocult n-ar
putea s se formeze.
- Eu sunt un negustor cinstit, eu...
- S ne nelegem, prietene: sunt n posesia unei probe
mpotriva ta care te va trimite la moarte sau, mai degrab,
la ocn pe via. E de ajuns s-i duc acest text vizirului ca
s-mi dea ordin s te ntemniez. Te-ar atepta un proces
exemplar i o pedeaps pe msura greelii.
- Dar... eu sunt nevinovat!
- Zu aa, Teon, nu-mi spune mie asta. Cu o asemenea
prob, judectorii nu vor ezita. N-ai nici o ans de a scpa.
Nici una, dac nu intervin eu.
O linite grea se ls n cmrua n care libianul i
inea cele mai frumoase obiecte.
- Despre ce intervenie este vorba, domnule?
Serramanna pipi scutul de piele.
- Indiferent de poziia lui, fiecare om are dorine nesatis
fcute. i eu sunt la fel ca ceilali. Sunt bine pltit, locuiesc
ntr-o locuin de serviciu plcut, am cte femei vreau, dar
mi-ar plcea s fiu mai bogat i s nu-mi fac nici o grij n
privina btrneii. Desigur, a putea s tac i s uit de aceast
prob... Dar totul are un pre, Teon.
- Un pre... ridicat?

- Nu uita c trebuie s-i fac s tac i pe nsrcinatul cu


secretele. Un procentaj cinstit din beneficiile tale m-ar
satisface.
- Dac ne punem de acord, o s m lsai n pace?
- Trebuie totui s-mi fac treaba, prietene.
- Ce-mi cerei?
- Numele libienilor care I-au asasinat pe Acha.
- Dar domnule... Nu le tiu!
- Chiar dac-i aa cum spui, o s le afli n curnd. Fii
anchetatorul meu particular, Teon, i n-o s ai de ce s te
plngi.
- Si dac n-o s v dau satisfacie?
- V fi pcat, prietene... Dar sunt convins c vei evita
acest dezastru. n mod oficial, i comand o sut de scuturi
i de teci pentru sbiile oamenilor mei. Cnd vei veni la
palat, cere s m vezi.
Serramanna iei din atelier, lsndu-l pe Teon dezorien
tat. Ameni l convinsese pe sard s se dea drept un om ve
nal, gata s-i trdeze regele pentru a se mbogi. Dac
Teon muca momeala, o s-i fie mai puin fric s vorbeasc
i-o s-i pun pe Serramanna pe o pist bun.

24

n acest al treizeci i treilea an al domniei lui Ramses


cel Mare, iarna tibetan, adesea aductoare de vnturi reci,
se arta blnd. Un imens cer albastru fr nori, un Nil linitit,
maluri unde culturi le nverzeau n urma unei bune inundaii,
mgari ncrcai cu furaje i mergnd la trap de la un sat la
altul, vaci cu ugere umflate de lapte ndreptndu-se spre
puni, ncadrate de vcari i cini, fetie jucndu-se cu
ppua pe pragul caselor albe n timp ce bieii alergau
dup o minge de crp... Egiptul tria dup ritmul lui etern
ca i cum nimic, niciodat, n-avea s se schimbe.
Ramses savura acest moment imobil nscris n cotidian.
Ct dreptate avuseser strmoii lui s aleag malul
occidental ca s ridice aici templele pentru venicie i s
sape locuine de via n care, n fiecare diminea, trupurile
de lumin ale regilor i reginelor erau rennoite de soarele
care se ridica! n acest loc erau abolit frontiera dintre lumea
de aici de jos i lumea de dincolo; omenescul era aici
absorbit de mister.
Dup ce a celebrat ritualul zorilor n templul /ra-ului lui
Seti, la Gurnah, Ramses se reculese n capela unde sufletul
tatlui su se exprima prin intermediul fiecrei hieroglife
gravate pe perei. n linitea deplin, el percepu vocea
faraonului devenit stea. Cnd naint n marea curte scldat

de o lumin blnd, cntrei i muzicieni ieeau n


procesiune din sala coloanelor. Cnd Meritamon i zri tatl,
se desprinse de grup, se ndrept spre el i se nclin
ncrucindu-i braele pe piept.
Pe zi ce trecea, ea semna tot mai mult cu Nefertari.
Clar ca o diminea de primvar, frumuseea ei prea s-i
trag seva din nelepciunea templului. Ramses apuc braul
fiicei lui i amndoi merser ncet pe aleea sfincilor, strjuit
de salcmi i tamarici.
- Eti la curent cu evenimentele lumii exterioare?
- Nu, tat, tu o faci pe Maat s domneasc, tu te lupi cu
dezordinea i tenebrele. Nu asta este important? Zgomotele
lumii profane nu trec dincolo de zidurile sanctuarului i este
bine s fie aa.
- Mama ta i dorise o astfel de via, dar destinul i-a
rezervat o alta.
- Nu eti tu stpnul acestui destin?
- Faraonul are datoria s acioneze n aceast lume, dei
gndul lui rmne n secretul templului. Astzi trebuie s
pstrez pacea, Meritamon. Pentru a face asta, m voi cstori
cu fiica mpratului din Hatti.
- Va deveni marea soie regal?
-ntr-adevr, dar trebuie s celebrez a doua mea serbare
de regenerare naintea acestei cstorii. De aceea trebuie s
iau o decizie care n-ar putea exista efectiv fr acordul tu.
- Eu nu vreau s joc nici un rol n treburile rii, tu o tii.
- Ritualul nu s-ar putea realiza fr participarea activ a
unei mari soii regale egiptene. E prea mult s-i cer s joci
acest rol simbolic?
- Asta nseamn... s prsesc Theba, s merg la
Pi-Ramses i... apoi?
- Dei regin a Egiptului, te vei ntoarce aici pentru a
tri aa cum ai ales.

- N-o s-mi impui tot mai des sarcini profane?


- Voi apela la tine doar pentru serbrile de regenerare
care, dup Kha, vor trebui celebrate o dat la trei sau patru
ani, pn cnd viaa mea se va sfri. Eti liber s accepi
sau s refuzi, Meritamon.
- De ce m-ai ales pe mine?
- Pentru c anii de reculegere i-au dat capacitatea
spiritual i magic de a juca un rol ritualic covritor.
Meritamon se opri i se ntoarse spre templul din Gurnah.
-Im i ceri prea mult, tat, dar tu eti Faraonul.
Setau bombnea. Departe de ndrgita lui Nubie, paradis
al erpilor, el se simea ca exilat. Totui, munca nu-i lipsea. Cu
ajutorul lui Lotus care hituia, n fiecare noapte, prin cmpie,
reptile frumuele, el dduse un nou avnt activitii din
laboratorul ncrcat cu preparate i remedii pe baz de venin.
i, la sfaturile lui Ameni, profita de acest sejur la Pi-Ramses
pentru a-i perfeciona cunotinele n domeniul gestionrii. Cu
vrsta, Setau admitea c entuziasmul nu era suficient pentru
a-i convinge pe nalii funcionari s-i acorde creditele i
materialele de care avea nevoie n provincia sa nubian. Fr
a deveni un curtean, el nva s prezinte mai bine reetele i
obinea rezultate pozitive.
Ieind din biroul nsrcinatului cu marina comercial,
care acceptase construirea a trei vapoare de marf destinate
special Nubiei, Setau l ntlni pe Kha a crui fa era mai
puin senin ca de obicei.
- Necazuri?
- Organizarea acestei serbri necesit atenia fiecrei
clipe... i tocmai am primit o veste foarte proast. eful
antrepozitelor divine din Delt, pe care contam s-mi
furnizeze o mare cantitate de sandale, articole din in i cupe
de alabastru, nu mi ofer aproape nimic. Ceea ce mi
complic foarte mult sarcina.
- i-a dat explicaii?

- Este plecat ntr-o cltorie, soia lui mi-a rspuns.


- Comportament destul de neserios! Eu nu sunt dect un
administrator debutant, dar aceast atitudine mi displace.
Hai s vorbim cu Ameni.
Savurnd o pulp de gsc fript pe care o nmuia ntr-un
sos de vin rou, Ameni citi rapid raportul redactat de eful
antrepozitelor divine din Delt, al crui sediu administrativ
se afla la nord de Memphis.
Concluzia secretarului particular al lui Ramses fu foarte
clar.
-Ceva nu merge. Kha nu s-a nelat adresndu-se acestui
funcionar iar acesta n-ar fi trebuit s aib nici o dificultate
n a-i furniza necesarul pentru serbarea de regenerare. Nu-mi
place asta... Deloc!
- N-ar putea fi o greeal n dosarele administraiei?
suger Kha.
- Posibil, dar nu n dosarele mele.
- Serbarea risc s fie, n parte, compromis, mrturisi
marele preot. Pentru a ntmpina zeii i zeiele ne trebuie
cele mai frumoase pnze de in, cele mai bune sandale, cele...
- Declanez o anchet tehnic amnunit, anun Ameni.
- lat o idee de scrib, se revolt Setau. Va fi lung i
complicat, iar Kha este grbit. Trebuie acionat ntr-un mod
mai subtil. Numete-m controlor special i voi afla rapid
adevrul.
Ameni se mbufn.
- Suntem la limita legalitii... i dac e vreun pericol?
- Dispun de ajutoare sigure i eficace. S nu mai pierdem
timpul cu plvrgeli inutile i d-mi un ordin de misiune scris.
n inima antrepozitelor din nordul Memphisului, doamna
erit dirija operaiunea cu autoritatea unui general clit n
lupt. Micu, brunet, drgu, autoritar, ea i ndruma pe

conductorii turmelor de mgari ncrcai cu diverse produse,


repartiza sarcinile hamalilor, verifica listele i nu ezita s-i
agite bastonul pe sub nasul celor care, destul de rar, o
contestau.
O femeie de caracter, cum i plcea lui Setau.
Cu prul zburlit, cu barba neras de mai multe zile i cu
noua lui tunic din piele de antilop care prea i mai
ponosit dect cea veche, Setau fu repede reperat.
- Ce faci acolo, trndavule?
- A vrea s v vorbesc.
- Aici nu se st la taclale, se muncete.
- Tocmai despre munca dumneavoastr a vrea s
discutm.
Doamna erit avu un zmbet rutcios.
- Modul meu de a comanda i displace, poate...
- M preocup, mai degrab, calificarea dumneavoastr
exact.
Micua brunet fu uimit. Un vagabond nu se exprima n
acest fel.
- Cine eti tu?
- Controlorul special numit de administraia central.
- Iertai-m... Dar cu mbrcmintea asta caraghioas...
- Superiorii mei mi-o reproeaz, dar tolereaz aceast
fantezie n virtutea rezultatelor mele excelente.
- Ca s fie totul n ordine, putei s-mi artai ordinul de
misiune?
- lat-l.
Papirusul avea toate peceile necesare, inclusiv cea a
vizirului care aproba iniiativa lui Ameni i Setau.
Doamna erit citi i reciti textul care-i mputernicea pe
controlor s inspecteze antrepozitele dup bunul su plac.
- Soului dumneavoastr a fi vrut s-i art acest document.
- Este plecat n cltorie.

- N-ar trebui s fie la postul lui?


- Mama lui este foarte n vrst, are nevoie de el.
- inei aadar locul soului dumneavoastr.
- Cunosc aceast munc i o fac bine.
- Avem o problem grav, doamn erit. Nu prei a fi
n msur s livrai palatului marfa cerut pentru serbarea
de regenerare a regelui.
- Ei bine... cererea nu era prevzut... i, deocamdat,
din pcate acesta-i adevrul.
- Am nevoie de explicaii.
- Nu sunt la curent cu tot, dar tiu c un important trans
port de material a fost efectuat ctre o destinaie din alt
regiune.
- Care?
- Nu tiu.
- Din ordinul cui?
- Nici asta nu tiu. Cnd soul meu se va ntoarce, o s
v poat rspunde i totul va fi n ordine, sunt sigur de asta.
-ncepnd de mine diminea, voi examina inventarele
dumneavoastr i coninutul antrepozitelor.
- Mine prevzusem curenie i...
- Sunt grbit, doamn erit. Superiorii mei mi cer un
raport n cel mai scurt timp. O s-mi punei aadar arhivele
la dispoziie.
- Sunt att de multe!
- O s m descurc. Pe mine, doamn erit.

25

Doamna erit n-avea timp de pierdut. nc o dat, soul


ei acionase ca un imbecil dnd un rspuns prea rapid
chestionarelor administraiei. Cnd i artase copia scrisorii,
ea intrase ntr-o violent criz de furie. Prea trziu pentru a
mai ajunge din urm curierul... erit i expediase imediat
soul ntr-un sat, n sudul Thebei, spernd c incidentul va fi
ngropat i c palatul va apela la alte antrepozite.
Din pcate, reacia autoritilor fusese total diferit. n
pofida aspectului su bizar, acest controlor prea motivat i
nenduplecat. Pentru o clip, erit se gndise s-i mituiasc,
dar aceast soluie era prea riscant. Nu-i mai rmnea dect
s aplice planul de urgen prevzut pentru o astfel de
situaie.
La ora nchiderii antrepozitelor, ea i reinu pe patru dintre
hamali. Avea s piard mult n timpul acestei manevre, dar
era singurul mod de a scpa de justiie. Sacrificiu dureros,
care o priva de beneficiile considerabile obinute de pe urma
mrfurilor deturnate cu rbdare.
- La miezul nopii, ordon doamna erit angajailor si,
vei intra n cldirea aflat n stnga antrepozitului central.
- Dar este nchis, obiect unul dintre hamali.
- O s vi-l deschid. Vei transporta tot ce se afl nuntru
n depozitul principal. Ct mai repede posibil i n linite.

- Dar e n afara orelor normale de munc, patroan.


- De aceea o s v pltesc salariul echivalent cu o
sptmn de munc. i dac sunt cu adevrat mulumit,
voi aduga i o prim.
Un zmbet larg apru pe faa celor patru brbai.
- Dup aceea, vei uita aceast noapte de lucru. Ne-am
neles?
n vocea tioas a lui erit, ameninarea era abia mascat.
- neles, patroan.
Zona antrepozitelor era pustie. La intervale regulate,
poliitii, nsoii de ogari, i fceau rondul prin acele locuri.
Cei patru oameni erau ascuni ntr-o imens zidrie unde
se pstrau sniile de lemn folosite pentru a transporta
materiale grele. Dup ce buser bere i mncaser pine
proaspt, ei dormiser cu schimbul.
La miezul nopii rsun vocea imperioas a doamnei erit.
- Venii.
Ea trsese zvorul de lemn i nlturase sigiliile din nmol
uscat care interziceau intrarea n cldirea unde, n mod
oficial, soul ei pstra lingourile de cupru destinate atelierelor
templelor. Fr a pune ntrebri, hamalii transportar o sut
de ulcioare de vin, calitatea ntia, patru sute cincizeci de
buci de in fin, ase sute de perechi de sandale de piele,
piese de car, o mie trei sute de bucele de minereu de
cupru, trei sute de rulouri de ln i o sut de cupe de
alabastru.
n timp ce hamalii puneau ultimele cupe, Setau apru
din fundul antrepozitului unde se ascunsese pentru a asista
la scen.
- Bine jucat, doamn erit, constat el. n acest fel res
tituii ceea ai furat pentru a opri ancheta mea. Bine jucat,
dar prea trziu.

Femeiuc brunet i pstr sngele rece.


- Ce-mi cerei n schimbul tcerii?
- Numele complicilor: cui vindei obiectele furate?
- N-are importan.
- Vorbii, doamn erit.
- Refuzai s negociai?
- Nu-mi st n fire.
- Cu att mai ru pentru dumneavoastr... N-ar fi trebuit
s venii singur!
- Fii sigur c am o aliat.
Pe pragul antrepozitului apru Lotus. Cu snii goi, micua
i drgua nubian nu purta dect o fust scurt din papirus
i inea un co de rchit acoperit cu un capac din piele.
Doamna erit pufni n rs.
- O aliat cu greutate! l ironiz.
- Spunei-le zbirilor dumneavoastr s se care, spuse Setau
calm.
- Punei mna pe cei doi, ordon sec doamna erit
hamalilor.
- Lotus i puse coul pe pmnt i l deschise. Din el iei
patru vipere uiertoare, foarte excitate, uor de recunoscut
dup cele trei pete albastre i verzi de pe gt. Eliminnd
aerul din plmni, ele scoteau un uierat terifiant.
Srind pe deasupra grmezilor de stofe, cei patru hamali
fugeau de le scprau clciele.
Viperele o nconjurar pe doamna erit, prins la
strmtoare.
- Ar fi mai bine s vorbii, o sftui Setau; veninul acestor
reptile este foarte toxic. Poate c n-o s murii, dar rnile
provocate organismului vor fi ireparabile.
- Voi spune tot, promise micua brunet.
- Cine a avut ideea de a deturna bunurile destinate
templelor?

- E... soul meu.


- Suntei sigur?
- Soul meu... i eu.
- De cnd dureaz traficul vostru?
- De mai bine de doi ani. Dac nu era aceast serbare
de regenerare, nu ni s-ar fi cerut nimic i totul ar fi continuat...
- A trebuit s-i nimii pe sclavi.
- Nici mcar asta! Soul meu falsifica inventarele i
vindeam repede obiectele n loturi mai mult sau mai puin
importante, dup ocazie. Cel cruia m pregteam s-i vnd
era foarte nstrit.
- Cine era cumprtorul?
- Un cpitan de vapor.
- Numele lui?
- Nu-l tiu.
- Cum arat?
- nalt, brbos, cu o cicatrice pe antebraul drept, cu
ochii cprui.
- El v pltete?
- Da, cu pietre preioase i puin aur.
- Cnd e data urmtoarei tranzacii?
- Poimine.
- Ei bine, conchise Setau bine dispus, vom avea plcerea
s-i ntlnim.
lepul acost dup o zi de navigaie lipsit de incidente.
Transporta ulcioare mari de lut ars care, graie unui secret
de fabricaie al olarilor din Egiptul Mijlociu, conservau apa
potabil i rece timp de un an. Dar acele ulcioare erau goale,
cci ele erau folosite pentru a ascunde obiectele cumprate
de la doamna Tanit.
Cpitanul i fcuse ntreaga carier n marina comercial
i tovarii lui l considerau un excelent profesionist. Nici

un accident grav, o autoritate respectat de echipajele lui,


un minimum de ntrziere n livrri... Dar amantele lui costau
scump i datoriile creteau mai repede ca salariul. Dup
cteva reticene, el fusese constrns s accepte trgul care
i se propunea: transportul mrfurilor furate. Ctigul consis
tent i permitea s duc viaa care i plcea.
Doamna erit era la fel de contiincioas ca i el. De
obicei, ncrctura era gata i i trebuia puin timp pentru a
o transfera de la antrepozit la lep. O activitate banal, care
nu mira pe nimeni, cu att mai mult cu ct inscripiile de pe
cuierele de lemn i couri desemnau produse alimentare.
Mai nainte, cpitanul ar trebui s dea o lupt grea. Pe
de o parte, doamna erit devenea din ce n ce mai lacom;
pe de alta, comanditarul marinarului voia s plteasc din
ce mai puin. Discuia risca s fie lung, dar interlocutorii
erau obligai s gseasc o cale de a se nelege.
Cpitanul se ndrept spre casa de ntrevederi a doamnei
erit. Aa cum conveniser, ea i fcu un mic semn cu mna
din naltul terasei. Totul era aadar n ordine.
Marinarul travers grdinia i intr n sala de recepie cu
dou coloane pictate n albastru. De-a lungul zidurilor, banchete.
Pasul uor al doamnei erit cobornd scara. n spatele ei,
o superb nubian.
- Dar... cine este aceast femeie?
- Nu te ntoarce, cpitane, spuse cu voce grav Setau;
n spatele tu e o cobr.
- Este adevrat, confirm doamna erit.
- Cine suntei voi? ntreb marinarul.
- Un trimis al faraonului. Misiunea mea era s pun capt
deturnrii voastre de fonduri. Dar mai vreau s aflu i numele
patronului tu.
Cpitanul avea senzaia c e victima unui comar. Lumea
ntreag se prbuea peste el.

- Numele patronului tu, repet Setau.


Cpitanul tia c condamnarea va fi grea. i n-ar fi sin
gurul care ar suporta pedeapsa.
- Nu I-am vzut dect o dat.
- Are un nume?
- Da... Numele lui e Ameni.
Stupefiat, Setau fcu civa pai i rmase nemicat n
faa cpitanului.
- Descrie-I!
n sfrit, cpitanul vedea faa brbatului care voia s-i
aresteze. El era cobra! Convins c Setau inventase prezena
reptilei pentru a-l nspimnta, el se ntoarse i ncerc s fug.
arpele se repezi i-i muc de gt. Sub efectul durerii i
al emoiei, marinarul i pierdu contiina i se prbui la
pmnt.
Sigur c drumul era liber, doamna erit alerg spre
grdini.
- Nu! url Lotus luat pe nepregtite.
Cea de-a doua cobr, o femel, o muc pe drgua bru
net de ale n timp ce trecea pragul locuinei ei. Cu rsu
flarea tiat, cu inima prins ca ntr-o menghin, doamna
erit se tr zgriind pmntul cu unghiile, apoi rmase ne-*
micat, n timp ce reptila se ntorcea uor la perechea ei.
- Nici o ans s-i mai salvm, i deplnse Lotus.
- i-au furat ara, i aminti Setau, i judectorii lumii de
dincolo nu vor fi indulgeni.
Apoi se aez, bulversat.
-Ameni... Ameni corupt!

26

Ultima scrisoare a mpratului Hattuil era o capodoper


de diplomaie. Ramses o citise cu atenie de vreo zece ori i
tot nu reuea s-i formeze o prere. mpratul dorea pacea
sau rzboiul? Mai voia s-i mrite fata cu Ramses sau i
considera demnitatea jignit?
- Ce crezi, Ameni?
Purttorul de sandale i secretarul particular al regelui
prea s fi slbit, n ciuda frumoasei cantiti de hran pe
care o nghiea n timpul zilei. Dup o consultaie
amnunit, doctorul Neferet i spuse c nu suferea de nici o
boal grav, dar c ar trebui s nu se mai surmeneze att.
- Ne lipsete Acha. El ar fi tiut s descifreze aceast
proz.
- Prerea ta?
- Dei sunt o natur mai ales pesimist, am sentimentul
c Hattuil i deschide o u. Serbarea ta de regenerare
ncepe mine; magia i va oferi un rspuns.
- Sunt fericit s merg la ntlnirea cu comunitatea zeilor
i zeielor.
- Kha a lucrat admirabil, estim Ameni; nimic nu va
lipsi. Ct despre Setau, tocmai a pus capt unui jaf organizat.
Obiectele recuperate sunt deja la Pi-Ramses.

- Vinovaii?
- Au pierit ntr-un accident. Cazul lor va fi supus tribu
nalului vizirului care va hotr probabil aneantizarea
numelor lor.
- Eu m retrag pn n zori.
- Ka-ul s te lumineze, Maiestate; ca s poi lumina, la
rndu-i, Egiptul.
Noaptea de var trzie era cald i senin. Ca majoritatea
compatrioilor si, Ramses se hotrse s doarm sub cerul
liber, pe terasa palatului. ntins pe o simpl rogojin, el con
templa cerul pe care strluceau sufletele faraonilor devenii
lumin. Axa universului trecea prin steaua polar, n jurul
creia se etala curtea stelelor nemuritoare dincolo de timp
i de spaiu. nc din epoca piramidelor, gndirea nelepilor
se nscria pe cer.
La cincizeci i cinci de ani, dup treizeci i trei de ani
de domnie, Ramses oprea fluxul timpului i medita la actele
lui. Pn atunci, nu ncetase s mearg nainte, s treac
peste obstacole, s refuze limitele imposibilului. Dei
energia lui nu sczuse deloc, nu mai vedea lumea ca un
berbec npustindu-se cu coarnele nainte, fr a-i face
griji de ce o s urmeze. S domneti asupra Egiptului nu
nsemna s-i impui legea unui om, ci s-i dai suflul lui
Maat al crui servitor era n primul rnd Faraonul. n
tineree, Ramses sperase s schimbe mentalitile, s trag
o societate ntreag dup el, s o scape pentru totdeauna
de meschinrie, de josnicie, s elibereze inima oamenilor.
O dat cu vrsta, visul se spulberase. Oamenii erau mereu
egali cu ei-nii, atrai de minciun i de ru. Nici o
doctrin, nici o religie, nici o politic nu le va schimba
natura. Singur justiia i punerea n aplicare permanent
a regulii lui Maat evita haosul.

Ramses se chinuise s respecte ceea ce l nvase tatl


su, Seti. Dorina lui de a fi un mare faraon, care s-i pun
pecetea pe destinul Celor Dou ri, nu mai conta. Dup ce
cunoscuse toate fericirile, dup ce cunoscuse apogeul puterii,
el nu mai avea dect o singur ambiie: s slujeasc.
Setau era beat, dar continua s bea vin fiert de oaz. Cu
picioarele epene, el msura camera de la un capt la altul.
- Nu adormi, Lotus! Nu e momentul s te odihneti...
Trebuie s te gndeti i s iei o hotrre.
- Repei acelai lucru de cteva ore!
- Ai face bine s m asculi, nu vorbesc aiurea... Tu i
cu mine tim. tim c Ameni este un vndut i un corupt. l
detest pe scribul acesta sfrijit, l blestem, a vrea s-i vd
fierbnd n cazanele ucigai lor de suflete... Dar este prietenul
meu i al lui Ramses. i atta timp ct noi vom pstra tcerea,
el nu va fi condamnat pentru furt.
- Furtul acesta nu este legat de un complot mpotriva lui
Ramses?
-Trebuie s reflectm i s lum o hotrre... Dac merg
s-i vd pe rege... Nu, imposibil. Se pregtete pentru
serbarea de regenerare. Nu pot s-i stric acest moment. O s
pun s fie arestat Ameni! i tu, tu nu spui nimic!
- Dormi un pic, vei gndi mai limpede dup.
- Nu e suficient s m gndesc, trebuie luat o hotrre!
i pentru asta, nu trebuie s dormi. Ameni... Ce-ai fcut,
Ameni!
- n sfrit, o ntrebare bun, observ Lotus.
eapn ca o statuie, n ciuda minilor tremurtoare, Setau
o privi pe nubian.
- Ce vrei s spui?
- nainte de a-i tortura mintea, ntreab-te mai nti ce
a fcut efectiv Ameni.

- E totui clar ce-a fcut, deoarece cpitanul lepului a


mrturisit. Exist un trafic de mrfuri i creierul acestui trafic
este Ameni. Prietenul meu Ameni.
Serramanna dormea singur. Dup o zi epuizant n cursul
creia verificase amplasarea diverselor elemente ale
dispozitivului de securitate din preajma templului regenerrii,
el czuse lat pe pat, nemaigndindu-se nici mcar s profite
de trupul delicios al ultimei lui metrese oficiale, o tnr
sirian supl ca o trestie.
Nite strigte l trezir.
Smulgndu-se cu greu dintr-un somn profund, uriaul sard
se scutur, se ntinse i se repezi pe culoarul unde intendentul
su se certa cu un Setau vizibil pilit.
- Trebuie s deschidem ancheta, imediat!
Serramanna l ndeprt pe intendent, l nh pe Setau
de gulerul tunicii, l bg n camera lui i i vrs n cap un
ulcior de ap rece.
- Ce e asta...?
- Ap. Ai uitat s bei de ceva timp.
Setau se ls s cad pe pat.
- Am nevoie de tine.
- Cine este noua victim a erpilor ti blestemai?
- Trebuie s ncepem o anchet.
- n legtur cu ce?
Setau avu o ultim ezitare, dar i ddu drumul la gur:
- n legtur cu averea lui Ameni.
- Ce spui?
- Ameni are o avere ascuns.
- Ce ai but, Setau? Trebuie s fie ceva mai ru dect
veninul de arpe!
- Ameni posed o avere ilegal... i ar putea fi i mai
grav! Gndete-te c Ramses ar putea fi ameninat...

- Explic-te.
ntr-un mod dezordonat, dar fr a omite nici un detaliu,
Setau i povesti cum el i Lotus puseser capt traficului
doamnei erit.
- Ce valoare au mrturisirile unui bandit precum acest
cpitan? E posibil s fi aruncat un nume la ntmplare!
- Prea sincer, obiect Setau.
Serramanna era consternat.
- Ameni... Ultimul pe care I-a fi bnuit c-i trdeaz
regele i ara.
- Adic pe mine m-ai fi bnuit?
- Nu m plictisi cu susceptibilitatea ta! E vorba despre
Ameni.
- Trebuie s anchetm, Serramanna.
- S anchetm, s anchetm! Uor de zis. n timpul
serbrii de regenerare, trebuie s m ocup de securitatea lui
Ramses. i apoi, Ameni controleaz totul! Dac a comis
fapte necinstite, trebuie s evitm s-i alertm i s-i
permitem s distrug probele. i imaginezi ce-ar fi dac I-am
acuza degeaba?
Setau se lu cu minile de cap.
Lotus i cu mine suntem martori. Cpitanul I-a acuzat pe
Ameni.
Sardului i se fcu grea. Faptul c un om ca Ameni,
fidel ntre fideli, nu se gndise dect s se mbogeasc, i
ntorcea stomacul pe dos. Cu siguran, nimeni nu-i mai putea
salva. Cel mai ru era eventuala complicitate a lui Ameni
cu cei care complotau. Oare i folosea averea ascuns ca
s narmeze braul adversarilor lui Ramses?
- Sunt beat, recunoscu Setau, dar i-am spus totul. Acum
suntem trei care tim.
- A fi preferat un alt gen de confiden.
- Cum te gndeti s acionezi?

- Ameni dispune de o locuin de serviciu la palat, dar


doarme aproape ntotdeauna n biroul lui. Ar trebui s facem
o percheziie discret, dup ce l atragem n afara acestuia...
Dac a ascuns acolo aur sau pietre preioase, o s le desco
perim. De cum va iei, va fi urmrit n permanen i vor fi
identificate toate persoanele pe care le primete. Are mai
mult ca sigur contacte cu ali membri ai reelei lui. S sperm
c oamenii mei nu vor face vreo gaf... Dac poliia
vizirului afl despre aceast anchet, voi avea necazuri mari.
- Trebuie s ne gndim la Ramses, Serramanna.
- La cine crezi c m gndesc?

27

n acea diminea, ntregul Egipt se ruga pentru Ramses.


Dup o domnie att de lung, n ce mod va primi el formidabila
energie emannd din comunitatea zeilor i zeielor? Dac
trupul lui nu mai era n stare s serveasc drept receptacul
pentru ka, el va fi distrus asemenea unui recipient prea fragil.
Focul domniei lui Ramses se va ntoarce la focul celest, iar
mumia lui va rmne pe pmnt. Dar dac regele era
regenerat, un snge nou va circula prin venele rii.
Venind din provinciile din Nord i din Sud, efigiile
divinitilor se reuniser n templul regenerrii din Pi-Ramses
unde Kha le primise. Pe toat durata serbrii, Faraonul va fi
oaspetele lor i se va afla n snul supranaturalului, ntr-un
spaiu sacru, departe de lumea profan.
mbrcndu-se n zori, Ramses se gndea la Ameni. Ct
de interminabile i se preau probabil aceste zile secretarului
su particular! Pe toat durata ceremoniilor, el nu putea s-i
cear sfatul regelui i va fi obligat s claseze n ateptare"
o groaz de dosare pe care le considera urgente. Dup Ameni,
Egiptul nu era niciodat destul de bine gestionat i nici un
funcionar nu-i lua rolul prea n serios.
Purtnd pe cap coroana dubl, mbrcat cu o rob de in
plisat i cu o perizoma aurit, nclat cu sandale de aur,
Ramses se prezent n pragul palatului.

Doi fii regali se nclinar n faa monarhului. Purtnd peruci


cu pr lung, mbrcai n cmi cu mneci ample, plisate i
fuste lungi, ei ineau o flamur care avea n vrf, sculptat, un
cap de berbec, una din ncarnrile lui Amon, zeul ascuns.
ncet, cei doi purttori ai flamurii merser n faa farao
nului pn la portalul de granit al templului regenerrii. nalt
de doisprezece metri, el era precedat de obeliscuri i de
coloi simboliznd, asemenea celor de la Abu Simbel, /ra-ul
regal. nc de la nceputul construciei capitalei sale, Ramses
prevzuse amplasarea acestui templu, ca i cum ar fi crezut
n capacitatea sa de a domni mai mult de treizeci de ani.
Doi preoi, purtnd mti de acal, l primir pe monarh;
unul era deschiztorul drumurilor din Sud, cellalt din Nord.
Ei l ghidar pe Ramses pe drumul care traversa o sal cu
coloane nalte de zece metri i l conduser n sala stofelor.
Aici, regele i ddu jos hainele i se mbrc cu o tunic*
de in pn la genunchi care semna cu un giulgiu. n mna
stng, strnse toiagul pstorului iar n dreapta, sceptrul cu
trei fii care evoca cele trei nateri ale Faraonului, n regatul
din adncul pmntului, de pe pmnt i din cer.
Ramses trecuse prin destule ncercri fizice, fie c era
vorba de lupta cu un taur slbatic sau de btlia de la Kadesh
unde, singur pe cmpul de lupt trebuise s nfrunte mii de
hitii dezlnuii. Dar serbarea de regenerare l invita la o
alt lupt n care intrau n joc energiile invizibile. Murind
el-nsui, ntorcndu-se n increatul din care apruse, Ramses
trebuia s renasc din dragostea zeilor i zeielor i s-i fie
propriul succesor. Prin acest act de alchimie, el esea legturi
inalterabile ntre persoana sa simbolic i poporul su, ntre
popor i comunitatea forelor creatoare.
* tunic -n antichitate, tunica era o hain care se purta pe dedesubt,
lung pn la genunchi sau pn la pmnt, cu mneci sau fr, de
obicei strns pe talie (n. trad.)

Cei doi preoi cu mti de acal l conduser pe suveran


pn la o curte mare sub cerul liber, evocnd curtea
faraonului Djeser de la Saqqara. Era opera lui Kha, mare
admirator al arhitecturii din vechime, care realizase aceast
replic n incinta templului de regenerare al lui Ramses.
Ea venea s se ntlneasc cu el.
Ea, Meritamon, fiica lui Nefertari, Nefertari nsi, ren
viat pentru a-l renvia pe Ramses. Rochie lung, alb, colier
discret de aur, purtnd pe cap cele dou pene nalte care
simbolizau viaa i Regula: strlucitoare, marea soie regal
se aez n spatele monarhului. n timpul tuturor etapelor
ritualului, ea l va proteja prin magia verbului i a cntecului.
Kha aprinse flacra care lumina statuile divinitilor,
capelele unde erau plasate i tronul regal pe care se va instala
Ramses dac va iei biruitor din ncercrile la care era supus.
Marele preot va fi asistat de consiliul oamenilor de vaz din
Egiptul de Sus i de Jos printre care figurau Setau, Ameni,
marele preot din Karnak, vizirul, doctorul ef al regatului Neferet, fii regali" i fiice regale". Dezmeticit, Setau nu
mai voia s se gndeasc la comportamentul demn de dispre
al lui Ameni. Nu conta dect ritualul care trebuia realizat la
perfecie pentru a rennoi fora vital a lui Ramses.
Mai marii Egiptului de Sus i de Jos se prosternar n faa
Faraonului. Apoi Setau i Ameni, n calitate de prieteni
unici", splar picioarele regelui. Purificate, ele puteau str
bate toate spaiile, de ap, de pmnt i de foc. Vasul din
care nea apa avea forma hieroglifei sema, reprezentnd
un ansamblu format din inim i arter care simboliza
reunirea". Prin acest lichid sfinit, Faraonul devenea o fiin
coerent, unificatorul poporului su.
Kha organizase att de bine ceremoniile nct zilele i
nopile se scurser precum o or.
Constrns s mearg ncet, din cauza tunicii mulate pe corp,
Ramses fcu eficiente ofrandele alimentare depuse pe altarele

divinitilor. Privirea lui i formula ofrande aduse de Faraon"


trezir ka-ul imaterial al bucatelor. Regina ndeplinea funcia
de vac celest, avnd sarcina s-i hrneasc pe rege cu laptele
stelelor ca s-i vindece trupul de slbiciune i de boal.
Ramses vener fiecare putere divin pentru ca multiplici
tatea creaiei care-i hrnea unitatea s fie aprat. Prin
demersul su, el elibera tocmai unitatea inalterabil ascuns
n fiecare form i ddea fiecrei statui o via magic.
Timp de trei zile, procesiuni, litanii i ofrande avur loc
n marea curte unde erau prezente divinitile. Adpostite
n capele la care se ajungea prin nite scrie, ele delimitau
spaiul sacru i i difuzau energia. Cnd alert, cnd
meditativ, muzica tamburinelor, a harpelor, a lutelor i a
oboaielor urma ritmul notelor nscrise pe papirusul derulat
de conductorul ritului.
Asimilnd sufletul divinitilor, dialognd cu taurul Apis
i cu crocodilul Sobek, mnuind harponul pentru a mpiedica
hipopotamul s-i fac ru, Faraonul esea legturi ntre lumea
de dincolo i poporul Egiptului. Prin aciunea regelui, invi
zibilul devenea vizibil i se stabilea un raport armonios ntre
natur i om.
ntr-o curte anex fusese construit o estrad pe care se
aflau dou tronuri lipite; ca s ajung la ele, Ramses trebuia
s urce cteva trepte. Cnd se aeza pe tronul Egiptului de
Sus, el purta pe cap coroana alb; pe cel al Egiptului de Jos
- coroana roie. i fiecare faz ritualic era realizat prin
unul din cele dou aspecte ale persoanei regale, dualitate
n micare, opoziie aparent ireductibil i totui potolit n
fiina Faraonului. Astfel, Cele Dou ri deveneau una
singur fr a se contopi. Stnd alternativ pe un tron sau pe
cellalt, Ramses era cnd Horus cel cu privirea ptrunztoare,
cnd Seth, cel cu putere inegalabil i ntotdeauna al treilea
termen care i mpca pe cei doi frai.

n penultima zi a serbrii, regele dezbrc tunica alb


pentru a se mbrca cu perizoma tradiional a monarhilor
din timpul piramidelor, la care agase o coad de taur.
Venise timpul s se verifice dac faraonul care domnea
asimilase corect energia divinitilor i dac era capabil s
ia n stpnire cerul i pmntul.
ntruct trise secretul celor doi frai dumani, Horus i
Seth, Faraonul era apt s primeasc din nou testamentul zeilor
care fcea din el motenitorul Egiptului. Cnd degetele lui
Ramses apucar micul etui din piele n form de coad de
rndunic coninnd inestimabilul document, fiecare om avu
inima strns. Mna unei fiine umane, fie ea i stpnul
celor Dou ri, avea oare puterea de a atinge un obiect
supranatural?
innd strns testamentul zeilor, Ramses apuc vsla-crm
care simboliza aptitudinea sa de a conduce nava statului n
direcia cea bun. Apoi, cu pai mari, el strbtu curtea,
asimilat Egiptului n ntregime ca reflectare a cerului pe
pmnt. De patru ori fu realizat cursa ritual, n direcia
fiecrui punct cardinal, de ctre regele Egiptului de jos; i
tot de patru ori de regele Egiptului de Sus. Provinciile celor
Dou ri fur astfel transfigurate de paii Faraonului care
afirma domnia zeilor i prezena ierarhiei celeste; prin
intermediul lui, toi faraonii defunci renviau i Egiptul
devenea cmpul fecund al divinitii.
Am alergat, proclam Ramses, am inut n mn
testamentul zeilor. Am traversat ntreg pmntul i am ajuns
n toate cele patru pri. L-am strbtut dup inima mea.
Am alergat, am traversat oceanul originilor, am atins cele
patru zri ale cerului, am mers la fel de departe ca lumina i
am oferit pmntul fertil suveranei lui, regula vieii.
n aceast ultim zi a serbrii de regenerare, n orae i
sate, oamenii se pregteau s se bucure. Se tia c Ramses

triumfase i c energia lui de domnitor era rennoit. Bucuria


nu putea izbucni totui nainte ca monarhul regenerat s
arate poporului su energia zeilor.
n zori, Ramses lu loc ntr-un scaun portativ, dus de mai
marii din Egiptul de Sus i de Jos. Spatele lui Ameni suferi,
dar el inu s-i duc la ndeplinire partea lui de munc.
Faraonul fu condus n cele patru zri i, la fiecare punct
cardinal, ncord un arc i trase cte o sgeat pentru a
vesti ntregului univers c Faraon continua s domneasc.
Apoi monarhul urc pe un tron al crui soclu era ornat cu
dousprezece capete de lei i se adres celor patru zri
pentru a anuna c regula lui Maat va reduce la tcere forele
rului.
ncoronat din nou, ca i prima dat, Ramses aduse omagiu
strmoilor si. Ei, care deschiseser drumuri n invizibil,
constituiau soclul regalitii. Setau, care se felicita pentru
fora lui de caracter, nu se putu abine s nu plng. Niciodat
Ramses nu fusese att de mare, niciodat Faraon nu ncarnase
n asemenea grad lumina Egiptului.
Regele prsi marea curte n care timpul fusese abolit.
El travers sala cu coloane i urc scara ce ducea n vrful
pilonului. ntre cele dou turnuri nalte, el apru asemenea
soarelui la amiaz i art poporului su testamentul zeilor.
Un imens strigt urc din mulime. Prin aclamaii, Ramses
fu recunoscut demn de a guverna. Cuvintele lui vor fi viaa,
actele lui vor reface legtura dintre cer i pmnt. Nilul va
fi fecund, va uda poalele colinelor, va depune nmol fertil
pe cmpuri, va oferi oamenilor ap limpede i nenumrai
peti. Cum divinitile srbtoreau, fericirea se rspndi n
suflete; graie regelui, mncarea va fi la fel de abundent
precum firele de nisip pe malurile Nilului. Nu se spunea
despre Ramses cel Mare c plmdete prosperitatea cu
propriile-i mini?

28

Dou luni i o zi.


O zi zbuciumat dup dou luni de anchet discret i
minuioas. Serramanna nu se zgrcise cu mijloacele: cei
mai buni oameni ai si, mercenari experimentai, fuseser
nsrcinai s-i spioneze pe Ameni i s-i cerceteze locuinele
fr a atrage atenia. Uriaul sard i prevenise: dac se lsau
prini, el i va dezaproba. i dac ei l implicau, avea s-i
sugrume cu minile lui. Prime promise: concedii suplimentare
i vin de calitatea nti.
S-I ndeprtezi pe Ameni de biroul lui se dovedise, a fi
dificil. O inspecie la Fayum i dduse sardului o nesperat
ocazie. Dar cercetarea nu dduse nici un rezultat. Nici n
locuina lui de serviciu, aproape mereu nelocuit, nici n lzile
sau biblioteca unde n spatele etajerelor, secretarul particular
al lui Ramses nu ascundea obiecte ilicite. Ameni continua s
lucreze zi i noapte, mnca mult i dormea puin. Ct despre
vizitatorii lui, acetia aparineau naltei administraii i scribul
avea obiceiul s se ntlneasc cu ei pentru a le cere socoteal
sau pentru a le trezi dorina de a servi Statul.
Ascultnd rapoartele negative ale sardului, Setau se
ntreba dac nu cumva visase. Dar, ca i el, Lotus auzise
foarte bine cuvintele pronunate de cpitanul lepului.
Imposibil s-i tergi aceast mizerie din minte.

Serramanna se gndea s dizolve dispozitivul pe care l


plasase. Oamenii si deveneau nervoi i n-ar lipsi mult s
comit vreo prostie.
i iat c n aceast zi furtunoas se produse incidentul
att de temut. La nceputul dup-amiezii, n timp ce era singur
n biroul su, Ameni primi un vizitator cu totul neobinuit; un
om ras neglijent, prost mbrcat, grosolan, cu faa ridat.
Mercenarul aflat la ordinele lui Serramanna l urmrise
pn n portul din Pi-Ramses i n-avusese nici o problem n
a-l identifica: un cpitan de lep.
- Eti sigur? l ntreb Setau pe Serramanna.
- Tipul a plecat spre Sud cu o ncrctur de ulcioare.
Trage singur concluzia.
Ameni n fruntea unei bande de hoi, Ameni care cunotea
administraia mai bine dect oricine i profita de acest lucru
n interes personal... i poate i mai ru.
- Ameni a ateptat ceva timp, observ sardul, dar a fost
obligat s reia contactul cu complicii lui.
- Nu vreau s cred asta.
- mi pare ru, Setau, dar trebuie s-i spun lui Ramses
ceea ce tiu.

Uit pierderile, i scria mpratul Hattuil faraonului


Egiptului, pstreaz-i braul puternic i las-ne s ne bucurm
de suflul vieii. n adevr, tu eti fiul zeului Seth! El i-a
promis ara hitiilor, iar acetia i vor da tribut tot ce i
doreti. Nu sunt ei la picioarele tale?
Ramses i art tblia lui Ameni.
- Citete i tu... Surprinztoare schimbare de ton!
- Cei care I-au trimis sunt partizanii pcii, influena re
ginei Putuhepa a fost predominant. Maiestate, nu-i mai
rmne dect s redactezi o invitaie oficial pentru a pofti
o prines hitit s devin regin a Egiptului.

- Pregtete-mi nite formule frumoase pe care eu mi


voi pune sigiliul. Acha n-a murit n zadar; opera vieii lui
este astfel ncoronat.
- Alerg n biroul meu s pregtesc misiva.
- Nu, Ameni, scrie-o aici. Aaz-te pe scaunul meu ca
s beneficiezi de ultimele raze de soare.
Secretarul particular al regelui rmase nmrmurit.
- Eu... Pe scaunul Faraonului... Niciodat!
- i-e fric?
- Bineneles c mi-e fric! Alii au fost trsnii pentru c
au comis o asemenea nebunie!
- S urcm pe teras.
- Dar... scrisoarea...
- Poate s mai atepte.
Panorama era ncnttoare. Somptuoas i linitit,
capitala lui Ramses cel Mare se cufunda n noapte.
- Aceast pace pe care ne-o dorim att, Ameni, nu se
afl ea aici, n faa ochilor notri? n fiecare clip, ar trebui
s tim s-o savurm, asemenea unui fruct rar, i s-i msurm
adevrata valoare. Dar oamenii nu se gndesc dect s
tulbure armonia ca i cnd n-ar suporta-o. De ce, Ameni?
- Nu... nu tiu, Maiestate.
- Nu i-ai pus niciodat ntrebarea?
- N-am avut timp pentru asta. i apoi Faraonul este acolo
ca s rspund ntrebrilor.
- Serramana mi-a vorbit, i mrturisi Ramses.
-Vorbit... Despre ce?
- Despre o vizit surprinztoare, n biroul tu.
Ameni nu pru tulburat.
- Despre ce e vorba?
- N-ai putea s-mi spui chiar tu?
Scribul reflect cteva clipe.
- M gndesc c e vorba de acel cpitan de lep care
n-avusese programare i a intrat cu fora. N-am obiceiul s

174

C h r is t ia n

Jacq

primesc astfel de oameni! Avea un discurs incoerent, vorbea


de docheri i de ncrcturi care sunt n ntrziere... L-am
aruncat afar cu ajutorul uneia dintre grzi.
- l vedeai pentru prima oar?
- i pentru ultima! Dar... de ce toate aceste ntrebri?
Privirea lui Ramses deveni la fel de ptrunztoare ca cea a
lui Seth; ochii monarhului strluceau, strpungnd crepusculul.
- M-ai minit vreodat, Ameni?
- Niciodat, Maiestate! i niciodat nu te voi mini.
Cuvintele mele au valoare de jurmnt, pe viaa Faraonului!
Timp de cteva secunde, Ameni nu mai respir. tia c
Ramses l judeca i avea s-i pronune verdictul.
Mna dreapt a faraonului atinse umrul scribului care
simi imediat efectul binefctor al magnetismului su.
- Am ncredere n tine, Ameni.
- De ce eram acuzat?
- De organizarea unei deturnri de bunuri destinate
templului i de ncercarea de a te mbogi.
Ameni fu pe punctul de a leina.
- Eu, s m mbogesc?
- Avem de lucru. Se pare c pacea ne e la ndemn,
dar trebuie totui s convocm imediat un consiliu de rzboi.
Setau czu n braele lui Ameni, Serramanna biguia scuze.
- Evident, dac faraonul nsui te-a declarat definitiv
nevinovat.
- Voi... voi ai putut s m credei vinovat? se mir
secretarul particular al regelui, care observa scena cu un
aer grav.
- Am trdat prietenia noastr, recunoscu Setau, dar nu
m-am gndit dect la securitatea lui Ramses.
- n acest caz, estim Ameni, ai acionat bine. i dac
mai ai i alte bnuieli, ia-o de la capt. S-I salvm pe
Faraon este datoria noastr cea mai imperioas.

- Cineva a ncercat s-i discrediteze pe Ameni n ochii


Maiestii Sale, aminti Serramanna; unul cruia Setau i-a
ruinat traficul.
- Vreau s cunosc toate detaliile, ceru Ameni.
Setau i Serramanna povestir episoadele anchetei lor.
- eful acestei reele s-a dat drept mine, trase concluzia
scribul i I-a nelat pe cpitanul lepului pe care cobra lui
Setau I-a trimis n infernul hoilor. Lnsnd aceast informaie
fals, el arunca suspiciunea asupra persoanei i funciei mele.
Era suficient doar vizita celuilalt cpitan pentru a v
convinge de vina mea. Fiind eliminat, administraia rii ar
fi fost dezorganizat.
Ramses iei din mutismul su.
- A-i mnj i pe apropiai i mei, nseamn a pta guvernarea
rii de care sunt responsabil. Se ncearc slbirea Egiptului
chiar n momentul n care se joac o partid dificil cu Hatti.
Nu este vorba doar de o simpl afacere de furt, chiar i la
scar mare, ci de o cangren pe care trebuie s-o oprim ct
mai repede.
-S-I gsim pe marinarul care m-a vizitat, suger Ameni.
- M ocup eu de asta, spuse Serramanna; acest tip o s
ne duc la adevratul patron.
- M pun la dispoziia lui Serramanna, propuse Setau. i
datorez asta lui Ameni.
- Fr gafe, ceru Ramses, vreau s tiu cine e creierul.
- i dac e vorba de Uri-Teub? interveni Serramanna.
Sunt convins c n-are dect o dorin: s se rzbune.
- Imposibil, obiect Ameni, nu cunoate suficient modul
de funcionare a administraiei egiptene ca s fi organizat
aceast deturnare de bunuri.
Uri-Teub, hotrt s mpiedice cstoria lui Ramses cu
fiica lui Hattuil, tiranul pe care I-a ndeprtat de la putere...
Regele nu respinse sugestia efului grzii sale.

- Un executant a putut s acioneze la ordinele lui


Uri-Teub, insist Serramanna.
- Gata cu discuiile, le-o tie Ramses. Mergei pe filier,
i repede. Tu, Ameni, vei lucra ntr-o anex a palatului.
- Dar... de ce?
- Pentru c eti suspectat de corupie i dat la o parte.
Adversarul trebuie s fie convins c planul i-a reuit.

29

Un vnt violent i rece mtura meterezele capitalei forti


ficate a Imperiului hitit, Hattua. Pe naltul platou al
Anatoliei, toamna se transformase brusc n iarn. Ploi toren
iale fceau drumurile noroioase i ngreunau deplasarea
negustorilor. Friguros, mpratul Hattuil se ascundea lng
foc, bnd vin cald.
Scrisoarea pe care tocmai o primise de la Ramses l bucura
n cel mai nalt grad. Niciodat Egiptul i Hatti nu vor mai fi
n rzboi. Dei exercitarea violenei era uneori necesar,
Hattuil i prefera diplomaia. Hatti era un imperiu care
mbtrnea, stul de prea multe btlii. De la ncheierea
tratatului cu Ramses, poporul se obinuia cu pacea.
n sfrit Putuhepa se ntoarse. mprteasa petrecuse mai
multe ore n templul Furtunii, pentru a consulta oracolele.
Frumoas, maiestuoas, marea preoteas era o suveran
respectat, chiar i de generali.
- Cum sunt vetile? ntreb Hattuil nelinitit.
- Proaste. Intemperiile se vor mri, temperatura va scdea.
- n schimb, eu am s-i anun un miracol!
mpratul flutur n aer papirusul provenind din Pi-Ramses.
- Ramses i-a dat acordul definitiv?
- Pentru c serbarea lui de regenerare a fost celebrat i
dat fiind c s-a cstorit n mod simbolic cu fiica lui pentru

ndeplinirea ritualurilor, faraonul Egiptului, fratele nostru


iubit, consimte s-o ia de soie pe fiica noastr. O hitit suve
ran a celor Dou ri... N-a fi crezut niciodat c acest
vis se va ndeplini!
Putuhepa surse.
- Ai tiut s te umileti n faa lui Ramses.
- La sfatul tu, draga mea... La sfatul tu nelept. Cu
vintele n-au nici o importan, esenialul era s ne atingem
scopul.
- Din nefericire, cerul se dezlnuie mpotriva noastr.
- Vremea va sfri prin a se ameliora.
- Oracolele sunt pesimiste.
- Dac ntrziem prea mult s-i trimitem fiica, Ramses
va crede c e o neltorie.
- Ce-i de fcut, Hattuil?
- S-i spunem adevrul i s-i cerem ajutorul. tiina magi
cienilor Egiptului este incomparabil; s liniteasc ele
mentele i s elibereze drumul. S-i scriem imediat scumpului
nostru frate.
Cu faa aspr i sever, ras n cap, cu mersul uneori rigid
din cauza durerilor de articulaii, Kha rtcea prin imensa
necropol din Saqqara unde se simea mai n largul lui dect
n lumea celor vii. Mare preot al lui Ptah, fiul cel mare al lui
Ramses, prsea rar antica cetate a Memphisului. Epoca
piramidelor l fascina. Kha petrecea ore ntregi contemplnd
cei trei gigani din piatr de pe platoul Gizeh, piramidele
construite de Kheops, Khephren i Mykerinos. Cnd soarele
ajungea la zenit, feele lor acoperite de calcar alb reflectau
lumina i luminau templele funerare, grdinile i deertul,
ncarnare a pietrei primordiale ieite din oceanul originar,
n prima diminea a lumii, piramidele erau, de asemenea,
raze de soare pietrificate ce conservau o energie inalterabil.

i Kha ptrunsese unul din adevrurile lor: fiecare piramid


era o scrisoare din marea carte a nelepciunii pe care o
cuta n arhivele strmoilor.
Dar marele preot din Memphis era ngrijorat. n apropierea
imensului ansamblu arhitectural de la Djeser, dominat de
piramida n trepte, piramida regelui Unas avea nevoie de
lucrri de restaurare. Datnd de la sfritul celei de-a cincea
dinastii, avnd mai mult de un mileniu, venerabilul monu
ment suferea de serioase rni. nlocuirea mai multor blocuri
de parament* era indispensabil.
Aici, la Saqqara, marele preot Kha dialoga cu sufletele
strmoilor. Stnd n capelele lcaurilor pentru eternitate, el
citea coloanele de hieroglife care evocau frumoasele inuturi
de dincolo i destinul fericit al celor care aveau o voce
dreapt", pentru c ei duseser o existen conform cu regula
lui Maat. Descifrnd aceste inscripii, Kha reddea via
proprietarilor mormintelor, rmai prezeni pe trmul linitii.
Marele preot al lui Ptah fcea nconjurul piramidei lui
Unas cnd l vzu pe tatl su venind spre el. Ramses nu
prea el oare unul din aceste spirite luminoase care, n unele
momente ale zilei, le apreau prezictorilor?
- Care sunt proiectele tale, Kha?
-n viitorul imediat, s accelerez restaurarea piramidelor
din Vechiul Imperiu care necesit o intervenie urgent.
- Ai gsit cartea lui Thot?
- Doar rmie... Dar sunt tenace. Sunt attea comori
la Saqqara, nct mi-ar trebui probabil o via foarte lung.
- N-ai dect treizeci i opt de ani. Ptah-hotep n-a ateptat
s aib o sut zece pentru a-i redacta maximele?
-n aceste locuri, tat, eternitatea se hrnete din timpul
oamenilor pe care I-a transformat n pietre vii. Aceste capele,
* parament-ornament din plci de piatr a unei construcii (n. trad.)

aceste hieroglife, aceste personaje care venereaz secretul


vieii i i aduc ofrand, nu sunt ele cel mai bun lucru al
civilizaiei noastre?
- Te gndeti vreodat la treburile statului, fiule?
- De ce s-mi fac griji din moment ce tu domneti?
- Anii trec, Kha, i voi pleca i eu spre ara creia i
place linitea.
- Maiestatea Ta tocmai a fost regenerat i voi organiza i
mai bine urmtoarea ta serbare de regenerare, peste trei ani.
- Nu te intereseaz nimic legat de administraie, eco
nomie, armat...
- N-am nici un gust pentru aceste materii. Riguroasa
practic a ritualurilor nu este baza societii noastre? Fericirea
poporului nostru depinde de aceasta i neleg s m dedic
ei n fiecare zi mai mult. Crezi c sunt pe un drum greit?
Ramses ridic ochii spre vrful piramidei lui Unas.
- S caui cel mai nalt, cel mai vital lucru nseamn
mereu s urmezi calea cea bun. Dar Faraonul este obligat
s coboare n lumea subteran i s nfrunte monstrul care
ncearc s sece Nilul i s distrug barca luminii. Dac n-ar
duce aceast lupt zilnic, ce rit am mai celebra?
Kha atinse piatra milenar, ca i cnd ea i hrnea mintea.
- n ce fel pot s-i servesc pe Faraon?
- mpratul din Hatti dorete s-i trimit fiica n Egipt
ca s o iau de soie, dar timpul este att de ru n Anatolia,
nct cltoria unui convoi este imposibil. Hattuil cere
intervenia magicienilor notri ca s obin de la zei o ame
liorare a vremii. Descoper ct mai repede textul care s-mi
permit s-i dau satisfacie.
Acolo unde se refugiase Rerek, cpitanul lepului, nimeni
nu I-ar fi putut dibui. La sfaturile patronului su, i alesese
domiciliul pentru ctva timp n cartierul asiatic din Pi-Ramses,

dup ce l vizitase pe un scrib cu faa palid pentru a-i debita


un discurs fr cap i coad. Dar fusese bine pltit, mult mai
bine pltit dect trei luni de munc pe Nil. Rerek l revzuse
pe patronul su care era foarte mulumit de serviciile lui. Dup
el, rezultatul sperat fusese atins. Nu mai era dect o mic
neplcere: patronul cerea ca Rerek s-i schimbe nfiarea.
Mndru de barba i de epiderma lui proas, marinarul fusese
tentat s se opun. Dar cum era vorba de securitatea sa, se
lsase convins. Imberb, el i-ar relua serviciul n Sud sub un
alt nume i poliia i-ar pierde pentru totdeauna urma.
Rerek i petrecea ziua dormind, la primul etaj al unei
csue albe. Proprietreasa l trezea dup trecerea
purttorului de ap i i fcea rost de plcinte umplute cu
usturoi i ceap care i se preau delicioase.
- Brbierul este n piaet, l preveni ea.
Marinarul se ntinse. Ras, o s par mai puin viril i va
seduce mai greu fetele. Din fericire, i rmneau alte argu
mente la fel de convingtoare.
Rerek privi pe fereastr.
n mica pia, brbierul instalase patru rui care susi
neau o pnz, pentru a evita arsurile soarelui. Sub acest
adpost, dou taburete, cel mai nalt pentru el, cel mai mic
pentru client.
Cum se prezentaser deja o duzin de oameni, ateptarea
ar fi fost lung; trei dintre ei jucau zaruri, ceilali se aezar
cu spatele rezemai de zidul casei. Rerek se culc la loc i
adormi din nou.
Proprietreasa l scutur.
- Haidei, cobori! Suntei ultimul.
De data asta, nu mai avea porti de scpare. Cu ochii
pe jumtate nchii, marinarul cobor scara, iei din modesta
locuin i se aez pe taburetul cu trei picioare care scri
sub greutatea lui.

- Ce doreti? l ntreb brbierul.


- mi razi barba n ntregime i obrajii.
- O barb frumoas ca asta?
- E treaba mea.
- Cum vrei, amice, cum m plteti?
- n papirus, ct o pereche de sandale.
- E mult de lucru...
- Dac nu-i convine, m duc la altul.
- E bine, e bine...
Brbierul i umezi pielea cu ap cu spun, ls briciul s
alunece uor pe obrazul stng pentru a-i verifica eficacitatea
apoi, cu un gest brusc, dar precis, i-l puse marinarului sub gt.
- Dac ncerci s fugi, Rerek, dac mini, o s-i tai gtul.
- Cine... cine eti tu?
Setau crest pielea i un pic de snge se scurse pe pieptul
marinarului.
- Cineva care o s te ucid, dac refuzi s rspunzi.
- ntreab-m!
- Cunoti un cpitan de lep cu o cicatrice pe antebraul
stng i ochi cprui?
- Da...
- O cunoti pe doamna erit?
- Da, am muncit pentru ea.
- Ca ho?
- Am fcut afaceri.
- Cine este patronul vostru?
- l cheam... Ameni.
- O s m conduci la el.

30

Cu faa grav luminat de un surs abia schiat, Kha se


prezent n faa lui Ramses, care era aezat la biroul lui.
- Am cutat trei zile i trei nopi n biblioteca din Casa
Vieii de la Heliopolis, Maiestate, i am gsit cartea conjura
iilor care va alunga vremea urt din Hatti: mesagerii zeiei
Sekhmet sunt cei care propag miasme n atmosfer i mpie
dic soarele s ptrund printre nori.
- Ce trebuie fcut?
- Trebuie recitate n permanen i, atta timp ct e
nevoie, litaniile destinate s o liniteasc pe Sekhmet. Cnd
zeia i va chema napoi emisarii plecai spre Asia, cerul se
va lumina. Preoii i preotesele s-au pus deja pe treab. Graie
vibraiilor cntecelor lor i efectului invizibil al riturilor,
putem spera ntr-un rezultat rapid.
Kha se retrase n momentul n care Merenptah venea n
goan. Cei doi frai se salutar.
Regele i observ fiii, att de diferii i att de com
plementari. Nici unul, nici cellalt nu-i decepionau. Kha
nu aciona el, n felul lui, ca un om de stat? Kha dispunea de
elevaia gndirii, indispensabil pentru a guverna, Merenptah
de fora necesar pentru a comanda. Ct despre fiica
monarhului, Meritamon, ea se ntorsese la Theba unde
conducea riturile de animare a statuilor regale, att n

sanctuarul lui Seti ct i n templul pentru venicie al


lui Ramses.
Faraonul mulumi zeilor c i druiser trei copii excepio
nali care, fiecare n felul lui, transmiteau spiritul civilizaiei
egiptene i se ataau mai mult de valorile lui dect de pro
pria lor persoan. Nefertari i frumoasa Iset puteau s se
odihneasc n pace.
Merenptah se nclin n faa Faraonului.
- M-ai chemat, Maiestate.
- Fiica lui Hattuil i a Putuhepei se pregtete s pr
seasc capitala hitit i s vin la Pi-Ramses. Cu titlu diplo
matic, ea va deveni mare soie regal i aceast uniune va
pecetlui pentru totdeauna pacea ntre Hatti i Egipt. Acest
pact ar putea s nu fie pe placul anumitor grupri de interese.
Misiunea ta va consta n a veghea la securitatea prinesei
cnd va iei de pe teritoriile controlate de Hatti i va intra n
protectoratele noastre.
- Maiestatea Sa s conteze pe mine. De ci oameni pot
dispune?
- De ci i vor fi necesari.
- O armat va fi inutil, cci se deplaseaz prea ncet i
prea greu. Voi lua o sut de soldai clii, cunosctori ai acestor
inuturi i bine narmai, i mai muli mesageri dotai cu cei
mai buni cai. n caz de atac, vom ti s rezistm. O voi informa
pe Maiestatea Sa n mod regulat. Dac un curier va ntrzia,
fortreaa cea mai apropiat ne va trimite imediat ajutor.
- Misiunea este de cea mai mare importan, Merenptah.
- Nu te voi decepiona, tat.
nc din zori, un potop se abtu peste Hattua, amenin
nd s inunde oraul de jos. Nebunia ncepuse s ctige
teren, cnd mprteasa Putuhepa vorbi populaiei. Nu doar
preoii din Hatti implorau fr ncetare clemena zeului
Furtunii, dar se fcuse apel i la magicienii Egiptului.

Discursul Putuhepei liniti spiritele. Cteva ore mai trziu,


ploaia ncet. Nori grei i negri se oprir pe cer, dar o sprtur
luminoas apru la sud. Plecarea prinesei devenea posibil,
mprteasa se duse n apartamentele fiicei sale.
n vrst de douzeci i cinci de ani, ea avea frumuseea
slbatic a anatolienelor. Prul blond, ochii negri migdalai,
nasul fin, aproape ascuit, un ten de sidef, mai degrab nalt,
cu ncheieturi delicate, cu un mers demn de originea ei
nalt, prinesa era senzualitatea nsi. n c e l mai nen
semnat gest, o not de moleeal semnifica feminitatea gata
s se ofere i, n aceeai clip, s se dezbrace. Nu exista
nici un demnitar care s nu fi visat s-o ia de soie.
- Vremea se mbuntete, spuse Putuhepa.
Prinesa i pieptna ea-nsi prul lung nainte de a i-i
parfuma.
- Trebuie deci s m pregtesc de plecare.
- Eti nelinitit?
- Dimpotriv! S fiu prima hitit care se cstorete cu
un faraon, i ce faraon! Ramses cel Mare a crui glorie a
stins focul rzboinic din Hatti... Cum s-mi imaginez un
destin mai fabulos, chiar i n visele mele cele mai nebune?
Putuhepa fu surprins.
- Ne vom despri pentru totdeauna i tu n-o s-i mai
revezi niciodat ara... Nu simi o sfiere?
- Sunt femeie i o s m cstoresc cu Ramses cel Mare,
o s triesc pe pmntul iubit de zei, o s domnesc peste o
curte fastuoas, o s m bucur de un lux plictisitor, o s gust
plcerile unui climat inegalabil i cine tie ce-o s mai fac!
Dar s m unesc cu Ramses nu-mi ajunge.
- Ce vrei s spui?
- Vreau s-i i seduc. Faraonul nu se gndete la mine,
ci la diplomaie i la pace, ca i cum eu n-a fi dect o fraz
dintr-un tratat! l voi face s-i schimbe prerea.

- Riti s fii decepionat.


- Sunt urt i stupid?
- Ramses nu mai este tnr. Poate c nici n-o s se uite
la tine.
- Destinul meu mi aparine, nimeni nu va putea s m
ajute. Dac nu sunt n stare s-i cuceresc pe Ramses, la ce
bun acest exil?
- Mariajul tu va garanta prosperitatea celor dou mari
popoare.
- Eu nu voi fi nici o servitoare, nici o singuratic, ci o
mare soie regal. Ramses mi va uita originile, voi domni
alturi de el i fiecare egiptean se va prosterna n faa mea.
- i doresc asta, fata mea.
- Este dorina mea, mam. i ea nu este mai prejos de a ta.
Dei nu prea viguros, soarele reapru. Iarna se instala,
cu cortegiul ei de vnt i rceal, dar drumul ce ducea spre
protectoratele egiptene va fi n curnd practicabil. Putuhepei
i-ar fi plcut s schimbe confidene cu fiica ei, dar viitoarea
nevast a lui Ramses nu devenise o strin n propria sa
locuin?
Raia nu reuea s se calmeze.
Avusese o ceart violent cu Uri-Teub i cei doi brbai
se despriser fr a gsi o cale de nelegere. Pentru
ex-generalul ef al armatei hitite, venirea fiicei lui Hattuil
putea fi exploatat n dezavantajul lui Ramses i prinesa nu
trebuia mpiedicat s ajung n Egipt. Pentru Raia,
dimpotriv, aceast cstorie diplomatic nbuea ultimele
veleiti rzboinice.
Renunnd s se lupte, Hattuil i fcea jocul lui Ramses.
Raia avu chef s-i smulg brbua ascuit i s-i rup tu
nica cu fii colorate, att de tare l tortura perspectiva. Ura
fa de Ramses devenise principala sa raiune de a tri i era

gata s-i asume orice risc pentru a-l ucide pe acest faraon
ale crui statui colosale tronau n marile temple ale rii.
Nu, acest monarh nu va continua s reueasc n tot ceea
ce fcea!
Uri-Teub adormea, ndopat cu trai bun i desfru, dar el,
Raia, nu pierduse sensul luptei. Ramses nu era dect un om i
va sucomba n urma unor lovituri date cu for i precizie. O
urgen: s mpiedice prinesa hitit s ajung la Pi-Ramses.
Fr a-l preveni pe Uri-Teub i pe prietenii lui hitii,
Raia va organiza un atentat cu ajutorul lui Malfi. Cnd eful
triburilor libiene va afla c Merenptah, fiul lui Ramses, era
n fruntea corpului expediionar egiptean, va saliva de
plcere. S elimini n acelai timp i prinesa hitit, viitoarea
soie a lui Ramses, i pe fiul cel mic al regelui, ce lovitur!
Nici un membru al convoiului nu va supravieui. Faraonul
va crede c e o tresrire de orgoliu a unei faciuni a armatei
hitite, ostile pcii. La faa locului, va trebui s mprtie
arme caracteristice i s abandoneze cteva cadavre de
rani mbrcai n soldai ai armatei lui Hattuil. Desigur,
btlia va fi feroce i vor avea pierderi i n rndul libienilor;
dar Malfi nu se va mpiedica de acest detaliu. Perspectiva
unei aciuni brutale, sngeroase i victorioase l va inflama
pe eful rzboinic.
Hattuil i va pierde fiica, Ramses fiul. i amndoi su
veranii vor rzbuna afrontul ntr-un conflict mai aspru dect
precedentele. Acha nu mai era acolo pentru a calma tensiunile.
Ct despre Uri-Teub, el va fi pus n faa faptului mplinit. Ori
va coopera, recunoscndu-i greeala, ori va fi eliminat. Raia
nu ducea lips de idei pentru a mcina statul egiptean din
interior; nici o zi de rgaz nu-i va fi acordat lui Ramses.
Cineva btu la ua de la depozitul unde negustorul i
aranja vasele cele mai preioase. La ora asta trzie, nu putea
fi vorba dect de un client.

- Cine-i acolo?
- Cpitanul Rerek.
- Nu vreau s te vd aici!
-Am fost n pericol, dar am scpat... Trebuie s v vorbesc.
Raia ntredeschise ua.
Negustorul abia avu timp s zreasc faa marinarului,
mpins din spate, acesta din urm l rsturn pe Raia care
czu de-a berbeleacul, n timp ce Serramanna i Setau
nvlir n depozit.
Uriaul sard se adres cpitanului Rerek.
- Cum l cheam pe acest om? l ntreb el, artndu-i
pe Raia.
-Ameni, rspunse marinarul.
Cu minile prinse n ctue de lemn i gleznele legate
cu o frnghie, Rerek era imobilizat. Profitnd de obscuritatea
care domnea n fundul depozitului, Raia se furi ca o reptil
i se cr pe scara care ducea pe acoperi. Cu puin noroc,
ar scpa de urmritori.
Stnd pe unul din colurile acoperiului, o nubian drgu
l fixa cu o privire sever.
- Nu merge mai departe.
Raia scoase un pumnal din buzunarul drept al tunicii.
- ndeprteaz-te sau te omor!
n momentul n care se arunc, cu braul ridicat pentru a
lovi, o viper marmorat l muc de clciul drept. Durerea
fu att de intens nct Raia ddu drumul armei, se lovi de
margine, i pierdu echilibrul i czu n gol.
Cnd Serramanna se aplec asupra negustorului sirian,
se strmb cu ciud. n cdere, Raia i rupsese gtul.

31

Epuizat, satisfcut, cu trupul mbtat de virilitatea


amantului su, doamna Tanit se ntinse peste torsul puternic
al lui Uri-Teub.
- Mai vreau, te implor!
Hititul ar fi cedat bucuros, dar un zgomot de pai l alert.
Se ridic i trase din teac o sabie scurt.
Cineva btea la ua camerei.
- Cine-i acolo?
- Intendentul.
- Parc interzisesem s fim deranjai! ip ca turbat
doamna Tanit.
- Un prieten al soului dumneavoastr... Pretinde c e
foarte urgent.
Feniciana l apuc pe Uri-Teub de ncheietura minii.
- Poate c e o capcan.
- Am cu ce s m apr.
Uri-Teub chem un hitit care fcea de gard n grdina
vilei. Mndru c era n serviciul ex-generalului ef, el ddu
raportul cu voce optit i dispru.
Cnd amantul su se ntoarse n camer, doamna Tanit,
goal, i sri de gt i l acoperi cu srutri. Simindu-I
preocupat, ea se ndeprt de el i i ddu s bea o cup de
vin fiert.

- Ce se ntmpl?
- Prietenul nostru Raia e mort.
- Un accident?
- A czut de pe un acoperi, ncercnd s scape de
Serramanna.
Feniciana pli.
- Sardul sta blestemat! Dar... o s ajung pn la tine!
- Posibil.
- Trebuie s fugi, s fugi imediat!
- n nici un caz. Serramanna pndete cea mai mic
greeal. Dac Raia n-a avut timp s vorbeasc, sunt la
adpost. Dispariia acestui negustor sirian este mai degrab
o veste bun... ncepea s-i piard sngele rece. Acum, nu
mai am nevoie de el, pentru c sunt n contact direct cu
libienii.
- i dac... ne-am mulumi cu fericirea noastr?
Cu violen, Uri-Teub i frmnt snii doamnei Tanit.
- Mulumete-te s fii o soie docil i tcut i te voi
face fericit.
Cnd el o devor ca pe o delicates, ea lein de plcere.
Vntorii i prezentar pieile de animale lui Teon.
Libianul alegea el nsui materia prim. N-avea ncredere
dect n propria lui judecat i se arta de o severitate
extrem, refuznd trei sferturi din mrfurile propuse. De
diminea, i bruftuluise pe doi vntori care i propuseser
piei de proast calitate.
Deodat, i fu aruncat la picioare o tunic din fii colorate.
- O recunoti? ntreb Serramanna.
-Apucat de dureri de burt, libianul i puse minile pe
pntecele rotund.
- Este... este o hain obinuit.
- Examineaz-o cu atenie.

- V asigur... Nu vd nimic altceva...


- O s te-ajut, Teon, pentru c mi eti simpatic. Aceast
tunic aparinea unui negustor sirian, Raia, un personaj
tulbure care n-avea contiina mpcat i a murit stupid,
ncercnd s fug. Trecutul lui de spion a ieit n mod brutal
la iveal, s-ar putea spune. Eu ns am o certitudine: c voi
doi trebuie s fi fost prieteni sau, mai degrab, complici.
- Eu nu-i frecventam pe acest...
- Nu m ntrerupe, Teon. Nu am dovezi, dar nu m
ndoiesc c defunctul Raia, tu i Uri-Teub ai ncheiat un
pact mpotriva lui Ramses. Moartea sirianului este un
avertisment: dac ceilali aliai ai ti mai ncearc s-i fac
ru lui Ramses, vor sfri ca Raia. i acum, mi-ar plcea s
primesc ceea ce mi se cuvine.
- O s v trimit acas un scut din piele i sandale de lux.
- Un nceput satisfctor... Ai s-mi dai ceva nume?
- Printre libieni, totul e calm, stpne Serramanna! Ei
recunosc autoritatea lui Ramses.
- S continue tot aa. Pe curnd, Teon.
Abia se ndeprtase calul lui Serramanna, c libianul,
inndu-se cu minile de burt, se grbea spre closet.
mpratul Hattuil era n dezacord cu soia sa Putuhepa.
De obicei, mprteasa aprecia perspicacitatea soului ei i
justeea prerilor lui, dar, de data asta, se certaser violent.
-Trebuie s-i prevenim pe Ramses n legtur cu plecarea
fiicei noastre, insist Putuhepa.
- Nu, o contrazise mpratul, e mai bine s profitm de
situaie pentru a ti dac faciunile militare au capacitatea
s acioneze mpotriva noastr.
-mpotriva noastr... Vrei s spui mpotriva fiicei tale i
a escortei ei! i dai seama c ai de gnd s-i foloseti propriul
copil drept momeal?

- Nu va risca nimic, Putuhepa. In caz de agresiune, cei


mai buni soldai hitii o vor proteja i-i vor nimici pe rebeli,
n acest fel, vom da o dubl lovitur: vom elimina rmiele
opoziiei militare la politica noastr i vom pecetlui pacea
cu Ramses.
- Fiica mea nu trebuie s-i asume nici un risc.
- Decizia mea este luat: va pleca mine. Numai cnd
va ajunge la frontiera zonei de influen egiptean, dup ce
va fi traversat Hatti, l vom avertiza pe Ramses de venirea
viitoarei sale soii.
Ct de fragil prea tnra prines n mijlocul soldailor
hitii care aveau platoe grele i cti amenintoare! Echipat
cu arme noi, dotat cu cai tineri i sntoi, detaamentul de
elit nsrcinat cu escortarea prea invincibil. mpratul
Hattuil tia c fiica sa era n primejdie, dar ocazia era prea
bun. Un ef de stat nu trebuia s-i privilegieze puterea,
uneori chiar n detrimentul propriei familii?
n mai multe care, dota prinesei i ofrandele pentru
Ramses cel Mare: aur, argint, bronz, esturi, bijuterii. i un
cadou care o s-i plac n mod deosebit faraonului: zece
cai magnifici de care va avea grij el nsui i care vor avea
onoarea s trag, pe rnd, la carul su.
Cerul era senin, cldura anormal. Pe sub mantalele de
iarn, soldaii se sufocau i transpirau. Februarie semna brusc
cu o lun de var. Aceast anomalie nu putea s dureze. n
cteva ore, fr nici o ndoial, ploaia va cdea i va umple
cisternele.
Prinesa ngenunche n faa tatlui ei care o mirui cu ulei
de logodn.
- Ramses va celebra el nsui miruirea cstoriei, spuse
el. Drum bun, viitoare regin a Egiptului.
Convoiul se puse n micare. Dup careta n care sttea
tnra, un alt vehicul de aceeai mrime, la fel de confortabil.

n spate, aezat pe un tron din lemn uor, mprteasa


Putuhepa.
Plec cu fiica mea, i spuse ea mpratului, trecnd prin
faa lui, i o voi nsoi pn la frontier.
Muni ostili, drumuri anevoioase, trectori nelinititoare,
pduri dese unde se putea ascunde agresorul... mprtesei
Putuhepa i era fric de propria sa ar. Desigur, soldaii
rmneau n gard i numrul lor ar fi trebuit s descurajeze
orice agresor. Dar Hatti fusese mult timp teatrul luptelor in
testine i sngeroase. Uri-Teub n persoan sau unul dintre
emulii si, n-ar ncerca s suprime prinesa, care era simbol
al pcii?
Faptul cel mai penibil era absena iernii. Pregtit pentru
acest anotimp, organismul trebuia s suporte soarele arztor
i uscciunea. O oboseal neobinuit se acumula, fcnd
cltoria insuportabil. Putuhepa bg de seam c vigilena
escortei se micora i c forele ofierilor scdeau. Vor fi ei
n stare s fac fa unui atac masiv?
Prinesa rmnea imperturbabil, ca i cnd ncercarea
n-avea nici o influen asupra ei. Semea, ea lumina drumul
cu voina slbatic de a-i atinge scopul.
Cnd pinii foneau, cnd susurul vreunui torent de ap
semna cu mersul oamenilor narmai, Putuhepa tresrea.
Unde se ascundeau oare rzvrtiii? Ce strategie adoptaser?
mprteasa din Hatti se trezea adesea noaptea, pndind
cel mai mic zgomot suspect, i i petrecea ziua scrutnd
pdurile, pantele abrupte i malurile rurilor.
Prinesa i mama ei nu i vorbeau. nchis n tcerea ei,
fiica Putuhepei refuza orice contact cu vechea ei existen.
Pentru ea, Hatti era mort i viitorul se numea Ramses.
Suferind de cldur, nsetat, epuizat, convoiul trecu de
Kadesh i ajunse la postul de frontier din Aya, n Siria de

Sud. Acolo, se ridica o fortrea egiptean, la marginea


teritoriului controlat de Faraon.
Arcaii luar poziia de tragere la creneluri, poarta mare
se nchise. Garnizoana credea c e vorba de un asalt. Prinesa
cobor din careta ei i nclec pe unul din caii destinai lui
Ramses. Sub privirile stupefiate ale mamei sale i a efului
detaamentului hitit, ea galop spre oraul fortificat i se
opri la poalele meterezelor. Nici un arca egiptean n-avusese
curajul s trag.
- Sunt fata mpratului din Hatti i viitoarea regin a
Egiptului, declar ea. Ramses cel Mare m ateapt pentru
a celebra cstoria noastr. Primii-m cum se cuvine, dac
nu, furia Faraonului o s v ard precum focul.
Comandantul fortreei se art.
- Avei o armat n spate!
- Nu e o armat, este escorta mea.
- Aceti rzboinici hitii sunt amenintori.
- V nelai, comandante, v-am spus adevrul.
- N-am primit nici un ordin din capital.
- Anunai-I imediat pe Ramses de prezena mea.

32

Rsuflarea i era grea, ochii nroii, pieptul sufocat;


Ameni rcise. Nopile de februarie erau glaciale i palidul
soare din timpul zilei nu reuea s nclzeasc atmosfera.
Ameni comandase totui o mare cantitate de lemne pentru
nclzire, dar livrarea lor ntrzia. Foarte prost dispus, el se
pregtea s-i verse nduful pe unul din subordonaii si cnd
un curier al armatei depuse pe biroul su un mesaj provenind
de la fortreaa Aya, din Siria de Sud.
n ciuda unei serii de strnuturi, Ameni descifr textul
codat, i arunc o manta de ln peste roba de in gros, i
nfur gtul cu un fular i, n pofida plmnilor si aprini,
alerg pn la biroul lui Ramses.
- Maiestate... O veste incredibil! Fiica lui Hattuil a
ajuns la Aya. Comandantul fortreei ateapt instruciunile
voastre.
La aceast or trzie, regele lucra la lumina lmpilor cu
ulei al cror fitil nu producea nici un fel de fum. Puse pe
lampadare nalte din lemn de sicomor, ele distribuiau o
lumin blnd i bine repartizat.
- Este cu siguran o eroare, estim Ramses, Hattuil m-ar
fi prevenit n legtur cu plecarea fiicei lui.
-Comandantul fortreei se afl n faa unei armate hitite
care se prezint ca... un convoi nupial!

Regele fcu civa pai prin vastul su birou nclzit de


brasero*.
- Un iretlic, Ameni, un iretlic al mpratului pentru a
verifica ntinderea puterii sale chiar n interiorul rii.
Convoiul ar fi putut fi atacat de militari nesupui.
- Ca momeal... Propria sa fiic!
-Acum, Hattuil trebuie s fie linitit. Merenptah s plece
imediat n Siria cu corpul expediionar prevzut pentru a o
proteja pe prines. Ordon comandantului fortreei din Aya
s-i deschid porile i s-i primeasc pe hitii.
- i dac...
- mi asum riscul.
La fel de mirai i unii i alii, hitiii i egiptenii frater
nizar, srbtorir, bur i mncar mpreun ca nite vechi
tovari de arme. Putuhepa putea s se ntoarc linitit spre
Hattua, n timp ce fiica sa, nsoit de demnitari i de civa
soldai hitii, i va continua drumul spre Pi-Ramses, sub
protecia lui Merenptah.
Mine, va avea loc desprirea definitiv. Cu ochii aburii
de lacrimi, mprteasa i privi fiica, frumoas i cuceritoare.
- Nu te ncearc nici un regret? o ntreb Putuhepa.
- N-am fost niciodat mai bucuroas.
- Nu ne vom mai vedea.
- Asta e legea vieii. Fiecare cu destinul su... Iar al
meu este fabulos!
- S fii fericit, copilul meu.
- Sunt deja!
Rnit, Putuhepa nici mcar nu-i mbri fiica. U l
tima legtur cu ea tocmai se rupea.

* brasero - vase metalice cu guri n care se punea jratic, folosite


pentru nclzit (n.trad.)

- Este cu totul anormal, constat comandantul fortreei


din Aya, un militar de carier cu faa ptrat i vocea aspr.
In acest anotimp, munii ar trebui s fie acoperii de zpad
i ar trebui s plou n fiecare zi. Dac aceast canicul
continu, n-o s mai avem ap pentru cisterne.
-Am naintat n mar forat, i aminti Merenptah, i am
mai muli bolnavi. Pe drum, majoritatea izvoarelor i a
puurilor sunt secate. M tem c-o antrenez pe prines ntr-o
aventur destul de periculoas.
-Cu totul anormal, repet comandantul, doar o divinitate
poate provoca aceast perturbare.
Merenptah se temea c va auzi aceast prere.
- M tem c n-avei dreptate. Avei o statuie protectoare
n aceast fortrea?
- Da, dar ea nu ndeprteaz dect spiritele rele de prin
mprejurimi, n-are destul putere ca s modifice vremea. Ar
trebui implorat o divinitate a crei energie s fie compara
bil cu cea a cerului.
- Avei suficiente rezerve de ap pentru cltoria noastr
de ntoarcere?
- Nu, fir-ar s fie! Va trebui s rmnei aici i s ateptai
ploaia.
- Dac aceast var fals dureaz, nu va fi ap destul
pentru egipteni i hitii.
- Suntem n timpul iernii, aceast uscciune ar trebui s
ia sfrit n curnd.
-Ai remarcat i dumneata, comandante: nu este natural.
S plec, e riscant, dar nici dac rmn, nu e mai bine.
Fruntea ofierului se ncrei.
- Dar... ce avei de gnd s facei?
- S-I informez pe Ramses. Numai el va ti ce s fac.
Kha derul pe biroul lui Ramses trei papirusuri lungi pe
care le descoperise n arhivele Casei Vieii de la Heliopolis.

- Textele sunt formale, Maiestate; un singur zeu domnete


peste climatul Asiei: Seth. Dar nici un colegiu de magicieni
nu este calificat pentru a intra direct n contact cu el. ie i
numai ie i e dat s vorbeti cu Seth ca s repun anotim
purile la locul lor. Totui...
- Vorbete, fiule.
- Totui, m opun acestui demers. Puterea lui Seth este
periculoas i de necontrolat.
- Te-ai teme de slbiciunea mea?
- Tu eti fiul lui Seti, dar s modifici climatul presupune
s mnuieti fulgerul, trsnetul i furtuna... Or, Seth este
imprevizibil. i Egiptul are nevoie de tine. S trimitem n
Siria mai multe statui divine i un convoi de aprovizionare.
- Crezi tu c Seth le va lsa s treac?
Kha plec capul.
- Nu, Maiestate.
- Deci, n-am de ales. Ori accept lupta pe care mi-o
propune, ori Merenptah, prinesa hitit i toi tovarii lor
vor muri de sete.
Fiul mai mare al lui Ramses nu mai avea nici un argu
ment mpotriva tatlui su.
- Dac nu m ntorc de la templul lui Seth, i spuse
Faraonul lui Kha, fii succesorul meu i druiete-i viaa
Egiptului.
Prinesa hitit, gzduit n apartamentul comandantului
fortreei, ceru s vorbeasc cu Merenptah. Acestuia i se
pru agitat i autoritar, dar se comport cu consideraia
cuvenit unei mari doamne.
- De ce nu plecm imediat spre Egipt?
- Pentru c este imposibil, prines.
- Vremea este magnific.
- Este secet n anotimpul ploilor i nu avem ap.

Ramses -

La u m b ra a r b o r e lu i de a c a c ia

199

- N-o s prindem totui rdcini n aceast fortrea


oribil!
- Cerul ne este potrivnic, o voin divin ne intuiete
pe loc.
- Magicienii votri sunt neputincioi?
-Am apelat la cel mai mare dintre ei: Ramses n persoan.
Prinesa surse.
- Eti un om inteligent, Merenptah, o s-i vorbesc soului
meu despre tine.
- S sperm, prines, c cerul aude rugile noastre.
- S nu te ndoieti de asta! N-am venit aici ca s mor de
sete. Cerul i pmntul nu sunt ele n pumnul Faraonului?
Nici Setau, nici Ameni nu reuiser s schimbe decizia
suveranului. n timpul cinei, Ramses mncase o bucat de
carne tiat din coapsa unui bou, animal ncarnnd puterea
sethian, i bu vin puternic din oaze care se afla sub protecia
aceluiai zeu. Apoi, dup ce-i purific gura cu sare, consi
derat exsudaie a lui Seth, purttor al acestui foc terestru
indispensabil conservrii alimentelor, el se reculese n faa
statuii tatlui su, care ndrznise, prin numele lui, s se
proclame reprezentantul terestru al stpnului furtunii.
Fr ajutorul lui Seti, Ramses n-avea nici o ans s-i
conving pe Seth. O singur greeal, un gest ritual neclar,
un gnd rtcit i trsnetul ar lovi. Fa n fa cu puterea n
stare brut, o singur arm: rectitudinea. Acest spirit de
dreptate pe care Seti i-l transmisese lui Ramses iniiindu-l n
funcia de Faraon.
La miezul nopii, regele intr n templul lui Seth, construit
la Avaris, capitala urt de invadatorii hyksoi. Un loc
consacrat tcerii i solitudinii, un loc unde doar Faraonul
putea ptrunde fr teama de a fi ucis.
Fa n fa cu zeul Seth, el trebuia s nving frica, apoi
s arunce o privire de foc asupra lumii, s o cunoasc n

violena i frmntrile ei i s devin fora originar, n


inima cosmosului, acolo unde nu ptrundea inteligena
uman.
Ramses depuse pe altar o cup de vin i o antilop-suli
n miniatur, fcut din lemn de acacia. Capabil s reziste
cldurilor extreme ale deertului i s supravieuiasc n acest
mediu ostil, antilop-suli era stpnit de flacra lui Seth.
- Cerul este n minile tale, spuse regele ctre zeu,
pmntul sub picioarele tale. Ce porunceti, se va produce.
Ai provocat cldur i secet, d-ne ploaia iernii.
Statuia lui Seth nu reacion n nici un fel, ochii ei r
maser reci.
- Sunt eu, Ramses, fiul lui Seti, cel care i vorbete.
Nici un zeu n-are dreptul s perturbe ordinea lumii i cursul
anotimpurilor, orice divinitate trebuie s se supun Regulii.
i tu, la fel.
Ochii statuii se nroir. O cldur brusc invad
sanctuarul.
- Nu-i dirija puterea mpotriva Faraonului, n el sunt
reunii Horus i Seth. Tu eti n mine i eu i folosesc fora
pentru a m lupta cu tenebrele i pentru a respinge dezor
dinea. Ascult-m, Seth, f s plou peste inuturile din Nord!
Cerul se brzd de fulgere i tunetul se dezlnui deasupra
Pi-Ramsesului.
O noapte de lupt ncepea.

33

Prinesa l nfrunt pe Merenptah.


-Aceast ateptare este insuportabil! Ducei-m imediat
n Egipt!
- Am ordin s v asigur securitatea. Atta timp ct va
mai dura aceast secet anormal, ar fi imprudent s pornim
la drum.
- De ce nu intervine Faraonul?
O pictur de ap czu pe umrul stng al prinesei, o a
doua se strivi pe mna ei dreapt. Ea i Merenptah ridicar
n acelai timp ochii spre cerul care se ntunecase i se
ncrca de nori negri. Un fulger strpunse norii groi, urmat
de o lovitur de trsnet, i o ploaie puternic se declan. n
cteva minute, temperatura sczu.
Conform legii anotimpurilor, iarna rece i ploioas vna
vara i seceta.
- lat rspunsul lui Ramses, spuse Merenptah.
Prinesa hitit i ls capul pe spate, deschise gura i
bu cu lcomie apa czut din cer.
- S plecm, s plecm repede!
Ameni se nvrtea ca un leu n cuc n faa uii de la
camera regelui. Aezat, cu braele ncruciate, ncruntat,
Setau privea fix n faa lui. Kha citea un papirus magic ale

crui formule magice le psalmodia n gnd. Pentru a zecea


oar cel puin, Serramanna i cura sabia sa scurt cu un
sifon mbibat cu ulei de in.
- La ce or a ieit Faraonul din templul lui Seth? ntreb
sardul.
- n zori, rspunse Ameni.
- A vorbit cu cineva?
- Nu, n-a pronunat nici mcar un singur cuvnt, declar
Kha. S-a nchis n camera lui, am chemat medicul-ef al
regatului i a acceptat s-i primeasc.
- l examineaz de cel puin o or! protest Setau.
- Vizibile sau nu, arsurile lui Seth sunt de temut, preciz
marele preot. S avem ncredere n tiina lui Neferet.
- I-am dat mai multe remedii pentru sntatea inimii, i
aminti Setau.
n fine, ua se deschise.
Cei patru brbai o nconjurar pe Neferet.
- Ramses este n afara pericolului, afirm medicul-ef al
regatului. O zi de repaus i regele i va relua cursul normal
al activitii. mbrcai-v bine: vremea o s devin rcoroas
i umed.
Ploaia ncepea s cad peste Pi-Ramses.
Unii ca fraii sub comanda lui Merenptah, egipteni i
hitii traversar Canaanul, o luar pe drumul de coast strjuit
de Sinai i intrar n Delt. La fiecare oprire, n forturi era
srbtoare. n timpul cltoriei, mai muli soldai i
schimbar armele pe trompete, fluiere i tamburine.
Prinesa hitit devora din ochi peisajele nverzite, se
minuna n faa plantaiilor de palmieri, a cmpurilor fertile,
a canalelor de irigaie, a pdurilor de papirus. Lumea pe
care o descoperea nu semna deloc cu aridul platou anatolian
al tinereii ei.

Cnd cortegiul ajunse s fie vzut din Pi-Ramses, strzile


erau negre de lume. Nimeni n-ar fi putut spune cum sedusese
vestea, dar fiecare tia c fiica mpratului din Hatti avea
s-i fac n curnd intrarea n capitala lui Ramses cel Mare.
Bogaii se amestecau cu cei sraci, notabilii erau vecini cu
muncitorii, bucuria umplea inimile.
- Extraordinar, coment Uri-Teub, aflat n primul rnd de
spectatori, alturi de soia sa. Acest faraon a reuit imposibilul.
- A fcut s plou dup ce I-a nfruntat pe zeul Seth, spuse
doamna Tanit, fermecat i ea. Puterile lui sunt infinite.
- Ramses este apa i aerul poporului su, adug un
cioplitor n piatr; iubirea lui este ca pinea pe care o
mncm i ca hainele cu care ne mbrcm. El este tatl i
mama rii ntregi!
- Privirea lui sondeaz spiritele i cerceteaz sufletele,
supralicit o preoteas a zeiei Hathor.
Uri-Teub se simea nvins. Cum s lupte mpotriva unui
faraon stpnit de o putere supranatural? Ramses poruncea
elementelor naturii, modifica vremea, chiar i n Asia,
domnea peste o cohort de genii capabile s nving orice
armat! i dup cum spunea hititul, nimic nu putuse s
mpiedice buna desfurare a cltoriei fiicei mpratului.
Orice atac mpotriva convoiului ar fi fost sortit eecului.
Fostul general ef al rzboinicilor din Anatolia i veni
ns n fire. N-o s se lase i el copleit de magia lui Ramses!
Scopul su, unicul su scop era s-i ucid pe acest om care
i ruinase cariera i redusese mndrul Hatti la un stat vasal.
Oricare i-ar fi puterile, acest faraon nu era un zeu, ci un om,
cu slbiciuni i lipsuri. mbtat de victoriile i popularitatea
sa, Ramses va sfri prin a-i pierde luciditatea. Timpul va
aciona mpotriva lui.
i n plus urma s se cstoreasc cu o prines hitit! n
venele ei curgea sngele unei naiuni de nemblnzit i avid

de rzbunare. Creznd c pecetluiete pacea prin aceast


unire, poate c Ramses se nela grav.
lat-o! strig doamna Tanit, aclamaia fiind reluat de
mii de piepturi entuziaste.
n interiorul caretei sale, prinesa se termina de machiat.
Ea i vopsi pleoapele cu fard verde, pe baz de silicat de
cupru hidratat, i tras o linie neagr n jurul ochilor, aplicnd
cu un beiga un fard compus din sulfur de plumb, argint i
crbune vegetal. i contempl opera ntr-o oglind i fu
satisfcut. Nu i tremurase mna.
Ajutat de Merenptah, tnra hitit cobor din caret.
Frumuseea ei ls mtilimea cu gura cscat. mbrcat
cu o rochie lung verde care i punea n valoare tenul de
sidef, prinesa avea alura unei regine.
Deodat, toate capetele se ntoarser spre strada princi
pal a oraului de unde se auzea un zgomot caracteristic de
galop de cai i roi de car.
Ramses cel Mare venea la ntlnirea cu viitoarea lui soie.
Cei doi cai, tineri i impetuoi, erau descendenii perechii
care, alturi de leul su, Voinicul, fuseser singurii aliai ai
Faraonului la Kadesh, cnd soldaii si l abandonaser n
faa iureului hitit. Cei doi cai de lupt erau mpodobii cu
pana de pene roii gu vrful albastru. Pe spate, aveau o
cuvertur de bumbad vopsit n rou, albastru i verde.
Hurile era agate lacentura monarhului care inea n mna
dreapt sceptrul de iluminare.
Placat cu aur, carul nainta uor, fr poticneli. Ramses
i ndemna caii calm, fr s fie nevoie s ridice tonul.
Purtnd pe cap coroana albastr, care amintea originea
celest a monarhiei faraonice, suveranul prea n ntregime
mbrcat n aur.
Da, era soarele care i urma drumul, luminnd oamenii
cu razele lui. Cnd carul se opri, la civa metri de prinesa

hitit, norii cenuii se risipir i soarele domni ca stpn


absolut pe cerul devenit senin. Ramses, Fiul Luminii, nu era
el autorul acestui nou miracol?
Tnra femeie rmase cu ochii plecai. Regele constat
c preferase simplitatea. Un discret colier din argint, brri
subiri din acelai metal, o rochie simpl... Absena artificiilor
i puneau n valoare corpul superb.
Kha se apropie de Ramses i i ntinse un vas din faian
albastr.
Ramses unse fruntea prinesei cu uleiul fin.
Aceasta este ungerea cstoriei, declar faraonul. Ea
face din tine marea, soie regal a stpnului celor Dou
ri. Fie ca forele rele s se ndeprteze de tine. n aceast
zi, tu te nati din nou, dup regula lui Maat, i i iei numele
de Cea care-i vede pe Horus i perfeciunea luminii di
vine"*. Privete-m, Mat-Hor, soia mea.
Ramses ntinse braul spre tnra femeie care, foarte ncet,
i puse palmele n cele ale Faraonului. Ea, care nu cunoscuse
niciodat frica, era terorizat. Dup ce visase att la acest
moment n timpul cruia avea de gnd s-i etaleze farmecul,
acum se temea s nu leine ca o feti speriat. Ramses
degaja un asemenea magnetism nct ea avu impresia c
atinge mna unui zeu i c alunec ntr-o alt lume n care
nu avea nici un punct de reper. S-I seduc... Tnra femeie
realiza acum vanitatea inteniilor ei, dar era prea trziu
pentru a da napoi, dei ar fi vrut s fug i s se ntoarc n
Hatti, departe, foarte departe de Ramses.
Cu minile prizoniere n cele ale regelui, ea ndrzni s
ridice ochii i s l priveasc.
La cincizeci i ase de ani, Ramses era un brbat mag
nific, de o prestan inegalabil. Cu fruntea lat, destins,
* In egiptean, Mat-hor-neferou-R, pe care I-am prescurtat
Mat-Hor (n. a.).

cu arcadele ieind n eviden, cu sprncenele stufoase i


ochii ptrunztori, cu pomeii proemineni, cu nasul lung,
subire i coroiat, cu urechile rotunde, tivite fin, cu bustul
amplu, el era combinaia de vis dintre for i finee.
Mat-Hor, hitit devenit egiptean, se ndrgosti imediat,
cu violena femeilor din neamul ei.
Ramses o invit s urce n carul lui.
n acest al treizeci i patrulea an al domniei mele,
pacea cu Hatti este pentru totdeauna proclamat, declar
faraonul cu o voce puternic care urc pn la cer. Stele
consacrate acestei cstorii vor fi depuse la Karnak, PiRamses, Elephantine, Abu-Simbel i n toate sanctuarele
Nubiei. Vor fi celebrate serbri n toate oraele i n toate
satele i se va bea vin oferit de palat. ncepnd de astzi,
frontierele ntre Egipt i Hatti sunt deschise. Oamenii i
bunurile s circule liber n acest spaiu-imensdin care rzboiul
i ura vor fi absente.
Un strigt formidabil salut declaraia lui Ramses.
Cuprins, fr s vrea, de emoie, Uri-Teub se bucur
alturi de ceilali.

34

De la extremitatea superioar a catargului dublu i pn


la bordaj, pnza de in dreptunghiular era umflat de vntul
din nord i vaporul regal urca, cu vitez, n susul apei, spre
Theba. La pror, cpitanul sonda adesea Nilul cu ajutorul
unei prjini. El cunotea att de bine curentul i amplasarea
bancurilor de nisip nct nici o manevr greit nu risca s
compromit cltoria lui Ramses i a lui Mat-Hor. Faraonul
nlase el-nsui pnza, n timp ce tnra lui soie se odihnea
ntr-o cabin mpodobit cu flori iar buctarul jumulea o
ra pe care avea s-o gteasc pentru cin. Trei crmaci
menineau crma prevzut cu doi ochi magici care indicau
direcia bun, un matelot scotea ap din fluviu, inndu-se
de balustrad cu o mn, un marinar sprinten ca o maimu
se cra n vrful catargului ca s vad n deprtare i s-i
previn pe cpitan de eventuala apariie a vreunei turme de
hipopotami.
Echipajul savurase un vin excepional din marea podgorie
de la Pi-Ramses, datnd din anul 22 al domniei, an
memorabil n cursul cruia fusese semnat tratatul de pace
cu Hatti. Nemaipomenit de bun, vinul fusese pstrat n
ulcioare de pmnt ars, bej roze, de form conic, cu gura
dreapt, astupat cu un dop fcut din argil i paie. Pe
flancuri, flori de lotus i o reprezentare a lui Bes, stpnul

iniierii n marile mistere, personaj bondoc, cu tors gros i


picioare scurte, scond o limb roie pentru a exprima
atotputernicia Verbului.
Cnd Ramses, nviorat de aerul fluviului, se ntoarse n
cabina central, Mat-Hor se sculase. Parfumat cu iasomie,
cu snii goi, mbrcat cu o fust foarte scurt, ea era seducia
nsi.
- Faraonul este stpnul strlucirii, spuse ea cu o voce
blnd, steaua cztoare lsnd n urm-i dre de foc, taurul
de nemblnzit cu coarne ascuite, crocodilul din mijlocul
apelor de care nu te poi apropia, oimul care-i prinde prada,
cinele divin pe care nimeni nu-i poate nvinge, furtuna care
izbucnete, flacra care strpunge tenebrele.
- Cunoti bine textele noastre tradiionale, Mat-Hor.
- Literatura egiptean este una din disciplinele pe care
le-am studiat. M pasioneaz tot ce s-a scris despre Faraon.
Nu este el omul cel mai puternic din lume?
- Trebuie s tii atunci c Faraonul detest linguirea.
- Sunt sincer. Nu exist fericire mai mare dect aceast
clip. Visam la Maiestatea Ta, Ramses, nc de cnd v
luptai cu tatl meu. Eram convins c numai soarele
Egiptului o s-mi dea via. Astzi, tiu c aveam dreptate.
Tnra femeie se ghemui la piciorul drept al lui Ramses
pe care-i mbri cu tandree.
-mi este interzis s-i iubesc pe stpnul celor Dou ri?
Iubirea unei femei... Ramses nu se mai gndea la asta
de mult timp. Nefertari fusese iubirea, frumoasa Iset pasiunea
iar acele fericiri ineau de trecut. Aceast tnr hitit trezea
n el dorina pe care o credea stins. Savant parfumat,
oferindu-se fr a-i cdea n brae, ea tia s se fac atrg
toare fr a-i pierde nobleea. Ramses fu cucerit de frumu
seea ei slbatic i de farmecul ochilor ei negri, migdalai.
- Eti foarte tnr, Mat-Hor.

- Sunt femeie, Maiestate, i v sunt soie. Nu e de datoria


mea s v cuceresc?
- Vino la pror i descoper ara Egiptului; soul ei sunt.
Regele acoperi cu o cap umerii lui Mat-Hor i o conduse
n partea din fa a vaporului. 1i spuse numele provinciilor,
ale oraelor i satelor, i descrise bogia lor, i vorbi despre
sistemele de irigaie, despre obiceiuri i srbtori.
i ajunser la Theba.
Pe malul de rsrit, ochii uimii ai lui Mat-Hor contemplar imensul templu de la Karnak i sanctuarul /ca-ului zeilor,
luminosul Luxor. Pe malul de apus, dominat de Culmea n
care slluia zeia linitii, hitit rmase mut de admiraie
n faa Ramesseumului, templul pentru venicie al lui
Ramses, i al colosului din piatr ntruchipnd /ca-ul regelui,
asimilat unei puteri divine.
Mat-Hor constat c unul din numele Faraonului, cel
care seamn cu albina", era pe deplin justificat, cci Egiptul
era un stup unde lenea n-avea ce cuta. Fiecare avea ceva
de fcut, respectndu-se o ierarhie a ndatoririlor. Chiar i n
templu, activitatea era nencetat: n apropierea sanctuarului,
se lucra la rzboaiele de esut n timp ce n interior cei
iniiai celebrau riturile. n timpul nopii, observatorii cerului
fceau calcule astronomice.
Ramses nu-i acord noii lui soii regale nici un rgaz
pentru a se adapta. Instalat n palatul din Ramesseum, fu
nevoit s se supun exigenelor sarcinii ei i s nvee
meseria de regin. i ea tia c supunerea era indispensabil
pentru a-l cuceri pe Ramses.
Carul regal se opri n faa intrrii n satul Deir-el-Medineh,
pzit de poliie i armat. l urma un convoi care aducea
pentru artizanii nsrcinai cu sparea i decorarea
mormintelor din Valea Regilor i din cea a Reginelor

proviziile obinuite: pini, saci de fasole, legume proaspete,


pete de cea mai bun calitate, carne uscat i marinat.
Administraia furniza, de asemenea, sandale, esturi i
unguente.
Mat-Hor se sprijini de braul lui Ramses pentru a cobor
din car.
- Ce-o s facem aici?
- Pentru tine, ceea ce este esenial.
n aclamaiile artizanilor i ale familiilor lor, cuplul re
gal se ndrept spre casa alb, cu dou etaje, a efului
comunitii, un om trecut de cincizeci de ani al crui talent
de sculptor atrgea admiraia tuturor.
-Cum s-i mulumim Maiestii Voastre pentru daruri?
- Cunosc valoarea minii tale i tiu c tu i fraii ti nu
inei seama de oboseal. Sunt protectorul vostru i v voi
mbogi comunitatea pentru ca operele ei s fie nemuritoare.
- Ordonai, Maiestate, i noi o s facem.
- Vino cu mine, i voi arta unde vor fi amplasate cele
dou antiere care vor fi deschise imediat.
Dup ce carul regal porni pe drumul care ducea spre
Valea Regilor, Mat-Hor fu cuprins de nelinite. Privelitea
falezelor inundate de soare de unde viaa prea absent, i
strnse inima. Smuls din luxul i confortul palatului, ea
suferea ocul pietrei i al deertului.
La intrarea n Valea Regilor, care era pzit zi i noapte,
vreo aizeci de demnitari, de vrste diferite, l ateptau pe
Ramses. Rai n cap, cu pieptul acoperit de coliere mari,
mbrcai cu nite fuste lungi i plisate, ei ineau n mn
cte o lance din lemn de sicomor care avea n vrf o pan
de stru.
- Acetia sunt fiii regali", explic Ramses.
Demnitarii ridicar lncile, dnd onorul, apoi l urmar
pe monarh n procesiune.

Ramses se opri nu departe de intrarea n propriul su


mormnt.
-Aici, ordon el efului comunitii din Deir-el-Medineh,
vei spa un mormnt imens*, cu sli cu coloane i tot attea
camere funerare ci fii regali". Alturi de Osiris, i voi
proteja pentru totdeauna.
Ramses i ddu maistrului planul pe care el nsui l fcuse
pe un papirus.
- lat aici lcaul pentru eternitate al marii soii regale
Mat-Hor. Vei spa acest mormnt n Valea Reginelor, n
apropierea celui al frumoasei Iset i departe de cel al lui
Nefertari.
Tnra hitit pli.
- Mormntul meu, dar...
-Asta este tradiia noastr, preciz Ramses. Din momen
tul n care o fiin are ndatoriri nalte, trebuie s se gndeasc
la lumea de dincolo. Moartea este cea mai bun sftuitoare,
cci ea situeaz aciunile noastre la locul cuvenit i ne
permite s distingem ntre ceea ce este esenial i ceea ce e
mai puin important.
- Dar eu nu vreau s m nec n gnduri triste!
-Tu nu mai eti o femeie obinuit, Mat-Hor, nu mai eti
o prines hitit preocupat doar de propria ei plcere, tu
eti regina Egiptului. Deci, singurul lucru care conteaz este
datoria ta. Pentru a o nelege, trebuie s-i ntlneti propria
moarte.
- Refuz s fac asta!
Privirea lui Ramses o fcu imediat pe Mat-Hor s regrete
c a pronunat aceste cuvinte. Hitit czu n genunchi.
* Acest mormnt din Valea Regilor, numerotat cu 5, a fost descoperit
n 1820 de James Burton. Cercetrile au fost de curnd reluate de o
echip american, uimit de amploarea monumentului. Este vorba
de cel mai mare mormnt egiptean care se cunoate.

- Iertai-m, Maiestate.
- Ridic-te, Mat-Hor. Nu eti servitoarea mea, ci a lui
Maat, regula universului care a creat Egiptul i care i va
supravieui. Acum, s mergem ctre destinul tu.
Mndr, n ciuda fricii care o stpnea, reuind s-i
nfrneze nelinitea, tnra hitit descoperi Valea Reginelor
care, n pofida caracterului ei deertic, i se pru mai puin
auster dect cea a Regilor. Cum locul nu era nchis ntre
faleze nalte ci deschis ctre lumea celor vii pe care o sime
foarte aproape, Mat-Hor fu preocupat de puritatea cerului
i i aminti de frumuseea peisajelor din adevrata vale,
cea a Nilului, unde avea de gnd s triasc nenumrate
ore de bucurie i de plcere.
Ramses se gndea la Nefertari care se odihnea acolo, n
sala de aur a unui magnific lca de eternitate, renviind n
fiecare clip sub forma unui phoenix, a unei raze de lumin
sau a unei adieri de vnt care se ridica pn n naltul lumii.
Nefertari care plutea ntr-o barc, pe fluviul celest, n inima
luminii.
Mat-Hor rmase tcut, nendrznind s ntrerup
meditaia regelui. n ciuda gravitii locului i a momentului,
ea fu tulburat pn n adncul fiinei de prestana i de
puterea ei. Indiferent de probele pe care le va avea de trecut,
hitit i va atinge scopul: l va seduce pe Ramses.

35

Serramanna ajunsese la captul rbdrii. Pentru c ire


tenia i blndeea nu ddeau nici un rezultat, gigantul sard se
hotrse s revin la o metod mai direct. Dup ce gustase
o coast de vit cu nut, el plec clare la atelierul lui Teon.
De data asta, libianul va spune tot ce tie i, mai ales,
numele asasinului lui Acha.
Cnd puse piciorul pe pmnt, Serramanna fu surprins de
aduntura de oameni din faa atelierului tbcarului. Femei,
copii, btrni, muncitori trncneau vrute i nevrute.
- Dai-v la o parte, ordon sardul, i lsai-m s trec.
Uriaul nu trebui s repete ordinul. Se ls tcerea.
nuntru, mirosul era ngrozitor. Serramanna, care se
obinuise s se parfumeze n stil egiptean, ezit s intre.
Dar privelitea echipei de tbcari, nghesuii n apropierea
pieilor srate de antilop, l fcu s se aventureze n acel
loc dezgusttor. El ddu la o parte irurile de psti de aca
cia, bogate n acid tanic, merse pe un pod de pmnt galben
i i puse enormele lui mini pe umerii a doi ucenici.
- Ce se ntmpl?
Ucenicii se ddur la o parte. Serramanna vzu cadavrul
lui Teon, cu capul bgat ntr-un bazin plin cu urin i blegar.
- Un accident, un teribil accident, explic eful atelie
rului, un libian bondoc.

- Cum s-a ntmplat?


-Nimeni nu tie nimic... Patronul trebuia s vin s lucreze
dis-de-diminea i noi I-am gsit aa, cnd am ajuns.
- Nici un martor?
- Nici unul.
- Asta m mir... Teon era un tehnician experimentat.
Nu genul care s moar att de prostete. Nu, e o crim i
cineva dintre voi tie ceva.
- V nelai, protest moale eful atelierului.
- O s verific chiar eu acest lucru, promise Serramanna
amenintor. Se impune un interogatoriu serios.
Cel mai tnr ucenic se fofil ca un ipar i iei din ate
lier, lund-o la sntoasa. Viaa bun nu-i nmuiase ns
reflexele sardului care se repezi n urmrirea lui.
Strduele cartierului muncitoresc n-aveau secrete pentru
tnr, dar fora fizic a efului grzii personale a lui Ramses
nu-i permise s-i piard urma. Cnd ucenicul ncerc s escala
deze un zid, mna grea a lui Serramanna l apuc de haine.
Aruncat n aer, fugarul url i czu greu pe pmnt.
- alele mele... Mi-am rupt alele!
- O s le ngrijeti dup ce-o s-mi spui adevrul. Nu
pierde timpul, pramatie, altfel o s-i rup i minile.
Terorizat, ucenicul ncepu s vorbeasc sacadat.
- Un libian I-a ucis pe patronul meu... Un brbat cu ochi
negri, cu fa ptrat i pr ondulat... L-a fcut pe Teon
trdtor... Patronul a protestat, a jurat c nu v-a spus nimic...
Dar cellalt nu I-a crezut... L-a sugrumat i I-a bgat cu
capul n bazinul cu blegar... Apoi s-a ntors spre noi i ne-a
ameninat: Numele meu e Malfi i sunt stpnul Libiei, o
s v ucid dac spunei ceva poliiei..." i acum, c v-am
povestit tot, sunt mort!
- Nu vorbi prostii, biete, n-o s mai pui piciorul n ate
lier, vei lucra ca intendent la palat.

- Nu... nu m trimitei la nchisoare?


-m i plac putii curajoi. Hai, ridic-te!
Mergnd ontc-ontc, ucenicul reui s-i urmeze pe
uria care prea foarte contrariat. n ciuda a ceea ce sperase,
aadar, nu Uri-Teub l omorse pe Teon.
Uri-Teub, hititul trdtor, asociat cu Malfi, un libian uciga,
duman din natere al Egiptului... Da, iat ce se uneltea n
umbr! Dar trebuia s-i conving i pe Ramses de asta.
Setau spla bolurile de aram, plotile i filtrele de diferite
mrimi n timp ce Lotus cura etajerele laboratorului. Apoi
specialistul n venin de arpe i scoase pielea de antilop,
o nmuie n ap i o stoarse pentru a extrage soluiile
medicinale de care era saturat. i revenea lui Lotus sarcina
de a transforma din nou tunica n veritabil farmacie
ambulant graie comorilor pe care le ofereau cobra neagr,
vipera uiertoare, vipera cu coarne i semenele lor. Frumoasa
nubian se aplec asupra lichidului brun i vscos. Diluat,
va fi un remediu eficace mpotriva tulburrilor circulaiei
sanguine i a slbiciunii inimii.
Cnd Ramses intr n laborator, Lotus se nclin, dar Setau
i vzu de treaba lui.
- Eti prost dispus, constat regele.
- Exact.
- Dezaprobi cstoria mea cu aceast prines hitit?
- ntocmai.
- Din ce motiv?
- O s-i poarte ghinion.
- Nu eti prea exagerat, Setau?
- Lotus i cu mine cunoatem bine erpii. Ca s descoperi
viaa n veninul lor, trebuie s fii un specialist. i aceast
viper hitit este n stare s atace aa cum nici cel mai bun
specialist n-ar ti s prevad.

- Oare nu mulumit ie sunt eu imun la reptile?


Setau mormi. ntr-adevr, nc din adolescen, timp
de muli ani, el i dduse lui Ramses s ia o poiune ce
coninea doze infime de venin, pentru a supravieui oricrui
tip de muctur.
- Eti prea ncreztor n puterea ta, Maiestate... Lotus
crede c eti aproape nemuritor, dar eu sunt convins c
aceast hitit va ncerca s-i fac ru.
- Se aude c este foarte ndrgostit, susur nubiana.
- i atunci! exclam mblnzitorul de erpi. Cnd
dragostea se transform n ur, este o arm terifiant. Aceast
femeie va ncerca s-i r'zbune pe ai si, este evident! N-are
ea un cmp de btaie nesperat, palatul regal? Bineneles,
Ramses nu m va asculta.
Faraonul se ntoarse spre Lotus.
- Ce prere ai?
- Mat-Hor este frumoas, inteligent, ireat, ambiioas
i... hitit.
- Nu voi uita asta, promise Ramses.
Regele citi cu atenie raportul pe care i-l dduse Ameni.
Cu faa palid, cu prul din ce n ce mai rar, secretarul
particular al monarhului notase cu o mn sigur i precis
declaraiile inflamate ale lui Serramanna.
- Uri-Teub, asasinul lui Acha i Malfi libianul, com
plicele lui... Dar n-avem nici o dovad.
- Nici un tribunal n-o s-i condamne, recunoscu Ameni.
- Acest Malfi... Ai auzit vorbindu-se despre el?
- Am consultat arhivele Ministerului Afacerilor externe,
nsemnrile lui Acha i i-am interogat pe specialitii din Libia.
Malfi este eful unui trib rzboinic, foarte rzbuntor la adresa
noastr.
- Simpl band de nebuni sau pericol real?

Ameni se gndi un moment.


- Mi-ar plcea s-i dau un rspuns linititor, dar circul
zvonul c Malfi ar fi reuit s federalizeze mai multe clanuri
care, pn acum, s-ar fi sfiat ntre ele.
- Zvon sau certitudine?
- Poliia deertului n-a reuit s repereze locul n care
i-a amplasat tabra.
- i totui, acest Malfi a intrat n Egipt, I-a asasinat pe
unul din compatrioii si n propriul lui atelier i a plecat
napoi fr s fie pedepsit!
Ameni se temea de furia lui Ramses, cu att mai violent
cu ct era rar.
- Nu tiam ct este de periculos, preciz scribul.
- Dac nu mai tim s recunoatem rul, cum vom guverna
ara?
Ramses se ridic i merse pn la fereastra mare din biroul
su, de la care contempla soarele, direct n fa, fr a-i
arde ochii. Soarele, astrul lui protector, i ddea n fiecare
zi energia de a-i asuma sarcina, oricare ar fi fost dificultile.
- Malfi nu trebuie neglijat, declar regele.
- Libienii nu sunt n stare s ne atace!
- O mn de demoni poate semna nenorocire, Ameni;
acest libian triete n deert, adun fore distrugtoare i
viseaz s le foloseasc mpotriva noastr. Nu va fi vorba
de un rzboi ca acela dus mpotriva hitiilor, ci de o altfel
de nfruntare, mai viclean, dar nu mai puin violent. Simt
ura lui Malfi. Crete, se apropie.
Altdat, Nefertari era cea care i folosea talentul de
prezictoare pentru a orienta aciunea regelui. De cnd
strlucea pe cer, printre stele, Ramses avea sentimentul c
spiritul ei tria n el i c ea continua s-i ghideze.
- Serramanna va face o anchet amnunit, spuse
Ameni.

- Mai ai i alte griji, prietene?


- Cam vreo sut de probleme, ca n fiecare zi, i toate
foarte urgente.
- Inutil s-i cer s te odihneti un pic, presupun.
- n ziua n care nu voi mai avea nici o problem de
rezolvat, m voi odihni.

36

Cu cenu i natron, amestec de carbonat i bicabornat de


sodiu, cea mai abil dintre maseuzele palatului freca pielea
lui Mat-Hor pentru a o cura de impuriti. Apoi o spuni pe
tnra hitit cu un spun pe baz de scoar i fruct de balanit,
arbore bogat n saponin, i o rug s se ntind pe dalele
calde nainte de a o freciona. Pomada nmiresmat uura
durerile, elimina tensiunile i parfuma corpul.
Mat-Hor era n paradis. Niciodat, la curtea tatlui su,
nu se ocupase cineva de ea cu atta grij i abilitate.
Macheuzele, manichiuristele i pedichiuristele i practicau
arta la perfecie i noua regin a Egiptului se simea mai
frumoas din zi n zi. Nu era asta o condiie indispensabil
pentru a-i cuceri inima lui Ramses? Strlucind de tineree i
fericire, Mat-Hor se simea irezistibil.
- i acum, decise maseuza, pomada antirid.
Hitit se revolt.
- La vrsta mea? Eti nebun!
- La vrsta asta trebuie s ncepei s luptai mpotriva
mbtrnirii i nu cnd este prea trziu.
- Dar...
- Avei ncredere, Maiestate, pentru mine, frumuseea
unei regine a Egiptului este o afacere de Stat.

nvins, Mat-Hor i abandon faa n minile maseuzei


care i aplic o pomad costisitoare fcut din miere, natron
rou, pudr de alabastru, semine de schinduf i lapte de
mgri.
Senzaiei de rcoare i urm una de cldur plcut, care
alunga urenia i btrneea.
Mat-Hor mergea la banchete i recepii, era invitat acas
la nobili i bogai, vizita haremurile unde nva arta esu
tului, a muzicii i a poeziei i se iniia n fiecare zi cu volup
tate n modul de via egiptean.
Totul era i mai frumos dect n visele ei! Nu se mai
gndea la Hattua, trista i mohorta capital a copilriei
ei, dedicat afirmrii pe plan militar. Aici, la Pi-Ramses, nu
existau ziduri nalte, ci grdini, bazine cu ap i locuine
mpodobite cu igle vopsite care fceau din capitala lui
Ramses cetatea turcoazei i unde bucuria de a tri se ames
teca cu cntecul psrilor.
Prinesa hitit visase la Egipt i acum Egiptul i aparinea!
Ea era regina lui, respectat de toi.
Dar oare domnea cu adevrat? tia c Nefertari lucrase
zilnic alturi de Ramses, luase cu adevrat parte la condu
cerea afacerilor statului i chiar fusese principalul furitor al
tratatului de pace ncheiat cu hitiii.
Pe cnd ea, Mat-Hor, i pierdea timpul n lux i plceri,
dar l vedea att de puin pe Ramses! Desigur, cnd fceau
dragoste, el era plin de dorin i tandree, dar rmnea
ndeprtat i ea nu exercita nici o putere asupra regelui. i
nu nvase nimic din secretele guvernrii.
Acest eec nu era dect provizoriu. Dac Mat-Hor I-ar
seduce pe Ramses, I-ar domina. Inteligena, frumuseea i
viclenia erau cele trei arme ale ei. Btlia va fi lung i
dificil, cci adversarul era de talie. Totui, tnra hitit nu
se ndoia de succesul ei. Ceea ce-i dorise cu ardoare,

obinuse ntotdeauna. i ce voia ea astzi era s devin o


regin att de prestigioas nct s tearg pn i amintirea
lui Nefertari.
- Maiestate, murmur camerista, cred c... cred c
faraonul se afl n grdin.
- Du-te i vezi i, dac este ntr-adevr el, vino imediat
i spune-mi!
De ce n-o prevenise Ramses n legtur cu prezena lui?
La ora aia, spre sfritul dimineii, monarhul n-avea obiceiul
s-i acorde nici un moment de rgaz. Ce eveniment insolit
justifica aceast excepie?
Camerista se ntoarse nnebunit.
- E chiar Faraonul, Maiestate.
- i... e singur?
- Da, singur.
- D-mi rochia cea mai lejer i mai simpl.
- N-o vrei pe cea din in fin, cu broderii roii i...
- Grbete-te.
- Ce bijuterii dorii?
- Fr bijuterii.
- i... peruca?
- Fr peruc. Ai de gnd s te grbeti?
Ramses se aezase ca un scrib la poalele unui sicomor
cu coroana mare i frunziul strlucitor, ncrcat de fructe
verzi i roii. Regele purta o perizoma tradiional aa cum
purtau faraonii Vechiului Imperiu, n epoca n care se
construiau piramide. La ncheieturi, dou brri de aur.
Hitit l observ.
Fr nici o ndoial, vorbea cu cineva.
Ea se apropie, cu picioarele goale. O adiere de vnt fcu
s tremure frunzele sicomorului al cror cnt te ungea pe
suflet precum mierea. Stupefiat, tnra femeie descoperi

interlocutorul monarhului: cinele su, Strjerul, care sttea


tolnit pe spate!
- Maiestate...
- Vino, Mat-Hor.
- tiai c sunt aici?
- Parfumul tu te trdeaz.
Ea se aez lng Ramses. Strjerul se ntoarse ntr-o parte
i lu poziia sfinxului.
- Vorbeai cu... vorbeai cu acest animal?
-Toate animalele vorbesc. Cnd ne sunt apropiate, cum
era leul meu i cum este acest cine, motenitor al unei
dinastii a Strjerilor, ei au chiar multe s ne spun, dac
tim s le ascultm.
- Dar... ce v povestete?
-m i vorbete despre fidelitate, ncredere i dreptate i
mi descrie frumoasele drumuri de dincolo pe care m va
conduce.
Mat-Hor se strmb.
- Moartea... De ce s vorbim despre aceast oroare?
- Numai oamenii comit orori. Moartea este o simpl lege
fizic i lumea de dincolo de moarte poate deveni plenitu
dine, dac existena noastr a fost dreapt i n conformitate
cu regula lui Maat.
Mat-Hor se apropie i mai mult de Ramses i l privi cu
superbii ei ochi migdalai.
- Nu i-e team c-i murdreti rochia?
- Nu sunt nc mbrcat, Maiestate.
- O hain auster, nici o bijuterie, nici peruc... De ce
atta simplitate?
- Maiestatea Voastr mi-o reproeaz?
- Tu ai un rang de purtat, Mat-Hor, i nu poi s te pori
ca oricare alt femeie.
Hitit se revolt.

-Am fcut-o vreodat? Sunt fiica unui mprat i, acum,


soia faraonului Egiptului! Existena mea a fost supus
exigenelor etichetei i puterii.
- Etichetei, asta e sigur, dar de ce vorbeti despre putere?
Tu n-aveai nici o responsabilitate la curtea tatlui tu.
Mat-Hor se simi prins n capcan.
- Eram prea tnr... i Hatti este un stat militar n care
femeile sunt considerate fiine inferioare. Aici, totul este
diferit! Regina Egiptului n-are ea datoria s-i serveasc ara?
Tnra i rsfir prul i pletele ei atinser genunchii lui
Ramses.
- Te simi tu ntr-adevr egiptean, Mat-Hor?
- Nu mai vreau s aud vorbindu-se de Hatti!
- i-ai renega tatl i mama?
- Nu, bineneles c nu... Dar ei sunt att de departe!
- Treci printr-o ncercare grea.
-ncercare? Nici vorb, etot ce mi-am dorit ntotdeauna!
Nu mai vreau s aud vorbindu-se de trecut.
- Cum s pregteti ziua de mine dac n-ai ptruns
secretele celei de ieri? Eti tnr, Mat-Hor, i te zbai cutndu-i echilibrul. Nu-i va fi uor s-i gseti.
- Viitorul meu este n ntregime conturat: sunt regina
Egiptului!
- S domneti este o funcie care se nva zi de zi, nu
este niciodat dobndit.
Hitit pru nciudat:
- Nu... nu neleg.
-Tu eti emblema vie a pcii dintre Egipt i Hatti, declar
Ramses. Muli mori au jalonat drumul pn la sfritul
acestui lung conflict. Mulumit ie, Mat-Hor, bucuria a
nlocuit suferina.
- Nu sunt... dect un simbol?

- Vei avea nevoie de muli ani pentru a ptrunde secretele


Egiptului. nva s o slujeti pe Maat, zeia Adevrului i a
Dreptii i existena ta va fi luminoas.
Hitit se ridic i l privi n fa pe stpnul celor Dou ri.
- Vreau s domnesc alturi de Maiestatea Ta, Ramses.
- Nu eti dect o copil, Mat-Hor. Mai nti renun la
capriciile tale, poart-i rangul i las timpul s-i desvr
easc opera. Acum, las-m singur. Strjerul are multe
s-mi mprteasc.
Vexat, hitit se ntoarse n fug n apartamentele ei.
Ramses n-avea s-o vad cum plnge de furie.

37

In lunile care au urmat acestei ntrevederi cu Ramses,


Mat-Hor fu orbitoare. mpodobit cu rochii somptuoase, ea
strlucea de frumusee i farmec la seratele thebane, jucndu-i perfect rolul de regin dedicat mondenitilor. Urmnd
sfaturile regelui, ea se familiariz cu obiceiurile de la curte
i aprofund cunoaterea culturii vechiului Egipt, a crei
profunzime o fascina.
Mat-Hor nu ntmpin nici un fel de ostilitate, dar nu reui
s-i ctige simpatia lui Ameni, despre care toi spuneau c
este cel mai apropiat prieten al monarhului. Ct despre Setau,
cellalt confident, acesta se ntorsese n Nubia n compania
lui Lotus, pentru a recolta veninul scumpelor sale reptile i
pentru a-i pune n aplicare ideile legate de dezvoltarea regiunii.
Tnra hitit avea totul, dar nu poseda nimic. Att de aproape
de ea, puterea i scpa i amrciunea ncepea s-i cuprind
sufletul. Cuta zadarnic modalitatea de a-l cuceri pe Ramses
i, pentru prima dat, se ndoia de ea-nsi. Dar nu i-ar fi dat
regelui ocazia s observe asta. Aa c i cuta consolarea n
petreceri i serbri a cror regin incontestabil era.
n acea sear de toamn, Mat-Hor se simi obosit. Le
ddu liber slujitorilor i se ntinse pe pat, cu ochii deschii,
pentru a putea visa la Ramses, acest om atotputernic i de
neptruns.

O adiere de vnt ridic pnza de in pus n fereastr.


Cel puin aa crezu ea un moment, pn cnd apru un
brbat cu prul lung, cu trupul impozant.
Mat-Hor se ridic i i ncruci braele peste piept.
- Cine suntei?
- Un compatriot.
Lumina lunii i permise reginei s disting mai bine
trsturile neateptatului vizitator.
-Uri-Teub!
- i aminteti de mine, fetio?
- Ai ndrznit s ptrunzi n camera mea!
- N-a fost uor, te pndesc de cteva ore. Cum diavolul
sta de Serramanna nu nceteaz s m supravegheze, am
ateptat mult timp nainte de a m apropia de tine.
- Uri-Teub... L-ai ucis pe mpratul Muwattalis i ai
ncercat s-i suprimi pe tatl i pe mama mea!
- Toate astea au fost demult... Astzi, noi suntem doi
hitii exilai n Egipt.
- Uii cine sunt?
- O femeie frumoas condamnat s se amgeasc cu o
lume artificial.
- Sunt regina lui Ramses i regina acestei ri!
Uri-Teub se aez pe marginea patului.
- Nu mai visa, fetio!
- Chem paza!
- Ei bine, cheam-o.
Uri-Teub i Mat-Hor se nfruntar din priviri. Tnra se
ridic i lu o cup de ap rece.
- Nu eti dect un monstru i o brut! De ce-ar trebui s
te-ascult pe tine, un general trdtor?
- Pentru c aparinem aceluiai popor care va fi ntot
deauna dumanul acestui Egipt blestemat!
-nceteaz s mai bai cmpii: tratatul de pace este semnat.

- nceteaz s te mai mbei cu iluzii, Mat-Hor. Pentru


Ramses, tu nu eti dect o strin care va fi n curnd nchis
ntr-un harem.
- Te neli!
- i-a acordat el mcar o frm de putere?
Tnra nu zise nimic.
- In ochii lui Ramses, tu nu exiti. Nu eti dect o hitit
i o ostatec a acestei pci pe care faraonul o va rupe pentru
a strivi un duman dezarmat. Ramses este viclean i crud, i-a
ntins lui Hattuil o capcan subtil i el a czut n ea. i tu,
tu ai fost sacrificat de propriul tu tat! Distreaz-te,
Mat-Hor, bucur-te de via, cci tinereea trece repede,
mult mai repede dect i imaginezi.
Regina i ntoarse spatele lui Uri-Teub.
- Ai terminat?
- Gndete-te la ceea ce i-am spus i vei constata
veridicitatea propunerilor mele. Dac doreti s m mai vezi,
d-mi de tire fr s-i alertezi pe Serramanna.
- Ce motiv a avea s te revd?
- Ii iubeti ara la fel de mult ca mine. i nu accepi nici
nfrngerea, nici umilirea.
Mat-Hor ezit mult timp nainte de a se ntoarce.
O adiere uoar ridic perdeaua de in, Uri-Teub dispruse.
Era doar un demon al nopii sau tocmai o trezise la realitate?
Cei ase brbai cntau ct i inea gura, micndu-i n
caden picioarele ntr-o cuv mare, plin cu struguri. Veseli
nevoie mare, clcau ciorchinii copi din care avea s ias
un vin excelent. Pe jumtate bei, din cauza vaporilor care
se ridicau din cuv, ei se ineau mai mult sau mai puin
ezitani de ramurile butucului. Cel mai entuziasmat era
Serramanna care le impunea ritmul tovarilor si.
- V caut cineva, i spuse un podgorean.

- Continuai, le ordon Serramanna oamenilor si, i nu


v nmuiai!
Brbatul era un gradat aparinnd poliiei deertului. Cu
faa ptrat, ridat, el nu se desprea niciodat de arcul,
sgeile i sabia lui scurt.
- M-am prezentat la raport, i spuse el lui Serramanna.
Patrulele noastre strbat, de mai multe luni, n lung i-n lat,
deertul Libiei n cutarea lui Malfi i a rzvrtiilor a cror
cpetenie este.
- I-ai localizat n sfrit?
- Din pcate, nu. Acest deert este imens i noi nu con
trolm dect zona din apropierea Egiptului. Este riscant s
ne aventurm mai departe. Beduinii ne spioneaz i l previn
pe Malfi de apropierea noastr. Pentru noi, el este ca o umbr
insesizabil.
Serramanna fu decepionat i contrariat. Competena poli
itilor din deert era indiscutabil. Eecul lor dovedea c
Malfi era un adversar redutabil.
- E sigur c Malfi a unit mai multe triburi?
- Nu sunt convins de asta, rspunse gradatul. Poate nu e
dect un zvon, ca attea altele.
- Malfi s-a ludat c deine o dag de fier?
- N-am auzit nimic de asta.
- Las acolo dispozitivul de alert. La cel mai mic inci
dent, avertizeaz palatul.
-Cum dorii... dar de ce ne temem att de mult de libieni?
- Suntem siguri c Malfi va ncerca s ne fac ru ntr-un
fel sau altul. i e suspectat de crim.
Amer)i nu arunca nici un document. De-a lungul anilor,
biroul lui din Pi-Ramses se umpluse de arhive, sub form de
papirusuri sau tblie de lemn. Trei ncperi anexe
adposteau vechile dosare. n mai multe rnduri, subordonaii

lui i recomandaser s se debaraseze de textele fr


importan, dar Ameni voia s pstreze maximum de infor
maii, ca s nu fie constrns s apeleze la diverse admi
nistraii a cror lentoare l exaspera.
Scribul lucra repede. Din punctul su de vedere, orice
problem a crei soluie trena avea tendina de a se agrava.
i de cele mai multe ori era mai bine s nu conteze dect
pe el nsui fr s se mai gndeasc la nenumratele relaii
gata s se destrame imediat ce greul prea de nedepit.
Satisfcut de o enorm farfurie de carne fiart care n-avea
s-i ngrae mai mult ca alte mese, Ameni lucra la lumina
lmpilor cu ulei cnd Serramanna intr n biroul lui.
- Mereu citeti...
-Trebuie s se ocupe cineva i de mruniuri n ara asta.
- O s-i prpdeti sntatea, Ameni.
- Mi-am prpdit-o demult.
- Pot s m-aez?
- Cu condiia s nu deranjezi nimic.
Uriaul sard rmase n picioare.
- Nimic nou n legtur cu Malfi, se plnse el. Se ascunde
n deertul Libiei.
- i Uri-Teub?
- Triete pe picior mare cu bogata fenician. Dac nu
I-a cunoate, precum i cunoate un vntor vnatul, a
jura c a devenit un respectabil bogtan fr alte ambiii
dect fericirea conjugal i mncarea aleas.
- De ce nu, n fond? Ali strini au fost sedui de o existen
linitit.
-Sigur...
Tonul sardului l intrig pe Ameni.
- Ce insinuezi?
- Tu eti un excelent scrib, dar timpul trece i nu mai eti
tnr.

Ameni ls pensula i i ncruci braele.


- Am cunoscut o femeie fermectoare i foarte timid,
mrturisi sardul. Cu toate astea, nu mi place. n schimb, tu
ar trebui s-o apreciezi...
- Vrei s... m nsori?
-n ce m privete, eu simt adesea nevoia de schimbare...
Dar tu, tu i-ai fi credincios unei bune soii.
Ameni se nfurie.
- Viaa mea nseamn acest birou i gestiunea afacerilor
publice! i imaginezi o femeie aici? Ar aranja totul dup
capul ei i ar semna dezordinea i haosul!
- M-am gndit...
- Nu te mai gndi i ncearc mai degrab s-i identifici
pe asasinul lui Acha.

38

Templul pentru venicie al lui Ramses, de pe malul de


vest al Thebei, se ntindea pe o suprafa de cinci hectare.
Conform dorinelor faraonului, pilonii preau c se nal
pn la cer, copacii umbreau bazinele cu ap curat, uile
erau din bronz aurit, dalele din argint i statui animate de
prezena a-ului erau amplasate n curile templului. n jurul
sanctuarului, o bibliotec i antrepozite iar n inima edifi
ciului, capelele dedicate lui Seti, tatl lui Ramses, Tuyei,
mama lui, i lui Nefertari, marea lui soie regal.
Stpnul Celor Dou ri mergea frecvent pe acest
domeniu magic care aparinea divinitilor. Aici, el venera
memoria acestor fiine scumpe, care vor tri pentru totdeauna
n el. Dar de data asta, vizita avea un caracter excepional.
Meritamon, fiica lui Ramses i a lui Nefertari, trebuia s
ndeplineasc un ritual care s-i imortalizeze pe faraonul
domnitor.
Cnd o vzu, Ramses fu din nou frapat de asemnarea
cu mama ei. n rochia ei mulat, ornat cu dou rozete n
dreptul pieptului, Meritamon o ntruchipa pe Seat, zeia
Scrierii. Faa ei fin, ncadrat de cercei n form de disc,
era fragil i luminoas.
Regele o mbri.

- Cum o duci, scumpa mea fiic?


- Mulumit ie, pot s meditez n acest templu i s
cnt pentru zei. n fiecare clip simt prezena mamei mele.
- La cererea ta am venit la Theba. Ce mister vrei s-mi
dezvlui, tu care eti singura regin a Egiptului recunoscut
de temple?
Meritamon se nclin n faa suveranului.
- Maiestatea Sa s binevoiasc s m urmeze.
Zeia pe care o ncarna l conduse pe Ramses pn la o
capel unde l atepta un preot purtnd masca de ibis a zeului
Thot. Sub privirea lui Ramses, Thot i Seat inscripionar
cele cinci nume ale regelui pe frunzele unui copac mare
gravat n relief n piatr.
- Astfel, spuse Meritamon, analele tale sunt scrise de
milioane de ori, aa nct ele vor dinui pentru totdeauna.
Ramses fu cuprins de o ciudat emoie. Nu era dect un
om cruia destinul i ncredinase o sarcin grea, dar cuplul
divin evoca o alt realitate, cea a Faraonului, al crui suflet
trecea din rege n rege, de la nceputurile dinastiilor.
Cei doi care celebrar ritul se retraser, lsndu-l pe
Ramses s contemple copacul de milioane de ani n care
tocmai i nscrisese nemurirea.
Meritamon se ntorcea pe domeniul muzicienilor
templului cnd o femeie blond, somptuos mbrcat, i bar
drumul.
- Eu sunt Mat-Hor, spuse ea cu agresivitate. Nu ne-am
ntlnit niciodat, dar trebuia s-i vorbesc.
- Eti soia oficial a tatlui meu, n-avem nimic s ne
spunem.
- Dar tu eti adevrata regin a Egiptului!
- Rolul meu este strict teologic.
- Altfel spus, esenial!

- Interpretezi faptele dup bunul tu plac, Mat-Hor.


Pentru mine, nu va fi niciodat o alt mare soie regal n
afar de Nefertari.
- Ea este moart i eu sunt vie! Din moment ce refuzi s
domneti, de ce m mpiedici pe mine s-o fac?
Meritamon surse.
- Ai o imaginaie bogat. Eu triesc aici retras i nu m
intereseaz treburile lumeti.
- Dar eti prezent n timpul riturilor de stat, n calitate
de regin a Egiptului!
- Asta este voina faraonului. O conteti?
- Vorbete-i, convinge-l s-mi dea locul care mi se cuvine.
Influena ta va fi determinant.
- Ce vrei, de fapt, Mat-Hor?
- Vreau dreptul de a domni, cstoria m autorizeaz s
fac asta.
- Egiptul nu se cucerete prin for, ci prin iubire. Pe
acest pmnt, dac neglijezi legea lui Maat uitnd ndatoririle
tale, vei avea deziluzii penibile.
- Nu m intereseaz discursurile tale, Meritamon; eu i
cer ajutorul. Eu nu renun la aceast lume.
- Ai mai mult curaj ca mine, i doresc noroc, Mat-Hor.
Ramses medit ndelung n imensa sal cu coloane a
templului din Karnak pe care tatl su Seti o ncepuse i pe
care, el, n calitatea sa de fiu i succesor, o terminase. Ptrun
znd prin ferestrele de piatr a claustra, soarele lumina, rnd
pe rnd, scenele sculptate i pictate n care se vedea faraonul
aducnd ofrande divinitilor pentru ca ele s rmn pe
pmnt.
Amon, marele suflet al Egiptului care ddea suflu oricrei
nri, rmnea ascuns, dar aciona peste tot . El se simte n
vnt, spunea un imn, dar nu se vede. Noaptea este plin de

prezena lui. Ceea ce este sus i ceea ce este jos este realizat
de el. A ncerca s-i cunoti pe Amon, tiind c el va scpa
mereu inteligenei umane, nu nsemna, cum o afirma Cartea
ieirii la lumin, s ndeprtezi rul i tenebrele, s ptrunzi
viitorul i s organizezi ara astfel nct s fie asemntoare
cerului?
Brbatul care nainta spre Ramses avea o fa ptrat i
dur pe care vrsta nu o mblnzise. Fost controlor al grajdu
rilor regale, el intrase n serviciul lui Amon de la Karnak i
srise treptele ierarhiei pentru a deveni al doilea profet al
zeului. Ras n cap, mbrcat cu o rob de in imaculat,
Bakhen se opri la civa pai de monarh.
- Mare este bucuria de a v revedea, Maiestate.
- Mulumit ie, Karnak i Luxor sunt demne de divinitile
care le locuiesc. Ce face Nebu?
- Marele preot nu mai iese din csua lui, de lng lacul
sfnt, nu mai are vrsta potrivit, dar continu s dea ordine.
Ramses aprecia fidelitatea lui Bakhen. Era una din acele
fiine excepionale, lipsite de ambiie i al cror rol princi
pal era s acioneze drept. Cel mai mare domeniu sacru al
Egiptului era pe mini bune.
Totui Bakhen prea mai puin calm dect de obicei.
- Probleme grave? ntreb Ramses.
-Tocmai am primit plngeri din partea unor mici sanctuare
ale regiunii thebane. n curnd nu vor mai avea tmie i
smirn, indispensabile n timpul practicilor cotidiene ale
riturilor. Pentru moment, rezervele de la Karnak vor fi sufi
ciente pentru a le veni n ajutor, dar i stocurile mele vor fi
epuizate n dou sau trei luni.
- Templele nu trebuiau s fie aprovizionate la nceputul
iernii?
- Desigur, Maiestate, dar ce cantitate vom primi? Ultimele
recolte au fost att de slabe nct riscm s rmnem fr

aceste substane eseniale. Dac ritualul nu mai este celebrat


n mod satisfctor, ce se va ntmpla cu armonia rii?
Chiar la ntoarcerea lui Ramses n capital, Ameni se
prezent n biroul su cu braele ncrcate de papirusuri admi
nistrative. Toi se ntrebau cum un scrib att de firav avea
energia necesar pentru a cra atta greutate.
- Maiestate, trebuie s intervenii ct se poate de repede!
Taxa pe vapoarele de mrfuri este excesiv i...
Ameni se ntrerupse. Faa grav a lui Ramses l fcu s
se rzgndeasc i s nu-i mai deranjeze cu amnunte.
- Care este situaia rezervelor noastre de oliban, tmie
i smirn?
- Nu pot s-i spun pe loc, trebuie s verific... Dar nu e
nimic alarmant.
- Cum poi fi att de sigur?
- Pentru c am instituit un sistem de control. Dac
stocurile ar fi sczut n mod semnificativ, a fi tiut.
- n regiunea theban, n curnd va fi penurie.
- S folosim rezervele antrepozitelor din Pi-Ramses i s
sperm c viitoarele recolte vor fi bogate.
- Las sarcinile mai puin importante n grija altora i
ocup-te imediat de aceast problem.
Ameni i convoc n biroul su pe directorul rezervelor
Dublei Case Albe, pe eful Trezoreriei i pe superiorul Casei
Pinului, nsrcinat cu verificarea livrrilor de mrfuri de
provenien strin. Cei trei notabili atinseser linitii vrsta
de cincizeci de ani.
- Am fost obligat s plec de la o reuniune important, se
plnse eful Trezoreriei, i sper c nu ne-i deranjat degeaba.
- Suntei toi trei responsabili cu rezervele de oliban,
tmie i smirn, le aminti Ameni. ntruct nici unul dintre
voi nu m-a alertat, presupun c situaia nu e ngrijortoare.

- Eu nu mai am aproape deloc oliban, mrturisi directorul


rezervelor Dublei Case Albe, dar cu siguran c nu e i
cazul colegilor mei.
- Eu nu mai am dect un stoc mic, preciz eful Trezo
reriei, dar cota de alert nefiind nc atins, n-am considerat
necesar s fac un raport scris ctre colegii mei.
- Situaia mea este identic, spuse directorul Casei
Pinului. Dac stocurile mele ar fi continuat s scad n
urmtoarele luni, n-a fi ezitat s iau msuri.
Ameni era consternat.
Cei trei nali funcionari sacrificaser spiritul legii n
favoarea literei i, ca de obicei, nu comunicaser ntre ei.
- Vreau situaia exact a stocurilor voastre.
Ameni calcul rapid: pn la primvara viitoare, n-ar
mai rmne nici un grunte de tmie n Egipt, iar smirna i
olibanul ar disprea i ele din laboratoare i din temple.
i n ntreaga ar, va lua natere i se va amplifica un
sentiment de revolt mpotriva lipsei de prevedere a lui Ramses.

39

Mereu la fel de frumoas ca o auror de primvar,


medicul-ef Neferet termin de pregtit un amestec compus
din rin de arbore de fistic, miere, bucele de aram i
un pic de smirn, destinat s ngrijeasc un dinte al ilustrului
su pacient.
- Nici un abces, i explic ea lui Ramses, dar avei
gingiile fragile i o tendin tot mai pronunat spre artrit.
Maiestatea Voastr s nu uite de cltirea gurii i de decocturile cu scoar de salcie.
-Am pus s se planteze mii de slcii de-a lungul fluviului
i pe marginea bazinelor de ap. Vei dispune n curnd de
o mare cantitate de produse antiinflamatoare.
- Mulumesc, Maiestate. V mai prescriu i o coc de
mestecat pe baz de mprteas, ienupr, fructe de sicomor
i tmie. Pentru c am adus vorba de tmie i smirn a
cror aciune asupra durerii este remarcabil, in s v
informez c aceste produse ne vor lipsi n curnd.
- tiu, Neferet, tiu...
- Cnd vor fi livrate medicilor i chirurgilor?
- Ct de repede posibil.
Observnd ncurctura monarhului, Neferet nu-i mai puse
ntrebrile care-i stteau pe buze. Problema trebuia s fie

grav, dar ea avea ncredere n Ramses c va scoate ara


din acest impas.
Ramses meditase ndelung n faa statuii tatlui su Seti,
a crui fa din piatr era intens animat, graie talentului
sculptorului. n austerul birou cu perei albi, prezena lui
Seti lega gndirea faraonului care domnea cu cea a prede
cesorului su. Cnd trebuia s ia decizii de care depindea
viitorul regatului, Ramses nu uita niciodat s consulte
sufletul monarhului care-i iniiase n funcie, cu preul unei
educaii riguroase pe care puine fiine ar fi tolerat-o.
Seti avusese dreptate. Dac Ramses suporta greutatea
unei lungi domnii, asta se datora acestei formaii exigente
pe care i-o datora. O dat cu maturitatea, focul care-i
animase sczuse n intensitate, dar pasiunea tinereii se
metamorfozase ntr-o dorin ardent de a-i conduce ara i
poporul aa cum o fcuser strmoii si.
Cnd privirea lui Ramses czu pe marea hart a Orientului
Apropiat pe care o consulta adesea, faraonul se gndi la
Moise, prietenul su din copilrie. i n el ardea un foc,
adevratul su ghid prin deert, n cutarea Pmntului
Fgduit.
n mai multe rnduri, n ciuda prerii consilierilor militari,
faraonul refuzase s intervin mpotriva lui Moise i a evreilor.
Nu trebuiau ei s-i urmeze destinul pn la capt?
Ramses i chem pe Ameni i pe Serramanna.
Am luat mai multe decizii. Una dintre ele va fi pe
placul tu, Serramanna.
Ascultndu-l pe rege, uriaul sard simi o puternic
bucurie.
Tanit, apetisanta fenician, nu se mai stura de trupul lui
Uri-Teub. Dei hititul o trata cu brutalitate, ea i accepta

toate toanele. Datorit lui, ea descoperea n fiecare zi


plcerile uniunii carnale i tria o nou tineree. Uri-Teub
devenise zeul ei.
Dup ce o srut slbatic, hititul se ridic i, n toat
splendoarea nuditii lui, se ndeprt ca un animal.
- Eti o iap superb, Tanit! Din cnd n cnd o s m
faci aproape s-mi uit ara.
Tanit prsi la rndul ei patul i lsndu-se pe vine,
mbri pulpele amantului ei.
- Suntem fericii, att de fericii! S nu ne mai gndim
dect la noi i la plcerea noastr...
- Mine plecm la vila ta din Fayum.
- Nu-mi place, dragule, prefer Pi-Ramses.
- Cum ajungem acolo, eu voi pleca i tu, tu i vei face
pe toi s cread c suntem mpreun n acel cuib al iubirii.
Tanit se ridic i i lipi snii mari de pieptul lui Uri-Teub
pe care l mbri cu pasiune.
- Unde te duci i ct timp vei lipsi?
- N-ai nevoie s-o tii. La ntoarcerea mea, dac
Serramanna te ia la ntrebri, nu trebuie s spui dect cteva
cuvinte: nu ne-am prsit nici o secund.
- A i ncredere, dragule, eu...
Hititul o plmui pe fenician care scoase un strigt de
durere.
- Eti femeie i o femeie nu trebuie s se amestece n
afacerile brbailor. Fii asculttoare i totul va merge bine.
Uri-Teub pleca s se ntlneasc cu Malfi pentru ca s
intercepteze convoiul de oliban, tmie i smirn i s
distrug preioasele produse. Dup acest dezastru,
popularitatea lui Ramses va fi grav afectat i tulburarea va
pune stpnire pe ar, crend condiii propice pentru un
atac surpriz al libienilor. n Hatti, gruparea ostil pcii cu
Egiptul o s-i alunge pe Hattuil de pe tron i l vor aduce

napoi pe Uri-Teub, singurul ef de rzboi capabil s nving


armatele Faraonului.
O servitoare nspimntat apru n ua camerei.
- Stpn, a venit poliia! Un uria cu casc i narmat...
- Scap de el, i ordon Tanit.
- Nu, interveni Uri-Teub, s vedem ce vrea de la noi
prietenul nostru Serramanna. S atepte, o s venim.
- Refuz s stau de vorb cu acest bdran.
- Dimpotriv, frumoasa mea! Uii c suntem cuplul cel
mai ndrgostit din ar? Pune-i o rochie care-i las snii
goi i parfumeaz-te.
- Puin vin, Serramanna? ntreb Uri-Teub, strngnd n
brae o Tanit languroas.
- Sunt n misiune oficial.
- i n ce mod ne privete pe noi? ntreb feniciana.
- Ramses i-a acordat azil lui Uri-Teub n vremuri dificile
i e ncntat acum de integrarea lui n societatea egiptean.
De aceea regele v acord un privilegiu de care putei fi
mndri.
Tanit fu uimit.
- Despre ce e vorba?
- Regina ntreprinde o vizit n toate haremurile din Egipt
unde, n onoarea ei, vor fi organizate numeroase festiviti.
Am plcerea s v anun c v numrai printre invitai i
c o vei nsoi pe tot parcursul cltoriei.
- Este... Este minunat! exclam feniciana.
- Nu pari prea ncntat, Uri-Teub, remarc sardul.
- Bineneles c da... Eu, un hitit...
- Regina Mat-Hor nu este de origine hitit? i tu eti
cstorit cu o fenician. Egiptul este foarte primitor, cnd i
sunt respectate legile. E cazul tu, aa c eti considerat un
autentic supus al Faraonului.

- De ce ai primit tu sarcina de a ne aduce aceast veste?


- Pentru c eu sunt responsabil cu securitatea oaspeilor
de marc, rspunse sardul cu un zmbet larg. i nu te voi
pierde din ochi nici o clip.
Nu erau dect o sut, dar puternic narmai i perfect
antrenai. Malfi formase un comando din care nu fceau
parte dect cei mai buni oameni, rzboinici experimentai
amestecai cu tineri lupttori cu o energie inepuizabil.
Dup un ultim antrenament, n cursul cruia mai muriser
vreo zece incapabili, comandoul prsise tabra secret din
inima deertului libian pentru a o lua spre Nord n direcia
fiei occidentale a deltei Egiptului. Cnd n barc, cnd pe
drumuri noroioase, libienii vor traversa Delta de la vest la
est, apoi se vor bifurca spre peninsula arabic pentru a ataca
convoiul cu substane preioase. Cu Uri-Teub i partizanii
lui se vor ntlni nainte de frontier i acesta leva da indicaii
precise care le va permite s evite patrulele egiptene i s
scape supravegherii pndarilor.
Prima etap a aciunii de cucerire va fi un triumf. Libienii
oprimai i vor recpta sperana i Malfi va deveni eroul
unui popor rzbuntor, dornic s-i ia revana. Graie lui,
Nilul se va transforma ntr-un fluviu de snge. Dar trebuia
mai nti s loveasc Egiptul n valorile lui eseniale:
celebrarea ritualurilor i a cultului destinat divinitilor,
expresii ale respectrii regulii lui Maat. Fr tmie i
smirn, preoii se vor simi abandonai i l vor acuza pe
Ramses c a rupt pactul cu cerul.
Cercetaul se ntoarse napoi.
- Nu putem s mergem mai departe, i spuse el lui Malfi.
- i-ai pierdut minile?
- Venii s vedei i singur, stpne.
Culcat pe burt pe o movil de pmnt moale, ascuns
printre spini, lui Malfi nu-i veni s-i cread ochilor.

Armata egiptean se desfurase pe o suprafa mare de


teren, ntre mare i mlatinile pe care le strbteau n lung
i-n lat brci mici n care se aflau arcai. Turnurile din lemn
le permiteau arcailor s supravegheze un vast orizont. Erau
acolo cteva mii de oameni, comandai de Merenptah, fiul
mezinul lui Ramses.
E imposibil de trecut, estim cercetaul, vom fi reperai
i masacrai.
Malfi nu putea s-i duc la moarte pe cei mai buni oameni
ai si, viitoarele vrfuri de lance ale armatei libiene. S
distrugi o caravan era uor, dar s ii piept unui numr att
de mare de soldai egipteni era sinucidere.
De furie, libianul apuc o tuf de spini i o strnse n pumn.

40

eful caravanelor care se ndreptau spre Egipt era uluit.


El, un comerciant clit, un sirian de cincizeci i opt de ani
care strbtuse n lung i-n lat toate drumurile Orientului
Apropiat pentru a face nego, nu vzuse niciodat o
asemenea comoar. i dduse ntlnire cu productorii n
partea de nord-vest a peninsulei arabice, ntr-o regiune arid
i pustie unde temperatura diurn era torid i cea nocturn
adesea glacial, fr a mai pune la socoteal erpii i
scorpionii. Dar locul era ideal pentru a adposti un antrepozit
secret n care de trei ani, sirianul aduna bogiile furate
tezaurului egiptean.
Complicilor si, libianul Malfi i hititul Uri-Teub, le
spusese cu convingere c stocurile de produse preioase, de
altfel foarte mici din cauza recoltelor slabe, fuseser distruse.
Malfi i Uri-Teub erau rzboinici, nu comerciani. Ei nu
tiau c un bun negustor nu-i sacrific niciodat marfa.
Cu plete negre i lipicioase ntinse pe capul rotund, cu
faa vistoare, cu bustul mare, susinut de nite picioare scurte,
sirianul minea i fura nc din adolescen, neuitnd s
cumpere tcerea celor care ar fi putut s-i denune autoritilor.
Prieten al unui alt sirian, Raia, spion n solda hitiilor,
care murise n mod brutal, eful caravanelor strnsese, de-a
lungul anilor, o frumuic avere ocult. Nu era ea ridicol de

mic n comparaie cu incredibilul izvor de bogie care


tocmai fusese depozitat n antrepozitul su?
nali de trei metri, n medie, arborii de tmie din Arabia
dduser trei recolte att de abundente nct fusese nevoie
s fie angajai de dou ori mai muli muncitori sezonieri
dect de obicei. Frunzele de culoare verde nchis i florile
aurii cu rou n mijloc nu erau dect ornamente alturi de
superba coaj maronie. Cnd o rzuiai, izvorau picturi de
rin care adunate i transformate de specialiti n cocoloae
tari, rspndeau n timpul arderii un parfum minunat.
i ce s mai spui de cantitatea incredibil de oliban!
Rina lui alburie, lptoas i parfumat cursese cu o gene
rozitate demn de vrsta de aur. Micile lacrimi n form de
par, albe, gri sau galbene, l fcuser pe eful caravanelor
s plng de bucurie. El cunotea numeroasele virtui ale
acestui produs scump i cutat, antiseptic, antiinflamator i
analgezic; ca unguent sau ca plasture, sub form de pudr
sau chiar ca butur, medicii egipteni l foloseau pentru a
lupta mpotriva tumorilor, ulcerelor, abceselor, bolilor de
ochi i otitelor. Olibanul stopa hemoragiile i grbea cicatri
zarea rnilor. Era folosit chiar ca antidot al otrvii. Neferet,
celebrul medic-ef al Celor Dou ri, ar plti n aur pentru
indispensabilul oliban.
i rina verde de galbanum, i rina nchis la culoare
de labdanum, i uleiul gros i rinos al arborelui de balsam,
i smirna... Sirianul era n pragul extazului. Ce comerciant
ar fi crezut c poate avea ntr-o bun zi o asemenea avere?
Sirianul nu uitase s pregteasc o momeal pentru aliaii
si, trimind o caravan pe drumul unde l ateptau
Uri-Teub i Malfi. Nu greise oare ncredinndu-i doar o
ncrctur modest? Din pcate, vestea se rspndea deja:
se vorbea de o recolt excepional i aceste zvonuri riscau
s ajung prea repede la urechile hititului i ale libianului.

Cum s ctige timp? In dou zile, sirianul i va primi pe


negustorii greci, ciprioi i libanezi crora le va vinde
coninutul antrepozitului nainte de a fugi n Creta unde va
duce o via fericit. Dou zile interminabile, n cursul
crora se temea s nu-i vad venind pe aliaii si de temut.
- Un hitit dorete s v vorbeasc, l anun unul dintre
servitori.
Sirianului i se usc gura i ochii i ardeau. Catastrof!
Nencreztor, Uri-Teub venea s-i cear socoteal. i dac
l obliga s deschid antrepozitul... Trebuia s fug sau s
ncerce s-i conving pe ex-generalul ef al armatei hitite?
nspimntat, sirianul fu incapabil s ia o decizie.
Omul care veni spre el nu era Uri-Teub.
- Tu... tu eti hitit?
- Da, sunt.
- i eti un prieten de-ai...
- Fr nume. Da, sunt un prieten al generalului, singurul
om capabil s salveze Hatti de la dezonoare.
- Bine, bine... Zeii fie de partea lui! Cnd l voi revedea?
- Va trebui s ai rbdare.
- Doar nu i s-a ntmplat ceva?
- Nu, linitete-te. Dar este reinut n Egipt de ceremonii
oficiale i conteaz pe tine s respeci ntocmai termenii
contractului vostru.
- S n-aib nici o grij! Contractul a fost pus n aplicare,
totul s-a derulat aa cum a vrut.
- Deci pot s-i linitesc pe general.
- S-i vad de petreceri: dorinele lui au fost mplinite!
Cnd voi sosi n Egipt, l voi contacta.
Imediat dup plecarea hititului, patronul caravanelor
ddu pe gt, fr s respire, trei cupe de lichior tare. Avea
mai mult noroc dect sperase! Uri-Teub reinut n Egipt...
Cu siguran exista un zeu al hoilor!

Mai rmnea Malfi, un nebun periculos, animat uneori


de licriri de luciditate. De obicei, vederea sngelui era
suficient ca s-i mbete. Omornd civa negustori, probabil
c simise o plcere la fel de mare ca cea provocat de o
femeie i uitase s examineze de aproape mrfurile. Dar
dac se artase bnuitor, atunci l va cuta pe eful carava
nelor cu furia unui dement.
Sirianul avea multe caliti, dar nu i curaj. S-I nfrunte
pe Malfi era peste puterile sale.
n deprtare, un nor de praf.
Comerciantul nu atepta pe nimeni... Nu putea fi vorba
dect de libian i de comandoul su de ucigai.
Copleit, sirianul czu lat pe o rogojin; norocul i se
schimba. Malfi o s-i taie beregata cu delectare i o s-i
lase s moar.
Norul de praf se deplasa ncet. Cai? Nu, ar fi naintat mai
repede. Mgari... Da, erau mgari. O caravan, deci! Dar
de unde venea?
ncurajat, dar intrigat, negustorul se ridic i nu mai pierdu
din vedere cortegiul de patrupede greu ncrcate care avansau
n ritmul lor cu pai foarte siguri. i recunoscu nsoitorii
caravanei: cei pe care i trimisese la moarte pe drumul unde
i atepta Malfi!
Nu era cumva victima unui miraj? Nu, iat-l pe eful
convoiului, un compatriot mai n vrst dect el.
- A fost n regul cltoria, prietene?
- Nici o problem.
Patronul caravanelor abia i ascunse stupefacia.
- Nici cel mai mic incident?
- Nici cel mai mic. Dar nu prea am avut timp s bem, s
mncm, s ne splm i s dormim. Te ocupi tu de
ncrctur?
- Bineneles, bineneles... Du-te s te odihneti.

Caravana teafr i nevtmat, ncrctura intact...


O singur explicaie posibil: Malfi i libienii fuseser oprii.
Poate c nebunul la obsedat de rzboi fusese ucis de poliia
deertului.
Noroc i bogie... Viaa l copleea pe sirian cu toate
fericirile. Ce bine fcuse c i asumase riscul!
Puin ameit, alerg pn la antrepozitul a crui cheie o
avea doar el.
Zvorul de lemn era rupt.
Livid, patronul caravanelor mpinse ua. n faa lui, lng
un morman de bogii, un om ras n cap, mbrcat n piele
de panter.
- Cine... cine suntei?
- Kha, mare preot la Memphis i fiul mai mare al lui
Ramses. Am venit s caut ceea ce aparine Egiptului.
Sirianul i nclet mna pe dag.
- Fr gesturi stupide... Faraonul te vede.
Houl se ntoarse. Peste tot, ivindu-se din spatele ridicturilor de nisip, arcai egipteni. i, n lumina soarelui, Ramses
cel Mare, purtnd coroana albastr, n picioare n carul su.
Patronul caravanelor czu n genunchi.
- Iertare... Nu sunt vinovat... Am fost obligat...
- Vei fi judecat, spuse Kha.
Numai la gndul de a aprea n faa unui tribunal care s
pronune pedeapsa suprem, sirianul i iei din mini. Cu
daga ridicat, el se npusti asupra unui arca care se apropia
de el ca s-i pun ctue de lemn i i-o nfipse n bra.
Considernd c tovarul lor este n pericol de moarte,
trei ali arcai nu ezitar s trag. Cu trupul strpuns de
sgei, houl se prbui.
n ciuda prerii defavorabile a lui Ameni, Ramses inu s
treac el nsui n fruntea expediiei. Mulumit informaiilor
furnizate de poliia deertului i a utilizrii baghetei lui

radiestezice, regele localiz punctul de sosire clandestin al


caravanelor deturnate. i n acelai timp observase i o alt
anomalie pe care voia s-o verifice.
Carul faraonului se avnt n deert, urmat de o cohort
de vehicule militare. Cei doi cai ai lui Ramses erau att de
rapizi c se distanar de restul escortei.
Pn la orizont nu era dect nisip, pietre i dune.
- De ce regele se pierde prin aceste singurti? l ntreb
un locotenent pe arcaul cu care forma echipajul carului.
- Eu am participat la btlia de la Kadesh. Ramses nu
acioneaz niciodat la ntmplare. Este cluzit de o for
divin.
Monarhul trecu peste o dun i se opri.
Ct vedeai cu ochii, arbori minunai cu scoara galben
i gri, cu lemnul alb i moale. O extraordinar plantaie de
oliban avea s-i ofere Egiptului preioasa rin ani buni
de-acum nainte.

41

Nervii lui Uri-Teub erau pui la grea ncercare. Nici fru


museea grdinilor, nici calitatea bucatelor, nici farmecul
concertelor nu-i puteau face s uite prezena obsedant a
lui Serramanna i insuportabilul su rnjet. Tanit, dimpotriv,
aprecia aceast vizit a haremurilor n compania unei regine
fermectoare care i seducea pn i pe administratorii cei
mai ursuzi. Mat-Hor prea ncntat de linguirile curtenilor
dornici s-i intre n graii.
- Excelent veste, l anun Serramanna: Ramses tocmai
a svrit un nou miracol. Faraonul a descoperit o enorm
plantaie de oliban i caravanele au ajuns tefere i nevt
mate la Pi-Ramses.
Hititul strnse pumnii. De ce Malfi nu intervenise? Dac
libianul fusese arestat sau ucis, Uri-Teub nu mai avea nici
o ans s semene tulburare n Egipt.
n timp ce Tanit discuta cu cteva femei de afaceri invi
tate de regin la haremul din Mer-Ur, chiar acela al crui
administrator fusese Moise, Uri-Teub se aez la o parte, pe
un zid jos de pietre uscate, pe malul unui lac de agrement.
- La ce te gndeti, scumpe compatriot?
Ex-generalul ef al armatei hitite ridic ochii pentru a
contempla o Mat-Hor nespus de frumoas.
- Sunt trist.

- Care este cauza acestei tristei?


- Tu, Mat-Hor.
- Eu? Te neli!
- nc n-ai neles strategia lui Ramses?
-Arat-mi-o tu, Uri-Teub.
- Trieti ultimele tale clipe de vis. Ramses este plecat
ntr-o expediie militar pentru a-i aservi i mai mult
populaiile din colonii; trebuie s fii orb ca s nu vezi c se
pregtete s atace Hatti? nainte de a lansa ofensiva, se va
debarasa de dou personaje suprtoare: tu i eu. Eu voi fi
intuit la reedina mea sub supravegherea poliiei i voi fi
probabil victima unui accident. Tu vei fi nchis ntr-unul
din aceste haremuri pe care le vizitezi cu atta plcere.
- Haremurile nu sunt nchisori!
- i se va ncredina o sarcin onorific i fictiv i nu-i
vei mai vedea niciodat pe rege. Cci regele nu se gndete
dect la rzboi.
- Cum poi s fii att de sigur de asta?
- Am reeaua mea de prieteni, Mat-Hor, care mi furni
zeaz adevratele informaii, cele la care tu n-ai acces.
Regina pru tulburat.
- Ce propui?
- Regele este un gurmand. i place n mod deosebit o
reet creat de el, deliciul lui Ramses", o marinat cu
usturoi dulce, ceap, vin rou de oaz, carne de vit i file
de biban de Nil. Este o slbiciune pe care o hitit ar trebui
s tie s-o exploateze.
-ndrzneti s-mi propui s...?
- N-o face pe ingenua! La Hattua, ai nvat s umbli
cu otrava.
- Eti un monstru!
- Dac nu-i suprimi pe Ramses, te va distruge.
- S nu-mi mai vorbeti niciodat, Uri-Teub.

Hititul juca tare. Dac nu reuise s-i strecoare ndoiala


i ngrijorarea n suflet, Mat-Hor l va denuna lui Serramanna,
n caz contrar, el va fi realizat o bun parte din drum.
Kha era nelinitit.
Totui, programul de restaurare pe care l concepuse
pentru Saqqara se materializa deja n rezultate remarcabile.
Piramida n trepte a lui Djeser, cea a lui Unas n interiorul
creia fuseser nscrise primele Texte ale piramidelor care
dezvluiau modalitile de resuscitare ale sufletului regal,
monumentele lui Pepi I beneficiaser de ngrijirile sale
atente.
i marele preot din Memphis nu se oprise aici: el ceruse,
de asemenea, echipelor de artizani i cioplitori n piatr s
panseze rnile piramidelor i ale templelor faraonilor din a
cincea dinastie, pe situl de la Abusir, n nordul Saqqarei.
Chiar i la Memphis, Kha mrise templul lui Ptah care
adpostea de acum nainte o capel n memoria lui Seti i
va fi completat, ntr-un viitor apropiat, printr-un sanctuar
dedicat gloriei lui Ramses.
Cnd se simea foarte obosit, Kha se ducea n locul unde
fuseser spate mormintele regilor primei dinastii, la
marginea platoului deertic al Saqqarei, care domina livezile
de palmieri i terenurile cultivate. Sepultura regelui Djet,
evideniat de trei sute de capete de taur din pmnt ars,
dispuse n relief pe margini i nzestrate cu coarne adevrate,
i transmitea energia necesar pentru a consolida legturile
dintre prezent i trecut.
Kha nu descoperise cartea lui Thot i uneori se mpca cu
ideea eecului. Acest lucru nu se datorase lipsei lui de vigilen
i neglijenei fa de cultul taurului? Marele preot promitea
s-i ndrepte greelile, dar trebuia mai nti s duc la bun
sfrit programul de restaurare. Dar va reui? Pentru a treia

oar de la nceputul anului, Kha conduse un car pn la


piramida lui Mykerinos pe care, dup ce se va termina
restaurarea, voia s graveze o inscripie comemorativ.
i pentru a treia oar, antierul era gol, cu excepia unui
btrn cioplitor n piatr care mnca pine frecat cu usturoi.
- Unde-i sunt colegii?
- S-au ntors acas.
- Din nou fantoma!
- Da, fantoma a reaprut. Au vzut-o mai muli. inea erpi
n mini i amenina c omoar pe oricine s-ar apropia. Atta
vreme ct acest spectru nu va fi vnat, nimeni nu va accepta
s lucreze aici, nici mcar n schimbul unui salariu mare.
Acesta era dezastrul de care se temea Kha: s se afle n
imposibilitatea de a repara monumentele de pe platoul
Gizeh. i aceast fantom fcea s cad pietrele i provoca
accidente. Toi tiau c era vorba despre un suflet nelinitit,
ntors pe pmnt pentru a semna nenorocire printre cei vii.
n ciuda nelepciunii sale, Kha nu reuise s-i mpiedice s
fac ru.
Cnd vzu apropiindu-se carul lui Ramses cruia i ceruse
ajutorul, Kha i recpt sperana. Dar dac regele eua,
trebuia s declare o parte a platoului Gizeh zon interzis i
s se resemneze s vad operele de art degradndu-se.
- Situaia se nrutete, Maiestate. Nimeni nu mai vrea
s mai lucreze aici.
- Ai spus rugminile obinuite?
- N-au avut efect.
Ramses contempl piramida lui Mykerinos, cu fundaiile
ei solide din granit. n fiecare an, faraonul venea la Gizeh
pentru a cpta din energia constructorilor care ntruchipaser
n piatr razele luminii unind pmntul cu cerul.
- tii unde se ascunde fantoma?
- Nici un artizan n-a ndrznit s-o urmeze.

Regele l zri pe btrnul cioplitor n piatr care con


tinua s mnnce i se apropie de el. Surprins, acesta din
urm ls s-i cad bucata de pine i ngenunche, cu minile
ntinse n fa, cu fruntea n pmnt.
- De ce n-ai fugit i tu cu ceilali?
- Eu nu... nu tiu, Maiestate!
- Cunoti locul unde se ascunde fantoma, nu-i aa?
S-I mini pe rege, nsemna s te condamni pentru
eternitate.
-Condu-ne.
Tremurnd, btrnul l conduse pe rege pe potecile dintre
mormintele unde se odihneau fidelii servitori ai lui Mykerinos
care, n lumea de dincolo, continuau s formeze curtea
regal. Vechi de mai bine de o mie de ani, cu siguran, ei
aveau nevoie s fie refcui, dup cum nu ntrzie s remarce
ochiul exersat al lui Kha.
Cioplitorul n piatr intr ntr-o curticic al crei pmnt
era acoperit cu rmie de calcar. ntr-un col, o stiv de
blocuri mici de piatr.
- Aici este, dar nu mergei mai departe.
- Cine este aceast fantom? ntreb Kha.
- Un sculptor a crui memorie n-a fost onorat cum se
cuvine i care se rzbun, agresndu-i colegii.
Dup inscripiile hieroglifice, defunctul condusese o
echip de constructori n epoca lui Mykerinos.
- S ridicm aceste blocuri, ordon Ramses.
- Maiestate...
- Pune mna.
Apru gura ptrat a unui pu. Kha arunc n el o piatr a
crei cdere pru interminabil.
- Peste cincisprezece metri, conchise cioplitorul n piatr,
cnd auzi zgomotul impactului pietrei cu fundul puului.
Nu v aventurai n aceast gaur.

O coard cu noduri atrna de-a lungul peretelui.


- Trebuie, totui, s coborm acolo, estim Ramses.
- n acest caz, mi asum eu riscul, hotr artizanul.
- Dac ntlneti spectrul, obiect Kha, vei ti s pronuni
formulele care s-i mpiedice s fac ru?
Btrnul ls capul n jos.
n calitate de mare preot al lui Ptah, spuse fiul mai mare
al lui Ramses, mi revine mie obligaia de a ndeplini aceast
sarcin. Nu-mi interzice acest lucru, tat.
Kha se angaj ntr-o coborre care i se pru interminabil.
Fundul puului nu era ntunecat: pereii de calcar emanau o
lumin ciudat. Marele preot puse n sfrit piciorul pe solul
denivelat i merse pe un culoar ngust care ducea la o u
fals pe care erau reprezentat defunctul, nconjurat de
coloane de hieroglife.
Atunci Kha nelese.
O fisur mare traversa piatra gravat n toat nlimea
ei i-i desfigurau pe beneficiarul textelor de nviere. Neputnd
s se ncarneze ntr-o imagine vie, spiritul ei se transformase
ntr-o fantom agresiv, care le reproa oamenilor c-i
dispreuiser memoria.
Cnd Kha urc afar din pu, el era sfrit de oboseal,
dar radios. n momentul n care falsa poart va fi restaurat
i faa defunctului sculptat din nou cu dragoste, sortilegiul
va disprea.

42

De la ntoarcerea lui la Pi-Ramses, Uri-Teub nu se mai


linitea. Supravegheat fr ncetare de Serramanna n timpul
unei cltorii interminabile, redus la inactivitate, privat de
informaii, el avea chef s masacreze ntreg Egiptul, nce
pnd cu Ramses. Mai trebuia s suporte i asalturile amoroase
ale siropoasei Tanit care avea nevoie de raia ei cotidian
de plcere.
Ea apru din nou, pe jumtate goal, ntr-un nor de
parfum...
- Dragule... hitiii!
- Ce-i cu hitiii?
- Sute... sute de hitii au invadat centrul din Pi-Ramses!
Uri-Teub o apuc pe fenician de umeri.
- Eti nebun?
- De la servitorii mei tiu!
- Hitiii au atacat, au lovit n inima regatului lui Ramses...
E fabulos, Tanit!
Uri-Teub i ddu drumul soiei i se mbrc cu o tunic
veche, scurt, cu dungi negre i roii. Exaltat, ca n vremurile
lui bune, el sri n spatele unui cal, gata s se arunce n
btlie.
Hattuil fusese rsturnat, partizanii rzboiului pn la
capt triumfaser, liniile de aprare egiptene fuseser

strpunse n timpul unui atac surpriz i destinul Orientului


Apropiat se schimba!
Pe marea alee care ducea de la templul zeului Ptah spre
palat, o mulime n dezordine srbtorea.
Nu se vedea nici un soldat, nici cea mai mic urm de
lupt.
Uluit, Uri-Teub se adres unui poliist blajin care lua
parte la bucuria general.
- Se pare c hitiii au invadat Pi-Ramses!
- Este adevrat.
- Dar... unde sunt?
- La palat.
- L-au ucis pe Ramses?
-C e spunei?... tia sunt primii hitii care vin s viziteze
Egiptul i i-au adus cadouri suveranului nostru.
Turiti... Uluit, Uri-Teub se strecur prin mulime i se
prezent la poarta cea mare a palatului.
- Pe tine te mai ateptau! clam vocea tuntoare a lui
Serramanna. Vrei s asiti la ceremonie?
Nuc, hititul se ls introdus de sard n sala de audien
unde se aflau curtenii.
n primul rnd, delegaii vizitatorilor, cu braele ncrcate
de cadouri. Cnd Ramses apru, vorbria ncet. Unul cte
unul, hitiii i prezentar faraonului lapislazuli, turcoaze,
aram, fier, smaralde, ametist, cornalin i jad.
Regele i opri privirea pe cteva superbe turcoaze. Ele
nu puteau proveni dect din Sinai unde, n vremea tinereii,
Ramses mersese mpreun cu Moise. i era imposibil s uite
muntele rou i galben, stncile lui periculoase i rpele
nebnuite.
-Tu care mi-aduci aceste minunii, i-ai ntlnit n drumul
tu pe Moise i poporul evreu?
- Nu, Maiestate.

- A i auzit vorbindu-se de exodul lor?


- Toi se tem de ei, fiindc le place s se lupte, dar
Moise susine c ei vor ajunge n ara lor.
Se pare c prietenul din copilrie al lui Ramses continua
s-i urmeze visul. Gndindu-se la anii aceia ndeprtai cnd
li se hotrse destinele, monarhul nu acorda dect o atenie
distrat acumulrii cadourilor.
eful delegaiei fu ultimul care se nclin n faa lui
Ramses.
- Suntem liberi s mergem prin tot Egiptul, Maiestate?
- Asta este consecina pcii.
- Vom putea s ne onorm zeii n capitala voastr?
- n partea de rsrit a oraului se ridic templul zeiei
siriene Astarte, nsoitoarea zeului Seth i protectoarea
carului i a cailor mei. Ei i-am cerut s vegheze asupra
securitii portului Memphis. Zeul Furtunii i zeia Soarelui
pe care i venerai la Hattua sunt binevenii i la Pi-Ramses.
Cnd delegaia hitit prsi sala de audien, Uri-Teub
l abord pe unul din compatrioii si.
- M recunoti?
- Nu.
- Sunt Uri-Teub, fiul mpratului Muwattalis!
- Muwattalis a murit, Hattuil e cel care domnete acum.
- Aceast vizit... este un iretlic, nu-i aa?
- Ce iretlic? Noi am venit s vizitm Egiptul i muli
ali hitii ne vor urma exemplul. Rzboiul s-a sfrit, s-a sfrit
cu adevrat.
Minute n ir, Uri-Teub rmase nemicat n mijlocul marii
alei din Pi-Ramses.
Directorul Trezoreriei care l nsoea pe Ameni ndrzni
n cele din urm s se prezinte n faa lui Ramses. Pn
atunci, el preferase s-i in gura, spernd c scandalul nu

va izbucni i c raiunea va nvinge. Dar sosirea vizitatorilor


hitii sau mai exact aducerea cadourilor, provocase asemenea
excese nct naltul funcionar nu mai avea dreptul s tac.
S-I nfrunte pe Ramses fiind mai presus de forele sale,
directorul Trezoreriei i se adresase lui Ameni care l ascultase
fr s scoat nici un cuvnt. O dat explicaiile terminate,
secretarul particular al monarhului i ceruse imediat audien
acestuia, ordonndu-i demnitarului s repete acuzaiile
cuvnt cu cuvnt, fr s omit nici cel mai mic detaliu.
- Tu n-ai nimic de adugat, Ameni?
- Mai folosete la ceva, Maiestate?
- Erai la curent cu tot?
- Vigilena mea a fost prins pe picior greit, recunosc,
dar v avertizasem totui.
- Considerai i unul i cellalt c aceast problem este
rezolvat.
Uurat, directorul Trezoreriei evit privirea sever a
regelui. Din fericire, acesta nu formulase nici o acuzaie
mpotriva lui. Ct despre Ameni, el conta pe Ramses s
restabileasc regula lui Maat n inima propriului su palat.
-n sfrit, Maiestate! exclam Mat-Hor, czusem prad
disperrii din dorina de a v revedea. De ce n-am fost alturi
de Domnia Voastr cnd i-ai primit pe compatrioii mei? Ar
fi fost ncntai s m admire.
Superb n rochia ei roie mpodobit cu rozetedin argint,
Mat-Hor fcea piruete n mijlocul unui balet al servitoarelor.
Ca n fiecare zi, ele vnau i cel mai mic grunte de praf,
aduceau noi bijuterii i haine somptuoase i schimbau sutele
de flori care nmiresmau apartamentele reginei.
- D liber personalului tu, ordon Ramses.
Regina se mpotrivi.
- Dar... nu m plng de el.

Nu un brbat ndrgostit avea Mat-Hor n faa ei, ci pe


Faraonul Egiptului. Trebuie c avea privirea aia cnd
contraatacase, la Kadesh, npustindu-se, singur, asupra miilor
de hitii.
- Plecai toate, ip regina, crai-v!
Neobinuite s fie tratate astfel, servitoarele se retraser
fr grab, abandonnd pe pavaj obiectele pe care le aveau
n mini.
Mat-Hor ncerc s zmbeasc.
- Ce se ntmpl, Maiestate?
- Crezi c purtarea ta este aceea a unei regine a
Egiptului?
-m i port rangul, aa cum ai cerut!
- Dimpotriv, Mat-Hor, te compori ca un tiran ce are
capricii inacceptabile.
- Ce mi se reproeaz?
- Il sileti pe directorul Trezoreriei s scoat din rezervele
lui bogii care aparin templelor i ieri ai ndrznit s dai
un decret ca s-i nsueti metalele preioase oferite statului
de compatrioii ti.
Tnra femeie se revolt.
- Eu sunt regina, totul mi aparine!
-Teneli amarnic. Egiptul nu este guvernat prin lcomie
i egoism, ci prin legea lui Maat. Acest pmnt este
proprietatea zeilor. Ei l transmit faraonului a crui datorie
este de a-l menine n sntate, prosperitate i fericire. Ceea
ce ar fi trebuit s ari n toate mprejurrile, Mat-Hor, era
spiritul de dreptate. Cnd un ef nu mai este un model, ara
ntreag se ndreapt spre decaden i ruin. Acionnd
astfel, tu atentezi la autoritatea Faraonului i la binele
poporului su.
Ramses nu ridicase vocea, dar cuvintele lui erau mai
ascuite dect tiul unei sbii.

- Eu... eu nu credeam c...


- O regin a Egiptului nu trebuie s cread, ci s
acioneze. i tu acionezi ru, Mat-Hor. Am anulat decretul
tu nedrept i am dat dispoziii pentru a te mpiedica s faci
ru. De acum nainte vei sta n haremul Mer-Ur i nu vei
veni la curte dect la ordinul meu. Nu vei duce lips de
nimic, dar orice exces va fi de acum nainte nlturat.
- Ramses... nu poi s-mi refuzi iubirea!
- ara Egiptului este soia mea, Mat-Hor, i tu eti
incapabil s nelegi acest lucru.

43

Viceregele Nubiei nu mai suporta prezena i activitatea


lui Setau, prietenul din copilrie al lui Ramses. Sftuit n
mod eficace de soia sa, Lotus, o vrjitoare nubian, Setau
se implicase att de mult n dezvoltarea economic a pro
vinciei Marelui Sud nct reuise s pun toate triburile la
munc fr s provoace conflicte ntre ele! O isprav pe
care viceregele o credea de nerealizat.
n plus, Setau era iubit de cioplitorii n piatr i acoperise
regiunea de temple i capele ntru gloria faraonului i a zeilor
si protectori. i tot Setau era cel care veghea la buna
organizare a muncilor agricole, stabilea cadastrul i
reintroducea impozitele!
Viceregele trebuia s vad realitatea n fa: acest
mblnzitor de erpi, pe care naltul funcionarii considerase
un ciudat fr viitor, se dovedea a fi un administrator riguros.
Dac Setau continua s obin rezultate la fel de remar
cabile, poziia viceregelui va deveni foarte inconfortabil.
Acuzat de incapacitate i lene, el i-ar pierde postul.
S negociezi cu Setau era imposibil. ncpnat,
refuznd s-i ia liber i s-i reduc programul de lucru,
prietenul din copilrie al lui Ramses refuza orice compromis.
Viceregele nu ncercase nici mcar s-i corup. n ciuda

rangului lor, Setau i Lotus triau simplu, aveau relaii cu


indigenii i nu manifestau nici un gust pentru lux.
Nu mai rmnea dect o soluie: un accident mortal
organizat cu suficient grij pentru ca nici o ndoial s nu
planeze asupra cauzelor decesului lui Setau. De aceea
viceregele convocase la Abu Simbel un mercenar nubian
recent ieit din nchisoare. Brbatul avea un trecut ncrcat
i era lipsit de orice contiin moral. O sum frumuic
I-ar convinge s acioneze fr ntrziere.
Noaptea era ntunecat. Reprezentnd faada marelui
templu, cei patru coloi eznd ce ncarnau ka-ul lui Ramses
priveau n deprtare, scrutnd timpuri i spaii pe care ochii
oamenilor nu puteau s le vad.
Nubianul atepta acolo. Avea fruntea ngust, pomeii
proemineni, buzele groase i era narmat cu o suli.
- Eu sunt viceregele.
- Te cunosc. Te-am vzut n fortreaa n care eram nchis.
- Am nevoie de serviciile tale.
- Eu vnez pentru satul meu... Acum, sunt un om linitit.
- Mini. Eti acuzat de furt, exist dovezi mpotriva ta.
Furios, nubianul i nfipse sulia n pmnt.
- Cine m-acuz?
- Dac nu colaborezi cu mine, te vei ntoarce n nchi
soare i nu vei mai iei de acolo. Dac te supui, vei fi bogat.
- Ce vrei de la mine?
- Cineva mi st n drum. Vreau s m scapi de el.
- Un nubian?
- Nu, un egiptean.
- Atunci va trebui s m plteti scump.
- Nu eti n situaia de a negocia, spuse sec viceregele.
- Pe cine trebuie s elimin?
- Pe Setau.

Nubianul i lu sulia i o agit n aer, spre cer.


- Asta te cost o avere!
- Vei fi pltit gras, cu condiia ca moartea lui Setau s
par un accident.
- Se nelege.
Ca beat, viceregele se cltin i czu n fund. Nubianul
nici n-apuc s pufneasc n rs, c fu i el victima aceleiai
panii.
Cei doi ncercar s se ridice, dar, pierzndu-i echilibrul,
czur din nou.
-Solul tremur, exclam nubianul, zeul Pmntului este
furios.
Colina scoase un bubuit, coloii se micar. nspimntai,
viceregele i complicele su vzur cum se desprinde capul
gigant al unuia dintre ei.
Faa lui Ramses se precipit spre criminali i i strivi sub
greutatea ei.
Doamna Tanit era disperat. De mai bine de o spt
mn, Uri-Teub nu mai fcuse dragoste cu ea. El pleca
foarte devreme dimineaa, galopa la ar toat ziua, se
ntorcea sfrit de oboseal, mnca ct patru i adormea
fr s scoat un cuvnt.
Tanit nu reuise s-i interogheze dect o singur dat,
cnd o lovise cu violen, fiind pe punctul de a o omor.
Feniciana nu-i gsea consolarea dect alturi de pisicua
ei tigrat i nu mai avea chef nici mcar s-i administreze
patrimoniul.
O nou zi se termina, insipid i lnced. Felina torcea
pe genunchii lui Tanit.
Tropitul unui cal... Uri-Teub se ntorcea!
Hititul i fcu apariia, nflcrat.
- Vino, frumoasa mea!

Tanit se arunc n braele amantului ei care i smulse


rochia i o rsturn peste perne.
- Dragul meu... Te regsesc!
Furia ptima a amantului su o umplu de bucurie.
Uri-Teub o devor.
- Ce grij te macin?
- M credeam abandonat... Dar Malfi este n via i
continu s uneasc triburile libiene! Unul dintre emisarii
lui m-a contactat pentru a-mi spune s-mi pstrez ncrederea.
Lupta continu, Tanit, Ramses nu este invulnerabil.
- lart-m c i-o repet, dragule... dar acest Malfi m
nfricoeaz.
- Hitiii se complac n laitatea lor. Numai libienii i vor
face s ias din amoreal i Malfi este omul potrivit n
situaia de fa. Nu avem alt alternativ dect violena i
lupta pn la capt... i conteaz pe mine pentru a ctiga!
Tanit dormea, stul de plcere. Aezat pe un scaun de
culoarea paiului, n grdin, Uri-Teub, cu mintea plin de
vise sngeroase, contempla luna care se nla pe cer i i
cerea ajutorul.
- Eu voi fi mai eficace dect acest astru, murmur n
spatele lui o voce feminin.
Hititul se ntoarse.
- Tu, Mat-Hor... i asumi astfel de riscuri!
- Regina mai are nc dreptul de a merge unde vrea.
- Pari dezamgit... Ramses te va repudia?
- Nu, bineneles c nu!
- Atunci de ce eti aici, n mare secret?
Frumoasa hitit ridic privirea spre cerul nstelat.
- Aveai dreptate, Uri-Teub. Sunt o hitit i aa voi
rmne... Niciodat Ramses nu m va recunoate ca marea
lui soie regal. Niciodat nu voi fi egala lui Nefertari.

Mat-Hor nu-i putu reine cteva suspine. Uri-Teub vru


s-o mbrieze, dar ea se feri.
- Sunt stupid... De ce s plng pentru un eec? Asta
este atitudinea celor slabi! O prines hitit n-are dreptul s
se nduioeze de destinul ei.
- Tu i eu suntem nscui pentru a nvinge.
- Ramses m-a umilit, mrturisi Mat-Hor, m-a tratat ca pe
o servitoare! l iubeam, eram gata s devin o mare regin,
am fcut ce-a vrut, dar el m-a clcat n picioare cu dispre.
- Eti hotrt s te rzbuni?
- Nu tiu... Nu mai tiu.
- Rmi lucid, Mat-Hor! S accepi umilirea fr s
reacionezi ar fi o laitate nedemn de tine. i dac eti
aici, e pentru c ai luat o decizie.
- Taci, Uri-Teub!
- Nu, n-am s tac! Hatti nu este nvins, nc mai poate
s-i ridice capul. Am aliai puternici, Mat-Hor, i cu toii
avem un duman comun: Ramses.
- Ramses este soul meu.
- Nu, e un tiran care te dispreuiete i care a uitat deja
de existena ta! Acioneaz, Mat-Hor, acioneaz aa cum
i-am propus. Otrava e la dispoziia ta.
S ucid visul ei... Putea Mat-Hor s distrug viitorul pe
care i-i dorea att, s pun capt zilelor omului pentru care
ncercase o pasiune nebun, faraonul Egiptului?
- Hotrte-te, ordon Uri-Teub.
Regina fugi n noapte.
Cu zmbetul pe buze, rzboinicul hitit urc pe terasa
vilei pentru a fi mai aproape de lun i pentru a-i mulumi.
- Cine-i n urma mea?
- Sunt eu, Tanit.
Hititul o apuc pe fenician de gt.
- Ne spionai?

- Nu, eu...
- Ai auzit totul, nu-i aa?
- Da, dar o s tac, i-o jur!
- Bineneles, drguo, n-ai s comii o eroare fatal.
Privete, frumoaso, privete!
Din tunic, Uri-Teub scoase o dag de fier pe care o
ridic nspre astrul nocturn.
- Privete bine aceast arm. Ea I-a ucis pe Acha,
prietenul lui Ramses. i tot ea l va ucide pe faraon i i va
strpunge gtul, dac m vei trda.

44

Pentru a-i srbtori aniversarea, Ramses i invitase la


mas pe cei doi fii, Kha i Merenptah, ca i pe Ameni, cel
mai fidel dintre toi, care avusese ideea de a-i cere bucta
rului palatului s pregteasc, pentru aceast ocazie, un
deliciu al lui Ramses", servit cu un renumit vin din anul
trei al domniei lui Seti.
Din fericire pentru viitorul Egiptului, nu exista nici o
disensiune ntre Kha i Merenptah. Fiul cel mare, teolog i
ritualist, i continua cutarea cunoaterii, studiind vechile
texte i monumente ale trecutului. Mezinul i exersa funcia
de general ef i veghea la securitatea regatului. Nici un alt
fiu regal" nu ddea dovad de maturitatea, exigena i
responsabilitatea lorn ceea ce privete statul. Cnd va consi
dera c va sosi momentul, Ramses i va desemna succesorul
cu inima mpcat.
Dar cine s-ar fi gndit s-i succead lui Ramses cel Mare
care la strlucita vrst de aizeci de ani atrgea privirile
frumoaselor de la palat? nc de mult, faima monarhului
depise frontierele Egiptului iar legenda sa era pe buzele
povestitorilor din sudul Nubiei i pn n insula Creta. Nu
era el suveranul cel mai puternic din lume, Fiul luminii i
neobositul constructor? Niciodat zeii nu fcuser attea
daruri unei fiine omeneti.

- S bem ntru gloria lui Ramses, propuse Ameni.


- Nu, obiect monarhul, s-o srbtorim mai degrab pe
mama noastr, ara Egiptului, acest pmnt care este oglinda
cerului.
Cei patru brbai i mprtir dragostea pentru o civi
lizaie i o ar care le ofereau attea minunii i crora le
dedicau existena lor.
- De ce Meritamon nu este i ea alturi de noi?
ntreb Kha.
- n acest moment, cnt pentru zei. Este dorina ei i o
respect.
- N-ai poftit-o nici pe Mat-Hor, remarc Merenptah.
- Ea st de acum nainte n haremul de la Mer-Ur.
- Totui, se mir Ameni, m-am ntlnit cu ea n buctria
palatului.
- Ar fi trebuit s prseasc deja palatul. ncepnd de
mine, Ameni, s ai grij ca decizia mea s fie respectat.
Merenptah, ai informaii referitoare la Libia?
- Nimic nou, Maiestate, se pare c Malfi e un nebun i
c visul lui de cucerire nu e dect n creierul lui bolnav.
- Fantoma de la Gizeh a disprut, anun Kha, cioplitorii
n piatr lucreaz acum nestingherii.
Intendentul palatului i aduse regelui o misiv. Purtnd
sigiliul lui Setau, ea avea meniunea urgent".
Ramses rupse sigiliul, desfcu papirusul, citi repede
mesajul prietenului su i se ridic de la mas.
- Plec imediat la Abu Simbel. Terminai cina fr mine.
Nici Kha, nici Merenptah, nici Ameni nu mai avur chef
s savureze marinata. Pentru o clip, buctarul fu tentat s
guste, el i ajutoarele lui. Dar era vorba de cina regal. S
se ating de ea ar fi fost o insult i o hoie n acelai timp.
Dezolat, buctarul arunc cina de srbtoare n care
Mat-Hor pusese otrava procurat de Uri-Teub.

Inc o dat, Nubia l vrjea pe Ramses. Puritatea aerului,


albastrul absolut al cerului, verdele ncnttor al palmierilor
i al bordurii de iarb cultivat care se hrnea cu apele Nilului
pentru a lupta mpotriva deertului, zborul pelicanilor, cocorii
ncoronai, flamingo roz i ibiii, mirosul mimozelor, magia
de ocru a colinelor permiteau sufletului s comunice cu
forele ascunse ale naturii.
Ramses nu prsea prora vaporului rapid care l ducea
spre Abu-Simbel. i redusese escorta la minimum i
desemnase el nsui un echipaj neobosit, format din marinari
de elit, obinuii cu riscurile navigaiei pe Nil.
Nu departe de destinaie, n timp ce monarhul se odihnea
n cabina lui, aezat pe un pat pliant ale crui picioare erau
n form de capete de ra ncrustate cu filde, vaporul ncetini.
Ramses l lu la ntrebri pe cpitan.
- Ce se ntmpl?
- Pe mal e o armat de crocodili, lungi de cel puin
apte metri! i n ap, hipopotami. Deocamdat nu ne putem
continua drumul. Chiar o sftuiesc pe Maiestatea Voastr s
debarce. Animalele par nervoase, ar putea s se ia de noi.
- nainteaz fr team, cpitane.
- Maiestate, v asigur...
- Nubia este pmntul miracolelor.
Cu rsuflarea nbuit, marinarii reluar manevrele.
Hipopotamii se agitar. Pe mal, un enorm crocodil i scutur
coada, naint civa metri ca un fulger i rmase din nou
nemicat.
Ramses simise prezena aliatului su chiar nainte de a-l
vedea. Dnd la o parte cu trompa ramurile joase ale unui
acacia, un elefant uria scoase un muget care fcu sute de
psri s-i ia zborul i-i nmrmuri pe marinari.
Unii crocodili se refugiar ntr-o zon cu iarb. Alii se
aruncar asupra hipopotamilor care se aprau cu putere.
Lupta fu scurt i violent, apoi Nilul i regsi linitea.

Elefantul scoase un al doilea muget pentru Ramses care


i fcu semn cu mna. n urm cu muli ani, fiul lui Seti
salvase un elefant rnit. Devenit adult, animalul cu urechi
mari i coli grei intervenea n favoarea regelui de cte ori
acesta avea nevoie de el.
- N-ar trebui s capturm acest monstru i s-i ducem n
Egipt? suger cpitanul.
- Venereaz libertatea i ferete-te s-o mpiedici.
Dou coline proeminente, un golf, nisip aurit, o vlcea
separnd cele dou coline de munte, arbori de acacia al
cror parfum mblsma aerul uor, frumuseea ncnttoare
a gresiei nubiene... Privelitea aezrii Abu Simbel i strnse
inima lui Ramses. Acolo, el crease dou temple care
ntruchipau uniunea cuplului regal pe care el l forma pentru
totdeauna cu Nefertari.
Aa cum se temea regele, scrisoarea lui Setau nu coninea
nici o exagerare: aezarea fusese victima unui cutremur de
pmnt. Faa i torsul unuia dintre cei patru coloi eznd se
sprseser.
Setau i Lotus l primir pe monarh.
- Rnii? ntreb Ramses.
- Doi mori: viceregele Nubiei i un recidivist.
- Ce fceau mpreun?
- Nu tiu.
- Stricciuni, n interiorul templului?
- Constat tu nsui.
Ramses ptrunse n sanctuar. Cioplitorii n piatr erau
deja la lucru. Ei proptiser pilonii stricai ai marii sli i i
redresaser pe cei care ameninau s se prbueasc.
- Edificiul dedicat lui Nefertari a suferit i el?
- Nu, Maiestate.
- Zeii fie ludai, Setau.

- Lucrrile vor fi prompt fcute i orice urm a dezastrului


va fi tears. Pentru colos, acest lucru va fi mai greu. Am s-i
supun ateniei mai multe planuri.
- Nu ncerca s-i repari.
- N-o s lai faada n starea asta, nu?
- Acest cutremur de pmnt este un mesaj de la zeul
Pmntului. ntruct el a remodelat aceast faad, s nu
fim mpotriva voinei sale.
Decizia faraonului l ocase pe Setau, dar Ramses se
artase inflexibil. Numai trei coloi vor perpetua prezena
/ea-ului regal. Mutilat, cel de-ai patrulea va rmne mrturie
a uzurii i imperfeciunii inerente oricrei opere omeneti.
Sfrmarea gigantului de piatr, departe de a duna mreiei
ansamblului, fcea s ias n eviden fora celor trei cama
razi ai si.
Regele, Setau i Lotus cinar la umbra unui palmier,
mblnzitorul de erpi nu-i ceruse monarhului s se ung cu
assa foetida, rin de ferul* de Persia, al crei miros ngro
zitor punea reptilele pe fug, dar i oferise fructele roii ale
unui arbust** care conineau un antidot mpotriva veninului.
- Ai mrit cantitatea de ofrande divine, i spuse Ramses
lui Setau, ai strns produsul recoltelor n grnarele regale, ai
restabilit pacea n aceast provincie turbulent, ai construit
sanctuare n toat Nubia i ai preferat ntotdeauna adevrul
n locul minciunii. Ce-ai zice s devii, aici, reprezentantul
justiiei lui Maat?
* ferula assa foetida -plant aromatizant, nalt de 2-3 metri, ca un
mrar uria. Ferula comun are flori galbene, cea persian - flori
albe. Din rdcina ei se extrage o rin cu un miros puternic,
asemntor usturoiului. Romanii o foloseau pe post de condiment
pentru carnea fript, aa cum este folosit, de altfel, i astzi, (n.trad.)
** caparris decidua (n. a.)

- Dar... acesta este privilegiul viceregelui!


- N-am uitat asta, prietene. Nu eti tu noul vicerege al
Nubiei numit printr-un decret datnd din anul treizeci i opt
al domniei mele?
Setau i cuta cuvintele pentru a protesta, dar Ramses
nu-i ls destul timp.
- S refuzi i este imposibil. i pentru tine acest cutremur
de pmnt este un semn. Existena ta capt astzi o alt
dimensiune. Tu tii ct de mult iubesc acest inut. Ai grij
mare de el, Setau.
mblnzitorul de erpi se ndeprt n noaptea parfumat.
Avea nevoie s fie singur pentru a se obinui cu decizia
care fcea din el unul dintre primele personaje ale statului.
-mi dai voie, Maiestate, s v pun o ntrebare insolent?
ntreb Lotus.
- Nu e o sear de excepie?
- De ce ai ateptat att de mult pn s-i numii pe
Setau vicerege al Nubiei?
- Trebuia s nvee s administreze Nubia fr s se
gndeasc la asta. Acum el i triete vocaia i rspunde
unei chemri care I-a cuprins ncetul cu ncetul. Nimeni
n-a reuit s-i corup nici s-i njoseasc, pentru c voina
de a servi aceast provincie i anim fiecare gest. i i trebuia
timp pentru a deveni contient de acest lucru.

45

Ramses intr singur n marele templu de la Abu-Simbel


pentru a celebra ritul zorilor. Monarhul urm drumul luminii
care ducea la naos, cuprinznd mai nti statuile eznd ale
lui Amon, apoi cele ale ka-lui regal i ale lui Ra. Faraonul,
i nu omul nsrcinat s ndeplineasc aceast funcie pe
pmnt, era asociat cu zeul ascuns i cu lumina divin, cu
cei doi mari zei creatori care, reunii sub numele Amon-Ra,
formau o fiin desvrit.
A patra statuie, cea a zeului Ptah, rmnea n penumbr.
Ca fiu al lui Ptah, Ramses era furitorul regatului i al
poporului su; el era, de asemenea, cel care transmitea
Verbul graie cruia toate lucrurile deveneau reale. Regele
se gndi la fiul su Kha, mare preot al lui Ptah, care alesese
s urmeze calea acestui mister.
Cnd monarhul iei din marele templu, o lumin blnd
sclda esplanada presrat cu arbori i fcea s vibreze
culoarea cald a gresiei nubiene al crei aur mineral evoca
carnea zeilor. Ramses se ndrepta spre templul dedicat lui
Nefertari, cea pentru care rsrea soarele.
i acest soare, tat hrnitor al Egiptului, va rsri pn la
sfritul timpurilor pentru marea soie regal care luminase
Cele Dou ri cu frumuseea i nelepciunea ei.

Regina, imortalizat de sculptori i pictori, i provoc lui


Ramses dorina de a trece n lumea de dincolo i de a o
ntlni n sfrit. El o implora s-i ia de mn, s neasc
din aceste ziduri n care tria, pururea tnr i frumoas, n
compania frailor ei, zeii, i a surorilor ei, zeiele, ea care
fcea lumea s nverzeasc i Nilul s scnteieze. Dar,
plutind n barca soarelui, Nefertari se mulumi s-i zm
beasc lui Ramses. Sarcina regelui nu era terminat. Un
faraon, oricare sunt suferinele lui omeneti, se supunea
puterilor celeste i poporului su. Stea nepieritoare, Nefertari
cea cu faa blnd i cu vorba neleapt va continua s
ghideze paii lui Ramses pentru ca ara s rmn pe drumul
lui Maat, pn cnd aceasta din urm i va acorda odihna.
Ziua era pe sfrite cnd magia lui Nefertari l fcu pe
rege s-i rentoarc faa spre lumea exterioar, spre aceast
lume n care n-avea dreptul s fie slab.
Pe esplanad, sute de nubieni n costume de gal. Purtnd
peruci rocate, cercei din aur, robe albe, lungi pn la glezne,
i earfe cu motive florale, efii de trib i demnitarii lor aveau
braele ncrcate cu cadouri: piei de panter, inele de aur,
filde, lemn de abanos, pene i ou de stru, saci plini de
pietre preioase, evantaie.
Alturi de Setau, decanul adunrii naint spre Ramses.
- Omagiu Fiului luminii.
- Omagiu fiilor Nubiei care au ales pacea, spuse Ramses.
Fie ca aceste dou temple de la Abu-Simbel, att de scumpe
sufletului meu, s fie simbolul uniunii voastre cu Egiptul.
- Maiestate, ntreaga Nubie tie deja c I-ai numit pe
Setau vicerege.
O linitea grea se ls peste adunare. Dac efii de trib
dezaprobau aceast decizie, dezordinea va renate. Dar Ramses
n-ar tgdui alegerea lui Setau. El tia c prietenul lui era nscut
pentru a administra acest loc i c l va face fericit.

Decanul se ntoarse spre Setau, care era mbrcat cu tu


nica lui din piele de antilop.
- i mulumim lui Ramses cel Mare c a ales omul care
tie s salveze viei, s vorbeasc cu inima lui i s o cuce
reasc pe a noastr.
Emoionat pn la lacrimi, Setau se nclin n faa lui
Ramses.
i ceea ce vzu l ngrozi: o viper cu corn se apropia de
piciorul regelui, unduindu-se pe sub nisip.
Setau vru s strige i s l alerteze pe monarh, dar fu salutat
i luat pe sus de nubieni, ntr-o mare de aclamaii, iar avertis
mentele lui se necar n vacarmul bucuriei generale.
Cnd vipera se ridic s loveasc, un ibis alb cobort din
vzduh i nfipse ciocul n capul reptilei dup care i relu
zborul, lundu-i prada cu el.
Cei care vzuser scena nu mai aveau nici o ndoial:
cel care salvase viaa monarhului era zeul Thot, sub forma
unui ibis. i fiindc Thot se manifestase astfel, nsemna c
modalitatea de a guverna a lui Setau va fi dreapt i
neleapt.
Smulgndu-se din mulimea partizanilor si, acesta putu
n sfrit s se apropie de rege.
- S-ar zice c aceast viper...
- De ce te temeai, Setau, din moment ce m-ai fcut
imun? Trebuie s am ncredere n tine, prietene.
De dou ori mai ru, dac nu de trei sau de zece! Da,
era mai ru dect i imaginase Setau. De la numirea lui,
era copleit de munc i trebuia s primeasc n audien o
mie i unu de solicitani ale cror cereri erau unele mai
urgente dect altele. n cteva zile i ddu seama c
oamenii nu aveau pic de pudoare cnd era vorba s-i apere
propriile interese, fie i n detrimentul intereselor altora.

n ciuda dorinei lui de a se supune regelui i de a-i


ndeplini misiunea care i-a fost ncredinat, Setau avu
tentaia de a renuna. S captureze reptile periculoase era
mai uor dect s rezolve conflictele dintre faciuni rivale.
Dar noul vicerege al Nubiei beneficie de dou ajutoare
nesperate. Primul fu acela al lui Lotus a crui metamorfoz
l surprinse. Ea, ndrgostita cu iniiative delicioase, liana
nubian care tia s descopere plcerea ncnttoare n
trupul amantului su, vrjitoarea capabil s vorbeasc limba
erpilor, l asista cu rceala unei femei obinuit s conduc.
Frumuseea ei, intact, n ciuda anilor, fu un avantaj preios
n timpul discuiilor cu demnitarii triburilor care, dnd uitrii
certurile dintre ei i unele din cererile lor, contemplau
formele ncnttoare ale soiei viceregelui. Pe scurt, ea
vrjea alte reptile.
Al doilea aliat fu i mai surprinztor: Ramses nsui.
Prezena monarhului, n timpul primelor discuii ale lui Setau
cu ofierii superiori ai fortreelor egiptene, fu determinant,
n ciuda minii lor mai degrab nguste, gradaii neleser
c Setau nu era o fanto i c avea sprijinul regelui. Ramses
nu scoase nici un cuvnt, lsndu-i prietenul s vorbeasc
i s-i dovedeasc valoarea.
Dup ceremonia de instalare a viceregelui n fortreaa
Buhen, Setau i Ramses se plimbar pe metereze.
- N-am tiut niciodat s mulumesc, mrturisi Setau,
dar...
- Nimeni n-ar fi putut s te mpiedice s te impui. Eu
te-am ajutat s ctigi puin timp, nimic mai mult.
- Mi-ai dat din magia ta, Ramses, i aceast for este de
nenlocuit.
- Dragostea de ar i-a cluzit existena i ai acceptat
realitatea pentru c eti un rzboinic autentic, nflcrat i
sincer precum acest pmnt.

- Un rzboinic cruia tu i ceri s consolideze pacea!


- Nu este ea hrana cea mai suav?
- O s pleci n curnd, nu-i aa?
- Eti vicerege, soia ta este remarcabil, de voi depinde
ca Nubia s prospere.
- O s mai vii pe aici, Maiestate?'
- Nu tiu.
- Totui, i tu iubeti aceast ar.
- Dac a tri aici, m-a aeza sub un palmier, pe malul
Nilului, n faa deertului i a contempla drumul soarelui,
visnd la Nefertari fr s m mai gndesc la treburile
Statului.
- Astzi, abia astzi, ncep s resimt puin din greutatea
care apas pe umerii ti.
- Pentru c nu-i mai aparii, Setau.
- Eu nu am puterea ta, Maiestate. Aceast sarcin nu va
fi prea grea pentru mine?
- Mulumit erpilor, tu ai nvins frica. Graie Nubiei,
vei ti ce nseamn puterea fr a fi sclavul ei.
Serramanna boxa, lovind un manechin de crp, trgea cu
arcul, alerga i nota. Acest exces de exerciii fizice nu-i epuiza
totui trupul plin de ur mpotriva lui Uri-Teub. Contrar
speranelor lui, hititul nici nu-i pierduse sngele rece, nici nu
comisese greeala care i-ar fi permis sardului s-i aresteze. i
cuplarea lui grotesc cu Tanit lua forma unui mariaj respectabil
cu care familiile de vaz din Pi-Ramses se obinuiau.
n timp ce eful grzii personale al lui Ramses i ddea
liber unei superbe dansatoare nubiene a crei vesel
senzualitate l calmase un pic, unul dintre subordonaii si
intr fr s bat la u.
- Ai mncat, biete?
- Pi...

- Biban de Nil, rinichi n sos, porumbel umplut, legume


proaspete... i convine?
- Chiar prea mult, efu'.
- Cnd mi-e foame, am urechile nfundate. S mncm,
o s vorbim dup aia.
O dat masa terminat, Serramanna se ntinse pe perne.
- Ce te aduce, biete?
- Aa cum mi-ai cerut, efu', am instalat discret paza n
faa vilei doamnei Tanit, n timpul absenei ei. Un brbat cu
prul ondulat i cu o rob multicolor s-a prezentat de trei
ori n faa portarului.
- L-ai urmrit?
- Nu astea erau instruciunile voastre, efu'.
- Deci, nu-i pot reproa nimic.
- Exact... A treia oar, I-am filat i m ntrebam dac n-am
comis o prostie.
Serramanna se ridic i cu mna lui enorm l btu pe
umr pe mercenar.
- Bravo, micuule! Uneori, trebuie s tii s nu ii seama
de ordine. Care e rezultatul filrii tale?
- tiu unde locuiete.

46

Serramanna ezitase ndelung. Trebuia s dezlnuie o


aciune brutal i s-i fac pe acest suspect s vorbeasc sau
era mai bine s-i consulte mai nti pe Ameni? Altdat, n-ar fi
tergiversat lucrurile, dar fostul pirat devenise egiptean i
respectul justiiei i se prea acum o valoare care permitea
oamenilor s coabiteze fr prea multe lovituri i fr s-i insulte
pe zei. Astfel, eful grzii personale a lui Ramses intr n biroul
lui Ameni la ora cnd secretarul particular i purttorul de
sandale al monarhului lucra singur, la lumina lmpilor cu ulei.
n timp ce citea tbliele de lemn, Ameni devora un terci
de bob, pine proaspt i prjituri cu miere. i miracolul
continua: nici un aliment nu-i ngra.
- Dac m vizitezi aa trziu, i spuse el lui Serramanna,
nu e semn bun.
- Te neli. E posibil s am o pist interesant, dar
deocamdat n-am ntreprins nimic.
Ameni fu surprins.
- Zeul Thot te-o fi luat sub aripa protectoare a ibisului
su pentru a-i insufla un pic de nelepciune? Ai fcut bine,
Serramanna. Vizirul nu glumete cnd e vorba de respectul
datorat aproapelui.
- E vorba de un fenician bogat, Nari, care locuiete ntr-o
vil mare. S-a dus de mai multe ori la doamna Tanit.

- Vizite de politee, ca ntre compatrioi.


- Nari nu tia c Tanit i Uri-Teub erau plecai n
cltorie oficial, n compania reginei. De cnd s-au ntors,
el n-a venit dect o singur dat, n timpul nopii.
- Ai pus s fie supravegheat locuina lui Tanit fr
autorizaie?
- Deloc, Ameni, am aceste informaii de la un paznic
nsrcinat cu securitatea cartierului.
- Nu numai c m iei drept un imbecil, dar o faci i pe
diplomatul! lat un nou Serramanna...
Scribul se opri din mncat.
- mi tai pofta de mncare.
- Am comis o eroare grav? se neliniti sardul.
- Nu, modul n care prezini faptele este viclean i
convenabil... Numele lui Nari m nelinitete.
- Este un om bogat i fr ndoial influent, dar de ce s
scape justiiei?
- Este mai influent dect crezi! Nari este un comerciant
din oraul Tyr, nsrcinat s pregteasc, mpreun cu
ministrul Afacerilor externe, vizita regelui n Fenicia.
Sardul se nfierbnt:
- Este o capcan! Nari este n legtur cu Uri-Teub.
- Face afaceri cu compatrioata lui, doamna Tanit, ea
nsi comerciant bogat. Nimic nu dovedete c ar com
plota cu hititul.
- S nu fim orbi, Ameni.
- M aflu ntr-o situaie dificil. Dup mai multe luni
petrecute n Nubia pentru a impune autoritatea lui Setau,
Ramses a reluat dosarul protectoratelor noastre din Nord i
ale partenerilor notri comerciali. Legturile cu Fenicia
slbind un pic, el a decis s le strng printr-o cltorie
oficial. l cunoti pe rege: riscul unui atentat nu-i va face
s dea napoi.

- Trebuie s continum ancheta i s dovedim c acest


Nari este complicele lui Uri-Teub!
- Credeai c o s stm cu minile ncruciate?
Apele Nilului reflectau soarele care apunea. n casele
celor bogai, ca i n ale sracilor, se pregtea cina. Sufletele
morilor, dup ce plutiser n compania astrului zilei i se
hrniser din energia lui, se ntorceau n locaurile lor pentru
eternitate ca s se regenereze printr-o alt form de energie,
linitea.
Totui, n seara aceea, cinii nsrcinai s pzeasc
imensa necropol vor rmne n gard cci aezarea primea
doi vizitatori de marc, Ramses cel Mare i fiul su Kha,
prad unei exaltri neobinuite.
- Ct de fericit sunt s te primesc la Saqqara, Maiestate!
- Ai dus la bun sfrit lucrrile i ai descoperit cartea
lui Thot?
- Majoritatea vechilor monumente sunt restaurate, am
ajuns la finisare. Ct despre cartea lui Thot, sunt probabil pe
cale s o reconstitui pagin cu pagin i mi-ar plcea s-i
art una din ele. n timpul ndelungatului tu sejur n Nubia,
sculptorii i artizanii zeului Ptah au lucrat fr ncetare.
Bucuria fiului su l umplea pe Ramses de ncntare:
rareori l vzuse att de fericit.
Pe ntinsul domeniu al Saqqarei trona mama-piramid al
lui Djeser i Imhotep, prima construcie n piatr tiat ale
crei trepte formau o scar spre cer. Dar nu spre extraordi
narul monument i conduse Kha tatl. El urm un drum
necunoscut, care erpuia prin partea de nord-vest a piramidei.
O capel cu coloane supraetajate, al crei fundament
era ornat cu stele dedicate divinitilor de personajele de
vaz ale statului, marca intrarea ntr-o ncpere subteran
pzit de preoi nzestrai cu tore.

- La vemntul de ceremonie al Faraonului, aminti Kha,


este agat o coad de taur, cci el este puterea prin exce
len. i aceast putere este a taurului Apis care i permite
stpnului Celor Dou ri s treac peste toate obstacolele.
El, boul Apis, duce n spate mumia lui Osiris ca s-i resusciteze
prin cursa sa celest. Am jurat s construiesc pentru taurii
Apis un sanctuar pe msura grandorii dinastiei lor; aceast
oper este acum desvrit.
Condui de purttorii de tore, monarhul i fiul su cel
mare ptrunser n templul subteran al taurilor Apis. De-a
lungul generaiilor, sufletul zeului trecuse din animal n ani
mal fr ca transmiterea forei sale supranaturale s fi fost
ntrerupt. Fiecare dintre ei se odihnea ntr-un enorm sarcofag
depus ntr-o capel. Mumificai, precum oamenii, taurii Apis
erau nhumai cu comorile domniei lor, bijuterii, vase
preioase i chiar mici figurine cu cap de taur care se animau
n chip magic n lumea de dincolo pentru a-i scuti de orice
oboseal. Constructorii spaser i amenajaser galerii
impresionante legnd ntre ele capele n care taurii
mumificai i dormeau linitii somnul.
-n fiecare zi, preciz Kha, preoi specializai vor aduce
ofrande n fiecare capel pentru ca marele suflet al lui Apis
s-i dea faraonului fora de care el are nevoie. Am pus de
asemenea s se construiasc un sanatoriu n care bolnavii
vor fi inui n camere cu perei acoperii cu ipsos alb i vor
face cure de somn. Medicul ef Neferet nu va fi ncntat?
- Opera ta este magnific, fiule, ea va rmne peste secole*.
- Apis se ntoarce spre tine, Maiestate.
Ieind din tenebre, un colosal taur negru naint ncet
spre faraon. Apis, cel care domnea acum, avea alura unui
monarh pacifist. Ramses se gndi la momentul nspimnttor
*n 1850, egiptologul francez Mariette a descoperit locul capelelor
funerare ale taurilor Apis - cunoscut sub numele de Serapeum.

cnd, la Abydos, tatl su Seti l confruntase cu un taur sl


batic. Atia ani se scurseser de la acel episod care i hot
rse destinul Fiului luminii.
Taurul se apropie, Ramses rmase nemicat.
- Vino n pace spre mine, frate.
Ramses atinse cornul taurului care, cu limba lui aspr,
linse mna monarhului.
nalii funcionari ai ministerului Afacerilor externe aproba
ser, cu laude puternice, proiectul lui Ramses, felicitndu-l pe
faraon pentru iniiativa lui remarcabil i apreciat de toate
principatele aflate sub protecia Egiptului i a Regatului hitit.
Nimeni nu emisese nici cea mai mic critic, nici chiar o
sugestie. Gndirea lui Ramses cel Mare nu era ea divin?
Cnd Ameni intr n biroul monarhului, observ imediat
suprarea monarhului.
- S-o chem pe Neferet, Maiestate?
- Sufr de un ru pe care nu va putea s-i trateze.
- Las-m s ghicesc: nu mai supori lingueala.
- De aproape treizeci i nou de ani de domnie, curteni
fr vlag i ipocrii, notabili care m tmiaz n loc s
gndeasc singuri, aa-zii responsabili care nu exist dect
prin deciziile mele... Pot s m bucur?
- Trebuia s treci de aizeci de ani, ca s-i dai seama
de adevrata natur a curtenilor? Acest moment de slbiciune
nu i se potrivete, Maiestate. i pe mine, drept cine m iei?
Zeii nu mi-au dat nlimea i lrgimea vederii tale, dar eu
mi exprim totui opinia.
Ramses zmbi.
- i nu aprobi cltoria mea oficial n Fenicia.
- Dup Serramanna, ai putea fi victima unui atentat.
- Este riscul inerent oricrei deplasri n aceast regiune.
Dac magia mea este eficient, de ce m-a teme?

- Cum e sigur c Maiestatea Ta nu va renuna la planul


su, voi ntri dispozitivul de securitate pe ct de mult posibil.
Dar este ntr-adevr indispensabil s mergi la Tyr? Agenii
notri comerciali sunt n stare s rezolve multe din probleme.
- Subestimezi importana interveniei mele?
- Ai deci o intenie ascuns.
- Inteligena este o virtute reconfortant, Ameni.

47

Uri-Teub se scul trziu i lu prnzul n grdin, la soare.


- Unde este soia mea?
- Doamna Tanit are afaceri de rezolvat n ora.
Hititul nu prea aprecie asta. De ce feniciana nu-i spusese
de acest demers? Cnd se ntoarse o apostrof.
- De unde vii?
- Din cnd n cnd trebuie s m ocup i de bunurile
mele.
- Cu cine te-ai ntlnit?
- Cu un compatriot bogat.
- Numele lui?
- Eti gelos, dragul meu?
Uri-Teub o plmui.
- Nu te amuza sfidndu-m i rspunde-mi cnd te ntreb.
- M-ai lovit!
- Numele lui!
- Nari. Vrea s-i dezvolte comerul cu Egiptul i este
chiar intermediar n viitoarea cltorie a lui Ramses n
Fenicia.
Uri-Teub o srut pe fenician pe buze.
- Pasionant, micua mea prepeli... Uite ce trebuie s-mi
spui imediat, fr a m provoca n mod stupid. Cnd trebuie
s-i revezi pe Nari?

- Am ncheiat un trg i...


- Gsete o nou idee ca s lucrezi cu el i afl maxi
mum de informaii n legtur cu aceast cltorie. Cu
puterea ta de seducie, vei reui fr greutate.
Tanit ncerc s protesteze, dar Uri-Teub se ntinse peste
ea. Subjugat, frumoasa fenician se abandon n braele
lui. S lupte mpotriva dorinei amantului ei i era imposibil.
- Toate banchetele sunt anulate, l anun Tanit pe
Uri-Teub, care i ncredinase minile unei manichiuriste.
- Din ce motiv?
- Taurul Apis a murit. n timpul perioadei de doliu, nici o
festivitate nu este autorizat.
- Ce obicei ridicol!
- Nu i pentru egipteni.
Tanit i fcu semn manichiuristei s plece.
- E chiar puterea Faraonului n joc, preciz feniciana.
Trebuie s gseasc taurul n corpul cruia se va ntrupa
Apis. Dac nu, prestigiul lui va avea de suferit.
- Ramses nu va avea nici o dificultate.
- Sarcina nu este simpl, cci animalul trebuie s aib
anumite caracteristici.
- Care?
- Trebuie s ntreb un preot specializat n cultul lui Apis.
- F n aa fel, ca s fim invitai la funeralii.
Trupul nensufleit al btrnului taur Apis, mort n arcul
su de la templul din Memphis, fusese depus pe patul funerar,
n camera pur" unde, asemenea lui Osiris, avusese parte
de onorurile unui priveghi la care asistau Ramses i Kha.
Fuseser recitate pentru defunct formule de resuscitare. Apis,
puterea magic a lui Ptah, zeul constructorilor, trebuia s
fie tratat cu atenia cuvenit funciei sale.

O
dat mumificarea terminat, Apis fusese depus pe o
sanie solid de lemn i transportat pn la vaporul regal cu
care traversase Nilul. Apoi se organizase o procesiune spre
necropola de la Saqqara i spre sepultura subteran a taurilor.
Ramses deschisese gura, ochii i urechile taurului
resuscitat n locuina de aur". Nici Uri-Teub, nici Tanit nu
fuseser admii s fie de fa la aceste ritualuri misterioase,
dar ei reuir s fac s vorbeasc un preot cu gura mare,
mulumit s-i etaleze tiina.
- Pentru a deveni un Apis, un taur trebuie s aib prul
negru presrat cu pete albe, un triunghi alb pe frunte, o
semilun pe piept i alta ntr-o parte, i perii cozii alternativi
negri i albi.
- Sunt multe animale care corespund acestor criterii?
ntreb hititul.
- Nu, exist doar un singur taur fcut aa de zei.
- i dac Faraonul nu-i va gsi?
-i va pierde ntreaga vigoare i numeroase nenorociri
se vor abate asupra rii. Dar Ramses nu-i va rata sarcina.
- Cu toii suntem convini de asta.
Uri-Teub i Tanit se ndeprtar.
- Dac acest animal exist, spuse hititul, s-i dibuim
naintea lui Ramses i s-i ucidem.
Faa lui Ameni era nelinitit i obosit. Obosit, cum ar
fi putut fi altfel? Ramses nsui nu-i convinsese niciodat pe
prietenul su ca, n ciuda multiplelor sale dureri, s-i nceti
neasc ritmul de lucru.
- Numeroase veti bune, Maiestate! De exemplu...
- ncepe cu cea proast, Ameni.
- Cine te-a pus la curent?
- Tu n-ai tiut niciodat s-i disimulezi sentimentele.
- Cum vrei... mpratul Hattuil i-a scris.

- Diplomaii notri corespondeaz n mod regulat, ce e


att de anormal?
- i se adreseaz ie, fratele lui, pentru c Mat-Hor s-a
plns de soarta pe care i-ai rezervat-o. Hattuil se mir i
cere explicaii.
Privirea lui Ramses scpr.
- Fr ndoial c aceast femeie te-a calomniat ca s
provoace mnia tatlui su i ca s reaprind discordia dintre
cele dou popoare ale noastre.
- S-i rspundem cum se cuvine fratelui meu Hattuil.
- M-am inspirat din textele redactate de Acha i i-am
propus o misiv care ar trebui s-i liniteasc pe mpratul
din Hatti.
Ameni i art regelui o ciorn, o tbli de lemn uzat,
tears i rzuit de sute de ori.
- Frumos stil diplomatic, aprecie Ramses, faci mereu
progrese.
- Pot s ncredinez redactarea definitiv unui scrib cu
mn perfect?
- Nu, Ameni.
- Dar... de ce?
- Pentru c vreau s redactez eu nsumi rspunsul.
- lart-m, Maiestate, dar m tem c...
- i-e team de adevr? M voi mulumi s-i explic lui
Hattuil c fiica sa este incapabil s-i asume funcia de
mare soie regal i c ea va petrece de acum nainte zile
linitite ntr-o retragere ndestulat, n timp ce Meritamon
va fi alturi de mine la ceremoniile oficiale.
Ameni era palid.
- Hattuil este poate fratele tu, dar este un monarh foarte
susceptibil... Un rspuns att de brutal risc s-i provoace o
reacie care nu va fi o nimica toat.
- Nimeni n-ar trebui s fie ofensat de adevr.

- Maiestate...
- ntoarce-te la urgenele tale, Ameni, scrisoarea mea
va pleca mine spre Hatti.
Uri-Teub i alesese bine nevasta. Frumoas, senzual,
ndrgostit, admis n nalta societate i bogat, foarte
bogat. Graie averii doamnei Tanit, hititul putuse s
angajeze un numr considerabil de persoane care aveau
sarcina s-i informeze n ce localiti triau tauri aduli, cu
pielea neagr cu pete albe. Cum Ramses nu ncepuse nc
nici o cercetare, Uri-Teub spera s profite de avansul pe
care-i avea.
In mod oficial, feniciana voia s cumpere turme i i
fcuse socoteala s achiziioneze reproductori sntoi
nainte de a se lansa n creterea animalelor. Cutrile
ncepuser n jurul Pi-Ramses-ului, apoi se extinser n
provinciile care se aflau ntre capital i Memphis.
- Ce face Ramses? o ntreb Uri-Teub pe Tanit care se
ntorcea de la palat unde sttuse de vorb cu funcionarii
Dublei Case Albe, nsrcinai cu aplicarea politicii
economice a suveranului.
-i petrece cea mai mare parte a timpului n compania
lui Kha. Tatl i fiul refac vechiul ritual de renscunare a
noului Apis.
- Acest taur blestemat a fost descoperit?
- Faraonul i numai faraonul singur trebuie s-i identifice.
- n acest caz, de ce nu face nimic?
- Perioada de doliu nu s-a terminat nc.
- Dac am putea s depunem la intrarea n templul
subteran cadavrul noului Apis... renumitul Ramses ar fi
distrus!
- Intendentul meu are un mesaj pentru tine.
- Arat-I, repede!

Uri-Teub smulse un ciob de calcar din minile lui Tanit.


Potrivit unui hita, taurul care rspundea criteriilor cerute
fusese reperat ntr-un orel situat la nord de Memphis.
Proprietarul lui cerea un pre exorbitant.
- Plec imediat, anun Uri-Teub.

48
n acea dup-amiaz nsorit, oraul somnola. Lng
puuri, sub nite palmieri, dou fetie se jucau cu ppuile.
Nu departe, mama lor repara nite couri de rchit.
Cnd calul lui Uri-Teub nvli n aceast lume linitit,
cele dou fetie, nfricoate, se refugiar lng mama lor,
ea nsi ngrozit de violena care emana din clreul cu
prul lung.
- Tu, femeie, spune-mi unde locuiete proprietarul unui
taur negru, viguros.
Mama se ddu napoi, strngndu-i copiii lng ea.
- Vorbete sau vei face cunotin cu pumnii mei!
- La captul de sud al satului, o ferm cu un arc...
Calul zvcni n direcia indicat. Dup cteva minute
de galop, Uri-Teub zri arcul.
Un taur splendid, negru cu pete albe, rumega nemicat.
Hititul sri din a i l examin de aproape: avea toate
semnele distinctive ale unui Apis!
Uri-Teub alerg spre cldirea principal a fermei unde
lucrtorii duceau nutreul.
- Unde este patronul?
- Sub pergol*.
* pergol - construcie uoar ntr-o grdin, format dintr-o reea
de grinzi susinute de stlpi pe care se ntind plante agtoare,
decorative, (n. trad.)

Uri-Teub i atingea scopul. Va plti ct i se cere, fr


. 1 discute.
ntins pe o rogojin, patronul deschise ochii.
- Ai cltorit bine?
Hititul ncremeni.
-Tu...
Serramanna se ridic ncet, etalndu-i trupul mthlos.
- Te intereseaz creterea animalelor, Uri-Teub?
I xcelent idee! E unul din punctele forte ale Egiptului.
- Dar tu nu eti...
- Proprietarul acestei ferme? Bineneles c da! O fru
moas proprietate pe care am putut s mi-o permit datorit
generozitii lui Ramses. Voi petrece aici o btrnee linitil. Nu doreti s achiziionezi cel mai frumos taur al meu?
- Nu, te neli, eu...
- Cnd Ameni i cu mine am constatat c te agitai,
secretarul particular al regelui a avut o idee amuzant: s
pictm pe pielea acestui animal simbolurile caracteristice
taurului Apis. I arsa asta va rmne ntre noi, nu-i aa?
Perioada de doliu avea s se termine n curnd i ritualitii
ncepeau s se ngrijoreze: de ce regele nu mergea n cutarea
noului Apis? Dup ce vizitase n mai multe rnduri templul
subteran al taurilor mumificai i lucrase zile ntregi la ritualul
primei dinastii care le permitea taurilor Apis s fie renviai,
Ramses l ascult.i pe fiul su, marele preot al lui Ptah, care
i vorbea de mun< a nencetat a zeului constructorilor la
opera sa din spaiile celeste ca i din stupi sau din pntecele
munilor. Verbul <reator al lui Ptah se revela n inim i se
formula prin limb, c ci orice gndire vie trebuia s se
ncarneze ntr-o form.l dreapt i frumoas.
Cu o sptmna nainte de data fatidic, nici Kha nsui
nu-i mai ascunse nelinitea.
- Maiestate, doliul

-tiu, fiule. Succesorul defunctului Apis exist, nu fi ngrijorat.


- Dac este departe de aici, cltoria va cere timp.
-n noaptea asta, voi dormi n templul subteran i le voi
cere zeilor i lui Nefertari s-mi arate drumul.
La cderea serii, regele rmase singur cu dinastia taurilor
Apis. El i cunotea pe fiecare dup nume i fcu apel la
sufletul unic care i lega unul de cellalt. ntins pe patul
modest dintr-o celul de preot, Ramses i ncredin spiritul
somnului. Nu doar simplei odihne a corpului i simurilor, ci
visului capabil s cltoreasc asemenea unei psri
neobosite. Ca i cum sufletul su fusese dintr-o dat nzestrat
cu aripi, regele prsi pmntul, se ridic spre cer i cltori.
Cltori prin Egiptul de Sus i prin cel de Jos, prin provincii,
orae i sate, prin temple mari i mici sanctuare, pe deasupra
Nilului i a canalelor de irigaii, pe deasupra deertului i a
terenurilor cultivate.
Un vnt puternic din nord mpingea nspre Abydos vaporul
cu dou pnze albe. La pror, Ramses gusta plcerea,
niciodat potolit, de a-i admira ara de-a lungul apei.
Cu autoritatea cu care fusese nvestit, Kha le aduse la
cunotin ritualitilor i curii c pleac mpreun cu tatl
su s caute taurul Apis i s-i aduc la Saqqara. Cunoscnd
consecinele dramatice ale unui eec, marele preot refuza
s-i ia n consideraie.
- Ajungem, i spuse el monarhului.
- Cltoria asta mi s-a prut att de scurt... Cnd atta
frumusee te cuprinde, timpul este abolit.
ntregul cler de la Abydos l ntmpin pe rege la
debarcader. Marele preot l salut pe Kha.
- Maiestatea sa vine s pregteasc misterele lui Osiris?
- Nu, rspunse Kha. Ramses este convins c noua ncar
nare a taurului Apis se afl aici.

- Dac era aa, am fi prevenit-o pe Maiestatea Sa! Pe ce


informaii se bazeaz?
- Numai el singur tie.
Marele preot de la Abydos fu consternat.
- Ai fost tentat s-i dai dreptate tatlui dumneavoastr?
- Doar e Ramses.
Toi se ateptau ca monarhul s exploreze aezrile din
apropierea oraului. Dar el se ndrept fr ezitare spre
deert, nspre mormintele faraonilor din prima dinastie. La
Saqqara se odihneau mumiile lor, la Abydos dura venic
fiina lor luminoas. Sepulturile erau umbrite de tamarici.
Sub frunziul lor, Ramses l vzu.
Un minunat taur negru al crui bot se ridic pentru a se
ndrepta ctre omul care venea spre el.
Era chiar scena pe care faraonul o vzuse n visul druit
de comunitatea taurilor Apis.
Patrupedul nu se art agresiv. Ai fi jurat c regsea un
vechi prieten dup o lung desprire.
Pe fruntea taurului, un triunghi alb; pe piept i pe flanc, o
semilun, iar perii din coada lui erau, alternativ, negri i albi.
- Vino, Apis, te duc la locuina ta.
Cnd vaporul regal acost la cheiul principal al portului
din Memphis, oraul ntreg era deja n srbtoare. Demnitarii
din Pi-Ramses prsiser capitala pentru a-l admira pe noul
Apis, a crui for i permitea faraonului s mai domneasc
nc muli ani. Pn i Ameni efectuase deplasarea, dar nu
cu intenia de a participa la festiviti, ci pentru c era
purttorul unor veti proaste.
Aclamai, taurul i regele, unul lng altul, coborr de
pe vapor i merser spre templul lui Ptah unde, ntr-un imens
arc, n apropierea sanctuarului, avea s triasc de acum
nainte ncarnarea lui Apis, nconjurat de vaci, unele mai
ncnttoare dect altele.

n faa uii incintei se desfura un ritual strvechi: o


femeie de calitate, onorabil, care se bucura de o excelent
reputaie, iei naintea taurului. Ea i ridic rochia deasupra
pntecului i i art sexul. Astfel, n mijlocul rsetelor
mulimii, preoteasa lui Hathor l ntmpina pe cel care va
fecunda vacile, animalele sacre ale zeiei, i va asigura
descendena taurilor Apis.
n primul rnd al spectatorilor, Uri-Teub nu mai tia la
ce s se uite. La scena asta insolit, la femeia lipsit de
pudoare care rdea i ea n hohote, la taurul impasibil sau la
poporul czut n veneraie n faa lui Ramses... Acest Ramses
care prea indestructibil!
Oricine altcineva ar fi renunat, dar Uri-Teub era un hitit,
un ef de armat iar Ramses i furase tronul. Niciodat nu-i
va ierta faptul de a fi redus naiunea hitit, altdat cuce
ritoare i victorioas, la o aduntur de fricoi plecndu-i
capul n faa adversarului de ieri.
Marea poart dubl a templului se nchise la loc. n timp
ce populaia dansa, cnta, mnca i bea pe cheltuiala
Faraonului, Ramses, Kha i un colegiu de ritualiti celebrar
ritualul nscunrii noului Apis, al crui punct culminant
era cursa taurului purtnd pe spatele lui mumia lui Osiris,
trupul rentregit i rensufleit al zeului nvingtor al morii.
- Cum e posibil s-i plac cltoriile n asemenea hal?
bombni Ameni. i n acest timp, problemele i urgenele
se adun pe biroul meu!
- Dac te-ai deplasat, observ Ramses, n-ai fcut-o fr
un motiv important.
- O s m acuzi pe deasupra i c i-am tulburat o perioad
de festiviti.
- i-am adresat eu vreun repro serios?
Purttorul de sandale al regelui blmji un rspuns nedesluit.

-mpratul Hattuil a rspuns cu o rapiditate surprinz


toare, spuse el. E suficient s citeti printre rnduri ca s-i
dai seama de furia lui. El dezaprob atitudinea ta i amenin
rile sunt cu greu mascate.
Ramses pstr ndelung tcerea.
Pentru c argumentele mele nu I-au convins, vom folosi
o strategie diferit, la un papirus nou, Ameni, i cea mai
bun pensul. Propunerile mele vor trebui s-i surprind pe
fratele Hattuil.

49

- Negocierile s-au ncheiat, l inform Tanit pe Uri-Teub,


i negustorul Nari s-a ntors la Tyr ca s-i ntmpine pe
Ramses mpreun cu primarul oraului i cu personalitile
locale.
Hititul strnse mnerul dgii de fier de care nu se
desprea niciodat.
- N-ai aflat informaiile cele mai confideniale?
- Itinerariul nu este secret, iar monarhul va fi nsoit de
fiul su Merenptah, general ef al armatei egiptene, care se
va afla n fruntea a dou regimente de elit. Orice atac
mpotriva lor ar fi sortit eecului.
Uri-Teub turba de furie. Malfi nu avea nc destui oameni
pentru a da o btlie de o asemenea amploare.
- Este totui curios, adug feniciana, nalii funcionari
ai Dublei Case Albe n-au manifestat nici o exigen
deosebit, ca i cum faraonul nu era deloc preocupat de
problemele economice. Totui exist puncte de litigiu pe
care Egiptul n-are obiceiul s le treac sub tcere.
- Ce concluzie tragi din asta?
- Ramses ascunde adevratul scop al cltoriei sale.
Uri-Teub rmase perplex.
- A i probabil dreptate... Ei, bine, afl-le.
- Cum?

- Du-te la palat, f-i s vorbeasc pe curteni, fur


documente... Descurc-te, Tanit!
- Dar, dragul meu...
- Nu comenta. Trebuie s tiu.
Lat i sigur, poteca urma piciorul muntelui Crmei i
cobora n pant domoal spre mare. Marea... O privelite
ciudat pentru numeroi soldai, o incredibil cmpie de
ap fr limite. Veteranii i puneau n gard pe cei mai
tineri: dac s pui piciorul n spuma valurilor nu reprezenta
nici un pericol, n schimb, nu trebuia s noi pn departe,
pentru c vei fi tras la fund de un geniu malefic.
Ramses mergea n fruntea armatei sale, chiar n
spatele lui Merenptah i a cercetailor. Fiul cel mic al regelui
nu ncetase, de-a lungul ntregii cltorii, s verifice dispo
zitivul de securitate. Monarhul ns nu dduse nici un semn
de nelinite.
- Dac vei domni, i spuse el lui Merenptah, nu uita s
te duci n protectoratele noastre la intervale regulate. Iar
dac va fi fratele tu, amintete-i tu acest lucru. Cnd
Faraonul e prea departe i prea absent, revolta ncearc s
distrug armonia; cnd el este aproape, inimile se potolesc.
n ciuda cuvintelor ncurajatoare ale veteranilor, tinerii
recrui erau nelinitii. O suit de valuri violente, sprgndu-se
de pintenii stncoi care naintau n mare, i fcur s regrete
malurile Nilului.
Cmpia li se pru mai puin respingtoare: cmpuri cul
tivate, livezi i plantaii de mslini dovedeau bogia
agricol a regiunii. Dar vechea cetate a Tyr-ului era orientat
spre larg. Un bra al mrii forma un soi de an de netrecut,
aprtoare mpotriva atacului unei flote inamice.
Noul Tyr fusese construit pe trei insulie separate de canale
puin adnci de-a lungul crora se aflau bazinele.

Din naltul turnurilor de observaie, tyrienii i vzur pe


Faraon i soldaii lui. O delegaie condus de Nari iei n
ntmpinarea stpnului Egiptului. Saluturile fur clduroase
i entuziasmate, Nari l conduse pe Ramses pe strduele
cetii sale. Merenptah rmase cu ochii aintii pe acoperiuri
de unde, n orice clip, putea s apar pericolul.
Oraul Tyr era dedicat comerului. Se vindeau aici sticl
rie, vase de aur i argint, esturi colorate n purpuriu i multe
alte mrfuri care tranzitau prin port. nalte, cu patru sau cinci
etaje, casele erau aezate unele lng altele.
Prieten apropiat al lui Nari, primarul i oferise lui Ramses,
ca reedin, luxoasa lui vil. Construit n cel mai nalt
punct al oraului, ea domina marea. Terasa plin de flori era
o minunie i proprietarul locului mersese cu rafinamentul
pn la mobilarea imensei sale locuine n stil egiptean,
pentru ca faraonul s nu se simt nstrinat.
- Sper c vei fi satisfcut, Maiestate, spuse Nari. Vizita
Domniei Voastre este o mare onoare. Chiar n aceast sear
vei prezida un banchet care va rmne nscris n analele
noastre. Putem spera c relaiile comerciale cu Egiptul se
vor dezvolta?
- Nu sunt ostil acestui lucru, dar cu o condiie.
- Scderea beneficiilor noastre... Bnuiam c despre
asta-i vorba. Nu suntem mpotriv, numai s ctigm din
volumul schimburilor.
- M gndeam la o alt condiie.
n ciuda aerului cald, comerciantul fenician simi cum i
nghea sngele n vine. n urma tratatului de pace, Egiptul
fusese de acord ca regiunea s fie sub control hitit chiar
dac, n realitate, ea beneficia de o real independen. Nu
cumva o dezastruoas dorin de putere l mpingea pe
Ramses s pun mna pe Fenicia, cu riscul de a nclca
tratatul de pace i de a provoca un conflict?

- Care sunt preteniile voastre, Maiestate?


- S mergem n port, Merenptah ne va nsoi.
La ordinul regelui, mezinul fu nevoit s se mulumeasc
cu o escort redus.
La extremitatea occidental a portului, vreo sut de oa
meni de vrste i origini diverse, goi i n lanuri. Unii dintre
ei ncercau s pstreze o aparen de demnitate, alii priveau
n gol.
Tyrieni cu prul ondulat discutau despre preuri, fie pe
individ, fie pe lot. Ei sperau s obin importante beneficii
din vnzarea acestor sclavi sntoi. Rivalitatea oratoric i
financiar se anuna dur.
- Vreau ca aceti oameni s fie eliberai, ceru Ramses.
Nari fu amuzat.
- Valoreaz mult... Permitei oraului Tyr s vi-i fac
cadou, Maiestate.
- lat adevratul motiv al cltoriei mele: nici un tyrian
care vrea s fac comer cu Egiptul nu va trebui s fie
negustor de sclavi.
ocat, fenicianul trebui s fac apel la tot sngele lui
rece pentru a nu protesta cu putere.
- Maiestate... Sclavia este o lege natural, societile
negustoreti o practic dintotdeauna!
-n Egipt nu exist sclavie, spuse Ramses, fiinele umane
sunt turma Zeului, nici un individ n-are dreptul de a-l trata
pe altul ca pe un obiect fr suflet sau ca pe o marf.
Niciodat fenicianul nu mai auzise un discurs att de
aberant. Dac interlocutorul lui n-ar fi fost faraonul Egiptului,
I-ar fi considerat nebun.
- Prizonierii votri de rzboi, Maiestate, n-au fost
transformai n sclavi?
-n funcie de gravitatea faptelor de care au fost acuzai,
ei au fost supui la perioade de corvoad mai mult sau mai

puin lungi. O dat ce i-au rectigat libertatea, ei au fcut


cum au crezut de cuviin. Majoritatea au rmas n Egipt,
muli dintre ei i-au ntemeiat acolo o familie.
- Sclavii sunt indispensabili pentru munc!
- Legea lui Maat cere ncheierea unui contract ntre cel
care ordon lucrul i cel care l realizeaz. Dac nu, bucuria
nu poate exista nici n opera cea mai sublim, nici n munca
cea mai uoar. i acest contract se bazeaz pe cuvntul
dat de o parte i de alta. Crezi c piramidele i templele ar
fi putut fi construite de cohorte de sclavi?
- Maiestate, nu putem schimba obiceiuri att de vechi...
- Nu sunt naiv i tiu c majoritatea rilor vor continua
s practice sclavia. Dar tu cunoti acum preteniile mele.
- Egiptul risc s piard piee importante.
- Esenialul este c el i pstreaz sufletul. Faraonul nu
este patronul negustorilor ci reprezentantul lui Maat pe
pmnt i servitorul poporului su.
Cuvintele lui Ramses se ntiprir n inima lui Merenptah.
Pentru el, cltoria la Tyr va rmne o etap major din via.
Uri-Teub era att de enervat nct, pentru a se calma,
tiase cu toporul un sicomor centenar care umbrea un bazin
de ap n care le plcea raelor s se zbenguie. nspimntat,
grdinarul doamnei Tanit se refugiase n caban unde i
aranja uneltele,
- lat-te, n sfrit! exclam hititul cnd soia lui trecu
pragul domeniului.
Tanit contempl dezolantul spectacol.
- Ce te-a...
- Sunt la mine acas i fac ce-mi place! Ce ai aflat la
palat?
- Las-m s m aez, sunt obosit.
Pisoiul tigrat sri pe genunchii stpnei lui. Ea l mngie
mecanic pe frunte i el ncepu s toarc.

- Vorbete, Tanit!
- O s fii dezamgit: adevratul scop al cltoriei lui
Ramses era lupta mpotriva sclaviei care nu nceteaz s ia
proporii la Tyr i n regiune.
Uri-Teub o plmui violent pe Tanit.
- nceteaz s-i mai bai joc de mine!
Vrnd s-i apere stpna, pisoiul l zgrie pe hitit. Acesta
l nh de gt i cu tiul dgii de fier i tie beregata.
Stropit de snge, ngrozit, Tanit se refugie n camera ei.

50

Ameni rsufla uurat, Serramanna era chinuit de gnduri


sumbre.
- Ramses s-a ntors teafr i nevtmat din Fenicia, m
simt mai bine, mrturisi secretarul particular al regelui. De
ce eti att de prost dispus, Serramanna?
- Pentru c pista cu Nari se termin ntr-o fundtur.
- Ce sperai?
- S am dovada c acest fenician fcea afaceri suspecte
cu doamna Tanit. A fi putut s-o amenin c va fi acuzat
dac ea nu mi-ar fi spus adevrul n legtur cu Uri-Teub.
- Hititul sta te obsedeaz! Pn la urm o s te
nnebuneasc.
- Uii c este asasinul lui Acha?
- Ne lipsete dovada.
- Din nefericire, ai dreptate, Ameni.
Sardul se simea btrn. El, s respecte legea! Trebuia s
se resemneze i s-i accepte eecul: Uri-Teub se dovedise
destul de viclean pentru a scpa de justiia egiptean.
- M duc acas.
- O nou cucerire?
- Nici mcar, Ameni. Sunt obosit i o s m culc.
- V ateapt o doamn, l anun intendentul pe
Serramanna.

- N-am chemat nici o fat!


- Nu e vorba de o fat", ci de o doamn respectabil.
Am rugat-o s ia loc n sala de oaspei.
Intrigat, Serramanna travers camera de primire cu pai mari.

- Tanit!
Frumoasa fenician se ridic i, cu ochii n lacrimi, se
arunc n braele uriaului. Era necoafat i obrajii ei purtau
urmele loviturilor.
- Protejai-m, v implor!
- O fac, dar de ce anume... de cine?
- De monstrul care a fcut din mine sclava lui!
Serramanna se abinu s-i manifeste satisfacia.
- Dac dorii s acionez n mod oficial, trebuie s facei
plngere, doamn Tanit.
- Uri-Teub mi-a omort pisica, a tiat un sicomor din
grdina mea i nu nceteaz s m brutalizeze.
- Acestea sunt delicte pentru care va fi condamnat la
plata unei amenzi, ba chiar la corvoad. Dar nu sunt de
ajuns pentru a-l mpiedica s fac ru.
- Oamenii dumneavoastr vor veghea asupra mea?
- Mercenarii mei formeaz garda personal a regelui i
n-ar interveni ntr-o afacere privat... Nu nainte ca ea s
devin o afacere de stat.
Oprindu-se din plns, Tanit se ndeprt de uria i l
privi drept n ochi.
- Uri-Teub vrea s-i asasineze pe Ramses. Aliatul lui
este libianul Malfi cu care a ncheiat o nelegere n propria
mea cas. Uri-Teub este cel care I-a ucis pe Acha cu o
dag de fier de care nu se desparte niciodat. i tot cu aceeai
dag vrea s-i ucid pe rege. Acum este o afacere de stat?
Un efectiv de o sut de oameni se desfurar n jurul
vilei doamnei Tanit. Arcaii se urcar unii n copacii ce ddeau
spre grdina fenicienei, alii pe acoperiurile caselor vecine.

Uri-Teub era singur sau cu libienii? Va lua servitori ca


ostateci, dac i va da seama c este ncercuit? Serramanna
le ceruse oamenilor s se apropie n linite deplin, tiind
c cel mai mic incident I-ar alerta pe hitit.
i puin a lipsit s nu se ntmple asta.
Escaladnd zidul incintei, un mercenar nu se inu bine i
czu ntr-un boschet.
Cnd o cucuvea ip, oamenii lui Serramana ncremenir.
Dup cteva minute de nemicare, sardul le ordon s
nainteze.
Uri-Teub nu mai avea nici o ans s fug, dar nu se va
lsa prins fr s lupte. Serramanna spera s-i captureze viu
i s-i duc n faa tribunalului vizirului.
n camera lui Tanit, o lumin.
Serramanna i vreo zece mercenari setrr pe pmntul
umed de rou, ajunser la dalele din jurul locuinei i se
npustir n interior.
Servitoarea scoase un strigt de spaim i scp din mn
lampa cu ulei din lut ars care se sparse cnd se lovi de pmnt.
Pentru cteva clipe, domni confuzia. Mercenarii se luptar
cu adversari invizibili i stricar mobilele cu lovituri de sabie.
- Linite! url Serramanna. Lumin, repede!
Se aprinser alte lmpi. Tremurnd, servitoarea era
prizoniera a doi soldai care o ameninau cu sbiile.
- Unde e Uri-Teub? ntreb Serramanna.
- Cnd a vzut c stpna a disprut, a srit pe cel mai
bun cal i a plecat la galop.
De ciud, sardul fcu ndri, cu pumnul, un vas cretan.
Instinctul de rzboinic al hititului, i dictase ce s fac;
simindu-se n pericol, fugise.
Pentru Serramanna, s fie admis n austerul birou al lui
Ramses nsemna s ptrund n inima sanctuarului cel mai
secret al rii.

Erau de fa Ameni i Merenptah.


- Doamna Tanit s-a ntors n Fenicia dup ce a depus
mrturie n faa vizirului, spuse Serramanna. Conform spuselor
mai multor martori, Uri-Teub s-a ndreptat spre Libia. S-a
ntlnit deci cu aliatul su Malfi.
- E doar o simpl ipotez, estim Ameni.
- Nu, e o certitudine! Uri-Teub nu mai are alt refugiu i
nu va renuna niciodat s lupte mpotriva Egiptului.
- Din nefericire, se plnse Merenptah, n-am reuit s-i
localizm tabra. Acest libian se deplaseaz fr ncetare.
Dac ne gndim bine la asta, eecul nostru este linititor: el
dovedete c Malfi nu reuete s-i strng o armat
adevrat.
- Vigilena noastr s nu scad, ordon Ramses. Aliana
celor dou fiine malefice i violente constituie un pericol
deloc neglijabil.
Serramanna fcu o figur grav.
- Maiestate, am o cerere s v prezint.
- Te ascult.
- Sunt convins c ne vom lovi din nou de acest monstru
de Uri-Teub. V solicit privilegiul de a m lupta cu el, n
sperana c-l voi ucide cu mna mea.
- i-I acord.
- Mulumesc, Maiestate. Oricare va fi viitorul, graie
Domniei Voastre, am avut o via frumoas.
Sardul se retrase.
- Pari contrariat, i spuse Ramses lui Merenptah.
- Dup interminabile drumuri prin regiuni mai mult sau
mai puin ostile, Moise i evreii se apropie de Canaan, pe
care-i consider Pmntul Fgduit.
- Ct de fericit trebuie s fie Moise...
- Nu este cazul triburilor din regiune care se tem de
prezena acestui popor rzboinic. De aceea, solicit nc o

dat, autorizaia de a interveni cu armat i de a nbui n


fa acest pericol.
- Moise va merge pn la capt i va crea o ar n care
cei credincioi lui vor tri dup placul lor. E bine aa, fiule,
i nu vom interveni. Mine vom dialoga cu acest nou stat i
vom fi poate aliaii lui.
- i dac devine dumanul nostru?
- Moise nu va fi dumanul rii lui natale. Preocup-te
de libieni, Merenptah, nu de evrei.
Fiul cel mic al lui Ramses nu insist. Dei nu fu convins
de argumentaia tatlui su, se conform datoriei sale de a
se supune.
-Am primit veti de la fratele tu Hattuil, anun Ameni.
- Bune sau proaste?
- mpratul din Hatti chibzuiete.
Chiar dac soarele ardea, lui Hattuil i era frig. n
interiorul citadelei sale cu ziduri groase din piatr, nu mai
reuea s se nclzeasc. Aezat lng focul de lemne care
trosnea ntr-un emineu mare, el reciti pentru soia lui
Putuhepa propunerile faraonului Egiptului.
-Tupeul lui Ramses este incredibil! i adresez o scrisoare
de mustrare i iat ce ndrznete s-mi rspund: s-i trimit
o alt prines hitit pentru a pecetlui o nou cstorie
diplomatic i pentru a consolida pacea. Mai mult, mi cere
s m duc eu-nsumi n Egipt!
- Minunat idee, estim mprteasa Putuhepa. Vizita
ta oficial va demonstra, n mod strlucit, c pacea ncheiat
ntre cele dou popoare ale noastre este ireversibil.
- Nici s nu te gndeti! Eu, mpratul hitiilor s m art
supusul Faraonului!
- Nimeni nu-i cere s te umileti. Asigur-te c vom fi
primii cu toate onorurile cuvenite rangului nostru. Scrisoarea

prin care-i dai acordul este redactat. Nu mai trebuie dect


s-i pui pecetea.
- Trebuie s chibzuim nainte i s ncepem tratative.
- Timpul palavrelor a trecut. S ne pregtim s plecm
n Egipt.
- Ai trecut n fruntea diplomaiei hitite?
- Sora mea Nefertari i eu-nsmi am furit pacea,
mpratul Regatului hitit s-o consolideze.
Putuhepa i adres un gnd nflcrat omului cel mai
seductor pe care l cunoscuse vreodat, Acha, prietenul
din copilrie al lui Ramses, care tria astzi n paradisul
celor drepi. Pentru el, aceast zi era una de bucurie.

51

Cnd Mat-Hor afl vestea care tulbura ntreg Egiptul,


anunarea vizitei oficiale a prinilor si, ea sper c va
reveni n graii. Desigur, se bucura de o existen ndestulat
n haremul de la Mer-Ur i gusta, fr reineri, din
nenumratele plceri ale condiiei sale. Dar nu domnea i
nu era dect o soie diplomatic, privat de orice putere.
Hitit i scrise o lung scrisoare lui Ameni, secretarul
particular al monarhului. n termeni viruleni, ea cerea s
ocupe funcia de mare soie regal pentru a-i primi pe
mpratul i mprteasa din Hatti i poruncea s i se pun
la dispoziie o escort care s-o aduc la palatul din Pi-Ramses.
Semnat de Ramses, rspunsul fu usturtor: Mat-Hor nu va
asista la ceremonii i va rmne la haremul din Mer-Ur.
Dup o violent criz de furie, hitit chibzui: n ce fel ar
putea s-i fac ru faraonului, dac nu mpiedicnd venirea
lui Hattuil? Obsedat de aceast idee, ea hotr s se
ntlneasc cu un preot al zeului crocodil, care avea reputaie
de ritualist.
- n Hatti, i spuse ea, noi consultm adesea ghicitori
pentru a cunoate viitorul. Acetia citesc n mruntaiele
animalelor.
- Nu e un pic cam... greos?
- Aici utilizai alte metode?

- Faraonul este cel care tie s vad ziua de mine.


- Dar voi, preoii, deinei secretul anumitor tehnici.
- Exist un corp de magicieni de stat, Maiestate, dar
formarea lor este ndelungat i exigent.
- Nu interogai zeii?
-n anumite circumstane, marele preot al lui Amon ches
tioneaz puterea creatoare, cu autorizarea regelui, i zeul
rspunde prin intermediul oracolului su.
- i fiecare respect decizia lui, presupun.
-Cine ar ndrzni s se ridice mpotriva voinei lui Amon?
Simind reticena preotului, Mat-Hor nu insit mai mult.
n aceeai zi, dup ce ordonase personalului s nu
vorbeasc despre absena ei, ea plec spre Theba.
Moartea cu surs blnd i amintise n cele din urm de
vrsta venerabilului Nebu, marele preot al lui Amon, care
se stinsese n modesta sa locuin din apropierea lacului
sfnt de la Karnak cu certitudinea c a slujit bine zeul ascuns,
principiu al vieii, i pe faraonul Ramses, reprezentantul lui
pe pmnt.
Bakhen, al doilea profet al lui Amon, l anunase imediat
pe rege. i acesta venise s-i aduc omagiu lui Nebu, unul
din acei oameni integri mulumit crora tradiia egiptean
se perpetua, oricare ar fi fost atacurile forelor rului.
Linitea de doliu apsa asupra imensului templu din
Karnak. Dup ce celebrase ritualul zorilor, Ramses se ntlni
cu Bakhen lng scarabeul uria, situat n partea de nord-vest
a lacului sfnt, care simboliza renaterea soarelui dup vic
toria asupra tenebrelor.
- A venit timpul, Bakhen. De la ndeprtata noastr
nfruntare, ai parcurs un drum lung fr s te gndeti
niciodat la tine-nsui. Dac templele din Theba sunt
splendide, i-o datoreaz n mare parte ie. Gestionarea ta

este ireproabil i toate apreciaz autoritatea ta. Da, a venit


timpul s te numesc mare preot de Karnak i profet al lui
Amon.
Vocea grav i aspr a fostului ef de grajduri tremura de
emoie.
- Maiestate, nu cred c... Nebu...
- Nebu te propunea ca succesor de mult, i el tia s
judece oamenii. i nmnez bastonul i inelul de aur,
nsemne ale noii tale demniti. Vei guverna acest ora sfnt
i vei veghea ca el s nu se abat de la funcia lui.
- Deja Bakhen i revenea. Ramses simi c se aga pe
moment de numeroasele sarcini, fr a se gndi la prestigiul
pe care i-l conferea un titlu att de invidiat.
- Inima mea nu poate rmne mut, Maiestate. Aici, n
Sud, anumite notabiliti sunt ocate de decizia Domniei
Voastre.
- Te referi la cltoria oficial a mpratului i a mpr
tesei din Hatti?
- Exact.
-M ai multe notabiliti din Nord le mprtesc prerea,
dar aceast vizit va avea loc, cci ea va consolida pacea.
- Numeroi clugri doresc intervenia oracolului. Dac
zeul Amon v d acordul, orice protest va nceta.
- Pregtete ceremonia oracolului, Bakhen.
Sftuit de un administrator al haremului de la Mer-Ur,
Mat-Hor btuse la ua potrivit: aceea a unui bogat co
merciant sirian cruia nu-i scpa nici un eveniment al vieii
thebane. Avea o somptuoas proprietate pe malul estic, nu
departe de templul de la Karnak, i o primi pe regin ntr-o sal
cu dou coloane, decorat cu picturi reprezentnd albstrele
i irii.
- Ce onoare, Maiestate, pentru un modest negustor!

- Aceast conversaie n-a avut loc i noi nu ne-am ntlnit


niciodat: e clar?
Hitit i oferi un colier de aur sirianului care se nclin
surznd.
- Dac mi dai ajutorul de care am nevoie, voi fi foarte
generoas.
- Ce dorii?
- M intereseaz oracolul lui Amon.
- Zvonul este confirmat: Ramses o s-i consulte precis.
- Pentru care motiv?
- i va cere zeului s aprobe venirea n Egipt a prinilor
Domniei Voastre.
ansa era de partea lui Mat-Hor. ntruct destinul fcuse
cea mai mare parte a lucrului, ei nu-i mai rmnea dect
s-i duc la bun sfrit.
- i dac Amon refuz? ntreb ea.
- Ramses va fi obligat s se supun... i nici nu ndrznesc
s-mi imaginez reacia mpratului din Hatti! Dar faraonul nu
este el fratele zeilor? Rspunsul oracolului n-ar putea fi negativ.
- Eu cer ca el s fie.
-Cum...?
- i-o repet: ajut-m i vei deveni foarte bogat. Cum i
rspunde zeul?
- Preoii poart barca lui Amon i primul profet l ntreab
pe zeu. Dac barca nainteaz, rspunsul lui este da", dac
ea d napoi, nu".
- Cumpr-i pe purttorii brcii i f ca Amon s resping
propunerea lui Ramses.
- Este imposibil.
- Aranjeaz s fie nlocuii cei mai reticeni prin oameni
siguri, folosete poiuni care s-i mbolnveasc pe incorup
tibili... Dac reueti, te voi acoperi cu aur.
- Riscurile...

Nu mai ai de ales, negustorule: acum eti complicele


meu. Nu renuna i nu m trda; dac nu, voi fi nemiloas.
Rmas singur n faa sculeelor cu pepite de aur i pietre
preioase pe care i le oferea hitit ca avans la viitoarea sa
avere, sirianul chibzui ndelung. Unii spuneau c Mat-Hor
nu va rectiga niciodat ncrederea regelui, alii erau
convini de contrariu. Iar civa preoi de la Karnak, geloi
pe ascensiunea lui Bakhen, erau gata s-i joace o fest urt.
S-i nimeti pe toi purttorii brcii sacre era irealizabil,
dar era suficient s mituiasc braele cele mai robuste. Zeul
va ezita, cnd nainte, cnd napoi, apoi i va manifesta
clar refuzul.
Partida era jucat... i bogia att de tentant!
Theba era n fierbere.
La sate ca i n cartierele oraului, se tia c urma s fie
celebrat frumoasa serbare a audienei divine" n cursul
creia Amon i Ramses vor demonstra, nc o dat,
comuniunea lor.
n curtea templului unde se desfura ritualul, nici o
personalitate din marele ora din sud nu lipsea. Primarul,
administratorii, stpnii domeniului nu voiau cu nici un pre
s lipseasc de la acest eveniment excepional.
Cnd barca lui Amon iei din templul acoperit pentru a
aprea n plin lumin, toi i inur rsuflarea. n centrul
brcii din lemn aurit, naosul coninnd statuia divin, ascuns
privirilor omeneti. Totui ea, efigia vie, era cea care urma
s ia decizia.
Mergnd pe podeaua de argint, purttorii naintau cu
lentoare. Noul mare preot al lui Amon, Bakhen, remarc
mai multe figuri noi. Dar nu i se spusese de o indispoziie
alimentar care i mpiedicase pe unii dintre titulari s
participe la ceremonie?

Barca se opri n faa faraonului i Bakhen lu cuvntul.


Eu, servitorul zeului Amon, l ntreb n numele lui
Ramses, Fiul luminii. Faraonul Egiptului are motiv s-i cheme
pe acest pmnt pe mpratul i mprteasa din Hatti?
Chiar i rndunelele se opriser din cursa lor nebuneasc
pe cerul albastru. n momentul cnd zeul va rspunde afir
mativ, piepturile se vor elibera pentru a-l aclama pe Ramses.
Mituii de negustorul sirian, purttorii cei mai robuti se
consultar din priviri i ncercar s fac un pas napoi.
Zadarnic.
Ei crezur c i colegii lor, hotri s mearg nainte,
vor opune o rezisten de scurt durat; astfel c depuser
un efort care trebuia s fie decisiv.
Dar o for ciudat i oblig s nainteze. Orbii de o
lumin care venea din naos, ei renunar s lupte.
Zeul Amon aprobase hotrrea fiului su Ramses,
srbtoarea putea ncepe.

52

Era chiar el.


Uor ncovoiat, cu prul grizonat, dar cu ochii la fel de
aspri, avea, la prima vedere alura unui om mai degrab
obinuit care-i inspira ncredere. El, Hattuil, mpratul din
Hatti, ncotomnat ntr-o manta groas de ln, luptnd
mpotriva senzaiei de frig care, iarna ca i vara, nu-i prsea
niciodat.
El, eful unei naiuni rzboinice i cuceritoare, coman
dantul suprem al trupelor hitite la Kadesh, dar i negociatorul
tratatului de pace. El, Hattuil, stpnul incontestabil al unei
ri aspre n care nimicise orice opoziie.
i Hattuil tocmai punea piciorul pe pmntul Egiptului,
nsoit de dou femei frumoase, soia lui, Putuhepa, i o
tnr prines hitit speriat.
- Este imposibil, murmur mpratul hitit, de-a dreptul
imposibil... Nu, acesta nu este Egiptul.
Totui, n-avea vedenii: era chiar Ramses cel Mare cel
care se ndrepta spre vechiul su duman pentru a-l mbria.
- Ce mai face fratele meu Hattuil?
- mbtrnesc, frate Ramses.
Fuga lui Uri-Teub, de acum nainte duman al Egiptului,
ca i al Regatului hitit, i cutat pentru crim, nlturase
orice obstacol din calea vizitei oficiale a lui Hattuil.

- Nefertari ar fi apreciat acest moment extraordinar, i


spuse Ramses Putuhepei, superb n rochia ei lung roie i
purtnd bijuterii egiptene din aur pe care le primise n dar
de la faraon.
- n timpul cltoriei, n-am ncetat nici o clip s m
gndesc la ea, mrturisi mprteasa; oricare ar fi durata
domniei tale, ea va rmne singura soie regal.
Declaraiile Putuhepei aplanau orice dificultate diplo
matic. n lumina unei veri arztoare, Pi-Ramses era n srb
toare. Strlucind prin toate focurile, cetatea turcoazei primise
mii de demnitari venii din toate oraele Egiptului pentru a
asista la sosirea suveranilor din Hatti i la numeroasele
ceremonii pregtite n onoarea lor.
Frumuseea i bogia capitalei uimi cuplul imperial.
tiind c zeul Amon i dduse acordul lui Ramses, populaia
le fcu o primire entuziast ilutrilor vizitatori. n picioare,
lng faraon, n carul su tras de doi cai mpopoonai,
Hattuil trecea dintr-o surpriz n alta.
- Fratele meu nu beneficiaz de nici o protecie?
- Garda mea personal vegheaz, rspunse Ramses.
- Dar aceti oameni, att de aproape de noi... Securitatea
noastr nu este asigurat!
- Uit-te la privirea poporului meu, Hattuil: nu conine
nici ur, nici agresivitate. Astzi, ne mulumete c am cldit
pacea i ne mprtim reciproc bucuria.
- O populaie care nu este guvernat prin teroare... Ciudat!
i cum a reuit Ramses s ridice o armat capabil s reziste
forelor hitite?
- Egiptenii i iubesc ara aa cum o iubesc i zeii.
- Tu, Ramses, m-ai mpiedicat s nving. Tu i nimeni
altcineva. De cteva clipe, nici mcar nu mai regret acest
lucru.
mpratul hitit i scoase mantaua de ln; nu-i mai era frig.

- Clima mi convine, constat el. Pcat... Mi-ar fi plcut


s triesc aici.
Dat la palatul din Pi-Ramses, prima recepie fu
grandioas. Erau attea platouri delicioase nct Hattuil i
Putuhepa nu putur dect s ciuguleasc, n timp ce-i tot
nmuiau buzele n cupe umplute cu un vin excepional.
Cntree ncnttoare, cu snii goi, le fermecar urechile
i ochii, iar mprteasa admir elegana rochiilor purtate
de nobilele doamne.
- Mi-ar plcea ca aceast serbare s-i fie dedicat lui
Acha, suger Putuhepa. El i-a dat viaa pentru pace, pentru
aceast fericire de care se bucur n prezent popoarele
noastre.
mpratul aprob, dar prea contrariat.
- Fiica noastr nu este prezent, regret Hattuil.
- Nu voi reveni asupra deciziei mele, declar Ramses.
Dei Mat-Hor a comis greeli grave, ea va rmne simbolul
pcii i, n aceast calitate, va fi onorat aa cum merit. E
nevoie s v dau mai multe amnunte?
- Inutil, frate Ramses, uneori e bine s ignori anumite
detalii.
Ramses evit deci s menioneze arestarea negustorului
sirian care-o denunase pe Mat-Hor, creznd astfel c se
dezvinovete dac rspndete calomnii pe seama reginei.
- Faraonul dorete s stea de vorb cu viitoarea soie?
- Nu va fi necesar, Hattuil. Vom celebra cu fast acest al
doilea mariaj diplomatic i popoarele noastre ne vor fi
recunosctoare. Dar vremea sentimentelor i a dorinelor a
trecut.
- Nefertari este ntr-adevr de neuitat... i e bine aa.
Nu cred c prinesa pe care am ales-o, drgu, dar prea
puin inteligent, poate s poarte o conversaie cu Ramses
cel Mare. Ea va descoperi plcerea de a tri n stil egiptean

i nu va nceta s se bucure. Ct despre Mat-Hor, creia nu-i


plcea Hatti, ea va aprecia cu fiecare zi tot mai mult ara ei
de adopie unde i dorea att de mult s locuiasc. Cu vrsta,
se va cumini.
Hattuil tocmai pecetluise destinul celor dou prinese
hitite. n acest al patruzecilea an al domniei lui Ramses, nu
mai exista nici un motiv de nenelegere ntre Hatti i Egipt.
De aceea, ochii cprui ai mprtesei Putuhepa se
luminaser, exprimnd o bucurie intens.
Pilonii, obeliscurile, coloii, marile curi sub cerul liber,
colonadele, scenele de ofrande, podelele de argint l fascinar
pe Hattuil care se arta, de asemenea, interesat de Casa
Vieii, de locaul crilor, de antrepozite, staule, buctrii
i birourile n care lucrau scribii. Din ntrevederile cu vizirul
i minitrii si, mpratul hitit iei foarte impresionat. Arhitec
tura societii egiptene era la fel de grandioas precum cea
a templelor sale.
Ramses l invit pe Hattuil s ard tmie pentru a rscoli
mirosul divinitilor i pentru a le atrage spre locuina pe
care le-o construise oamenii. mprteasa particip la ritualul
linitirii forelor periculoase, condus de Kha cu rigoarea sa
obinuit. Urm apoi vizitarea templelor din Pi-Ramses, mai
ales a sanctuarelor dedicate zeilor strini. Dup care
mpratul gust fr reinere un moment de repaos n grdina
palatului.
Ar fi fost regretabil ca armata hitit s distrug un ora
att de drgu, i spuse el lui Ramses. mprteasa este ncn
tat de sejurul ei. Fiindc suntem pe timp de pace, fratele
meu mi permite s-i cer o favoare?
Relativa pasivitate a lui Hattuil ncepea s-i intrige pe
Ramses. Luptndu-se s nu se lase vrjit de Egipt, strategul
relu:

- mprteasa i cu mine suntem uimii de attea


minunii, dar uneori trebuie s te gndeti i ia realiti
mai puin plcute, continu Hattuil. Am semnat un acord
de asisten mutual n caz de agresiune mpotriva rilor
noastre i mi-ar plcea s vd n ce stare e armata egiptean.
M autorizeaz faraonul s vizitez cazarma principal din
Pi-Ramses?
Dac faraonul rspundea secret militar" sau l orienta
pe mprat spre o cazarm secundar, Hattuil ar fi tiut c
acesta pregtea o lovitur urt. Era momentul adevrului
pentru care acceptase s fac aceast cltorie.
- Merenptah, fiul meu mai mic, este generalul ef al
armatei egiptene. El i va arta mpratului din Hatti cazarma
principal din Pi-Ramses.
La sfritul banchetului organizat n onoarea mprtesei
Putuhepa, Hattuil i Ramses fcur civa pai de-a lungul
bazinului plin cu lotui albatri i albi.
- M ncearc un sentiment care-mi era necunoscut pn
acum, mrturisi Hattuil: ncrederea. Numai Egiptul tie s
creeze fiine de dimensiunea ta, frate Ramses... S reueti
s nchegi o prietenie ntre doi suverani, altdat gata s se
distrug reciproc, e un miracol. Dar noi mbtrnim, i tu i
eu, i trebuie s ne gndim la succesiune... Pe cine ai ales
dintre nenumraii ti fii regali?
- Kha este un om de tiin, nelept, ponderat, capabil
s liniteasc spiritele n orice mprejurri i s conving
fr a lovi. El va ti s pstreze unitatea regatului i s-i
chibzuiasc deciziile. Merenptah este curajos, tie s co
mande i s administreze, este iubit de casta militarilor i
temut de cea a nalilor funcionari. i unul i cellalt sunt
api s domneasc.

- Altfel spus, nc mai ezii. Destinul i va trimite un


semn. Cu astfel de oameni, nu sunt nelinitit n privina
viitorului Egiptului. Ei vor ti s-i continue opera.
- Dar succesiunea ta?
- Va fi asigurat de un mediocru ales dintre mediocri.
Hatti decade, ca i cum pacea i-ar fi tiat virilitatea i I-ar fi
lipsit de orice ambiie. Dar n-am nici un regret, fiindc oricum
n-avea alt alegere. Cel puin am avut civa ani linitii n
care i-am oferit poporului meu o fericire pe care n-a cunoscut-o niciodat nainte. Din nefericire, ara mea nu va ti s
evolueze i va pieri. Ah... mai vreau s-i cer ceva. n capitala
mea, nu obinuiesc s merg att de mult i m dor picioarele.
Am neles c medicul ef al regatului e foarte competent i
c, pe deasupra, e vorba de o femeie foarte frumoas.
Neferet prsi marea sal de recepii a palatului, unde
conversa cu Putuhepa, pentru a se ocupa de degetele
picioarelor imperiale.
- E o boal pe care o cunosc i pe care o pot trata, spuse
ea dup examinare. Mai nti o s v aplic o pomad pe
baz de ocru rou, miere i cnep. Mine diminea voi
folosi un alt remediu pe baz de frunze de acacia i iuiuba,
prafdemalahiti interior de scoic, totul strivit i transformat
n pudr. Aceast a doua pomad o s v dea senzaia
plcut de rcoare, dar va trebui s mergei cu gleznele
bandajate.
- Dac v ofer o avere, Neferet, ai accepta s venii cu
mine n Hatti i s fii medicul meu personal?
- tii bine c nu, Maiestate.
- Nu voi fi aadar niciodat cuceritorul Egiptului, spuse
Hattuil cu un surs uor.

53

Coapse-Frumoase fluiera ncetior un cntec care-i slvea


pe Ramses, n timp ce mergea, cu mgarul su ncrcat cu
vase de lut, n direcia frontierei de nord-vest a Deltei. Nu
departe de coasta roas de valurile Mediteranei, negustorul
ambulant o lu pe crrile sinuoase pentru a ajunge ntr-un
stuc de pescari unde era sigur c o s-i vnd repede marfa.
Coapse-Frumoase era mndru de numele pe care i-l
dduser fetele care asistaser la cursele de vitez dintre
brbai pe nisipul umed, la malul mrii. De mai bine de doi
ani, nici un concurent nu reuise s-i nving. i
admiratoarele apreciau efortul atleilor goi, folosindu-i
energia pentru a-i seduce. Graie coapselor lui, alergtorul
cel mai rapid din vestul Deltei nu mai inea socoteala
cuceririlor.
Succesul su n-avea dect pri bune, cci acestor
domnioare le plceau pariurile iar Coapse-Frumoase trebuia
s fac multe afaceri bune pentru a rmne la nlimea
reputaiei sale de campion superb i generos. Aa c btea
drumurile cu nflcrare pentru a obine maximum de profit
din comer.
Nite cocori trecur pe deasupra lui, anunnd nori negri
mpini de vnt. Observnd poziia soarelui, Coapse-Frumoase
nelese c nu va ajunge unde voia nainte de cderea nopii.

Era mai bine s fac halt ntr-una din cabanele de trestie


care jalonau pista. Era mai bine cci, n timp ce tenebrele
vor cuprinde zona de coast, creaturi periculoase vor iei
din vizuin i-i vor ataca pe cei imprudeni.
Coapse-Frumoase i descrc mgarul, i ddu de
mncare, apoi aprinse un foc folosindu-se de silex i de un
baston special. Mnc doi peti fripi i bu ap proaspt
pstrat ntr-un ulcior. Apoi se ntinse pe rogojin i adormi.
n timp ce visa urmtoarea lui ntrecere i noul su triumf,
un zgomot neobinuit l trezi. Mgarul rcia pmntul cu
copita din fa. ntre el i stpnul lui, acesta era un semnal
fr echivoc: pericol.
Coapse-Frumoase se ridic, stinse focul i se ascunse n
spatele unui boschet de spini. i prinse bine, cci vreo treizeci
de oameni narmai, purtnd caschete i platoe, aprur
din ntuneric. Luna plin din noaptea aceea i permise s-i
vad bine pe omul care i comanda. Mergea cu capul desco
perit, avea plete lungi i pieptul i era acoperit de pr rocat.
- Era un spion aici i a fugit! zise Uri-Teub nfigndu-i
lancea n rogojin.
- Nu cred, obiect un libian. Privete vasele astea din
lut i acest mgar: e un negustor ambulant care a oprit aici
s se odihneasc.
- Toate satele din vestul acestei zone sunt sub controlul
nostru. Trebuie s gsim acest spion i s-i ucidem. S ne
desfurm.
Patru ani se scurser de la vizita mpratului Hattuil i a
mprtesei Putuhepa. Relaiile dintre Egipt i Hatti rmneau
la fel de frumoase i spectrul rzboiului dispruse. Un flux
regulat de vizitatori hitii veneau s admire peisajele i
cetile din Delt.

Cele dou soii hitite ale lui Ramses se nelegeau de


minune. Ambiiile lui Mat-Hor se dizolvaser sub efectul unei
existene luxoase n timp ce compatrioata ei savura cu lcomie
cotidianul. mpreun, i fr regrete, ele admiseser c Ramses
cel Mare, n vrst de aizeci i ase de ani devenise o legend
vie fr influena lor. Iar faraonul, vznd c focul distrugtor
nu mai bntuia sufletul celor dou regine, fusese de acord cu
prezena lor n timpul anumitor ceremonii oficiale.
n anul 43 al domniei sale, la cererea presant a lui Kha,
Ramses celebrase a cincea serbare de regenerare, n prezena
zeilor i a zeielor care veniser n capital sub forma unor
statui animate de ka. De acum nainte, faraonul ar trebui s
recurg n mod frecvent la acest proces ritualic pentru a
putea suporta greutatea vrstei din ce n ce mai apstoare.
Ramses mai trebuia, de asemenea, s se lase consultat
n mod regulat de medicul-ef Neferet. Ignornd proasta
dispoziie a ilustrului su pacient care, uneori, suporta greu
btrneea, ea l scutea de durerile de dini i frna evoluia
artrozei. Datorit tratamentelor ei, vitalitatea monarhului
rmnea intact i el nu i ncetinea ritmul de lucru.
Dup ce deteptase puterea divin n sanctuarul su i
celebrase ritualul zorilor, Ramses se ntreinea cu vizirul,
Ameni i Merenptah. El lsa pe seama acestui trio punerea n
aplicare a directivele lui. Dup-amiaza, studia mpreun cu
Kha ritualurile importante ale statului i le ddea noi forme.
Regele se detaa ncet-ncet de administrarea rii, pe
care o lsa pe mini excelente. El se ducea adesea la Theba
pentru a o vedea pe fiica lui, Meritamon, i pentru a se
reculege n templul su pentru venicie.
n timp ce Ramses se ntorcea de la Karnak unde marele
preot Bakhen se achita, spre satisfacia general, de sarcina
ce-i revenea, el fu ntmpinat n portul din Pi-Ramses de
Merenptah care era ngrijorat.

- Un raport nelinititor, Maiestate.


Generalul ef al armatei egiptene conduse el nsui carul
regal care se avnt n direcia palatului.
- Dac faptele se adeveresc, Maiestate, m fac vinovat
de neglijen.
- Explic-te, Merenptah.
- Se spune c oaza Siwa, n apropiere de frontiera libian,
ar fi fost atacat de o band narmat aflat la ordinele lui
Malfi.
- De cnd dateaz aceast informaie?
- De vreo zece zile, dar eu de-abia acum am fost anunat.
- De ce o pui la ndoial?
- Pentru c identificarea ofierului nsrcinat cu securita
tea oazei nu este corect. Dar probabil c repeziciunea i
focul aciunii sunt cauzele acestei erori. Dac oaza a fost
ntr-adevr atacat, trebuie s reacionm. i dac e vorba
chiar de Malfi, trebuie s nbuim n fa revolta lui!
- De ce te consideri responsabil, fiule?
- Pentru c n-am fost vigilent, Maiestate. Pacea cu Hatti
m-a fcut s uit c rzboiul putea s izbucneasc la vest. i
blestematul de Uri-Teub este tot n libertate... Permite-mi
s plec la Siwa cu un regiment i s-i strivesc pe aceti
rzvrtii.
- n pofida celor treizeci i opt de ani ai ti, Merenptah,
ai nc nflcrarea tinereii! Un ofier cu experien se va
achita de aceast misiune. Ct despre tine, pune forele
noastre armate n stare de alert.
-V ju rc erau bandii libieni! i repeta Coapse-Frumoase
gardianului de frontier somnoros.
- Spui prostii, putiule. Nu e nici un libian pe-aici.
-Am alergat cu sufletul la gur, voiau s m ucid! Dac
nu eram un campion, m-ar fi ajuns din urm. Cti, platoe,
sbii, lnci... O armat adevrat!

Dup o serie de cscturi, gardianul de frontier l privi


pe tnr cu suspiciune.
- Berea tare i-a tulburat mintea... Nu mai bea! Beivii o
sfresc ru.
- Cum era lun plin, insist Coapse-Frumoase, I-am
vzut chiar i pe eful lor, nainte de a fugi! Un colos cu
plete lungi i cu pieptul acoperit de pr rocat.
Aceste detalii l trezir pe funcionar. Ca toi gradaii din
armat, poliie i de la grani, el primise un desen nfi
ndu-l pe criminalul Uri-Teub, cu promisiunea unei prime
grase pentru cel care va contribui la arestarea hititului.
Gardianul de frontier flutur portretul pe sub ochii lui
Coapse-Frumoase.
- El este?
- Da, e chiar eful lor!
De-a lungul fiei deertice occidentale a Deltei, ntre
teritoriul egiptean i mare, administraia militar construise
forturi mici pe lng care se dezvoltaser ctune. Ele erau
situate unul fa de altul la o distan de o zi de mers cu
carul sau de dou zile de mar rapid iar garnizoanele aveau
ordin s-i informeze pe generalii din Pi-Ramses i Memphis
despre cea mai nensemnat micare suspect a libienilor.
Dac exista o regiune pe care naltul comandament o consi
dera n mod riguros supravegheat, atunci aceea era.
Cnd guvernatorul militar al zonei de frontier primi un
raport alarmist fondat pe declaraiile unui negustor ambulant,
el se feri s-i trimit superiorilor si, de fric s nu par ridicol.
Eventualitatea capturrii lui Uri-Teub l fcu totui s trimit
o patrul n apropierea locului unde hititul fusese reperat.
Acesta era motivul pentru care Nakti i oamenii lui, smuli
din linitea lor, naintau n mar forat printr-o regiune
neospitalier, infestat cu nari, avnd un singur gnd: s
termine ct mai repede cu aceast misiune penibil.

Nakti bombnea la fiecare pas. Cnd avea s fie mutat


i el la Pi-Ramses, ntr-o cazarm confortabil, n loc s
urmreasc dumani inexisteni?
- Se vede un fort, efu'.
Gardienii de frontier ne vor lua probabil drept imbecili,
gndi Nakti, dar cel puin ne vor oferi ceva de but i de
mncare, i vom pleca napoi chiar mine diminea."
- Atenie, efu'!
Un soldat l trase pe Nakti napoi. Pe crare, un enorm
scorpion negru, n poziie de atac. Dac ofierul, pierdut n
gnduri, ar fi continuat s mearg, ar fi fost nepat.
- Ucide-I, i ordon gradatul salvatorului su.
Soldatul nu mai avu timp s-i ntind arcul. Zeci de
sgei trase de pe crenelurile fortului se nfipser n trupurile
egiptenilor. Datorit preciziei arcailor antrenai, libienii
comandai de Uri-Teub i doborr la pmnt pe toi
membrii patrulei lui Nakti.
Cu daga sa de fier, hititul tie el nsui gtul rniilor.

54

Ca n fiecare diminea, guvernatorul militar al zonei de


frontier cu Libia intr n biroul su pentru a consulta rapoar
tele trimise de forturi. De obicei, aceast sarcin era expe
diat rapid cci, pe tbliele de lemn, figura o singur men
iune: Nimic de semnalat".
n dimineaa aceea, nici un raport.
Era inutil s caute prea departe vinovatul: soldatul
nsrcinat cu distribuirea curierului oficial uitase s se
trezeasc. Furios, guvernatorul militar promise s-i demit
din funcie i s-i numeasc spltor.
n curtea fortului, un soldat ddea fr chef cu mtura,
doi tineri pedestrai exersau mnuirea sbiei scurte.
Guvernatorul merse cu pai repezi pn la cartierul potailor
i al cercetai lor.
Pe rogojini, nimeni.
Stupefiat, guvernatorul se ntreb care sunt motivele unei
asemenea anomalii; nici rapoarte, nici soldai nsrcinai
cu transmiterea lor... Care era cauza acestei incredibile
dezordini?
Gradatul rmase cu gura cscat cnd, deodat, poarta
fortului ced sub loviturile unei grinzi mnuite de libieni
dezlnuii cu cte o pan prins n pr.
Cu lovituri de bard, ei l masacrar pe mturtor i pe

cei doi pedestrai, dup care i despicar easta guverna


torului ncremenit, care nu ncercase nici mcar s fug.
Uri-Teub scuip peste cadavru.
- Oaza Siwa n-a fost atacat, i comunic ofierul supe
rior lui Merenptah. Am fost victimele unei informaii false.
- Nici o victim?
- Nici victim, nici rzvrtire. M-am dus acolo degeaba.
Rmas singur, Merenptah czu prad angoasei; dac i se
distrsese atenia n felul acesta, nu era pentru a ataca mai
bine n alt parte?
Numai Ramses ar ti s aprecieze amploarea pericolului.
In momentul n care Merenptah urca n car, aghiotantul
su alerga spre el.
- Generale, un mesaj de la o garnizoan din apropierea
frontierei libiene... Un atac n mas mpotriva forturilor
noastre! Majoritatea au czut deja iar guvernatorul zonei se
pare c ar fi fost ucis!
Niciodat caii lui Merenptah nu galopaser cu o ase
menea vitez. Srind din mers din carul su, fiul cel mic al
regelui urc alergnd scrile palatului. Cu sprijinul lui
Serramanna, el ntrerupse audiena pe care faraonul o acorda
, efilor de provincii.
Faa descompus a lui Merenptah fu suficient pentru ca
Ramses s neleag c se ntmplase ceva grav. Astfel c
regele i concedie oaspeii, promindu-le o viitoare
ntrevedere.
- Maiestate, anun generalul ef, libienii au invadat
probabil nord-vestul Deltei. Amploarea dezastrului mi este
necunoscut.
- Uri-Teub i Malfi! exclam Serramanna.
- Hititul este efectiv menionat n raportul incoerent pe
care I-am primit. Iar Malfi a reuit s uneasc clanurile li

biene care se sfiau ntre ele! Reacia noastr trebuie s fie


violent i rapid... Numai s nu fie vorba de o nou capcan,
precum cea de la Siwa.
Dac grosul trupelor plecau spre nord-vestul Deltei i era
vorba de o momeal, Malfi ar ataca Theba i n-ar ntmpina
nici o rezisten. Ar trece cetatea sfnt a zeului Amon prin
foc i sabie.
De hotrrea lui Ramses depindea viitorul Egiptului.
- Maiestate, spuse Serramanna timid, mi-ai promis...
- N-am uitat: vei veni cu mine.
Cu ochii negri i cruzi, cu faa ptrat, Malfi era consi
derat de oamenii si ncarnarea unui demon al deertului,
capabil s vad i n spatele lui i s sfie orice adversar cu
degetele-i tioase ca lama. Majoritatea triburilor libiene intra
ser sub comanda lui pentru c el tiuse, prin lungi discursuri,
s le ae vechea ur mpotriva Egiptului. n faa ferocitii
rzboinicilor libieni, egiptenii, slbii de o ndelungat
obinuin cu pacea, o vor lua la fug. Iar prezena hititului
Uri-Teub, a crui reputaie de bravur nu mai era pus la
ndoial, i nsufleea pe cuceritori.
- Acolo jos, la mai puin de dou ore de mers, zise UriTeub ntinznd braul drept, sunt primele sate din Delt. n
curnd, vom pune stpnire pe ele. Apoi, vom distruge
Pi-Ramses ale cror fore de aprare vor fi reduse la mini
mum. Tu vei fi proclamat faraon, Malfi, i ceea ce va mai
rmne din armata egiptean va fi sub suveranitatea ta.
- Strategia ta este infailibil, Uri-Teub?
- Este, cci l cunosc bine pe Ramses. Diversiunea de la
Siwa l va fi tulburat i convins c am hotrt s deschidem
mai multe fronturi. Prioritatea lui va fi s protejeze Theba i
templele ei. De aceea va trimite spre sud dou regimente, fr
ndoial sub comanda lui Merenptah. Un al treilea va asigura

aprarea Memphisului. i cum Ramses are vanitatea de a se


crede invincibil, va prelua comanda celui de-ai patrulea pentru
a ne nimici. Nu vom avea dect cteva mii de oameni n faa
noastr, Malfi, i-i vom nvinge cu uurin. Nu-i cer dect o
singur favoare: las-m s-i ucid eu pe Ramses cu daga mea.
Libianul ddu din cap afirmativ. El ar fi preferat s aib mai
mult timp la dispoziie pentru a-i mai cli trupele, dar alerta
dat de un negustor ambulant l obligase s grbeasc asaltul.
Un singur regiment nu-i nspimnta pe Malfi. Libienii
erau dornici s se bat. Mult mai puternic din cauza dro
gurilor, nflcrarea lor va constitui un avantaj n faa egip
tenilor timorai.
N-avea de dat dect un ordin: fr cruare.
- lat-i, anun Uri-Teub.
Ochii lui Malfi strlucir de dorin. n sfrit, o s rzbune
onoarea Libiei, batjocorit de faraoni de attea secole, o s
distrug satele opulente i o s ard recoltele. Pe supravie
uitori o s-i transforme n sclavi.
- Ramses merge n fruntea trupelor sale, constat hititul
exaltat.
- Cine este la dreapta lui?
Faa lui Uri-Teub se ntunec.
- Fiul su cel mic, Merenptah.
- Nu trebuia s comande trupele masate la Theba?
- Vom ucide i tatl i fiul.
- i omul din stnga regelui?
- Serramanna, eful grzii lui personale... Destinul ne
este favorabil, Malfi! Pe la, o s-i jupoi de viu.
Pedestrai, arcai i care se desfurau la orizont ntr-o
ordine perfect.
- Nu e doar un singur regiment, estim Malfi.
Consternat, Uri-Teub nu ndrzni s rspund. Cu fiecare
minut, vasta cmpie se acoperea de soldai egipteni.

Libianul i hititul cedar n faa evidenei: Ramses i


asumase riscul de a veni la ntlnirea cu ei cu cele patru
regimente ale zeilor Amon, Ra, Ptah i Seth. Era toat fora
de lupt egiptean care, acum, se pregtea s se npusteasc
asupra dumanilor.
Malfi strnse pumnii.
- Credeai c-l cunoti bine pe Ramses, Uri-Teub!
- Strategia lui este aberant... Cum ndrznete s-i
asume attea riscuri?
Libianul constat c retragerea era imposibil. Arcaii
nubieni, comandai de viceregele Setau, le bara drumul.
- Un libian face cel puin ct patru egipteni, url Malfi
ctre oamenii lui. La atac!
n timp ce Ramses rmnea impasibil n carul su, libienii
se npustir asupra primei linii egiptene. Pedestraii
ngenunchear ca s le faciliteze intirea arcailor al cror
tir decim adversarul.
Arcaii libieni ripostar, dar cu mai puin eficacitate. Al
doilea val de asalt, mult prea dezordonat, se sparse i el la
ciocnirea cu pedestraii regimentului lui Seth. Surveni
contraatacul carelor: la ordinul lui Merenptah, ele se nfipser
n revoltai care, n ciuda invectivelor lui Malfi, ncepur s se
mprtie.
Fugarii se lovir de nubienii lui Setau ale cror sgei i
lnci fur devastatoare. Din acest moment, nu mai era nici
o ndoial n privina rezultatului luptei. Majoritatea libienilor, zdrobii numeric, depuser armele.
Beat de furie, Malfi i strnse n jurul lui ultimii partizani.
Uri-Teub dispruse. Nemaigndindu-se la laul care-i
abandonase, libianul nu mai avea dect un singur gnd: s
omoare ci mai muli egipteni. i prima lui victim nu va fi
altul dect Merenptah, aflat la distan de o lance.
n cea mai mare nvlmeal, privirile celor doi brbai
se ncruciar. n ciuda distanei care i separa, fiul cel mic
al lui Ramses simi ura libianului.

n aceeai clip, cele dou lnci spintecar aerul.


Cea a lui Malfi atinse uor umrul lui Merenptah, cea a
generalului ef se nfipse n fruntea libianului.
Malfi rmase nepenit cteva clipe, apoi se cltin i se
prbui.
Serramanna petrecea o zi agreabil. Mnuind sabia lui
grea cu dou tiuri cu o dexteritate remarcabil, el nu mai
inea socoteala numrului de libieni pe care-i tiase n buci.
Moartea lui Malfi i descuraj pe ultimii si partizani i uriaul
sard putu s fac o pauz.
ntorcndu-se spre Ramses, ceea ce vzu l ngrozi.
Protejat de o casc i de o plato care i ascundea claia
de pr rocat, Uri-Teub reuise s se infiltreze n rndurile
egiptene i se apropia de carul regal prin spate.
Hititul avea s-i asasineze pe Ramses.
Dup o curs nebun, rsturnndu-i pe fiii regali,
Serramanna reui s se interpun ntre car i Uri-Teub, dar
nu putu s evite lovitura violent dat de hitit. Daga de fier
se nfipse n pieptul uriaului sard.
Rnit de moarte, Serramanna mai avu destul for ca
s-i apuce de gt pe dumanul su declarat, sugrumndu-l
, cu minile lui enorme.
- A i euat, Uri-Teub, eti un nvins!
Sardul nu-i ddu drumul din strnsoare dect n momentul
n care hititul ncet s mai respire. Atunci, asemenea unui
animal simind cum l cuprinde moartea, el se culc pe o parte.
Ramses i susinu capul omului care tocmai l salvase.
Ai obinut o mare victorie, Maiestate... i mulumit
Domniei Voastre, ce via frumoas am avut...
Mndru de ultima lui isprav, sardul plec spre lumea de
dincolo, dndu-i sufletul n braele lui Ramses.

55

Vase i ceainice din argint masiv, cu margini de aur,


cntrind n jur de cincisprezece kilograme, mese pentru
ofrande din aur i argint de mai mult de trei chintale, o barc
din lemn de pin de Liban, mbrcat n aur i lung de aizeci
i cinci de metri, plci de aur destinate ornrii coloanelor,
patru sute de kilograme de lapislazuli, opt sute de turcoaz,
acestea erau, printre altele, comorile pe care Ramses le
oferise templelor din Theba i Pi-Ramses pentru a le mulumi
divinitilor c i-au acordat victoria asupra libienilor i au
salvat Egiptul de invazia lor.
i acest al patruzeci i cincilea an al domniei lui vzuse
naterea unui nou templu al lui Ptah n Nubia, la Gerf Hussein,
unde o veche grot sacr fusese transformat n sanctuar de
Setau. Regele inaugurase acest mic Abu Simbel, i el spat
ntr-un munte de gresie. Acolo, la fel ca n numeroase alte
locuri, fuseser nlate statui colosale ale monarhului
nfiat ca Osiris.
O dat festivitile ncheiate, Ramses i Setau contemplar apusul soarelui pe Nil.
- Vei deveni un constructor neobosit, Setau?
- Exemplul vine de sus, Maiestate: focul Nubiei este att
de arztor nct trebuie canalizat n pietrele templelor. Nu
vor fi ele vocea ta pentru posteritate? i apoi, vom avea

destul timp s ne odihnim n eternitate! Scurta noastr


existen nseamn efort i numai el ne va acorda
longevitatea.
- ntmpini dificulti n noile tale funcii?
- Nimic serios. n timpul domniei tale, Ramses, ai nimicit
rzboiul. Pacea cu Hatti, pacea n Nubia, pacea impus
Libiei... Aceast oper are frumuseea unui edificiu grandios
i ea se va numra printre cele mai frumoase creaii ale
tale. Ct de fericit trebuie s fie Acha acolo unde se afl!
- Eu m gndesc adesea la Serramanna. i-a dat viaa
ca s m salveze.
- Toi apropiaii ti ar fi fcut ca el, Maiestate. i cum ar
putea fi altfel, nu eti tu purttorul nostru de cuvnt n faa
lumii de dincolo?

Plantat n anul 1 al domniei lui Ramses, n grdina pala


tului din Theba, sicomorul devenise un copac magnific,
rspndind o umbr binefctoare. Sub frunziul lui, Ramses
o ascultase pe fiica lui cntnd din lut, acompaniat de
cntecul piigoilor.
Ca n fiecare zi, n toate templele din Egipt, preoii se
purificaser cu apa din lacurile sacre i celebraser riturile
n numele Faraonului. Ca n fiecare zi,' bucatele fuseser
aduse n sanctuare, fie ele mari sau mici, pentru a fi oferite
divinitilor nainte de a fi redistribuite oamenilor. Ca n
fiecare zi, puterea divin fusese deteptat i zeia Maat
putuse s-i spun regelui: Tu trieti din mine, parfumul
rozei mele te nsufleete, ochii ti sunt Maat."
Fiica lui Ramses i a lui Nefertari puse luta la piciorul
sicomorului.
- Tu eti regina Egiptului, Meritamon.
- Dac mi vorbeti aa, Maiestate, nseamn c te
pregteti s-mi tulburi linitea.

- Btrneea m asalteaz, Meritamon. Bakhen vegheaz


asupra prosperitii de la Karnak i zilele lui numr mai
multe sarcini dect ore. Tu, fiica mea, fii gardianul templului
meu pentru venicie. Datorit magiei lui, mama ta i cu
mine am nvins nenorocirea. F n aa fel ca riturile i
srbtorile s fie celebrate la momentul potrivit, astfel ca
energia Ramesseumului s continue s strluceasc.
Meritamon srut mna regelui.
- Tat... tii bine c nu ne vei prsi niciodat.
- Din fericire, nici un om nu scap de moarte.
- Faraonii n-au triumfat asupra ei? Dei i-a dat lovituri
foarte grele, tu i-ai rezistat i cred chiar c ai mblnzit-o.
- Ea va avea ultimul cuvnt, Meritamon.
- Nu, Maiestate, a lsat s-i scape ocazia de a te aneantiza. Astzi, numele tu este prezent pe toate monumentele
Egiptului iar renumele tu a depit frontierele noastre.
Ramses nu mai poate muri.
Revolta libienilor fusese nbuit, pacea domnea,
prestigiul lui Ramses nu nceta s creasc, dar dosarele
spinoase continuau s se ngrmdeasc pe biroul lui Ameni,
care era din ce n ce mai urcios. i de data asta nici gene
ralul ef Merenptah, nici marele preot Kha nu aveau o soluie
la problema aproape de nerezolvat cu care secretarul par
ticular al regelui se confrunta. Chiar i vizirul se declarase
incompetent. Spre cine s se ntoarc, dac nu spre Ramses?
- Nu-i reproez Maiestii Tale c face cltorii, declar
Ameni; dar, cnd eti departe de capital, necazurile au
tendina s se adune.
- Prosperitatea noastr e n pericol?
- Continui s cred c ntr-o arhitectur monumental,
cel mai mic defect poate ruina totul. Eu nu m ocup de
grandios, ci de dificultile cotidiene.

- M scuteti de discursul acesta lung?


- Am primit o plngere de la primarul oraului Sumenu
din Egiptul de Sus. Puul sacru care alimenteaz localitatea
seac i clerul local se dovedete incapabil s mpiedice
aceast catastrof.
- Ai trimis specialiti la faa locului?
- Ai s m acuzi c nu-mi ndeplinesc cum trebuie
funcia? O armat ntreag de tehnicieni a euat. i am rmas
tot cu acest pu recalcitrant i cu o populaie ngrijorat!
Mai multe gospodine se strnseser pe malul unuia din
canalele care irigau cmpurile cetii Sumenu. n toiul
dup-amiezii ele veneau s spele vesela, departe de
spltorii de rufe crora le era rezervat o alt poriune a
canalului. Se sporovia, se schimbau confidene, se brfea
i nimeni nu se ddea n lturi de a critica pe cutare sau
cutare. Limba cea mai ascuit din ora era cea a Brunetei,
frumoasa soie a unui tmplar.
- Dac puul a secat, spuse ea, va trebui s prsim
oraul.
- Imposibil! protest o servitoare; familia mea locuiete
aici de mai multe generaii i nu vreau s-mi cresc copiii n
alt parte dect la Sumenu.
- Fr apa puului, cum te vei descurca?
- Preoii trebuie s intervin!
- Au dat gre. Chiar i cel mai savant dintre ei este
incapabil s alunge aceast calamitate.
Orb i chiop, un btrn se apropie de grupul de femei.
- Mi-e sete... Dai-mi s beau, v rog.
Bruneta interveni cu for.
- Nu ne mai deranja, codaule! Ctig-i pine i o s ai
de but.
- Norocul m-a prsit, boala m-a copleit i...

- Am auzit de prea multe ori povestea asta. Car-te sau


o s te gonim cu pietre!
Orbul btu n retragere, conversaiile se reluar.
- Dar mie o s-mi dai ap?
Femeile se ntoarser atrase de vocea sexagenarului care
le ntrebase. Dup prestana lui, era uor s recunoti n el
un personaj important.
- Stpne, spuse Bruneta, suntem gata s v satisfacem
dorina!
- De ce I-ai respins pe acest nefericit?
- Pentru c nu e dect o pacoste i se ine scai de noi
mereu!
- Amintii-v legea lui Maat: Nu v batei joc de orbi,
nu-i luai n zeflemea pe pitici, nu facei ru chiopilor, cci,
sntoi sau infirmi, cu toii suntem n mna Zeului. Nimeni
s nu rmn abandonat sau fr ajutor."
Ruinate, stpnele lsar ochii n jos, dar Bruneta se
revolt.
- Cine suntei, ca s ne vorbii pe tonul acesta?
- Faraonul Egiptului.
nmrmurit, Bruneta se ascunse dup fustele tovarelor ei.
- Un blestem apas asupra puului principal din Sumenu
din cauza atitudinii voastre dispreuitoare i demne de dispre
fa de acest nefericit: iat concluzia la care am ajuns dup
ce mi-am petrecut mai multe zile aici.
Bruneta se prostern n faa lui Ramses.
- Dac ne schimbm atitudinea va fi suficient pentru ca
puul s fie salvat?
- L-ai mniat pe zeul care slluiete n el i trebuie
s-i linitesc.
Cnd statuia monumental a zeului Sobek, omul cu cap
de crocodil aezat pe un tron, fu scoas din atelierul sculpto

rilor de la Casa Vieii din Sumenu, locuitorii cetii se grbir


s-o vad. Tras de o echip de cioplitori n piatr care o
fcur s alunece pe nite butuci dispui pe pmntul nmuiat,
efigia naint uor pn la puul principal unde o atepta
Ramses, care recita el-nsui litaniile, rugndu-l pe Sobek s
aduc din Nun, oceanul primordial care nconjura pmntul,
apa indispensabil supravieuirii oamenilor.
Apoi regele le ddu ordin artizanilor s coboare zeul n
fundul puului ca s-i ndeplineasc opera de via.
ncepnd de a doua zi, puul din Sumenu i druia din
nou preiosul lichid locuitorilor cetii care organizar un
banchet n timpul cruia orbul sttu alturi de nevasta
tmplarului.

56

Nscut dintr-un tat egiptean i dintr-o mam fenician,


Hefat fcuse o carier strlucit. colar studios, student
remarcabil la universitatea din Memphis unde talentul lui la
matematic i uimise pe profesorii cei mai exigeni, el ezitase
mult timp ntre mai multe posturi nainte de a intra n serviciul
central de hidrologie care administra apele Nilului, de la
previziunile creterii nivelului pn la metodele de irigare.
De-a lungul anilor, Hefat devenise interlocutorul obliga
toriu al vizirului, al minitrilor i al efilor de provincie.
Abilitatea cu care i trata superiorii i permisese s avanseze
n mod regulat n ierarhie, fcnd s se uite c modelul su
fusese enar, fratele mai mare al faraonului. enar, trdtor
de patrie, dar curtean i politician cu o ambiie fascinant.
Din fericire, Hefat se artase prudent, evitnd s fie pe
fa de partea lui enar care avusese un sfrit tragic.
Dinamic la cei cincizeci de ani ai lui, cstorit i tat a
doi copii, Hefat prea un notabil bine instalat n vrful unei
ierarhii administrative creia i controla cu o mn de fier
fiecare roti. Cine ar fi putut presupune c el era ultimul
membru important al unei reele de influen puse la punct
de enar, n strategia sa de cucerire a tronului?
Aceste amintiri ndeprtate ar fi trebuit s rmn ngro
pate n pmnt, dac naltul funcionar nu I-ar fi ntlnit pe

negustorul fenician Nari a crui avere i luase ochii. Hefat i


ddu seama c un om de calibrul lui, folosindu-se de compe
tenele pe care le avea, putea i el s devin foarte bogat.
Lund masa cu fenicianul, Hefat deschise bine ochii.
Ramses va ajunge n curnd septuagenar i va lsa guvernarea
rii pe mna unor oameni convenionali, incapabili de
iniiative. Fiul su mai mare, Kha, era un mistic strin de
cerinele administraiei, Merenptah se supunea orbete tatlui
su i va fi dezorientat dup dispariia acestuia, iar Ameni,
scribul mbtrnit, va fi nlturat.
Dac te gndeai bine, puterea actual era mult mai fragil
dect prea. Obligat s recurg la magia serbrilor de regenerare
i la ngrijirile medicului ef Neferet, Ramses decdea.
Nu venise oare momentul s dea o lovitur decisiv i s
realizeze visul lui enar?
Merenptah l conduse pe ambasadorul din Hatti n marea
sal de audien a palatului din Pi-Ramses. Diplomatul era
singur, fr cohorta obinuit de purttori de cadouri. El se
nclin n faa lui Ramses.
- Maiestate, v aduc o veste trist: fratele vostru, mp
ratul din Hatti, a murit.
' De la btlia de la Kadesh pn la vizita n Egipt a mp
ratului hitit, numeroase amintiri nir din memoria faraonului.
Hattuil fusese un redutabil adversar nainte de a deveni un
aliat loial. mpreun cu el, Ramses cldise o lume mai bun.
- A fost desemnat succesorul lui?
- Da, Maiestate.
- Este hotrt s respecte tratatul de pace?
Merenptah i inu rsuflarea.
- Hotrrile mpratului defunct sunt obligatorii pentru
succesorii si, rspunse ambasadorul. Nici mcar o singur
clauz a tratatului nu va fi repus n discuie.

- Transmite-i condoleane i gndurile mele afectuoase


mprtesei Putuhepa.
- Din pcate, Maiestate, mprteasa era suferind i
decesul mpratului Hattuil i-a grbit sfritul.
- Asigur-I pe noul conductor al rii de prietenia i
bunvoina mea. S tie c ajutorul Egiptului nu-i va lipsi.
Dup plecarea ambasadorului, Ramses i se adres
fiului su.
- Contacteaz-i imediat pe informatorii notri i spune-le
s-mi trimit, n cel mai scurt timp, un raport detaliat asupra
situaiei din Hatti.
Egipteanul Hefat l primi pe fenicianul Nari n frumoasa
sa vil din Pi-Ramses. I-o prezent pe soia lui i pe cei doi
copii, se lud cu excelenta lor educaie i cu viitorul frumos
care le era rezervat. Dup un dejun agreabil n timpul cruia
schimbar numai banaliti, eful serviciului de hidrologie
i comerciantul strin se retraser sub un chioc din lemn de
sicomor, cu colonete minuios cizelate.
- Invitaia dumneavoastr m onoreaz, spuse fenicianul,
dar iertai-m c sunt direct: care este adevratul motiv? Eu
fac nego, dumneavoastr suntei un tehnician superior...
N-avem nimic n comun.
- Am auzit c politica comercial a lui Ramses nu v
convine.
- Ridicola lui punere n discuie a legitimitii sclaviei
ne aduce prejudicii, cu siguran, dar Egiptul va nelege n
cele din urm c este izolat i c poziia sa nu poate fi
meninut.
- Asta ar putea dura ani muli... i nou, dumneavoastr,
ca i mie, ne-ar plcea s ne mbogim fr ntrziere.
Fenicianul fu intrigat.
- Nu neleg unde vrei s ajungei, Hefat.

- Astzi, Ramses domnete fr a mpri puterea cu


nimeni, dar n-a fost mereu aa. i aceast putere absolut
ascunde o grav slbiciune: vrsta lui. Ca s nu mai vorbesc
despre lipsa de talent a celor favorii pentru succesiune, Kha
i Merenptah.
- Nu m amestec n politic i cu att mai puin n cea a
Egiptului.
- Dar credei n atotputernicia profitului, nu-i aa?
- Nu acesta este viitorul umanitii?
- S grbim acest viitor! Din motive diferite, amndoi
avem s ne lum o revan asupra iui Ramses, un rege btrn,
incapabil de acum nainte s mai riposteze. Dar nu n asta
const esenialul. Putem profita de degenerescena puterii
centrale pentru a realiza o fantastic operaiune comercial.
- De ce ordin?
- S triplm, pe puin, bogia Feniciei. i, cu siguran,
sunt departe de adevr. Inutil s mai spun c n calitate de
iniiator al acestui fericit eveniment, dumneata, Nari, vei
fi ridicat n slvi.
- i dumneata, Hefat?
- Deocamdat, prefer s rmn n umbr.
- Care v e planul?
- nainte de a-l divulga, trebuie s fiu sigur de tcerea
dumneavoastr.
Comerciantul surse.
- Dragul meu Hefat, cuvntul dat n-are valoare dect n
Egipt. Dac v lansai n afaceri, trebuie s abandonai ct
mai repede aceast moral arhaic.
naltul funcionar ezita s fac pasul. Dac fenicianul l
trda, avea s-i sfreasc zilele n nchisoare.
- Bineneles, Nari, o s v explic totul.
Pe msur ce Hefat vorbea, fenicianul se ntreba cum
fusese posibil ca o asemenea nebunie s-i treac prin cap

unui supus al faraonului. Dar el, Nari, nu risca nimic, iar


egipteanul avea dreptate: dac operaiunea reuea, ei se
alegeau cu o avere fenomenal iar domnia lui Ramses se
sfrea printr-un dezastru.
Merenptah nu reuea s-i scoat din minte episodul
libian. El, generalul-ef nsrcinat cu securitatea teritoriului,
nu tiuse s dejoace manevra lui Malfi. Fr clarviziunea i
ndrzneala lui Ramses, rzvrtiii ar fi invadat Delta, ar fi
prdat capitala i ar fi ucis mii de egipteni.
Trgnd nvminte din aceast experien, Merenptah
inspectase el nsui forturile care aveau sarcina s observe
deplasrile triburilor libiene i s dea alerta n caz de pericol.
Mezinul regelui fcuse schimbri indispensabile, ntrise
disciplina i insistase asupra misiunii vitale pe care o nde
plineau militarii alei pentru aceast sarcin ingrat.
Merenptah nu credea n nfrngerea definitiv a libienilor.
Desigur, Malfi dispruse, dar ali rzbuntori, la fel de
dumnoi ca el, i luau locul i propovduiau rzboiul pn
la capt mpotriva Egiptului. Astfel c generalul-ef hotrse
s ntreasc protecia flancului de nord-vest al Deltei, avnd
deplinul acord al lui Ramses.
Dar cum va evolua situaia n Hatti? Moartea lui Hattuil,
suveranul inteligent i realist, nu marca ea nceputul unei crize
interne pe care ambasadorul ncercase s-o mascheze prin
declaraii linititoare? La hitii, se punea cu plcere mna pe
tron, folosindu-se otrava sau pumnalul. i poate fostul mprat
se nelase, creznd c nimicise orice form de opoziie.
Nerbdtor s obin veti sigure din Hatti, Merenptah
i meninea regimentele pe picior de rzboi.
Dei nu dispreuia petele, Strjerul avea o preferin
special pentru carnea roie. Cu ochii la fel de vioi ca i

precedenii reprezentani ai dinastiei lui, cinele lui Ramses


aprecia conversaiile cu stpnul su. O mas lipsit de vorbe
frumoase n-avea acelai gust.
Regele i Strjerul i terminau ntre patru ochi dejunul,
cnd Merenptah sosi la palat.
- Maiestate, am citit toate rapoartele informatorilor i
am stat ndelung de vorb cu eful agenilor notri de la
Hattua.
Ramses turn vin ntr-o cup de argint pe care i-o oferi
fiului su.
- Nu-mi ascunde nimic, Merenptah, vreau s cunosc
adevrul exact.
-Ambasadorul hitit nu ne-a minit: succesorul lui Hattuil
este ferm decis s respecte tratatul de pace i s ntrein
relaii excelente cu Egiptul.

57

Revrsarea Nilului... Un miracol rennoit n fiecare an,


un dar al zeilor care declana fervoarea populaiei i
recunotina ei fa de faraon, singurul capabil s fac s
creasc apele fluviului pentru a fecunda pmntul.
i creterea din anul acela era remarcabil: unsprezece
metri! De la nceputul domniei lui Ramses, niciodat nu
lipsise apa dttoare de via, nind din adncurile
oceanului celest.
O
dat confirmat pacea cu Hatti, vara se anuna bogat
n serbri i n plimbri dintr-o aglomeraie n alta, graie multor
brci reparate n timpul iernii. Ca toi compatrioii si, naltul
funcionar Hefat admira spectacolul grandios pe care-i oferea
Nilul, transformat ntr-un lac din care rsreau movilele pe
care fuseser construite satele. Familia era plecat la Theba
pentru a petrece cteva sptmni de vacan la prinii lui
i el avea mn liber s fac ce vrea.
n timp ce ranii se odihneau, responsabilii cu irigaia
munceau fr ncetare. Dar Hefat privea creterea cu ali
ochi. n timp ce bazinele de rezerv se umpleau, separate
ntre ele prin diguri de pmnt care se vor rupe pe msur
ce va fi nevoie, Hefat se felicita pentru ideea genial care
va face din el un om mai bogat i mai puternic dect Ramses
cel Mare.

nalii responsabili ai administraiei egiptene i solicitaser


audien lui Ramses pentru a-i supune ateniei o propunere
pe care ei o considerau rezonabil. Fr a fi dinainte nelei,
i unii i alii ajunseser la aceeai concluzie.
Monarhul i ascultase cu atenie. Fr a le opune un refuz
categoric, el nu-i sftuise s ntreprind demersul nfiat,
dar le dorea totui succes. Interpretnd cuvintele lui Ramses
ca pe o ncurajare, directorul Trezoreriei, dnd dovad de
un curaj apreciat de colegii si, se dusese, n aceeai sear,
n biroul lui Ameni, dup ce secretarul particular al faraonului
i trimisese personalul acas.
Apropiindu-se de aptezeci de ani, Ameni era asemntor
studentului care-i jurase fidelitate lui Ramses nainte ca
destinul acestuia s fie cel al unui faraon: cu tenul palid,
firav, mereu la fel de slab i la fel de nfometat, n ciuda
cantitii de mncare pe care o nfuleca, suferind frecvent
de dureri de spate, dar capabil s reziste oboselii care ar fi
dobort orice colos, muncitor nverunat, precis i meticulos,
nedormind dect cteva ore pe noapte i recitind el nsui
toate dosarele.
- Un necaz? l ntreb el pe directorul Trezoreriei.
- Nu chiar.
- Atunci, ce? Am de lucru.
- Noi ne-am ntrunit sub conducerea vizirului i...
- Care noi?
- Ei bine... directorul Dublei Case Albe, ministrul
Agriculturii...
- Vd. i care este motivul acestei ntruniri?
- De fapt, erau dou.
- S-I vedem mai nti pe primul.
- Pentru serviciile aduse Egiptului, colegii dumneavoastr
din nalta administraie doresc s v ofere o vil n localitatea
pe care o dorii.

Ameni i puse deoparte pensula.


- Interesant... i al doilea motiv?
- Ai muncit mult, Ameni, mai mult dect o cerea
administraia. Fr ndoial, din cauza devotamentului
dumneavoastr, nu v-ai gndit la acest lucru... Dar n-a venit
vremea s ieii la pensie? O pensie linitit ntr-o cas
confortabil, fr a uita de stima general. Ce credei?
Tcerea lui Ameni pru de bun augur.
- tiam c vei asculta de vocea raiunii, conchise
ncntat directorul Trezoreriei. Colegii mei vor primi cu
satisfacie decizia dumneavoastr.
- Nu sunt att de sigur de asta.
-Cum?
- Nu voi iei niciodat la pensie, declar Ameni cu
nflcrare, i nimeni, cu excepia Faraonului, n-o s m
fac s prsesc acest birou. Atta timp ct el n-o s-mi
cear s-mi dau demisia, voi continua s muncesc n ritmul
meu i dup metodele mele. E clar?
- Noi ne gndeam c n interesul dumneavoastr...
- Nu v mai gndii la asta.
Hefat i fenicianul Nari se revzur acas la egiptean
n timpul unei clduroase zile de var. Comerciantul aprecie
berea rece, uoar i digestiv care-i era servit.
- Nu vreau s m art pretenios, spuse Nari, dar cred
c am fcut o treab excelent: negustorii fenicieni sunt
gata s cumpere Egiptul. Dar tu, Hefat, eti gata s-i vinzi?
- Nu mi-am schimbat prerea.
- Data precis?
- Mi-e imposibil s violez legile naturii, dar nu mai avem
mult timp de ateptat.
- Nici un obstacol serios?
Hefat i afi ncrederea.

- Graie poziiei mele administrative, nici unul.


-Sigiliul marelui preot din Memphis nu i va fi indispensabil?
- Ba da, dar acest mare preot este Kha, pierdut n cutarea
sa spiritual i n dragostea pentru pietrele vechi. Nici nu va
fi atent la documentul pe care-i va semna.
- M preocup un amnunt, mrturisi fenicianul, de ce
v trdai ara?
- Graie aranjamentului nostru, Egiptul nu va suferi deloc
i se va deschide n sfrit ctre lumea exterioar care-i va
mtura vechile superstiii i obiceiuri desuete, aa cum dorea
i cel care mi-a fost model, enar. El voia s-i ucid pe
Ramses iar acum eu sunt cel care-i va dobor pe acest tiran.
Hitiii, libienii, magicienii au euat i Ramses nu se mai
teme: dar eu, Hefat, voi nvinge.
- Rspunsul este nu, i spuse Ameni efului provinciei
celor Doi oimi, un vljgan cu brbia voluntar.
- Din ce motiv?
- Pentru c nici o provincie nu va beneficia de privilegii
particulare n detrimentul altora.
- Am primit totui ncurajri din partea administraiei
centrale!
- Posibil, dar nici o administraie nu este autorizat s
fac legea! Dac m-a fi luat dup nalii funcionari n orice
situaie, Egiptul ai fi ruinat.
- Refuzul dumneavoastr este definitiv?
- Sistemul de irigaie nu va fi modificat i apa din bazinele
de rezerv va fi folosit n perioada obinuit i nu mai
nainte.
- n acest caz, cer s-i vd pe rege!
- O s v primeasc, dar nu-i facei s-i piard timpul.
Dezavantajat de avizul nefavorabil al lui Ameni, eful
provinciei n-avea nici o ans s obin adeziunea lui

Ramses. Nu-i mai rmnea dect s se ntoarc n capitala


de provincie.
Ameni era intrigat.
Fie prin curier, fie n timpul ntrevederilor directe, ase
efi ai provinciilor importante ceruser aprobarea deciziei
luate de serviciile de hidrologie de la Memphis: de a da
drumul foarte repede apei din bazinele de rezerv n scopul
mririi suprafeei cultivabile.
Dubl greeal, dup Ameni, cci, pe de o parte, nu se
impunea o asemenea dezvoltare agricol, i, pe de alt parte,
irigarea trebuia asigurat n mod progresiv, nu brusc. Din
fericire, tehnicienii nu tiau c majoritatea efilor de
provincie, dnd dovad de o discreie exemplar, l consultau
ntotdeauna pe secretarul particular al regelui nainte de a
se aventura pe un teren alunecos.
Dac n-ar fi avut attea probleme de rezolvat, Ameni ar
fi fcut cu plcere o anchet pentru a-l identifica pe respon
sabilul acestor aberaii.
Scribul ncepu s studieze un raport cu privire la planta
iile de slcii din Egiptul de Mijloc dar, incapabil s se
concentreze, i ntrerupse lectura. Cu siguran, incidentul
acesta era prea grav pentru a fi neglijat.
Ramses i Kha trecur de pilonul de acces din templul
lui Thot de la Hermopolis, traversar o curte inundat de
soare i fur ntmpinai, pe pragul templului acoperit, de
marele preot al zeului. Regele i fiul admirar slile unde
nu ptrundeau dect servitorii lui Thot, patronul scribilor i
al savanilor, i se reculeser n sanctuarul su.
- Aici se ncheie cutarea mea, declar Kha.
- Ai descoperit cartea lui Thot?
- Am crezut mult timp c este vorba de o scriere foarte
veche, ascuns n biblioteca vreunui templu. Dar am neles

n cele din urm c fiecare din pietrele sanctuarelor noastre


era una din literele acestei cri, redactat de zeul Cunoaterii
pentru a da un sens vieii noastre. Thot i-a transmis mesajul
prin fiecare sculptur i prin fiecare hieroglif i spiritului
nostru i revine sarcina s asambleze aceste frnturi, tot aa
cum Isis a reunit bucile mprtiate ale trupului lui Osiris,
ntreaga noastr ar, tat, este un templu asemntor cerului.
i e datoria faraonului s in aceast carte deschis pentru
ca ochii inimii s o poat descifra.
Nici un poet, nici chiar Homer, n-ar fi gsit cuvintele
potrivite pentru a descrie bucuria i mndria care l ncercau
pe Ramses n timp ce asculta cuvintele neleptului.

Dei simpl, ideea tehnicianului Hefat era de o efi


cacitate redutabil: s scoat nainte de termen rezervele
de ap acumulate n bazinele de irigaie i s fac responsa
bil de aceast greeal administraia i n primul rnd pe
Kha, fiul cel mare al lui Ramses, care avea sarcina s-i
pun pecetea pe documentul care-i dovedea, teoretic,
autoritatea de supervizor al canalelor.
Linitii de studiile falsificate pe care Hefat avusese grij
s le expedieze, efii de provincie czuser n capcan i
credeau c vor putea dispune de rezerve suplimentare pentru
a-i dezvolta culturile i a-i mbogi regiunea. Cnd i vor
da seama de acumularea greelilor, va fi prea trziu. Nu va
mai fi destul ap pentru asigurarea irigaiei i sperana de
recolte va fi redus la zero.
Dincolo de Kha, Ramses va fi cel acuzat.
Atunci vor interveni Nari i comercianii fenicieni care
vor oferi, la un pre exorbitant, produsele de care Egiptul va
avea nevoie. Trezoreria va fi constrns s le accepte
condiiile i btrnul faraon va fi cuprins de zbucium, n
timp ce Hefat va culege enormele beneficii ale tranzaciei.
Dac circumstanele erau favorabile, el l va vna pe vizir
pentru a-i lua locul. Dac nu, cu averea fcut, se va instala
n Fenicia.

Ultima formalitate de realizat: s-i cear lui Kha s-i


pun pecetea. Hefat nu va avea nevoie nici mcar s-i ntl
neasc pe marele preot care-i va ordona secretarului su s
se achite de aceast sarcin.
Acesta din urm l primi clduros pe tehnician.
- Avei noroc, marele preot este aici i v va primi
bucuros.
- Nu va fi necesar, protest Hefat, n-a vrea s-i deranjez.
- Urmai-m, v rog.
Nervos, naltul funcionar fu introdus ntr-o bibliotec unde
Kha, mbrcat cu o tunic care ai fi zis c e fcut din piele
de panter, studia nite papirusuri.
- Sunt fericit s v ntlnesc, Hefat.
- Este o mare onoare pentru mine, prine, dar nu doream
s v ntrerup din cercetrile Domniei Voastre.
- Cum a putea s v fiu de ajutor?
- O simpl regularizare administrativ...
- Artai-mi documentul.
Vocea lui Kha era grav, tonul su autoritar. Marele preot
nu corespundea vistorului pe care i-i imaginase Hefat.
- Este o propunere insolit care necesit un examen atent,
estim Kha.
Tehnicianului i nghe sngele n vene.
- Nu, prine, este o metod banal pentru a facilita iriga
ia, nimic mai mult.
- Suntei prea modest! Cum sunt incapabil s dau un
aviz, voi transmite acest document unei persoane
competente.
Un alt specialist", gndi Hefat linitit; nu-i va fi greu s-i
conving, folosindu-se de poziia sa superioar n ierarhie.
- lat-l pe cel care v va judeca, anun Kha.
mbrcat cu o rob de in fin cu mneci largi, Ramses
purta la ncheieturi cele dou faimoase brri din aur al

cror motiv centrai, din lapislazuli, reprezenta o ra


slbatic.
Privirea faraonului l strpunse pn-n suflet pe Hefat i
l oblig s se dea napoi pn se lovi de etajerele ncrcate
de papirusuri.
- Ai comis o grav greeal, declar Ramses, creznd
c tiina ta i va fi suficient pentru a-i ruina ara. Nu tii
c lcomia este o boal incurabil care te face orb i surd?
Pentru un tehnician, ai fost destul de superficial considernd
c incapabilii guverneaz Egiptul.
- Maiestate, v implor...
- Nu face risip de cuvinte, Hefat, nu eti demn s le
foloseti. Disting n comportamentul tu stilul lui enar,
slbiciunea care-i face pe un om s se distrug, trdnd-o
pe Maat. Viitorul tu este acum n minile judectorilor.
Ameni era cel care, printr-o anchet riguroas, salvase
ara de la un pericol real. Regelui i-ar fi plcut s-i recom
penseze, dar cum s-o fac fr s-i ofensesze? ntre cei doi
brbai, o simpl privire complice fusese de ajuns. i Ameni
se cufund din nou n munca lui.
Anotimpurile i zilele se scurser, simple i fericite, pn
n primvara celui de-ai cincizeci i patrulea an al domniei
lui Ramses cel Mare care, dup ce-i consultase pe medicul
ef Neferet, luase o decizie mpotriva sfatului su. Revigorat
prin celebrarea celei de-a noua serbri de regenerare,
monarhul dorea s viziteze satele egiptene.
Luna mai nsemna revenirea cldurilor puternice, binef
ctoare pentru reumatismul regelui.
Era vremea recoltelor. ranii naintau mnuind o secer
cu mner de lemn i tiau foarte lungi tijele de gru copt.
Apoi spicele erau adunate n snopi i purtate pe arie de mgari
neobosii. Construirea cpielor de paie cerea mini de

experi, capabili s ridice piramide trunchiate care trebuiau


s rmn n picioare o bun parte a anului.
Cnd faraonul intra ntr-un sat, notabilii l ntmpinau cu
o mas de ofrande ncrcat cu spice i flori. Apoi monarhul
se aeza sub un chioc i le asculta doleanele. Scribii luau
note i i le transmiteau lui Ameni care ceruse s citeasc
toate rapoartele redactate n timpul cltoriei.
Regele constat c, n ansamblu, agricultura sttea bine
i c nu existau probleme fr rezolvare, dei perfeciunea
ieea din discuie. Cei care pledau pentru cauza lor nu se
artar prea agresivi, cu excepia unui ran din Beni Hassan
a crui vehemen i oc pe cei din anturajul faraonului.
- Imi petrec zilele pe cmp, se plnse el, nopile mi
repar uneltele, alerg dup animalele care nu nceteaz s
fug, iar inspectorul cu impozitele m atac i m jefuiete!
Cu armata lui de rpitori, el m trateaz ca pe un ho, m
cotonogete pentru c nu sunt n stare s-i pltesc i mi
arunc n nchisoare femeia i copiii! Cum a putea fi fericit?
Toi se temeau de o reacie violent din partea lui
Ramses, dar acesta rmase impasibil.
- Mai vrei s formulezi i alte critici?
ranul fu uimit.
' - Nu, Maiestate, nu...
- Unul din apropiaii ti e scrib, nu-i aa?
Brbatul nu reui s-i disimuleze jena.
- Da, dar...
- Te-a nvat un text clasic studiat n toate colile de
scribi care exalt meseria lor pentru a le denigra mai bine
pe celelalte i tu I-ai recitat destul de bine. Dar suferi tu
ntr-adevr de toate relele pe care mi le-ai prezentat?
- Sunt totui animale care fug i trec de pe un cmp pe
altul... i acest lucru provoac suprri.
- Dac nu ajungi s te nelegi prietenete cu vecinii ti,
f apel la judectorul satului. i nu accepta niciodat

nedreptatea, orict de infim ar fi. n acest fel, l vei ajuta


pe Faraon s guverneze.
Ramses vizit numeroase depozite de cereale i le ordon
celor care msurau grunele s mnuiasc oborocul cu
atenie. Apoi inaugur, la Karnak, serbarea recoltei, ncepnd
s umple unul din cele mai mari hambare de pe domeniul
lui Amon. Preoi i demnitari observar c, n ciuda vrstei,
stpnul Celor Dou ri avea nc mna puternic i gestul
sigur.
Bakhen, marele preot, l nsoi pe ilustrul oaspete pe un
drum care traversa cmpurile luxuriante din apropierea
templului, nainte de a ajunge la ambarcader. Obosit, Ramses
acceptase s fie transportat cu lectica.
Bakhen fu primul care l zri pe leneul care n loc s
munceasc alturi de camarazii lui, dormita sub o salcie.
El spera ca regele s nu-i vad, dar ochiul lui Ramses era
nc ager.
-Aceast greeal va fi pedepsit, promise marele preot.
-Mcar o dat, fii indulgent. Nu eu am pus s fie plantate
slcii n tot Egiptul?
- Acest om nu va ti niciodat ct de mult v datoreaz,
Maiestate.
- i eu am avut cteodat tentaia, ca i el, s adorm sub
un arbore i s uit greutatea funciei mele.
Nu departe de ambarcader, Ramses le ordon celor care-i
purtau s-i lase jos.
- Maiestate, se neliniti Bakhen, de ce s mergei pe jos?
- Privete aceast micu capel, acolo jos... Este n
ruin.
Un modest sanctuar al zeiei Recoltelor, o cobra femel,
suferise din cauza timpului i a indiferenei. Printre pietrele
deprtate creteau ierburi otrvitoare.

lat o greeal adevrat, estim Ramses. Restaureaz


i mrete aceast capel, Bakhen, nzestreaz-o cu o u
din piatr i s fie instalat n interiorul ei o statuie a zeiei,
realizat de sculptorii de la Karnak. Divinitile sunt cele
care au creat Egiptul. S nu le neglijm, chiar n aspectele
lor cele mai nensemnate.
Stpnul Celor Dou ri i marele preot al lui Amon
depuser flori de cmp la piciorul sanctuarului, ca un omagiu
adus ka-ului zeiei. n naltul cerului, un oim plana descriind
cercuri.

59

Pe drumul de ntoarcere spre capital, Ramses se opri la


Memphis pentru a sta de vorb cu fiul su Kha care tocmai
terminase programul de restaurare a monumentelor Vechiului
Imperiu i de nfrumuseare, pe deasupra, a templului subteran
al taurilor Apis.
La debarcader, medicul ef Neferet, la fel de frumoas i
elegant ca ntotdeauna, l ntmpin pe rege.
- Cum v simii, Maiestate?
- Puin slbiciune, dureri dorsale, dar trupul se ine bine.
Pari nelinitit, Neferet.
- Kha este foarte bolnav.
- Doar nu vrei s spui c...?
- E o boal pe care o cunosc, dar pe care nu pot s-o
tratez. Inima fiului Domniei Voastre este obosit, remediile
nu mai au efect.
- Unde este?
-n biblioteca templului lui Ptah, n mijlocul textelor pe
care le-a studiat att.
Regele se duse imediat la Kha.
n pragul vrstei de aizeci de ani, faa aspr i sever a
marelui preot devenise senin. n ochii de un albastru nchis
se instalase pacea interioar a unei fiine care toat viaa se
pregtise pentru ntlnirea cu lumea de dincolo. Nici o team
nu-i deforma trsturile.

- Maiestate, mi doream att de mult s v revd nainte


de plecarea mea...
Faraonul i lu mna fiului su.
- Faraonul s-i permit umilului su servitor s se
odihneasc n muntele vieii ca un prieten util stpnului
su, cci el nu mai este att de fericit... Permite-mi s atept
frumosul Apus i s rmn unul din apropiaii ti. Am ncercat
s-o respect pe Maat, i-am executat ordinele, ndeplinind
misiunile pe care mi le-ai ncredinat...
Vocea grav a lui Kha se stinse uor i Ramses o primi n
sufletul lui ca pe o comoar inalterabil.
Kha fusese nhumat n templul subteran al taurilor Apis
alturi de acele fiine dragi a cror form animal ascundea
expresia puterii divine. Ramses pusese pe faa mumiei o
masc de aur i alese piese de mobilier funerar, mobile,
vase i bijuterii, precum i opere de art create de artizanii
templului lui Ptah i destinate s nsoeasc sufletul lui Kha
pe frumoasele drumuri ale eternitii.
Btrnul rege condusese ceremonia funeraliilor cu o trie
surprinztoare, stpnindu-i emoian timp ce-i deschidea ochii
i gura fiului su pentru ca acesta s plece viu n lumea cealalt.
n fiecare clip, Merenptah era gata s-i sar tatlui su
n ajutor, dar Ramses nu manifest nici un fel de slbiciune.
Totui, Ameni simea c prietenul su din copilrie cuta n
strfundul fiinei lui fora necesar pentru a da dovad de o
demnitate exemplar n faa noii tragediei care l lovise.
Peste sarcofagul lui Kha fu pus capacul, mormntul fu sigilat.
i cnd nu mai simi privirile curtenilor asupra lui, Ramses
izbucni n plns.
Era una din acele diminei calde i nsorite, cum i
plceau lui Ramses. Lsase n grija unui mare preot s

celebreze n locul lui ritualul zorilor i amn ntrevederea


cu vizirul spre sfritul dimineii. Pentru a ncerca s uite
suferina, regele avea de gnd s munceasc aa cum era
obinuit, dei energia de pn acum i lipsea.
Dar picioarele i rmaser paralizate i el nu reui s se
ridice. Cu o voce imperioas, i strig majordomul.
Cteva minute mai trziu, Neferet era la cptiul
monarhului.
- De data asta, Maiestate, va trebui s m ascultai i s
v supunei.
-m i ceri prea mult, Neferet.
- Dac mai aveai vreun dubiu, s tii c tinereea
Domniei Voastre este definitiv pierdut i trebuie s v
schimbai comportamentul.
- Suntei adversarul cel mai redutabil pe care I-am avut
de nfruntat.
- Nu eu, Maiestate, ci btrneea.
- Vreau s tiu diagnosticul... i mai ales, s nu-mi
ascunzi nimic!
- O s mergei din nou de mine, dar sprijinindu-v
ntr-un baston, i o s chioptai un pic din cauza artrozei
de la oldul drept. M voi strdui s atenuez durerea, dar
odihna este indispensabil i va trebui de acum nainte s
v economisii eforturile. S nu v mire dac suntei uneori
anchilozat i avei senzaia de paralizie. Nu va fi dect
pasager, dac acceptai mai multe masaje pe zi. n unele
nopi, o s v fie greu s v ntindei. O s v ajute nite
pomezi calmante. i tratamentul medicamentos va fi com
pletat de frecvente bi de nmol de la Fayum.
- Medicamente... n fiecare zi? M consideri un btrn
fr putere!
- V-am spus deja, Maiestate, nu mai suntei tnr i n-o
s v mai conducei singur carul. Dar, dac devenii un

pacient docil, o s evitai o degradare rapid a strii de


sntate. Exerciii zilnice, ca mersul pe jos sau notul, o s
v pstreze mobilitatea, cu condiia s nu facei excese.
Pentru un om care a uitat toat viaa s se odihneasc, starea
dumneavoastr general este mai degrab satisfctoare.
Sursul lui Neferet l consol pe Ramses. Nici un duman
nu reuise s-i nving, n afara acestei blestemate btrnei
de care se plngea autorul preferat al lui Nefertari, neleptul
Ptah-hotep. Dar el atinsese o sut zece ani cnd i redactase
Maximele ! Blestemat btrnee al crei unic avantaj era
acela de a-l apropia de fiinele dragi pe care i dorea att
de mult s le ntlneasc pe cmpiile fertile din lumea
cealalt unde nu exista oboseala.
Punctul cel mai fragil al Maiestii Voastre, adug
medicul-ef, sunt dinii. Dar o s am mare grij pentru a
evita orice risc de infecie.
Ramses se supuse cerinelor lui Neferet. n cteva spt
mni i recpt o parte din fore, dar nelesese c trupul
su, obosit de prea multe btlii i ncercri, nu mai era
dect o unealt mbtrnit, pe punctul de a se strica.
S accepte acest adevr fu ultima lui victorie.
n linitea i ntunericul templului lui Seth, formidabil
putere a cosmosului, Ramses cel Mare lu ultima lui decizie.
nainte de a o oficializa sub forma unui decret care urma
s aib putere de lege, stpnul Celor Dou ri i convoc
pe vizir, pe minitri, pe nalii funcionari i pe toi demnitarii
care ocupau un post de rspundere, cu excepia fiului su
Merenptah cruia i ncredin sarcina de a face bilanul
economiei Deltei.
Regele se ntreinu ndelung cu brbaii i femeile care,
zi de zi, continuau s cldeasc Egiptul. De-a lungul acestor
ntrevederi, Ramses fu secondat de Ameni ale crui
numeroase note se dovedir preioase.

- N-ai comis multe greeli, i spuse el secretarului su


particular.
- Ai reperat vreuna, Maiestate? n acest caz, semnalaimi-o!
- Nu era dect o formul gata fcut pentru a-i dovedi
mulumirea mea.
- S admitem c aa e, bombni Ameni, dar de ce ai
ncredinat o misiune extravagant generalului ef?
- Vrei s m faci s cred c n-ai ghicit?
Sprijinindu-se n baston, Ramses mergea ncet pe o alee
umbrit, n compania lui Merenptah.
- Care sunt rezultatele investigaiilor tale, fiule?
- Impozitele din regiunea Deltei pe care mi-ai cerut s
le controlez au fost stabilite pe baza a 8760 de contribuabili.
Fiecare proprietar de vite are n grij cinci sute de animale
i am fcut recensmntul a 13.080 de cprari, 22.430
cresctori de psri i 3920 ngrijitori care se ocup de mai
multe mii de mgari. Recoltele au fost excelente, delapida
torii puin numeroi. Cum se ntmpl cel mai adesea,
administraia s-a dovedit superficial, dar am vorbit foarte
ferm cu efii locali s nu-i mpiedice pe oamenii cinstii i
s se preocupe mai mult de cei pui pe neltorii.
- Cunoti bine Delta, fiule.
- Aceast misiune m-a nvat multe. Vorbind cu ranii,
am simit cum bate inima rii.
- I-ai uita pe preoi, scribi i militari?
- Pe acetia i-am cunoscut bine. mi lipsea un contact
direct i prelungit cu brbaii i femeile care muncesc
pmntul.
- Ce prere ai de acest decret?
Ramses i ntinse lui Merenptah un papirus scris de mna
lui. Fiul lui l citi cu voce tare.

Eu, Ramses, faraon al Egiptului, l ridic pe prinul


Merenptah, scrib regal, gardian al peceii, general ef al
armatei, la rangul de suveran al Dublei ri."
Merenptah l privi pe tatl su, sprijinit n baston.
- Maiestate...
- Nu tiu ci ani de via o s-mi mai acorde destinul,
Merenptah, dar a venit momentul s te asociez la tron. Fac
aa cum a fcut i tatl meu, Seti. Eu sunt un btrn, tu eti
un om matur care tocmai a trecut ultimul obstacol pe care i
I-am impus. tii s guvernezi, s administrezi, s te bai.
Asum-i rspunderea pentru viitorul Egiptului, fiule.

60

Trecuser doisprezece ani i Ramses, n vrst de optzeci i


nou, domnea de aizeci i apte de ani peste Egipt. Potrivit
decretului su, el i lsa lui Merenptah grija de a guverna. Dar
fiul cel mic al regelui l consulta frecvent pe tatl lui care
pentru locuitorii Celor Dou ri rmnea faraonul domnitor.
Monarhul locuia o parte a anului la Pi-Ramses iar cealalt
la Theba, mereu n compania credinciosului su Ameni. n
ciuda vrstei naintate i a durerilor de tot felul, secretarul
particular al regelui continua s lucreze dup metodele lui.
Era la nceputul verii.
Dup ce ascultase melodiile pe care fiica sa Meritamon
le compusese, Ramses i fcea plimbarea zilnic pe cmpia
din apropierea templului su pentru venicie unde i stabi
lise reedina. Bastonul i era acum cel mai bun aliat, cci
fiecare pas devenea tot mai dificil.
Dup cea de-a paisprezecea serbare de regenerare,
celebrat cu un an n urm, Ramses i petrecuse o noapte
ntreag stnd de vorb cu Setau i Lotus care fcuser din
Nubia o provincie bogat i fericit. Robustul mblnzitor
de erpi devenise i el un btrn i chiar drglaa Lotus
cedase n faa vrstei naintate. Cte amintiri evocaser!
Cte ore fericite triser! i nimeni nu adusese vorba de un
viitor pe care nici unul dintre ei nu-i mai putea controla.

Pe marginea drumului, o btrn cocea pine ntr-un


cuptor. Mirosul plcut l atrase pe rege.
-Im i dai i mie o plcint?
Din cauza vederii slabe, stpna casei nu-i recunoscu
pe rege.
- Am o munc ingrat.
- Care merit pltit, bineneles... Acest inel de aur e
de ajuns?
Btrna se uit cu jind la bijuteria pe care o fcu s
strluceasc, frecnd-o cu poala fustei.
- Cu asta, a putea s-mi cumpr o cas frumoas!
Pstreaz-i inelul i mnnc din pinea mea... Dar cine
eti tu de ai asemenea minunii?
Pinea se rumenise ndeajuns. Gustul ei i aminti de
savorile copilriei, tergnd pentru o clip tulburrile
btrneii.
- Pstreaz acest inel, tii s faci pine mai bine ca oricine.
Ramses i petrecea bucuros o or sau dou n compania
unui olar. i plcea s-i vad minile modelnd argila pentru
a-i da forma unui ulcior care avea s serveasc la pstrarea
apei sau a hranei solide. Oare zeul cu cap de berbec nu
crea i el lumea i umanitatea, n fiecare clip, pe roata lui
de olar?
Regele i artizanul nu schimbau nici un cuvnt. Ascultau
mpreun muzica roii, triau n linite misterul transformrii
unei materii informe ntr-un obiect util i armonios.
Vara ncepea i Ramses se gndea s plece n capital
unde cldura era mai puin istovitoare. Ameni nu mai ieea
din biroul lui bine aerisit de ferestre nalte i n ziua aceea
regele fu surprins s nu-i gseasc la masa lui de lucru.
Pentru prima dat n ndelungata sa carier, secretarul
particular al lui Ramses nu numai c-i acordase un moment

de repaus n plin zi, dar se i expunea la soare cu riscul de


a-i arde pielea foarte palid.
- Moise a murit, spuse Ameni tulburat.
- A reuit?
- Da, Maiestate, a gsit Pmntul Fgduit unde poporul
su va tri de acum nainte liber. Prietenul nostru a mers
pn la capt n lunga sa cutare, focul care ardea n el s-a
transformat ntr-un inut n care apa va fi destul i mierea
din belug.
Moise... Unul din arhitecii capitalei Pi-Ramses, omul a
crui credin triumfase dup numeroi ani de rtcire, profetul
cu un entuziasm indestructibil! Moise, fiul Egiptului i fratele
spiritual al lui Ramses, Moise al crui vis devenise realitate.
Bagajele regelui i ale secretarului su particular erau
gata. nainte de prnz, aveau s se mbarce pentru a pleca
spre nord.
- nsoete-m, i ceru faraonul lui Ameni.
- Unde vrei s mergi?
- Nu e splendid aceast zi? Mi-ar plcea s m odihnesc
la umbra arborelui de acacia de la templul meu pentru
venicie, la umbra acestui copac plantat n anul doi al
domniei mele.
Tonul vocii monarhului l fcu pe Ameni s se nfioare.
- Suntem pe punctul de a pleca, Maiestate.
- Vino, Ameni.
Marele acacia de la templul pentru venicie strlucea n
soare i frunzele lui verzi foneau n btaia uoar a vntului.
Oare ci acacia, tamarici, smochini, avocado, grenadieri,
slcii i ali reprezentani ai acestui popor de arbori care i
plceau att de mult pusese Ramses s fie plantai?
Strjerul, btrnul cine motenitor al unei dinastii de
credincioi tovari ai regelui, uitase de durerile lui pentru

a-l nsoi pe Ramses. Nici el, nici stpnul lui nu se speriar


de baletul zgomotos al albinelor care, neobosite, recoltau
nectarul din somptuosul acacia n floare al crui parfum subtil
atrgea mirosul animalului ca i pe cel al omului.
Ramses se aez rezemat de trunchiul copacului iar
Strjerul se ncolci la picioarele lui.
- Ii aminteti, Ameni, cuvintele pe care le spune zeia
arborelui de acacia cnd ntmpin sufletele n lumea de
dincolo? Primete aceast ap proaspt, pentru ca sufletul
tu s fie linitit graie ei, graie acestei ape divine care
provine din bazinul ritualic al necropolei; primete aceast
ofrand, pentru ca sufletul tu s se odihneasc la umbra
mea." Mama noastr celest este cea care ne druiete viaa,
aminti Ramses, i tot ea aaz spiritele faraonilor printre
stelele neobosite i nepieritoare.
- Poate i este sete, Maiestate. M duc s caut...
- Rmi, Ameni. Sunt obosit, prietene, o oboseal de
moarte m cuprinde. i aminteti cnd vorbeam despre
adevrata putere? Dup tine, numai Faraonul era n msur
s o exercite i aveai dreptate, cu condiia ca el s respecte
regula lui Maat, luptnd fr ncetare mpotriva tenebrelor.
Dac puterea aceea slbete, solidaritatea dintre cer i
pmnt dispare i umanitatea cade prad violenei i injus
tiiei. O domnie trebuie s fie asemenea unei serbri, spunea
tatl meu - att omul srman ct i cel nsemnat trebuie s
primeasc de la Faraon mijloacele de trai, nici unul nu tre
buie s fie neglijat n detrimentul celuilalt. Astzi femeile
pleac i vin dup bunul lor plac, copiii rd, btrnii se
odihnesc la umbra copacilor. Graie lui Seti, graie lui
Nefertari, graie celor apropiai i credincioilor care au lucrat
la grandoarea i strlucirea civilizaiei noastre, am ncercat
s fac aceast ar fericit i s acionez n spiritul dreptii.
Acum, s m judece zeii.

- Nu, Maiestate, nu pleca!


Strjerul suspin. Un suspin intens, adnc precum oceanul
primordial, linitit precum un apus de soare pe Nil. i ultimul
reprezentant al dinastiei Strjerilor se stinse la picioarele
stpnului su.
Vara ncepea i Ramses cel Mare intra n eternitate, la
umbra arborelui de acacia.
Ameni fcu un gest pe care nu ndrznise niciodat s-i
fac n timpul celor optzeci de ani de prietenie de neclintit:
lu minile faraonului ntr-ale lui i le srut cu ardoare.
Apoi, purttorul de sandale i secretarul particular al
Faronului se aez n poziie de scrib i, cu o pensul nou,
tras hieroglife pe o tbli din lemn de acacia.
-m i voi consacra restul vieii scrierii istoriei tale, prom
ise el. n lumea aceasta i n cealalt, nimeni nu-i va da
uitrii pe Fiul luminii.