Sunteți pe pagina 1din 489

- CLEOPATRA -

COLIN FALCONER

CLEOPATRA

CND ERAM ZEI


(When we are gods. A novel by Cleopatra)
Trad. Mihnea Columbeanu

Aceast carte i e dedicat lui Helen Mulumiri


Mulumirile mele lui Tim Curnow, din Sydney, pentru credina lui n mine i n aceast carte; i lui Jane Gelfman, din New York, pentru c i-a gsit Cleopatrei o locuin n Manhattan. A dori de asemenea s-i mulumesc agentei mele din Londra, Anthea Morton-Saner, pentru c m-a ajutat din nou cu cercetrile, i scriitorului de cltorii Michael Haag, pentru revelaiile lui despre istoria Alexandriei. Lui Jan, Cathy i Vickl, care m -au ajutat din nou s gsesc crile de care aveam nevoie. i soiei mele, Helen, primul meu critic i redactor, pentru ajutorul i ncurajrile din timpul primelor ciorne. i voi fi etern recunosctor lui Ayesha Pande, de la Crown, pentru c e genul de redactor la care viseaz toi scriitorii i a muncit att de mult pentru a face ace ast carte s existe; i lui Rachel Kahan, a crei pasiune fa de acest roman mi-a alungat dezndejdea i mi-a artat c n New York exist cel puin doi redactori cu adevrat minunai.

- CLEOPATRA -

PARTEA NTI
Cea mai desvrit femeie care a existat vreodat, cea mai feminin femeie i cea mai regal regin, o persoan misterioas, creia poeii nu i-au mai putut aduga nimic i pe care vistorii o gsesc ntotdeauna la captul visurilor lor. THEOPHILE GAUTIER, 1845

PROLOG
ntuneric, piatr rece sub vrfurile degetelor, umbre dansnd pe perei, fclii plpind n curentul din tuneluri. Era att de frig i umed, ca n mpria morii, i trecu mult pn cnd ochii ei se deprinser cu ntunecimea. i auzise nainte de a-i vedea, cu ncolcirile lor sinuoase i prelingerile reci, n timp ce se retrgeau din calea luminii torelor . Simea c-i ngheau muchii. Nu-i putea lua privirea de la ei, cu membrele paralizate de oroarea privelitii din groapa de jos. Erau sute i sute, nenumrate mori lunecnd unele peste altele, cu ochii lucind ca nite cioburi de granat. Magazia clului. Iat o viper, cu limba sgetndu-i din fanta gurii, nervoas, simindu-le prezena. Muctura ei cauza o durere chinuitoare care se rspndea n tot trupul, iar membrul afectat se acoperea curnd cu pete i umflturi hidoase, vinete. Curnd, victima ncepea s verse, apoi i pierdea controlul bicii i al intestinelor. O moarte urt, rezervat rufctorilor ce meritau pedeapsa ndoit. Iar acolo, cu trupul suplu vrgat n galben i cafeniu, cobra cu glug, simbolul divin al Egiptului de Sus, emblema regal a faraonului i a lui Ptolemeu deopotriv. Grecii o numeau vasilisc, sau micul rege. n Cartea Morilor, cobra cu glug simboliza viaa venic. Muctura ei era mortal, dar foarte puin dureroas. Dup scurt timp, victimei ncepeau s i se nchid ochii i o fura repede un somn adnc, din care nu se mai detepta. Muctura colilor lsa dou urme mici, dar altminteri trupul nu -i schimba nfiarea, ngduind o moarte demn. Era calea aleas de sora mai mare, Berenice, dup ce se revoltase mpotriva tatlui ei i
4

- COLIN FALCONER -

ncercase s-i uzurpe tronul. Acum, cnd tatl su i apropie gura de urechea ei, i simi firele srmoase ale brbii gdilndu-i faa. Aceasta e lumea pe care ai motenit-o, i opti el. Fiecare palat e plin cu erpi. De dou ori mai ucigtori dect acetia. ntr un asemenea cuib i vei tri toat viaa i trebuie s fii la fel de lunecoas ca aceti erpi, la fel de nelept s-i foloseti veninul i s loveti fr ovire, dac vrei s scapi cu via. nelegi? neleg, rspunse Cleopatra. Avea zece ani.

1 Alexandria din Egipt Luna egiptean a lui Phamenoth Cu cincizeci i unu de ani nainte de naterea lui Iisus Christos
Tatl ei, Ptolemeu al XII-lea, Fluierarul, Bastardul. Cnd murise, o lsase singur n bezna de cerneal a viitorului, i chiar din momentul ultimei lui suflri putuse auzi lunecarea trupurilor reci i dezgolirea colilor. Sttea n picioare lng pat, privindu-l. Ochii lui erau nchii, buzele strnse ntr-un zmbet senin; desprirea de via fusese blnd. Tatl ei, i totui nu el. Pielea era cenuie, precum ceara topit, muchii lipsii de ncordarea vieii, astfel nct trsturile i artau la fel, dar nu se puteau recunoate dect vag. Se ntreba cnd avea s simt durerea, de ce nu putea plnge dup el. Dar, n acel moment, nu simea dect o furnicare n burt, un fior de spaim. De-acum, era singur. n ultimele cteva luni, domnise ca regent alturi de el, dar acum, o dat cu pieirea lui, viaa pentru care o pregtise el atta amar de vreme ncepuse n sfrit. Din ziua aceea i pentru ntreaga lume era Cleopatra a aptea, Regina celor Dou ri, Egiptul de Sus i de Jos , Philopater Philomatris, Zeu Iubitor-de-Tat, Iubitor-de-Naie. Dar, n adncul inimii, tia c ea nu era aa ceva. Era doar o fat de optsprezece
5

- CLEOPATRA -

ani, lipsit de experien, de ajutor i de prieteni. * Ajut-m, i venea s spun. Nu sunt pregtit pentru asta. Dar el nu mai era, moartea l eliberase de poverile puterii i ale supravieuirii. Numai moartea o mai putea elibera acum i pe ea de aceste poveri. i spusese Noul Dionisos, salvatorul care avea s scape Rsritul de sub tirania Romei. i tatuase pe trup frunza de vi bahic, fusese iniiat n tainele vinului, ale muzicii i abandonului. Rseser de el i l numiser Fluierarul, datorit felului cum ndrgea riturile. Alii l numeau Bastardul i -i luau n derdere eforturile de a-i stvili pe romani. Iar aceasta era motenirea lui, acel ora alb i glorios Oraul Strlucitor, cum l numeau romanii cu palatele tencuite cu gips i dumbrvile umbroase strlucind n lumina soarelui de primvar, cobornd pn la marginea apei, inndu -se agate de frumoasele linii arcuite ale peninsulei Lochias. O briz rcoroas, nmiresmat cu aroma mrii, biciuia perdelele de mtase din odaia tatlui ei, fcndu-le s danseze ca nite fantome la ultima lui petrecere. Palatele din Brucheion se buluceau pn n portul regal, mrginit de calea cu arcade, Heptastadionul, care l desprea de Portul Bunei Rentoarceri la apus i pdurea de catarge ale corbiilor negustoreti ngrmdite lng docurile de-acolo. Alexandria din Egipt, tot un nume roman, avea unul dintre cele mai mari porturi ale lumii. Magaziile de lng docu ri erau doldora de avuia Egiptului i a inuturilor sale, coli de filde stivuii ca butenii de chiparos, perle ndesate n saci de iut asemenea nucilor, baloi uriai de mtsuri i museline i muni uriai de mirodenii cu miros neptor, henna, cuioare i scorioar parfumat. Era cel mai naintat ora al lumii, ca nvtur i cultur. n vestita Bibliotec se gseau peste apte sute de mii de volumen, suluri cilindrice coninnd tratate de matematici i filosofie, medicin i astronomie, anatomie i geografie. Museionul se luda cu unii dintre cei mai alei crturari din lume, care triau pe cheltuiala statului, n schimb punndu-i cunotinele la dispoziia reginei. Din slile de marmur ieeau ode ale victoriei, reete medicale i maini de lupt, tot ce cereau Ptolemeii. Aici
6

- COLIN FALCONER -

socotise Eratosthenes circumferina Pmntului, comparnd lungimea umbrelor la amiaz n Alexandria i Aswan. Tot aici demonstrase Aristarchos c Pmntul se nvrtea n jurul Soarelui, iar Euclid ntemeiase prima coal de matematici, sub domnia ntiului Ptolemeu. i totui, Alexandria, cu toate gloriile ei, era o motenire amar, cci la o asemenea giuvaerical rvnea ntreaga lume. Oraul fusese numit dup Alexandru cel Mare, care i nvinsese pe faraoni cu trei veacuri n urm i instaurase propria dinastie de regi greci, Ptolemeii. Urmaii lui stpniser meleaguri enorm de ntinse, ctigate prin cuceririle lui, dar de-a lungul secolelor fuseser rpite, Siria, Cyrenaica, Ciprul, pn cnd se pierduser toate. Mediterana aparinea Romei. Cnd un monarh, un satrap sau un prin auzea ropotul de sandale ale legionarilor, tia c n urma acestora veneau ncasatorii de biruri, fermierii, inginerii cu drumurile i apeductele lor, ca s le calce n picioare cultura i tradiiile. ntreaga lume devenea o provincie a Romei. Numai Egiptul mai rmsese, cel mai mare bazar din lume. Dar acum nu mai existau mari generali ca Alexandru s-l apere, doar o aduntur de pirai, sclavi fugari i nelegiuii pe care Ptolemeu i numea ncntat armat, condui de o curte format din greci, sirieni i evrei, pentru care o cin gustoas nsemna s i otrveasc toi oaspeii. Populaia consta dintr-o metropol de greci i egipteni nervoi care nu erau loiali dect propriilor pungi i a cror dinti reacie n faa oricrei crize const a n a lua cu asalt palatul, i o mulime de rani egipteni care se rugau la crocodili i nc mai credeau c stpnii lor erau faraonii. i totui, i totui, Cleopatra iubea Egiptul, la fel cum l iubise tatl ei. Philopatris, Philomatris; Iubitoare-de-Tat, Iubitoare-deNaie. Erau titluri tradiionale, dar pe care singur i le alesese. i le alesese ca deviz. Srut pentru ultima oar mna Fluierarului i i-o ls pe pieptul rece. Avea s salveze Egiptul, aa cum o nsrcinase el, i avea s-l rzbune pe Dionisos pentru fiecare glum cu care se distraser ntr-ascuns pe socoteala lui. * Am dat porunc s fie depus la Monument, spuse un glas. Va
7

- CLEOPATRA -

zcea acolo, alturi de strmoii lui i de Alexandru. Cleopatra se ntoarse. Iat-l, un ditamai muntele de osnz macedonean, cu bucle unse cu ulei i prea multe inele de lapis i carneol pe degetele dolofane, i acea expresie superioar pe care toi secretarii greci preau s-o dobndeasc o dat cu robele funciei. Fusese sftuitor particular n Casa de Adoraie, unul dintre cei mai apropiai consilieri ai tatlui ei, iar acum, regele fiind mort, era un om periculos. Asta eu poruncesc, Pothinus. Aa se cuvine. Nu caut dect s v uurez povara, la acest ceas amar. Nu m ndoiesc c asta i-a fost intenia. Fluierarul avusese dreptate. Fojgiala viperelor ncepuse deja, aceasta din faa ei trezindu-se cea dinti din hibernare. Dau porunci pe care tiu c nu le voi abroga, i astfel ncep de pe -acum s-mi tirbeasc puterea, nainte ca trupul tatlui meu s se fi rcit. Din clipa asta, nu voi mai avea linite. * Membrii Consiliului de Regen intrar n ir, mpingndu -l n fa pe fratele ei mai mic, Ptolemeu, ca pe un prizonier. Cu braele deloc mai groase dect nite cozi de suli, era un tnr neartos, ncruntat i posomort. l mbrcaser ntr-un chlamys brbtesc, dei nc nu-i ieiser tuleiele brbii. Ce s fac cu el? Pothinus i-a mpuiat capul cu ruti, fr ndoial. ntr-o zi, cnd va deveni cu adevrat brbat, nu-mi va mai fi frate, ci vrjma. Indic un scaun aurit de pe soclu, iar Ptolemeu veni s se aeze lng ea. Cei din Consiliul de Regen se aezar pe o banc, poleit bogat, dar cu capetele mai jos dect al ei. Primul era onctuosul Pothinus, eful Consiliului de Regen i, oficial, tropheus al lui Ptolemeu, Tat Adoptiv; lng el sttea Theodotus, preparatorul lui Ptolemeu, un alt funcionar n care urma s aib ncredere numai dup ce i se arunca la peti capul; i Achillas, egiptean i cpitan al Grzii Regale, nc loial ei deocamdat. Dioiketes-ul lui Hephaestion, pe moment prim-ministru, era i el de fa, tia dup parfum. i, desigur, sora ei, Arsinoe. n vrst de numai cincisprezece ani, cu frumosul ei pr blond strns ntr-un coc n cretetul capului i o frumusee trufa i amenintoare, pe ct
8

- COLIN FALCONER -

de fermectoare, pe-atta de primejdioas. Ultimul dintre toi, tnrul Antiochus, nc un copil, cu tunic alb scurt i o necontenit expresie de team nedesluit pe chipul palid. Nici un suflet de ncredere, n toat ncperea, i cu att mai puin printre neamuri. Dar cu Ptolemeii aa sttuser dintotdeauna lucrurile. Al treilea Ptolemeu fusese ucis de fiul lui pentru tron, al optulea Ptolemeu i omorse nepotul i apoi se nsurase cu propria mam, ca s nface puterea. Aceasta era hruba cu erpi a tatlui ei, rudele. i cei mai veninoi rivali, cci numai ei i puteau lua locul la crmuirea Egiptului. Pn i Fluierarul avusese minile mnjite de snge; se cstorise cu propria mam vitreg i, dup ce-i ntrise poziia, o omorse. Cleopatra ridic privirea spre tavanul cu ornamentaii aurii, ntinsa fresc a zeului Dionisos nconjurat de menadele lui adoratoare. i imagin dincolo de barba revrsat chipul tatlui ei i-l ntreb n tcere: Chiar m-ai iubit mai mult dect pe ei, sau a fost tot un joc de-al tu? Reveni cu atenia spre curte: rubedeniile, cu banderolele lor pe cap, i toi, chiar i cei civa egipteni dintre ei, mbrcai n chlamysuri greceti, cmi largi prinse la umr cu o cataram de aur; ntii Prieteni, cu robele bogate de purpur; marii preoi, ai lui Isis i Serapis, cu capetele rase i robe albe de in; mai ncolo, strni plcuri-plcuri n jurul Marii Sli a Coloanelor, ofierii din Garda Casei, civa gali i germani din contingentul roman, precum i civa sirieni, evrei i egipteni bogai. Nubieni nali ct casa, din garda ei personal de corp, aproape goi, fuseser postai mprejurul curii, strngnd n mini lnci ceremoniale. Toi ateptau s vad ce avea s fac. Prima ei mare ncercare. Formalitile se sfrir cu repeziciune. Pothinus era nerbdtor s se apuce de treab. Trebuie s purcedem grabnic la mritiul cu fratele vostru, Ptolemeu, spuse el. Va ostoi temerile populaiei. i trebuie s avem o succesiune ornduit, ca s nu strnim interesul romanilor. Crezi c succesiunea nu a fost ornduit, Frate? ntreb ea, folosind titlul onorific care i se cuvenea datorit naltei sale funcii la curte. i nclin capul, ca i cum ar fi observat cine tie ce obiect curios pe care nu-l nelegea pe deplin. Ba firete c a fost, Maiestate, rspunse Pothinus, cu un zmbet unsuros. Eu nu fac dect s atrag atenia asupra dorinelor poporului. Socot c e imperativ s aplicai fr ntrziere
9

- CLEOPATRA -

tradiia. Tradiia. Practica faraonic, adoptat de Ptolemei, ca fratele de neam egal s se nsoare cu sora de vi regal, de hatrul preoilor i al felahilor, al maselor. Tatl ei se cstorise cu propria sor iar din acea csnicie se nscuser cele dou surori mai mari ale Cleopatrei, acum moarte. Aceast practic barbar ar fi trebuit s asigure puritatea genealogiei regale. Nu credea c, n cazul de fa, asta era principala grij a Consiliului. Cnd tatl nostru s-a mbolnvit ncepu ea, folosind cu stnjeneal prerogativul regal al vorbirii. Nu pot face asta, i spuse. Toi m citesc ca pe-o carte. Eu nsmi sunt doar un copil. Cnd tatl nostru s-a mbolnvit, a aranjat ncoronarea noastr ca regent alturi de el, pentru a asigura o linie succesoral ornduit. Dup prerea noastr, dorinele poporului i nevoile statului au fost deja servite. Zmbetul de pe chipul lui Pothinus nu se terse, dar ochii i se nsprir. Cu siguran nu intenionai s crmuii fr un rege? Nu putem spune c e ca i cum Ptolemeu ar fi un prin strin venit n peit. Doar nu ndjduieti la o progenitur ieit din pntecele noastre, nu-i aa, Frate? La auzul acestor cuvinte, l vzu pe Ptolemeu albindu-se la fa. Zmbi, simindu-se puin mai bine pentru c se afirmase n acea sal plin de vrjmai. Pothinus a spus c trebuie s fiu rege, izbucni Ptolemeu. Nu mai spune? Frica i fu nlocuit de indignare. Eti nc un bieandru, se rsti ea. De aceea i-au fost numii sftuitori aceti oameni. Ptolemeu se ncrunt i mai tare. i astfel discuia continu, nvluit n limbajul politicos al curii. Cleopatra nu avea intenia s se lase pguba i tia c nici nu puteau s-o sileasc, altfel dect printr-o rebeliune fi. Iar aa ceva nu puteau s rite, cnd romanii pndeau cea mai mic ocazie ca s intervin. A fost dorina tatlui vostru, i spuse Theodotus. Cleopatra zmbi, ca s-i ascund furia, lucru pe care-l nvase foarte bine ca prines Ptolemee. Fa de noi nu i-a exprimat o asemenea dorin. Este dorina ta, Theodotus, spuse n sinea ei. Dac m-a mrita cu Ptolemeu, a deveni regina i supusa lui, adic supus
10

- COLIN FALCONER -

i ie, i celorlali din Consiliul de Regen. M crezi o fetican necoapt i-i nchipui c m poi fora s-i predau puterea pentru care m-am nscut fratelui meu bosumflat i netiutor i vou un crturar prfuit, un btu care n-a mai fost pe cmpul de lupt de dou generaii i un grsan cu glas ascuit i fr nimic ntre picioare dect maldre de osnz. Ei bine, n-am s-o fac. Oi fi eu tnr, oi fi nc o fetican, dar Isis m va ajuta cumva i cumva v voi nvinge. Cu siguran, accesiunea voastr a fost doar o msur temporar? ndrzni Theodotus. i ngdui s-i pui la ndoial regina? replic ea, cu inima btndu-i tuntor. Spre uurarea ei, Theodotus se nmuie ca un miel ce era, lsnd capul n piept. Dac nu i-ar fi avut i pe ceilali alturi de el, i spuse Cleopatra, n-ar fi ndrznit s vorbeasc aa n prezena noastr n prezena noastr. Ct de repede se putea deprinde cu valtrapurile puterii. Trebuia s nceteze s se mai considere Cleopatra fata i s-i asume autoritatea Cleopatrei regina. Se ls o tcere ndelungat, n timp ce regina i pironea cu privirea; toi i plecaser capetele, mai puin Pothinus, care o nfrunta crunt, pe sub pleoapele lui grele i negre. Cel care risipi ncordarea fu Hephaestion. Mai este i o alt chestiune, spuse el. Cleopatra simi c se destindea. Spre mirarea ei, ctigase acea prim ciocnire, i dovedise puterea att fa de ceilali, ct i fa de ea nsi. Roma este din nou pe picior de rzboi. Iulius Caesar se ntrece acolo cu Magnus Pompei pentru putere. Acest Caesar a sfidat propriul Senat i i-a izgonit din Italia pe Pompei i otirile lui. Pompei a trimis la noi soli s ne cear ajutorul n acest conflict. O asemenea cerere nu era deloc surprinztoare. Pompei fusese aliatul tatlui ei, iar Fluierarul i datora tronul. Acum, Pompei i atepta ajutorul la rndul lui. Trebuie s lsm neluat n seam aceast cerere, spuse Pothinus. S n-o lum n seam? repet ea. i ce ne -ar aduce asta de ctigat? Nu suntem sclavii romanilor. Dac acest Caesar ctig victoria, l vei provoca susinndu-i dumanul?
11

- CLEOPATRA -

i dac nvinge Magnus Pompei? Pothinus nu rspunse. Va s zic, aceasta urma s fie prima ei hotrre de politic extern. Dar tia ce avea de fcut; ani de zile ateptase cu nerbdare s-i spun cuvntul. Tatl ei i declarase prerile necolite. Cleopatra, din partea sa, l gsise prea sfios. Tatl meu i datoreaz acestui Iulius Caesar nou talani de aur, le spuse. Dac nvinge, va veni aici s i -i cear. Mai vrei s-l vezi pe Magnus Pompei nfrnt, Frate? Cere aizeci de corbii i trei sute de soldai. Atunci, i le vom da. Vor spune c-i iubii pe romani! Cleopatra l privi lung. Deci, acesta e zvonul pe care ai de gnd s-l rspndeti despre mine. Mcar mi-ai tcut cinstea de-a m lsa s-l aud mai nti. Vor spune multe lucruri despre mine, nainte s mor. Pothinus i arunc o privire care parc spunea: A, i credei c va dura chiar att de mult pn s v alturai tatlui vostru n monumentul lui Alexandru? Facei cum poruncim noi, spuse ea i dintr-o dat i simi gura uscat. Se ridic i iei din sal. * Sttu mult timp singur n apartamentele ei private, cu membrele nc tremurnd de furie i epuizare nervoas. Se simea mai singur ca oricnd n viaa ei. De jur mprejur, susurul viperelor. Avea s i se roage lui Isis s-i dea putere. Bogia camerei, intarsiile de baga din ui, covoarele din Cappadocia, scaunele cu ncrustaii de carneol n-o mngiau cu nimic. n mintea ei, aceea era nc odaia tatlui su i toat acea pomp i splendoare preau s-i aparin lui, nu ei. Orict de mult o instruise, nu se simea ca o regin, ci ca o impostoare, imposibil de tnr, imposibil de verde. Auzi un zgomot n spatele ei i tresri, cci crezuse c era singur. Dar se liniti vznd c nu era dect Mardian, propriul tropheus i preparator nc din copilrie. Cel mai apropiat prieten pe care-l avea. Era gras, la fel ca att de muli ali eunuci, mai gras chiar dect Pothinus. Chlamysul lui albastru era la fel de
12

- COLIN FALCONER -

voluminos ca pavilionul regal, iar chipul i era scoflcit ca o cma aruncat, numai riduri i creuri. Acel Pothinus, spuse el. Are minte ct un cariu de acoperi. mi vor sta mpotriv, Mardian? Atta vreme ct Achillas e de partea voastr, nu pot face nici o micare. Cleopatra medit la aceste cuvinte. Desigur, toat Alexandria e mpotriva voastr. N-au fost de acord cu politica tatlui vostru fa de Roma. Nici cu a voastr. V gsesc pro-roman. Cum am putea fi contra romanilor, fr a avea o armat ca a lor? Nu sunt dect practic. De asemenea, Pothinus i ceilali sunt pornii s-i cptueasc buzunarele. Fiecare negutor i mijlocitor din bazar ar prefera s aib un ngu ca Ptolemeu pe tron i sub deget. Cleopatra i simi umerii nmuindu-se. nchise ochii. N-am nici un sprijin, conduc o naie de prvlieri i sclavi care se rscoal pe strzi dac soarele intr dup un nor, iar romanii ne sufl-n ceaf pndind un prilej s jefuiasc Tezaurul. Ce s fac? De ce o prsise tatl ei att de tnr? nc doar civa ani de regen alturi de el, i i-ar fi putut consolida poziia pe tron, ar fi tiut ce avea de fcut. Dar, la urma urmei, tia c nu era adevrat, cci atta timp ct avea frai nu putea fi n veci considerat regin cu drepturi depline, ntotdeauna avea s fie supus preteniilor acestora. i ntotdeauna avea s existe un Pothinus care s profite de slbiciunile ei.

2
Templul se afla pe promontoriul din Lochias, dominnd largul mrii. Era un sanctuar privat, rezervat numai membrilor casei regale, un loc unde putea fi singur cu Isis, Zeia Celor Zece Mii de Nume, Pavz i Paradis pentru Omenire, Aprtoare a Femeilor, Cuvnt al lui Dumnezeu, Mare Maic a ntregii Naturi. Vntul srat fonea printre coloane, iar peste dalele de marmur cu miros de mare se prefigura nisipul. Cleopatra czu n genunchi, ateptnd ca ochii s i se deprind cu ntunecimea
13

- CLEOPATRA -

sanctuarului. Isis privea peste capul ei, spre ocean, cu penele justiiei pe cap deasupra discului de argint al lunii i nodul sacru ntre snii goi, un ulcior ce coninea apele Nilului n mna stng, un arpe ncolcit de-a lungul braului drept i un crocodil supus sub piciorul stng. De undeva din apropiere l auzea pe unul dintre preoi cntndu-i zeiei un imn, cu glas ascuit. Depuse ofrandele de fructe i flori la picioarele statuii cerndu-i n tcere Marii Maici ajutorul. Cnd i termin adoraia, se napoie prin grdinile palatului, care acum strluceau pline de florile albe ale primverii, i i se spuse c boul Apis murise. * Cleopatra zcea goal, cu faa pe o banc neted de alabastru, n timp ce Iras, nubianul ei, i masa cu ulei mblsmat spatele i umerii. Un alt sclav i freca minile cu crem de migdale, iar un altul i masa picioarele cu ap de ment. Charmion i pieptna prul lung i negru cu un pieptene de baga. Trimisese dup Mardian, dar nu se ostenise cu paravanul de cedru decorat n timpul ntrevederii. N-o deranjase niciodat ca preparatorul s-o vad ntr-o inut necuviincioas. i era ca o adevrat mam. Nimeni n-o cunotea mai bine i, n plus, toate simmintele lui brbteti fuseser retezate cu briciul pe vremea cnd avea zece ani. Obrajii crnoi i tresltau la fiecare pas, ca faldurile de grsime de pe trupul unui bou. Adic exact subiectul despre care dorea s discute Cleopatra. Maiestate, spuse el, cznd greoi n genunchi pn atinse duumeaua cu fruntea. Ai auzit fr ndoial vestea. Sacrul bou Apis a murit. Boul Apis era socotit a fi ncarnarea lui Ptah, zeul oraului Memphis. Dintotdeauna fusese ales pentru semnele sale caracteristice, negru cu un romb alb pe frunte, o semilun pe oldul stng i un semn n form de scarabeu pe limb. Era mai rsfat dect oricare alt animal de pe pmnt i, la moarte, era mumificat i depus ntr-un mormnt special, alturi de naintaii lui, ca un faraon. Funeraliile erau urmate de o ceremonie complicat pentru a-i consacra succesorul, care era escortat ntr-o
14

- COLIN FALCONER -

barj pe Nil spre noul lui sla din Templul lui Ptah. Moartea boului, att de curnd dup cea a tatlui ei, era considerat un semn de ru augur; vestea circula prin toat Alexandria. n pia se spunea c era un mesaj de nemulumire de la zei, c nu se cuvenea ca peste Egipt s domneasc o regin fr un rege alturi. Fr ndoial, Pothinus contribuise i el la rspndirea zvonului. Am s le art c nu sunt o fat fr nimic n cap, care se las mnuit de eunuci i btui, i spuse ea. Voi ntoarce augurii n folosul meu. M voi folosi de acest prilej pent ru a-mi cultiva baza unei puteri proprii, departe de Alexandria i de toi aceti greci i evrei intrigani. Am hotrt s particip eu nsmi la serviciul funerar, spuse ea. Mardian clipi din ochi, surprins. Pentru prima oar, i luase preparatorul pe nepregtite i se simi nclzit de satisfacie. La Memphis? ntreb el. Nici un Ptolemeu nu le-a fcut vreodat curte zeilor egipteni. Aceasta va fi prima dat, i rspunse dulce Cleopatra. neleg, murmur preparatorul, cu faa ca o hieroglif a uimirii. Cleopatra i rezem brbia n mini. S-ar putea s fiu n stare, reflect ea. Dac reuesc s-l nving cu mintea pe propriul dascl, poate voi reui s nving i Consiliul. Poruncete-i lui dioiketes s pregteasc barja de stat. Ne vom duce s-i nfim boului Apis cel din urm omagiu al nostru i s-i urm bun venit urmtorului. Este oare nelept, Maiestate? Cei din Alexandria nu m iubesc, Mardian. Dar eu nu sunt numai regina acestui ora. Sunt Stpna celor Dou ri i am de gnd s art Consiliului c nu m voi lsa asediat n propriul palat. Cum crezi c vor reaciona preoii i ranii care trudesc la cmp pe chora cnd i vor vedea regina, n ntruparea lui Isis, Marea Maic, salutnd un seamn zeu n propriul templu? Atunci nu ne vor iubi? Zmbi, nchise ochii i se ls n voia lui Iras. * nainte de a pleca, Mardian mai nvrednici cu o privire trupul
15

- CLEOPATRA -

tare i bronzat de pe masa de alabastru. Un trup att de micu, dar o ndrjire att de aprig! i era greu s se gndeasc la ea ca la o femeie, dar nu putea s nege ceea ce vedea cu proprii ochi. Cu toii au subestimat-o, i spuse, mai puin eu. tiuse nc din copilria ei c era diferit de ceilali frai i surori, iar cu tatl lor nici nu se compara. Pothinus, Theodotus, nici unul dintre ei nu nelegea ntr-adevr cu cine aveau de-a face. Era ncpnat i plin de voin, nzestrat cu o inteligen feroce. Nici un alt Ptolemeu nu-i mai dduse osteneala s nvee limba poporului peste care domneau. Limba de la curte era greaca. Din cte tia Mardian, ea era prima care nvase graiul oamenilor de rnd. Dac Isis se hotra s se rentoarc n Egipt, Mardian nu se ndoia c ar fi ales-o ca avatar pe micua Cleopatra. * Se aflau ntr-un Egipt cu desvrire necunoscut grecilor i evreilor din Alexandria, iar sub cupolele de frunze ale palmierilor se ngrmdeau sate de chirpici, cu mgari trgnd la scritoarele sakkieh-uri, roile de ap. n Alexandria, domneau culoarea albastr a mrii i cea alb a cldirilor, i triau attea seminii diferite nct tot oraul prea un adevrat bazar; aici, culorile erau cafenii i verzi, i toate chipurile asemenea, cu nas coroiat i piele smead ca nuca. Prsiser capitala n toiul unei ploi toreniale; aici, Nilul era linitit i albastru, cerul senin i vzduhul nesfrit de cald. Era doar pentru a doua oar cnd Cleopatra prsea oraul pentru a veni pe chora. Cea dinti fusese ocazia ncoronrii ei, cu doar cteva luni n urm, ca regent alturi de tatl su. Fiecare rege, de la primul Ptolemeu ncoace, pe vremea lui Alexandru, hotrse s fie ncoronat mai nti la Alexandria i a poi, a doua oar, la Memphis, unde avuseser loc ncoronrile strvechilor faraoni. n ziua aceea, la Memphis, un preot cu easta ras i nmnase crja regal, sceptrul i mblciul, i o ncoronase cu coroana dubl faraonic, diadema n form de cobr a Egiptului de Jos i mitra cu nfiare de vultur alb i form bulbucat a Egiptului de Sus. Viaa este un spectacol de blci, i spusese odat tatl ei. Pe oameni nu-i intereseaz nimic despre tine, fata cu pr negru
16

- COLIN FALCONER -

strlucitor, nas egiptean prelung i piele mslinie macedonean, despre frica ta de erpi i de ntuneric, sau despre ct de mult i plac mslinele; i intereseaz s aib o regin i o zei, fr nici unul dintre cusururile cu care i-a nzestrat pe ei natura. Ca s te iubeasc, trebuie s le fii inaccesibil. Prin urmare, acum sttea culcat pe o canapea, pe puntea din lemn de cedru a barjei regale, la umbra unui baldachin de mtase pur cu franjuri aurii, nconjurat de sclave nubiene ce mnuiau evantaie cu cozi lungi, btute n nestemate. Prul ei lung i negru cdea n jurul umerilor sub forma unor uvie inelate ce se ngustau spre vrfuri, iar pe cap purta o panglic aurie cu cele dou pene ale justiiei. Deasupra frunii avea un disc rotund care strlucea ca o oglind, faa argintie a lunii. Cmaa alb imaculat, de in, era legat la mijloc cu nodul sacru, iar snii goi i erau vopsii n albastru. Un arpe de aur sttea ncolcit pe carnea braului ei drept. Vslele cu capete argintii scnteiau, n timp ce se ridicau i se afundau n ap. La fiecare mil parcurs, copii de-o chioap ieeau n fug din casele de chirpici, iar agricultorii cu pielea ars de soare i legturi albe pe ale alergau spre maluri pentru a holba ochii la ntoarcerea reginei-zeie. Este ntr-adevr regina noastr, aici, n chora? Cu-adevrat e Isis a noastr? Cleopatra se mica n cldura nbuitoare de sub baldachin, ridicnd alene o mn spre chipurile care cscau ochii bulucindu se pe mal. Pn i slaba micare a brcii pe ap i strnea greuri, iar rochia de in era incomod de grea. Dar acea pies de teatru era vital pentru destinul ei, tia, iar incertitudinile care o hruiser dup ce-i murise tatl preau s rmn n urm, cu ct naintau mai mult n lungul Nilului. Simea o nviorare puternic fa de sine nsi, o mare credin n propriul destin. Pot face asta, i spuse ea. Pot nvinge n palatul cu erpi al tatlui meu. * Era purtat pe o lectic, pe lng iazul sacru, pe o alee pavat, mrginit cu sfinci, spre Templul lui Apis. Auzise muzica funebr din templu, simise mirosul dulceag-acrior al tmiei plutind prin aerul ncins i ncremenit. Preoii iroiau afar din templu s-o
17

- CLEOPATRA -

salute, cu capetele tunse chilug, mbrcai n culoarea albastr de doliu. Primul care i ur bun venit fu Pshereniptah, Mare Preot de Memphis. Temut Regin, murmur el, mare cinste ne facei. Dimpotriv, m aflu aici pentru a-l cinsti pe Ptah, rspunse ea i vzu, din expresia preotului, c-i alesese bine cuvintele. tia c marele complex de la Saqqara era unul dintre cele mai venerate locuri din tot Egiptul. Trecur prin dreptul marii piramide n trepte a lui Zoser, cu zidul ei masiv de var, unde mastabele preoilor i vizirilor mori de mult se unduiau n aria crunt a deertului. Particip la ritualurile funerare ale boului mort, n templu, apoi l urm n procesiune spre marile catacombe din apropiere. La intrare, trecur pe lng un semicerc cu statui ale poeilor i filosofilor greci, cu Homer n centru, Pindar cntnd din lir, Platon discutnd despre nemurirea sufletului. Opera tatlui ei, i aminti Cleopatra. Le druise cu mrinimie bani preoilor pentru ai restaura templele i sfintele lcauri. El era cel care o nvase c nu trebuia s fie numai prines greac, dar i faraoan egiptean. Coborr pe o ramp spre mruntaiele deertului, ntunecate i sufocant de ncinse. Preoii i cntau jelaniile, fumul torelor i ardea plmnii, dar Cleopatra urma procesiunea n lungul galeriei subpmntene, pe lng enormele sarcofage negre , acoperite cu hieroglife, unde odihneau rmiele pmnteti ale altor boi Apis din ultima mie de ani. Aici jos, aerul era rarefiat i viciat de vremuri i praf; mirosea a cldur i a descompunere. Un scorpion o zbughi peste nisip, sgetnd n umbr, la adpost de lumina fcliilor. n sfrit, boul mumificat fu purtat pe un catafalc de-a lungul coridorului ngust, de o falang de sclavi asudai. Acetia gfiau sub povar, mormielile lor de efort fiind necate n imnurile funebre ale preoilor. Boul mort era enorm, nfurat strns n bandaje albe, astfel nct nu-i ieeau afar dect coarnele, alturi de imensele ulcele n care i se aflau viscerele i alte organe interne. Litiera cu boul fu cobort pe o platform de alabastru, n interiorul unui sarcofag ncptor de granit trandafiriu, iar marele capac de piatr fu cobort la locul lui.
18

- COLIN FALCONER -

Sacrul Apis se odihnea n sfrit, gata pentru urmtoarea rencarnare. n noaptea aceea, la praznicul inut n templu pentru a comemora rposarea lui Apis, Pshereniptah se aplec spre ea i-i opti: Prezena voastr aici niciodat nu va fi uitat. Pentru preoii i poporenii notri, nu mai suntei doar Cleopatra. Suntei nsi Isis.

3
A fi regin, nv ea cu repeziciune, nsemna a deveni cpetenie peste corvezi. Fiecare zi era cte o niruire nesfrit de ntruniri ale Consiliului; arta guvernrii presupunea stpnirea zilnic a amnuntelor, luarea nenumratelor hotrri cu privire la dragarea canalelor de irigaii, administrarea cum se cuvine a taxelor pe importuri, numirea funcionarilor mruni. Avndu-l n fiecare diminea lng ea pe primul ministru, dioiketes-ul, Cleopatra primea n audien sau trimitea directive la strategioi, funcionarii ce rspundeau de fiecare norm sau district. Dar, n calitatea ei de faraon, trebuia s le fie accesibil i oamenilor de rnd, aa c dup aceea inea curte n marea Sal de Audiene, primind n propriile mini cereri i petiii i mprind dreptatea n persoan. i, desigur, tia c nu trebuia s uite niciodat s-l ntrebe pe eful preoilor cum o mai ducea cu sntatea noul bou divin, Apis. Motenise mult mai multe probleme dect i dduse seama. ara era paralizat de imensa ei birocraie, naionalismul fcea prpd prin chora, muli felahi fugiser de pe pmnturile lor nedorind sau neputnd s plteasc birurile mrite impuse de tatl ei iar nceputurile unei noi perioade de foamete duseser chiar i la rscoale, n Egiptul de Sus. De aceast problem din urm, Cleopatra se ocup numaidect; gloatele flmnde drmau de pe tron mai muli principi dect otirile cotropitoare. Aa c, spre uluirea lui Pothinus i a celorlali din administraie, anun c avea s devalorizeze moneda cu o treime, nmulind astfel exporturile i fcnd ca Tezaurul s aib la dispoziie mai muli bani ca s cumpere grne din strintate, n vreme ce instituia i
19

- CLEOPATRA -

un program de raionalizri stricte n toat ara. Pentru moment, pericolul nfometrii maselor fusese nlturat. ntre timp, cu toii ateptau din Grecia veti despre deznodmntul conflictului dintre Caesar i Pompei. Toi erau convini c Pompei avea s-l nving pe generalul parvenit, n pofida irului de victorii militare ale lui Cae sar din Galia. Din partea ei, Cleopatra nu se ndoia c hotrrea sa de a-i trimite lui Pompei soldai i provizii avea s fie rspltit. Asta avea s-l nvee pe Pothinus vreo dou-trei lecii de diplomaie. Sentimentele de spaim i se risipiser. Nu se mai simea ca o impostoare aezat pe tronul lui Alexandru. M-am subestimat, i spunea ea. Dar, nu peste mult, cei doi trimii romani fur omori de nite legionari bei ntr-o tabra din afara oraului, iar ncrederea nougsit i se risipi precum ceurile peste Lacul Mareotis n soarele dimineii. * Toat Alexandria srbtorea. S-ar putea crede c tocmai am nvins legiunea de oc a lui Marte i am devastat Forumul, reflect Cleopatra, i nici mcar nu-i uciseser nite egipteni. Cei doi erau fii ai guvernatorului roman din Siria, Marcus Bibulus. Fuseser omori de legionarii detaai n afara oraului, pe care i mprumutase Pompei tatlui ei cu opt ani n urm, pentru a-l proteja de rzmerie. M rog, i spuse Cleopatra, nu erau tocmai romani. n cea mai mare parte soldaii erau germani i gali cu rsuflare puturoas i brbi loase, care beau peste msur i prdau bazarurile din ora ori de cte ori le venea cheful. Muli dintre ei i gsiser neveste deopotriv de urte n Rhakotis, iar unii chiar odrsliser cohorte ntregi de plozi. Guvernatorul Siriei dorea acum ca aceast aduntur zdrenroas i neornduit s fie adus napoi, pentru a-l ajuta s lupte cu parii, dar se prea c legionarii se cam ndrgostiser de viaa din Alexandria i nu-i prea ncnta gndul de a deveni din nou soldai. La auzul vetii din Siria, civa se mbtaser i, n felul lor provincial i btut n cap, hotrser c soluia tuturor problemelor era s-i ucid pe soli n acest caz, fiii lui Marcus Bibulus. Iar acum, datoria de a rezolva aceast problem mi revine
20

- COLIN FALCONER -

mie. Ca de obicei, curtea era plin de greci n chiton-uri purpurii, persani n tunici i pantaloni, iudei n robe lungi albe, egipteni n kalasiri-uri tradiionale. Era prezent primul ministru, nsoit de oeconomii lui, cu robele i cununiele lor, ofierii din Garda Regal, uor de recunoscut dup plriile lor de fetru cu boruri late, mantiile mici i lunguiee i ghetele cu carmbi nali i ireturi, dup moda domnilor de la ar din Macedonia. Vntorul ef, Felcerul ef i Paharnicul ef strluceau de diademe i broe din aur. Cleopatra era mbrcat n robele de stat oficiale, cu pieptar de aur i filde, lapis lazuli i carneol, o cingtoare lat de aur masiv, i braele i gleznele mpodobite cu brri de aur i lapis. inea crja i mblciul Marii Case a Egiptului; pe cap avea mitra cu vultur, uraeus-ul de aur ale celor Dou ri. Charmion petrecuse ceasuri ndelungate aplicndu-i cosmeticalele, cu o atenie deosebit la ochii, accentuai cu crbune negru i malachit verde. Gura i fusese nroit cu o alifie special fcut din slnin de berbec n amestec cu ocru rou, iar prul lucea sub un unguent din ulei i suc de ienupr. Prul, mpletit, fusese decorat cu podoabe de aur. Pe tron nu mai sttea o fat de optsprezece ani, ci o zei. Un scrib egiptean cu fustanel sttea aezat la picioarele ei, lng un crturar din Museion n rob greceasc, gata s consemneze procedurile, n egiptean i greac. La apariia ei, n Marea Sal a Coloanelor se lsase o tcere de moarte. Acum, Cleopatra gri: Ar dori cineva s-mi explice ce s-a ntmplat ieri n ora? Tcerea deveni fremttoare. Cel ce o risipi n sfrit fu Pothinus, cu aceeai expresie impertinent n ochi: Maiestate, soldaii romani au primit de la doi trimii ordin si nsoeasc n Siria, pentru a-l ajuta pe guvernatorul de-acolo n rzboaiele lui mrunte. Au refuzat s plece. Aa c au omort doi oameni fr aprare? Erau romani! aproape c scuip cuvintele Pothinus. Aceste trupe s-au aezat de mult aici, interveni Theodotus, pe un ton mai linititor. Sunt barbari simpli, din Galia sau Germania, i i-au luat neveste i iitoare de la noi. Muli au familii ntemeiate cu femei de batin. Nu le este drag Roma. Totui, sunt soldai romani.
21

- CLEOPATRA -

Pothinus pru s se lumineze la chip de plcere. Poate c tocmai el ticluise criza, i spuse Cleopatra. Purta pecetea lui: o punea s aleag ntre a se mpotrivi romanilor i a zdr scrba alor ei. Tipic pentru el. Ei bine, Maiestate, ce-i fcut e bun fcut, spuse el. Cleopatra privi n jurul curii, dup al treilea membru al Consiliului, cpitanul Grzii. Achillas avea cel mai nalt rang la curte, Rubedenie. Frate, spuse ea, nu ne-ai prezentat opinia ta. Temut Maiestate, dup cum spune i Pothinus, nu sunt dect nite romani. Dar ia mai pup-l n dosul lui gras i termin odat! rspunse n sinea ei Cleopatra, iritat. Ce, o fi stpn peste voi toi? n sfrit, se ntoarse spre primul ministru, care sttea n picioare lng tron un anumit Protarchus, care-l nlocuise pe Hephaestion dup ce acesta i ncheiase stagiul de un an n funcie. Tu ce crezi despre toat aceast situaie? l ntreb. Maiestate, sunt romani, cum spune i cpitanul Grzii. i au nclcat legea roman. Prin urmare, sunt de prere c ar trebui s rspund n faa Romei de faptele lor. Cleopatra se ntoarse din nou spre curte. i noi suntem de aceeai prere. Prin urmare, poruncim ca ucigaii s fie gsii i predai, n lanuri, guvernatorului din Siria, pentru judecat. Achillas fcu un pas nainte. Maiestate! S fie drept oare? Se cuvine s ne cciulim n faa romanilor? E totuna cu a ne trnti la picioarele lor, lsndu-i s mrluiasc n Alexandria! Ei bine, dac ar dori s-o fac, tu i toat armata ta nu i-ai putea opri! Acesta era adevrul i l reduse imediat la tcere. Achillas o privi lung, alb la fa. Cred c tocmai mi l-am pierdut pe ultimul dintre aliaii de la palat, cuget Cleopatra, copleit de propria impetuozitate. Maiestate, ne vei umili n faa romanilor? o ntreb Pothinus mai blnd. Dac nite soldai egipteni i-ar ucide pe fiii ti la Roma, nu te-ai atepta s-i fie predai ca s faci dreptate? Dei, dac stau s m gndesc, recunosc c aa ceva e cam improbabil
22

- COLIN FALCONER -

mpunstura i atinse inta, iar obrajii lui Pothinus se mpurpurar. Strui, ns: Oamenii vor ntreba dac suntem condui de la Alexandria sau de la Roma. Nu avem nici o autoritate peste ntrebrile oamenilor, ci numai peste faptele lor, Frate. Gsete-i pe cei care i-au omort pe trimii. Adu-i aici. Un moment, Pothinus ndrzni s se uite prin sal, spre Ptolemeu. Biatul sttea mbufnat, cu privirea n pmnt. Nu mai dureaz mult, i spuse ea. Cred c destul de curnd se va hotr s m provoace. Dar nu astzi. Reveni cu privirea spre Pothinus. F cum am poruncit, spuse ea.

4
Egiptul era cunoscut de locuitorii lui ca Trmul Negru, datorit panglicii de pmnt negricios i mnos rmas n urma Nilului dup revrsrile anuale. Pe aceste sedimente se bizuiau n fiecare an oamenii din chora, pentru a-i hrni culturile. De-a lungul rmurilor Nilului se nirau cldirile din crmizi de chirpici, cu acoperi boltit, numite nilometre, care erau construite deasupra unor ncperi subterane anume fcute spre a msura cota fiecrei inundaii. Pe perei erau scrijelite semne dup care s se socoteasc nivelul apelor fluviului. Dac acestea, se ridicau prea mult, zgazurile erau mturate din drum, inundnd i prpdind plantaiile. Dar, dac fluviul nu cretea ndeajuns, tarlalele nu mai erau udate, iar pmntul se subia prea mult pentru recolta din anul viitor. Peste un an, urma s fie foamete. Moartea, din cte se spunea, putea fi msurat n coi pe pereii unui nilometru. Pentru al doilea an la rnd, Nilul crescu pn sub Coii Morii, iar de ast dat Cleopatra nu mai putu s mpiedice nenorocirea care se apropia. n chora mureau mai nti copiii, apoi bolnavii. n Alexandria aveau loc revolte, iar de pe Nilul de Sus veneau veti despre rscoale. Mii de felahi i prseau satele. Climatul ideal pentru trdare.

23

- CLEOPATRA -

* Mardian intr n toiul nopii, cu sufletul la gur, dup ce-i trise grbit papucii pe coridoarele cu ecouri ale palatulu i din Lochias. Cmaa lung i flfia n jurul gleznelor. Cleopatra nc nu se retrsese la culcare. Sttea aezat la masa de lucru, comoara ei cea mai de pre. Era lucrat dintr-o, lespede masiv de lapis lazuli, sprijinit n fiecare col pe cte un sfinx din bazalt cu intarsii de aur i coral. Se spunea c, odinioar, i aparinuse lui Alexandru nsui. Lucra cu o tbli de cear i un stylus, avnd cteva suluri desfcute pe bancheta de culoare albastr pal. O briz rcoroas dinspre mare, parfumat cu iasomie din grdin, fcea s se unduiasc perdelele din apartament, iar lmpile de pe stativul de alam plpiau. Revzuse iar i iar cifrele primite de la strategioi. Rezervele de grne din magaziile portului se mpuinaser ngrijortor. n cei mai muli ani, fuseser ndestultoare pentru a hrni nu numai Egiptul, ci i jumtate din Mediterana. n anul acesta, mii din oamenii ei aveau s moar de foame, orict de mult ar fi privit ea numerele din registre i rapoartele pe care le avea n faa ei. Mardian nu atept permisiunea s vorbeasc. Majestate, gfi el, suntei n pericol. Cleopatra puse jos stylusul i l privi lung. O clip doar i vzu chipul, i i fu ndeajuns s tie. n sfrit, se ntmplase. Auzi glasul tatlui ei, auzi din nou colciala reptilelor din hruba de demult, sub palat. Fiecare palat e plin cu erpi, de dou ori mai ucigtori dect acetia. Pothinus? Mardian ddu din cap. Achillas s-a lsat convins s-l susin. Cleopatra sri n picioare, speriat, apoi se ndrept repede spre u. Cei doi strjeri macedoneni care stteau de paz n fiecare noapte la intrarea apartamentului ei nu mai erau. Coridoarele goale preau s-o batjocoreasc. Nu ne-a mai rmas nici un prieten n Alexandria, Maiestate. Numai eu i Olympos, medicul vostru. i m tem c nici unul dintre noi nu tie de care capt se ine o spad. Ea i Mardian se pregtiser luni de zile, n secret, pentru acest
24

- COLIN FALCONER -

moment, de cnd i trimisese n lanuri pe cei doi romani, spre Siria. n mndria i arogana ei, Cleopatra crezuse c-i putea ntrece pe Pothinus i crdaii lui. Acum tia ce nesocotit fusese. Din nou auzi glasul tatlui ei: Te-am prevenit. Mardian strecurase bani i giuvaeruri n jos pe Nil, spre Teba i Philae, n Egiptul de Sus. Preoii o ajutaser; mcar nu era tot Egiptul mpotriva ei. Vizita la Hermonthis i veneraia fa de boul sacru i salvau acum viaa. i reaminti c n-avea s fie pentru prima oar cnd un Ptolemeu trebuia s lupte pentru tron. Tatl ei sttuse un timp n surghiun, cu Pompei, care-l ajutase s-i rectige tronul. Totui, acest gnd i druia o mngiere rece. i nfrunt pe dat imboldul de a se trnti pe divan, izbucnind n plns. Crizele sunt pentru copii, i spuse ea. i totui, iat -o din nou la fel ca pe vremea cnd o prsise tatl ei, o fat speriat n vrst de numai optsprezece ani. Dintr-o dat, noaptea devenise rece ca un mormnt, iar Cleopatra nu voia dect s se ascund ntr-un col i s-i acopere faa, ca un copil. Trebuie s plecm n noaptea asta, chiar acum! opti Mardian, cu glasul ascuit de nervozitate. Clii votri ar putea fi pe drum ncoace, pe coridoare. Cleopatra se ntoarse dinspre fereastr, cutnd cu disperare nluntrul ei puterea i hotrrea de care avea nevoie n acele momente, ca un juctor care i-a pierdut toi banii i bjbie prin adncul pungii dup vreun ultim galben cu care ar putea s mai continue jocul. Barca e gata, v ateapt la debarcader, continu Mardian. Nu mai avea ncredere n propria voce. Ddu din cap n tcere i trecu grbit pe lng el, cu gtlejul att de strns nct abia dac mai putea s respire, de parc ar fi avut pieptul strivit ntr -un cerc de fier. Viitorul era la fel de negru i nendurtor ca oceanul de sub trepte. N-avea timp s se gndeasc la asta acum. Trebuia s rmn n via. S fie mereu cu un pas naintea viperelor veninoase. * O barc mic atepta la baza treptelor palatului; Charmion i Iras se mbarcar n urma ei. Mardian chemase sclavi, iar cuferele cu haine i bijuterii fuseser ncrcate la bord. Preparatorul se
25

- CLEOPATRA -

urc ultimul n mica ambarcaiune. Pornir s lunece n tcere prin Heptastadion, spre Portul Bunei Rentoarceri, apoi pe canal, pe sub adormitul Rhakotis, pn pe Lacul Mareotis. Acolo, se transbordar n barcazul care avea s-i duc n susul Nilului, la Teba, unde-i atepta sigurana. Ultima dat cnd vizitase chora, fusese ca zei, ntr-o barj regal, umbrit de baldachine din mtase i aerisit cu evantaie din pene de pun. Acum, avea s se napoieze ca o fat nfricoat, cu duhoarea apei din cal n nri, un vl acoperindu-i faa, ghemuit sub punte ca o rufctoare.

5 Luna roman a lui Septembris, Cu patruzeci i opt de ani nainte de naterea lui Iisus Christos
Caesar privea galera apropiindu-se de nava lui contraamiral. De la bordul ei fu ajutat s treac pe puntea navei lui un butoi de carne de porc umflat, nvemntat n mtsuri. Era boit i parfumat n stilul unei boarfe de Damasc, iar acum atepta s fie nvrednicit cu bunvoina lui, hlizindu-se ca un sclav n ateptarea unei laude. Doi servi nubieni stteau n spatele lui, aproape goi, cu pielea neagr lucind de sudoare. Numele emisarului prea a fi Theodotus. rmul primejdios arta ca o linie pictat de o fat nevricoas pe marginea neagr a mrii, din trsturi inegale de crbune. Valurile clipoceau lng corabie, iar briza puternic fcea s fluture flcrile torelor. Soldaii adunai pe punte erau nelinitii, ateni la trdri, cu chipurile umbrite de cti. Pe catarge, pnzele flfiau cu plesnete. Salutri, nobile Iulius Caesar, spuse solul, cu un glas ascuit care pe general l zgria pe nervi. Din partea Consiliului de Regen, i urez bun venit n Egipt ca oaspete ale marelui Ptolemeu al Treisprezecelea, Regele Egiptului, Stpnul celor Dou ri. Caesar rmase cu mna pe garda spadei, fr s spun ceva. Ochii i se ndreptar spre coul de rchit pe care l inea n brae unul dintre nubieni.
26

- COLIN FALCONER -

i aducem un dar, nobile General. Caesar ddu din cap a consimmnt. Unul dintre nubieni puse coul pe punte i scoase din el un obiect nvelit n crp. Pnza era alb, dar avea o pat maronie. Cellalt nubian ntinse alturi un covora. Apoi, cei doi puser deasupra obiectul i ncepur s-l dezveleasc. Sub prima bucat de pnz mai era una, i ea ptat. O ddur la o parte, pentru a dezvlui un cap de om. Capul fusese desprit de trup cu ctva timp n urm i nu mai putea fi recunoscut. Pielea se nnegrise i puea ca un poloboc cu sepii la soare. Acea ofrand i era druit pe o tav de argi nt. Theodotus, inndu-i la nas o batist parfumat, se apropie i ntinse un inel cu pecete. Caesar l recunoscu. Era al lui Pompei. Ce-ai fcut, ftlu umflat? mri Caesar. Theodotus se retrase cu un pas, ca i cum ar fi fost lovit. I-a jignit pe toi iubitorii de pace! chii el. Sora regelui nostru pornise ea nsi mpotriva ta, i trimisese corbii i soldai. Pentru tine am fcut-o. Pentru mine? Morii nu muc, adug Theodotus. Va s zic, aa. Crezuser c avea s se bucure. Grsanul la se atepta la laude i rspli pentru c ucisese i mcelrise un compatriot roman. Caesar fcu un pas nainte i-l nh de grumaz. Numai intervenia propriilor oameni l mpiedic s-l sugrume pe loc.

6 Muntele Kasios, la est de Pelusium


Un vnt fierbinte sufla peste deert. Dou luni ateptaser lng puuri, cu armata rspndit n corturile zdrenuite, sub palmieri. Dac se putea numi armat; o mn de felahi egipteni credincioi dar neinstruii, recrutai din Egiptul Mijlociu i de Sus, la care se mai adugau cteva sute de mercenari nabateeni, nrolai n armata ei la Ashkelon. ntre timp, Achillas sttea baricadat n fortreaa lui de la Pelusium, blocnd drumul spre capital, cu propria otire de
27

- CLEOPATRA -

hoomani jerpelii i paznici de lupanar, plus civa veterani legionari, galii i germanii care refuzaser s plece n Siria. Toate lucrurile de care se temuse Cleopatra pentru Egipt ajunseser s se petreac n anul de cnd lipsea din Alexandria. Generalul roman, Iulius Caesar, era acum nvestit n palatul ei de pe promontoriul Lochias. mpotriva tuturor sorilor, l nvinsese pe marele Magnus Pompei la Pharsala, n Grecia, i l urmrise tocmai pn n Egipt. Consiliul de Regen crezuse c avea s -l nduplece, oferindu-i capul lui Pompei. Se prea c vicleugul nu reuise. Un episod ruinos, dup opinia ei de femeie tnr. Tatl su i datorase lui Pompei tronul. Dac acel roman mndru se ateptase la loialitate sau la recunotin din partea urmailor lui Ptolemeu, i greise amarnic socotelile. n schimb, Pothinus se hotrse s-l joace pe roman pe degete, ntinzndu-i o curs. Cnd Pompei debarcase, Achillas l njunghiase, apoi i retezase capul. Trupul i-l lsaser s putrezeasc pe plaj. Caesar i artase gratitudinea pentru perfidia lor instalndu-se n palatul regal, unde-i inea pe Pothinus i Ptolemeu aproape ostatici. Nu se comporta ca un ambasador strin, ci ca un cuceritor al oraului. l alungase pe Theodotus pentru rolul jucat n uciderea lui Pompei, iar acum i afirma dreptul de a arbitra rzboiul dintre Cleopatra i membrii rmai ai Consiliului de Regen. Mulimea se purtase previzibil; aveau loc revolte pe strzi, iar unii dintre soldaii lui Caesar fuseser omori. Caesar nsui era acum asediat n palatul pe care-l asalta populaia i soldaii lui Achillas. De luni de zile o inea tot aa, iar Cleopatra i spunea c avea s moar n pustietatea aceea alb i stearp. i, tocmai atunci, din deert apru clare libertul lui Caesar. * M numesc Rufus Cornelius, se prezent omul. Aduc un mesaj de la Imperatorul Iulius Caesar. Caesar. Cleopatra avu senzaia c inima i srea n gt. Rufus Cornelius i scosese casca roman, cu panaul ei decorativ, inndu-i-o sub braul stng. Arta strlucitor, cu mantia roie i pieptarul emailat. Inspira acel aer de ncredere n
28

- COLIN FALCONER -

sine al tuturor romanilor nu arogana mucoas a unora dintre proprii minitri greci, ci deplina siguran care nsoea apartenena de cea mai temut armat a lumii. Cleopatra i simi gtul contractndu-se. n ce hal art, o regin tlhroaic, abia o fat, cu o armat de zdrenroi. Ce -o fi creznd despre mine acest roman? mi mpart pavilionul de mtase cu erpii i oprlele, mirosul dulce al lemnului de santal abia ascunznd duhoarea cmilelor, i totul plin de nisip? M ntreb cum l-a putea impresiona. Ce are s-i spun stpnul tu Reginei Cleopatra? l ntreb ea. Rufus Cornelius fcu o plecciune. Este foarte ntristat de situaia pe care a gsit-o aici n Egipt, Maiestatea Voastr. Roma s-a bucurat de relaii prieteneti cu tatl vostru i cu Egiptul i l ngrijoreaz ct se poate de mult s gseasc naiunea sfiat de rzboi. Acest rzboi nu este fapta mea. Am fost detronat nelegiuit de Consiliul de Regen. Dup cum tii, tatl vostru a ntocmit un testament care a fost sancionat la Roma, declarnd c Maiestatea Voastr i fratele vostru urma s domnii mpreun. Dac exist un asemenea testament, i spuse Cleopatra, acum aud prima oar de el. Dar cred c tatl meu ar fi fost n stare s semneze orice, ca s mai stoarc bani de la romani pentru a-i cpta tronul napoi. Imperatorul Caesar este nemulumit s v gseasc fratele n contravenien fa de testamentul tatlui su i i-a asumat cderea de a hotr n aceast privin. Va s zic, reflect ea, acum acest Caesar nu mai e numai rege, ci i furitor de regi. nfumurarea acestor romani nu mai cunoate margini. i totui, aceast arogan nu este ntru totul deplasat, cci eu sunt o regin fr ar i, cu toate c nc nu e dect un magistrat, este un magistrat roman, iar armatele lui ne in sub picior pe toi. Dorina lui Caesar este s venii la Alexandria, ca c poat negocia o soluie pentru problemele Egiptului. Dac a putea veni la Alexandria, n-a mai avea nevoie de Caesar. La auzul acestor cuvinte, romanul avu temeritatea s zmbeasc.
29

- CLEOPATRA -

Oferta rmne n picioare. Iar eu i mulumesc pentru ea. Spune-i c am s chibzuiesc.

7
Rmase aezat pe tron, cu spatele drept i privirea n gol, mult timp dup plecarea lui Rufus Cornelius. Am dat un spectacol reuit, i spuse. Toat viaa mea e un teatru. Dac s-ar ti ct de slab i speriat m simt de fapt, nu mi-ar mai rmne nici un prieten n ntreaga lume. Mardian o privea, cu chipul lui pstos i spn lipsit de orice expresie, dar n ochi i se citea cu totul altceva. Pesemne se teme la fel de tare ca mine, medit Cleopatra. Dac nving, viitorul lui e asigurat. Dac pierd, moare i el. Ce prere ai de asta, Mardian? l ntreb, n cele din urm. ncrede-te ntr-un roman, i vei merita orice nenorocire iese din asta. Lepdturile astea ar necinsti propriile bunici, dac ar avea de ctigat. i totui, am de ales? Nu. E cu neputin s ajungem la Alexandria. Poate c tocmai sta e rostul chemrii. O fi o ncercare. O ncercare nesocotit. Aici nu ctig nimic. Nu putem organiza un asediu al Pelusiumului. Achillas e mulumit s ne lase cu tabra n acest loc pn mi se termin toi banii, sau mercenarii notri arabi i pierd tot cheful i se duc acas. Dar, dac ar fi o cale de a v duce n ora, n-ai deveni dect prizoniera lui Caesar. Cleopatra nchise ochii. Nu pot sta la nesfrit aici, n deert, zile de-a rndul. Mai degrab a muri. Un an n deertul sta, i m simt ca o btrn uscat. Trebuie s fac ceva. Numai de l-ar fi cunoscut pe-acel Caesar, dac ar fi tiut cum era. Ce tii despre el, Mardian? Eunucul i umfl obrajii. Era un semn c nu-l vedea cu ochi buni pe omul ntr-ale crui mini se afla destinul lor. E un mare militar. L-a biruit pe Pompei la Pharsalis, iar ticlosul ia iute la mnie era socotit cel mai bun general al Romei.
30

- COLIN FALCONER -

E nsurat cu o femeie numit Calpurnia o cstorie politic, desigur. E un muieratic renumit. Se spune c s-a culcat cu nevestele tuturor prietenilor, iar n Roma nu are loc nici un divor fr s se pomeneasc i numele lui Caesar. Cleopatra simi un fior de team. O fi pretins ea tronul Egiptului, dar cu un asemenea om nu se putea lua la ntrecere. Cu siguran, nu era rzboinic, i nc mai era fecioar. Gndul de a avea de-a face cu acel Caesar, fa n fa, o intimida cel puin. Mardian o observa. Gndurile i se citeau limpede pe chip. i el cugeta la acelai lucru. Este foarte chipe? Preparatorul ovi, cci ntrebarea i trezise bnuielile. Nu ndeosebi. Spionii mei spun c are o problem cu chelia, care-l face s fie peste poate de sensibil. Va trebui s gsim o cale de a-l impresiona. S-ar prea c foarte puine l impresioneaz pe Caesar. O, trebuie s fie ceva Eu, poate. Era o idee neruinat. Dar, ca s-o pun la ncercare, trebuia mai nti s izbuteasc intrarea n Alexandria. Cel mai bine ar fi fost printr-un vicleug, cci nici chiar Caesar nu putea garanta libera trecere prin liniile de lupt. i el era prizonier n egal msur cu Ptolemeu i Pothinus. Cleopatra se ndoia c pn i Rufus Cornelius i escorta lui mai reueau de-acum s intre napoi n ora. Dar trebuia s-o fac. N-avea de gnd s mai stea nici o zi n cortul acela puturos. Caesar l prefer pe Ptolemeu mpotriva mea, Mardian? Dac e roman, prefer pe oricine i slujete mai bine interesele de moment. Atunci de ce l-ar ndrgi pe fratele meu mai mic, cnd primul lui ministru i generalul i-au declarat amndoi rzboi i vor s-l alunge din Alexandria? I-ai invita pe romani s stea la Alexandria, n locul fratelui vostru? E ca i cum ai invita un crocodil n cas, dac-i promite c va mnca numai gru. n acest moment, Mardian, sunt regin peste nimic. nainte de a putea reorndui soarta rii, i pe-a mea, trebuie s am puterea de a o face. Trebuie s fiu din nou Regina Egiptului. Mardian tcu. De afar se auzeau cmilele tuind, iar vntul
31

- CLEOPATRA -

fierbinte din deert biciuia mtasea cortului. Avei dreptate, desigur, spuse el n cele din urm. Dar este un joc de noroc. M tem pentru Maiestatea Voastr. Aceast invitaie nu este mai mult dect o provocare. Sau o curs, replic Mardian. Chiar dac Maiestatea Voastr ai gsi o cale de a intra n ora, o dat ce ai ajuns acolo suntei ca i prizonier, silit s facei numai ce vor ei. i ce am de pierdut? Viaa, Maiestate. Viaa mea! O renegat care triete n slbticie! Mardian ridic uor din umeri, cu colurile gurii arcuite n jos. Nu eti de acord? l ntreb ea. Toi romanii sunt nite lepdturi. Mai degrab mi-a vr bucile ntr-un butoi cu smoal ncins, dect s am ncrede re n vreunul dintre ei. Nu intenionez s-i acord acestui Iulius Caesar ncrederea mea. Dar pot avea ncredere n propria ingeniozitate. i ntr-a ta. Viteze cuvinte, numai de le-a crede! Unde mi-a fost ingeniozitatea, pn acum? Nu am dect un singur lucru pe care lar putea dori acel Caesar. Era un lucru pe care-l putea oferi declarnd cu ndreptire c nici un alt brbat nu-l mai avusese nainte. Dar, dac putea considera vrednic de interes acest lucru fa de un brbat cu o asemenea experien, n-avea de unde s tie. Ca s ajungei n ora, spuse Mardian, va trebui s v deghizai la perfecie. Cci acolo ai fost regin i prines, i toi cei din palat v cunosc ca pe mamele lor. Vei avea nevoie de un travesti cum nu se poate mai iscusit. Poate dac m-a ascunde n ceva. ntr-o lad cu smochine, eventual. Aa, n-ai ajunge mai departe de buctrie, Maiestate. Dup care, preparatorul rmase mult timp cu privirea spre covor. Atunci, cum? se ntreb ea. tia c Mardian avea dreptate. Dac intra deghizat, singur sau poate cu dou-trei grzi de corp, ar fi putut trece dincolo de porile oraului; dar cum s intre n palat i s ajung n faa lui Caesar? Mardian propuse canalele de scurgere, iar Cleopatra i nchipui cum ar fi stat n faa celui mai mare i mai puternic roman din lume puind a rahai alexandrini i cerndu -i s-o fac regin a Egiptului.
32

- COLIN FALCONER -

i dac reuea s intre? Avea s fie singur, desprit de propria armat, la discreia lui. Dac o dorea numai ca s-l oblige pe Pothinus s-ncheie o nvoial? D-mi nou talani de aur, i eu i-o dau pe Cleopatra. Odat ajuns n ora, ce putere mai avea s se salveze? Era un risc pe care trebuia s i-l asume. Trebuie s existe o cale de a intra n palat. Fiecare poart e doldora de soldai. Pothinus a dispus ca n port s se ntind lanuri pe sub ap. Cred c-a fcut-o att ca s-l mpiedice pe Caesar s plece, ct i s v opreasc pe Maiestatea Voastr s venii. Totui, ai n ochi expresia aia pe care i-o cunosc. Spui toate astea, dar te-ai gndit tu la ceva Mardian oft. Suntei hotrt s-o apucai pe aceast cale, Maiestate? M-ai vzut vreodat rzgndindu-m? Dac e musai s v aruncai viaa la gunoi n felul acesta nechibzuit, atunci ca prieten i sftuitor presupun c am datoria de a v ajuta. Pe obraji i n ochii mici i negri i se ntiprise suferina. Era dezndjduit nu c risca s moar, ci pentru c se hotrse s-i nesocoteasc sfatul. Exist cineva care v poate duce n palatul lui Caesar. Un spion care intr i iese din ora cum poftete. M i ntreb am cum de tiai attea despre aventurile lui Caesar. E sicilian, negutor. Cu corabia lui am ajuns la Teba, n noaptea cnd am fugit din palat. E vrednic de ncredere? I-a da pe mn chiar i viaa mea. Nu viaa ta e n pericol, ci a mea. N-o s v dezamgeasc, Maiestate. Este cumnatul meu, soul surorii mele. Se numete Apollodorus.

8
Apollodorus, spuse ea. Maiestate.
33

- CLEOPATRA -

Negustorul fcu o plecciune, dar pe fa i se citea o expresie aproape insolent, o arogan pe care Cleopatra o mai observase la oamenii fr ar. Avea chipul ars de soare i sare, ca piatra creia vremurile i-au dat o form mai degrab nspimnttoare dect plcut. Ochii negri i scprau sub sprncenele dese. Avea aerul unui om mai deprins s dea ordine dect s le primeasc. Mardian spusese c avea treizeci de ani. Apollodorus era mbrcat dup moda greceasc, avnd chlamysul ncheiat la umr cu un smarald mare i sandale din cea mai fin piele prelucrat. n urechea stng purta un cercel de aur, care-l fcea s arate ca un pirat, dar n rest nu avea nici o bijuterie. Se pare c lucrezi n slujba mea de ceva timp, iar eu nici nu tiam, spuse ea. Mardian m pltete bine. Nu prea bine, sper. Att ct merit. Cleopatra i stpni un zmbet. Arogana lui nu era deloc antipatic. Pentru misiunea la care se gndise, avea nevoie de un om cu mai mult ncredere n el dect ceilali. Mardian mi-a spus c intri i iei din Alexandria dup bunul tu plac. Am zece corbii i poate de dou ori pe-attea barje. Intru i ies liber din port i de pe lac. Dac vreau s m duc n ora, m duc. Cnd vreau s plec, plec. Corbiile tale nu sunt cercetate niciodat? Am un permis de liber trecere, replic el, i, vrnd mna n pung, scoase o moned de aur. E isclit de Zeul Lcomiei i -i valabil n oraele de pretutindeni. i eu am multe asemenea permise, dar nu mi-au folosit la nimic. Hotarele sunt pentru prini i soldai, Maiestate, nu pentru negutori. Mardian i-a spus ce vreau s faci? Ochii cu pleoape lenee, coborte pe jumtate, o privir fr s clipeasc. Da, dac exista cineva capabil s-o scoat la capt, era acest om. Mi-a spus. i o vei face? Rolul meu e uor. mi ngduii s vorbesc liber, Maiestate?
34

- COLIN FALCONER -

ntreb, fr pic de umilin n glas. Cleopatra ddu din cap abia perceptibil. Voi intra n Alexandria cu cala plin de covoare siriene, cum am mai fcut de-o sut de ori pn acum. Rolul meu nu cere nici un dram de curaj. Maiestatea Voastr trebuie s fii curajoas. i admira ndrzneala de a spune acest lucru. Dar, la urma urmei, pentru ndrzneal pltea. i are dreptate. Oare am curajul s-o fac? Dac de curaj este vorba, reflect ea mai departe. n acest ultim an de surghiun am obosit i pn i frica i slbete puterea asupra sufletului, cnd i-e tovar nedesprit. Noapte de noapte am zcut treaz, vzndu -l pe Pothinus n lanuri i simind pe fa adierea rcoroas a portului regal i-n nri mirosul srat al mrii, nu rsuflarea urt mirositoare i duhoarea fetid a cmilelor. mi doresc destinul cum viseaz un om nsetat la ap. Sunt prea obosit, prea plin de mnie i ur, pentru ca n seara asta s-mi mai recunosc propria spaim. Curajul meu m privete. Nu trebuie s tiu dect cum ai de gnd s-i ndeplineti rolul. Apollodorus ridic din umerii si lai. Caesar i-a instalat reedina n palatul din captul de miaznoapte al Promontoriului Lochias, lng Templul lui Isis. n fostele mele apartamente, i spuse Cleopatra, cu amrciune. Ca s ajungem acolo, trebuie s intrm n portul regal i s acostm la treptele palatului. Totui, cum n palat mai locuiete i fratele vostru Ptolemeu, i ministrul su Pothinus, situaia dinuntru nu e limpede. n curte sunt strjeri macedoneni i legionari romani, aa c nu vei fi cu adevrat n siguran pn nu ajungei chiar n palatul lui Caesar. n palatul meu, Apollodorus dar s nu ne certm numai pentru nite biete cuvinte. Negutorul nclin din cap, cu un gest elegant de consimire. Permisul meu de liber trecere m va ajuta s intru n palat, dar, dac v vede cineva din Garda Macedonean a lui Ptolemeu, m tem c nu va mai fi de ajuns. i atunci, ce plnuieti s faci? Apollodorus zmbi. Lucrul pentru care m pltii, Maiestate.
35

- CLEOPATRA -

* i pusese slujitoarele s-o pregteasc ct puteau de bine pentru ntrevederea cu Caesar. Avea s fie cea mai important audien din viaa ei i voia s arate impecabil. Iras o mas cu uleiuri de migdale, apoi i frec pielea feei i a gtului cu balsam, ca s-o protejeze de vntul fierbinte al deertului. Charmion i mpleti prul n cozi subiri ncununate cu un coc nalt. Ea nsi i aplic antimoniu pe sprncene i pleoape, i vopsi buzele cu ocru, apoi i unse tlpile i palmele cu henna. N-avea s apar n faa lui Caesar ca i cum tocmai s-ar fi trt afar dintr-o hazna. n timp ce lucrau, i studie imaginea reflectat n oglinda de bronz. Vedea acolo o fat tnr i trufa, cu piele mslinie i pomei nali, de patrician. Strbunica ei fusese o prines sirian cu snge persan n vene i ei i datora, fr ndoial, nuana mai ntunecat a pielii i ochii negri. tia c unii o declarau frumoas, iar alii i gseau trsturile prea poruncitoare i puternic marcate pentru o femeie. Nu avea frumuseea de heruvim a surorii sale. Dar avea minte i un farmec arztor, avea trupul mrunt i ndesat al unei prinese asiatice i mai avea un mare sim al teatrului. Trebuia s reueasc. Charmion, te-ai culcat vreodat cu un brbat? Charmion pru surprins de o asemenea ntrebare. La urma urmei, nu era dect o sclav. Nu, Maiestate. mi spui adevrul? Nu ncerc s te amgesc. Nu c nu m-ar ncerca dorina rspunse Charmion, evitndu-i ns privirea n oglind. Dar rareori am avut ocazia i nu am curaj. Cleopatra se simi cuprins de frustrare. Doar nu avea s-l ntrebe pe Mardian! A dori s tiu mai mult despre asemenea lucruri. Dac am fi n Alexandria, s-ar putea s-o fac chiar eu. Nu doresc s vorbesc cu nsoitoarele de tabr pe care le folosesc arabii. tii pe cineva care ar putea s m ajute? Charmion ridic privirea, iar ochii li se ntlnir n oglinda metalic. Exist o femeie Locuiete n Ashkelon, s-a retras acolo. E bine cunoscut la curte, printre brbai. O heterai. La vremea ei, a
36

- COLIN FALCONER -

fost foarte scump. Trimite dup ea. Pltete-i orict cere. Plec de-aici peste dou zile. Trebuie s-o vd pn atunci. Charmion se ndeprt grbit. Cleopatra nchise ochii, ascultnd vntul care biciuia mtasea cortului, respiraia sttut a taberei din deert ptrunznd prin intrare, rpunnd parfumurile tmiei arbeti. Se simea uurat s prseasc n sfrit acel loc, s i se hotrasc viitorul, n bine sau n ru. Caesar avea s decid, iar cnd ajungeau fa n fa voia s tie mcar cte ceva despre ceea ce el cunotea att de bine.

9
Se numea Rachel i era evreic. Lucru neobinuit pentru o curtezan de meserie, o heterai. Arta mult mai tnr dect cei patruzeci de ani pe care i-i recunotea, cu pr negru ca pana corbului, oase fine i o piele nchis, ngrijit. Purta o tunic de mtase roz ce prea s scnteieze la tot pasul, ncheiat cu o bro de aur curat. Pe braele goale i armii purta brri de aur, iar n nasul coroiat, un inel mic, tot de aur. Unghiile i erau pudrate cu sidef i avea o diadem cu pietre scumpe n pr. Umbla mbrcat ca o prines. i fcuse bine meteugul. Ochii cprui i sclipeau de amuzament i complicitate. Privi n jurul ei prin pavilionul regal, spre perdelele diafane cusute cu fir de aur i argint, covoarele groase de ln albastr ca punul, cu auriu, pernele din piele roie lucrat manual. Cleopatra sttea culcat pe perne, n timp ce un sclav un surdo-mut, singurul om care mai era de fa i fcea vnt cu o pan mare de stru, pentru a o rcori i a o feri de insectele deertului. ncerca s par destins, dei o sumedenie de emoii i clocoteau nvlmite prin minte. Era cumplit de contient ct de puine tia pe lng acea femeie. Evreica asta are o inut mai regal dect a mea. Am auzit c ai fost heterai ani de zile, i spuse ea. n ochii cprui i adnci se zri o strfulgerare. Alta mai bun ca mine nu se gsea. Acum m-am retras, n Ashkelon. Trieti ntr-un oarecare lux, din cte se spune. Charmion i37

- CLEOPATRA -

a spus de ce i-am cerut s vii aici? Mi-a spus numai c e nevoie de serviciile mele. A fost foarte generoas, altfel n-a fi venit. Femeia o privea, inndu-i minile cu n faa ei i un genunchi ndoit. Curtezan din fire, nu numai din natere, i spuse Cleopatra. Nu prea nici pe departe att de intimidat pe ct i-ar fi convenit ei. i de ce-ar fi fost? Curtea unei regine bandite nu e palatul din Lochias. Cu ci brbai te-ai culcat? Nu i-am numrat. Fiecare brbat e la fel cu cellalt. Sute? Cu siguran cel puin atia. Charmion mi-a spus c, odat, ai servit un mare prin n Alexandria. C ai reputaie. Rachel nu fcu dect s zmbeasc. Un surs att de mic i tainic, nct l-ar fi excitat pn i pe Mardian. n ceea ce m privete, eu n-am cunoscut niciodat un brbat n felul acela. Atept, dar expresia femeii din faa ei era de neptruns. A dori s-i aflu secretele. Nu vi le pot spune ntr-o or, Maiestate. Dar Dar? Punerea lor n aplicare cere mai mult dect o simpl nvtur. Dac nelegei. Da, neleg ntr-adevr. De aceea i-am ngduit lui Charmion s fie att de generoas. i voi fi i mai generoas. A dori s-mi ari. Rachel i nclin capul ntr-o parte. S v art, Maiestate? Nu te-ai retras cu totul din activitile tale, nu-i aa? ntr-adevr, nu cu totul. Acum sunt femeie mritat. Numai c mi fac meseria mult mai rar. Ai putea fi convins s revii la ocupaia ta dinainte pentru o or? Dou ore, Maiestate, o corect delicat Rachel, i ar depinde de cantitatea de convingere care mi s-ar oferi. Cleopatra i ntinse o pereche de cercei. Perle din Marea Roie, nfiortor de scumpe. Este acest om att de neplcut ochiului? ntreb Rachel. Ba nu este neplcut deloc. Dac a fi fost oricare alt femeie,
38

- COLIN FALCONER -

poate c a fi dorit s m nvee el nsui. Dar aa ceva nu se poate. Rachel lu cerceii, cntrindu-i n cuul palmei. Voi da o reprezentaie pentru Maiestatea Voastr. Dac asta dorii. * Flacra lmpii cu ulei plpia, aruncnd umbre pe acoperiul de mtase al cortului. Un sclav orb sttea pe vine ntr-un col, micnd un baldachin cu franjuri care frmnta aerul ncins i gros ca melasa. Fcea s se unduiasc perdelele din cea mai fin mtase ce despreau n dou ncperea, ca s in la distan gzele. Cleopatra sttea aezat pe un scaun cu sptar nalt, n spatele uneia dintre acele perdele diafane, ascuns n umbr. Lumina dinuntru fusese aranjat astfel nct s poat vedea n cort, dar fr a fi observat. n poal inea o tbli de cear i un stylus. Era hotrt s nvee cum s satisfac un brbat, cu tot atta siguran cu ct nvase oratoria de la Mardian, sau geometria i matematica de la dasclii ei din Museion. Vzu pnza de la gura cortului dndu-se la o parte. Apollodorus. O prim pentru el, i se spusese. Un dar din partea reginei. i simi muchii abdomenului contractndu-se i deodat i fu greu s mai respire. Se mira de propria reacie, de propriile gnduri. N-ar trebui s-mi fac nici o plcere, i spuse, nu e dect o chestiune de instruire. Nu m pot duce la Caesar complet nenarmat. Rachel sttea culcat pe un pat simplu, ntr-un col al cortului. Purta o tunic scurt, cu franjuri, care-i dezvluia liniile prelungi ale coapselor musculoase, unse cu ulei parfumat. i vopsise buzele cu o pulbere albstrie, pentru a le face s par mai pline i mai grele, i-i accentuase colurile ochilor cu tue de vermilion viu. Snii i erau goi acoperii doar cu un voal transparent de borangic. Sfrcurile fuseser pictate cu carmin, ntr-o nuan sngerie intens. Apollodorus pi n cort, mbrcat numai cu o tunic alb scurt. Rachel se ridic ncet de pe pat. Avu loc o conversaie scurt, murmurat. mpotriva propriei voine, Cleopatra zmbi. i
39

- CLEOPATRA -

amintea c sicilianul era n primul i -n primul rnd negustor i, probabil, atepta s i se confirme c nu se atepta din partea lui s-i plteasc serviciile. Satisfcut, ntinse minile spre ea, dar Rachel se strecur din faa lui. Pe o mas pliant din lemn de cedru cu intarsii de filde era pus o caraf de vin cu dou cupe de argint. Alturi sttea o clepsidr, plin cu nisip. Rachel o ntoarse, pentru ca nisipul s-i nceap scurgerea n compartimentul de jos, apoi turn vin ntruna din cupe pe care i-o aduse sicilianului cel nalt. Acesta st tea pe loc, dornic, dar nesigur ce avea de fcut. Lundu-l de mn, Rachel l conduse spre pat, l aez, i duse vinul la buze i-l fcu s soarb. Apoi i lu capul n mini i-l srut pe buze. Apollodorus ncerc s-o trnteasc pe pat, dar ea se smulse, optindu-i s aib rbdare. Apoi ngenunche ntre picioarele lui i-i ceru s-i scoat hainele. Cleopatra i simi degetele strngndu-se pe stylus. Dintr-o dat, gura i se usc i simi o broboan de sudoare prelingndu -ise pe spate, printre omoplai. Apollodorus i dezbrc tunica. Era cldit ca un gladiator, cu muchi tari i pronunai, i avea pieptul i burta acoperite cu pr negru i des ca o blan. Chipul i era nroit, prnd s-l doar ceva. Cleopatra se aplec nainte, atingnd cu faa mtasea perdelei, n timp ce se ncorda s vad mai bine n camera luminat de lamp. Ca i cum ar fi ghicit gndurile elevei sale, Rachel se ddu la o parte, asemenea unei profesoare desvrite, iar Cleopatra putu vedea pricina agitaiei sicilianului. Evreica l inea ct era de lung, cu unghiile sale colorate n stacojiu, iar Cleopatra i umfl obrajii, cu dezgust i fascinaie n acelai timp. Era cu neputin ca un lucru att de mic s creasc aa de mare. Putea ncpea vreodat ntr-o femeie de proporiile ei, fr s-o sfie? Dar acum ce fcea? Cnd vzu, regina, fecioara, scp tblia de cear pe jos, unde czu fr zgomot pe covorul moale. Era n stare o femeie s fac aa ceva, cu gura i cu limba! Nu era sigur c ea ar fi putut-o face vreodat. Apollodorus se zvrcolea nebunete, ca i cum ar fi fost biciuit. Avea expresia unui om supus celor mai cumplite torturi. i totui, o apucase pe Rachel de pr i o inea acolo, anume ca s continue ct mai mult. Acum mi dau seama de ce nu m putea face s neleg una ca
40

- COLIN FALCONER -

asta doar prin cuvinte. Minile i limba femeii preau s se afle peste tot n acelai timp. Apollodorus gemea zgomotos, cu un glas ce semna nefiresc cu cntrile nlate de preoi n temple. Deodat, Rachel se ridic i, ntorcndu-se spre perdea, veni ncet la mas. Lu nc o gur de vin, privind direct n ntuneric, de unde se uita Cleopatra, aproape ca i cum ar fi putut s-o vad. Zmbi. Mica vrjitoare se distreaz, reflect Cleopatra. Ca oricrei mari actrie, i place s aib spectatori. Reveni ncet la pat, unde Apollodorus zcea rstignit ca pe un jertfelnic. Se aplec peste el i l srut din nou, lsnd s i se scurg din gur vinul rubiniu n gura lui. Apoi, se ridic i -i scoase tunica. Pe dedesubt era goal. Trupul i fusese uns cu ulei i lucea n lumina flcrii care -i accentua curba sinuoas a spinrii, umfltura rotunjit a oldurilor. l ls pe sicilian s-i srute pntecul i snii mici. Brbatul lu ntre buze un sfrc cafeniu, ntrit, iar femeia scoase un ipt uor, ca o pasre rnit. Cleopatra nghii un nod. i tremurau minile. Avea senzaia c profanase un templu, c vedea ceva att sacru, ct i profan. Nu semna deloc cu ceea ce-i imaginase, un lucru care s poat fi nvat prin instruire, aa cum se duceau brbaii la Gimnasium ca s nvee luptele sau aruncarea suliei. Vzuse mperecheri de cai i vite i-i nchipuise c era la fel de simplu, doar o chestiune de tehnic. i totui, acum i ddea seama c era mai mult dect att: un teatru al supunerii i al pasiunii. Simea n abdomen o cldur insistent, iar ntre picioare se umezise. i duse o mn la gur, nfigndu-i dinii n carnea palmei. Sicilianul o intuise pe heterai sub el pe pat, iar Rachel i zbtea oldurile n acelai ritm cu el, punctnd fiecare zvcnet cu oapte rguite i ipete stridente. Arcurile patului ngust scriau ritmic; unghiile stacojii zgriau pielea spinrii late a brbatului i muchii ncordai ai feselor. Evreica i arunc pe spate capul, cu gura deschis. Imediat, ns, l ntoarse i zmbi spre colul ntunecat al cortului. Cu toat supunerea ei prefcut, Rachel continua s fie stpn pe situaie. Amor perfect, teatru desvrit. Cleopatra simea o fierbineal arztoare n josul pntecului, o durere adnc n burt. i era de -a dreptul ru de-atta dorin. Nu se credea n stare s mai priveasc.
41

- CLEOPATRA -

ntre timp, Rachel trecuse deasupra lui Apollodorus, clrindul, lsndu-i minile s-i cutreiere trupul uns cu ulei. ns prea contient de timp cci, deodat i fr veste, se ridic i-l apuc n mini n timp ce smna se revrsa din el, pe burt. Brbatul rmase gfind, cu gura cscat i pumnii ncletai. Ridicndu-se de pe pat, Rachel se duse la mas s mai aduc vin. Btu cu degetul n clepsidra cea mare de lng caraf. Nisipu l nu se scursese dect pe jumtate. Se prea c spectacolul avea s continue. Dar Cleopatra tia c nu mai putea s priveasc. Se ridic i iei n fug din pavilion.

10
Un asfinit delicat, violet, se lsase peste coast, n timp ce vsleau spre galer. Era una dintre corbiile negustoreti ale sicilianului, care se ntorcea din Siria. Mai spre apus, n pcla tot mai dens, se vedea marea fortrea din Pelusium i focurile din tabra soldailor lui Achillas. Ajunser la galer, unde micul vas se cltin pe valurile cenuii pn cnd nite mini aspre o sltar de subsuori ca i cum ar fi fost o naufragiat gsit pe mare, nu Regina Egiptului. * Ridicar ancora i pornir spre mare, pentru ultima etap a cltoriei ctre delt i Alexandria. Era nfricoat. Dei se convinsese c alt cale nu exista, acum cnd pericolul devenise real i att de iminent, se simea trdat de o voce slab, dar strident care-i spunea c viaa, orice fel de via, era mai preioas dect mndria i simul datoriei. Dar n-avea s-i arate slbiciunea. n schimb, i ascundea spaima sub masca trufiei care i pn atunci o slujise cu tot atta folos. Apollodorus sttea cu ea la prova. Nu-l putea privi. Amintindui ceea ce vzuse n noaptea trecut, era copleit de ruine. Ar fi putut alege orice alt brbat pentru lecia cu evreica heterai. Alegerea sicilianului fusese o indulgen de neiertat, o ncercare de
42

- COLIN FALCONER -

a rspunde unei jinduiri interioare pe care nu i -o putea exprima n nici un alt fel. Adevrul era c niciodat n-avea s fie liber de a-i alege calea propriei dorine. Dar ce ironie! Principalul ei spion, el nsui dezvluit n ntregime! i totui, mai rmneau att de multe lucruri pe care nu le tia despre el, i tocmai acestui om i ncredinase propria via. Eti nsurat cu sora preparatorului meu, spuse ea, rmnnd cu ochii spre coast, care se ndeprta rapid, pierzndu-se n ntuneric. De zece ani, Maiestate. Unde e soia ta? N-o vd prea des, rspunse el, indirect. Cerinele ndeletnicirii mele m in departe de cas n cea mai marc parte a timpului. Deci, nu este n Alexandria? Nu, Maiestate. Atitudinea lui posomort o irita. Ce credea, c dac ea nu mai ocupa palatul din Lochias i putea permite s fie att de insolent? Voia s-i risipeasc arogana. Cum i-a plcut trfa? Apollodorus tcu mult timp, pn cnd Cleopatra ncepu s cread c n-o auzise. n cele din urm, rspunse: Suntei foarte generoas. Credeam c fusesem pltit deja. Un mic ctig pe deasupra. Eti plecat de-acas att de mult timp, adug ea, ironic. A fi preferat s fie soia mea. Desigur. Da, dac e s se ncheie o nvoial mi iubesc soia. Cu preul vieii. Nu-i distingea chipul n ntunericul tot mai adnc, dar rspunsul lui nu o surprinse; toi brbaii erau nite mincinoi, i spusese tatl ei ntr-unul din momentele lui de luciditate. Pn i pe ei nii se mineau. Faptul c i luau adesea alte femei n -o oca, era obiceiul lor. Chiar i pentru cei fr snge nobil, cstoria era adesea doar o convenie i nimic mai mult, o alian ntre familii. Dar o nfuria faptul c acel sicilian putea spune c -i iubea nevasta, cnd nc mai avea pe el mirosul altei femei. Sigur c o iubeti. Cnd eti cu ea, cel puin. S nu ndrznii s m judecai! uier el, printre dini. Suntei Maiestatea Voastr regin, dar nu suntei dect o fat i
43

- CLEOPATRA -

nu cunoatei deloc viaa! i ntoarse spatele i plec s stea singur la pupa. Cleopatra se nfofoli cu mantia, n vntul amarnic al nopii. Dac-l cuceresc pe Caesar, voi pune s fii biciuit. Puin mi pas de Mardian, adug n sinea ei, cu inima bubuindu-i de furie. Mie nu-mi vorbete nimeni ca unei slujnice! Prsit, trdat i silit s intru pe furi n propriul palat, ca o hoa, sunt totui Regina Egiptului, Maica rencarnat, i asta voi rmne pn-n ziua morii mele! * Descoperi, nu pentru prima dat, c avea ru de mare. i petrecu ntreaga zi cocoat la pupa, aducndu-i jertfe lui Neptun, cum spunea Apollodorus. Afl c pn i cei mai mndri oameni pot cdea prad micrilor unei brcue. ntr-un trziu, cnd nu-i mai rmase nici mcar fiere ca s-o verse peste bord, Regina Egiptului rmase ghemuit i nefericit precum cea mai srac ceretoare din Rhakotis. * Niciodat nu-i vzuse oraul aa cum l vzuser majoritatea alexandrinilor, de la orizont, de pe mare. Imposibilul Pharos se nla din apele negre, imens, cu Zeus stnd clare peste marele turn, deasupra imensului semnal de flacr, i valurile sprgnduse fosforescente sub colonadele curii de jos. Apollodorus o ridic din locul unde sttea chircit jalnic, la pupa, ca s vad spectacolul. Cleopatra se inu de copastie, fr vlag, cu degetele albite, privind pmntul binecuvntat. Alexandria, oraul ei, cu palatele i templele albe profil ndu-se spectral pe fundalul cerului nstelat. Era de o frumusee care -i tia respiraia, dar se simea att de jalnic nct la fel de mult plcere i-ar fi fcut s vad Trmul Morilor. * De pe mal se simea duhoarea docului, mirosul mirodeniilor din magazii, acreala srat a brcilor de pescuit, aromele picante ale tarabelor cu mncare. mbttorul amestec i ntorcea stomacul pe dos. Rmase cu privirea aintit asupra coastei, prea ruinat ca
44

- COLIN FALCONER -

s se uite la marinari i la Apollodorus, tiind c o vzuser n momentele cele mai cumplite. Violena greurilor i fcea membrele s tremure necontrolat. Lipsa puterii de a se stpni o ngrozea. Vor crede c mi-e fric, i spuse. n palatul Brucheion, locul unde se nscuse i-i trise toat viaa, pn anul trecut, licreau lmpi. Acum, ns, i prea rece i temut ca o fortrea inamic. * Covorul fu scos i aternut pe punte. Era unul dintre cele mai frumoase pe care le vzuse vreodat, un dar pe potriva unui mprat, nu doar a unui magistrat roman. Fusese esut n Cappadocia, din lna cea mai fin, cu modele stacojii i albastre bogate, colorate cu vopsea din Tyr. Trebuie s v nfurai n covor, spuse Apollodorus. Cleopatra trase aer n piept. Puini dintre noi au privilegiul de a fi mumificai nc de vii, i spuse. Simea ochii marinarilor privind-o. Se ntreb dac putea merge pn la capt. Mai repede, o grbi Apollodorus. Fcndu-i curaj, se culc pe covor i-i ncruci braele pe piept. Chiar nainte de a face semn c era gata, trei oameni se repezir nainte i ncepur s-o nfoare cu covorul. Deja slbit i ngreoat dup rul de mare, senzaia nvrtirii nesfrite era insuportabil i o fcu s ipe, dar gemetele i fur nbuite de covor. Cnd fu gata, rmase astfel, neputndu-se mica, nfruntndui un val de panic. Parc ar fi fost ngropat de vie. Mirosul de ln i praf era sufocant. Zcea neputincioas, incapabil s-i mite mcar braele sau picioarele. Am s m sufoc aici! Simi c era ridicat i pus n barca mic de lng galer. Simi apoi tangajul i ruliul brcii i-i nghii nc un acces de grea. Vomeaz aici, i s-ar putea s mori cu adevrat. Asta-i moartea glorioas pe care i-au plnuit-o zeii? Curaj, Maiestate, auzi ea nbuit glasul sicilianului optindu-i. Voi avea grij s ajungei n siguran la marele roman. i auzea btile propriei inimi. Nu pot s respir! Se sili s-i pstreze calmul. Respir ncet, uor, altfel vei leina. Ai curaj, Cleopatra. Nu va trebui s nduri mult timp chinul sta. nainte ca soarele s rsar din nou, vei fi moart, sau te vei afla n faa lui
45

- CLEOPATRA -

Caesar. * Auzi strigtele nfundate ale pescarilor n port. Apoi, alte glasuri, aspre, cu accentul grecesc pronunat, inconfundabil. Propria Gard Macedonean. Barca lovi un pilon, se frec de cheu. Apollodorus scoase un strigt de salut. Era cunoscut prin partea locului. Ce-ai acolo, sicilianule? l auzi ea pe unul dintre paznici ntrebnd. Un covor. E pentru tnrul prin. Cost mai muli bani dect ai s vezi tu n toat viaa ta, cur umflat de mgar ce eti. S i -l art? Mai avu loc un schimb de replici vulgare, apoi Cleopatra se simi ridicat din barc. Micarea brusc i rsuci ira spinrii, ndoind-o de mijloc mai-mai s-o frng. i era imposibil s respire. O lua cu lein. Apoi, fu ridicat pe umerii celor doi sclavi pe care Apollodorus i adusese cu el n barc. Peste cteva momente, auzi zngnelile masive ale unei pori de fier. Era n palat. Gnduri de care nainte nu inuse seama se agitau acum din nou s-i atrag atenia. Dac Apollodorus te trdeaz? Ct ar preui capul tu pentru un negutor umil? Mardian spune c e loial, dar fiecare om are preul lui. i chiar n Mardian poi avea deplin ncredere? Un nou schimb de replici; ajunseser la alt punct de control. Aceti paznici erau romani, judecnd dup accente, dar cuvintele se auzeau nfundat aa c nu putea distinge ce se spunea. Covorul sttea pe umerii cei doi sclavi, ndoit sub greutatea ei, iar fibrele o apsau pe fa. ncerc s ntoarc ntr-o parte capul, pentru a avea mai mult aer, i auzi mormielile de efort ale sclavilor cnd i schimb poziia. De undeva de foarte departe, dup cum i se prea, auzi scritul unei ui masive care se deschidea, apoi sunet de muzic i glasuri. Simi c era aruncat pe podea i se lovi ndesat la cap. Nu mai avu aer i nu mai tiu nimic. *
46

- COLIN FALCONER -

Ce-i asta? ntreb Caesar. Un dar pentru stpnul meu Caesar, rspunse Apollodorus. De la Regina Egiptului. Caesar se ntoarse spre unul dintre ofierii lui, Decimus Brutus. Cam mare pentru un cap. Poate c de data asta ne-au trimis tot trupul. Cine s fie? Cicero, poate? Decimus l atinse pe bra: Ia seama, Imperator. Ar putea fi un uciga. Atunci, desfoar-l tu. Decimus Brutus scoase spade i le ceru lui Apollodorus i celor doi sclavi s se dea la o parte. Lovi covorul cu piciorul de cteva ori, rostogolindu-l pe pardoseala de marmur. Caesar, spuse el, aici este ntr-adevr un trup. Expresia sardonic a lui Caesar se terse de pe chip. Dintr-o privire, le fcu semn grzilor lui de corp s-i scoat spadele. Toi trei se dispuser n cerc n jurul lui Apollodorus i al sclavilor si. Se lsase o tcere grea. Decimus Brutus ddu o ultim lovitur de picior covorului. Pe boaele proase ale lui Jupiter! mormi Caesar. Cleopatra zcea ntins, nemicat, cu minile pe lng trup. Apollodorus schi o micare spre ea, dar Decimus l mpinse napoi. Poate fi un vicleug. Sincer alarmat, Apollodorus l privi pe Caesar: M tem s nu se fi sufocat! Cine-i asta? strig Decimus. Ea e, prostule, bombni Caesar. naint i se ls ntr-un genunchi lng ea. Prea att de mic, precum o pasre cu trupul frnt. O culese cu uurin n brae i o duse spre divan. * Avu nevoie de cteva momente pentru a-i aduce aminte cine era. Cnd deschise ochii, se pomeni privind o pereche de picioare musculoase, cu urloaiele protejate n jambiere de piele groas. Auzi un glas brbtesc spunnd, n latin: Drgla bucic. Crezi c ea a vrut s vin aici, Decimus, sau mi-o fi trimis-o
47

- CLEOPATRA -

cineva ca zlog pentru o nvoial? i tii pe neciopliii tia, i-ar vinde i bunica pe-un talant. Da mai nti ar sodomiza-o, rspunse cellalt i rser amndoi. Domnilor, murmur n latin Cleopatra, nu se cade s vorbii aa despre familia mea. Nu voise s se dea de gol att de repede. Dar cel numit Decimus o auzi i se opri din rs. Apoi, cellalt despre care presupunea c era Caesar ncet i el s mai rd. Expresia, ns, i rmase amuzat. Nici o und de vinovie nu se citea pe chipul lui. Ai neles ce spuneam? Stau cam modest cu gramatica dar tiu c, ntr-o fraz, mi-ai insultat nu numai ntreaga naie, ci i pe bunica mea, care a fost prines sirianc, nrudit cu Regele Parthiei. Am pornit cu stngul, replic el. Putem s-o lum de la nceput? Atunci, s ncepem n greac, propuse Cleopatra, revenind la limba cu care era mai familiarizat. Mi-e mai uor s v urmresc. ncerc s se mite, dar capul i se nvrtea. Ciudat, cci avea mintea limpede ca un lac de cristal. Desigur, btu Caesar din palme, chemndu-i servitorii. Aducei-mi puin vin, s-o ntremez. Din locul unde zcea ea, Caesar arta ca un uria. ncerc din nou s se ridice n capul oaselor, constat c muchii n-o ascultau, iar micarea neateptat i fcu capul s se nvrteasc iar. Avu impresia c urma s leine nc o dat. Vinul, ns, o nvior; Caesar i duse cupa la buze ca unui copil, apoi i ntinse mna. Cleopatra i-o lu, pentru a simi o strnsoare ca de fier, i fu ajutat s se salte n ezut. Minile lui i le inur pe ale ei cu cteva clipe mai mult dect ar fi fost nevoie; erau enorme, cu un inel masiv de aur cu sigiliu, pe degetul minii drepte, vene groase ca frnghiile sub suprafaa pielii i fire mrunte de pr auriu. Avea palmele bttorite i aspre dup ct strnseser spada i frul calului. Toi o priveau int: Apollodorus, Decimus, sclavii i servitorii, pn i grzile de corp ale lui Caesar stteau cu gurile cscate, ca provincialii la teatru. Dintr-o dat, Caesar deveni i el contient de prezena lor. Afar, spuse, artndu-le ua. Toat lumea. Afar!
48

- COLIN FALCONER -

* Va s zic, acesta era Iulius Caesar, cel despre care auzise attea, marele general, omul care-l nvinsese pe Pompei. i nchipuise un gigant, un Alexandru, dar trsturile lui fizice o dezamgeau. Era nalt pentru un roman i putea s fi fost ar tos cndva. Dar trecuse de cincizeci de ani i era chel, cu o coroan de pr blond ncrunit, tuns scurt. Dup cum i spusese Mardian, pleuvia l stnjenea pesemne, cci i-o acoperea cu o cunun de lauri. Avea chipul armiu i brzdat adnc, aspru i pe rgamentos ca pielea unei ei vechi. Dar, aa cum zicea mereu Mardian, nu frumuseea i puterea i druiau atracie unui brbat. Chipul lui Caesar era brbierit cu grij, vdind o plcere a obrazului curat pe care Cleopatra nu s-ar fi ateptat s-o gseasc la un rzboinic. Ceea ce avea Caesar era o autoritate pe care Cleopatra o gsea iritant. Avea cei mai ptrunztori ochi negri pe care -i vzuse vreodat, iar acum acetia o studiau ntr-un mod obiectiv i detaat, ca i cum s-ar fi pregtit s se tocmeasc pentru ea la bazar. Dintr-o dat, Cleopatra deveni contient de felul cum, fr doar i poate, arta; se ntreb la ce-i mai foloseau acum crbunele i pudra de fa, dup ce sttuse atta amar de vreme nfurat n covor. i netezi prul i-i aranj hainele. Ce mizerie! Caesar, ns, nu prea neplcut impresionat. Deci. Mi-ai primit invitaia de a m vizita, spuse el, prnd s-i fi revenit din surpriz. N-am venit n vizit. Acesta este palatul meu. Asta rmne de vzut. Se ntoarse i se aez greoi ntr-un scaun masiv de lemn, cu sptar tare. Deodat, zmbi. Eti inventiv. Pothinus o s se cace pe el cnd va afla ce -ai fcut. Cleopatra privi prin camer. Recunoscu locurile, cu un junghi de nostalgie. Se aflau n fostele apartamente ale tatlui ei. Vzu masa de filde sculptat unde lucrase el la acte, vaza de lapis lazuli pe care ea o primise personal n dar de la Regele Puntului. Iar acum, aceti strini se tolneau pe canapelele bogate, ca i cum ar fi fost ale lor. Aceea era odaia unde i luase uneori masa, nainte ca Pothinus i haita lui s-o alunge. Cu mai puin de un an n urm, dar de-atunci prea s fi trecut o via.
49

- CLEOPATRA -

Deci tu eti Cleopatra. Iar tu eti Caesar. Am auzit multe despre faptele tale. La asta, Caesar zmbi, dar nu cu modestie. Era zmbetul unui om necuviincios de mulumit de propriile nfptuiri. Ar fi trebuit so irite, dar cnd colo simea o atracie curioas fa de el. Eti foarte frumoas. Cleopatra simi c roea. Era adevrat ceea ce se spunea despre el i patima lui pentru femei. I se citea n ochi. Acela era omul pe care-i pusese n minte s-l conving, s-l influeneze, poate chiar s-l seduc. Ceea ce i se pruse att de logic n dezndejdea ars de soarele deertului de la Muntele Kasios prea acum absurd. Ca i cum o bucat de lemn adus de valuri ar fi crezut c putea s influeneze talazurile din jur. n cele din urm, marea avea s-o azvrle unde gsea ea de cuviin. Mardian avea dreptate. Era complet goal, lipsit de aprare. Zmbetul de pe chipul lui se terse, iar ochii i se nsprir dintr-o dat. Nousprezece ani, regin i frumoas. Atunci, de ce i-ai trimis soldai i provizii inamicului me u, Pompei? Vorbise pe tonul unui anchetator. Tatl meu i era ndatorat. M obliga loialitatea. i totui, acum doreti ca eu s arbitrez n aceast chestiune dintre tine i fratele tu? A fost propunerea ta, nu a mea. i-ai ntins pnzele dup cum bate vntul, din cte vd. Se numete arta navigaiei. La asta, Caesar rse. Am fost detronat pe nedrept de Pothinus i Consiliul de Regen. Atept s faci dreptate. Era pledoaria ei, felul cum vedea ea lucrurile. ns, chiar nainte s termine de vorbit, i ddu seama ct de gunos suna. Caesar se strmb, ca i cum ar fi simit un gust neplcut n gur. Dreptate nu exist aa ceva. Nu exist dect puterea i modul de a o folosi. Pentru el nu sunt mai mult dect o fetican, reflect Cleopatra. O alt crmuitoare cu care s se joace. Ar fi o nesocotin s forez mna acestui om, cci nu am nici o influen asupra lui. i cum intenionezi s-i foloseti puterea?
50

- COLIN FALCONER -

Am patru mii de legionari i treizeci i cinci de corbii. Achillas are douzeci de mii de oameni cu tabra n afara oraului, iar flota egiptean se afl de cealalt parte a Heptastadionului. Ce putere crezi c am? Tu te-ai oferit s mijloceti. Fiindc mi-e mult mai uor aa dect s nving armata lui Achillas. nelegi ce vreau s spun? Pe neateptate, se ridic i veni s se aeze lng ea, pe divan. Fr nici un preambul, i lu mna, i-o ntoarse cu palma n sus i o srut uor. Deci, nu te-ai mritat cu fratele tu, dup datin? murmur el. Nu e genul meu ngim Cleopatra. i nici un alt prin nu i-a fost oferit? Cine s m ia pe mine? Numai un orb nu i-ar ospta ochii cu frumuseea ta. M ndoiesc. S nu pui la ndoial cuvntul meu. n aceste privine, sunt expert. Deodat, simi c-i era greu s respire. Mi s-a spus. Se gndi la Rachel i la instruciunile heterai-ei n acea chestiune. Chiar se gndea s-l cucereasc pe acel brbat? Ce ngmfare! Se simea complet ngheat de fric. Zu c e nevoie de mai mult, fata mea, i spuse. E limpede ce dorete Caesar i e hotrt s primeasc, fie c i se ofer de bun voie, fie nu. La fel ca Galia. Aadar, ai s m ajui? opti. Caesar i rspunse cu un zmbet. Asta, pisicua mea, murmur el, depinde numai i numai de tine.

11
Nu era deloc aa cum i imaginase. Plnuise s fie stpn pe situaie, ca Rachel cu Apollodorus, dar o prsise curajul. Cum ar fi putut s impresioneze pe cineva ca acel roman, care se culcase cu att de multe femei? Una era s se uite la un spectacol, i cu totul alta s-l imite. ntotdeauna se considerase precoce; acum, se
51

- CLEOPATRA -

simea neputincioas ca un copil. Iar Caesar nu prea dispus s -i uureze sarcina; sttea n picioare lng lumnare, cu o cup de vin n mn, privind-o. i nsuise, desigur, propriul dormitor. Lucirea slab a lumnrilor, n lampioanele lor de sticl colorat, se reflecta ca aurul stins pe pardoselile de onyx i lambriurile de filde ale pereilor. Cuvertura era vopsit cu purpur de Tyr. Cleopatra i scoase hainele ct putea de repede i se vr n pat, acoperindu-se pn la umeri. i simea ochii aintii asupra ei. Caesar i termin vinul, apoi se dezbrc i el, cu micri fireti i sigure. i desprinse cataramele mantiei purpurii de general, desfcu ncheietorile pieptarului smluit, cu ncrustaii fine, i scoase jambierele de piele i sandalele cu curele groase. Pstrnd pe el tunica i rufria de corp, se strecur n pat lng ea. Nu aa i imaginase Cleopatra prima ei ntlnire cu dragostea . n visurile ei de fat nu apruse niciodat un roman. Chiar i cnd tremura nfurat n covor, crezuse c avea s-i pstreze o oarecare putere asupra poziiei n care se afla, s -l fac pe Caesar s atepte. Dar se prea c acesta nu era obinuit s atepte nimic. O trase spre el. Avea minile bttorite i aspre. Lucrurile pe care le nvase privind-o pe evreic nu-i mai erau de nici un folos acum, cci Caesar nu se lsa nici dezmierdat, nici manipulat. Nu putea dect s zac pasiv, lsnd totul s se desfoare de la sine. n momentul cnd o srut pentru prima dat, fu contient de mirosul cald i puin condimentat al respiraiei lui, n timp ce minile sale o strngeau de sni, tare, aproape ca i cum ar fi vrut s-o chinuiasc. Era prea speriat, prea contient de importana acelui moment pentru nsi supravieuirea ei, ca s mai simt vreo plcere. Caesar i ngrop capul ntre snii ei, lingnd i mucnd. i se pare c-i nelese greit gemetele de durere, lundu-le drept scncete voluptuoase, cci nu fcu dect s-o mute i mai tare. Cleopatra privea n bezn, cu trupul ncordat, eapn de team nedesluit. Se ntreba ce-i spunea el. Caesar cucerete Egiptul. Caesar se strecur ntre picioarele ei, iar Cleopatra i inu respiraia. Apoi, se repezi nuntru, repede i cu toat puterea. i muc buza, nbuindu-i un ipt de durere. Nu-i imaginase c prima dat avea s-o doar att de tare.
52

- COLIN FALCONER -

Totul se sfri foarte repede. Dup doar cteva momente, cum i se prea, dintr-o dat Caesar deveni rigid i l simi lsndu-se. greoi peste ea. Rmase astfel mult timp. Strivit de trupul lui, simindu-i pe fa umezeala propriilor lacrimi. i ntre picioare era umed, de snge i smn. i asta a fost tot. O srut uurel pe obraz, murmurndu-i cteva cuvinte drgstoase. Cleopatra, ns, nu le auzi. Dintr-o dat, se simea trist, nvins i dureros de singur. ntoarse capul spre fereastr. O semilun strlucea deasupra farului, o secer de argint n forma coamelor lui Horus, simbolul rodniciei. Nu-i putea spune dect un singur lucru: nc o cucerire pe rbojul lui Caesar. Poate c, pentru el, atta lucru era de ajuns. Dac-i era dat s-l stpneasc, nu cu acel organ pe care toate femeile sunt stpne avea s-o fac. Trebuia s foloseasc ceea ce nu avea nici o alt femeie Egiptul. * Pesemne i-e foame, spuse el. Deschise ua i mugi dup sclavi. Cnd reveni n camer, zmbea. Mi s-a spus c eti ingenioas. A ta a fost ideea? Cu covorul? Nu, dar pe-asta e mai bine s n-o auzi. Dac tiam ce neplcut e, a fi gsit alt cale. Da, presupun c ai fi gsit. Se aez, iar Cleopatra i simi ochii inspectnd-o cu atenie, neruinat de parc ar fi fost la trgul de sclavi. Eti foarte tnr pentru a fi regin. Asta depinde de situaia n care se gsete regina. De exemplu, o btrn n-are ce cuta ntr-un covor fcut sul. i nici Caesar n-ar fi fost la fel de ncntat s se pomeneasc deodat cu o btrn adus n apartamentele lui la ora asta din noapte. Tocmai. Parc ar fi mturat-o uvoaiele unui potop pustiitor. i imaginase c pierderea fecioriei n braele acelui brbat avea s fie punctul culminant al serii, dar cnd colo nu prea s -i fi sectuit deloc energia. Se bucura de favorurile ei i nc mai continua s -i acorde o atenie captivat. Cleopatra se ntreba dac nelegea cu adevrat ce voia de la ea.
53

- CLEOPATRA -

i se mai ntreba dac tia ce dorea ea de la el. Fusese pregtit s se simt dezgustat de acel roman, acel general barbar, dar l gsea diferit de orice alt brbat pe care -l mai ntlnise. ns, la o adic, bnuia c nici unul dintre brbaii cunoscui de ea nu se simise vreodat cu adevrat ndreptit s fie, pe plan fizic sau altminteri, iubitul unei prinese din neamul Ptolemeilor. i simea trupul ndurerat de brutalitile suferite n covor i gesturile robuste de afeciune ale lui Caesar. Mintea i sufletul i erau n plin tumult: cum s-l mpace pe acel om impresionant cu prima ei experien amoroas? Prezena lui o fascina, i totui actul fizic al dragostei nu fusese deloc aa cum i -l imaginase. Tristeea zdrobitoare pe care o simea pentru c-i cheltuise att de necugetat moneda cu acel roman autoritar fusese nlocuit de uimirea s descopere c avea, cu siguran, alte bogii pe care Caesar era nerbdtor s le exploreze. Era ca i cum ar fi fost iniiat ntr-o conspiraie, nu dsclit n tainele dragostei. Mncarea sosi, pe o tav de argint: brnz de oaie, stafide din Rhodos, civa ciorchini de struguri cu boabe grase la desert. Tava fu pus pe mas n faa ei. Caesar mai turn vin ntr-o cup de jasp i se duse la fereastr. Nu mnnci? Nu m prea intereseaz mncarea. Spre surprinderea ei, constat c-i era foame. Neplcerile de pe galera sicilianului o lsaser cu stomacul gol, iar ntlnirea riguroas cu interesele unui magistrat roman i sectuise i restul puterilor. Atac mncarea cu nepsare. Caesar o privea, prnd ncntat de aceast diversiune. Deci, asta este regina exilat a Egiptului. Sper c nu eti dezamgit. Nu sunt dezamgit deloc. Nici de compania ta, nici de felul cum ai sosit. Vin cu o rugminte, cerndu-i ajutorul. S-ar putea s constai c acest ajutor i se ofer liber i cu bucurie. Mai nti; trebuie s neleg de ce-ai dori s m ajui. Nici chiar Caesar nu se nelege ntotdeauna pe sine nsui. Observase c avea obiceiul de a se referi la sine nsui ca la o alt persoan, n felul regilor. Sau ca i cum ar fi fost un observator detaat, privind propria via, curios s vad ce avea s
54

- COLIN FALCONER -

fac n continuare. tii ce i-au fcut lui Pompei? o ntreb el. Pompei fusese prieten cu tatl meu, rspunse Cleopatra. Avea dreptul s se atepte la un tratament mai omenos. M rog, poate. Pompei mai era i doar un alt roman nfumurat i rapace. Dar uciderea lui fusese o greeal tactic grosolan. Eu n-a fi fost att de proast, i spuse ea. Fr ndoial, Pothinus i ceilali s-au crezut detepi foc. Cu hartanul sta de porc btut n cap ca preparator, nici nu-i de mirare c Ptolemeu a ajuns aa cum a ajuns. Poate avea ncredere cineva n asemenea oameni? n mine ai avea o aliat mult mai statornic, generale, replic ea. Caesar pru ngndurat. Asta rmne de vzut, spuse el. De pild, cndva i-ai fost aliat lui Pompei. Cum am spus, era prieten cu tatl meu. Nu-i trdezi prietenii. i n plus, atunci prea mai sigur c mizezi pe el. A, deci asta era problema? Cleopatra zmbi, iar Caesar surse i el. i eu a fi fcut la fel, n situaia ta, spuse generalul, mai blnd. Dar despre asta vom vorbi mai trziu. Mai nti, trebuie s mi spui cum de ai ajuns s locuieti n deert. A avut loc un complot mpotriva mea. Cpitanul grzii mele m-a trdat. Cnd a vzut c nu aveam de gnd s m mrit cu fratele meu, n felul tradiional, i-a permis Consiliului de Regen s-i cumpere loialitatea. A trebuit s fug din palat n toiul nopii. Caesar se ncrunt. Chiar te-ai fi mritat cu propriul frate? ntruct suntem zei pe Pmnt, nu putem s ne mperechem dect ntre noi. Aa a fost dintotdeauna obiceiul n Egipt, nc de pe vremea faraonilor. Noi, Ptolemeii, am adoptat datina n scopul de a-i liniti pe preoi. n vremuri obinuite, nu se pune n aplicare. tia ce-i spunea el: nite barbari. i poate c avea dreptate. Arsino i Atiochus erau produsul mpreunrii tatlui lor cu una dintre surorile lui. Eu n-am vrut s respect vechea tradiie, i spuse, asta a fost dificultatea.
55

- CLEOPATRA -

Caesar se strmb: Din delicatee? Pentru c fratele meu e un idiot. Eu sunt singura care are mintea i drzenia necesare pentru a salva Egiptul. Tatl meu o tia. O tiu i eu. Eti o tigroaic, zmbi el. tiu bine ce sunt. Sorbind din cup, Caesar o privi ptrunztor, cu o expresie nelinititoare. Ascult. n dimineaa de dup plecarea mea din Alexandria, Consiliul de Regen a preluat puterea n numele fratelui meu. Prin Consiliu de Regen te referi la ftlul la obez numit Pothinus, cu vocea ca o roat de car neuns? Da, acel Pothinus. Aa c ai fugit la Muntele Kasios? La nceput, nu. Am muli sprijinitori n chora, inuturile de pe Nilul de Mijloc i de Sus, dincolo de delt. Acolo, preoii vechii religii sunt nc foarte puternici i mi-au promis s m ajute. ntotdeauna am artat respect fa de religia lor i m-au rspltit prin loialitate. Cred c nu e numai respect, replic el. Mi s -a spus c eti o discipol a acelei zeie a lor, Isis. Isis, Afrodita, ea vorbete n numele tuturor. Auzind-o, Caesar arcui o sprncean. Te rog. Continu-i povestirea. Am stat n Teba mai multe luni, adunnd o otire, dar apoi Pothinus a emis un postagma un decret regal semnat de fratele meu. Interzicea transportul grnelor spre oricare alt destinaie n afar de Alexandria, ameninnd cu moartea pe oricine nu se supunea. Voiau s m flmnzeasc. Nu mai puteam lsa chora s sufere de dragul meu, aa c m-am hotrt s prsesc de-a binelea Egiptul. Caesar zmbi. i, n plus, s-ar fi putut s te predea ei nii, cnd ncepeau s le ghiorie maele. Am preferat s nu aflu. Foarte nelept. ntre timp, mi adunasem n chora o mic oaste, aveam cluze i hamali, i tezaurul pe care -l mutasem la Teba cu cteva
56

- COLIN FALCONER -

luni nainte de rebeliune, ca msur de siguran mpotriva lui Pothinus. Sunt impresionat. Am pornit din nou spre nord, ajutai de curentul fluviului, lund-o pe braul cel mai rsritean al deltei. n sfrit, am debarcat de pe barje i am urmat canalul Necho, pe cmile, spre Marea Roie. Am trecut frontiera ntr-un loc numit Marea de Trestii. Este o mlatin plat i mohort, supus mareelor. Prin acel loc au fugit evreii de la Memphis, cu muli ani n urm, condui de egipteanul acela renegat, Moise. Cnd soldaii faraonului au ncercat s-i urmreasc, a venit fluxul i i-a prins n mlatin, muli dintre ei necndu-se. Am auzit povestea asta de la Irod. i-e prieten? Client, o corect cu blndee Caesar. Ei bine, povestea e adevrat. Acolo, apele sunt trdtoare i spurcate. De la leghe ntregi deprtare li se simte mirosul. Unii dintre hamalii egipteni n-au vrut s vin cu noi. Ei cred c duhoarea e respiraia lui Seth, zeul rului la egipteni. Dar tu ai trecut? Cu nite brci tcute din stuf. Cluzele au condus cmilele pe jos, prin vaduri. Mai in minte i-acum aria i duhoarea acelei traversri, cnd m ntrebam tot timpul dac aveam s mai revd vreodat acest palat. Zmbi. Pe bietul Mardian l-au urcat ntr-o barc i era ct pe ce s se rstoarne, sub greutatea lui. Cine este Mardian? Sftuitorul meu. Mi-a fost tropheus preparator nc din copilrie. Caesar zmbea. i astfel ai ajuns n mijlocul unei mocirle, fr ar i doar cu dasclul tu ca singur cluz. Ne-am gsit refugiul la Ashkelon. Cei de-acolo l in bine minte pe tatl meu. i-atunci cum ai adunat aceast armat? La fel ca tatl meu. Am recrutat un numr de arabi nabateeni ca mercenari, oferindu-le nite bani, pe care nu-i aveam, dac m ajutau s-mi recapt tronul. Desigur, banii promii cost de dou ori mai mult dect cei pltii pe loc.
57

- CLEOPATRA -

ntr-adevr. Banul e cea mai mare cheltuial pe care o poate face un om n viaa lui. Totui, aurul n sine nu are nici o valoare dac nu poate cumpra puterea. Auzind-o, Caesar i arcui sprncenele. Fr ndoial, i el era de aceeai prere. i chiar erai hotrt s lupi? N-aveam ncotro. Am pornit ntr-un mar spre Pelusium, dar Achillas n-a vrut s ne ias n fa, iar noi nu aveam echipamentele necesare s ncepem un asediu. i astfel am trit n ultimele luni. Dac Achillas ieea la lupt? Dac pierdeai? Dac pierd, mor. Eu nu pot schimba tabra, ca un soldat de rnd. ntr-adevr. E o povestire remarcabil. Din partea ei, Cleopatra nu-i amintea acele luni din viaa ei nici pe departe cu acelai amuzament. Perioada de exil fusese o oroare necontenit. Dar experiena o cli; se i nvase c avea capacitatea de a ndura greutile i rsturnrile de situaie, lucru care, la rndul su, i sporise ncrederea n forele proprii. Nu mai era fata rsfat care fugise cu spaim din palat i descoperise c nu putea fi nfrnt cu uurin. ns continua s-i fie fric i se temea s nu-i fi pierdut atuurile regalitii. Acum ea era rebela, fr nici o baz adevrat de putere proprie, avnd numai numele i dreptul din natere de a tri. Mai e i altceva ce-ar trebui s tiu despre tine? se interes Caesar. Vorbesc opt limbi, inclusiv ebraica i arameica. tiu s citesc lista preurilor ntr-o taberna sirian, sau s ntreb un marinar fenician ce ncrctur are n cala corbiei i s insult un evreu n limba lui. Am citit epopeile lui Homer i istoriile lui Herodot i tragediile lui Euripides. tiu s cnt la lira cu apte corzi, am studiat retorica, astronomia i medicina, la Museion, iar preparatorul meu spune c am un mare talent nnscut pentru matematic i geometrie. i mai tiu i s clresc, acceptabil de bine. Sursul lui Caesar se terse. E vreun lucru pe care nu-l poi face? Cleopatra se hotr s fie sincer. Nu pot crmui Egiptul fr tine.
58

- COLIN FALCONER -

Gnditor, Caesar ddu din cap. Pe-asta o tiam deja. Dar i mulumesc c eti cinstit. Ochii aceia negri i sfredeleau pe ai ei. Cleopatra avea senzaia c i se ridicase inima ntre dini. Cumva, se simea ndemnat s aib ncredere n acel om, ceea ce era, ntr-adevr, un teren foarte periculos.

12
O fur somnul cel mai adnc, pentru ca a doua zi diminea s-o trezeasc nite zbierete. Ridicndu-se brusc n pat, l vzu n u pe Ptolemeu, care se uita la ea cu gura cscat, alturi de Pothinus. ti-btiul de frate-su era cel ce fcea tot trboiul. Caesar sttea lng fereastr, mbrcat, nmuind o coaj de pine n vin, ca mic dejun. Cleopatra i ddu seama imediat ce fcuse Caesar. La urma urmei, culcatul cu o regin era n primul i-n primul rnd un act politic i, prin urmare, un exerciiu care n-avea nici un rost n lips de martori. i trecu prin minte c era chiar posibil s -i fi chemat pe Pothinus i Ptolemeu n camera lui de culcare, imediat ce se trezise. Dac-i era dat s joace rolul reginei-trfe, n-avea de ce s se codeasc. Ls cearaful s-i alunece de pe umeri n poal, dezgolindu-i snii. Apoi, prad unui impuls, i scoase limba fratelui ei mai mic, strmbndu-se. i regret imediat impetuozitatea. Era o copilrie, un moft nepotrivit pentru o regin. Dar i atinse scopul. Ptolemeu ncepu s plng. ngu prostnac. Ce face asta aici? url el. Caesar nl o sprncean. ie ce i se pare c face? Chipul lui Ptolemeu se schimonosi ca o stafid la soare. Btu din picior. Ah, frioare, dac vrei s te ia Caesar n serios, niciodat s nu mai bai din picior. O s te crpeasc peste scfrlie i-o s te expedieze cu urma sandalei lui romane ntiprit pe crptura dosului tu slbnog. Tu eti de vin! ip el la Pothinus i fugi din camer. Pothinus l privea pe Caesar cu furie i uluire. Dar i pstra veninul anume pentru ea. Noroc c brbaii nu pot transmite
59

- CLEOPATRA -

otrava din ochi, i spuse Cleopatra. Apoi plec dup protejatul lui. Caesar fcu un semn cu capul spre lictorii care ateptau lng u: Mergei dup ei. Aducei biatul napoi aici. Apoi, ntoarse capul spre ea, zmbindu-i. Va fi o zi minunat, spuse el i reveni cu privirea spre portul albastru i crestele de spum ale valurilor blnde, dincolo de insula Pharos.

13
Caesar orchestr totul perfect. i primi n Casa Adoraiei, sala tronului, unde pilatrii mari de porfir cu vinioare purpurii se reflectau n pardoseala de marmur lucioas ca oglinda, o ncpere vast ce-i mpuina pn aproape de nensemntate pe cei care stteau la picioarele platformei. Caesar purta o toga virilis cu franjuri i diagonala purpurie de senator roman, aezat pe un tron ce strlucea de jasp galben i pietre de carneol mari ct oul de porumbel. Cleopatra, ntr-o rob de aur scnteietor, se aezase lng el, pe un tron asemenea. Pothinus i Ptolemeu stteau n faa lor ca doi petiionari, nu ca regentul i primul ministru ai celei mai bogate ri de pe Pmnt. Caesar le ddea de neles clar ce prere avea despre ei. Ptolemeu avea ochii umflai de plns, iar minile i tremurau. Aa tat, aa fiu, ba chiar mai mult, i spuse Cleopatra, cu tristee. Dac motenise ceva din temperamentul Fluierarului, avea s se apere contra dezamgirilor de mai trziu ale vieii cufundndu-se n vin. Srman tat. Srman i mic Ptolemeu. Pothinus, ca un pupincurist slinos ce era, avnd crlionii nscoroai cu cine tie ce pomad, ncerca s-i ascund sila fa de generalul roman sub un zmbet onctuos. Regentul Coroanei se simte mai bine? se interes Caesar, cu un glas acid. Capul lui Pothinus se bi ca al unui papagal. i-a revenit mult dup ocul pe care l-a suferit, Imperator. S-a purtat de parc ar fi pierdut o legiune ntreag i l-ar fi clcat un gal pe picior. Ar trebui s nvee s se stpneasc, dac
60

- COLIN FALCONER -

vrea s fie rege. l trdeaz tinereea. Cnd va fi puin mai mare, se va dovedi la fel de bun ca Alexandru. Alexandru, murmur Caesar, de parc ar fi auzit o blasfemie. Nu era nici un secret c romanul aspira s ajung ntr-o bun zi la fel de mare ca legendarul general macedonean. Buzele i se rsfrnser ntr-un rnjet i repet printre dini, cu mirare parc, numele: Alexandru! Cleopatra se ntreb ce avea s se ntmple. Dei Caesar dduse impresia c o luase sub aripa lui, fusese chemat la fel de poruncitor ca fratele su i Pothinus, iar Caesar nu-i spusese pn acum nimic despre planurile lui cu privire la viitorul ei. Se afla ntru totul n puterea lui. Pe cine avea s prefere? Pe ea sau pe putanul acela prost? Nu-i fcea iluzii c o singur noapte de dragoste i-ar fi aliat pe vecie; pentru un asemenea brbat, dragostea era o moned ieftin, o lua dup pofta inimii i nu punea nici un pre pe ea. Spera numai ca argumentele ei din seara trecut s-i fi impresionat sufletul aspru de roman. Dup cum tii, i spunea Caesar lui Pothinus, voina fostului rege a fost ca Egiptul s fie crmuit mpreun de Ptolemeu i sora lui, Cleopatra. Roma e foarte ntristat c s-a ivit discordia ntre ei. Precum tii, tatl lor a fost prieten i aliat al poporului roman. Ba bine c nu, i spuse Cleopatra, cu nverunare. i a tocat aproape tot tezaurul rii pentru privilegiul unui asemenea titlu. Singura dorin a lui Caesar este ca n Egipt s domneasc din nou pacea. Prin urmare, voia lui Caesar e ca prinul s se nsoare imediat cu sora lui, dup modelul egiptean, pentru a putea ndeplini cele din urm dorine ale iubitului lor tat. Deci, asta era. Caesar o punea s se mrite cu fratele ei. Dar bineneles. Pe el nu-l interesa justiia, numai pacea l interesa. Cleopatra rmase cu privirea drept nainte, nedorind si trdeze dezamgirea fa de o asemenea veste. l atept pe Caesar s-i anune preul pentru a-i fi aruncat din nou unul n beregata celuilalt. Vei profita de pacea pe care a creat-o Caesar pentru a achita datoriile tatlui vostru fa de republica roman, datorie pe care am preluat-o eu. Aadar, aa plnuia s ctige de pe urma manevrei. l vzu observnd-o, ateptnd semne de furie i dezgust, i pru
61

- CLEOPATRA -

dezamgit cnd ea nu-l nvrednici cu nici unul. i-n plus, am vreun motiv s m nfurii? se ntreb. Nu s-a inut ntru totul de cuvnt? Sunt din nou pe tron. Caesar capt ceea ce dorete, eu capt ce doresc. Cel puin, nu mai trebuie s mpart deertul cu mutele i guterii. Ptolemeu prea gata s izbucneasc din nou n plns. Prost, prost ca noaptea. S-a ntmplat ceva? ntreb Caesar. Tnrul era gata s rspund, dar Pothinus l amui cu o privire. Am dat dispoziii ca nunta s aib loc imediat, continu Caesar. Sunt sigur c toat Alexandria se va bucura mpreun cu voi de acest aranjament. V mulumesc, stpne, spuse Pothinus, vorbind de parc sar fi necat. Aproape c-l mpinse pe Ptolemeu afar din sal.

14
Cleopatra i studia imaginea reflectat n oglinda de bronz. Ciudat, exact aa i imaginase ziua nunii sale: cerul acoperit i mohort, un simmnt surd de oroare n josul pntecului, dezndejdea gndului de a se pregti pentru un mriti nepotrivit ei n toate privinele, mai puin motivele de stat. ntotdeauna se ateptase s se aleag cu cine tie ce strin prea btrn, prea tnr sau prea bdran ca s-i poat fi vreodat tovar potrivit de via. i ntotdeauna se temuse c putea fi Ptolemeu. Se ntreba ce-ar fi spus tatl ei dac ar fi trit s vad acest moment. Probabil ar fi fost prea be at ca s neleag ceva. Oare sar fi simit dezamgit de ea? Dintotdeauna i spusese c-i putea ntrece pe toi la minte, dar se prea c se nelase. Spre uimirea ei, se pomeni ntrebndu-se cum ar fi fost s se mrite cu Caesar. Pn acum, fanteziile ei mbriaser politica, nu propria plcere personal. Nutrise visuri de refacere a imperiului lui Alexandru, de a face din oraul lui cea dinti localitate a lumii, i poate necuviincios gnd! propriul nume s devin la fel de vestit ca al lui. Dar dac aceast zi ar face din
62

- COLIN FALCONER -

mine regina lui Caesar? Am avea cel mai mare imperiu din lume, poate cel mai mare din istorie. i, i mai spuse ea, privind struitor n oglind, a putea chiar nva s fiu fericit cu asta. Charmion i unsese pielea cu o alifie din ulei i iarb din Cipru, splnd apoi pasta cu suc de castravei. Acum, strlucea ca marmura. ncepu s-i pregteasc prul, mpletindu-i-l cu grij n cretetul capului sub forma unui coc pepene. Circul un zvon, spuse Charmion. Palatul zumzia de zvonuri. Se spunea c de-asta fcuser coridoarele aa de lungi i drepte, pentru ca oamenii s poat alerga mai repede prin ele pentru a gsi o ureche n care s uoteasc. De unde l-au auzit? De la brbierul lui Caesar, Maiestate. Cleopatra puse oglinda pe mas, n faa ei, exprimndu-i interesul printr-o arcuire de sprncean. Tonsore-le Imperatorului era considerat legislatorul neoficial al lui Caesar, rspndind toate informaiile care nu puteau fi aduse la cunotin pe cale oficial. i ce spune acest zvon? C Pothinus i-a spus fratelui vostru s se culce cu Maiestatea Voastr, ca pe vremuri. Ce?!? Ideea era att de absurd nct nici nu tia dac s rd sau s se nfurie. Astfel nct, dac avei un copil, s nu putei susine c e al lui Caesar. Ptolemeu e un putan! Crede c pistilul lui e fcut doar ca s treac apa! Auzi la mine! i spuse. Acum cteva zile, eram fecioar, iar azi, vorbesc ca o femeie de strad din portul de la Canopus. Pothinus i-a spus lui Ptolemeu c de asta atrn viaa lui. Un eunuc l sftuiete pe un copil s se culce cu sora lui? Ce i-or fi nchipuind romanii despre noi! Dar tirea o agita. Sri n picioare, rsturnnd pe jos una dintre bolurile cu pomad ale lui Charmion. Era mai nalt i mai puternic dect fratele ei. N-ar fi ndrznit! Apoi, ns, o izbi gndul: copilul lui Caesar! Ar fi cu putin, dup doar o singur noapte? Iar dac nu, poate reuea s aranjeze lucrurile astfel nct s aib ocazii mai prielnice. Pothinus avea motive ntemeiate ca s se team. Un copil, un fiu fcut cu
63

- CLEOPATRA -

romanul, ar fi schimbat totul. * Toat Alexandria asista la nunt: savanii, matematicienii i fizicienii de la Museion, preoii n robe albe ai lui Isis i Serapis, cpitanii Grzii Regale, cu cizmele lor albe i bonetele plate macedonene, ofierii superiori ai lui Caesar, cu mantii roii i fustanele de piele, trezorierii, curtenii i scribii n tunici purpurii. Coloanele din sala ceremonial fuseser nfurate cu ghirlande de mtase verde, iar peste duumelele de marmur fusese mprtiat un covor gros din petale de trandafiri. Era o scen de o bogie i o coloratur ce tiau respiraia; pdurea de marmur cu vine purpurii nlndu-se spre un cer din grinzi de cedru masive, deasupra crora tavanul boltit strlucea auriu. Cleopatra intr n sal prin uile mari de abanos cu decoraiuni de ivoriu, nalte ct o giraf. Trompetele i anunar sosirea i peste miile de oameni adunai s urmreasc spectacolul se ls tcerea. Purta o rochie din mtase albastr diafan de Cathay, cu o asemenea textur i rafinat lucrtur nct, aveau s spun un ii pe urm, se unduia de parc regina ar fi fost mbrcat cu ap. Pe degete, la gt i n prul mpletit avea perle din Marea Roie ct pentru rscumprarea unui prin. n timp ce traversa sala, sandalele cu curelue argintii striveau stratul petalelor de trandafiri, rspndind un parfum mbttor. Privi n jurul ei, prin marea sal. i vzu cellalt frate, pe micul Antiochus, cu faa ca o masc de team i uimire, iar lng el sttea Arsino, frumoas i plin de venin. Pothinus, avnd prul buclat cu fierul fierbinte, i agase la urechi nite cercei ce atrnau ca smochinele coapte. Iar Ptolemeu nsui avea o tiar de aur pe cap, n stilul faraonilor, i diadema dubl a Egiptului ornamentat cu cobra sacr. Gulerul robei sale de in ncreit era ncrustat cu pietre de lapis i carneol, iar n picioare purta sandale aurite. Arta complet ridicol. Caesar era prezent, pentru a orndui totul, maiestuos ntr-o toga virilis cu franjuri i band purpurie. Olympos, medicul, i Rufus Cornelius, generalul lui, stteau alturi, urmnd s fie martori la cstorie.
64

- COLIN FALCONER -

Ceremonia avea s fie oficiat de marele preot, Pshereniptah. Caesar nu se uita la ea, nu ddea nici un semn c ar fi recunoscut-o. nclin uor din cap spre marele preot, indicndu -i s nceap. Pshereniptah pronun cteva propoziii n egipteana demotic i totul fu gata. * Caesar se ntoarse spre ntreaga adunare, pentru a anuna cu glas sonor c Regina Cleopatra a aptea i Regele Ptolemeu al Treisprezecelea i rezolvaser divergenele, se mpcaser i aveau s guverneze Egiptul cu un singur glas. Mulimea ovaion ca la un semnal, dar cu un entuziasm deloc sincer, dup prerea Cleopatrei. La alt semnal stabilit dinainte, fur aruncate noi petale de trandafiri. Cleopatra se ntoarse; privindu-i de sus proasptul so. i apropie buzele de urechea lui. Un singur deget s pui pe mine, la noapte sau alt dat, iar Pothinus i va mpodobi urechile cu prile tale intime. Ai neles ce-am spus? Ptolemeu o privi lung, cu chipul marcat de spaim i sil. Da, nelesese. Prostul de el. * Banchetul fusese organizat de Caesar nsui, care nu cruase nici o cheltuial, ntruct oricum nu pltea din banii lui. Se servir stridii de purpur, iezi fripi, rae slbatice, delfin cu ment, ciuperci i urzici dulci, miere din Attica. Cel mai ales vin falernian se revrsa din cupele de aur ncrustate masiv cu coral i jasp. Dup aceea, oaspeii fur distrai de dansatoare nubiene, cu trupuri negre i vnoase lucind de ulei, care dansau n bti slbatice de tobe i mii de palme. Caesar, cu o ghirland de trandafiri i albstrele la gt, se ridic n picioare, nlnd cupa n direcia ei i a lui Ptolemeu, pentru a proclama c acum n ar domnea pacea. Un om obinuit, cu excepia acelor ochi, i spuse ea. i totui acum, cnd l privea, simea n piept o apsare pe care nu reuea s i-o explice. Tot dorea s se uite spre ea, s-i dea vreun semn, vreo indicaie tcut c era de partea ei, c ceea ce fcuse nu era o
65

- CLEOPATRA -

greeal ngrozitoare. i ddea seama c pentru prima oar, de la moartea tatlui ei, i acordase ncrederea sa unui alt brbat. Caesar, ns, avea grij s-i evite privirea. Ca msur a bunvoinei Romei fa de Egipt i noii si coregeni, anun el acum adunarea oaspeilor, Caesar druiete Egiptului insula Cipru i proclam c noii ei guvernatori vor fi prinesa regal Arsino i fratele su, Antiochus. Cleopatra, cu respiraia tiat, vzu civa ofieri romani ridicnd capetele, cu consternare a ntiprit pe chipuri. Ciprul devenise provincie romana prin fora armelor, n timpul domniei tatlui ei. Fluierarul l abandonase fr lupt, lucru care pricinuise multe nemulumiri la Alexandria. Caesar nu avea cderea s-l napoieze Egiptului, sau cel puin aa crezuse ea; ns acum prea s se cread destul de puternic pentru a vorbi n numele Romei nsi. Spera oare s-i mpace pe Pothinus, Achillas i ceilali naionaliti? n privina datoriei rposatului rege fa de Roma, sunt pregtit s accept o sum total de zece milioane de dinari. Era mai puin de jumtate din ntreaga datorie. Poate c romanul se socotea generos. Numai romanii vor vedea lucrurile astfel, i spuse ea. n toat Alexandria nu exist nici un om care s plteasc un singur dinar din datoria tatlui meu pentru c i-a reprimit tronul, mai ales acum, cnd e mort. n timp ce se nchinau toasturi, Cleopatra se uit n jur la feele celor prezeni, ntrebndu-se dac Ciprul dat pe zece milioane de dinari era de ajuns s liniteasc indignarea lui Pothinus i a celor ai lui. Cumva, nu prea credea.

15
Viaa la palat mergea nainte ca ntr-un vis. Dup ceremonia de cstorie, Ptolemeu fu alungat ntr-un alt palat din Brucheion, pe cnd Cleopatra se instal cu reedina n fostele ei apartamente, alturi de Caesar. Acolo, l serveau ofierii lui de stat major i l protejau propriii legionari, n timp ce ea abandonat de o mare parte din curtea regal i cu consilierii rmai la Muntele Kasios tria virtualmente ca regina lui. Ptolemeu i Pothinus se ineau la
66

- COLIN FALCONER -

distan, slujii n propria enclav de susintori i conspiratori, sub protecia Grzii Regale macedonene, la rndul ei supravegheat de o cohort de soldai romani. i iat-m aici, culcndu-m cu dumanul meu, n rzboi cu propriul popor. Era n acelai timp trdtoare i trdat. nvase s deteste Roma nc din copilrie, considerndu-i pe romani nite barbari, privindu-i cum i umiliser tatl i toat familia. Jurase s salveze Egiptul de sub jugul lor, iar acum se afla n tabra cealalt, pe cnd poporul ei se arunca n lncile legionarilor. Iar eu stau ghemuit sub aripa protectoare a lui Caesar, rd de glumele lui, i ascult istorisirile, i primesc de bun voie smna. M ntreb dac nu cumva sunt doar fiica tatlui meu, sau dac voi fi vreodat propria regin. l atepta i-l pndea pe Pothinus s acioneze. Dac Egiptul nvingea, avea s fie distrus. Dac nvingea Caesar, urma s supravieuiasc. Fiecare tabr atepta i pndea. n Lochias, tensiunea era palpabil. Numai Caesar prea complet nepstor. * Armata ta pare s fie pe picior de rzboi, i spuse Caesar lui Achillas, la fel de vesel ca i cum ar fi comentat o curs de care sau Jocurile. Chestiunea succesiunii s-a rezolvat spre mulumirea tuturor, i totui au pornit spre Alexandria i au luat oraul cu asalt. N-au fcut-o la ordinul meu, rspunse Achillas. Achillas pare s fie nervos, observ Cleopatra. Are pielea pmntie i, pe frunte, broboane de sudoare ct picturile de rou. Zmbetul lui era menit s-l nduplece pe Caesar, dar avea efectul de a-l face s arate ca o masc mortuar. La insistenele lui Caesar, luau cina cu toii mpreun n fiecare sear, dar mncarea procurat de Pothinus nu era de soiul care s ae poftele, numai pine de gru mucegit i peti mici, unsuroi, pescuii n port. n locul tacmurilor de aur, li se servea n farfurii de lemn; Pothinus susinea c trebuise s topeasc serviciile de mas pentru a achita cele zece milioane de dinari cerute de Caesar. Vinul acela nu i l-ar fi dat nici unui cine mort de sete. Mncau n stilul grecesc tradiional, stnd aezai pe canapele
67

- CLEOPATRA -

aranjate pe trei laturi ale meselor. Micul Antiochus, fiind nc un copil, sttea pe un taburet. Numai Caesar prea s aib poft de mncare, ceea ce Cleopatra tia c se datora faptului c pe el nu-l interesa mncarea. Rareori se aeza s mnnce astfel, prefernd s rup buci de pine i s le ndese n gur n timp ce studia hrile mpreun cu generalii lui. Decimus Brutus spunea c, odat, luase o bucat de sparanghel care din greeal fusese nmuiat n unguent de piele, nu n sos, i o mncase fr s clipeasc. l privea pe Achillas ciugulind plictisit din pete. Arsino i preparatorul ei, Ganimedes, schimbau priviri i-i murmurau comentarii tcute peste mas. Ptolemeu, din partea lui, nici nu se atingea de mncare. i inea capul n piept, iar pe fa i iroiau lacrimi. Vznd aceasta, Pothinus arunc o privire de ur pur spre Cleopatra. Bine, nu-i nevoie s m msori aa cu privirea, blegar de cmil ce eti, rspunse ea n gnd. Nu m poi acuza pe mine pentru proasta dispoziie a biatului. Azi, mulimea a ncercat din nou s ia palatul cu asalt, i spuse Caesar lui Pothinus. Faptele ctorva negutori i marinari nu intr n autoritatea mea, Imperator, rspunse Pothinus. Nu sunt numai civa negutori i marinari. Pothinus ridic din umeri. Prezena soldailor romani i ntrt. Sunt sigur c, dup plecarea lor, situaia se va liniti. Cnd Caesar nu-i rspunse, adug: Acum, cnd problema succesiunii s-a rezolvat, nu mai avei de ce s pierdei vremea n Egipt, cnd firete v ateapt treburi urgente n alt parte. Caesar l privi fix, cu ochii lui negri i reci. O asemenea privire, i spuse Cleopatra, echivala cu o condamnare la moarte. Caesar hotrte care treburi sunt urgente pentru el i care nu. Muc un codru de pine i l nghii cu vin din cupa de lemn aflat lng mna lui stng. Cum era n stare s bea oetul pe care li-l aducea Pothinus la mas, Cleopatra nu reuea s neleag. Achillas nu mai putu pstra tcerea. n bazare se vorbete c Imperatorul ine familia regal
68

- COLIN FALCONER -

ostatic, spuse el. Poate c ar fi bine ca Pothinus s stea de vorb cu glo atele, rspunse Caesar. S calmeze situaia. Nu cred c oamenii m vor asculta. Nu m putei acuza pe mine pentru ceea ce discut ntre ei cnd cumpr pete. Stranie situaie. Mulimea pare s nu te asculte nici pe tine, nici pe altcineva. Nici chiar pe rege, aici de fa. Privi n jur i pru s observe pentru prima oar expresia nefericit a lui Ptolemeu. Acum de ce se mai smiorcie Maiestatea Sa? Din glasul lui Pothinus se simea ncordarea. Abia reui s -i pstreze zmbetul pe buze. Nu-i place mncarea, Imperator. M rog, propriii soldai sunt cei care nu-l las s mnnce stridii i vnat. Dac ar ridica asediul, ar putea s cineze cu friptur de giraf, de i-ar fi poft. Caesar i propti minile n olduri. Nu neleg de ce face atta caz. Eu, cnd eram n campania din Britania, mestecam urzici i beam ap culeas din gurile pietrelor. Ca strmoii votri? ntreb dulce Arsino. Caesar zmbi, dar ochii i erau duri ca de cremene. O, drglaa mea surioar, spuse Cleopatra n sinea ei, cu prul tu blond i ochii ca florile de albstri, l-ai putea juca pe Caesar ca petele n undi, dac-ai vrea. i cnd colo, te pori de parc ai sta n cas cu un cine de pe uli. Da, romanii sunt barbari, dar sta cel puin are un oarecare rafinament, iar, dac strategia s -ar numra printre naltele arte, n-ar avea seamn printre crturarii de la Museion. Nici tu nu ai poft de mncare? o ntreb Caesar pe Arsino. Miroase urt n camer, replic prinesa. Caesar adulmec aerul, cu expresia de desftare a unui om aflat ntr-o grdin de trandafiri. Nu simt dect mirosul mrii. Nu v place aroma de sare? Din partea mea, o gsesc nviortoare. La Roma, marea e prea departe. Mai degrab a lua masa cu un cine, dect cu un roman. La auzul acestei insulte de moarte, zmbetul pieri de pe buzele lui Caesar. Atunci, s-ar putea s-i ndeplinesc dorina, rspunse el. Arsino se ridic i iei din camer.
69

- CLEOPATRA -

Caesar se duse n spatele scunelului unde mnca Antiochus, cu capul n piept, speriat de glasurile aspre i privirile furioase. Numai de-ar avea toat familia Ptolemeilor dispoziia celui mai fraged vlstar al ei, spuse el, ciufulind prul biatului. i vzu pe Achillas i Pothinus schimbnd o privire. Cu toii tiau c Antiochus era doar speriat, nu bleg. Dac ajungea vreodat brbat, Caesar putea s-i vad i o alt fa. n palatul de la Brucheion nu existau stri de spirit senine. De secole nu mai existau. * Lucrul care-mi place cel mai mult la mas, i spuse Caesar Cleopatrei, dup plecarea celorlali, e conversaia. i mai turn puin din vinul oetit i bu, fr s clipeasc. n familia mea, rspunse Cleopatra, se socotea c a fost o cin reuit dac nainte de spectacol nu era ucis nimeni. Eu folosesc gusttori, ca s se asigure c vinul nu e otrvit. Vrei s spui c nu este? ntreb ea, aruncnd pe fereastra deschis ultimele picturi din pahar. Caesar ridic din umeri: Sunt soldat. Pot bea orice. Dac Pothinus i nchipuie c m poate obosi lipsindu-m de plceri, nseamn c nu-l nelege pe Caesar. O privi gnditor. Ia spune-mi, omul acela care era cu Arsino E amantul ei? Este prines de vi regal. Cum ar putea avea un amant? Pare s se poarte foarte familiar cu ea. E preparatorul ei. De pe vremea primului Ptolemeu, fiicele casei regale au primit exact aceeai educaie ca bieii. Extraordinar. Crezi c o femeie nu poate s aib tot atta minte ca un brbat? Cred c o asemenea femeie ar trebui s fie extraordinar. Atunci, n familia noastr au existat dintotdeauna femei extraordinare, cci nici unei prinese Ptolemee nu i-a fost vreodat greu s in pasul cu fraii ei. Fiecare dintre noi a avut cte un om care o instruia n arte i tiine, iar mai trziu, dac sunt de ncredere, pot deveni i sftuitori. i amani nu?
70

- COLIN FALCONER -

Amani? Ce gseti aa de amuzant? Cleopatra zmbi. N-ar fi cu putin. Ganimedes e eunuc. La fel ca Mardian. Expresia lui Caesar se schimb. Pn n acel moment, o crezuse naiv. Acum, pe chip i se citea att dezgustul, ct i stnjeneala. Se pare c sunt multe pe care Roma nu le nelege despre Rsrit. De ce te uii aa? ntreb ea, sincer nedumerit de reacia lui. Voi, cu zeii votri animale i eunucii votri, i toate preocuprile voastre fa de moarte. Mi se ntoarce stomacul pe dos la gndul unor asemenea practici. Sunt absolut raionale, dac O femeie s domneasc peste nite brbai crora li s-a retezat brbia cu briciul! E o barbarie! Trnti cupa pe mas i iei furtunos din camer.

16
Furtunile iernii luau cu asalt insula Pharos, apa era albit de spum chiar i n port, iar cerurile dobndiser culoarea plumbului. Strzile de lng docuri erau mturate de ploaia biciuitoare i jerbe de stropi srai. Caravanele din Punt i Arabia continuau s intre n ir pe Poarta Soarelui, dar galerele negustoreti zceau la ancor n Portul Bunei Rentoarceri, Alexandria fiind practic desprins de Mediterana pn n primvar. Armata egiptean cum i plcea lui Achillas s-i numeasc banda de pirai, jefuitori, ocnai i sclavi fugii avea acum tabra lng ora. Douzeci de mii de oameni la numr, susinui de dou mii de cavaleriti localnici. Poate c Pothinus i Ptolemeu credeau c ar fi putut s-l intimideze pe Caesar spre a capitula, prin aceast demonstraie de for. Lui Caesar, ns, nu prea s-i pese deloc. La urma urmei, i spuse el Cleopatrei, am peste trei mii de legionari veterani i opt sute de cavaleriti celi, precum i cincizeci de trireme la picioarele peninsulei Lochias i patru ostatici de neam regal.
71

- CLEOPATRA -

Era pentru prima oar cnd recunotea ca nu mai era doar musafira lui. Tipic pentru el, i spuse Cleopatra. Farmecul lui dezinvolt i fcea pe toi cei din cercul su privilegiat s se simt ca nite persoane deosebite pentru el. i de fiecare dat cnd ea nsi simea da, fat, recunoate c se ndrgostea de el, i reamintea de nenduplecarea lui desvrit i btea n retragere. i totui, n ciuda poziiei sale, rmnea femeie i l gsea complet irezistibil. Cnd era cu el, nu mai avea ncredere n sine nsi. Bnuia c i Caesar tia asta i conta pe ea. Mulimea construise pe strzi baricade triple din blocuri de piatr, astfel nct Calea Canoic nu mai era practicabil, nici Strada Somei. Caesar fortificase de asemenea palatul, stabilindu-i cartierul general n slile de banchete, unde ntindea hri pe mesele preioase de filde i lemn de trandafir, iar pardoselile de alabastru rsunau de tropitul cizmelor, cnd centurionii i ofierii intrau i ieeau n fug zi i noapte, aducnd rapoarte sau pentru a participa la consftuiri convocate n mare grab. Caesar prea s trateze toat situaia ca pe un joc. * Vntul vuia izbind zidurile palatului, vpaia marelui foc din Pharos fiind singura lumin n noaptea neagr de iarn. Cleopatra se ateptase s-o posede, ca de obicei, cu aceeai ferocitate, dar n noaptea aceea, parc drept rspuns la slbticia furtunii, Caesar fu blnd i nu se grbi. Adeseori, avea senzaia c-i ieea din propriul trup pentru a le privi mpreunrile dintr-un col de sus al ncperii. Le vedea trupurile nlnuite sub pielea de leopard care acoperea patul. Siluetele lor preau s scnteieze i s danseze n lumina plpitoare, pe cnd lmpile scptau n curentul ce trgea prin ui i ferestre. i vedea spatele i umerii goi, brzdai de cicatricele unor rni vechi, ridicndu-se deasupra ei ca un leu contemplndu-i prada. Clciele ei se nfurau strns n jurul alelor lui, oldurile ridicndu-i-se ca pentru a-i iei n ntmpinare. Caesar ncepu s se mite ntr-un ritm cadenat, blnd, ateptndu-i reacia. Dar n noaptea aceea fu altfel dect cu toate celelalte ocazii; dintr-o dat, Cleopatra nu mai privi de departe, ci simi strile
72

- COLIN FALCONER -

atoare din propriul trup, o surprinztoare cldur ridicndu-se din pulpe i coapse spre partea de jos a pntecului. nchise ochii, iar acum nu se mai uita, ci fcea parte din baletul umbrelor, pe cnd o aur rozacee se nteea ca un foc neostoit n trupul ei. n timp ce luneca spre acea jinduire necunoscut, ncepu s se ncordeze sub el, cu pumnii strni n aternuturi. Spatele i se arcui, iar muchii coapselor se crispar n timp ce nevoia devenea stringent i tot trupul i sufletul i erau covrite de spasme nenfrnate. Apoi, avu impresia c ntunericul exploda n lumin, ca o mic moarte, o capitulare complet i desvrit, i cunoscu o senzaie de plcere intens i sufocant cum niciodat nu mai trise. n timp ce Caesar termina, se ag de el ca o naufragiat n talazurile clocotitoare ale oceanului, cu inima btndu-i tuntor i gura cscat s respire hulpav. Dup aceea, trupul pru s-i rmn aprins ca jraticul arztorului din colul ncperii, iar cnd nchise ochii, nu mai vzu ntuneric, ci numai o mie de culori, ca unduirea irizat a mtsii. i adormi. * Se trezi pe neateptate, amintindu-i unde era, ce se ntmplase. Caesar dormea alturi, cu braul aruncat nepstor peste snul ei i capul czut pe umr. n timp ce -l privea, simi o izbucnire nvalnic de tandree, pentru care se dispreui. Trdarea inimii. Iulius, opti ea, plimbndu-i vrful degetului peste obrazul lui. Sunt att de slab, i spuse. Nu asta aveam de gnd. Dar, n clipa urmtoare, din grdin se auzir strigte, zngneli metalice, pai alergnd. Rsun un urlet nfiortor. Cleopatra i ddu seama c acele sunete o treziser. Caesar se detept ntr-o clip instinctele lui de soldat i sri din pat ducndu-se la fereastr, gol, pentru a privi n ntuneric. Cleopatra simi inima btndu-i dureros n piept. Poate c gloata rzbise prin baricade. Ce se ntmpl? ntreb ea. Nu-i nimic. Au grij oamenii mei. Aproape imediat, se auzir pai apropiindu-se pe coridor, n goan, i bti de pumn n u. Caesar prea complet nepreocupat
73

- CLEOPATRA -

de acele semnale de alarm. i trase tunica pe el, fr grab. Intr, spuse apoi, ncrucindu-i braele pe piept. Apru un centurion, cu un sac mic n mn. Din coninutul acestuia picurau stropi nchii la culoare, pe covor. Caesar fcu un semn cu capul, iar omul desfcu bocceaua ud. Era un cap, dei greu de recunoscut. i pierduse viaa i toat culoarea, iar din venele gtului retezat continua s se scurg snge. Caesar se ntoarse spre ea. l cunoti? ntreb ntr-o doar, ca i cum ar fi fost vorba de un demnitar strin pe care-l zrise la un banchet de stat. E Pothinus, rspunse ea. Dup care, ntruct Caesar nu rspunse, adug: A slbit mult. Caesar i arunc pe spate capul i rse, ncntat de aceast remarc. ntr-adevr. i era mult mai nalt. Fcu un semn uor cu capul, iar omul azvrli napoi n traist cpna. i mulumesc, centurionule. Poi s-l arunci la cini. Ar mai fi o problem, Imperator, rspunse cam ncurcat centurionul. Generalul lor, Achillas. N-a fost de gsit nicieri. Din nefericire. Se vede c l-a prevenit cineva. l expedie dintr-o nclinare a capului. Soldatul salut i iei. Caesar se ntoarse spre ea. n noaptea asta, cnd noi dormeam, s-au ncheiat nite socoteli. A fi preferat s nimicesc tot cuibul, dar merge i aa. De la nceput o plnuise, i spuse ea. Din momentul cnd Consiliul de Regen se hotrse s-l ucid pe Pompei, soarta lor fusese pecetluit. Fr ndoial, Caesar se bucura n sinea lui c-i rezolvaser problema, dar avea s rmn un adevrat roman. Urma s se rzbune n numele Romei, dup care s-i revendice victoria. Nici un moment n-ai avut intenia s-l lai n via, spuse ea. Bineneles c nu. Totui, pcat de Achillas. Nenduplecarea lui n-o nfricoa, ns o umplea de uimire. i lichidase dumanii fr ranchiun i fr a-i semnala inteniile. Fr ndoial, de aceea devenise att de puternic i att de temut la Roma. M ntreb dac a putea nva s fiu att de pragmatic i acum ce ai de gnd s faci? l ntreb.
74

- COLIN FALCONER -

Sunt prea ocupat ca s m lupt cu egiptenii. Poate c acum, dup ce ne-am ocupat de Pothinus, iar Alexandria are un rege i o regin nou, ne putem vedea de treburile cotidiene. i eu? Ai cptat ceea ce ai dorit, pisicuo. i-am splat rufele murdare. Sunt sigur c-ai s te descurci cu tnrul Antiochus, acum cnd am dezmembrat Consiliul de Regen. i zmbi rutcios: Nu-i aa? Ai cptat ceea ce ai dorit, pisicuo. Parc i-ar fi nfipt un pumnal n burt. Ai cptat ceea ce ai dorit. Ca i cum i-ar fi aruncat firimiturile de la mas. Crezuse c o acceptase n sfrit ca amant i aliat, iar acum o trata ca pe o cztur. Adevrul era c, din prima noapte cu Caesar, n ea ncol ise o alt dorin, nenfrnat. Dac sttea s se gndeasc, avea sens pe plan politic: Pot fi bun pentru tine. Poi fi foarte bun pentru mine. Ai cptat ceea ce ai dorit, pisicuo. Nu, Iulius, nu tot ceea ce am dorit. Pe tine te doresc.

17
O diminea de iarn rece, dar nsorit, nori ca nite cozi de iepe gonind pe cer, valuri btnd stncile sub Pharos i aruncnd la mare nlime trmbe de spum. n portul apusean, marile corbii de marf, baride-le, se legnau la ancor. Mai sus, aproape de Brucheion, de-a lungul cheurilor din faa insulei Antirhodos, erau ancorate corbiile rhodiene ale lui Caesar, cincizeci de trireme romane, sltnd pe valuri. Dincolo, lng magazii i grnare, se aflau peste treizeci de corbii de rzboi de -ale Cleopatrei, bireme i trireme cu cte dou i trei iruri de rame, propria marin ntoars mpotriva ei, cu pdurea de catarge profilndu-se pe cer. Cleopatra sttea la fereastra dormitorului, avnd umerii nfurai n mantia groas a lui Caesar, de piele cptuit cu blan de urs. Ai cptat ceea ce ai dorit, pisicuo. De ce-ai f cut-o? se ntreba. De ce mi-ai luat partea n toate
75

- CLEOPATRA -

astea? Din momentul cnd am pus piciorul n palat, m-am aflat cu totul n puterea ta. Oricum ai fi putut s guti puin din Egipt i s m trdezi, s-l pstrezi pe Ptolemeu ca rege-vasal, fr a recurge la rzboi. Pothinus ar fi acceptat s achite datoria tatlui meu, n schimbul ajutorului de a se debarasa de mine. A fost oare, aa cum spuneai, din cauza a ceea ce i-au fcut lui Pompei? Sau n-a fost dect un capriciu? mi pari genul de om care-i ngduie multe indulgene, numai i numai pentru c poate. Faci exact ceea ce i place i nimic nu te oprete. A vrea s cred c ai fcut-o datorit vreunui sentiment afectuos fa de mine, dar aceasta a fost o speran deart. Poate ai tcut-o din motive politice, din pragmatism. Plnuieti ceva. M ntreb ce anume o fi. * O zi albastr i rece n Alexandria. O zi plcut pentru a fi n via, ticluind, i spunea Caesar. Sttea pe teras, ncordndu-se mpotriva vntului nprasnic, cu frigul arzndu-i obrajii. Marea curb a coastei continentale se arcuia mprejurul portului spre digul cu arcad, o poart mare pe unde se trecea n portul apusean. Iar acolo, dincolo de pilonii masivi ai templului lui Isis, se nla minunea, Pharos-ul, cu Zeus stnd clare peste turnul circular, profilat pe cer. Era o privelite impresionant, un bloc ptrat de calcar, cu un castel octogonal de marmur roz deasupra i, n vrf, cu un turn din granit pu rpuriu de Aswan. Prea s-i schimbe culoarea de-a lungul zilei, dintr-un trandafiriu palid n zori pn la rou ca sngele, n amurg. Dincolo de el, nlndu-se deasupra acoperiului palatului, un turn ptrat cu acoperi conic, mormntul lui Alexandru nsui. Gipsul i marmura Brucheionului erau att de albe nct deveneau dureroase la vedere, fcndu-l s-i ntoarc privirea. Un ora miraculos, reflecta el. n comparaie, Roma arat ca un sat de chirpici. Palatul nsui se dovedise o ncntare; scaune de filde i lemn de abanos, cufere ncrustate cu aur, arztoare de tmie arbeasc pe trepiede de bronz i argint, duumele placate cu marmur alb i porfir rou. Nu era numai un ora al indolenei, aa cum s-ar fi putut crede, ci i al nvturii, cu v asta sa bibliotec, unde se aflau toate crile importante scrise vreodat,
76

- COLIN FALCONER -

tot ceea ce i-ar fi putut dori, n ceasurile de repaus, un om de cultur i rafinament. i, ntr-adevr, pn la mreaa intrare a frumoasei i micuei lor regine, fusese ncntat s-i afirme autoritatea printre acei necioplii i s se bucure de o edere odihnitoare dup ndelungatele campanii, mai nti n Britania, apoi n Galia i, n sfrit, marele joc de noroc mpotriva lui Pompei. Dar aceast aventurier cu pr negru i dduse alte idei. Pe lng plcerile evidente, fizice i psihice, de a mpri patul cu o regin oriental tnr i plin de via, putea avea parte i de un avantaj politic, dac proceda cu grij. O alian iscusit putea aduce grnarul lumii sub controlul lui personal. Fusese evident de la bun nceput c Pothinus nu era omul care s se ntoarc dup cum btea vntul. Era una dintre acele fpturi mai primejdioase ca oricare, un naionalist nfocat. Faptul ca scfrlia lui s-i ia cu drag valea de la trup fusese inevitabil. Acum, inea mai uor situaia sub control. Cu siguran, urma s aib nevoie de sprijinul Egiptului, dac voia s -i duc la ndeplinire scopurile de la Roma. Susintorii lui Pompei nu fuseser nvini complet; fiii acestuia se retrseser n Africa, unde ar trebui s-i urmeze i el n cele din urm. Pentru asta, avea nevoie de bani, i ce era Egiptul dac nu o trezorerie imens? Iar Cleopatra, nu se ndoia, era ua. Cu o gaur a cheii nespus de fin, trandafirie i parfumat. * Ani de zile, Cleopatra i sora ei nu putuser schimba nici cele mai mrunte amabiliti fr o dumnie amarnic. Acum, mai obinuiau s-i vorbeasc numai cnd era necesar i pn i s se vad n ochi le irita. Nu se mai ntlniser din ziua ncoronrii. Dar, ntr-o zi, la scurt timp dup moartea lui Pothinus, Cleopatra o vzu pe Arsino venind spre ea pe coridorul palatului, numai mtase i condescenden parfumat. O nsoea tropheus-ul ei, Ganimedes. Cleopatra se pregtea s n-o ia n seam, dar, spre surprinderea ei, Arsino o opri, dorind n mod vdit s-i vorbeasc. Sor, spuse Cleopatra, ntrebndu-se ce dorea. Arsino i adres un surs de ghea. Va s zic, aa. Ai fcut-o. n sfrit, te-ai futut cu un roman.
77

- CLEOPATRA -

Cleopatra fu ocat. Nici mcar cel mai mic comentariu despre vreme, ca introducere. Ce maniere neelegante! Chipul lui Ganimedes era ngndurat. i trase eleva de mnec. Doamna mea, s nu facem asta, scnci el. Cum i permii s m-nvei pe mine ce s fac i ce nu, curv btrn! l repezi Arsino. i n-ai dect optsprezece ani, reflect Cleopatra. Ce erpoaic ai mai devenit! Eti la fel ca tata, continu Arsino. Le-ai lins picioarele atta vreme, c nu era dect o chestiune de timp pn s i le desfaci pe-ale tale n faa lor. N-are nici un rost s-mi rcesc gura de poman cu ea, i spuse Cleopatra. Dac sora ei nu nelegea motivul a ceea ce fcea, n-avea de gnd s-i explice. Nu-i vinzi inamicului planurile de lupt dinainte. Ganimedes i opti din nou elevei sale s-l urmeze. Fi-i-ar dat s suferi de-o mie de ori moartea, uier Arsino i se rsuci pe clcie, cu Ganimedes trindu-i picioarele dup ea, n timp ce se ndeprta. Cleopatra cltin din cap. Dac ura ar fi fost o marf de vnzare, familia ai n-ar fi avut n toat Alexandria destule magazii n care s-o in sub cheie.

18
Perdelele de la ferestre, din mtase alb, aproape transparent, se umflau i dansau n briza nopii de-a lungul colonadelor luminate de lun. Furtuna de dup-amiaz strnise din nou valurile mrii, iar sunetul talazurilor lovind n recife se auzea ca un ir de tunete ndeprtate. Pardoseala de onyx era rcoroas sub picioarele ei, iar Caesar n-o auzi intrnd n camer. Umbra ei se aternu peste masa unde scria el, fcndu-l s ridice privirea, surprins. Era goal. i ntinse o cup cu vin, dar Caesar o mpinse la o parte. Fr un cuvnt, ls jos stylusul, se ridic n picioare i veni spre ea. De ast dat ns, Cleopatra se hotrse s nu-l lase s-o ia n stpnire aa cum poftea. n noaptea aceea avea s se dovedeasc a fi ea blnda lui stpn, s-i afirme mcar puin din puterea nnscut pe care o datora faptului de a fi femeie, s pun n
78

- COLIN FALCONER -

aplicare cu folos unele dintre leciile heterai-ei. n momentul cnd Caesar ntinse minile spre ea, i le apuc de ncheieturi, trgndu-i-le cu fora n jos, lng trup. La nceput, Caesar se mpotrivi, dar apoi i accept jocul. Scoate-i hainele, i opti Cleopatra. Era nervoas. Nu mai fcuse niciodat asta, niciodat nu-i nchipuise c ar fi fcut aa ceva pentru un brbat. Caesar ns, intrigat, se supuse. Avea pe trup multe cicatrice, amintiri ncreite, urte, dintr-o sut de btlii. n pofida vrstei, abdomenul i era nc la fel de tare ca lemnul de trandafir, iar pieptul i umerii musculoi. Nu avea pr pe piept, nici mcar pe coapse. Mardian i spusese c, din cte se vorbea, i-l prlise cu coji de nuc nroite n foc. Penisul i se tumefiase deja. Caesar, i spuse ea, zeul fertilitii, la fel ca Osiris. Iar ea nsi, asemenea lui Isis, pasrea de prad, se apleca peste trupul lui, s primeasc i s druiasc. Niciodat nu-i nchipuise c avea s ngenuncheze n faa unui brbat. Dar o fcu acum, aa cum i artase Rachel. ncepu nesigur, ns ncurajat de gemetele lui, uitnd un moment c ea era regin, iar el, un simplu barbar. O fi mai presus de mine, i spuse, ca zeu cruia trebuie s-i ceresc, dar deocamdat eu l am pe Caesar n puterea mea., Deodat se opri, amintindu-i cum fcuse Rachel, i l culc uurel pe pat, cu faa n sus. Gsi cupa i lu vinul n gur, rece i cam acid. Se aplec peste Caesar i l srut din nou, lsnd vinul s se scurg n gura lui, simindu-l cum i se revrsa pe brbie. Aezndu-se clare deasupra lui, l introduse cu micri nesigure n ea, rezistndu-i insistenelor de a o ptrunde. Apoi, Caesar o prinse cu minile de olduri, ncepnd s-o mite n acelai timp cu el, iar Cleopatra gemu sonor, aducndu-i aminte cum fcea evreica. Dar nu era numai teatru, cci din nou o ncercau aceleai senzaii adnci i miraculoase care preau s-i nclzeasc tot trupul. Micrile lui devenir mai repezi, mai disperate, iar n lumina lunii Cleopatra i vzu expresia de pe chip, aa cum o vzuse pe feele altora n momentul morii. Exista, ns, o lecie a evreicei pe care n-o puse n aplicare. n acel din urm moment, nu se mai desprinse de el. n schimb, l ls s se afunde n adncul ei, impunnd ca smna s -i gseasc uterul.
79

- CLEOPATRA -

* Se ntmpl fr veste. Erau singuri n apartamentele lor, ntr-o sear, cnd Caesar scoase un ipt slab i czu pe duumea, greoi. Rmase eapn, vnt la fa, cu o spum sngerie pe buze i membrele tresrindu-i spasmodic. Cleopatra l privi cu ochi mari, ngrozit. L-a otrvit cineva, i spuse. Achillas! Fusese mai abil dect ea. i ddu seama, cu un fior de groaz, c, dac n acel moment Caesar murea, viaa ei nu mai preuia nici dou parale. nc mai avea nevoie de soldaii lui, de influena lui, ca s-o apere, nu numai de Achillas, ci i de Roma. Caesar zcea pe spate, cu respiraia bolborosindu-i n piept. Alergnd la u, Cleopatra ip la strjerii surprini s cheme un medic. Fugi napoi n camer, unde l lu pe Caesar n brae. Nu muri, te rog. Am mizat pe tine totul. Nu muri! Ajutorul lui Caesar, Decimus Brutus, intr n fug i se ls pe vine lng ea. Ce s-a-ntmplat? S-a prbuit dintr-o dat. nepenise din tot trupul i tremura. Tuete cu snge. Decimus cltin din cap. Prea aproape uurat. Nu e dect boala czturilor, spuse el. Uite. i-a mucat limba. Ajut-m s-l duc la pat. O s-i treac. * Decimus alung din camer grzile care se uitau cu ochi mari. Ridic privirea spre ea, innd capul lui Caesar n poal. Boala czturilor i atinge pe cei care sunt posedai de zei. E un semn al mreiei lui. N-a fost otrvit? Decimus cltin din cap: i va reveni. Cnd se trezete, biguie lucruri pe care nu le nelege nimeni. Sunt zeii care vorbesc. Dup un timp, l las n pace i-i vine din nou n fire. Se ntmpl ntocmai cum spusese Decimus. Dup o vreme,
80

- COLIN FALCONER -

Caesar deschise ochii, mormind cuvinte fr ir, i nici mcar n-o recunoscu cnd ncerc s-l ia n brae. Decimus i vorbi ncet, legnndu-l, i n cele din urm adormi. * A doua zi diminea, cnd se trezi, se ridic i se duse n anticamer, unde i chem sclavii s-i aduc vin i pine pentru micul dejun, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Cleopatra sttea n ua odii de culcare, privindu-l. Asear, spuse ea, i s-a ntmplat ceva. n ochii lui apru o expresie precaut. Am czut? Credeam c fusesei otrvit. Caesar ntoarse privirea. Deci acum cunoti secretul lui Caesar. Mnc un mic dejun frugal, apoi i chem tonsore-le i servitorii care-l mbrcau. Decimus a spus ceva n sensul c ai fi un zeu. Zmbind, Caesar cltin din cap. Din fericire, eu nu cred n asemenea poveti, rspunse, dar vorbind cu ndoial, ca i cum n-ar fi exclus complet o atare posibilitate. Nu trebuie s vorbeti nimnui despre asta. Cleopatra nelese. Pentru prima oar, i trecu prin minte c marele Caesar putea fi mai mult dect un simplu consul roman i Imperator. Poate c i el era zeu, la urma urmei, ctui de puin barbar. Poate c Isis l gsise pe Osiris al ei, tovarul de via i taurul.

19
Strzile Alexandriei erau cufundate nc n ntuneric, cnd se trezi. Auzi zgomotul, se ridic din pat i se duse la fereastr. Romanii nvleau pe porile palatului, tropitul sandalelor lor rsunnd pe caldarmul strzilor, laolalt cu zngnitul armurilor i al chingilor de piele. Toi legionarii duceau fclii, iar naintarea lor era marcat printr-o coloan erpuitoare de flcri i fum. Auzi sunet de lupte pe cheul ntunecat, n timp ce soldaii
81

- CLEOPATRA -

sprgeau baricadele i se ndreptau spre docuri. Caesar veni lng ea, la fereastr. Vino napoi n pat, i opti. Nu e dect o ncierare. Se va termina ntr-o or. O aur roiatic, asemenea unei aurore false, se nl peste partea de Vest a portului, urmat de dre de scntei portocalii i un pana de fum negru, pe fondul indigo al cerului. Matahale n flcri pluteau prin portul interior, spre docuri, propriile galere romane ale lui Caesar, aprinse. O vzu pe una dintre ele plutind n deriv printre vasele de rzboi egiptene, astfel nct incendiul ncepu s se ntind i asupra acestora. Ce se ntmpl? opti ea. Achillas a ncercat s abordeze navele mele i nu am destui oameni ca s le apr pe toate. Aa c am ordonat s se dea foc la aizeci de corbii de-ale mele i s fie mpinse n flota ancorat la docuri a lui Achillas. De asemenea, soldaii mei arunc la bord tore aprinse, de pe cheiuri. Asta ar trebui s rezolve problema. ntre timp, dac te uii spre promontoriu, i vei vedea pe oamenii mei mbarcndu-se pe galerele rmase, ca s traverseze pn la Pharos. Vor ocupa farul, iar de acolo putem ine sub control strmtoarea pe unde se intr n port. Atunci, Achillas nu ne va mai putea fora poziia. Aceast mic glceav de la docuri servete nu numai un scop util, handicapndu-ne inamicul, ci creeaz i o diversiune fa de adevratul nostru el. Focul se rspndise destul de repede printre navele flotei nghesuite la cheuri i trecea rapid de la o corabie la alta. n lumina cenuie, Cleopatra vzu oameni srind n ap de pe o cvadriem, n timp ce flcrile lingeau flmnde smoala folosit la clftuirea punilor. Incendiul cuprinsese chiar i o magazie. Frumos lucru este rzboiul, opti Caesar. Stimuleaz trupul i mintea. i ntreci inamicul cu puterea inteligenei, apoi l nvingi prin fora armelor. Este aproape o art. i-acum, hai napoi n pat. i o posed pe dat, cu asprimea i pofta unui soldat. Cleopatra i se drui la fel de flmnd. Acum era mai mult dect politic; ntotdeauna fusese mai mult. Cu capul aruncat napoi pe cuvertur, cu dinii nfipi n muchiul tare al umrului lui, vedea vlvtile flcrilor aruncnd pete trandafirii prelungi pe grinzile de cedru ale tavanului. mi siluiete oraul, m siluiete i pe mine, reflect ea. i totui, nu reuesc s-mi gsesc n adncul inimii ur mpotriva acestui roman care distruge Alexandria mea
82

- COLIN FALCONER -

iubit.

20
Lmpile cu ulei fuseser aprinse, iar Caesar lucra linitit la mas. i scria memoriile despre campania din Galia, cnd l nvinsese pe conductorul galilor, Vercingetorix. Cleopatra l privea lucrnd, scrind cu stylusul pe papirus, i avea sufletul i mintea pline de o energie nelinitit. Pentru prima dat n viaa ei, se plictisea. Cnd preluase regena, dup moartea tatlui ei, petrecuse n fiecare zi ceasuri ndelungate fie nchis cu minitrii i consilierii, fie participnd la ntlniri interminabile cu strategioi-ii, pentru a discuta felurite probleme, de la dragarea canalelor pn la administrarea mai eficient a vmilor pe importuri. Chiar i n exil se dedicase activitilor de guvernare, chestionndu-i pe spionii lui Mardian, planificnd strategii, obinnd mprumuturi i recrutnd mercenari pentru armata ei. Acum, n sfrit, era din nou Regin a Egiptului, dar hotarele Egiptului nu se ntindeau mai departe de zidurile palatului ei, iar guvernarea era treaba lui Caesar. Era regin numai cu numele; n realitate, era prizoniera Romei. Nu avea absolut nimic altceva de fcut, dect s-i druiasc lui Caesar plceri, i, cu toate c aceast ndatorire nu se dovedise att de oneroas pe ct i -ar fi imaginat cndva, indolena i sclavia nu se potriveau deloc bine cu firea ei. ncercarea lui Achillas de a ocupa portul euase cnd Caesar dduse foc flotei lui ancorate la docuri. Acum, Achillas se refugiase, cu ce-i mai rmsese din flot, n portul apusean. ntre timp, romanii ocupaser farul i strmtorile care dominau portul regal, iar poziia lor prea sigur. Era nevoie de un atac frontal pentru a-i disloca. Drept represalii, Achillas ncercase s le taie aprovizionarea cu ap. Apa lor de but provenea din canalele subterane care deviau cursul Nilului prin ora. Achillas reuise s ntrerup curgerea, pompnd n schimb ap de mare n puurile de la Lochias. De cteva zile, soldaii lui Caesar erau nevoii s bea numai vin. Pentru aceia dintre ei care sunt celi, aa ceva nu e deloc
83

- CLEOPATRA -

greu, declar Caesar, rznd, dar n noaptea aceea trimise un grup de oameni s sape puuri de-a lungul plajei i, pn a doua zi diminea, localizaser o nou surs de ap. i continua tot aa, un rzboi al nervilor, Caesar mulumit s atepte i s fac planuri, tratnd tot conflictul ca i cum ar fi fost un joc. * Cleopatra se nvrtea prin camer, patrulnd pe marginile temniei sale de lux. Chem o sclav s joace zaruri cu ea, dar o alung din nou dup doar cteva runde. Trimise dup Iras, dar cnd aceasta sosi Cleopatra o expedie imediat. Se opri lng fereastr, ns acum vederea portului era la fel de trist pentru ea ca i cum ar fi privit-o printre zbrelele unei cuti. Oft adnc. Caesar ridic privirea de la mas. Eti nefericit? o ntreb. N-am nimic de fcut. Cheam sclavii s-i fac un masaj sau o baie. Nu trupul meu, ci mintea are nevoie de satisfacii. O privi de parc i-ar fi vorbit n egiptean. Cleopatrei i se prea c nc nu se putuse obinui cu ideea c o femeie i-ar fi fost egal la nivel intelectual. Un brbat extraordinar, dar din multe alte puncte de vedere nu era dect un roman provincial, tipic. O femeie roman nu se plictisete niciodat. Cu ce se ocup femeile romane? Caesar i mut privirea. Nu tiu. Par destul de mulumite. Calpurnia e mulumit? Era prima oar cnd vorbea despre ea n prezena lui. Atept o reacie, dar nu fu nvrednicit cu niciuna. Dac-i spun eu s fie, replic el. Acest rspuns vorbea elocvent despre romani, conchise Cleopatra. Se hotr s nu-l mai ademeneasc. i care sunt planurile noastre? Pentru ce? ntreb Caesar, cam iritat de ntreruperile ei necontenite. Pentru Achillas. Planul nostru, pisicuo, e c nu avem nici un plan. Pisicuo. I se strepezeau dinii cnd l auzea numind-o aa,
84

- COLIN FALCONER -

dar pe moment nu avea ce face. Atept Legiunea a Treizeci i aptea s vin din Rhodos. Mithradates, un client de-al meu din Siria, mi trimite alte trupe pe uscat; Malchus, din Nabataea, mi-a promis cavalerie. Cnd vor sosi ntririle, vedem noi ce facem cu Cpitanul Grzii i banda lui de tlhari. Pn atunci, rmnem aici n palat i ateptm. Ateptm, repet ea n gnd. Ateptm! Ct mai ateptm? Caesar i ls jos stylusul, adresndu-i un zmbet familiar. Vino aici, pisicuo. Deci, asta crede c vreau. Ca i cum l-a fi ateptat toat ziua s-i termine lucrul, numai ca s m satisfac pe mine. Cred c m duc la o plimbare, spuse ea i iei din camer. Sttu aezat mult timp pe stncile pustii, btute de vnt, ale promontoriului. Spre sear, se duse singur Ia Templul lui Isis, ca s-o consulte pe Protectoarea Femeilor i s-i cear ndrumarea pentru inima ei tulburat i sufletul frnt n dou.

21
Caesar sttea tolnit pe o canapea, studiind un raport de la unul dintre comandanii lui. Ridic privirea de pe tblia de cear, aproape ca i cum ar fi surprins s-l vad pe Ptolemeu stnd n faa lui. Chiar dac trimisese propriile grzi s-l aduc. Ntngul biat arta ct se poate de nefericit. Pothinus l mpinsese tot mai adnc n ncurctura asta, iar acum grsanul la tembel alesese calea cea mai uoar, lsndu-i pe soldaii lui Caesar s-l decapiteze. Viaa nu era deloc dreapt. Achillas al tu nainteaz spre Alexandria, i spuse Caesar. Avu plcerea s vad c n ziua aceea nu era rost de lacrimi. Ptolemeu sttea mbufnat, cu buzele groase strnse ntr-o linie amarnic i ochii spre covor. Ce face Achillas e cu de la sine putere. Eu i rmn loial lui Caesar i co-regentei, sora mea. Caesar ddu din cap, ca i cum ceea ce spunea ar fi fost ct se poate de raional. Ei, m bucur c te gsesc n starea asta de spirit. Cealalt sor a ta nu arat aceeai admirabil loialitate. Ptolemeu ridic pentru prima oar privirea, lsndu-i surpriza
85

- CLEOPATRA -

s se citeasc pe fa. Chiar nu auzise vestea? Fr Pothinus, nu mai avea nici spioni. Biatul era neputincios ca un mieluel. Se pare c ea i creatura ei, Ganimedes, i s-au alturat lui Achillas.. S-a proclamat regin. ntr-adevr, Egiptul e o ar foarte norocoas. Majoritatea rilor se socot fericite s aib un monarh. Acum, Egiptul are dou regine i un rege. Ptolemeu arta complet pierdut. M ntreb dac a neles, cuget Caesar. Ce-i nchipuie, c dac Arsino nvinge va mpri puterea cu el? Biatul sta idiot a fost aruncat de colo-colo ca un zar, fiecare i-a ncercat norocul cu el, iar acum a rmas singur n palat, cu lista de apel a morilor i dispruilor crescnd de la o zi la alta. Aproape c se aga de Caesar. N-ai nici o team, i spuse el. Am s te apr. Ce expresie i se ivi pe chip! I-ar fi plcut s-o imortalizeze ntr-un mozaic, pe pardoseala vilei lui de pe Palatin. Pesemne din acel moment biatul nelesese c zilele -i erau numrate, l auzise pe Anubis acalul, Zeul Lumii de Jos, rznd i ltrndu-i numele. * Caesar reveni la mas, pentru a-i continua relatarea rzboaielor galice. Aadar, situaia Egiptului fusese hotrt. Acum, cnd ajunsese s cunoasc mai bine familia Fluierarului, i era limpede ce-i rezerva viitorul.

22
Putea s vad desfurarea btliei de pe acoperiul palatului. Sttea tremurnd, n lumina rece dinaintea zorilor, nvelit cu o mantie i avnd nc o manta peste umeri, nedorind s-i vad cineva tremuratul i s cread c-i era fric. Azi i-am nlat o rugciune lui Isis ca s-l apere pe Caesar, spuse un glas. Cleopatra se rsuci, recunoscnd vocea ascuit a lui Ptolemeu, dei nu-i distingea chipul n ntuneric. Chiar i acum vorbea pe acelai ton smiorcit care o irita att de mult. Planul pruse simplu, cnd i-l descrisese Caesar. Legiunea a
86

- COLIN FALCONER -

Treizeci i aptea sosise cu o flot de corbii de rzboi, iar Caesar anunase imediat c avea s pun capt glcevii, cum o numea el. Navele lui aveau s le loveasc pe cele egiptene n portul apusean, blocnd arcadele Heptastadionului astfel nct s nu aib pe unde scpa. ntre timp, ntririle din Legiunea a Treizeci i aptea urmau s debarce pe captul de apus al insulei Pharos, s se alture trupelor care fortificau acum farul. Unindu-i forele, aveau s atace de pe insul, de-a lungul Heptastadionului, asigurnd controlul asupra portului. Din locul unde se afla, pe teras, Cleopatra putea s vad mantiile roii uor de recunoscut ale legionarilor romani, departe pe insul, i auzea zgomotele armelor i armurilor ciocnite, aduse ocazional pe aripile cte unei rafale de vnt. Departe, n port, galerele lui Caesar i corbiile de rzboi ale lui Achillas se ncletaser n lupt, dar distana era prea mare i noaptea nc prea ntunecoas pentru a vedea ce se ntmpl. * Ai mizat totul pe romanul sta, i spuse Ptolemeu. Nu suporta s se uite la el. Sttea cu ochii spre digul i insula din jurul farului, cutnd o flfire purpurie, mantia de general pe care Caesar o purta cu atta mndrie, dei l fcea s arate i mai vizibil ca int. ncepea s se lumineze, iar Cleopatra putea s vad c romanii nvingeau, aa cum prevzuse Caesar, cci liniile de lupt se retrseser cu mult spre drumul de acces. Dac Alexandru s-ar ridica din sicriul lui mare de cristal, i spuse ea, i ar veni acum s stea lng mine, pe terasa asta rece i btut de vnt, ce-ar crede despre ndeprtata lui fiic aflat de partea unui duman al poporului ei? Oare maestrul tactician ar fi neles acel act de expedien, ar fi tiut c se prefcea mieluic pn i se ivea din nou ocazia s-i arate ghearele? i eu i sunt aliat lui Caesar, la fel ca tine, adug Ptolemeu. Las-m-n pace, atta-i cer, replic ea. Dar tnrul rmase pe loc, ntrebndu-se ce le rezervase zeia Fortuna pentru acea diminea albastr i rece. * Romanii se distingeau uor, cu mantiile lor stacojii i ctile de
87

- CLEOPATRA -

fier, pe lng armata zdrenuit a lui Achillas, n echipamente improvizate de tot felul. Urmrise lupta, de pe teras, ore n ir; acum, soarele urcase pn aproape de zenit, iar btlia continua s fac prpd. Romanii luptaser de-a lungul Heptastadionului, aproape pn la jumtatea distanei, vizavi de palat. n deprtare se nla fum de la epavele arse ale corbiilor romane i egiptene din Portul Bunei Rentoarceri. Iar el era n mijloc, Iulius nsui, cu mantia lui purpurie. Dintro dat, i fu greu s mai respire, s nghit chiar. Era copleit de uurare c tria i i se fcea ru de groaz c l -ar fi putut vedea cznd. De-acum, destinul ei era alturi de el. Dac murea, ar fi murit i ea. * Se vedea limpede c Iulius Caesar i greise calculele. Cleopatra simi un fior de spaim n golul pntecului. Pe drumul de acces apruser mai muli soldai egipteni, tindu -i retragerea. Una dintre triremele egiptene se desprinsese din lupta care se desfura n portul apusean, repezindu-se printre epavele n flcri pentru a debarca noi trupe la baza insulei. Marele general fusese luat prin nvluire. Era separat de ai si, prins ntre dou focuri. Un cpitan al unei liburniene romane vzu ce se ntmpla i-i aduse corabia n apropierea drumului, pentru a ncerca s-i salveze pe soldaii blocai acolo. Cleopatra vzu legionarii srind pe puntea micii galere, care se legna alarmant pe valuri. Dar i ddea seama c n-avea nici un rost. Cu aceast ocazie, legendara disciplin roman se risipise, iar acum egiptenii roiau spre liburnian, fcnd imposibil orice scpare. Galera ncepu s se rstoarne. Lucrul de neconceput se ntmpla chiar sub ochii ei. Invincibilii romani erau dobori de fosta ei armat, banda de mercenari n zdrene de care rsese cndva n faa lui Achillas i a ntregii curi. Se rsuci n loc. Ptolemeu o privea. Pe chip avea un rnjet de lup. Dintotdeauna te-am urt, murmur el. Iar eu te-am dispreuit. Dac romanul moare, s nu crezi c voi cdea n genunchi, s-i ceresc mila. Se spune c sora noastr i-a pierdut controlul mruntaielor
88

- COLIN FALCONER -

la execuia ei. Tatl nostru a hotrt s moar sugrumat. Nu tiai asta, nu-i aa? ie i-a spus c a mucat-o o cobr. Ar fi fost o moarte mai blnd. Dar mie mi-a povestit Pothinus ce s-a ntmplat de fapt. Zicea c se simea o putoare sufocant. M-ntreb ce moarte s-i aleg ie Cleopatra vzu o fulgerare purpurie, cnd Caesar sri de pe puntea liburniene i porni not prin port. Cea mai apropiat nav roman se afla, poate, la distan de o lungime de stadion. Acum prin ap sltau pretutindeni capete i l pierdu din vedere. Egiptenii se nghesuiau n jurul liburnienei rsturnate, mpungnd valurile cu suliele. Era cu neputin de spus dac mai tria sau murise. Cred c mi-ar plcea s te vd strangulat, continu Ptolemeu. La moartea ta, duhoarea ar fi dulce ca parfumul de trandafiri. Nu-l lu n seam. Nu-i venea s cread c destinul o inuse n via de-a lungul acestor trei ani cumplii din urm, numai pentru a o trda acum. Caesar trebuia s fie viu. Trebuia s fie viu.

23
Chipul i era pmntiu i-i inea umerii cocoai de extenuare. Arta mai mbtrnit dect l vzuse vreodat. Prul rar i se lipise de cap, iar tunica i era rupt i ud. Avea snge pe un bra, mnjindu-l pn la ncheietura minii i degete, de la o lovitur de spad. Nu prea s-i pese. Rechiziionase drept cartier general o sal de banchete, unde trseser la fereastr, ca s aib mai mult lumin, masa ceremonial a tatlui ei, o comoar rar, lucrat din trunchiul unui singur copac tiat n Munii Atlas din Mauritania, a vnd n fiecare col cte un picior fcut dintr-un filde de elefant. Deasupra aruncaser hri, ca pe o banc de lemn. Sandalele romane lsaser urme de noroi pe duumelele de alabastru lucitor. Caesar era nconjurat de un grup de comandani de -ai lui, studiind hri ale palatului i portului i ntocmind noi planuri. Capturaser insula i provocaser pagube mari marinei lui
89

- CLEOPATRA -

Achillas, dar romanii pierduser pe drumul de acces al farului patru sute de legionari, ceea ce nsemna o nfrngere grea. Imperator, spuse Ptolemeu, cnd intrar. Suntem uurai s te vedem nevtmat. Caesar se rsuci spre el. Umbra unui zmbet obosit i arcui colurile gurii. Vd i singur, biete. Riti prea mult, numai pentru noi. Fr ndoial, ai fi ncntat s m vezi plecnd. Pentru noi nine n-o dorim. Dar e clar c toat Alexandria sa ridicat mpotriva ta. Viaa ta e ntr-un pericol continuu. Dup prerea Cleopatrei felul cum acel biat folosea pluralul maiestii era de-a dreptul absurd. Zmbi n sinea ei. Ei bine, nc nu m-ai strns de gt, frioare. Atta timp ct Caesar triete, poi ine degetele clului departe de beregata mea. Viaa lui Caesar e permanent n pericol, i spuse Imperatorul lui Ptolemeu, oriunde s-ar duce Caesar. Dar sunt sincer uimit de grija ta pentru binele meu. Dnd din cap, i expedie ofierii din camer. O privire lung spre Ptolemeu l ntiin pe acesta c Imperator dorea s ias i el. Plec, dei cam fr tragere de inim. Ce jocuri face fratele meu? se ntreb Cleopatra. Crede c-l poate ndupleca pe Iulius, pe Iulius al meu, cu zmbetele lui unsuroase i cuvinte slugarnice? i nchipuie, poate, c, dac se apleac destul de adnc Caesar o s-i vre nuntru tronul Egiptului? Uriaele ui se nchiser n urma grzilor. Erau singuri. Credeam c ai murit, opti ea. i te-ar fi deranjat? Ai devenit de mare pre pentru mine. Nu era tocmai o minciun. Ce mi se ntmpl? Caesar zmbi. Vino aici, pisicuo. O cuprinse n brae. Tremura, cu tunica nc ud i rece din port. Ar trebui s-i schimbi hainele astea ude, murmur ea. i trecu un deget de-a lungul rnii de pe braul lui stng. O tietur cscat, plin cu snge negru, nchegat. Au luptat bine, spuse Caesar. Se pare c ederea mea n Alexandria va fi mai lung dect prevzusem.
90

- COLIN FALCONER -

Zmbi, dar ochii i trdau adevratele sentimente. Evenimentele de peste zi l zguduiser. Armata rpnoas a lui Achillas reprezenta un duman mai puternic dect se ateptase. i totui, n pofida dezastrului din care abia scpaser, cele ntmplate la Heptastadion i sporiser aura de legend. Scpase de moarte notnd, cu armura pe el, cale de aproape un stadion, pn la o alt corabie roman, inndu-i un bra afar din ap pentru ca planurile de lupt s nu se ude. Cu excepia rnii la bra, nu-i mai fusese vtmat dect mndria, cci i pierduse preioasa mantie purpurie, emblema personal a rangului su. O ls s-l duc la pat, ntr-o atitudine mai degrab de posesiune i afirmare dect de pasiune, cci trupul i era rece c a un le i se culc lng ea, ghemuit n braele ei ca un copil, adormind. Cleopatra i mngia prul rar, optind la nesfrit Iulius i imaginndu-i-l pe clul rnduit de Ptolemeu cu minile lui mari mprejurul gtului ei. Ca s alunge aceste gnduri negre, i adun din nou credina disperat n propriul destin, de dincolo de Caesar. * Caesar ciugulea alene din micul dejun, puin brnz de oaie cu pine i un bidon cu ap. n timp ce mnca, i chestiona civa ofieri de stat major, n timp ce Cleopatra i fcea toaleta n camera alturat, cu ajutorul a dou sclave de-ale palatului. Niciuna nu era la fel de dibace ca Iras sau Charmion, dar trebuia s se mulumeasc pentru moment cu ele. Propriile slugi, mpreun cu restul suitei, erau nc departe n deert, la Muntele Kasios. Apoi auzi un alt glas n ncperea de alturi, recunoscndu-l imediat. Ptolemeu, uier ea i se ridic n picioare, mpingndu -le n lturi pe cele dou sclave. * Caesar sttea culcat pe un divan, examinnd raportul primit de la un ofier de-al lui, a crui tbli de cear o inea ntr-o mn, plictisit. Nu prea mai arta ca un Imperator, ci mai degrab ca un om nemulumit de ceea ce citea, mbrcat cu o tunic alb,
91

- CLEOPATRA -

simpl. Prostul de frate al Cleopatrei sttea n u, artnd ridicol, ntr-o rob de brocart cu fir de aur i cu prul inelat i pomdat. La doar aisprezece ani, jucase deja rolul unui ftlu alexandrin de teatru. A, Maiestatea Voastr, murmur Caesar, cu ochii nc spre tblia de cear. Mi-ai cerut prezena, rspunse Ptolemeu. Ridicnd privirea, o vzu pe Cleopatra n ua dormitorului i -i adres un zmbet afectat. n acea diminea, se hotrse s -i in piept lui Caesar. Avusese loc o nou revolt, pe Strada Somei, iar ipetele gloatei la pori l fcuser, desigur, s se umfle n pene, dndu-i importan. Caesar are veti binevenite pentru Regele Egiptului. Aerul de arogan parfumat al lui Ptolemeu se risipi. Ce masc superficial era! A dori s te duci la sora ta, Arsino, continu Caesar. Ptolemeu rmase cu gura cscat, s-i intre toate mutele i moliile. Nu fi aa de mirat. Ce emisar mai bun poate trimite Caesar, dect propriul ei neam? Vrei s plec din palat? sta va fi un oc pentru el, reflect Cleopatra. Se ntreb dac Ptolemeu ieise vreodat din Brucheion. Avea ndoieli c se aventurase n viaa lui mai departe de grdinile de lng Lacul Mareotis. Te va nsoi un escadron din Garda Palatului, ca escort. Cleopatra i urmri jocul emoiilor pe fa. Nencredere, panic, fric. Fr Pothinus era pierdut. Dar de ce? Crezi c lui Caesar i place s stea nchis aici? Trebuie s ncheiem un armistiiu, pentru ca eu i oamenii mei s ne putem mbarca pe corbii i s plecm la Roma, n linite. Cleopatra i simi sngele scurgndu-i-se din obraji, nevenindu-i s cread ce auzea. Dar nu vreau s plec din palat, se plnse Ptolemeu. Pentru prima oar, Caesar art o und de iritare. i ce m intereseaz pe mine ce vrei tu? Ai o datorie, ca rege! Dac rzboiul sta mai continu, oraul tu va fi distrus, nu-i pas de asta? Nu, nu-i pas, rspunse n sinea ei Cleopatra. Se vede bine. I
92

- COLIN FALCONER -

se citete pe fa limpede ca hieroglifele de pe mormntul lui Alexandru. Nu-i d seama c-i dai tronul napoi, c te -ai hotrt s m trdezi. i totui, la ce m-a fi putut atepta de la un roman? Mardian mi-a spus atta lucru. Sora ta i-a ucis pe trimiii lui Caesar, i spuse el lui Ptolemeu. Pn i cu generalul ei, Achillas, s -a rzboit, i a pus s fie omort de eunucul ei. Numai pe tine te vor trata cu respect, pentru c eti regele lor. Vei ncheia aceast pace pentru Caesar, ca s se poat ntoarce la Roma, unde-l ateapt chestiuni mai presante. Achillas, omort? De ce nu-i spusese despre asta? Desigur, fiindc, dup nfrngerea de la Heptastadion, se hotrse s-o abandoneze. Nu-i venea s cread c putea fi att de timid. Aa i se formase legenda? Se uit din nou la Ptolemeu. Cu toat dezndejdea, aproape c-i prea ru pentru el. tia ce-i spunea: se ntreba oare cum avea s-l primeasc Arsino, ca pe un frate i rege, sau ca pe un rival de moarte, punnd s fie ucis pe loc? Buza de jos i tremura, ca i cum l-ar fi plesnit preparatorul ca pedeaps pentru ncetineal ceea ce, ntr-un fel, se i ntmplase. i astfel, i spuse ea, Caesar ne hotrte amndurora destinele. Rmase mut de umilin, privindu-i fratele, care prea aproape s-i cear din priviri un sfat. Nu putea nelege trdarea acelui roman. Dar n-avea s se lase prad furiei nu-i folosea la nimic i ar fi fost mai prejos de demnitatea ei de regin. La urma urmei, de ce ar fi aprat-o Caesar? Poate czuse victim prea marii ncrederi n sine, dup nfrngerea lui Pompei. Fr ndoial, inteniona s se ntoarc la Alexandria mai trziu, cu o armat mai numeroas, pentru a se rfui cu egiptenii. Pn atunci, dac ieea pe voia lui Arsino, ea avea s fie moart. S-au fcut toate aranjamentele, i spuse Caesar biatului. Pleci la amiaz. Ptolemeu, ns, nu se clinti din loc. Nu vrei s te pregteti pentru plecare? mi place destul de mult aici, replic Ptolemeu, pe care teama l fcea ndrzne. i-am mai spus c ceea ce-i place ie n-are nici o importan. Glasul i deveni sever.
93

- CLEOPATRA -

Ai o datorie de ndeplinit. Un rege nu st mbufnat n palatul lui, cnd sunt de rezolvat chestiuni de stat. i-acum, pleac. Cleopatra avu impresia c Ptolemeu urma s izbucneasc n plns. Prea gata s mai spun ceva, dar Caesar l alung cu un gest. Biatul i arunc surorii sale o ultim privire, ca i cum l-ar fi putut salva cumva de soarta care-l atepta, apoi fugi afar din ncpere. * Probabil Caesar tia c sttuse acolo tot timpul, cci imediat ce Ptolemeu iei, ridic privirea spre ea, zmbind. Bun dimineaa, pisicuo. Nu-i voi oferi plcerea de a m vedea prad furiei sau suferinei, i impuse ea. Voi fi calm, chiar i n faa acestei trdri. Imperatorul a dormit bine, se interes, fr tulburri de contiin? Ba bine c nu. tii c fratele meu nu se va mai ntoarce? Desigur. i privi chipul, cutnd s-i citeasc inteniile. Era clar c navea de gnd s-i mai dea i alte explicaii. O lsa s neleag singur. Continua s zmbeasc de parc s-ar fi considerat peste msur de abil. Ei bine era, fr ndoial. Cleopatra i impuse s se gndeasc mai profund la cele vzute i auzite. Poate c se pripea s-l judece. Dup un timp, se lmuri. L-ai trimis la moarte. Caesar ddu din cap, ca i cum ar fi mulumit umil pentru aplauzele Senatului. Cleopatra i ddu seama c subestimase parivitatea acelui roman. Fcea un joc dublu: dac Arsino punea ca Ptolemeu s fie executat, atunci nu mai era nevoie ca ea, Cleopatra, s mpart tronul cu dificilul ei frate. Avea s conduc singur, ca vasal a l ui Caesar. Dac Arsino nu voia sau nu putea s-l omoare, Ptolemeu ar fi profitat de ocazie, desigur, ca s porneasc n fruntea armatei zdrenuite adunate n faa porilor. Iar atunci, Caesar nsui avea s-l ucid, ca rebel.
94

- COLIN FALCONER -

Mai mult, i dduse lui Ptolemeu de neles c ar fi vrut s prseasc Egiptul, c era n dezavantaj; o slbiciune pe care fratele ei avea s se gndeasc s-o exploateze. Pe scurt, Caesar dorea ca Ptolemeu s-l atace, pentru a avea un motiv ntemeiat de a-l ucide. Vrei s controlezi Egiptul, dar trebuie s-i poi justifica aciunile n faa Senatului roman, spuse ea. Preparatorul tu a avut dreptate cnd a spus c eti ager la minte. nvei foarte repede. Va trebui s am grij s nu mi -o iei nainte, ntr-o bun zi. Mai rmne s-i nvingi armata. Zmbetul se terse. Era clar c mndria lui n-avea s atepte att de mult pentru a fi rzbunat. A doua oar n-am s m mai las prins ca pe Heptastadion. Apoi, rnjetul de lup reveni la fel de repede precum dispruse. i tu ce-ai s faci? Vei juca rolul vduvei i-ai s-i arunci bijuteriile pe rugul lui? E doar un biat, i auzi ea vocea spunnd. Un biat care, lsat n voia naturii i a propriilor chefuri, va crete ntr-o zi pentru a fi brbat i prin al Egiptului. Dac are ct de ct minte, tie c urmeaz s moar. Cleopatra nchise ochii. M ntreb dac a putea nva vreodat s fiu att de necrutoare. Ceva din firea ei se revolta n faa acelui act final, brutal i necesar. A vrea ca toate astea s se termine, spuse ea. Nu se termin niciodat, pisicuo, rspunse Caesar, cu glasul dintr-o dat mohort. Dac vrei s ornduieti afacerile lumii, nu se termin niciodat.

24
Pe policandrele cu ncrustaii fine plpiau lumnri. Draperiile de pe perei, vopsite cu purpur de Tyr i tiv ite cu brocart auriu, se unduiau n curentul de aer. Afar, n ntuneric, valurile se sprgeau de stnci, iar vntul gemea i urla mprejurul zidurilor palatului. Caesar btu cu un deget n harta ntins pe mas, n faa lui. Aliatul meu sirian, Mithradates, a cucerit Pelusiumul i acum
95

- CLEOPATRA -

merge spre delt. Sora ta i drglaul ei de general Ganimedes iau adunat forele ca s-i ias n ntmpinare. l atepi pe el s ridice asediul? Buzele lui Caesar se rsfrnser cu dispre. De parc ar fi ndurat o asemenea umilin, s atepte salvarea din partea unui satrap strin fandosit, jumtate grec, jumtate gal. Cnd se schimb vremea, voi lua Legiunea a Treizeci i aptea i voi porni spre rsrit ca s m altur lui Mithradates dincolo de cel mai ndeprtat bra al Nilului, lng Marea de Trestii. Sora ta i papioiul ei i vor ncheia acolo toate socotelile. i astfel se va sfri totul, i spuse Cleopatra, cu soldaii romani intrnd din nou n Alexandria. Tatl ei pltise pentru tron, iar fora armelor romane i-l obinuse. Acum, i ea era nevoit s fac acelai joc. Dac Caesar voia, putea s transforme Egiptul ntr-o provincie roman, la fel cum erau Grecia, Siria sau Iudeea. Nu era de mirare c tatl ei i petrecuse cea mai mare parte a vieii n slujba lui Bachus. Poate c era dezamgit de sine nsui i de propria sfial, altfel ar fi neles zdrnicia de a fi prin ntr -o lume a romanilor, dorindu-i numai lumea de dincolo. Acest Iulius Caesar era acum totul pentru ea, salvator, amant, inamic i, dei el nc nu o tia, tat al copilului ei. Cleopatra o aflase de cteva sptmni, o tiuse n adncul inimii nc dinainte de a-i nceta sngerrile i a-i simi sensibilizarea i umflarea snilor. Trebuia s-i readuc aminte c asta dorise, c pruncul care-i cretea n pntec era soluia politic spre care i ridicase pnzele. Fiul ei trebuia s fie un fiu avea s fie pe jumtate Roma, pe jumtate Egipt, singura legtur de snge care putea s-i asigure tronul i viitorul rii ei. Acum, ns, o stpnea i o biruitoare tristee. Sceptrul lui Isis era o povar grea pentru Cleopatra, care n acelai timp era femeie i mam. Acea femeie era o fptur mai simpl, mai firav, o femeie care nu voia dect ca tatl copilului ei s-o apere i s-o protejeze. i, n acel moment, aceasta prea o dorin mai amar i mai profund dect simpla supravieuire a Egiptului. Caesar se trnti pe o canapea din lemn de chitru cu intarsii de jasp galben i pietre roii de carneol, drapat cu mtase indian. Un sclav german cu prul lnos se grbi s-i aduc un taburet pentru picioare. Cleopatra observ c veteranul clit ntr-o sut de btlii ncepea s se deprind cu micile plceri de la Brucheion. Ce nouti ai din tabra lui Arsino? l ntreb.
96

- COLIN FALCONER -

Detesta acea neputin total, nevoia de a se baza numai pe el pentru tirile din lumea de -afar. Era nchis acolo, pe Lochias, fr sftuitorii ei, fr spioni, fr puterea de a aciona mpotriva dumanilor sau de a-i ajuta susintorii. Pentru moment, nu putea dect s atepte i s spere c romanul avea s triumfe. Dac scap cu via i redobndesc tronul Egiptului, i fgdui ea, niciodat nu voi mai lsa un brbat s-mi hotrasc soarta. i cu att mai puin un roman. Ochii lui albatri i reci se aintir asupra ei. Vei avea plcerea s auzi c fiul Egiptului e n siguran. Spionii mei raporteaz c loialele trupe ale surorii tale l -au purtat printre rnduri ntr-o lectic. L-a denunat pe Caesar, cel mai drag prieten al lui, ca barbar, iar pe tine carne din carnea i snge din sngele lui, te declar trf i trdtoare. Dar vd c pari surprins. Credeam c Arsino va pune s-l omoare, ca pe Achillas. Nu e att de uciga pe ct presupusesem. E bine cnd propria familie ne surprinde. Trebuie s tie c nu pot nvinge. Sau, poate, sunt pregtii s moar pentru principiile lor. Vrei s spui c eu nu am principii? Vreau s spun: la ce-i folosesc? Vorbind n numele meu propriu, chestiunea principiilor nu m-a tulburat niciodat. ntreab-i pe oricare dintre prietenii mei, pe bancherii sau pe soiile lor. i vor spune. Era un sarcasm, oare? O considera doar o oportunist, care se ntorcea dup vnturile de moment? Sau cuta de fapt s-o felicite, sugernd c-i recunoscuse aceeai tendin spre lipsa de scrupule pe care o manifesta propriul caracter? M subestimezi, dac-i nchipui c nu iubesc Egiptul, spuse ea. Egiptul nu e dect un deert prin care curge un ru. Iubetete pe tine nsi. Contururile tale sunt mult mai interesante. N-avea chef de spiritele lui. Iei pe teras, strngndu -i pe trup mantaua lui din piele de urs. Vnturile dinspre miaznoapte mpingeau valurile peste diguri, mprocnd stncile de jos cu spum luminoas ca fosforul. nc un val masiv se arunc asupra stncilor de la baza farului, mprtiind n jur un zid uria de spum, nalt ct colonadele de marmur. Iarn i asediu din toate prile.
97

- CLEOPATRA -

Dac vremea nu se ameliora curnd, Caesar nc mai putea s piard victoria. Veni lng ea. Ce te frmnt? o ntreb. Am ceva s-i spun. Caesar atept. Voi avea un copil. Copilul tu. O sprncean nlat. Oare asta era singura reacie cu care nvrednicea tirea? Ar fi dorit ceva mai mult. Caesar i duse un deget la buze, adncit n gnduri. Ar fi vrut s-o mbrieze, ca orice brbat cnd primete o asemenea veste, dar acest lucru nu-i sttea n obicei. N-o atingea dect ca preludiu al posedrii. Bnuia c-i cunotea gndurile. Avea doar o singur motenitoare, pe fiica lui, Iulia. Desigur, putea exista o hoard ntreag de alte progenituri, rmase prin palatele de pe malurile Mediteranei ca trupurile dup o ciorovial cu armele. Dar asta era cu totul altceva. Dac ea, Regina Egiptului, avea un fiu cu Caesar, un asemenea urma n-ar fi putut trece neluat n seam la fel de uor ca o victim colateral dup o btlie. La urma urmei, un fiu al ei i al lui Caesar urma s fie motenitorul Egiptului i, foarte posibil, i motenitorul Romei. Un dar de la zei, murmur el n cele din urm. ntr-adevr. Un dar de la zei, pentru zei. Ia-m n brae. D-mi un semn c vestea asta te bucur. i venea s plng de frustrare, dar nu i-o ngduia mndria. Caesar n-avea s-o vad niciodat suferind, i jurase atta lucru. Era singura ei putere asupra lui. Rmase pe teras, doar cu tunica pe el. ncepuse s plou, vntul mpingnd stropii de ap cu putere, ca pe nite pietricele. El ns, brbatul acela, nu prea s simt frigul. Crezi c sunt un zeu? o ntreb. tiu c eu sunt. Mi-ai dat un subiect de gndire, pisicuo. Nu doreti s m mbriezi? murmur ea. Caesar ezit. Un moment, Cleopatra crezu c avea s se nduplece. n clipa urmtoare, ns, spuse: Eti ntr-o stare delicat. i i ntoarse spatele, revenind nuntru.
98

- COLIN FALCONER -

25 Luna egiptean a lui Phamenoth, Cu patruzeci i apte de ani nainte de naterea lui Iisus Christos
Peste albul orbitor al acoperiurilor palatului se vedeau oamenii iroind spre porile oraului. La trei secole dup Alexandru, acesta avea un nou cuceritor. De-a lungul Cii Canoice, mulimea care azvrlise cu pietre i insulte de pe baricade ct fusese iarna de lung ngenunchea acum cu supunere sub marile colonade de marmur, n timp ce Iulius Caesar revenea n ora, n fruntea legiunilor lui. Era primit n tcerea celor nfrni, peste tropitul ritmic al sandalelor romane grele auzindu-se doar cteva gemete de dezndejde. Btrnii oraului i ieir n ntmpinare la Poarta Soarelui, desculi, mbrcai n robele din in albastru de jale, aruncndu-i nisip peste capete n semn de supunere. Cntau recviemul nvinilor: Mil, o, Soare al lui Amun! Ne supunem i ne plecm gturile i spinrile n faa ta, Viteaz Cuceritor! Era plcut s-i vad pe grecii aceia trndu-se, i spuse Cleopatra. Pn i curtenii, Rubedeniile, ntii Prieteni i restul iubitorilor de pumnale nfipte n spate stteau cu mutrele n rn. Negutorii grai, cu degetele ngreunate de jasp i smaralde, erau i ei acolo, ngenuncheai lng egipte ni, sirieni, fenicieni i ceilali, frmnttorii de lut i mblsmtorii, aurarii i brutarii, cpitanii de barje i sufltorii n sticl. Numai evreilor nu li se cerea s-i plece capetele. Cartierul lor rmsese linitit n timpul rzboiului i strecuraser mncare n palat pentru romani. Caesar i rspltise cu libertatea oraului. Ca de obicei, Caesar avusese noroc. Tyche, Zeia Fortunei, czuse pesemne prad farmecului su, la fel ca attea alte femei naintea ei. Vremea se nseninase pentru el, soarele i norii cednd voinei unui zeu, ngduindu-i s ias cu flota din port aa cum plnuise. Dar n-avea s porneasc n ntmpinarea lui Mithradates, aa cum i spusese Cleopatrei. tiind c spionii lui Arsino i pndeau plecarea din ora, navigase spre rsrit, ca i cum ar fi vrut s ajung la Pelusium. Dar, la adpostul
99

- CLEOPATRA -

ntunericului, ordonase ca flota s se ntoarc din drum, debarcndu-i n schimb legiunea n partea de apus a oraului. Apoi, printr-un mar n for ctre miazzi, i ncercuise pe piraii i bandiii pe care Achillas i numise cndva armat. Prini ntre oamenii lui Mithradates i legiunile lui Caesar, mercenarii ncercaser s fug prin blile de papirus i fuseser tiai fr mil n mlatini, unde trupurile le fuseser lsate prad crocodililor. Barja lui Ptolemeu se rsturnase i acesta se scufundase, tras la fund de greutatea propriei armuri de aur. * Ajunse la palat n asfinit. Cleopatra l atepta n curtea din spatele Slii Coloanelor, nconjurat de noua ei gard de corp, legionari alei personal de Caesar, n armurile lor distinctive din piele, cu spade scurte, pentru mpuns, n teci la cingtoare i basmale roii nnodate la gt, sub cti. Nu se auzea dect trosnetul torelor i murmurul fntnilor din curte. Caesar clrea n fruntea unei cohorte a grzii lui de corp, pe un armsar alb. Purta armura ceremonial, un pieptar de aur gravat cu fapte trecute, mantia purpurie de Imperator i o cunun de lauri pe cap. Cobor privirea spre ea, zmbind. Ea i rspunse la zmbet, surprins s constate ct de uurat se simea vzndu-l din nou la fa. Pe lng un car tras de doi boi mergeau soldai cu sulie lungi i scuturi mari, rectangulare. Roile cu obezi de metal ale carului duduiau pe pietre. n partea din spate a cruei zcea Ptolemeu, cu trupul descoperit, pentru ca toat Alexandria s vad c era mort i din mlatinile Nilului nu se mai putea ridica nici un pretendent s se declare motenitor. Fratele mai mic al reginei era palid i umflat ca un pete, cu pleoapele pe jumtate coborte, ca i cum ar fi dormitat. Din nas i curgeau noroi i mzg. Rspndea un miros stricat. Hoitul n-avea s mai reziste mult vreme. A murit frumos, i spuse Caesar. Cleopatra ridic privirea. Sttea lng ea, cu faa umbrit pe jumtate de lumina fcliilor. Cum ar putea un om s moar frumos? se ntreb ea. Moartea e moarte.
100

- COLIN FALCONER -

n cele din urm, i-a luat armura pe el i a ncercat s lupte ca un brbat. Luase armura pe el fiindc era din aur, i spuse ea cu amrciune, i nu voia s-o piard. Dar nu zise nimic. i amintea c, n copilrie, jucase zaruri cu el n curte. Ptolemeu tria ntotdeauna. Fcu un efort, dar descoperi c nu putea s sufere dup fratele ei. Ca Ptolemei, se nscuser adversari, nu rude. l dispreuise n via; continua s-l dispreuiasc i n moarte. * Iar acum, Arsino. Fu adus n Sala de Adoraie ntre doi legionari, zbiernd ca o pisic turbat. Caesar convocase curtea s asiste, grecii n robele lor fine, preoii rai n cap, secretarii, planificatorii i trezorierii, toi adunai n sal ca o turm de capre pentru a fi martorii umilirii finale a Ptolemeilor. Cleopatra sttea aezat pe estrad, lng Caesar, pe un tron de filde i abanos acoperit cu o pern purpurie. Arsino se zvrcolea i scuipa, ipetele ei reverbernd prin marea sal de marmur. Era descul, cu ncheieturile minilor legate cu un lan i faa mnjit cu noroi uscat. Sora ei, a crei frumusee i inspirase Cleopatrei ntotdeauna team i dumnie, arta acum ca o cztur murdar din pia, vnznd petii lui brbatu-su. Avea hainele rupte i mpuite. Pn i grzile nubiene strmbau din nas simind duhoarea. Unii dintre drglaii biei ajunser chiar s-i acopere feele cu minile. Ganimedes se afla lng ea. i el era aproape de nerecunoscut, cu toate zorzoanele ascunse sub un strat gros de ml fetid din mlatin. Caesar se ntoarse spre Cleopatra. Inamicii ti, spuse el. Nu simea nimic. Asta nu e familia mea, i spuse. Familia mea este Egiptul. Ganimedes, n genunchi, cu snge negru i nchegat peste o tietur adnc de pe frunte, privea neabtut n podea. Arsino era croit dintr-o stof mai aspr. Trf! rcni ea, aruncnd un strop de saliv din colul gurii.
101

- CLEOPATRA -

Ai trdat Egiptul pentru romanul sta! Dup cum vezi, surioarei tale i-a fost dor de tine, coment Caesar. Cleopatra i ddu seama c Imperatorului i plcea spectacolul. n fond, era momentul lui. Din partea ei, nu simea nimic pentru sora sa, cum nu simise nici pentru cadavrul lui Ptolemeu. A cum era regin, fr nici o alt disput. Caesar se inuse de cuvnt. Curv mpuit! url spre ea creatura mprocat cu noroi de la picioarele ei. Dac voi ajunge vreodat ntr-o asemenea strnsoare, reflect Cleopatra, n veci n-am s m milogesc i n-am s zbier aa. La ce bun? Ai mizat i ai pierdut, surioar. M ateptam s-i primeti nfrngerea cu mai mult distincie. Luai-o, le spuse Caesar grzilor, care o trr pe Arsino, spumegnd i rcnind, afar din sal. Ganimedes i urm, supus ca un miel.

26
Mardian se uita la ea ca un profesor la un elev pentru care cndva i pierduse orice speran, pentru ca acum s dovedeasc aptitudinile i druirea pe care i le cunoscuse tot timpul. Se apropie de tron i atinse marmura cu capul. Un sclav l ajut s se ridice. Chitonul lui era murdar i slbise. Nu arta chiar ca un schelet, desigur, dar tot era un oc s-l vezi att de mpuinat. Cleopatra se ntreb ce privaiuni ndurase de ultima oar cnd se vzuser, naintea plecrii ei de la Muntele Kaios. Erau singuri n camera privat de audiene din apartamentele pe care le ocupa mpreun cu Caesar. Bietul ei tropheus arta zdrenros i complet deplasat printre canapelele mpodobite cu nestemate i mtsuri arbeti. Maiestate, murmur el. M bucur s-i vd din nou grsimile, Mardian. Iar eu sunt uurat i peste poate de fericit s-o gsesc pe Maiestatea Voastr ntreag? Sntoas.
102

- COLIN FALCONER -

Cumnatul tu m-a slujit cu credin. Circulau att de multe zvonuri. De multe ori s-a spus c muriseri. Ei bine, am supravieuit i am rmas n bunele graii ale Romei. Se pare c Isis a zmbit asupra faptelor noastre. Nu credeam s mai apuc aceast zi. Ezit. Ridic ochii spre ea, parc n cutarea vreunei schimbri. A, tiu la ce se gndete claponul sta btrn, i spuse ea. Zi odat, Mardian. Nu vreau s fiu necuviincios. Fii oricum. Trase adnc aer n piept, apoi murmur ncet: Se spune c Iulius Caesar v iubete. Caesar iubete ori de cte ori este n camer cu o femeie. Dar cred c l-am impresionat mai mult cu inteligena mea, dect cu oricare dintre acele pri ale trupului unei femei care se pot cumpra pe cteva parale n Canopus. La auzul acestei grosolnii, Mardian se nroi n obraji, ceea ce o ncnt. Ai scpat cu via din greutile deertului. Ca prin urechile acului. Nabateenii au dezertat la cteva zile dup plecarea voastr. Vzndu-ne mpuinai la numr, Achillas a ieit n sfrit din fortrea. Am fost nevoii s fugim i mai departe n deert. Credeam c-aveam s mor acolo. Bietul Mardian. nainte de toate astea, pentru el o situaie de urgen nsemnase s i se termine parfumul favorit. Ei bine, acum eti aici, i spuse ea. Deci, trebuie s ne apucm de treab. Cheam purttorii de litier. Vom inspecta oraul, ca s vedem ce este de fcut dup aceste rzboaie. * ntinderea distrugerilor frngea inima. Caesar spusese odat c rzboiul e o frumusee, dar ei i se prea c rzboiul, la fel ca focul, nu putea fi considerat frumos dect vzut de la distan. De aproape, nu mai avea nimic splendid. Minunata ei Alexandria zcea n ruine. Faadele marilor cldiri de pe Calea Canopus fuseser drmate pentru a se construi baricadele. Gloata devastase Museionul, pn i Templul lui Neptun. Marile porticuri ale Gimnaziului, cu acoperiurile lor din
103

- CLEOPATRA -

grinzi masive de cedru cu decoraiuni aurii, dispruser i ele, smulse de mulime pentru a le folosi la baricade. Cheiul unde Caesar dduse foc corbiilor lui Achillas era o grmad de lemne arse i moloz. Miile de volume dintr-o magazie, destinate Bibliotecii, fuseser prinse n incendiu i distruse. n Brucheion nsui, pereii imaculai de gips ai unora dintre cldirile palatului erau nnegrii de fum, iar grajdurile, bile i cisternele fuseser avariate toate n lupte. Cleopatra era deprimat. Puteau s reconstruiasc, dar nu s pun la loc tot ceea ce fusese distrus, ca brnele prelungi care decoraser porticurile Gimnaziului. Acestea fuseser lucrate din lemn de cedru adus din Liban i Munii Atlas din Mauritania, copaci care nu mai creteau att de nali i groi. Acele grinzi masive i unice se fcuser scrum n timpul uneia dintre luptele de strad. Romanii tia! Oriunde se duceau, lsau n urma lor o dr de ruine i cenu, ca i cum lumea ar fi avut o rezerv inepuizabil de frumusee pe care ei s-o pngreasc, de parc frumuseea nsi ar fi putut s dureze la nesfrit. * Pentru prima oar de la sosirea lui, n toamna anului trecut, Caesar era liber s viziteze oraul pe care-l cucerise. Prima lui cerere fu s fie dus la mormntul lui Alexandru, sub domul de marmur alb lucitoare al Somei. Cleopatra gsise ntotdeauna nspimnttor acel loc, lunga coborre pe treptele de piatr cu ecou pn n hrub, unde se simea inconfundabil mirosul de mucegai i des compunere, sub straturile dulci de tmie. Trupul mumificat al Invincibilului zcea ntr-un sarcofag cu capac de cristal, nconjurat de lmpi cu ulei a cror lucire se reflecta n armura lui de aur. De jur mprejurul sarcofagului se aflau iruri-iruri de ofrande votive, vin de la cei bogai, pine de la sraci, buchete de flori, unele ofilite de vreme, altele nc proaspt culese. Cel Mare prea o statuie. i inea minile ncruciate pe piept, iar prul i se rsfira n jurul capului ca o ln de aur. Fa a fusese tratat cu cosmeticale, ca s aib o nuan mai natural, dar pe dedesubtul meteugului mblsmrii pielea era ca pergamentul. Una dintre nri nu mai exista, desprins din ntmplare, se
104

- COLIN FALCONER -

spunea, de ctre unul dintre strmoii Cleopatrei. Caesar era copleit de ceea ce vedea. Nu fcuse dect civa pai n camer, cnd scoase o exclamaie i czu n genunchi. Cleopatra fu uimit. Acum l vedea pentru prima oar impresionat de vreun lucru. La urma urmei, i el e om, i spuse. Iar ceea ce venereaz cel mai mult e propria mea genealogie. S-ar putea s am o putere mai mare asupra acestui om dect credeam. Mult timp, Caesar nu scoase o vorb. ntr-un trziu, spuse: Era mult mai tnr dect mine cnd a murit, i totui cucerise jumtate din lume. Tu eti mai mare dect a fost el, opti ea. Cum pot fi mai mare? Cnd m compar cu el, eu n-am nfptuit nimic. Dar eti nc n via. Alexandru e mort. Aceste cuvinte prur s-l nveseleasc puin. Orice roman care dorete s se numeasc mare trebuie s-l emuleze pe Alexandru. Trebuie s se duc n Rsrit i s cucereasc Parthia, aa cum a fcut el. sta e un vis nebunesc. Nu-i adevrat, o contrazise Caesar. Babilonul este destinul Romei. n momentul acela, Cleopatra nu ddu atenie spuselor lui. Se nfiora n frigul din mormnt i-i era dor de lumin. Dar, n anii urmtori, aveau s vin multe momente cnd se va gndi din nou la ceea ce-i spusese Caesar n acea diminea i, n cele din urm, cuvintele lui profetice aveau s se ntoarc s-o hituiasc. Orice roman care dorete s se numeasc mare trebuie s-l emuleze pe Alexandru. Trebuie s se duc n Rsrit i s cucereasc Parthia, aa cum a fcut el. * Cnd ieir din mormnt, Cleopatra ordon ca lecticile s fie duse napoi spre palat trecnd prin docurile de la Rhakotis. Vreau s-i art ceva, i spuse. n pofida pagubelor din Rzboaiele Alexandrine, cum le numea acum Caesar, majoritatea magaziilor de pe cheul portului rmseser intacte, pzite contra mulimii, chiar i n toiul luptelor, de un detaament din Garda Macedonean. Erau proprietatea crmuitorului Egiptului, oricare ar fi fost acela. Le-o fi
105

- CLEOPATRA -

permis Achillas rebelilor s drme Gimnaziul, dar n-avea de gnd s-i lase s distrug tocmai prada pentru care lupta. Coborr din litiere i, cu suita i grzile de corp urmndu-i, Cleopatra ncepu s-i arate lui Caesar comorile Egiptului. Caesar o urma dintr-o magazie imens n alta, ca un om n trans; mai nti, grnarele, cu pereii lor groi de calcar i uile masive din fier ncuiate i zvorte pe dinuntru, n interior domnind un continuu crepuscul de praf auriu neccios, adevrai muni de gru, orz sau mei, nlndu-se pn n tavan i pzii de oareci i obolani cu ajutorul unei armate de pisici. Era ca i cum Bastet, zeia-pisic, i-ar fi privit de pretutindeni, de pe grinzi, din coluri, cu ochii aurii lucindu-i n ntuneric. Cleopatra i privi chipul. n fiecare an, Roma trebuia s importe gru, niciodat nu-i fusese de ajuns pentru a-i hrni populaia. Aici se gsea destul gru ca s hrneasc toat zona Mediteranei. Dup aceea, i art magazia de mirodenii, o cldire mare i ptrat, cu grzi narmate pn-n dini postate la ui i la toate gurile de aerisire. nuntru, lumina soarelui strpungea ntunericul cu fascicule galbene i nguste, aerul ca o pcl aurie mirosind picant a arome mbttoare, sufocante. Pn i Caesar rmase cu gura cscat la vederea unei asemenea imensiti, a nenumratelor lzi de lemn cu cuioare, scorioar i piper, a sacilor de iut umflai, plini cu ofran, chimion, anason i coriandru. Ea i observa faa, ghicindu-i gndurile: o avere inimaginabil, ntr-o singur cldire. Existau depozite separate pentru uleiuri, fiecare coninnd iruri-iruri de amfore, ca nite femei btrne i grase, cuibrite n culcuurile lor de paie; ulei de susan, ulei de in i, desigur, untdelemn de msline, folosit peste tot n lume la gtit i la lmpi. Ca regin, dein monopolul peste toate astea, i opti ea, n timp ce se ntorceau afar, la soare. Regina este cea care le spune ranilor ct de mult s planteze, iar produsele sunt prelucrate n atelierele mele. Tot acest ulei este al meu. Grul Cleopatrei hrnete Mediterana, iar taxa pe gru e de douzeci de milioane de banie pe an. i mai sunt nc attea pe care nu le -ai vzut. Din plantele mele de papirus se produce hrtie pentru ntreaga lume. Am monopol pe ln, o a patra parte pe tot petele i mierea vndute n Egipt, o a treia parte pe toi strugurii. Am sare i cariere de sod. Am mine de aur, n miazzi. ncasez o dobnd de douzeci la sut pe toate mrfurile care urc pe Nil
106

- COLIN FALCONER -

Oprete-te, murmur el, copleit. De ce-mi ari toate astea? Crezi c nu exist deja destui romani care rvnesc la Egipt? Nu m intereseaz ali romani, replic ea. Numai cel care ar fi ca Alexandru, doar de-ar avea banii ca s-o fac. Caesar o privi lung. n ochii lui se citea o expresie nou de respect i, pentru prima dat, nc ceva: team. Pn acum, n pofida tuturor ambiiilor lui, rmsese totui roman. Acum, Cleopatra i arta i un crmpei din altceva. Motivul pentru care Egiptul nu czuse sub jugul roman era acela c Senatul Romei nu ngduia ca un om s controleze el singur Egiptul, cci acel roman n-ar mai fi avut nevoie de Roma. Dar acum ea nsi era Egiptul i nu-i mai rezista, ci se culca deprtndu-i coapsele pentru el, optindu-i s dea uitrii Roma i s fac tot ce voia. * Trebuie s aib loc o nou ncoronare, i spuse ea lui Mardian. Preparatorul nu prea convins. Ai preluat deja tronul, Maiestate, n Serapion i la Memphis. Atunci, o nunt. O nunt? Trebuie s-l legm pe Caesar al nostru puin mai strns de Egipt. Romanii nu sunt deja destul de aproape? Ceea ce vede acum mulimea de pe strzi este Caesar ca un cuceritor al nostru. Ceea ce se aude n chora e tropitul sandalelor romane. Trebuie s-o recldim pe Cleopatra, aa cum am nceput s recldim Alexandria. Trebuie s m vad ca pe consoarta lui, nu ca pe o iitoare. Este singurul avantaj pe care -l am fa de tatl meu. El nu s-ar fi putut cstori cu un general roman. S-ar fi putut gndi, murmur Mardian. Plcerea Fluierarului pentru catamii nu era necunoscut. Cleopatra l mustr dintr-o privire. Trebuie s organizm un spectacol, Mardian. Lumii i place teatrul. n aceast pies de teatru, eu voi fi Isis, iar Caesar va fi Amun, zeul-taur, zeul rodniciei. La Roma, fr ndoial, l vor vedea pe Caesar ca patron al meu, iar pe Cleopatra ca pe o regin vasal lui. Aici ns, n cele Dou ri, trebuie s fim zei, Mardian, cci asta vrea poporul i asta trebuie s vad: Isis i Amun unii
107

- CLEOPATRA -

pentru a aduce o nou epoc de prosperitate n Egipt. Vom merge cu mica noastr pies de teatru n chora i apoi niciodat nu va mai trebui s petrecem o singur noapte n cort! Nu vei pcli mulimea de pe strzi, nici pe Rubedeniile de la curte. Puin mi pas. Acum am lng mine legiunile lui Caesar, aa c nu vor ndrzni s m mai sfideze. i, avnd n mn chora i grnarele, mi vor face curte chiar dac nu m iubesc. Mardian o privi ca i cum atunci ar fi vzut-o pentru prima dat. Este o viziune ndrznea, maiestate. mi cunosc destinul, Mardian. Nu este numai acela de a schimba Egiptul. Cleopatra va schimba lumea. Preparatorul i adres acel zmbet condescendent pe care Cleopatra l vzuse de nenumrate ori pe chipurile secretarilor tatlui ei. Nu o credea n stare s-o fac, nu putea nici mcar s conceap ceea ce plnuise. Ei bine, avea s-o ajung din urm ntro bun zi, cu creierul lui necat n grsime gfind i pufnind dup ea. tia care erau planurile lui Caesar: o regin docil, fieful lui privat, o domnie prin procur n Egipt, opunnd-o pe Cleopatra propriului Senat. Caesar credea n destin; o convinsese i pe ea. Dar, dei acum i considera destinul legat pentru totdeauna de al lui, viziune a ei nu era tocmai aceeai. tia c purta n pntec nu doar un copil, ci o dinastie. Dac Mardian i-ar fi cunoscut gndurile, bnuia c ar fi leinat.

27
Era sigur c Iulius Caesar, la cei cincizeci i unu de ani ai lui, nu mai navigase niciodat cu o asemenea corabie. Thalamegos, barja de stat a Ptolemeilor, era mare ct o cvadrirem de rzboi, lung ct o jumtate de stadion, de la pupa arcuit delicat pn la prova, care era sculptat din cedru libanez, n forma unei flori de lotus. Avea ase rnduri de rame, saloane de ospee, chiar i o grdin. Cabinele i dormitoarele fuseser lambrisate cu lemn de cedru i chiparos dulce-mirositor, exista un salon pentru banchete, altare nchinate lui Venus i Dionisos i, desigur, lui
108

- COLIN FALCONER -

Isis. Dei mobilierul era grecesc, pereii erau pictai cu fresce din folie de aur i lapis lazuli, dup stilul egiptean, reprezentndu-i pe muli dintre vechii zei de pe Nil, Sobek i Bastet, precum i simbolul personal al Cleopatrei, Horus i Isis. Din respect fa de sentimentele lui Caesar, ns, pusese s fie zugrvit din nou dormitorul pe care -l mprea cu el, alegnd o friz cu scene din Iliada lui Homer. Apartamentul era mobilat bogat cu scaune ncrustate cu coral i carneol, oglinzi lefuite cu chenare aurii, o mas din lemn de cedru cu intarsii de filde i un pat de abanos preios, tivit cu frunze de aur i acoperit cu o cuvertur de mtase purpurie. Pornir de pe Lacul Mareotis, avnd impresia c aproape toat populaia Alexandriei se nirase pe cheuri s le vad plecarea. Astzi, i spuse Cleopatra, are loc adevrata mea ncoronare. Din acest moment, e limpede pentru toi c din nou eu sunt adevrata Regin a Egiptului, iar patronul meu, cel mai puternic om din lume. Cu Ptolemeu mort i Arsino n lanuri, nimeni nu va mai revendica tronul Egiptului. Acum, pericolele m pndesc de dincolo de mare, de la Roma. * Pnzele fluturau n briza slab de pe fluviu, n timp ce barja regal luneca prin inima verde i umed a deltei, pe lng morile de ap i vii, maluri noroioase i desiuri de stuf, cmpii verzi cu plantaii de orz i fasole i casele de chirpici, cu acoperiuri plate, care se ridicau sub curmali. Sudoarea lucea pe spinrile nubienilor aplecai peste ramele mari de abanos, cu vrfurile argintii scnteind n lumina soarelui. n spatele lor venea o caravan masiv din patru sute de liburniene, cea mai mare flot, poate, pe care o vzuse vreodat Nilul, ducnd escorta, dou legiuni de-ale lui Caesar. Localnicii nvleau din case, adncindu-se pn la genunchi n mlul negricios-roiatic de lng maluri, pentru a privi acest spectacol cum nu se vede dect o dat ntr-o via de om, trecerea marilor zei Isis i Amun, culcai mpreun pe canapelele aurite, sub un baldachin de mtase cu franjuri, servii de sclavi mbrcai cu tunicile i fustanelele din vechime, frumoi biei goi cu evantaie btute n pietre scumpe. O demonstraie de for, un teatru al splendorii. Privete-m,
109

- CLEOPATRA -

Egipt, i vezi ct de puternic sunt acum. * Lsaser n urm nesfrita vegetaie nfloritoare a deltei, valea devenind o pereche de panglici verzi de-o parte i de alta a fluviului, dincolo de care se zrea uneori, departe, pustietatea ars de soare a deertului, care alteori se apropia de rm pn la o lungime de stadion. Pretutindeni se vedeau oameni, privind cu uimire nemaintlnitul spectacol. Spre deosebire de Alexandria cosmopolitan, aici toate feele erau asemenea acelai pr, aceleai haine, aceleai chipuri armii, cu nas vulturesc. Acostar la mal lng Memphis, privind cum soarele cobora sub marginea violet a deertului, dincolo de marele zid alb al templului lui Zoser. Caesar se uit cu uimire la marea piramid n trepte din Saqqara, profilat pe cerul tot mai nchis, i ntreb cine construise asemenea monumente. Piramidele erau la fel de vechi ca Egiptul, i rspunse ea, vechi ca nsui timpul. Ca deertul i ca munii. Crezuse c drumul i triumful n comun i contiina faptului c-i purta copilul aveau s-i apropie. Cnd colo, nu reuiser dect s sape o schism ntre ei. Starea ei nc nu era vizibil, ns chiar i legnatul blnd al barjei i provoca uneori greuri, silind-o s stea sub punte, singur i nefericit. Mai ru, nu mai avea ncredere n propriile emoii i era supus acceselor de plns pe care le ndura n intimitatea cabinei. Nu-l voi lsa pe acest roman s m vad plngnd. * n timp ce cltoreau spre sud, vzur nlndu-se din deert faleze enorme, albe-cenuii n aria amiezii, purpurii n asfinit. Ajunser la strvechiul ora al Tebei, Cetatea cu O Sut de Pori, unde faraonii antici i sculptaser mormintele n piatra ars de soare. Din mersul barjei, vzur un hipopotam privindu-i din ap, doar cu urechile i rtul ca de porc la suprafa. Dincolo de el se nlau deasupra palmierilor pilonii i colonadele n form de tulpin de lotus ale templelor strbune. Pe crrile prfuite se legnau femei cu ulcioare de ap pe cap, crocodilii dormeau pe
110

- COLIN FALCONER -

malurile nisipoase sau alunecau plescind n apa cald ca sngele, alarmai i surescitai de apropierea lor. La plecarea din Alexandria, vremea fusese blnd i rcoroas, n palat continund s ard noaptea grtarele cu lemn de santal. Dar, pe msur ce navigau n susul fluviului, zilele deveneau tot mai arztoare, iar cerul de un albastru aprig i nesfrit. * Cnd se nnopt, din mlatinile de papirus ncepur s se nale ceuri i mii se gze sgetau n jurul lmpilor cu ulei. Temperatura cobora cu repeziciune, iar stelele strlucitoare erau reci. Cleopatra sttea cu Caesar pe puntea barjei regale, tremurnd n mantie. Caesar nu prea tulburat nici de frig, nici de cldur. Avea pe el aceeai tunic pe care o purtase de-a lungul zilei nesuferit de fierbini, cu braele i picioarele goale, expuse elementelor naturii. Prea absorbit n propriile gnduri. n ziua aceea, i ateptaser la debarcader preoii templului local, cu capetele cafenii rase, mbrcai n robele albe ale lui Isis. Cheul i aleea pn la pilonii templului fuseser nesate cu oameni, felahi de rnd i nubieni, arabi, chiar i civa greci. n momentul cnd Cleopatra coborse de la bordul barjei regale, czuser n genunchi, atingnd pmntul cu frunile. Fusese purtat pe o litier, de-a lungul unei alei mrginite cu sfinci, spre imnurile preoilor i sunetul a o mie de systrumuri. Evenimentele de peste zi preau s-l fi micat. Deci, n sfrit, l-am impresionat pe Caesar, reflect Cleopatra. Azi, cnd ai ajuns aici, s-au purtat cu tine ca i cum ai fi fost o zei, i spuse el. Ca Regin a Egiptului, sunt zei. Poate nu la Alexandria, dar aici, n chora, i fa de preoi, sunt ncarnarea lui Isis. Caesar se ncrunt. Asemenea sentimente nu se potriveau cu educaia lui roman. Totui, i putea da seama c existau aspecte care-l atrgeau profund. Oamenii nu pot fi zei. Nici brbaii i nici femeile. Ei nu gndesc aa. Spun c tu eti ncarnarea lui Amun, zeul rodniciei. La asta, Caesar zmbi. Niciuna dintre soiile mele nu e de aceeai prere. Am fost nsurat de patru ori i n-am dect o fiic s m laud. Nu-s tocmai
111

- CLEOPATRA -

divin. ntr-adevr. Dar s-ar putea ca n pntecul meu s-l ai pe fiul la care jinduieti. El m va mrita cu tine, ntr-un fel sau altul. Att ca prin, ct i ca om. n Egipt eti destul de fertil. Poate c smna gras are nevoie de sol gras. Caesar nu rspunse. Cred c i-ar plcea s vezi toat Roma cznd n genunchi n faa ta, aa cum au fcut azi preoii cnd m-au vzut. sta-i un sacrilegiu. Dar e ispititor, nu-i aa? i ntoarse spatele, refuznd s-i exprime gndurile. Cupola din crmizi de chirpici a unui nilometru se nla deasupra contururilor negre ale palmierilor. Dincolo de ea se afla forma ntunecat a unei alte insule, mai departe de Philae, unde pilonii altui templu se profilau pe cerul nopii. Ce loc e sta? o ntreb Caesar. Este Biggeh, unde se spune c e nmormntat Osiris. El e fratele lui Isis i soul ei. Deci, de la ei ai deprins asemenea practici, arunc el, cu dispre. Un egiptean ar spune: Dac e lege pentru zei, de ce n-ar putea fi lege i pentru noi? i crezi asta? Cred c, dac este sortit ca un Ptolemeu s crmuiasc Egiptul i s-l ajute s-i regseasc gloria de altdat, atunci acel rege sau regin trebuie s fac mai nti Egiptul o parte din sine nsui. Gndeti prea mult ca un roman ca s nelegi Egiptul. Nici tu nu eti egipteanc. Eti grecoaic. Sngele meu este grecesc, dar familia mea a domnit aici de trei sute de ani. Acum, Egiptul e o parte din mine. Chipul lui era mpietrit. Spune-mi o poveste despre aceti zei. Cleopatra trase adnc aer n piept, ntrebndu-se de unde s nceap. Zeii nu erau uor de neles. Odat, Osiris a fost un mare rege, spuse ea. A adus pe Pmnt scrisul, agricultura i artele i a transformat omenirea, aducnd-o de la barbarie la civilizaie. A devenit stpn peste toate rile Pmntului, nu prin rzboi i fora armelor, ci cu ajutorul discursurilor convingtoare, al cntecelor i al muzicii. Soia lui,
112

- COLIN FALCONER -

Isis, era renumit pentru fidelitatea i spiritul ei de sacrificiu. Dar fratele lor, Seth, era invidios pe Osiris i l-a omort. Apoi, i-a tiat trupul n paisprezece buci i le-a mprtiat prin tot Egiptul. Soia lui Osiris, Doamna Noastr Isis, a cutreierat ara ca s gseasc bucile din trupul lui. Le-a gsit pe toate, cu excepia uneia singure, falusul. Adunndu-le la un loc, i-a acordat soului ei darul vieii venice. A petrecut doar o ultim noapte cu el, nainte ca el s plece pe lumea cealalt, iar din acea uniune vrjit a conceput un copil, pe Horus. Cnd a crescut, Horus s-a rzbunat pe Seth i l-a omort, lund napoi tronul Egiptului. Acum, Osiris domnete peste trmul morilor, dar Isis rmne dttoarea de via, Marea Maic, zeia iubirii i a compasiunii. Cum poate un brbat s-i druiasc unei femei un copil, fr a avea brbia intact? Era zeu, rspunse ea simplu. Se ntreba dac putea nelege. i la Roma existau temple ale lui Isis, desigur. La fel ca majoritatea romanilor, o considera pe Marea Maic doar o zei pentru femei, iar templele ei, sanctuare pentru prostituate i orgii. Zeii lui erau Jupiter i Marte, zeul virtuii i al rzboiului. Putea nelege teoria mntuirii i a nvierii? Putea nelege c pentru egipteni el nsui era acum avatarul lui Osiris? Deci acum are un templu lng locul de veci, spuse el. La fiecare zece zile, statuia de aur a lui Isis pe care tocmai am vzut-o este dus cu o barj sacr, ca s-i viziteze soul iubit. Fratele ei, murmur el. Avea glasul greu de dispre i repulsie. Nu toat lumea poate fi la fel de pur ca Roma, rspunse Cleopatra i, dup expresia de pe chipul lui, i ddu seama c se fcuse neleas. Rmase tcut un timp ndelungat. Cleopatra asculta corul de orcieli ale broatelor din mlatin. Apoi, pe neateptate, Caesar spuse: Te-ai gndit la o cstorie? l privi cu ochi mari. Inima i tresri n piept ca unei feticane. De cnd tia c n pntecul ei cretea copilul lui, nici nu se mai gndise la altceva. ncerc s se calmeze nainte de a rspunde, cu sperana c nu-i lsase nerbdarea s se arate. Cstorie? repet ea, ncercnd s par dezinteresat. Undeva, n desiurile tulpinilor de papirus, un btlan ip. Ai avut dreptate cu ceea ce ai spus, c Iulius Caesar gndete
113

- CLEOPATRA -

prea mult ca un roman. Trebuie s gndesc ca un egiptean, ca tine. Deci, mi se pare c pentru a mpiedica oamenii s se agite, ar trebui s te mrii cu tnrul Antiochus. Acesta este obiceiul egiptean, nu-i aa? O, morman aburind de blegar de crocodil ce eti! Iar ai de gnd s m trdezi. Antiochus are doar doisprezece ani. Nu prea conteaz. Va mpiedica ali tineri cu snge fierbinte s pun ochii pe tine i pe Egipt. N-am nevoie de Antiochus s domneasc aici. Dar tocmai mi-ai spus c mritiul cu propriul frate e obiceiul zeilor, deci cum ar putea s nu fie i al tu? O regin nu poate guverna singur. Fr un so, vor veni s te curteze prini strini. Port copilul tu n pntece! i crezi c oamenii vor bnui c e al fratelui tu? Cred c toat lumea din Alexandria tie de ce sunt cu burta la gur! Caesar zmbi, cu nepsarea omului care crede c a gsit soluia tuturor problemelor. i, desigur, o gsise. De ce era surprins de acest ultim iretlic? Cstoria cu o regin egiptean i -ar fi complicat fr rost viaa. Aceasta era soluia cea mai simpl pentru el. i, n plus, nu obinuse ceea ce dorise? Avea s se poarte ca o prines rzgiat, ca Arsino sau Ptolemeu, btnd din picior fiindc n viaa ei nu domnea cea mai deplin ordine? Caesar nu fcea dect s-i protejeze investiia aa cum gsea de cuviin. Pentru ea, copilul din burta ei era ansa de a crea cea mai mare dinastie pe care o cunoscuse lumea vreodat. Pentru el, doar nc o progenitur bastard. Deci, s-a stabilit, spuse Caesar. Avea de ales? Putea s-l sfideze. Iar el putea la fel de uor s fac din Antiochus reprezentantul lui n Egipt, n locul ei. nc nui dduse nici un semn despre ceea ce simea pentru copilul pe care i-l purta n trup. I ador pe omul sta, iar lui puin i pas de mine. Ne-am neles? repet Caesar. Dac asta vrei s fac rspunse ea, rece. i poi lua orici amani doreti, desigur. Regina Egiptului nu se destrbleaz cu tot atta nepsare
114

- COLIN FALCONER -

ca un general roman. Unul din frumoii ti sclavi, eventual? Improbabil. Ori de cte ori chem cte unul, aflu c e catamitul vreunul centurion. Spurcat limb mai ai.. Am o via ireproabil. Asta e deosebirea ntre tine i mi ne. Fu rspltit cu un zmbet. i nimic mai mult. * Mult timp dup ce Iulius Caesar se retrsese pentru noapte, Cleopatra rmase singur pe punte, ascultnd clipocitul valurilor pe lng bordajul barjei. Simea freamtul din pntec. Privea stelele licrind deasupra Pmntului i se mira din nou de felul cum o manevrase Caesar. S se mrite cu Antiochus! Avea att de multe de nvat de la el! Poate c, pentru tatl ei, un compromis ar fi fost de ajuns. ntotdeauna pruse s fie. Avea tronul, dei trebuia s -l mpart cu fratele ei mai mic, i avea protecia Romei. Desigur, nc nu tia ct avea s-o coste patronajul lui Caesar, dei putea s ghiceasc. Fr ndoial, cnd Caesar i ducea legiunile n rsrit s invadeze Parthia, pind pe urmele lui Alexandru, Egiptului avea s i se cear s plteasc pentru gloria lui Caesar. Da, Fluierarul s-ar fi mulumit cu asta. Dar eu nu sunt tatl meu, voi fi Regina Egiptului cu drepturi depline, nu doar prin voina lui Caesar. M crede doar o fat fluturatic, primitoare de bun voie a smnei unui brbat, cufr de bancher pentru aspiraiile lui. Dar voi salva Egiptul de planurile acestui ticlos. A, a avut multe femei la fel cum m-a avut pe mine. A fost nsurat de patru ori, dup cum el singur recunoate, de fiecare dat fie pentru bani, fie pentru aliane politice , conform lui Mardian. Ei bine, nc n-o tie, dar i voi opune ambiiei lui cel mai trainic obstacol, cci atunci cnd Cleopatra i desface picioarele, are ntre ele Egiptul, iar rodul va fi al ntregii lumi. L-am strns de boae pe omul sta n pat. ntr-o bun zi, i fgdui ea, i le voi prinde la strnsoare de-a binelea, iar zeama pe care o voi stoarce din ele va potoli setea de pace a familiei mele i a egiptenilor. *
115

- CLEOPATRA -

Dar, n noaptea aceea, pe cnd zcea n pat, se pomeni sucindu-se i nvrtindu-se n cutarea somnului care o ocolea. n ntuneric i era mai greu s-o regseasc pe regina hotrt i rzbuntoare care ar fi folosit orice arm pentru a-i salva naiunea i ambiia. Un nar iuia la nesfrit n jurul perdelei de mtase a patului, la fel de persistent i greu de prins ca vocea din capul ei, tnguindu-se precum o fat nenvat: De ce nu m iubete?

28
La ntoarcerea n Alexandria, pe Caesar l ateptau tiri urgente. Petrecu toat ziua nchis cu ofierii lui, primind mesageri i trimind ordine. Cleopatra afl c erau numai veti proaste. M rog, i spuse, vetile proaste pentru Caesar nu sunt neaprat proaste i pentru mine. Ea nsi era ocupat cu Mardian, stnd nchis n camera ei de audiene particulare, unde-i alegea minitrii i secretarii, pregtindu-se s preia din nou guvernarea Egiptului. n seara aceea, l gsi pe Caesar n sala de banchete pe care o rechiziionase pentru uzul lui personal n timpul asediului, aezat la masa lung din lemn de trandafir i filde, care cndva fusese aternut cu hri i planuri. Ardea o lamp de mas, opaiele de pe braele de bronz ale acesteia cufundnd chipul Imperatorului n lumini i umbre. Pe mas erau mprtiate o mulime de suluri, iar altele zceau pe jos, la picioarele lui. Arta frnt de oboseal. O briz rcoroas sufla dinspre mare, nvolburnd perdelele de mtase i fcnd flcrile lmpilor cu ulei s plpie. De undeva din palat se auzea muzic slab, fluiere i lire, o petrecere de sear n curs de desfurare. Dincolo de ferestre, lumina puternic a farului se reflecta pe apele vlurite ale portului regal. La apariia ei, Imperatorul ridic privirea. Caesar lipsete din Roma doar de cteva luni, i ntreaga lume e cuprins de convulsii. Trebuie s pleci? l ntreb. Era surprins de propria reacie, un val de uurare, dar i de dezamgire. De ce m simt astfel? Nu asta doream, s fiu din nou
116

- COLIN FALCONER -

stpn pe Egiptul meu, fr ca acest manipulator brutal s-mi stea n cale? Spre dezgustul ei, bnuia c acel roman ticlos i nevrednic o fermecase. Iar femeia care era l dorea prezent n momentul cnd avea s-i druiasc fiul. Trebuia s fie un fiu! Deja am stat prea mult, spunea Caesar. Legiunea a Treizeci i aptea care mi-a venit n ajutor din Pontus a fost salvarea mea, dar ruina poporului. Localnicii au profitat de absena legiunii pentru a mcelri toat populaia roman. ntre timp, fiii lui Pompei se adun pe malurile Cartaginei ca s-mi fac noi greuti. Pn i n Italia sunt tulburri. Veteranii din ar s-au rsculat, n timp ce Marcus Antonius st pe car i se uit cum se revolt gloata n Forum. Vezi, deci, c sunt foarte criticat pent ru c lenevesc aici, n timp ce imperiul se sfrm n buci n ju rul meu. A vrea s nu trebuiasc s pleci, spuse ea, aproape cu sinceritate. Voi lsa aici trei legiuni, sub comanda lui Rufus Co rnelius, ca s te apere. S m apere? Sau s m in sub controlul tu? Cred c nu conteaz cum caracterizeaz romanul sta situaia. tie c am tot atta nevoie de el ct are i el de mine. Voi aduna Legiunea a asea i voi pomi spre Pontus imediat ce va fi practic. i va fi dor de noi? Caesar ridic din umeri. Alexandria e destul de plcut. Nepsarea acestui rspuns o ademeni s insiste, aa cum poate fusese i intenia lui. Atta tot? Egiptenilor ti le este prea drag moartea. Pretutindeni se vd numai morminte i se simte numai duhoarea lichidelor de mblsmare. Voi fi bucuros s n-o mai am n nri. i curtenii tia. Niciodat nu tiu dac stau de vorb cu un brbat sau cu unul dintre bieii ti drglai. Eunuci, vrei s spui. Ca Mardian. Ce e un brbat, dac nu are ceea ce -l face s fie brbat? Niciodat nu voi nelege asta. E o barbarie. Caesar ne va ine acum o predic despre barbarie? Mi s-a spus c ai luat zece mii de oameni prizonieri la Uxellodunum, n timpul rzboaielor galice, i ai pus s li se taie
117

- CLEOPATRA -

minile, ca s nu mai poat lua spada mpotriva ta. i ne numeti pe noi barbari? Ochii lui scprar, iar Cleopatra i ddu seama c mersese prea departe. Era rzboi, mri el. Iar pentru noi, e o necesitate. Eunucii ne sunt necesari. n ce scop? Crezi c un rege sau o regin ar putea avea ncredere n dioiketes-ul su dac s-ar teme c ntr-o zi ar putea rvni tronul pentru sine nsui? i pentru c un brbat a fcut cunotin cu briciul ai mai mult ncredere n el? Un rege sau o regin trebuie s aib motenitori. ntia ndatorire a unei persoane de neam regal este aceea de a guverna, iar cea de-a doua, de a face noi regi i regine. Fr asta, nu eti dect un. Fusese ct pe ce s zic tiran, dar se stpni. Era hotrt s spun ceea ce avea de spus, dar nu voia s-l njoseasc. Aa c n schimb ai biei drglai? Eunucii ca Mardian sunt alei din cele mai bune familii. nc din copilrie manifest aptitudini excepionale n arte i la nvtur. Dac vor s se nale pn la nivelul mreiei, atunci operaia este necesar. i voluntar. i ce vrst au cnd aleg soluia asta drastic? De obicei, la zece ani. i spui c o asemenea hotrre e voluntar? Nici mcar nu tiu ce accept! Eu continui s susin c e o barbarie. Dar pe tine nsui nu te consideri un eunuc? ntreb ea ncet. Caesar o privi lung, cu ochii aprini. De data asta, ns, Cleopatra nu se mai opri. Gndete-te. Eti regele Romei n toate, numai cu numele nu. i de ce nu eti rege? Fiindc nici fiii i nici fiicele tale nu te pot urma pe calea mreiei. Orict de tare ar tremura lumea cnd trece Iulius Caesar, continui s fii numai un om, care va muri i va fi uitat. Aadar, dup cum vezi, noi n Egipt te -am numi eunuc. Asta a fcut din tine iubita ta Rom. Un moment, crezu c avea s-o loveasc. i pierise tot sngele din obraji. Reuise s-l ademeneasc dincolo de masca omului civilizat. Acesta era adevratul Caesar. Iei afar! uier el.
118

- COLIN FALCONER -

n clipa asta m urti, opti Cleopatra, fiindc i-am spus adevrul. Spusese prea mult? Fie ca zarurile s cad cum le era sortit. Nu-i rectigase Egiptul numai pentru a fi o client oarecare a Romei. Acum l nfrunta pentru prima dat, dar i-o putea permite, cci nu mai exista nici un Ptolemeu i nici o Arsino care s-i ia locul. i, n plus, Caesar i demonstrase ce anume era necesar pentru a-i convinge pe alii s-i fac voia, i era o lecie pe care navea s-o uite cu uurin. Aa cum i atrsese atenia, la nceputul perioadei de cnd se cunoteau, preparatorii ei spuneau ntotdeauna c nva foarte repede. * A doua zi, ca ultim act al lui Caesar naintea plecrii din Alexandria, Cleopatra fu mritat pentru a doua oar cu unul din fraii ei. Micul Antiochus nu prea s neleag ceea ce i se ntmpla. ntr-adevr, se prea c teroarea n care trise de-a lungul ultimilor patru ani l lsase cu minile cam rtcite. Pshereniptah oficie din nou ceremonia, ntrebndu-i dac veniser de bun voie i nesilii de nimeni s se cstoreasc, apoi invocnd-o pe Isis s binecuvnteze i s ocroteasc uniunea. Depuser obinuitele jurminte de fidelitate, apoi preotul l proclam pe tnrul Antiochus Ptolemeu al Paisprezecelea al Egiptului. Cleopatra surprinse privirea lui Caesar i se ntreb dac pe chipul lui se citea o anumit satisfacie, n timp ce Pshereniptah rostea acele cuvinte. Abia dac-i vorbiser, dup cearta din ajun, iar mai trziu, cnd Caesar veni s-i ia rmas bun de la ea, o fcu n limbajul oficial al curii. Nu avur nici mcar un moment pentru o mbriare intim. Dar nu regreta ceea ce i spusese. tia c vorbele ei aveau s-l ard pe dinuntru luni de zile, ani poate, pn se revedeau. Acum n-avea s-o mai uite pe Cleopatra a Egiptului.

29
Isis, Marea Maic, cu faa senin. Parfumul bogat de camfor,
119

- CLEOPATRA -

cadena regulat a valurilor lovind malurile peninsulei Lochias, tnguirile preoilor, zngnitul systrumului. Cleopatra, n genunchi, cu privirea spre faa neted de marmur alb a zeiei i tiara din pene de vultur cu discul de argint i coarnele lui Hathor, zeia-vac. O zei. Dar i o femeie ca mine. Piatra altarului era tocit, nenumrai genunchi lefuiser acea piatr, n timp ce necazuri fr numr erau aduse la cunotina zeiei; nsntoete-o pe fiica mea, adu-mi soul nevtmat acas de pe mare, ine-l pe fiul meu rebel departe de bieii lui drglai din Canopus, f s avem o recolt mbelugat La picioarele Marii Maici zceau ofrandele dintr-o mie de mini, flori ofilite de mult, pine mucegindu-se n locul unde fusese lsat, urnele cu lapte de capr, pe care preoii le luau pentru ei nii. Cleopatra inea n brae un ulcior de piatr cu cea mai fin miere din Attica i o ghirland de trandafiri. Isis, Mare i Milostiv Maic, murmur ea, f s nasc un biat. Ajut-m s-i druiesc lui Caesar un fiu. Un fiu care s salveze Egiptul i s salveze Asia. Ls mierea i florile la picioarele zeiei i se napoie la palat, sprijinit de Charmion i Iras. Simi copilul micndu-i-se n pntec. Te rog, f s fie biat. * Copilul se nscu vara, cnd Alexandria era nclzit de brize plcute, iar portul scnteia ca mercurul sub soarele Mediteranei. Cleopatra i nfur funiile naterii strns pe ncheieturile minilor i se ncord n ele, pe cnd o cuprindea un nou junghi. nchise ochii i strnse pumnii, simind sudoarea care-i iroia pe trupul gol, auzind ndemnurile moaelor de la captul unui tunel lung i incandescent de durere. Se zvrcolea i ipa, contient doar ca prin cea de Charmion care-i tergea faa cu o crp rece. n sfrit, copilul veni pe lume. Fusese o natere grea, iar frnghiile i roseser minile. Moaele fur nevoite s -i desprind cu fora degetele, care se crispaser epene pe funii. Apoi, o duser la pat, unde copilul fu splat cu ap de trandafiri cald i i fu pus la sn s sug. Nu era pregtit pentru izbucnirea de emoii pe care o simi cnd privi pentru prima dat chipul copilului. i fac o fgduial,
120

- COLIN FALCONER -

iubirea mea. Tu nu te vei lupta cu fraii i surorile tale, aa cum am fcut eu, nu-i vei blestema ca pe nite rivali. i voi drui tot ceea ce eu n-am avut, iar coroana, atunci cnd o vei primi, nu va fi o cup otrvit. Este biat, i opti Charmion la ureche, iar Cleopatra plnse de uurare. Un biat. Fiul lui Caesar. Egiptul i primise motenitorul. * Mardian intr n camer, cu chipul la fel de emoionat ca al unui copil. Ai crede c el e tatl, reflect Cleopatra. Privi n leagn, dnd la o parte cuvertura ca s vad mai bine pruncul adormit. Seamn leit cu Maiestatea Voastr, spuse el. Seamn cu un castravete de mare. S vedem cu cine-o s semene cnd va avea dini i pr. Mardian nu lu n seam aceste cuvinte. Era obinuit cu toanele i hazul ei caustic. O cunotea de prea mult vreme. I-ai ales un nume? Cleopatra nu-i rspunse imediat. nchise ochii, imaginndu-i c o vedea pe Maica Isis, i zmbi, tiind ce avea de fcut. O adiere umed mica perdelele, iar dincolo de poli farul strlucea alb ca untul n soarele dup-amiezii trzii. Maiestate? Intenionez s-l numesc Ptolemeu Caesar. Un moment de tcere nucit. Mardian nchise ochii, lsnd s i scape un geamt slab. V-a cere s v mai gndii, Maiestate. Cleopatra i muc buzele, pentru a-i stpni un zmbet. Avea un sentiment ciudat de mndrie fa de acea fapt dintre cele mai comune, naterea unui fiu. Dar asta era altceva, acest biat era al lui Caesar. Nici o femeie roman nu mai reuise aa ceva iar el le oferise destule prilejuri. N-aveau dect s comenteze ct pofteau n Senat. De ce s m mai gndesc, Mardian? Motivele sunt formale, fr a uita de reprourile ce vor cdea pe capetele noastre. Cleopatra se prefcu c nu nelegea. Nu este fiul viu al lui Caesar?
121

- CLEOPATRA -

Caesar l recunoate? L-a recunoscut fa de mine. Cine altul ar putea fi tatl? mi pui la ndoial caracterul, Mardian? Bietul om se albi la fa. Temut Regin, acesta acesta e ultimul lucru pe care l -a face, se blbi el. Dar, dac nu avei recunoaterea paternitii din partea lui Caesar, nu-i putei folosi numele. Este tatl copilului. N-am nevoie de permisiunea lui ca s recunosc asta. Legea roman o interzice. Aici nu suntem la Roma, suntem n Egipt. Iulius Caesar este tatl copilului meu, iar lumea o va ti. Mardian o privi cu ochi mari, pe chip citindu-i-se uimirea i groaza. Din nou o subestimase. Cu toii o subestimaser. Acesta era momentul cnd avea s le arate tuturor c era regin cu drepturi depline, nu marioneta lui Caesar. Toat Alexandria o considerase pn acum o fetican fr minte, care se arunca la picioarele unui general roman ca s-i rectige tronul uzurpat de fratele ei. Dar copilul era altceva. O fi crezut Caesar c era stpnul ei. Acum, ns, Cleopatra l avea pe fiul lui, iar sclava devenise stpn la rndul ei.

30
Era anul nou n calendarul egiptean, iar Maica Nil o trdase nc o dat. n primii doi ani ai domniei sale fusese sec et. Acum, apele care le fuseser refuzate celor dou recolte au fost trimise toate ntr-un singur sezon. Nilul i-a spart malurile, inundnd cmpiile i mturnd zgazurile construite pentru a-l stpni n ani mai blnzi. n fiecare zi, prin toat ara, strategioi-ii coborau n puurile nilometrelor pentru a privi nelinitii semnele de pe perei. ntr-o lun, apele se ridicaser pe rbojuri mai sus dect i amintea cineva din chora s le fi vzut vreodat. Toat ara se transformase ntr-o mare interioar, satele i oraele construite pe locuri mai nalte artnd ca nite insule pe un ocean vast, scnteietor. De-a lungul uriaei vi a Nilului, casele de chirpici ale felahilor se surpau dizolvate, iar culturile de pe plantaii dispreau sub apele revrsate. Acum, pe lng
122

- COLIN FALCONER -

distrugerile provocate de potop, avea s urmeze i foametea. Inundaiile aduceau cu ele i alte nenorociri; mai nti, insectele, apoi oarecii, dup aceea erpii i, n sfrit, bolile pricinuite de putreziciunea din apele ce blteau. Cleopatra convoc un consiliu de urgen cu minitrii. Orice bob de gru care poate fi salvat trebuie s fie transportat n magazii aflate la distan de ru. Construii grnare noi, dac e nevoie. i trebuie s stabilim din nou un sistem de raionalizare. V poruncesc s numii ofieri care s supravegheze procedurile. Dac vreunul dintre ei ncearc s profite de pe urma lor, va rspunde n faa mea i nu voi cunoate mila. Privi la cei din jurul ei. n vremurile prielnice, le lum grnele sub form de impozite. n vremurile grele, trebuie s-i ajutm, altfel ntr-o zi se vor rscula. Dar nici chiar cu raionalizarea nu avem gru destul s hrnim pe toat lumea, protest Mardian. Atunci va trebui s cumprm de oriunde gsim. Asta ne va sectui Tezaurul. Foametea a ridicat preurile la gru i orz n ntreaga lume. F tot ce poi, Mardian. i vzu expresia tulburat din ochi. Dar nu putea s uite cum o ajutaser preoii i felahii din Egiptul de Sus n trecut, cnd Pothinus complota mpotriva ei. Le era datoare. i sosise momentul s se achite de datorie. * Conform obiceiului ei, Cleopatra lucra pn noaptea trziu, studiind rapoartele primite de la strategioi. Acum era iarn i, n timpul serii, suflase un vnt de furtun. Un curent rece fcea s luceasc jraticul, n arztorul din colul camerei. Avea n faa ei rapoarte de la spionii lui Mardian din Mauritania. Caesar urma s se confrunte cu fiii lui Pompei, Gnaeus i Sextus, i cu republicanul fanatic Cato. Dup nfrngerea lui Pompei de la Pharsalus, fugiser n Africa, unde i aliaser legiunile rmase cu Juba, Regele Numidiei, n scopul de a continua rzboiul contra lui Caesar. Acesta furise acolo propriile aliane, cu doi regi mauritani, Bogud i Bocchus. Fidel firii lui, se prea c Iulius Caesar i i pusese coarne unuia dintre ei, culcndu-se cu soia
123

- CLEOPATRA -

acestuia, Eunoe. Mardian cenzurase rapoartele i ncercase s nvluiasc referirile agentului la regina mauritan n cel mai atenuat limbaj. Dar aluzia era clar. Iulius al meu, i spuse Cleopatra. Dac nu scoate spada spre dumani, atunci i scoate scula n faa nevestelor prietenilor. Nu -i de mirare c pretutindeni umbl numai nsoit de grzi de corp. n momentul sta, eu nsmi i-a putea nfige un pumnal n coaste. Iat-m, i legn fiul n brae, iar el leagn alte femeie ntr-ale lui. O fnea arboaic decorativ, cu ochi de cprioar i minte ct o dal de faian din baie. O alege pe ea n locul Cleopatrei? Eunoe nu are dect ceea ce are oricare alt femeie ntre picioare, continu ea s reflecteze. Eu, cnd mi desfac picioarele, i pot oferi toate bogiile Nilului i averile care le nsoesc. Nu o femeie sttea ntre ea i Caesar, ci Senatul roman. i de asemenea, poate, legturile fragile care unesc omul cu pmntul. Trebuia s fac fa acestei perspective. Dac Iulius Caesar murea n campanie? Se ndoia c victoria lui asupra motenitorilor lui Pompei avea s fie la fel de uoar ca triumful din Pontus. Veni, vidi, vici, ntr-adevr. Ce-avea s i se ntmple ei, dac el murea n aceast aventur african? Fie ca zarurile s zboare ct mai sus. i alesese soarta laolalt cu stelele. Acum, sigurana ei i salvarea Egiptului de dumani se aflau n minile lui Isis. * Trecnd peste obieciile iniiale ale lui Mardian, biatul a ajuns s fie cunoscut de servitori i de toat casa sub numele de Caesarion Micul Caesar. Cleopatra i-a pregtit o camer separat, plin cu trestii parfumate de la Lacul Gennesareth, unde putea s stea n ptu simind mirosul srat al mrii i auzind valurile care se sprgeau de dig, n timp ce privea fascinat fluturrile perdelelor de mtase la ferestre. Da, semna cu Iulius Caesar, i spuse ea. Avea aceiai ochi negri i ptrunztori, acelai pr dei mai mbelugat deja i aceeai linie a obrazului. Micul meu zeu egiptean, l dezmierda ea, cu drag. Ptolemeul meu, Caesar al meu. Avea i constituia lui Caesar. Era indiferent fa de mncare i
124

- COLIN FALCONER -

mai preocupat s se joace. Nu suferi nici mcar de un singur guturai, n tot timpul ndelungatei ierni din Alexandria. Trupul i cretea solid i oache. Dar de la tatl lui, tot nicio veste. i trimisese scrisori, povestindu-i despre natere, anunndu-l c avea un fiu, descriindu-i biatul. Nici un rspuns. Zilele treceau, nirndu-se n sptmni i luni de munc necontenit. Caesarion fcuse primii pai nesiguri, cnd Cleopatra primi din nou o tire despre tatl lui. nvinsese resturile armatei lui Pompei la Thapsus. Cincizeci de mii de oameni czuser n lupt, iar Cato i Juba se nfipseser n propriile spade. Acum, Caesar domnea peste toat Africa de Nord, cu excepia Egiptului. n fapt, era stpnul ntregii lumi de la apus de Parthia.

31
Mardian i aduse una dintre monedele recent btute, la porunca ei, reprezentnd-o n chip de Isis, n brae cu Caesarion, sub nfiarea lui Horus copil. Aluzia era clar: dac ea era Isis, atunci Caesar era Osiris, conductor al Egiptului mpreun cu ea, iar Caesarion devenea n mod clar motenitorul lui. Pe Nilul Superior, pietrarii lucrau deja n temple, sculptnd basoreliefuri care-l reprezentau pe Caesar cu coroana faraonic, aducndu-le jertfe lui Osiris i Horus. n chora ncepuse s se cread c micul Caesarion era rezultatul unei uniuni divine. n Egipt, Cleopatra nu putea fi doar iitoarea unui aventurier roman. Zmbind, cntri n mn moneda proaspt btut. Se ntreba cum ar fi fost primit la Roma. O rsuci. Pe revers era reprezentat din profil, artnd mai nfricotoare dect nsui Caesar. Artai formidabil, Maiestate, spuse Mardian. Roma va tremura. i ce voiai s fac? S art ca o fat smiorcit? Spionii ti mi dau deja de neles c la Roma am reputaia unei muieri jumtate dansatoare, jumtate prostituat. Cu siguran, se vor ntreba dac nu cumva Caesar i-a pierdut minile, s petreac atta timp cu o asemenea artare. Iulius al meu i-ar petrece noaptea i cu un crocodil, dac s125

- CLEOPATRA -

ar supune voinei lui. Dar, ia spune-mi, ce tii de la spionii ti c se ntmpl la Roma? Caesar se ntorsese n capital, ajungnd acolo n luna roman a lui Quintilis. Numai c de-acum avea s fie redenumit Iulius, se spunea, dup luna naterii lui. De cnd s-a ntors, Caesar e proslvit ca un zeu. Nu are nici un rival pentru putere. Nici chiar Cicero i ceilali btrni din Senat nu pot s-l desfid. Primise, n sfrit, o misiv de la el, exprimat n cel mai formal limbaj, anunnd-o despre victoria asupra lui Cato i felicitnd-o pentru naterea fiului ei. Iulius al meu. Acelai om politic dintotdeauna. i despre mine ce se spune? Mardian i evit ochii. Am primit rapoarte despre felurite vorbe triviale n Forum. Sunt nc subiectul lor de brf? Ar trebui s m simt flatat? La fel e i aici, la Alexandria. Oamenii brfesc despre orice. Cei din Alexandria i respect regina. Arat acelai respect i fa de Caesar? tii cum sunt brbaii, iar brbaii romani cu att mai mult. O ncurajeaz. Mardian i uguie buzele cu repro. Din unele lucruri pe care le spunea, reieea c se considera mai mult femeie dect brbat. ntr-adevr, rareori vorbea binevoitor despre sexul cu care se nscuse. Vreau s tiu ce spun. E dezgusttor. Nu mai sunt o feti, Mardian. Obrajii dolofani ai preparatorului se mpurpurar. Fac haz pe seama nenorocirilor noastre. n Forum a aprut o mzglitur. Zice c Nilul s-a ridicat cu ase degete ntr-o noapte i Caesar tot cu att. Cleopatra zmbi. Numai cu ase degete? Mie mi s-a prut mult mai mult. Aceste cuvinte prur s-l ocheze pe Mardian. i altceva? l ntreb ea. Oamenii de rnd au compus un cntec i-l cnt pe strzi. C romanul a petrecut dou sptmni pe Nil i dou luni pe regin.
126

- COLIN FALCONER -

Cleopatra i ddea seama ct de jignitoare i ridicole trebuiau s par asemenea vulgariti pentru un om care nu simea nimic la adresa femeilor. Sunt laude la adresa lui, continu Mardian. Pentru ei, nu e dect nc o cucerire a lui Caesar. Dac v-ar plimba prin Forum, ar ovaiona, fr ndoial. i despre Caesarion? Expresia lui Mardian se schimb brusc. Cu siguran, pe seama fiului vostru nu circul nici un cntec, Maiestate. Se vorbete doar pe optite n Senat, iar cei de vi nobil comenteaz prin bi. Dar, cu reputaia lui Caesar Nu era nevoie s termine: cu reputaia lui Caesar, Caesarion nu era dect nc un bastard. ns, cu siguran, existena biatului i nelinitea. i punea pe gnduri, desigur. Nu, Caesarion nu era doar nc un bastard. Chiar i Caesar trebuia s neleag asta, trebuia s fie contient de semnificaia fiului su din Egipt. Nu vreau ca micul Caesarion s poarte acelai jug pe care l am motenit eu de la tatl meu, spuse Cleopatra. I-am druit lumii matematici i astronomie i cea mai mare bibliotec de pe Pmnt. La ce ne folosesc toate nvturile astea? nc ne zvrcolim sub cizma romanilor. Nu ne putem compara cu armatele lor. Nu e nevoie ca sngele s se verse pentru libertate. Se po ate i prin uniune. Cu Caesar? O privi de parc pn atunci nu i-ar mai fi venit o asemenea idee. De ce nu? se ntreb Cleopatra. Ce era att de nefiresc? Nu era Caesar doar un prin strin eligibil ca toi ceilali? Este roman. Un simplu soldat. Nu e demn de Maiestatea Voastr. Vrei s spui c Senatul n-ar ngdui-o. Ochii lui Mardian se holbaser ct dou farfurii. I-ar da prea mult putere. Cnd a fost prea mult putere destul pentru Iulius al meu? N-are snge regal! insist Mardian, indignat. Atunci, i voi mprumuta puin dintr-al meu. Maiestate, aa ceva nu se poate ntmpla niciodat. Ba se poate i se va ntmpla. Ai numai rbdare, Mardian. Nu cred c Iulius e un om prost. Va nelege ct are de ctigat. Ai s
127

- CLEOPATRA -

vezi. * Se numea Quintus Dellius i avea ceva de nevstuic. Intr n Sala de Audiene, bocnind zgomotos cu cizmele sale btute n inte metalice. Purta armura distinctiv a ofierilor romani , pieptar cu decoraiuni smluite i pelerin de piele roie, iar tunica roie i curelele de piele ale cizmelor i se reflectau n marmura lustruit. Fcu o plecciune, apoi o privi n lungul nasului su roman fin. Un mesaj de la Iulius Caesar, Consul al Romei, pentru Regina Egiptului, prietena lui. Ochii i se micau rapid prin jur, observnd totul. Prea cam surprins s vad c avea o curte la fel ca toate celelalte din Rsrit. Petrecuse prea mult timp ascultnd brfele din bile Palatinului. Poate se ateptase s-o gseasc pe jumtate goal, cu cobra de bronz a faraonilor pe cap, mncnd rmiele mumificate ale tatlui ei. n schimb, se pomenea nconjurat de funcionari greci grai, cu nasuri coroiate, i legionari romani din Calabria. Strjerii nubieni, cu pielea lor neagr i lucioas, i estele rase ale lui Pshereniptah i preoilor din suita lui erau singurele deosebiri fa de audiena la oricare alt curte elenist. Ce mesaj ne trimite? ntreb Cleopatra. Ndjduiete s v afle bine cu sntatea i v felicit pentru naterea fiului vostru. Tot fiul vostru e nc, remarc ea. Nu fiul nostru. Romanii tia i jocurile lor! i poi spune c fiul nostru st foarte bine cu sntatea. De asemenea, i mai poi aminti c are aproape unsprezece luni, iar felicitrile sunt puin cam trzii. Tonul ei categoric l cam descumpnea pe Dellius. Oare toi se trau n faa acestor romani? Are plcerea s v anune c Senatorii i-au acordat dreptul de a ine patru Triumfuri i v invit s venii pentru a lua parte la srbtoriri. Regina Egiptului l felicit pe Caesar pentru victoriile lui i este onorat s fie invitat la Roma. Ne vom gndi la aceasta i-i vom da rspunsul nostru. Caesar i-a exprimat dorina de a fi prezent la triumfuri,
128

- COLIN FALCONER -

pentru a le demonstra tuturor c nu suntei inamica Romei, continu Dellius. i mulumesc, Quintus Dellius, spuse Cleopatra. Te-ai fcut clar neles. i l expedie. Pentru a le demonstra tuturor c nu suntei inamica Romei. Se ntreba ce ascundea aceast ameninare implicit. Nu -i putea porunci s vin la Roma. Nu era vasal. Sau, poate, era? Trebuia s fac ceea ce i se spunea, dac dorea patronajul lui Caesar, iar fr acesta nc mai putea fi pierdut. Libertatea avea preul ei, dac nu dorea s se conformeze dorinelor altora. i nu ncpea nici o ndoial c avea s se duc la Roma. Pentru asta se rugase. Faptul c Iulius Caesar gsise de cuviin s-i ordone lui Dellius s-o determine s vin, chiar i cu ameninri voalate, era oarecum mulumitor. Poate c acelui om i venise n sfrit mintea la cap.

PARTEA A DOUA
Nu socoti fericit nici un om pn nu e mort. ZICAL ROMAN A EPOCII

32 Cetatea Romei Cu patruzeci i ase de ani nainte de naterea lui Iisus Christos n recent-inaugurata lun a lui Iulius
Cleopatra nu mai vzuse niciodat brazi i se simea att fascinat, ct i dezgustat de cetina lor verde -nchis, cam mohort i aspr. Acele lor ascuite cdeau n iarb, iar sub ei nu cretea nimic. Sunt la fel ca romanii, reflect ea. nali, ntunecai i impuntori i fr s lase nimic s nfloreasc n umbra lor. Caesar o cazase n propria vil de pe malul apusean al Tibrului, pe Via Campana. Cu siguran, i spunea ea, aceasta era o
129

- CLEOPATRA -

declaraie n sine. Vila era destul de confortabil, dei i lipseau lumina i aerul cu care se obinuise la Alexandria. Era construit din piatr crem pal, avnd coloanele festonate cu trandafiri, glicin i clematite. Busturi de marmur mrgineau atriul de la intrare; era acolo Venus, cum o numeau romanii pe Isis, iar Cleopatra se amuza tiind c Iulius Caesar i-o considera strbun; mai erau i statui ale lui Alexandru, desigur, i cteva ale lui Caesar, sculptate n tinereile lui. i dorea s-l fi cunoscut atunci, cnd ar fi avut mai mult timp ca s-i plnuiasc un viitor. Dincolo de atriu se afla o curte mic, avnd deasupra un acoperi nclinat spre interior, pe care romanii l numeau impluvium. De aici, un pasaj ducea la dormitoare i sufragerii. n partea din spate a casei se gsea o grdin pretenioas, nconjurat cu colonade, n jurul unui bazin cu peti numit piscin. Pereii interiori fuseser zugrvii n acelai verde cu acele de brad, nuanele lor nchise fiind nveselite cu ajutorul unor frize colorate care reprezentau ghirlande de flori. Camerele principale de mncat i locuit aveau pe pardoseal mozaicuri delicate cu scene bucolice, nimfe dansnd n jurul unui arbore. O preferin cam decadent din partea unui sobru senator roman. Mobila era spartan pentru un om cu poziia lui social dar prea pe potriva caracterului su: cteva suporturi de alam cu lmpi agate de brae, pe lanuri subiri de argint, cteva mese cu intarsii de filde i baga. Dormitorul, fusese asigurat, fusese cndva al lui Caesar. Era o cmru prpdit, n care n-aveai loc nici s biciuieti un sclav, dup cum remarcase Mardian. Patul mare, sculptat din lemn de stejar, cu cuverturi de ln i mtase, ocupa aproape tot spaiul. Pe lng palatul ei din Alexandria, arta ca o cazarm, dar totui, fiind principala reedin a lui Caesar, nu pute a fi considerat o insult. De fapt, dac ar fi dorit s aduc la cunotina ntregii Rome relaia lor, Caesar nici n-ar fi putut alege un mod mai potrivit de a o face. Vila era nconjurat cu grdini vaste, avnd vedere spre Tibru i spre cetatea Romei. Grdinile nu se comparau cu nimic din tot ceea ce-i fusese dat s vad vreodat. Ulmi, platani i chiparoi plantai n cea mai desvrit ordine, ca legionarii la instrucie, printre garduri vii tunse cu ngrijire i arbuti de mirt, cimiir i lauri. De la umbra malurilor se vedeau barjele urcnd dinspre
130

- COLIN FALCONER -

Ostia, ctre Podul Probus i Emporium, ntinsa pia interioar al crei miros se simea cnd sufla vntul dintr-acolo. Pe cellalt mal se ntindea n faa ei uriaa Aventina, cldirile din crmid roie cu patru i cinci etaje pe care romanii le numeau insulae, aliniate ca nite elevi srguincioi pe colin. Trecuser cteva zile de la sosire, dar Caesar nc nu venise personal s-o salute. Cleopatra se ntreba dac o adusese acolo ca musafir sau ca ostatic. Presupunea c avea s-o afle destul de curnd. Caesar l trimitea n fiecare zi pe Quintus Dellius pe care Mardian nu-l mai numea altfel dect Dihorul lui Caesar cu salutri i s se intereseze de necesitile ei. Se prea, ns, c ntiul cetean al Romei era prea ocupat cu pregtirile pentru propria glorificare ca s-o ntlneasc. Ei bine, medita ea, dar la ce te-ai fi ateptat? Nu se amgea cu gndul c i-ar fi fost dor de ea. Sperase, ns, c dorea s-o vad pe Regina Egiptului i mai sperase ca marele Caesar s fie curios s-i cunoasc fiul. La urma urmei, din cte tia ea, Ptolemeu Caesar era singurul lui motenitor i, n orice caz, singurul care-i purta numele. * Aadar, Mardian, ce veti ai de la urechile tale din Roma? Lui Mardian nu-i plcea Roma. i displcea locuina lui, care era ntru totul prea nghesuit pentru gusturile sale, n comparaie cu somptuoasa lui vil de pe malul Lacului Mareotis, i displcea vremea, care era prea ncins, i displceau romanii nii. Dar, cumva, tia despre cele ce se ntmplau acolo mai multe, poate, dect nsui Caesar. Maiestate, spuse el, s-ar prea c acum Caesar nu mai e numai Consul al Republicii, ci a fost votat i Prefect al Moravurilor i Dictator al Poporului Roman pentru urmtorii zece ani. Este o cinste fr precedent printre aceti romani. ntr-adevr, Caesar al vostru l eclipseaz, prin puterea lui, pn i pe Pompei. Capul lui Pompei a sfrit pe o tav. O asemenea isprav nu e dificil de eclipsat. Nu e nevoie dect s rmn n via. Mardian fcu o mutr. Suntem la Roma, Maiestate. La fel ca la Alexandria, rmnerea n via e o isprav deloc de neglijat.
131

- CLEOPATRA -

* Cleopatra se ntreba dac avea s vin noaptea, cu o caleac sau purtat ntr-o litier cu perdele. Aa ceva i-ar fi spus tot ce avea nevoie s tie despre situaia ei. Dar, nu, C aesar veni a doua zi dimineaa, n plin lumin, pe un cal alb. n faa lui defilau douzeci i patru de lictori, simboluri ale puterii lui ca dictator al republicii, fiecare ducnd cte o fascie o secure lefuit legat cu ramuri de brad nfurate ntr-o panglic de mtase. l nsoeau dou centurii de soldai, garda lui de corp, iar cnd desclec acetia se grbir s-i ocupe poziiile n jurul porilor i al grdinilor, parc desfurndu-se n ateptarea unui atac. Se prea c Iulius Caesar nu se simea n siguran nici chiar n propria capital. Poate tocmai fiindc era capitala lui. Cleopatra l primi ntr-o camer mare, cu vedere spre impluvium. i cut locul pe mai multe scaune i canapele diferite, nainte de a se instala n sfrit, anunndu-l c-i putea face intrarea. Inima i btea nebunete. Ticlosul o lsase s -l atepte. Acum, n-avea dect sa se plimbe prin propriul atriu, ateptnd-o pe ea s fie gata. Dar, orict de tare s-ar fi strduit, nu-i putea regsi aceeai furie pe care o simise n ajun. Era mai nerbdtoare s -l vad dect era el. Ei bine, n-avea de gnd s-i dea de gol aceast nerbdare. Att de multe lucruri depindeau de deznodmntul acestei ntrevederi. Va cere oare s-l vad pe Caesarion? Sau m va trata doar ca pe un demnitar strin oarecare? Trecuse mai mult de un an de cnd nu-l mai vzuse. Avea s se comporte ca un roman tipic, ntorcnd spatele prilejului pe care i-l oferise? Ateptarea o umplea de nervozitate. Ddu din cap spre ambelan, semnalul pentru a-l introduce pe Caesar. * Salutri, Prea nalt Maiestate, spuse el, ntr-o greac elegant. Salutri, Domnul Meu General. Este o plcere s-i privesc din nou chipul.
132

- COLIN FALCONER -

Socot c e o plcere mrunt n comparaie cu a mea, cci faa voastr e mai frumoas dect oricare vzut de mine n Roma. Ah, Caesar diplomatul, reflect ea. Caesar amantul i mincinosul. Fortuna a fost generoas cu voi de cnd v-am vzut ultima oar, continu Cleopatra, spunnd la rndul ei o minciun elegant, cci la drept vorbind Caesar arta obosit i tras la fa. Interminabilele campanii i spuseser cuvntul. Da, Zeia Sorii i-a jucat rolul. Dar i tactica neleapt a avut un rol de jucat. M rog, niciodat nu-l prea caracterizase modestia. M ndurereaz faptul c n-am putut veni s v salut pn acum, urm el. Am fost ocupat cu organizarea Triumfurilor. Cnd Cleopatra nu-i rspunse, adug: Ndjduiesc c ai gsit serviciile de aici pe placul vostru. Locuina e puin cam nghesuit. Caesar privi prin camer, la sclavi, la servitoare, la curteni, consilieri i minitri; gali i germanici cu pr blond, nubieni cu piele de abanos, greci brboi n chitoane largi, viu colorate, oeconomi evrei, pn i preotul ei, Pshereniptah. Parc-i i citea gndurile: Pe Jupiter, a adus cu ea toat Alexandria. Nu m ateptasem la o suit att de numeroas. Orice invitaie pe numele Cleopatrei este o invitaie pentru Egipt. Umbra unui surs. S neleg c ai pus s se nale piramidele n grdin? Bineneles c nu, rspunse ea, serioas la fa. Numai farul. Un moment de ncordare. Caesar privi prin camer, ca i cum ar fi cutat ceva, sau pe cineva, pe care sperase sau se ateptase s-l vad. L-ai adus pe fiul vostru? Aha!, fcu Cleopatra n sinea ei. n sfrit, ajungem la problema cea mai important. Deci, nu eti fcut din piatr, la urma urmei. Ce-ar fi fcut dac pleca fr s ntrebe de micul Caesarion? E n camera pentru copii. Caesar l poate vizita? Cleopatra nu voia s par prea dornic, dei era momentul pe care l ateptase mai bine de un an. ntr-un trziu, murmur: Pe-aici.
133

- CLEOPATRA -

i se ridic de pe canapeaua cu broderii de mtase, conducndu-l prin vil spre camera pe care o alesese pentru ngrijirea copilului. Ocupaia de regin era o adevrat art, dup cum descoperise ea, arta de a avea o inut regal i o expresie poruncitoare n timp ce inima i bubuia n piept i i era greu pn i s respire. * Intrar n camer singuri. Caesarion sttea culcat pe o cerg din blan lucioas de panter neagr. Era un copil cuminte i se juca linitit cu un clu de lemn pe care i-l dduse Charmion. Fiul meu. Simi un val familiar de mndrie, ca ntotdeauna cnd l privea. Attea sperane i visuri nvestite n fptura aceea mrunt, cu pielea oache. Cleopatra privi chipul lui Caesar. Nu trda prin nimic ceea ce simea. Se mulumea doar s priveasc, iar ei i venea s ipe: Ia copilul n brae! Strnge-l la piept! E al tu! n sfrit, Caesar se ls pe vine lng copil. ntinse nesigur un deget, pe care biatul l apuc ncntat i imediat ncepu s-l road, mucnd adnc cu diniorii lui ascuii. Rznd, Caesar i smulse mna. Se ridic, zmbind: Avei un fiu reuit. Indiferena lui o nfuria la culme. Prin venele biatului sta curge sngele tu! Amndoi avem un fiu reuit. Parc nici n-ar fi auzit-o. Caesar, eternul tactician, nu era gata s piard teren att de uor. V mulumesc c mi-ai permis s-l vd. Cum i-a putea refuza s vezi o fiin din carnea i sngele tu? Din nou se prefcu a nu fi auzit. M tem c vizita mea trebuie s fie scurt. A fost o plcere s stau din nou n compania voastr. Poate vom mai sta de vorb curnd. Suntei invitat la un banchet, n casa mea, mine sear. Ticlos de nedescris! tuna i fulgera Cleopatra n sinea ei. Va trebui s discut cu secretarul curii. El mi poate spune dac nu cumva avem vreun angajament anterior. Este invitat i soul vostru, Antiochus.
134

- COLIN FALCONER -

Soul meu. Chiar ncearc anume s m nfurie? M tem c el nu poate veni. C tot veni vorba, ce mai face tnrul? Nu se simte bine. Aerul roman nu-i priete. Un moment, Caesar i cobor garda. Ea l privi n fa i avu impresia c distingea ceva de dincolo de masca public a lui Iulius Caesar. Citea oare n ochii lui dor, sau i se prea numai? i-am simit lipsa, murmur el. Nu la fel de mult pe ct mi-a fi dorit eu. Nu trece o clip fr s fii prezent n gndurile mele, continu el, o idee cam prea repede. Curtezanul dintotdeauna, spunnd tot ce dorea o femeie s aud. Fcu un pas spre ea, ca s-o srute pe obraz. Cleopatra se ls srutat, dar l inu la o lungime de bra distan. Ce-am s fac? l iubesc, ns m poate distruge cu cea mai mare uurin. Caesar ridic din umeri. Cleopatra simi c fusese pregtit pentru acel refuz, dar reuea totui s se arate lezat. Atunci, pe mine, mai spuse el. l privi cum pleca, precedat de lictori, nconjurat de garda lui de corp, ca o armat ridicnd tabra. Aadar, Caesar venise. Aici era oarecum altfel, mai puin stpn pe sine nsui. Ca i cum Roma iar fi inut gtul ntr-un jug. Pentru prima oar, Cleopatra se ntreb dac Mardian avea dreptate, dac nu cumva toate planurile ei erau doar visele cu ochii deschii ale unei femei nechibzuite. Simindu -se cuprins de un val de mnie, i alung servitorii din ncpere i reveni n camera copilului, unde l lu n brae pe micul Caesarion, strngndu-l cu putere la piept. Simea pe obraz lacrimi fierbini i strlucitoare, slbiciune pentru care se dispreui pe dat. Plngea ca o fat necoapt. Nu-i voi lsa s te conteste, i opti ea lui Caesarion. Eti al meu i mai eti i al lui, iar acesta este dreptul tu din natere. Nu-i voi lsa s i-l nege!

33
Se inea de marginile lecticii care se legna, cu curelele de piele scrind, n timp ce purttorii urcau colina. Auzea pescruii
135

- CLEOPATRA -

ipnd i ciorovindu-se deasupra cheurilor Tibrului i strigtele rguite ale ceretorilor de pe ulie. Privi de cteva ori printre perdele, dar nu vzu nimic de o frumusee deosebit pe strzile nguste i ntortocheate. Cldirile erau nghesuite i asemntoare unele cu altele, toate construite din crmizi brune-roiatice, astfel nct, dei era doar sfritul dup-amiezii, pe strzi ncepea s se lase ntunericul. Cleopatra era surprins de diversitatea chipurilor: africani cu crlioni dei ca lna, colportori arabi n burnusuri i robe largi, sclavi germani cu prul auriu purtnd cte o matroan palatin pe litier, chiar i un mblnzitor de erpi egiptean. Se prea c Roma i adusese tot imperiul ntre propriile ziduri de cetate. n timp ce treceau pe lng Circus Maximus, cteva prostituate fluierar fcnd gesturi obscene n direcia lor, iar Cleopatra trase din nou perdelele. Nu adia nici o boare, iar dup-amiaza era nbuitor de cald. Pe cnd se hurducau n susul Palatinului, auzi glasurile stridente ale purttorilor scond strigte de avertisment i instruciuni, lundu-se la ntrecere cu zecile de care trase de boi pe caldarm, cu njurturile birjarilor, cu ndemnurile senatorilor care -i zoreau atelajele de sclavi s trag mai repede. Dar cea mai puternic senzaie din Roma era mirosul: aromele calde de pini coapte, duhorile neptoare de urin din spltorii i, peste toate, o poiune mbttoare de sos de pete fermentat din tabernae, fum din bile publice i miros din canalele de scurgere nfundate. * Caesar locuia n Reggia, chiar n inima oraului, lng Templul Virginelor. Un loc nepotrivit pentru Caesar, dup cum remarc Mardian, cnd auzi. Cleopatra se ateptase la un palat, dar cnd colo reedina roman a lui Caesar era complet neimpuntoare, o vil mic, dominat de cldirile publice din jurul ei. La intrare se nla o poart solid din gratii de fier, lng care stteau de straj doi centurioni. Un ambelan i conduse prin porticul de marmur, pn n atriu, care era decorat extravagant cu fresce florale, iar pe pardoseal un mozaic reprezenta o mangust luptndu-se cu o cobr. Ceilali invitai sosiser deja, iar Cleopatra se simi imediat supus unui studiu atent, dac nu chiar ostil. Dar imediat apru
136

- COLIN FALCONER -

Caesar, zmbitor, cu minile ntinse. I se adres o dat n grecete, cu cteva cuvinte amabile, cci tia c latina ei era imperfect i nu voia s-o pun n inferioritate fa de restul oaspeilo r. Acum, cu toii aveau s-i urmeze exemplul, vorbind i ei n limba greac. Cleopatra adusese cu ea doar o suit puin numeroas: Mardian, civa sclavi i garda de corp personal, format n ntregime din nubieni. Lui Antiochus nici mcar nu -i pomenise despre invitaie; n-ar fi vrut s-l dezamgeasc pe micul Rege al Egiptului, spunndu-i c nu putea veni. Nici nu se putea pune problema s-l aduc acolo. Nu voia ca fie i cel mai obtuz senator roman s cread, mcar o clip, c mprea puterea cu altcineva. Caesar o prezent celor din cercul interior al Romei. Cleopatra cunotea deja multe nume, prin intermediul spionilor lui Mardian, i-i formase n minte imagini ale persoanelor respective. Avu surpriza s vad c nu artau deloc aa cum i nchipuise. Calpurnia, de exemplu. Cleopatra se ateptase la o matroan roman tipic, puin graioas i cu o atitudine rece. Dar soia lui Caesar era slab i stngace, cu faa ca a unei pescrie i manierele unei codoae de lupanar. Caesar merita o femeie mai actrii, i spuse Cleopatra. Dar, n fond, dac era s dea crezare legendelor, el se culcase cu jumtate din lumea cunoscut, aa c poate i irosea de poman compasiunea. Calpurnia purta o rob de mtase violet i att de multe bijuterii nct preau ncrustate n pielea ei, ca scoicile pe bordajul unei brci de pescuit. Caesar se nsurase cu ea, dup cum spunea Mardian, din motive politice. i se mai spunea, fr ca ea s fie sigur dac nu cumva era o glum, c invadase Britania numai ca s fug ct mai departe de Calpurnia. Am auzit att de multe despre dumneavoastr, spuse Calpurnia, cu un zmbet rece. Cleopatra i rspunse cu acelai surs: i eu despre dumneavoastr. n continuare, Caesar i-o prezent strnepotului su, Gaius Octavian, un biat linitit de aisprezece ani, care prea s sufere de o rceal grav la cap. Cea mai reuit trstur a lui erau ochii, de un albastru intens cum Cleopatra nu mai vzuse la nimeni, brbat sau femeie. I se prea efeminat i destul de vanitos, dac tlpile groase ale sandalelor lui nsemnau ceva n acest sens ncercare evident de a prea mai nalt dect era n realitate. Romanii tia! Fie pleuvi, fie scunzi, considerau fiecare defect
137

- CLEOPATRA -

personal un afront la adresa zeilor. Mai era apoi redutabilul Marcus Brutus, un tnr cu chip de taur, cruia faima i-o luase nainte. Spionii lui Mardian l descriseser ca pe un biatu mamei care credea c marele zeu Ra rsrea i apunea n orificiul su de din dos. Se alturase lui Pompei n recentul rzboi civil, dar Caesar l iertase dup btlia de la Pharsalus, fcndu-l chiar guvernator al Galiei Cisalpine. Era nsoit de mama lui, Servilia, care, din cte spusese Mardian, era tot una dintre ibovnicele lui Caesar. Dar, adugase el apoi, cu un zmbet rutcios, cine nu era, mai puin Vestalele Virgine i propria mam a lui Caesar? Se zvonea chiar c Brutus ar fi fost fiul lui. Brutus o salut fr o umbr de zmbet. l cunoscu pe Marcus Agrippa, un tnr chipe i coluros cu pr brunet, tuns scurt, care i fu prezentat ca prieten al lui Octavian. mi dau seama. n sfrit, Claudius Marcellus, n purpuriu, un bufon chel cu un imens sim al propriei importane, mpreun cu soia lui, Tertullia, o decoraiune roman graioas cu maniere impecabile i o voce ca mtasea tras peste marmur. Cleopatra nu se ateptase la prea mult politee din partea romanilor. Deschideau conversaiile pe un ton mai potrivit interogrii unui prizonier de rzboi. Se prea c doreau ca ea s le confirme imediat prejudecile i s le ofere noi subiecte pentru moara de brfe din bile publice ale Palatinului. Ce prere avei despre Roma? o ntreb imediat Marcellus. nc n-am vzut destul din ea pentru a-mi forma o opinie, rspunse Cleopatra, prudent. Trebuie s vi se par grandioas, n comparaie cu Egiptul, coment el, demonstrndu-i i necunoaterea rii ei, i proasta cretere. Cleopatra fu ispitit s i-o ntoarc pe loc, dar prefer s atepte pn dup mas, pentru a o face ntr-o stare de spirit mai bun. Se spune c n ara dumneavoastr suntei adorat ca o zei, interveni brutal Brutus. Tnrul acela i trezea pe loc teama. Nu era o ntrebare provocat de simpla curiozitate. Unii cred c vd n mine rencarnarea lui Isis. i ncurajai aceast credin? Am descurajat ntotdeauna asemenea concepii copilreti nc de la nceputul timpurilor.
138

- COLIN FALCONER -

Aceste cuvinte strnir rsul lui Caesar i chiar pe al soiei senatorului, dar Btrnul Scoros nu-i nelese umorul. O caracteristic ngrijortoare. Din cte tia ea, un brbat care nu putea rde de sine nsui nu avea simul perspectivei i devenea fanatic n legtur cu orice cauz spre care se simea dispus. Periculos lucru. Eu, unul, nu cred n divinitate, continu Brutus. n republica noastr, toi sunt egali. Bineneles c sunt. De aceea ast-sear ne vom aeza la mas, ateptnd ca sclavii s ne serveasc cina. M refeream la cavalerii i senatorii Romei, nu la plebei. Nici nu ne-am aezat s mncm i deja sunt gata s m sfie n buci, reflect ea. Privi spre Caesar, n ateptarea unei salvri. S mergem la mas, propuse el. * Trecur n triclinium sufrageria unde brbaii i lepdar mulumii togele lungi i greoaie. n jurul unei mese mari fuseser dispuse trei canapele prelungi triclinia a patra latur rmnnd liber pentru servit. Tricliniile erau mprite cu ajutorul unor perne n trei locuri, unde fiecare mesean putea s stea culcat, sprijinit de perne. Locurile la mas erau reglementate printr-o etichet riguroas; canapeaua de onoare se afla vizavi de latura liber a mesei, iar Caesar o conduse pe Cleopatra ntr-acolo, pentru a sta mpreun cu el i Brutus. Dup ce se aezar, servitorii le scoaser sandalele i le splar picioarele cu ap de trandafiri, n timp ce o slujnic le punea la gt ghirlande de flori. Un cellarius aduse dou amfore cu vin falernian i l turn ntr-un castron mare, numit krater, unde avea s fie amestecat cu ap i rcit cu zpad. Dou sclave tinere cntau la lir i flaut, ntr-un alcov. Mncarea fu adus i pus pe o mas enorm, din filde i baga. Aperitivul, gustum-ul, consta din ou de prepeli tiate felii, oareci copi n miere, perioare de stridii cu msline, un platou de stridii i urzici de mare. La felul nti, mensa prima, primir cap de mistre fript n sos dulce de nuc, avnd mustile poleite cu aur lichid, bulbi de gladiol copi, castravei fieri, potrnichi prjite, ceva numit de Caesar plcint de trandafir fcut din creier de viel, ou i vin i piesa central, un enorm chefal prjit.
139

- CLEOPATRA -

Cleopatra afl de la ceilali musafiri c chefalul era considerat o delicates la Roma i nu putea fi cumprat dect de cei foarte bogai, la licitaie, n piaa de pete. Mai gust i carne de porc, care n Egipt nu se mnca. Luau mncarea cu degetele, aa c minile le erau splate adesea de sclavi, care ateptau lng canapele cu lighenae, turnndu-le ap parfumat peste degetele unsuroase i tergndule cu prosoape pe care le ineau pe bra. n timp ce mncau, Cleopatra ncerca s evite privirea lui Caesar. Nu voia s par n ochii acelor romani o metres smiorcit, i cu att mai puin n ochii lui Caesar nsui. nelegea c n seara aceea nu aveau timp pentru discuii particulare. Era o ceremonie public. n timp ce mncau mensa prima, Caesar orientase cu dibcie conversaia dinspre politic, la discuiile despre Triumfurile care urmau s aib loc peste dou zile n Forum. Niciodat nu se va mai vedea la Roma ceva comparabil cu asta, spunea Calpurnia, cu vocea ei ascuit. Un singur Triumf este momentul culminant al celei mai ilustre cariere. Dar patru! Roma n-a mai vzut aa ceva. Cnd totul se va termina, carul lui triumfal urmeaz s fie pus lng al lui Jupiter, pe Colina Capitolin. Cleopatra gsea adoraia Calpurniei la adresa necredinciosului ei so trist i deprimant. Brutus sttea ncruntat. Crezi c e o idee bun s-i srbtoreti printr-un Triumf victoria asupra unor compatrioi romani? o ntreb el. Care compatrioi romani? se rsti Caesar. Cato, Scipio i ceilali. Orice roman care lupt sub un rege strin nceteaz s mai fie roman. Brutus cltin din cap. A fi roman este o stare nobil, care nu-i poate fi rpit nici unui om ce a fost binecuvntat cu ea. La fel ca divinitatea? l ntreb Cleopatra, fcndu-l pe Caesar s rd, iar ceilali rser i ei, fiindc rdea Caesar. Toi, cu excepia lui Brutus i a mamei lui. i trecu prin minte c Iulius Caesar era un mare general, dar un slab judector de caractere. Uit-te la aceti oameni cu care se nconjoar, i spuse ea, aceti oameni pe care-i numete prietenii i familia lui.
140

- COLIN FALCONER -

Cum poate suporta? Mai degrab s-ar fi lsat gtuit ntr-o mlatin, dect s mai ndure nc o cin cu Scorosul i maic sa. i apoi, mai era i putanul de Octavian, cu umbletul lui sugestiv, cu courile i rsetele lui afectate. Iar soia lui Caesar era o scorpie. Poate, c ntr-adevr invadase Britania ca s scape de ei. * La ultimul fel, mensa secunda, li se servi crem de ou cu miere, afine i smochine dulci, cu suc de rodii rcit cu zpad din Tracia. Problema Romei, spunea Marcellus, e c pierdem din vedere codurile morale care au fcut Roma s ajung ceea ce este astzi. Aceste rituri ale lui Bachus, cum li se mai spune, cu brbai i femei destrblndu-se i svrind tot felul de fapte neruinate n numele religiei. Sau acel templu al lui Isis de pe Aventina. Este cunoscut nu numai ca un loc frecventat de prostituate, ci i ca loc de ntlnire unde brbaii i femeile i fac de cap ntr -ale amorului. Nici nu m mir c acestea sunt religii ale femeilor. Toate necazurile noastre sunt pricinuite de femei. Vorbea ctre Caesar i Octavian, ns se vedea clar c predica i era adresat Cleopatrei. Foarte bine, dac voia o dezbatere. Toate necazurile? S neleg atunci, Claudius Marcellus, c pe femeile voastre pui vina nfrngerilor militare din Parthia? Sau cea a recentelor rzboaie civile? Marcellus pru fstcit s vad c o femeie i contesta opiniile, chiar dac era regin. Totui, nu-i atenu retorica. Le pun n seam vina lamentabilului nostru deficit n comerul cu restul lumii. Sectuiesc imperiul cu nesfritele lor capricii i interminabilele cereri de nfrumuseare, robe i mantii vopsite n Tyr, coliere, broe, inele, brri de aur. Nu trece o zi fr s m pomenesc acostat n Forum de cte un bancher pentru cine tie ce flecute cumprat de nevast-mea, iar eu trebuie s scot banii ca s-l pltesc. Zu aa, constat Cleopatra, vorbete despre soia lui ca i cum nici n-ar fi de fa. i toate trebuie s fie cumprate din afara imperiului. Eu mi a putea cumpra o moie pe Colinele Alban numai cu ceea ce poart nevast-mea n urechi. Iar mtsurile astea n care se
141

- CLEOPATRA -

drapeaz, livr cu livr, valoreaz ct greutatea lor n aur. Nici nu-i de mirare c Roma n-are niciodat destui bani n Tezaur ca s-i plteasc armata! Marcellus, l ntreb ea, soia ta are aventuri amoroase? n camer se ls o tcere nucit. Marcellus o privi pe Tertullia, care avu grij s-i evite ochii. n nici un caz! Atunci, cu siguran, e diferit de toate celelalte femei din ntreaga Rom. Pare-mi-se c orice femeie inteligent i educat din acest ora umbl creanga, cu banii i cu sine nsi, numai fiindc se plictisete de moarte cu soul ei. Brbaii le las s-i fac de cap, pentru ca ei s fie liberi s se concentreze asupra politicii i plcerilor particulare de la un lupanar care cred c se numete Casa lui Venus, aflat vizavi de Circus Maximus. Cu coada ochiului, Cleopatra l vzu pe Caesar privind-o. n tot timpul cuvntrii ei, rmsese serios, iar ea crezuse c era nemulumit de acea ieire. Apoi, ns, i vzu colurile gurii tresrind, iar n clipa urmtoare Caesar i arunc pe spate capul, ncepnd s rd n hohote. Obrajii lui Marcellus ardeau de indignare. Rsul lui Caesar nu fcea dect s-l lezeze i mai mult. Cred c ceea ce spunei nu face dect s dovedeasc nsi ideea pe care o susin eu. Femeia e o fiin ncpnat, creia nu i se poate ncredina nici mcar o minim libertate, cci altfel o va toca ostentativ i necuviincios. Ce altceva poate s fac brbatul, dect s-o in ct mai din scurt? i-atunci, n Egipt cum tratai femeile? o ntreb Octavian. Marafoi neruinat! Auzi ce-i permitea! Ei bine, cele cu adevrat inteligente sunt fcute regine, replic ea, la care Caesar aplaud, iar Tertullia zmbi. Pn i Calpurnia prea s se distreze n mod indirect cu conversaia. Brutus i Octavian, ns, schimbar o privire din care reieea c n direcia aceea nu-i ctigase nici un prieten. Credei c o femeie o duce mai bine la Alexandria dect la Roma? se interes Calpurnia, devenindu-i dintr-o dat aliat. Poate s ia i s dea bani cu mprumut, poate s cumpere i s vnd case, totul pe cont propriu. Nu are nevoie de un paznic brbat toat viaa lng ea, ca la Roma. Eu cred c femeile din Roma se bucur de prea mult libertate, continu s protesteze Marcellus. Pot face tot ce le taie
142

- COLIN FALCONER -

mintea, cu condiia s nu se amestece n probleme care nu le privesc. Ca de pild? Politica, pentru care sunt nenzestrate de la natur. Cred c neleg. Deci suntei de acord s-i petreac orict de mult timp poftesc n baie, sau buclndu-i prul cu fierul, atta vreme ct nu face nimic care i-ar putea cere s-i foloseasc mintea, demonstrnd c e superioar minii voastre. n sensul sta, n-am nici o team, pufni Marcellus. S punem la ncercare ipoteza. Ia spune-mi, dac ai o legiune de patru mii cincizeci de soldai, dintre care cinci sute optzeci sun t ucii ntr-o lupt cu parii i ali o mie cincisprezece sunt rnii, ci soldai v mai rmn ca s v pzeasc drapelele? Marcellus i umfl obrajii, cznd pe gnduri. Rspunsul este: dou mii patru sute cincizeci i cinci, i-o lu nainte Cleopatra. A, aveai rspunsul pregtit dinainte! protest Marcellus. Cleopatra se ntoarse spre Caesar: Atunci, dai-mi alt problem. De trei ori Caesar i propuse cte o problem de matematic asemntoare i de fiecare dat Cleopatra ddu rspunsul corect , n timp ce Marcellus continua s se ncrunte, privindu-i degetele. Cred c a dovedit ce dorea, interveni n cele din urm Tertullia, iar soul ei o privi crunt, furios. Asta o s capete o palm, cnd ajunge acas, i spuse Cleopatra, posomort. mi pare ru, Marcellus, dar cred c are dreptate, sublinie Caesar. Cu siguran, a angaja-o pe regin ef de intenden n locul tu. Dup care l scuti pe senator i de alte umiline, btnd din palme ca s nceap programul distractiv. * Mi s-a spus c avei un fiu, i zise Brutus. n ncpere se fcuse din nou linite. Surprinse privirea lui Caesar, dar nu-i putu ghici gndurile. ntr-adevr, am un fiu, rspunse ea, cu bgare de seam. Dac eu a avea un fiu, l-a crete conform celor mai stricte principii filosofice i matematice, continu Brutus. Am auzit c la
143

- CLEOPATRA -

Alexandria avei unii dintre cei ai buni matematicieni ai lumii. Avem acest noroc. Atunci, nseamn c nelegei valorile acestor tiine. ntr-adevr. Dar acum m intereseaz s aud cum le-ai aplica vieii omeneti. Brutus zmbi triumftor. Tot ce ateapt omul sta de la via, reflect Cleopatra, e o scen pe care sa fac parad de calitile lui. Ct rigiditate, pentru un om att de tnr! Chiar aa, o sut de gladiatori trgnd de-o funie n-ar reui s-i smulg bul din spate. n fiecare sear, dau socoteal pentru tot ce-am fcut, meritele i neajunsurile faptelor mele de peste zi. Cred c, n acest mod, virtutea unui om poate fi calculat folosind asemenea principii exacte. Unora ar putea s li se par o existen lipsit de snge. Sngele e un cpitan slab. Prea muli brbai sunt sedui de pasiuni nenfrnate. n realitate, corectitudinea sufletului valoreaz pentru noi mai mult dect aceast via tranzitorie. De exemplu, nainte de btlia de la Pharsalus, mi -am petrecut ultima sear copiind fragmente din operele lui Polybius, n timp ce ofierii ceilali i inspectau cavaleria. Aceast declaraie fu gratificat cu priviri aprobatoare de ctre Marcellus i mama lui. i ce s-a ntmplat cu cavaleria dumitale? A fost fcut praf, murmur Caesar. Poate deoarece comandantul ei l citea pe Polybius, coment Cleopatra. Nu nelegei ce vreau s spun. Ba dumneata nu m nelegi pe mine. Dar spune-mi, de ce erai de partea lui Pompei? l consideram cel mai virtuos din cei doi, rspunse Brutus, servindu-se din vinul celui mai puin virtuos din cei doi. M ntreb dac omul cel mai virtuos din cei doi i-ar fi artat mil, n caz c luptai de partea lui Caesar i pierdeai, replic ea, remarc pentru care se alese cu o privire de sil total dinspre Brutus i maic-sa. i se oprir aici. *
144

- COLIN FALCONER -

Romanii, dup cte i se prea, ineau la vinul lor, femeile, ca i brbaii. Caesar bea frugal, dar la vremea cnd distraciile luar sfrit, Marcellus i Calpurnia erau afumai bine. Din partea ei, Cleopatra bea ntotdeauna puin, dilundu-i foarte mult vinul. Vzuse ce efect avusese butura asupra reputaiei tatlui ei i cum i tulburase talentul la arta guvernrii i jurase s nu svreasc aceeai greeal. Suplimentul de vin falernian de soi ales nu sporea farmecul Calpurniei. ncepu s brfeasc veninos anumii senatori romani pe care-i cunotea. n cele din urm, conversaia se ndrept spre inevitabilul subiect al fostului Cpitan al Cavaleriei lui Caesar. Prietenul tu Marcus Antonius iar s-a apucat de prostii, spuse ea, cu vocea mpiedicat. Caesar pru nemulumit de aceast remarc, dar nu spuse nimic. i petrece mai tot timpul bnd i curvsrind cu actorii ia prieteni de-ai lui, continu Calpurnia. Are pn i un pitic favorit, care-l nsoete oriunde. Sunt de acord c lui Marcus i place puin cam prea mult vinul, rspunse eapn Caesar. Fulvia e revoltat, firete. Se spune c, n cas, l ia de urechi ca un dascl pe-un colar neastmprat. Dar el, cum se duce, cum o ia de la-nceput. Prea hotrt s-i provoace soul. Poate c vinul deschidea uile haznalei cu resentimente. Cu toate acestea, obiect Caesar, Marcus e un soldat foarte bun. N-are fler pentru pace, observ Brutus, n stilul lui lipsit de menajamente. Dar trebuie s recunoatem c e un brbat artos, nu se ls Calpurnia. Orice femeie ar trebui s fie fericit s-l aib de so. Se spune c e descendent al lui Hercule. La drept vorbind, exist destule soii romane care ar putea depune mrturie despre mrimea mciucii lui. Caesar i arunc o privire dezgustat, dar Calpu rnia nu fcu dect s clmpne din limb ca o pescri pe cheul din Ostia. Romanii tia, i spuse Cleopatra. Nite barbari. *
145

- CLEOPATRA -

Mai trziu, dup ce se ntoarser la vila de pe Via Campana, Cleopatra l ntreb pe Mardian despre acel Marcus Antonius pe seama cruia brfise Calpurnia. N-avei cum s-l inei minte, Maiestate, i rspunse Mardian, dar a luptat n armata lui Galbinius, cnd l-au readus pe tatl vostru pe tron. A luat Pelusiumul i a cruat vieile multor egipteni pe care tatl vostru i-ar fi ucis. Pentru asta, anumii alexandrini i amintesc cu drag de el. i ce poziie are la Roma? Este considerat un cap cam nfierbntat, dar soldaii lui l iubesc. i-a ctigat mari merite alturi de Caesar, luptnd cu galii. i s-a mbogit. Cnd Caesar l-a urmrit pe Pompei n Africa, l-a numit Consul n absena lui. Antoniu a rasolit-o ru. La ntoarcerea lui Caesar, oraul era ntr-un hal fr de hal, cu revolte pe strzi, iar Marcus Antonius, se spune, era beat aproape tot timpul. De asemenea, i-a nsuit pentru sine casa lui Pompei, fr s-o plteasc. Evident, Caesar l-a concediat i de-atunci nu mai sunt n termeni buni. Ast-sear, Caesar prea hotrt s-i ia aprarea. Se spune c acest Antoniu e un om fermector, cu toate cusururile lui. Poate c pn i lui Caesar i vine greu s -l deteste. i este totui un om respectabil. nainte de glceava asta, a fost motenitorul uns al lui Caesar. Ei bine, acum are un nou motenitor, medit Cleopatra. Ceea ce face ca acest Marcus Antonius s devin dumanul meu. Se retrase n dormitor, obosit dar incapabil s adoarm. Va s zic, n acea sear cunoscuse personal Roma. Politica acesteia o intriga. Alt cuib de erpi, i auzi ea tatl optind. Dar mai supravieuise i nainte n compania trtoarelor. Era sigur c avea s gseasc o cale de a scpa cu bine i de ast dat, poate chiar s nfloreasc din nou. ns depindeau att de multe de ceea ce avea Caesar n minte, iar acel labirint erpuitor era aproape imposibil de parcurs. i dorea s-l fi avut lng ea n noaptea aceea, s-i traduc discuiile politice din timpul serii, s-o atrag n delicioasele lui conspiraii, s-o fac parte din ambiia lui mbttoare. S rd de profanitile ei. Iar ea s-i simt muchii tari ai braelor ncercuind-o i ocrotind-o. Dar asta-i slbiciune, i spuse, i nu-mi pot ngdui un asemenea lux. Am fa de Nil i de zeii lui, precum i de propriul
146

- COLIN FALCONER -

fiu datoria de a fi hotrt. Trebuie s-i nving pe aceti romani dup regulile propriului joc. Fie ca Isis s-mi dea puterea de a o face.

34
Drumul triumfal ncepu de pe Cmpul lui Marte, continund prin jurul marilor colonade de la Circus Maximus, uriaa pist de curse care se ntindea ntre colinele Palatinu lui i Aventina, iar de acolo pn la Forum Romanum, o pia urt i aglomerat, plin de temple, statui i judectorii. Pentru ea, Forumul exempli fica Roma, cu toate victoriile ei ngrmdite de-a valma unele peste altele i arhitectura mprumutat de oriunde altundeva. Era un concept barbar al frumuseii, fr armonie, echilibru sau scar de proporie. Stteau aezai ntr-o tribun special, cu vedere spre Forum, umbrit de soare sub nite copertine ntinse de mtase. i fusese rezervat un loc de onoare, n acelai sector al galeriei cu Calpurnia, Octavian, nepotul lui Caesar i restul cercului interior al dictatorului. Antiochus sttea aezat lng ea, tcut ca de obicei, intimidat de solemnitate i de mulimi. tia c toat lumea o privea. Mardian i spusese c ntreaga Rom comenta relaia ei cu Caesar, brfind la nesfrit despre evenimentele din vila de pe Via Campana. Numai de-ar fi tiut! i nu o priveau lung numai oamenii de rnd. n cteva rnduri, simi ochii Calpurniei aintii asupra ei. i l surprinse pe ftlul de nepot al lui Caesar holbndu-se i el. Sttea aezat n spatele ei, cu bunul su prieten Agrippa ntr-o parte i un alt papioi de rang nalt, Maecenas, n cealalt parte. Domnea o atmosfer de carnaval. Strzile i balcoanele erau pline de oameni, aerul trsnea de mirosul sudorii zecilor de mii de trupuri i al tmii care ardea n toate templele. Auzea Triumful apropiindu-se din deprtare. Aplauzele i ovaiile mulimii creteau ca un vuiet asurzitor, n timp ce procesiunea nainta pe Via Sacra, pe lng Templul lui Castor i Pollux i porticurile pe jumtate te rminate ale noului Forum Iulia. n fruntea parzii mergeau civa heralzi, sunnd din trompete; n spatele lor, nduii i anchilozai de btrnee, veneau magistraii
147

- CLEOPATRA -

i senatorii republici, rnduri-rnduri. iruri lungi de crue din lemn scriau sub greutatea platourilor de aur i a cupelor de argint, prada jefuit n timpul campaniilor galice. Convoiul nu se mai sfrea. Dup un timp, Cleopatra ncepu s se plictiseasc. Pn i gloata ncepea s se agite. Nimeni nu putea s vad att de mult aur fr a ncepe s aib dureri de ochi. Apoi veneau legiunile lui Caesar, cntnd n timp ce intrau n Forum. Mulimea ncepu s hohoteasc de rs, la auzul cuvintelor: Acas-l aducem pe curvarul chel! Romani, nevestele n cas le-ncuiai! Din sacii de-aur cu mprumut luai Boarfele din Galia pltitu-i-le-a el! Cleopatra l auzi pe Agrippa chicotind n spatele ei. Se ntreba dac i Calpurnia era la fel de amuzat. n urma coloanei, legai n lanuri grele i nconjurai de grzi , peau prizonierii lui Caesar, cu prul nclcit, brbile crescute lungi dup anii pe ntemniare, zdrenuii i murdari, n blnuri i piei. i triau picioarele, triti i jalnici, nedeprini cu lumina, huiduii de gloata care arunca n ei cu gunoaie. n sfrit, mergnd singur, apru Vercingetorix, marea cpetenie care i rezistase lui Caesar cu atta ndrtnicie, ani de zile. Cei ase ani petrecui n nchisoarea Tullianum nu-l ncovoiaser. inndu-i capul sus, privea crunt spre mulimile nirate pe marginile strzilor. Curajul lui i umilea, iar oamenii tcur n timp ce trecea prin faa lor. Mulimea izbucni cnd n sfrit i fcu apariia Caesar, ntrun car de aur tras de patru cai albi, innd n mna stng un sceptru de filde n vrf cu acvila legiunilor romane, iar n dreapta o ramur de laur. n spatele lui sttea un sclav, inndu-i deasupra capului coroana grea de aur a lui Jupiter. Cleopatrei i se spusese c sclavul servea unui dublu scop. Mai nti, susinea greutatea coroanei, care era prea masiv pentru capul oricrui om. n al doilea rnd, i amintea Triumftorului c era muritor. Trebuia s-i opteasc la ureche, pe tot parcursul ntregii procesiuni, n timp ce srbtoritul se bucura de adulaia mulimilor: Amintete-i, Caesar, c eti muritor i ntr-o zi va trebui s
148

- COLIN FALCONER -

mori. Romanii tia, i spuse Cleopatra. Nemaipomenit neam. Se rsuci n scaun. Prizonierii l ntreb ea pe Octavian. Ce se va ntmpla cu ei acum? Vor fi dui n beciurile de sub Tullianum, pentru execuie. Cleopatra simi un val brusc de repulsie. Caesar l-a inut n nchisoare pe omul sta, Vercingetorix, timp de ase ani, numai ca s-l poarte la parad o singur zi, iar apoi s-l ucid? Biatul ridic din umeri, nepstor. Sigur c da, rnji el, artndu-i dinii stricai. Iulius al nostru, reflect Cleopatra. O enigm; un om de o clemen imprevizibil i o brutalitate inimaginabil. ntr-o clipit ar putea s se ntoarc mpotriva mea, sau s m fac regina lui. Oare care din dou va fi s fie?

35
A doua zi urma s se desfoare Triumful Egiptean. Ca i cum n-ar fi avut loc ospee i beii destule, Caesar organiz o petrecere la el acas, pentru a srbtori evenimentul. Preciz o tem egiptean. Cleopatra ateptase cu groaz seara aceea, iar temerile i fur justificate. Ceea ce prezenta Caesar era o parodie a Egiptului i i demonstra perfect opinia Romei despre ea i ara ei. Era Egiptul preoilor i al oamenilor din chora; de parc Alexandria, cel mai frumos ora din lume, nici n-ar fi existat; de parc despre Museion, care druise lumii matematici i astronomie i cea mai mare bibliotec de cri adunat vreodat, n-ar fi auzit nimeni. Cu ct ncpnare se agau acei romani de prejudecile lor! * Cnd intr n cas vzu, n atriu, o statuie de alabastru a unui hipopotam, alturi de doi crocodili, tot din alabastru. n jurul peristylium-ului se aflau alte statui n miniatur: un sfinx, o piramid i cteva obeliscuri. Toi sclavii i servitorii fuseser
149

- CLEOPATRA -

mbrcai ntr-un stil pe care romanii preau s-l cread egiptean, avnd mai mult material n acopermntul capului dect n jurul alelor. Printre oaspei l vzu pe Anubis, pzitorul lumii celeilalte, purtnd o masc de cine i mbrcminte de faraon. Sclave pe jumtate goale dansau pe muzica unei orchestre de flaute i tobe i multe soii ale senatorilor purtau colane de aur n patru straturi peste rochii strnse pe trup, n vreme ce pe frunte li se cabrau cobre, ntr-o parodie a coroanei egiptene sacre de pe Nilul de Jos. Cu toii ignoraser, n modul cel mai comod, faptul c ea i toi curtenii ei erau greci. n semn de sfidare, Cleopatra se mbrcase pentru seara aceea cu ceea ce ar fi purtat la orice banchet oficial: o rochie greceasc larg de cea mai pal culoare albastr, o diadem de nestemate i sandale de aur. Acum, privind la cei din jur, se ntreba dac vreunul dintre romanii prezeni n seara aceea ar fi recunoscut -o ca Regin a Egiptului. Dintre toate femeile de fa, ea era singura care nu se mbrcase ca un faraon. * Era ngmfat i mulumit de sine, durduliu i molatec. Sicofanii se ineau crd dup el, ciripind n urma lui. Cicero, i opti Mardian la ureche. De bra i se inea o fat destul de tnr ca s-i fie nepoat. Cleopatra l antipatiz pe loc. Marcus Tullius Cicero, i se prezent el, cnd Caesar l aduse s le fac cunotin. Fr ndoial, ai auzit de mine. N-am auzit, mini Cleopatra. Ai luptat alturi de Caesar, la Pharsalus? Cicero o fulger cu privirea, nervos. Nu sunt soldat. Se vede. Dup ce-i mai arunc o privire rece, Cicero se ndeprt. Mardian se aplec spre umrul ei, optindu-i: Nu trebuie s v mai facei dumani din asemenea oameni. Crezi c prietenia are vreun pre aici? A putea s m nchid ca amant cu oricare dintre romanii tia, iar a doua zi m-ar denuna n faa lumii ntregi fr s clipeasc. Cine era fata care -l nsoea? Se numete Pubilia, rspunse Mardian.
150

- COLIN FALCONER -

Ci ani are? Nu prea muli. Se spune c s-a nsurat cu ea pentru bani. Va s zic, nu are nici mcar virtutea definitorie a desfrului omenesc? Cnd a divorat de prima soie, l-au ntrebat dac avea s se mai recstoreasc. A rspuns c nu putea s se descurce i cu filosofia, i cu o soie. Dar asta s-a ntmplat nainte de a fi fost silit s-i dea zestrea napoi. Aa c s-a nsurat cu cea de-a doua soie, ca s poat divora de prima. Bietul Cicero. Biata Pubilia. * Toat Roma voia s-o cunoasc, dup cte se prea din curiozitate probabil, sau numai pentru a se putea luda cu asta. Oare erau fascinai de ea datorit Egiptului, sau datorit lui Caesar? se ntreba Cleopatra. Greu de spus. n mai multe rnduri, ridic privirea i l vzu pe Caesar uitndu-se la ea din partea cealalt a ncperii, dar era la fel de solicitat ca ea i nu aveau timp pentru conversaii particulare. Fr doar i poate, meseria de erou public era epuizant, conchise ea. n cele din urm, ns, Caesar i gsi un moment liber. Prea obosit, iar Cleopatra i putea da seama c fcea eforturi pentru a-i pstra pe buze zmbetul de Triumftor. O zi minunat pentru Caesar, coment ea. i mulumesc. Vei veni mine? A doua zi, cnd se desfura Triumful Egiptean. Desigur. Deasta o invitase la Roma. Voi veni. Sunt curioas s vd cum a fost nvins Alexandria. Caesar pru aproape spit. Amintete-i c e doar teatru, spuse el. S nu pleti din cauza celor pe care le vei vedea sau auzi. Dar trebuie s fii prezent, pentru ca toat lumea s tie c nu tu ai fost biruit, ci inamicii ti. Cum ar fi putut s nu pleasc? Din procesiune urma s fac parte nsi sora ei. Acum, trebuie s onorm formalitile, continu Caesar i i conduse, pe Cleopatra i Antiochus, spre o estrad din captul camerei.
151

- CLEOPATRA -

n timp ce urcau treptele, n adunare se ls linitea. Caesar inu un lung discurs, urndu-le bun venit oficial la Roma Reginei Cleopatra a aptea i Regelui Ptolemeu Antiochus al Egiptului, ca oaspei onorai ai Republicii. Astzi, i onorm pe Regele i Regina Egiptului, ncheie el, i prin aceasta i nrolm ca Prieteni i Aliai ai Poporului Roman. Fu nchinat un toast n cinstea lor, apoi programul serii continu. i s-ar putea ca de-acum s nu mai fiu pentru el dect o musafir onorat, reflect Cleopatra. i ddu seama, cu un junghi, c venise la Roma cu sperana c Iulius Caesar avea s -l recunoasc nu numai pe Caesarion, ci i pe ea, ca fiind a lui. Sunt singur, i spuse, i mi-e dor de trupul lui lng al meu, cnd dorm. Vreau s m ating, s m in n brae, s fac dragoste cu mine. Dar nu trebuie s-i dai de tire ct de nesocotit gndeti; nu eti dect o cucerire ca oricare alta, precum Eunoe, precum soia lui Pompei, precum Galia. nc o victorie. nc una dintre trfele lui. Trebuie s-i lai deoparte inima naiv de femeie i s faci ceea ce este necesar pentru Caesarion. * n restul serii, l vzu foarte puin pe Caesar i fu nevoit s ndure conversaii plicticoase i interminabile i ntrebri inepte despre ea i oraul ei. Chiar adorau egiptenii crocodilii? Chiar i mblsmau morii? Chiar alergau scorpionii pe strzi ca furnicile! La urma urmei, ar fi fost o sear foarte uor de uitat, dac nu l ar fi vzut atunci pentru prima oar pe Marcus Antonius, cel de trist faim. Era, poate, unul dintre cei mai frapani la vedere brbai pe care-i ntlnise vreodat. i fcu o intrare dramatic, mbrcat ntr-o piele de leu nnodat pe un umr, care -i dezvluia muchii pietroi ai braului i ai pieptului. Pe umr i inea rezemat cu nepsare o mciuc de lemn. Avea un trup de gladiator i o claie de pr brunet i crlionat, ca al unui zeu. Cleopatra vzu toate capetele ntorcndu-se spre el, brbaii cu invidie tcut, femeile cu admiraie fi. i aminti ce spusese Calpurnia despre el: trebuie s recunoatem c e un brbat artos. ntr-adevr, nu-i fcea de rs sexul. Cleopatrei nsi i era greu s-i ia ochii de la
152

- COLIN FALCONER -

el. Sfidnd conveniile serii, Marcus Antonius respinsese costumul egiptean obligatoriu i venise mbrcat ca Hercules, presupusul lui strmo. Sfidnd conveniile tuturor serilor, venise beat. Abia intrase n atrium, c se i mpiedic de un obiect nevzut, fiind ct pe ce s cad. Cu grija exagerat a oamenilor bei, i regsi echilibrul, ca un om care traverseaz un ru mergnd pe un butean. Marcus Antonius nu venise singur. l nsoea o suit de muzicani, actori i trfe. inea protector sub un bra o femeie, la fel de beat ca el. Era frumoas, ntr-un stil vulgar, i rdea prea tare. n atrium apru dintr-o dat o femeie cu o coam de pr n culoarea grului, mbulzindu-se printre oaspei ca un centurion care desparte o ncierare n Forum. Cu minile n olduri, se propti n faa noului sosit, care o privi clipind din ochi surprins. Ce te-a apucat? uier ea. Marcus Antonius se ntoarse spre gaca lui, ai crei membri preau n parte ocai i ruinai de prezena acelei femei. Dar Marcus le zmbi, strignd, de parc tocmai ar fi descoperit o teorem din geometrie: E nevast-mea! Scoatei-o de-aici pe vaca asta, ordon femeia, artnd-o cu degetul pe nsoitoarea lui Antoniu. i putei pleca i voi, beivi mpuii i fr pic de talent ce suntei! Femeia de la braul lui Antoniu rse cu trufie, se rsuci n loc i-i fcu o ieire ostentativ. Ceilali o urmar n ir. Antoniu urmri plecarea prietenilor lui cu o dezamgire studiat. Apoi, ntinse braele spre Fulvia i spuse, ntr-o oapt teatral: Ce-ai zice de-un futai scurt, iubito? Fulvia l plmui att de tare nct i azvrli capul napoi. Antoniu nu czu, dar se cltin ntr-o parte, cznd n fntna din centrul efluviumului. Soia lui i chem sclavii i plec, peste cteva minute, ntr-o lectic. Omul numit Marcus Antonius vom n fntn. Apoi, chem un servitor s-i aduc o cup cu vin. Iar petrecerea continu, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Cleopatra nu era sigur dac s fie oripilat sau amuzat. Din multe puncte de vedere, Antoniu era ntruchiparea Romei degenerat, irezistibil, convingtor i cu manierele i gustul celui
153

- CLEOPATRA -

mai desvrit barbar. * Dezgusttor spectacol, coment n aceeai sear Mardian, mai trziu, dup ce se ntoarser acas cu tot grupul lor. ntr-adevr. Par s cread c Egiptul const numai din crocodili i heterai. La acel Marcus Antonius m refeream. Cleopatra zmbi. Cnd gsea de cuviin, tropheus-ul ei putea fi pudic ca un senator roman. Cel puin, a fost distractiv. Maiestate, individul e un degenerat, la fel ca majoritatea romanilor, dar ntr-o mult mai mare msur. Se spune c, n tineree, un anumit senator roman i-a pltit o jumtate de milion de sesteri ca s-i lase fiul n pace. L-a acuzat c i-l destrbla. E un beiv, depravat i cheltuitor notoriu. Desigur, Caesar cultiv unele relaii interesante. Ce -ai de spus despre prietenii pe care i i-a adus cu el Marcus Antonius ast-sear? Mai mult actori, muzicani i ali nvrtii din tia. Dintr-o ghild dionisiac. Se spune c lui Antoniu i plac la nebunie riturile lui Bachus i c, pe moiile lui de la ar, se petrec unele lucruri indescriptibile, n numele acestui zeu. Soia lui prea o femeie formidabil. Fulvia, dac nu mnel? ntr-adevr, Maiestate. Se vorbete c va fi trimis n Parthia, ca s rectige stindardele pierdute ale lui Crassus. Singur. Crassus era ultimul general roman care ncercase s invadeze Parthia, suferind o nfrngere catastrofal. Cleopatra zmbi. i eu, care credeam c femeile romane sunt nite oricue. Asta se poart cu toi brbaii romani de parc ar fi fcui din brnz. Roma. Cu ct afla mai multe despre ea, cu att o uimea mai mult. Btrnii trncneau la nesfrit n Senat, pe cnd fiii lor se destrblau n lupanare i tabernae. I se prea c mult-ludata lor republic era n declin. Sosise vremea ca un brbat puternic s apuce friele afacerilor oraului. Venise momentul pentru un om precum Caes ar. Era
154

- COLIN FALCONER -

timpul unui rege. i al unei regine.

36
Roma era n plin tumult. Nvliser oameni din toat ara ca s asiste la acel spectacol al spectacolelor; patru Triumfuri pentru un singur om, nsoite de jocuri nesfrite i ospee pe gratis. n ajun, la Circus Maximus, mulimea se clcase n picioare, iar printre mori se numrau i doi senatori. Dup cum spunea Calpurnia, Roma nu mai vzuse niciodat aa ceva i probabil nici n -avea s mai vad vreodat. Triumfurile se desfurau pe parcursul a zece zile de srbtoare. Era n toiul verii, iar oraul supraaglome rat se cocea de cldur. Spre deosebire de Alexandria, aici nu suflau brize rcoroase dinspre mare. Soarele strlucea suspendat deasupra apartamentelor de crmid de pe Aventina, dup un nimb de nori nali, fcnd oraul s se sufoce n propria duhoare i propria ndueal. Cnd sosi momentul Triumfului Egiptean, nerbdarea atinsese punctul maxim. Procesiunea galic aase pofta maselor. Acum, ateptau un nou spectacol mre. Dup aceea, Caesar promisese c, n locul obinuitelor curse de care sau lupte din Circus Maximus, urma s aib loc o btlie naval crncen, pe un lac anume construit pe Cmpul lui Marte. Nimic nu strnea poftele romanilor mai bine dect mncarea gratuit i sngele vrsat pe nisip. Tot oraul vuia asurzitor. * Era acelai travesti la care asistase n casa lui Caesar. Imperatorul tia cum s joace n faa mulimii. Poate c tocmai asta l fcuse s ajung un amant att de mplinit: d-le ce vor i puin s-i pese de adevr. Masele doreau exotisme i asta primeau. Triumful ncepu cu o procesiune de brbai goi btnd tobele i suflnd n trompete, cu trupurile unse cu ulei lucind n soare, i femei n rochii de voal care nu ascundeau nimic, unduindu-se n ritmurile languroase ale
155

- CLEOPATRA -

tamburinelor i systrumurilor. De fapt, nu erau egiptence, ci sirience, dar mulimii puin i psa de asta. n urma lor venea un plc de preoi, dintr-unul din templele lui Isis aflate n ora, cu fumul de tmie nlndu-se din cdelnie. Mulimile i ieeau din mini. i bat joc de noi, opti Antiochus, pe scaunul de alturi. Taci i uit-te, rspunse ncet Cleopatra, iritat. Acela era Rsritul att de drag Romei n fanteziile sale, i spuse ea: un trm al femeilor ieftine, unse cu ulei, i al muzicii barbare. Nici pe departe adevratul Egipt: un stat bine administrat, cu o funcionrime numeroas, cu cea mai mare colecie de crturari i matematicieni din lume i cu o civilizaie mai veche cu o mie de ani dect cea roman. Nu, pentru aceti oameni noi nu suntem dect nite curioziti exotice. Artri care se blcesc n noroi. O cru trecu hodorogind, cu o machet a farului de pe Pharos instalat deasupra, scond fum din arztor. Spectatorii cscar gura la civa crocodili care clmpneau din flci n cuti. Iar femeile ipar la vederea panterelor care mriau, purtate la captul unor lanuri lungi, i a struilor cu nfiri speriate. Apoi, prin mulime trecu un fior general, nsoit de un murmur colectiv. Cleopatra crezu c-i fcea intrarea Caesar, dar nu era dect o giraf, prima vzut vreodat la Roma, dup cte se prea. n Egipt nu triau nici pantere nici girafe, dar de ce s strice spectacolul pentru atta lucru? Mulimii i plcea la fel de mult ca oricare dintre Triumfurile anterioare, dar n aceeai tribun cu ea stteau i unii care deja aveau o senzaie de exagerare. Cleopatra auzi pe cineva spunnd n spatele ei: E prea mult. Mult prea mult, pentru oricine. Chiar i pentru un zeu este prea mult. ntoarse capul s vad cine vorbise. Era Marcus Brutus. n pia intrau legiunile, mrluind n acorduri le unuia dintre cntecele lor deochiate. Ochii tuturor se ntoarser spre ea, iar Cleopatra simi c i se nroeau obrajii. La Alexandria venit-a Caesarul Venus s-l ntlneasc pe Marte Cnd i-o vzu pe Cleopatra, farul I se-ndrept spre stele, i mai departe.
156

- COLIN FALCONER -

Amintete-i c e doar teatru, spusese el. S nu pleti din cauza celor pe care le vei vedea sau auzi. Doar teatru? Nu, pentru ea era mult mai mult dect att. Cum ar fi putut s nu pleasc? Dar avea s ndure totul. Avea s ndure, pentru a dovedi c victoria lui Caesar nu fusese ctigat mpotriva ei, ci contra dumanilor ei. Cltinndu-se pe nite palanchine mari, trecur dou statui enorme de cear, reprezentndu-i pe Pothinus i Achillas, Mulimile le ntmpinar aruncnd n ele cu blegar i fr ucte stricate culese de pe strzi. Apoi venir prizonierii; Antiochus exclam ocat cnd l recunoscu pe eunuc, Gani medes, care nu mai era gras, iar buclele unsuroase i atrnau pe spate n lae nclcite. i el fu huiduit i bombardat cu dejecii. n urma lui, mergnd cu spinarea dreapt, pea Arsino. Arta jalnic de slbit, dup detenia la Tullianum, dar cuceri respectul gloatei cu frumuseea i inuta ei, la fel cum fcuse i Vercingetorix. Cleopatra simi din nou ochii multor spectatori ntorcndu-se spre ea, unii curioi s-i vad reacia, alii de-a dreptul ostili. Poate considerau c ar fi trebuit s-i crue sora de o asemenea umilin. Cleopatra simi un nod n stomac. Dei suntem dumance, i spuse, este totui sora mea. Trebuie neaprat s asist la aa ceva? Mardian i mut privirea, iar tnrul Antiochus i acoperi chipul cu minile. Cleopatra l apuc de ncheieturi, dndu -i-le la o parte cu fora. N-avea de gnd s-l lase s-o fac de rs i mai mult de-att. n timp ce Arsino trecea prin dreptul podiumului, Cleopatra fcu n sinea ei o fgduial: Orice s-ar ntmpla, niciodat nu-i voi lsa s-mi fac una ca asta. Voi muri de propria mn, nainte ca vreun roman s m poarte prin Forum n lanuri. * Dup parad, l vzu pe Caesar doar pentru cteva momente. Era nconjurat de funcionarii si i cpitanii tineri din armat, care se lfiau cu toii n gloria lui. Arta complet sleit de puteri . Cleopatra i aminti cum notase odat prin portul din Alexandria, n armur complet, i ct de invincibil i se pruse n acea zi. Poate c nesfritele campanii i cereau n sfrit obolul. Pe
157

- CLEOPATRA -

chipul lui se zreau riduri de care nu -i aducea aminte, iar pielea de sub brbie i atrna n falduri. Trebuie s v ntreb, ncepu el pe un ton formal, ce dorii s fac cu Arsino. Cleopatra i mut privirea. Este prizoniera voastr. E sora voastr. Prin tradiie, dup Triumf prizonierii sunt executai. De ce a trebuit s m ntrebai asta? Nu puteai aciona fr s m implicai i pe mine? Simea ochii tuturor aintii asupra ei. Antiochus se holba ca un nebun, iar chipul lui Mardian era impenetrabil. Caesar se mulumi s-o priveasc lung. Trebuie s tiu, repet el. Care este hotrrea voastr? * Fu purtat ntr-o litier pn pe Campus Martius Cmpul lui Marte. Acolo fusese amenajat un lac, lung ct patru stadioane, iar ntr-o latur a acestei vaste ntinderi de ap fuseser nlate galerii de lemn, pentru oaspeii de onoare. De cealalt parte a lacului, mulimea se bulucea pe maluri, ncordndu -se s vad ct mai bine i fcndu-i loc cu umerii i coatele. Pe ap se confruntau dou flote: bireme, trireme i cvadrireme dispuse n formaie de lupt, cu pavilioanele Egiptului i Tyrului fluturnd pe catarge. Fu condus din nou la locul de onoare, aflat drept n faa lui Caesar. Sper s v plac divertismentul de dup-amiaz, i spuse el. Am pregtit o reproducere a marii btlii navale care a avut loc ntre marina egiptean i cea din Tyr, cu muli ani n urm. E doar teatru i nimic mai mult? l ntreb Cleopatra. Dac ar fi aa, unde-ar mai fi distracia? Oamenii de pe corbii sunt prizonieri de rzboi sau rufctori osndii. Vor lupta efectiv pe via i pe moarte. Cleopatra simi c i se ngreunau membrele. Alte mceluri inutile. Ct de mult snge le-ar fi fost de ajuns acelor oameni? Caesar le ddu semnalul heralzilor. Rsun o salv de trompete i cele dou flote ridicar ancorele, ncepnd s vsleasc una spre alta pe lac. ase mii de oameni, cu vieile atrnnd de -un fir de
158

- COLIN FALCONER -

pr, pentru plcerea Romei. Corbiile se apropiau, atacndu-se ntre ele cu berbeci mari de bronz, iar peste ap fur aruncate ancore cu gheare. n greementul unei cvadrireme zburar n spiral tciuni aprini, dndu-i foc. Gloata de pe malul opus al lacului urla, iar romanii din jurul ei erau la rndul lor vizibil captivai de spectacol. Pn i senatorii, n togele lor purpurii, se ridicaser n picioare. n spatele ei, l auzi pe Agrippa, prietenul lui Octavian, contrazicndu-se zgomotos cu Maecenas pe teme de tactic. Cleopatra ntoarse capul pentru a-l privi pe Caesar. Numai el prea sangvin, urmrind totul cu o expresie familiar de amuzament detaat. Zgomotul era asurzitor: zngnitul spadelor de oel, lemnul sprgndu-se, cnd un berbece de bronz strpunse bordajul unei corbii, rcnetele spectatorilor, dintre care muli pariaser pe rezultatul btliei. Una dintre nave ncepuse deja s se scufunde. Pe suprafaa apei pluteau trupuri. Cleopatra avea o senzaie cum nu mai cunoscuse, de parc i-ar fi turnat cineva ap rece pe ira spinrii. i venea ru de la stomac, stare ce n-avea nimic de-a face cu vrsarea de snge care avea loc pentru distracia ei, la mai puin de un stadion distan de locul unde sttea. Nu mai putea s priveasc. Se ridic n picioare. Ne prsii? ntreb Caesar, cu nemulumirea i dezamgirea ntiprite pe chip. Nu m simt bine, rspunse ea, dup care plec grbit din tribun, cu suita pe urmele ei. n timp ce lectica prsea Cmpul lui Marte, continu s aud sunetele luptei de la aproape o mil deprtare i urletele muribunzilor i s simt mirosul de lemn i smoal arse, care o nghea pn-n mduva oaselor. Mai trziu, amintindu-i acea zi, avea s-i dea seama c Isis ncercase, nc de pe-atunci, s-o previn. * Se aflau departe jos, sub nivelul strzilor. Arsino auzea apa rece picurnd de pe pietre. Pardoseala de sub picioarele ei era nclit de snge. Clul se ndrept de spate, desti nzndu-i muchii umerilor. Era un om uria, cu dini stricai i ochi lipsii de via. Prea frnt de oboseal. Pe spad avea bouri de snge
159

- CLEOPATRA -

nchegat. i venise rndul. n sfrit, simi c-i pierdea controlul, udul curgndu-i pe partea dinuntru a coapselor. Picioarele i se nmuiar sub trup, iar unul dintre gardieni trebui s-o sprijine. Tocmai isprviser cu Ganimedes. Un centurion mpinse cu piciorul, n pu, trupul fr cap. Acesta czu n canalul de scurgere, cu un plescit. Cpitanul Grzii fcu un pas nainte. Pe asta nu, spuse el. Voi tri? ntreb Arsino, nc nendrznind s cread. Vei fi exilat n Efes. Sora meu mi-a cruat viaa? Cpitanul i adres un rnjet slbatic. Nu, am auzit c vrea s-i pun cporul sta drgla la murat n oet. E porunca lui Caesar. Mai bine-aa. Mare pcat ar fi fost s aruncm o marf delicioas ca asta n Cloaca Maxima! Rser i el i clul. * n ultima sear, Caesar fu adus ntr-o lectic, ntre doi elefani, pe o alee mrginit cu tore aprinse, la Capitoliu. Acolo, i aduse pentru ultima oar jertfe lui Jupiter i mulumi Pantheonului roman pentru victoriile sale. Dup aceea, Roma ncepu s benchetuiasc pe cheltuiala lui Caesar. n Forum fuseser ntinse mii de mese pentru populaie, iar n timp ce oamenii mncau i beau pe sturate, dansatorii i acrobaii distrau mulimile. Pe msur ce noaptea cald de var trecea, Via Sacra se transforma ntr-o debandad de cntece i strigte, petrecreii bei zcnd pe treptele Curiei, iar vinul vrsndu-se pe pietrele caldarmului din amforele sparte. ntr-adevr, Roma nu mai cunoscuse niciodat asemenea vremuri. Unul dintre fiii ei intrase n spia zeilor i nu puini dintre cei ce priveau n jos de pe Colina Palatin n noaptea aceea se ntrebau dac nu cumva i el trebuia, la fel ca zeii, s moar pentru a putea s renvie i s cear ceea ce i se cuvenea.

37
160

- COLIN FALCONER -

Masa, aternut cu o fa de mas carmin, coninea tvi cu mere, rodii, pinioare i o caraf cu cel mai bun vin falernian. Servitorii circulau prin camer aprinznd fetilele lmpilor cu ulei de pe suporturi. Lumina glbuie i blnd a acestora sclda canapelele i mesele ntr-o aur palid. Caesar veni la ceasul al doilea din noapte, dar nu ca un amant care se strecoar pe furi la ibovnic acas, aa cum se ateptase Cleopatra. l nsoea cel puin o centurie de grzi de corp, care nconjurar imediat vila, stnd de straj la toate uile. Dac Iulius Caesar era zeu, era un zeu care se temea pentru viaa lui de muritor la fel de mult ca un om de rnd dac nu chiar mai tare. Charmion i Iras terminaser s-i fac toaleta i s-i aranjeze prul. Cleopatra era mbrcat simplu, ntr-un chiton verde, iar n urechi purta dou spirale de aur. Se ridic i se duse la fereastr, privind frunzele unui castan porcesc care fremtau n vnt. Artai ca o regin, pe potriva unui rege, i spuse Charmion. i mulumesc, Charmion, rspunse ea, iar coafeza iei din camer, lsnd-o singur. n sinea ei, ns, Cleopatra i spuse: Aici, la Roma, nu mai sunt regin, sunt doar jucria lui Caesar. n Brucheion am de citit rapoarte, am de hotrt chestiuni justiiare, n fiecare zi au loc nesfrite ntlniri i consftuiri. Uneori, m satur de toate. Dar este incomparabil mai plcut, dect s fiu doar iitoarea oarecare a unui roman. i durerea aceea cumplit, singurtatea aceea. O fcea s se ntrebe cum ar fi fost s aleag un brbat pentru compania ei i s creasc un copil fr a atepta altceva dect fericire. i era cu neputin s tie. De ce s te gndeti la ceea ce nu poi avea niciodat? Cnd se ntoarse din nou, l vzu stnd n camer, o siluet palid n lumina lmpilor cu ulei, artnd aproape banal, n tunica simpl, alb. l atept s spun ceva, s-i explice sensul Triumfului, dar Caesar o trase brutal spre el, fr o vorb. Cleopatra se gndi s-l resping, dar apoi fu biruit de propria dorin. Avea s-l posede pe Caesar mcar un timp, iar celelalte puteau atepta. * Mai trziu, dup de fcuser dragoste, Cleopatra zcea pe pat n
161

- CLEOPATRA -

ntuneric, ascultndu-i respiraia nceat i regulat, convins c adormise. Apoi, ns, Caesar o ntreb: i mai aminteti cum m-ai comparat odat cu un eunuc? Creznd c avea nevoie de confirmrile ei femeieti la adresa virilitii lui, i rspunse: Nimeni n-ar putea s te compare vreodat cu un eunuc. Mai ales dac te-ar fi vzut n noaptea asta. i totui, tu ai fcut-o, cndva. Nu-i criticam cunoaterea artei amorului. Nu voiam s vorbesc despre felul cum stpnesc dragostea. Cred c, numindu-m eunuc, ai vrut s spui c orict de multe victorii a ctiga pe cmpul de btlie i n Senat, n cele din urm n-a fi fost inut minte mai mult timp dect oricare dintre tntlii ia mici i dolofani pe care -i numeti consilierii ti. Aceast caracterizare la adresa lui Mardian o fcu s se nfurie. Aa c spuse, ca s-l zdrasc: Da, cred c la asta m-am referit. Ei bine, ai avut dreptate. Aceast mrturisire surprinztoare o descumpni complet. Iulius? Dintr-o dat agitat, Caesar se ridic n capul oaselor. Am cincizeci i patru de ani. I-am druit Romei adevrata mreie, un imperiu cum nu s-a mai vzut de pe vremea lui Alexandru, i cu ce m aleg pentru asta? S-mi petrec ultimii ani din via stabilind cine va fi Consul, cine va fi praetor? S -i predau oficiile cui mi place mai mult sau se pleac mai adnc? Este sta un mod potrivit pentru Caesar ca s-i sfreasc zilele? Tocmai. Cleopatra se simi cuprins de nsufleire. Avusese dreptate tot timpul. i el o dorete la fel de mult ca mine. Atunci, schimb-i propria istorie, Iulius! Ia ceea ce i se cuvine de drept. Caesar ntoarse capul n alt parte. De-ar fi att de simplu. Tu nu nelegi Roma. Ce om! Cum s-l neleag, pe el sau propria vltoare de emoii att de complicate la adresa lui? ntr-adevr, nu neleg Roma. Dar cred c te neleg pe tine. Nu va fi uor de nfptuit. Mreia nu e niciodat uor de atins. Dar gndete-te care este miza. Nu e momentul s-i ceri Romei s-i plteasc dreptul ce i se cuvine?
162

- COLIN FALCONER -

Ba da, opti el. Cred c e timpul. La urma urmei, dac Egiptul poate avea o regin, de ce s nu aib i Roma propriul rege? Cleopatra i cobor mna ntre picioarele lui, pentru a -l simi nvrtondu-se sub degetele sale. Dac ei te fac rege, nu vei fi liber s-i alegi singur regina? Cuprinse n cuul palmei viitorul Romei. Regele Egiptului avea s fie i regele Romei. Rsritul s-ar fi cstorit cu Apusul i tot ceea ce fcuse ea avea s fie justificat. Lucrul sta nu trebuie s-l opteti nici celor mai apropiai sftuitori ai ti, murmur el, cu glasul ngroat. Au trecut cinci sute de ani de cnd Roma a avut un prin, iar unii romani se tem de regalitate ca de otrav. Cleopatra se ntinse pe spate, trgndu-l spre ea. F-mi nc un rege, i opti. Niciodat nu-l dorise att de mult. Era singurul brbat din ntreaga lume pe care l simise vreodat, n adncul inimii, egal cu ea ca ambiie i inteligen. Erau singuri n pantheonul sufletelor. Simi o nsufleire aprig, mai presus de simpla plcere fizic, n momentul cnd l primi n ea. Iulius al ei nchise ochii i vzu un ir de prini ntinzndu-se spre viitor, regi noi ai unei lumi noi.

38
Gol, n mijlocul norilor de aburi, Antoniu sttea aezat pe o lespede de marmur. Transpir ca un hamal nubian n zi de trg, vara, i spuse el. Auzea plesnetul ritmic al minii maseurului, lucrnd trupul flecit al vreunui senator roman, i glasurile vnztorilor de crnai care-i strigau marfa n caldarium. Rsun un plescit cnd cine tie ce butoi de grsime sri n bazin, pe cnd n alt parte un filfizon tnr ipa n timp ce-i erau smulse firele de pr de pe picioare. Ridic privirea i l vzu pe Cicero venind spre el, gol, roz i lucind de sudoare. Se salutar. Cicero, marele orator, cu o scul de forma i mrimea unei ghinde, constat Antoniu. Ciudat mai era viaa. M-ntreb ce-o fi vrnd. Sunt sigur c n cele din urm vom
163

- CLEOPATRA -

ajunge i acolo. La nceput, doar taclale fr importan. Cicero voia s discute despre noul calendar al lui Caesar. Cel roman se baza pe lun, aa c anul curent avea doar trei sute cincizeci i cinci de zile. n ciuda ajustrilor necontenite, actualul calendar nu pstra o relaie consecvent cu anotimpurile. n noiembrie trecut se copseser ntr-un val de cldur; festivalul recoltei de anul sta se celebra cu mult nainte de a se fi prguit strugurii i gru! ntre timp, Caesar se consultase cu unul dintre matematicienii i astronomii de mare faim ai Cleopatrei, de la Gimnaziul din Alexandria, un anume Sosigenes, i instituise un nou calendar, bazat pe soare, cu durata de trei sute aizeci i cinci de zile. n scopul de a se adapta la timpii noului calendar, Caesar tocmai declarase c n acel an urmau s aib trei luni noiembrie. Ai auzit de Marcellus? ntreb Cicero. A fost vzut ieind dintr-un lupanar de lng Circus Maximus. Soia lui s -a nfuriat pe el, dar el a ripostat zicnd c poate face tot ce poftete, ntruct primele dou luni noiembrie din an nu se pun la socoteal. Cicero chicoti. i plcea la nebunie s povesteasc necazurile altora. Am auzit c pe Lepidus l-a apucat panica, rspunse Antoniu. Scrie tot ce face n fiecare zi, ca s poat face exact acelai lucru n zilele corespunztoare din cele dou luni noiembrie care vor urma. L-am ntrebat ce rezolv cu asta i n-a fost n stare s-mi rspund. Straniu om. Un ftlu cu voce de spltoreas. Discuia trecu la subiectul revoltei din Spania. Sextus, fiul lui Pompei, fugise acolo i adunase o nou armat, cu treisprezece legiuni. Avea dou legiuni de veterani, dei mpuinate considerabil dup ravagiile de la Pharsalus i din Numidia, iar celelalte unsprezece constau mai ales din recrui. i stabilise cartierul general la Cordoba. M tem c rzboaiele astea civile nu se mai termin, spuse Cicero. n Roma sunt prea muli oameni mndri i ambiioi. Pretutindeni exist oameni mndri i ambiioi, replic Antoniu. De fapt, chiar acum stau lng unul din ei. M tem pentru Republic, dac un singur om devine prea puternic. Nu eti de aceeai prere?
164

- COLIN FALCONER -

Eu m tem pentru Roma, dac Iulius Caesar nu se mai ntoarce din Spania. Cicero pru dezamgit. Cnd te duci la pescuit, reflect Antoniu, ndjduieti ntotdeauna s mute momeala. Nu crezi c va pierde? Va avea mai puine legiuni pe care s le duc pe cmpul de lupt, dar vor fi mai bine instruite dect cele ale lui Sextus. i are cavaleria pe care i-au dat-o mauritanii. mpotriva ei, Sextus i are pe fotii locoteneni ai lui Caesar, care cunosc obiceiurile btrnului la fel de bine cum i le cunoate el nsui. i vor petrece iarna sub acoperiuri solide, n timp ce armata lui Caesar trebuie s doarm n corturi. Deznodmntul nu e dinainte stabilit. tii cnd va pleca Caesar din Roma? Curnd. Dar deja este prea trziu ca s mai cltoreasc pe mare, aa c se spune c va trebui s ajung n Spania pe uscat. Te vei duce cu el? Cred c nu, replic Antoniu. Nu v-ai mpcat? tie prea bine c nu ne-am mpcat, rspunse Antoniu n sinea lui. Ateapt vreo calomnie pe care s-o arunc mpotriva lui. Cred c btrnul vrea s stau cu un ochi pe Roma. i cu cellalt pe o anumit doamn din Egipt? Aha, deci despre asta voiai s vorbeti cu mine. Desigur, e o bucic zburdalnic. Fr ndoial, Caesar a petrecut cteva nopi plcute cu ea, n Alexandria. M ndoiesc c tot timpul ct a stat acolo, n-a fcut altceva dect s discute despre noul calendar. Dect, eventual, ca o cale de a aduga cteva nopi n plus. O s-i aduc pieirea. i mie mi-ar plcea s pier din cauza ei. Serios? N-am ntlnit-o dect de cteva ori i am gsit-o arogant i nepstoare fa de formele civilizate de compo rtare. Sunt de acord c are farmecele ei, dar acelai ctig l poi obine, cu mult mai puin osteneal, sub colonadele de la Circus Maximus. A, sunt sigur c tii ce vorbeti, i-o ntoarse Antoniu, neputndu-i stpni ironia. Dar se spune c e foarte versat n secretele camerei de culcare. ntr-adevr? arcui Cicero o sprncean, dornic s aud mai
165

- CLEOPATRA -

mult. Antoniu se aplec spre el. Am auzit c-i poate controla muchii orificiilor astfel nct se unduiesc ca spinarea unui arpe, ducnd brbatul pe cele mai nalte culmi ale voluptii, n timp ce ea st complet nemicat. i se mai spune c nu se d napoi de la nimic ca s -i sporeasc propriile plceri. Un spion al lui Caesar din vila ei de pe Via Campana spunea c a gsit-o odat fcndu-i de cap cu un piton pe care-l adusese din Egipt anume n scopul sta. Nu! icni Cicero. Mda, nu, ai dreptate. Adineauri am improvizat. Da nu-i aa ci o poveste reuit? n acel moment, un biat nu mai mare de aisprezece sau aptesprezece ani, cu trupul palid artnd aproape translucid n lumea de dincolo a bilor, i smulse prosopul i se opri pe marginea apei, gata s sar. Era slab, fr pr pe trup, cu buclele blonde aranjate grijuliu n jurul urechilor. Octavian, mormi Cicero. Antoniu l examin cu un ochi critic. Uit-te la el. Un fund tare ca un pat de campanie. C tot veni vorba de paturi, se spune c prietenul lui, Maecenas, i-a fcut tabra acolo peste noapte, o dat sau de dou ori. Biatul sri n apa fierbinte i dispru. Se vorbete c ar fi favoritul lui Iulius, murmur Cicero. ntro bun zi, s-ar putea s fie numit motenitorul lui. Curvetele sta mic? Ar fi o nevestic drgu pentru un consul, cu siguran. Dar m-ndoiesc c se va alege vreodat ceva de capul lui. La prima ploicic, rcete ca o m ud. i-atunci, dac lui Caesar i se ntmpl ceva, cine va fi stpnul Romei? Crezi c btrnului i se poate ntmpla ceva? Marele Caesar este permanent n campanie. Cred c-i foreaz cam peste msur norocul. Se spune c la Alexandria a supravieuit printr-un miracol. Apoi, Cicero ridic din umeri. Poate ne vom ntoarce la republic. Unii au spus c eu nsumi a putea conduce Roma ntr-acolo. i-e dor de republic, Antoniu? Ei, tii, alii au spus c s-ar putea ca eu s urmez dup Caesar. n care caz, n-a simi o nostalgie deosebit dup
166

- COLIN FALCONER -

democraia voastr. Cred c btrnul nc n-are de gnd s ne lase. Pi, desigur, cu toii sperm asta. Atta vreme ct are grij pe unde calc. i adres lui Antoniu un zmbet curios. n Spania, vreau s spun. Desigur, reflect Antoniu. Ce altceva ai vrea s spui?

39
Vila din Campania devenise o Arcadie chiar i pentru dumanii ei. Se vorbea c pn i btrnul Asinius Pollio, unul dintre cei mai mari oratori ai Romei, i aducea la ea cuvntrile ca s i le critice. Un anume Atticus era considerat expert n antichiti; pe el l fermeca artndu-i suluri persane cu adnotri delicate, dup care l uimea i mai mult scond nite sculpturi de filde de pe meleagurile Seresului, opere de art necunoscute la Roma. Pn i Cicero veni s-o viziteze. Pentru el, scoase un manuscris antic care nfia istoria faraonilor. i traduse hieroglifele de pe sulul strvechi, iar dup aceea l ls s-l duc acas, la vila lui din Tusculum, pentru a-l include n biblioteca sa personal. n timp ce gloata din Forum uotea detalii obscene despre sclavii negri cu cercei de aur, despre castraii cu voci ascuite i peruci groase i despre nenumratele orgii care se spunea c aveau loc ntre pereii vilei, cercurile superioare ale Romei erau vrjite, mpotriva propriei voine. Dac s-ar fi hotrt s plece acas tocmai atunci, s-ar fi putut chiar s-o iubeasc. * Cleopatra i Caesar nu rmneau niciodat complet singuri. Chiar i cnd se plimbau prin grdinile vilei de pe Via Campania, grzile lui de corp erau pretutindeni, pichetnd perimetrul grdinilor sau lenevind n grupuri mici pe lng statui i fntni. Dar, cel puin, erau departe de ochii i urechile iscoditoare ale servitorilor. ntr-o zi, spre sear, se plimbau pe crarea care pornea de lng
167

- CLEOPATRA -

o statuie a lui Jupiter; coroanele copacilor cptau ruginiul i auriul toamnei, iar sub gardurile vii se adunau grmezi de frunze. Sptmna asta trebuie s plec n Spania, spuse Caesar. Cleopatra nu rspunse nimic. Se ateptase, dar i era team pentru el, ca i pentru sine nsi. Cine va conduce Roma n lipsa ta? Am numit un consiliu de opt prefeci urbani, cu puterea de a trece peste hotrrile Senatului. Vor avea autoritatea de a aciona n numele meu. Dar acel Marcus Antonius? Caesar zmbi nverunat. Nu cred c Roma ar mai putea supravieui nc unui termen cu Marcus pe post de Consul. Serios? Oamenii vorbesc despre el ca i cum ar fi urmtorul Caesar. Marcus Antonius aplic ordinele, nu le face el. Uit-te la soiile lui, de pild. Soiile lui ntotdeauna poi judeca un om dup nevast. Nevestele lui Antoniu au fost ntotdeauna nite scorpii cu voci sonore, proaste maniere i firi dominatoare. De-asta Antoniu nu va fi niciodat stpnul Romei. Nici mcar la el acas nu e stpn. E mare ct un munte i-i face de cap cu toate actriele din Roma. E un copil mare. Mai devreme sau mai trziu, fuge inevitabil acas la mmica. Credeam c erai prieteni. La Roma, omul nu are prieteni, ci asociai. Caesar se opri, ncruntndu-se. De ce-mi pui attea ntrebri? M intrig. De exemplu, am auzit c i-ar fi devotat lui Dionisos. Dionisos era zeu. Antoniu nu e devotat dect vinului pe care-l beau discipolii lui Dionisos. n ara mea, tatl meu era cunoscut ca Noul Dionisos. Tatl tu? Alt beiv. Ar fi bine s te fereti de ei. Cleopatra l privi cu gura cscat. Nu era doar o simpl nesimire din partea lui, ci o adevrat blasfemie. Lui Caesar i plcea s drme statuile altora, n timp ce i le nla pe ale lui. E o ticloie ce spui.
168

- COLIN FALCONER -

N-am spus-o ca s te lovesc. Dar sta-i adevrul. Tatl tu a fost un om slab. Tu preuieti ct o mie ca el. ntr-adevr, tatl ei fusese slab, dei o durea s-l aud pe Caesar spunnd asta. Fr ndoial, o intenionase ca pe o laud, iar unui roman nu-i era uor s-i fac unei femei complimente pentru alte caliti dect frumuseea ei. Ar fi trebuit s se simt mgulit. n clipa urmtoare, Caesar adug: Ne-ai pclit pe toi, cred. Vorbea cu regret, dar i cu admiraie, ca i cum Cleopatra l -ar fi pus, cumva, n dezavantaj. Ce vrei s spui? Oare ce nsemna acea expresie? Era att de greu de descifrat ntotdeauna ai vrut s cucereti Roma, nu-i aa? Ce i-ar fi putut spune? Un protest ar fi sunat fals. Da, dintotdeauna o dorise. Ceea ce nu prevzuse niciodat era acea admiraie i da, dor pentru stpnul Romei. O ai n mn, pisicuo. E o isprav formidabil. E ceea ce dorim amndoi. ntr-adevr. i asta face parte din deteptciunea ta. Oricum, nc nu am ctigat. Ct trebuie s mai ateptm? Senatul este i acum conductorul legal al Romei. Dac e vorba s-o facem, trebuie s-o facem grbindu-ne ncet. Nu i-a nmna fiului nostru o cup cu otrav. Atunci, a dori s nu trebuiasc s te duci n Spania. N-am ncotro. Treaba asta trebuie s fie terminat. La ntoarcere, nu va mai exista nimeni care s-mi in piept. I-or fi tiat Pothinus i minitrii si capul lui Pompei, dar, dac-i lsm pe fiii lui nestingherii n Spania, capul va continua s -i creasc la loc. Se oprir lng o fntn artezian. Apa clipocea n jurul unei statui a lui Venus, ntruchiparea roman a lui Isis. Zei a tuturor femeilor, ajut-m s fac acest ultim pas. Avea la ndemn att de mult. Att de mult, nct se ntreba dac ndrznea s spere. Chiar i acum. Nu neleg amnarea asta. Fiindc nu nelegi Roma. n plus, nu sunt singurul cu impedimente. Antiochus, spuse ea. Exact.
169

- CLEOPATRA -

Ce tupeu avea! Nu eu am fost cu ideea cstoriei, uier Cleopatra. Caesar ridic din umeri, recunoscndu-i greeala. ntr-adevr. ns, chiar dac nu te mritai cu el, biatul tot ar fi prezentat probleme pentru noi. Are dreptul s revendice tronul Egiptului Se opri brusc. Devenise pmntiu la fa i arta de parc cineva i-ar fi nfipt un cuit n spate. Scoase un ipt slab i czu pe alee, zbtndu-se convulsiv. De ast dat, Cleopatra nu mai intr n panic. Recunotea simptomele bolii, tia c zeii veniser din nou la el, la fel ca n ziua aceea, la Alexandria. Strig dup grzi. Decimus veni n fug, cu civa soldai. Se pare c zeii l viziteaz mai des n ultima vreme, bombni Decimus, aplecndu-se peste Caesar. Din gur i nas i curgea o spum sngerie, iar ochii i se dduser peste cap. Era o privelite nfricotoare la vedere, dar, dup cteva momente, spasmul trecu, iar Cezar rmase ntins pe pmnt, fr cunotin. Soldaii l duser napoi la vil, cu Cleopatra urmndu-i grbit. Groaza i se adunase n stomac ca o halc de grsime rece. O lume fr Iulius ar fi fost prea cumplit, ca s se gndeasc acum la aa ceva. * Era o cldire simpl, ptrat, ascuns printre casele sordide de pe Aventina, avnd un perete comun cu teatrul unei trupe a lui Dionisos. Isis fusese surghiunit n cartierele mai srace ale oraului, pentru c Senatorii i dezaprobau cultul. Templul avea o faad mic, doar cu patru colonade, i pereii zugrvii viu n tonuri de verde i ocru, reprezentnd-o pe Isis cu Horus, ca pasre de prad sau alptndu-l la sn. Dou prostituate de templu i ateptau clienii n umbra porticului, tremurnd sub aluri, cu nfiri obosite i cenuii n lumina crepuscular. Pe strad mai ateptau dou litiere, ai cror purttori stteau tolnii pe trepte. Cleopatra adusese cu ea o escort de soldai, ca n fiecare zi. Cobor din lectic i intr, nsoit de Charmion. Dup mizeria i duhoarea strzii, mirosul dulce de tmie era nviortor. La ora aceea trzie de amiaz, n templu erau puini adoratori: o femeie nubian, sclav poate, aducnd ofrande la altar, dou
170

- COLIN FALCONER -

doamne romane de familie nobil drapate n stolas de bumbac fin, ntorcndu-se la lecticile pe care le vzuse n strad. i auzi pe preoi cntndu-i imnurile, de undeva din sanctuar. Cleopatra aduse ofrandele, cea mai bun miere din Attica i vin rar, scump, de Falerno, i le depuse la picioarele statuii zeiei, optind rugciunile ctre Marea Maic. n timp ce se ridica s plece, auzi un geamt ncet i vzu ceva micndu-se n umbra din spatele pilatrilor. tia c prostituatele templului i serveau clienii n incint, aa c nu era un lucru neobinuit s-o vad pe zeia dragostei onorat aici i n alte moduri. ndrzni s arunce o privire curioas n direcia sunetului i, pre de-o clip doar, putu zri fesele goale ale unui brbat i dou glezne prelungi i delicate strngndu-l la baza spinrii. Brbatul sau, nu, era mai degrab un biat privi un moment n jur, iar Cleopatra i ddu seama c-l cunotea. Faa femeii era ascuns de un voal, dar recunoscuse litiera care atepta afar pe strad, era aceeai pe care o vzuse n seara cinei la Caesar, litiera cu care veniser Marcellus i soia lui, Tertullia. Nu se mira c soia lui Marcellus prefera s aib amani. Dar l judecase greit pe tnrul Octavian. l crezuse incapabil de asemenea neltorii i presupunea c gusturile lui se ndreptau mai mult spre ali biei tineri ca el. Poate c tnrul nepot semna cu Iulius Caesar mai mult dect i imaginase ea la nceput. * A doua zi, Caesar plec n Spania. Se prezent la vila de pe Via Campania n mantia lui purpurie de general i armura militar, pentru a-i lua rmas-bun. Grzile de corp ateptau i priveau, de pe cai. Fie ca zeii s-i asigure o cltorie fr griji i s te aduc acas cu bine, i ur Cleopatra. Caesar se comporta eapn i formalist. Fcu o plecciune n faa ei i se napoie la cal. Nu se atinser. l privi plecnd, cu rsuflarea cailor lsnd nori de aburi albi n aerul ncremenit al dimineii. Copitele cailor bocneau pe caldarm. Frunzele se ngrmdiser pe marginea drumului, atinse de primul nghe matinal. Viitorul ei, viitorul fiului ei, viitorul ntregului Egipt plecau n acea zi n Spania. Acum era
171

- CLEOPATRA -

soul ei, din toate punctele de vedere cu excepia numelui, iar Cleopatra se ntreba ce i s-ar fi ntmplat dac Iulius Caesar nu se mai ntorcea. i era greu s-i mai imagineze viaa fr el.

40
Cleopatra i petrecea prima iarn la Roma. Era un frig amarnic, un frig cum niciodat nu mai cunoscuse, nici nu -i imaginase. ntr-o diminea, la scurt timp dup plecarea lui Caesar n Spania, se trezi i vzu grdina i brazii nali nvluii n alb. Vedea zpad pentru prima dat n viaa ei. Micul Caesarion era captivat i petrecea ore ntregi jucndu-se afar. Antiochus drdia, plngea i se mbolnvi de congestie pulmonar. Medicii se temeau c era n pericol s moar. Primea cu regularitate scrisori de la Caesar, formulate n limbajul oficial al curii, pentru cazul c ar fi fost interceptate. n viaa ei se strecura o jinduire nou. Descoperise c i era cu adevrat dor de compania lui. Pe cine mai avea n lume cu care s poat vorbi ca de la egal la egal? n ianuarie, nepotul lui Caesar, Octavian, plec s -i urmeze unchiul n Spania. Toat iarna fusese bolnav de febr, iar plecarea lui fu pe ct de surprinztoare, pe-att de necugetat. Cleopatra auzi mai trziu c nava lui naufragiase. Era considerat mort. i astfel trecu acel anotimp, umed, singuratic, friguros i deprimant. Puine corbii ndrzneau s navigheze iarna pe Mediterana, de team s nu aib aceeai soart cu a lui Octavian. Cleopatra era desprit de Alexandria, nu putea trimite sau primi mesaje i era reinut de la treburile cotidiene ale guve rnrii care, de cnd cucerise tronul, i deveniser la fel de eseniale ca aerul. Mardian o ndemna s prseasc Roma imediat ce se putea, dup furtunile iernii, temndu-se de un nou complot, dac lipseau prea mult din Alexandria. Dar Cleopatra avea ncredere n capacitatea legiunilor din Egipt ale lui Caesar pentru a menine ordinea i, n plus, acum viitorul ei se afla la Roma. Caesar deinea cheia destinelor tuturor. Dac se ntorcea acum la Alexandria, n avea s se mai gseasc la Roma cnd se luau decizii vitale, care ar fi afectat Egiptul i ntreaga lume n anii viitori. n caz c Iulius
172

- COLIN FALCONER -

Caesar era ncoronat rege, ea avea s fie mama motenitorului su mama ntregii lumi. Deocamdat, ns, nu putea face altceva dect s atepte. * Primvara sosi i, o dat cu ea, malurile Tibrului se umplur de flori galbene, strecurndu-i cpoarele prin zpezile ngheate. Se oficiar festivalurile de primvar Lupercalia, Anna Perena i Liberalia, dar petrecerile erau reinute. Oraul sttea apsat de tensiunea ateptrii: viitorul Romei se hotra n Spania. ntr-o zi, Mardian o anun c avea un vizitator. Era Marcus Antonius. Afar cdea o ploaie rece, tramontana suflnd peste ora dinspre munii de la miaznoapte. Cleopatra l primi nfurat n blnuri groase. Cldura din arztoare se risipea repede n acele vile romane de marmur rece. i era imposibil s se nclzeasc. Antoniu intr, mbrcat n uniform de ofier de cavalerie. Arta impozant, cu tunica roie i jambierele de piele, pe umeri cu mantia grea. Cleopatra sttu un moment s-i regseasc stpnirea de sine, simind o stranie nervozitate alturi de Consulul lui Caesar. Marcus Antonius se nclin: Am veti bune pentru Maiestatea Voastr. Cleopatra simi o tresrire n piept. Caesar! O duce bine? murmur ea. Nu doar bine, Maiestate. E victorios. Pe cmpul de lupt de la Munda au czut treizeci de mii de dumani, inclusiv generalul renegat Labienus i fiul lui Pompei, Gnaeus. Numai Sextus a scpat. i venea s danseze prin camer. nvinsese din nou. Acum, numai Roma le mai sttea n cale. Dar nu se clinti. i ngdui doar un uor surs. Dintr-ai lui a pierdut doar o mie, continu Antoniu. Este ntr-adevr o veste bun, continu ea. i mulumesc c mi-ai adus tirea att de repede. M-am gndit c v va bucura. l privi lung. Cnd nu era beat, arta impuntor, tria de caracter citindu-i-se n autoritatea glasului, dar mai era i binecuvntat cu un zmbet bieesc care putea topi zpada de pe
173

- CLEOPATRA -

o creang. Cleopatra i aminti cnd l vzuse prima dat, la petrecerea egiptean din vila lui Caesar. Ce-ai zice de-un futai scurt, iubito? ntr-adevr, Caesar i alegea cei mai ciudai locoteneni. L-ai vzut? l ntreb. Eti sigur c se simte bine cu sntatea? Marcus Brutus i cu mine tocmai ne-am ntors din Galia, rspunse Antoniu. L-am vzut cu ochii notri. Ne-a trimis nainte, pentru ca toat Roma s aud vestea. Cleopatra se ntoarse spre fereastr. Zpada de pe acoperi se topea, picurnd de pe streini. Cred c se va desprimvra n curnd, spuse ea. * Dup plecarea lui Antoniu, l gsi pe Caesarion pe o blan de urs, n faa unui foc vesel de buteni de brad. Charmion i Iras erau cu el. Biatul se juca cu un car mic, lng care avea un tron i o ppu cu o coroan pe cap. Cleopatra l privi jucndu-se. Le vei avea pe toate, fiul meu, spuse ea n gnd. Vei fi viitorul Romei i al Alexandriei, al ntregii lumi. Nu va trebui s te lupi cu team pentru propria via, cum am fost nevoit s fac eu. i promit asta. * Dup Btlia de la Munda, Senatorii Romei se luar la ntrecere care mai de care s-l ngroape sub titluri; fu numit Imperator pe Via, titlu pe care, mai mult, l stipular ca fiind ereditar; avea s fie Consul n urmtorii zece ani; toate aniversrile victoriilor lui trecute urmau s fie celebrate prin srbtori anuale; iar n Templul lui Quirinus avea s fie nlat o statuie, lng cele ale fotilor regi ai Romei, purtnd inscripia Pentru zeul invincibil. Fcur totul, cu o singur excepie: aceea de a-i conferi titlul pe care-l dorea att de mult, pasul final i irevocabil de la care nc se mai codeau, graie bombnelilor micii bande de opozani din care fcea parte i Cicero. Nici acum nu-l declarau, Caesar Rex, Rege al Romei. *
174

- COLIN FALCONER -

Bile din noul Forum Iulian fuseser terminate recent i fceau parte din binecuvntarea lui Caesar la adresa Romei. Dalele pardoselii erau nclzite de dedesubt, iar de la ro binete curgea pn i ap cald i rece. Erau considerate o adevrat minune. Marcus Brutus se dezbrc n vestiar i trecu prin tepidarium, camera cald care-i pregtea pe scldtori pentru apa fierbinte din caldarium. Avea la el un bidon de ulei, un prosop i un strigil ca s se tearg de sudoare. Se culc gol pe o lespede de marmur, cerndu-i unui sclav s-i maseze cu uleiul spatele i umerii. Dup aceea, porni agale prin caldarium, unde i gsi pe Cicero i Gaius Cassius Longinus ateptndu-l. Ce mai pereche fceau, Cassius cu trupul lui bondoc i pros, iar Cicero roz i pleuv ca o scroaf. Cei doi brbai mai tineri i terser transpiraia de pe fee, foindu-se pe placa de marmur. Brutus era contient de faptul c sttea alturi de unul dintre cei dinti avocai i oameni de stat ai Romei; mai era contient i de propria tineree, precum i de diferenele de vrst i experien. Atunci, de ce se simea superior sacului luia umplut cu vnt de lng el? Bietul Marcellus, spunea Cicero, brfind cu neruinare ca de obicei. Livia devine imposibil de stpnit. Aud c a fost izgonit din pat pentru zece nopi, pentru c sttea de veghe n Templul lui Isis i voia s rmn neprihnit. tim toi ce nseamn asta, rspunse Cassius. E soia unui senator. Este o ruine. Religiile astea strine submineaz fundaiile Republicii noastre, spuse Cassius. Eu l acuz pe Caesar, continu Cicero. Dar Caesar nu face nimic. O las pe egipteanca aia s-i fac de cap i d natere acestei spurcciuni. Brutus ncuviin: Unii spun c e prizoniera lui. Alii susin c el este prizonierul ei, replic Cicero. Cassius se cutremur: Sunt nite oameni pngrii i contra naturii, bdranii tia. I-ai vzut pe acei castrai pe care-i ine ca slugi? Una e s ai sclavi, i alta s le rpeti brbia i s-i numeti prim-minitri. Se spune c se scald n lapte i bea vin din cupe de aur curat. Iar Caesar se flete cu regina asta strin n faa noastr!
175

- CLEOPATRA -

Brutus rmase tcut, ceea ce Cicero lu drept confirmare. i se mai spune, continu ncet Cicero, c marele Iulius plnuiete o uniune cu ea. Brutus avu senzaia c tot sngele i se scurgea prin picioare. Cum adic, o cstorie? Btrnul i-a pierdut minile de tot? Vrea s nfiineze o genealogie regal. N-ar ndrzni! uier Cassius. A ndrznit s-l sfideze pe marele Pompei i a nvins. A ndrznit s invadeze Britania i a ndrznit s in n Forum un Triumf al victoriei asupra compatrioilor lui romani. Cine poate ti ce nu va ndrzni marele Iulius? Brutus nu putea accepta ideea c Cicero s-ar fi gndit, mcar, s ajung att de departe. Dar, cu ct cugeta mai mult, cu att vedea mai bine c toate se legau. Am auzit c plnuiete o campanie n Parthia, la primvar. Cassius fluier ncet printre dini. Dac reuete, i va ocupa locul n istorie, lng Alexandru. Cicero ncepea s dea semne de iritare. Dac reuete, Roma i va linge picioarele, iar el va lua coroana la care rvnete. i atunci, Republica noastr va muri. Eti sigur de asta? l ntreb Brutus. Uit-te i tu. Roma e tot mai infectat de toat aceast vorbrie despre regi i regine. Cleopatra ne -a contaminat cu parfumurile i alifiile ei, i bieii ei drglai. Tot rul vine de la Alexandria. Trebuie s fie oprit. Sau Caesar s fie oprit, interveni Cassius. i toi trei rmaser tcui, ocai de enormitatea unei asemenea idei.

41
Cleopatra privi afar printre perdelele litierei. Templul nu mai era sau, mai bine zis, ceea ce mai rmsese din el zcea la pmnt, o grmad de pietre pe pardoseala de marmur. Zeia nsi zcea czut pe-o parte, lng piedestal. Faa i fusese sfrmat cu o lovitur de ciocan. Prin cea apru o femeie care, vznd lectica i grzile Cleopatrei, se sperie i vru s-o ia la fug. Mardian i trimise pe
176

- COLIN FALCONER -

soldai s-o prind i s-o aduc napoi. Din litier, Cleopatra auzi clar scurtul interogatoriu. Doamn, nu v facem nici un ru, i spuse Mardian femeii, n latina lui impecabil. mi putei spune ce s-a ntmplat aici? Cine suntei dumneavoastr? Stpna mea a venit s-i aduc omagiul Marii Maici. E foarte necjit s constate c templul a fost distrus. Au fcut-o la porunca senatorului Claudius Marcellus. A venit aici cu muncitorii i cu ordinul, de el nsui semnat, p entru distrugerea templului. Cu ochii mei l-am vzut. Lucrtorii n-au vrut s se supun poruncii, aa c senatorul i-a scos toga i a drmat statuia cu minile lui. Dar de ce? Cine poate ti de ce fac tot ce fac ticloii ia din Senat. Trebuie s le ias lor vreun ctig. Stpna mea va fi cum nu se poate mai dezndjduit, rspunse Mardian. Aa suntem cu toii, noi cei care o iubim pe Marea Maic. De ce-or fi fcut asta? Cleopatra bnuia c tia rspunsul. * Iart-m, Doamna mea, se rug Cleopatra, n timp ce purttorii o duceau napoi pe strzile aglomerate ale oraului barbar. Nu ie i-au fcut asta. Au vrut s-i arate teama i ura la adresa mea, Marea Strin, ncarnarea ta aici, pe Pmnt. Roma se teme de mine. i, n timp, i voi justifica motivele. * Caesar l privea pe Marcus Antonius cu ochii si negri i ptrunztori. Nu se grbise s se ntoarc la Roma dup victoriile lui, aa cum se ateptase lumea, iar aniversarea Triumfurilor venise i trecuse fr el. Antoniu fu uurat s afle c ndelungata desprire prea s fi linitit discordia dintre ei. nainte de plecarea lui Caesar n Spania, se certaser amarnic. Cndva, casa lui Antoniu i aparinuse lui Pompei. Era un palat de piatr ntins, n Carinae, la mic distan de casa lui Cicero. Dup
177

- CLEOPATRA -

nfrngerea lui Pompei la Pharsalus, casa fusese rechiziionat, iar Antoniu, fr a-l consulta pe Caesar, se instalase pur i simplu n ea. Caesar ateptase plat pentru cas, iar cnd Antoniu nu-i satisfcuse cererea, l lsase n urma lui la Roma. Personal, Antoniu n-ar fi primejduit niciodat o prietenie pentru ceva att de nensemnat ca banul. Dar btrnul gsea ntotdeauna cte un motiv s se mboeze. i cum a mai mers treaba la Roma n lipsa mea? l ntreb Caesar. Cam la fel. n Senat toi se-agit i se ceart ntre ei pentru paragrafele de lege. Unii sper ca acum, cnd rzboaiele civile s-au sfrit, s restaurezi Republica. i-i demonstreaz devotamentul fa de aceast democraie dndu-mi titlul de Imperator pe Via! Ce aduntur de babe! Totui, trebuie s fii atent pe unde calci. Printre ei exist i civa oameni periculoi. Nu, Marcus, eu sunt un om periculos. Ei nu sunt dect un crd glgios de gte care n-ar fi n stare, nici dac-i unesc forele, s pun de-o erecie, necum de adunarea unei armate. Le am nvins dumanii n locul lor i am cucerit un imperiu vast pentru Roma, aa c acum vor s le dau napoi vechile puteri autocratice, fr ca ei s mite un deget. Vor s culeag roadele fr a trebui s se caere n pom. Eu nu spun dect c n-ar trebui s desconsideri curentul de opinie. Unele dintre gtele astea btrne au foarte mult putere. Puterea este a spadei. Totui, nu toat lumea gndete aa. Nu toat lumea a simit tiul ascuit al spadei mele. n numele lui Jupiter, reflect Antoniu, Munda i s-a suit la cap. nainte, nu l-am mai auzit vorbind aa. N-o s se simt mulumit pn nu ne omoar pe toi! Insist doar s fii prudent, strui el. Sunt muli care nc mai iubesc ideea de republic. Republica este o baie public, plin de latifundiari flecii care niciodat n-au pus piciorul afar din Italia. Republica e moart. Mari cuvinte. Avea dreptate, desigur, dar pe Antoniu l nelinitea acea arogan direct i neruinat. I se ntmplase ceva, n timpul ct sttuse n Spania. Btrnul era ntotdeauna att de atent, att de m rog, cu snge rece, de fapt. Acum, ns,
178

- COLIN FALCONER -

inspira o nechibzuin clar. Poate ncepuse s cread ceea ce spunea gloata despre el, pe Aventina. C era de obrie divin. Caesar, am venit s-i cer s te mai gndeti la planurile tale pentru Triumf. Buzele lui Caesar se arcuir ntr-un zmbet, dar fr pic de cldur. Crezi c victoria mea de la Munda nu merit un Triumf, Marcus? A fost un rzboi mpotriva compatrioilor romani. A fost o rebeliune spaniol, ajutat de civa romani rebeli. Nu. Zu? Cu fiii lui Pompei n fruntea acestei rebeliuni spaniole?. Oamenii nu vor vedea lucrurile aa, insist Antoniu. Oamenii vor vedea lucrurile aa cum vreau eu s le vad. Antoniu l privi lung. Chiar auzise bine? Btrnul i cam pierdea minile. Poate c ceea ce spuneau Cicero i ceilali era adevrat; vrjitoarea din vila de pe Campania l fcea s gndeasc astfel. Nu-i stau mpotriv, spuse Antoniu. Te ndemn doar s procedezi cu pruden. Zeii au modul lor de a le rezolva pe toate. Dar noi nu suntem zei, replic Antoniu, chiar i n acea clip nesigur dac Iulius Caesar avea s-l contrazic sau nu. Suntem nc supuii Romei. Caesar l privi crunt. tiu al cui supus sunt. De cnd te-ai ntors din Spania, ai petrecut mult timp n vila de pe Via Campania. Sunt unii care spun Ce-mi pas mie de clevetitori? Cnd se spune asta n camera Senatului, nu mai e clevetire, ci politic. Unii din grupul respectiv se tem de femeia aia. Susin c ea te manipuleaz. i tu ce susii, Marcus Antonius? Antoniu ridic din umeri. M cunoti. Nu sunt cel care s le in predici altora despre relaiile lor cu femeile. Mai nti vd brna din ochiul meu. Aceast mrturisire sincer l fcu pe Caesar s zmbeasc. Ascult, Marcus, femeia asta e diferit. Cu ea pot s m destind, s discut ca de la egal la egal. Pn i politic pot s discut cu ea, i avem discuii interesante. Nu sexul m cheam
179

- CLEOPATRA -

mereu napoi acolo, biete. Eu insist numai s fii precaut. Hai, c doar m cunoti. ntotdeauna sunt precaut. i zmbi. Un zmbet care ar fi putut nsemna orice. A vrea s tiu ce se ntmpl, reflect Antoniu. Doar nu vrea cu adevrat s se fac rege. Nu-i aa?

42
Cnd vine Caesar, vine cu lictorii i grzile de corp, nu ca un amant n puterea nopii, ci ca un om care nu poate nchide ochii fr s se team de pasul ucigaului. Cnd vine Caesar, vine ca un om care nu poate avea nici un secret n viaa personal, care nu-i poate petrece o noapte cu iitoarea fr o centurie de soldai stnd de straj la ua ei. n noaptea aceea, l inea nlnuit, cu un bra peste pieptul lui, cu coapsa petrecut peste a lui, cu buzele pe obrazul lui. n noaptea aceea, Caesar fusese incapabil de a cuceri, puterea i era risipit de griji i intrigi. Strduindu -se s devin una cu zeii, i pierduse puterea unui om de rnd. O lun plin i dolofan strlucea deasupra celor apte coline, oglindindu-se n apele negre ale Tibrului. Lsa o pat de argint pe pardoseala de marmur. Dup un timp, Caesar se ridic i se duse s stea la fereastr, privind n tcerea melancolic a nopii. Cleopatra l privea din pat, simind nuntrul ei o durere surd i goal. n noaptea aceea, Caesar devenise eunuc, la fel ca Mardian. Eti obosit, opti ea. N-are importan. Vino napoi n pat. Caesar nu spuse nimic. Furia lui se simea n camer ca o prezen covritoare. Iulius, insist Cleopatra. Niciodat nu i s-a mai ntmplat lui Caesar una ca asta. Atunci, poate c eu sunt de vin, i spuse ea. Nu avea experien pentru aa ceva i nu tia ce s fac sau s spun. Dac un brbat dorea o femeie, n-o arta n felul cel mai normal? Este numai mndria ta, Iulius. Dac nu-i poi lsa smna ntr-o femeie, abia mai supori s te uii la ea. Voia s-o liniteasc, dar era prea mndru, prea stpnit de Marte, ca s-o fac.
180

- COLIN FALCONER -

Roma m nghesuie, spuse el. Pe cmpul de lupt, lucrurile sunt ntotdeauna clare. Am un inamic i tiu cum s manevrez mai abil dect el. Aici, la Roma, nu-mi cunosc niciodat dumanii. Totul e cufundat n umbre. i-ai lsat n via prea muli dumani. Dar clemena este o virtute. Aa era. Caesar devenise la fel de renumit pentru clemen, ca i pentru nendurarea lui. Acelai om care mutilase prizonieri de rzboi n Galia i iertase sute de dumani la Pharsalus. Era un mister, cu neputin de neles. Cleopatra auzi n deprtare o trompet. Se schimba garda n tabra de pe Cmpul lui Marte. Azi am auzit o poveste, spuse ea. A avut loc o lupt, n Circus Maximus. Un gladiator, Hirtius Grattus, a fost ucis. A cerut mil, dar tu ai ntors degetul mare n jos. Adversarul lui nu l-ar fi cruat. Nu fac dect s confirm dorinele gloatei din galerii. i ei l voiau mort. Omul care l-a omort se numea Didius. Grattus i cruase viaa ntr-o lupt, cu doar dou luni n urm. Ce vrei s spui? C poate de aici ai de nvat o lecie. Eti milostiv cu un om i s-ar putea s-i semnezi condamnarea la moarte. Se gndea la felul necrutor n care Caesar se debarasase de fratele ei, Ptolemeu, i modul cum i admirase atunci pragmatismul rece. Iar acum, i inea predici propriului mentor. Prin dumani, te referi la partizanii lui Pompei. n Senat sunt muli care-i datoreaz viaa. S nu crezi c din cauza asta toi i-s prieteni. n Senat repet el, cu glasul plin de dispre. Numai fiindc le-ai artat mil, s nu-i nchipui c nu se vor ridica mpotriva ta. Nu se ridic mpotriva mea, se ridic mpotriva unei idei. Unii dintre ei continu s vorbeasc despre republica asta ca i cum ea ar lecui toate relele din Roma. Imperiul nostru e de-acum prea mare ca s mai fie condus de civa btrni care niciodat n -au cltorit mai departe de Brundisium. Atunci, f ceea ce trebuie. Nu te mai chinui cu legile i formalitile. Eti Caesar. Ia ceea ce -i aparine, cum ai fcut ntotdeauna. Nu nc, pisicuo.
181

- CLEOPATRA -

Atunci, cnd? i mai aminteti, la Alexandria? I-am lsat s se arunce asupra porilor palatului zi i noapte, fiindc n acel moment nu puteam fi sigur de victorie. Am ateptat s fie totul gata, nainte de a ataca. Eti prea nerbdtoare. Totul e c uneori mi-e team pentru fiul meu. i pentru mine nsmi. Nu ne-ai abandona, nu-i aa, Iulius? Se rsuci spre ea. Te ndoieti de mine? Uii c sunt totui regin. M-ai lsa s mai atept nc o iarn aici, la Roma, iar cei din Alexandria s spun despre mine c sunt doar ibovnica unui bogta? Mai degrab m-a duce napoi n Egipt acum, cu minile goale, dect s m las umilit i mai mult. Nu te umilesc. Dorim acelai lucru, pisicuo. Cum pot fi sigur de asta? Caesar trase adnc aer n piept. Am s i-o dovedesc. Mine. * n Forum Romanus, gloriile romane se aglomerau unele peste altele, pn cnd chiar i romanii ajungeau s-o considere o exagerare. Statuile, templele i palatele se nghesuiau de -acum att de strns, nct pieele largi din planul iniial fuseser nghiite de colonadele i porticurile de marmur. Acest lucru l determinase pe Caesar s dedice un nou Forum oraului, numit Forum Iulianus, pe care avea s-l plteasc din fondurile lui, ca dar pentru Roma, o vast extravagan. Se spune c urma s-l coste pe Caesar peste un milion de sesteri, dar aceasta mai nsemna i c Iulius Caesar n-avea s fie uitat niciodat. * Cleopatra cobor din litier n faa marelui portic al Templului lui Venus Genetrix. n jurul lor se nla Forumul Iulian, nc neterminat, din piatr de travertin placat cu porfir cenuiu marmorat sau alb ca zpada. Piatra nou prea s luceasc aproape ca perlele. O statuie ecvestr a lui Caesar, clare pe un cal alb, privea peste noua pia care-i purta numele.
182

- COLIN FALCONER -

Cnd sosi, Caesar o atepta. Urcar mpreun treptele. Cleopatra ridic privirea; deasupra ei, coloanele enorme de marmur preau aproape s ating cerul albastru i rece de toamn. Muncitorii continuau s lucreze; auzea bocnind ciocanele zidarilor, iar cruele huruiau continund s aduc piatr. Cnd intrar n templu, Cleopatra simi mirosul de praf al zidriei noi. nuntru era frig i ntuneric, o sal imens de piatr, cu ecouri. Pe msur ce ochii i se deprindeau cu penumbra, putu distinge frescele care se nlau pe perei. Vopselele erau proaspete i viu colorate, n tonuri intense de albastru i verde; Venus cu un copil la sn, Caesar pe un cal alb, victorios, iar n fundal un cmp de lupt din Grecia sau Galia. n timp ce mergea spre sanctuarul interior, Caesar o privea, parc n ateptare. Pe altarul nalt se aflau trei statui. n centru sttea Venus nsi, mama Romei, cu zmbetul ei calm i enigmatic. Cesarii i-o revendicau ca nainta i protectoare a Casei Iuliene. Statuia era rpitoare, o oper de mare art; fusese sculptat de Arcesilaus din Grecia, i spuse Caesar. Arcesilau s! Era considerat cel mai mare dintre toi sculptorii n via. Din asta se nelegea clar c reputaia lui nu era deloc nemeritat. La dreapta lui Venus, a doua statuie l reprezenta pe Caesar nsui, mbrcat n Triumfator, cu cununa distinctiv de lauri pe cap, ocupndu-i locul printre zei. Cleopatra se ntoarse spre a treia statuie i i se tie respiraia. Se pomeni privindu-i propria fa, sus pe piedestal. Era mbrcat cu roba lui Venus, varianta roman a lui Isis, i l inea pe Caesarion pe genunchi. Mesajul la adresa Romei era clar i curajos: Caesar se cobora din Venus, ceea ce-l fcea s fie divin; consoarta lui era Cleopatra, ca ncarnare a lui Venus; Caesarion era fiul lui, fiind, datorit uniunii divine, el nsui divin. Se gndi la moneda pe care o btuse dup naterea lui Caesarion. Aceasta era declaraia similar a lui Caesar. Acum te mai ndoieti de mine? o ntreb el. Ce i-ar fi putut rspunde? Niciodat n-a mai existat un asemenea om, i spuse ea. Zmbi cu uurare, triumf, dorin. Numai de-ar fi fost acolo Fluierarul, s vad totul. A crezut n mine. i i-am justificat credina.

183

- CLEOPATRA -

43 Luna romana a lui Februa, Cu patruzeci i patru de ani nainte de naterea lui Iisus Christos
n noaptea aceea, trziu, la vil sosi o trsur, potcoavele de fier ale cailor rsunnd pe caldarm. Era un vehicul greu, pe patru roi, numit carpentum, cu carcas lucitoare i aripi argintii. La ham trgeau patru cai albi, cu flori smluite pe harnaamentul capului. Peste fereastra caletii erau trase perdele de culoare nchis. Un servitor deschise ua i apru Caesar. Cleopatra l primi ntr-o camer unde se intra din atrium. Era o odaie plcut, decorat extravagant cu fresce reprezentnd copaci i ghirlande de flori pictate n culori vii, iar pe pardoseal avea un mozaic impozant, cu cupidoni zbenguindu-se n jurul a doi ndrgostii. ipotul apei din fntnile interioare ddea de neles c nu exista pericolul ca servitorii prea curioi s le aud conversaia. Caesar se trnti lng ea pe una dintre canapelele prelungi, iar slugile se grbir s le aduc mncare i vin. Cleopatra l privi cu uimire. Ai venit singur? Unde-i sunt grzile de corp? Le-am dat liber. Le-ai dat liber? Dar de ce? Senatul a declarat persoana mea sacrosanct. Cleopatra rse i tocmai se pregtea s-l felicite pentru hazul lui sec. n schimb, ns, Caesar o privi furios, fcnd -o s neleag c nu era o glum. Ce, fcuse? Ai nnebunit? l ntreb. Destinul meu e alturi de al zeilor. Cleopatra tremura de furie. Nu-i venea s cread c putea fi att de necugetat. Nu numai viaa lui era n joc, ci viitorul lor, al tuturor, al ei, al fiului su. Singuri ne furim destinele. Iar acum, cu siguran, i l -ai fcut pe al tu. i-ai semnat propria condamnare la moarte! M-am sturat de teama asta necontenit, se rsti el. E mai
184

- COLIN FALCONER -

rea dect moartea nsi. Orice om are dreptul s se team de moarte, dar nu trebuie s-o pofteasc n casa lui! Caesar ntoarse capul. Pentru mine nu mai conteaz. Atunci, ar fi cazul s conteze asta. Lundu-l de mn, l conduse pe culoar, pn ntr-unul dintre cubicula. Caesarion dormea n patul lui din lemn de trandafir. Privete, Iulius. Semna att de bine cu tatl lui! Aceeai form a gurii, aceeai brbie puternic. E fiul tu, opti ea. Viitorul rege al lumii, dac doreti. Trebuie s-i croiasc singur drumul, la fel ca noi toi. tii bine c nu-i adevrat! Viitorul lui depinde numai i numai de ceea ce hotrti tu s faci n continuare! Viitorul lui depinde de zei, uier Caesar i, smulgndu -i mna dintr-a ei, iei din camer. Zeii! Era cel mai puin credincios om pe care -l cunoscuse vreodat, iar acum vorbea despre voina zeilor. Nu era religie, ci arogan, arogan i nepsare. ntotdeauna i plcuse s curteze dezastrele i, pentru c Fortuna i zmbise mereu fiului ei favorit, i ctigase reputaia de curaj i geniu, cnd de fapt nu avusese dect noroc. Cleopatra reveni cu gndul la acele zile primejdioase din Alexandria, cnd Caesar se confrunta cu Pothinus i Achilias, iar masele alexandrine luau cu asalt porile palatului din Lochias. Aceea fusese o nepsare caracteristic, pentru c i ngduise s se amestece ntr-o lupt cnd nu avea soldaii i proviziile necesare pentru a-i susine propria arogan. ns Soarta fusese blnd cu el, ca ntotdeauna. Recentele lui victorii din Africa i Spania nu fcuser dect s -l hrneasc pe monstrul din sufletul su. Poate c acum credea cu adevrat legenda propriei invincibiliti, i spuse Cleopatra. i, dintr-o dat, i se fcu fric.

44
Era prima vizit a Cleopatrei n casa lui Antoniu, iar cpitanul lui Caesar o ls s atepte n atrium destul timp pentru a se simi
185

- CLEOPATRA -

insultat. Dar, cnd apru, nelese imediat c n-o fcuse cu intenie. Se vedea limpede c-i petrecuse noaptea trecut n compania lui Bachus i, cu toate c era ceasul al patrulea din zi, pesemne fusese n pat la sosirea ei. Prea s-i fi aruncat toga pe el la repezeal, iar prul des i crlionat i era nepieptnat. Avea ochii umflai de nesomn i mirosea ca un poloboc de vin. Maiestate, ncepu el. Scuzele mele. Nu v ateptam. Atta lucru se vede. V rog. Stai jos. Ce cas frumoas! i ct de puin mobil Duc o via simpl. Mie nu aa mi s-a spus. De fapt, Mardian i spusese c vila coninuse cndva o colecie fr pereche de sculpturi i mobil, lucrate de unii dintre cei mai mari meteugari ai imperiului, dar acum cele mai multe se pierduser la jocurile de zaruri sau fuseser druite prieteni lor lui Antoniu. Cleopatra se potrivi pe cealalt canapea din singurele dou aflate n camer, iar Antoniu trimise n grab un servitor s aduc o trataie. Pe ferestre se vedea Colina Palatin, mpdurit dens, pn la drpnatele insulae ale sracilor Romei, osptriile nesate de lume i nenumratele tabernae i bi publice care nconjurau Circus Maximus. Slujitorul reveni. Antoniu, constat ea cu uimire, i tu rn o cup de vin nediluat din carafa mare care fusese pus n faa lui. Halal mic dejun! Ea se mulumea cu puin ap de trandafiri parfumat. Crui fapt i datorez aceast mare plcere? se interes Antoniu, dup ce golise cupa, lsnd stropi de vin rou s-i luceasc n barba nchis ca nite mici rubine. Despre Caesar e vorba. Antoniu i frec faa cu mna, ntr-un efort de a se dezmetici. Despre Caesar? Sunt ngrijorat pentru el. Bietul Marcus Antonius. Clipind din ochi ca o bufni, cu mintea nc tulbure de vin, somn i, probabil, preacurvie. Pn i cea mai simpl conversaie prea s-i cear un efort herculean. Btrnul tie ce face, spuse el. tii c i-a concediat grzile de corp? Da, am aflat.
186

- COLIN FALCONER -

E o nebunie. Nu-i poi bga minile-n cap? Antoniu o privi lung. Femeile romane nu se amestecau niciodat n treburile brbailor lor. M rog, Fulvia, poate. Dar Fulvia nu era femeie, era o odrasl a diavolului. Ai vorbit cu el despre asta? o ntreb. Desigur. i? i continu s circule prin Roma fr lictori, deci e limpede c nu mi-a dat nici o atenie. De ce m-ar asculta Caesar pe mine, dac nu vrea s-i asculte Ibovnica? Sftuitorii. i secretarul lui, Balbus, a ncercat s-l conving s nu fac asta. Balbus este secretarul lui. Tu i eti cel mai apropiat prieten. i mai eti i brbat. Pe tine s-ar putea s te asculte, dac pe mine n-a vrut. tii c Senatul a declarat persoana lui Caesar inviolabil. i, fr ndoial, va rmne inviolabil pn i se va nfige primul pumnal ntre coaste. Toat Roma l iubete pe Caesar, Maiestate. Cleopatra i arunc o privire mai-mai s-l sfie, iar Antoniu prefer s-i fi mucat limba. Dac ai de gnd s-mi insuli inteligena, am s plec. O privi lung. Cleopatra i ntunecase cu malachit contururile ochilor, iar acetia preau s-l sfredeleasc. O fptur exotic, amestec mbttor de snge levantin i macedonean. Auzise c mama ei era sirianc. Iar cnd i privea curba prelung a gtului, i venea s-o mute. De-asta li se interzicea femeilor s participe la politic. Te mpiedicau al dracului de tare s te concentrezi asupra problemelor importante. Btrnul a luat o hotrre, spuse el. Cine sunt eu, s contrazic un zeu? I-ai dori moartea, Marcus Antonius? Antoniu i spuse: Asta nu-i o conversaie pe care s-o pori cnd i plesnete capul dup vinul de-asear, cnd i se ntoarce stomacul pe dos i ai gura uscat i mbcsit ca un cur de cru de cmile. I-a apra viaa cu preul vieii mele, Maiestate. Dar, atunci, dac altcineva ar face-o n locul tu? Cine ar
187

- CLEOPATRA -

deveni cel mai puternic om din Roma, dac el ar muri? i adres un zmbet amar. Cunoteau amndoi rspunsul la aceast ntrebare. M judecai greit, spuse Antoniu. N-oi fi avnd eu intelectul lui Marcus Brutus sau oratoria lui Cicero, dar cnd mi dau cuvntul, el mi este stpn. i am jurat c l voi apra pe Caesar cu preul vieii, jurmnt pe care nu-l voi nclca niciodat. Cleopatra l privi cu un surs tenebros. Se pare c m crede, i spuse el. i ar fi cazul, fiindc vorbesc serios. Nu toi oamenii sunt la fel de cinstii, replic ea. Am multe cusururi, cum tii, fr ndoial. Dar sunt defecte mici. Beau prea mult, m ndrgostesc de toate femeile care -mi ies n cale, joc zaruri, datorez o mic avere la jumtate din Roma. Dar niciodat n-a fi un farnic. l msur cu privirea mult timp, ca i cum ar fi avut n fa o fiar extraordinar, cum niciodat nu mai vzuse. Marcus Antonius, cum ai ajuns s urci att de sus n Roma? Antoniu zmbi. Farmecul. * n timp ce lectica o ducea napoi peste Tibru, Cleopatra se gndea la cuvintele lui. Marcus Antonius nu era un personaj att de simplu cum crezuse la nceput. Presupune a c nimeni nu putea ajunge mna dreapt a lui Caesar datorit plcerii pentru butur i actrie. Propriul tat fusese un iubitor al vinului, fidel zeului acestuia, Dionisos, aa cum erau muli greci din Alexandria. Ba chiar, n Egipt, Ptolemeii l fcuser pe strvechiul lor zeu grec mai uor de nghiit combinndu-l cu Osiris i dndu-i numele de Serapis. Aici, la Roma, Riturile erau notorii pentru excesele lor. Se presupunea c beia ajuta la ntlnirea personal cu divinitatea. Pentru oamenii ca tatl ei, vinul nu fusese att o cale ctre acel zeu, ct o fug de cerinele statului. Dar, la urma urmei, tatl ei fusese un om slab. Pe sub tot lustrul i muchii bine uni, oare Antoniu avea i o anumit drzenie? Sau era tot o hahaler, la fel ca tatl ei? *
188

- COLIN FALCONER -

Chiar i iarna i petreceau mult timp mpreun, plimbndu-se prin grdin. Era o plcere simpl, de care se bucurau amndoi, dar mai nsemna i c erau liberi s vorbeasc tot ce voiau, fr a se teme c trgea cineva cu urechea. Domnea un frig nprasnic. Ramurile de pe marginile aleii prelungi mrginite cu chiparoi se ndoiau sub zpad, iar fntnile erau ngheate. Un atlet de marmur, aplecat s arunce un disc printre tufiurile cenuii i desfrunzite, avea trupul alb mbrcat ntr-un strat de chiciur. Statuia unui Mercur naripat arta de parc ar fi fost ngheat n plin salt de cine tie ce zeu rutcios al gerului. Pn i Caesar se supusese capriciilor iernii, nfurndu-se n ziua aceea cu o mantie groas de blan. Cerul plumburiu i albul zpezii din grdin i fceau pielea s arate i mai palid. Ari obosit, i spuse Cleopatra. Cred c sunt. Roma nu-i o cetate uor de guvernat. Poate pentru c, aa cum e acum, este neguvernabil. S-ar putea s ai dreptate. A vrea s avem o Rom nou. Ideea pru s-l amuze. i cum ai guverna tu Roma asta nou, pisicuo? M tem c ideile mele n-au s-i plac. Chiar dac nu sunt de acord cu ele, le gsesc ntotdeauna interesante. Ei bine, n primul rnd, te-a pune rege. Bineneles. Cu tine drept consoart. Regin a Romei. Da. Odat rezolvat asta, primul meu act ar fi s-i trimit pe btrnii ia ridicoli din Senat napoi la fermele lor din ar, ca s toarne vin n ei i s uite totul. Aha. i, n locul lor, a face ca edictele noastre s fie puse n aplicare de o ierarhie de secretari i guvernatori, aa cum avem la Alexandria. Ai pune nite ftli greci cu nasul coroiat s conduc imperiul n locul nostru. Cleopatra nu-i lu n seam tonul batjocoritor. Regele i regina, ca fiine divine, ar conduce imperiul. Curtea le-ar face pur i simplu pe plac. Oricum, i prefer pe ftlii mei cu nas coroiat, cum i numeti tu, dect leahta asta de latifundiari
189

- CLEOPATRA -

ncrezui care nu se gndesc dect la ei nii i la propria mbogire. Ce-au fcut ei vreodat de folos pentru Roma? Caesar i adres un zmbet nostalgic. Pe Cicero l-ar lovi apoplexia, s ne-aud vorbind aa. i privi picioarele. O singur floare curajoas de crocus ncolea o mldi verde prin promoroac. Nu mi-ai auzit al doilea decret, spuse ea. Ascult, pisicuo. N-a conduce Roma de la Roma. Caesar arcui o sprncean, intrigat, scandalizat i amuzat. E prea departe de mare pentru comer. Strzile sunt strmte, murdare i expuse inundaiilor, oraul nsui e nghesuit i nesplat i predispus spre boli. Iar rul pute. i atunci unde-ai stabili capitala Romei, dac nu la Roma? La Alexandria. Aruncndu-i capul pe spate, Caesar izbucni n rs la auzul unei asemenea ndrzneli. Arat ca o capital. Conine cldiri de marmur i strzi largi. i, n caz c n-ai observat, se afl n inima Imperiului Roman, ct vreme Roma e la margine. Este mai aproape de Tarsus, de Efes, de Antiohia i de principalele voastre drumuri comerciale spre India i Arabia. Roma ta n-ar putea fi luat drept capitala lumii dect de vreun oprlan de la ar. Caesar o privi lung, ca i cum atunci ar fi vzut-o pentru prima dat. Nu te temi de zei? opti el. ntrebarea o uimi. Czuse Caesar prad superstiiilor, ca un ran care muncete pe ogorul lui? M tem c, dac ncercm s-i ntrecem pe zei, ne vor dobor, continu el. Poate le cerem prea mult. Acionm concertat cu zeii. S-ar putea s ai dreptate. Vom vedea. Glasul, ns, i devenise sumbru. Nu era convins. * Cnd Antoniu l gsi n sfrit, Caesar era n cabinetul lui particular din Reggia. Era ceasul al cincilea, iar Antoniu abia se sculase. tia c Iulius Caesar lucra nc din zori. Un portar l privi printre zbrelele groase, nainte de a descuia
190

- COLIN FALCONER -

poarta, pentru a-l conduce prin cas spre cabinetul lui Caesar. Antoniu observ c, spre deosebire de dile anterioare cnd l vizitase, nu mai existau strjeri postai la toate uile. Noua credin a lui Caesar n propria inviolabilitate devenea de -a dreptul iritant. Caesar nu ridic privirea din rapoartele de pe mas. Voiai s-mi vorbeti? se rsti el. M-am gndit c e cazul s tii, rspunse Antoniu. Oraul zumzie iar de zvonuri. De data asta ce mai e? Oamenii spun n piee c preoii au consultat profeiile Sibiline n legtur cu invazia asta a Parthiei. Oracolele Sibilei. Fuseser aduse la Roma cu secole n urm, de un rege timpuriu, i erau nvestite n Templul lui Jupiter. La fel ca orice profeii, erau obscure, ambigue i deschise interpretrilor i manipulrilor din partea celor aflai la putere. Dar gloata le lua n serios. i-ce spun zvonurile c au descifrat acolo? C nici un roman nu poate invada Parthia, numai un rege, altfel va fi anihilat, iar Roma, umilit. Aa c preoii au tras concluzia c, dac Roma l trimite pe Caesar, va trebui s -o fac n calitate de Caesar Rex. Ceea ce a strnit o mulime de comentarii. Am auzit i eu zvonul sta, zmbi Caesar, lsnd jos stylusul de alam. De fapt, chiar eu l-am lansat. Antoniu ddu din cap. Dar bnuiai, desigur. De-asta ai vrut s m vezi. M rog, eti preotul ef, replic sec Antoniu. Caesar fusese ales Pontifex Maximus, cel mai nalt oficiu sacru din Roma, pentru o perioad de douzeci de ani. Fusese o alegere cinstit, n sensul c Iulius Caesar pltise un pre corect pentru voturi. Dac poate interpreta cineva un oracol, tu eti acela. n sinea lui, Antoniu i spuse: Deci, este adevrat. Cicero a avut dreptate. Btrnul voia totul. Ei bine, de ce nu? Niciodat nu i-a lipsit ambiia. Cnd a trecut rul Rubicon, pornind mpotriva lui Pompei, i lepdase toate limitele de comportament. Cu siguran, Antoniu nu i-ar fi stat n cale lui Caesar, dac asta hotra s fac. n fond, ce era bun pentru Caesar era bun i pentru Antoniu. Pot avea ncredere n tine, Marcus?
191

- CLEOPATRA -

tii bine c da. Atunci, a vrea s m ajui. Am auzit c urmeaz s conduci Srbtoarea Lupercaliilor. Antoniu ridic din umeri: Mi-am oferit serviciile. Ai ocazia s biciuieti cteva ftuci goale. De ce s se distreze numai preoii? Nu te-a opri s-i faci cheful. Aplecndu-se nainte, Caesar cobor instinctiv glasul. Dar, la sfritul procesiunii, vreau s faci ceva pentru mine.

45
Srbtoarea Lupercaliilor era o poveste sngeroas i murdar, conchise Cleopatra, una dintre acele slbticii care le plceau att de mult austerilor romani, cum erau cursele de care i sfierea n buci de ctre fiare slbatice a prizonierilor condamnai, n Circus Maximus. Cu toate legile i tribunalele lor, cu toate casele Senatului, teatrele i poezia, n adncul inimii erau nite slbatici. Restul era prefctorie. Lupercaliile s-ar fi zis c srbtoreau revenirea primverii i a fecunditii, dei schimbarea anotimpurilor nc nu se fcuse simit la Roma. De fapt, era o zi friguroas, cu cerul de un albastru ngheat, iar pe muni nc mai era zpad. Caesar prezida srbtoarea, aezat pe un tron de aur pe podium, mbrcat n roba purpurie de Triumftor, cu o cunun de lauri aurit pe cap. Forumul era ticsit i domnea o atmosfer ncrcat, plcintarii vnzndu-i cu succes marfa de la tarabele rspndite prin jurul pieei i pe treptele templelor. Cleopatra i Caesarion fur adui n Forum pe o litier i -i ocupar locurile printre ceilali demnitari, pe scaune poleite care li se pregtiser pe treptele Templului lui Saturn. Marcus Brutus era i el acolo, aezat lng Decimus i Cassius. i salut scurt, iar ei i rspunser n stilul unor oameni bine crescui i curtenitori care o urau din toat inima. Toi artau att de palizi, i spuse ea. Ca i cum i-ar fi apsat o ncordare puternic. Dar acela era un festival. Nu puteau da uitrii politica, mcar pentru o zi?

192

- COLIN FALCONER -

* Ziua de srbtoare ncepu cu sacrificiul unei capre i al unui cine, simbolurile lui Pan i Lupercus, strvechii zei ai naturii. Doi tineri din familii romane nobile fuseser alei s oficieze ca preoi. Se dezbrcar complet, iar torsurile le fur mnjite cu snge de la animalele moarte. Apoi, cadavrele fur jupuite, aceasta fiind tiat n fii subiri, numite februa. De la acestea preluaser romanii numele lunii n care se celebra festivalul. Pe jumtate goi, cu ochii holbai i plini de snge, cei doi tineri o luar la fug pe strzile Romei, cu biciurile februa n mini, lovind pe oricine le sttea n cale. Festivalul era n primul rnd un rit al fertilitii, iar romanii credeau c orice femeie care era atins de bici putea procrea la scurt timp dup aceea. Astfel, cei doi tineri naintau ncet prin ora, ntruct tinerele femei cstorite alergau n faa Lupercaliilor pentru dureroasa binecuvntare a biciurilor primitive. Procesiunea ocolea baza Colinei Palatine i, prin tradiie, se ncheia n Forum, mai spre amiaz. * Mulimea se despri dintr-o dat n dou, iar Cleopatra auzi ipetele surescitate ale femeilor care alergau pe caldarm i plesnetele biciurilor de piele nsngerate. Cteva femei alergau prin mulime, cu partea de sus a trupului dezgolit de veminte i spinrile goale vrgate de lovituri. n urma lor, cei doi tineri intrar anoi n Forum, agitndu-i mndri februa-riile nsngerate. Cleopatra l recunoscu pe unul dintre ei. Era aproape gol, purtnd numai o legtur pe olduri, tcut din pielea jupuit a caprei sacrificate. Muchii coapselor, ai pieptului i ai umerilor i luceau de sudoare i de snge, fcndu-l s arate ct se putea de masculin, n toat splendoarea lui primitiv. Mulimea din jurul ei scoase o exclamaie general. Marcus Antonius. Recunoscu n spatele ei glasul lui Decimus: Dar e Consul! Omul sta nu mai are pic de demnitate? E o ruine, rspunse Calpurnia. Cleopatra, ns, observ c pe faa ei se citea altceva dect jen. Fu nevoit s fac un efort pentru a-i ntoarce privirea. Cu toate excesele lui, Marcus Antonius pstra totui o prezen fizic
193

- CLEOPATRA -

tulburtoare, suplu, fascinant i periculos. Mulimea fremta la vederea lui, ca atunci cnd erau eliberai leii din cuti, n Circus Maximus. Poate c ar fi reacionat i ea, dar aa ceva era neelegant. Nu era de mirare c femeile se aruncau la picioarele lui. Gloata i urm pe cei doi fauni n Forum. O tnr fat, inndu-i braele strnse peste snii goi, ip de durere cnd Antoniu o lovi cu februa peste umeri. Mulimea se despri din calea ei, iar fata alerg ca o cprioar speriat, ncercnd s scape. Cleopatra se foi stnjenit pe scaun. Acolo se simea mai mult dect dorina de fecunditate. Biciul pocnea ncontinuu, fata fiind blocat de mulime. Simea emoia brbailor din jurul ei i dintr -o dat deveni contient de aceeai atmosfer suprancrcat pe care o simise n Circus Maximus. Pe acei romani i caracteriza o violen clar, niciodat prea departe sub suprafa. Pofta de sex i snge amestecndu-se intim ntr-o licoare mbttoare i tulbure. n sfrit, chiar cnd fata prea pe punctul s se prbueasc, Antoniu se ntoarse, lsnd-o s plece. Brbaii strigar dezamgii, dar fata dispru repede n mulime, iar gloata ncepu s caute o nou victim. Atunci, ns, se ntmpl un lucru la care lumea nu se ateptase, ceva de dincolo de acele rituri ancestrale i de dorinele ntunecate ale romanilor. Cleopatra nu tia dac Antoniu avusese coroana n mn cnd intrase n Forum, sau dac i-o dduse cineva din mulime, la un semnal dinainte stabilit. Deodat, ns, Antoniu sri pe podium, innd n mini o diadem regal alb. Spectatorii se agitar di n nou. naint spre Caesar. n pia se ls linitea. Pe Jupiter, l auzi Cleopatra pe Brutus murmurnd n spatele ei, ce-are de gnd nebunul sta? Antoniu se ls ntr-un genunchi n faa lui Caesar i-i ntinse diadema. Caesar, spuse el, destul de tare nct s-l poat auzi chiar i cei aezai pe treptele Templului, i ofer aceast diadem din partea poporului Romei. Oamenii vor s-o iei i s fii regele lor! Din rndurile senatorilor aezai n jurul ei se isc o rumoare de uimire i indignare. Mulimea ncremenise, ateptnd s vad ce avea s fac Iulius Caesar. Apoi, de peste tot de prin Forum, diverse voci ncepur s strige la el s ia coroana. Dar acei oameni
194

- COLIN FALCONER -

puteau s fi fost postai acolo chiar de Caesar, sau de Antoniu, cci strigtele lor nu fur preluate de restul mulimii. n schimb, se lsase o tcere de ghea, prelungit. Buza lui Caesar se rsfrnse ntr-o expresie de iritare i dezamgire. Cleopatra tia ce ateptase. Voise ca mulimea s preia aclamaiile. Voia s poat spune c fusese nevoit s ia coroana la ndemnul maselor. n schimb, Caesar ntinse o mn spre diadem i o ddu la o parte. Antoniu pru surprins de aceast reacie. Caesar, este coroana ta! spuse el din nou. Poporul vrea s fii rege! Caesar privi n jur, dar oferta lui Antoniu fu primit din nou cu o tcere desvrit. Nu ncpea nici o ndoial care era starea de spirit a mulimii. Ia-o oricum, spuse n sinea ei Cleopatra. Ia-o oricum i s se termine odat! E coroana ta, de drept! Cine te poate opri? Dar tia c instinctul nu-l nela pe Caesar. Putea s acioneze fr sprijinul Senatului i putea s ia msuri fr mandatul oamenilor de rnd, dar nu-i putea sfida i pe unii, i pe alii. Sau nu era dect o alt manevr? ncerca oare s-i conving pe Senatori c nu rvnea la domnie, pentru a-i putea lua prin surprindere? Nu avea de unde s cunoasc adevratele intenii ale lui Caesar n acest sens. Antoniu i ntinse diadema pentru a treia oar. Caesar, ns, prea s se fi hotrt. Se ridic i mpinse coroana n lturi. Jupiter este regele Romei, spuse el. Ia aceast coroan i pune-o pe capul statuii lui, n Capitolin. La aceste cuvinte, din mulime se nl un muget de aprobare. n timp ce Antoniu se ndeprta cu diadema, Cleopatra avea impresia c cineva i luase o bucat din inim cu o lingur tocit. Ocazia trecuse, iar Caesar socotise c nu era momentul potrivit. O clip, viitorul Egiptului atrnase n balan. Iar cumpna se nclinase iar mpotriva ei. Cnd se ridic s plece din Forum, Cleopatra constat c tremura. Dup festiviti, Caesar nu-i vorbi, iar ea le ceru purttorilor s-o duc direct la vila din Esquiline. ncerca s-i spun c era prea impetuoas i trebuia s aib ncredere n judecata lui Caesar. Avusese dreptate la Alexandria, mpotriva lui Pothinus. Cu siguran, i de data asta avea s fie mai abil dect
195

- CLEOPATRA -

dumanii lui.

46
Ce cas elegant, i spuse Antoniu. i ct de puin mobil. Pantera egiptean avea dreptate. Casa arta ntr-adevr goal. Trebuia s-o lase mai moale cu jocurile de noroc. Un curent rece zgli uile n balamale i fcu lmpile s se legene pe suporturile lor decorative. n colurile camerelor fuseser aprinse arztoare, dar acestea nu reueau dect s fac frigul mai suportabil. Brutus i Cassius stteau tolnii pe canapele, sorbind vin fiert. Se pare c Iulius Caesar are gnduri serioase cu expediia aia mrea n Parthia, spuse Brutus. O consider fapta care i va ncununa cariera, adug Cassius. Brutus l privi pe Antoniu: Firete, cauzeaz anumite ngrijorri prin Roma. Antoniu pru surprins, ca i cum n-ar fi tiut nimic despre discuiile din bile particulare de pe Palatin. n ce sens? Aici, Caesar are autoritatea absolut. Fr el, Roma va rmne neputincioas. Intenioneaz s renune la aceast autoritate nainte de a pleca n campanie? Nu mi-a vorbit despre asta. Poate c-i va preda autoritatea ie? Poate. Dei trebuie s mrturisesc c, dac Iulius Caesar pleac n Parthia, voi fi dornic s-l nsoesc. Dar va lipsi doi ani, probabil chiar trei. Ce se va ntmpla cu Roma? M ntreb ce vor, tia doi, reflect Antoniu. Dup cum arat, par nite conspiratori. Dar Cassius i datoreaz lui Caesar viaa i, dac e s dm crezare vorbelor, Brutus e fiul lui. Caesar nsu i i-a numit pe aceti doi foti inamici ai lui n naltele lor posturi de acum. Lui Antoniu nu-i venea s cread c-ar fi putut s-l trdeze. i cu toate acestea, el nsui i privea cu nencredere pe intelectualii de acea spe. Nite oameni care-i petreceau toat viaa gndind te puteau convinge de orice.
196

- COLIN FALCONER -

Un servitor intr s umple din nou lmpile cu ulei. Cassius i Brutus tcur. Roma era plin de spioni. Nu puteau avea ncredere nici mcar n slujitori. Dup ce scriitorul iei, Antoniu spuse: l tii pe btrn cum e. Face numai ce vrea el. Lucru pentru care l iubim, rspunse Cassius. Dar l-am iubi i mai mult dac nu s-ar da n spectacol ca Rege al Romei, adug Brutus. Dac-i mai nal multe statui, no s mai putem trage carele pe strzi. i ar trebui s-i spun cineva c e cazul s-i mai i scoat din cnd n cnd robele de Triumfator, ca s le spele. Toate onorurile pe care le are le merit cu prisosin. Va s zic, pe tine nu te ngrijoreaz vorbria asta despre regi, Marcus Antonius? Nu, nu m ngrijoreaz deloc, replic Antoniu. Dictator sau rege, care-i diferena? Caesar e Caesar. Prefer s fie el stpnul Romei, dect babele din Senat. Cassius i adres un zmbet ngheat. Brutus nu scoase o vorb. Antoniu i mai turn vin, iar conversaia trecu la alte subiecte. * Stteau mpreun n patul ei, privind pe fereastr la ceaa care plutea printre brazi i luna ce rsrea peste Colina Janiculum. Te-ai hotrt? Pleci n Parthia, aadar? Parthia este destinul meu. i dac mori acolo? i sta e tot destinul tu? Dac dau gre, atunci nu m voi putea considera la fel de mare ca Alexandru, cci el a cucerit Parthia i n-a murit. Ce voiau s nsemne toate astea? nc mai avea ceva s-i dovedeasc siei? Nu te neleg. Parthia este ara pe care o putem conduce mpreun, spuse el, cu viziunea lui privat arzndu-i n ochi. Acolo vom fi departe de amestecul Romei. Va fi motenirea mea pentru fiul nostru. Prin lege, el nu poate moteni nimic din tot ceea ce am eu aici, la Roma. Dar i pot drui un imperiu propriu Se opri brusc, apucndu-se cu minile de cap. Te simi bine? opti Cleopatra, temndu-se c zeii se
197

- CLEOPATRA -

pregteau s-l posede din nou. Durerile astea de cap Se fcuse foarte palid. Chipul i era tras, hituit. Cu o tresrire dureroas, Cleopatra i ddu seama ct de btrn arta. Caesarion poate moteni orice, opti ea, i fr s se duc Iulius Caesar n Parthia. Ai vzut cum au reacionat oamenii la Lupercalii.. M tem c nu va fi posibil. Dar dac dac voi cuceri Parthia, atunci s-ar putea ca Roma s accepte asta. Era un om imposibil. De ce se ncpna s nu neleag? mi ceri s-mi cheltuiesc banii i oamenii pentru visele tale. Dar cu visele mele cum rmne? Fr Roma, fr mine, nu poi visa la nimic mai mult dect la sclavie. Cleopatra l privi cu ochi mari. n sfrit, adevrul, aruncat n fa. Trebuie s ctig Parthia. Nu voi lsa umbra lui Alexandru s pluteasc asupra mea pn la sfritul vieii! Voi fi la fel de mare ca el! i iat miezul problemei, medit Cleopatra. l chinuiete comparaia asta pe care o face ncontinuu. Poate c, n adncul inimii, nu crede cu adevrat c are dreptul de a fi rege pn nu va intra n Babilon. Trase aer n piept. Dac trebuie s te duci, atunci nainte de a pleca f-m regina ta. Las-m s domnesc aici, n timp ce tu eti n Parthia. Caesar o privi lung n lumina lumnrilor. Era o idee care-i tia respiraia. O pelegrina, Regin exclusiv a Romei? Zilele i-ar fi numrate din clipa cnd a pune piciorul n afara oraului, dac a fi att de nebun nct s fac una ca asta. nsoar-te cu mine oricum. Ridicndu-se n capul oaselor, Caesar i apuc tmplele n minile cu degete albite. Nu pot. Cleopatra simi c-i secau toate energiile. Tot timpul l implorase s profite de moment, dar se prea c ntotdeauna exista cte o scuz. Marele Caesar, att de renumit pentru aciunile lui iui i decisive, paralizat de incertitudine. Cnd m ntorc din Parthia, spuse el, toat Roma m va
198

- COLIN FALCONER -

saluta ca pe un zeu. Atunci, vom putea face ce dorim i nimeni nu ne va mai putea sta mpotriv. Las-i s-i stea mpotriv ct vor. Acum nu te mai pot opri! Nu nelegi. Roma n-a mai avut un rege de o sut de ani! Avea dreptate, nu nelegea. Pentru ea, aliana ntre dou tronuri era perfect logic. De ce s-ar fi opus Roma unui lucru care n restul lumii era firesc i natural? Dac trebuia s fie condui, oamenii aveau nevoie de conductori. n fiecare cuibar exist un singur coco, pe orice pune nu poate fi dect un singur taur. Dar Calpurnia? De ce nu divorezi de ea? i asta trebuie s atepte pn te ntorci din Parthia? Caesar ncepea s se enerveze, ca ntotdeauna cnd i era pus la ndoial judecata, cnd i se cerea s se explice. Care-ar fi diferena? Nu m pot nsura cu tine pn nu se schimb poziia mea aici, la Roma. i cnd se va schimba? Cnd se va schimba, va trebui s-o nltur, dei nu-mi va face plcere. E stearp, aa c n-o va mai lua nimeni. Tocmai fiindc e stearp ai un motiv s divorezi de ea oricnd doreti. E o doamn roman i n-ai dreptul s m nvei ce am de tcut! Desigur. Calpurnia, cu toate defectele ei, era o matroan din Roma, pe cnd ea, n pofida fiului pe care i-l druise, nu era dect o pelegrina, o strin. n plus, continu Caesar, nu sunt singurul care are probleme. Fratele meu mai mic. Nu m pot nsura cu tine atta timp ct eti mritat. Tu ai fost cu ideea! Am avut motivele mele s-o fac: ce-i fcut e bun fcut. Dar, la momentul potrivit, va trebui s te gndeti i la situaia ta. Are doar doisprezece ani. Orice biat de doisprezece ani devine brbat pn la urm. Iar acest biat de doisprezece ani are un drept asupra tronului tu. Gndete-te bine, pisicuo. Gndete-te. Cleopatra i amintea cum i admirase nenduplecarea cnd l alungase pe Ptolemeu din palat. Era mai uor, desigur, cnd victima nu fcea parte din propria familie. Dar, n fond, nici propria familie nu fusese aa cum sunt fraii i surorile pentru
199

- CLEOPATRA -

oamenii de rnd. Erau rivali, erpi din acelai cuib. i atunci, cnd n joc erau attea, putea ea s fie ca Iulius Caesar?

47
Viile erau pline de promoroac, iar pe apele ncremenite ale fntnilor nc mai pluteau pojghie de ghea, ns pe ramurile piersicilor i ale cireilor apruser muguri. Calendele lui Marte veniser i trecuser, iar armata care urma s-l nsoeasc pe Caesar n Parthia se aduna pe Cmpul lui Marte. * Caesar, proaspt brbierit, n armur i mantie ceremonial sosi, la fel ca n prima zi, pe un cal alb, mpreun cu generalii, Antoniu, Decimus i Marcus Lepidus. Tocmai fuseser n inspecie la trupele de pe Campus Martius. Caesar arta tras i palid. Desclec. Sub portic, Cleopatra l atepta nfurat n blnuri groase ca s se apere de frig, mpreun cu Mardian i secretarii ei. Am venit s-mi iau rmas bun, spuse el. Cnd pleci? Peste trei zile. Att de curnd. Acum nu mai exista cale de ntoarcere. Relaiile dintre ei erau ncordate. n aceste sptmni din urm, abia dac-l mai vzuse. Vizitele lui nocturne deveniser tot mai rare. Fusese ocupat cu pregtirile pentru Parthia. Din partea ei, Cleopatra se resemnase pentru orice dezamgire i rezerva viitorul. Neputndu-l convinge s se rzgndeasc, se pregtea pentru o nou trdare. La urma urmei, niciodat nu puteai bnui ce jocuri fcea Caesar. Dac nu putea fi convins s acioneze n numele singurului su fiu, cine tia ce avea s fac dup Parthia? Dac se mai ntorcea. Ce-ai s faci? o ntreb el. Am s m ntorc n Egipt, imediat ce mi-o va ngdui vremea. Caesar ddu din cap, prnd uurat. Ar fi mai bine aa. Aici ai dumani. Nu fug de ei, cum face Cicero. Am de lucru la Alexandria.
200

- COLIN FALCONER -

Ct arogan! De parc Roma ar fi fost ntreaga lume. M voi ruga lui Isis s te ntorci cu bine. Caesar nu-i rspunse. n schimb, murmur: S-ar putea totui s ne vedem visul mplinit nainte de plecarea mea. l privi lung, abia ndrznind s mai respire. De attea ori i strivi se speranele, n trecut. Ce vrei s spui? Caesar i adres un zmbet obosit. Mine, Senatul va dezbate Oracolele Sibiline. La sfritul dezbaterii, cred c m vor face Caesar Rex. Era altul dintre jocurile lui? De ce nu-i optise dinainte despre aceste planuri? Eti sigur? Ridic din umeri. Nimic nu e sigur. Dar am primit asigurri de la Marcus Antonius c a obinut numrul necesar de Senatori pentru a fi sigur c votul va fi n favoarea mea. A dat cteva mite judicioase din partea mea, i-a ameninat pe unii dintre cei care nu s-au lsat cumprai. Democraia noastr roman n aciune. Vei fi Regele Romei? Caesar i mut privirea. S-ar putea s se ajung la un compromis. A, sigur c da. Iulius al ei. ntotdeauna trebuia s se cad la cte o nvoial. Un compromis? Voi fi rege, dar nu al Romei. n schimb, voi primi tronul ntregului imperiu din afara Italiei, avnd dreptul la o coroan. Voi fi liber s m nsor cu o regin aleas de mine, s-mi stabilesc capitala regal la Alexandria i s-l fac pe Caesarion motenitorul meu. Cleopatrei nu-i venea s-i cread urechilor. Dar fr Roma fiul tu nu va fi niciodat n siguran. Nimic nu se va schimba! Se va schimba, pentru mine, replic el, cu ochii reci i sumbri. i vei divora de Calpurnia? Nu va fi necesar. Va rmne soia fr copii a dictatorului Romei. Regina mea vei fi tu. nelegea ce avea de gnd. Ca de obicei, gsise soluia ideal
201

- CLEOPATRA -

pentru sine nsui. Dac Senatul i ngduia acest lucru, cstoria lui cu ea putea fi explicat ca o msur politic, o manevr tactic inteligent din partea Imperatorului. Mulimea din Forum n-avea s se supere; o cstorie urma s lege i mai strns de Roma Egiptul, cu dinastia lui regal i tezaurul care ddea pe dinafar. Caesar i dorea totul i mai dorea i iubirea Romei. N -o trdase cu adevrat, ci doar rearanjase piesele de pe tabla de joc. O srut uor. Vom fi zei, i opti el. Cleopatra nu-i rspunse la srut. Ticlosule. Caesar ridic din umeri. Fr ndoial, se ateptase la asta. Ei bine, i putea permite rceala ei. Avea s fie p lecat timp de cel puin doi ani, suficient pentru ca ea s-l ierte. i urma s aib neveste ale altor brbai care s-l distreze n drumul spre Parthia. De exemplu, se spunea c Irod avea o nou soie. Fie ca toi zeii s te nsoeasc i s-i acorde un voiaj sigur, i ur ea, cu formalism rigid. n ochii lui se ivi o lumini. Regret, poate, dei n -ar fi mizat pe asta. Vale, pisicuo. Cleopatra nu spuse nimic, privindu-l doar cum pleca. ntr-un fel sau altul, i spuse ea, romanii tia au s m nele din nou. * Nu putea dormi. Luna lui Marte cuprinsese oraul, dar iarna nu ceda. Zpada nghiea duruitul cruelor noaptea, nvluind n alb statuile i casele de var. Apoi ncepuser s sufle vnturile dinspre miaznoapte, aducnd ploi toreniale i furtuni nprasnice care smulser din rdcini civa chiparoi din grdin. Cleopatra zcea n pat treaz, ascultnd vuietul vntului printre brazi, trosnetul crengilor, uieratul curentului pe sub ui. Undeva, o rafal de vnt rsturn stativul unei lmpi pe pardoseala de marmur, cu zgomot. n ultimele cteva zile, tot oraul fusese stpnit de o mare agitaie. Toat lumea tia c a doua zi, la Idele lui Marte, Senatul avea s se ntruneasc n Teatrul lui Pompei, pentru a dezbate Profeiile Sibiline. ntre timp, Mardian raporta c auzise zvonuri
202

- COLIN FALCONER -

despre nite conspiraii mpotriva vieii lui Caesar. Dar nu erau dect zvonuri. n pieele Aventina i pe cheurile Tibrului, brfitorii i ghicitorii erau ascultai ca nite oracole. Se vorbea la nesfrit despre semne, copii nscui cu dou capete, statui care plngeau cu lacrimi de snge, lumini pe cer. Circula o poveste despre un lup care trsese din teac spada unui strjer de la poarta cetii i fugise cu ea n pdure. Cleopatra sttea treaz, ntrebndu-se dac ntr-adevr compromisul lui Caesar era att de dezavantajos. La urma urmei, nsemna mai mult dect putuse spera vreodat pentru ea nsi, de cnd luase tronul. Caesar, Regele Imperiului Roman i so al Reginei Egiptului. Ar fi nsemnat pace pentru ara ei i un tron sigur pentru Caesarion. Oare? Caesarion era nc doar un copil i se putea ca Iulius Caesar s nu mai apuce s-l vad nscunat. Aveau s fie ali Consuli, ali dictatori. Cu siguran, urmtorul Imperator avea s doreasc s ia napoi tot ceea ce dduse Caesar. Dac nu am Roma, i spuse ea, nu am nimic. Nu putea dormi. Marea comoar i era nc inaccesibil. n noaptea aceea, avea impresia c, pn n-o putea ine n mn, navea s mai nchid ochii.

48
Crengile brazilor se legnau i se aplecau n vntul de furtun. Cerul era acoperit, cte un fulger lumina pre de -o clip statuile din grdin, astfel nct preau s se mite, asemenea unor fantome. Cleopatra privea furtuna, cu o senzaie adnc de nelinite apsndu-i stomacul ca o mncare stricat. Furtuna sclda oraul ntr-o lumin verzuie, stranie. Pn i pisicile pe care le adusese cu ea din Egipt se agitau prin cas, ssind nervoase. Servitorii tresreau la fiecare fulger, atingndu-i amuletele de la gt pentru a se feri de rele. Mai trziu, n cursul dimineii, unul dintre servitori auzi din ora zarva unei agitaii, dar pn i fu adus ei la cunotin, glgia ncetase. Cleopatra presupuse c legionarii potoliser
203

- CLEOPATRA -

populaia. Se ntreba dac asta avea vreo legtur cu evenimentele din Senat. Oare erau aclamaiile poporului pentru acordarea titlului de Rex lui Caesar? Sau, poate, dezbaterea dintre Senatori provocase o revolt n Forum? Unde erau spionii lui Mardian cnd avea nevoie de ei? Imediat dup ceasul amiezii, la poart apru o trsur, din care cobor Consulul Marcus Antonius, nsoit de o gard de corp numeroas. Soldaii se rspndir imediat prin grdinile vilei, ncordai, n alert, cu spadele n mini. Se ntmplase ceva. Cleopatra l primi n camera cu vedere spre grdin. Abia dac-l mai recunotea pe acest Marcus Antonius, att de serios i grav la fa era. Afar, o rafal de ploaie lovi casa, ca i cum ar fi aruncat pietricele dintr-o main de asalt. Peste cele apte coline se rostogoli un ir de tunete. De cum intr Antoniu, de cum i vzu chipul, Cleopatra tiu. A murit, nu-i aa? Antoniu ddu din cap. Lumea se rsturn pentru ea. Era cu neputin. i totui, acesta era momentul pe care-l ateptase cu groaz de cnd sosise la Roma. Zeul invincibil mort? Se gndi la dimineaa cnd se aruncase n apele portului din Alexandria, notnd cu armura complet, n timp ce de jur mprejurul lui suliele strpungeau apa. Supravieuise acelei lupte crncene numai pentru a fi ucis n propria camer din Senat? i aminti cuvintele profetice ale tatlui ei, de att de demult: Fiecare palat e plin cu erpi, de dou ori mai ucigtori dect acetia. Att de multe, prea multe, depinseser de o singur btaie fragil de inim. A fost ucis n Senat, la picioarele statuii lui Pompei, n faa tuturor. L-au nghesuit mai mult de zece i l-au njunghiat de moarte. Cleopatra nchise ochii. Era ca un vis, un comar. Iulius al meu. Nu mai era. Un moment, pierderea dinastiilor i a imperi ilor nu mai nsemn nimic pentru ea, covrit de sentimentul propriei pierderi. Ce-am s m fac fr el? Cine a fcut asta? Dolabella. Cassius. Decimus. Pn i Marcus Brutus. Dup aceea, au alergat n Forum, strignd despre libertate i Republic. Toi ceilali senatori i-au sltat poalele togilor i au zbughit-o ca
204

- COLIN FALCONER -

nite babe. Acum are loc o revolt, o cohort ntreag de gladiatori prad tot ce le iese n cale. Se simea amorit. De ce nu putea avea nici un sentiment? L-am prevenit. Cu toii l-am prevenit, Maiestate. Sunt sigur c btrnul tia ce riscuri i asuma. Caesar era mort. Iar, dac Iulius Caesar putea s moar, nimeni nu mai era n siguran. Eti n pericol, Marcus Antonius? Pentru prima oar, Antoniu zmbi. Mai nti, va trebui s fie mai abili dect mine. Spre deosebire de Caesar, eu m bazez pe garda de corp, nainte de a conta pe bunele graii ale altora. i trecu prin minte c ntr-o camer de pe acelai coridor se juca un bieel care putea fi urmtorul de pe lista ucigailor. Dac-l omorser pe Caesar, nsemna c voiau s elimine tot ceea ce fcea parte din Caesar. i eu? i fiul meu? Zmbetul se terse de pe buzele lui Antoniu. Ar fi bine s nu mai ntrziai la Roma. Sunt vremuri nesigure. Acum, cnd btrnul nu mai e, cine tie ce se va ntmpla aici? ntr-adevr. S-ar putea chiar ca nsui acest om s fie urmtorul meu adversar, i spuse ea. Antoniu era protejatul lui Caesar; Consul alturi de el. Vorbiser despre el ca succesor al lui Caesar, dei nimeni nu crezuse cu adevrat c acea zi avea s vin att de curnd. Noua veste l punea ntr-o alt lumin. neleg c ai fcut planuri pentru propria protecie, spuse ea. ntr-adevr. Brutus i Cassius sunt acum stpnii Romei? Brutus i Cassius se adreseaz mulimii, n Forum. n timp ce ei i agit pumnalele de trdtori i strig aiureli despre libertate i Republic, eu am luat msura de prevedere de a-i cere lui Lepidus s-i mobilizeze legiunile pe Cmpul lui Marte. Acordai-mi dou zile i voi lua napoi tot ceea ce-i nchipuie ei c au ctigat. Acum i ddea seama de ce l iubise Caesar. Unii oameni erau nscui pentru marile aciuni. Puteau fi mediocri n timp de pace, dar, cnd curgea snge pe strzi, lsau deoparte ulciorul cu vin i deveneau stpni pe situaie.
205

- CLEOPATRA -

V simii bine, Maiestate? ntreb Antoniu. Cleopatra se aez pe o canapea, frnt, cu genunchii nmuindu-i-se sub trup. nc nu-i venea s cread c Iulius Caesar era mort. l socotise indestructibil, n pofida ridurilor care-i brzdau faa puin mai adnc cu fiecare lun, n pofida bolii cderilor care -l lsase palid i tras. Se atepta s-l vad din clip-n clip intrnd pe u, cu cte un sul strns n fiecare mn, ltrnd ordine din mers; i putea imagina acea expresie familiar i furioas pe care o afia n momentele de criz, ca i cum rbdarea i-ar fi fost pus prea amarnic la ncercare prin faptul c era nevoit s aib de -a face n fiecare zi cu muritorii de rnd. Ei bine, acum nu mai avea de ce s se preocupe de aceast problem. ntr-o clip, lumea se ntorsese, se schimbase irevocabil. i mulumesc c mi-ai adus aceast veste trist, Marcus Antonius. Niciodat nu voi uita c n ziua asta mi-ai fost prieten. Antoniu fcu o plecciune: Maiestate. Plec, iar Cleopatra rmase aezat mult timp, cu privirea spre grdin, unde vntul ncovoia copacii i fulgerele spintecau cerul peste colinele Romei. O lacrim fierbinte ncepu s i se preling pe obraz. O surprinse. Niciodat nu crezuse c avea s plng dup un roman. * Cnd Antoniu ajunse acas la Caesar, Calpurnia aflase deja vestea. Un servitor venise n goan, tocmai din Forum. Era tras la fa i avea ochii roii. Marcus Antonius sttea n faa ei, foindu-se n armur, dornic s termine ct mai repede. Avea timp s plng dup btrn, mai trziu. Pe moment, erau altele de fcut. I-am spus, repeta ea la nesfrit, i-am spus s fie atent. Aa-i trebuie. L-au trdat, Calpurnia. Sigur c l-au trdat! La ce se atepta? nc nu-i fcuse toaleta, n dimineaa aceea. Era pentru prima oar cnd Antoniu o vedea fr bijuterii i farduri, cu prul atrnndu-i n uvie nepieptnate mprejurul umerilor. Arta ca o btrn.
206

- COLIN FALCONER -

Cred c mai nti ai trecut pe la stricata aia? Cleopatra a fost informat. i cred c-a dat ap la oareci cu gleata. Antoniu trase adnc aer n piept. N-o simpatizase niciodat pe Calpurnia i nu se ateptase s primeasc acea veste cu elegan. Prea hotrt s nu-l dezamgeasc. Ai fost acolo? l ntreb Calpurnia. Crezi c mai eram acum n via, dac reueam s-mi strecor trupul ntre el i ea? i arunc o privire de neateptat compasiune. Nu, cred c nu mai erai. tiu c i tu l-ai iubit, n felul tu. Trebuie s-l plngem pe Caesar mine, spuse el, hotrt s evite conversaiile sentimentale cu scorpia aia. Azi avem destule treburi de fcut ca s aprm Roma de ucigaii lui. Calpurnia l privi cu un zmbet de lupoaic. Deci, direct la treab, aa-i, Marcus? Cea mai bun cale de a-l rzbuna e s ne asigurm c Brutus i prietenii lui nu vor avea de ctigat de pe urma faptei lor. i rspunse nclinnd uor din cap a ncuviinare. Dintr-o dat, arta att de mic i pierdut Antoniu i ddu seama c durerea ei era adevrat. Se mira sincer. Nu crezuse c-l iubea pe Caesar att de mult. Ai testamentul lui? o ntreb. Calpurnia pru nesigur. Tatl meu le-a ordonat Vestalelor s-l predea imediat ce a aflat vestea. L-ai deschis? Ddu din cap afirmativ. Trebuie s-l vd. Calpurnia iei, pentru a reveni peste cteva minute cu dou suluri pe care le arunc pe mas n faa lui. Uit-te s vezi cu ochii ti ce-a fcut. Dou testamente. Antoniu se aez la mas, desfcu primul sul i l inu cu mna stng, n timp ce-l desfura i pe al doilea, cu dreapta. Caesar l declara pe nepotul lui, Octavian, ca principal motenitor al averii sale. De asemenea, testamentul i acorda tnrului dreptul de a prelua propriul nume al lui Caesar, ca fiu adoptiv al su. Ar fi trebuit s-i druiesc un fiu adevrat, murmur
207

- CLEOPATRA -

Calpurnia. Acum, curvetele sta de nepot va primi totul. i aici ce e? o ntreb Antoniu, ridicnd al doilea testament. Calpurnia pli la fa. Citete-l, rspunse ea. Era datat cu doi ani dup primul. Era un document cu adevrat extraordinar. n el, Caesar acorda o parte din ave re nepotului su, dar grosul i-l lsa fiului Cleopatrei. De asemenea, aproba ca micul Caesarion s-i poarte numele, recunoscndu-i paternitatea asupra unui biat care ntr-o bun zi putea ajunge Regele Egiptului. Implicaiile erau de neconceput. Acest document e ilegal, spuse el. Imoral a fost primul cuvnt care mi-a trecut mie prin cap, dar n fond cum i-am putea atribui sentimente morale unui om cum a fost Caesar? Btrnul trebuie s-i fi pierdut minile cnd a scris aa ceva. i recunoate bastardul n faa ntregii lumi. Nu-i ajunge c-a regulat toate doamnele de familie bun din Roma, acum i mai trmbieaz i bdranul sta bastard, de parc ar fi un motiv de mndrie! Antoniu privea cu uimire pergamentul. Caesar, n primul rnd, tia prea bine c legea interzicea trecerea posesiunilor i a capitalului roman n posesia cuiva care nu era cetean al Romei. N-avea s reziste. Dar, dac subiectul acelui document ajungea la cunotina tuturor, ar fi fost imposibil ca oricine care pea pe urmele lui Caesar s mai guverneze cu real autoritate. Caesarion avea s fie o umbr care plana pentru totdeauna peste legitimitatea tuturor. Singura soluie a viitorului Imperator era aceea de a-l ucide pe biat, probabil i pe mama lui. Trebuie s hotrm pe care dintre aceste testamente l vom prezenta n faa Senatului, spuse el, tiind rspunsul nc nainte de a fi rostit cuvintele. Calpurnia l privi lung. Lui Antoniu nu-i venea s cread c gndul nu-i trecuse prin minte. Vrei s spui s-l distrugem pe unul? Linitea sufleteasc se afl nu mai departe dect cea mai apropiat lumnare, doamna mea. n plus, conform legii, cel mai vechi e singurul care poate sta n picioare. Cellalt este ilegal. E propagand politic. Antoniu era tentat s distrug ambele testamente, dar unul
208

- COLIN FALCONER -

dintre ele trebuia s reziste. n plus, Octavian nu prezenta nici un pericol, el avea s ia banii i s-i toace pe bieii lui drglai. Cu el se putea descurca uor. Poate c tocmai asta intenionase Caesar tot timpul, ca un ticlos viclean ce fusese. Lu lumnarea. n cteva momente, motenirea lui Caesar se fcu scrum pe mas. Antoniu mtur pe jos frmele nnegrite. Ei bine, acum Octavian este motenitorul lui Caesar. Vestea o s-l bucure. Sunt sigur. O s i-o bage-n fund, ca de obicei. Comentariul grosolan al Calpurniei l fcu pe Antoniu s se strmbe. Era celebr de mult pentru vulgaritile ei, iar Antoniu nu putea s-i explice de ce o suportase Caesar atia ani. Utilitatea politic i se epuizase de mult. Trebuie s iau testamentul sta cu mine. i voi mai avea nevoie de toate hrtiile lui. De hrtiile lui? E dreptul i datoria mea, ca unic Consul rmas n via. Nu avea idee dac era adevrat, dar Calpurnia, era sigur, nu cunotea legile romane suficient nct s-l contrazic. n timp ce ea se ducea s aduc hrtiile lui Caesar, Antoniu privi cenua testamentului de pe podea, la picioarele lui. Ce i -o fi trecut btrnului prin minte cnd scrisese aa ceva? Privi din nou primul testament, studiind lista motenitorilor secundari. Pe buze i apru un zmbet amar. Unul dintre ei era Decimus Brutus, care fcuse parte dintre cei ce-l njunghiaser. Btrnul fusese un mare soldat, dar, pe ele sacre ale lupoaicei, habar n-avusese s judece caracterele. * Cleopatra iei n fug din vil, simind acele reci ale ploii mpungndu-i faa. Alerga orbete, cltinndu-se prin bltoacele noroioase, cu pieptul zguduit de suspine sfietoare, iar n cele din urm se trnti pe o banc de marmur rece, udat de ploaie. l avertizase. Cnd Caesar i concediase garda de corp, aproape c-i invitase pe toi s-i scoat pumnalele din teci i s se repead la el. De ce n-o ascultase? De ce? i venea s zbiere, s urle. Totul era pierdut, aruncat, nu numai viaa lui, ci i a ei i a fiului lor.
209

- CLEOPATRA -

Nebunule! strig ea n vnt i n sgeile neptoare ale ploii, cu trupul eapn de furie. Nebunule! n clipa urmtoare, nelese ce trebuia s se fi ntmplat. Era ceva n neregul cu neamul acela, cu acel ora. Credeau mai presus de orice n mreia de a fi roman, iar n cele din urm aceasta era cea care l ucisese. Probabil c, n adncul inimii, se ndoise de justeea a ceea ce se pregtea s fac. Dorea aprobarea acelor zei romani cu chipuri aspre n care susinea c nu credea, aa c se aruncase sub protecia lor, punndu-i la ncercare ambiia n cumpn cu soarta. Contiina lui boas de roman se rzboia cu propria ambiie. Poate c, n strfundurile sufletului su de roman, pn i el credea c Roma lui n-avea s admit un rege nsurat cu o regin strin. Furia pru s-o prseasc la fel de repede pe ct venise, iar Cleopatra ncepu s plng. Plngea pentru Egipt; pln gea pentru Caesarion; i, n sfrit, plngea pentru sine nsi. Plngea pentru c l lsase pe Caesar s plece n ajun, suprat pe el, fr a avea mcar ocazia de a-i lua rmas bun.

49
l uciseser pe Caesar, ceea ce era n sine un act monumental, dup prerea lui Antoniu, dar n rest nu erau dect nite ageamii. Fcuser greeala de a-l lsa pe Brutus s se adreseze mulimii din Forum, ntr-o ncercare de a o atrage de partea lor. Discursul lui fusese greoi i impenetrabil ca de obicei, presrat cu referiri la Republic i la libertate, cnd gloata nu voia s aud altceva dect c aveau s invadeze Galia i s reduc impozitele. Brutus uitase c oamenii de rnd l iubiser pe Caesar, n felul lor, iar acetia, sturndu-se de sunetul vocii lui Brutus, se repeziser asupra lui i-l alungaser din Forum, laolalt cu ceilali conspiratori. Urmtoarea greeal a conspiratorilor a fost aceea de a-l numi pe Cicero noul conductor al Romei. Binosul la btrn. Un mare orator, dar care nu avea habar cum s rezolve o rebeliune. n timp ce el, Cassius i Brutus plnuiau Roma lor cea nou i perfect, Antoniu i asigurase sprijinul cpitanului Cavaleriei
210

- COLIN FALCONER -

Marcus Lepidus, secund la comand al dictatorului i de o loialitate feroce fa de Caesar. De asemenea, Marcus Lepidus visa s devin urmtorul Pontifex Maximus, ambiie pentru care Antoniu i promisese ajutorul. Antoniu i ceruse s aduc trei cohorte de legionari n Forum, iar restul soldailor s fortifice porile cetii. Apoi, dup ce intrase n posesia testamentului i a celorlalte hrtii ale lui Caesar, luate de la Calpurnia, se ntlnise cu bancherul lui Caesar, cu secretarul acestuia i cu Consulii desemnai de el. n cteva zile, avea Roma sub control, dup ce-i asigurase binecuvntatul triumvirat al banilor, respectabilitii i forei armate. Conspiratorii nu aveau altceva dect principiile lor. La ce le-or mai fi folosit acum * La dou zile dup asasinarea lui Caesar, Senatul s-a ntrunit n Teatrul lui Pompei. Cicero a propus imediat un Act de Clemen. Alii voiau s mearg i mai departe. Anumii prieteni ai lui Brutus i Cassius au naintat o rezoluie prin care conspiratorii sau eliberatorii, cum i spuneau ei s primeasc onoruri speciale i s fie salutai ca binefctori publici. Un senator a vrut chiar ca Iulius Caesar s fie declarat tiran i toate actele lui s fie scoase n afara legii. Antoniu nu se grbi. i ls pe toi s-i spun cuvntul, pentru ca n cele din urm s se ridice n picioare i, folosind vocea raiunii, s le aminteasc senatorilor c o asemenea msur s-ar fi putut s nu fie neleapt. Dac tot ceea ce a fcut Caesar se declar ilegal, spuse el, ntorcndu-se spre Brutus i Cassius, atunci amndoi va trebui s v pierdei posturile de praetori. Iar tu, Decimus Brutus, nu vei mai putea prelua guvernarea Galiei Cisalpine. Tillius Cimber, aici de fa, nu va mai pleca n Bithynia, continu el, ameninnd cu degetul alt senator, ca i cum l-ar fi dojenit pe un copil neastmprat, i nici tu nu vei mai avea parte de Asia, Trebonius. Reprourile lui fur ntmpinate cu hohote de rs. Nereuind s obin sprijinul majoritii pentru propunerile lor, Cassius i Brutus ncercar atunci s foreze un acord ca Iulius Caesar s fie nmormntat discret i fr onoruri. Antoniu oft i le reaminti c propunerea lor nici nu putea intra n discuie,
211

- CLEOPATRA -

ntruct orice consul care murea n perioada mandatului su public avea dreptul absolut la funeralii publice. Aa spunea legea. Zmbitor, rezonabil i, mare minune, treaz, Antoniu avu ctig de cauz, dup cum se ateptase. Dar, fr tirea Senatului, mai avea i legiunile lui Lepidus, care ateptau pregtite pe Cmpul lui Marte. Pentru orice eventualitate.

50
L-au nmormntat pe Caesar ntr-o sear cenuie, cu nori de culoarea plumbului nvolburndu-se pe deasupra acoperiurilor, ntr-un vnt amarnic dinspre miaznoapte, care gemea pe strzile nguste. Unii spuneau c era glasul strvechilor regi ai Romei, plngndu-l pe iubitul lor Iulius. S-a dus, i spunea Cleopatra. i, o dat cu el, s-au dus i toate visurile mele. n acele momente, l ura pe Caesar mai mult dect urse vreodat pe oricine. Era att de tipic pentru el, s nu se gndeasc la nimeni dect la sine nsui. Murise aa cum singur ar fi dorit, rapid i teatral. Fusese dobort la apogeul puterii, fr a fi fost mcar nevoie s-i pun la ncercare mreia n Parthia. Roma i druise deja mantia lui Alexandru, n ateptarea victoriei dar dac ar fi fost nfrnt? Caesar n-avea s tie niciodat. Grandoarea i fusese mprumutat n lips de altceva. i ce lsase n urm? Un fiu fr tron; i o amant, o regin n ateptare, creia i promisese att de multe i-i druise doar o cenu amar. n cele din urm se ndrgostise de propria moarte i i consumase acea pasiune fr a nvrednici cu un gnd nici o alt femeie creia i se fgduise, aa cum fcuse toat viaa. Dar nu trebuie s-mi ngdui asemenea meditaii pline de rutate, i spuse ea, nu trebuie s-mi deplng aa situaia. Am tiut c era un joc de noroc. i nu am pierdut totul. Caesar mi -a ctigat napoi tronul, iar pentru asta trebuie s-i fiu recunosctoare. Cci, de acum ncolo, totul se ia de la nceput. Trebuie s gsesc o alt cale de a salva Egiptul i a-i asigura fiului meu o via fr umbra cizmei romane deasupra capului.
212

- COLIN FALCONER -

Dar voi avea nevoie de ani de zile pentru a socoti costurile, cci pe lng politic am pierdut ceva ce nu se mai poate rectiga n aceast via; iubitul i prietenul, singurul o m cu care puteam vorbi deschis, omul care m-a nvat tot ce tiu despre putere i toate rafinamentele ei. Se resemnase cu singurtatea care nsoete tronul, ajungnd chiar s-o accepte. Dar Iulius o ajutase s ntrezreasc i o alt lume, un loc unde ac ele poveri puteau fi mprite cu o alt minte care gndea asemntor. Nu m-am trguit niciodat pentru asta; gndisem n termenii politicii i n am inut niciodat seama de faptul c dispariia lui mi-ar putea lsa n suflet un gol pe care n-am s-l mai umplu niciodat. ntr-adevr, m-a atras n capcana pe care tot timpul mi fgduisem s-o evit. M-a prsit tiind c l-am iubit pe acel ticlos intrigant i necredincios mai mult dect m-a iubit el vreodat. * Catafalcul fusese amplasat n Forum, butenii rugului funerar fiind aranjai cu o miestrie aproape artistic. Sicriul fusese construit avnd ca model Templul lui Venus; avea pe toate laturile coloane mari de ipsos. Iar dedesubt un strat de filde curat, acoperit cu brocart purpuriu i auriu bogat. Oaspeii de onoare au fost condui spre treptele arcuite ale Templului Vestei, unde se ncropise n grab o tribun pentru ca demnitarii s asiste la ceremonie. Atmosfera din Roma era volatil i peste tot se vedeau soldai. Cleopatra se aez. Privi n dreapta i o vzu pe Calpurnia uitndu-se la ea. Nu tiu de ce m priveti aa, spuse n sinea ei. Tu ai pierdut un so care nu te -a iubit. Eu am pierdut ansa de a fi regina lumii. * ncepu cu marul funebru al trompetelor i btile de jale ale tobelor. De jur-mprejurul Forumului fuseser aprinse fclii, care fceau ca pe pereii templelor i ai Teatrului lui Pompei s danseze umbre groteti. Vntul sufla rece, iar Cleopatra se cutremur n mantie. Litiera cu trupul lui Caesar fu purtat prin mulime de zece magistrai i depus cu pioenie pe catafalcul de filde care o
213

- CLEOPATRA -

atepta. Marcus Antonius urm trupul nensufleit n Forum i urc pe podium n spatele catafalcului. Atept, cu capul plecat respectuos, n timp ce un herald ddea citire pe rnd tuturor decretelor emise de Senat n numele lui Caesar. Din rndurile mulimii se nl un oftat slab, cnd fu citit jurmntul de inviolabilitate care , chipurile, l protejase pe Caesar de ceilali legiuitori. Apoi, tnrul cpitan citi lista campaniilor militare ale lui Caesar i victoriile pe care le nregistrase n Galia, Britania, Alexandria, Spania i Africa, valoarea comorilor pe care le trimisese acas, numrul teritoriilor pe care le adugase la imperiu, lista onorurilor pe care i le votase un Senat recunosctor. Lista prea s nu se mai sfreasc. Cnd Antoniu se ridic s ia cuvntul, tuturor li se prea c aveau s nmormnteze nu un om, ci un zeu. * Mulimea amuise. Privirea lui Antoniu msur scuarul tcut, plin de lume, parc uitndu-se n ochii fiecruia. Nu se mai auzea dect trosnetul torelor n vntul care fonea prin pia. Din acel moment, i avea pe toi n mn. Pn i Cleopatra l contempla cu un nceput de respect. i-a reuit la perfecie piesa asta de teatru, reflect ea. Roma te-a subestimat. Caesar, spuse el ncet, astfel nct toi i ncordar auzul s-i disting cuvintele. Caesar al meu! Atept, lsndu-i lamentaia s pluteasc pe aripile vntului. Spunei-mi, fraii mei, a mai existat vreodat n istoria noastr un roman ca acesta? A existat un singur om care s iubeasc Roma la fel de mult ca el? Tcu, parc ateptnd rspunsul. Oraul nostru a cunoscut muli generali i oameni de stat mari, dar niciodat, niciodat n-a mai existat vreunul pe potriva lui Caius Iulius Caesar. Iar acum, el nu mai este. Prea prea sufocat de emoie ca s mai continue. Mulimea prea s-i in respiraia. n sfrit, Antoniu pru s-i revin. Pentru zei, Caesar a fost mare preot; pentru noi, a fost consul; pentru soldai, a fost Imperator; pentru inamicii notri, a fost dictator. Ne-a adus, n scurtul lui rstimp, mai mult glorie dect oricare alt om n ndelungata noastr istorie. Caesar a fost
214

- COLIN FALCONER -

Roma. Dar acum el a murit, i ne aflm aici n aceast sear ca s-l plngem. Dac vrsta naintat l-ar fi rpit, atunci poate am fi suportat mai uor. Dac vreo boal l-ar fi atins cu mna ei spurcat, atunci poate am fi spus: aa au vrut zeii. Dac era rnit n vreun rzboi de pe meleaguri strine, am fi tiut c a fost porunca Fortunei. Dar, nu. Soarta lui a fost mai crud dect aceasta, prea crud ca s-o ndurm. Caesar, Caesar al nostru, marele nostru general care a condus armatele Romei spre glorie n Britania, Africa i Spania, a murit aici, ntre aceti perei, de minile compatrioi lor lui romani. Caesar, Caesar al nostru, omul care i-a riscat viaa pentru Roma n cele mai ndeprtate coluri ale lumii, a fost ambuscat i mcelrit chiar n oraul pe care -l iubea. Caesar al nostru, omul care a cldit n Roma o nou cas a Senatului, a fost omort de confraii lui senatori. Caesar al nostru, omul care a supravieuit n nenumrate btlii, a fost lovit n timp ce umbla nenarmat prin propriul ora, ntiul nostru judector i magistrat, executat n casa judecii, fr proces. Acest Caesar, pe care dumanii notri nu l-au putut ucide, nici chiar cnd a czut n mare la Alexandria, care ar fi trebuit s dispar sub valuri tras de greutatea armurii lui, care ar fi trebuit s moar de o mie de ori luptnd pentru cauza noastr, a fost omort n cele din urm de compatrioii lui romani. Milostivul nostru Caesar, care pn i inamicilor lui le arta mil, a fost trdat n cele din urm de aceia ale cror viei le iertase. Antoniu fcu o pauz, iar Cleopatra auzi un geamt sczut strbtnd mulimea, ca un val pe suprafaa unui lac. Glasul lui profund, de orator, i prinsese pe toi n mrejele sale. Acum, Cleopatra l privea de-a dreptul cu admiraie. Caesar, dup cum tii cu toii, a fost un om uman i milos. La ce i-a folosit asta? L-a iertat pe Brutus i Cassius la Pharsalus. n ce scop? Ct recunotin i-au artat! i ce putem spune de inviolabilitatea pe care i-au acordat-o confraii lui senatori? Tocmai aceti oameni au fost cei care i-au nfipt pumnalele n spate! La ce folosesc legile pe care le emit aceiai senatori, cnd ei nii le pot trata cu o asemenea violen? Antoniu ls capul n piept, prnd epuizat de propria furie. Apoi, un glas rsun, de undeva din tenebre: Aa mi rspltesc aceti oameni mila? I-am salvat numai ca
215

- CLEOPATRA -

s m poat ucide? Glasul pruse s se aud din sicriu. Mulimea fu strbtut de un murmur, teama ncepnd s se amestece cu mnia. O alt scamatorie de teatru iscusit, medit Cleopatra. Antoniu scoase o tog cu pete maronii de snge. O ridic n faa mulimii, care recunoscu imediat roba pe care o purtase Caesar n momentul morii. Se nl un urlet colectiv de indignare. Privii ce i-au fcut! strig Antoniu, cu glasul ca un muget furios care reverber prin Forum, fiind preluat de mulime. Numrai gurile, fiecare fcut de lovitura altui pumnal. Uitai-v ce i-au fcut lui Caesar al nostru! Lui, care v-a iubit att de mult! Cu o micare ampl, scoase de sub tog un document i inu sulul sus, ca s-l vad toat lumea. Am aici testamentul lui Caesar! ngduie-mi s-i art ct tea iubit, Rom! Alesese momentul perfect. Nu era de mirare c prietenii lui cei mai buni erau actori, i spuse Cleopatra. Poporului Romei Se ntrerupse, n timp ce rumoarea din pia se stingea ntr-o tcere desvrit. Poporului Romei i las n ntregime grdinile vilei mele de la Transtiberina, spre a deveni grdin public pentru bucuria tuturor. Mai mult, fiecrui cetean roman i las suma de treizeci de sesteri. Haos. V-a lsat grdinile lui! V-a lsat banii lui! i iat ce i-au fcut! Aceasta i-a fost rsplata pentru c v-a iubit, pentru c a iubit Roma? Era de-ajuns. Soldaii i ciocneau scuturile, ntr-o cacofonie de zgomote asurzitoare. Apoi, cineva arunc o tor pe rug, iar cei din apropierea catafalcului apucar bncile i scaunele pe care sttuser i le azvrlir i pe ele n flcri. Femeile se alturar freneziei, aruncndu-i bijuteriile, ali brbai i aruncau hainele, soldaii i aruncau pieptarele. Scntei i fum se ridicau n spiral spre cer. Un om fu recunoscut ca fcnd parte dintre conspiratori i, ntr-o clip, gloata se npusti asupra lui, lundu-l la btaie. Dispru sub o mare de pumni i cizme. Apoi, mulimea po rni spre casa lui Marcus Brutus, cu fcliile sus, strignd c aveau s-o ard
216

- COLIN FALCONER -

pn-n temelii. Luna fu ascuns de fum. Domnea nebunia.

51 n largul coastelor Egiptului


Marea corabie se legna puternic, cnd un nou val trecu pe sub coca ei. Cleopatra fu asaltat de duhoarea de jos, un amestec greos de ap sttut n cal i sudoare a sclavilor de la rame. Porni mpleticit de coridor, nfruntndu-i revolta stomacului i gustul de fiere din gt. Corabia se zgudui din nou, astfel nct se ag de lambriul din lemn de cedru, simind cum una dintre unghiile aranjate cu grij i se rupea n fibrele lemnului. Tot acest lux nu-mi mai folosete la nimic. Poate ar fi mai bine s m culc chiar acum n mormnt. La fel ca Iulius. Mardian i spusese c afar, deasupra punii, strlucea soarele pe un cer albastru pal; cpitanul afirmase c era o zi minunat pentru navigaie. Pnzele vopsite n purpuriu se ntindeau umflate de un vnt prielnic. Dar Cleopatra nu voia s urce pe punte, nu voia ca echipajul i restul servitorilor s-o vad aa. Isis Pelagia, Regina Mrii, bolnav ca un copil! Acesta era secretul ei, pe care nu i-l cunotea dect medicul i cei din cercul oamenilor de ncredere: Mardian, Charmion, Iras. mpreun cu cellalt secret, mult mai cumplit. Se chinui s ajung n cabina alturat, unde Antiochus zcea pe pat, scoflcit ca un btrn. Era pmntiu la fa. Sclavii se mbulzeau neputincioi n jurul lui, n cmrua lipsit de aer. Mirosul de vom nvechit era neccios, fcnd ca pe pielea Cleopatrei s apar din nou broboane de sudoare rece. Camera pru s se aplece alarmant, iar Mardian ntinse o mn s-o sprijine. De pe marginea patului, medicul Olympos ridic privirea spre ea, cu o expresie grav. Afar, le spuse el celorlali, iar sclavii disprur. Cum se simte? l ntreb Cleopatra. Olympos cltin din cap, fr o vorb. Antiochus bigui ceva n somn. Mirosea ngrozitor. I se distingeau oasele feei prin piele.
217

- CLEOPATRA -

Cu mna mea i-am dat de mncare, spuse Olympos. Nu ine nimic n el. A nceput s vomite snge. M tem c are putregai la plmni. A stat prea mult timp la Roma. Nu voiam s sufere aa, rspunse Cleopatra. Ct mai avem pn la Alexandria? nc dou zile pe mare. Cleopatra i aps o mn pe burt. Vomismentele repetate rupseser ceva n trupul ei. n acea diminea vrsase snge. V simii bine, Maiestate? ntreb Olympos. Copilul. Te rog, nu m lsa s pierd nc o parte din Iulius. Las-m mcar s-i pstrez copilul. Sau, poate, era judecata zeiei. O via pentru o via. Camera ncepu s se nvrteasc. Cleopatra se ag din nou de lambriu, dar o nou cltintur a corbiei ndeprt peretele de mna ei. Czu pe podea, lovindu-se dureros. Apoi, ntunericul binevenit o absorbi n spiral spre un vrtej al nefiinei tcute.

Colina Palatin, Roma


Fulvia se trezise la ceasul al doilea din zi, adunase toi sclavii, cu glei, crpe i scri, i cu mturile lor din frunze de mirt i palmier, i-i pusese la treab s curee casa. Arta ca o cocin, dup beia monstruoas din seara trecut: pe dalele duumelei din sufragerie erau mprtiate cochilii de stridii i costie de porc, iar n jurul peristylium-ului zceau amphorae sparte. Se vedeau cioburi de ceramic pn i pe fundul bazinului cu peti, numit n glum, chiar i de sclavi, vomitorium. Stpnul Romei zcea pe una dintre canapele, sforind de se zguduiau pereii, fr s aud nimic din tot trboiul. Nrile Fulviei palpitar simind mirosurile rncede de vin, sudoare sttut i femei ieftine. Presupunea c pe acestea din urm soul ei le procurase exclusiv pentru uzul invitailor de asear; dac descoperea vreodat c o regulase pe vreuna n propria vil, avea s-i smulg boaele din rdcini. Vaza pe care tatl ei i-o adusese din Palmyra lipsea de la locul su. i bustul de marmur al lui Pompei. Fr ndoial, Stpnul Romei le druise oaspeilor sau le pierduse la zaruri. Scoal-te! ip Fulvia la el, apucndu-l de umeri i trgnd din rsputeri, ca s-l ridice de pe canapea.
218

- COLIN FALCONER -

Antoniu se rostogoli pe jos. Soia lui nh un ulcior cu ap i i-l turn n cap. Mugind ca un taur, Antoniu se ridic n ezut. Te-ai distrat bine azi-noapte? i trecu o mn peste fa. Avea ochii nc umflai de somn, ca dou prune roii de Damasc. Aa te pori n timp ce Octavian ajunge Domnul Romei? Fulvia i rosti el numele de parc ar fi fost un blestem. Eti un porc. Noaptea nu e niciodat destul de lung. Ai dat cuiva vaza de la tatl meu? Antoniu clipi din ochi, ca i cum i-ar fi vorbit n aramaic sau persan. Ce? Vaza pe care a cumprat-o tatl meu din Palmyra. Valora o avere. O privi lung, fr s neleag. Ce rost avea? Oricum nu -i amintea niciodat ce fcea la legendarele sale commissatia. Pui. Ar trebui s fii n drum spre Senat. i s-l ascult pe Cicero ndrugnd verzi i uscate despre morala public? Antoniu abandon efortul de a se ridica i czu la loc, cu spatele pe plcile de marmur i braele desfcute. Octavian va fi acolo. Curvetele la mic Curvetele la mic are acum n mn legiunile lui Caesar. M doar capul cnd te-aud. Fulvia i lu avnt cu piciorul i-l lovi de dou ori n coaste. Gemnd, Antoniu ncerc s se rostogoleasc din calea ei. Scoal! Nu-i dai seama ce faci? Caesar a murit! Tu trebuie s fii noul Caesar! Las-m-n pace. Trebuie s te ridici! i continu s-l in n uturi pe Stpnul Romei pn cnd acesta se slt mpleticit pe picioare, dup care l expedie la tonsore i trimise sclavii s aduc o tog nou. Ar fi mbrcat ea nsi toga purpurie, dac ar fi putut, ca s-i fac intrarea n Senat. Antoniu nu nelegea, ca un bou greoi ce era, c Octavian reprezenta o ameninare. O fi fost el un curvete, dar era un curve te ticluitor, iar Antoniu nu-i ddea seama. Acum, cnd pericolul imediat trecuse, nu voia dect s se distreze din nou.
219

- CLEOPATRA -

Ei bine, n-avea de gnd s-l lase s alunece iar pe panta vechilor lui nravuri. Avea s fac din el Stpnul Romei i Stpnul Italiei, chiar dac trebuia s peasc pe urmele lui i s-l biciuiasc tot drumul pn acolo.

52 Alexandria din Egipt


Lmpile cu ulei din apartamentele private ale Cleopatrei plpiau n noapte, cu mult timp dup ce luna apusese peste Pharos. Regina lucra pentru a aptea or n ir, nconjurat de porumbare i cutii legate n alam pline cu copii dup decrete, coresponden oficial pentru efi de state, liste de recensmnt, registre cu impozitele pentru fiecare dintre cele patruzeci de nomes din Egipt. Oamenii nu vd la regina lor dect pompa i ceremonia, medit ea. Nu vd truda nesfrit, administrarea tuturor detaliilor care trebuie s fie rezolvate. Nu le voi ncredina niciodat altora, aa cum a fcut tatl meu. A fi regin nu nseamn numai s te prefaci c guvernezi, ci chiar s-o faci tu nsi. i erau att de multe de fcut. n lipsa ei, strategioi-ii lsaser numeroase canale s cad n paragin. Multe se colmataser aproape complet. Aproape cu siguran, n anul acela avea s fie din nou foamete. ntr-un trziu, i ls jos stylusul i privi prin camer, ntinzndu-i muchii ndurerai ai spatelui. Dar, ntr-un fel, se bucura c avea attea de tcut. nsemna c-i rmnea mai puin timp s gndeasc, s reflecteze, s simt. Amintirea lui Caesar era ca o durere de dini, un chin continuu i scitor care nu voia s-i dea pace. Dimineaa, se trezea n sunetele portului, cntecele preoilor din templul regal de pe Lochias, btaia valurilor peste stncile peninsulei, murmurul brizei mrii i, ameit, se ntindea desftndu-se cu sentimentul de a fi din nou acas, departe de brazii mohori i colinele sufocante ale Romei. Dar, apoi, ntindea o mn spre ntinderea goal a patului mare din lemn de abanos i-i amintea ce-i fcuser. i amintea c n220

- COLIN FALCONER -

aveau s mai fie acte de iubire, planificri i discuii, nici azi, nici altdat. Iar atunci, n minte i reaprea, nestnjenit, imaginea petei de snge de pe puntea cabinei sale din galera regal, tot ceea ce mai rmsese din al doilea fiu al lui Caesar. i -i reamintea c nu era n siguran, nici chiar aici; i nici micul Caesarion nu era n siguran. Singura uurare era aceea de a se adnci n munc, pentru a scpa de tortura amintirilor. Zcuse n pat aproape o sptmn, dup sosirea la Alexandria, slbit de pierderea de snge, n doliu dup Caesar i dup fiul lui Caesar. Nu putuse mnca, aa c Olympos i recomandase vin nclzit i infuzii de plante medicinale. Doctoriile lui o ntremaser i, spre surprinderea tuturor, se reapucase de treab. Era, la urma urmei, Regina Egiptului. Politica nu avea timp pentru sentimente. Olympos o avertizase s nu lucreze cu atta srguin, aa de curnd dup ntoarcerea de la Roma, dar Cleopatra gsea munca la fel de binefctoare ca poiunile medicului. i era cu neputin s adoarm nainte de a o ajunge extenuarea. i avea ntotdeauna destule subiecte care s-i rein atenia. ntreaga lume se putea zgudui n convulsiile crizelor, dar la Alexandria munii de papirusuri ntocmite de funcionrimea ei continuau s se nale. Cleopatra se ridic i merse la fereastr, unde inspir aerul proaspt, cu miros de sare. Flcrile farului de pe Pharos se reflectau pe apele portului, aruncnd umbre roii peste flota de pescuit amarat n adncitura insulei. Pe-acolo pe undeva, dincolo de marea aceea neagr, dumanii ei continuau s comploteze. Brutus fugise de la Roma ca s scape cu via. i stabilise cartierul general n Macedonia. Cellalt eliberator, Cassius, adunase armate n Asia i jefuise oraele Xanthus i Tarsus din Asia Minor. Acum, i ndreptase armatele spre Siria i guvernatorul acesteia, Dolabella, care fce a parte dintre oamenii lui Caesar. O veste bun, cel puin. Trebonius, unul din conspiratori, avusese tupeul de a prelua postul de guvernator n Bithynia, pe care i-l acordase Caesar nsui. Dolabella l urmrise acolo, i nvinsese soldaii i se rfuise cu el. Evident, aruncase capul lui Trebonius unor bieai, care se distraser rostogolindu-l cu picioarele pe strzile Smyrnei ca pe o minge. Cleopatra i trimisese lui Dolabella legiunile lsate de Caesar n
221

- CLEOPATRA -

Egipt. Dioiketes-ul i ceilali funcionari nu se bucuraser, spunnd c Dolabella nu avea destule legiuni pentru a-l ine pe loc pe Cassius cnd avea s atace i c ea se altura taberei aflate n dezavantaj. Dar ce altceva ar fi putut s fac? Ce voiau, s le trimit soldai oamenilor care-l uciseser pe tatl copilului ei? i unde era Antoniu, n toat aceast nebunie? Continua s se implice n politica intestin a Romei, certndu-se cu toi, de la Octavian la Cicero. Ei bine, n-avea s atepte un alt roman s-i vin n ajutor. Legiunile romane nu aveau pereche pe uscat, dar pe mare ctigaser puine victorii importante. Aceasta era cheia viitorului Egiptului, nu se ndoia nici o clip. Poruncise s se construiasc dou sute de corbii. O asemenea flot avea s-i sectuiasc aproape tot Tezaurul, dar la ce bun s aib cuferele pline i nici un mijloc de a-i mpiedica pe romani s vin i s ia toate bogiile? Pusese s se doboare cedri din pdurile Siriei i s se nfiineze antiere navale n toat Alexandria i toat Delta. Jumtate din flot avea s fie format din cele mai mari corbii de rzboi construite vreodat, cvadrireme cu cte patru rnduri de rame i liburniene mai uoare, o flot cu care s-ar fi mndrit pn i Isis, Regina Mrii. Cleopatra se ntoarse de la fereastr, tiind ns c nu putea s adoarm. n noaptea aceea o frmntau prea multe gnduri. n schimb, se pomeni c picioarele o purtau pe coridor spre apartamentele rezervate fratelui ei mai mic, care-i mai era i so, consort i rege. * n nopile acelea calde, i scoseser patul pe teras. Bietul biat prea s pluteasc n deriv pe patul imens, cu rama din abanos negru intarsiat cu baga. I se topise toat carnea de pe oa se, iar ochii i preau imeni n easta mpuinat. Olympos i exprimase fa de curte sperana c avea s se vindece repede, acum cnd scpase de Roma, cu gerurile i furtunile ei, dar se prea c rul de mare l slbise ngrozitor i continua s lncezeasc. Ast-sear i inea ochii aintii spre cer. Aici, stelele preau mai strlucitoare dect la Roma, dar nu ele atrseser atenia biatului. La scurt timp dup ntoarcerea lor apruse, fr veste, o comet, iar acum sttea suspendat pe cerul nopii, aproape atingnd acoperiul Pharos-ului cu coada ei luminoas. Se afla
222

- COLIN FALCONER -

acolo de nopi n ir, iar magii nvai veniser tocmai din Parthia pentru a studia fenomenul, privindu-l de pe acoperiul Museionului. Unii credeau c era un semn trimis de zei, de bun sau de ru augur, dup cum i ndemna starea de spirit. Alii socoteau c era nsui spiritul lui Caesar, sufletul su lundu-i rmas bun de la Pmnt, nainte de a-i ocupa locul n pantheonul zeilor. * Aadar, iat-l pe Iulius, sgetnd pe cer, lsndu-i n urm toate poverile. n moarte, o uitase. Nu conta c Octavian era doar un bietan, fr nici o iscusin militar, c era prea tnr pn i ca s-i ocupe locul n Senat; pe el l alesese Caesar. Motenise o avere, prin testamentul lui Caesar, i n primul rnd avea un nume numele lui Caesar. Numele unui zeu. Numele era cel ce are avea importan, cci pagina numelor preuia mai mult dect aurul i dect toate armatele. Cleopatra nu se ateptase ca testamentul lui Caesar s conin vreo motenire pentru fiul ei, ntruct legea roman interzicea ca un strin s moteneasc proprieti romane. Dar, dac Caesar iar fi lsat propriul nume fiului su, acest lucru i -ar fi conferit lui Caesarion legitimitate, un loc n lume. i cnd colo, i dduse numele su lui Octavian. De ce o fcuse? Fusese altul dintre jocurile sale? Chiar i n moarte, rmnea o enigm pentru ea. Furia i aa i mai mult durerea. Pn i de dincolo de mormnt, i rmsese necredincios. Te ursc, Iulius, opti Cleopatra, spre cerul nopii. Dup un timp, cometa lunec treptat pe cer, disprnd. Caesar i gsise rgaz s se odihneasc, lsase deoparte rigorile funciei. Ale ei continuau s atepte. Aplecndu-se, Cleopatra i apropie buzele de urechea fratelui ei. Antiochus, opti ea. Dar biatul nu ntoarse capul, nici nu ddu vreun semn c ar fi auzit-o. inea ochii deschii, limpezi i albatri ca apele de la picioarele treptelor palatului, ns n ei nu se mai zrea nici o scnteie de via. Cleopatra ntinse o mn, cutndu -i respiraia, pentru a se convinge dac mai tria sau nu. De ce durau att de mult aceste lucruri?
223

- CLEOPATRA -

Antiochus, iart-m, opti ea. * Cnd iei din camer, Mardian o atepta. Ce nsemna expresia din ochii lui? Repro? Cum se simte? o ntreb. M tem c a murit. Mardian ddu ncet din cap, ca i cum ar fi prevzut asta. Otrav, murmur el. Nu fi absurd. Ai auzit ce-a spus Olympos. Avea plmnii putrezi. Ultima iarn la Roma a fost prea grea pentru el. Parc nici n-ar fi auzit-o. S-a fcut la ordinele voastre, Maiestate? Cleopatra deveni eapn, simind cum i se ridica sngele n obraji. Cum ndrzneti s-mi vorbeti aa? V cunosc nc din copilrie, Maiestate. ntotdeauna am tiut c aici avea s se ajung, ntr-o zi. Cltin din cap. Bietul Antiochus. Dac s-ar fi nscut n oricare alt familie din Egipt, n-ar fi reprezentat un pericol pentru nimeni. Cleopatra nghii un nod. Credea oare c-i fusese uor s-o fac? Pentru Egipt o fcuse, i pentru Caesarion. N-am avut ncotro, spuse ea. tiu asta, Maiestate. Dar ochii lui Mardian erau plini de jale. Se ntoarse i plec pe coridor, cu mersul su legnat.

53
Fu condus n palat, pe lng ui de abanos nalte ct trei staturi de om, peste pardoseli de onyx i alabastru care luceau ca sticla lefuit. n fiecare camer se vedeau nenumrate comori, mese metalice lucrate manual, din Damasc, sfenice de argint nubian, statui ale zeilor egipteni sculptate n bazalt i porfir, covoare esute n India, vaze greceti ct omul de nalte, mese din lemn de chitru susinute pe coli de elefant. Cale lung de la mprejurrile primei
224

- COLIN FALCONER -

lor ntlniri, n cortul murdar de la marginea Peninsulei Sinai, cu cmilele ltrnd afar. Avu plcerea s vad c nu-i schimbase stilul. Trufa ca ntotdeauna, dei la ntlnirile neoficiale nu aplica pompa obinuit. Azi sttea ntins pe un divan, privind un sul de papirus. Cnd ambelanul l introduse n camer, ridic privirea ca i cum ar fi deranjat-o din lectur un ceretor necuviincios. Era nconjurat de consilieri; era prezent primul ministru, desigur, Mardian i Charmion, ca ntotdeauna, i secre tarul ei, Diomedes. Dioiketes-ul l nvrednici cu o privire ostil. Probabil pentru c era sicilian. Grecii tia aveau un b n fund din natere. Totui, o servea pe regin cu plcere. Mardian l recrutase prin intermediul unor legturi de familie, iar patronajul regal i sprijinise afacerile. De asemenea, negoul lui oferise travestiul ideal pentru cercul de spioni pe care i -i cultiva la Roma i n alte pri, n slujba casei regale. i era pltit mrinimos. Apollodorus, l salut ea. O privi n ochi. Foarte puini oameni o vedeau astfel, fr costumele opulente, bijuteriile, cosmeticalele i coafurile complicate. Purta un chiton simplu, o rob larg ncins pe mijloc, brri de aur la mini i la picioare, iar prul negru i sttea strns ntr-un coc la spate. O fptur atrgtoare, tenebroas, cu pielea mslinie, lunecoas ca un arpe. i aplicase un parfum din uleiuri de lotus; ochii ei negri, plini de arogan dulce -mirositoare, l sfredeleau de-a dreptul. Nu ncerca s m intimidezi, spuse Apollodorus n sinea lui. Te-am dus pe umr, fata mea, i-mi eti datoare, aa c s nu uii niciodat asta. Ultima dat o vzuse n noaptea cnd o strecurase pe furi n palatul de pe Lochias. Mardian avusese grij s fie rspltit generos pentru ceea ce fcuse, i tot a lui Mardian fusese ideea de a-l folosi din nou, fiind singurul om n care putea avea ncredere pentru o sarcin att de delicat. Ei bine, spuse ea. Credinciosul meu Apollodorus. Ce tiri ai de la Roma? Am aici cteva depee numai pentru ochii Maiestii Voastre, chiar astzi sosite. Spune-mi ce scrie n ele. Se ntmpl ntocmai cum ai prorocit, Maiestate. Oraul se
225

- CLEOPATRA -

destram n buci, zilnic au loc rzmerie, iar mulimea i face de cap fiindc nsi armata e n plin tumult. Toi au crezut c Octavian avea s ia banii lui Caesar i s plece napoi n Grecia, dar cnd colo el s-a hotrt s rmn pe loc i s inteasc puterea. Marcus Antonius l-a refuzat, aa c i-a nrolat ajutorul lui Cicero. El i Antoniu sunt acum dumani pe fa. Cicero a spiritele n Senat mpotriva lui Antoniu, vorbete despre restabilirea Republicii pe care au avut-o, cu Octavian Imperator al armatei. Dar, cu siguran, este mult prea tnr, spuse dioiketes-ul. Cu respect, i ntrerupse Mardian, la fel spunea i Pothinus despre regina noastr, cnd a murit tatl ei. i iat ce i s-a ntmplat, adug Apollodorus. Cleopatra l privea lung, ntr-o tcere mpietrit, iar negustorul se temu c o jignise. i susinu privirea. Niciodat nu trebuie s-i pierzi capul n vremuri de criz, nu-i aa, Apollodorus? Se zrea oare o umbr de surs pe buzele ei? Cu neputin de spus. ntr-adevr, Maiestate. Dar te-am ntrerupt. Cicero l-a acuzat pe Marcus Antonius c fur din fondurile statului i folosete sigiliul lui Caesar pentru a falsifica documente n folosul lui i al prietenilor lui. Fulvia fierbe de furie. Chiar aa? Da, e adevrat, Antoniu nu ascunde acest lucru. Dar nu asta e important. Nu n ceea ce-i privete pe Fulvia i Marcus Antonius. Ci faptul c cel care a luat cuvntul i a spus-o a fost Cicero. Cum o mai duce Marcus Antonius? Ciudat ntrebare. i rostit pe un ton att de nepstor Trebuia s ascund mai mult de-att. Dup cte se tia, l vrjise pe Caesar n timp ce se afla la Roma; poate c acum l vrjise i pe cpitanul lui. Putea s vrjeasc orice brbat. Atenia lui este oarecum mprit, Maiestate. Continu s-i fie poft de struguri i femei stricate. Cleopatra zmbi. Se va lsa cu rzboi? ntreb Mardian, ntrerupnd irul gndurilor lui Apollodorus. Negustorul se ntoarse spre cumnatul lui. Nu ncape nici o ndoial. Antoniu a pornit n sfrit
226

- COLIN FALCONER -

mpotriva unuia dintre ucigaii lui Caesar, Decimus Brutus, n prezent guvernator al Galiei Cisalpine . Drept rspuns, Senatul l-a recrutat pe Octavian s preia comanda legiunilor lui Caesar i s-l ajute pe acest Decimus. Octavian l va ajuta pe unul dintre oamenii care l-au omort pe Caesar? ntreb Cleopatra, cu vocea dintr-o dat rguit de manie. Apollodorus ridic din umeri. N-are de ales. Asta-i politica. i legiunile? ntreb Diomedes. Octavian este succesorul ales al lui Caesar, aa c soldaii i rmn loiali, indiferent ce sentimente ar avea pentru Antoniu. Are acum sub comand Legiunea lui Marte, a Patra i alte cteva legiuni de prima mn. Nu cumva vrei s spui c s-ar putea ca Marcus Antonius s piard acest rzboi? ntreb dioiketes-ul. Iari o ridicare din umeri. Apollodorus nu era expert n militrie. Diomedes cltin din cap: Dar de ce-l ajut oamenii tia pe acest Octavian? Din informaiile mele, abia a terminat coala. Bietul om, i spuse Apollodorus, nu putea nelege. Habar navea de lumea curioas a politicii romane. Octavian are nevoie de sprijinul lui Cicero mpotriva lui Antoniu, ncepu s explice Cleopatra, iar Cicero are nevoie de legiunile lui Octavian. Fr ndoial, se gndete s se foloseasc de el i, dup ce Antoniu va fi nfrnt, s-l nlture. Atunci, vor avea din nou republica pe care i-o doresc. Iscusina de gndire a reginei l fcu pe Apollodorus s zmbeasc. Meritase cu prisosin eforturile lui din acea noapte. ntr-adevr, Maiestate, spuse el. Cicero le spune n particular tuturor prietenilor si c biatul sta e uor de controlat i c st la ordinele lui. Atunci, a fcut o greeal, rspunse Cleopatra. Octavian n -o s-o mai fac mult vreme pe poponetele lui Cicero. La auzul limbajului folosit de regin, dioiketes-ul fu ocat. Apollodorus i muc buza. Cicero i prietenii lui se umfl prea mult n pene de propria importan, ca s vad ceea ce e vdit pentru toi ceilali, continu ea. E btrn, i-a apus timpul. Din partea ei, armata i urte pe
227

- CLEOPATRA -

Brutus i ai lui, iar soldaii lui Antoniu nu -l vor ataca pe Octavian din cauza numelui lui Caesar. Pare-mi-se c, dac e detept, Octavian poate asmui o jumtate din Roma contra celeilalte, iar cnd se aaz praful, el va fi cocoul de pe movila de blegar. n faa acestui amenintor rezumat al evenimentelor, n camer se ls tcerea. Dac regina avea dreptate, viitorul Alexandriei nu se arta deloc strlucit. O victorie a lui Octavian ar fi nsemnat un dezastru pentru Egipt. Caesar nu putea avea dect un singur motenitor, aa c, atta timp ct Caesarion era n via, ntre regin i Octavian nu putea fi pace. Ce putem s facem, Maiestate? o ntreb dioiketes-ul. S facem? neleg c vine spre noi o delegaie de la Cassius, cerndu-ne corbii i provizii pentru a-l ajuta n rzboiul din Siria. Da, i dovedete c omul sta e de o nesimire strigtoare la cer. L-a ucis pe tatl fiului meu, iar acum mi cere ajutorul. Ar putea fi politic s i-l acordm. Cleopatra i ntoarse spre ei ochii negri, cu o privire rece ca gheaa, iar bietul om descoperi dintr-o dat ceva foarte interesant pe duumea. Nu e nici politic i nici moral. Dar, dac refuzm, iar Cassius va nvinge mormi el, artnd mai mult curaj dect ar fi ateptat Apollodorus din partea lui. Dac va nvinge, Frate, crezi c ne va privi cu ochi mai favorabili, indiferent dac-i trimitem soldai sau nu? Singura diferen va fi aceea c-l vom fi ajutat s ne strng laul de gt. Credeam c e de la sine neles. Data viitoare cnd mai intri n camera asta, atept s-i aduci i creierii cu tine. O tcere neateptat, nervoas. Nu e de mirare c regina i face atia dumani, reflect Apollodorus. Spune lucruri pe care alii doar le gndesc. Poate c, fiind regin, n -a nvat niciodat micile amabiliti pe care ceilali le prezint prietenilor i asociailor sub form de minciuni. Dar nici nu e nevoie s fie att de direct. Dioiketes-ul este un profesionist al curii, tocmit pentru un timp. N-are cum s nu fie cinic, i nici miop. Face parte din instrucia pe care a primit-o. Mai e i altceva? ntreb Cleopatra. Numai detalii ale aceleiai probleme. Le am n misiv. i mulumesc nc o dat pentru serviciile tale.
228

- COLIN FALCONER -

Ochii negri struir un moment asupra lui, iar Apollodorus nu putu s nu se ntrebe, aa cum fceau toi curtenii, prin ce se deosebea oare Cleopatra femeia de Cleopatra regina. Dar, nainte ca aceast fantezie de-o clip s poat prinde contur, fu scos din camer de un strjer. Ce bine c nu sunt prim-ministru sau secretar la curte, i spuse el, plecnd. I-a arde una peste urechi, cum se cuvine s fac orice brbat de isprav cnd femeia ridic nasul prea sus. Dar, la o adic, altfel nici n-a putea s-o am pe regina mea.

54 Luna egiptean a lui Mecheir Cu patruzeci i trei de ani nainte de naterea lui Iisus Christos
La marginea deertului alb, peste mlatinile plate ale Nilului, o cntare se nal peste zgomotul insectelor de noapte, n timp ce aurora ruginie spuzete cerul. Pe o alee pietruit din marea capital a Romei, sub colina Aventinei, zngnitul strvechi al unui systrum poate fi auzit din ntunecimea unui templu de marmur. ntr-o pdure alb i fr crri din slbticiile Galiei, un general roman privete soarele rsrind peste munii reci i se ntreab dac va mai vedea vreodat Forum Romanus n Brucheion, la Alexandria, o femeie st aplecat peste suluri de papirus, cum a stat toat noaptea, n timp ce fumul lmpii cu ulei mnjete aerul zorilor ntr-un altar ntunecos din peninsula Lochias, cu sunetele mrii optind de-a lungul pereilor de marmur tocit ai templului, un preot cu easta ras i optete litania de diminea Isis. Isis. * Of, romanii tia arogani, i spuse Cleopatra. Intr aici de parc i-ar inspecta trupele. Ei bine, nc nu eti stpn peste Alexandria.
229

- CLEOPATRA -

l privea de pe tronul ei din Sala de Audiene. Poalele de piele ale pieptarului i plesneau peste coapse la fiecare pas, n timp ce nainta prin sal. i inea casca sub braul drept. Armura i era smluit cu o scen dintr-o victorie roman eroic. Avea un nas ca un cioc de uliu i ochi negri i sprinteni ca ai unei ciori. Cleopatra l msur cu privirea timp destul ca s-l fac s se simt cam stnjenit, tiind c eticheta curii i interzicea vizitatorului s-i vorbeasc nainte ca ea s fi luat act de prezena lui. l ls cu plcere s atepte. n sfrit, i fcu semn ambelanului de la curte s-i dea cuvntul. Aduc salutri de la generalul Gaius Cassius Longinus, Maiestate. i trimite salutri Reginei Egiptului i solicit prezena nentrziat a flotei voastre n Antiohia. Nentrziat. Tocmai acest cuvnt l alesese s-l foloseasc n faa ei? Ca s putei invada insula Rhodos, replic ea. O baz foarte comod pentru un asalt asupra Egiptului. n orice scop dorete el. Cleopatra zmbi, imaginndu-i-l pe acel fiu fudul al unui negustor de iut biciuit n piaa public. Atept pn-i putu stpni din nou nervii i vocea. A dori s v ajut, dar exist anumite mprejurri care fac imposibil onorarea cererii voastre. Solul o privi n lungul nasului su de dimensiuni deloc nensemnate. Maiestate? M ntreb dac ai simit, la sosire, mirosul aparte al oraului. Este miros de carne ars. Alexandria e lovit de cium. Ai vzut vreodat cu ochii ti? Pielea victimei se nnegrete i crap ca o smochin coapt la soare. Muli dintre marangozii mei au murit astfel, i nc mai muli au fugit din ora. O corabie nu poate naviga fr chil sau catarge, aa c aceast flot despre care vorbeti putrezete n antierele navale de la Rhakotis. Restul corbiilor mele au plecat n Cipru, unde cred c generalul vostru i le-a nsuit deja, fr permisiunea mea. n realitate, Serapion, guvernatorul Ciprului, i le predase lui Cassius fr lupt. nc o trdare. Ea nsi l numise pe Serapion n acel post. Nu c i-ar fi reproat-o prea mult. La Alexandria, alegerea aliailor echivala cu a hotr crui arpe s-i ntorci
230

- COLIN FALCONER -

spatele. Generalul ndjduia s v artai iubirea pentru el. I-am artat iubirea mea pentru el trimindu-i legiunile romane pe care le lsase Caesar aici, n Alexandria, pentru protecia mea. Omul avu neruinarea s zmbeasc. Dup cte am neles eu, i erau destinate lui Dolabella. Din fericire, cnd au ajuns n Siria, au preferat ca n schimb s se pun n serviciul Imperatorului Cassius. Erau soldai romani, nu aveam nici o cdere s le dau ordine. Omul nu ncerc s-i ascund nemulumirea n faa acestui rspuns. Fr ndoial, se nrcase ca ambasador dnd ordine pe la curile din Pontus sau Bithynia. Atunci, poate conta stpnul meu Cassius pe sprijinul vostru sub form de provizii pentru armat? Avem mare nevoie de grne i se spune c Egiptul are destule pentru ntreaga lume. i de aceast dat, trebuie s-i spui stpnului tu c l-a ajuta cu bucurie, dac mi-ar sta n putere. Dar anul sta Nilul din nou nu s-a ridicat, iar n grnarele noastre nu se gsete nici un bob. Poporul meu are de ales ntre a muri de molim sau a muri de foame. Cu ara rvit de foamete i cium, Cleopatra este cea care are nevoie de ajutor. Generalului nu-i va plcea s aud acest lucru, declar parvenitul. Atunci, trebuie s-i prezini situaia n toate amnuntele. Lam ajuta dac am putea, ns dup cum vezi, dac binevoieti s te plimbi pe strzi, simind n vzduh mirosul leurilor, aa ceva este cu neputin. * Dup plecarea mesagerului, Cleopatra se ntoarse spre Mardian. Ce zici, ne-o fi crezut? l ntreb ea, n oapt. Poate n-ar strica s-i aranjm un brnci ntr-o groap de ciumai din afara oraului, ca s vad mai bine morii, replic Mardian. Dioiketes-ul se aplec nainte. Maiestate, murmur el. Hai, grecotei btrn i ursuz, l ndemn ea n gnd. Spunemi i de data asta c am greit.
231

- CLEOPATRA -

Da, Frate? Aceasta este o greeal, spuse dioiketes-ul. Poate c aa i s-o fi prnd ie. Cassius are acum paisprezece legiuni; altele opt au trecut de partea lui n Siria i Bithynia. Dolabella, aliatul lui Marcus Antonius, era sub asediu n Laodicea. Spionii o ntiinaser c oraul era gata s cad. Dar ce alt soluie avea dect s simuleze neutralitatea? Acum, singura cale de a salva Egiptul era s nu se amestece n treburile lor. Dintre cele trei puteri care concurau pentru Roma, numai Antoniu le oferea ct de ct o speran de a nu fi nghiii de romani i poftele lor nesioase. Iar Cleopatra nu vedea cum ar fi putut nvinge Antoniu. Aici o adusese Caesar. Nu avea cum s se rzbune pe dumanii lui, nu avea nici o cale clar de a scpa, nici ea i nici fiul ei, de ei sau mcar de oportunistul lui nepoel. Antoniu fusese nobil i viteaz doar o sptmn, nainte ca ulciorul de vin s-l cheme napoi ca o siren. Teama, furia i durerea i sectuiser resursele, dar nu voia nici acum s se dea btut. Avea s gseasc totui o cale de a se salva, pe sine i pe fiul ei, de aceti roman i. Urma s-i aduc ofrande lui Isis, campioana femeilor de pretutindeni. Ca Zei a Sorii, poate c nc mai avea s le porunceasc stelelor s i -o schimbe pe a ei. * Zcea n baia adnc de marmur, simind atingerea mtsoas a apei pe piele. Iras adugase n ap ulei parfumat, iar luciul irizat n culorile curcubeului de la suprafa i lsa pe sni stropi mici. i atinse cu vrfurile degetelor un sfrc ntunecat, uurel, aa cum obinuia Iulius s fac. i era att de dor de el! Aceast nevoie de mngiere fizic i lsa n trup o durere rece. Uneori, se ntreba dac avea s-i treac vreodat. De-acum, puteau trece zile ntregi fr a se lsa prad melancoliei. Dar, apoi, durerea o cuprindea din nou, fr veste, pndind n ateptare ca un fur pe strad, i iar o lua de la nceput, acea jinduire dup atingerea lui, dup compania lui, dup certitudinea nepstoare, dup felul lui de a ti ntotdeauna ce avea de fcut. l auzea pe Mardian foindu-se i plimbndu-se nervos de
232

- COLIN FALCONER -

cealalt parte a paravanului de filde. Erau de rezolvat treburi urgente. ntotdeauna existau treburi urgente, noi poveri pe care s le poarte de una singur. i ar fi putut avea totul. Ar fi putut s scape de aceast slugrire necontenit n faa romanilor, de teama permanent. Numai dac i-ar fi pstrat grzile de corp. Numai dac ar fi luat coroana aceea la Srbtoarea Lupercaliilor. Numai dac ar fi ascultat-o, mcar o dat, i pe ea. Regretul, i spuse. O emoie de nici un folos. Tot ceea ce avem este ziua de azi i cea de mine, i reaminti, ncercnd s se concentreze asupra acestui gnd. Ce este Mardian? ntreb ea n cele din urm. tiri din Siria, Maiestate, rspunse el, cu un glas n cere se simea agitaia. Cassius a anunat c va invada Egiptul, ca s ne pedepseasc pentru c l-am ajutat pe Dolabella. Acum o recunoate pe Arsino ca adevrat Regin a Egiptului. Am aflat c ea l-a convins pe Serapion s-i predea flota lui Cassius. Cleopatra strnse marginile czii n mini, cu degetele albindu i-se. Dintr-o dat, simi c apa era prea rece i nu-i mai druia plcerea din urm cu cteva momente. nchise ochii, rezemndu -i capul de marmur. Brutus, Cassius, Arsino, cu toii profitaser de pe urma clemenei lui Caesar. Iat cum i-o rsplteau. I se confirma faptul c nu trebuia s simt o asemenea vinovie pentru ceea ce i se ntmplase micului Antiochus. i nc ceva, i mai ru. A Continu, te rog, Mardian. l auzi trindu-i botinele moi pe dalele de marmur, dincolo de paravan. Despre Marcus Antonius e vorba, Maiestate. A fost nvins de armatele lui Octavian i Decimus Brutus la Mutina, n nordul Italiei. N-a avut ncotro dect s fug n muni. Se spune c el i armata lui se hrnesc cu rdcini i zpad. Cleopatra se ridic brusc n picioare, cu tot trupul strbtut de team, ntr-o reacie instinctiv la auzul acestei veti. Iras se repezi imediat la ea cu prosoape calde i parfumate, ncepnd s-o tearg. Bietul Marcus. Un om cumsecade, cu toate cusururile lui. Merita o soart mai bun. Numai el i mai rmsese credincios lui Caesar. Iar acum, Roma l rspltea pentru loialitatea lui. Oare ce-mi mai rezerv Tycho, Zeia Norocului? se ntreb ea. tia ce gndeau dioiketes-ul i restul minitrilor: c-i greise
233

- CLEOPATRA -

calculele, c devenise periculoas. Se ntrebau deja dac nu cumva i puteau salva pieile oferind propria regin la schimb. Dac Antiochus ar fi trit, poate chiar ar fi nceput s -i uoteasc la ureche Cpitanului Grzii instigri la rebeliune. Iar atunci, care Caesar ar mai fi salvat-o? Se culc pe un divan, cu faa n jos, pe cnd Iras i masa spatele i umerii cu untdelemn de migdale. Muchii umerilor i erau ncordai i se strmb cnd degetele puternice ale nubiencei ncepur s i-i frmnte. Att despre vetile bune, spuse ea. Chiar i prin paravan, putu simi ovirea lui Mardian. Va s zic, mai erau i altele. ncerc s se relaxeze, lsndu-se n voia degetelor dibace ale lui Iras. Ce mai e, Mardian? Maiestate, se vorbete c Octavian i spune acum tnrul Caesar. Tnrul Caesar! Nu putea exista dect un singur tnr Caesar n lume, iar cel adevrat dormea acum n camera lui, pzit zi i noapte de grzi narmate. Ce putea s fac? Octavian voia s-i distrug fiul i avea sub comand legiunile lui Caesar; Cassius i Brutus doreau Egiptul pentru ei nii i erau stpni peste Asia. Singura ei ndejde cu putin, Marcus Antonius, rtcea prin muni, cu barba ngheat i legiunile lihnite de foame. Ajunsese att de aproape de a cuceri ntreaga lume n numele Egiptului. Acum, avea s piard totul. Mai bine muream o dat cu Caesar. Ce facem, Mardian? Poate Mardian ezit. Da? se rsti ea. Ne-am putea proteja printr-o alian judicioas. Nu putei domni singur. Bithynia eventual, sau Pontusul Adic vrei s m mrit din nou? Nu m crezi n stare s rezolv situaia asta? Pe la curte se vorbete Iei afar de-aici! Maiestate, eu doar Iei afar! l auzi trindu-i picioarele afar din camer. Privi peste
234

- COLIN FALCONER -

umr. Iras se retrsese de lng canapea, cu ochii mari ca dou farfurii. i tu la ce te holbezi? Se culc la loc, muchii-i erau ncordai ca nite arcuri, iar apsarea degetelor viguroase ale lui Iras era o tortur. Gemu de durere. Toat lumea conspira mpotriva ei. Dar n-avea s se dea btut. Trebuia s existe o cale de a salva Egiptul i de a pstra tronul pentru fiul ei. Isis i druise un destin i n-avea de gnd sl trdeze.

55
Existau momente cnd era ca oricare alt mam i momente cnd nu se asemna cu nici o alt femeie din lume, ornduind viaa a milioane de oameni. Dar azi, cel puin, putea fi din nou o fiin obinuit; sttea aezat pe treptele late de piatr ale palatului, privindu-l pe micul Caesarion cum aduna scoici din bltoacele nisipoase. Era despuiat, cu funduleul gol ridicat, aplecndu-se s ridice un obiect, peste msur de ncntat. Cleopatra simi un val de durere i iubire. Toate sentimentele, speranele i visurile ei de mam, investite n truporul acela bronzat, ndejdi nu numai pentru fiul ei, ci i pentru ara, pentru dinastia i pentru propria soart. Vara venise i trecuse, luni ndelungate de ateptare a vetilor dintr-o lume sfiat din nou de violene i snge. Odat, la Roma, pre de-un scurt moment, devenise stpn pe destinele lor, dar Caesar murise nainte de a-i putea preda ei friele. Iar acum, nu-i mai rmnea dect s atepte. Nilul i trdase pentru al doilea an la rnd. Cleopatrei nu-i scp ironia situaiei. Ea era Isis, Zeia Abundenei, dar de fiecare dat cnd se ntorcea n Egipt din cte un exil, Nilul o trda. Anul acesta, n nilometrele cu cupole de la Memphis i Babilon, apele lui abia atingeau rbojul morii. Dar, cel puin, seceta rezolvase problema crocodililor din Nilul de Sus. Strategioi-ii raportau c strmoii lui Sobek se retrseser n mlatini, iar stenii i puteau lsa din nou copiii pe malurile fluviului, tiind c aveau s se napoieze cu bine. Fcuse tot ce putea s uureze foametea. Postase soldai n
235

- CLEOPATRA -

jurul tuturor grnarelor i impusese o raionalizare a grului i orzului att ct s mpiedice izbucnirea revoltelor, cel puin. Dar n chora aveau s moar oameni, dac nu fuseser deja contaminai de cium. Aa, mcar avem mai puine guri de hrnit, spusese ea. Mardian se ncruntase, replicnd c avea o inim de fier. Cleopatra rspunsese c nu era dect practic. Altfel, fr spirit practic, cum ar fi putut guverna o ar ca Egiptul? Caesarion chicotea i se blcea n ap. Bucur-te de aceste zile de inocen fr griji, spuse ea n gnd. Se vor sfri nu peste mult. Lumea nu e numai ape albastre i scoici. tii c tatl tu a fost ct pe ce s moar chiar aici, n aceleai ape puin adnci? Viaa asta. Att de mult din ea consta numai din ateptare. Dar altceva nu avea ce s fac. Nu-l putea salva pe Marcus Antonius i nu avea o armat cu care s-l nfrng pe Cassius. Tot ce putea era s atepte i s vad cine ctiga la Roma. Apoi, ntr-un fel sau altul, tia c trebuia s ajung la o nelegere cu noul stpn al lumii i s ncerce s salveze Egiptul i pe ea nsi. Ironia situaiei era c singurul care -i ddea sperane era Cicero. mpreun cu ali boni din Senat, Cicero se folosise de Octavian pentru a obine victoria asupra lui Antoniu, apoi l rspltise votnd Triumful lui Decimus Brutus. i predaser marina fiului lui Pompei, Sextus, i-i confirmaser pe Cassius i Brutus n provinciile lor din Rsrit. i ce-i dduser lui Gaius Iulius Caesar Octavianus, tnrul Caesar? Nimic. Nici mcar un vot de mulumire, doar cererea de a pune sub controlul Senatului legiunile de elit a lui Marte i a Patra. Isprava lui Cicero. ntre timp, Marcus Antonius, stul s tot ronie scoar de copac, ieise din Alpi, pentru a forma o nou alian cu Marcus Lepidus, cpitanul Cavaleriei lui Caesar. Cleopatra auzi pai pe trepte, n spatele ei, i i se opri respiraia. Mardian. Dac iar mi aduci veti proaste, i spuse ea, te -arunc n ap aa cum eti. Ai avut dreptate. Caesar a apucat ntr-adevr de coad un leu. Tnrul nostru Caesar a mucat la rndul lui? Mardian i nmn un sul. Recunoscu sigiliul; era de la
236

- COLIN FALCONER -

Apollodorus, din Roma. l citi repede. Octavian, biatul pe care Cicero credea c-l putea nvrti ncoace i-ncolo cum poftea, rspunsese tratamentului pe care i-l aplicase Cicero formnd un nou triumvirat, cu Lepidus i Marcus Antonius. Acum, mrluiau spre Roma cu aptesprezece legiuni i zece mii de cavaleriti. Cleopatra izbucni n rs. Hohotele ei l nveselir pe Caesarion, care se ridic n apa mic i ncepu s stropeasc n jur. Va s zic, Octavian, curvetele lui Caesar cum i spunea Antoniu i artase dinii n Senat. I-ar fi admirat cutezana i dexteritatea, dac n-ar fi tiut c la fel de uor i-ar fi tiat beregata lui Caesarion, n timp ce se juca n apa mic de la mal. Credei c vestea asta ne va salva, Maiestate? o ntreb Mardian. Spionii ti ce prere au? replic ea, aruncndu-i sulul napoi. Au spus c nc nu voi fi aruncat n ap. Cleopatra zmbi. Nu, cu un dram de noroc, vei mai rmne uscat ctva timp. i arunc razant o piatr peste suprafaa apei, din nou copilroas ca o fetican.

56
n orice zi normal, Forum Romanus ar fi fost nesat de mcelari i bancheri, negustori i oameni de afaceri, pescrie i vnztori de pine cald; iruri de sclavi ar fi erpuit printre mulimile asudate i nghesuite iar porticurile Teatrului lui Pompei i treptele templului ar fi fost doldora de zarafi i schimbtori de bani, avocai i hoi de pungi. n pia ar fi domnit haosul, trsnind a sudoare, a usturoi i a pomezi ieftine. n ziua aceea, Forumul era pustiu, cu excepia a dou cadavre, dintre care unul sngera n canal din gtul retezat. Undeva pe Colina Palatin, spre Circus Maximus, avea loc o revolt. Bocnitul cizmelor btute n inte rsuna de pe caldarmul unei ulie din apropiere, pe unde trecea n fug o cohort din Legiunea a Patra. Avea s se termine curnd. Nu peste mult urma s se reinstaureze ordinea, pe care romanii o ndrgeau mai presus
237

- CLEOPATRA -

dect viaa nsi dup ce se sfreau toate omorurile. Condamnrile fuseser necesare, i spunea Antoniu. Senatorii care li se mpotriviser trebuiau s moar. Nu-i putea permite clemena de altdat a lui Caesar. Iat unde l adusese. i, n plus, aveau nevoie de banii lor. Cicero fusese primul pe list. Octavian dorea s se rzbune, Antoniu nu voise dect s-l nlture, iar Lepidus acceptase totul i nimic mai mult. Se spune c, n momentul cnd veniser soldaii s-l lichideze, Cicero fusese prea mndru ca s fug, iar cnd servitorii l convinseser s se urce n lectic era prea trziu. Oamenii lui Octavian l opriser la nici o mil distan de vila lui de ar, pe drumul spre Brundisium. Cnd Cicero scosese capul printre perdele, un centurion i-l zburase scurt, fr alt ceremonie. Btrnul sac plin cu vnt ar fi detestat un asemenea gest. Fr ndoial, i pregtise un discurs pe care s-l citeasc n faa clilor. Poate c tocmai de-asta l omorser att de repede. Un act milostiv la adresa lui Cicero i o rezolvare mai simpl i pentru el. ntr-adevr, boni-ii i pltiser scump intransigena. Aproape dou sute dintre cei mai bogai ceteni ai Romei, care fcuser greeala de a se declara alturi de Brutus i-l instigaser pe Octavian mpotriva lui Antoniu nainte de a-l trda i pe el, urmreau acum evenimentele de pe socluri, unde capetele le erau expuse s cate gura la ele toat Roma. Plebeilor puin le psa. Tare le mai plcea s vad vrsare de snge, atta vreme ct nu era al lor. Antoniu nainta spre Colina Palatin i, pe drum, ntlni un nou grup care ncerca s dea foc casei unui senator. O cohort din Legiunea lui Marte se strduia s-i opreasc pe incendiatori. Vzndu-l pe Antoniu cu escorta lui, oamenii se ntrerupser pentru a-i ntmpina cu ovaii furtunoase. Antoniu primi aplauzele cu un salut sumbru, ncercnd s-i alunge din minte lucrul pe care-l fcuse pentru a obine acea pace. * Acas l atepta mulimea obinuit, toi doritorii de bine, turntorii i iscoadele. Fulvia pregtise o petrecere, pentru a -i srbtori ntoarcerea n ora. Norocul lui Antoniu se rsturnase miraculos, la urma urmei; primvara l gsise cu tabra nc n
238

- COLIN FALCONER -

Alpi, un proscris care bea zpad topit. i croi drum prin mulime pn n atrium, fr a lua n seam saluturile amicale i btile pe umr. Auzi un rs ascuit i o vzu pe Fulvia soia lui, pe toi zeii n mijlocul sufrageriei. Mesele erau ncrcate cu fazani i rae, boi fripi i purcei de lapte. Fulvia nsi inea ceva n mini, iar oaspeii se veseleau, dei prea un rs cam forat. Apropiindu-se, Antoniu vzu c era un cap de om, al lui Cicero btrnul arta mai bine dect de ani de zile iar Fulvia i nfigea ace n limb. Mna dreapt a lui Cicero se afla n mijlocul mesei, printre momie i sturioni, ca un crab palid i rnced rmas de la prima mensa. Brbate! l salut ea, radiind de plcere. n sal se ls linitea. Ce faci? o ntreb Antoniu. Ia s-l vedem acum nfierndu-te! Apoi, Fulvia i se adres capului cam nvineit pe care -l inea n mna dreapt: Hai, Cicero drag, ine-ne unul din faimoasele tale discursuri. Plictisete-ne pe toi de moarte! Ce caut chestia asta aici? ncntat de sine nsi, Fulvia i ntinse trofeul: Limba care te-a blcrit n Senat a pltit preul, spuse ea. n limba umflat i nnegrit erau nfipte peste o duzin de ace de pr. Iar mna care a scris Filipicele mpotriva ta din Senat n-o s se mai ridice asupr-i. Antoniu se ntoarse spre doi dintre soldaii care -l urmaser n triclineum. Luai-l i expunei-l pe soclu, lng ceilali. i mna. Fulvia l privi cu ochi mari. S nu-mi spui c te-ai blegit! Cum a fcut i Caesar! Ce neobrzare! n faa tuturor! Cu-adevrat era o vrjitoare. Nu voia dect s scape de ea mai repede. l ngrozea. S omori e una. Dar s te blceti n snge e cu totul alta. Se ntoarse i iei din camer, fr alt vorb. Pe toi zeii, uneori ura de moarte Roma. *
239

- CLEOPATRA -

Ce-i cu tine? l ntreb ea. Petrecerea se terminase, oaspeii plecaser. Sclavii se apucaser deja de treab, mturnd cochiliile de raci i oasele mprtiate pe pardoseal. Antoniu privi n jur, n mod miraculos treaz. M-o fi schimbat ederea n muni, i spuse el. Vd c n-ai stare pentru toate astea, continu Fulvia. Trebuie s le ari acestor oameni ce le faci inamicilor ti. Adic s nfig ace n ei cnd sunt mori? Eti prea moale. Prea moale. Asta s fi fost? n trgul la de cai care urmase ncheierii alianei, Antoniu, Lepidus i Octavian se tocmiser pentru listele cu mori ca nite bieai care fac schimb de castane coapte iarna: Unchiul la al tu care m-a njurat n Senat n schimbul vrului stuia al meu care a susinut faciunea aia mpotriva ta; equin-ul la, prietenul tu apropiat, pentru bancherul sta, cumnatu-meu. Lepidus sacrificase viaa propriului frate pentru a unchiului lui Antoniu, un btrn pe ct de nevinovat, pe att de bogat. n cele din urm, condamnrile incluseser tot atia susintori ci dumani, mori acum nu fiindc l-ar fi susinut pe Cicero, ci pentru c l combtuser cu un prilej sau altul pe cine tie ce membru al noului triumvirat. Sau din cauza banilor lor. Mi se face grea de toat povestea asta, i spuse Antoniu. Mi-e sil de biatul la drgla i cu glas cristalin de Lepidus i mi-e scrb de gngania aia cleioas de Octavian. M ia cu vrsturi numai cnd m gndesc la ei. Voi face tot ce trebuie ca s-mi asigur puterea, apoi trebuie s plec din Roma. Fr Caesar, nu mai are cine s-i asume vina pentru toate relele i crimele. L-am subestimat pe btrn. Purta o povar mai grea dect crezusem. Trebuie s te descotoroseti de Octavian, spunea Fulvia. De Octavian? Pentru numele lui Jupiter, omule, doar nu-i nchipui c s-a terminat? Ai uitat ce i-a fcut la Mutina? Cnd ai venit prima oar la Roma, ai spus c avea s-i ia motenirea i s fug napoi n Grecia. i cnd colo, el a mobilizat tot Senatul mpotriva ta i te-a lsat s rtceti doi ani prin Alpi, trndu-i curul prin zpad. Pe toi zeii, vulgar mai poate s fie! Dei, trebuia s recunoasc, avea i ea dreptatea ei. Dar, pentru moment, Antoniu se sturase de atta vrsare de snge. Da; l subestimase pe micul
240

- COLIN FALCONER -

curvete. ns, la urma urmei, biatul nu fcuse dect ceea ce ar fi fcut orice brbat n aceleai mprejurri. i-i dduse cuvntul de onoare n legtur cu pacea. Trebuia s-i acorde o ans putiului. La momentul potrivit, am s m socotesc i cu Octavian, spuse el. Acum, ns, nu cred c a putea aduna legiunile s lupte mpotriva lui. nc mai poart numele lui Caesar, iar soldaii nu se vor ndura s lupte contra motenitorului lui Caesar. i -n plus, sau sturat de moarte s tot lupte cu compatrioii lor romani. Ca noi toi, de altfel. Exist i alte ci. Pe Jupiter, sngeroas mai eti. E periculos. Abia i-au dat tuleiele brbii. Ceea ce s-a ntmplat la Mutina a fost opera lui Cicero. Trebuie s scapi de el, Marcus. N-am s-mi calc cuvntul, replic Antoniu i iei din camer nainte ca Fulviei s-i vin iar pandaliile i s-nceap s sparg ornamentele. Ct i dorea s nu se fi nsurat niciodat cu ea! Dar asta era problema cnd aveai attea datorii. Btrnul avusese ideea cea mai bun. Cleopatra. Aia da femeie. Rafinat, spiritual i destul de energic pentru a face omul s renune pentru un timp la actrie i bi publice. Dup ce se ocupau de Marcus Brutus i restul drojdiilor, se putea gndi s plece de la Roma pentru o vreme. Avusese parte de politic destul ct s-i ajung pentru toat viaa. i de Fulvia cu att mai mult.

57 n largul coastelor africane, La dou zile distan de Alexandria


Ploaia torenial iroia prin fereastra deschis. Cleopatra o auzi pe Iras ipnd. Se ag de barele patului, cu minile umede de sudoare. Furtuna rsturnase lmpile, iar n cabin era ntuneric bezn, urletul vntului i trosnetele scndurilor proaspt lucrate rsunnd asurzitor de tare. Simi din nou c i se ntorcea stomacul pe dos, abia dac mai avea putere s
241

- CLEOPATRA -

se mite. Nu-i mai psa c Regina Egiptului, Maica Isis, Zeia Mrii i rencarnarea lui Venus Genetrix vomase pe ea. Ne este att de uor s nfruntm moartea, n teorie, dar cnd ne confruntm cu bubuitul valurilor sau sunetele berbecilor de asalt i urletele oamenilor, curajul ne poate prsi nespus de repede, i zise ea. ncerc s-i alunge din urechi ipetele furtunii i o implor pe Isis s-o ocroteasc, gemnd i biguind ca un copil dornic s scape de nefericirea rului de mare i spaimele nopii.

Filippi, Grecia Luna roman a lui Octobris, cu patruzeci i doi de ani nainte de naterea lui Iisus Christos
n Grecia, iarna i frigul se prelungeau. Fumul focurilor de tabr plutea peste corturile rspndite pe coasta albstruie a muntelui, pierzndu-se n ceurile ce se nlau din vi. Un platou friguros i pustiu, dar la fel de potrivit ca oricare alt loc, dup prerea lui, pentru a lmuri controversa dac uciderea lui Caesar fusese sau nu just. Octavian zcea pe un pat de campanie, n coliba unui pstor de capre, transpirat i cu miros greu din cauza febrei, scuipnd ntr un castron de alam pe care-l inea unui dintre bieii lui drglai sirieni. Lng el stteau Maecenas i Agri ppa. Maecenas i buclase proaspt prul, ca i cum ar fi fost n drum spre Circus Maximus, s vad cursele de care. i adres lui Marcus Antonius un zmbet subire i batjocoritor, cnd acesta intr n colib. Pe Jupiter, i spuse Antoniu, putiul sta s-ar apleca peste canapea ntr-o clip, cu poalele ridicate, dac l-a ncuraja ct de ct. Iar alturi, lng arztorul cu jratic, se afla Agrippa, numai brbie i barb stufoas, privindu-l ncruntat din penumbr. Cum l suport lng el pe filfizonul sta, nu pot s-neleg. Fulvia se nal, reflect Antoniu n continuare, privind fptura bolnav care se uita la el de pe pat. N-am de ce s-mi fac griji din partea lui Octavian. Poponarul sta beteag n-o s reziste pn la primvar. Am auzit c la fel a dus-o i-n campania din Spania, cu Caesar, i se spune c numai printr-un miracol a scpat cu via. A doua oar n-o s mai aib acelai noroc. Deja
242

- COLIN FALCONER -

rspndete duhoarea morii. Ari mai bine, fiule, i spuse Antoniu, aezndu -se lng pat i dndu-i o palm vesel pe coaps. Aa se purta el cu soldaii. Puteai s-i pierzi ambele brae i un picior, spuneau centurionii, iar Antoniu intra seara n cortul infirmieriei ca s te ncredineze c pn dimineaa aveai s fii ca nou. Medicii spun c-i o rceal. Mi-au luat snge. i l-au supt, mai bine zis, medit Antoniu. O vreme, trebuia s recunoasc, bnuise c Fulvia avea i ea n parte dreptate. Dup execuii, formaser un triumvirat care s conduc imperiul, pe durata de cinci ani el, Marcus Lepidus i tnrul Caesar, cum i plcea lui Octavian s se numeasc acum. Acesta din urm pecetluise nvoiala nsurndu-se cu fiica Fulviei, Claudia. Fulvia fusese ct pe ce s se nece cu aceast gluc, dar n-avusese ncotro i o nghiise. Antoniu ncercase s-o nduplece: Ascult, bbuo, facem asta pentru Roma. Nu-i face griji. Dup moartea lui, o vei cpta napoi la fel de imaculat cum o dm acum n primire. El lupt de cealalt parte, tnrul nostru Caesar. Prefer s atace pe la spate. Fulvia l pironise cu privirea. A avut o aventur cu nevasta lui Claudius Marcellus, cel puin un an i jumtate. Cu Tertullia? replicase Antoniu, privind-o uimit. De-asta l-a trecut i pe Marcellus pe listele condamnailor la moarte. Voia ca numai el s alerge n cursa de care. Serios? El l credeam un ftlu. Aici e-aici. Nici unul dintre voi, eroii, nu-l nelege cu adevrat pe biatul sta. Poate c avea dreptate. La scurt timp dup aceea, Octavian convinsese Senatul cine s-l mai contrazic acum pe tnrul celandru? s-l declare oficial pe Caesar zeu. Norocul lui Iulius. i norocul lui Octavian. Cci acum tnrul Caesar i adugase la titlul adoptiv i precizarea divi filius fiu al unui zeu. Nimic nu prindea mai bine dect un nume scpat pe ici pe colo. De asemenea, Senatul mai ratificase i declaraia Triumviratului n sensul c asasinii, Cassius, Brutus i ceilali, erau trdtori ai statului i trebuia s fie capturai. Liniile de lupt fuseser trasate. Acesta i adusese aici, n Filippi, s se confrunte cu btrnul
243

- CLEOPATRA -

scoros i prietenii lui pe cmpul de btlie, ncheind socotelile o dat pentru totdeauna. Da, un timp mi-am fcut griji pentru tine, reflect Antoniu, privindu-l pe Octavian cum i rostogolea ochii n cap. Dar nu mai e cazul. Nu tiu ce nu-i n regul cu tine, dar i va veni de hac. Se vede la fel de limpede ca nasul sta ptat de pe mutra ta alb, ca floarea de crin. Va trebui s pornii la lupt fr mine, spuse Octavian. A, cred c-am s m descurc, i veni lui Antoniu s rspund. Ce pcat c pierzi ziua cnd e rzbunat n sfrit unchiul tu. Tatl meu abia reui Octavian s-l corecteze. Asta rmne de vzut. Adevrul e c ai fost adoptat de fratele lui Caesar i niciuna din slugrelile Senatului n faa ta, sau bucica aia de papirus din testamentul lui Caesar, nu va schimba lucrul sta. Cel puin, n mintea mea. Trebuie s te faci bine pentru parada victoriei. Octavian se pregtea s rspund, dar l cuprinse un nou acces de tuse. Micul sirian se grbi cu castronul, pentru ca Octavian si mai rcie din gtlej nite mzg verde. Cred c ar fi cazul s plec, i spuse Antoniu. Altfel, praful s-a ales de cina mea. * Afar, n asfinit, se opri cu privirea peste vale. Acum timpul era de partea lui. Avea s ctige victoria aici, la Filippi, iar de celelalte urma s se ocupe soarta. Dup ce Octavian cdea rpus de putregaiul din plmni, cum cu siguran avea s se ntmple, lui Antoniu nu-i mai rmnea s mpart puterea dect cu Lepidus, iar Lepidus era un ntru. Soarta avea s decid justeea testamentului lui Caesar.

58
Dimineaa, n cabin se strecur o lumin lptoas. Vntul slbise, dar galera continua s se clatine pe marea agitat. Trezindu-se, Cleopatra i ddu seama c adormise, nu mai mult dect o or, extenuarea rpunndu-i frica. La picioarele patului,
244

- COLIN FALCONER -

Charmion zcea culcat de-a curmeziul. Iras sttea rezemat ntr-un col, pe podea, n valurile mici ale apei de mare i ale mizeriei de nedescris. Avea ochii deschii, dar prea s nu -i mai pese de nimic, nici de regina ei, nici chiar de ea nsi. Cleopatra se ridic mpleticit pe picioare, cu spiritul protestndu-i contra efortului, i se tr dincolo de propriile necazuri, pentru a lua din nou pe umeri greutile Egiptului. Lu pe ea o mantie ud leoarc i strbtu cu pai cltinai culoarul, lovindu-i umerii de lambriurile ornamentale din lemn de cedru la fiecare smucitur a navei. Un membru al echipajului o ajut s urce scara pn pe punte. Vzu doar un perete de ap uria, cenuiu, trecnd pe -alturi, valuri mai nalte dect catargul, nici urm din flota ei de aproape o sut de corbii care porniser mpreun cu ea de la Alexandria, spre Brundisium. nc un val imens trecu pe sub nav, fcnd ramele s se ridice din ap, aproape n sus. Cleopatra icni, simi un frison i tot trupul i se mbrobon de sudoare. Isis Pelagia, scap-m. Cpitanul sttea singur la crm, cu prul i barba scoroase de sare i o expresie slbatic n ochi, accentuat de lumina livid a furtunii. Cleopatra bnui c nu se clintise de-acolo toat noaptea. Maiestate, spuse el, alarmat s-o vad pe punte i ocat de faptul c regina nu purta hainele i bijuteriile elegante, iar prul i atrna nclit n jurul feei, fcnd-o s arate ca orice pasager speriat i murdar de pe o corabie de rnd. Ce se ntmpl, cpitane? Flota s-a mprtiat n timpul nopii. Am pierdut din vedere toate navele, mai puin dou cvincvireme, la pupa. Cleopatra vzu un val mare i nspumat venind spre ei, o parte dintr-un catarg i cteva rame rupte sltnd pe creast, ca mrturii ale violenei furtunii. Se ntreb cte corbii din flota ei supravieuiser. Acum nu-l mai putea ajuta pe Marcus Antonius. ntoarce, spuse ea, n-are nici un rost s mergem mai departe. Trebuie s ne napoiem la Alexandria.

Filippi, Grecia
Formau o aduntur zdrenroas, tremurnd n mantii, cu
245

- CLEOPATRA -

brbile loase i nengrijite, iar n ochi cu o privire goal, de nvini. Octavian i studia din aua calului, cu degetele strnse pe cpstru. Se simea slbit i ameit. n ultimele trei zile, ct se hotrse soarta btliei de la Filippi, zcuse n pat, cuprins de febr. Cine sunt aceti oameni? ntreb el un centurion. i aparin lui Brutus, stpne. Servitorul lui, scutierul i doi ofieri. Ce doreti s facem cu ei? Pi, cred c poi s-i omori, centurionule, rspunse Octavian. Privi n jur. Cmpul de lupt era plin de mantiile roii ale compatrioilor lui romani. Vntul rece aducea cu el duhoarea morii. n seara aceea, legionarii n-aveau s-i urle cntecele de petrecere. Unde e prietenul Brutus? Centurionul art spre un cal alb care sttea aproape nemicat lng un copac noduros, la aproape o sut de pai distan de locul unde se aflau. n jurul calului se adunaser civa ofieri, vorbind ntre ei. Un om zcea peste greabnul calului, cu sngele curgndu-i pe coastele acestuia. Tocmai l-au adus. S-a nfipt n propria lui spad. A murit onorabil. Nu a trit onorabil, replic Octavian. Desclec. i simea picioarele nmuiate de febr, dar era hotrt s nu ovie n faa acelor oameni. i croi drum prin grupul de ofieri. Marcus Brutus era cenuiu la fa ca un pete mort. Pe ochi i se aternuse pojghia sticloas a morii, ca aspicul rece. Trgnd din rsputeri, Octavian reui s dea jos cadavrul de pe cal, cu intestinele atrnndu-i. Apoi, i scoase spada i-i tie capul. Treab scrboas i nici pe departe att de uoar pe ct se ateptase. Dintr-un ut, rostogoli capul pe jos, spre scutierul lui. Efortul l fcu s se clatine pe picioare. nfoar-l n mantie i ia-l cu tine, spuse el. l ducem la Roma, unde-l vom pune la picioarele statuii tatlui meu. n timp ce se napoia spre cal, unul dintre prizonieri iei din rnduri. Probabil era iritat de ceea ce vzuse. Cel puin, acord-ne o nmormntare decent, spuse el. Octavian l privi lung. De ce ateptau unii mil, cnd tocmai pierduser o lupt? Clementia lui Caesar fusese slbiciunea lui Caesar. Nu putea face aceeai greeal. Dac nvingi, iei totul; dac pierzi, mcelarul te-ateapt.
246

- COLIN FALCONER -

O nmormntare decent? Chestiunea asta o putei discuta cu ciorile, i rspunse el i, nclecnd, se ndeprt. * Cnd sosi Antoniu, era sear, trziu. Privi spre grmada de cadavre de pe pmntul ntrit de ger. Oamenii preau s fi fost executai. Nu departe, un cal alb ptea smocurile de iarb aspr. Lng el zcea un trup cu mantie purpurie de general, mutilat. Brutus. Antoniu cobor de pe cal, i scoase mantia i acoperi cu ea trupul nensufleit. i pentru un soldat de rnd era destul de ru s zac pe pmnt, cu intestinele afar i fr cap; pentru un general i senator roman, era de neconceput. Vzu un centurion privindu-l. Avei grij ca acest om s fie nmormntat cum se cuvine, spuse el. Dar Caesar a zis c Nu-i nici un Caesar! mugi Antoniu la el. Caesar a murit! Omul despre care vorbeti nu este dect un puti plin de rutate! i-acum, f ce-i spun eu! Eu am ctigat btlia asta, n timp ce tnrului vostru Caesar i curgeau mucii n pat! i se ndeprt, cu pai mari. * i tot aa Putiul plin de rutate la care se referise Antoniu reveni n Italia, pentru a se ocupa de problemele statului pe care i le punea n fa dreptul lui din natere, rspltind veteranii din legiuni cu tradiionalele compensaii n bani i pmnturi. Era o sarcin ingrat, cci, n pofida condamnrilor i a confiscrilor de moii care urmaser rzboiului civil, tot nu se gseau destule prop rieti pentru a-i mulimi pe toi oamenii, iar puinul pe care i-l nsueau trebuia s fie furat de la altcineva. i nici bani nu prea erau. Motenirea lui Caesar fusese cheltuit n rzboaie. ntre timp, Sextus, fiul lui Pompei, cruia Senatul i promisese marina, i folosea supremaia pe mare comportndu-se ca un pirat i strangulnd cile maritime spre Roma. Italia suferea de foame i l nvinuia pe Octavian.
247

- CLEOPATRA -

Tnrul Caesar, se amuza Antoniu cu prietenii lui, nu era nici pe departe att de detept pe ct se crezuse. N-avea dect s fiarb o vreme n sucul propriei mreii. i astfel, nvingtorul avea parte de toate przile. Cleopatra, care bolise la pat n timp ce se purtau btliile finale, nu-i mai putea acum dicta termenii soldatului erou. Antoniu l ls s ia Spania i Sardinia i s se bucure de ele. El, unul, dup ce cu doar doi ani n urm rtcise plin zpezile Alpilor, moteni acum toat Galia, i ntregul Imperiu de Rsrit. i, n timp ce se ocupa de afaceri mai lucrative i mai plcute, l lsa pe Octavian s se descurce cu Italia cu toate problemele care o nsoeau. A, iar Lepidus primise Africa. Fierbinte ar. i cu prea mult nisip. * Antoniu i strbtu n triumf noile domenii, punndu-i pecetea pe Grecia i Asia, ncasnd impozite pentru a-i plti rzboaiele, srbtorindu-i victoria. Pretutindeni era salutat ca Noul Dionisos, Zeu al Vinului i Mntuirii, al Srbtorii i al Pcii. n Efes, l purtar ntr-un car ncrcat cu struguri, iar n faa procesiunii se repezeau fete nvemntate sumar, dansnd i fcnd tumbe, urmate de tineri costumai n satiri i fauni. Dansatorii erau nfurai n vi de vie, muzicanii din ghildele dionisiace cntau din itere, flaute i fluiere de trestie, iar mulimile l ntmpinau cu strigte de bun -venit din partea oraului pe Dionisos, Aductorul Bucuriei. La asta visase ntotdeauna Antoniu. i, conchise el, nici nu merita mai puin.

59
Iarna i aparinu lui Antoniu, Aductorul Bucuriei. Adun n jurul lui cei mai buni dansatori i actori, acrobai i trfe, din tot Rsritul. i stabili curtea la Efes, rzboini cul devenind acum petrecre. Vinul, femeile i adulaia erau balsam pe sufletul lui, dup lunga noapte a execuiilor, lumea veninoas a Senatului i mcelarul din Filippi.
248

- COLIN FALCONER -

* Un soare apos se infiltra printre frunzele verzi, n mreul sla al zeului. O dantelrie de ieder i vi de vie se nfura erpuitor pe brnele mpletite ca nite coapse, susinute pe coloane care aveau forma vergii tirsului sacru al lui Dionisos. Antoniu poruncise s fie construit acea peter, caverna zeului Dionisos. Scopul, atins cu ajutorul vinului, era extazul. Ecstasos, cum l numeau grecii; eliberarea sufletului din trup, transcenderea oprelitilor minii, cutarea zeilor pe calea vinului i a sexului. Aici, sub ramurile naturii, Antoniu putea celebra pe deplin riturile beiei i ale extazului, svrind tainicile Bacchanalii, interzise n preacinstita Rom. nconjurat de actori i muzicani, mpreun cu piticul lui favorit Sisyphus, rdea i se zbenguia, cu boneta sacr de vi pe cap i cupa de vin n mn. Maenade pe jumtate goale dansau n sunetul flautelor i al fluierelor, dup care se alturau satirilor mbuibai cu vin, fugrindu -se prin pduri. Atunci, sub frunzele pestrie ncepeau s se vad zvrcolirile sinuoase ale trupurilor, membre nlnuite, corpuri fr fee sau nume lunecnd unele peste altele ca reptilele ntr-un cuib ntunecos. O mn cafenie cntrea carnea dolofan a unui sn alb, o mn mslinie se strecura de-a lungul unei coapse palide, guri i degete harnice ca albinele n floare, miriade de plceri aglomerate de dragul plcerii. Vinul fiert mpienjenea feele, mprumutndu-i fiecrui trup propriul anonimat. Antoniu i fcea de lucru n poala unei fete al crei trup era ascuns dup bucile unui brbat ce se mica ritmic. Sturndu-se s-i caute plcerea n acel loc, se ndrept cu atenia n alt parte, pierzndu-se i mai adnc n efectele vinului i ale dezmierdrilor att de multor degete, limbi i buze, ocupndu-se la rndul lui de femei i brbai deopotriv, abandonat printre locurile trandafirii i umede i crnurile tumefiate. Vzu o sirianc tnr cu pielea de culoarea melasei i fundul ca o piersic, n genunchi, trebluind febril cu limba la penisul unui brbat mai btrn, cu pr argintiu des pe tot trupul. Sub ochii lui, omul ridic fata de olduri, fr efort, o ntoarse i o posed pe la spate. Dac tot erau n Grecia
249

- CLEOPATRA -

Antoniu, care nu mai era legat de pmnt nici cu trupul, nici cu mintea, i ls ntreaga lume s se dilate n senzaie pur, urmrindu-l pe zeu mult timp dup ce-i cheltuise smna n grota strmt i dulce a vreunei nimfe a pdurii. Se ls s fie purtat de un val de trupuri, trecnd de la unul la altul, pn n momentul cnd plcerea deveni durere, dup care trecu i de nivelul acela, ajungnd s simt c sufletul i prsea trupul i se contopea cu stelele i cerul, deasupra dumbrvii verzi a lui Dionisos. Pn ajunse una cu zeii.

Alexandria din Egipt


Quintus Dellius, Maiestate. Sunt trimis la plcerea expres a domnului meu Antoniu. Cleopatra i-l amintea pe romanul acela onctuos de pe vremea cnd ducea comisioane pentru Caesar. Un fante, cu nite ochi care n-ar fi inspirat mai mult ncredere dect ai unui arpe. l lsase s atepte att ct ngduia diplomaia fr a-l insulta n mod fi. Quintus Dellius privi n jur, atenia fiindu-i atras de statuia de marmur a lui Dionisos dintr-o parte a camerei, mbrcat n piele de panter, innd o iter, un fel de lir, n mna stng. i ddea seama, oare, c domnul lui nu era singurul discipol al zeilor naturii? Cleopatra purta un chiton auriu-pal. i-i alesese intenionat o diadem aurie, n form de panglici rsucite, legate cu un nod herculean. Un alt mesaj subtil pentru ambasadorul lui Antoniu: urmaii lui Hercule aveau s gseasc o ureche binevoitoare la curtea Reginei Cleopatra. Mardian se aplec nainte, pentru a-i opti la ureche, n egiptean: l cunosc pe sta, Maiestate. A fost omul lui Dolabella, apoi a trecut de partea lui Cassius, chiar nainte de Laodicea, dup care a srit n barca lui Antoniu, la Filippi. Loial ca vntul. Nici n-are nevoie de altceva ca s se umfle-n pene, dac-i la fel ca toi ceilali romani pe care i-am mai primit la curte. Cleopatra reveni cu atenia spre ambasador.
250

- COLIN FALCONER -

Deci, Dellius, spuse ea, n greac. Salutri, Prea-nalt Regin a Egiptului, de la domnul meu Antoniu. Aduc o scrisoare de la el, pe care domnul meu dorete s-o citii. Quintus Dellius ntinse un sul, pe care unul dintre ambelani l lu n primire i i-l ddu Cleopatrei. l citi repede. Celei mai Divine i Mree Regine a Egiptului, i aa mai departe, i aa mai departe Domnul Antoniu solicita plcerea companiei sale la curtea lui din Tarsus. Tarsus, repet ea. Domnul meu Antoniu este foarte dornic s v vad pentru a relua fosta prietenie. Desigur, ar dori de asemenea s tie de ce i ai dat flota voastr lui Cassius i i-ai trimis patru legiuni n rzboiul contra lui Dolabella. Ce impertinen! Cleopatra se gndi la domnul Antoniu, cltinndu-se beat pe picioare n vila lui Caesar, pe jumtate gol, innd n mn februa nsngerat, la Srbtoarea Lupercaliilor. Iar acelai barbar roman dorea acum s-o cheme la ordine, ca i cum ar fi avut de-a face cu unul dintre centurionii lui. Sau cu una dintre femeile lui. Un magistrat roman caut s-i cear socoteal Reginei Egiptului? Consider c nainte ai fost prieteni i l intereseaz o explicaie pentru asemenea aciuni surprinztoare. La drept vorbind, i Cleopatra dorea s-l vad pe Marcus Antonius la fel de mult ct voia i el s-o revad pe ea. l considera singurul ei prieten la Roma. Dar n-avea de gnd s se prezinte n faa lui ca solicitant, cerndu-i iertare pentru nite crime nchipuite. i nici n-avea de gnd s se mai nfieze naintea altui roman nfurat ntr-un covor. i poi spune domnului meu Antoniu, rspunse ea, c m voi gndi la cererea lui. Quintus Dellius zmbi. Nici nu se putea numi cerere, desigur, ci comand, dar era prea diplomat ca s-o spun. i voi transmite mesajul vostru, rspunse el. i mulumesc, Quintus Dellius. Fie ca zeii s-i acorde o cltorie sigur. *
251

- CLEOPATRA -

Dar trebuie s v ducei, i spuse Diomedes. Cnd va nceta s-mi mai pretind s vin la Tarsus, am s m duc. nainte, nu. Dar acum e stpnul ntregii Asii. Iar eu sunt Regina Egiptului, nu ambelanul lui! tia ce-i spuneau toi ceilali. Mai nti foametea, apoi molima, iar acum jumtate din flota egiptean pierdut pe furtun, n drum spre Brundisium. Nu aveau posibilitatea de a le ine piept romanilor presupunnd c ar fi avut-o vreodat. ara era aproape falit. i, dup miraculoasele rstu rnri de situaie care duseser la lichidarea lui Cassius i a lui Brutus, Antoniu trebuia s apar n ochii tuturor ca un fel de zeu binefctor, ca un mntuitor. Un motiv mai mult, dup prerea ei, de a ine capul sus i a se duce la el ca n faa unui egal. Dioiketes-ul cltin cu jale din capul su btrn i prost. l cunoatei pe acest Marcus Antonius? n Efes i se spune Noul Dionisos. Noul Dionisos. i tatlui ei i se atribuise acest nume. Efesenii l numesc Noul Dionisos pe orice roman care are spad i cruia i place vinul. sta i onoreaz numele, coment Mardian. Zilnic vin de acolo veti despre orgii de negrit. Duce la extrem riturile sacre ale religiei lui, cred eu. Marcus Antonius n-a fost niciodat un om reinut, rspunse Cleopatra. l cunoatei, Maiestate? repet dioiketes-ul. La Roma, am fost n termeni cordiali. Atunci, s-ar putea ca o vizit, acum, s, uureze tensiunea care apas asupra Egiptului. Cnd voi fi gata. Dar dac-l jignii De ce i-e fric? S nu ne atace, cum plnuia Cassius s fac? Ei bine, din partea asta n-ai nici un motiv de team. Octavian i Lepidus nu-l vor lsa niciodat s se-ating de Egipt. O asemenea fapt le-ar spulbera armistiiul, iar Marcus Antonius nu dorete aa ceva. Este un joc periculos, Maiestate. Politica e periculoas ntotdeauna, Diomedes. Avem nevoie de prietenia lui.
252

- COLIN FALCONER -

Romanii nu leag prietenii, ci ncheie aliane. Cum se ntorsese valul! Alexandria ncercase ani de zile s pstreze distana fa de Roma, dar aa ceva era cu neputin. Roma era o realitate a vieii, precum crocodilii din Nil i cobrele din deert. Nu era posibil dect o acomodare prudent. Schimbarea era irevocabil, relaia ei intim cu Caesar pecetluise acest lucru. Dar acum, cnd visul ei de a-l aeza pe Caesarion pe tronul ambelor imperii se nruise, tia c trebuia s ncheie cel mai avantajos trg cu Antoniu. l vzu pe Mardian zmbind. Mardian? M gndeam c, dac v ducei la el, Maiestate, va fi ntradevr o mare ocazie. ntlnirea Afroditei cu Dionisos. Ar prilejui un spectacol nemaipomenit. Acelai gnd i trecuse i ei prin minte. n Egipt, era Isis, Afrodita pentru greci, Venus Genetrix pentru romani, zeia dragostei i a compasiunii. Acum, Antoniu era aclamat ca Dionisos, zeul Izbvirii i al Bucuriei, Osiris al egiptenilor. mpreun i reprezentau pe cei doi mari zei ai Rsritului, cele dou zeiti pe care Roma le privise cu suspiciune, ncercnd s le suprime. Ce-i spusese Mardian? Nu putei domni singur. Voia ca ea s se mrite cu un prin. Dar atunci, care prin era mai potrivit dect un prin de neam zeiesc, consortul ideal pentru o zei? Dac nu -l putuse avea pe Caesar, poate reuea s-l cucereasc pe motenitorul lui Caesar. Ar fi fost genul de cstorie pe care i-o imaginase dintotdeauna pentru ea nsi, o alian politic lipsit de sentimente i nimic mai mult. Nu s-ar fi putut spune c Marcus Antonius nu avea un anumit farmec, ns nu era nici pe departe egal cu Caesar ca intelect sau realizri. Dar, totui S-ar fi putut s fie o datorie deloc neplcut pe care o avea de onorat pentru ara e i. Surse. Mardian avea dreptate. Ar fi ieit un spectacol nemaipomenit, ntr-adevr, cnd avea s se duc la Tarsus. Un spectacol mai mre dect s-ar fi ateptat cineva.

60

253

- CLEOPATRA -

Cetatea Tarsus, Asia Minor


Povrniurile muntelui Tarsus, mpdurite bogat i dens, se nlau napoia templelor i amfiteatrelor oraului. Tarsus, aflat pe cmpia neted i fertil a Ciliciei, era unul dintre marile orae din Rsrit, numele fiindu-i rostit din aceeai suflare cu Efesul i Antiohia. Cndva, se aflase n stpnirea Ptolemeilor, alturi de Cipru i o mare parte a coastei siriene. i poate, i spunea Cleopatra, ntr-o bun zi Ptolemeii aveau s-l cucereasc din nou. Visul de a supravieui n sine prea att de meschin i disperat. Nici chiar n cele mai negre ceasuri, cnd santinelele ei scrutau cu team orizonturile n cutarea corbiilor de rzboi ale lui Cassius, din vrful turnului de pe Pharos, Cleopatra nu-i abandonase visurile. Niciodat nu putuse fi doar o mpciuitoare, ca tatl ei. Prin venele sale curgea sngele lui Alexandru i era timpul ca un Ptolemeu, fie i o femeie, s justifice n sfrit acest lucru. * Se simea ca moartea. Lungul drum peste Mediterana fusese un chin nentrerupt. Avusese un ru de mare cumplit, pe toat durata traversrii, i nu mncase zile n ir. Nimic n lume nu e mai insuportabil dect rul de mare, i spunea ea. Pn i moartea ar fi o binecuvntare. Pentru moment, nu-mi doresc dect s ies din sicriul sta plutitor de scnduri scritoare i ap sttut n cal i s stau din nou pe uscat. Dar mi-am ales drumul i nu-l voi abandona; n-am timp de slbiciuni. Charmion i Iras o ajutar s urce din cabin pe punte. O mbrcaser ntr-o rochie aurie cu irizaii. Pn i acest mic efort o fcea s se simt ameit de oboseal, i se aez recunosctoare pe canapeaua care-i fusese pregtit pe puntea din lemn de cedru. Era drapat cu piei de leopard, la umbra unei copertine de mtase aurie. Civa sclavi adolesceni, costumai n Cupidoni, i ocupar grbii poziiile, cu evantaiele din pene de stru. Ancoreaz n port, i spuse Cleopatra cpitanului navei, nu vom merge pe mal. n timp ce navigau pe rul plin de nuferi, ramele din lemn simplu de chiparos, folosite la trecerea Mediteranei, fur nlocuite cu altele, de abanos negru, avnd penele nvelite n argint care
254

- COLIN FALCONER -

strlucea la soare n timp ce se cufundau n ap. Anume pentru sosise fuseser pregtite i alte vele, vopsite n purpur de Tyr i nmuiate n esen de chiparos, pentru ca atunci cnd le umfla vntul s emane mireasma pdurii. Noile pnze fur desfurate n grab, dup care marinarii cu piele oache, terminndu-i treaba, coborr de pe ghruiuri, unde le luar locul fete mbrcate n nimfe ale mrii. Ali sclavi aprinser arztoare mari cu tmie i smirn. Cleopatra vzu valuri-valuri de oameni alergnd spre cheuri. Chiar de la o lungime de stadion distan, auzea strigtele i exclamaiile mulimilor ce se adunau, cu o expresie de uimire zugrvindu-li-se pe fee. n ciuda strii ei nenorocite, reui s zmbeasc. Era tocmai efectul pe care l sperase. Nu conteaz c pe dinuntru te simi pe jumtate moart, i spuse. Adevrul este cel pe care-l vd oamenii. Dac ei o vd pe zeia mrii, Isis Pelagia renscut, n robe aurii, atunci acesta este pentru ei adevrul. Oamenii nu i -o pot imagina pe femeia asta speriat, fr aliai sau prieteni, care ncearc dezndjduit s se salveze, pe sine nsi, pe fiul su i toate speranele ei. * Antoniu inea curte zilnic n piaa oraului, aezat ntr-un jil aurit, pe o estrad nlat. Acolo asculta petiiile i administra justiia n domeniile lui. De-a lungul lunilor anterioare, i primise pe regii Armeniei, Traciei, Iudeei; pe tetrarhii Pontului, Sidoniei, Galatiei; pe conductorii tuturor naiunilor din vastul Imperiu Roman de Rsrit, care cu toii btuser drumurile prfuite ale Asiei cu caravanele de servitori, soldai i curteni, cmile i lectici aurite, ca s aduc omagiul lor noului stpn. Muli dintre acetia i aduceau cu ei i soiile sau fiicele, pentru a-i ajuta n eforturile lor diplomatice, cci cunoteau destul de bine gusturile lui Antoniu. O anumit Glafyra, vestit pentru frumuseea ei, i folosise favorurile pentru a-i asigura fiului su postul de satrap al Frygiei; Mariamne petrecuse cteva nopi nchis n apartamentele lui Antoniu, confirmnd tronul Iudeei pentru soul ei, Irod. Lunile trecuser, iar acum Antoniu nu mai atepta dect marele Egipt, nerbdtor, iritat i dornic. Dup btlia de la Filippi, viaa lui Antoniu fusese ca un vis.
255

- CLEOPATRA -

Era ntmpinat peste tot ca Dionisos, Binefctorul i Aductorul Bucuriei. Simurile lui fuseser sturate din toate punctele de vedere. Oriunde se ducea, era primit cu petreceri, cu vin suficient i destule fete ca s satisfac o ntreag legiune, necum un singur om. Asia fusese ntr-adevr o revelaie. Aici nu mai era tratat doar ca un magistrat roman oarecare, Imperator al legiunilor romane, ci ca un zeu. Era o situaie cu care un om putea s se obinuiasc. Acum, era stpn al femeii pe care Caesar o numise iitoarea lui. Btrnul ar fi fost impresionat s-l vad. Cu un dram de noroc, avea s-i obin nu numai banii, ci i pe ea nsi. Numai c unde era? * Cu iritare crescnd, Antoniu privi cum mulimile se risipeau de sub colonade i de pe caldarmul pieei, pn cnd nu mai rmase dect statul lui major de ofieri romani i propriile grzi de corp din jur, plus civa oreni. Se ntoarse spre Quintus Dellius. Ce se ntmpl? Nu tiu, Imperatore. Afl. Palatul avea o teras cu vedere spre port, iar de acolo Dellius vzu intrnd marea flotil, n centru cu nava contraamiral a Cleopatrei, cu velele ei purpurii. Rmase cu gura cscat. Nu semna cu nici o corabie pe care o mai vzuse n viaa lui. Ramele cu vrfuri argintii loptau n ritmul unei muzici de tob, peste care se deslueau sunetele mai subiri i uscate ale unor flaute i fluiere. La cote i crm trgeau nimfe ale mrii, iar n mijloc, mbrcat ca Venus ntr-o pictur, sttea Cleopatra nsi, nconjurat de Cupidoni care -i fceau vnt cu pene de stru colorate. Cele dou servitoare ale ei stteau lng borduri, aruncnd n ap petale de trandafir. Dellius adulmec n vzduh izul de parfum care nsoea flota egiptean, purtat pe aripile brizei. Dinspre chei porneau brci mici, n timp ce localnicii cutau locuri de unde s vad mai bine uluitorul spectacol. Dellius vzu o brcu cu vsle rsturnndu-se n mijlocul portului, cnd ocupanii ei se repezit toi o dat ntr-o parte s cate gura. mpotriva propriei voine, Quintus Dellius nu -i putu stpni
256

- COLIN FALCONER -

un zmbet de admiraie. Vzu un sclav trecnd n grab pe lng el, pe teras, i l apuc de bra, rsucindu-l n loc. Ce se ntmpl aici? l ntreb, cu un glas ca un ltrat. Afrodita este gfi omul. Se zice c a venit ea nsi, ca s petreac mpreun cu Domnul Dionisos! Dellius l ls s plece, privindu-l cum alerga poticnindu-se spre docuri. Afrodita venea s se distreze cu Dionisos! Acea Regin Cleopatra nu numai c se mbrca n cel mai teatral stil, ci tia i cum s pun n scen spectacolul. Probabil c spionii fuseser trimii n ora cu zile n urm, pentru a rspndi istorioara la momentul potrivit. Se ntreba cum avea s primeasc vestea domnul Antoniu. * Cleopatra privi o liburnian care i croia drum prin forfota vaselor din port, vzu strfulgerrile mantiilor roii, inconfundabil romane. Atept, ca Venus culcat, n timp ce soarele nainta pe cer. De jur-mprejurul ei, pe chei i docuri, mulimi enorme priveau mreul spectacol care se desfura n faa lor. Aveau s le povesteasc pn i nepoilor despre ziua aceea. Cnd Venus a venit n Tarsus. Liburniana abord galera, iar membrii delegaiei fur ajutai s treac de pe o punte pe alta. Era un grup mic, condus de un chip familiar, Quintus Dellius. Dellius se opri, cu uriaul su nas roman palpitnd n mirosul de parfumuri mbttoare, n timp ce holba ochii la sclavele echipate sumar i valtrapurile fine de mtsuri aurii. Se prea c pn i posomortul Dellius era impresionat de spectacol. Maiestatea Voastr, o salut el. Cleopatra rspunse cu o privire scurt. Preanobilul Antoniu i ureaz Reginei Egiptului bun -venit la curtea lui i v invit s poftii pe mal, pentru a cina mpreun la un banchet care se va ine n onoarea voastr. Cleopatra nu spuse nimic. Cea care rspunse n locul ei fu Charmion, costumat n nimf marin. Regina nu dorete s coboare pe uscat, stpne. n schimb, l invit pe nobilul Marcus Antonius s cineze disear ca oaspete al ei la bordul galerei regale. Ofierii lui i toate oficialitile de frunte
257

- CLEOPATRA -

din Tarsus sunt de asemenea invitate la festin. Dellius privi n jur, ntrebndu-se oare ce fel de banchet putea pregti regina ntr-un asemenea decor. Tare i-ar mai fi plcut s-l vad. i voi comunica domnului meu Antoniu mesajul vostru, rspunse el. Sunt convins c i va face cea mai mare plcere s v onoreze invitaia. Fcu o plecciune i se ntoarse la bordul liburnienei, urmat de grupul lui. M rog, sper s se prezinte aici mcar pe jumtate treaz, i spuse Cleopatra. sta-i momentul meu. nc mai pot ctiga totul, aa cum plnuisem cndva, cu Iulius. Dac o privea din Pantheon, Cleopatra se ntreba oare ce prere avea acum despre fetia din covor.

61
Fusese srbtorit de regi din toat Asia, cinase cu Caesar, cu Pompei i Cicero, participase la orgii n pduri ntunecoase i vile de ar, precum i la cine elegante i simpozioane nsufleite n cele mai distinse case romane. Dar niciodat nu mai vzuse aa ceva. Nava contraamiral a Cleopatrei era o corabie masiv, cu ase rnduri de rame, reamenajat n chip fr pereche, pentru a semna mai mult cu un palat plutitor dect cu o galer regal. Acum sttea amarat la chei, unde se adunaser mulimi enorme de gur-casc pe care trebuia s le in la respect o cohort de legionari romani. Primii invitai sosir cnd soarele ncepuse s se coboare pe cer; fuioare de cea se agau de apele portului, iar pe punte fuseser aprinse fclii. Antoniu urc pe pasarel drapat n purpur de Tyr, privind cu uimire nedisimulat la servitorii costumai, sire nele, nimfele i Cupidonii care-i ateptau s le ureze bun-venit. Atenia i fu atras mai nti spre pupa navei, care fusese poleit n ntregime cu foie de aur, astfel nct, n momentul cnd fcu primul pas pe bord, nu observ c avea sub picioare nu scndurile tari ale punii, ci un fel de pern elastic. Plecnd privirea, vzu un covor gros de petale de trandafiri aternute peste scnduri i inute pe loc cu ajutorul unei plase. Oriunde clcau
258

- COLIN FALCONER -

romanii, florile strivite sub cizmele lor grele eliberau o mireasm ameitoare. Lui Antoniu i se opri respiraia. Ateptnd s-l ntmpine, Cleopatra sttea culcat sub un baldachin uria sculptat n forma unui cap de elefant cu trompa ridicat, nvluit n mtase aurie. n lumina trandafirie a amurgului, prea s luceasc asemenea perlelor care-i stteau n ciorchini bogai la gt i la urechi. i buclase prul cu mult art, uviele lungi nvluindu-i umerii, revrsndu-se pe spate sau ncadrndu-i n crlioni obrajii. Era mbrcat ntr-o rochie de mtase aurie unduitoare, iar n picioare purta sandale de aur btute n smaralde. erpi din piatr rar de lapis-lazuli i se ncolceau pe braele goale. Sttea pe o canapea, rezemat ntr-un cot. Nemuritoarea Afrodita, Venus Genetrix, Isis, Regina Mrii i a Egiptului. Antoniu o privea cu gura cscat, ca un mare colecionar de femei ce era, rvnind la singura pies pe care nc n-o cptase. ntr-un trziu, fcu un pas nainte spre ea i se nclin. Maiestate, murmur el. i vzu ochii lucind n lumina sczut. Cleopatra i fcu un semn s se apropie. Se aplec spre ea, inspirndu -i aromele bogate, parfumuri de un pre incomparabil, amestecate cu mireasma esenial a femeii frumoase. Ah, Antoniu, adevrat este c ai murit i te nsoeti cu zeii n cerurile lor! Buzele ei i atinser urechea. Te doresc n mine, i opti, apoi se retrase. * Totul n jurul lor strluceau n rou sau auriu. Camera de banchet din sala corbiei arta ca un caleidoscop orbitor de cupe i platouri aurite, iar tricliniile erau acoperite cu mtase rubinie; mesele de marmur stteau susinute pe picioare de aur curat btute n carneol, iar pe perei erau agate draperii de mtase trandafirie. Porumbie parfumate erau lsate s zboare prin camer. Sclavii ungeau capetele mesenilor cu ulei de scorioar i le splau minile i picioarele cu vin. Cupidoni cu prul ca lna de aur i nimfe cu pielea mslinie aduceau muni de mncare; pe mas soseau iepuri de deert din Libia afumai, scoici de purpur, stridii cu salat de alge, puni
259

- CLEOPATRA -

fripi, turte albe fcute din cea mai fin fin egiptean, tulpini de papirus prjite, jeleuri aromate cu suc de rodii i miere. Amfore cu cele mai bune vinuri de Chian erau aduse i turnate n kratere. Sclave frumoase cntau la flaute de argint, n timp ce oaspeii se osptau. Toat acea splendoare se reflecta n oglinzile de pe perei, belug peste belug, opulen nmulit opulent. Dar Antoniu constat c nu avea poft de mncare ba nici mcar, pe boaele sacre ale lui Jupiter, de vin. Te doresc n mine. Nu-i mai putea lua ochii de la ea, nu se putea gndi la nimic altceva dect la ceea ce-i propusese. i totui, acum l trata ca i cum n-ar fi fost dect unul dintre cele trei duzini de oaspei onorai, iar surprinztoarea intimitate din primul moment ar fi fost doar o nlucire. Dar nu avea nici timpul, nici prilejul de a vorbi ntre patru ochi cu ea. Cleopatra nu-l lua n seam, conversnd n schimb nimicuri cu ofierii lui i orenii, bulucii slugarnic n jurul ei cu excepia lui Quintus Dellius, care se hlizea la ea de pe canapea ca i cum ar fi fost o prostituat dintr-un templu al oraului. Dup ce terminar cu toii de mncat i but, Cleopatra i conduse napoi pe punte. Se nnoptase, iar oaspeii scoaser o exclamaie cnd ridicar privirile spre vergi. Deasupra capetelor lor fuseser suspendate felinare pe corzi de mtase, iar acum, n ntunecimea nopii, catargele i greementul artau ca o pdure fermecat. Fiecare dintre voi va lua ast-sear cu el perna de aur pe care st, anun Cleopatra, i farfuriile de aur din care a cinat i cupa de aur din care a but. Voi trimite servitori s v nsoeasc pn acas, luminndu-v drumul cu fclii, i alii, care s duc darurile. De peste tot se auzir murmure de uimire i recunotin. n timp ce ceilali i luau rmas-bun, Antoniu o trase deoparte. Doamna mea, spuse el, speram s avem parte de cteva momente private mpreun. Sunt multe de discutat. n ochii ei negri se ivi o expresie amuzat. Ia te uit, vulpi viclean! constat Antoniu. Vom avea timp destul pentru vorb, Antoniu, rspunse Cleopatra. Ast-sear am srbtorit ocazia marelui tu triumf asupra lui Brutus, aici, n Asia. S nu stricm petrecerea cu
260

- COLIN FALCONER -

discuii despre chestiuni politice i de stat. Numai la politic i la stat nu-mi st mie gndul, reflect Antoniu, i-o tii foarte bine. nc i mai auzea cuvintele senzuale, la ureche: Te doresc n mine. A dori totui un moment n compania voastr, fr martori, insist el. Am fcut drum lung i sunt obosit, replic ea. Poate mine. i, cu aceasta, i adres un zmbet gale i calculat care, n continuare, l fcu s se suceasc i s se nvrteasc n aternut, toat noaptea, pn n zori. Cnd n sfrit adormi, vis numai Egiptul. Te doresc n mine.

62
La banchetul lui Antoniu din seara urmtoare se duse n calitate de Cleopatra, nu de Venus. Purta un chiton verde ca smaraldul, croit din mtase de Sidon i avnd la umeri ncheietori cu perle. Veni purtat ntr-o litier cu perdele, nubienii din escort alergnd nainte cu tore aprinse prin penumbra nserrii. Unul dintre motivele pentru care Antoniu era att de adorat de trupele lui era acela c adesea lua masa mpreun cu soldaii, n sala comun a popotei. Se prea c nu fcea excepie de la aranjamentele lui la mncare, nici mcar pentru ea. nainte de sosirea n Tarsus, cldirea rechiziionat de el spre a o folosi ca sal de mese fusese folosit ca bazar i nc mai trsnea a pia, a mirodenii, a pete i dejecii. Antoniu ncercase s -o nfrumuseeze, observ Cleopatra, privind podoabele cu broderii siriene i suporturile ornamentale de bronz pentru lmpi. Dar tot continua s arate aa cum era de fapt: ca un bazar gol. Pe o estrad din apropierea intrrii cntau nite muzicani, ns sunetul flautelor i al lirelor se pierdea n sala ca o cavern, plin de taifasul a mii de voci. ns, n momentul cnd Cleopatra intr pe ua uria de stejar btut n bare perpendiculare metalice, doi heralzi i anunat sosirea sunnd din trompete i peste imensa adunare se ls brusc linitea. Cleopatra privi n jur. Majoritatea oaspeilor erau militari, rnduri-rnduri, aezai la mese lungi de lemn, pe capre. n
261

- CLEOPATRA -

mijlocul slii erau aranjate o duzin de triclinii elegante, pentru Antoniu, ofierii lui superiori i invitaii acestora. Erau prezeni i civa dintre orenii mai nstrii, nghesuindu -i alturi i nevestele ca decor, fr ndoial. Toate gturile se lungeau n direcia ei, oamenii fiind dornici s -o zreasc pe marea regin care nsufleise tot oraul cu speculaii i brfe. Cleopatra trase adnc aer n piept. sta e momentul meu. Nu trebuie s-l pierd. Nubienii din garda de corp o escortar n sal, cu Mardian i Diomedes pe urme. * Antoniu i iei n ntmpinare s-o salute. n noaptea aceea purta inuta roman, cu armur de bronz i mantie stacojie, avnd o prezen impuntoare. i cu ct adoraie se uitau la el oamenii lui! Oricare soldat de-acolo l-ar fi urmat drept n Hades. De asemenea, arta insuportabil de atrgtor. Greu i-ar fi fost Cleopatrei s nu se piard cu firea ca o fetican, cnd se afla n preajma lui. Uitase de efectul pe care-l putea avea, cu crlionii aceia brunei i muchii lucioi. Nu trebuie s uit nici o clip cine sunt. Antoniu zmbi, fcnd-o s aib o senzaie mtsoas n stomac, ca un culcu de celandri calzi foindu -se. Cea mai adorabil trstur a acelui mascul era transparena lui. Dintr-o singur privire, Cleopatra tiu ce avea n minte. Spera nc o cucerire uoar, ca aceea a soiei lui Irod. Clca pe urmele pailor lui Caesar. ntr-o zi, curnd, Hercules, i se va mplini dorina. i in cald locul n patul meu. Dar, pzea! O dat ce vei avea coapsele Cleopatrei petrecute n jurul oldurilor i unghiile ei nfipte n spatele tu, s-ar putea s nu mai vrei s pleci. Nici nu-i poi imagina ce planuri mbttoare nutresc pentru noi doi. Dup ce schimbar formulele oficiale de salut, Antoniu se ntoarse spre ntreaga adunare i i ur Cleopatrei bun-venit, conform protocolului, cu glasul rsunndu-i reverberat prin sala boltit. Ne aflm aici pentru a o onora pe Regina Cleopatra a Egiptului, care a traversat marea de la Alexandria ca s ne viziteze. i dorim bun-venit n umilul nostru sla, pe care am ncercat s-l
262

- COLIN FALCONER -

facem regal n cinstea ei. De cum se aezar, zaiafetul ncepu din nou. Cleopatra se ntinse pe un triclinium, lng Marcus Antonius, pe locul de onoare. Antoniu se zgia din nou, dar ea se prefcea c nu observa, tratndu-l cu curtoazia elaborat pe care o presupunea diplomaia, ns evitnd n acelai timp orice sugestie de intimitate. Mncrurile ncepur s soseasc. Ce porcrie l auzi Cleopatra pe Mardian bombnind, suficient de ncet pentru ca numai ea s-l aud. Se prea c Antoniu, nelegnd c nu putea concura cu banchetul ei, hotrse n schimb s-o impresioneze cu ajutorul stilului de via spartan: ied fript i pete ton, servite n strchini de lemn. Dar, observ ea, vinul falernian curgea din belug. * Antoniu l avea lng el n seara aceea i pe piticul lui, Sysiphus un prichindel urt, cu nas coroiat prea mare pentru faa lui i un rs antipatic. Antoniu prea s-l gseasc amuzant. Regina trebuie s fie impresionat de aranjamentele noastre, coment Sysiphus, rnjind spre Antoniu. Ai pus n umbr banchetul srccios de asear. Ai s-i druieti i tu reginei cuurile i strchinile? Antoniu se ntoarse spre Cleopatra, cu un zmbet spit. Le poate lua n seara asta sau poate pune servitoarea s cumpere altele la fel mine, de la pia. N-ar fi o diferen prea mare de pre. i unde-s afurisitele alea de petale de trandafir? continu Sysiphus, prefcndu-se revoltat. Pesemne c le-a suflat curentul care trage pe sub ui. Las-c le-art eu servitorilor, mai ncolo! Cleopatra se hotr s vin n salvarea lui Antoniu. Dac m-ai fi ntrecut n seara asta, eu ar fi trebuit s m simt ruinat, cci am avut la dispoziie ase luni s m pregtesc pentru ntlnirea noastr. Totui, Imperatorul nostru ar fi fost n stare de ceva mai bun, interveni Canidius, un general. Dar, ca zeu, are de ndeplinit multe cereri. Antoniu ridic din umeri, bine dispus. Nu prea s-l deranjeze c oamenii lui l ironizau astfel.
263

- CLEOPATRA -

i de ce nu? Octavian este numai fiul unui zeu. Eu am fost nevoit s urc la un nivel mai nalt, ca s-l pun la punct. Rser cu toii. i se spune Noul Dionisos, spuse Cleopatra. Din cauza vergii, replic Dellius. Dup cum sunt gata s confirme o mie de maenade. i-i o varg de-a dreptul magnific, se amestec Sysiphus. Nu numai ca lungime, ci i prin forma vrfului, ca un con de brad. Antoniu ncet s mai zmbeasc, nesigur cum avea s reacioneze regina n faa unor asemenea vorbe neruinate. Poate c e o ncercare, i spuse ea. M pot arta ofensat, i nu voi ctiga nimic, dect dumnia romanilor. Sau le pot dovedi c i eu tiu s glumesc la fel de uor ca Antoniu, eventual ctigndu le afeciunea, cum a fcut el. Mi s-a spus, replic ea, c atunci cnd clrete n procesiune pe strzi, domnul Antoniu i balanseaz varga spre toi oamenii, deci trebuie s fie, desigur, vrednic de atenie. La aceste cuvinte aplaud pn i Dellius. Se prea c isprvile de alcov ale lui Antoniu fceau i comentariul meselor cu soldai, unde vinul curgea la fel de liber ca la masa lor. Un grup de recrui din Galia ncepu s cnte n cor unul dintre marurile lor de campanie, care curnd fu preluat de o sut de voci: Pe zeul vinului venim s-l servim, Ca el reginei n cup s i-l toarne. Cnd Glafyra-l bu pe tot, din plin, ndrt el o s-o ntoarne. Glafyra, spuse Cleopatra. Este mama noului nostru prin din Frygia, dac nu m nel? ntr-adevr, rspunse Dellius, cu ochi scprtori. A venit la Antoniu trndu-se n genunchi. O, Antoniu, l dojeni ea n gnd. Acest Dellius nu te iubete deloc. Batjocura lui e serioas. Nu-i dai seama? Se pare c ai fost foarte ocupat cu problemele de stat, domnul meu, spuse ea. Antoniu avu bunul sim s par jenat. ntre timp, soldaii ncepuser o alt strof:
264

- COLIN FALCONER -

ntr-un singur zeu cred iudeii, El cerul i pmntul le-a desprit. Cnd Irod soia i-a trimis, femeii Stpnul nostru coapsele i-a desprit. mi prezint scuzele pentru oamenii mei, spuse Antoniu. Uneori, nu se mai controleaz. A, nu e dect voia bun a soldailor, rspunse Cleopatra. mi amintesc c i eu am auzit un cntec asemntor pe seama domnului meu Caesar. Acas-l aducem pe curvarul chel! Romani, nevestele n cas le-ncuiai! Din sacii de-aur cu mprumut luai Boarfele din Galia pltitu-i-le-a el! n sal se ls tcerea. Un moment, nimeni nu scoase o vorb. Apoi, Antoniu i arunc pe spate capul, izbucnind n hohote tuntoare, i o mie de romani i se alturar, btnd cu pumnii n mese i lovindu-i cupele, n semn de aplauze. n acel moment, Cleopatra i ddu seama ct de amarnic i ofensase n seara trecut. Poate c pe localnicii din Tarsus i impresionase cu bogia ei, dar acea parad i fcuse pe Antoniu i oamenii lui s se simt njosii. Acum i cucerise, nu cu ajutorul opulenei, ci doar cu puin vulgaritate exprimat inocent. Putea s vad n ochii oamenilor din jurul ei c, dac Antoniu o iubea, i ei erau pregtii s-o iubeasc. Poate doar cu excepia lui Quintus Dellius. Cleopatra i-ar fi nfipt mai degrab o spad n coaste, nainte de a avea ncredere n nprca aia.

63
Terasa palatului avea vedere spre port, care n ziua aceea dobndise o culoare indigo nchis. Fusese nlat un baldachin, s in umbr, iar Antoniu i regina egiptean stteau aezai sub el, n timp ce slugile le serveau rcoritoare vin rcit cu zpad pentru Antoniu, fructe i ap parfumat pentru Cleopatra.
265

- CLEOPATRA -

Dedesubt, n port, nava contraamiral sttea la ancor, cu prova aurit lucind n soarele dimineii. Te doresc n mine. Chiar i rostise acele cuvinte sau doar i le imaginase el? Era nerbdtor s guste puin din Egipt. Glafyra, Miriamne; deja degustase aproape tot Rsritul. Mama unui satrap ici, nevasta unui rege colo; parc ar fi cules fructe din livada altuia: o prun furat este ntotdeauna mai gustoas dect una pentru care ai pltit. Iar aceast Cleopatra avea s fie fructul din livada lui Caesar, acea grdin aparte a plcerilor care -i aparinuse unui zeu. E o ocazie mai fericit dect ultima dat cnd ne-am ntlnit, observ ea. ntr-adevr. Btrnul ne-a lsat cu o mulime de probleme nerezolvate. i ntre timp s-au rezolvat, Marcus Antonius? La asta nu e nevoie s rspund, eschiv el cu ncntare rspunsul. Fr ndoial, spionii votri v in la curent cu tot ceea ce se ntmpl n Roma. Am auzit c nepotul lui Caesar nu se las dus de nas att de uor pe ct presupuneau unii. Da, el i bieii lui drglai, mormi Antoniu. Recunosc c, la nceput, am avut cteva divergene. Divergene care te-au fcut s le ii companie pstorilor din Galia Cisalpin, l ademenea, vulpea. Toate astea s-au sfrit. i nu despre asemenea lucruri doresc s discutm. Dar despre ce doreti s discutm, domnul meu Antoniu? Hai s ncepem cu Cassius. A fost inamicul vostru, i al meu. A dori s tiu de ce i-ai trimis legiunile voastre, ca s-l ajute mpotriva lui Dolabella. Paharnicul i turn nc o cup de vin fale rnian bun din krater. Antoniu avu plcerea s vad c zmbetul batjocoritor i parfumat se tersese de pe buzele Cleopatrei. Dac ceva pare prea absurd ca s fie adevrat, atunci are toate ansele s nu fie adevrat, replic ea. Negai? Erau legiuni romane. Dolabella a trimis dup ele i au plecat de la Alexandria, s i se alture. n drum, comandantul lor a hotrt c ansele mai mari de triumf erau de partea lui Cassius,
266

- COLIN FALCONER -

aa c, la sosirea n Siria, a schimbat tabra. Vina a fost a lui, nu a mea. Chiar crezi c, indiferent n ce mprejurri, l -a fi ajutat pe Cassius? Dup cum ai amintit, era dumanul meu. Dac n-ar fi fost el i prietenii lui, acum eram soia lui Caesar. Antoniu o credea. Totui, duplicitatea Cleopatrei pruse destul de plauzibil prima oar cnd i-o sugerase Octavian. i flota voastr? Dac vrei s afli cine l-a convins pe Guvernatorul Ciprului s-i trimit flota sa lui Cassius, atunci poate ar fi mai bine s-i ncepi cercetrile la Efes, n Templul Dianei. V referii la Arsino? Dar sora exilat a Cleopatrei vorbise att de dulce, cnd o interogase. Pe cine s mai cread, n asemenea vremuri? Cleopatra ridic din umeri, cu adnc resemnare. I-am spus lui Iulius c va cauza dificulti nesfrite, dac o las n via. El prea s gseasc milostenia o virtute, dei cre d c Brutus i-a dovedit ct se nela. Iar acum, sora mea dovedete acelai lucru. neleg. Dac ar fi nvins Cassius, ar fi instalat-o regin n locul meu. Haide, domnul meu, ai trit la Roma toat viaa. Ar trebui s tii la fel de bine ca mine cum merg aceste intrigi. Cineva a ncercat s te instige mpotriva mea. Nu e greu de ghicit cine, nici de ce. Am crezut c nu era dect o formul expeditiv din partea voastr. N-am nimic mpotriva acestor formule, dar a-l ajuta pe Cassius ar fi fost sinucidere curat. Datorit fiului meu. Dar, de asemenea, mi-ai promis ntr-o scrisoare c v vei trimite flota la Brundisium, ca s m ajute n rzboiul contra lui Brutus Ceea ce am i ncercat s fac, dei era iarn. Drept urmare, mi-am pierdut jumtate din flota rmas, ntr-o furtun. Epavele continu s fie i acum aduse de valuri pe rmurile Greciei. Eu nsmi condusesem flota la plecarea din Alexandria, dei detest marea i nici mcar o baie nu pot s fac fr s m cuprind greaa. Am fcut-o fiindc voiam s-i asigur o victorie deplin. Se aplec spre el, cu un licr n ochii ei negri. Crezi c nu voiam s m rzbun pe oamenii care l-au omort pe Iulius al meu? Tremura de furie. Remarcabil. Poate c ntr-adevr simise ceva
267

- CLEOPATRA -

pentru btrn. Femeile nu conteneau niciodat s-l nedumereasc. Ei bine, o credea. Avea s fi fost ultima oar cnd l ascultase pe Octavian. Curvete mic i intrigant! Trebuia s aib mai mult minte. Se simea uurat din mai multe puncte de vedere. n acel moment, avea la fel de mult nevoie de Cleopatra ct avea i ea de el i nu voia ca o trdare incomod s stea n calea unei aliane ntre ei. Ochii ei, accentuai cu ajutorul cosmeticelor, l sfredeleau arztori. Cnd ai sosit aici n Tarsus, iar eu am pit la bordul barjei voastre regale, mi-ai spus ceva. Serios? fcu ea ochii mari, acum numai inocen. Antoniu i susinu privirea, cobornd glasul pn la murmur. Ai spus c m vrei n tine. Poate c, dup ce am auzit despre Glafyra i Miriamne, m-am mai gndit. Poate am considerat c nu voi fi preuit mai mult dect o sclav. Sau o maenad. tii bine c n lume nu exist nici o alt femeie asemenea Cleopatrei. Ea zmbi. Spre deosebire de tine, eu n-am avut dect un singur amant, toat viaa, dar am vzut ndeajuns lumea ca s tiu c un brbat e gata s spun orice pentru a-i face poftele cu o femeie. M tem c ai dreptate, surse Antoniu. Sorbind din apa cu arom de trandafiri, Cleopatra l privi peste buza cupei. Dar nu am venit la tine s vorbim despre asemenea lucruri. Ne aflm aici pentru a discuta politic. Vrei ca Egiptul s te ajute n campania contra Parthiei. La vederea surprinderii de pe chipul lui, Cleopatra l maimuri cu o expresie ironic. n multe sensuri, semna cu o Fulvia blnd i spiritual, ndrgostit de intrigi, ntotdeauna cu un pas naintea lui. A dori s tiu ce vrei de la mine n schimbul corbiilor tale cu grne, spuse el. Cererile mele sunt pregtite. Iar prima dintre ele nu poate fi negociat. neleg. i care este aceea?
268

- COLIN FALCONER -

i spuse.

Oraul Efes, n Asia Minor


Templul Dianei era vestit n ntreaga lume, cu coloanele sale de marmur alb nalte i dese ca pdurile de cedri din Liban. De jur mprejurul colonadelor se nirau statui de aur ale zeiei fecioare a vntorii, nsoit de nimfe i fauni, iar pe perei erau pictate fresce imense, nfind-o mpreun cu Alexandru. La fel ca Isis i Afrodita, Diana era zeia femeilor i a fertilitii, dar spre deosebire de ele avea i o latur ntunecat, cernd ca preoii ei s fie castrai nainte de a o putea sluji. Templul i pdurea din jurul lui oferiser n trecut refugiu surghiuniilor de tot felul, de la sclavi fugari pn la hoi i ceretori, care forfoteau n jurul incintei templului oferind la vnzare statuete de argint fals ale zeiei i furnd pungi cu bani. Prostituatele i ofereau meteugul printre pelerinii care veniser din toat Asia s-i aduc ofrande zeiei. Arsino locuise patru ani n marele templu, dup ce scpase de clul din Roma. Ca preoteas a templului, trupul ei era declarat inviolabil. Atrsese n jurul su o curte proprie, un guvern n exil format din curteni nemulumii de la Alexandria, care i purtau ranchiun Cleopatrei sau pur i simplu ale cror ambiii ntrecuser ocaziile ivite. i primise pe toi n apartamentele ei austere din templu i gzduia frecvent emisari de la guvernato rul Cirpului Serapis, care se visa ntr-o bun zi dioiketes al lui Arsino, Regina Egiptului. n acea dup-amiaz fierbinte de primvar, Arsino prsise soarele strlucitor al Mrii Egee, din curte intrnd n cotloanele ntunecoase ale altarului pentru a-i aduce omagiul zeiei. Sanctuarul era cufundat n penumbr, luminat numai de lmpi plpitoare cu ulei. Zeia n sine nu avea nimic din blndeea lui Isis sau din erotismul Afroditei. Se inea eapn pe piedestal, ca o santinel n post, cu torsul acoperit de ugere i un arc n mna dreapt. Arsino sttea n genunchi n faa altarului, cnd sosir soldaii. Trecur nvalnic prin curte, mpingndu-i n lturi pe preoii castrai i preotesele virgine, care protestau. Doi dintre ei o nfcar de pr i o trr, urlnd, din marele altar, cu cizmele
269

- CLEOPATRA -

btute n inte rsunnd pe dalele de marmur. Fu silit s ngenuncheze sub marele portic al templului, cu minile imobilizate la spate. Fr nici un avertisment, un centurion i retez capul dintr-o lovitur dibace de spad. Sngele ni peste treptele templului, unde ncepu s se adune n bltoace nchise la culoare, care se nchegau repede. Nu era ur, nu era nici mcar rzboi. Numai politic i raiune. Nici un trup nu era inviolabil. Caesar i-ar fi putut confirma asta.

64 Oraul Tarsus
De ast dat nu mai fur Cupidoni, nici nimfe i nici straturi de trandafiri. Cornul lunii plutea deasupra punii, n locul miriadelor de lmpi cu ulei din acea prim noapte. Nu se auzeau fluiere, nici harpe, numai ipotul mrii lng bordajul barjei regale. Charmion l conduse n tcere pe Antoniu spre cabina Cleopatrei. Ua se nchise ncet n urma lui. n lumina palid a lmpilor cu ulei, Antoniu distinse un pat acoperit cu piei de leopard i nconjurat cu perdele de mtase din cea mai subire, pentru a ine la distan insectele de noapte. Pereii erau lambrisai cu lemn bogat de chiparos, iar peste fereastra ptrat era tras o alt perdea de mtase. Aerul mirosea dulce a tmie. Te doresc n mine, murmur o voce de femeie. Cinci zile trecuser de cnd i spusese pentru prima oar aceste cuvinte, cinci zile ateptase acel moment. Nu, ateptase mai mult. Ateptase acel moment de prima oar cnd o vzuse pe aceast femeie periculoas, n casa lui Caesar din Roma. Sttea culcat sub un singur cearaf, nu mai desluit dect o umbr, o fgduial n ntuneric, ntr-un ntuneric care ngduia nchipuirii lui Antoniu s plsmuiasc femeia ideal a visurilor lui. i scoase mantia i tunica i trase perdeaua ntr-o parte. Cleopatra rse ncet, gutural. Vd c i-ai adus vestita varg. Vulgaritatea ei l oc. Poate c i eu am fost vrjit de iluziile
270

- COLIN FALCONER -

ei, i spuse. Dar acum o voi vedea pe femeia de dinapoia Romei. Iar tu l vei vedea pe brbatul de dinapoia zeului, sudoarea i smna unui muritor de rnd. Aici, cel puin, pot fi eu nsumi. Ddu cearaful la o parte. n ultima vreme, avusese parte de attea femei, de att de multe trupuri. Aceasta, ns, era o femeie pe care n-avea s-o uite niciodat. Nu se culca numai cu o simpl femeie, ci cu Egiptul, cu soia lui Caesar. Era o cucerire glorioas, dar cu o dulce ndurare n urma ei. Suflarea lui era stranie; avea un miros masculin, de piele tbcit, vin i ndueal. Cleopatra i despri buzele ca s -l srute. Se atepta s fie aspru, s-o posede cu nu mai mult subtilitate dect orice soldat, dar blndeea lui o surpri nse. Antoniu i retrase gura, iar buzele sale naintar spre lobul urechii ei, mucnd foarte uor cu dinii, scind. Cleopatra tia c era numai un artificiu, unul dintre miile de iretlicuri deprinse fr ndoial din ntlnirile lui fr numr. ncerca s -o impresioneze. i oferi gtul ei, snii. Antoniu i gsi sfrcurile, deja nlate pentru el, tari i cafenii ca smburii unui mic fruct. i supse pe rnd. Eti att de frumoas, pisicuo, opti el. Nu-mi zice aa, uier Cleopatra. Tonul vocii ei l surprinse, pesemne, cci se opri din ceea ce fcea. Ea, ns, l nh de pr i-i cobor capul la loc spre snul ei. n pofida propriei voine, Antoniu deteptase ceva n ea, o nevoie fizic adormit ca o smn iarna, care zcea acolo de la moartea lui Iulius. nc mai dorea s-o hruiasc, dar n schimb Cleopatra l trase spre ea, nfurndu-i alele cu gleznele, dintr-o dat nnebunit de dorin. Antoniu se strecur uor n trupul ei. Nu fi blnd cu mine, i ceru ea n gnd. n noaptea asta, fii gladiator. i mpinse oldurile spre el, ncercnd s-i ostoiasc nevoia, impunndu-i s termine mai repede. Dar nu-i folosea la nimic; parc ar fi ncercat s regseasc un vis la trezire, s refac o amintire veche. Patima nu urca spre culme, nici dorina nu voia s se risipeasc. Antoniu transpira i mria deasupra ei, n timp ce Cleopatra i arcuia spatele s-l primeasc, ncordndu-i de efort muchii degetelor de la picioare, ai pulpelor i ai coapselor. Creznd c i druia plcere, Antoniu ncepu s se mite i mai violent, clare pe ea. Dar ceva era n neregul. Jinduirea intens dinuia, fr a o
271

- CLEOPATRA -

nsoi i voluptatea. Cleopatra se prefcu c ajungea la momentul de extaz, apoi rmase ntins sub el, extenuat, frustrat i buimcit. Dup un icnet scurt, Antoniu ip sonor. Nu ca Iulius, Iulius care trebuia s fie ntotdeauna stpn, care atingea apogeul fr un sunet. i, cnd termin, dinluntrul ei pru s izbucneasc un vulcan enorm de durere fierbinte ca lava, fcnd-o s plng. Antoniu ncepu s-o aline, innd-o n brae i mngindu-i prul, uimit de acea neateptat revrsare de emoie i fr s-i neleag mai bine dect ea motivul. * Stteau mpreun pe punte, privind lumina care vrsta cerul la rsrit. Lmpile din acea prim noapte rmseser suspendate n greementul navei. Noaptea, pruser asemenea unor stele; acum, Antoniu putea s vad c nu erau dect nite ulcele mici de ceramic. O iluzie i nimic mai mult, i spuse el. Lumea era o iluzie. Plsmuim visuri i temeri din materia prim a vieii i i facem pe muritori s cread c sunt reale. La fel ca Dionisos i ca Afrodita. Vino la Alexandria, i spuse Cleopatra. Se ateptase s-l cheme. i era tentat. E cu neputin, i rspunse el. n Iudeea au loc conflicte ntre Irod i Macabei. i se zvonete c parii se pregtesc s atace Siria. E nevoie de mine acolo. Parthia poate atepta pn la var. Iar n Iudeea vor fi probleme ntotdeauna, atta timp ct i lai pe evrei s se guverneze singuri. Iarna e rece n Tarsus. La Alexandria este blnd i voi gsi o mie de distracii ca s te amuz. Antoniu nu-i rspunse pe loc, ovind. Tocmai ai terminat o campanie, i deja vrei s pleci s lupi n alta? Nu exist odihn pentru Dionisos, Aductorul Bucuriei? l auzi oftnd. Ai dreptate. Sunt obosit. Tu i statul tu major mi vei fi oaspei la palat. Poi dormi n patul unde s-a culcat Caesar. Un copil crescut prematur, i spusese odat Caesar, n fa. Cred c btrnul avea dreptate. La fel ca un copil, se bucura de o vacan i nu voia s se mai ntoarc la coal, cum nu voia
272

- COLIN FALCONER -

nici s-i reia responsabilitile de Imperator. Vino n Egipt, insist Cleopatra, i te voi nsura cu Alexandria. Nu, repet el. Aa ceva e imposibil. Nu mi-o mai cere. Nu pot veni. Pentru ultima dat. Nu.

65 Alexandria din Egipt


Sosi ntr-o zi rece i friguroas, la nceputul iernii. n cinstea lui, Poarta Soarelui fusese mpodobit cu ghirlande, iar Calea Canopic era recent mturat. n timp ce se apropia, de pe zidurile palatului sunar trompete, iar cteva grzi i ieir n ntmpinare pentru a-l escorta n palat. Pe strzi se nirau mulimi curioase i, cnd vzur c nu venise n toga de magistrat roman, ci mbrcat doar cu chlamys-ul simplu al unui domn grec, izbucnir n ovaii i aplauze. Va s zic, a cucerit deja popularitatea mulimii, reflect Cleopatra, privind de la ferestrele palatului. S-atepte numai s vad ct de mult e n stare s bea. Atunci, au s-l ovaioneze i mai tare. * Antoniu se abandon complet n braele Alexandriei, ca i cum n sfrit i-ar fi gsit casa strmoeasc. Alexandria, la rndul ei, era la fel de entuziasmat de Antoniu. n sfrit, exista un om care, dup ce mbrcase mantia Noului Dionisos, chiar arta i se purta potrivit cu acel rol. i mpturise toga greoaie, emblem a stpnirii romane, iar armura i-o dduse scutierului su, Eros, pentru a o pune peste iarn n cufrul ei de stejar. ncepuse s poarte robe greceti i pantofi albi din Attica. i lsa liber garda de corp i mnca alimente greceti i egiptene, la fel ca gazdele lui. Poate pentru a o impresiona pe Cleopatra, se ducea la Museion n fiecare zi ca s-i asculte pe crturari n slile lor de lectur, unde i explicau noile descoperiri din matematici. i lsa s-l
273

- CLEOPATRA -

conduc prin nesfritele coridoare i camere ale faimoasei Biblioteci, iar noaptea, pe terasa de pe acoperi, i asculta lmurindu-i principiile astronomiei. i privi cum disecau cadavrul unui rufctor pentru studiile lor de medicin i chiar ndur o prelegere de trei ceasuri despre filosofia modern. Dar bieandrul din el ncepu curnd s se plictiseasc i s-i petreac tot mai mult timpul la nesfritele runde de commisatio marile beii care urmau dup banchetele de sear. n curnd, viaa lui Marcus Antonius deveni din nou un ir nes frit de petreceri i plceri, mistic dionisiac transpus ntr-un mod de via. ntemeie chiar i un club, Amimetobioi, Compania Vieii. Societatea era compus din membri de frunte ai comunitii alexandrine, prieteni i rubedenii de la curte, precum i negustori bogai i bancheri din Brucheion, i n fiecare sear cte unul dintre ei gzduia la el acas cte un commisatio, fiecare ncercnd s-i ntreac pe ceilali prin bogia mncrurilor, faima vinurilor i diversitatea distraciilor.

Colina Palatin, Roma


Munatius Plancus, proaspt ieit de la brbier, se admira ntr-o oglind de pe perete, n timp ce Fulvia ntindea harta pe mas. Plancus era generalul lui Antoniu, nu al ei, un pupincurist care tia mai multe despre ultimele brfe de pe Aventina dect despre armat. Dar, la urma urmei, Fulvia nu avea nevoie de cineva care s tie cu ce se ocupau. Acolo, ea ddea ordinele. Lucius sttea aezat ntr-un col, ncruntat. i dorea i el o parte din mreia lui Antoniu, lucru care-i explica ambiia. Dar voia ca oamenii s-l i iubeasc, asta fiind marea lui problem. Dup prerea Fulviei, nimeni nu le putea avea pe amndou. Tnrul Caesar a mers prea departe, i spunea Lucius lui Plancus. Nesocotete sfruntat tratatul pe care l-a semnat la Brundisium. i-a chivernisit toi veteranii din rzboaie, n timp ce oamenii lui Antoniu continu s nu aib un ban n pung, ateptnd ceea ce li se cuvine de drept. N-ai dect s te justifici cum vrei, i spuse Fulvia lui Lucius. Cnd l vei da jos pe curvetele sta mic, recunotina soului meu nu va cunoate fruntarii. Acum este momentul, replic Plancus, ntorcndu-se fr
274

- COLIN FALCONER -

tragere de inim dinspre oglind. Blocada nfiinat de piratul la de Sextus a nceput s mute. Azi-diminea au avut loc revolte, la Ostia i pe Aventina. Ba chiar, au dat foc unui grnar! Mor de foame, aa c incendiaz magaziile! Poftim, tia i-s romanii Poi aduna destui oameni ca s-i inei piept lui Octavian? l ntreb Fulvia. Armata m va urma oriunde, rspunse Plancus. Fulvia arunc o privire spre Lucius. Mai bine zis, armata va mrlui n btile tobei lui Antoniu, n timp ce voi vei fugi pe urmele ei, reflect ea. Dar puin mi pas cum facei, atta vreme ct scoatei legiunile pe cmpul de lupt contra lui Octavian. Este momentul s lovim. Propriile trupe sunt n pragul rscoalei, agricultura rii a fost ruinat de interminabilele rzboaie civile, toat ara e n plin tumult. Soul meu va fi curnd noul stpn al Romei, chiar i dac pentru asta va trebui s-l trag de-un inel nfipt n nas.

66 Alexandria din Egipt


Se spune, murmur Antoniu, n timp ce unul dintre servitori i spla de pe degete cu ap de trandafiri grsimea gtei fripte, c exist n pia o femeie n vrst de dou sute de ani. Ghicete viitorul. Cleopatra lu cteva curmale de Ierihon. Dac asculi toate povetile pe care le auzi prin docuri, ai si pierzi i banii, i fecioria. Antoniu rse. M rog, una s-a dus deja, iar de ceilali niciodat nu mi-a prea psat. Cinau singuri, n salonul privat al Cleopatrei, pe o mas de filde sculptat. Pn i canapelele aveau intarsii de filde. Pereii erau decorai cu baga, iar prin ferestre se vedea tot portul regal, Colonadele Templului lui Isis de pe Antirhodos strlucind albe ca osul printre frunzele unduitoare ale palmierilor. Servitorii ateptau n apropiere. Se prea c, de cnd venise la Alexandria, lui Antoniu i pierise gustul de a mai sta la mas cu brbaii. Eu cred c viitorul ni-l furim singuri, i spuse Cleopatra.
275

- CLEOPATRA -

Totui, ar fi distractiv s mergem acolo. n Rhakotis? N-ai fost niciodat? Niciodat nu i-ai vizitat propriul ora? Pute. De ce-a dori s-o fac? Ne-am putea duce acolo deghizai. Ar fi amuzant. Cleopatra rse, perspectiva captivnd-o pe aventuriera din sufletul ei. Cndva, nu s-ar fi mpotrivit unei asemenea idei. Dar trecuse mult timp de cnd se ascunsese ntr-un covor. Antoniu o surprindea ncontinuu. Putea fi distractiv n felul lui, tot timpul cutnd cte un joc nou. n compania sa, Cleopatra avea senzaia c retria propria copilrie. Atunci, cum doreti tu, Doamne Antoniu, rspunse. Alexandria i aparine. Antoniu zmbi: Nu se tie niciodat Poate-i gsim un marinar. Cleopatra arunc spre el un mr rou, iar Antoniu i-l arunc napoi. Rznd, ea ncepu s-l bombardeze cu portocale. Servitorii priveau cu uimire cum regina lor i domnul roman se jucau ca nite copii. Niciodat nu mai vzuser aa ceva. Cnd zeul i zeia i terminar jocul cu mncarea, pereii cu intarsii de baga i pardoselile de alabastru erau pline cu cochilii de stridii, coji de plcinte i fructe strivite. * Rhakotis era cartierul srac al oraului, aflat n partea de la apus a acestuia, lng docuri. Noaptea, era frecventat de marinari bei i prostituate. Sysiphus le art vestitul zid numit Keramik, placat cu dale colorate, unde clienii scriau cu cret mesaje pentru curtezanele lor favorite. Cleopatra nu vzuse niciodat cartierul srac noaptea i era biruit de mirosuri i de tot ceea ce vedea. Aa cum se ateptase, se simea duhoarea canalelor i a pieelor de pete, damfurile viciate ale blegarului de cmil i mgar, dar i o mie de alte mirosuri, aroma mbttoare a unui cartier din ora ale crui magazii erau pline cu uleiuri parfumate, mirodenii i henna. Porniser patru n acea aventur, Antoniu, Sysiphus i Dellius deghizai n negustori itinerani, iar Cleopatra ca femeie a lui Antoniu. Cutreierau strzile nguste i ntunecoase, unde obolanii
276

- COLIN FALCONER -

i priveau fr fric, de pe grmezi de gunoaie, cu ochii lor portocalii. Se ndreptau spre chei i tabernae-le ntunecate unde veneau marinarii fenicieni i sicilieni s se mbete i s-i gseasc trfe pentru civa bani de aram. Nu-i imaginase c poporul ei putea tri astfel. Vzuse srcie printre felahii din chora, dar nu acest infern plin de fum. Tavernele erau ntunecoase i cu aerul neccios de la uleiul ieftin pe care-l foloseau n lmpi i de la parfumurile prostituatelor. Sub picioarele lor trosneau cochilii de scoici. Antoniu i cumpr o plcint cu psat fierbinte, iar Cleopatra scuip pe jos prima mbuctur. n viaa ei nu mai simise un gust att de scrbos. i oamenii care locuiau acea lume subpmntean: marinari grai aruncnd pe mas cteva monede de aram ca s pipie cte o hoac semi-dezbrcat fr nici un dinte n gur. Antoniu i prietenii lui preau s gseasc totul teribil de amuzant i comandau cupe dup cupe cu vin. Dup aceea, Antoniu, cltinndu-se pe picioare, se hotr s se distreze puin. Se opri n faa unei case modeste i btu cu pumnul n u. Voi din cas, deschidei! rcni el. Caut un sclav fugar pe nume Cicero! Dup un timp, vzur o licrire de lumin, n timp ce stpnul casei se apropia prin coridor cu un opai. Pufnind n rs, Antoniu o apuc pe Cleopatra de bra i o trase dup el pe strad, cu Dellius i Sysiphus zbenguindu-se prin jur. Cine e? auzir un glas strignd dup ei, n timp ce fugeau. Care eti acolo? Dormeam i eu! Blegar de mgar ce eti! Bini de cmil! Trecur de un col, iar Antoniu se rezem de un perete, cu umerii scuturndu-i-se de rs. Destul, gfi Dellius, cu rsuflarea tiat de atta fug. Haidei s ne ntoarcem la palat. E aproape ziu. Spre surprinderea ei, Cleopatra constat c nu se ndemna s se napoieze. Aventura o atrgea pe fata de altdat, copilul de cinci ani care azvrlea cu pietre n santinelele de pe zidurile palatului i, odat, apropiase o lumnare de toga preparatorului ei, dndu-i foc, dup care izbucnise ntr-un rs isteric cnd omul srise n iazul cu nuferi, ca s sting flcrile. Trecuse mult timp de cnd nu mai fcuse ceva care s nu fie calculat spre a ajuta statul.
277

- CLEOPATRA -

Antoniu tocmai se pregtea s-l lase pe Dellius s-l trasc napoi spre Brucheion, cnd deodat auzi gemete printr-o fereastr de la etaj. Ia ascultai! spuse el. Destul, stpne, repet Dellius. S mergem. Auzii? continu Antoniu. Unii nici noaptea nu-i las nevestele n pace. Cotrobi prin ntuneric dup o piatr. Gsind una, o arunc spre un oblon de lemn aflat deasupra capetelor lor. Peste cteva momente, fereastra se deschise cu zgomot. Cine-i acolo? Doamna casei primete clieni? strig Antoniu. Cine e? Recunosc c-i gras i pocit, continu Antoniu, da data trecut cnd am fost aici nu mi-a cerut dect o juma de pepene i cred c-a meritat. Imediat se aprinse o lamp cu ulei i-l auzir pe locatar tropind n jos pe scar. Of, hai odat, insist Sysiphus. Dar Antoniu rdea att de tare, nct nici nu mai putea s se urneasc din loc. Ua din fa a casei se ddu de perete, iar prin ntuneric se repezi spre ei o umbr. La lumina lmpii, Cleopatra vzu c omul abia dac-i ajungea lui Antoniu pn la umr. Dar, n furia lui, lovea orbete cu pumnii spre brbatul mai nalt. Antoniu, fr s opun nici o rezisten, czu n fund pe caldarm. Beivi i curve! url omul. Antoniu rmsese pe loc, rznd mai departe. Locatarul reveni n cas i iei cu un lemn de foc, pentru a ncepe s-l pocneasc pe Antoniu n cap. Dellius fu nevoit s-l duc de-acolo cu fora pe ceteanul indignat, nainte de a-i pricinui stpnului su o ran mai grav. M-ntreb ce-ar zice omul sta dac i-a spune cine sunt, reflect Cleopatra. C a fost sculat din pat n toiul nopii i insultat de propria regin? Cred c nu m-ar crede. Fr rochii, tronuri i grzi de corp, nu mai sunt nici Cleopatra, nici Isis. Viaa e numai o iluzie. Bine, fie! strig Antoniu, n timp ce omul, smulgndu -se din minile lui Dellius, ncepu s-i dea iar ncap cu lemnul. Un pepene ntreg, da s tii c-i ultima mea ofert!
278

- COLIN FALCONER -

Mare minune, i spuse Cleopatra mai trziu, c nu fusese omort. * De-ajuns pentru o noapte, stpne, spuse Dellius, trgndu -l pe Antoniu de-a lungul uliei, ca i cum ar fi trt dup el un catr mare i ncpnat. L-ai vzut pe piticul la? Avea nite pumni, ca ai lui Hercules. mi curge snge? Ce prostie, i spuse Cleopatra. i totui, n starea aceea se simea ceva eliberator, departe de stricteile grzilor, de ceremonia pe care trebuia s-o respecte n toate momentele zilei. Aici nu mai era dect o trf oarecare din ora, o sclav n zdrene, liber s rd i s inspire duhoarea spurcat, la fel ca toi ceilali. Ca o zei vizitnd lumea de jos, pesemne. Cu Antoniu putea fi din nou fat, putea s-i aminteasc de aventuriera care condusese o armat de mercenari n deert, de feticana cuteztoare care se strecurase pn la Caesar nfurat ntr-un covor adus n palat prin contraband. Uneori, pierdea din vedere acel spirit, uneori era mult prea regin. n ntuneric, o mn se ntinse spre ei, agndu -li-se de haine. O femeie btrn, o ceretoare. Avei un gologan de prisos? horci o voce. D-mi drumul, cioar nesplat! strig Dellius i se repezi pe lng ea, dar Antoniu se opri, i vr o mn sub mantie i scoase punga. Se auzi zornitul monedelor, cnd i-o arunc btrnei. Ia aici, spuse el. E a ta. Eti nebun? i uier Dellius. Sunt oare nebun, Quintus Dellius? Nu, sunt numai beat. Dar diminea voi fi treaz i-am s locuiesc n palat. Nenorocita asta va fi tot srac i se va trezi din somn tot n gunoiul de pe strad. Pe toi o s-i toace pe butur, insist Dellius. i eu ce credeai c-a fi fcut cu ei? i-o ntoarse Antoniu, hohotind de rs. Se ndeprt, pe trei crri. Cleopatra zmbi i ea, n ntuneric. n noaptea aceea se distrase. Trecuse mult timp de cnd Regina Egiptului, cu toat averea ei, i mai putuse ngdui aceast mic plcere. i era greu s nu-l iubeasc pe acel Antoniu, mcar puin, pentru poznele sale i prezena lui de spirit.
279

- CLEOPATRA -

i, de asemenea, i era imposibil s ghiceasc ce -ar fi fcut n continuare. * Antoniu zcea tolnit pe spate, n timp ce zorii luminau cerul dincolo de ferestre. Cleopatra se arunc pe pat lng el, mngindu-i buclele nclcite, i-i atinse fruntea cu buzele. Dimineaa urma s aib pe cap cteva vnti de toat frumuseea, ctigate de pe urma escapadelor lui. Ct mai iubesc Alexandria murmur Antoniu. Alexandria te iubete pe tine. Mai puin piticul la. Nu era pitic. Era un om de statur obinuit. Tu eti un uria. Un uria repet el, ncntat. Sau un rege, continu Cleopatra. Asta vor alexandrinii mei. i doresc un rege. Ai putea fi tu acela, Hercules al meu. Ai putea fi tu! Antoniu clipi din ochi ncet, privind razele neateptate de soare care apruser dintr-o dat pe tavan. Egiptul e al tu, numai s-l iei. i orice om care are Egiptul poate cere i Roma. Nu-i rspunse. Continua s priveasc umbrele care se furiau prin camer, refugiindu-se n coluri ca nite sclavi speriai. Cleopatra l srut i, cnd l privi din nou, vzu c avea chip ul linitit, adormit. Cnd n sfrit se trezi din somn, la ceasul al optulea din zi, nu mai aduse vorba despre subiectul conversaiei lor, fr a da nici un semn c o mai inea minte.

67
Mardian o privea pe regin n timp ce ornduia edina Consiliului din dimineaa aceea, minunndu-se din nou ct putere avea ca s se refac. Se zbenguise cu Antoniu toat noaptea, la un commisatio cu aa-numitul lor Club al Vieii, i iato acum, la ceasul al treilea din zi, ocupndu-se de problemele statului, n timp ce Antoniu i ceilali romani ai lui sforiau ca
280

- COLIN FALCONER -

nite porci n saloane. tia c regina i dilua mult vinul, astfel nct nici pe departe nu nghiea la fel de mult pentru a fi pe potriva eforturilor vitejeti ale lui Antoniu, dar totui Mardian nui putea imagina cum era n stare s supravieuiasc cineva cu att de puin somn. Voi dormi cnd ajung n mormnt, i replicase ea odat, cnd Mardian fcuse o remarc. i nu s-ar fi putut spune nici c se odihnea n timpul zilei. Dimineaa, cnd Antoniu dormea, Cleopatra lucra, iar apoi, dup amiaza, se ducea cu el s-l vad antrenndu-se cu spada i luptndu-se n Gimnaziu, ca o feti cu grguni la cap, l lua la plimbri pe cmile prin deerturile din rsritul oraului, ori se ducea cu el le pescuit sau la picnicuri pe Lacul Mareotis. Ca i cum ar fi ncercat s triasc o via ntreag n rstimpul unui singur an. n acel moment, sttea ntins pe o canapea, artnd la fel de lucid ca i cum i-ar fi petrecut noaptea trecut culcat n patul ei, nu jucnd zaruri i bnd pn-n zori cu Antoniu i prietenii lui. l interogase n amnunt pe eful vmilor, l pusese pe Diomedes s duc o scrisoare din partea ei la supraveghetorul ncasrii drilor, revzuse un raport de la custodele tezaurului de stat, ascultase o descriere ndelungat despre reconstruirea mai multor stvilare i canale importante, apoi l primise ntr-o audien privat pe preotul ef de la Serapis. Remarcabil. Cnd afacerile se ncheiar i rmaser n sfrit singuri, Cleopatra ridic spre el o privire tioas. Ce este, Mardian? ntreb ea, pe un ton rstit. Maiestate? De ce faci mutra asta? Toat dimineaa i-am vzut-o. Ce s-a ntmplat? Va s zic, era chiar att de strveziu? M miram ce putere avei s v revenii, Maiestate. Nu e numai att. Mardian cobor ochii n pmnt. M rog, oricum era de preferat s termine ct mai repede, bnuia. eful grzii palatului m-a cutat azi-diminea. E foarte tulburat. Cleopatra nu mai ridic privirea din registre. Continu.
281

- CLEOPATRA -

Pare s cread c ai prsit cldirile palatului fr a-l informa i fr escorta potrivit. Crede c sunt att de puin iubit nct, dac m vd oamenii n afara palatului fr el, m vor dobor la pmnt? Asta e? Este nenelept ca un ef de stat s se lase neprotejat n asemenea momente. Indiferent n ce perioade. i arunc o privire lung. De amuzament sau nemulumire? Mardian nu-i putea da seama. Trase adnc aer n piept. Se mai vorbete i c l-ai nsoit pe Antoniu n dezmurile lui prin Rhakotis, deghizat n sclav. Cleopatra nu-i rspunse. Maiestate? De cnd m cunoti tu pe mine, Mardian? De cnd erai mic, Maiestate. i fapta asta i se pare potrivit pentru mine? Da, Maiestate. Mi se pare. i zmbi. i, n clipa aceea, pe faa ei reapru expresia unei feticane capricioase de paisprezece ani. O expresie pe care Mardian i-o amintea mult prea bine. Aadar, era adevrat. A dori s fii mai circumspect, o mustr el. nsoitorul meu n aceste dezmuri, cum le numeti tu, a inut odat doi gladiatori deasupra capului, fapt de o putere pe care eu n-am mai vzut-o repetat nicieri. N-am nici un motiv de team, cnd sunt cu Marcus Antonius. E ca i cum a avea cu mine Garda Macedonean. Este nedemn ca o Regin a Egiptului, rencarnarea lui Isis, s se comporte ntr-un asemenea fel. Nu i dac sunt deghizat. Se cam duce buhul. Vorbitul nu e totuna cu vzutul. Vorbele sporesc misterul, numai vederea l distruge. Mai ai multe de nvat, Mardian. Preparatorul insist: Nu neleg ce sperai s rezolvai. Punnd deoparte sulurile, Cleopatra se ntoarse spre el, privindu-l drept n ochi. Coroana Romei i a Egiptului pentru fiul meu. Nimic mai mult. Cum?
282

- COLIN FALCONER -

Va fi un alt Caesar, replic ea i reveni la studiul registrelor. Mardian ar fi vrut s mai spun ceva, dar prefer s pstreze tcerea. Ce urmrea? Avea oare o poft de plceri secrete, i gsise n sfrit o pereche de suflet n persoana acelui roman petrecre? Improbabil. Poate se gndea s-l nrobeasc pe acel Antoniu, lsndu-i fru liber pentru plcerile lui aici, la Alexandria? Sau se mrginea doar s-i fac hatrurile, ncercnd s se portretizeze pe sine nsi ca pe contrapunctul unei matroane romane? Indiferent care era motivul, Mardian spera s nu-i fi greit calculele. Cleopatra spunea c trebuia s apar un nou Caesar, dar Mardian se ndoia c Antoniu ar fi fost acel om. Regina lui ncerca s fureasc o mantie de mtase din pr de cine. Ceea ce avea Antoniu acolo, la Alexandria, era suma complet a plcerilor, uurtii i ambiiilor lui. Mardian bnuia c nu deinea nici venalitatea i nici nenduplecarea care mergeau mn n mn cu ducerea unui asemenea mod de via. Antoniu era un copil. i dorea jucriile, dar nu voia s le plteasc. * Nu nu uite, este Caesarion! E nava contraamiral a lui Caesarion! Trirema lovi din tribord liburniana mai mic, rsturnnd-o pe-o parte n ap, unde ncepu s se scufunde. Caesarion chicoti, lovind cu pumnul n corabia de jucrie. Nu trebuie s te pori aa cu ele, l dojeni cu blndee Cleopatra. Apollodorus petrece ore n ir ca s-i fac ie jucriile astea. Nu-mi pas! strig biatul. Eu sunt un amiral vestit! Atunci, ar trebui s fii mai atent, sublinie ea. Chiar i cel mai vestit amiral trebuie s se pzeasc de furtuni. Lovi cu degetele apa parfumat, aruncndu-i-o n fa. Bieelul o privi cu ochi mari, surprins, apoi rse i o stropi i el, cu amndou minile. Cleopatra o ls liber pe Charmion, pentru a-l terge ea nsi pe copil. n timp ce-i freca faa cu prosopul, i ddu seama cu un junghi ct de mult semna cu tatl lui. Aceeai structur a oaselor feei, aceiai ochi adnci i ptrunztori. Totui, mai fu nevoit s283

- CLEOPATRA -

i alunge o und de iritare. Din alte puncte de vedere, nu prea deloc s fie fiul lui. i cuta n fiecare zi trsturile motenite de la tatl su i nu vedea dect un biea neastmprat i egoist. Caesarion ridic spre ea o privire plin de sinceritate. Cine e omul acela cu care stai tot timpul? La Marcus Antonius te referi? l placi, nu-i aa? Cleopatra l privi drept n fa. Nu mai vzuse o expresie att de serioas, la un copil de vrsta lui. Ai s pleci cu el? continu Caesarion. n nici un caz. N-am s te prsesc niciodat. Nu mai stai cu mine. Numai cu el eti, mereu. Era gelos. Cleopatra oft. Orice-ar fi fcut, micul Caesarion voia mereu mai mult. Poate c o dorea cu atta rapacitate fiindc nu avea un tat care s-l instruiasc. Era epuizant. n ziua ei de lucru, printre treburile statului, distraciile cu Antoniu i timpul petrecut instruindu-i fiul nu-l putea ncredina n ntregime preparatorilor, nefiind un biat oarecare era o minune c mai apuca i s doarm. l cuprinse n brae, strngndu-l la piept. Caesarion rmase rigid i nenduplecat. Poate c, totui, semna cu tatl lui mai mult dect i dduse ea seama. Nu te voi prsi niciodat, i opti din nou. Tu eti totul pentru mine. Toat viaa mi-o triesc numai pentru tine. i poate c, n ultim instan, acesta era tot necazul. * Alexandria era att de diferit de Roma, cu proliferarea ei de culori i limbi, strzile cu colonade din lungul Canopicei i strada Somei, att de diferite de uliele ntortocheate din jurul Aventinei, vilele i palatele albe, de marmur i alabastru, n locul mohortelor crmizi romane. Oraul sta te face s te simi viu, i spunea Antoniu. Motiv pentru care l i nedumerea att de mult preocuparea acelor oameni fa de moarte. Zidarii Cleopatrei lucrau cu srg la construirea unui mausoleu pe care regina poruncise s-l nale pe promontoriul Peninsulei Lochias, lng Templul lui Isis din apropierea palatului. La intrare erau potrivite lespezi mari de porfir rou, urmnd s fie flancate de sfinci care chiar n acele momente erau sculptai din marmur.
284

- COLIN FALCONER -

Dup ce se termina totul, avea s se adauge nc un etaj. Antoniu privea sutele de sclavi care trebluiau peste tot, goi sau doar cu o legtur pe olduri, toat zona fiind nsufleit de loviturile ciocane lor i pocnetele din bici ale supraveghetorilor. Cltin din cap. Nu neleg obsesia asta a egiptenilor fa de moarte, i spuse el Cleopatrei. Nu e o obsesie, Marcus, s fii nelept n faa inevitabilului. Simplul fapt c noi nu dorim un lucru nu nseamn c acel lucru nu se va ntmpla. Dar eti nc tnr. Sunt regin. Cele trei surori i cei doi frai ai mei au murit deja. Cnd faci parte din casa nobil a Egiptului, tinereea nu te mai apr de moarte. Nu te-ai gndit niciodat la asta? Antoniu ridic din umeri. Nu, i rspunse el. Egiptenii tia! n pofida explicaiilor ei, i se prea lui, erau prea preocupai de moarte; peste toat ara plutea un iz de mormnt, cu cadavrele lor mumificate i atelierele de mblsmat. El, unul, avea s tie cnd i va suna ceasul i s-i foloseasc propria spad, la nevoie, fr s stea pe gnduri i fr s dea mai mult atenie morii dect apusului de soare la sfritul unei zile. Era convins de asta.

68
La miazzi de Alexandria se afla marele lac Mareotis, plin de pete i psri de balt i nconjurat cu mlatini de papirus care aprovizionau ntreaga lume cu hrtie de scris. Cleopatra avea acolo o cas de var, la fel ca muli alii dintre minitrii ei bogai, i negutorii greci i evrei. Casa avea propriul debarcader pentru barja regal i era nconjurat cu acri ntregi de grdini, vii i livezi. Cleopatra l aducea acolo pe Antoniu, cnd putea scpa de treburile statului, iar servitorii le aterneau s stea pe iarb, sub soarele glbui al iernii, pentru a-i petrece ceasurile conversnd i bnd vin. ntr-o dup-amiaz, pe Mareotis, Cleopatra hotr c sosise
285

- CLEOPATRA -

momentul s aduc vorba despre subiectul pe care se strduiser amndoi s-l evite de cnd sosise Antoniu la Alexandria. Politica. Te gndeti mult la Roma? l ntreb ea. Aproape deloc. Nu i-e dor de ea? Nu te ntrebi uneori dac nu cumva Octavian i creeaz dificulti acolo? Am avut o nelegere. Singurul lucru pe care-l tiu eu despre nelegeri e c, ntr-o zi, orice nelegere este nclcat. Antoniu ridic din umeri. Nu voia s vorbeasc despre acele lucruri. tii, continu ea, nu trebuie dect s ridici degetul i ntreaga lume poate fi a ta. ntreaga lume este a mea, replic Antoniu, cu o und de iritare n glas. Nu, nc nu e. Doar o parte din ea. Probabil Antoniu tia ce se pregtea s spun. N-o putu privi. Tu ai legiunile i puterea. Eu am banii. Gndete -te! Roma stpn pe Siria e totui numai Roma. Roma cu Iudeea, tot Roma este. Dar Roma cu Egiptul nseamn ntreaga lume! Eu sunt Rsritul. Tu eti Apusul. Dac ne unim, vom fi totul. i putea observa incertitudinea. Romanii acetia se temeau att de mult de ei nii. Pn i Caesar se temuse s fac acel ultim pas fr aprobarea Romei. i ce era Roma? O idee, un sim obscur al datoriei i al vinoviei care-i scia pe toi romanii cunoscui de ea vreodat. Vedea dup expresia de pe chipul lui c acea idee nu -i trecuse niciodat prin minte marelui i nobilului Antoniu. Atta timp ct Caesar fusese n via, se bucurase s-i fie locotenent, s-l lase pe Caesar s ia deciziile importante. Caesar l judecase bine. Antoniu primete ordine, nu le d, spusese el. Poate se temea de putere i de responsabilitile care o nsoeau; nu numai de deciziile fiscale i guvernamentale, ci i de a hotr cine putea s triasc i cine trebuia s moar, mnjindu-i minile cu snge. Dup moartea lui Caesar, i permisese lui Octavian s pun piciorul n prag la Roma fiindc nu putea concepe modul n care se obinea i se pstra puterea. Poate c, n adncul sufletului su, era prea blnd. Cleopatra i trecu degetele prin prul lui. Aliaz-te cu mine i vei putea avea totul. Atunci vei fi ntr 286

- COLIN FALCONER -

adevr un zeu. Chiar i la Roma. Adic s ne cstorim? Desigur. O am pe Fulvia. i cnd a oprit vreodat o nevast pe un roman s fac ce vrea? Divoreaz. Tot o vei face, ntr-o bun zi. Legea roman mi interzice s m nsor cu o strin. Dup ce te cstoreti cu mine, legea roman vei fi tu. Observa clar c l speriase. Omul acela uria i robu st, general peste attea armate, veteran a peste o sut de btlii, se temea. Am s m gndesc, spuse el. Foarte bine, reflect Cleopatra. Gndete-te, dar gndete-te mai repede. Iarna e pe terminate. Aproape a sosit timpul s ne ntoarcem n lume.

Perusia, Italia
Octavian drdia n mantie i privea oraul cum ardea. Acea imagine a tumultului crescnd din ora i ddea satisfacie. Niciodat nu se gndise serios s ia cu asalt fortreaa propriu zis, cocoat n muni, ca un bastion natural. tia c nu putea intra, aa c trebuia s ias ei dintre ziduri. Pe toi zeii, frig mai era! Pmntul ngheat se simea tare ca piatra sub picioare i era acoperit cu zpad de dou degete. Asediul durase toat iarna, iar Octavian l petrecuse aproape pe tot tremurnd n cort, n timp ce oamenii lui aruncau pietre spre ziduri i blocau izvoarele, pentru ca fntnile s sece. n cele din urm, Fulvia i leahta ei trebuia s se predea. Erau deja Idele lui Marte, iar vntul dinspre miaznoapte continua s uiere prin muni, cu rsuflarea ngheat, and flcrile din cealalt parte a zidurilor. n cursul zilei, spionii l informaser c unii dintre soldaii Fulviei se mbtaser, ncepnd s jefuiasc oraul. Acum, ncercau s treac de fotii lor camarazi, prin for, pentru a i se altura lui. Se prea c, n acest scop tactic, dduser foc ctorva cldiri. Generalii insistaser s atace, dar Octavian le spusese s mai atepte. Nu aveau de ce s foreze situaia. tia din experien c majoritatea inamicilor se nfrng singuri. Era gata s pun prinsoare c Fulvia i Lucius se strngeau unul pe altul de gt, chiar n acel moment.
287

- CLEOPATRA -

Fulvia. Dduse ordin ca oricare cetean care vorbea despre capitulare s fie spnzurat i atrnat pe palisade. Vrjitoare nsetat de snge. Vntul l lovi prin mantie, aproape rsturnndu-l din picioare. Purta cu sine mirosul acru de fum i cenu, aroma metalic a sngelui i duhoarea spurcat a morii. Se vede c nuntru se ajunsese la un impas de toat frumuseea. Totul avea s se termine din zi n zi. Idele lui Martie. Trecuser aproape patru ani de la moartea lui Caesar, iar n Italia nc nu era pace. Iulius lsase n via prea muli oameni care s tulbure apele. Asta fusese problema lui. Octavian n-avea de gnd s fac aceeai greeal.

Alexandria din Egipt


Noaptea, pe lac, luminiele lmpilor cu ulei se reflectau perfect pe suprafaa neagr i neted ca oglinda a apei. n seara aceea, Clubul Vieii se distra la bordul barjei regale, prin linitea nopii calme plutind muzica flautelor i a lirelor. n salonul de banchete tocmai se ineau mai multe toasturi. Antoniu se simea n elementul lui i toat lumea i era prieten. Mardian privea ntristat cum o mngia pe regin n feluri necuviincioase, inndu-i cuul unei palme sub sn n timp ce bea, apoi frecndu-i buzele umede de vin pe gtul ei. n timp ce elita Alexandriei bea, cnta i se veselea, cei doi plecar pe furi, singuri. Revenir peste vreo or, regina cu coafura n neornduial i obrajii aprini de focul acela deosebit care fcea s fie evident pentru toat lumea ce se ntmplase. Pentru Mardian, un om lipsit de pofta sexului, aa ceva era de neneles. Cum puteau brbaii i femeile s se fac de rs n halul sta? n primul rnd, nu reuea s neleag cum se putea umili aa Cleopatra cu acel om. Nu era vrednic de ea. i niciodat n -avea s fie.

69 Oraul Canopus
288

- COLIN FALCONER -

De jur-mprejurul lui, inimaginabilul, indescriptibilul, dansnd n umbrele aruncate de flcrile torelor, piatra i marmura dobndind o via proprie. Armsari siluiau centauri, capre erau nclecate de satiri gfitori, leii mrind penetrau maenadele, bacantele zceau la discreia cailor. Deasupra lor, pe fiecare friz, domnind peste tot acest carnaval al desfrului, sttea Afrodita, zmbind a ncuviinare. Ahenobarbus era ocat pn n adncul sufletului. Provenea dintr-o familie republican de tradiie strveche cu bun renume. Antoniu i era mai mult dect prieten; erau camarazi de arme, luptaser mpreun n asaltul de la Pelusium din campania egiptean, cu peste cincisprezece ani n urm. ntotdeauna l iubise i-l admira se pe Marcus Antonius pentru curajul lui, pentru puterile lui oratorice, pentru felul cum conducea oamenii. Pentru el, Antoniu simboliza vitalitatea Romei. Motiv pentru care se simea de-a dreptul copleit, sosind n acel ora necioplit i puturos, pentru a-i gsi Imperatorul mbrcat n cmi de mtase i papuci moi, purtnd bijuterii ca un oriental i parfumndu-se ca un ftlu negru. Venise s-l avertizeze pe Antoniu n legtur cu problemele care mocneau n Siria i Italia, dar se prea c, n anul de cnd nu -l mai vzuse, cel mai nobil dintre romani devenise grec. * n noaptea aceea, Antoniu l adusese n Templul Afroditei de pe Canopus, la cincisprezece mile romane de Alexandria; veniser cei din cercul interior al curii, civa greci i evrei bogai, propriii sicofani i ofieri apropiai ai lui Antoniu i, desigur, marea i prealuminata Regin nsi. Fuseser adui cu o flot de brci de plcere peste lac, de-a lungul unui canal i pe braul canopic al Nilului. Templul era unul dintre cele mai mari din Egipt, lung ct o jumtate de stadion, cu uile tcute din aur masiv. l nconjurau grdini, n interiorul unei terase circulare nalte ct ase oameni i cu circumferina de opt stadioane. Printre grdini erau rspndite sute de csue unde prostituate de toate rasele i culorile i practicau meseria, dedicndu-i ctigurile slujirii zeiei; fete oachee, cu inele de aur n nas, din ndeprtatul inut Ganga al
289

- CLEOPATRA -

Indiei, nubience cu pielea lucind ca antracitul, germane cu pr blai i piele trandafirie, sirience cu ochi negri, spaniole cu prul ca miezul de noapte, armence i persane, asiatice i gale. Fiecare dintre casele unde locuiau i adorau avea ua de aram roie, cu un falus sculptat n chip de ciocnel pentru btut. Fetele se instruiesc apte ani n cldirea de-acolo, i spunea omuleul acela dezgusttor, Sysiphus. I se spune Colegiul Afroditei. Am auzit c acolo nva toate secretele mbririlor i rafinamentelor erotice. Toate bune i frumoase, i spuse Ahenobarbus, dar n timp ce Antoniu se scufund n dezmul sta, roata lumii se ntoarce i, dac nu acioneaz curnd, va rmne n urm. Nobilul Imperator l evita cu srguin, din ajun de cnd sosise. Nici n seara aceea nu-i prea oferise prilejul s stea de vorb. Le promisese tuturor celor din grupul lui o distracie special, dei Ahenobarbus se cutremura gndindu-se despre ce fel de sport putea fi vorba. Se aplec nainte, btndu-l pe Antoniu pe umr: Marcus, cnd putem vorbi? Antoniu pru iritat de ntrerupere. Mai trziu. Nu mai pot atepta! Am veti c unul dintre fotii generali ai lui Cassius, Quintus Labienus, a fugit la pari i i ajut din rsputeri s-i organizeze o armat pentru a invada Siria. Rzboiul e inevitabil. Dac e inevitabil, fcu Antoniu un gest de lehamite cu mna, ce pot face eu? Trebuie s te duci n Siria i s-l ajui pe Saxa cu ntriri! Guvernatorul e capabil s-i organizeze singur aprarea. Este un militar competent. Delsarea lui Antoniu l nfuria la culme pe Ahenobarbus. Era att de absorbit de propriile plceri nct nu -i mai psa de nimic altceva? Nu e numai att. Am mai auzit i c soia ta a pornit o rebeliune mpotriva confratelui tu Triumvir, Octavian. Antoniu tia, desigur. Numai c nu voia s ia nici o msur. Puin mi pas ce fac ia, la Roma, replic el. Aici, sunt mai fericit dect am fost vreodat. N-au dect s se strng de gt, dac asta vor. Lui Ahenobarbus nu-i venea s-i cread urechilor. Cum se
290

- COLIN FALCONER -

putea ca unui Triumvir s nu-i pese ce se ntmpl la Roma? ntre timp, peste mulime se lsase linitea i, n pofida propriei voine, privirea lui Ahenobarbus fu atras spre spectacolul care urma s nceap n mica aren de sub ei. Deasupra templului rsrise o lun plin, profilnd siluetele palmierilor i fcnd ca marmura alb a coloanelor s luceasc precum osul. Jumtatea de jos a colonadelor era fcut din porfir de culoarea purpurei, care nu reflecta lumina lunii, astfel nct templul prea s pluteasc suspendat deasupra pmntului. Ahenobarbus simea nghesuiala din jur, transpiraia amestecat de la mii de trupuri, aerul ngroat cu nori de fum de la torele aprinse i mirosul de rin. Sub ochii lui, vreo douzeci de heterai ieir dintr-un monument triunghiular straniu, despre care Sysiphus i spusese c se numea Cotyteion. Toate purtau falusuri rituale la cingtoare. Dezgusttor. Astea-s cele mai bune dintre cele mai bune, opti Dellius. Ahenobarbus nu se mira s vad c acel pupincurist din natere se lsase deja n voia unor asemenea barbarisme. Sunt marile preotese ale templului. Dac vrei s cumperi o femeie din-astea, te cost cel puin o min de aur, numai pentru o singur noapte. O min de aur! Cu asta se putea ine o cohort de legionari n campanie un an de zile! Erau ntr-adevr femei frumoase, dei falusurile de lemn de pe talie le fceau s arate grotesc. Toate erau goale, cu trupurile lucind de ulei i sudoare. ncepur s danseze, n mod vdit sub efectul vreunei licori sau poate n trans. Ahenobarbus simea c-l treceau nduelile. Muzica flautelor i a tobelor crescu ascuit, iar uneia dintre femei i fu adus un vas de cupru. Femeia scoase capacul i nghii coninutul. Ce se ntmpl? l ntreb Ahenobarbus n oapt pe Dellius. Ritualul sta are loc o dat pe lun, rspunse Dellius, cu glasul ngroat de poft i oroare. L-am mai vzut cu dou ocazii. Femeia aia de-acolo a stat n Cotyteion trei ani, aa c acum i-a venit rndul. Dup trei ani, fiecare mare preoteas trebuie s-i fie sacrificat zeiei. A but un filtru al amorului, n doz mortal, adug Sysiphus, cu ochii lucind de surescitare. Acum, cnd tie c va
291

- CLEOPATRA -

muri, pentru ea nu mai conteaz nimic. Va face orice. Ce nelegi prin orice? Privete. Ahenobarbus fusese de multe ori la circ, s urmreasc luptele, vzuse brbai i femei sfiai n buci de fiare slbatice, mutilai n dueluri, tri urlnd din aren dup ce fuseser strivii sub copitele cailor, n timpul curselor de care. Credea c fusese martorul tuturor soiurilor de violen. Dar ceea ce se ntmpla acum sub ochii lui l zguduia pn n adncurile fiinei. Femeia care fusese aleas pentru jertf era trt de celelalte spre un fel de altar din piatr, n centrul arenei. Se urc pe acesta, cu picioarele desfcute, iar celelalte preotese ncepur s -o posede pe rnd, ptrunznd-o prin fa i prin spate cu masivele falusuri legate la mijloc, ntr-o orgie ritual de snge i violen, dans i durere. Urletele de extaz dement i ipetele de agonie reverberau prin incinta templului, ajungnd cu siguran pn n ascunziul ntunecat al Afroditei nsi. nghesuit din toate prile de celelalte preotese, victima se rsucea i se zvrcolea ntr-un paroxism al amorului i nimeni nu putu ti de unde i se trase n cele din urm moartea, de la filtrul care o ucisese n sfrit sau de la siluirea falusurilor de lemn pictat. Dup ce reprezentaia se termin, Ahenobarbus descoperi c aproape uitase s mai respire. Avea hainele leoarc de sudoare. Privi spre Marcus Antonius. Chipul nobilului Imperator lucea de transpiraie, avnd ochii luminai ntr-o febr luntric, extatic. O, nobile Antonius, ce-ai fcut? gemu Ahenobarbus. tia despre crdia lui Antoniu cu Dionisos, desigur. Era un secret comentat pe optite n toat Roma, o aberaie proprie mreiei poate, dar nimic mai mult. ns acum i se prea c Antoniu se aventurase prea departe n regiunile lui tenebroase, iar aceti egipteni, cu regina lor neruinat, l mnau pe calea nebuniei.

70 Perusia, n Italia
Octavian strmb din nas, dezgustat. Fptura aezat n faa lui, i se spusese, era fratele lui Marc Antoniu. Arta ca nodul unei
292

- COLIN FALCONER -

frnghii, nu altfel, fr a avea nici proporiile, nici vigoarea fratelui su. Mirosea a vin i a fum, iar pe armur i mantie avea pete de o origine neclar. Octavian ncerc s se arate nelegtor n timp ce-i asculta povestea: cum fusese atras n rebeliunea condus de Fulvia, mpotriva voinei lui, i la ce orori de nenchipuit , povestite acum una cte una, l supusese. Oamenii nu mai vor s lupte pentru ea, spuse el. Sunt la un pas de rebeliune. sta-i necazul cnd lai femeile s se amestece n politic, replic Octavian. Este o lecie salutar pentru noi toi. Dac ne primeti capitularea, am garanii de clemen din partea ta? Nu te afli n poziia de a te trgui cu mine, reflect Octavian. Mai c nu mi-ai spus c garnizoana e oricum pe punctul s cad. Totui, i desfcu minile, cu un zmbet forat. Doar sunt fiul lui Caesar, rspunse el. * Peste cteva zile, Lucius prsi Perusia, pentru a-i prelua postul de guvernator al Spaniei ndeprtate. Ct de departe de Roma putea ajunge, fr a cdea de-a binelea peste marginea lumii. n timp ce se ndeprta de Perusia, escortat de o trup din cavaleria lui Octavian, i vzu ofierii din statul major agai cu lanuri n copacii de pe marginea drumului. Trecnd pe lng lungul ir de cadavre care putrezeau n frigul dimineii, auzi croncnitul hd al unei ciori. Ridic privirea, pentru a vedea c se apucase s scormoneasc n ochii unui le mai proaspt. i lua micul dejun. i aminti ceea ce-i promisese Octavian: Doar sunt fiul lui Caesar. Va s zic, asta e msura clemenei lui Octavian, medit el. S ajung ct mai departe de Roma.

71 Alexandria din Egipt


293

- CLEOPATRA -

Calendele lui Marte, dup calendarul roman, luna egiptean a lui Tybi
Flori albe se desfcuser pe lujerii de fasole, de-a lungul malurilor Lacului Mareotis, migdalii din palatul de pe Lochias scoseser bobocii florilor, insectele murmurau printre arbutii i florile din grdinile lui Olympos. Venise primvara la Alexandria i, o dat cu ea, portul i reluase activitatea agitat. Caravane sosiser din deert cu sacii lor mari de mirodenii i mtsuri, pentru a fi depozitate lng grnele, untdelemnul de msline i amforele cu vin din magaziile de la Rhakotis, ateptnd sfritul iernii, sfritul tuturor furtunilor. Acum, marile corbii negustoreti porneau din nou pe lng Pharos, navignd spre Roma, Efes i Atena. n curnd, la orizont ncepur s apar vele ndreptndu-se spre Alexandria i marele far pentru prima oar de la nceputul toamnei. i, o dat cu corbiile, soseau i veti din restul lumii. * Antoniu se trezi, gol, pe o canapea dintr-un salon. Quintus Dellius sttea aplecat deasupra lui, scuturndu-l de umr. Antoniu i frec faa i se ntoarse pe spate. Dellius ridic o sprncean. O fi fost adormit Stpnul Romei, dar o anumit parte din trupul lui era ct se poate de treaz. Quintus Dellius. Ct e ceasul? Al cincilea ceas, stpne. Aa de devreme mormi Antoniu. Mna i cobor ntre coapse i ncepu s se frece. Se juc alene, ncruntat a concentrare. Ce mai noapte a fost i asta ntr-adevr, stpne. M bucur s m ntorc la rzboi. Trupul meu poate nfrunta ncercri mai ndrznee. Era nervos. Trebuia s i-o spun odat. Stpne, se ridic o problem de stat, urgent. Antoniu zmbi. ntr-adevr. Dup cum vezi. Una dintre sclavele sirience tocmai intrase n camer i, la vederea lui Antoniu, n toat glorioasa lui turgescen, fcu ochii
294

- COLIN FALCONER -

mari i fu gata s se retrag din nou. Vino-aici, o chem Antoniu. Nu fugi. Nu te muc. Dect dac vrei, adug el, rnjind spre Dellius. Fata se apropie, cu pai ovitori. Stpne, au sosit veti din Siria Antoniu nu-l lu n seam pe Dellius. Vino-ncoace, pisicuo. Aa Nu-i fie fric. Stpne Dellius, acoper-i ochii, dac ii cu tot dinadinsul. Apucnd fata de mn, Antoniu o trase lng el. Ochii sclavei se holbaser ca dou farfurii. Rznd, Antoniu o rsuci repede, ridicndu-i tunica. Fata ip, mai mult de surprindere, cci era obinuit s-i serveasc pe eunucii din apartamentele reginei. Dar avea atta minte nct s nu i se mpotriveasc unui roman i unui zeu. Dellius se uit cum Antoniu se umezea cu degetele i intra n fata care tremura ca varga. Drgu bucic, fu nevoit s recunoasc Dellius, cu un fund ca o piersic i pielea de culoarea scorioarei. Ah, acum a rsrit soarele gemu Antoniu. Avem tiri din Siria, insist Dellius. Antoniu inea fata de olduri, cu ochii nchii. i eu am tiri din Siria, spuse el, zmbindu-i mecher sclavei. i toate sunt bune. Doamne Antoniu, parii au invadat i nvins legiunile noastre de-acolo Ochii lui Antoniu se deschiser brusc. Guvernatorul nostru? Saxa? Decimus Saxa e mort. Antoniu nu prea s fi auzit. nchise ochii din nou i -i relu plcerile. Dellius simea c ncepea s devin tot mai agitat, i nu numai din cauza problemelor de stat. Fata nu prea s stea prea comod, ndoit peste canapea ntr-o poziie att de nefireasc, dar n rest nu ddea semne c experiena ar fi fost neplcut. Nu toate sclavele aveau ocazia s se mperecheze cu un zeu n via, reflect el. Parii au luat-o spre miazzi i au ocupat Ierusalimul, continu Dellius. Toate oraele au czut, numai Tyrul nu. S -au pierdut dou legiuni din Siria, mpreun cu drapelele cu vulturi. Antoniu nu reacion nici acum. Muchii ntregului trup i se
295

- CLEOPATRA -

ncordar ca nite arcuri i termin rapid. Scoase un gfit slab. Numai Irod mai rezist, la Masada. Antoniu se prbui peste sptarul canapelei. Rmase culcat aa mult timp, trgndu-i respiraia, apoi se dezmetici. i scoase de pe deget unul dintre inelele enorme cu smaralde i i-l ddu fetei. Poftim, spuse el. Pentru dulceaa ta. Fata lu cu vioiciune inelul, apoi i culese legtura de olduri, care zcea pe marmur, la picioarele ei. Cu o privire scurt spre Dellius, iei n fug din salon. Stpne, trebuie s te ntorci la realitate. Ne -am delectat destul cu distraciile de-aici. Acum, mai avem i treburi de fcut. Numai dac ncepu Antoniu, dar nu termin; prea s ia o hotrre. Cheam-l pe Eros, se rsti el. Am nevoie de haine. Unde, pentru numele tuturor zeilor, mi-s hainele? * Sttea n sufrageria ei particular, pe o canapea, lundu-i micul dejun; avea pine nedospit, o past fcut din smochine, brnz de capr i msline negre, aranjate pe un platou de argint. Minitrii ei, mpreun cu Mardian, Diomedes i civa strategioi, stteau n jurul camerei; alt brbat, cu chipul ars de soare i barba stufoas i lucioas, se oprise n mijlocul ncperii. Antoniu nvli nuntru, urmat de Dellius i civa dintre ofierii lui de stat major. Iar a but, i spuse Cleopatra. i se culc, dac Mardian spune adevrul, cu sclavele mele. Oare nu se satur niciodat de toate astea? Niciodat nu dorete s-i foloseasc timpul cu rost? Cu siguran, nici un om inteligent nu se poate complcea n distracii dect pn la un punct, dup care se plictisete. N-ar trebui s m deranjeze att de mult. Nu fac dect s m folosesc de el, la urma urmei, cum i el se folosete de mine. Prin urmare, e mare pcat c mi s-a strecurat aa n inim, n ultima vreme. Ar trebui s-mi stpnesc mai bine emoiile. Ticlosul sta m-a fcut s-l iubesc puintel, mpotriva voinei mele. A, domnul meu Antoniu, l ntmpin ca. Tocmai ne pregteam s trimitem dup tine. Omul acesta are veti care s-ar putea s te intereseze. Antoniu l studie pe cellalt. Avea o atitudine arogant i ochi plini de trufie. Grec, poate, sau sicilian.
296

- COLIN FALCONER -

Numele lui este Apollodorus, continu Cleopatra. E negustor. A plecat din Roma la prima ncetare a furtunilor de iarn i este cel dinti care ajunge la noi din Italia. Octavian? ntreb Antoniu, cu speran. Are febr? Are glci? A murit? Cleopatra nu zmbi. Va s zic, aa, i spuse el. Alte veti proaste. Stpne, ncepu acel Apollodorus, dup cum tii cu siguran, fratele tu Lucius i soia ta Fulvia au adunat la sfritul anului trecut o armat i au provocat o rebeliune mpotriva tnrului Caesar. Nu le -a mers deloc bine. Ultimele veti spun c sunt asediai n fortreaa montan din Perusia. Antoniu nchise ochii. Era o zi frumoas de primvar; dincolo de ferestre, portul scnteia la soare, iar n vzduh se simea cldura primverii. Doar un anotimp am lipsit din lume i n timpul sta am pierdut i Rsritul, i Italia. Nu pot avea nici un moment de linite fr s nceap chinurile? i legiunile mele? ntreb el, cu un glas gunos. Sunt nc n tabere. Fr ordin de la tine, nu s-au alturat rebeliunii. Antoniu ddu din cap. Inima i btea n piept ca o tob. Cineva i-o despicase n dou cu o spad. Era o or prea matinal pentru o asemenea veste. Sextus stpnete marea, n jurul Siciliei i al Sardiniei, continu Apollodorus. Nici o corabie roman nu poate trece de el. Zeci de romani de familie bun s-au refugiat sub protecia lui. Antoniu o privi pe regin. Ia te uit la ochii tia! E exact ceea ce voia. Nici mcar nu ncearc s se prefac dezamgit pentru mine. Vrea s lupt contra poporului i rii mele. Femeile m trdeaz la tot pasul. M doare c-i aduc vestea asta, spuse Apollodorus. Ce mincinos! Pe mine m doare s-o aud, spuse el. Ar trebui s m consult cu statul meu major i s le dau tirea. i plec, n grab. Pe toi zeii, trebuia s bea ceva. * i Antoniu se nvrtea prin apartamente, bnd din nou, dup care azvrli cupa de-a rostogolul, prin camer, mprocnd
297

- CLEOPATRA -

pardoseala de alabastru cu vin rou nchis, ca sngele. Cleopatra l privea, simind fa de nemulumirea lui o satisfacie pervers pe care ncerca s i-o ascund. Ar fi trebuit s m asculi pe mine, n loc de a-i face de cap cu sclavele mele. n sfrit, lumea te-a silit s te pui n micare. Nu mai poi trage de timp. Dac te lai condus de mine, te pot ajuta s ntrezreti un crmpei din visul lui Caesar. Poi deveni toate acele lucruri care ar fi trebuit s fie stpnul tu, dac nu era trdat. Hai s vedem acum dac eti Hercules, sau doar un alt impostor n piele de leu. Nu pot arunca n crca lui Octavian vina pentru tot ce s-a ntmplat, spunea Antoniu. Fulvia a pornit cu legiunile contra lui, ba chiar i-a btut propriile monede. Nu am nici o baz legal ca s-l combat. Baz legal? se ntreb ea. A avut Iulius vreo baz legal ca s porneasc mpotriva lui Pompei cu legiunile lui? Cnd eti un simplu agricultor de pe cmp, respeci legea. Cnd eti rege sau regin, faci legea. Asta a vrut Octavian tot timpul, spuse ea. Nu-i adevrat, asta a vrut Fulvia! A fcut-o fiindc am venit la Alexandria, n loc s m ntorc la Roma! Atunci, divoreaz de ea. Nu i-e de nici un folos. N-a fcut dect s ite glceav. Eu i pot cumpra cincizeci de legiuni i o flot ntreag de corbii. nal-te cu mine! Cstorete-te cu mine i-i pot drui lumea! Poftim, o spusese. O ans de a fi stpnul lumii, rostit prin viu grai. Antoniu, ns, ezita. Am un pact cu Octavian i Lepidus. Mi-am dat cuvntul. Ceo s cread Roma despre mine, dac mi-l calc acum? Ne-am sturat de attea rzboaie civile. Nici un imperiu nu poate fi condus de doi oameni, iar de trei e imposibil. Puterea nu-i poate aparine dect unei singure persoane. tii bine asta. Acest pact nu a fost dect un mod de a ctiga timp, pn v debarasai de Cassius i Brutus. Antoniu i muc buzele. Cleopatra simi copilul micndu-se n pntecul ei. Snii i erau mai mari, umflai, pregtindu-se pentru natere. Antoniu nc nu observase. i nici ea nu avea de gnd s-i spun, nu nc. Mai nti, s-i dovedeasc virtutea n faa ei. Dac nu-l distrugi, continu Cleopatra, te va distruge el pe
298

- COLIN FALCONER -

tine. Ochii lui Antoniu se nsprir. tia c se putea s aib dreptate. Dar nu voia s-o aud. Of, ce se ntmpl cu tine? Nu-i poi petrece toat viaa pe canapea, cu o femeie pe genunchi i o cup n mn. Vine o vreme cnd trebuie s te ridici, s iei n lume i s-l plteti pe barcagiu. Expresia de pe chipul lui Cleopatrei nu-i venea s cread c putea s refuze o asemenea ans. Nu pot s-mi calc cuvntul, repet Antoniu.

72
Pe teras trosneau fclii. Cleopatra sttea cu braele ncruciate pe piept, privind spre mare. Faa i era pe jumtate luminat de flcri, fcliile aruncnd umbre prelungi care dansau pe pereii palatului. Antoniu iei pe teras. n dimineaa aceea, era mbrcat din nou cu uniforma de Imperator roman, mantia purpurie i armura smluit. Tunic n loc de rob greceasc, sandale cu curelele nfurate pn la jumtatea gambelor n loc de pantofi moi din Attica. Porumbio, murmur el. Cleopatra nu avea ncredere n propria voce ca s-i vorbeasc. Era prea furioas. Plec cnd se crap de ziu. tiu. Voi merge n Siria, ca s m ocup de pari. Apoi, m voi confrunta cu problemele din Italia. i-am spus cum s te confruni cu problemele din Italia. Dup ce rezolv toat ncurctura asta, am s m-ntorc. Asta o zici tu Vorbesc serios. Antoniu ezit. Uit-te la el, cum st aici. Ca micul Caesarion, dup ce a fost certat. I-am artat cheile ntregii lumi, i tot nu-i destul pentru el, tot contez pentru el mai puin dect datoria fa de Roma. I-am fcut toate hatrurile, i-am artat toate deliciile acestui ora i toate deliciile propriului trup. Ce crede, c o regin
299

- CLEOPATRA -

se druiete att de uor? Cum a putea s nu m simt jignit de moarte? Nici un srut nainte de plecare? ntreb el. mi pstrez srutrile pentru cnd te ntorci. Nici nu suporta s se uite la el. O s-i duc dorul, i ddu ea seama. O vreme, am fcut-o pe trfa pentru tine. Mi-am petrecut iarna rznd, n loc de a studia registrele i a asculta turuiala funcionarilor i a celor ce ncaseaz impozitele. Vreau s rmi. Am putea avea i plcerea, i puterea. Am putea fi zei. Antoniu se foi n loc, artnd eapn i stngaci n armur. Se ntoarse s plece. Frustrarea Cleopatrei ddu pe dinafar. Poi avea totul, Marcus Antonius! mpreun, putem fi mai mult dect Roma! M voi ntoarce, fu singurul lui rspuns.

PARTEA A TREIA
Cupidon i Dionisos sunt doi dintre cei mai violeni zei, pot s nhae sufletul i s-l mping att de departe spre nebunie, nct i pierde orice reinere. ACHILLES TATIUS

73
S-o fut n cur pe nevast-mea. Antoniu abia suporta s se uite la ea. Perusia o mbtrnise cu zece ani. i vopsise prul cu henna, dup moda germanic, dar asta nu putea ascunde faptul c avea n jurul gurii mici i crude mai multe riduri dect ultima dat cnd o vzuse, iar ochii i artau teri ca de plumb. Aspectul ei prea mai degrab al unui soldat cu o ran de lance, purulent. Dar nu nfiarea ei fizic l ndurera att de mult, ct gndul la ceea ce fcuse. Fiara asta, scorpia asta, se amestecase n viaa lui. Nu n legtur cu vreo amant, lucru pe care l -ar fi putut nelege, chiar dac nu i ierta, ci n viaa lui politic. Munatius Plancus, pupincuristul la, sttea n spatele ei, cu o expresie chinuit i plin de regrete. Spre deosebire de Fulvia, care
300

- COLIN FALCONER -

se ncrunta la el de parc ar fi fost numai vina lui. Vila un palat, mai bine zis avea vedere spre golf. Pe pardoseal, mozaicul din mijlocul camerei reprezenta, din pcate, o scen de pe Nil, cu un crocodil i un hipopotam. Antoniu i Fulvia stteau de o parte i de alta a acestuia, desprii de Egipt i de pcatele lui din Alexandria. Poate c Fulvia comandase mozaicul anume pentru acea ocazie. Ei, spuse ea, rzboinicul se ntoarce. i cum i-ai petrecut iarna? ndrzneala ei i tie respiraia. A putea s-i pun aceeai ntrebare. Ai pierdut un anotimp ntreg pilind i trgndu -i-o cu oapa aia a ta. Nu prea se compar, replic Antoniu. Te las singur cteva luni i tu aduci toat Italia n pragul rzboiului civil. Pentru tine am fcut-o. Pe cnd tu nu poi spune acelai lucru. Plancus continua s stea lng ei, cu o expresie mieroas pe fa. Lui Antoniu i venea s-l arunce pe fereastr. Ai susinut-o pe nevast-mea n planurile ei nebuneti? Mrul lui Adam tresri n gtul lui Plancus ca un dop pe o mare furtunoas. Stpne ngim el i nu-i mai gsi cuvintele. Antoniu reveni cu atenia spre soia lui. i dai seama ce-ai fcut? Poate c ar fi ieit altfel, dac erai la Roma, n loc s -i tocmeti scula n Orient. Amui. De unde nvase un asemenea limbaj? Petrecuse prea mult timp n compania soldailor, evident. Ultimele cteva luni fuseser o perioad de ncercare pentru Antoniu, dup abandonul nebunatic de la Alexandria, o revenire aspr la realitile vieii de magistrat roman. Din Alexandria pornise spre Efes, numai pentru a descoperi c parii ocupau acum aproape toat Siria, capturnd pn i Tarsusul. Dar cu problema asta nu avea ce face pn nu aduna din nou o armat. Sarcin care ar fi fost mai uoar dac cele unsprezece legiuni ale lui din Galia n-ar fi fost preluate de Octavian, dup farsa din Perusia. Cnd ajunsese la Atena, le gsise acolo att pe soia sa, ct i pe mama lui, Iulia, dup ce fuseser nevoite s fug de Octavian.
301

- CLEOPATRA -

Fiul pirat al lui Pompei, Sextus, o adpostise pe Iulia luni de zile. Aa c acum, pe lng celelalte probleme, se mai pomenea i dator fa de cel mai nverunat duman al Triumviratului. O singur iarn departe de toat harababura i se alesese praful de toate. Clodia e aici, spuse Fulvia. Clodia era fiica Fulviei. O fcuse cu primul so, aa c nu era din sngele lui, dar totui rspundea pentru ea. Clodia era cea care ndulcise nvoiala cu Octavian, cnd formaser Triumviratul. Octavian a trimis-o napoi cu scrisoarea asta, spuse Fulvia, aruncndu-i un sul. Susine c e nc intact. A avut-o la el trei ani. Ce i-o fi fcut? Nu prea multe, pare-se. Numai tu eti de vin. Te-ai lsat dus de nas de balerinul la pricjit! Rzboiul sta nu a fost opera mea. Nu pe mine m-a dus de nas! Nici nu-i dai seama, aa-i? Octavian se comporta de parc ar fi fost stpn numai el peste toat Roma. Nu voia dect o scuz ca s-i ia legiunile din Galia. i tu l-ai lsat! Ba nu, tu l-ai lsat! Era nevoie de tine la Roma. Ce fceai, n timp ce eu m luptam n locul tu? n timp ce tu pierdeai n locul meu. Ftlul la e pornit s-i vin de hac. Vrea s desfiineze Triumviratul! Antoniu fcu un pas napoi. Pe Jupiter, era o femeie ngrozitoare. Cu adevrat nspimnttoare. Fulvia se apropie de el pn ajunse aproape s-l ating, repezindu-i faa spre a lui. Ai s vezi tu, ntr-o zi. i vrea sngele. O s te distrug, Antoniu, dac nu-l omori tu mai nti. Am avut o nelegere cu el. Mi-ai nclcat cuvntul. F-o acum. Strivete-l i poi fi stpnul necontestat al Romei! Eti un monstru, replic Antoniu i iei.

Alexandria din Egipt


Oraul era att de alb, n soarele verii, nct vederea lui ddea
302

- COLIN FALCONER -

dureri de ochi. O briz srat sufla dinspre port, aducnd cu sine izul de alge i crbune ars de la Pharos. Pescruii ipau i ddeau trcoale pe deasupra cheurilor. n apele mai adnci notau delfini, zbenguindu-se i srind ca nite sgei pe lng dig. Antoniu plecase de trei luni. Fr petrecerile lui, cu Compania Vieii dezmembrat, n palat se lsase din nou linitea. Cleopatra reuea din nou s doarm destul. Dar totui, ntr-un mod ciudat, i simea lipsa. Suntei pe buzele tuturor celor de la Roma, i spuse Mardian. Cleopatra se ntoarse dinspre fereastr. i acum? Am primit un raport de la Apollodorus. Spune c toat lumea vorbete numai despre ederea lui Antoniu aici. Despre excesele lui. i ale voastre. Ale mele? n Forum se spune c poftele lui nu-i gsesc perechea dect n ale voastre. C torturai prizonierii ca s v distrai i c n fiecare noapte v culcai cu cte un alt sclav. Dezgusttor. Nici nu m-a atinge de un sclav, necum s m mai i culc cu el! Aa vorbete lumea. Scursorile din Roma sunt cam la fel cu cele de-aici. Le place s rspndeasc brfe scrboase. Aa c, nsoindu-l pe Antoniu n excesele lui, sunt considerat egal cu el? Se pare c da. i ce se-aude despre reconcilierea Inimitabilului cu soia lui? N-a mers bine. Cleopatra zmbi. Putea s-i imagineze. A ridicat pnzele pentru Italia. Se vorbete despre un nou rzboi civil. i Fulvia? Ea a rmas la Atena. Bolnav, cred. Unii spun c asediul de la Perusia i-a ubrezit sntatea. i mulumesc, Mardian. ine-m la curent cu alte veti. Da, Maiestate. Dup plecarea lui, Cleopatra reveni la fereastr. Aadar, cei din Republic nc mai vorbeau despre ea. N-o deranja peste msur ce spuneau. Nu putea opri moara de zvonuri a lui Octavian s se nvrteasc i s macine. M ntreb ce-au s spun cnd vor afla c port n pntec
303

- CLEOPATRA -

copilul lui Antoniu, reflect ea, rezemndu-i minile pe abdomenul umflat. Fr ndoial, vor spune c aparine unuia dintre sclavii pe care i-am torturat sau unuia dintre nenumraii biei slujitori pe care se zice c i-am decapitat dup ce m culcam cu ei. Se aez pe un divan. Era prea cald ca s poarte un copil n burt. Va s zic, nobilul Antoniu nu se mpcase cu Fulvia lui. Nici un moment nu credea c avea s se mai mpace vreodat, cu att mai puin acum. Fulvia se dovedise o piedic; pn i el trebuia s-i dea seama c era necesar s se descotoroseasc de ea. Dar pe Antoniu nu te puteai baza. Avea tot attea anse s fac fa problemelor, ct i s le ntoarc spatele. Poate c avea nevoie de o mn de ajutor. Cleopatra i chem ambelanul. Gsete-mi-l pe Olympos, i ceru ea.

74
Peste msur de graioasei i neleptei Regine a Egiptului, Doamn a celor Dou ri, Zei Iubitoare-de-Tat, tiri triste din Grecia. Cu regret o informez pe Maiestatea Voastr c soia nobilului Imperator Antoniu, Triumvir al Romei, a rposat astzi aici la Atena, de pe urma unei boli cauzate de tribulaiile crora le-a fost supus n timpul rzboaielor din Italia. Toi cei de aici, din Grecia, care o cunoteau, o plng din toat inima. M socotesc norocos de-a o fi cunoscut pe aceast mare doamn nainte de a muri i i-am transmis felicitrile voastre, aa cum mi-ai cerut, mpreun cu darurile de la Maiestatea Voastr, inclusiv smochinele n miere, o delicates pe care mi s- a spus c a gsit-o ndeosebi pe placul ei.. Un mesager a fost trimis la Antoniu, pentru a-l informa despre tragicul sfrit al soiei lui. Devotatul vostru slujitor i prieten, Olympos *
304

- COLIN FALCONER -

Cleopatra se strecur n camera copiilor, sprijinindu -se de perei. Avea ameeli; moaele spuneau c pierduse mult snge. Medicii i recomandaser doze puternice de purecari i o puneau s bea tot felul de poiuni cu miros neplcut ca s se ntremeze. Le spusese c nu avea nevoie, pentru a se simi mai bine, dec t de scrisoarea de la Olympos. Antoniu era de dou ori binecuvntat, nu numai cu un copil, ci cu doi. Alexandru i Cleopatra dormeau n ptuurile lor, al lui intarsiat cu o friz de filde cu tigri, al ei cu elefani. Aadar, i spuse ea, acum i am n grija mea pe copiii celor mai mari doi fii ai Romei. S mai ncerce cineva s mi-i nege. Alexandru semna leit cu tatl lui, un bieel sntos i dolofan, cu o claie de pr bogat. Micua Cleopatra Selena era mai mrunt, mai oache, cu piele mslinie. ngenunche lng patul ei, privindu-i micrile aproape neobservate ale pieptului n timp ce respira, i-i contempl n lumina lunii gura n form de inimioar. O fiic, o femeie ca mine. Viitoarea Isis. Cum vei face fa n aceast lume a brbailor? se ntreb Cleopatra. Mie nu mi-au druit dect suferin. Sunt necredincioi, nepstori, preocupai numai de ei nii. Beau prea mult i iubesc prea puin. Unul dintre fraii ti este Caesar, iar fratele tu geamn e Alexandru. Trebuie s v apr, pe unii de ceilali. Nu v voi lsa s v strngei de gt, cum am fcut eu cu fraii i surorile mele. Voi gsi o cale ca fiecare dintre voi s se bucure de dreptul su din natere. Somn uor, deocamdat. l voi aduce pe tatl vostru acas.

75 Alexandria din Egipt


Se ntorsese la lucru cu mult timp nainte ca medicii s considere c era recomandabil. Femeile felahilor i nasc copiii pe cmp, le spusese ea. i-n plus, sunt prea multe de fcut ca s zac n pat, bnd elixirurile voastre spurcate. Era nceputul Anului Nou egiptean, data pe care romanii o
305

- CLEOPATRA -

numeau Calendele lui Septembris, anotimpul cnd Nilul ncepea s se umfle. Sau, cel puin, aa sperau cu toii. n ultimii doi ani la rnd fusese secet i nu-i mai puteau permite nc un sezon de uscciune fr ca ara s cad prad anarhiei i foametei generalizate. Cleopatra sttea nchis cu minitrii ei, studiind rapoartele de la oeconomi i guvernatorii districtuali. Tocmai l chestiona mai amnunit pe Diomedes despre starea exact a magaziilor i a rezervelor de grne, cnd n camer ddu buzna pe neanunate Mardian. Dup expresia de pe chipul lui, Cleopatra i ddu seama c avea veti proaste cele mai proaste cu putin. Lsai-ne singuri, le spuse ea celorlali. nalii funcionari se uitar unii la alii, apoi la Mardian. tirea avea s se rspndeasc prin palat ca focul prin savan, i spuse ea. Speculaii, apoi zvonuri. Dar, dac erau veti proaste, voia s le aud prima, s aib timp pentru a se pregti. * Trase adnc aer n piept i ncerc s se liniteasc. Oare ce putea fi? O alt rebeliune n Egiptul de Sus, poate? Sau ceva n legtur cu Antoniu! I se pierduse corabia pe timp de furtun? Fusese nvins n lupta cu Octavian? Mardian sttea n faa ei, tremurnd ca un sclav care a fost prins cu mna n sacul de la buctrie. ngrozit, cu rsuflarea tiat. nsemna c era un dezastru. Cleopatra inspir adnc. A murit Antoniu? ntreb ea. Eunucul cltin din cap, blbnindu-i obrajii. Nu, Maiestate. Triete. Atunci, ce e? Suntem cotropii? A venit Apollodorus, Maiestatea Voastr. Se foi n loc. Apollodorus! Dac venise personal, nsemna c adusese cea mai proast veste cu putin. Ei bine, s termine mai repede. E de preferat ca tirile proaste s fie lsate n urm. Atunci, poftete-l. i Apollodorus intr, cu obinuitul lui pas legnat i umbra unui zmbet pe buze. Ca i cum problemele naiunilor ar fi fost un motiv de amuzament pentru el. La vederea lui, Cleopatra avu o stare de sufocare familiar. i amintea cum l privise n noaptea
306

- COLIN FALCONER -

aceea n cort, cu evreica heterai, Rachel. Poate c, ntr-o zi, i voi spune. Asta o s-i tearg zmbetul de pe buze. Maiestate, ncepu el, fcnd o ncercare neconvins de a se prosterna la picioarele tronului. Apollodorus. Ne-ai adus veti. ntr-adevr. De la Antoniu, Maiestate. Cleopatra i inu respiraia. Spune-ne. A fcut pace cu Octavian. Simi c i se scurgea sngele din obraji. Iar? S-au ntlnit la Brundisium. Au convenit s rennoiasc Triumviratul, iar rzboiul dintre ei a fost evitat. M rog, era o dezamgire, dar asta nu explica paloarea pstoas de pe chipul lui Mardian, nici tremurul minilor lui. Cleopatra reveni cu atenia la Apollodorus. i face plcere. Chiar nu se teme? Ce neruinat! Nu e asta singura veste. Ce s-a mai ntmplat, i nu mi spui? Pacea s-a ncheiat cu un anumit pre. n acel moment, tiu, chiar nainte de a auzi cuvintele. Oroarea i se aez n stomac ca un bulgre de grsime rece. Urmeaz s se nsoare cu sora lui Octavian, Octavia. n timp ce Apollodorus rostea aceste cuvinte, Mardian, lng el, tresri, ateptnd tirada. Cleopatra, ns, nu fcea dect s-i priveasc fix. Simea numai o stare de amoreal, nimic mai mult. i-n plus, ce rost ar fi avut s se nfurie? I-ar fi njosit demnitatea de regin, fr s rezolve nimic. Dar ceva, nluntrul ei, murise. Nu era numai faptul c o trdase. Ce-ar fi fost nou n asta? Roma trda ncontinuu Alexandria. Dar ct de sordid! Chiar n momentul cnd el negocia tratatul sta infam, i spuse, eu i nteam lui Antoniu un fiu i o fiic. I-am oferit lumea, iar el a ales n schimb calea cea mai uoar; i-am druit mreia, i cnd colo el a preferat mediocritatea. tiam cum e; toat lumea tie cum e Antoniu. Mi-am spus chiar c puteam s suport cnd se distra cu sclavele, aici, n palat. Dar oare tot ceea ce s-a ntmplat aici, la Alexandria, a nsemnat att de puin pentru el nct s m poat trda cu atta nepsare? Miam deschis oraul i sufletul n faa lui.
307

- CLEOPATRA -

Va s zic, aa, spuse. Inimitabilul a svrit indescriptibilul. mi pare ru c v aduc aceast veste neplcut. Ar fi trebuit s ne ateptm. La fel ca toi brbaii, este infidel, egoist i ru. Lui Apollodorus nu pru s-i plac aceast defimare a sexului din care fcea parte. Se spune c a fost silit s accepte, Maiestate. Octavian a nchis portul de la Brundisium n calea corbiilor lui i l -a obligat s debarce la miaznoapte de ora. Legiunile lor s -au ntlnit pe cmpul de lupt, dar soldaii au refuzat s se lupte ntre ei. Muli dintre ei luptaser umr lng umr, la Filippi, iar acum s -au sturat de rzboi pn peste cap. Ei le-au impus celor doi aceast nelegere. i presupun c pe urm l-au trt pe Antoniu, zbiernd i dnd din picioare, n patul altei femei? Acest Antoniu era ca un urs bjbind greoi de colo-colo, vrndu-i labele n faguri i gustnd toat mierea din lume. Este frumoas, aceast Octavia? Nu la fel de frumoas ca Maiestatea Voastr. Dac m tratezi ca pe o fetican fr nimic n cap, am s i-l zbor pe-al tu de pe umeri. Aceste cuvinte i terser zmbetul de pe fa. Pentru prima dat. Dar tot mai avu temeritatea s ridice capul, privind-o drept n ochi. Se spune c are un gt ca de lebd i faa Afroditei nsi. Bietul Antoniu. Cred c e distrus. Ne putem imagina dezndejdea lui. Cleopatra tcu un timp ndelungat. Apoi, pru s se dezmeticeasc, parc trezindu-se dintr-un somn adnc. Cu ce s-a ales pentru nelegerea asta? Octavian a pstrat legiunile pe care le confiscase n Galia. Au convenit ca Octavian s-l scoat pe Sextus din Sicilia, iar Antoniu s se ocupe de pari. Cu alte cuvinte, Antoniu a renunat la Apus fr lupt. Pare s considere c Rsritul e mai important. Amoreala din membrele ei ncepea s se risipeasc. Acum i venea ntr-adevr s tune i s fulgere. Trebuia s se abin. M rog, nu mai e nimic de fcut, spuse ea. Am aruncat cu zarurile i am pierdut. Mardian lu cuvntul. Arta complet nenorocit.
308

- COLIN FALCONER -

Dorii s rmnei singur, Maiestate? S-i trimit de-aici pe minitri? Da, trimite-i. Nu vreau s mai vorbesc cu nici un suflet de om, niciodat. Acum, afacerile mrunte ale recoltelor i impozitelor nu mai nseamn nimic pentru mine. n schimb, se pomeni cltinnd din cap: Nu, Mardian. Dac vor sta lng u, auzindu-m cum arunc cu vaze prin camer, vor nelege c sunt tulburat. Nu voi face mai mult caz dect merit. E doar un neajuns minor. Cheam-i napoi. Am treab. Un neajuns minor. Simea n piept o durere zdrobitoare. n ultim instan, toi romanii tia sunt la fel. mi dau smna lor, dar nu -mi dau i cuvntul lor. Pentru ei, nu sunt dect o pelegrina, o bdranc. Dar jocul nc nu s-a sfrit. Trebuie s lupt mai departe. Cum i-am spus lui Mardian, am treburi de fcut.

76 Colina Palatin, Roma


Antoniu detesta s poarte toga. Cicero, desigur, fcea mare parad cu ea, dar Antoniu nu era n stare s umble ntr-o drcovenie din-aia fr s-i cad grmad n vine. Erau clduroase i grele, iar lna i provoca mncrimi. Se ntreba ce vajnic roman cu minile rtcite nscocise o tortur att de rafinat ca s le -o impun compatrioilor lui. El i Octavia stteau culcai pe canapele, n curtea vilei lui de pe Palatin. Un soare palid nclzea urnele i statuile, o oprl se nclzea pe zidul acoperit cu licheni, un pun ipa i -i rsfira coada uria n grdin. Antoniu se ntreba cum o fi artat Octavia fr haine. Era greu de spus, cu rochiile acelea diforme i voluminoase pe care le purtau femeile romane. Cu totul altfel dect cele egiptene. Era o iepoar simpatic, aceast sor a lui Octavian. Avea prul strns n cretetul capului, ntr-o coafur pe care femeile o numeau pepene, lsnd s i se vad curba prelung i elegant a
309

- CLEOPATRA -

gtului, iar soarele fcea s-i strluceasc firele aurii din pr. i cumprase o umbrel ca s se fereasc de soare, iar n jurul ei pluteau arome ale parfumului scump de scorioar. Pn atunci, conversaia fusese convenional i chioap. l fcea s tnjeasc dup umorul caustic al Cleo patrei, dup vulgaritile Fulviei. Se ntreba ce-avea s se ntmple dup ce sufla lumnrile, n noaptea nunii. Din experiena lui, femeile bine crescute se nscriau n trei categorii: cele care se culcau cu gladiatori, cele care se culcau cu oricine i cele care stteau acas. Octavia, dup toate semnele, prefera s stea acas. Niciodat n -o interesase circuitul gladiatorilor, prefernd broderiile n locul pectoralilor bine uni i al smotocelilor un pic mai brutale. Nici nsrcinri la templu nu avusese i nici aventuri cu ali senatori. Nu se regulase nici mcar cu Caesar, ceea ce o fcuse s fie o adevrat curiozitate pe Palatin. Cum ai gsit Rsritul? l ntreb ea. ntrebarea l surprinse. Fcea doar conversaie politicoas, sau ascundea o mpunstur? O aluzie voalat la Compania Vieii, poate? Ce petoaic rece! De neptruns, la fel ca fratele ei. Alexandria are o bibliotec minunat, auzi Antoniu propriul glas rspunznd. Cea mai bun din lume. Nu se putea suferi pe sine nsui cnd era treaz. Deci, ai petrecut mult timp citind? i btea joc de el? n Alexandria sunt multe lucruri interesante. Gimnaziile nu au pereche n lume. i-apoi, mai este pescuitul i mai este vntoarea. Am clrit i pe o cmil. Pe toi zeii, auzi la mine! Parc-a fi Plancus. Mai degrab a face schimb de njurturi cu Fulvia. O plcere pe care am pierduto pentru totdeauna. La vestea morii ei, Antoniu se mbtase cu Sysiphus i Dellius, ca s srbtoreasc. ntinse mna dup carafa cu vin. Puin vin? Octavia cltin din cap. Nu, firete c nu. Trase o duc din cupa ncrustat cu nestemate de pe masa din faa lui i se simi puin mai bine. Mi-a prut ru s aud despre moartea Fulviei. Ai ntlnit-o vreodat? Numai de cteva ori. N-am cunoscut-o bine. Dac o cunoteai bine, acum nu i-ar fi prut ru s-o tii
310

- COLIN FALCONER -

moart. tii c au adus-o la Roma pentru nmormntare? Cei din Grecia n-au vrut s-o ngroape acolo, ca s nu le mneze recoltele. Aceste cuvinte provocar o pauz n conversaie. Poate c a fost o remarc puin cam prea direct pentru ea, i spuse Antoniu. Ce fptur tears. Tare mi-ar mai plcea s-o muc de gt, s vd dac-i curge snge. Fratele meu e cel care dorete s ne cstorim, relu Octavia. mi face o mare cinste. E n interesul lui. i ntr-al tu. M rog, cel puin aa se spunea. Totui, rspunse cu sinceritate Antoniu, frumuseea ta este renumit n Roma. Ar trebui s m consider un brbat norocos c te iau de soie. Vei descoperi c loialitatea mea preuiete pentru tine mult mai mult dect frumuseea, Marcus. Punul ip din nou. Soarele dispru dup un nor. S am eu nevoie de loialitatea unei femei! Mai degrab i -a gusta puful dintre coapse. S fie clar, spuse el. Dup ce ne vom cstori, nu voi permite s-mi stnjeneti libertile. F bine i nu uita c sunt o fiin cu snge fierbinte. Mi-ar plcea s cred c te voi face fericit. Nu-i plcea deloc cum suna. Cnd femeile promiteau c te vor face fericit, ntotdeauna voiau ceva n schimb. Pn i Cleopatra. Dar ea nu dorea dect controlul militar i politic asupra Mediteranei. i nelegea motivaiile mult mai uor dect pe ale Fulviei. Vom avea o nunt despre care va vorbi toat Roma, spuse el, ca s-o mbuneze, i-i ceru unui servitor s mai toarne vin n krater. Ar trebui s ai grij s nu mai bei att de mult, remarc Octavia. Pe toi zeii, ncepuse deja! Ba am s fac exact ce m taie pe mine capul, replic el. Cte nu facem pentru buna nelegere! mi i vd viitorul. Fr ajutorul nici unui astrolog. Femeia asta m detest. O s m cicleasc la fel ca Fulvia, o s-mi dilueze vinul din sticle, o s m bat la cap cu amantele. Iar n pat o s zac de lemn ca o mortciune. Dac ne scutete pe toi de nc un rzboi, atunci poate c
311

- CLEOPATRA -

merit. Din partea lui, Antoniu nu era deloc sigur c n-ar fi preferat s fie la Alexandria, cu Cleopatra lui. Aia da femeie! Spera c era bine ce fcea. Asta i-ar fi recomandat sftuitorii si. Nu dorea dect s fi putut s nu se mai tot gndeasc la egipteanca lui i ca somnul s-i fie mai puin tulburat de ndoieli.

77
Cleopatra, singur n pat, privea luna plutind peste port, n sunetul valurilor blnde care se sprgeau pe stnci sub ferestrele palatului. Era o noapte rar, cu ari, n Alexandria. i simea trupul ngreunat, moleit, supus. nchise ochii, dar somnul o ocolea. Toat ziua sttuse nchis cu minitrii, discutnd despre starea canalelor, i era prea obosit ca s adoarm. Iar n noaptea aceea nu putea s nu se gndeasc la el. La trdarea lui. n aceeai zi primise o scrisoare de la Antoniu. Temutei Sale Maiesti, Regina Cleopatra a Egiptului, Salutri de la Roma. Am dori s aflai despre fericita ocazie a nunii noastre cu Octavia, un eveniment care face s se bucure toat Roma. De asemenea, am dori s v transmitem felicitrile noastre pentru naterea copiilor dumneavoastr de vi regal, eveniment care abia acum ne-a fost adus la cunotin. Ne exprimm mulumirile fa de ospitalitatea voastr din timpul vizitei noastre n marele vostru ora. i vom pstra netears amintirea prieteniei voastre pline de cldur. Avem bucuria de a fi primit asigurrile voastre de prietenie fa de noi nine i fa de Roma. Nobilul Imperator Marcus Antonius, Triumvir Degetele i se strecurar n josul trupului i ncepu s se frece ncetior ntre picioare. i umezi degetele cu limba, strecurndu-le apoi ntre buzele mtsoase. ncepu s-i druiasc plcerea, arcuindu-i spatele, cu degetele micndu-se tot mai repede, propulsate de furie. Eliberarea sosi repede i pe neateptate, cu
312

- COLIN FALCONER -

gfieli oprite n gt. Dup aceea, rmase culcat n ntuneric, nc treaz i tot nesatisfcut. Plcerea nu valora nimic, i spuse ea, dac nu puteai avea un brbat lng tine, s te in n brae cnd adormeai. Dar o asemenea emoie era o slbiciune, iar Cleopatra i dduse cuvntul c niciodat n-avea s mai fie slab.

Colina Palatin, Roma


Razele lunii se strecurau mpestriate prin coroanele chiparoilor nali din dreptul ferestrelor, inundnd camera cu lumini i umbre. Antoniu o privi pe Octavia scondu -i etola. Pe dedesubt purta o legtur de olduri i o band simpl peste sni. Arta supl ca o nimf, cu pielea palid ca marmura n camera ntunecat, asemenea uneia dintre statuile din grdin. Nu-l ls s-o vad goal, ci se strecur n aternut ca orice matroan roman cuviincioas, nainte de a-i scoate i rufria de corp. Antoniu se rostogoli spre ea. Dup ce o comparase n minte cu Afrodita de marmur, i imaginase c trupul ei avea s fie cumva rece la atingere, iar cldura neateptat a pielii l surprinse. Dar avusese sute de femei i era pregtit s fie dezamgit de ea. ntr adevr, n timp ce o mbria, Octavia se nfur n jurul lui ca o vi pe trunchiul unui stejar. Mai mult o priz de lupt, dect o mbriare, i spuse el acru. O srut. Avea gustul gurii rcoros ca un paciuli. i rspunse la srut, reacionnd cu o ardoare neateptat. Antoniu arunc la o parte cearaful, pentru a o privi n lumina argintie palid care intra pe fereastr. Pe toi zeii, tare mai eti frumoas, murmur el. ntr-un fel, perfeciunea ei l aa. Era puin cam prea ei bine, prea perfect. Se aplec s-i srute snii. Pielea Octaviei mirosea a curat i dulce, ca apa unui ru de munte i cetina brazilor. i supse pe rnd fiecare sfrc, mucnd-o uurel cu dinii pn cnd o fcu s se retrag, cu un mic ipt. n sfrit, i smulsese o reacie. i trase oldurile spre el. O penetr brusc, mpingnd prea tare i prea repede. Nu voise s-i provoace dureri, dar frumuseea ei docil l nfuria ntr-un fel.
313

- CLEOPATRA -

ngenunche pe pat, trgndu-i oldurile spre el, ridicnd-o, surescitat. Prul ei blond i pielea alb i aminteau de miere i ap. Cnd nchise ochii, nu pe Octavia o mai avu cu el n pat. Se pomeni gndindu-se la o piele mslinie, la un pr negru ncadrnd o gur rujat, la doi ochi negri i rutcioi. Ct ai clipi, reveni la acele visuri exotice pe care le abandonase cnd prsise Alexandria, scurta lui contopire cu Egiptul. Buse prea mult vin la ospul de nunt i-i slbise senzaiile fizice, nteindu-i n acelai timp pofta. Momentul de plcere sosi nu ca un val strecurndu-se pe furi, ci cu o violen nvalnic i neateptat care-l ls gfind epuizat deasupra zeiei lui blonde. Oare voi mai putea vreodat s-mi ating sublimul moment fr a plsmui n minte o imagine a Cleopatrei? se ntreb el. Am lsat Alexandria n urm. Dar nu m las Alexandria pe mine.

78 Alexandria din Egipt


Cleopatra lu mna lui Caesarion i ncepu s-l conduc pe sub bolile reci, cu ecouri, ale Somei, mausoleul regal. Prin aer plutea mirosul dulceag i greu de descompunere. De jur-mprejurul lor, mormintele strvechi ale Ptolemeilor, frmiate de vremuri. Drumul genealogiei lor, de la sarcofagul simplu de granit neornamentat al lui Ptolemeu ntiul pn la mormntul nzorzonat al propriului tat, cu friza sa dionisiac de struguri i frunze de vi. Iar alturi, pedepsit de anonimat chiar i n moarte, nempodobit i marcat numai cu numele, mormntul fratelui ei, Ptolemeu al XIII-lea; lng el, tnrul Antiochus, cu granitul trandafiriu lefuit ca oglinda i sculptat cu cursele de cai i care pe care le ndrgise n copilrie. Fclii trosnitoare luminau drumul prin catacombele umede. Pianjeni i gndaci o zbugheau n umbre, la apropierea lor. Acesta este mausoleul lui Ptolemeu al Patrulea, spunea Cleopatra, cu vocea reverberndu-i prin culoarul rece. i-a omort propriul tat ca s-i ia tronul. Iar aici e cel pe care l-au numit Ptolemeu cel Gras. i cel de -aici, sub piatra asta ncrustat cu
314

- COLIN FALCONER -

brci i elefani, i-a ucis nepotul, apoi s-a nsurat cu propria mam, Cleopatra a Doua. Au avut un copil mpreun, dar dup aceea el s-a ndrgostit de nepoata lui, Berenice. S-a cstorit cu ea, a omort pruncul pe care-l fcuse cu mama lui i i-a trimis acesteia cadavrul, cioprit ntr-o duzin de buci. Dup moartea lui Ptolemeu, Berenice a ucis-o i pe Cleopatra. Aceast Berenice despre care vorbim acum a fost mama bunicului tu. Cnd fiul ei a crescut, a ncercat s-l otrveasc i pe el, aa c, la porunca lui, a fost executat. Caesarion o privea cu ochi mari. i inea mna ntr-o strnsoare de moarte. Prea ct pe ce s i se fac ru. De ce-mi spui toate astea? i le spun ca s tii adevrul despre familia i motenirea ta. ntr-o zi, vei fi Regele Egiptului, Caesar Ptolemeu al Cincisprezecelea. nainte de a veni ziua aceea, trebuie s nel egi c guvernarea Egiptului nu e numai un dar, ci i o grea povar. Trebuie s nvei s-i respeci pe aceti strmoi ai ti, chiar dac muli dintre ei au fcut lucruri ngrozitoare. ovi o clip. i eu am fcut asemenea lucruri. Ce lucruri ai fcut? Cum i-a putea spune? se ntreb Cleopatra. Cum s-i pot spune despre Arsino, Antiochus i Fulvia? Cum ar putea nelege ct de ct? Am s-i spun cnd vei fi mai mare. Deocamdat, este de ajuns s nelegi dreptul conductorilor de a-i duce la ndeplinire planurile, chiar dac asta nseamn ca alii s sufere. n btliile tale vor muri soldai, rivali vor fi executai la po runca ta. Dac nui poi lua pe umeri aceast povar, atunci nu ai cderea de a fi rege. Biatul trase adnc aer n piept. neleg, spuse el, dar glasul i suna foarte slab. Ce copil firav i serios, i spuse Cleopatra. n fiecare zi seamn tot mai mult cu tatl lui, pn i la mers. M voi ruga s i fi motenit puterea i abilitatea. Ba nu, nc nu nelegi. Nu vei nelege cu adevrat pn nui vei folosi puterea pentru prima dat. Dar trebuie s tii c regii i reginele fptuiesc voina zeilor. De la ei ne obinem autoritatea i iertarea pentru ceea ce facem aici, pe Pmnt. Un freamt, din umbre, un scorpion fugind la adpost de
315

- CLEOPATRA -

lumin. Nu-mi place acest loc, scnci biatul. Trebuie s-i nelegi motenirea, Caesarion. Chipul lui mic i palid se ridic spre ea. Te cobor din Isis nsi, prin mine i prin Caesar, tatl tu, pe care zeii l-au ales ca s uneasc Roma cu Egiptul. El de ce nu e nmormntat aici? Era roman, iar acolo au alte datini. Cum era? Tatl tu Se ntreb cum i l-ar fi putut descrie. Oare era bine s-i spun totul, despre arogana lui Caesar, despre nenduplecarea i ambiiile sale? Sau s-i vorbeasc numai despre geniul lui rzboinic, blndeea n dragoste i gndirea strlucit? Cum ar fi putut s-i explice cu adevrat totul despre Iulius, cnd nici ea nc nu-i nelegea motivele pentru tot ceea ce fcuse? Tatl tu a fost cel mai mare rzboinic care a trit vreodat. La fel de mare ca Alexandru. A condus Roma i dorea ca Imperiul Roman i cel Egiptean s fie ale tale. A vrea ncepu Caesarion dar ceea ce ndjduia el nu voia s se transpun n nite biete cuvinte. Cleopatra ngenunche n faa lui, lundu-l de umeri. Ai un destin, Caesarion. Cnd vei crete, ai s uneti Roma i Egiptul i vei domni peste un imperiu mai mare dect cel al lui Alexandru. Vei salva Rsritul de romani. Pentru asta te -ai nscut. Biatul ddu din cap, covrit de mirosul rece al morii din acel loc ntunecat, de intensitatea din ochii mamei lui. i credea fiecare cuvnt. Avea doar apte ani, era prea mic ca s-i simt ndoielile sau s-i ghiceasc temerile. Prea mic, nc, pentru groapa cu erpi.

79 Alexandria din Egipt Luna egiptean a lui Phaophi, Treizeci i nou de ani nainte de naterea lui Iisus Christos

316

- COLIN FALCONER -

Palmierii se unduiau n briza mrii, care ncreea apele portului. O trmb de spum explod la picioarele farului. O zi frumoas, una dintre ultimele ale verii. Toat dimineaa, ca de obicei, fusese afectat detaliilor guvernrii; Cleopatra se interesase de moartea Boului Divin, la Noul Mare Preot Pshereniptah murise n primvar ascultase raportul informatorului principal al lui Mardian despre ceea ce se spunea pe seama ei prin piee, apoi l primise n audien pe administratorul ef al Nilului, care-i ntinsese hrile peste masa lustruit din lemn de cedru, ca s-i arate care canale se colmataser n sezonul trecut i care aveau nevoie de lrgiri. Dup un prnz uor, avea obiceiul s petreac o or nchis cu unul dintre consilierii ei, Mardian sau dioiketes-ul, nainte de a-i dedica timpul copiilor. Apoi, spre sfritul dup-amiezii, ncepea din nou munca, uneori lucrnd pn noaptea trziu. Dar ntotdeauna se trezea chiar naintea zorilor, i fcea toaleta i se pregtea pentru audienele din dimineaa urmtoare. Mardian era tot timpul surprins de uriaa ei capacitate de munc. Spre deosebire de tatl su, care fusese devotat sticlei cu vin, femeia asta nu se gndea dect la datorie. Luxul, pn i simplele plceri nu erau destinate dect atingerii aceluiai unic scop viitorul Egiptului i al fiului ei. * Cleopatra citi cu atenie sulul, inndu-l n mna dreapt, iar cu stnga sprijinindu-l ca s stea deschis. Din cnd n cnd, ridica privirea i i punea dioiketes-ului ntrebri tioase despre cte una dintre cifre, ateptnd o ezitare, o coborre a ochilor. Lectura atent a tuturor rapoartelor era una dintre cile de a-i asigura cinstea minitrilor. Erau destul de bogai, dar niciodat nu puteai grei supraestimnd lcomia unui om. Cellalt mod de a le menine integritatea consta n a-i pune pe minitri s se verifice ntre ei. Cu toii erau demni de ncredere n privina srguinei de a-i demasca reciproc neajunsurile. Cnd termin s-l chestioneze, l ls s plece, iar dioiketes-ul iei grbit i recunosctor din camer. Cleopatra ls o servitoare s-i toarne un pahar cu ap de trandafiri parfumat i se aez la masa de lng fereastr, plin cu scrisori i rapoarte de la diversele nome. Se ntoarse spre Mardian:
317

- CLEOPATRA -

Ei? Ai fost aspr cu el, rspunse consilierul. Este dioiketes-ul meu. La ce se-ateapt? ncepu s citeasc un raport de la antierul naval regal, despre progresele din construirea noii flote. Pe masa de lucru avea un cilindru de metal. l lu i-l arunc spre Mardian. nuntru se afla un sul legat n piele. Era un mesaj de la Apollodorus, din Atena. Mardian l citi repede. Pentru Marcus Antonius, lucrurile mergeau bine. Generalul lui, Venditius, i nvinsese pe pari n Siria, iar soia i druise o fiic, Antonia. ntre timp, avuseser loc revolte la Roma, iar Octavian fusese atacat de gloat. Antoniu intervenise ca s-l salveze. Neghiobul. Octavian scpase doar cu cteva vnti. Antoniu se nfipsese acum vesel n Grecia, unde localnicii l ntmpinaser ca pe un fiu de mult pierdut. l salutaser drept Noul Dionisos, patron al culturii i artelor i izbvitor al sufletelor prin ecstasis, frenezia adus de vin i dans. Inspirat alegere. n acest rol nou, Antoniu se aruncase iar n braele stilului de via degenerat pe care, cu atta ovial, l abandonase la Alexandria. Se prea c de-acum viaa lui nu mai era dect o se rie nesfrit de petreceri i banchete, avnd loc unele orgii de depravare i butur care pn i pe greci i lsaser cu gura cscat, ceea ce nu era n nici un caz o treab uoar. i nal statui, uier Cleopatra, i-i nchin inscripii lui Antoniu cel Mare i Inimitabil. Mare i Inimitabil ce? replic Mardian i imediat se ntreb duc nu cumva se pripise s vorbeasc. Dar se prea c regina era de aceeai prere cu el. Pentru moment Fortuna i zmbete, rspunse ea. ns asta nu poate s dureze prea mult. Iar apoi, va ncepe s trimit mesaje la Alexandria, declarnd-i dragostea nermurit. l tiu eu. Pare ntr-adevr s fie binecuvntat, fu Mardian de acord. Binecuvntat cu un general excelent n persoana lui Venditius Bassus, care i alungase pe pari din Siria, n timp ce Antoniu bea n netire la Atena. N-ar trebui s m supr, continu Cleopatra. Dar orbirea asta m las fr grai. Poate c grecii au dreptate, poate c este ntr-adevr Dionisos. La fel ca un zeu, e nzestrat cu virtui i cusururi ntr-o msur uria. Se spune c e destul de voios pentru a fi Dionisos.
318

- COLIN FALCONER -

Zeii i pot permite s fie voioi. Ei sunt nemuritori. Cltin din cap. L-a salvat pe Octavian de mulime, la Roma. Apollodorus spune c, dac nu intervenea el cu soldaii lui, gloata l-ar fi sfiat pe Octavian n buci, membru cu membru. Trase adnc aer n piept, apoi l expir ncet. Ce-o fi avut n cap? Recunosc, nu neleg de ce-a fcut asta. Din vreun sim pervertit al onoarei, poate? Of, Mardian, ce s fac? Mardian i nelegea frustrarea. Ce putea face? Ea era Egiptul; trebuia s se mrite cu Roma sau s-o nving. Cu armele nu puteau ctiga. i totui, existau numai doi brbai pe care i i -ar fi putut face consori; unul dintre acetia era dumanul ei nempcat, iar cellalt era Marcus Antonius. Niciodat n-o mai vzuse aa. i amintea cum o ducea la hipodrom, cnd era mic, la leciile de clrie. Fratele ei mai mic, Ptolemeu, czuse o dat de pe cal i de -atunci nu mai voise s ncalece. Cleopatra czuse de multe ori, pn i se acoperise tot trupul cu vnti, dar de fiecare dat srea imediat la loc n a. La zece ani, devenise o clrea desvrit. Atunci, Mardian trsese concluzia c nimic nu putea ngenunchea drzenia acestei femei. i totui, acum, dei nc se mai ocupa cu srguin de toate ndatoririle ei, i se prea c se frnsese ceva n ca. i se ntreba dac acest lucru avea s se dreag la timp pentru a o salva pe ea, i Egiptul.

Cetatea Atenei Calendele lui Marte, Cu treizeci i apte de ani nainte de naterea lui Iisus Christos
Octavia se lu dup sunetul rsetelor prin slile placate cu marmur, trecnd pe lng vaze de porfir, nalte ct un stat de om, din care glicina timpurie se cra pe coloanele conice ale curii exterioare, pe lng tufiurile tunse o rnamental i muzica fntnilor nitoare, prin faa marilor statui ale lui Dionisos i Hercules, i a lui Antoniu nsui. i croi drum prin colonadele din jurul peristylium-ului, unde grdinarii ngrijeau straturile de violete
319

- CLEOPATRA -

i trandafiri albi. n sfrit, l gsi ntr-una din camerele unde se ajungea din peristil, mpreun cu Antonia, aruncnd-o pe feti n sus i prinznd-o din nou n braele lui groase ct dou trunchiuri de copac. Antonia chicotea nestpnit. Octavia i privi un timp, neobservat, zmbind la vederea acelui brbat uria mpreun cu fetia att de mic. Era evident c l adora i nu ncpea nici o ndoial c i el o adora la rndul lui. Numai de-ar fi fost tot timpul aa. Apoi, ceva l fcu s se ntoarc i o surprinse privindu-l. Zmbi. Nu m ateptam s te gsesc aici, i spuse ea. A crescut, replic Antoniu. ntr-o zi, va semna leit cu tine. Atta vreme ct nu va semna cu tine. La asta, Antoniu rse. Cu muchi mari i nas de mcelar? Sper c nu. Nu -i aa, prineso? O arunc din nou n sus, iar fetia rse, rozndu-i cu poft pumniorul trandafiriu. Octavia simi c i se topea inima de dragul lui. Uneori, era un om att de bun. Buctreasa vrea s tie ce-ai dori s pregteasc pentru cin, l inform ea. Nu-i spune nimic. Nu vom fi aici. Participm la un simpozion, acas la Quintus Dellius. Octaviei i pieri zmbetul. Credeam c seara asta o petrecem singuri, mpreun. O asemenea sugestie pru s-l ngrozeasc. Atunci, poate ar fi mai bine s te duci singur, continu ea. Nu m simt bine. Mie mi se pare c ari destul de bine. Octavia i evit ochii. E din cauza noului copil. tii cum e. Nu pot ine mncarea n mine, cnd sunt nsrcinat. Antoniu rse. Nici eu nu pot ine nimic n mine. i asta nu m mpiedic s m distrez.. Pe tine nimic nu te mpiedic s te distrezi, se rsti ea, regretndu-i imediat izbucnirea. Zmbetul lui Antoniu dispru ntr-o clip. Nu sunt dect un om cu snge rou n vene
320

- COLIN FALCONER -

Snge rou? Unii zic c e vin rou, auzi Octavia propria voce replicnd.. Ce expresie avea pe chip Acum chiar se nfuriase. Vino cu mine disear, insist el. Distreaz-te. O s-i fac foarte bine. Prefer s stau aici. tii c nu-mi plac vorbele neruinate i butura. Nu voise s-l scie aa. Ca o adevrat matroan roman. Fetia se foia n braele lui asemenea unui viel nou-nscut. Antoniu o aez pe duumea, iar fata ncepu s plng. Lund-o n brae, Octavia ncerc s-o liniteasc. i-a venit asta, se rsti ea, aruncnd pe pardoseal sulul de papirus pe care-l inuse n mn. Era rsucit, legat cu un nur i pecetluit cu cear. Antoniu l ridic i-l citi repede. Buzele i se rsfrnser ntr-un rnjet. E de la Octavian. Fratele tu mi cere din nou ajutorul. i-i arunc sulul napoi. Octavia citi i ea scrisoarea, n timp ce Antonia continua s i se zbat n brae. Rzboiul contra lui Sextus mergea prost i avuseser loc rscoale pentru mncare pe cheuri i chiar n Forum. Acum, Octavian dorea ca Triumvirul confrate cu el s -i aduc n ajutor corbiile. Buna dispoziie a lui Antoniu se risipise. I-am venit n ajutor anul trecut, la Brundisium. Cu acel prilej, nici mcar n-a catadicsit s-i fac apariia. O var ntreag am pierdut, la cheremul lui. Acum de ce jocuri i mai arde? Nu putem ignora cererea asta. Totui, ara ta e Roma. Dac m duc, pierd nc o var acolo, n loc de a m pregti pentru Parthia. Fratele meu n-ar ndrzni s te trateze din nou cu desconsideraie. Trebuie s fie o solicitare sincer. tii c nu e strateg. Este egoist i nfumurat, dar are nevoie de ajutorul tu. i de ce i l-a da? L-ai prefera pe Sextus Pompei stpn la Roma? Antoniu czu pe gnduri. n cele din urm, se nduplec. Bine, fie, spuse el. Dar s tii c e ultima oar. Am i eu problemele mele. Nu-l poi lsa de izbelite. Pentru tine o fac, sublinie Antoniu.
321

- CLEOPATRA -

M rog, ntr-un fel. Omul prefer ntotdeauna s-i tie nevasta mulumit, dac se poate. Dar Antoniu tia c, dac dorea s recruteze o armat n Italia, nu-i putea permite s-l ofenseze pe fratele ei. Iar Octavia bnuia c i Octavian tia acest lucru.

80 Tarentum, n Italia
Zorii unei zile de aprilie, cu soarele spuzind trandafiriu, munii din Basilicata i strzile din jurul pieei de pete forfotind deja de lume. Valurile cenuii loveau stncile digului, portul nsui era nesat de vase, catargele celor peste trei sute de corbii de rzboi nlndu-se dese ca o pdure. Populaia micului ora se nmulise pn la refuz, cu marinarii i soldaii din flota lui Antoniu. n port, Antoniu se plimba pe puntea navei contraamiral, nfurat n mantia stacojie, cu ofierii din statul major n jur. Nu vine. Declar el, scuturnd scrisoarea n faa Octaviei . E palid, i spuse. Copilul i umflase burta, iar cltoria pe mare fusese o corvoad pentru ea. Zile n ir nu putuse mnca nimic. tie ce spui despre el. Are i el mndria lui. Iar eu am mndria mea, Octavia. Iari pierduse timp preios, numai pentru a fi tratat cu dispre. Dar tia c nu avea nici un motiv s se nfurie pe ea. Nu era vina ei. Mica Antonia ncepuse s plng. O lu n brae i o arunc n sus, pn se nveseli din nou. Am s-i scriu, spuse Octavia. Las-m s ndrept eu lucrurile ntre voi. ndrepi lucrurile ntre noi mormi el. De parc ar fi putut. O privi lung. Biata Octavia. Se afla ntr-o poziie la fel de ingrat ca a lui. n felul su, Antoniu presupunea c inea la ea destul de mult. Ar fi trebuit s-i acorde aceast ans. La urma urmei, nu voia ca tratatul s se destrame i mai mult dect pn atunci. Voia doar s scape de aceste probleme, ca s poat pleca nestingherit n Parthia. Rsritul era viitorul lui. Italia nu-l mai interesa. Dac Octavian o dorea, n-avea dect s-o
322

- COLIN FALCONER -

pstreze, atta vreme ct el putea s-i aib armata lui. Atunci, scrie-i. Voi atepta. S vedem dac reuim s rezolvm i ncurctura asta. * Au ateptat aproape dou luni la Tarentum, timp n care curierii alergau nainte i-napoi la Roma cu scrisori. Vara lu locul primverii, zilele devenir mai calde, marea era albastr i neted. Eu ar trebui s m rzboiesc n Parthia, i spunea Antoniu, nu s beau vin i s blestem aici, n portul sta mpuit. Putiul mi foreaz mna prea tare

81
O briz cald fcea s fluture pnza cortului. Antoniu privea peste mas, abia nghiindu-i furia. Micul filfizon sttea aezat n faa lui, morocnos i trgndu-i nasul, cu papioiul de Maecenas i malacul de Agrippa lng el. Octavian i dduse pe mn dobitocului marina. Ctigase cteva glcevi pe uscat, n Valea Rinului, i se credea amiral. Dar ceea ce-l nfuria cu adevrat pe Antoniu era felul cum rspndise Octavian acele poveti despre el i Cleopatra la Alexandria. Ipocritul! Din cte auzise, Octavian i ftlii lui naveau nimic mpotriv s dea cu zarul i s se curvsreasc i ei. Tnrului Caesar i plceau fecioarele, se prea, pe care i le procura, deloc ieftin, Maecenas. Nici n-ai fi zis, uitndu-te la el. Era n toiul verii, iar Octavian purta tot dou tunici, i curgea nasul i strnuta tot timpul. De necrezut c trise att de mult. i se fcea ru doar uitndu -te la el: pielea ca pergamentul, dinii acoperii cu piatr ca bolovanii de pe fundul unui an cu ap sttut. Ari bine, coment Antoniu. De fapt, Octavian arta de parc ar fi tras s moar. Drdia n plin ari. La anul pe vremea asta, reflect Antoniu, o s am Italia n lipsa altui conductor. Am o mic rceal, rspunse Octavian. Nu-mi mai d pace. i m dor picioarele. Nu trebuia s plec din Roma. Octavia m-a
323

- CLEOPATRA -

implorat s vin. Dihor mic ce eti. Nici eu nu trebuia s plec de la Atena, replic Antoniu, trntind sulul pe mas, ntre ei, dar mi-ai trimis scrisoarea asta. Octavian privi papirusul de parc ar fi fost o flegm scuipat pe mas. Nu schi nici un gest de a-l lua. A fost o greeal. Una care m-a costat o var ntreag. ntre timp, am hotrt s m ocup de Sextus n felul meu. Lui Antoniu i venea s-l doboare de pe scaun i s-i trag un ut n coaste. Atunci de ce mi-ai trimis-o p-asta?!? mugi el. * i au continuat tot aa, Maecenas i Agrippa uotind sfaturi la urechea lui Octavian, n timp ce tnrul Caesar, ntiul om al Romei, sttea n faa lor mbrcat cu o tunic nepotrivit, pe care i-o croise nevast-sa acas. n cele din urm, ns, au ajuns cu chiu cu vai la o nou nvoial. Antoniu avea s lase pe loc o sut douzeci din corbiile pe care le adusese cu el oricum nu mai avea nevoie de ele, dar nu trebuia ca Octavian s tie asta n schimbul a douzeci de mii de legionari din Galia, care s-l ajute n campania din Parthia. Triumviratul a fost rennoit pe nc cinci ani i, ca semn de bun credin, Octavian a logodit-o pe fiica lui, Iulia, care avea doi ani, cu Antyllus, fiul lui Antoniu i al Fulviei, n vrst de nou ani. Nu era un acord ncheiat cu uurin. n timpul negocierilor, generalul lui Antoniu, Canidius, l sftuise discret pe acesta s se gndeasc n schimb la o alian cu Sextus. La urma urmei, insistase el, omul sta a adpostit -o pe mama ta cnd ea i-a cerut ajutorul i i-ar putea oferi chiar i acum supremaia mrilor din jurul Italiei. n cele din urm, ns, pentru trupe i pentru pace, Antoniu a ales Triumviratul i starea de fapt actual. Atenia lui se concentra asupra Rsritului; pe moment, nu voia s mai aib de -a face cu Roma i cu problemele ei. i n plus, cuget el, o dat ce avea Parthia, aveau s urmeze i celelalte.
324

- COLIN FALCONER -

PARTEA A PATRA
Mult timp avea-vom mai trziu s zacem mori i totui puinii ani de care-avem parte acum, ru i trim. SAPPHO

82
Antoniu a ateptat toat vara la Tarentum. Octavia a nscut nc o feti. Anotimpul a trecut repede, dar cele patru legiuni pe care i le promisese Octavian n-au venit. Era nc un an pierdut de poman, nc o var cnd ar fi trebuit s se afle n Siria, luptnd contra parilor, pe urmele lui Alexandru. Sau poate tocmai despre asta era vorba. Octavian tia c, dac Antoniu se ntorcea ncrcat cu przi bogate din Babilon, Roma avea s-l ntmpine ca pe un zeu, i praful se alegea de micul curvete. n sfrit, Antoniu a dat ordin ca flota lui s porneasc spre Grecia. Au traversat Adriatica i, o sptmn mai trziu, Antoniu a debarcat la Corcyra. * Antoniu sttea pe puntea navei contraamiral, privind norii ca nite cozi de iap care se fugreau pe cer. Dincolo de golf, Corcyra dormea n soarele dup-amiezii. Antoniu inspira mirosurile corbiilor, de pnz ud i gudron, urmrea crestele albe ale valurilor trecnd peste golf, i simea vntul de apus n fa, ducndu-l departe de Roma. Nodurile degetelor i se albiser pe copastia aurit. Putiul la. Putiul la iar i-o fcuse. Fusese mai mult dect ngduitor, se inuse de cuvnt cnd alii i-ar fi ntors spatele. i cu ce se alesese drept recunotin de la mica lichea? ncontinuu fusese insultat i nelat. Nu mai departe de vara trecut, Octavian i fcuse aceeai figur, chemndu-l la Brundisium pentru o edin de criz a consiliului. Cu ocazia aia, nici nu binevoise s se arate la fa. Tot timpul l stnjenise pe Antoniu n eforturile lui de a organiza o campanie mpotriva Parthiei. i furase armata din Galia, iar
325

- CLEOPATRA -

acum i nclca promisiunea, netrimindu-i cei douzeci de mii de soldai pe care i-i fgduise la Tarentum. n timpul drumului din Italia spre Grecia, luase o hotrre. Navea s mai fie prostul lui, jucria acestui mucos care se credea Caesar. Octavian se folosise de sora lui ca s-l ademeneasc ntr-o cstorie. i trecu prin minte c se prea putea ca Octavia s spioneze pentru frate-su ce tia el? Ei bine, se sturase. * Octavia iei de sub punte, cu o doic innd copilul n brae i ceilali copii dup ea, ca nite boboci de ra rtcii. Arta slbit i palid. De la rm fusese trimis o liburnian, care aborda acum corabia. Octavia o privi consternat. Am hotrt s petreci cteva zile pe uscat, i spuse Antoniu. Trebuie s te odihneti naintea drumului napoi spre Italia. Octavia se uit la el cu uimire. Ne ntoarcem n Italia? ntreb ea. Numai tu i copiii. i tu nu vii cu noi? Am pregtit o escort. Nu vi se va ntmpla niciun ru. Femeia se cltin pe picioare, fiind nevoit s se rezeme de parapetul corbiei. Naterea i cltoria i sectuiser toate energiile. Era un adevrat oc pentru ea, Antoniu tia. Dar n-avea ncotro. Sper numai s nu plng. Nu pot s sufr femeile care plng. i tu? ntreb ea, cu o voce necat. Eu m voi duce la Atena. Dar locul meu e lng tine. Nu eti n stare s continui cltoria. nc mai eti slbit dup natere i nu vreau s mai suferi. i-n plus, de cum ajungem n Grecia, va trebui s plec n Parthia, la rzboi. Dup prerea mea, e mai bine sa te ntorci la Roma, cu copiii. Nu vreau s te prsesc! Antoniu i ntoarse spatele. M-am hotrt, spuse el. Dar, stpne Asta e decizia mea! o ntrerupse, rstit. Dei sttea ntors cu spatele, i putea nchipui ex presia de pe
326

- COLIN FALCONER -

faa ei. Imita foarte bine ofensa i trdarea. Sau, poate, durerea era real; din pcate, Antoniu n-avea de unde ti. Era aliata lui Octavian sau a lui? ns exista o persoan n care putea avea ncredere. M rog, chiar dac nu tocmai ncredere, cel puin tia ce voia cu adevrat. Era ca i cum ar fi crezut dintotdeauna; n cele din urm, orice brbat fcea ceea ce-i ngduia firea lui. Iar pe el, firea l atrgea napoi la ea. Avea s le spun lui Canidius i celorlali c pentru banii i corbiile ei o fcea. Dar o recunoscuse din primul moment ca fiind o fptur asemenea lui. N-aveau dect s spun ce pofteau, la Roma. Zarurile erau aruncate. Prin aceast aciune, avea s-i trimit un mesaj clar curvetelui din Roma: Poftim, ia-i sora napoi, n-am nevoie de ea, nici de copiii ei. i nici de tine. Cnd i ddur seama ce se ntmpla, copiii fcur o scen. Antyllus, i mica Antonia desigur, n primul rnd. Avea s -i fie dor de ei, n special de Antonia. Dar erau prea mici ca s neleag. Uneori, omul trebuia s-i nspreasc inima i s fac ceea ce trebuia. Evit ochii Octaviei, care strluceau de durere i repro. Fu ajutat s se transbordeze pe liburnian, cu copiii dup ea. Apoi marinarii desprinser parmele i mica nav se ndeprt, pornind peste valuri spre cheul din Corcyra. Antoniu tiu c, din acel moment, o parte a vieii lui se sfrise. Era timpul s ia din nou hurile n mn. tia ncotro l purta destinul. La rsrit, cu Cleopatra.

83 Alexandria din Egipt


l primi pe Gaius Fonteius Capito pe terasa palatului, nu ntr-o audien formal. l cunoscuse n timpul sejurului lui Antoniu la Alexandria, n urm cu aproape trecuse att de mult timp? patru ani. Motiv pentru care, poate, Antoniu l alesese pe el ca s conduc delegaia.
327

- CLEOPATRA -

Stnd astfel de vorb cu trimisul lui Antoniu, se simea neateptat de calm. Unde o fi mnia? se ntreb. i cercet emoiile, n cutarea unei stri apropiate de panic, ateptndu-se s gseasc nverunarea pe care o nutrise atta timp, ca o femeie scotocind ntr-o caset cu bijuterii dup un giuvaer de o valoare nemsurat. i nu gsi dect nerbdarea de a-l revedea. Nu, i fgdui ea, n-avea s-l ierte att de uor. N-am s-l las s scape basma curat cu farmecul i zmbetele lui. Cleopatra i va nghea inima i-l va face s plteasc pentru durerea pe care i-a cauzat-o. Pentru moment, ns, i era de ajuns c Antoniu nelegea mcar: viitorul lui se gsea cu ea, la Alexandria. Soarele rzbtea fierbinte sub umbrarul de mtase, iar sclavii sirieni se czneau din rsputeri cu evantaiele lor mari din pene de pun s-i rcoreasc i s alunge insectele ce zumziau prin aerul verii trzii. Lui Capito i fu servit o cup de vin rcit cu zpad, n timp ce Cleopatra sorbea ap aromat dintr-un pocal de jad. Nu sufla vntul, iar apele portului erau albastre i netede. Din locul unde sttea, putea vedea anemonele de mare legnndu-se pe fundul nisipos. Venerat Maiestate, aduc veti de la stpnul meu Antoniu, Imperatorul Romei. De la cine? Capito avu elegana s zmbeasc. El nu v-a uitat nici o clip. Cleopatra n-avea chef s fie luat de sus. Exist o deosebire ntre a ine minte i a ine n rezerv. Una are legtur cu inima, cealalt cu cmpul de lupt. Fii sigur, Maiestate, c m refer la inima lui Anton iu. A insistat anume s v spun c regret timpul trecut de cnd a avut plcerea s v priveasc frumoasa figur, cum am eu privilegiul acum, i v invit s-l vizitai n Antiochia. Frumos discurs, Capito, i bine repetat. Dar eu nu m las flatat att de uor. Nici o vorb bun de la nobilul Antoniu, n toi aceti patru ani, iar acum te trimite la mine, cerndu -mi s vin la el n Antiochia. Vrea s dau fuga la el ca o fetican amorezat? Trecutul e trecut. A fcut ceea ce trebuia. A fcut ceea ce a vrut el. Iar el a vrut s m trdeze. Cnd a plecat de-aici, acum patru ani, nu-i declarase intenia de a se nsura cu alt femeie.
328

- COLIN FALCONER -

Capito nu se intimid n faa furiei ei. l admira pentru asta. N-a fost dect politic, Maiestate. Numai politic? Am auzit c aceast Octavia este o femeie frumoas. Dac v place genul mpotriva propriei voine, Cleopatra zmbi. Ce gen? i statuile sunt frumoase, Maiestate. Dar am auzit c nu se nclzesc prea uor. Octavia nu poate fi prea rece cu el. Au doi copii. Cum spuneam, Maiestate, omul face ceea ce trebuie. Sau ce poftete. E acelai lucru. Capito ridic din umeri, cu un gest care ar fi putut nsemna orice. V-ai aflat tot timpul n gndurile lui. Avei cuvntul lui de onoare n acest sens. Cunosc valoarea cuvntului lui Antoniu. i mut privirea spre port, stnd pe gnduri i lsndu-l pe Fonteius Capito s fiarb un timp n suc propriu. Printre digurile portului pornea o trirem. Alte grne pentru Roma dac reuea s treac de piraii lui Sextus. Bietul Octavian. Fiu al unui zeu, i totui tnrul Caesar nu era n stare s-i hrneasc singur propriul ora. Era tocmai copt pentru cules, dac Antoniu avea curajul i tria s-o fac. Maiestate, pot ndrzni s spun c-i cunosc inima. De nenumrate ori am stat cu el la cin, dup cte o zi grea, i numai despre Maiestatea Voastr vorbea. Porcrii, mi nchipui. Capito se prefcu indignat. Nici pomeneal. Dac ar fi avut libertatea de a alege, nu pe Octavia ar fi luat-o de soie. Politica i-a cerut s fac ceea ce a tcut. Ai o limb de argint, Fonteius Capito. Mini ca un vnztor de covoare. i e dor s-i vad copiii. Din cte am auzit, poate debarca de pe o corabie oriunde n jurul Mediteranei, ca s-i vad progeniturile. Antoniu nu-i vzuse niciodat pe micii Alexandru i Cleopatra. Chiar i pentru un brbat cu att de muli copii i o via personal aa ce nclcit, curiozitatea trebuia s fie iritant.
329

- CLEOPATRA -

Csnicia lui cu Octavia s-a sfrit, spuse Capito. Cere s v vad. Ce expresie ai pe fa, Fonteius Capito! Ar fi trebuit s te faci actor. Nu spun dect ceea ce tiu sigur c e adevrat. Ct tupeu! Dup tot ce-a fcut, Antoniu crede c-mi poate nmuia inima cu aa ceva. Dar adevrul era c avea tot atta nevoie de el ct avea i el de ea. Fiul lui Caesar se afla la ea, iar ntr-o bun zi Octavian avea s vin s-l caute. Numai un singur om l-ar fi putut opri. De ce l-a ajuta? l ntreb ea pe Capito. Nu ajutorul vostru l cere. Aadar, dac m duc n Antiochia, nu-mi va cere soldai, bani sau grne ca s-i hrneasc armata? Capito se hotr s schimbe tactica. S-a hotrt s plece n Parthia. Chiar dac nu-l ajutai n aceast campanie, se va duce oricum. Dac nvinge, i va aminti de Maiestatea Voastr, la ntoarcere. Dac pierde, nimic nu va mai sta ntre Maiestatea Voastr i Octavian. Cleopatra zmbi, dar fr pic de cldur. Ajunseser n miezul problemei. Domnul meu Antoniu te-a trimis aici ca s m amenini? Cred c suntei la fel de contient ca el de realitile poziiei n care v aflai. Ddu ncet din cap. Bine, spuse ea. Voi veni. Dar nu fiindc m amenin, dup cum va vedea. i vei spune domnului meu Antoniu c de ast dat nu mai vin ca Regina Iubirii i a Compasiunii. De ast dat, voi fi Cleopatra. Capito surse, plecnd capul, mulumit, cu misiunea ndeplinit. Pesemne tiuse c avea s se hotrasc oricum s vin, chiar nainte de a ajunge cu delegaia n Alexandria. De fapt, Cleopatra tia c avea s se duc ntr-o bun zi la Antoniu, cu mult nainte ca el s se fi gndit mcar s trimit dup ea. Dup cum spusese Fonteius Capito, nu avea ncotro: nici pentru ea, nici pentru copiii ei i nici pentru Egipt. Dei putea s par nehotrt, tia c n sfrit visul se afla din nou la ndemna ei.

330

- COLIN FALCONER -

84
Antiochia prea s stea agat de muni; fortreele fuseser construite pe pantele stncoase i erau unite printr-un zid care urma linia crestelor ce nconjurau vechiul ora. Cocoat pe marginea Golfului Alexandretta, oraul se afla dincolo de cmpia fertil care mrginea coasta, la scurt distan pe mare de gurile rului Orontes. Pelerinii veneau la Antiochia pentru a se ruga n vestitul Templu al lui Apollo, ale crui coloane de marmur alb i neted ca osul se nlau printre crngurile ntunecoase de chiparoi ale Daphnei. n dimineaa aceea, Muntele Silpius i arunca umbra coluroas peste strzile oraului, n timp ce vilele albe i lucitoare ale celor bogai, nconjurate cu dumbrvi de chiparoi verde nchis, se scldau n lumina galben a soarelui. Rul scnteia ca o panglic de argint viu. Avea s fie o audien privat, hotrse Antoniu. Nu voia s rite condescendena ei parfumat n faa ntregii curi. Fr ndoial, un timp avea s se prefac suprat pe el. Bnuia c avea motive de nemulumire. Nici un moment nu intenionase ca lucrurile s ias aa. El nu-i putea alege consoartele la fel de uor ca Regina Egiptului. Femeia asta nu nelegea ct de dificil era s fii roman. La drept vorbind, i simise lipsa mai mult dect se crezuse vreodat n stare s tnjeasc dup vreo femeie. i era un dor chinuitor s-o revad i totui se ngrozea la gndul felului n care-l putea primi. Era singura femeie care l nelegea cu adevrat. De aceea era convins c avea s-l ierte, dup cteva vorbe dulci. Apoi, urma s-i mprumute banii i corbiile de care avea nevoie, iar el avea s se napoieze din Parthia precum Caesar, ncrcat cu aur, i totul urma s fie bine. Octavian avea s fie pus la punct, iar el, Antoniu, devenea stpnul necontestat al Romei, cu Cleopatra i copiii lor alturi i sub protecia lui. La fel ca Dionisos, avea s fie Aductorul Bucuriei i s-i fac pe toi fericii. Poate cu excepia curvetelui luia mic de cumnatu-su. *

331

- CLEOPATRA -

Cnd Cleopatra intr, Antoniu sttea n picioare lng fereastra cartierului su general. Rechiziionase vechiul palat al Selgiucizilor, construit pe o insul n mijlocul unui ru repede. Fereastra din spatele lui avea vedere spre ru i cmpia neted i mnoas care se strecura printre muni spre malul ndeprtat al mrii. Era o ncpere imens, cu tavanul nalt aproape pierdut n tenebre. Bolta era susinut pe grinzi masive, lucind mat de poleial i uriae buloane decorative. Somptuos, dar sumbru, ntunecat i rece. Deloc stilul lui Antoniu. Ct trebuia s mai deteste acel loc, i spuse Cleopatra. Patru ani trecuser de cnd nu-l mai vzuse. Oare se schimbase cu ceva? se ntreb ea. Puin, poate. Avea acelai zmbet orbitor, ca un biat neastmprat care tie c nu va fi dojenit dac surde destul de larg. Prul buclat era al unui zeu, dei acum era spuzit cu cteva fire albe, iar pe oase avea ceva mai mult carne. Se mbrcase anume pentru acea ocazie, cu un pieptar de aur curat, mpodobit cu ncrustaii, i o mantie purpurie. Tot regal, tot Antoniu. Draga i iubita mea regin. Nu ncerc s-o mbrieze, nu nc. Era mai bine aa. Oricum nu i-ar fi permis-o. Ct de diferit era totul fa de prima ocazie cnd Cleopatra venise n Rsrit ca s-l salute. n locul robelor aurii ale lui Isis, azi nu era dect o simpl regin elenic, muritoare, ntr-o rochie verde ca smaraldul cu tiv auriu i sandale albe din piele moale de ied. Purta smaralde la gt, la ncheieturile minilor i la urechi, iar pe bra avea o brar n forma cobrei regale a Egiptului. Marcus. Te rog. F-te comod, i indic el o canapea. Servitorii le aduser struguri, platouri de argint cu nuci prjite aromate i un vin alb din Laodicea, depunndu -le pe toate pe o mas sculptat din lemn de santal. Cleopatra i expedie pe Mardian i garda de corp regal. Rmaser singuri. Unde sunt copiii notri? ntreb Antoniu. La Alexandria. Nu i-ai adus cu tine? Prea lezat. E un drum lung pe mare. Dac vrei s-i vezi, tii unde-i poi gsi.
332

- COLIN FALCONER -

O duc bine? Cresc voinici i puternici. Urm o pauz. Antoniu prea s atepte un cuvnt de scuz din partea ei. Dar, n fond, Cleopatra tia ce manipulator abil era n chestiunile inimii. Un domeniu n care nu mai avusese nimic de nvat de la Caesar. Ce nume le-ai dat? Fata se numete Cleopatra, iar biatul, Alexandru. Alexandru, repet el, mulumit de numele ales, aa cum Cleopatra se i ateptase. i cum arat? Are prul tu crlionat i un trup de tura. Mai este i cinstit, cu ochii limpezi i absolut incapabil s nele. Dac n -ar fi prul i constituia, oamenii ar fi intrat la bnuieli c nu tu erai tatl lui. Antoniu trecu peste aceast mpunstur. De ce nu mi-ai spus nainte de a pleca din Alexandria? Dac-i spuneam, ai fi rmas? Nu-i rspunse direct. Puteai s-mi spui mcar o vorb. N-am tiut despre copii dect cnd am primit vestea, n Senat. Erai ocupat cu pregtirile de nunt. N-am vrut s te deranjez cu ceva att de nensemnat pentru tine. O lung tcere. Ce-ar fi putut rspunde? Ari minunat, spuse el. Iar tu ari vinovat. Ce era s fac? Ceea ce-ar fi trebuie s faci le e limpede tuturor, numai ie nu. tiu ce prere ai despre mine. Dar nu-mi cunoti inima, dei crezi c o cunoti. n aceti ultimi patru ani, mi -ai lipsit enorm. Nici nu mai pot numra nopile cnd zceam n braele Octaviei i m gndeam la tine. Marcus. Am observat la tine ceva. Ori de cte ori m srutai, nu nchideai niciodat ochii. Acum tiu de ce. Antoniu rmase tcut, posomort, n faa atacului ei. Fiindc te ntrebai dac nu cumva tocmai i scap alta mai bun. Lund una dintre cupele de argint cu vin, Antoniu o goli dintr-o nghiitur. tiam c avea s vin ziua asta, continu ea.
333

- CLEOPATRA -

Eu m-am rugat s vin. Cleopatra rse. Te rog, Marcus, ai petrecut prea mult timp cu actorii i actriele tale! Mutra asta lung nu i se potrivete. Ai plecat din Alexandria, fr s m nvredniceti nici mcar cu un gnd. Nu-i adevrat! Este destul de aproape de adevr. Antoniu pru revoltat, cu obrajii nroindu-i-se ca arama: Poi s rzi de mine ct pofteti. Nu nelegi prin ce calvar am trecut. Nu m puteam cstori cu tine, potrivit legii romane. Dar m puteam cstori cu ea. A, deci totul n-a fost dect o problem legal. Proasta de mine! Am crezut c fiindc m iubeai ai stat pe gnduri. Nici mcar nu ncerci s-mi nelegi situaia. Ba o neleg, foarte bine. Atunci i-a fost util, iar acum nu-i mai este. M rog, de fapt nu mi-a fost niciodat. Te dispreuiesc. Cobor privirea, omul acela nalt i masiv, ca un elev certat de dascl. Dintr-o dat, ridic ochii spre ea, cu acel zmbet imposibil de biea care o nfuria att de tare i o nmuia pe dat. Iar eu te iubesc, spuse el. Cleopatra simi cum toat ndrjirea i se risipea. Antoniu era slbiciunea ei fatal; greu s-ar fi uitat la el, innd minte n acelai timp s mai fie furioas. Expresia de remucare sincer de pe chipul lui o fcu s zmbeasc, dei tia prea bine c era o pocin prefcut, i se pomeni ntrebndu-se ce-ar fi simit dac o cuprindea din nou n brae. Fcu un pas spre ea, dar Cleopatra se retrase. Simea un cerc de oel n jurul pieptului. Jinduia dureros s fie din nou cuprins de braele lui i se detesta pentru asta. Se hotr s-l mai lase s atepte, s-i impun i siei s atepte, ca pedeaps. Ai nevoie de mine din nou, nu-i aa? ntreb ea. Este cea mai scump dorin a inimii mele. Dorina ta e s ai Egiptul. Atitudinea lui se schimb, din cea a ndrgostitului neneles n arogana nepstoare pe care romanii o sugeau o dat cu laptele de mam. i pot lua Egiptul oricnd vreau. Uii c sunt stpnul Rsritului, iar tu ai tronul numai prin patronajul meu. Egiptul
334

- COLIN FALCONER -

este o provincie roman. O provincie roman! l privi n ochi. Nu vei anexa Egiptul niciodat, atta timp ct Octavian e n via. Ar fi pretextul lui pentru rzboi. Poi avea Egiptul prin intermediul meu, dar altfel nu. Antoniu i regret izbucnirea. Cleopatra avea dreptate i o tiau amndoi. Ne poi avea pe amndoi, dac asta vrei, continu ea. Dar, mai nti, avem i noi cererile noastre. Vei despgubi Egiptul i m vei despgubi i pe mine pentru cei patru ani de chin i umilin pe care i-am suferit din vina ta. Ascultnd-o, trase adnc aer n piept Se temuse c avea s se ajung aici. i care sunt aceste cereri? o ntreb el. TRATAT SEMNAT ASTZI NTRE TRIUMVIRUL MARCUS ANTONIUS I REGINA CLEOPATRA A APTEA A EGIPTULUI, FILOPATOR, FILOPATRIS, REGIN A CELOR DOU RI PUNCTUL UNU: Regina Cleopatra va pune toate resursele Egiptului, financiare i militare, la dispoziia Triumvirului Marcus Antonius, care le poate folosi pentru nevoile lui, dup cum gsete de cuviin. PUNCTUL DOI: n schimb, prile contractuale vor oficia o cstorie legal, conform cu ritualul egiptean. PUNCTUL TREI: n consecina acestei cstorii, Marcus Antonius nu va prelua titlul de Rege al Egiptului, ci pe acela de Autocrator al Orientului. PUNCTUL PATRU: Marcus Antonius l va recunoate pe Ptolemeu Caesar, fiu al Cleopatrei i al lui Iulius Caesar, ca motenitor legitim al tronului egiptean, propriii lui doi copii, Alexandru i Cleopatra, primind de la Regin cteva regate minore. PUNCTUL CINCI: Tratatul va pune sub suveranitatea Egiptului i n domeniul Reginei Cleopatra i al descendenilor ei urmtoarele teritorii din afar: Sinai, Arabia (inclusiv citadela Petra), coasta
335

- CLEOPATRA -

oriental a Mrii Moarte, valea Iordanului (inclusiv oraul Ierihon), districtele iudee Samaria i Galileea, coasta fenician cu excepia oraelor libere Tyr i Sidon, Libanul i coasta de miaznoapte a Siriei, Cicilia (inclusiv oraul Tarsus) i Insula Cipru. Ca martori ai acestui acord: Marcus Canidius Crassus Gaius Fonteius Capito Marcus Quintus Dellius

85
S-au cstorit n sala mare, potrivit ritului oriental, sub privirea ofierilor din statul major al lui Antoniu, cu cuirasele lor de piele i mantiile stacojii, i a minitrilor din curtea Cleopatrei, spilcuii i dispreuii de romani pentru mtsurile i brocarturile lor. Cleopatra sttea aezat pe un tron de filde i lemn de aban os, purtnd diadema dubl a Egiptului i Uraeus-ul sacru al Nilului de Jos. Marcus Antonius sttea lng ea, pe un tron aurit, cu pieptarul de aur al Imperatorului Orientului. Dup ceremonie, n timp ce funcionarii ei creau hieroglifele care aveau s consemneze cstoria i s-i declare pe micul Alexandru i sora lui roadele ei legitime, minitrii i Marele Preot al Cleopatrei se prosternar la picioarele celor dou tronuri. O fcuser. n doar civa ani, Cleopatra refcuse un imperiu pe care doisprezece Ptolemei anteriori avuseser nevoie de secole ca s-l mruneasc, i gsise n sfrit un loc sigur n cuibul de vipere de la Roma. * l privea din pat, cu pielea dezgolit sensibil la atingerea cuverturii de mtase, anticipnd atingerea unui brbat. Am sacrificat prea mult pentru Egipt, i spuse ea. Noaptea asta este pentru Cleopatra. Antoniu nchise ua n urma lui i ncepu s-i desfoare toga. Am avut dreptate, i spuse ea A stat prea mult n Roma, a pierdut prea multe nopi la chefurile lui. Carnea atrna pe oase
336

- COLIN FALCONER -

mai flecit dect odinioar. Patru ani de desfru i luaser obolul. ns ar fi trebuit s se atepte. Numai Dionisos nsui nu mbtrnete niciodat. Trase la o parte cearaful, ntinznd o mn spre el. Au trecut patru ani, spuse. Nu m face s atept i mai mult. Gol, Antoniu pi spre pat. i la fel de frumoas ca pe vremuri. Cleopatra zmbi. Pot vedea i eu asta. Mi-ai nlat propriul obelisc. Cobornd privirea spre propriu trup, Antoniu rse. n onoarea ta l-am ridicat. Orice-ai fi spus despre el, tia cum s mulumeasc o femeie. Cleopatra avea apetitul uneia nfometate i se arunc asupra lui cu un abandon ctui de puin regal. n timp ce lumnrile scptau i se stingeau, una cte una, membrele ei l traser spre ea i, pre de cteva ore ntunecoase, toate pcatele lui fur uitate, iertate de dorina de a-l avea nc o dat n braele i n patul ei.

86
Primvara revenise pe Mediterana, fgduind vnturi calde dinspre mare, fcnd s nfloreasc pnze la orizont i s rsune oapte de rzboi. Muntele Silpius iei din vlul su de nori. Violetele i criele, orhideele slbatice i macii puneau pete de culoare pe pajitile i cmpiile din lungul rului Orontes, tlngile caprelor i cntau muzica pe muni. Era o vreme a rennoirii i, de asemenea, o vreme a morii. * Cleopatra i Antoniu plecar din Antiochia la Calendele lui April, ndreptndu-se spre Armenia, la rsrit. Armata forma o uria coloan erpuitoare de-a lungul rului, a crei strbatere n lung dura dou ceasuri, sute de crue greoaie pline cu provizii pentru vasta invazie. Aveau i un berbece de asalt enorm, lung de optzeci de picioare, cu cap de fier, care avea nevoie de un convoi format din mai multe crue cu platform articulate ntre ele, ca s
337

- CLEOPATRA -

poat nainta pe drumurile ntortocheate ctre Munii Medeeni, i o mainrie complicat pe roi, ca o lcust gigantic, n stare s arunce un bolovan la un sfert de mil distan i s drme cele mai solide ziduri de cetate. Urma apoi infanteria, romanii n uniformele lor, ca o armat de gndaci, cu platoe de bronz, mantii purpurii i sandale btute n inte masive. Fiecare soldat ducea asupra lui merinde pentru trei zile, ntr-o cutie de bronz, precum i un ibric i o rni, un hrle, un trncop, un fierstru i rui pentru palisade. Toate acestea, fr a pune la socoteal armele suli, spad, pumnal i scut i casca grea de bronz. Chiar i mpovrat cu toate, un veteran cu zece ani vechime putea parcurge cincisprezece mile pe zi. Era acolo Legiunea a Cincea, recrutat de Caesar nsui dintre galii de batin, uriai blonzi care inuser piept elefanilor lansai n atac, n btlia de la Thapsus; i Cuirasaii, veteranii cu armuri de piele care l serviser pe Caesar n Rzboiul Alexandrin i l rzbunaser la Filippi. n total erau aisprezece legiuni romane, o armat formidabil, sprijinit cu cteva mii de btinai i recrui auxiliari. Nici chiar Caesar nu comandase vreodat o asemenea otire. Era de nenchipuit c ar fi putut s fie nfrni. Poate c Antoniu avea dreptate s profite de aceast ocazie, i spuse Cleopatra. nc mai putea s imite faptele lui Alexandru. La urma urmei, niciodat tabra lui nu pierduse. O fi fost el un om ndoielnic n tim p de pace, dar, cnd se punea problema rzboiului, era dur, serios i viteaz. Iar acesta era momentul lui. * n luna mai, ajunser la oraul Artaxata, pe rul Araxes, departe spre miaznoapte i spre rsrit. Oraul suferise o influen mai mult part dect greceasc, i spuse Cleopatra, privind acoperiurile cu nenumrate cupole ale citadelei i pe armenii cu pantaloni largi, tunici cu franjuri i bucle unse cu ulei. n timp ce intrau pe poart, le iei n ntmpinare regele, Artavasdes, ntr-o ceremonie spectaculoas, invitndu-i la o petrecere i un osp care dur trei zile. Armeanul se declar oficial aliatul neclintit al lui Antoniu.
338

- COLIN FALCONER -

Cnd ieir din ora, armata se nmulise cu nc treizeci de mii de soldai din trupele armene, dintre care jumtate erau cavaleriti, unii dintre cei mai buni din Rsrit. Era o brigad multicolor i impresionant. Mult vreme dup aceea, Cleopatra avea s-i aminteasc privelitea marului lor spre munii rsriteni, costumele pestrie ale clreilor armeni, minile sclipind de inelele noduroase pe care le purtau pe toate cele cinci degete, zngnitul harnaamentelor btute n bro nz ale cailor. Cum l mai ovaionau pe Antoniu cnd trecea clare pe murg prin dreptul lor, n inspecie! n anii de mai trziu, amintindu-i, avea s neleag ironia situaiei. * Nimic mre n seara aceea pentru Dionisos, rzboinic, mntuitor, Aductor al Bucuriei doar un cort din piele de capr ntins pe o ram din stejar, un pat simplu de campanie, cteva taburete, o mas pliant cu hri ntinse deasupra i proptite la coluri cu pietre, cteva carafe de ap i ligheane. O lumin glbuie palid se rspndea de la felinarul agat sub crucea stinghiilor. De jur-mprejurul lor, sunetele unei armate n tabr, rgetul unui mgar, njurturile soldailor, aerul greu de fumul unsuros al focurilor pentru gtit. De mult timp nu mai locuise ntr-un cort, din vremurile ei de renegat, la Muntele Kasios. Pe-atunci, asemenea greuti nu nsemnau nimic pentru ea, i din nou nsemnau doar foarte puin, n schimbul ctorva zile cu Antoniu furate n plus. Ateptase pn acum ca s-i arate aceast comoar a comorilor. Puse cu respect palma minii drepte pe hri. Aceste planuri sunt ale lui Caesar, i spuse el. Ele reprezint motivul pentru care vom reui, pentru care am dorit att de mult Parthia. Sunt planurile celui mai mare planificator de campanii militare al tuturor timpurilor, gndite la apogeul carierei i al experienei lui. I-o fi dat el balerinului luia propriul nume, dar mie mi-a lsat cea mai preioas motenire din toate. Calea de a cuceri Parthia. Ochii i scprau n penumbr, iar chipul i era luminat de entuziasm. n ziua uciderii lui Caesar, Antoniu se dusese s -i ia toate hrtiile de la Calpurnia. Pesemne c i aceste planuri
339

- CLEOPATRA -

strategice se aflau printre ele. De-atunci le pstrase tot timpul, n secret. Vom ataca dinspre miaznoapte, nu de la apus, cum a fcut Crassus. Iar noi am venit pregtii, avem cu noi maini de asalt, ntocmai cum a plnuit btrnul. Era visul lui Antoniu, cum fusese i al lui Iulius. Direcia n care credea el c-l purta destinul. i dorea gloria, dorea un Triumf. Veni, vidi, vici, cum spunea Caesar. M voi ruga la Isis pentru victoria ta, i opti Cleopatra. Nu voi avea nevoie de Isis, replic el. l am pe Caesar, privind peste umrul meu. Poate c aa e, i spuse ea. i dac se va ntoarce din Parthia ncrcat de comori, propriul viitor e ste asigurat. n sfrit, voi avea marea comoar, adevrata motenire a lui Caesar, care mi-a fost refuzat att de mult vreme. Poate c acesta fusese planul lui, cnd a murit. E att de tipic pentru el, s-i fi lsat lui Antoniu aceast ultim ncercare, tiind c victoria din Parthia valoreaz mai mult dect orice avere druit prin testament. Era ultima lor noapte mpreun, dar Antoniu se afla deja departe de ea. Fcur dragoste n cortul lui, ns el prea distrat. Ochii i stteau ndreptai spre munii Persiei, nu ctre micile mngieri pe care i le putea oferi ea. i, ntr-un fel, l nelegea. Ea nsi avea o inim mprit ntre iubire i glorie. Era convins c avea s nving, c urma s se ntoarc la ea. Cleopatrei nu-i mai rmnea dect s contempleze nc o dat viaa fr Caesarul ei, plin de o team rece. * A doua zi, privi cum armata traversa rul, spre munii i rile abia trecute pe hrile din vremea lui Alexandru. I-ar fi plcut s-l nsoeasc, dar aa ceva era cu neputin. Avea, ca ntotdeauna, nenumrate probleme de stat n Egipt. Aceasta era acum datoria ei. i mai avea nc un motiv, foarte serios, de a nu-l urma. Lunga iarn din Antiochia avusese roade bogate. Cel mai important era c i asigurase din nou imperiul; conform tratatului, i smulsese napoi lui Antoniu aproape toate teritoriile pe care le pierduser strmoii ei. Fcnd aceasta, se dovedise, poate, cea mai mare dintre toi Ptolemeii. n cincisprezece ani, ridicase iar Egiptul din subjugare spre mreie. Dar acum avea
340

- COLIN FALCONER -

nc o comoar a lui Antoniu, care nu fusese consemnat n tratat. Era din nou nsrcinat.

87 Alexandria din Egipt


Prima furtun a iernii biciuia insula Pharos, acum vizibil doar din cnd n cnd, printre pnzele cenuii ale ploii, valurile uriae azvrlind evantaie imense de spum peste colonadele de marmur. Cleopatra i duse o mn la burt, unde simise copilul micnd, ca o mic palpitaie dornic de via. n ultimele zile i era mai greu s se concentreze asupra muncii din sala de consiliu, cu inventarele vamale umflate i interminabilele rapoarte ale marangozilor i in spectorilor de canale. Nu era numai copilul care-i seca energia. n Parthia ncepuser deja luptele i erau ctigate. Destinele lor fuseser hotrte. Dar n ce sens? Vntul se arunca asupra colonadelor, ndoia copacii tineri din grdini, culca la pmnt palmierii, n furia lui. Copilul se mic din nou. Alexandria, ca ntreaga lume de altminteri, era nsufleit de nerbdare, zvonuri i neliniti. Oracolul Olarului fusese revzut i era comentat pe optite peste tot, din pieele de pete pn n bazaruri i pe coridoarele palatului. Strvechea profeie fusese tradus din egipteana demotic n greac, n urm cu trei sute de ani, i prezicea c o regin egiptean avea s cucereasc Roma, s reconcilieze Asia i s deschid o nou epoc de aur, Epoca Soarelui. i-n timp ce Roma va ovi privind cucerirea Egiptului, viteaza regin din Nemuritorul Rege-ntre oameni s-a ivind. Trei vor supune Roma cu jalnic destin, cu toii n casele lor vor pieri cnd o cascad de foc din cer va iroi O aiureal fantezist, desigur, dar i aiurelile puteau avea un
341

- CLEOPATRA -

folos al lor. Pretutindeni oamenii i cutau un campion i un eliberator care s sfrme jugul Romei. Nu putea fi acela, ntreit, Cleopatra, Antoniu i Caesarion, salvnd lumea ntr-o vlvtaie de glorie dionisiac? Oracolul mai vorbea i despre un copil de aur care avea s se nasc de ziua soarelui, a douzeci i doua zi din luna roman a lui Decembris. Cleopatra se ndoia c pruncul lui Antoniu avea s atepte att de mult pn s vin pe lume. Dar existau i alte ci de a potrivi prorocirile cu faptele. Acum o iubea toat lumea. n chora era Isis, Regina Lumii; n Alexandria, pn i veninoasa curte greceasc fusese redus la tcere de manevrele ei diplomatice. inea n mn toat Mediterana. Dar viitorul ei, pentru prima dat, nu mai era hotrt la Roma, ci de cealalt parte a munilor Persiei. * Sosir tiri de la Apollodorus, din Roma, toate proaste. mpotriva tuturor ateptrilor, Octavian cucerise Sicilia. Sextus fusese nvins cu desvrire pe mare; necoptul Agrippa se confruntase cu criticii lui i avusese ctig de cauz. Flota sa proaspt construit, cu corbii mari, se dovedise o ncercare prea grea pentru Fiul lui Neptun, zeul mrilor. Sextus riscase totul ntr o singur btlie naval decisiv i pierduse. Fugise n Rsrit, cu resturile flotei, doar aptesprezece corbii rmase din trei sute. i mai avusese loc nc o ntorstur neateptat. Armata de uscat a lui Sextus i se predase lui Marcus Lepidus, membrul uitat al Triumviratului. Revoltat de omisiunile trecute, Lepidus folosise aceste legiuni nsuite ca o baz pentru a-i revendica Sicilia, provocndu-l n mod direct pe Octavian. Dar nelesese greit starea de spirit a soldailor. Acetia se sturaser de attea lupte . Tnrul Caesar a intrat clare n tabra lui Lepidus cu o mn de ofieri i i-a cumprat pe toi. Lepidus a fost nevoit s cereasc viaa, aruncndu-se la picioarele lui Octavian i pupndu-i sandalele. Octavian, mare minune, a fost mrinimos i l -a trimis n exil, n loc de a-i face aerisire la gt. Acum, Octavian avea propria armat, plus cea a lui Lepidus, n total patruzeci i cinci de legiuni, nsumnd o sut douzeci de mii de soldai. La fel ca Hidra, i spunea Cleopatra. ntr-o zi l crezi
342

- COLIN FALCONER -

terminat, i el nu face dect s se ridice din nou, cu capete noi crescndu-i prin alte locuri. Era deprimant s vezi cum tnrul acela cu couri putea avea un asemenea noroc n toate. * n cea de-a doua lun a anului nou egiptean, cnd apele Nilului atingeau cotele maxime, Cleopatra nscu un fiu, Ptolemeu Filadelfus. Nu peste mult, primi alte tiri de la Roma. Octavian nlase n Forum o inscripie public, declarnd rzboaiele civile ncheiate. Speriat, Senatul i acordase dreptul de a purta cununa de lauri tot timpul, cum fcuse Caesar naintea lui. Asta schimb totul, i spuse Cleopatra. Dac Antoniu nu se ntoarce din Rsrit cu capul regelui Parthiei pe tav, pe toi ne ateapt vremuri foarte grele.

88
O senzaie premonitorie sinistr, Quintus Dellius pind prin sala de marmur, tot numai piele i bronz, inndu -i coiful cu panaul su rou sub bra. Dar ceva nu se potrivea cu imaginea pe care Cleopatra o vzuse n nchipuire de nenumrate ori. Nu era mesagerul vesel pe care-l ateptase. n schimb, chipul lui era cufundat ntr-o umbr mohort, cu obrajii adncii de oboseal i greuti. Maiestate, spuse el, nclinndu-se. Salutri de la Imperatorul Marcus Antonius. Spune-mi ce s-a ntmplat, i ceru ea, cci ghicise deja. Ajungea doar s-i vad faa. Are nevoie de ajutorul vostru, rspunse Dellius. Vorbea de parc ar fi fost gata s se nece cu propriile cuvinte. Unde este? n Siria, Maiestate, la Leuce Kome, un loc numit Satul Alb, la miaznoapte de Sidon. V cere s venii. Are nevoie de bani, mncare i haine pentru soldai. Cleopatra l privi lung. Nu-i putea spune dect un singur lucru: L-am prevenit s nu se duc. Atta despre motenirea lui Caesar.
343

- CLEOPATRA -

Ct de ru e? ntreb. Dellius nghii un nod ct pumnul. Suntem douzeci de mii, napoiai din muni. Un murmur strbtu curtea. Douzeci de mii. Deci, se pierduser patruzeci de mii de romani. Mai mult dect pierduse vreodat Crassus. Ce se putuse ntmpla, att de ru? Voi veni, rspunse ea. Spune-i c am s vin.

89 Leuce Kome, n Siria


Tot ce mai rmsese dintr-un vis. Rnduri-rnduri, bolnavii i rniii zceau ntini pe pmntul gol sau pe priciuri de lemn acoperite cu pturi roase. Pe alocuri fuseser njghebate umbrare, ca nite adposturi jalnice pentru cei mai slbii i mai suferinzi. O cea lugubr de fum de la focurile din tabr plutea peste ora i cmpiile de dincolo de acesta, iar oamenii strigau n delir, de durere sau de febr. Armata lui de nenvins. Legiunile lui Caesar. n timp ce Antoniu trecea printre ei, i recunoteau mantia purpurie i unii l strigau pe nume. Se oprea la toi cei care l chemau, le optea cteva cuvinte de mbrbtare, fiind mai degrab ruinat dect mgulit de recunotina cu care erau primite acestea. Acei oameni meritaser o soart mai bun. Fusese nedemn de ei. Se ntreba ct mai avea s piard. Unii urmau s se ntoarc la casele lor, neputincioi, fr membre sau ochi. Iar alii, slbii de pierderea de snge, aveau s moar aici, pe aceste coline golae, de frig sau de boal. Armata lui artase att de minunat, la plecarea din Antiochia. Cea mai bun armat strns vreodat n Rsrit, cum se ludase el n faa Cleopatrei. i ce-i mai rmsese? O aduntur de schelete n zdrene. Se cutremur n mantie. Ce frig era Avea pe el trei tunici i-i nfurase moletiere de ln n jurul pulpelor, pe sub cizme, dar vntul continua s-l ptrund pn la oase, ca un cuit. Rtci un ceas prin duhoarea morii i a putreziciunii, chemat de oameni ca un binefctor.
344

- COLIN FALCONER -

Antoniu Imperator! nc l mai iubeau, chiar i dup nenorocirea n care i mpinsese. n sfrit, l gsi pe cel pe care -l cuta, un trup de copil i o fa de bab, zcnd sub o ptur puturoas, plin de snge. ngenunche lng el i-i puse o mn pe umr. Omul deschise ochii. Sysiphus, spuse Antoniu. Piticul ncerc s zmbeasc. Buni intai mai sunt parii tia, murmur el, ca s nimereasc o int att de mic. Din cer ncepuse s cad o burni rece ca gheaa, ploaia prelingndu-se ncet de pe acoperitoarea care-i ferea pe rnii de capriciile vremii. Ritmul blnd al ploii, cadena aparte a nfrngerii. Antoniu ridic ptura. Chirurgul i tiase piticului braul de sub cotul stng. i mai rmsese doar un ciot, nfurat n bandaje rncede i nsngerate. Cum te simi, prietene? Ca un pitic cu un singur bra. Acum poi spune cu ndreptire c ai cea mai ciudat ciudenie din toate. Ai s te faci bine. Te vom scoate de-aici. Ochii omuleului strluceau de febr. Nici pn-acum n-am avut o via uoar. Dac mi-o voi pierde, n-am s-i duc dorul. Nu vorbi aa. Mai sunt multe commissata de care s ne bucurm. Sysiphus nchise ochii, resemnat cu viitorul pe care i-l pregtise zeia Sorii. Pentru ce am fcut-o, stpne? Pentru Roma am fcut-o. Ba nu, eu cred c am fcut-o pentru tine. Spune-mi, a meritat? * Quintus Dellius l gsi stnd singur pe digul prelung, cu privirea spre marea cenuie, unde crestele albe de spum goneau naintea vntului. Mantia purpurie lung se umfla i -l plesnea peste picioare.
345

- CLEOPATRA -

Imperatore? Unde este, Dellius? A spus c va veni, stpne. Nu mai avem mncare, i foarte puin ap. Armata mea moare aici pe capete, dar oamenii se simt prea ru ca s se in pe picioare. Dac nu vine Poi cel puin s scapi tu, murmur Dellius. Prin asta, desigur, voia s spun c spera ca Antoniu s-l salveze i pe el. Dac pleca la Alexandria, trebuia s -i ia cu el i statul major. Atta vreme ct rmnea aici, sufereau i ei. Antoniu cltin din cap: Nu-mi voi abandona armata. Dac nu vine, vor muri aici. i voi muri i eu cu ei. Dellius pru dezamgit de aceast hotrre, aa cum Antoniu se i ateptase. i ntoarse spatele, revenind cu privirea spre mare, n cutarea unor pnze, a celui mai mic semn de salvare, n zarea plumburie. * Posomort i cenuiu, un fel de port ncropit din piatr, pe o cmpie plat i fr nici un semn deosebit. I se spunea Leuce Kome, Satul Alb, dei ngrmdeala de case pe care le putea vedea pe plaj erau de un cenuiu cretos. Totui, chiar i acel sat prpdit de pescari oferea o privelite binevenit dup nesuferita traversare de la Alexandria, o debarcare fericit dup mizeriile rului de mare i ale furtunilor. Cleopatra se nfior n mantaua groas, cptuit cu blan, dei obrajii i ardeau de grea. Vntul rece pe obraji i fcea bine. Nava contraamiral intr n port, n fruntea micii flote. Sub puntea Antoniei erau ngrmdite pturi, tunici, mantale, de ajuns pentru douzeci de mii de oameni. Corbiile din urm erau ncrcate cu grne. Cleopatra mai adusese i bani, trei sute de talani, ct greutatea n aur a o sut de oameni. M-am dovedit mai credincioas dect tine, Marcus Antonius, spuse ea n gnd. n timp ce se apropiau de mal, ncepu s disting fumul sutelor de focuri de tabr, rmiele jerpelite ale armatei pe care o vzuse trecnd Eufratul, acum zcnd de-a lungul malului. O, Marcus Asta-i tot ce-a mai rmas din planurile tale mree?
346

- COLIN FALCONER -

* Canidius i Dellius o escortar pn la cortul lui. Antoniu era nc prea mndru, sau poate prea ruinat, ca s-o ntmpine el nsui pe cheu. n timp ce trecea prin tabr, Cleopatra putu vedea cu ochii ravagiile suferite de armat din partea inamicului. Of, Antoniu, ce-ai fcut? Oamenii tia nu mai sunt dect nite schelete pline de snge i care put. Unde-i mndra armat care a plecat n mar din Antiochia? Cortul lui era destul de confortabil. Pe jos avea aternute covoare groase, iar Antoniu sttea prbuit ntr-un scaun, nfurat ntr-o mantie purpurie groas. Se ridic s-o salute, dar n-o putu privi n ochi. Niciodat nu mai cunoscuse eecul, nu ntr un asemenea hal. La Mutina, nfrngerea lui fusese cauzat de inferioritatea numeric; fusese atacat din dou pri, nelat i trdat de Senat. Dar aceasta fusese campania lui, n felul i n timpul ales de el. Toat viaa lui ar fi trebuit s duc numai la acest moment. Caesar, graie lui Brutus i Cassius, fusese scutit de proba suprem a Parthiei. I se refuzase gloria, sau fusese cruat de nfrngere? Nimeni n-avea s tie vreodat. Antoniu, spuse ea. mbtrnise cu zece ani. Ochii i erau hituii, obrajii adncii ca dou gropi, de foame, epuizare i team. Biatul vesel i de via nu mai era. tiam c ai s vii. Sigur c am venit. Ai adus de mncare? Toate grnele pe care le-am putut ncrca n corbiile pe care le-am avut la dispoziie ntr-un timp att de scurt. i am haine pentru iarn, i bani. Aa cum mi-ai cerut. Se privir lung, n tcere. O rafal de vnt fcu perdeaua de la ua cortului s fluture, aducnd cu sine un val de duhoare din tabr. ntotdeauna i se pruse un gigant. Acum, arta scoflcit, debil chiar. Oboseala i nfometarea l prpdiser dar nu numai att. Dup cum arta, i pierduse ncrederea n sine nsui. Trebuia s-l smulg din acea stare. Spune-mi, i ceru ea.
347

- CLEOPATRA -

Am fost trdai. Armeanul, Artavasdes. i-i povesti ce se ntmplase; mainile de asalt i convoiul cu bagaje le ncetiniser naintarea prin muni, aa c Antoniu i mprise forele n dou, lsndu-l pe Artavasdes n ariergard, s pzeasc proviziile i ballistae-le. Dar Artavasdes i cavaleria lui abandonaser ariergarda i se ntorseser n Armenia. Imediat dup plecarea lor, parii se npustiser asupra oamenilor lui, i mcelriser, capturaser acvilele legiunii. Toate echipamentele de asalt preioase fuseser arse. ntre timp, Antoniu ajunsese la oraul part de frontier Phraaspa, dar fr mainile de asalt nu reuise s-l captureze. Iarna se apropia cu repeziciune, iar fr adpost nu mai putea rmne n muni. Fusese silit s se retrag, hruit ncontinuu de cavaleria part. Purtaser nu mai puin de optsprezece btlii defensive n douzeci i apte de zile, numai ca s ias din muni. Patruzeci de mii de oameni czuser victime rnilor, frigului sau bolilor. Dintre cei aizeci de mii de legionari veterani care ncepuser campania, nu mai rmseser dect optsprezece mii. Cnd termin de povestit campania, Antoniu rmase lng intrarea cortului, cu spatele spre ea, privind ctre ceaa de fum care plutea ncet peste tabr, cu nefericirea nvluindu-l ca o negur. Va s zic, aa. Praful se alesese de toate planurile lui Caesar. i totul numai din cauza nerbdrii lui Antoniu. Oare desprirea armatei n dou fcuse i ea parte din strategia lui Caesar? Era o tactic militar bun, s te bazezi pe fidelitatea regilor vasali fr a le ine mcar familiile ostatice, ca zlog pentru buna lor credin? Iulius n-ar fi svrit niciodat asemenea greeli. Mult i mai folosise lui Antoniu nepreuita motenire, cnd practic nesocotise planurile lui Caesar, pripindu-se cu ale lui. Totui, faptul era consumat. Parthia fusese visul lui, nu al ei. Poate c acum reuea s-l fac s se concentreze asupra problemelor serioase i imediate, de la Roma. Dar, mai nti, trebuia s-l smulg din acea mil de sine nsui. Ei, Marcus, spuse ea, ridicndu-se n picioare, zu c de data asta ai ncurcat-o ru de tot. i vzu umerii devenind epeni. Uit-te la tine, mncnd pine uscat, culegnd mizeria din apa de but i dormind n aer liber, pe o plaj uitat de lume. Pn acum, Caesar ar fi ajuns n India.
348

- COLIN FALCONER -

Antoniu se rsuci spre ea: Nu m zdr! Nu fac dect s spun ceea ce deja i spui tu nsui. Te neci n mila propriei situaii. Ce-i fcut e bun fcut. i-am spus s nu te duci n Parthia. Sorii au nclinat mpotriva ta nc de la nceput. Dac nu ne trda Artavasdes, am fi nvins! Pesemne c parii ne aflaser planurile. Nu ne-a abandonat numai, ne-a i vndut! Sau, i spuse ea, dac nu era asta, ar fi gsit el vreo alt scuz. Adevrul era c fusese un rzboi fr rost, cu un deznodmnt inevitabil. O vreme, pn i ei i luase ochii cu visurile lui bizare. M ntreb ce-o fi fcnd Octavian n clipa asta? Mnnc mrene i bea vin falernian din cupe btute n pietre scumpe, dezmierdndu-i dansatorii bithynieni, fr ndoial. Ci ani ai tu acum, Marcus? Patruzeci i ase, patruzeci i apte? Te afli deja pe panta care coboar spre barca peste Styx. nc n-am terminat, mri el. Sunt uurat s te-aud spunnd asta. Credeam c te cam ddusei btut. Parthia va fi a mea. Las-ncolo Parthia! se rsti Cleopatra. N-ai aflat vestea? Despre Octavian? Ce, c l-a nvins pe Sextus? Da, am auzit. Dar nu a fost victoria lui. A fost a lui Agrippa. O deosebire subtil, pe care cea mai mare parte din Roma pare s n-o fi observat. Lepidus a plecat, tii. Pe o moie de la ar, ntr-o clim cald, departe de Roma. Octavian nu avea dreptul s-l demit fr a m consulta pe mine. Cnd un lucru s-a fcut, toate fineurile astea ale dreptului roman tind s fie trecute cu vederea. Antoniu se trnti n scaun. O s se-ntoarc valul. Numai dac eti pregtit s faci valuri. i lu capul n mini, rmnnd mult vreme nemicat ca o statuie. Sunt uurat c ai venit, spuse el n cele din urm. Nu te-a fi lsat niciodat n voia sorii, tii bine. Nu doresc dect s-mi primeti i sfatul, la fel de uor cum mi primeti aurul.
349

- CLEOPATRA -

Am s te despgubesc, rspunse el, dei ochii i erau duri i furioi. O fapt bun nu se iart niciodat, i spusese cndva Mardian. Toi oamenii poart ranchiun pentru datorii, fie c e vorba de bani sau de favoruri. Dar acesta era Antoniu al ei, iar o fapt bun pentru Antoniu era o fapt bun i pentru ea. Trebuia s -l ridice cumva pe picioare. i s-i ndrepte vestitul bra narmat n alt direcie, nainte de a-i fi retezat.

90
Stteau culcai n cortul lui, ascultnd valurile care se sprgeau lng dig, scritul lmpii cu ulei legnndu -se sub grind, geamtul vntului, plesnetul pnzei de cort. ipetele rniilor i ale muribunzilor rzbteau pn la ei prin noapte. Patul de campanie era tare i ngust, iar trupurile le erau ncleiate de sudoare i de resturile dragostei. Antoniu o posedase cu o poft feroce i urgent, mai degrab de ndurat dect de savurat. Dup aceea, se agase de ea cu o disperare c um niciodat nu mai vzuse la el. Am i cteva veti bune, cel puin, opti Cleopatra. Mi-e dor s le-aud. Ai nc un fiu. Antoniu se slt ntr-un cot, cu faa lindu-i-se ntr-un zmbet larg. Un fiu? Adevrat? E dolofan i sntos. I-am pus numele Filadelfus. Rznd, Antoniu o strnse n brae. Cleopatra fu micat s vad c naterea a nc unui copil putea totui s-l emoioneze att de profund. Avea destui copii ca s populeze un orel, dup cte se tia, i nu numai de la nevestele lui. Dar, la urma urmei, un fiu fcut cu Cleopatra nu era numai un copil; era nc o promisiune a unei noi dinastii. Nu s-a sfrit, opti ea, mngindu-l pe pr. O ai pe Cleopatra. i ai pe copiii ti. Ai Alexandria, capitala ta, i ai n spate toat bogia Rsritului. Poi recruta o armat nou, i mai bun. Eu am deja cea mai mare flot pe care a vzut-o lumea vreodat.
350

- COLIN FALCONER -

Antoniu i ls capul pe pieptul ei, iar Cleopatra l srut tandru pe frunte. Dar trebui s uii de Parthia. A fi putut ctiga, opti el. Dac nu m trdau armenii, a fi nvins. i voi duce soldaii napoi n Egipt. Acolo, poi s-i refaci i s-i echipezi din nou legiunile. Trebuie s-l trimii pe Quintus Dellius la Roma s anune o mare victorie, s spun n Senat c te-ai ntors din Parthia cu muni de comori i eti pregtit s-o invadezi din nou. Cine va ti adevrul? Uit-te la Caesar. ntreaga lume crede c a cucerit Britania. Mie mi-a mrturisit c acolo i-au naufragiat corbiile i s-a luptat cu civa celi care au ncercat si prade corturile. Tot voi intra eu clare n Babilon, murmur el. Nu prea s-o fi auzit. D-l ncolo de Babilon! Parthia e prea mare, prea departe de lume. Adevratul tu duman e la Roma! l cuprinse cu braele i picioarele, nvluindu-l n mbriarea ei. i putea simi mirosul cald, masculin. i dusese dorul. Era regin, dar mai era i femeie. Nu voise s recunoasc acest lucru fa de sine nsi, dar farmecul lui i fcuse efectul, la fel ca asupra oricror sclave din palat. i totui, tia c nu trebuia s lase ca sentimentele ei pentru acest om s-o orbeasc n ceea ce avea de fcut. Iulius nu putuse s-i asigure viitorul, ei i fiului ei, i nici Antoniu nu putea. Aa c acum nu mai rmnea dect ca ea nsi, Cleopatra, s preia iniiativa. * Ce-a fost mai ru a trecut, anun Antoniu la consftuirea de diminea; se adunase cu ofierii din marele stat major n jurul unei mese pe capre, privind hrile i planurile ntinse n faa lor. Ne vom reface puterile, apoi ne vom rzbuna pe Armenia. Dup care, vom ncepe s facem din nou planuri de cucerire a Parthiei. Generalii se uitar unii la alii. Nici unul dintre ei nu mai avea poft s treac din nou acei muni. Patruzeci de mii de veterani nu-s uor de nlocuit, spuse ovitor Canidius. Octavian mi mai datoreaz patru legiuni, conform nelegerii
351

- CLEOPATRA -

de la Tarentum. Ahenobarbus scuip pe jos. De la pungaul la n-ai nici o ans s le mai capei. Vom vedea. n plus, nu avem nevoie de Octavian. Cleopatra ne-a oferit tot sprijinul. Din nou o tcere nervoas. Ci bani a adus, anume? ntreb Ahenobarbus. A nfruntat furtunile iernii ca s vin aici. Merit recunotina noastr. Nu vrea dect s te aib la mn. O linite de moarte. Antoniu l privi ncruntat. S lum ce ne ofer i s-i rspundem cu prietenia noastr, continu Dellius, pe un ton mai rezonabil. Dar hai mai bine s ne regrupm la Roma, nu la Alexandria. Pentru campania asta vom avea nevoie de soldai romani buni, iar n Egipt nu avem de unde s-i lum. Uii un lucru, replic Antoniu. E regina mea. i este o alian politic util, interveni Plancus; pe toi zeii, pn i broscoiul sta mic avea acum ceva de spus. Dar, nainte de toate, eti Triumvir i roman. Tu ce prere ai, Canidius? mri Antoniu. Chipul lung i amrt al generalului se ncrunt i mai tare. Nu ncape nici o ndoial c, n momentul de fa, avem nevoie de ajutorul ei. ns n-ar trebui s te aliezi prea strns cu femeia asta. Dup cum au evoluat lucrurile, trebuie s te ntorci la Roma, altfel vei ajunge ntr-o situaie imposibil. Fiindc m culc cu Egiptul? Nu-i rspunser. Romei nu-i pas ce fac generalii ei noaptea. Un mic scandal prinde bine. Uitai-v la Caesar. i-n plus, nu avem de ales. Nu exist armate fr bani, iar Cleopatra e bancherul meu. i niciodat nu renteaz, domnilor, s-i superi bancherul. ncerci ape primejdioase, stpne, i atrase atenia Dellius. Cu toii umblm prin ape primejdioase. Asta nseamn s fii conductor. Nu, m-am hotrt. Mergem la Alexandria! declar el, btnd cu pumnul n mas, i iei.

91
352

- COLIN FALCONER -

Au ateptat ca vremea s se mbunteasc, nainte de a ncepe s trimit armata lui Antoniu la Alexandria, rniii i bolnavii, rmiele zdrenroase ale celei mai mari armate vzute vreodat. Totul dur cteva sptmni, Antoniu supraveghind operaiunile din cortul lui de pe plaj. ntr-o zi, n port apru alt corabie, o liburnian roman. Dellius veni n fug pe plaj i anun cu sufletul la gur c sosise un mesaj din Grecia pentru Antoniu. Curierul fusese trimis de Octavia. Soia lui Antoniu se afla la Atena. Ajunsese acolo cu aptezeci de corbii, alimente i provizii pentru armat i nsoit de dou mii din cei mai buni soldai ai Romei, alei pe sprncean din garda de corp personal a lui Octavian. Se aflau acum la ordinele lui. Octavia nsi i atepta instruciunile. * Ce om! i era, imposibil s-i ascund nverunarea din voce. Cu siguran n-avea s-o trdeze i a doua oar? Nobile Antoniu. Eti ntr-adevr binecuvntat ntre oameni. O singur nfrngere ai suferit, i marea se umple de toate soiile tale, ale cror corbii se ciocnesc intre ele, ncrcate pn la parapei cu soldai i alimente pentru tine. Antoniu o nvrednici cu un zmbet crispat. Aha, nc nu s-a hotrt, nelese Cleopatra. Cuvntul lui e lege printre brbai, dar cnd e vorba de femei, parc-ar fi o frunz purtat de vnt. Am riscat furtunile iernii i oprobriul a jumtate din Egipt ca s vin aici, iar acum, dup ce mi-a nfulecat mncarea, mi-a folosit corbiile i mi-a pus la pstrare aurul, se arat deschis i pentru alte oferte. Dou mii de oameni mormi el. Jegul la mic mi datoreaz douzeci de mii! A semnat tratatul. Corbiile mele, pentru patru legiuni. Dac primeai cele patru legiuni, te-ai fi dus la ea, aa-i? Te joac pe degete. Firete c nu. Nici nu m-a gndi la aa ceva. A vrea s te cred, reflect Cleopatra. Ce fel de femeie e aceast Octavia? Soul ei se nsoar cu alta, bate monede cu profilul lui lng al ei, i totui ea nfrunt oceanul pe timp de
353

- CLEOPATRA -

iarn, alergnd dup el. S fie oare toat numai lapte i miere, aa cum se spune? Sau, de fapt, e mna lui Octavian la mijloc? Nu m duc la Atena, repet Antoniu. mi dai cuvntul tu? Tcu mult timp. Dou mii de oameni! murmur el din nou. Trebuie s tiu ce ai de gnd! Vino la Alexandria, i te voi face stpnul Orientului. Sau ntoarce -te la Atena i rmi cumnatul Triumvirului. i atept rspunsul. Antoniu continua s ezite. Nu-mi face asta, opti ea. Trebuie s ai ncredere n mine, i rspunse, cuprinznd -o n braele lui masive. O, sunt att de slab. Nu mai pot gndi limpede E doar politic. i-atunci, de ce m doare att de tare?

Cetatea Atenei
Quintus Dellius fu condus prin marea vil, pn n faa Doamnei Octavia. n timp ce atepta ca ambelanul s-l anune, privi n jur. Observ c mozaicul de sub picioarele lui l reprezenta pe zeul Dionisos, innd n mn un tirs nfurat cu vi-de-vie. La picioarele zeului sttea o maenad goal, iar pe coloanele dorice din fundal se ncolceau crcei de vi i struguri. Neinspirat aluzie, i spuse Dellius. Pe perete era o fresc pictat n tonuri de albastru i verde nchis. Afrodita, stpna mrii, cu nimfele zburdnd prin valuri n jurul unei galere cu trei catarge. Zeia era frumoas i rece, cu ochii ca dou cioburi de ghea albastr. Semna mai mult cu femeia care l primea acum, aezat pe un tron de aur cu gheare la picioare, dect cu rivala ei, Cleopatra. i totui, se spunea c Regina Orientului ar fi fost ncarnarea zeiei iubirii. Deci, Quintus Dellius. Ai veti de la soul meu? Nobilul Antonius i trimite salutri Doamnei Octavia. O duce bine? Campania din Parthia a fost i cut cuvntul potrivit. Riguroas. Este obosit, dar altminteri sntos. Am primit veti la Roma c deja a ctigat multe victorii
354

- COLIN FALCONER -

acolo. M rog, dac poi numi victorie o aciune de ariergard reuit, dac exist glorie n a scpa de nimicirea sigur, atunci suntem acoperii cu cununi de lauri. Numai vremea ne-a mpins napoi. Atta lucru, cel puin, era adevrat. Dac n-ar fi fost apropierea iminent a iernii, Antoniu i-ar fi inut i acum n ateptare lng cetatea Phraaspa, murind pe capete n ateptarea mainilor de asalt care n-aveau s mai soseasc niciodat. Atept instruciunile stpnului meu, spuse Octavia. Am adus cu mine de la Roma vite pentru hrana armatei, i haine pentru soldai i ntriri din Garda Palatului. Stpnul meu i este recunosctor pentru asta. Dar, de asemenea, se ntreab de ce fratele tu nu i-a trimis cele patru legiuni pe care i le-a fgduit la Tarentum. Un moment de ezitare. Oare ce nsemna acea expresie de pe frumoasa ei fa? Ruine, cumva? Octavian duce o campanie n Illyria. Are nevoie de soldai acolo. Patru legiuni din patruzeci i cinci, cte are sub comand, nu mi se pare o pretenie prea mare. S-ar putea s fie aa, eu nu m pricep la chestiunile militare. Dar tiu c fratele meu nu-i poart soului meu nici un gnd ru. Prezena mea aici e o dovad n acest sens. Prezena ta aici e o dovad n cel mai opus sens, replic Dellius n sinea lui. Fratele tu e o canalie ct se poate de istea. Va trebui s fim foarte ateni pe unde pim. Dar nu mi-ai rspuns la ntrebare, relu Octavia. Ai instruciuni de la soul meu cu privire la modul n care trebuie s procedez? Dellius trase aer n piept. Stpnul meu este foarte preocupat pentru tine, de vreme ce te afli n strintate fr o protecie potrivit. Dorina lui este s te ntorci imediat la Roma, unde vei fi n siguran. Octaviei i se scurse tot sngele din obraji i, un moment, Dellius crezu c avea s leine. Se ntoarse spre port, reculegndu-se. Flota sttea la ancor n rad. Printre corbii se afla i libu rniana care-l adusese pe Dellius din Siria. Nu sunt tocmai lipsit de protecie. Am cu mine dou mii din cei mai buni soldai ai fratelui meu.
355

- CLEOPATRA -

Acestea sunt instruciunile stpnului meu. Octavia ddu din cap. N-avea nici un rost s discute n contradictoriu cu mesagerul. M voi napoia aa cum mi cere, dac asta e dorina lui. Fascinat, Dellius privi cum o singur lacrim i se prelingea pe obraz, cznd pe gulerul etolei de culoare albastru deschis. Totui, faa i rmase mpietrit, ca de marmur. i voi lsa soldaii i proviziile aici, la Atena, pentru a le folosi cum dorete. i mulumesc, Quintus Dellius. Cu o plecciune, Dellius plec, mulumit c-i ndeplinise misiunea. i arunc o ultim privire i, un moment, simi o tristee de nedescris. l avea pe Octavian ca frate i pe Antoniu ca so. O rsplat deloc pe msura unei asemenea frumusei.

PARTEA A CINCEA
Festina lente grbete-te ncet. OCTAVIAN

92 Alexandria din Egipt


Museionul era numit astfel dup cele nou muze ale gndirii creatoare. Marea Bibliotec fcea parte din aceeai cldire i se spunea c era cea mai cuprinztoare din lume. Colectarea textelor fusese comandat de Ptolemeu al II-lea i coninea acum un inventar masiv de voluminas, toate nfurate pe cte o baghet i aranjate pe rafturi sau n nie, avnd agat de captul sulului o etichet de lemn cu numele, pentru a-l putea recunoate. Ocupau sli fr numr, fiecare plin cu sute de rafturi pe care stteau sute de mii de cri. Parc ar fi fost o peter, ncperile boltite i pline de praf fiind toate unite ntre ele. Lumina soarelui se infiltra prin ferestrele nalte practicate n perei, chiar sub tavan. n dimineaa aceea, Canidius i Ahenobarbus se plimbau prin galerii, fr s ia n seam coleciile, cutndu -i Imperatorul prin
356

- COLIN FALCONER -

toate camerele pe rnd. n cele din urm l gsir, cocoat pe o banchet de marmur, unde citea un sul desfcut, cu fruntea ncreit adnc de concentrare. Lng el sttea un evreu btrn, cu mantie i glug, iar n cealalt parte, un arab n rob voluminoas. Marcus, mri Ahenobarbus. Antoniu nu-i rspunse. Ce faci aici? l ntreb Canidius. Era nesntos ca un om s-i petreac prea mult timp n biblioteci. Ar fi trebuit s fie la Gimnaziu sau pe Hipodrom, practicndu-i ndemnarea n a, nu s inspire praf, cufundat n tenebre. Aici se gsesc filosofi de tot felul, replic Antoniu. Platon, Socrate, stoicii, cinicii, cu toii sunt aici. Astfel nct omul s se poat explica pe sine lui nsui. Sau zeilor. Strnse sulul i l puse la loc, ntr-o firid din spatele lui. Cuprinzndu-i pe cei doi cu cte un bra pe dup umeri, porni cu ei napoi prin slile imense. Ce-i cu mutrele astea lungi? Cnd plecm de-aici? vru s tie Ahenobarbus. Nu-i place la Alexandria? Nu-mi place s trndvesc cnd sunt attea de fcut. Soia ta i duneaz enorm, la Roma. Soia mea? Cleopatra? Octavia, se rsti Ahenobarbus, fr haz. Acum ce-a mai fcut? Se comport impecabil. Ce cea! Ironia nu-i scp btrnului nemernic. Asta era problema cu aceti republicani de vi veche. N-aveau pic de umor. i distruge reputaia, insist Ahenobarbus. Fiind neprihnit? Cnd tu eti plin de prihan, i-o ntoarse Canidius. nc mai ai prieteni la Roma, continu Ahenobarbus. Dar n fiecare zi pe care continui s-o petreci aici pierzi o parte din sprijinul pe care l ai, n favoarea lui Octavian. i nu uita cum ai tratat-o pe sora lui. tii c nc i mai omenete prietenii i susintorii, n casa ta? Le este devotat copiilor ti. Toat Roma vede ct de credincioas i e unui brbat necredincios. Cu toate demonstraiile astea de loialitate, i face mult mai mult ru dect
357

- CLEOPATRA -

ar reui vreodat prin fapte dumnoase. Trebuie s ne ntoarcem la Roma, insist Canidius. Trebuie s vorbeti cu cei care nc te mai iubesc, dup care sau divorezi de Octavia, sau te mpaci cu ea. Aa, ns, Octavian te compromite de-a binelea. Buna dispoziie de moment a lui Antoniu se risipise ca un abur. Se ncrunt. Am s m gndesc, spuse el. i, mpingndu-i n lturi, se ndeprt, cu capul n piept. * Noaptea, coridoarele palatului rsunau de tunetul valurilor pe recifuri, iar prin aer plutea mirosul srat al mrii. Din cnd n cnd, cte un om adormit putea deslui slab fonetul unei sandale prin dreptul uii, un sclav n drum spre sau dinspre buctrie, ori sergentul Grzii trecnd n inspecie. Altminteri, nu se auzea dect palpitaia n surdin a Mediteranei. Antoniu sttea culcat lng ea, n pat. Cleopatra i simea micrile ritmice, regulate, ale pieptului voluminos ct un butoi. De cnd se ntorsese la Alexandria, i recptase nfiarea lui Antoniu cel de dinainte; mncarea bun i vinul de soi ales i puseser la loc carnea pe oase. De ast dat nu mai avea nici o Companie a vieii i nu se mai ineau nici chefuri toat noaptea, la Canopus ori pe Lacul Mareotis. Zeul nu se mai socotea nemuritor. l credea adormit. Deodat, ns, Antoniu murmur: Ahenobarbus vrea s m ntorc la Roma. Puritanul la btrn, cu fa lung. Nu avea intenia s-l mai scape pe Antoniu din ochi nici o clip. i ce i-ai spus? I-am spus c-am s m gndesc. El e de prere c prietenii mei de-acolo Cleopatra l mpinse la o parte i se ridic n capul oaselor, cu tot trupul rigid de furie. Nu-i venea s-i cread urechilor. N-ai nici un prieten la Roma. Prietenii ti sunt aici. n ntuneric, Antoniu se rsuci spre ea. Dac m pot ntoarce la Roma, atunci poate c nite mituiri pe ici pe colo Te-ai mai ntors o dat la Roma i m-ai trdat cu desvrire!
358

- COLIN FALCONER -

Antoniu cobor greu din pat, iar Cleopatra l auzi intrnd n camera alturat, unde trezi din somn un sclav, cerndu -i o caraf cu vin. Dup un timp, lu pe ea un halat i l urm. l gsi tolnit pe un divan. Un biat sirian sclav i turna vin dintr -un bol de amestecat ntr-o cup. Antoniu ridic privirea. Toat lumea vrea cte ceva de la mine, spuse el. Poate tocmai fiindc pari foarte mulumit s nu faci nimic. Nerbdarea a fost cea care m-a costat Parthia, sublinie Antoniu, rstit. Acolo nici n-ar fi trebuit s te duci, din capul locului. Parthia e destinul meu! i tocmai asta era, i spuse Cleopatra, asta era problema. Visul lui Caesar fusese Parthia, aa c Antoniu l preluase la rndul lui, ca un locotenent credincios pn n ultima clip. Duhul lui Caesar era prezent n ncpere, chiar i atunci. Sttuse aezat pe aceeai canapea, nu gol i pe jumtate beat, ca Antoniu, ci n armura de lupt, cu acea expresie familiar pe fa, ca i cum pentru el ntreaga lume n-ar fi fost dect o surs de amuzament. Acolo o posedase n noaptea cnd i-o adusese Apollodorus, nfurat n covor. Numai de-ar fi fost acum Iulius acolo. El ar fi tiut ce era de fcut. Ai de gnd s m asculi, sau nu? l ntreb. Am primit sfaturi ct s-mi ajung pentru zece viei. Cleopatra se napoie la pat. Cum de nu putea s-i dea seama? Avea mreia n faa lui, iar el ntindea mna spre un rod pe care nu l-ar fi putut culege niciodat. Antoniu rmase pe loc, sugnd din sticla de vin pn aproape de crpatul zorilor, hituit i tracasat, iar la un moment dat, nainte s se lumineze de ziu, sclavii l aduser napoi pe brae, s-i doarm mahmureala.

93 Oraul Antiochia
Micua Cleopatra Selena se rostogolea peste braele lui Antoniu
359

- CLEOPATRA -

ca un soldat rnit, cu saliva prelingndu-i-se pe obraz, pn pe braul lui. Alexandru l apucase de urechi i ncerca s -l trasc pe jos. Antoniu scoase un muget, l apuc de brae i i-l arunc peste umr. Amndoi copiii se prpdeau de rs. Cleopatra l privea de mult timp, cum se zbenguia cu ei pe blana de panter. Simi un val neateptat de tandree la adresa lui. Nu voia s strice momentul, dar avea veti care nu mai puteau atepta. Btu din palme, intrnd n camer. Copii! Trebuie s vorbesc cu tatl vostru. Alexandru i Selena tcur amndoi, ntorcnd capetele spre ea cu cu ce? Cu dezamgire, asta era. O mam bun, i spuse Cleopatra, dar deloc distractiv. Altfel dect Antoniu. Acesta o privi, n ateptare. tiri de la Roma? ntreb el. O parte din ea nu voia s-o fac, dar bnuia c, n acele mprejurri, putea gsi o anumit plcere. Vetile despre cucerirea Armeniei de ctre Antoniu ajunseser pn la Roma. Ce -ar fi fcut ea, Cleopatra, dac-i votau un Triumf? Dar, cu Octavian innd friele puterii, existau foarte slabe sperane n acest sens. Victoria ta a fost anunat n Senat. Armenia a fost acceptat ca provincie a Romei. i? Atta tot. Nici un Triumf? Nici un Triumf. Selena se rsucea n poala lui, ncercnd s-i vre n gur un deget de la picior, n timp ce balele i se scurgeau pe pielea lui dezgolit. Antoniu o ridic uurel i o puse deoparte. Apoi, i desprinse braele lui Alexandru de la gt i se ridic n picioare. Le fcu semn sclavilor s duc afar copiii i s se ocupe de distracia lor. Simind c tatlui lor i cam pierise cheful de joac, fr tragere de inim, copiii ieir. Nici un Triumf? repet el, ca i cum nu i-ar fi venit s cread. N-au ordonat nici o srbtorire, nici o procesiune n cinstea victoriei mele? Victorie! O expediie de jaf, mai degrab. Totui, Cleopatra nelegea ct de mult trebuia s-l doar o asemenea veste. Ventidius, generalul lui, srbtorise foarte recent un Triumf pentru succesul campaniilor sale din Siria. Pn i lui Sosius i se
360

- COLIN FALCONER -

decernase un Triumf, dup recucerirea Ierusalimului. Generalii aveau parte de gloriile lor, dar, pentru Antoniu, nimic. De parc Roma l-ar fi uitat. De parc nu l-ar mai fi privit ca pe unul de-al lor. Dar mi se cuvine! strig el. i ntoarse spatele, apuc o amfor cu cel mai ales vin de Caecuba i o azvrli n perete. Ulciorul se sparse cu un pocnet, vinul rou scurgndu-se pe perete ca sngele. Mi se cuvine! Numai asta i dorea; voia dureros ca mulimile s-i cnte numele la fel cum l strigaser pe al lui Caesar, voia s treac prin Forum n carul mpodobit cu ghirlande, precedat de prizonierii de rzboi i cruele cu comori, s aud aclamaiile vnztorilor de carne i ale negustorilor de covoare, ale tinichigiilor, brutarilor i restului gloatei. Vei avea parte de un Triumf, i spuse Cleopatra. Cum? Dac cei de la Roma nu-i acord ceea ce merii, am s i-l fac eu, n Alexandria, O privi de parc ar fi rostit un cuvnt strin. Aici? De ce nu? Un Triumf nu poate fi srbtorit dect la Roma. Un Triumf roman, poate. Acesta va fi un Triumf alexandrin. Antoniu czu pe gnduri, timp ndelungat. Cleopatra i privea jocul emoiilor pe fa. Parc-i i auzea gndurile. De ce nu? Ar fi fost un fel de rzbunare. Antoniu artnd ntregii Rome c nu putea fi nici neluat n seam, nici umilit. Octavian nu-i va da niciodat ceea ce-i aparine, opti Cleopatra. La fel cum niciodat nu i-a dat nici legiunile de soldai pe care i le promisese. i-a dat-o numai pe sora lui, ca s te poat spiona i schilodi Ca s m spioneze? Nu i-ai dat seama? Crezi c mi-a trimis-o ca spioan a lui? ntre voi n-a fost niciodat o adevrat alian. Nici un moment n-a dorit asta. Bietul Antoniu. Un mare general, un mare conductor de oameni. Dar nu destul de meschin ca s fie politician. Trebuie s ncetezi s mai fii Triumvir. A sosit momentul s
361

- CLEOPATRA -

devii adevratul Autocrator al Orientului. Dintr-o dat, n ochii lui apru o expresie pe care niciodat nu i-o mai vzuse. Poate c, n sfrit, se credea n stare s-o fac. Mi-am ctigat Triumful pe merit, murmur el. Pe merit mi l am ctigat.

94
Toat strintatea asta nu folosete la nimic, i spuse Ahenobarbus. Paravanele astea de sidef, pernele astea de brocart, scunelele de abanos poleit, divanele moi i lmpile de alabastru, toate perdelele astea cu mrgele. Suntem romani. Atta lux oriental ne va roade sufletele pe dinuntru, cum roade rugina o spad. Uite c vine nlimea Sa, mri el spre Canidius. Intrau n sal parc plutind, Cleopatra urmat de papioii ei, cu micii i drglaii catamii sirieni crd dup ei, cu coafezele, guritoarele de urechi i curitoarele de burice, o curte ca un teatru ambulant. i Antoniu, n fruntea tuturor, cu cmeoiul lui sirian. i sandalele brodate cu mtase, cu inele pe degete ca un procuror al curii, nu ca un magistrat roman. Cineva trebuia s -i bage minile-n cap acelui om. Am auzit, opti Munatius Plancus, c plnuiete s oficieze un Triumf la Alexandria. Plnuiete sa fac, ce? bolborosi Ahenobarbus. Plancus se bucura s fie primul care-i dezvluia brfa. mbondu-se fudul, i repet ce auzise. Cnd ne ntoarcem la Alexandria, va avea loc un Triumf pentru victoria noastr n rzboiul contra Armeniei. N-a fost nici un rzboi. Am dat buzna, am prdat totul i neam crbnit. Am venit, am vzut, am umflat, bombni Canidius, parafraznd aclamaia de demult a lui Caesar, cu chipul lui lung ca un lampion fcnd ca remarca acr s par aproape hazlie. Nu putem celebra un Triumf altundeva dect la Roma! Plancus ridic din umeri: Aa spune lumea. Ahenobarbus cltin din cap. Demen. Demen total.
362

- COLIN FALCONER -

95 Alexandria din Egipt


O zi mohort, cu nori plumburii nvolburndu-se deasupra acoperiurilor. Judecata critic a zeilor. n pofida vremii urte, tot oraul ieise pentru a asista la spectacol, apte sute de mii de oameni mbrncindu-se s vad ct mai bine; negustori i vnztori evrei nghesuii sub colonadele Gimnaziului i ale tribunalelor; crturari i studeni greci bulucii la ferestrele Museionului; egipteni despuiai, cu fustanele de piele, crai n curmalii de pe marginea drumului sau cocoai pe zidurile de calcar ce nconjurau palatul; alii se craser pe acoperiurile templelor ori stteau agai pe statui, iar pe marginile strzilor late de marmur mulimile se aliniau pe cte zece rnduri. Antoniu porni de la palat n zorii zilei, procesiunea sa ocolind portul mare i Templul lui Neptun, trecnd prin dreptul palatului i al grdinilor ngrijite din Regia, pentru a o lua apoi de -a lungul largii Ci Canopice, pe lng colina lui Pan. De acolo, festivalul avea s coteasc spre miazzi, ctre Soma, ncheindu-se la marele Templu al lui Serapis. Cleopatra i atepta sosirea pe o estrad ceremonial de argint ciocnit care fusese nlat pe treptele Serapionului. Antoniu veni nsoit de acelai vacarm care-l urmase pe Caesar n acea zi n Forum, aclamaii dintr-o sut de mii de voci, un val de sunet care-i urmrea naintarea pe Strada Somei. Astzi, i spuse ea, are parte de Triumful pe care l-a dorit dintotdeauna, la care a visat toat viaa. Era rege, iar ea, n ochii ntregii Alexandrii, nu mai era numai Regina Egiptului, ci i stpna aleas a Romei. Era momentul pe care ntotdeauna l visase, dei nu reprezenta o victorie att de complet pe ct plnuise. Umbra lui Octavian continua s planeze asupra lor. ns avea un roman n mar pe strzile oraului su, nu ca stpn, ci ca aliat i consort al ei. Ridicase Egiptul din infamia n care l mpinseser tatl i strmoii ei, iar fiii i fiicele sale aveau acum un viitor nu viitorul de a concura ntre ei pentru un singur tron, cum fusese ea
363

- CLEOPATRA -

nevoit s fac, ci fiecare ca motenitor cu drepturi depline al lumii. Triumful lui Antoniu era i al ei. * Era mbrcat ca Isis, regina tuturor lumilor, aezat pe un tron de aur ciocnit. Purta o rochie cusut n fir de aur, cu un nod proeminent ntre sni, emblema zeiei. Pe cap avea uraeus-ul i o diadem care purta luna de argint i cele dou pene ale justiiei. Degetele minii drepte i fuseser vopsite n rou, cu henna; inea ntre ele ankhul, simbolul vieii divine, pe cnd n mna stng strngea cu sceptru cu vrful n form de lotus. Chiar sub ea, pe acelai podium, sttea Caesarion, acum n vrst de nou ani, dar mbrcat n roman, cu tunic i o toga virilis grea de ln, drapat complicat peste trupul lui subiratic. Mai jos de el se aflau alte tronuri, mai mici, pentru ceilali co pii. Alexandru Helios era mbrcat ca rege al Persiei, ceea ce avea s devin ntr-o bun zi, cu pantaloni largi, o mantie bogat peste tunica prevzut cu mneci i un turban alb decorat cu o tiar i o pan de pun. Lng el, Cleopatra Selena purta o rochie argintie lung pn la glezne i era nconjurat de strjeri greci ceremoniali, cu scuturi de argint. n sfrit, urma micul Filadelfus, mbrcat n purpuriul unui rege macedonean, cu kausia, diadema regal, un chlamys i botine mici de fetru, krepides, n picioare. ntoarse capul i o privi, cu buza de jos tremurndu-i. Avea doar doi ani i era total copleit de solemnitatea ocaziei. Cleopatra i adres un zmbet ncurajator. Dedesubt stteau oaspeii de onoare, domnitorii vasali care veniser s-i arate loialitatea fa de stpnul lor roman; regi, satrapi i prini din Cappadocia i Pontus, Galatia i Paflagonia, din Tracia, Mauritania, Iudeea, Commagena. Cndva, toate acestea fuseser provincii ale Romei. Acum, stpnii lor le datorau supunere lui Antoniu i Cleopatrei. i toat Alexandria venise s vad. * Legiunile mergeau n frunte, cu cizmele grele, btute n inte, rsunnd pe caldarmul strzii, urmate de cavaleria galic,
364

- COLIN FALCONER -

recruii egipteni, arcaii clri din Medea, cavaleria uoar din Pontus. Erau reprezentate toate naiunile imperiului. Al imperiului ei, de-acum, nu al Romei. Urma un convoi lung de prizonieri armeni, soldai i sclavi, apoi o caravan greoaie de crue, scrind sub greutatea comorilor pe care Antoniu le prdase din palatul regelui de la Artaxata. n sfrit, plin de praf i zdrobit de umilin, Regele Artavasdes nsui, trndu-i n urma sa lanurile. Antoniu se rzbunase pentru Parthia, i spuse Cleopatra. M rog, poate. Oare suferina acestui singur om avea s fie vreodat de ajuns pentru catastrofa pe care o suferise n munii Medeeni? Dar ceea ce era fcut rmnea bun fcut. De azi ncolo, trebuia s uite acea istorie nenorocit. Trebuia s se gndeasc numai la viitorul pe care aveau s-l cldeasc. n sfrit, urma Antoniu. i fcu o intrare dramatic n pia, cu un car tras de patru cai albi. n locul mantiei purpurii de general i al cununii de lauri pe care le purtase Caesar la Triumfurile lui, Antoniu avea pe el roba lui Dionisos i o coroan de vi-de-vie, mantia aurie fiind ncheiat cu pietre preioase. n mn inea varga unui tirs. Nu venise ca Imperator Roman, ci ca zeu, zeul lor, Osiris renscut, Mntuitor i Eliberator. Mulimea striga i ovaiona, ntr-o hrmlaie asurzitoare. Emoiile Cleopatrei erau greu de desluit n acel moment. Se ateptase la o stare de entuziasm, dar nu avea dect un sentiment de incertitudine. i pusese toat credina n Caesar; acestui brbat i druise inima ei. i dorea s nu-i fi cunoscut att de intim defectele, s nu in aa de mult la el. Antoniu cobor din car i ncepu s urce treptele templului. Cleopatra l vzu privind n sus spre ea, cu un surs. Marcus Antonius, Autocrator al Orientului, era n sfrit fericit. * Templul lui Serapis se nla spre cer. Fusese construit pe singura colin din ora, un miracol arhitectonic ale crui coloane preau s ating nii norii. nuntru atepta zeul brbos al Ptolemeilor, sculptat din marmur i aur, cu enormul cap poleit i ochii din nestemate lucind victorios din altarul ntunecat. Mulimea fu cuprins de o tcere copleit, cnd Antoniu
365

- CLEOPATRA -

ncepu s urce treptele de marmur. Dintr-o dat, nu se mai auzi alt sunet dect fonetul vntului prin colonadele nalte i zngnitul unui systrum. Preoii templului l ateptau n capul treptelor, cu robele stacojii fluturnd n briza care biciuia oraul dinspre port. Antoniu ajunse la portic, dominat de coloanele enorme, cu capitelurile lor n forma unor tulpini de papirus. Se opri un moment lng fcliile ce ardeau de -o parte i de alta a portalului; curentul de aur nvpia flcrile. Apoi, trecu prin loggia i pi n altar, spre a-i aduce sacrificiul personal pentru zeul oraului. Acum este al meu, i spuse Cleopatra. Nu mai are cum s se ntoarc la Octavia. Antoniu avea dreptate, merita acel Triumf. i fusese loial Romei, pn i ea putea s neleag acest lucru. Un om mai slab nu s-ar fi nsurat cu Octavia, ar fi luat tot ceea ce-i oferise Alexandria i iar fi ntors armele mpotriva Romei. Un om mai slab nu l-ar fi salvat pe Octavian din ghearele mulimii, lng Circus Maximus. Merita acel Triumf, iar Cleopatra se simea peste msur de mndr c i-l putuse drui. Egiptul, cel puin, admira mreia ndeajuns pentru a onora un om ca Antoniu. Era un act politic; mai era i o nrudire public. Nu putea s nu cunoasc o anumit mndrie. Acela era brbatul pe care i-l alesese i pe care dorea s-l vad ntreaga lume. Ziua de azi era darul ei pentru el, axa n jurul creia aveau s se roteasc de-acum ncolo vieile lor. Era mplinirea visurilor lor. i tot astfel avea s se gndeasc la acea zi de nenumrate ori, n anii viitori. Ct de mndri am fost, i ct de orbi. n ziua aceea am fost zei, plini de o asemenea arogan nct am crezut c le puteam porunci munilor s se despart n calea noastr. n ziua aceea, am fost convini c eram invincibili. Stnd pe cea mai nalt culme din Alexandria, nu ne puteam imagina ziua cnd adevraii zei aveau s ne doboare n genunchi. Nu fcuser dect s se joace cu noi, la urma urmei, i vzndu-ne att de nfumurai cum eram, atunci pesemne c n-au fcut dect s se distreze i mai copios. * Antoniu iei din templu i se opri n capul treptelor, privind spre mulimile imense i tcute. Noul Dionisos. Caesar inea lng el
366

- COLIN FALCONER -

un sclav care s-i opteasc la ureche c era muritor. Antoniu, ns, nu. Regin a Egiptului, spuse el, cu un glas care rsun prin toat piaa. Fiic a lui Isis, Faraoan a Egiptului, Prieten i Aliat a Romei, i-l druim astzi pe acest cel mai nobil prizonier, nefericitul Artavasdes, care a fost adus aici ca s-i primeasc pedeapsa pentru trdare, primejduindu-i soldaii, familia i aurul. Tcu, cutndu-i cuvintele. n urma cuceririlor pe care le-am fcut n Rsrit, dm acum urmtoarele dispoziii. Lui Ptolemeu Filadelfus, fiul nostru, i druiesc regatele Siriei i Ciliciei. De asemenea, va primi pmnturile Pontusului, Galatiei i Cappadociei, ca s domneasc asupra lor ca stpnitor, cnd va mplini vrsta cuvenit. l vzu pe bieel tremurnd, la auzul propriului nume rostit n faa unei att de numeroase adunri i n asemenea circumstane. Antoniu continu: Prinesei Cleopatra Selena i druim Cyrenaica i Creta, iar pe fratele ei Alexandru Helios l numim prin aceasta Rege al Armeniei i Stpnitor al Medeei i al tuturor teritoriilor aflate la rsrit de Eufrat, pn n India. Se auzi un murmur, un freamt general care se rspndi prin mulime ca valul strnit de o piatr aruncat n apele linitite ale unui eleteu. Dar Antoniu ncepu s vorbeasc din nou, fcnd mulimea s tac iar. Iar pentru soia noastr, Cleopatra, Regina Egiptului i a Ciprului, s se tie c din aceast zi nainte va fi cunoscut ca Regina Regilor, iar fiul ei adevrat i legitim cu Iulius Caesar va fi singurul ei motenitor. Urm un moment de tcere nucit, dup care mulimea izbucni n urale extatice. Ceea ce fcuse Antoniu era de necrezut, ntrecea toate ateptrile. Cleopatra i vzu pe romanii lui Antoniu Dellius, Plancus, Ahenobarbus, Canidius holbndu-se cu toii la ea, buimaci, nevenindu-le s cread. Propriii curteni erau palizi de uimire. Pn i Mardian. Le-am promis tuturor c voi face asta, ntr-o bun zi. Mi-am nsuit adevrul din Oracolul Olarului. Acum toi cred c sunt cu adevrat Isis. i s-ar putea s aib dreptate.
367

- CLEOPATRA -

96
A doua zi dimineaa. Ne ntoarcem la realitate, i spuse Ahenobarbus. Pe toat limea Cii Canopus, sclavii se apucaser deja de treab, bande ntregi mturnd caldarmul. Alexandria nu mai cunoscuse niciodat o asemenea noapte. Cleopatra oferise de mncare i but ntregului ora i, chiar dac nu se spuneau i altele despre ei, trebuia s recunoti c acei oprlani tiau cu adevrat cum s se distreze. Lumina spectral a zorilor nvluia oraul i civa petrecrei nc se mai mpleticeau pe strzi, cntnd n timp ce-i croiau drum spre cas pe apte crri. Peste pietre se hurducau crue pline cu amfore de vin sparte i resturi de mncare. Prin tot oraul, cinii i pisicile lucrau cu spor, nfulecnd rmiele de carne aruncate la nimereal. n jurul palatului de pe Lochias, sclavii strnseser mizeria cu mult timp nainte de crpatul zorilor, trebl uind cu mturile, periile i crpele. n lumina cenuie a dimineii, ghirlandele i petalele de trandafiri artau ofilite i triste. Minitrii, curtenii, chiar i anumii servitori aflai n graiile celor de sus zceau n locurile unde czuser, pe coridoare sau sub mese, iar alii sforiau pe treptele de marmur din grdini. Ahenobarbus recunoscu o actri dintr-o trup dionisiac, o tnr grecoaic desfrnat, goal, cu braele i picioarele ncolcite pe dup trupul unuia dintre ofierii romani. Srbtorirea Triumfului lui Antoniu depise pn i bacchanaliile de la prima vizit a lui Antoniu n Alexandria, sau cel puin aa se spunea. Ei bine, acum petrecerea se terminase i era timpul s fie pltit polia. Cumva, Domnia Sa credea c putea fi att soul Reginei Egiptului, ct i magistrat roman. ncepuse s cread n complimentele prietenilor i n zbieretele gloatei. Dar acest Triumf fusese o mascarad; un adevrat Triumf nu putea fi celebrat dect la Roma, era o onoare acordat de Senat, iar Antoniu ar fi trebuit s-i aduc sacrificiile lui Jupiter Maximus, zeul roman, n templul lui de pe Colina Capitolin, nu acestei zeiti barbare hibride.
368

- COLIN FALCONER -

Ct despre ceremonia care urmase, ce s mai vorbim! Cum i putuse da Antoniu teritorii romane unui rege strin, convins c nu va crede toat Roma c-i pierduse minile? Cedase pn i teritorii care nu se aflau sub puterea lui. Al tuturor teritoriilor aflate la rsrit de Eufrat, pn n India. Se referea la Parthia, firete, care nc mai rmnea de cucerit. Pentru asta aveau s moar legionarii romani, pentru ca pmnturile cumprate cu sngele lor s poat trece n minile fiului bastard al unei oape? Antoniu trebuia s fie inut n fru. ntr-un fel sau altul, trebuia s-l scape de orientala asta pn n-o pea i mai ru.

97 Oraul Antiochia Luna egiptean a lui Epeiph Cu treizeci i trei de ani nainte de naterea lui Iisus Christos
Era vechiul ei prieten Apollodorus, artnd mai prosper ca oricnd, cu inele groase pe degete i, poate, ceva mai mult carne pe mijloc. Trecuser cincisprezece ani de cnd o nfurase n covor, salvndu-i viaa i tronul. Vremea trecuse att de repede, iar Cleopatra ajunsese aa de departe, realizase att de multe. i totui, uneori nc se mai simea ca o fat speriat, dei se pricepea mai bine s ascund acest lucru. l primi n camera ei privat, unde Mardian sttea culcat pe un alt divan, lng ea. Nu-l mai punea pe btrnul eunuc s stea n picioare. l suprau umflturile de la glezne i, dac mergea mai mult de civa pai, ncepea s gfie. Pielea i dobndise o paloare cenuie, nesntoas. Cleopatra spera c nu plnuia s se lase luat de Anubis la judecat prea curnd. Ce-ar fi fcut fr el? Antoniu i mutase curtea la Antiochia pe timpul verii, iar ea acceptase s-l nsoeasc. Scopul ostentativ era acela de a pregti o nou invazie a Parthiei, dar Cleopatra bnuia c fusese convins s vin acolo de prietenii lui romani, pentru a limita influena Egiptului asupra lui. Era foarte bine aa. Puteai modifica geografia unui om, dar nu-i puteai schimba n veci nravurile la butur i femei. Chiar credeau c ea era de vin?
369

- CLEOPATRA -

Apollodorus i aduse omagiile, apoi schimbar amabiliti. Cleopatra se interes cum o mai ducea cu sntatea i cu afacerile. Se prea c i una i altele i mergeau de minune. Tocmai te-ai ntors de la Roma? l ntreb. Am plecat n ziua de natere a Divinului Iulius. Azi diminea am sosit la Alexandria. nc se mai vorbete despre mine, acolo? Se pare, Maiestate, c nici nu se mai vorbete despre altceva. Unde-ar fi ajuns, fr Cleopatra care s le alimenteze fanteziile? i ce fel de lucruri auzi? Din nou zmbetul acela strmb. C l-ai vrjit pe nobilul nostru Autocrator. L-am vrjit? Cu poiuni de dragoste i altele asemenea. C Antoniu nu mai e el nsui i s-a lsat cu totul prad viciilor. C n fiecare noapte luai parte la orgii, aici, n palat. C Antoniu a devenit un neroman, un degenerat. Orgii? Numai de-ar fi adevrat! Am patru copii i n fiecare zi trebuie s administrez un munte de papirusuri. Unde -i nchipuie ei c-mi gsesc energia pentru toate astea? Cellalt zvon care pare s fi cucerit imaginaia tuturor celor din Forum spune c Marcus Antonius folosete acum o oal de noapte din aur. Cleopatra l privi cu ochi mari. O oal de noapte din aur! Cine nscocea asemenea poveti? Nobilul meu domn Antoniu s-a dedat cu totul viilor cu mult timp nainte de a-l fi cunoscut eu. Entuziasmele lui n-au fost opera mea. Oricum, cred c mai are pn la oala de noapte din aur. Octavian le rspndete pe toate, interveni Mardian. ntr-adevr, aa mi se pare i mie, fu Apollodorus de acord. Se strduiete din rsputeri s creeze un contrast ntre el nsui i Antoniu sau, cel puin, fa de imaginea pe care i-a format-o. n public este pietatea roman ntruchipat. i totui, tiu cu certitudine, de la un prieten de-al meu, c are un gust nesios la fecioare, care i sunt procurate de prietenul su Maecenas, iar uneori chiar i de soia lui. Romanii tia, i spuse Cleopatra. Uimitori oameni. Absolut barbari. Mare minune c au reuit vreodat s plsmuiasc o limb, necum s mai cucereasc i un imperiu.
370

- COLIN FALCONER -

i cine e acel prieten al tu? ine un lupanar lng Circus Maximus. Ne cunoatem de mult, Maiestate Cleopatra ridic o mn: Nu in s aud detaliile. Nici eu, murmur Mardian. i ce prere au oamenii despre iubitul fiu al Divinului Iulius? se mai interes ea. nc nu este un personaj prea popular. Totui, oamenii l ursc mai puin ca altdat. Nimeni nu-l mai numete Octavian. Cnd este invocat numele lui Caesar, greu i poi da seama dac se vorbete despre Iulius nsui sau despre acest nepot al lui. i d toat silina s se fac iubit de oameni, n multe feluri. Ca de pild? Roma renate din cenu. Pretutindeni se nal acum noi temple, bazilici i amfiteatre. Chiar i o bibliotec. Pare-mi-se c ncearc s-i fac oraul s semene puin mai mult cu Alexandria. i de unde are banii pentru toate astea? C doar nu din propria pung? adug Mardian. Nu, ntr-adevr. I-a convins pe partizanii lui s investeasc n aceste proiecte, din fondurile lor personale. El le ofer promisiuni, ei i dau bani. De la Antoniu a furat tactica asta, mormi Mardian, dar Cleopatra l reduse la tcere cu o privire furioas. Marcus Agrippa a pltit chiar i ca s se curee canalul principal, Cloaca Maxima. Fr putoare, Roma parc n-ar mai fi Roma. i eu, care tot timpul ct am stat acolo am crezut c emana dinspre Senat coment Cleopatra. Octavian a poruncit s se lase intrarea liber n bile publice i la teatru, continu Apollodorus, chiar i la cursele de care. Iar sracilor li se distribuie opaie gratis. Sunt decorate cu mici delfini de argint, ca s le aminteasc tuturor de marea lui victorie naval asupra lui Sextus, la Naulochus. Mardian pufni cu dispre: Se spune c a drdit sub punte ca o muiere, n tot timpul btliei. Agrippa a ctigat lupta. Apollodorus ridic din umeri, cu un aer elocvent: Nu asta se consemneaz n istoria oficial.
371

- CLEOPATRA -

Cleopatra l nvrednici pe Mardian cu o privire. E detept. ntr-adevr, confirm Apollodorus. Construiete chiar i un templu, lng casa lui de pe Palatin. Pentru noul su patron, Apollo. Apollo? Ei, sigur c da! Apollo, zeul ordinii. Muli romani de clas superioar i dispreuiau pe dionisiaci, cu teatrele, muzica i butura lor. Toate acestea reprezentau o desfiinare a ordinii. Mesajul era clar. Iar legendele spuneau c Apollo l ucisese pe Dionisos. l mai vorbete cineva din Roma de bine pe domnul meu Antoniu? se interes Cleopatra. Apollodorus pru neobinuit de reticent. De cnd cu Donaiile, sunt cam greu de gsit De cnd cu ce? Aa li se spune la Roma. Donaiile de la Alexandria. Declaraiile fcute de Antoniu dup Triumful lui. Se ls o tcere grea. n cele din urm, Mardian spuse: Poate c romanul nostru ar trebui s se duc acolo. Valul se ntoarce mpotriva lui. Cleopatra i arunc o privire rece. Cnd se duce ia Roma, Autocratorul merge cu soia lui alturi, Cleopatra, sau nu se duce deloc. Cei doi brbai rmas er tcui. Cnd Cleopatra era n acea stare de spirit, nu se cuvenea s-o contrazic. i mulumesc, Apollodorus, spuse ea. Negustorul i lu rmas bun, lsndu-i cumnatul s suporte consecinele. Se ntreba dac reuise s-i sugereze cu adevrat atmosfera de isterie pe care o gsise la Roma de ast dat. Toi erau obsedai de Marcus Antonius i aventurile lui n Egipt. Iar minciunile erau nghiite alturi de adevruri. Dac nu te aflai personal acolo, n-aveai cum s nelegi. Dup prerea lui Apollodorus, romanii nnebuniser de fric. * Un degenerat! rse Antoniu, cnd Cleopatra l inform ce spusese spionul ei. Neroman? Asta-i bun, s-o zic un puti carei tocmea la vnzare funduleul ca piersica prin baia public a lui
372

- COLIN FALCONER -

Caesar. Se zice c i s-a vndut lui Aulus Hirtius pe trei sute de mii de sesteri. Cleopatra nu mai auzise aceast ponegrire anume. Se ntreb dac nu cumva o scornise chiar Antoniu. Iar de nevast-sa ce s mai spui? Era mritat cu altul cnd a cunoscut-o i cu burta la gur, pe deasupra! i m face pe mine degenerat! Era clar c Antoniu nu se putea hotr dac s fie scandalizat sau amuzat. Vrea s te distrug, i spuse ea. tii c are furnizori care caut pe strzi femei pentru el? Iar nevast-sa ncurajeaz treaba asta. Cred c o mai scap de presiuni. i-apoi, nu trebuie s se mai culce cu el. I-ai vzut dinii? Cresc pe ei mai multe alge dect pe carapacea unui crab! l ls s tune i s fulgere mai departe, n timp ce ea sttea la fereastr, privind n lungul rului Orontes, spre cmpie. Lumina soarelui scnteia pe ap ca mercurul. O alt var se apropia de sfrit, o var pe care Antoniu o petrecuse ncercnd s adune cu chiu cu vai o nou armat, din rndurile prinilor consori, plnuind alt atac asupra Parthiei. i n tot acel timp, dup cte i se prea ei, adevrata lupt avusese loc la Roma. Trebuie s faci ceva, cu toat povestea asta, i spuse. Antoniu cltin din cap, cu un rnjet pe buze. Zu c-i bun, crede-m. tiai c taic-su a fost zaraf de bani? Iar maic-sa avea o parfumerie. Nu urmrete dect s te distrug, repet ea. Tnrul Octavian a ajuns brbat. S-a obinuit cu puterea i tie cum s-o foloseasc. Iar tu, continu ea n gnd, tu nu mai eti tnr, ai aproape aceeai vrst pe care o avea Caesar cnd l-am cunoscut, n noaptea aceea la Alexandria. Du-te cu armata asta pe care o ai aici n Italia, nu n Parthia. Dintr-o dat, Antoniu deveni serios. N-am nici un motiv legal s pornesc mpotriva lui Octavian. Atunci, inventeaz unul. Romanii tia i legile lor! Ascult-m! Dac nu-l distrugi pe Octavian, te va distruge el pe tine. Nimic mai simplu. Roma nu poate avea doi stpni, dup cum nici o femeie nu poate avea doi soi. n mintea lui nu mai exist nici un Triumvirat. S-a descotorosit de Lepidus ct a putut
373

- CLEOPATRA -

de repede, iar acum plnuiete s se debaraseze i de tine. Antoniu rse: ncul sta? Rsul i pieri n gt. Se ntoarse, iar pe chip i apru o expresie hituit. Cleopatra se gndi c poate reuise n sfrit s-l conving. Avea s fac n sfrit ceea ce era de fcut? O vei face? Antoniu se scrpin n cap. Nu trebuia s las n urm mainile de asalt, spuse el. Data viitoare, cu Medea alturi de noi, va fi altfel. N-avea nici un rost. Era obsedat de Rsritul lui. Sau, mai degrab, i era mai uor aa dect s priveasc n fa Apusul, confruntndu-se cu Octavian. n ultim instan, i ddu ea seama, era un roman mult prea tipic. O fi fost el necredincios cu femeile, i totui, n multe privine, era cel mai loial om care tr ise vreodat. i l-ar fi putut iubi i mai mult pentru asta, dac nu se temea c fidelitatea lui fa de Roma avea s atrag nenorocirea peste capetele tuturor.

98 Alexandria din Egipt


De la ferestrele palatului Lochias, Cleopatra i vedea noua flot stnd la ancor n portul mare. Erau zeci i zeci de bireme i trireme, corbii cu lemnrie masiv i dou sau trei rnduri de rame, i echipate cu castele de lupt i ancore de abordaj. Liburnienele atingeau poate acelai numr, avnd doar un singur ir de rame, dar fiind mai repezi i mai uor manevrabile dect marile corbii de rzboi. ns construise i nave cu cte cinci sau chiar ase rnduri de rame, adevrate fortree plutitoare cu berbeci de bronz la prova, mari ct elefanii. Propria nav contraamiral avea ase rnduri; o numise Isis. Urmnd exemplul lui Agrippa, recrutase vslai de meserie pentru a-i nzestra noua flot. Erau mai ieftini i mai eficieni dect sclavii. Vslaii i cunoteau meteugul i erau pltii numai atta timp ct era nevoie, pe cnd un sclav trebuia s fie ntreinut toat viaa, iar n lupt nu te puteai baza pe el.
374

- COLIN FALCONER -

Tratatul smuls la Antiochia era cel care fcuse posibil naterea acestei noi flote, cci construirea corbiilor fusese finanat din profiturile dumbrvilor de balsam pe care le preluase cnd Antoniu i cedase anumite poriuni din Iudeea. Ramele pentru masivele sexareme fuseser cioplite din chiparoii i cedrii uriai ai noului ei domeniu din Liban. Aceasta era flota pe care o folosise pentru a ncheia nvoiala cu Antoniu. Preul cerut de ea pentru a-i pune la dispoziie o asemenea for masiv constase n aa-numitele donaii. nsemna c Antoniu avea acum o marin pe msura flotei cu corbii mari a lui Agrippa. Pe uscat, l ntrecea de departe pe Octavian; iar acum, devenise i egalul lui Agrippa pe mare. Se ntoarse dinspre fereastr. Mardian o privea. n curnd vom fi gata, spuse ea. i putem oferi domnului nostru Antoniu cea mai bun flot din lume. Este un risc ngrozitor. Tot ce am fcut n viaa mea a ntmpinat riscuri imense. Dar, dup cum vezi, am nvins toate dezastrele i nc mai stau n picioare. De ce faci mutra asta? Maiestate, nu v-ar plcea s-mi auzii gndurile. Marcus Antonius, nelese Cleopatra. Mardian ridic din umeri, gritor. Cleopatra tia la ce se gndea i avea dreptate, desigur. Dumanul ei era Roma, cum fusese de la bun nceput, iar cu Roma nu putea s lupte dect prin intermediul lui Marcus Antonius. Dar, dndu-i flota ei, i acorda ncrederea unui om care se dovedise cu totul nevrednic de ncredere, n ceea ce privea propriile interese. L-a trimis pe prietenul lui Domitius Ahenobarbus la Roma. Nu v-a spus? Cltin din cap. Sigur c nu-i spusese. Cum era s-i spun un lucru att de important? Se pare c nobilul nostru domn s-a rzgndit din nou. nc mai sper s evite un conflict. Iar noi, s sperm c nu va reui, replic ea moale, dar cu minile strnse pumni lng trup. Infidelitatea soului ei era remarcabil i, dup cte se prea, nemrginit. Dar n u avea ce face. Reveni cu privirea spre Mardian. Ahenobarbus nu va ajunge nicieri cu Octavian. ntre timp,
375

- CLEOPATRA -

Regina Mrii i va zdrobi pe romani. Ai s vezi.

Cetatea Romei
Roma, nghend de-a lungul unei alt ierni. n fntni era ghea, iar strzile se acoperiser cu noroi ngheat i alunecos. Cnd umblai printre insulae-le de pe Aventina, dup-amiezele acelea nnorate i friguroase erau att de ntunecate nct abia dac-i vedeai mna naintea ochilor i nici nu mai tiai prin ce mizerii clcai. O gleat cu lturi, vrsat de la o fereastr de sus, czu n strad la civa pai, stropindu-i cizmele. O cru hodorogi pe ulia strmt, plin cu trunchiuri de pin, silindu-l s se lipeasc de perete, n timp ce-l mproca pe picioare cu alte valuri de zoaie nesuferite. Pe toi zeii, iubesc la nebunie Roma. ns chiar i eu trebuie s recunosc c e cam mohort, dup Alexandria. Ahenobarbus gsi o taberna, unde se aez printre spltorii, cruaii i fierarii care mncau plcinte fierbini umplute cu carne tocat, ascultnd plvrgelile: cum Caesar c aa-l numeau acum fcea att de multe pentru Roma, n timp ce Marcus Antonius ducea o via uuratic n Orient, nconjurat de eunuci i biei drglai, tolnit pe canapele cu ncrustaii de aur i ccndu-se n oale de noapte tot din aur. Cum regina egiptean i sucise minile cu orgiile i poiunile ei de amor. Toate astea i fceau sngele s clocoteasc n vene. i nu n ultimul rnd pentru c o parte din ele erau adevrate. Acum pretutindeni se nlau statui ale lui Caesar, iar oamenii de pe strzi vorbeau despre el ca i cum ar mai fi fost nc n via. n Templul Divinului Iulius din Noul Forum se afla o statuie a lui purtnd steaua divinitii. Oamenii i aduceau ofrande sub form de fructe i flori, i chiar i se rugau. Ticlos btrn, reflect el. Toate astea sunt opera lui Octavian. La drept vorbind, nepotu-tu te ura de moarte i nc te mai urte. Dar acum pune oamenii s i se roage ie i s te numeasc zeu. N-ai fost dect un mocofan lacom i ambiios, cu cap de strateg. Singurul lucru supranatural din viaa ta a fost numrul de femei pe care ai reuit s i le sali n pat, uciga chelios ce eti! Oriunde te uitai, vedeai numai mna lui Octavian. Peste tot se
376

- COLIN FALCONER -

gseau de vnzare vase de but, mpodobite cu o reprezentare a fabulei lui Omfale. Omfale fusese legendara regin care l inuse prizonier pe marele Hercules vreme de trei ani, purtnd casca i pielea de leu ale eroului i ducndu-i mciuca pe umr, n timp ce el mergea pe jos pe lng carul ei, mbrcat ntr-o rochie de femeie i innd n mn o umbrel. Popularitatea caricaturii, care nfia un brbat blegit i nrobit de o femeie, era de dou ori mai evident din moment ce Antoniu se caracteriza se att de des pe sine nsui ca Noul Hercules. Cnd Ahenobarbus iei din taberna, un negustor de strad se lu dup el, btndu-l la cap s cumpere o asemenea can, iar Ahenobarbus i recomand s sar ntr-un butoi cu ulei rnced. Omul strui, pn cnd, n cele din urm, se repezi la el, sfrm de perete cana oferit, iar pe individ l trnti cu totul ntr-un an. Omfale. Cleopatra. Femeile. Slbiciunea lui Antoniu. Cine-ar fi crezut c se putea ntoarce mpotriva lui ntr-un asemenea hal? * Ahenobarbus se ridic s ia cuvntul. i aranj mai bine toga pe umeri i privi n jurul camerei, la sutele de chipuri serioase i bine hrnite. Cu dezamgire, observ numrul disproporionat de brbai cu pantaloni i pr lung. Gali, pe toi zeii. Asta fusese opera lui Caesar. Senatori, ncepu el. Nu ncape nici o ndoial c ai auzit multe relatri despre activitile Triumvirului nostru, Marcus Antonius, n Orient. M aflu astzi aici pentru a prezenta un raport despre aceste activiti i a potoli orice sugestie n sensul c ar fi nclcat legea n vreun fel sau altul. A fost, este i va fi ntotdeauna un mare roman nc de la nceput, se apuc s-i expun principalele puncte de vedere. Cum ctigase Antoniu marea btlie de la Filippi, n timp ce Octavian zcea n cort, dobort de boal. Cum fusese ratificat Triumviratul pentru cinci ani de zile. Cum obinuse Octavian n mod ilegal controlul asupra legiunilor din Galia ale lui Antoniu, n acea perioad, i numai ngduina lui Antoniu salvase Roma de nc un rzboi civil. Cum semnase Antoniu Tratatul de la Tarentum i i dduse lui Octavian patru escadre de corbii pentru a lupta contra regelui
377

- CLEOPATRA -

pirat, Sextus Pompei, i cum Octavian i promisese, n schimb, patru legiuni pe care nu i le mai trimisese niciodat. Cum ntreprinsese Antoniu, cucerirea Parthiei, pentru gloria Romei, fr nici un sprijin din partea lui Octavian, i cum acest sprijin fusese obinut pe toate planurile de la Egipt, prieten i aliat al Imperiului Roman. Cum, n timpul acelei campanii, Armenia fusese adugat pe lista posesiunilor romane, fapt pe care acest Senat nu-l comemorase. n ceea ce privea aa-numitele donaii, ele nu reprezentau dect o simpl rearanjare a puterii regilor vasali. Antoniu, ca magistrat roman, rmnea guvernatorul suprem al acelor pmnturi, conform autoritii care-i era conferit prin tratatul original de la Brundisium. Antoniu, spuse el, era un roman nobil i mare, care rmsese loial tratatelor semnate de el, dar Octavian ncercase s submineze Triumviratul la tot pasul. Octavian era singurul responsabil pentru starea critic n care se afla acum Roma. Dac izbucnea nc un rzboi civil, sublinie Ahenobarbus, responsabilitatea acestuia avea s-i revin lui Octavian i numai lui Octavian. Senatorii, adug el, nu aveau alt soluie, n mprejurrile date, dect s-l voteze pe tnrul Caesar duman al poporului. Cnd se aez, n camer se lsase o tcere desvrit. * Octavian se ridic ncet n picioare. Am ascultat alesele cuvinte ale prietenului nostru Ahenobarbus, ncepu el, i sunt plin de admiraie fa de modul cum a prezentat faptele ntr-o lumin att de favorabil pentru nobilul nostru Antonius. Dinspre acoliii lui strecurai n asisten se auzir chicoteli. Vd c s-a hotrt s ascund participarea Reginei Egiptului n toate aceste chestiuni. Iar esena problemei nu este faptul c Antoniu a fost completamente sedus de aceast femeie i toate aciunile lui din ultima vreme urmresc doar atingerea propriilor scopuri, nu ale Romei? Ahenobarbus simi c se nroea ca focul. l avertizase pe Antoniu c aa avea s se ntmple! Pasiunea lui pentru acea regin subminase toate eforturile celor care-l mai susineau la
378

- COLIN FALCONER -

Roma. S privim mai nainte de toate afirmaiile ei c fiul su ar fi de fapt al lui Caesar. Ct de muli copii a avut nobilul meu tat? A adus pe lume o fiic, Iulia, dar aceasta s-a ntmplat cu treizeci de ani nainte de a o fi ntlnit pe Regina Egiptului. De atunci, a avut trei soii, Cornelia, Pompeia i Calpurnia, i niciuna dintre ele nu i-a druit copii. ns, numai dup o scurt aventur cu aceast pelegrina, ea nate un fiu. Un miracol, i nc un miracol foarte convenabil pentru Egipt. Noi rsete din partea haidamacilor. i cum rmne cu comportamentul lui din Orient? A oficiat recent un Triumf n capitala Egiptului, insultnd Roma i poporul roman. tim cu toii c un Triumf nu poate fi acordat dect de Senatorii din acest Senat i nu se celebreaz ca o onoare personal, cum a preferat s fac nobilul nostru Antonius, ci ca o proclamare a mreiei oraului i Republicii noastre. A -i aroga singur un Triumf este de neiertat din partea oamenilor i pasibil de pedeaps din partea zeilor. Un murmur aprobator nconjur ntreaga camer. Cel puin din acest punct de vedere, toi erau de acord cu el. Pn i Ahenobarbus i ddea dreptate. Cleopatrei i-a dedicat comorile i zeilor ei le-a adus sacrificiile. Sunt acestea aciunile unui adevrat i nobil roman? Octavian se nfierbntase. Dorii, Senatorilor, s dai Roma pe mna Cleopatrei? Aceast femeie a sedus trupul lui Antoniu, iar acum i stpnete mintea. Ceea ce dorete ea este ca Alexandria s nlocuiasc Roma ca principal ora al imperiului. Ba chiar mai ru, dup una ca asta vei fi condui de o femeie. Aa ceva dorii? Fiindc asta vei primi, dac iese pe voia nobilului nostru Antonius! n Senat se dezlnui dintr-o dat dezordinea: susintorii lui Antoniu strigau, ncercnd s-l opreasc, n timp, ce oamenii lui Octavian rcneau, fcnd schimburi de insulte cu ei. Octavian l art cu degetul pe Ahenobarbus, strignd mai tare dect tot vacarmul din camer: Nu-i voi ngdui s profanezi memoria tatlui meu! Dac ncercai s distrugei Roma, zilele voastre sunt numrate! Vacarm. Ahenobarbus iei grbit din camer. Putiul sta, cum l numea Antoniu, o fi avut el un trup schilod, dar prin vene i curgea sngele i focul unui Caesar.
379

- CLEOPATRA -

99 Alexandria din Egipt Luna egiptean a lui Phamenoth Cu treizeci i doi de ani nainte de naterea lui Iisus Christos
Vine leul cel mare i ru! rsun un glas gros. Selena chicoti, n spatele perdelei de mtase. Antoniu se ntoarse, vzu micarea draperiei i cele dou piciorue care ieeau pe sub marginea de jos a acesteia, btu din picior pe dalele de marmur i, n timp ce se apropia, auzi din nou chicotitul. Unde mi-e cina? mri el. Se opri lng draperie, prelungind momentul de ateptare. O auzi pe mica Selena trgndu-i respiraia. Apoi, o apuc prin mtase, iar fetia ip, cu un amestec cristalin de rs i spaim. Privindu-i, Cleopatra, simi un val de afeciune familial pentru el, ca ntotdeauna cnd Antoniu era cu copiii lui. Uneori, i dorea s fi semnat mai mult cu el, s se poat purta mai liber cu cei mici, aa cum fcea Antoniu ntotdeauna. Dar i reaminti c ea avea de jucat alte roluri n viaa lor. Le supraveghea educaia i se afla lng ei pentru a-i instrui n lucruri pe care de la nimeni altcineva nu puteau s le nvee: arta guvernrii, obligaiile poziiei lor unice n via. Cu alte cuvinte responsabilitile care le reveneau. Marcus, spuse ea. Observ dezamgirea de pe chipurile amndurora, la vederea ei. tiau c joaca se terminase. Ahenobarbus s-a ntors de la Roma Aha. mi lipseau glumele i compania lui plcut, replic Antoniu, cu o mutr serioas. E foarte grav. Antoniu o puse pe Selena jos, trimind-o fuga s-i caute fratele. Cleopatra fu nvrednicit cu nc o privire mustrtoare de ctre fiica ei, dup care fetia iei. Mai are de nvat, i spuse. n viaa ei vor exista multe asemenea ntreruperi. S-a nscut prines, nu golncu, s se
380

- COLIN FALCONER -

joace pe strad. Ei? ntreb Antoniu. Ai vrut s te supui legilor Romei, dar se pare c Octavian nu ine la ele tot att de mult ca tine. Ce s-a ntmplat? A doua zi dup ce Ahenobarbus i-a inut cuvntarea n Senat, Octavian s-a ntors n camer cu acoliii lui. Erau narmai cu pumnale. Acolo, a lansat ameninri la adresa vieii Consulului tu. Ahenobarbus i ali civa dintre sprijinitorii ti au fost nevoii s fug din Roma. Acum o or au ajuns aici, la Alexandria. Antoniu rse. Nu-l credeam pe puti n stare de aa ceva. ntr-adevr, nu-l credeai. Dar asta am ncercat eu s-i spun tot timpul. Frecndu-i faa cu minile, Antoniu rse din nou, apoi lovi cu palma una dintre coloanele de marmur. Acum i-e duman, continu Cleopatra. Se pare c ai avut dreptate. Dar, n ochii lui, se vedea c gndul nu -i sttea la asta. Nici acum nu tia unde ncepuser lucrurile s se ncurce att de ru.

100
Oraul Efes Efes, unul dintre marile orae ale Rsritului, sttea cuibrit la poalele Muntelui Pion, tot furnicarul forfotitor al oraului fiind cldit n jurul portului, cu vilele bogtailor rspndite pe pantele muntelui din spate, unde dangtele talngilor de la gtul caprelor pluteau n briza srat. Jos, la ancor, sttea cea mai mare flot care fusese adunat vreodat n afara Romei, trei sute de corbii comerciale i cinci sute de vase de rzboi, dintre care aproape jumtate erau egiptene. n centrul acestei armade uriae plutea nava contraamiral a Cleopatrei, Isis, strlucitoare cu velele ei purpurii i prova aurit. Pentru prima oar, de pe vremea lui Alexandru, un singur om avea sub comand ntreaga putere maritim a Orientului. Oraul fusese copleit de aceast flot masiv i marea armat
381

- CLEOPATRA -

care avea s cltoreasc la bordul ei. Strzile rsunau de tropitul cizmelor, n timp ce otirile se revrsau de pe muni i cmpii; din Mauritania, din Cappadocia, din Paflagonia, Commagena i Galatia, Iudeea i Medea. Toi acei prini i datorau tronurile patronajului Autocratorului, Marcus Antonius, i tiau c aveau izbnda asigurat cu o asemenea oaste, mai ales cnd le stteau deschise n fa cuferele cu averi ale Egiptului. Veneau s-i arate lui Antoniu necontenita lor bunvoin i s se nfrupte din prad. i, pn la unul, adulmecau n vzduh sngele Romei. * n marele bazar de lng docuri, Agora, se auzeau ca la o duzin de limbi i se vedeau sute de feluri de uniforme. Erau acolo gali, n jiletci scurte de piele, cu musti pe oal i plete blonde buclate; germani nfricotori, cu prul blond-rocat atrgnd privirile pe oriunde treceau; vslai egipteni cu umerii lor enormi, pe jumtate goi, n fustanele de piele i veste scurte albe; mauri din Mauritania, cu brri de argint zornind pe braele goale; arcai greci, marinari fenicieni unii dintre cei mai iscusii din lume pirai levantini, clrei beduini, slbatici din triburile Medeei, civilizai cel mult pe jumtate. Cu toii se aflau acolo la porunca lui Antoniu i a Cleopatrei. Pe lng toi acetia, Antoniu mai avea i resturile legiunilor lui romane, precum i douzeci i cinci de mii de recrui i dousprezece mii de clrei de prima mn. Acesta era torentul care-i aduna forele pentru a se revrsa peste Roma, mturndu-l din cale pe Octavian. * Sosi tirea c n port ajunseser i alte corbii, de ast dat de la Roma. La bordul lor se afla jumtate din Senatul roman. Octavian i haidamacii lui le lansaser un ultimatum partizanilor lui Antoniu: mi jurai credin mie, sau plecai din Roma. Trei sute de Senatori plecaser. Acum Senatul era divizat, membri lui fiind mprii ntre cele dou faciuni. Antoniu nu avea numai puterea militar, el putea revendica i sprijinul legii romane.
382

- COLIN FALCONER -

* Sysiphus, piticul lui Antoniu, sri pe mas i ncepu s cnte: Antonius Marcus n Efes domnete i-n rile din Rsrit, n toate, Antoniu face numai ce voiete, Cnd Cleopatra-i d cuvnt c poate. Rdeau, dar nu toi, dei Antoniu rdea cel mai tare. Nu-i d seama ct de periculos e jocul sta, i spuse Ahenobarbus. Gluma ar fi hazlie, de-ar fi o glum. Era acolo Canidius, precum i Dellius, Plancus i doi dintre vasali, Bogud din Mauritania i Amyntas. Marcus Antonius prea s le agreeze compania, dar Ahenobarbus, personal, nu avea ncredere n nici unul dintre ei. Sysiphus sri de pe mas, agitndu-i ciotul braului ca pe un baston de vcar. Antoniu i arunc un pumn de dinari din argint. Piticul i nh i se repezi la ulciorul cu vin, ca s -i umple din nou cupa. Umbl vorba, spuse Ahenobarbus, c ai de gnd s divorezi de soia ta. De Cleopatra? De adevrata ta soie, cea roman. Antoniu ridic din umeri, bine dispus. Omul poate avea multe neveste la viaa lui. Uite -l pe Canidius, aci de fa. Patru neveste, i tot nimic cu ce s se laude. Poate c-a arat prin brazda greit. Chipul prelung al lui Canidius se ncrei de jen. Dac o prseti pe Octavia, i vei pierde i pe prietenii care i-au mai rmas la Roma. Credeam c toi prietenii mei sunt aici. Octavian va face mult caz de asta. Nu mai pot s trag o bin n Grecia, fr ca Octavian s spun c-s vinovat pentru putoarea de pe Aventina. Ahenobarbus are dreptate, interveni Dellius. Toat lumea din Roma o respect pe Octavia. Atunci, n-are dect s se-nsoare toat lumea cu ea. O s-i in noaptea acas, fr s-i mai bage nasul n politic. Face curte Senatului, n favoarea ta, de cinci ani. Un divor ar fi privit ca o trdare.
383

- CLEOPATRA -

Nimeni n-a considerat-o trdare, cnd Octavian mi-a luat legiunile n Galia sau cnd a nclcat tratatele fr numr pe care le ncheiase cu mine! E femeie, mri Ahenobarbus, i e neajutorat. Experiena mea cu femeile nu spune deloc asta, replic Antoniu. Se ntoarse spre Munatius Plancus: Tu ce prere ai? Despre femei? Despre ceea ce spun oamenii tia pe seama Octaviei! Prefer s nu-mi pun nelepciunea la ntrecere cu a ta. Antoniu se strmb. Ce broscoi slugarnic! Reveni cu atenia ctre Ahenobarbus: Poftim. Trebuie s-i alungi pe egipteni! strig acesta, btnd cu pumnul n masa masiv, de cedru. Deja ceilali senatori i exprim ndoielile n legtur cu nelepciunea aciunilor lor. Au venit aici ateptndu-se s-l gseasc pe Imperatorul Marcus Antonius n fruntea unor legiuni romane serioase, nu circul sta de oprlani i ftli! Antoniu rse. Doi din trei legionari ai mei sunt oprlani i ftli, cum le zicei voi. Cnd Octavian m-a mpiedicat s-mi iau recrui proaspei din Italia, am fost nevoit s-mi refac legiunile cu egipteni i sirieni. Nu e vorba de strinii din armata ta, ci de cei care -i conduc ncepu Dellius i cavaleritii notri sunt oprlani, cu toii, continu Antoniu, i mai am nc douzeci i cinci de mii de ftli n plus, ca recrui. Ea este! rcni Ahenobarbus. Ea e problema aici! Merge cu tine peste tot, de parc ar fi regina ta. Dar asta i este. Cum poate un magistrat roman s aib o regin? Acum ne apucm s discutm paragrafele de lege? Discutm ceea ce vd i neleg oamenii! E femeie, iar tu te pori cu ea ca i cum ar fi egal cu tine! Nu eti n stare s -i dai seama ce probleme i creezi singur? Ahenobarbus privi spre Canidius, n ateptarea unui sprijin, dar generalul nu-l putu privi n ochi pe Btrnul Barb-roie.
384

- COLIN FALCONER -

Canidius tindea s-i dea dreptate lui Ahenobarbus, n adncul inimii, dar capul l ndemna altminteri. Crem probleme i mai mari dac o trimitem de-aici, urm Antoniu. Ea achit costurile de ntreinere a armatei noastre i pe cele ale flotei sale. O armat de mrimea asta, cu toat mncarea i mbrcmintea, plus aprovizionarea corbiilor noastre Ridic din umeri. Douzeci de mii de talani pe an. O adevrat avere. Mai mult dect l-a costat pe tatl ei s-i cumpere tronul de la Pompei. V dai seama ce nseamn atia bani? Dac nu era Regina Cleopatra, astzi n-am fi fost aici. Deci, te finaneaz. Foarte bine. Dar asta nu-i d i dreptul de a-i spune ce s faci! Antoniu rse din nou. Orice femeie crede c are dreptul s-i spun ce s faci. Chiar dac i-e numai nevast, necum Regin a Egiptului. Buna dispoziie a lui Antoniu nu fcea dect s-l nfurie i mai mult pe Ahenobarbus. nsi prezena ei aici e o sfidare la adresa tuturor susintorilor romani pe care-i ai. Nu e diferit de nici un alt rege-client care a venit aici ca s-l sprijine pe stpnul nostru Antonius, sublinie Canidius. Se prea c generalul lui Antoniu ncepea s fie i el cucerit de acei mocofani. Blegeala asta era ca o cium, i spuse Ahenobarbus. Sigur c e diferit! se roi el. Stpnul nostru Antonius nu s-a culcat i cu ceilali regi care sunt aici. Antoniu rnji: M rog, n-au venit chiar de-att de mult vreme Pumnii lui Ahenobarbus se strngeau i se desfceau pe lng trup, spasmodic. Nu avea nimic mpotriva scopurilor lui Antoniu, dar nu putea s se mpace cu metodele sale. Cltin din cap. V spun eu, femeia asta va pune n pericol toat campania. Ascult, ticlos btrn, rse Antoniu, mai bea nite vin i nu mai face mutra asta ngrijorat. Cum am putea s pierdem? Dar ticlosul btrn al lui Antoniu nici nu voia s -aud. Iei cu pai mari. Antoniu ridic din umeri i ndes cupele de jasp n minile comesenilor lui. Canidius rmase pe loc. Rmase i Dellius, bnd vinul lui Antoniu, rznd tot timpul de glumele lui, dei avea ochii mpienjenii de ndoial, i plec asemenea unui
385

- CLEOPATRA -

om care se rtcise pn prea aproape de marginea unei prpstii, ateptnd acum prbuirea. Sysiphus cnta: Octavianus l-au numit, I-au dat un nume de Caesar, i-acum e fiu de zeu, Dar fundul lui e-al meu, Zis-a Maecenas nu-i oare cam bizar?

101
Antoniu trase n lturi perdelele subiri de mtase albastr din jurul patului. Se strecur sub cuvertur i ntinse braele spre ea. Cleopatra l ls s-o cuprind, dar el i simi pasivitatea i se abinu. Ce s-a ntmplat? o ntreb, n oapt. Vrei s am ncredere n tine, dar nu-mi spui ce se ntmpl cu adevrat. n ochii lui se ivi o expresie vinovat. Pentru un brbat care avusese att de multe femei, era ntr-adevr un mincinos fr speran. Mardian mi-a spus Iar i-ai pus spionii la treab. I-ai promis lui Ahenobarbus c vei restaura Republica. Asta plnuieti s faci? S-l nvingi pe Octavian, pentru ca apoi s devii din nou doar un simplu cetean roman? S ai Roma la picioare i s-o azvrli ct colo? n nici un caz. Ei bine, asta cred romanii ti. Antoniu se trnti pe spate, cu minile la cap, ca i cum l-ar fi lovit cine tie ce boal. Trebuia s le spun i lor ceva. Sau, poate, mie trebuie s-mi spui ceva? Ce anume le-ai promis prietenilor ti romani, Antoniu? Nu-i rspunse. Le spune tuturor ceea ce vor s aud, reflect ea. Oare ce crede el cu adevrat? Cruia dintre noi i destinuiete adevrul?
386

- COLIN FALCONER -

Din cte am neles eu, urma s mergem la Roma pentru a-l reinstala pe Caesarion n locul care i se cuvine de drept. Pentru ca tu s fii Stpnul Romei, apoi s te nsori cu mine potrivit legilor romane, aa cum ne-am cstorit conform legilor mele. Lumnarea scpta n felinarul din sticl trandafirie, lng pat. Lumina ei plpitoare l fcea s arate ca un animal ncolit. Asta am de gnd s fac. Dar nu acelai lucru i l-ai spus i lui Ahenobarbus. Altfel, nu m-ar sprijini. Cum pot fi sigur pe care dintre noi l duci de nas? Antoniu ncerc s-o ia n brae, dar Cleopatra se ndeprt de el. Tipic pentru un brbat. Credeau c mbririle i srutrile lor rezolvau totul. Ascult, spuse el, stau pe o muchie de cuit i eu nu stau tot pe o muchie de cuit? Trebuie s ai ncredere n mine. Nu prea mi-ai dat temeiuri, de-a lungul anilor, replic ea. Vreau s am ncredere n tine, continu, n gnd. Te doresc de so i de asociat. Vreau s cred c eti la fel de legat de mine pe ct sunt i eu de tine. Dar nu mai sunt o fetican naiv. M vei trda sau doar mi iroseti timpul i banii? Nu e att de simplu pe ct s-ar crede, spuse Antoniu. tiu c m port ca o scorpie, reflect ea. Dar ce altceva a putea face? Viitorul meu, viitorul copiilor mei, viitorul rii mele, acum toate depind numai de tine. Nu, nu e simplu deloc. Se pare c eti cpitan pentru oricine. Prietenii ti vorbesc despre democraie i o nou Republic, regii Galatiei, Cappadociei i Siriei vorbesc despre eliberarea de sub jugul roman, mie mi opteti c-i dai lui Caesarion ceea ce i se cuvine. Toi suntem n rzboi i nici unul dintre noi nu tie cu adevrat pentru ce anume lupt. Se ddu jos din pat i-i trase un capot peste tunica alb. Era exasperant. Omul sta era la fel de lunecos ca un ipar, niciodat hotrt pn la capt. Porumbia mea Nu-s nici o porumbi! A vrea s fiu porumbia ta, dar Regina Egiptului trebuie s aib gheare, dac vrea s rmn regin. Sau mcar n via s rmn, o singur noapte. Trase aer n piept. Divoreaz de Octavia i am s te cred pe cuvnt. Dar, dac
387

- CLEOPATRA -

n-o faci, am s-mi iau flota i cufrul cu finane de rzboi i m ntorc la Alexandria! * Iei din dormitor, ntorcndu-se n apartamentele ei, unde le chem pe Charmion i Iras s se ocupe de ea. Antoniu rmase privind spre u. Pentru numele lui Jupiter! Prea s vorbeasc serios. Ce s fac? se ntreb el. Are dreptate, ca de obicei. Parc-a fi unul din jonglerii ia din pia. Jonglez cu variantele, cu posibilitile, cu viitorul. Trebuie s-i in n aer pe toi n acelai timp, i pe prietenii mei romani, i pe satrapii clieni, i pe Cleopatra nsi. n momentul sta, toat viaa mea nu e dect o jonglerie. Dac satisfac mulimea, rmn n via. Dac scap o singur minge, toi mi vor ntoarce spatele, dezamgii. Vrea s aleg. Dar nu pot. Aa c jonglez, mulimea rde, iar eu triesc mai departe.

102 Cetatea Atenei


Fuseser gzduii la vila palatin a legatului roman. Aceasta avea coridoare largi, placate cu porfir rou i marmur neagr, fresce cu fauni i amorai jucndu-se printre arbori dionisiaci, i o grdin plin cu caii i trandafiri roii ca sngele. n aripa de rsrit era un bazin interior ntunecos, impluvium-ul, iar n marmur fuseser spate firide pentru o colecie de statui, reproduceri dup mari capodopere, ca Apollo de Leichares, pe care Antoniu l dduse jos imediat, i Dionisoss-ul lui Fidias, pe care l mutase ntr-un loc de onoare. Triclineum-ul fusese convertit n camer a hrilor. Avea vedere spre o curte cu iarb i o fntn, care era nconjurat de o colonad cu acoperi. Prin uile deschise, briza cald aducea cu ea mirosul mbttor al tufelor de trandafir, iar n deprtare se vedeau coloanele albe ale Parthenonului. Dar azi nu se aflau acolo ca s admire Acropole. Pe masa mare
388

- COLIN FALCONER -

din mijlocul camerei fusese desfurat o hart, iar Antoniu i generalii lui i concentrau acum atenia asupra acesteia. Era prezent i Cleopatra, pe care ceilali o tratau cu rceal. Forele aflate la dispoziia acestor domni erau uriae. Pentru a domina mrile, aveau flota Cleopatrei i escadrele romane din Rhodos, Creta i Cipru; pe uscat, Antoniu avea sub comand nousprezece legiuni, plus nc unsprezece n rezerv la Alexandria, n Cyrenaica i n Siria. De ce nu invadm acum? ntreb Canidius. Toat Roma e n plin scandal din cauza taxelor pe care le-a impus Octavian, armata lui e flmnd i prost pltit, oamenii s-au sturat de el pn-n gt. Dellius cltin din cap: Nu putem invada Italia cu Maiestatea Sa Cleopatra n armata noastr. Ar fi interpretat ca o ocupaie strin. Toat ara s -ar ridica mpotriva noastr, chiar dac-l desconsider pe Octavian. Atunci, s traversm acum, fr ea, propuse Ahenobarbus. Romanii tia, reflect Cleopatra. Sug trdarea i ingratitudinea o dat cu laptele de mam. Dac traversai n Italia fr mine, spuse ea, va trebui s trecei i fr flota i finanele mele de rzboi. i-atunci, s vedem ct de departe ajungei. Se ls o tcere prelungit. Oricum ar fi prea dificil, spuse n cele din urm Antoniu. Nu sunt dect dou porturi, la Tarentum i la Brundisium, iar dac Octavian ne nchide porile maritime, ne poate mpiedica de tot s debarcm. mpunse harta cu un deget: Nu, eu plnuiesc s ne mutm armatele aici, la Patrae, n Golful Calydon. Ahenobarbus cltin din cap. i s-i cedm Via Engatia lui Octavian? E o nebunie. Sunt de acord, interveni Dellius. Trebuie s pstrm calea. Antoniu prea preocupat de altceva. N-avem nevoie de el. Ahenobarbus l privi uimit: N-avem nevoie de principala cale ntre Adriatica i Rsrit? Caesar nsui a spus c asta era cheia Greciei! Reticena lui Antoniu o fcea pe Cleopatra s-nceap s-i piard rbdarea. Nu era n stare nici mcar s le explice propriilor
389

- CLEOPATRA -

lui generali ce intenii avea? Flota va staiona aici, n sud, art ea, la Actium, Corcyra, Patrae i Methone. Insulele ofer adposturi sigure pentru corbiile noastre i vom fi aprovizionai din Egipt, nu din Grecia. Aa c ar fi nepractic i inutil s ne meninem forele pe Via Egnatia. Toi o priveau lung romanii, Amyntas, Bogud, Archaelus, ceilali regi i nobili. Nu erau obinuii s aib o femeie prezent la un consiliu de rzboi i se simeau cu att mai stnjenii de o femeie care lua cuvntul i dicta manevre strategice. Ahenobarbus l privi pe Antoniu, ca i cum ar fi ateptat s-o contrazic. Imperatore? Dar Antoniu se dusese la fereastr, de unde privea rndunelele zburnd rapid pe sub colonade. i bea. Era abia ceasul al cincilea din zi, iar el avea deja o cup cu vin n mn. S-a hotrt, spuse i-i expedie pe toi. Ceilali ieir din camer, n ir, fr tragere de inim.

103
Era primvar n Grecia, iar Antoniu se sturase de toate pregtirile pentru rzboi, prsind Atena cu suita lui de muzicani i actori, n drum spre insula Samos. Ceilali regi l urmaser acolo i se luau la ntrecere pentru a-i oferi cele mai opulente distracii i cele mai scumpe daruri. Mardian i raportase Cleopatrei c teatrele erau pline pn la refuz n fiecare sear. Antoniu pusese s se nale n grdina vilei un eafodaj de ramuri verzi, pe care fuseser agate tamburine, piei de ap i vi-de-vie, ca s semene cu petera unui satir. Se spunea c n fiecare diminea se tolnea nuntru, bnd cu prietenii lui, Munatius Plancus, piticul Sysiphus i ceilali, distrndu-se cu muzicani i actori ai ghildelor dionisiace din toat Grecia i Asia. Atrsese o suit vast de Pani i de maenade i n fiecare zi toat insula rsuna de strigtele petrecreilor i de muzica flautelor, a fluierelor i a talgerelor. i, n fiecare noapte, Dionisos nsui, acum n vrst de patruzeci i ase de ani i pe calea spre ngrare, crmuia orgiile
390

- COLIN FALCONER -

care urmau. Nobilul meu Antoniu. La un tnr, asemenea excese se pot scuza, puse pe seama exuberanei tinereti. Dar ce putem spune, se ntreba Cleopatra, despre un om ajuns la jumtatea vieii care refuz s se despart de jinduirile lui, nvluindu-le n numele religiei? Sau era oare altceva? S-ar fi putut ca, pornind la lupt mpotriva Romei, att victoria, ct i nfrngerea s-l dezguste n egal msur? Oare nobilul Antoniu i dorea acum i propria distrugere, pe lng cea a dumanilor? Cleopatra i-ar fi dorit s-l neleag mai bine. tia c Antoniu iubea traiul uuratic mai mult dect s-ar fi cuvenit din partea oricrui brbat, dar totui, n scurta lui via, realizase mai mult dect oricare dintre semenii lui, poate numai cu excepia lui Caesar. n adncul inimii era nc un copil, dar printre ceilali oameni se nla ca un uria. Fugea de responsabilitate ca de lepr, iar vanitatea lui nu cunotea margini; i, cu toate acestea, nvlise n viaa ei ca un soare cald, iar, cnd o prsise, slile palatului din Alexandria rmseser pustii ca un mormnt, fr rsul lui. Cum avea s se rezolve toat aceast situaie nu tia. Apucaser un leu de coad, iar acum nu-i mai puteau da drumul pn nu-l nvingeau.

Colina Palatin, Roma


Octavia sperase ca pasiunea soului ei pentru acea femeie egiptean s treac, n timp, la fel cum prea s i se risipeasc interesul fa de oricare alt femeie. Nu se putea baza pe ura ei; existau zile cnd n-o mai simea i aproape uita c o umilise i o abandonase, ba chiar o respinsese, dup ce ea nfruntase furtunile iernii ca s se duc la el, dup nfrngerea din Parthia. ntr-adevr, ura o prsise n repetate rnduri i continua s-o dezamgeasc, pn n ziua cnd sosi un mesager s-o anune c se declarase divorul. Din acel moment, nu mai avu ncotro dect s fac lucrul asupra cruia Octavian insistase att de mult vreme: conform legii, trebuia s plece din casa lui Antoniu, lsndu-se din nou, mpreun cu copiii, n grija fratelui ei.
391

- CLEOPATRA -

Octavian, desigur, a transformat incidentul ntr-un eveniment public. Totul s-ar fi putut face noaptea, discret, pentru a-i ocroti demnitatea. Dar aa ceva n-ar fi folosit la nimic. n schimb, Octavian veni s-o ia la ceasul al cincilea din zi, avnd grij ca inteniile lui s fie aduse la cunotina ntregii Rome. n timp ce ieea din vil, n ziua plecrii, Octavia vzu o mulime imens adunat sub brazi, s asiste la spectacol. Priveau cu fascinaie nuc, de parc ar fi participat la o execuie public. Octavian nu-i adusese trsur; fu nevoit s plece pe jos, cu copiii i sclavii dup ea, crnd bagajele pe Palatin, spre casa lui Octavian. Ce spectacol jalnic dm, i spuse Octavia. Fratele meu a pregtit totul, ca o mrturie gritoare despre cderea n dizgraie a fostului meu so. Of, m-am sturat de brbai pentru toat viaa. Dac Antoniu sa folosit de mine, fratele meu s-a folosit i mai mult. Chiar i n nenorocirea mea gsete o formul de a face politic. Sper ca Hades s-i deschid porile pentru amndoi i s sufere mpreun, acolo, n tenebre. Din partea mea, de -acum ncolo nu voi mai avea de-a face dect cu femei.

104 Cetatea Atenei


Era un biat stngaci, prnd att prea slab, ct i prea nalt. Avea o fa lung, cu maxilare de cal i dini prea mari pentru gura lui. O fi fost oare ntr-adevr fiul lui Antoniu? Antyllus era singurul dintre copiii lui care, dup divor, prefer s prseasc Roma, pentru a veni s stea cu tatl su. Cleopatrei i se prea c Antoniu, care nu-l mai vzuse de cnd era mic, nu era pregtit pentru aceast demonstraie de afeciune filial. Antyllus, spuse el. Biatul meu. ncerc s-l mbrieze, dar adolescentul i inu braele pe lng trup, ca o statuie. Murmur doar att: Salut, tat. i continu s priveasc vinioarele din marmura pardoselii. Antoniu, cu ochii roii i tremurnd, nc nu-i revenise dup excesele din timpul nopii. Sttea aezat pe o canapea de mtase i
392

- COLIN FALCONER -

trebuia s-i foloseasc ambele mini pentru a ridica la buze cupa de jad. Cleopatra, Caesarion i ceilali copii erau prezeni cu toii, pentru a-i ura bun-venit la Atena noului lor frate dup tat. Toi l priveau fix pe Antyllus, nedumerii i jenai. Ca i cum tocmai ar fi luat prnzul, iar cineva ar fi aruncat pe masa de banchet un cine jupuit de piele. i bucleaz prul, mri dispreuitor Caesarion, risipind tcerea. Sunt naturale, se blbi Antyllus, ocat de o insult att de direct. Caesarion adulmec prin aer. i-i d cu parfum. Pe toi zeii, arat ca un dansator sirian. Destul! se rsti Antoniu, dar Cleopatra putea s vad c mpunsturile i atinseser inta. i vei cere iertare, i spuse ea lui Caesarion. mi pare ru, se conform biatul, bosumflat. Scuz-m c te-am fcut dansator sirian. Buza de jos a lui Antyllus ncepu s tremure. Antoniu era vizibil jenat de acea izbucnire i ncerc s recupereze o parte din terenul pierdut cu fiul lui. Ce fac surorile tale? ntreb, nelund n seam lacrima care se prelingea pe obrazul fiului su pierdut. Sunt bine. Din nou o tcere penibil. Octavian s-a purtat frumos cu tine? Foarte frumos. Dar i-am spus c locul meu e aici, lng tine. Antoniu ddu din cap: Chiar aa. i-n plus, cred c are dansatorii lui, replic Caesarion. Mai drglai. Cleopatra fcu un semn cu capul spre preparatorul lui Caesarion: Ia-l de-aici i trage-i o mam de btaie. Caesarion arunc o privire spre ea, cu ochii scprnd de furie. Avea aisprezece ani, fiind poate cam mare pentru a mai n casa btaie. Dar un asemenea comportament nu putea trece nepedepsit. Eunucul care-i fusese repartizat l scoase pe biat din camer. Era prea btrn i prea slab ca s-i poat face mare lucru. Totui, asta avea s-l nvee o lecie, poate.
393

- CLEOPATRA -

Antoniu sttea tcut, complet ncurcat. Un tat desvrit pentru Alexandru, Selena i micul Filadelfus, dar n faa acestei fpturi prea buimcit de-a binelea. Cleopatra i trimise pe cei trei copii mai mici cu preparatorii lor. mi pare ru pentru grosolnia lui Caesarion, spuse ea, cnd rmaser singuri. S-ar putea ca fiul meu s-l priveasc pe Antyllus ca pe un rival. Antoniu ddu din cap: Toi fraii ajung rivali, mai devreme sau mai trziu. i surorile, adug ea, cu gndul la Arsino. Scena dintre Caesarion i Antyllus o ocase. Punem atta pre pe motenitorii notri, i spuse, ca i cum prin ei am putea s ne trim mai departe scurta via. i totui, semna vreunul dintre aceti biei cu mamele sau cu taii lor? Caesarion devenise un tnr sarcastic i irascibil, dei Cleopatra spera ca aceste defecte s-i treac, o dat cu naintarea n vrst. Impresia ei imediat despre Antyllus era c petrecuse mult prea mult timp ddcit de femei. l ls pe Antoniu s-i rumege melancolia. Fr ndoial, avea s caute soluia acestei noi probleme ntr-o cup cu vin.

105
Soarele nclzise banca de marmur. Albinele i alte insecte erau ocupate s culeag nectarul din trandafiri. Glicina purpurie se cra pe peretele din spatele ei. Cleopatra asculta ipotul fntnii, lsnd zefirul blnd al verii s-i mngie faa. Lng ea stteau doi servitori, alungnd gzele cu evantaie din pene de stru cu mnere de aur, dar i alung, pentru a rmne singur cu Mardian. Btrnul eunuc i fcea vnt cu furie, n timp ce sudoarea i pta mantia voluminoas, fcndu-i pielea s luceasc precum arama. tia c-i adusese veti proaste. i ntr-o zi att de frumoas! Un dezastru merita o vreme mai mohort dect asta. Cleopatra inspir miresmele grdinii, prelungind nc puin momentul. n cele din urm, spuse: Aadar, Mardian. Ai primit tiri de la prietenul nostru
394

- COLIN FALCONER -

Apollodorus. ntr-adevr, Maiestate. Primul ministru i terse sudoarea de pe fa cu o batist de mtase brodat. Munatius Plancus s-a instalat n noua lui cas? Plancus, unul dintre cei mai de ncredere generali ai lui Antoniu, plecase de la Atena la Roma, pentru a-i jura credin tnrului Caesar. Octavian gsete ntotdeauna loc pentru nc un lingu. Sunt sigur c discuiile cu el i s-au prut extrem de interesante. La urma urmei, cunotea numrul exact al forelor noastre i dispoziia pe care le-am stabilit-o. Aa este. Un moment, l privi lung pe eunuc. Se ntreba cum ar fi decurs viaa lui dac, n copilrie, nu se supunea dorinei prinilor, pentru a suferi operaia care-i ngduise intrarea n serviciul regal. Deci, sunt pregtit. Spune-mi ce s-a ntmplat. Cnd erai la Roma, Caesar v-a artat Templul Vestei, n Forum Romanus? Da. Prin urmare, tii c se obinuiete ca romanii de obrie nobil s-i depun testamentele n pstrare la preotesele virgine. Desigur, persoanele Vestalelor Fecioare sunt considerate inviolabile. Am auzit despre aceast tradiie. Aadar, putei nelege ct de ocat a fost toat Roma s descopere ntr-o diminea c templul fusese invadat, preotesele maltratate i anumite documente luate de oameni narmai. Era i este o crim de proporii inimaginabile. Dar, a doua zi, Octavian s-a ridicat n Senat pentru a declara c intrase n posesia testamentului lui Marcus Antonius Imperator. Din acel moment, a fost clar ai cui oameni svriser sacrilegiul. Cleopatra clipi din ochi, nedumerit. Cu siguran, aceasta trebuia s fie o veste bun, nu? Nici chiar Octavian nu putea viola Templul Vestei fr s sufere cea mai aspr pedeaps. Dar de ce s fi afirmat c furase un lucru care nu se afla acolo? Octavian a citit testamentul n faa Senatului. n testament, Caesarion era declarat motenitorul natural al lui Cleopatra, Maiestatea Voastr erai numit soia lui, n contravenien cu legea roman, i se stipula c, la moartea lui, urma s fie
395

- CLEOPATRA -

nmormntat nu la Roma, ci n mausoleul regal al Ptolemeilor, din Alexandria. Se pare c aceste dezvluiri au provocat atta agitaie, nct pn i crima prin care documentul a ajuns n minile lui Octavian a fost trecut cu vederea. Vila lui Antoniu de pe Palatin a fost ars imediat pn-n temelii, de mulime. Cleopatra tcea, ncercnd s-i adune gndurile. A existat un asemenea testament, Maiestate? Ddu din cap. Dar este depus la preoii lui Isis, n Brucheion. Deci, Plancus a fost, spuse Mardian, vzndu-i bnuielile confirmate fr putin de tgad. El i-a spus lui Octavian despre acest document. Testamentul pe care l-a citit Octavian n Senat este un fals. Ar fi trebuit s rmn secret, rspunse Cleopatra. Dintr-o dat, nelesese. A devastat Templul Vestei, pentru a face s par c testamentul era autentic. ntr-adevr. Cine ar risca o crim att de cumplit, dac miza n-ar fi cea mai mare din toate? Un moment, soarele dispru printre nori. Cleopatra se cutremur. i amintea de biatul debil pe care-l cunoscuse n seara aceea la cin, n casa lui Caesar. Cea mai mare putere a lui Octavian consta n faptul c toi se grbeau prea tare s-l socoteasc drept un om slab. Douzeci de ani de lupte, pentru ea, pentru fiul ei, pentru Alexandria, pentru Egipt. i nc se mai afla ntr-un pericol la fel de mare ca n ziua n care se aezase pe tron. Dar, curnd, sorii aveau s se hotrasc. Cel puin, acum nu mai era mult i se sfrea totul.

106
Octavian se ridic ncet n picioare. Camera Senatului era plin pn la refuz. Divorul lui Antoniu de Octavia, citirea testamentului su i electrizaser pe toi. Atept s se potoleasc toate tusele i foielile de picioare. Senatori. Ne confruntm azi cu o ameninare cum n-am mai cunoscut nc de pe vremea lui Hannibal. Nu e doar nc un rzboi civil, aa cum a trebuit s ndurm ntre tatl meu i Pompei sau
396

- COLIN FALCONER -

cum au fost rebeliunile ulterioare ale fiilor i partizanilor lui Pompei, ci de ast dat este o ameninare la adresa Romei nsi. Ca s nu ncap nici o ndoial, conflictul meu actual nu este cu Marcus Antonius, ci cu femeia care i comand de -acum fiecare micare. Cci, dac nu punem mna pe arme, purtndu-ne ca nite brbai, ne vom pomeni c i treburile noastre vor fi n acelai fel hotrte de aceast Cleopatra

Patrae, Grecia
O hart uria a Greciei fusese desfurat pe marea mas a hrilor. Canidius sttea aplecat asupra ei, cu Dellius alturi i ofierii din statul major. Sosius, care fusese nsrcinat cu escadrele navale romane, arta pe hart. Planul lui Antoniu este s ne postm flota astfel nct s putem intercepta forele lui Octavian nainte de a traversa din Italia, n primvar, spunea el. Desfurarea noastr arat ca un scut care se ntinde de-a lungul ntregii coaste de apus a Romei. Oriunde ar ncerca s treac Octavian cu armata lui, l vom putea ataca, protejndu-ne totodat propriile linii de aprovizionare din Egipt. Dup cum a subliniat Imperatorul nostru, adug Canidius, este imperativ, politicete vorbind, ca Octavian s ne atace primul. Trebuie s purtm acest rzboi pe un teren neutru. Timpul este de partea noastr. De ce s ne asumm riscuri? Avem mncare din Egipt i tezaurul fr fund al Cleopatrei din care s ne finanm. Armata noastr este mai numeroas, flota e de calitate superioar. ntre timp, Italia sufer de foame, iar Octavian e falit. Armata lui e la un pas de revolt, aa c avem anse ca nici mcar s nu trebuiasc s luptm. Dellius ddu din cap. Era convins c aveau dreptate. Octavian nu era general. Anul viitor, pe vremea aceea, aveau s fie din nou instalai n vilele lor de la Roma. * Faptul ca noi, romani i stpni ai celei mai mari i mai bune pri a lumii, s fim clcai n picioare de o egipteanc, de o femeie, e nedemn de prinii notri i, de asemenea, nedemn de
397

- CLEOPATRA -

noi nine. Se cade s suportm cu umilin insultele acestor alexandrini, ale acestor bdrani, care sunt sclavii unei femei, nu ai unui brbat? Cine nu s-ar lamenta, vznd soldaii romani n serviciul de grzi de corp ale acestei regine? Cine n -ar geme de disperare, auzind c senatorii i cavalerii romani se gudur pe lng ea ca nite eunuci? Cine n-ar plnge, vzndu-l i auzindu-l pe Antoniu nsui, omul care a fost de dou ori Consul, de multe ori Imperator, numindu-i copiii Soarele i Luna i, n cele din urm, asumndu-i titlul de Dionisos, iar dup aceasta druindu-i ei insule i naiuni ntregi, ca i cum ar fi stpn peste toate pmnturile i mrile? i atunci, de ce ne-am teme ct de ct de el? Din cauza numrului de oameni pe care-i are? Dar nici un numr de persoane, orict de mare, nu poate nvinge virtutea. Din cauza naionalitii lor? Dar, cu siguran, aceti mocofani i asiatici se pricep mai bine s duc pe umeri pepeni, dect arme. Din cauza experienei lor? tiu mai bine cum s pescuiasc, dect cum s lupte pe mare. Din partea mea, mi-e mai degrab ruine c ne vom nfrunta cu