Sunteți pe pagina 1din 103

FELIX ADERCA

ORAELE SCUFUNDATE

CUPRINS:

Prefa.5
Prolog.21
AgoniaPi37
Oraulcuinimadefoc55
ntredoutimpuri71
Povesteavieiieuncerc87
Doctorulmorii105
Gazul8123
Cameracuvise133
Noapte149
arpelealb167
Dreptullacrim185
Ultimulcarnaval203
MoarteaOraelor221
Doustelenevzute233
Rzbuntorul243O269
Epilog279

PREFA.

La22septembrie1932,nRealitateailustratapreaacestanun:

Innumrulnostruviitor,vomncepepublicareaunuinouroman.

Romanulviitorului.

X.O.

ScrisdecunoscutulautorLeonePalmantini.npaginilepalpitanteale
acestuiroman,pecarelvomdancontinuare,cititoriivorgsiceamai
frumoasevocareaviitorului,aacumvafinrealitate,cumainismulicu
dragostealui,cuambiiileidezamgirilelui.

Pesteosptmnaprea,ntradevr,primulfoileton,precedatdeunfel
deintroducereintitulatProvocarea,vrndsparoscrisoaredeschis
adresatunuiprieten.Nic,maimultomdetiin.


Ctevapasajedezvluieinteniileautorului:Toateromanelepecarele
provocitrebuiessepetreacnviitor,pentrucacititorulsgseascntr
adevrcevasubstanial,necopiatinefalsificat,oprofeie(orictdevag),dar
caresseiveascdintrungermenoriginal.

Maintrebatgnditor,cuzmbetulserioscarempunetotdeaunan
ncurctur,dacnumarinteresascerceteznmineisprevdcumva
destinulOmeniriinultimiianiaiepociicndSoareleangheat.Cenfiare
maiauaceioameni?Ecuputinoevadaredepeacestbulgredeplanet,
nadnculcreiaoameniimaicautoboaredecldur,pentrubietelelor
mruntaie?Spreanuipierdelesnetemperaturaanimal,triescpoate
lipiicte510,ciorchinivii,polipiumbltorieliberareasaurzvrtireaunuia
echivalndcumoartea.Aprsiplaneta,ncutareaalteia,maiprielnicvieii,
eoideefoartesimplinfptuireaei,pentrutiinaitehnicalacarevorfi
ajunsoameniiatunci,edestuldelesnicioas.Decenuevadeaz?Decenau
evadat?

Delaacestentrebripecaremileaiinoculatcaunmorbsufletesc,am
czutlagreaboal.nchisaizeciitreidezilentrepereiicamereimele,ferit
ideoameni,identmplrilestrzii,febralucidncaremaipusazmislit
profeiatumultuoascareurmeaz.Profeiaeraatribuitimaginarului
LeonePalmantini,romancieritalian,caredebuteaznRomnia*,dar
ProvocareaeraisclitA,ceeaceofereaunindiciuprivindidentificarea
autoruluicelorcarecunoteaupreocupareaconstantaluiAdercapentru
miraculosuldesorgintetiinific.Preocuparevizibil,depild,ntrunpasaj
dinarticolulCeeviitorismul?Aprutcuzeceanimaidevreme:Idealullui
Marinettiestecreaiuneaomuluimecanic,alecruifragmentespoatfi
nlocuite,iseparecultimelerezultatetiinifice(meninereanviaaunor
esuturinmediustrin,grefareaunorglandesauaunororganentregisau
grefatochi)vinsadaugemaimultseriozitateconcepieiscriitoruluiitalian.
Semnificativesteifaptulc,n1927,Adercaatradus,dupversiunea
german(autorulestebotezatCariCiapekl),celebrapiesaluiKarelCapek,R.
U.R.(Raionaluniversalrobot)Dramutopicicolectivntreiacteiun
prolog.

Scriitorulcunoteaioperelealtormaetriaianticipaieiclasice,cumst
mrturientrebareapecareolansantruneseudinJ923,inclusnMictratat
deesteticsaulumeavzutestetic(1929):Unscriitordepurfantezie,dar
cuunextraordinartalent,trebuieoaredatafardinliteraturaromn
presupunndcarapreanumaipentrucnarintrancoIoana
caracteruluispecificnaional?(UnWellssauRosny,romni).Sgeatae
ndreptataicimpotrivatendinelorexclusivistealesmntorismuluii
poporanismului,nnumeleautonomieiesteticului,pecareopromova
Sburtorul,subbaghetaluiEugenLovinescu.nfoculpolemicii,seface
abstraciedefaptulcfanteziileluiWellssuntimpregnatedespecific
naional:decorul,atmosfera,trsturilecaracterologice,expresiileidiomatice,
toatesuntindubitabilenglezeti.


SeparecluiAdercaiauczutnmnaimostredeSFcomercial,lipsit
densuirisaumcarveleitiartistice.Aamiexplicvituperaiadintro
cronicdin19201aromanulluiDem.Theodorescu,ncetateaidealului:n
definitiv,nupovestireansineconstituievaloareaunuiroman.Dacnarfi
aa,ceimaimariromancieriarfiaceiacare,stuideevenimentelevieii
sociale,arcombinaunromanculupteintercontinentale,ncarelocuitoriidin
MartesauSiriusarfiprtaicuarmeultratiinifice.

Despremodulncareconcepeaautorulnostruliteraturadepur
fantezievorbeteicapitolulPastoraldinAventuriledluiIonelLacusta
Termidor
(1932).Sugerareaunuiplanfantastic,cunebuloaseinseriitiinifice,
aparechiarndebutulacesteiprozegreuclasabile,dincareafimceroul
eponimesteunspiritcruia,prsindspaiileinterstelarecurbeitimpul
infinitpeundepribegeasubdiferiteforme,iavenitgustullanceputul
veaculuiXX(stilterestru)svieuiascncarnatntrunindividdepePmnt
iAdercainsist:Elvinedinspaiiitimpurinemsurateidesprecare
minteaomeneascnapututspunealtcevadectcaupoatenumaipentru
ochiulnostruformapecareoscriecretasteleicztoarepetabelaneagra
cerului()Darcinearputearedadesfurareapluraliproteic,n
totalitateaeicosmic,aunuiastfeldespirit?Chiarncazulnesperatcnd
investigaiilenoastredocumentarenconstelaiaSoaivluipnlaextremul
Uran,apoidincolodeSiriusiAldebaran,imaideparte,arfiaproape
complete,deundeamluacuvintelecarestraducnidiomulminiinoastreo
echivalenaacestorrealitiultrareale?Artrebuisgrimisnelegemcu
lungimideundeelectricedediferitemrimipseudoalfabeticeisimililogice,
sneexprimmnformuledinchimiavolantamiresmelorisneexplicm
nlimbajulcifrelorsimfonicealerazelor.

Acestgalimatiasprefigureaztonalitateaparodicaromanului,mostr
deliteraturmodernistrefractarlaoricereguliconstrngtoare.Inacest
spiritestenchipuitiproiectulpecaredomnulIonelLcustTermidorl
prezintdirectoruluiTeatruluiNaional,otragediefantazistnnumeroase
tablourisintetice,intitulatPastoral.Aciuneasepetrecenanul8000,cnd
pePmntulsuprapopulatrasaumanestempritndoumaricategorii,
potrivitpreocuprilorialctuiriitrupeti.Atlantiziilocuiescdeasupra
oceanului,ntrunfeldecoliviidebambus.Eitrimitelectricitatea
acumulatdinsoareidinnorinbobinecanitepapagalideplatini
produciilelorartisticepdurariloriplugarilordepecontinente,primind,n
schimb,alimentelenecesare.Cumnumaiaunevoiessemite,picioareleau
disprut,eiartndcanitefructeovale,cuochimariifruntenalt.
Continentalii,careiaupstratprinmuncvigoareafizic,decidspun
captacestuitroc,consideratnefavorabilpentruei.Dreptrepresalii,atlantizii
atragnorbitaSoareluiosteamagneticdinUrsaMare,declanndo
inofensivploaiedesteleasupraEuropeiiAmericii.Casprentmpineo
eventualaciunecuadevratpericuloaspentruei,continentaliidesfcur

lanurilecareineaupnsetopeaumuniidegheaaiPoluluiNord.Prvlii
defurtuni,gheariirzbirirsturnar,necndule,coliviilesubtileale
atlantizilor.Astfelpierinvaluri,nctevaore,ocivilizaiesupremiuntipde
omsuperior.

Scrisenacelaian1932,PastoraliX.O.Romanulviitoruluiau
destulepunctedecontact,ncepndcumoduldeaprezentanaraiunea:un
proiectdramaturgie,opovestespusdeoperatoruldecinematografJohn
Balmont,meternglume,isprvi,minciuniinchipuiri,soieisale,florista
Carel.Dealtfel,undialogdincapitolulCameracuvisealromanuluitrimite
directlanscocireadomnuluiIonelLcustTermidor:

Culegnsimaginiledestuldepalideacumdelanceputurileepocii
noastreoceanice.Veziceva?O!LartmSpotrivescecranul

iinginerulXavierdeschizndouidintub,traseoplacdinuntrupe
careseeafodautreioglinzintreiplanuri,iarmainafarunecranptratde
mrimeauneibatiste.

Ceeasta?MurmurOliviaiseaplecspreecran.Vdcoliviimaride
bambusniratedeasupraunuiocean.Suprafeeuriaereflectndlumini
puterniceIncolivii,oameniXavier!Oamenicareseamncunoi

Da,suntatlantizii,fiinesuperioare,pecareiaunecatplugarii
revoltairmaipeContinente

SuntacestefrazeoprevestiresauunrememberalPastoralei?Nutiu
dacsepoatedaunrspuns.

X.O.Romanulviitoruluiafostredactat,potriviimrturieiautorului,ntre
14maii16iulie1932,ceeacecorespundeceloraizeciitreidezilelacarese
referProvocarea.DespreAventuriledluiIonelLcustTermidortimdoarc
auaprutn1932.Oricum,celedoutextemarcheazmomentuldemaxim
interesalluiAdercapentruunanumitfeldeanticipaieiprezintevidente
similitudini.Atlantiziiiaucorespondentulnlocuitoriioraelorsubmarine
Hawaii,CeylaniCapVerde,iarpdurariiiplugariidepeceledoucontinente
nminerii,fierariiiturntoriidinMariana.Ceidintisuntvictimeale
aceleiaidegenerrifizice.nroman,doctorulHarwesterispuneinginerului
Whitt:Formelefpturiinoastreseschimonosesc.Sngelesesubiaz,carnea
setopetepenoi.Nueontmplarecminileomenetisauredusi,cndle
lipimdetrup,pararipioaresausolzi.idacnusaajunsladispariiaunor
membre,canPastoral,procesulencurs:Alimentareasintetic,ajunsla
formaperfecionataparfumurilor,asuprimatfunciileorganelornutritive,a
redusmdularelelaunrudimentscheleticivomajungelastrpirealor
definitiv.Astalisentmplnumaisavanilor,electricienilorichimitilor.
MuncitoriidinMariana,caremuncescncondiiideosebitdegrele,nimediata
apropiereaunuivulcansubmarinaflatnplinerupie,naucunoscutaceeai
evoluiespiritualiinvoluiefizic.Eiiaupstratastfelnfiarea
pmnteasc.Capullornueattdemareiperfectoval,iarformatrunchiului,
aminiloripicioarelornusamicorat.Einumaiarpmntul,darsunttot
viguroi


Disociereabiologicestepusaadarpeseamamoduluideviaspecific
iaexercitriindelungateaunorndeletnicirifundamentaldiferite.Nuputem
eludatrimiterealaMainatimpului,capodoperaunuiadintrescriitoriidepur
fantezie,darcuunextraordinartalent.NumaiceloiiimorlociiluiWells
triesclasuprafaaPmntuluiincavitisubterane,pecndomenirealui
Adercaatrebuitscautenadnculoceanuluicldurapecarenuiomai
poatedruiSoarelemuribund.Nucunoscvreuntextpeaceasttemanterior
romanuluidesprecarediscutm.Ceeacenunseamncelnarfipututs
aparntrunmagazinSF,szicemAmazingStoriessauAstounding.
Faptulnuestensconsemnatnlucrriledespecialitate.

ArfinedreptsirepromluiAdercarecursullaoteorieabandonatcu
destulvremenaintede1932.Spectrulmoriitermice,datoratepuizrii
combustibiluluisolar,biciuiseimaginaiaunorartitideprimrang.Byron
scria,npoemulntuneric:Amavutunviscarenueradoarunvis.

Strlucitorulsoaresestinsese,istelelertceauntunecatenspaiul
nesfrit,Vduvitederazeidepoteci,iarPmntulngheatselegnaorbi
nnegritnvzduhulfrLun.

ncutotulaltregistru,sociologulGabrielTarde,profesorlaCollegede
France,publican1896,nRevueInternaionaledeSociologie1',oproz
inspiratdeaceeaingrijortoareperspectiv,intitulatFragmentdeistorie
viitoare.Soareleipierdecldura,oblignduinceledinurmpe
supravieuitorisserefugiezengaleriileadncialeminelor,pecareleunesci
leextindpncedispundeovastreeasubteran.Seprevedec,pemsura
scderiitemperaturii,vortrebuisseapropietotmaimultdefoculcentral.
ntronotfinal,autorulmrturisetecnarfitrimislatiparaceastfantezie
sociologicdacnarfiluatcunotindeodeclaraieamareluichimist
MarcelinBerthelot,carearfipreziscainevitabil,dupfatalarcirea
Soarelui,coborreacivilizaieisubpmnt.

Inevitabil?naintedeamuri,PreedinteleOmenirii,btrnul(aproape
patruzecideani!)Pi,contestvehementdecizialuatntrecutulndeprtat:
Neamconstruitoraeleaci,pentrucnmiiledegeneraiinusaiscatun
singurcreiernstaresneducntroplanetnou,subunSoarenou,
nflcrat()CumdealsatOmenireasiscapeprintredegetemateriile
radioactivepecaretotuileamnuitatteasecole?()Dacnuizbutims
evadmdinfundulapelor,dinacestenchisoridesticl,pierim.Omenirea,din
nenorocire,aprsitdemult,dinaintededispariiaelementelorradioactive,
problemadescompuneriiatomului.Cuceforamsocotitnoicvomputea
strbatedistaneleinterstelare?CinesamaignditscauteOmeniriialt
lca?.

Dispariiaelementelorradioactive,renunarealacercetrileprivind
descompunereaatomuluiSuntafirmaiicareparssereferelastarea
lucrurilorntrununiversparalel:n1932,peTerrasedesfuraoactivitate
febrilnacestdomeniu.MonologulPreedinteluinureprezintnsdoaro
lamentaieretoric.Olivia,fiicalui,intiineazpeconductoriioraelorcPi

lucraselasfrmareacoeziuniimoleculareilacaptareaenergieiintra
atomice,singurulmijlocdeaoprideclinulaccelerati,pnlaurm,
dispariiaomenirii,fiepringrbireaapropieriidefoculcentral,fieprinzborul
spreoaltplanetprielnicvieii.Ellsaseolampcuoptconuri,menits
desfacprogresivatomii,nemaiavndtimppentruagsigazulcaresactiveze
ultimulcon.DescoperireaiaparineingineruluiXavier:gazulcutateste
oxigenulpur.ElomprteteluiWhitt,careovafolosipentruaptrunde
maiadncnscoaraterestr.IarXavieriOliviamisteruliniialelordintitlu
esteastfeldezlegatpornescsprecucerireaunuinouPmnt,nspaiu.

n1936,romanulaaprutlaEdituraVremea,subnumeleF.Adercai
cutitlulschimbatnOraelenecate.(Revzndtextul,nvedereaunei
eventualereeditri,autorulaoptatpentruOraelescufundate.Deosebirilefa
deversiuneadinRealitateailustratsuntnesemnificative.Renunndla
pseudonim,AdercaaeliminatProvocareaiasocotitnecesarsoperezeo
localizare.Discuiiledintreceidoisoi,dinPrologiEpilog,nusemaipoartla
NewYork,cilaBucureti;JohnBalmontdevineIoanDoicin,iarCarelRi;ceea
cevorslasecopiilorlorsuntparcuricuforinunTahiti,cipemalulDunrii,
iarmagazinelesevoraflanupeunbulevardnewyorkez,cipeCaleaVictoriei.
Desemnalatinlturareaunorconsideraiicarefceaustrenezeaciunea.

naceastnounfiare,romanulsabucuratdeobunprimire,
culminndcusubstanialulpasajpecareiladedicatG.Clinescu,nIstoria
literaturiiromnedelaoriginipnnprezent.Ceeacencntnacest
romanestesintezafantastic,daruldeafaceenormejucrii,scriemagistrul.
Iarnaltparte:Capacitateadeadistribuispaialideile,ingeniozitatea
plastic,riguroasatehnicamprieiacvatice,mecanizareatuturorramurilor
deactivitatedelanaterepnlamoarte,luxulreceelectric,toateaceste
aspectededomeniulfeericuluiialutopiculuiplac.Seadaugunhumorfr
cutedezmbet,englezesc,fcutdinenormitiifantezii.Situareacategorial
romanulviitoristOraelenecate,peprincipiulutopieiunuiRestifdela
Bretonne,nscumiraculosmainistnstilulWellsmiseparens
discutabil.RomanulnuarenimicdeafacecuDescoperireaaustrali
PostumeleluiRestif.IarmiraculosulmainistinemaicurnddestilulJules
Verne,cudescrierileamnunitealeaparatelorimecanismelordinCltoriile
extraordinare.Anticipaiawellsiansedistingeprinlansareaunorideii
ipotezeinacceptabilepentrutiinatimpuluisu:cltoriantimp,omul
invizibil,substanaantigravitaional,universulparaleletc.

AspunecprofeiatumultuoasaluiAdercanuestetributar
vreuneiopereanterioare.Tehnicaoraelorscufundatenureprezintunsimbol
alprogresuluiineluctabiliniciunpretextpentruoincursiuneavertisment
ntrunviitorposibil,slujinddoarcaundecoraldrameiomeniriiautocondam
nateioferindtemeiurileevadriidinfinal.Franesocotimeritelealtorcri
aprutesubaceeaisemntur,miseparecromanulacestaconstituie
reuitamaximaautoruluiioprezenmaimultdectonorabilnpeisajul
literarinterbelic.


IonHobana.

OraelescufundatenvreuncolndeprtatalUniversuluiplinde
nenumratesistemesolaresclipitoaresaivitodatosteapecareunele
vieuitoareinteligenteaudescoperitraiunea.Afostclipasuperbineltoare
aistorieiuniversale.Darnumaiunminut.Steaua,abiadupdourespiraii
aleUniversului,ngheivieuitoareleinteligentetrebuirspiar.

Cumdenuiscodetecinevaunastfeldebasm?

Nietzsche.

PROLOG.

nBucureti,nanul5000.

netajulal47leaalunuizgrienorinapartamentuloperatoruluide
cinematografIoanDoicin,soialui,blondaRi,floristcudegetemaialbeca
petaladecrin,vinedinodaiaundedormnpenumbr,npaturimicialturate,
domnioaraRi.nvrstdecinciani,idomnulIonel,detrei(suprat,dar
ncredinatc,fiindbiat,ovaajungeiovantrecenvrstpesoralui).
Afarninge.NusemaiaudsirenelevapoarelordepeDmbovia,zguduiturilei
rbufnirileritmicealetrenuluiaerian,nicizgomotelehaoticealestrzii.Toate
sauvtuitntcereamoaleazpezii.

IoanDoicin,operatoruldecinematograf,tnr,oache,cuprulnegru,
desipealocurifrizatmrunt,caaloilordeastrahan,iapusngndsnu
mairisipeascvremedezeceaniniciunban.Ri,floristacarectigaproape
ctsoulei,saluatlantrecereiedeaceeaiprere.Ccisoiiacetiadin
Bucuretiseiubescelndeosebiprefermijloculeiprelungdelianisnii
micicadebiat,eamaicuseambuzeleluitaricadepiatrincordatedeo
energiepururicald.iauluatnseamaloriubinduimultpeamndoicte
unuldincopii:IoancelmarepeRiceamiciRiceamarepeIoancelmic.

Ioan(deinumaioperatordecinematografajuratsagoniseascfiiceilui
cinciparcuricuflorilamalulDunriiidoumagazinepropriinCalea
Victoriei,iarRi(careenumaiflorist)aridicatmnaiadeclaratsolemncva
munciivaeconomisibancuban,pnceIoancelmicvafiproprietarulcelui
maigrandioscinematografdinBucureti.Niciunuldinsoinuianserios
fgduialaceluilalt,darfiecareencredinatcvaducepnlacaptpropria
luiidee.Aurenunatlarudeiprieteni,pentrucmusafiriiivizitelesunt
totdeaunacostisitoare.Serileilepetrecacas,alturidecalorifer.nvremece
Ri,cufiresubiridesrm,ofoarfecipnzeturitari,detoatenuanele,
zmisletepencetulfloriitulpine,uneorimultdeosebitedecelefcutei
vopsitedeDumnezeu,Ioaniscodetepentrusoie,casoamuze,totsoiulde
glume,isprvi,minciuniinchipuirifumndopip,unicapipngduit
pentruozi.

RI:Ah!Decndanceputsning,nutegndetidectla
nzdrvnii!

IOAN:

Decenzdrvnii?Soareleanceputdemultsserceasc.Acum
ctevazecidemiideanieraalbcaofadediamant.Azi,oglinzileluisau

aburit,iluminapecareneotrimiteeamestecatcufiregalbenedeborangic.
NuvortrecemultemiideaniiPmntulvaprimiolumindeculoarea
tutunuluideCuba,apoiobaieceoasdecuprunchisi,nsfrit,
ntunericul,ntunericulopac,pentrutotdeauna,caolespedeuriade
mormnt.

RI:

O!Mieteam,Ioan!Nusarputeaivi,lunecnddinaltconstelaie
sprenoi,altSoare?

IOAN:

Cumnu!DarnutiuntructiarfidefolosPmntului.n
constelaianoastroricealtSoarearcdeacaunbolovannlac:nearspulbera
inimicnusarmaialegedinbiatanoastrplanet!

RI,tremurndnaintedevreme:

Aadarvomngheacutoii,odatcustingereaSoarelui?

IOAN:

Aasevantmplacuplaneteleicelelaltevieuitoare,nunscunoi,
oamenii,carevomtisnepstrmorezervdeenergie,crbunisaupetrol.O
epoc,rstimpdectevasutedeani,credcacestestrvechienergiisolarene
vorngduismaitrimpesuprafaaPmntului.

RI:

ivafiaceastaovia,numaiculuminicldurartificial?Ultimii
oameni,lipsiideSoare,lipsiideflori,artrebuimaibinessesinucid,
Ioan!

IOAN:

Iat,noitrimacum,naceastnoaptedeiarn,laluminaelectrici
clduracaloriferului,amndoudincrbuneipetrol.inunesinucidem!Iar
miniletale,Ri,mpletescaici,laetajulal47lea,celemaigraioaseimai
colorateflorialelumii.

RI:

Dareutiu,Ioane,clacaptulierniineateaptprimvara,cu
fluturinvzduhibrotceiverzilamargineaheleteului,culivezi,culunci,cu
esuriilanuri.Eosperancaresevamplinisigur!

IOAN:

idacnusarmplinisperanata?i,dactotuinusarmaiface
niciodatlumininiciodatprimvar,teaisinucide?

RIrde:

Nu!O!Nu!Eutrebuiestriesc:amfgduitscumprpentru
miculIoanceamaimaresaldecinematografdinBucureti.Nuvommuri,
Ioan,dectatuncicndsevorfiisprvitcudesvrirecrbuneleipetrolul,
iarcdereaapelor,talazurilemriisevorpreschimbanstalactiteilespezi
ngheate.

IOAN:

Nu,Ri,nuvommuriniciatunci!Pmntularenadnculluiun
smburedefoc,caresestingemaincetdectSoarele.


RI:

Nevomspa,oare,locuinenfundulPmntului,totmaiadnc,mai
aproapedeSoarelenevzutdinmiezullui?

IOAN:

Credclanceputnevomdeprtatotmaimultdepoliinevom
grmditoidealungulEcuatorului,apoinevomfaceasemeneacrtielori
nevomadncinPmnt.Darvombgadeseamdelaovremecaceast
scurmareaplaneteicereopreamarecheltuialdeenergie,pecareamputeao
maicurndpreschimbancldurilumin.iatuncinevommutacutoiin
fundulOceanului.

RI:

Arficuputinviaaacolo?

IOAN:

Decenu?Apamriipstreazmaibinecldura.AerisireaOraelor
dinapsarputeafacecuuncurentprovocatdedeosebireadetemperatura
vzduhului,frnicioaltrisipdeenergie.Dinmicareaorictdenceata
valurilorsevorcaptaenergiilenecesareuzinelorelectrice,pentrulumini
micare.

RI:

O!Darenfiortorslocuimnfundulapelorsrate,curechinii,erpii
ibalenele!

IOAN:

Dece,Ri?Viaatotnfundulmriloranceputinumaidup
milioanedeanideevoluieatrecutpeuscat.Dactoateenergiilesunto
ondulareitoatedestineleoroat,nuedemirare,cifoartefiresccaviaas
sentoarcacolodeundeapornitissencheieacolodeundeanceput.

RI,oprindusedinmpletireauneifrunzealbastreiprivinduisoulcu
ochimari:

Aadar,Ioan,totvommuri?

IOAN:

Poatecnu.(Cuget.)Dacnevommaiiubiiatunci,Ri,mvei
urma.

RI:

Tutiibine,Ioane,cteurmezoriunde,oricnd!Nuetitubrbatul
meu?

IOAN:

Darvoimaifiiatunci?

RIlprivetecucoadaochiului,apoirde:

Nuifaceiluzii,Ioan!Deminenuveiscpaniciodat!Voifisoiata
ipesteunmiliondeani!

IOAN:

Trebuiesrecunoatem,Ri,codatcuevoluiasistemuluisolarse
vorproduceoarecarischimbriinfeluldeviaaloamenilor.Aa,bunoar,
persoanelecumarerspunderensocietate,adicgeniiletiinificeiartistice,

nuvormailocuicaazinmansardesubacoperi,nvzduhlngburlane.
OraeledinOceanevorfidesticlivoraveafiecareceamaipotrivitform
geometric.Iarcapitalalumiiovdcaosferdincristal.OraulAlimentaiei
caunparalelipiped,altOra,alEnergieiElectrice,nformaadoucuburi
alturate,cuuncubmaimicsuprapus.VdunOra,alMecanicii,nformde
piramid,cutemeliedejratic.Apartamentelecelemaidepre,pentrugeniile
creatoare,vorficeledinfund,aproapedeclduraPmntului,iarncelede
susvorfinchiicriminaliiidemenii.Azilucrurilesepetreccamaltminteri

RI:

istrzile,parcurile?

IOAN:

StrziLacebun?Circulaiasefacecuascensoaredesticln
OraeitrenuridecristalcuvitezefulgertoarentreOrae.

RI:

Sunt,oare,iparcuri,grdini,nOraelescufundate?

IOAN:

Parcuri?Da,oameniiaumaipstratcamonumenteistoricecteo
falsgrdincualeialbedeprafdenaftalin,copacidecauciucifloride
gutaperc.Suntibnci.Laoncruciaredealei,cteunceldeghipssau
cear.Oameniiintrnparcsrdcadeofars.Unoranumiibolnavide
melancoliemaiprelungitliseprescrieocurdersngrdinaOraului.Din
ascensoareledeprinapropiereaparcului,oameniisntoiaudhohoteleders
alebolnavilorcaresepreumblpealei.narboriidinparculCapitaleisau
montatprivighetorimecanice,careciripescifluierelectric,sjuricetin
epocaterestr!

RI:

Atunci,Ioan,lacemaifolosescoamenilornOraeledesticlbanii,
dac

IOAN:

Lanimic,Ri.Deaceeanuvormaifinicibogai,nicisraci.Oamenii
nuvormaimuncipentrubani.Nuvormaifiriipopoaredeosebite.njurul
EcuatoruluivorfictevaOrae,iarcontinentelecaredespartmrileecuatoriale
vorfistrbtutedetuneluridecirculaie.Alimentaiavafisimplificatlao
seriedebulinepreparatedinsintezechimicedediferitegusturi,caresevor
pstradinepocaplanteloriaanimalelorterestre,savorirmasencviin
poftelenoastre.Nuvommaiaveanevoiesdormim.Purificareacreieruluiia
nervilordezguragndiriiiaemoiilorsevafaceprintrobaiespecialde
luminncabinemici,instalatepretutindeni:nascensoare,tramvaie,
laboratoare.Viaavafipreascurtcajumtatedineasotrimnsomn,adic
nletargie.

Oameniivorbgadeseamedrept,destuldetrziucraselesunt
numaiadaptribiologicelamprejurricosmice,iarnuogradaiedensuiri
culminndnrasaalb.SeleciuneanOraeleSubmarinesevafacedecinu
dupculoareapieliimotenite,cipetemeiulnsuirilor.


Numruloamenilorfiindmrginitdecondiianoiilorviei,audreptla
perpetuarenumaianumiiindivizicaredobndescautorizaiedelaocomisie
special.

Unelepersoane,destuldeevoluatecasfipierdutcudesvrireacea
fordeatracieiradiaieinstinctivpecarenoionumimaziiubire,simt
totuionostalgiedupaceastbeiefralcoolifrmorfin.nanumiteore
alezilei,difuzoarelevortransmitedelaComisiadeprocreareromane
sentimentaledinvechicompozitoriteretricaMozart,Beethoven,Wagner,ale
crornumeaufostdemultuitate,fragmentedinoperepasionaleiconcertede
vioar.iastfelinimilehiperintelectualeivoraducecufarmecaminten
vremecemuzicaimbat,imrturisesccuvoluptatesentimenteledeiubire.
Dupcemuzicaancetat,sedespartruinai,seferescssevad,leeteam
ssemaintlneascisecredcudesvrirecompromii.

RI.O!

IOAN:Femeilensaupstratparcmaimultsimirenpaguba
luciditii,senelege.Eleiubescuneoriifrajutorulmuziciioficiale.iunele
dintreelesuntchiarfemeifatale.

RI:

Nefiindnevoiedeoamenimuli,femeilevornatedesigurfoarterar,iar
uneleniciodatcebucurie!

IOAN:

Teneli,Ri!Decndomenireanumaiarenevoiedemuncitoride
uzinidecarnedetun,procreareaadevenitodistinciei,deci,unsemnde
noblee.Toatefemeilevorsfiemame,toibrbaiisenghesuiesfietai!La
Comisiadeprocrearesefacinterveniintrascunsichiarfraude.Unuldintre
ceimaideseambiologi,preedinteleComisiei,ncercndsifavorizezeo
prieten,fostaluisecretar,ngduinduisnascdedouori,vafidestituiti
osnditlacincianidenchisoarencelulelengheatedelasuprafaa
Oceanului.

RI:

iiubireansine,sentimentul?Oameniinusemaiiubescntradevr
dectcupatimprefcut?Numaisimtdelocnevoiesifietoatviaa
credincioi?

IOAN:

Iubirea,Ri,deinOraeleSubmarinenufolosetelanimic,naputut
fi,precumamvzut,strpitcudesvrire.Eaarmasofoarteveche
prejudecat:amerscuoameniinfundulOceanuluiivapieriprobabilodat
cuei.Darfrumuseeaepreuitacumaltfel,dupesteticasubmarin,cci
nfiareatrupeascaoamenilorasuferitieaadncischimbri.ntoate
vremurileafostastfel:unomalgroteloriaavutielfrumuseealui.Edrept,
aceastfrumuseenumaipoatefigustatineleasdeurmaiicarelocuiesc
azinal47leaetajalunuipalatdinfieribetonicareprefercutotulalt
frumusee,aceeaatimpuluidefa.Inteligenaomuluisubmarinntrececu
multpeaomuluiterestru.nsuirileoamenilorsocotiinvremealor

excepionalimaricalculatori,transmitoridegnduri,inventatori,ghicitoride
inteniiseaflacumnsistemulnervosaltuturor.Oameniisubmarini,Ri,sunt
izbitorimaicuseamprinvioiciuneaiexpresivitateachipului,ceeacesevede
foarterarazilapmnteni.ToiitoateaunfundulOceanuluifiguride
admirabiliactoriiactrieccitentreb,Ri,lacearmaififolositomeniriis
pstrezeisreproducmareamulimedecapetemuteimbcsitecarese
ducazigrmadsvadissencntelacteofaexpresiv,peopnzde
cinematograf?

RI:

ToibrbaiivorficaJohnGilbert,caRamonNovarro,caClarkGable?
ToatefemeilecaGretaGarbo?CaMarleneDietrich?CaAnaStern?

IOAN:

Aproximativ.MaimultcaMoissi,brbaii.ifemeilecaElisabeth
Bergner,creiaiedeajunssiarunceosingurprivirestefacsnelegi
cesimteicevreasspun.O!Darcstoria,lacebun?Copiiinumaisunt
aifamiliei,iarzmislireaindivizilorernduitdupfieleLaboratoruluibiologic
depelngComisiadeprocreare.Raselesauamestecatdemult.idemulte
generaiioameniiaulepdatdinsngelelorbeteugurile,strmbturile,
nepotrivirile,ureniile,nebuniile.Copaculneamuluiomenesciascuturatn
timpiaavutdestultimp!

Toategunoaiele.Arareori,dincinetiecegreealaunuifuncionar
dinLaboratorulbiologiccaretransmiteComisieideprocreareofigreit,se
ivetecteunmonstrusauidiot.Darelenumaidectsterilizatitrimisdup
ntilecursuricolarelaserviciiledesalubritate.Toioameniisubmarinisunt
astfelnenchipuitdefrumoi,deinteligeni,desimitori.Gineriiimireseledin
celepatruOraesuntgzduiintruncartierspecialalCapitalei,construit
dupimagineaBosforuluiiaCornuluideAur,loculdepePmntundecerul,
mareaicontinenteleapropiateaufostattdeprielnicevoluptiiipoeziei.
Totui,tinereleperechisevdesctriste,sepreumblabtute,ccipresimtc
suntpenultima,dacnuchiarultimageneraiedeoameniaiplaneteingheate.

Pentruaredeteptaamoritulinstinct,samaipstratobiceiuldin
strvechileveacuri,cndoameniivieuiausus,pePmnt,ntreanotimpuri,ca
acestenunicolectivesaiblocnlunamai.

RI:

O!Cefrumos!Toatemireseleiubescisuntiubitenlunamai,toi
copiiiseivescnlumenprimvaraanuluiurmtor!

IOAN:

Numaicanotimpurile,Ri,suntnfundulOceanuluitoatelafel:22
gradetemperaturmaximimaximum120wailuminelectric.

RI,privinddeparte,gnditoare:

O!Bieiioamenisubmarini!Snuseiubeascdectdupporuncile
uneiComisii!Sprocreezeorbete!

IOAN:


Dimpotriv,Ri.Eiprocreeazcontient.Dincalculiprinmbinarea
unoranumitensuiri.Nicioameniicaresauiubitmult,nicioameniidegeniu
nauzmislitvreodaturmaideseamalor.AminteteidecopiiiluiNapoleon,
decopiiiluiGoethe,ailuiWagner.Oameniisubmariniaunlturatinteresele,
capriciul,confuzia,adiciubirea,iaustabilitereditateadirijat.

Tacgnditori.Untrendenoapteizbucnetecaocascaddefieritrece
huruindpeineledelaetajul23.

Apoiiartcere.

RI:

iacestneamdegeniisubmarineateaptdelaunceaslaaltul
rcireadeplinaPmntului,moartealorLaceafostbunatuncistrduina
generaiilorprinveacuri,araselor?OmoartepesuprafaaPmntuluinidioie
saucrimarfifostmaidedorit.Omenireasarfistinscelpuinntreplante
tropicale,sarfintrasasinatpestrziiluminatedeSoare!Nuvreausne
moarcopiii,Ioan!inoitrebuiesneiubim,o,frniciomoarte!

IOAN:

Efatalsmurim,Ri.Murimcufiecareclip.

RI:

Nimicnuefatal,Ioan!

IOAN:

ViaasaivitpePmnt.DestinuleiespiarodatcuPmntul.Nu
potspera.Eucuget.

RI:

Nu,Ioan!SimtcviaaecevamaimultdectPmntul.Eaavenitdin
spaiiinterastrale,roiurinesfritedescurtecircuiteelectrice.icredcnuse
potanulaodatcuPmntulacestelogodnealeionilordinceluleleviicuionii
careleelibereaz,leverificilealimenteaznfiecareclipdinviaainfinita
Universului.

IOAN:Raiuneanedovedetefrmilcneamulomenescsevastinge
cndaceastplanetvangheasauvaluafoc.Miideplaneteaungheat
nainteaPmntuluiicuelesastrpitoriceurmdevia.

RI:itotuiIoaneusimtcaexistacevamaiputernicdectraiuneacare
nsufleeteaceastraiune,idforaabsurduluiivamntuiOmenirea!
Evadm,Ioane!Fugimdinnchisoareaplaneteimoartespreonou
Constelaie!

IOAN:

Cum?Minteameanunelege

RI:

Inimameapresimte,Ioan!

Brbatulialsatnedumeritcapul,urecheapeinimafemeiiiascult
cuochiinchii.IOAN,ncet,parcpentruel:

Aud.

AGONIALUIPI.

Oloviturputernicdegong.


ntreguloradesticldinfundulapelorrsuncaungongelnsui,
prelung,necouricareserepetinuvorspiar.OraulHawaii,globuluria
decristaldinadnculOceanuluiPacific,nudepartedeinsulaHawaii,care
fusesenepocaterestrogrdincaldimbttoarecaunparadis,se
preschimbntrunsunetunic,ndurerat,spimnttor,caovestefrgrai.
Toatelaboratoarele,toateatelierelesuprapusencele80deetajepnla
mijloculapelor,deundencepeimperiultalazurilorreci,rsundeodat
inndndelungprevestireasonor,caoateniencordatnfaaunui
cataclism.

InginerulWhitt,directorulgeneralalCapitaleiiefullaboratoarelorde
Chimiedelaetajul40,tresare.

Attdecurnd?

iaruncoprivirelapendulaelectricdinperete.Ora23.

Deceasunatgongulcelmaresunetulcelmaigrav?Sifientradevr
attderuPreedinteluiOmenirii,btrnuluiPi?Nusuntnicidouorede
cndComitetulpolitic,careluasepartelareprezentaiadedansritmicdin
CapitalaelevelordinCeylan.OraulAlimentaiei,sebucurasedebuna
nfiareaPreedintelui.BtrnulPi,deimplinise39deani.Respira
aproapefrhorcituriicuvitezaproapenormal.O!Cesecturi,
conductoriilaboratoarelordebiologie!Nusuntnstaresmeninegalun
ceasmcarpresiuneaatmosfericaOraelorSubmarine!Iarchirurgii,buni
despnzurtoare:snugseasceiunmijlocdeasimplificapompaaspira
toarerespingtoareainimii!nultimulsecol,viaasamicoratcuzeceani.
Nimeninumaidepetevrstade40.

Acestegndurifulgertoatenacelaitimpprinminteainginerului
Whitt.

Ddeopartefoaiapejumtateacoperitdesemneiseridic.

Nencredereanoameniinsubordinelfacessentrebe,privindfix
pendula,frsvadctimpultrecusede23:

SfievreogreeallaserviciuldecomunicaiialPreediniei?

ilaacestgndncremenetecuochiimarideschii.iparerude
btrnulPi,descoperitorulFormulei.DarpieirealuiPinseamnalegerea
ingineruluiWhittcaPreedintealOmenirii.

ndrumullui,Whitttiacseaflatotuiomarepiedic:Inginerul
Xavier,conductoruluzinelorialOrauluisubmarinMariana,dinapropierea
minereurilorodinioarjaponeze.O!Arfiundezastrusmoaracumbrusc
btrnulPi!ArmaiaveadetritunanrstimpulnecesarluiWhittpentrua
experimentaFormulabtrnuluinlaboratoarelechimiceiaanulaastfel
nsemntateaOrauluinegruMarianaianvechitelorluiateliere.

Nu,nusepoate!BtrnulPinumoare!Trebuiesfieogreeal!

InginerulWhittintrncabinantunecoas.SemnalizeazlaPreedinie
iateapt.Trecastfeltreisecunde,apoincdou.InginerulWhittispune
c,dacnuprimetenzecesecundeniciunrspuns,presupunerealuise
adeverete:btrnuluiPinuisantmplatnimic,serviciuldecomunicaiia

greitgonguliavestitconvocareainginerilorefidincelepatruOraenlocs
vesteascschimbulechipelorsaupoateoinundaienvreunetajcuperetelede
cristalspart.

Preedinia,serviciulcomunicaiilor!Grietedifuzorul.ipedisculde
argint,nvrtindusecuovitezcarelpreschimbnoglind,seivetechipul
palid,cuochiimaimaricadeobicei,alingineruluiWann,delaPreedinie.

Ascult,Wann,ceepelavoi?Cineabtutgongulmare?Cuiisa
urtcutraiulbuniisafcutdordecabinelengheatedelaetajul80?

Preedinteleenagonie.Veniiurgent.Scuzai.Dispar.

ChipulluiWannsetersedepedisculdeargint,caovedeniedeaburla
oadiererece

Aadar,eadevrat,opteteinginerulWhitt,ipesteochiiluimari,
cauriaelentilemagnetice,cadeobezncareeoimaincordatcugetare.

InginerulXavierdinMariananuputeafimpiedicatsseprezintenfaa
Preedinteluicareagonizanfotoliullui,ncameraConsiliuluidela
Preedinie.Mariana,oranfundulOceanuluiPacific,dinnefericirenuera
despritdeCapitalaHawaiprinmuntelesubmarinalniciunuiContinent.
Comunicaiilesefceauprintrunbulevardlarg,cutriplipereilaterali,iar
semnalizrilesonoredinCapitalseauzeauaproapetotattdelimpedein
Mariana.

Trecndnbiroullui,inginerulWhittfuizbitdeindicaiileminutarelorde
lapendululelectric,cadesemneleuneicontiine:23.4.

nctevaminute,trenurileelectricecarestrbatdistanele
intercontinentalevorfinHawaiiiComitetulpoliticsevaadunancabinetul
Preedintelui.

CndWhittajunselaascensoarelecentralealeOrauluicaredespart
etajeledeserviciudeetajeledelocuit,fuizbitdezumzeteleiuialemainilor.
Toatecabineleerauplinedeoameniitoisendreptauspremareapiadela
ntiuletajalOraului,undeseaflaPreedinia.

Whitt,coborndfulgertorcuascensorulluiparticular,gndicu
amrciune:Nu,nicinHawaiinamizbutitsamoamenisuperiori!ncnu
saudezbratdevechileapucturiisentimente!Totsenzaionaliizgomotoi!
Nusauobinuitncstriascalgebriciscugetelogaritmic.Ce
nsufleire!Ceemoie!Cezarv!Eridicol

Ascensorulncoborreseoprilin.InginerulWhittieinpiaailuminat.
TrecupesubPortaluldeOnoareisendrept,ocolindstatuiainginerului
Walles,ntiulconstructordelocuinesubmarine,spremareaucaredan
ncperileoficiale.Intrngrdinacuplantaiidesticlioel,deundetrecun
geamlculcircular.nfundfceadegardofemeieuriadefeldinMariana
narmatcuunrevolverelectricacruidescrcarenufceazgomotinicinu
sfiacarnea,ciopreascurtbtileinimiiiparalizapeloccircumvoluiile
creierului.LaivireaingineruluiWhitt,femeiauriaseddudeopartei,fra
rostiuncuvnt,deschiseuapecareopzea.


Whittintrnsalonuldemarmurroie,undeseadunadeobicei,nainte
deaintransaladeedine,Comitetulpolitic.

Cum,numaidumneata?ntrebWhitt,ntinzndomnmic
ingineruluiFilister,efullaboratoarelordealimentaiedinCeylan,care,cu
capullsatnpiept,serezemasedeunadinuilemici,laterale.Ceilalinau
venit?SemirWhitt.

Filisterintinsemna,iarcucealaltifcusemnstac:voias
ascultecesepetreceanodaiadealturi.Whittrmaselocului,apoisels
ntrunfotoliu.Bnuiala,teamatainiclrodeauiar.Gndi:Dardactotuii
sevapropuneluiXavierpreedinia?Tehnicametalelorncepesfiemai
nsemnatpentruviaaoamenilordectchimia.Dacsepunedinnou
problemaevadriidinfundulapelor?OraulMariana,deundearpurcedenoile
maini,ardevenidefaptCapitalaOmenirii,iaringinerulXavier,nchipfiresc,
efulSuprem.

InginerulFilisterzisedeodatcuglasputernic,prsindloculunde
ascultase:

EdenenelescumbtrnulPi,carepreastreacpestepatruzeci
deani,napututajungemcarlaaceastvrst!Seinstalaserdoarn
odileluiaparatenoipentruopresiuneatmosfericmaiconstantisecrease
chiaraciovariaieatemperaturiitrimestrial,asemntoarecelorpatru
anotimpuriterestre,caorganismulluissebucurensfritdeunmediumai
prielnic.Toieramncredinaiinoi,ceidinComitetulpolitic,iOlivia,fata
luiclvomducenfelulacestapebtrnulPicelpuinpnla50deani.
Eravrstamijlocielacaremureauoameniisubmarinidemult.

Creziceomncriminallamijloc?ntrebinginerulWhitt.

O!Nu!Astanu!NuvdcinelarurpebtrnulPiideceiarfi
scurtatviaa.Maicuseamacum,cndsetieclucraladescompunerea
atomuluiicaptareaenergieielectriceintersubstaniale.

naceeaiclip,uadinsprecameraundezceabtrnulPisedeschise
inpragseiviOlivia.Aruncoprivirenfriguratnjurintrebmaimultcu
rsuflarea,caicumprezenaingineruluiFilisterdelaAlimentaieia
ingineruluiWhittdelaChimieointeresamaipuin:

XavierdinMariananavenit?

Suntemnoi,delaChimieiAlimentaie,rspunseWhittcuglas
linitit.Dacsituaiacgrav,nunelegdeceslmaiateptmpeXavier.

NiciManidodelaElectricitatenavenit,ziseFilister,artndpendula.
E23.28.Smaiateptmdouminute.Sepoate?

Olivia,ntrorochigalbencarelsavederiipicioareleeidelagenunchi
pnnsandaleibraeleoachee,delaumeripnnvrfuldegetelor,nchise
pleoapelemaripesteochiinegriiplnse.Lacrimimari,caboabadediamant
lichid,sescurserpeobraji.Liniilesubiri,abiavizibile,alesprncenelorsen
cruntar,apoicumnadreapt,acumostenit,frniciograb,ipotrivi
zulufulnegru,bogat,careiczusepeochiulstng.


Etotbarbar,gndiWhitt,admirndculoareabinepigmentata
pielii,pecarecelelaltefemeisubmarine,albe,oprjeauzadarniclarazele
ultravioletealelmpilordecuar.Arepleoape,sprnceneicrlioniadevrai!
Seminunelncodat,ccifemeilesubmarine,caibrbaii,demulte
miideaniipierduserpieliaochilorisistemulcapilar,decarefiinalornu
maiaveanevoie.Aceastfecioarde13anitrebuiesfieproastoatcao
maimu!,seindignWhitt.

Daripstrsenintatea.

CapulOlivieinueraattdemare,niciovalulfeeiattdepuhavcaal
celorlaltefiinesubmarine,iartrupuleiaveaozveltee,mijloculprelungo
mldierecareaminteaudetigriinsaltidesenelezeielordepevasele
strvechialegrecilor.

Decemireasarhaicvoiaveaparte,gndifrvoieinginerulWhitt,
iocldurneobinuitlncinse,fiirnicnduipieleanetedialb.Cumde
saivitdinsngelebtrnuluiPiialfeteifostuluiPreedinteaceastveveri
ngalben?,sentrebmaideparteimsurcuochiimari,deschii,
buruianatnrcaretreceantroaromancestraldefloareasoareluiaat
desoare.

Difuzoruldepescrinintrnfunciuneifluierlimpededoupunctei
olinie.

VorbeteXavier?SemnalulorauluiMariana!ntrebOliviaidin
dousalturifualturidedifuzor.

Seaplecpestedisculcaresenvrteastrlucitoripecaretrebuiasse
iveascchipulcunoscutalluiXavier.

Nu,esemnalulCapVerde,dinAtlantic,eElectricitatea,rspunse
Filister,apropiinduseiel,uimitdeacestsemnalneateptat.Noilateptm
peManidoaici,iluiiardeacumdeconversaie!

NueManido,eXavier!SempotriviOlivia.OchiiluiWhitt,careparc
semririmaimult,ocuprindeauacumtoatnluntrullor,preasufletesc.

AtuncicareesemnalulluiXavier?optiOliviacursuflareatiat,
simindcfluidulochilorluiWhittoameea.

ilsprivireanjos,spreairegsisufletuldestrmat.

Whittfcuunpasctredifuzor,nspreOlivia,irspunse:

OraulMarianaarealtsemnal:olinieidoupuncte.

FiicaPreedinteluivoisrspund

DomnioarOlivia!Grideodatglasulgrosaluneifemeicare
ntredeschiseou.Enevoiededumneavoastr.Vpoftetedomnuldoctor
Harwester.

Scuzai!RidiciarpleoapeleOliviactreWhitti,fcndcugraie
uoaroreverencadedans,plecrepedenbiroultatluiei.

Whittgndi:FataPreedinteluiarensngetoateprejudecile.Salut
canmileniileterestre,nepocamonarhieiabsolute.Parcarfiodomnioar
delacurtearegilorFranei,LudovicalXIVlea,alXVlea,alXVIlea

Difuzorulfluieriar,dedouori.


incepusvorbeascrepede,sacadatirece:

AicimareacentralelectricdinCapVerde,GeneratorulA.Vorbete
Snio,ajutoruldirectoruluigeneralManido.Treiminutedupsemnalul
gonguluigrav,directorulgeneralManidosasinucis,scurtcircuitndusecu
voltajulmaxim.

Vitezadenvrtireadisculuiartaunchipmare,oval,cuochiuriai
deschii,oblici.Niciofibrafeeinuclintea,nafardebuze,caresemicau
parcautomat.Sniovoisvorbeascmaideparte,darfuntreruptdeFilister
care,dndsemnalulHawaiitreipunctestrignmicrofonmaiputernic
decteranevoie:

Seaude?Manidoamuritdevoialui?Esigur,Snio?Nafost
curentatdingreeal?SamaintmplaticualiinCapVerde

Niciogreeal.Sasinucis.

Alsatvreoscrisoare?ntrebWhittcuglascalmnmicrofon,tiind
cundocumentscurtemaipreiosdectoplvrgeallung.

Dupoclipdetcere,Snio,cuchipulosecundncruntatpeoglinda
discului,mrturisirepede:

Nu,namcercetat,domnuleWhitt!Saruncoprivirenodaialuide
lucru.Nuprsiilocul.Mntorcndat.

ChipulmongoloidalluiSniosetersedepemetal,caoumbr.

FilisterfuielsurprinsdentrebarealuiWhitt.Dupoclipde
reculegere,opti:

Nusepoatesnufilsatceva!Manidoeradeoextraordinar
corectitudine.Celpuinonotsumarasuprasituaieigeneralea
Generatorilor,asupraultimelorluiobservaiiicalculecuprivirelamicarea
apelor,vreunproiect,vreorecomandaieNeamdaseamacelpuindac
moarteaafostpremeditat!

Pediscseiviiarchipuloval,palid,cuochiioblicifragene,alluiSnio.
Rostilimpede,cuglasulluiprecis:

Nimic.Pebirou,nsertare,niciohrtie.

Filisterzisecuviolennmicrofon,ridicndunpumnenergic,caicum
voiasdoboareunduman:

AtunciManidoamuritprinaccident,Snio.Numaincapendoial!

Whittopti:

Dimpotriv.Numaiinsista,Filister.Manidosasinucis.

Manidosasinucis,domnuleinginerFilister,rsuniarndifuzor
glasulsubdirectoruluiSnio.

Cetefacescrezi?ntrebFilister,dedataaceastacuunglasmai
puinsigur.

Cuvreoctevaminutenainteamorii,machematnbirou.Credeam
cvoiasmivorbeascdeHawaii,despectacoluldedansalceylanilordela
Teatru,naintedealuaobaiedeluminiaintranlucrunloculmeu,cum
fceauneoricnd


iamrturisitdeschis,precis,cvreassesinucid?ntrerupse
nerbdtoringinerulFilister.

Whittghicinlnuireaevenimentelor.SedeprtadeFilisterisearunc
peocanapea,cuochiintavanibraelerstignite,ascultndglasulluiSnio
maimultdinplcereadeasencredinacnusenelase.

Sniovorbi:

Nueranevoie,domnuleinginerFilister,smifacdestinuiriprecise.
Darcuvinteleluideatuncilmuresccumnusepoatemaicategoricpricina
sinuciderii.

Da?ntrebngduitorFilister.

MiamrturisitcnumaicredeanvitalitateaPreedintelui,acrui
nfiarelaTeatrulsurprinsese.Abiaarostitacestecuvinte,camauzit
amndoisemnalulgonguluigrav.DomnulinginerManidosaridicatrepedede
labirouiaoptit:Saisprvit.Apoimantrebat:Snio,crezicbtrnul
PilasnurmaluiFormula?Formuladescompuneriiatomului?.Amrspuns
cnucrednposibilitateadescompunerii.Nicieu,aadugatdomnulinginer
Manido.Apoimiaoptit,frglas:Snio,dacnadescoperitFormula
btrnulPi,novamaidescoperinimeni.Suntempierdui.

Adeclaratcsuntempierdui?Arostitntocmaiacestecuvinte?
ntrebinginerulWhitt,ridicndusedeodatdelalocullui.

GlasulingineruluiSnioseauzidinnou,limpede:

Suntempierdui.Da,aaazis:suntempierdui.Apoimiantins
mna.MiaspusspleciaintratnsalaGeneratoruluiA.Namplecat.Eram
nelinitit.Mtulburaopresimire.Dupctevasecunde,efuldeatelieravenit
imiavestitcdomnulinginerManidoentinsmort,lngmagnet.

Mulumesc,Snio,maiziseinginerulFilister.Nuanunanicieri
nimic.Preedinteleencnviapentruaproximativoor.Veiprimiveti.

Uimit,inginerulFilistersedeprtadelamicrofon.

Voisspunceva,daruasedeschisedinnou,inpragseiviOlivia,cu
ochiimarideschii,cutndnjur.

Nu,navenit,rspunseinginerulWhittlantrebareaeinerostit.

Oliviaprivispredifuzor:

NicinusaanunatCevadelaMariana?DedataaceastaWhittnu
mairspunseiniciFilister.

DoctorulHarwesterefoartegrbit,optiOlivia.Ceedefcut?A
spusctatanarmaiputeasuportancobaiedelumin.Intrairepede.Voi
chemaeuMariana.Xaviertrebuiesvin!

naceeaiclip,seivinpragidoctorulHarwester,scurt,pntecos,ca
uncrapuriasprijinitncoad.

Dragiimei,nuevremedepierdut!Intrai!UndeeXavier?Undee
Manido?ncnauvenit?Extraordinar!(ApoictrefataPreedinteluiPi,
aproapeporuncitor:)DomnioarOlivia,trebuiesfiiidumneatadefa!Vor
venieiiceilaliIntrai,vrog,intrai!irenunailaoricediscurs.Nuare
maimultdeojumtatedeorRepede!Repede!


i,fraamaiateptavreunrspuns,intriarnbiroulbtrnuluiPi,
lsndnurmaluiuadeschis.

Oliviarmaselocului,lamijloculdrumuluictremicrofon,netiinddac
trebuiessemaiosteneascslchemepeinginerulXavierdinMarianasaus
sentoarcnumaidectlacptiulPreedintelui,nceadinurmjumtatede
ceasavieiilui.

Filister,npraguluii,lsnduilocdetrecereluiWhitt,caredesigurva
fipesteojumtatedeorPreedinte,nuiputuascundetulburareaintreb:

Creziidumneata,inginerWhitt,ncuvinteleluiManido?

Whittfcuochiiimaimari.Oflacrdendrjirescaprnadncullor
caonebuniescurt:

Csuntempierdui?Neurastenie!InginerulManidoarmasnurm
cubiledelumin!Vino,Filister!Vino!

iintrceldintinbiroulbtrnuluiPi.Filister,cucapulnjos,
nesigur,lurm.

ORAULCUINIMADEFOC.

CeoraciudatMariana!Cedeosebirentreaceasturiapiramidde
cristalcupereitripliicelelalteOrae,globul,paralelipipedul,cuburile!

nHawaii,Capitalacaunglob,lcaulstudiilortiinifice,nCapVerde
cuburile,reedinaGeneratorilorelectrici,inCeylan,paralelipipedulparfu
muriloralimentare,viaaerantradevruoariplcut.Oameniprivilegiai,
eiaupierdutaproapeoriceatingerecumaterialelebrutealepmntului.i,
dacnarfifoststudiileistorice,arfiuitatcutotulcautritctevamilioane
deanipescoaratareaplanetei.Copiiiafldincridespreogoare,despre
minedecrbunicareseprbueaupestemuncitori,depuuriledepetrol
incendiate,ncaretrupurileomenetiseprjeaucaviermiiiseminuneaz
cadeunbasmnchipuitdoarpentruplcereaminiilor.

Cuctemaiuoarviaaacum!nHawaiilocuitoriimpriipesecii
tiinificefaccincioredestudiiteoreticeicalcule,lucrridelaboratori
experienecuuneltedelicate.nrestulvremiiaupentruplcerealortoate
artele,ndeosebimuzicaidansul,carenuserealizeaznmaterialegrele
niciodat.nHawaiimaisunticeledoumariTeatre,carepotcuprinde
totalitateaoamenilordincelepatruOrae.nprimulTeatru,nudepartede
apartamentelePreedintelui,aulocdindoundouorespectacolededansi
muzic,iarnparteaopusaOraului,naldoileaTeatru,sereprezintfilme
idrame.

CurentulelectricvinenCapitaldinCapVerde.Fiolelecualimentei
aromedinCeylan.CciHawaii,Capitala,eorauldelux,locuitde
aristocraiaOmenirii.

nCapVerdedinOceanulAtlantic,oameniidincubulsuperior
supravegheazpatruGeneratorielectricipuinmicaredevaluriledela
suprafaaapelornzileleculunplin.Gheariiauatinsdemultlimitazonei
subtropicale,MexicInsuleleCanarepeliniadesus,UruguayAfricadeSud,

peliniadejos.PrinOraulelectricitiianceputstreacmaidemultfiorul
morii.Darlsimtabiacivaingineri.

MaifericiidectlocuitoriidinCapVerdedarnuprecumceidinHawaii
suntparfumieriidinCeylan,Oraulparalelipiped,undeseprelucreaz,n
laboratoaretotattdegraioasecaniteflacoanedeparfum,unmaterialcare
facetotdeaunaplcere:miresmeisubstanealimentarenstaregazoas.

Marianans,Oraulpiramid,eaezatntreinsuleleJaponieii
ArhipelagulAustralian,peotemelievulcanic.Oraulestrbtutdereflexul
unorflcriroiinevzute,careilumineazcentrulilasmarginilen
ntuneric.Locuitoriisuntfierari,mineriiturntori.Eicarnvagoane
nesfriteminereuriledelatemeliileFilipinelor,Sumatrei,Carolinelor,Japoniei
iNoiiGuinee,insulepecareledrmilepulverizeazfrntrerupereca
ocnaii,cudinamiticiocaneelectrice.Totoraulrsun,fierbeiduduiede
zgomoteleatelierelorundemetaluleales,topit,turnat.Reziduurilesuntfierte,
filtratenetajelesuperioare,undevacarmuldeiadrzbatencutremurcuvuiet
nentreruptdecataclismiprbuireiardinvrfulpiramideipornescn
pantvertiginoasspreCeylan,spreCapVerdeiHawaiitrenuriledemateriale
brutealeorauluiinfernal.

SpredeosebiredecelelaltetreiOraeprivilegiate,nMarianalucrulnu
nceteazniciodat.Oameniimuncesccteoptore,ntreiechipepecarele
nlocuiescntcereccinusetiectvamaiinefoculdinCraterulcare
fierbesuburiaeletopitoare.Omenireanuvreaspiarodatcustingerea
vulcanuluiiadunrezerve,ctmaimulterezervedegaze,minereurii
metale.

LocuitoriiMarianei,obinuiidemiideanicuaceastcazn
pmnteasc,nauevoluatinusauperfecionatcaoameniidincelelalte
OraeSubmarine.Preapuinicopiidemineri,defocaricutoateclisau
trimisceimaideseampedagogidinHawaiiiaupututnsuivitezade
gndire,moravurileigusturilesuperioare.Aurmastotgreoi,totncruntai,
idecitotnMariana.Iar,cuvremea,deosebireasaadncitatt,cnici
priniiOrauluidepevulcannumaiinsivadodraslelemutatenoraele
distinse.Istoriaspunecaexistatorasneagr,zmislitdesoareleecuatorial
itransplantatapointrealbi,nAmericadeMiaznoapte.Situaiaacelor
negriafostjalnic:eiseistoveaunmunciumilitoare,batjocorii,dispreuiii
uciinstradpentruceamainensemnatgreealsauchiarfrnicio
greeal.SivadcopiiinHawaii,CapVerdeiCeylan?Nu,locuitorii
MarianeinuvoiausaibsoartanegrilordinStateleUnitedeodinioar!

MuncitoriidepefundulvulcanicalOceanuluiiaupstratastfel
nfiareapmnteasc.Capullornueattdemareiperfectoval,iarforma
trunchiului,aminiloriapicioarelornusamicorat.Einumaiar
pmntul,darsunttotviguroi,asud,iplatoegroasedeprleocrotesc
locurilegingaealetrupului.

BiologiiinaturalitiidinHawaiivorbescdemultderasadinMariana,
attdedeosebitadeoameniievoluaidincelelalteOrae,darComitetulpolitic

saopuspublicriinmanualeaunorastfeldeadevruri,periculoaseunitii
genuluiumaniordiniisocialesubmarine.

Sancercatchiar,pentruperfecionareaanatomiciintelectuala
marianilor,unamestecbinedozatiprogresivcuoameniimijlociidinCap
Verde,CeylanichiarculocuitoriiultimeloretajedinHawaiislujitorii,rataii,
delincvenii.Rezultateleaufost,dinpunctdevederebiologic,excelente:
corciturasearta,catrupimentalitate,maiaproapedeHawaiidect
btinaiidinMariana,darcudesvrirenepotrivitpentrumuncmaigrea.
nOraulvulcanicnuputeautriilucradectoameniilocului,cunfiarea
lorterestr,cuinstincteleloraproapecuaternare,cugustuliinteligenalor
simple.Caoamenii,demnideacestnumenobil,dincelelalteOraespoat
trincivilizaiesuprem,eraneapratnevoiedeaceastjertfa:opartea
Omenirii,cutotidealuleidefraternitateiegalitate,srmnlaoprimitiv
anatomicilamoravurilestrvechi,pmnteti.

ComisiadeprocrearedinHawaiisegsetenfiecareannfaaacestei
probleme:smeninsausalterezecaracterulprimitiv,vulgarianacronical
marianilor,aceastruineaOmeniriicivilizate?Problemaensprecums
avzutnumaiteoretic.IntereselesuperioarealeOmeniriicermeninerea
uneirasedesalahori,cumuchi,cuinstinctegrosolane.Regulamentulattde
sever,careprevedecondiiiledeprocreareicroralisesupunorbetetoi
brbaiiifemeiledinHawaii,CapVerdeiCeylannupoatefacealtcevadect
slasemarianilorproprialorereditate.

nOrauldefoc,dinpricinacumpliteimunciiamprejurrilorfizice
penibilezgomotulasurzitor,mirosurigreleindustriale,fum,clduri
copleitoare,extremeoameniinusebucurdinceasnceasdesecunda
mpreunriivoluptuoasepecarefiinelesuperioareodorescicaredn
celelalteOraefemeiloribrbailoracelaerdeagresivitatebiruitoarei
vioiciunefericit.Marianiiimarianelenucunoscdectarareorimperecherea,
iatuncidumnoas,prelungiamar,caocrim.

Feluldeasehrnialmarianiloradezminittoatelegileiregulamentele
secieialimentaredinComisiabiologic.Nuleplceauctuidepuin
preparatelegazoasealeCeylanuluii,neavndaltemerinde,lenghieaun
sil,deparcarfifostdeleac.Saufcutstudiispecialeisauelaboratla
Ceylanbulinealimentaregrosolane,cudozandoit,ncompoziiacrora
intrauctevadintremineraleleobinuitealeCraterului.Muncitorii,rzbiide
foame,sendoapntrascunscupmnt,lavpulverizaticenu.Uniimor.
Ceilalinutriescmaimultdedouzecideani.nHawaii,cndsaaflatla
Comisiabiologicdeivireaacestuiinstinctreacionar,carempotrivatuturor
poveelornaturiivoiastragomenireanapoilastrvecheaalimentaie
solid,uimireaafostattdemare,nctafostvestitPreedintele.Saconvocat
Comitetulpolitic.CivaaupropusintroducereaalimentaieisolidenMariana.
Comitetulnarfifcutdectsrecunoascostaredefaptceeaceeradestul
deuor.Aliiauadusobieciidincarecelemaigraveeraucfeluldevia
submarinnungduieoalimentaiebrut,cinumaiunaeteric,dovadmarea

mortalitateamarianilor.iapoi,cumstolerezecontiinaumanoastfelde
decdereaunoradintrefrai?Strpireadesvritamarianilorinlocuirea
lorcuoamenievoluaieramaidedorit!

DirectorulgeneralalMarianei,inginerulXavier,aluatcuvntulide
cuvntulluiainutatuncidestinulmarianilor:

CredcmuncitoriidinjurulCrateruluinusuntnicimaimult,nicimai
puinevoluaidectceilalioamenisubmarini,anceputel.Darfelullorde
munc,brutalitateamaterialelormnuiteaucreatnsuiriiapucturinrudite
ntructvacualeoamenilordinepocaterestr.Muchiiisngelelocuitorilor
dinMarianaaunevoiedesubstanemineralepecarelaboratoarelealimentare
dinCeylantepreparndozepreamiciintroformgazoas,propriemai
multlocuitorilorintelectualidinHawai,CapVerdeiCeylan.Suprimnduipe
mariani,careprinapucturilelorarnjosi,cumsespune,civilizaia
submarin,nelipsimninedeunadinforelenoastredecreaie.Oameniinoi
pecareiamaclimatizafoartegreunatmosferavulcanicaMarianeiar
devenincurndaidomacumarianiipecareivomfisuprimat.CciCraterule
nunumaicentrulMarianei,ciitemeliantregiinoastrecivilizaiisubmarine,
singuralegturpecareoavemcufoculdinmiezulPmntului.Marianae
cordonulnostruombilical,frdecarefpturilenoastresardestrmacao
massubireizdrenuitdeglutennapelemrii.Craterulicreeazel
nsui,subochiinotri,oameniidecarearenevoie.

Comisiabiologicafostnsrcinatsgseascuncompromisntre
alimentareafluidiceasolidcerutedeorganismulmarianiloreventualun
lichidfoartevaporossauuneteruorlichefiabil,caresnumpiediceevoluia
normaliattderapidnfundulmriiaanatomieiiafiziologieiomeneti.

i,spreanujignicontiinamarianilor,croraliserecunoteaoputere
demuncduspnlajertfasprefolosulcelorlalioameni,sahotrtsfie
chemaiieilaserbrilepublicedinHawaiiisaibacelaidreptdevot.Tot
atuncisainstituititradiiacaPreedintelesiancstorie,pentruunan,o
marian.

Cndasunatgongulgrav,nMariananafostauzitdenimeni.Larma
cuptoarelordinfiind,detunturileciocaneloribaroaselor,scrnetul
ferstraielornmetale,bubuiturilenbuitealetrenurilorcaresoseaui
porneaudinvrfulOrauluipiramidnbuircudesvriresunetul
gonguluiivestealuingrozitoare.Muncamergeamaidepartenatelierele
negredinjurulCrateruluii,ostenit,echipadeserviciuateptaora24sprea
fischimbat.OameniitiauclaHawaiifuseseoserbarepublicilaTeatru
sedansasedarniciunmariandinechipelenrepausnuseduseselaHawaii.
LocurilenTeatrurezervatemarianilorrmsesergoale.Directorulgeneralal
Oraului,inginerulXavier,omalbdinHawaii,mutatmaidemultnMariana
pentrunesupunerelaregulamentulAptitudinilorcciseocupantaincu
rotireastelelor,cumecanicacereascseineaieldepartedeCapital.

Xavierseiveararchiarntreoameniidemuncdinetajeledejosale
Marianei,undeseaflauatelierele.


Ceanumeurmreainginerulcustudiileiexperieneleluitainice?Nu
tianimeni.

naintedeora24,cndseschimbauechipele,Iran,fostminer,acum
inginersecund,prseabirouldecomandiseapropiarespectuosdeua
ingineruluiXavier.Apsaunbutonodat,prelung.Apoiridicaochiisprecei
doibutonidesticldeasuprauii.Dacseaprindeabutonulalbastru,numra
cineisecundeiintra.Dacscaprbutonulrou,Iransentorceanbiroulde
comandialte24deoresupravegheaordineaOraului,produciaatelierelor,
plecareatrenurilor.

Iran,ziceaparcinginerulXavierprinluminaroie,nutesuprac
nuteprimescnicilacaptulacesteizile,cumnuteamprimitniciieriinute
primescdectevasptmni.Dacetitulabirouldecomand,suntsigur:
toatesaumplinitntocmaiioameniimaicuseamceidinHawaii,Cap
VerdeiCeylantriescnvoluptateifericire.Rezervelemetalicei
alimentareacrescvertiginoscufiecaresecund.imulumesc,Iran,i
mulumescnnumeleOmenirii.Mncredineznfiecarezi,nainteaorei24,
cndzrescscnteialmpiimicicaretevestete,cemnnorocoasamavut
lundutcsusdinmin.iaduciaminte?Namcerutsfatniciunuiinginerdin
ComitetulpoliticinicinamvoitsprimescnMarianapecelmaibuneleval
coliipolitehnicedinHawaii.Amcobortdinetajnetaj,amluatlarndiam
cercetattoateatelierele,delasufltoriidesticlpnlasptoriidinfundul
celorcincitunele.Cciamneles,Iran,cinginerulcelmaibunnMarianava
finucelmaiiscusitmatematician,cimarianulcelmaiaproapedematerialele
pecarelefrmnt.i,cndtcamzritnfundultuneluluicarestrbate
inimainsuleiBorneo,mnuindtrncopulelectricsingur,nfrunteaechipei
uriae,amsimitcpetinetecutasem.Eraidespuiat,Iran,acoperitde
sudoareicuzgurmbcsitnprulnegrualgoliciunii.Teamntrebatcum
techeam.Tuairspuns,privindumnencreztordesubsprncenele
ncruntate,capeunintelectualhawaiianceeram:Iranmcheam,dardece?
Eusuntmarian.imiaintorsspatele,spornetimaidepartesfredelulde
aluminiuitrncopulcudinamit.Ceilalimarianisautemutdendrzneala
ta,pecaresocoteaucamsoiaudreptinsult.Gorilaeporeclit,ziseun
mariancasmmbuneze.Noiaaizicem,Gorila,pentruceacoperittotde
pribraeleluisuntattdelungiTeamluatcuminenvrfulMarianei,n
birourileadministrative,itoimarianiierauncredinaictevoipunen
lanuriitevoitrimitenHawaiisfiielectrocutat,mpiatiexpusnMuzeul
anatomicalmonstruozitilor.Dareu,Iran,teamfcutajutoruliprietenul
meu.ncodat,iartmcnutepotpriminiciacum.Bnuiesc,vreismi
comunicictevantmplridensemntatemaicurndsocialdecttehnic:
anume,cmarianiiaunceputiarsmnncezguripmnt,iechipaa
treia,carelucreazsubinsuleleFilipine,afostgsitntinsjos,frvia.
Toatecadavrelesuntcuintestinelendopatedecocsiochiibulbucai,ieiidin
orbite.Camacelailucrusantmplaticuoameniidinechipantidela
cuptoareleB3,darnlocdecocseiaubutoeltopit.tiibine,Iran,c

mpotrivaacesteinebuniinuputemfacenimicaltcevadectsnenchipuim
cepoateofilosoficinelepciunesupremalenaturii,nenelesenou.Nu
eraitunsuiunmnctorderdcinicarbonizate?Nurvnetiadeseoris
mprsetiisterobetiiarnvreunadinechipelecarescormonesc
mruntaieleinsulelor,sdaiitupestecopaciingropaiiputrezidemilenii,
cufructedepcurdulceiameitoare?Cecrezicamaiputeaface
mpotrivabieilornotrimariani?

Dedataaceastans,deasuprauiiingineruluiefseaprinsebutonul
albastru!Iranrespiradnci.Euliniilefeeinmrmuritentroseriozitate
careseapropiadespaim,deschiseua.

lgsipeXaviernfaadifuzorului,privinddistrat,cuminileluimici
mpreunatelaspateiparctopitentrup,ladisculnvitez.Iranvois
rosteascceva,daringinerulXaviermicor,caicumarficlipitdinpleoape,
dectevaorilentilelemarialeochilorluialbatri.Iranseopriloculuiivois
sentoarc.DarXavierziselinitit,fiiraidesprindeminiledetrup:

Nupleca.Iran.Nueniciotaininumiseparenicipreainteresant.
SaanunatnHawaii.Poiascultaitu.Svedemceaumaiiscoditdomnii
dinCapital,desocotescattdefolositorssteadevorbicuMariana.Rse
ncet.

Apoi,desprinzndomnudelaspate,repetsemnalul,nielenervat
parcdeaceastneateptatpierderedevreme:

.!!!

irostilamicrofon,fraiputeaascundeunuoraccentdeironie:

Da,Mariana!

DifuzorulvestiCapitalaprintreifluierturiscurteincepusvorbeasc:

Hawaii!AiciPreedinia!Gongulgravasunatdemaibinedepatru
minute.

Depatruminute?ExclamIrantarvoialuiiridicrepedeomn
naer.

Gongulgrav:MoarteaPreedintelui!

Xavierpriveacuaceeaisenintateaochiloralbatridisculpecarese
ivisechipuloache,cugenelungi,alfiiceiPreedintelui:

LanoinMariananuseaudsunetelepreadelicate.Eneaprat
nevoiedeprezenamea?Zisecuaceeaiuoarironie.

Numeritsunetulgonguluigravaceastmicosteneal?

ipleoapelecugenelungialefiiceiPreedinteluiselsarndureratepe
chipuleiprelung,ntunecat,demarian.Glasulfeteifuseseparcimai
adnc.

Xavierrspunserece:

AdevratulconductoralOrauluiesteinginerulIran.Setiedoarla
Preedinieceusuntmutataici.nMariana,maimultdisciplinar.Tesalut,
domnioar,iiltrecpeIrancareseafltocmaialturidemine.


Nu,nu,inginerXavier!Tatlmeuteateaptpedumneata!Strig
puternic,dardedataaceastaimaigrav,nfrigurat,glasuldecontraaltoal
Oliviei.

Xavier,fraiclintimnuelencorporateiartrupuluicadou
aripioare,tcuoclipizisescurt,cujumtateglas,luiIran:

Trecilaaparat.Eucoborlauzine.

Xavierfcudoipaispreuaascensoruluiiseopri.nvrfulpiramidei
adstatrenulelectriccarestrbteadistanelenvidcuvitezasunetului.
Inginerulsentoarsei,ridicndprivirileluimari,albastrespreIran,zise
linitit:

miveifaceraportullantoarcere,Iran.Deimiseparecenzadar,
cdeacumnaintetotulvafinzadar

NTREDOUTIMPURI.

BtrnulPi,ntrunfotoliularg,respirgreu.Ochiiparimaimarin
figuraovalsubiat,strmtatparcdeapropiereamorii.Dinvremen
vreme,flacramagneticaprivirilorcrete,caicumenergiacaremaiexistn
fiinamuribunduluisaradunatoat,speriat,nochi.Ouoarroea
ncingeatunciobrajiibtrnuluiPiidacceasulnarfialmorii,sarcrede
cobucurieneateptatnvioreazinimaPreedintelui.

Pendulamaredinperetealterneazlinncutiaprelung.

njurulmuribunduluistaunreculegere,respectiteam,inginerul
Whitt(poateviitorulPreedinte),inginerulFilister,efullaboratoarelor
alimentaredinCeylan,Snio,subefuluzinelorelectricedinCapVerde,dr.
Harwester,efulComisieibiologiceilngumrulbtrnuluiPiOlivia,n
rochiaeiscurt,galben,cuchipulsperiat,culacrimimaringene.

Pendulainumrsingur,linitit,clipele.

AfostvestitiXavier?ntreabmuribundul,abiaauzit.

BtrnulPiamaintrebatdectevaorideXavieriisarspuns.Acum
numairspundenimeni.

LipsaingineruluiMarianeijigneapeWhittmaimultdectpetoiceilali,
cciateptareaaceastaidaluiXavieronsemntatepecaredesigurnuo
avea.

VreismaisemnalizeziodatnMariana,Olivia?Zisebtrnul.

Privindo,zrilacrimileeimaringene.Btrnullscapulnpiept.

DoctorulHarwestericlintipntecelemare,caicumideileluiporneau
deacolo,izisecuglasuirguit:

DomnulePreedinte,Xavier,dacarfivoit,arfisositdemult.Arfi
binesdeschideiedinanumaidect,deoarecefiecareclippecareo
pierdeiAdicvreausspunpecareopierdem

Btrnul,fraridicaprivirile,opti:

Xaviernuvine.mipareru.Foarteru.

i,dupoclipdetcere,btrnulPiurm,silinduseavorbictmai
tare:


Numiafostdatsdisparlinititimpcatdinscaunulacesta,ca
ilutriimeipredecesori,ncredinndGuvernatoruluiorauluiHawaiimarele
diamantalPreedinieiimnacopileimele,cumastatornicittradiia
milenar,decndtrimnadnculapelor.

BtrnulPitcu,ridicndpnndreptulochilordiamantuluriape
carelpurtaladegetulmicalminiistngi.

AmfostsortitsdespartcuexistenameadouTimpuri.Naineles,
oare.COmenireanuvamaiputeatrimultvremenfundulapelor?Neam
construitOraeleaci,pentrucnmiiledegeneraiinusaiscatunsingur
creiernstaresneducntroplanetnou,subunSoarenou,nflcrat.
Soarelenostrueroudemiideanii,cndsevastingedetot,nuvamaiputea
fivzutdectcaolun,prinluminaaltorastre.CumdealsatOmenireasi
scapeprintredegetemateriileradioactivepecaretotuileamnuitattea
secole?Leampierdutprintredegeteinuneaumairmasdectplumbul,
fierulialtectevametale,totattdemoarte.Dacnuizbutimsevadmdin
fundulapelor,dinacestenchisoridesticl,pierim.Omenirea,dinnenorocire,
aprsitdemult,dinaintededispariiaelementelorradioactive,problema
descompuneriiatomului.Cuceforamsocotitnoicvomputeastrbate
distaneleinterstelare?CinesamaignditscauteOmeniriialtlca?

iPreedinteleprivichipulfiecruiadinjur.Nurspunsenimeni.

Ncamaclimatizat,caorbii.Amstrnsrezervemetaliceielectrice,ca
avariiisurzii.Aminstituitceamaisimetricorganizaiesocial,dupceam
strpitdinsngelenostrutoateinstincteleterestre.Suntemfericii,canite
muiiidioi.NeadunmnteatreledinHawaiisaplaudmzadarnice
spectacole.AvemCarnavalulsubmarin,defiecareAnNouineminunmde
noinine,caniteguai.Darcine,demiideani,maicugetlaoevadarela
mareaevadaredinMoarteiUndesuntminteainchipuirileOmului?

InginerulWhitt,uimitdefuriamuribundului,seplecspreurechea
doctoruluiHarwesterintreb:

Nuifaceru?

Nu,inginerWhitt,rspunsebtrnulPinaintecadoctorulHarwester
sfivorbit.Nu,nimicnumifacevreunrudeacinainte.Socotelilemelese
ncheiepestectevaminute.Darnupotngduismaitreacpeacestfotoliu
nloculmeuunngmfattotattdeneclintit,destupidcamineipredecesorii
mei.Aufostmaiistei,maiptimai,maioameniaceibarbaridinepoca
terestr,carestrbteaumrileioceanelefurioasencteoscorburdecopac
mnatdeozdreanumflatdevnt:imaginaialordescopereaContinentele.
nlocsficercetatstelele,sublimiinotriprinineaumutatnfundulapelor!
nlocscutmsscprmaici,nfundulapelor,unmicsoarenou,dacnu
izbutimcuniciunchipsevadm,ccinfiecareatomserepetjocul
UniversuluicumiileluideconstelaiinoiamorganizatClopotelePneumatice
aleraselormuribunde!Plecai!Plecai!Nupotsmaivdpenimeni!
Duceiv!Vreausmorsingur!NuinsmaijoccomediaOnoruriloris

iaupartelamascaradatreceriiPuterilorprezidenialenmnaunuiurmatot
attdesterpidenevolniccamine!

InginerulFilister,efulAlimentaiei,deirocovan,sefcuparcimai
stacojiu,ntrebnduse:

AnnebunitPreedintele?

BtrnulPiseclintinfotoliulncareprusenmrmuriticuochiimari
deschii,purtnduicaocontiinpesteceidefa,zisenenduplecat:

OmenireanumaiarenevoiedeniciunPreedinte!Eaateaptun
Mntuitor.Dinclipaaceasta,ncepeTimpnou.Cinevavenidupmine?

ibtrnulnusemaiclinti.Farurileochilorsestinserpencetul,in
curndpechipullui,deunovaldesvrit,numaitridectsursuldeghea
almorii,ivitpenesimite.

Amurit!Amurit!ZisedoctorulHarwesternspimntat.

Toiceilalirmasernemicai.Oliviangenuncheiiiasfrunteape
mnuaalbamortului.Numaiplngea.Niciunfiornuimaiscuturatrupul
tnr.

Ptrunsdeduhulcareschimbasefiinaattdecunoscutatatluiein
altcineva,Oliviancercassimtmcardinfrigulminiilui,prinfrunteaei
nfierbntat,cbunultatfusesetotui

Cencurctur!IzbucniinginerulFilister,ridicndminilensus.La
aacevanumamateptat!Ceedefcut?SentoarseelctreWhitt.

GuvernatorulgeneralalorauluiHawaii,dupoclipdegndire,zisecu
glasenergic:

Domnilor,naceastclipunicnistoriaOmenirii,daimivoies
salutcuadncveneraieamintireaPreedinteluiPi,contiinanaltpecare
noiceidinjurnicinuobnuiam.Alturidetrupulluinensufleit,ngrelele
mprejurripoliticencarenealsat,vomgsipoatemailesneprilejdebun
nelegere.Snudiscutmdeciideilemareluidisprutcarearputeaprovoca
dezbinrinsnulComitetului,cisnemulumimaiurmaexemplulde
devotamentislsmAdunriiAnualeaOmeniriidreptuldeaalegeun
Preedintefrdecarecredc

iprivispreOlivia.

DarOliviancnuseridicasedelngmort.

Situaiaeragrav.OraeletrebuiauvestitecPreedintelencetasedin
viadarseputea,oare,aruncaasupraOmeniriispaimadinultimelecuvinte
rostitedePi?Toatevrjmiilecaremocneauascunsearieilaiveal.Materiile
primedincareCapVerdeiCeylaniineauuzineleilaboratoarelearnceta
deamaiplecadinMariana,iarlocuitoriidinOraeleteoreticeiaristocratear
pierinctevaziledefoameifrig.ilaurm,lsainvoiainstinctelorlor
barbare,arpieriimarianii.

InginerulWhitt,sprecaresendreptaupriviriletuturor,ziserspicat:

OmenireaarenevoiedeunPreedinte.Eunumaiamacestdrept.
PuterilesupremetrecastfelasupraComitetuluipolitic.Suntemaicitrei,
doctorulHarwester,inginerulFilistericumine.Sdmputeridepline

prietenuluinostruSnioasupraOrauluielectric.Suntemdecipatru.
InginerulXavierdinMariana

DoctorulHarwesterintervenimpciuitor:

Xaviertrebuievestitdecelentmplate,suntncredinatcvaveni.

Da,credcvaveniZiseiOlivia.lvoivestieu,dinnou.

itrecunncpereadealturi.

SniontrebncetpeFilisterdelaAlimentaiedacntradevrcreden
existenaunorlucrritainice,nmanuscrise,alefostuluiPreedinte.

Filisterddudinminiagitat:

DacarmassaunuvreunmanuscrisdepeurmabtrnuluiPi?Eu
nucred.CeeacetiunsprecisestecPreedintelePinealsatmotenire
turbareaifuriancareamurit!Astanetrebuianou?Nafostnstares
atingmcarvrstade40deani,neancurcataxiomelealimentareipe
deasupratoatrnduialapolitic.NounetrebuieunPreedinte,ielne
recomandunsalvator!Parcsalvatoriisegsescaa,petoatedrumurile!
Decenafostelunsalvator?

Sniotcea.Deipriveanjos,ochiiluioblici,mongoloizi,zreautotce
sepetreceanjur.CaingineralOrauluielectric,nulpreocupadectmersul
nentreruptiprecisalturbinelor.idaseamatotuicvreoctevaidei
ciudate,cutotulstrinederoi,cureledetransmisieivoli,stpneauacum
cuneobinuitfordestinuluzinelor.

DoctorulHarwester,ntretimp,fcusePreedinteluiinjeciade
marmorificareneagricercetaculuareamintenochiimarideschiiai
mortului.InginerulWhitturmrea,alturidedoctor,evoluianceata
mpietririi.

Dupctevasecunde,inginerulWhittntrebncet:

Nucrezicartrebuimultiplicatdoza?Evoluieprealent

Doctorulnurspunse.Aplecndusemaimultasupramortului,pipi
ochiicudegetul,atent.Apoirspunse:

Nu.Dozamultiplicatlarpulverizantroor.

Evoluianceatamarmorifcriiluiefireasc.PreedintelePise
descompuneadinvia.Deaceeanicinapututajungepnla40deani.Sl
acoperim.

ilnvluicapeostatuientruncearafalbnfotoliuldincare,
pietrificatinegru,nusevamairidicaniciodat.

Vamaiputeafilefuit?ntrebaproapenelinititinginerulWhitt.

Doctorul,dupoclipdegndire,rspunsecujumtatedeglas:

Credcnunoricecaz,naintedealinstalancriptaPreedinilor,
vomncercasllefuimcuosoluieacidulat.

Apoitcuramndoi.

Olinitegreadomneancameramortuar.

InginerulWhittzisedoctoruluilaureche:

CredtotuiceogreealchemarealuiXavier.

Da?Semirdoctorul.Situaiaedestuldencurcat.


Whittrspunsetotprintrontrebare:

CreziceninteresulsuperioralOmeniriicalocuitoriiMarianeis
hotrascdestinulnostrunacestemprejurri,cuacelaidreptcarestul
oamenilor?

itcu,ateptndcuvntuldoctorului.Dar,cumacestatcea
ngndurat,inginerulWhittadug:

Undeamputeaajunge,dacamfisiliisascultmpeXavier?

naceeaiclipsedeschiseua.Olivia,palidcanclipamoriitatluiei,
intrizisecurespiraiatiat:

NuNuElnuvreasvin!O!Dareabsurd!Decenumaivrea?
Zicecnulmaiintereseaznimic

i,acoperinduifaacuminile,izbucninhohotedeplnscauncopil.
Toitceau.DoctorulHarwester,cuobucuriesinistrpecarenuncercamcar
soascund,zise:

EradeateptatOliviaizbucni:

Deceeradeateptat,doctore?idecevbucuraiatta?Xaviern
arenevoiedepoliticadinHawaii,dartoateoraeleaunevoiedeXavier.Voi
nivarfitrebuitsvduceislchemaipeXavier,nusmlsaisl
chemielsnuvin.Nicinavoitsmmaiaud.Lapuslaaparatpe
ajutorullui,peIran

i,zrinddeodatcearafulalb,eaduseamndouminilelagur,ntr
uniptdedisperare:

Laiiacoperitpetata!

InginerulWhittseapropieivoisiamnafetei.DarOliviaiotrase
brusc,ferindo,privindulcuur.

DomnioarOlivia,ziseWhittcuglasmpciuitor,nimenidintrenoi
nuevinovatdepurtareaicredineleingineruluidinMariana.Ceputemface
noimpotrivavoineilui?Cepoifacedumneata?ElafostexilatnMariana
dinaceeaipricin:revoltmpotrivatuturorrnduirilorsuperioareale
Omenirii.tiibine.

Filisterizbucnifuriosirguit:

ideceslateptmanumepeXavier?Snenchipuimcnumai
eCaManido!

Olivia,cuochiiplinidelacrimi,priviuimit,aproapesperiatpeceidin
jur.Apoioptincredinatctotuiadevrul,deicuneputindedovedit,era
departeaei:

isevaputeaface,frXavier,vreunlucrudeseam?

InginerulFilisterziserspicat,spreapunecaptacesteiscenepenibile:

DomnioarOlivia,noialegempeinginerulWhitt,Preedinteal
Comitetuluipolitic,maimultnuputem.PnlaalegereaunuinouPreedinte
alOmenirii,dumneataetiliber.AlegereaunuiPreedintenusepoateface
frvotulunanimalOraelor,adicialOrauluiMariana.Domnioar
Olivia,nuexistaltsoluie.

Sefcutcere.ToiateptaurspunsulOliviei.


DarcumsspunOliviacalegereaunuiPreedintealComitetului
politicvampiedicaalegereaunuiPreedintealOmeniriidupacelprincipiu
supremcerutdePinceasulmorii?Comitetulpoliticvafitotdeaunadepartea
PreedinteluiluiivasilicelelalteOraeslaleagneaprat.

CumsdestinuiascteamaeicWhitt,carevaficusiguranales
acum,vadeineputereaiasupraMarianei,pecarenctevasecundeova
puteaasfixiaiotrvilaceamaimicbnuialmpotrivaluiXavier?Cum
sdeapefamareacredinnXavierabtrnuluiPi,care,presiminduicu
multnaintesfritul,sespovedisefeteiluiimurisenrevoltidisperare?

InginerulSnioghicidintulburareaOlivieicnuerastpnpetoate
mijloaceleeiiascundealucruripreansemnate,pecarenuleputeadancpe
fa.Deaceea,dupoclipdegndire,zise:

RefuzulcoleguluidinMarianadeavenintrenoiedurerosipenibil.
EupropunslsmdeocamdatvacantloculdePreedintealComitetului
politic.i,pnlaohotrrecaretrebuiesinseamaneapratdedorina
dinurmaPreedinteluiPi,propuncadomnioaraOliviasocupescaunul
prezidenial.

Nimeninuavucurajulstulbureliniteacareurmcuvintelorlui
Snio.Nimeninucutezssempotriveasc.InginerulWhittprivictreSnio
cuochimari,ncareseconcentrasetoatputereavoineilui.

SfieSniomaidemultuntainicpartizanalingineruluiMarianei?

DarntcereacareacordaOlivieidreptulasuprafiineieiiasupra
destinelorOmenirii,rsunblnd,itotuihotrtglasulcopilrescalfetei:

Voiinecuneprtinireiluareamintelocultatluimeu.Namdect
13ani.Darnumaivegheazminteaivoinameacialumii.Nutrebuies
murim!TatamasortitaceluiacarevamntuiOmenirea,latept.

POVESTEAVIEIIEUNCERCnbiroullui,adouazi,inginerulWhittse
simidezorientat,ilipseaceva.Olivia?

Deasuprameseiluidelucruzbrnidedouori.Whittsendreptspre
uacaredanlaboratoarelemariiatept.Uasedeschisei,cuofioln
mn,seiviLucia,secretara.

lputemfelicitapedomnulPreedinte?Surseea,cuochiimarica
doulacurideapverde,pechipuloval,cufrunteabombatialbcade
filde.

Mnaitremura,ilicoareaalbstruiedinfunduleprubeteisecltinaca
altsimire.

Whitt,cuochiinjos,tcu.Chipulluialbsencruntpuin.Luciabg
deseam.PusefiolapemasS1selipideel.Cumnuelecadoufloricu
cincipetalealbemicipeumeriilui,lprividrept,ateptndsridiceochii,si
citeascsufletul.Cuofurieneobinuit,aproapeinstinct,Whittocuprinsecu
braeleimicii,tremurnd,oapsputernicdeel.Oclipnmrmurir
amndoi,unicfiincudoucapeteapropiate.Fulgerulmuttrecuodat,
cutreierndscurtfpturalornlnuit,iLuciarmasenemicat.Apoi,
suspinnduor,voissedeprteze.Whittoprividrept:


Lucia,teamchinuit

O!Nu!Whitt!Dar,cndtiucunanoveiaveapeOliviacareemai
multmarian,minchipuicpoatedupaceeamveipreferacmpreferi
depeacum.Oricndveivoi,Whitt,mpoichemalatine.Oricnd!

Iubire?ntradevr,Lucia?

Luciaprivinjosruinat,gnditoare,apoi,ridicndcapul,zise:

Poatecda,Whitt,frsvreau,Whitt,frstiu.Amajunsscred
cnoi,femeile,suntemfiineinferioare:tragemnapoi,cumammaifost.
Mergemnaintenumaintructneiaubrbaiicuei,Whitt.Lasmste
iubesco,maicuseamacum,cndsimtctepierd!

Whittnurspunse.Luciapuseiarminilemicipeumeriilui,darnuse
apropie.Privirileeilnvluirntrodulcenelinite.Cublndee,Whittse
desprinse.Soneriadelaascensorlchem.Aveaontlnirecudoctorul
Harwester,pecarelbnuiavinovatdedisperareacarelucisesedecurndpe
inginerulManidodelaElectricitate.

Cesepetrecea?Erantradevrmoarteaattdeaproape?

NustaumultladoctorulHarwester,zisencet.Temaigsesc?De
cndamuritbtrnulPi,numaipotsuferisrmnsingur.Nueciudat?

Luciarspunse:

Eunuplec,Whitt.Teateptaiciidupschimbulechipelor.isvii
napoivoios!midaivoiestembriez?Cumfceausoiilecredincioase
acumosutdemiideani!

Cuaceastglumncaretremuratotuiunadevr,Luciailipiovalul
recealchipuluideovalulparcimairecealluiWhitt.

CoborndspredoctorulHarwester,inginerulWhittsencruciacu
ascensoarelencareoamenii,cntndncor,seduceauspreLaboratoare.Era
oracincidimineaa,cndrsreaodinioarSoareleaproapealbde
incandescendeasupramunilor,mrilorioraelordepiatrdelasuprafaa
Pmntului.

Einutiaunutiaunc!

DoctorulHarwester,pntecos,cufaaapoplectlc,ieintru
ntmpinareaingineruluiWhitt.lbtuPeumrcubunvoin:

~Nuifaceinimrea,Whitt!Altueviitorul!

OliviavarenunasingurlaPreediniacarenuifolosetelanimicise
vagrbisialeagrepedesoul,decare,teasigur,sngele,glandele,prulei
fierbintedemarianaumareiurgentnevoie!Fetelenegrenausuferit
niciodatdepreamultintelectiinstinctullornafostniciodatndestulde
satisfcut,hahaha!Vinorepedesvezinitepetiori,Whitt,sjuricsunt
oamenimici.Numaiprivirealorecamidioat

CubraulminiaturalpedupgrumajiiingineruluiWhitt,doctorullduse
princtevaslicubolnavicareateptausfieoperai,apoicoborrtrepten
spiraliseoprirntrouriasalcircular,rcoroas,cuunmarebazinla
mijlocinumeroasecoliviiacvaticepeperei.


Mediciiidoctorielecarelucreazsus,nsliledeoperaiein
farmaciileInstitutului,cunoscacestadmirabilrefugiumarin?ntreb
inginerulWhitt.

O!Nu!Dealtfel,nicinuiarinteresaAci,nafardedumneata,
iubiteWhitt,namaifostpnacumdectbtrnulPi,ctevaziledup
alegerealuicaPreedinte.Acinuvinenimeni.Elaboratorulmeusecret.

Alchimiadumitale?Ziseironicinginerul.iceminuniaiiscodit?
Svedem!Amvenitladumneata,doctore,nusmcauidevreoboal,cum
iofispussecretaramea,chimistaLucia.

BnuiamcLuciaexagereazRsedoctorul.

Amvenit,urminginerulWhitt,safluprereadumitaleasupra
nebunieisubiteasrmanuluiPiidacestendreptitdinpunctul
dumitaledevederesinistraluiprofeiecareatulburattoatordineanoastr
social.Prereameaobnuietiiestricttiinific:attavremectCraterul
dinfundulorauluiMariananefurnizeazflcriiavemdepeacum
oarecarerezervemetalicecivilizaiasubmarinenplinprogres.nafarde
melancoliacareacuprinsctevadinpersonalitilemaideseamidecare,
mrturisesc,mieteamsnummolipsescpnlaurmieu,credcnimic
nuameninfericireaoamenilor.Eunuvreausmlasinfluenatdeisteriile
moderne.Arfinevoiepoatedeomaiesenialpurificareasngeluinostrude
reziduurilestrvechi,pmnteti,recunosc,darelenumaisuntdemultun
pericolpreaserios.

DoctorulHarwesterascultculuareamintecuvintelebinecumpniteale
ingineruluiWhitt,ncareregsindrznealuiluciditatedarnuavucurajul
sridiceprivirile.Foarteserioselcaredeobiceitriantroveselie
nentrerupt,deicamenervantiprovocndofebrrecedoctorul
Harwesterrspunse:

Whitt,decesdiscutmlucruriattdensemnatei,catoate
lucrurilensemnate,destuldetriste?

Vinomaibinenparteaastaapereteluidecristal,siartceva
minunat!

Stinsetoateluminile.Ocliprmaseramndoinntuneric.Caun
zumzetndeprtatabiasemaiauzeauuierturilefinealeascensoarelor,
murmurulcupresiuniritmice,ndeprtate,alventilatoarelorOraului.

DoctorulHarwesternvrtiunbuton,iunputernicreflectorrou,izbind
pereteledubludecristal,nidepartenapeleOceanului,cauntunelcarese
pierdeanzare.Dupctevaminuteseivinfluiduldeluminroieobalen
mic.Apoialtectevaimaimici.

Iat,inginerWhitt,ceamairmasdinbaleneledeodinioar,marict
unOra.Amreuitsmmprietenesccuvreoctevadintreele.Nenelegem
deminune.Vinlamineoridecteorisemnalizezcurou.Cndizbutescs
vnezpeti,poftescbaleneleaici,nbazin,nvizit.Elecunoscbinedrumul,pe
dedesubt


iastfel,pernd,culuminilentreguluispectru,doctorulHarwester
artingineruluiWhittultimeleforme,minusculeidegenerate,ale
vieuitoarelormarine.Numaictevacaracatiecrescuseruriae,asemenea
unorcopaciecuatorialidinepocantiaSoareluiicubraeleloraspre,
lungi,setraudealungulpereteluidecristal,flmndedelumini.

Apoi,doctorulHarwesterstinsereflectoareleiaprinseluminilemici,
puterniceialbe,dincoliviileatrnatepeperei.nfiecare,inginerulWhittgsi
cteospeciedepeteciudat,cuaripioarecanitemini,cubuzesurztoare,
neschimbat,cuoscprarendureratsaunumaitristirecenochiirotunzi,
careparcvoiausgriasc.

Vorbetele,Whitt.Nuivorrspunde,dartevornelege!

InginerulWhittsentoarse,maimultenervatdectobositdecercetarea
coliviilor,intrebcuonvinuire:

Doctore,ceetoatmascaradaasta?

Credeamcaisnelegisingur.Maienevoiesiexplic?

Nunelegnimic!

Msurprinde.Misepare,iubiteWhitt,cnuvreisnelegi!

Apoi,maimultcursuflarea,cuochiimarideschiincareWhittciti
toatespaimelemorii:

Suntemlasfritulvieii,prieteneWhitt!BtrnulPinamuritnebun!
Ccinuedeajuns,spreatri,sadunmmetale,snmagazinmenergie
electricnacumulatorideplumb,sfabricmalimentesintetice,nesimitorila
stingereaSoarelui,langheulPmntuluiialapelornfundulcroraneam
refugiat.Formelefpturiinoastreseschimonosesc.

Sngelesesubiaz,carneasetopetepenoi.Nueontmplarec
minileomenetisauredusi,cndlelipimdetrup,pararipioaresausolzi.
Petioriidincoliviisuntodovad:aibgatdeseamcaucevadinnfiarea
isufletulomuluisubmarin?Dela120deani,cttriaaltdatpeglob,omul
numaiajungenfundulapelordectpnla40.Femeilepoartftulnpntec
numaiaseluni.Avemdecurndcazuridetreiluniicredcnunearfigreu
sajungempeocalebiochimiclasarcininumailungideosptmn.n
sliledeginecologieiobstetricsefacacumexperienedestuldenaintate.
Vomizbuti!tiinaitehnicanoastrnevorduceilaaceastdesvrirepe
careocere,ostrig,oipntregorganismulnostru,sluurmodat,dup
miideanidepovar,deceamainsemnaticaracteristicfuncieavieii,
careeranaterea.ncurndvomprocreanuteredincauciuclaoanumit
temperatur,undenoiiiubiteleprescrisedeComisiaeugenicnevomdepune
iamesteca,prinbunnelegere,icrele.Hahaha!

Tocmaidumneata,doctoreHarwester,careaifcutattealucrrii
descoperirinsemnatendireciaprocreriiartificiale,teplngideprogres?

Mplng?Deloc!Eunumplngniciodatdenimic,prietene
Whitt!Eusuntveselcelmaichefliudintreoameni!Rdtoatziua!Uite,rd
iacum:ha!Ha!Ha!


Daracestprogresefatal,doctoreHarwester.Evoluiaomeniriimerge,
dinclipaiviriieipePmnt,delamateriectrespiritlaspirituldincarepoate
apurces.Crezioarececuputinsneoprimlamijloculdrumului,lao
formoarecarematerial,orictdesubtil,darcareetotmaterieinunc
spiritpur?

Efatal!Exactcecredieu!Sfritulmateriei,idecialvieii,efatal.
Dinceasulncareomulafcutmareleprogresdeaserupecudesvrirede
scoarapmnteascisamutatnOraeledesticldinfundulOceanelor,
evoluialuipnaziideazinaintenucunoatestripelocinicinuecu
putinsomaioprimntrunpunctoarecarealvieii,pecareneamhotrt
slcredemculmeaforeiiafrumuseiiei.Alimentareasintetic,ajunsla
formaperfecionataparfumurilor,asuprimatfunciileorganelornutritive,a
redusmdularelelaunrudimentschematicivomajungelastrpirealui
definitiv.Glandelenumaisecretdecttotunsoidemirezme,asemenea
glandeicranienecarealuat,prindezvoltareagndirii,proporiifantastice,n
pagubatrupuluidevenitnefolosltor,purtatcaovechituricaunapendice
inform,eneiinfect.mipareruc,naintedeacobornaceastcamer
circular,undecontrolezdegradareaformelorvieii,nuiamartatsus,n
slilemedicale,caracterulbolilorcontemporane.

Letiu,rspunseinginerulWhitt.Elesuntbolilecondiiiloractualede
viaiatt.Efiresccaoameniiteretri,multmaigrosolani,sfifostbntuii
debeteugurimaigrosolane.

DoctorulHarwesterridicundeget:

Careputeaufilecuite,prieteneWhitt.Bolileoamenilorsubmarininu
maipotfilecuite.Cumsredauviaaprotoplasmeicareintrndescompunere
dinlocnloc,frvreopricinvzutsautiut,chiarntrupulfiineivii?
Cumscreezoameniloronfiarecumsecade,cndvinimiaratclise
usucunbra,caoalg,lisersuceteunpiciorcaunarpeincepeochiul
slecurgdincap,caunmelc?Amaiprsitvreunbolnavclinicilenoastre?
Dela36degrade,temperaturasngeluiomenescasczutla25iscadecel
puinojumtatedegradcufiecaregeneraie.Urcareatemperaturiiartificialea
Oraelornuajutctuidepuinpstrriisngeluicelmultcreeazoimai
marediferendecldur,ideacinumeroasecazurideasfixie,careparatt
deinexplicabile.SngelenostrueraroupePmnt,demultetrandafiriui
tindeaici,nfundulapelor,sdevinalb,capuroiul.Oameniideodinioarai
progresuluiauprsitscoaratareisaumutatnoceane:eiaucrezutc
viaaeoforcare,spredeosebiredetoatecelelaltealeUniversului,nuseva
subiainuvapieriniciodat.Amocolitnsaproapetoatcircumferinavieii
ineapropiemdepunctuldeundeampornit:deamoebadinadnculapelor
mrii.Efatal!ntocmaicespuneaiadineauri,inginerWhitt!Ceputeau
prevedeaoameniicrescuipescoartarei,prevznd,ceputeauface?Am
cugetatadeseanfaapacienilormeintinipetargaicaredeveneaun
ctevaceasurireptileimolutecusngealbirece,cnicioprevederenarfi
folositlanimic.Sfiluatoameniicueinfundulmrilorctevahergheliide

armsari,elefani,hipopotamiialteanimalemari,cusngemult,fierbinte?
Sngelelor,orictderou,dupctevasecolesarfircitialbitiel.Sfi
cultivatpetrupulviualacestormontri,coloniidemilioanedeploniecareau
nsuireadeapstrainmuliglobuleleroii?Darctputeauinenoraele
noastredesticlaceastmecheriecuflirtiaceastdobnd?

DoctorulHarwestertcu.

TceaiinginerulWhitt.Oare,sfiptrunsincontiinaluicredina
cviaaaajunslacapticeeaceelsocoteacasemnaluneisupreme
civilizaiiestenumaioputreziciunestrlucitoareioagoniecuultimeplpiri
demucegai?Nu.Ccidupoclipdegndire,inginerulWhittziserevoltat:

Naficrezutniciodat,doctore,cnnfiareadumitalevoioasi
plindesntateslluiescattamhnireisuferin.Omdetiin,adicde
ncredere,dumneataaimaicurndunsufletnesigurdeastrolog,ominte
nelinititdemag.Teampierdutipedumneata!

DoctorulHarwester,msurndulcuoprivireptrunztoare,vois
rspund.Dargndicedeprisos.Lscapulnjos.

InginerulWhittadug:

Misepare,doctore,csuntsingurulomcaremaicredecdestinullui
nusancheiat!Etristtotui,doctoreHarwester,srmncinevaoptimist
singurntoatomenirea

Dece?Rmioptimistmaideparte,prieteneWhitt!mipareruc
nupotfiieu!Miarajutasprivescmaiuorviaastingnduseiamuri
cusenintateacucarealtdatoameniiseculcauiadormeau.

nascensorulcarelduceasprelaboratoare,inginerulWhittsesimi
copleit.NebuniabtrnuluiPi.Carecereaurmailorluiourgentsforare,o
ncordaredegeniugrbit,rapid,pentrumntuireavieii,nueradeci
nebunie,cicontiin.Oare,nucumvasingurtateaingineruluiXavierdin
Marianaaveaacelainelesmisterioscaiveseliaipoftadeviaale
doctoruluiHarwester?iatuncicerostmaiarcnvrjbireaindrjireade
acumcndsuntcutoiimeniisfrituluiapropiat?

Luciaiieinainte,vestindcechipasaschimbat,iarbrbaiiifemeile
auluatnaintedeplecarebaiadeluminmpotrivasomnului.InginerulWhitt
abiaasculta.Erapalid.

Niciunaccident?ntrebeldeodat.

iateptrspunsulcapeorevelaie.

O!Whitt,tiibinecavemntotdeaunaopierderede10%din
materialulomenesc,lafiecareschimbdeechipe.Devineserviciuleugenie:nu
maisupravegheazattdestrictcalitateaindivizilorprocreatorii,maicu
seam,ngduiedeovremencoacenaterileurgente,dupsarciniprea
scurte.Artrebuisteridici,Whitt,scerimsuridendreptare.

Inginerul,fraseaezalabiroulsu,cuochimarideschii,privin
ochiiverzi,deointeligenattdedelicatideginga,aiLuciei,caicum
aflapentruntiaoaracestentmplriattdeobinuiteicunoscute.


Da,da,ziseinginerulrepede,voiinterveni!Voiinterveninumaidect!
Serviciulnaterilorsabirocratizat,iardoctorulHarwesterseinedeglume
idefarse!

Luciazise,crezndcllinitete:

O!Whitt,credceostaregeneral.Nusuntempersecutainumainoi.
ilaAlimentaiepondereaPierderiloreaproape10%.LaElectricitate,lamarii
Generatori,saluatmaidemultmsuracafiecareomnserviciusfiedublat
deunomnrepaus,pentruoriceeventualitate.nMariana,accidentelede
muncsuntmaimici,dupcteamaflat.Darmarianiisuferdeviciulunei
alimentaiiordinareidauieiomaremortalitate.

InginerulWhittabiaasculta.

Lucia,ziseeldeodat,punndmnamicpeumruleialb,oamenii
dinlaboratoarelenoastremorVreauszicMortotaa?

Da,rspunseLucia,apropiinduse.O!Whitt!Deceetiaziattde
preocupat?Attdestrinparc?

Oameniinotricadcuochiimarideschii?Cadcupicioarelemuiate?
optiinginerulWhittlaurecheaLuciei,care,ntunecnduipenesimite
luminileverzialeochilor,lipisercoareafiineieisubtiledetrupulluirece.

O!Whitt!Dragulmeunoinuvommuriniciodat!

i,tcut,cutremuratdeunfior,iduseflacraverdeaprivirilorn
ochiilucizi,nemicai,aibrbatului.Apoisedeprtacuunsuspini,privindn
jos,zise:

Whitt,decenuvreismingduisfiumam?i,dupcerostiacest
gnd,prinsecurajulsridiceochiiiszicrugtoare,darhotrt:

Copilulnostru,Whitt!lvoipurtanminenouluni,camamelede
altdat!Elnuvacdeadinpicioare,fraputere,caalcelorlaltemame!

Daringinerulnurspunse.

Sendreptsprebiroulluiiscrisectevarnduri.Apoisemnalizalaun
aparatctunceasornicdebuzunar.Cndninimaceasorniculuiscapro
dat,albastru,vorbi:

Snio,tefelicitpentruideeapecareaiavutolantrunirea
Comitetuluipolitic.OliviapescaunulbtrnuluiPientradevrcai
inexistent.Darsituaianupoateinelanesfrit.

InginerulsentoarsectreLuciaioptimaimultcursuflarea,repede:

SemnalizeazlaServiciulbiologic.CheamlpedoctorulHarwester.

Apoidinnou,spreCapVerde,undevorbeacuSnio:

Nuetidepreresneadunmdinnou?Ctmaicurnd!Slum
nsfritcunotindetestamentulpoliticitiinificalfostuluiPreedinte.
EsteinadmisibilcaunastfeldedocumentsrmnnstpnireaOliviei,a
creimentalitateavemtotdreptulsobnuim:eaejumtatemarian.
VestetelpeFilister,laCeylan.CudoctorulHarwestervorbesccu,chiaracum.
Xavier?Dinpartemiafibucurossvm.Darcrezicvaveni?Eun
personajbizar.Suntemnelei?Laora23,laPreedinie,dupspectacolulde
aici,dinHawaii.


Lucia,carelchemasepedoctorulHarwester,fcusemninginerului
Whittssegrbeasc.

Whittseridicrepededelaloculluiisendreptspresemnalizatoruln
faacruiaseaflaLucia.Darserzgndii,oprinduse,opti:

Vestetel:laora23,laPreedinie.Auconsimiticeilali.Nuvreau
slmaivd,slmaiaud!

i,nvremeceLucialncunotinapedoctorulHarwesterdentrunirea
urgentaComitetuluipolitic,inginerulWhittscrisecumnanfriguratpeo
bucatdehrtiectevarnduri.

Edeacord,ziseLuciaapropiindusedeWhitt.Vaveni.Aspusc
nimicnulamuzmaimultcantrunirileComitetuluipolitic.O!Whitt!Petrecei
acolontradevrattdebine?

Daringinerulnurspunse,ciseridicnfaaLuciei.intinsehrtiai
zise,privindncruntatnjos:

Acumamnevoiedetoatluciditateaminii.Tumtulburi.Iataciun
concediumailung.Poatefiprelungit.PreumblteprinHawaii,Ceylan,
Marianaundevrei.Cndnevomrevedea,credcvomfiamndoivindecaide
acestenaivepreferinesentimentale.Adio,Lucia!

Secretaraluhrtiacuungestdecarenuidduseama,iochiiei
mari,verzi,umezindusenadnc,sestinserpencetul.

Adio,ziseLuciafrasemailipideel.Privinduldreptnochi.Tevoi
iubi,Whitt,ifrstevd.Adio!

DOCTORULMORII.

Laora22,nvremeceTeatrulcelmaredinHawaii,plinpnlaultimul
loc,rsunadeaplauze,npalatulprezidenial,lauaOlivieiseauziobtaie
uoar.Fatapreedintelui,naceeairochiescurt,galben,cubraelegoale,
grumajiiipicioarelebronzateparcdesoare,ntrebsurprins,cuglasulei
aproapebieesc:

Cinee?

iseridicdinscaunuldemetalsdeschid.EradoctorulHarwester.

O!Doctore,cedrgudinparteadumitalecaivenitsmiiideurt,
acumcndsuntattdesingur!Prietenelemelejoacnbalet.Demultnumi
samaintmplatsfiulaoraastaacas,inupescen.O!Egreusiilocul
Preedinteluiicinetiectvremev'oimaifisilitslin!

Doctorultuincurcat,bombnindceva.Olivia,cuobrajiinroiiico
enervarepecarenuioputeaascunde,ntreb:

Doctore,vreisvedeminoispectacolul?

Framaiateptarspuns,sendreptspreperetelelateralipusen
funciuneaparatuldeteleviziune.Darpedisculnvrtitorseivinumai
imagineapubliculuicareaplaudanpicioare,frenetic,nfaacortineilsate.

Preatrziu,optingnduratOlivia.Spectacolulsancheiat.

Opriaparatuli,apropiindusecupaimici,repezidedoctorul
Harwester,zisecuminileprelungi,oachee,mpreunatepesniimici:


Miefric,doctore!Cesevamaintmplapestectevaminute?Ai
cercetatbinetoatehrtiiletatei?

DoctorulHarwesterziserguititrgnat:

DehrtiilePreedinteluiPicredcarfimaibinenicisnupomeneti.
Neamaprindepaiencapdegeaba.Deinumpricepbinelafizicochimiei
aproapedeloclamatematic,miseparecnotielepecaremileaincredinat
sprecercetareeraumaimultnitejocurialebtrnului.Nucredsfiede
vreunfolos.

Darleaiadus?ntrebOlivia.Vreauslepredaupetoate,pnla
ultimabucicdehrtie.Comitetuluipolitic.Nu,nu,doctoreHarwester,nu
vreausfiubnuitcamascunspentrumineosingurformulsaucifr,ca
sodauapoicuivaalesanumedemine.Namdedalungnd,doclore:al
tatluimeu,careamuritnspaimacnepndetemoartea.

DoctorulHarwesterascultntcere,privindchipulprelung,seriosal
Oliviei.Cumsefceacaceastgingafptur,cusngedemariancald,
strbtutdetoateinstincteledansului,aveaocontiinattdevie?Dac
trupuleisetrgeadinOraulfocului,sufletullmotenisedelabtrnulPi,
ntreg.i,cuprinsdeoteamtainic,doctorulHarwestertui,prcgtinduse
parcadestinuiceva.

Darnumaiavuvreme.Luminabeculuiportocaliuseaprinsedeasupra
uiidedouori:Comitetulpoliticatepta.

Olivia,urmatdedoctorulHarwester,carepreaimaipntecos,imai
umflat,caameninatdeapoplexie,intrnbirouldelucrualfostului
Preedinte.InginerulWhitt,Filister,Snio,Xavierseapropiarisrutarpe
rndmnuaoacheafiiceiPreedintelui.Cuobrajiincinideemoie,cu
pleoapelenjosicuumbrelesubirialegenelormultmailungicagenele
nsele,Oliviaseaeznfotoliu.

Cinealuatiniiativaacesteintruniri?ntrebovindOlivia.

Eu,rspunseinginerulWhitt,privindonochi.

Tefelicit,inginerWhitt,ziseOlivia.Aisentimentulrspunderiinoastre.

InginerulWhitterancredinatcOlivialvantrebadepricinagrabeilui
ivaaveadeciprilejul,nainteaoricrornenelegeri,sgrbeascchemarea
Oraelorpentrualegereaunuipreedinte.DarOliviaerapreocupatdealt
gnd,pentrueamultmainsemnat.

Aruncndoprivirecelordinjur,zise:

Tataamurit,precumtii,disperat.Grijaviitoruluiomeniriinularfi
pututtulburanasemeneamsurpnlacaptulvieii,dacnuiarfidat
seamacmntuireanoastrepetreisferturiohimer.Soartaavoitcatatas
nuatingnicivrstade40deani.Erapoateanulndejdiilui,ccitataalucrat
frtireanimnuilasfrmareacoeziuniimoleculareilacaptareaenergiei
interatomice.Erasingurulmijloc,dupcredinalui,ssesimplificefunciile
Oraelorsubmarine,sserevitalizezeorganismulomenescndecaden,s
evadmpoatedinnchisoareaapelor,fiesfredelindscoaraPmntului,cas
ajungemmaiaproapedesmbureledefoccumacrezutlanceputfie

prsindglobulpmntescizburndnaltConstelaie,cumisaprutmai
raionalnultimultimp.

Undeemanuscrisul?ntrebscurtinginerulXavieriseridicdela
locullui.

Olivialprivi,uimitdeaceastgrabsaunencredere,irspunse:

Manuscrisullveiaveandat.Nutiucumtrebuiesprocedez.
Calculele,tatanamaiavutrgazulsleducpnlacaptideaceea
poateamuritattdetrist.Cuisincredinezacestmanuscris?Poatec
tata,nceasuldinurm,dacarfifostdefaiinginerulXavierdinMariana,
varfipredattuturormanuscrisulspreaducemaidepartelaolalt
cercetrile.Sfacaltfel,arfinedrept.Darchiarnacestcaz,ntreb:Voiis
lucrailaolalt?

OtcereprelungurmcuvintelorOliviei.

Nu,nusepoate!MurmurnsfritFilister.Societileanonime
culturaleicooperativeletiinificenaudusniciodatlacinetieceisprav.

Oliviaiprivipetoiateptnd.Neprimindniciunrspuns,zise:

DoctorulHarwestervvapredafiecruianpartecteocopiedup
manuscrisulneterminataltatei.Originalulrmneaiciipoateficercetatde
oricine,oricnd.

Dar,naceeaiclip,doctorulHarwester,parcmaipalidcadeobicei,
vorbicuacearcealcareeraseriozitatealui:

Domnilorcolegiiprieteni,manuscrisulpecarelamcercetatera
alctuitdinpeticedehrtiecutersturiattdenumeroase,nctnctam
socotitcnuvafideniciunfolosilamars.

Lauimireajustacelordefa,seadausespaimaOliviei,careabiaavu
putereassilabiseasc:

DoctoreCum?

InginerulXavier,careipstrasesngelerece,senclinnfaafiicei
Preedintelui:

midaivoiesmretrag?

DarOlivianuintinsemna,ccinunelesesecuvintelelui.

ntorendusectreFilister,ntreb:

Lampaeuoptconuriaidistrusocumvaidumneata?

InginerulFilisterpusepemas,nfaaOliviei,unfeldeocheande
cristal,ncaresembucauoptconuri,nluntrulcrorascaprcteunacde
platin,nspiral.

Lampaaceastacuoptfilamente,lmuriFilisteroftndadnc,nupoate
slujilaniciunadinfazeledefabricaieagazeloralimentare.CredcbtrnulPi
aconstruitlampancutotulaltscop.Formulagazelorcombinatenscrispe
fiecareconallmpiiparcsifislujitmaicurndlaexperienedefizic.
Ultimulcon,dealtfel,nucuprindenicioformul

DoctorulHarwesterseapropiedemas,lufrgrablampacuopt
conuri,citiformuleleipuselampalaloc.Apoizise,aproapecunepsare:


DaElampapecareamvzutodesenatntrepeticeledehrtieale
Preedintelui.Aceleaicombinaiidegaze:hidrogen,heliu,oxigen.

Snioluiellampa,ocerceti,fraopunelaloc,explic:

MiseparecideeaPreedinteluisepoateghicidestuldeuor.Acest
fircirculpeobucatdemetal,desigurcuceamaimiccifrdecoeziune.Cele
optconurisuntcuoptcuptoare,careauoptgazediferite,laanumit
temperaturprovocatdespiraleledeplatin,aumenireasdesfacprogresiv
atomii.Preedintelenagsitgazulultimuluicon

Filisterexclam:

Exact!Snioavzutexact!DacbtrnulPimaitriancunan,
duceadescoperireapnlacapt!

Xavierseapropiedemas.Citiculuareaminteformulelenscrisepe
conuri.Apoi,desfcndmnuelealbedetrup,caicumarfivoitsse
deprtezerepede,zise:

BtrnulPi,trindncunan,arfiinventatlampadescompunerii
atomilor,dacexistntradevrnUniversfluidulnecesarultimuluicon.
Exist?

PechipulOliviei,acreifrumuseenbucurielaapropierealuiXavierse
deschiseseoclipcaovechefloaretropical,trecuoumbr.

Tataaveamultncrederendumneata,inginerXavier,idumneata
nutii,oare,dectstendoieti?

XavierprivinochiiOlivieiigndifrssegrbeasc:BtrnulPi
iubeatocmaiputereandoieliimele.

intrebtare:

Cineialampa?Snioziselinitit:

LampatrebuielsatnseamaingineruluiWhitt.nlaboratoarelelui
dechimievagsimairepedegazulsaucombinaiadegazenecesarultimului
con,undemateriaprimintrndezagregare.

Olivia,dreaptcaosabiebrumat,rspunsenumaidect:

Nu,Snio,descoperireagazuluiatragedupsinepreamulteputerii
drepturi.Nimeninupoateaveadreptulntietiidectcunvoireatuturor.
NeagcinevaacestdreptingineruluiWhitt?

Niciunrspuns.

OliviamaintrebodatiseuitcusperanlaXavier.

Xaviernurspunse.

Olivia,cuobrajiiuoraprini,caicumprinaceastrenunareera
druitluiWhitt,zise:

InginerWhitt,inmnezlampatatei.iurezsuccesitefelicit.
Camaraziidumitaletesocotescntiuldintreei.

Dacmidaivoie!Daimivoie!ZisedoctorulHarwester,cuo
rguealplindegolurii,micnddinmini,ifculoc.Trebuies
mrturisesccnunelegctuidepuintoataceastmascarad!Nu.Dragii
mei,nu!Destinulnostrunueafardenoi,cinnoiicunoisaisprvit!Am
arspeticeledehrtiealebtrnuluiPi,caresufereacaivoitoideaceeai

nchipuire,visnd,caunprotest,orencepereavieii.Leamdistrusdegeaba,
vd,cciurmelehalucinaieiluileaigsitivoiisleduceimaideparte.
Norocbun!Dareunumamestec.Ammairmascuundramdebunsim
i,dacespier,celpuinsnupierblestemndiurlndcanefericitulmeu
prieten!

Olivialntreb,aproapecufric:

icecrezictrebuiesfacem,doctore?Snesinucidemnumaidect,
casnelecuimdemhnire?Spierimcasnudisperm?

DoctorulHarwesterrspunsenveselit:

Snesinucidem?Hahaha!Arfioprostieimaitristdect
nebuniabtrnuluiPi.Dimpotriv,strim,domnioarOlivia!Strim!S
nemicm,scntm,sdnuim!AlegemPreedintenumaidectpecineva
dintrenoi,caresnumaifietorturatdeviitorulOmeniriiniciodat,ntrezrit
saughicitdenchipuirealuinfierbntat,halucinatcisveghezenumaila
ordineamunciiOraelor.DomnioarOlivia,dumneata,laTeatru,iveirelua
loculnfrunteabaletului.Slrgimdreptulladans,catoatefeteleOraelors
dansezecurndul,nbaleteni,pescenateatruluidinHawaii.Muzicas
devinfigaieuniversal:toibrbaiisalctuiascorchestreparialepe
laboratoareiateliere,carespoatfireunitenorchestrauniversala
Omenirii.ToateOraelesdevinsceneleaceluiaiteatru,viaantreago
simfonieiundans.Iarpentruultimeleclipe,cndvomsimicscadei
luciditateainteligenelornoastre,smprimtuturorfiolelecuesende
opiumimorfincamurindsnetopimncelmaivoluptuosviddevia.Ar
fisingurulsfritdemndeoameniicareaupreschimbatacestglobdestncii
norointrobijuteriecereasc,eicareaudatprotoplasmeiiniialevirtuile
gndiriielectrice.Cunoatecarevadintredumneavoastrunmaisavuros
sfritdebalbiologicisolar?

ntorcnduseironicctreinginerulWhitt,zise:

Punetepelucruigsetegazul8i,dupcelveigsi,mntuie
aceastOmenireputred,mutonconstelaiaOrionuluisaunfundul
Pmntului,unde,intrndnmlatinisorcimcabroatele,sne
amestecmcumormolociiOaclOaclOaclInginerWhitt,OaclOaclOacl

i,ntrunhohotders,dnddinminicaicumarfivoitssescuture
deunhazcareprealirita,doctorulHarwestersendreptspreu.

nurmaluirmaseotceregrea.

Nuputemluanseriosaceastbatjocur,zisedeodatindignat
inginerulFilister.Noiavemnevoiedefapte,nudeidei!Euproducfiolecu
aromealimentare,inginerulXaviermetale,inginerSnioelectricitate,inginer
Whittformulechimice.Trebuiesproducemrestulnuneintereseaz.

UrmodiscuieasupraelurilorPreedinteluiPi,cutareaunei
ConstelaiinoisauadncireaOmeniriinPmnt,maiaproapedesmburele
defoc.IngineriiWhittiXavierseartaradversarinempcai:directorul
generalalCapitaleicredeacplanetaceamaiapropiatdincolodePmnt

puteafimortalpentrucircuiteleelectricealecelulelornoastre,acordate
pentrusistemulsolar.

NutrebuiesprsimPmntul!AncheiatinginerulWhitt.

idacneprseteel?AntrebatXavier.Pmntulneprsetede
miideani,inoinencpnmsneinemdeel.Coborreanfundulapelor
afostogreeal.Trebuiesevadm!

Darasupraacesteidiscuiipluteaspiritulbatjocoritor,distrugtor,al
doctoruluiHarwester.

Toiceidefasimeauczmislisernumaiunjocdevorbe:Oamenii
erauncprizonieriiapeloriaimoriiapropiate.

naintedencheiereaedinei,saredactatuncomunicatpentruOrae:
ComitetulpoliticdiscutcontinuareauneidescopeririafostuluiPreedinte.
Loculprezidenialevacant.Derezultateledescopeririiiutilizriieidepinde
sartaOmenirii.

Funtiarecunoaterepublicacataclismuluiapropiat.

ncameraeimicigalben,cuperdelealbastre,dupceialuatbaia
delumincareimprosptanervii,Oliviagsitotbaletul:peMaria,Bebi,
Laurenia,Felonia,Nadia,Soniaiplevuc,feteleeleve.

Ceecuvoi?ntrebOliviapalidintinznduleminile
prietenete.

Toatevorbirodat;cuglasmhnit.Olivianunelesenimic.

Cespunei?ntrebeadinnou.

Fetelerspunsercuglasimairidicat,totmhnite.

Nu,aanunelegnimic,ziseOlivia,intrndnmijlocullor.Pernd!
Cee,Maria?Vorbete!

DarnloculMrieivorbiSonia,prietenaOliviei,cutrupulalbcazpezile
eterneiochiialbatri,mari.Subliniaicuvioletdedesubt,cunegrusubire
sprnceneledeasupra:

Olivia,fetelesuntmhnitecaifugitdinbalet,ipenedrept.Decen
aivenitastsearlaTeatru?Preedintelenafostncalesitunuetinc
soianimnuiFetelenuvorsmaijoacefrtine!

Oliviambriarepedectevadinmicileprieteneilezisetuturora:

Fetelor,trebuiesdansai!Cevorziceoamenii?i,peurm,cevei
facevoi?Adevrateledansatoarejoacmaimultpentruele,nupentruceicare
privesc.Voiveniieuprintrevoi,darmaitrziu.Nempcm?Da?ile
mbri.

Laplecareledusepnlau.Aiciapucbraullung,alb,mldiosi
recealSoniei,optind:

Turmi,Sonia.Puin!Puin!Apoiidaudrumul!Da?

Sonianurspunse,cipriviamustrare,culimpedeamelancoliealbastr
aochilormarideschii,ochiiadncicadenoapte,cugenelungi,aiOliviei.

Cndrmasersingure,Oliviantreb,lundamndouminile
prietenei:

Cumafostmuzica?


Absurd.Napriceputnimeninimic.Compozitorulcelnouedin
Ceylan,unanumeAligator.Iatmuzicalui:Peisajterestrubatevntulprin
plantaiidecafea;dansulerpilorapareZeiaLuminii(Eu).Vraj.Unarpe
deculoareacafelei(trebuiasfiitu,Olivia)seridicpnlaochiizeiei.Se
privesc.Seneleg.Apogeu:arpelePmntuluiiZeiaLuminiisetopescntr
ombriarenesfrit.Vnturilecnt.Plantaiileadie.

Efrumos,SoniaDecenuiaplcut?Soniaprivinjos:

Ailipsittu.

iceledoubrae,cadoierpialbisentinsermldioaseiviclene,so
mbrieze.DarOliviascpcosritur.

Nu,Sonia!Numaievoie!Suntmireas!Fgduit
Preedintelui!

irsencascadegrele,ironic.Soniairetrasebraelentrundansde
jignireintrebcubuzesubiri,rele:

InginerulWhitt?

O!NueinginerulWhitt!

AtunciFilister?Snio?iplacochiimongoliciailuiSnio?

Nu,Sonia,nueniciSnio!Soniagndioclip.ntreb:

IngineruldinMariana?Cumlcheam?Nulamvzutniciodat.Am
auzitceogorilproas

Xavier?Nu,Xaviernueogoril,Sonia!Dimpotriv!Eunomciudat
iascuns,Xavier.NutiudacmiplacemaimultcaceilaliDarmienumie
ngduitsvreaupecineva,Sonia.EutrebuiesfiusoiaPreedinteluiunan,
oricinearfiDarpnacumnuenimeni,Sonia!Suntncata

Olivia,privinduipesubgeneprietenaiubit,ateptaacumunadintre
mbririleptimaealefpturiieideghea.DarSoniastalocului,mistuin
duigelozia.Apoideodat,ferinduse,iacoperifaacuamndouminile
ntrunhohotdeplnsfrlacrimi,disperat,torturat,caopierderepentru
totdeauna.

O!SoniaZiseOliviaiseapropiedeea,ncercndsodezmierde.Ce
nseamnasta?Sepoate?Pentruunbrbatpecarenicinultiunc,nici
nulvreau!imaidauseamabrbaiicenseamniubirea?tiibine,Sonia,
ceupetinetevoidori,petinetevoiiubioricnd,totdeauna!

GAZUL8

VagsiinginerulWhittgazul8?

DupcentrebareafudiscutatdetoilocuitoriiOraelor,nascensoare,
laTeatru,fuaproapeuitat.Oameniinuvdpreaaproape.Oameniiuit
repede.

IngineriicelortreiOraensnuuitau.Einaveaudreptulsuite.Mai
cuseamSnio,carefurnizaelectricitate.Eltiacturbinelefuncionau
completnumainepociledelunplin.Mrileagitauiarvalurileslabi
zmisleauncforeleelectricenecesarevieiiOraelor.Descoperireagazului8
ipunereanfunciunealmpilorPiardaorauluiCapVerderangdeOra
teoretic,caHawaii,iaruuraimuncasilnicaoamenilordinMariana.n

loculturbinelorgreoaie,inuteaproapedesuprafaaapelorcuatteajertfe
umaneoameniiarsugeelectricitateadinmateriadescompus,cuaparate
mici,lafundulmrii,comod.nscurtvremenarmaiexistadectOraede
rangulntiisarrezolvaastfelicumplitaproblemainegalitiioamenilor.
IdeealuiWhitt,spareaunororaenoinmiezultarealPmntului,iseprea
luiSniooutopie!SperanaluiXaviercaoameniiszboarenalt
Constelaie,onebunie!

Ssedescoperegazul.

ictmaicurnd!

Ssedesfiinezeacelepericoleuriae,permanente,caresunt
acumulatoriicuplciledeplumbdesutedemetri,rezerveledeelectricitatedin
transformatoriiinstalaicaoperpetudinamitlafunduloraelor.

Sviegazul#!

SselucrezeculmpilePimicicabrichetele,darcuputerimaimarica
toiGeneratorii!

FiecareomnzestratcuomicscnteiePi!Sviegazul8

nchisnlaboratorulluiparticular,undenuvoiasmaiprimeascpe
nimeni,inginerulWhittexaminancordatlampacuoptconuri.Ctarfifostde
folositoareacummanuscriselefostuluiPreedinte!DirectorulOraului
HawaiiarfipututaflametodapecarebtrnulPiofolosisecasajungla
ntiaformul,principiulcareladuslaadouaiceobstacolenoisauivit
strbtndcele7conuri,undeideeasaoprit,iimaginaiaamuritDebun
seam,eonul8trebuiasfieoculme,oizbvireacelorlalte7,ccinuerade
nchipuitsnufiexistatvreosimetrieadificultilornconul2,4,6saun
conurilecorespunznddivizorului3,ascunzndoparte,dacnutainatoata
conului8.

DoctorulHarwester,spiritulhilarisinistrucareaarsmanuscrisele
btrnuluiPi,apusastfelOmeniriiceamaimarepiedicndrumuleispre
mntuire.

InginerulWhittareluatexperienelededescompunereaatomului,
examinndfunciaspecialafiecruicon.Cndaajunscucercetrilelacel
dinurm,abgatdeseamcelectroniiatomuluisedestrmaserntradevr,
darpluteaulaodistandestuldemareuniidealiifrsipiard
coeziunea,precumsistemeleastralealctuitedinnumeroasecorpuriceretii
pstreazlaorictdemaridistaneforadeatracieiechilibrulntreele.

AiciseoprisebtrnulPi:laslbireaforeideatracieaelectronilordin
atom,darnulaanulareadeplinaatomului.Problemaeraunic.Eanusemai
pusesenniciunuldinceleapteconuri,acrorfunciesemrginiselao
eliberaregradual.BtrnulPiprivisegreutateadreptnfa:destrmarea
electronilordefinitiv!Glasulluimaistrigacudispere:Sfrmaicelula!
Distrugeiatraciauniversalaprimelorelemente!Eliminaiiubireainiial
careampreunatntileexistene!.

MginerulWhittiluaseonsrcinareasemntoarecuaceeadease
strecurantrePmntiLunsauntreSoareiMarte,spreaspulberaforade

atraciedintreelesspulbereel,ntiul,sistemulcerescalunuiatom,
originealumilor.

Dintrunscurtcalculvzuc,pentrusmulgereadintovrieaunui
singurelectron,iartrebuioforelectricpecarenarputeaoproducetoate
mrilePmntului.ichiardearizbutisrupdinconstelaieunelectron,se
vorprbui,oare,celelalte?Nuvorrmne,oare,supuseaceleiaiatracii
centripete,cumdinuiesccelelaltestelepecer,dincarecadeuna?ipecare
anumedintreelectronivatrebuislmomeascspreastricasimetriantregii
construciiiaprindenbrae,capenitestelecztoarencrcatecufluidul
universal,petoiceilalimicisorielectrici?

Arhitecturaunuiatomcededal!

Cefcuserfizicieniipnatunci?

naceaconstrucieminuioasoamenii,iat.Umblauiatunci,dup
milioanedeanidetiin,cantrocamerntunecoas,ncareselovesccu
capuldebezneisencurcntremiciplanete,curotaiilelorprecise.

Attsetiaadicnimic.i,cufiecareclip,seapropiafrigulmoartea
Oraelor.Cinevabtulau.

InginerulWhittpusedeopartelampabtrnuluiPiiseridicdela
mas.

Ostenit,uitndcdduseporuncsnulstnjeneascnimeni,se
ndreptspreu.Odeschisecuungestmecanic,gndindaiurea.

EraLucia.

Whittoprivicuuimire.

Amvenitslucrez,Whitt.Concediulmeusancheiat.

Cum?Atrecutolun?

Deieri.Tetulbur?PotstrecdincoloWhittoreinuiidestinui
repedemuncapecareoncepusentunericulncareintrase.Apoincepus
umbleprinodaiegndindadncincordat.SeoprideodatiziseLuciei,fr
sopriveasc:

SemnalizeazlaPreedinie.

Da.Anume?

DepunlampaPi.Gazul8esteinexistent.SseconvoaceComitetul
politicsauscontinueexperienelealtcineva,oricineEuamrenunat.

icumLuciavoiasscmpotriveasc,inginerulWhittoopricuungest
scurt:

Semnalizeaz,terog,laPreedinie.Eabsurdsnebatemcapuls
aflmgazul8nctevazileieuamavutnevoiedeoluncasbagdeseam
cnusepoatefacenimic.Fiecareceasdentrziereitcereadaugla
ridicolulncaremaflu!

Luciaseapropiedemasiaruncoprivireiscoditoareasupradesenelor
caiasupralmpiicuaptefirioareincandescente.Cititextulexplicativallui
Whitt.Apoirmasepegnduri.nelegea.Gazul8eraoutopie:nucuungaz
sauocombinaieoarecaredegazeseanuleaznuniledelanceputdelume
aleelectronilorunuiatom!


O!Whitt,aicienevoiedeoexcepionalforelectric,nudegaze,ca
nceleapteconuriprecedenteArtrebuisitelefonmluiSnio.

Whittrse:

Ce?Snedeaforeleelectriceridicatelaptratpecarelearproduce
aziturbinele,cassmulgemdincerculluiunbietelectron?Eridicol!

Luciagndi,apoirspunse:

Decessmulgemnoielectronul,Whitt?Electroniisuntdestrmai.
Existntreeioforcareiineacumladistanuniidealii,fordesigurmai
micdectatraciadintreei,dartotuiofor.Desmuls,nuivomputea
smulgenoi.DarpoatecevreunmijlocsfortificmtendinadeevadareNu
crezi?

Pompndelectricitateadinatom?ntrebWhittironic.Dar,Lucia,
staetocmaiscopul,snensuimelectricitateaatomului,aicruielectroni
nuvorssedescleteze!

O!Whitt!DacmaiiubiDacmaiiubi,suntsigurcairezolva
problemaconului8!

Whittrse:

Astada!

Entradevroideetiinific!tiibine,Lucia,cadmirinteligena
tasimitoaresausensibilitateatainteligent,nutiucumsspunmaibine,
darnunelegchinulpecaremilceri,orbireapecareovreidelamine

Snurenuniazi,tocmaiazi,cndamrevenit!

Whittoprivilung,frsrosteascuncuvnt.

CAMERACUVISE.

nMariana,fiicaPreedinteluiiprietenaeiSoniaaufostprimitengara
dinvrfulpiramideideIran,acruinfiareslbatic,proaspeSoniao
ngrozi.EaoptiOliviei,pecndieeaudinascensorulpersonalalinginerului
ef:

ToidinMarianasuntaadehidoi?Decemaiadusaici,Olivia?

Oliviarspunse:

Nu,Sonia,Irannueattdeurtctisepareacumiecelmaide
seamomdinMariana,dupXavier.

iXavier?XavierseamncuIran?Oliviarse:

Lanfiarenu.Lasufletprobabilda.InginerulXavierieintru
ntmpinareafiiceiPreedinteluiiaprieteneiei.Lesalutcunsurscarese
iveafoarterarnchipullui,deobiceielplutindnitrunvislucid.Cndatinse
cubuzelemnalung,rece,aSoniei,mrturisi:

Nuiamvzutniciodatminiledansnd,domnioar,darlevd
acumnnchipuireitefelicit.

OlivialmuripeSonia,carenunelegea:

InginerulXaviervinefoarterarnHawaii,ilaTeatrulnostru
niciodat.Peminemvedeanumaicndlchematata.

Pagubaeamea,ziseXavier.


Vremeanucpierdut,domnuleinginer,ziseSonia.nfiecaresear,
TeatruldinHawaiestedeschisoricui.

XavieroartpeOlivia:

Miseparecampierdutprilejul.DomnioaraOlivianumaipoate
juca!

Vrei?SentoarscctreOliviaprietenagataoricndsdanseze.
naintedeaplecadinMariana,sdansmctevaminutepentrueliIran,
ajutorullui,careiacumseuitlanoiattdencruntat!

O!Irannucncruntat!SurseinginerulXavier.Credcvadmir,
domnioarSonia.Elnamaivzutfiinattdealb.Dinparteami,ncntat
devizitadumneavoastr,nuvpotoferidectpriveliteaminelor,afurnalelor,
ateliereloriCraterulVoiismurmai?

Oliviarmaseoclipgnditoare.Apoi,ntorcndusectreIran,zisecu
prietenie:

Iran,domnioaraSonia,primbalerinlaTeatrulOmeniriidinHawaii,
ardorisvadmineleiCraterul.Eulecunosc.Vreisontovretiiso
lmureti?Dute,Sonia!

OliviaineasrmnsingurcuinginerulXavier.nprivirilemari,
albastre,aleSonieiseivirdouvrfuridestilet:gelozie.Darsursulcandid,
caldalochilorntunecai,cugenelungi,aiOliviei,ispuse:Totnucrezin
mine?.

iSonia,salutnduorpeXavier,sendreptspreuriaulIrancu
amndouminilentinse.Cudegeteleprelungialednuitoareindreptate
ctreel,marianulnegrunutiucesfac

Degetelesesrut,ioptiSonia.

Darnuimaiddurgazipornispreascensoruloblicdinfundulslii.

Iran,lundopriviredencuviinaredelaXavier,ourm.

CndrmasesingurcuOlivia,chipulsurztoralluiXaviersencrunt.
Frasprimenglas,dardestuldeapsat,zise:

imulumescpentrucinsteaprezeneidumitale,domnioarOlivia.
DarcecautlainginerulMarianei,membrunComitetulpolitic,fiica
PreedinteluiPi?Esteoneprevederegrav.Ccinutrebuiesfiibnuitde
nicioprtinire.inchipuioarecinginerulWhitt,nminilecruiaseaflo
experienhotrtoare,nutieundeetiacum?Spunemtoataceast
ntmplarepesocotealaprietenieidumitalecuSoniaitotcepoifacemai
bineesprsetinumaidectMariana.

Oliviafucutremuratdeunfiordefurieiruine.Darsereinu.Surse
iapucbruscmnadirectoruluiMarianei.

O!Nuteteme,Xavier!Namvenitstecompromitinicimiesmifac
vreunru.Arfitrebuitsgndetimaicurndcnuvreocuriozitateuuratic
maadusaici.Darnaiavutdeundesmcunotindestulcasidaiseama
cnusuntmaiprejosdegnduldumitale.tiuceamdefcut,tocmaidin
puinulprepecarelpunpeminensmiidincontiinacemaidepre
idealulpecareamfostlsatslslujesc.


Xavierntrebrece:

Atunciaivenitsiscodeti?Oliviarspunse:

tiibinecnuenevoie.nacestmomentnunlucrriledumitalese
aflsoartaoamenilor,cinalealtuia.itotcesepetrecenMariana,CapVerde
iCeylan,vzutinevzut,setieprecisnHawaii.Credc,spredeosebirede
ceilaliingineri,tataivafidestinuitpentrucaveamultncrederen
dumneatamareatainaCapitalei:coricaredinOrae,launsingursemn
luminoscepunenmicaresupapeledesiguran,poatefiotrvitcufosgen
sauinvadatnctevasecundedeapeleOceanului.Acesteputerisuntacumn
mnamea.Namnevoiesspionez,inginerXavier!nHawaii,laPreedinie
setietot.

efulMarianeiprividrept,ptrunztor,numbragenelorOliviei:

Numirmnedectsbnuiescmpotrivaexecrabileipreripecare
oamdesprenesimireameacPlacfiiceiPreedintelui,stpnadeazi!E
adevrat?ntrebglumindXavier,casnlturediscuiapreaserioaspe
careoprovocase.

O!Nu!Astanu!RseOlivia,artnddiniimici,albi,icltinnd
nbluzaigalbendounaramzenevzute.

Apoi,foarteserioas:

Xavier,venindaici,nMariana,namurmritsvnezniciglume,nici
complimente,cipreocupatdeoideemultmainsemnat.

Xaviertcu,nateptare.

Oliviaurm,silinduseanbuiunsuspincareingreunasufletul:

SpreanuprtinipeniciunuldinconductoriiOraelor,careau
acelaidreptlaloculmeu,imaicuseampentruaslujicumsecuvine
gnduluitatluimeu,amnevoiesfiudeplinlmurit.

Cuceipotfidefolos?ntrebXavierdeadreptul.ToatMariana,
toateuzinele,mineleilaboratoareleistauladispoziie.

Oliviagndioclipi,ridicndprivirile,zisetotattdehotrt:

Lmuririle,inginerXavier,decareaaveanevoieteprivescnumaipe
dumneata.

Nupricep,zisecuochiimaimariefulMarianei.Trebuiesdau
explicaiiasupravieiimelcintime?Asupraconvingerilormelepolitice?Ideilor
meletiinifice?Credcnimeninumpoatesili.Numantrebatniciodat
niciPreedintelePiasupraacestorlucruriattde

Dardactentreabfatalui?lntrerupseOlivia.

Nuvddece.Laceiarfolosiideceiarpsa?Oliviaseapropiei
maimultdeXavieri.

ntinznduimnamslinie,opti:

Vreausfimprieteni,Xavier!Vreausmiariaceeaincredereca
tatluimeu!Mrturisetec,frtireanimnui,urmreticaitatao
experientiinific.tiucnodiledumitaledelucrunuarevoiesintre
nimeniicdevremendelungatIransingursupravegheazmuncan
Mariana.Naivenitslvezipetatanultimulceasalvieiilui.Tatateatepta.

Naivoitscericastudiereagazului8sfiefcutdeoComisiesausise
ncredinezentidumitaledece?

Inginerultcea.nmnualuialbireceineadegetelelungi,fierbinii
oacheealeOliviei.

Glasuleiopti:

nseamnpentrudumneataattdepuinlocultatei,dreptuldea
supravegheaOmenirea?AveaiputinasnlturipeWhittdecenaivoit?
Nusuntdectomarian,tiu,darsuntfiicaPreedintelui,Xavier,isa
ntmplatsfiuiceamaibundnuitoareaOraelor.Dreptuldeamavea
peminenutcanelinititiispititdeloc?Naipresimitc,alctuitdintoate
acestealaunloc,fpturameaarputeafiobucurie,ofericiredeosebit?Cine
etidumneata,Xavier,carenumvrei?

Unom.Olivia,rspunseinginerul.

Apoitcu.Ochiifeteiseumplurdelacrimi.

Namnimicdeascuns,Olivia,urminginerul.inumintereseaz
destineleOmenirii.BtrnulPitia.DiscuiadumnoascuWhittnprivina
direcieiviitoareasforrilornoastresprealtConstelaiesauctreinima
Pmntuluinaavutniciunrost.Afostosimplenervarepricinuitde
dumneata.

Demine?Zisefata,artnduse,ntresniimici.Cuundeget
prelung.

nHawaiinumaicalc.ncodat,destineleOmeniriinum
intereseaz.Epreatrziu.

Nicidestinulmeu,Xavier?ntrebOliviacuglasdeintimitate.

O,desigur,dacarinedemine!Dardestinuldumitale,Olivia,inede
altcevadectdepreferinacuiva,nu?Totcemaipotfaceacum,nateptarea
morii,esprivesc.Att.Eusunttotochi,precumaliisuntnvrfuldegetelor,
cadumneata,nnricaFilister,nnervicaSnio,nurechicaAligator,n
viscerecadoctorulHarwester,ninteligenenergicisfredelitoarecaWhitt.
Voluptateameaesvdicredcnepocaterestr,cndSoarelecolora
lumea,afifostpoetsaupictor.nOraelesubmarinenuexistculori,iochii
notricareaupierdutpleoapasaumritattdemult,pentrucneamenin
ntunericul.Deaceeaprivesc,nuvreaudectsprivescCtmaipot,ctse
maipoate.

Cemaiedevzut,Xavier?SuntnumaipatruOrae,ziseOlivia
simplu.

instelmurescdeplin,Olivia,astfelcaingineruldinMarianasnu
temaineliniteascdelocitoissencredineze,camine,cdelaminenuse
maipoateateptanimic.Vreisintrioclipnodilemele?Svezii
dumneatacuceprivelitimincntochii,cucelucrurifrfolosmipierd
vremea

Olivianmrmurise.ifufricdeodatdeacestomcusufletulmaistrin
dedurerileomeniriicaodinioarslbaticuldincaverneleterestrenarmatcu

toporuldesilex.Cineeacestomsingur,attdengrozitordesingurice
urmrete?

Nu,nuvreau,optiOlivianspimntat,caicumomulcumnua
albiprivirilemari,albastre,deazurngheat,oademeneancinetiece
strvecheitainicpeter,soasasineze.

Xaviersurse.

Oliviaselsdus

Sepomenintroodaiecupereiideoglinzi.Fpturilelormictoarese
rsfrnserlanesfritntrunspaiuiluzoriu,caresenmuleacusinensui
nadncime,micornduipenesimitecelelaltedoudimensiunipncnd
amndoi,OliviaiXavier,setopirntrunsingurpunct.

Aceastprivelite,ziseXavier,enumaiominciunaspaiului,Olivia.
Oglinzilemelesuntdefaptmultmaicuminiimainelepte.Eleascundun
adevrcarenusevedelalumin.Sstinglumina?

Nu,nu,acummiefricdentuneric!SempotriviOlivia.

InginerulMarianeideschiseuaurmtoare.Tuburideoeldediferite
grosimifugeaucaerpincordaivoindsscapenmare,nsus,dincolode
acoperiuldecristal.

Suntocheanelemele,Olivia,ziseaproapecuduioieinginerul.

i,privindcuncrederenchipuluimitalfiiceiPreedintelui,ingineruli
trecumnuaalbadezmierdarepeluciuloeluluiceluimaiapropiat.

O!Darvdcaiimobileanticenaceastodaiecuocheane.Lace
folosetedivanul?

Pentrudormit.

Dumneatadormi?ntrebOliviauimit.

Da,cteodat.Eviciulmultormariani,tiu.Darcndveivoisvezi
unspectacolntradevrfantastic,smingduisteadormctevaminute.
Nutiudacviaapmnteasceratotdeaunadeinvidiatidacoamenii
submarininutriescmultmairaional,scpaidenesfritechinuri,scutiide
numeroasecrime.Darviseleoamenilorteretricersplat!Cebiruin!Ce
creaie!Aceastfantasmagoriefrpereche,ncareseputeaucitimisterele
toateitoatpovesteavieiiomenetidelaivireaprimeicontiine,noi,oamenii
submarininomaicunoateminomaiputemvedea.

Tcu.Apoiopti:

Aivoisviseziodat?

Olivia,gnditoare,rspunsetotattdencet:

Miefric.

idupoclip:

Dartotvoincerca!Nu,nusingur,Xaviernacestetuburimari
pstrezivise?

Xavierprivitubuldeogrosimeuria,pecareOlivialmsuracupriviri
uimite.Apoitrecumaideparte,ntrectevatuburisubiri.DarOlivial
rechem:


Xavier!izisehotrt:Aratmiviselepecarelepstrezintubul
stamare!

Xavierdesprinseocascdetelefondintrocaset,opotrivipeurechile
micialeOlivieiifculegturacutubulmare.Apoi,mnuindculuareaminte
doicondensatorigradaimilimetric,zise:

Acesttubnuascundeniciunvis.Olivia.Darelareputereasntoarc
dincelelalteConstelaii,printromperechereavibraiilorluicuvibraiile
ajunsepnacolo,zgomotelevieiiterestre,aproapedelanceputurileei.Auzi
ceva?

ifixcondensatorii,cuatenie.

O!Xavier!Seaudrostogoliridebolovaniuriai,strigtededurere,
ficiuiridebice,rcnete,suspineadnciiplaneteprelungiiarrostogoliride
bolovaniGriabiasilabisindOlivia,cuochiinchiicasaudmaibine.

i,deschizndpleoapele,ntreb:

Ceeasta?Nusepoatevedea?

Sunttnguirilerobilorbtuicubiciul,care,nhmailalespezi,ridic
piramideleegiptene.Nu,nusepoatevedeanimic.Imaginileautrecutdincolo
multdeConstelaiilepnundepoatebateundameaalergtoaresleaduc
napoi.Darsunetulemaileneealuminai,deisuntdeatuncictevazecide
miideani,lmaipotntoarcedeundeaajuns.Culegtnsimaginiledestulde
palideacumdelanceputurileepociinoastreoceanice.Veziceva?O!Iart
mSpotrivescecranul

iinginerulXavier,deschizndouidintub,traseoplacdinuntru,
pecareseeafodautreioglinzintreiplanuri,iarmainafarunecran
ptrat,demrimeauneibatiste.

Ceeasta?MurmurOliviaiseaplecspreecran.Vdcoliviimaride
bambusniratedeasupraunuiocean.Suprafeeuriaereflectndlumini
puternicencolivii,oameniXavier!Oamenicareseamncunoi

Da,suntatlantizii,fiinesuperioare,pecareiaunecatplugarii
revoltairmaipeContinente.

Nu!Nuvreausmaivd!StrigOliviai,ntorcndcapul,nchise
ochii.

XavieriscoaseOlivieicascadepeurechiiopuselaloc.Dusefata
uimitntrealtetuburiiseoprinfaaceluimaisubire.Potrivioglinzilei
scoasenafarecranulmic.

Oprivelitecevamaiapropiatdenoi.ValurileOceanuluiPacific.

Pemicapnzcltoreaunaceeaidirecie,ncet,triste,abiaridicndu
sedelasuprafa,valuripuinnspumate.Seopreauoclip,caspreaprinde
rsuflet,iporneauiar,ncltorialormelancolic,mutinesfrit.

O!CemhniteapeZiseOlivia.

Nulemaicheamniciostea.SoareleiLunaiaupierdutaproape
toatputerea.SuntvaluritotuiEuleprivescmereu.minchipuicumse
zbteauodinioarnuragane,cumalunecaurepezisprermuripecarele
ascultaububuind,cuputernicalordezmierdare.


O,cesraceapePlnsencetOlivia.

VreisveziLunacarelevrjete?

i,deschiznduiaunuitubalturat,Xavierscoaseecranuldintre
oglinzilenplanuri.

Cealbirotunde!VreausvdSoarele,Xavier!

Inginerularuncoprivireasupracronometrului.

Ecamtimpuriu,cred.Soarelesevedebinepestetreiore.Acumabia
rsare.

VreausvdrsritulSoarelui,Xavier.UnrsritdeSoare!

Inginerulnclinunadinoglinzi,micdinlocoadouaipotrivi
perpendicularoatreia.Peecranseiviopatmare,crmizie,caorande
sngenchegat.

Soarele

Ecuputin?

i,privindcuochimari.Oliviaimpreundegeteleprelungi,
tremurnde.

Da.Etotceamairmasdinel.Oranaproapeuscat.Acumabia
rsare.nmiezulzileiemaiglbui.Totcerulnjuremnjitdepuroiullui.i
ziciatunci:MaibinesapunSmoar.

i,ntcere,nsinguraideodat,deparcmiideanisarfiintercalati
spaiinemsuratentreei,ceidoioameniprivircuinimastrnsrsritulde
SoarenagoniepestetalazurileOceanuluiobosit.

Miefric!ipdeodatOlivia,ntorcndusectreXavier.

i,ridicnduse,apucmnaluimic,strngndoputernicaproapede
snulei,casingurascparedinfrigulmorii.

NOAPTEnvremeceOmenirea,pringeniullucidalluiWhitt,icuta
mntuirea,izbucnirntilemicripopulare.Vagajungeapnlaauzullui,
maimultdinspuseleLuciei,cOraelesaurzvrtit.ncepusedomnia
anarhiei?NicinuerademirareEchipeledinCeylaniCapVerdedemult
pizmuiausupremaiaCapitaleicarenuproduceadectformuleidansuri.
MineriiiturntoriidinMarianaporneauacumlalucrunformaiedelupt,
fiecarebatalioncupancarte:TriascMunca!.JosFormula!.Vrem
egalitate!.TriascrepublicaindependentaCraterului!.nCeylan,pe
zidurilelaboratoarelordeprodusealimentare,fuseserlipiteafiecu:Triasc
Ceylan,OraulMiresmelor!CineconduceOmenirea?MuzicaiParfumul!.
CapVerde,maiPuinrzvrtit,ccielectricitateanungduieniciunfelde
dezordine,cereaprintoatemegafoanele,larspntiileetajelor,lancruciarea
ascensoarelor,nslilemarialeGeneratorilor:EnergiacreeazDreptul!.
VremCongresulOraelor!.TriascFora!.

Comitetulpoliticfuconvocatdeurgen.Nurspunselasemnalizarea
PreedinieidectdoctorulHarwester.

Numaidumneata,doctore?lntmpinOlivia,demultmhnitde
absenacelorlali.idumneatacarenicimcarnuteocupidepolitic!


Mintereseaztotui,nuinchipuictdemult.Aceastultim
zvrcolireamolutelorumane,domnioarOlivia!Zisedoctorulirse
fericit,scuturnduipntecelepuhav.Suntcuriossvdceidealurivormai
iscodinajunulmoriiloracesteventuze,steleibureidemare!

nbiroulncareavuseselocultimulconsiliualComitetului,Olivia,n
rochiascurtgalben,cumnecilepnlacotulalecruigropieerauparcn
micare,sepreumbladisperat,descumpnitdeaceastdezinteresarei
absenaleefilordeOrae.Spun,oare,peWannssemnalizezenco
datiapoincodat,mereupncnddomniiinginerivorbinevoisse
supunconvocriidinHawaii?Eraridicol!SseducnsilaWhitt,la
Snio,laFilister,laXavier,siroagecuglasumil:Fiiattdebuniivenii
pnlamine.SuntPreedint,misepare!Provizorie,dartotPreedint!Am
svcomuniclucrurideceamaimareimportan,ntmplrictsepoatede
grave!Venii?.Cecomedie!

Sonia,prietena,edeanscaunulprezidenial,cuminilelungintinse
pestebirou,canclipadeodihncarepremergeasauurmadansului.Chipulei
alb,seninirecenumaiurmrea,caolun,trupuloachealOliviei.Dupo
tcerepenibil,ncareseauzidoarrespiraiacaprinbronhiivetejite,
astmatic,adoctoruluiHarwester,Soniapropuse:

Olivia,cearfisladucipeIrandinMarianaaici,nHawaii,la
Preedinie?Lamcercetatiexperimentatcudeamnuntulatuncicndmia
artatatelierele,puurileiCraterul.Credcarfimaienergicdect
semnalizatorulWannIraneunmarianvigurosicredincios.

Oliviarspunseenervat:

RmnedevzutdacarvoiXaviersllasepeIransaudacIranar
primissemutenHawaii.

O!DacvorbesceucuIran!ZiseSonia,ncredinat.

Oliviaiprivicuuimireprietena,cutndsghiceascceva.n
senintateaochilormari,albatriaiSonieinusclipeadectaceeaisenintate
deghea.DargrijaOraelorrzvrtiteocuprinsepeOliviadinnou.Maiddu
fugaodatpnlau,ssemnalizeze,apoisentoarse.i,naceast
mprejurecumplit,dincarenutiacumsscape,fcudeodatceeacefac
toatefetelenaive:plnse.

Sonia,ntcere,oprivindelung,caunspectacolplcut.Gndi:E
marian.Apoizisencet:

Toimarianiiplng.iIranplngea

DoctorulHarwester,nfaaacesteicopilriidisperate,nuseputureine
i,apropiinduse,dezmierdzulufiinegri,cltinaideplns,aiOliviei.

Nuplngepentruideipolitice,domnioarPreedint!Izbucniel.
Credemcsuntochintristaidegeaba!Vreismduceulamembrii
Comitetului?Letragospuneal,smpomeneasc!Ce,sejoacdea
viitoriiPreedini?NumairspundlasemnalizareafiiceiluiPi?Learteu
lor!Letrecofiolpelanasdeiadormcapenitecurcani!Curcanii,

domnioarOlivia,eraunitegalinaceecaresemniauinaintedeaitia,
oameniiimbtaucurom.

i,fcndunsemnprietenoscumnuaalbcaunevantaiminuscul
celordouprietene,plecrepede.

DoctorulHarwestervizitntradevrntrosinguror,transportatn
cabinaprezidenial,peefiicelorpatruOraedepeliniaEcuatorului.
InginerulWhittlprimifrsseridicedelamasadelucruifrsnale
ochiidepeiruldeeprubeteintercalateunormicibaterii.

DoctoreHarwester,iziselaurmcuglasiritat,cescauteula
Preediniecuminilegoale?Maiamdelucru.LampaPinufuncioneaz
nc.inicinutiudectvrememaiamnevoie:deunceassaudeunveac.
Nummaichemai!

Apoi,cuglasuldeadreptulfurios,ntorcndcapul:

Lucia,deurubeazispargebecuriledelasemnalizatori!

PeSniodinCapVerdedoctorulnicinulgsinbirouldecomandal
Generatorilor.Isespusecesus,laultimuletaj,laacumulatoriidemare
rezerv.Seurcdupel.lgsintreuriaemagaziideacidsulfuric,ncare
gemeauplcideplumbparalele,demrimeaunorperei.Drdinddefrig,
doctorulHarwesterlntrebdecenuvinelaPreedinie,darnlocderspuns
auzialtntrebare:

DoctoreHarwester,decenumutaidelicveniidinHawaiicudou
etajemaijos?Ausnghee!Safcutmaifrig,multmaifrig

NumaiFilisterdinCeylan,deschiscatotdeaunaicordial,mrturisi
doctoruluiHarwestercnunelegerostulntruniriiComitetuluipolitic,ct
vremegazul8nafostncdescoperit.DardacOliviaineneapratsi
exercitefunciileissejoacedeaPreedintaEladispoziiacopilrieiei
oricnd.

PeXavierdoctorulHarwesternicinuizbutislvad.Iranavu
neobrzareasrspundlantrebarea:Undeedomnulingineref?cu
aceastminciun:Eplecatnvis.Doarme.

DoctorulHarwesternusemaintoarselaPreedinie.Cobordeadreptul
nbazinulcureflectoare.

SemnalizatorulWarmdinHawaiiprimiordinsvesteasconou
convocarepentruadouazi,laora23(dupspectacoluldinHawaii),cu
urmtoruladaos:DomnioaraOliviadepuneputerileprezideniale.

AurspunstoateOraele.

Ctevaclipenaintededeschidereaedinei.Oliviaascultanodaiaei
tnguireaindignataSoniei.CarefusesenevoitsdansezelaTeatrumaimult
pentuneric:

Nunisemaid,oare,nicilumin,Olivia?DoctorulHarwesternvli
bruscnodaiaOliviei.

Anunndcuunrsrostogolitcauncataclismcausosittoimembrii
Comitetuluipoliticiateapt.


Intrndnsalaprezidenial,Oliviasalutcouoarnclinareacapului.
Tcereaneobinuitdinjurngheinimafetei.Nuseaeznfotoliu,ci.
Oprindusealturidebirou,zisehotrt,cuglasaproapelinitit:

Depundinaceastsecundputeriletatluimeunminile
dumneavoastr.Eumretrag.Numsimtdestuldetarespstrezlinitean
OraeinusuntnstaresucidpenimenidinniciunOra.Pnlaalegerea
nouluiPreedinte,numisevaluacrednnumederudacmivoimpliniiar
ndatoririlelaTeatruilacoaladedans.

InginerulWhitt,vditenervat,zisegesticulnd:

NunelegcerostaretoataceastzarvaOraelor!Nunelegbine,
domnioarOlivia,deceaiprimitideceprsetiacumloculPreedintelui?
Mrturisesccnuneleceasurimiseparecsuntluatdetoinbtaiede
joc!Nu,namaflatgazul8Nulamaflat!Creddealtfelcnicinuexist.Noi
nucunoatemncstructuraelementaraatomuluiicoeficieniideatracieai
electroniloriavempreteniasdezmembrmelementeleconstitutiveale
materieiisvrsmelectricitateacareoncheagntrunborcandeacid
sulfuric.Eposibil?Nu,eunupotducelacaptlampaPi,pentrucmise
pareprematur.AceastncercareafostuluiPreedinteseisprvetetocmai
acolodeundearfitrebuitsnceap.Amvoitstrecdestadiulstructurii
atomuluiisonimerescorbete.Devremeceelectroniipnnconul8mise
prezintdezlnai,amncercatsletailegturileprintrodezechilibrareaforei
lordeatracie.Amtrecutprinfilamentulconului8curenteelectricefoarte
slabe.Rezultat:electroniisereadunnjurulnucleuluidincareideprtase,
prinapteconuri,metodaluiPi.Amtrecutuncurentslabnegativ.Rezultat:
electroniirmnfixainpoziieinumaipotficlintii,cuniciunfeldecurent,
deoriceintensitate,nicinainte,nicinapoi.Sematerializeazdefinitivntro
constelaierigid:atomulrmnenepenit.Amtrecutuncurentslabpozitiv.
Rezultat:identiccuexperienacurentuluinegativ.Consecin:Amlsat
deopartelampaPiicercetezfunciilestructuralealeatomului.

InginerulWhittfcudoipainainteipusepebiroulampacuopt
conuri.Apoicercetcuateniefeelecelordinjur.i,cumtcereanufu
turburatdeniciuncuvnt,denicioexclamaie,iarpeobrajiicelordefanu
seiviniciomirare,inginerulWhitturm:

Astfelproblemagazului8miseparenunumaiopreocuparede
alchimist,dardeadreptulneactual!Ccidac

naceeaiclip,globurilemariicoIoaneledelumindincelepatru
colurialencperiiisczuserbrusclumina.

Toiridicarprivirilespreplafon,acruilumindifuzeramaisimitoare
lavariaiilemiciiateptarorevenirelatriadelanceput.Darluminanu
ireveni.Dupctevasecunde,eamaisczucuungrad,apoicucincigrade
deodat.

Semintunericnemicat.

OliviasunpeWann,careseivinuspreaprimiordine.Daringinerul
Sniointerveni:


DomnioarOlivia,nuenevoiedeniciosemnalizarelaCapVerde.

iifcusemnluiWann,careseretrase.ApoiSniourm:

LaCapVerdelucreazacumnumaidoiGeneratori.Altreileasaoprit.

i,dupopauzncareseauzinumairsuflareaastmaticadoctorului
Harwester,inginerulSniolmuri:

Aminterzisssemaifacdeazinaintelegturacuacumulatoriide
rezervlaslbireavreunuiGenerator.Trebuiesfimeconomi.Ammutat
acumulatoriilafund,ncubuldebazdindreapta.Apelenghea.Aungheat
pnlacincizecidemilensusinjosdeliniaEcuatorului,pecareneaflm,
naintmnluniledeiarn.Sarputeasngheetoatlinia.Vatrebuisne
mulumimpnnvar,ladezghedacvommaiaveadezghenumaicu
foraacumulatorilor.ValurilenumaipotmicatreiGeneratori.Amconcentrat
toatforaapelorasupraultimilordoiisarputeasoconcentrezncurnd
numailaunuliapoilaniciunul.Luminaasczutcuaptegrade.Oluminla
caresevedencdestuldebine.Sevavedeamaipuinbinecndvomrecurge
laacumulatori,pecaredeasemeneavatrebuisifolosimnporiimici.
Aceastaesituaia.Afivoitsotiunumaieu,ctmaimultvreme.Darm
vdsilitsvorbesc.Vrogsmiertai.

DoctorulHarwester,dupoclipdepanic,trdatprinncordarea
liniilorfeeiinmrmurireapriviriiluidreptnochiiingineruluicarevorbise,
izbucni:

Admirabil!Vomdevenideacinaintecrustaceedegrote!Laasta
numgndisem!Cenemaitrebuievederea?nOraelenoastredecristal
putemcircula,cantuburi,frochi.Nevomsimideladistancuauzuli
mirosul,nevomvedeanumaidinapropiere.i,ncmaiavndsigurana
umbletuluideloc,nevomtrpebrncicabroateleestoase.Hahahaha!

InginerulXavierseapropiencet,gnditori,lundlampacuoptconuri,
opriviculuareaminte.ApoiziseOliviei:

Domnioar,suntcutotuldealtpreredectcolegulWhitt.
Desvrirealmpiidedescompunereaatomilormisepareceoproblem
foarteactual!ncredinaiaceastsarcinaltcuiva.

OlivialprivipeSnio,singurulcare,avndncnmnaluiizvoarele
energiei,arputeaducemaidepartencercrileluiWhitt.

DarSniorspunse,ghicinddinpriviregndulOliviei:

Eusuntpreaocupat,domnioarOlivia,cuGeneratoriielectricii
acumulatoriiderezerv.Namtimpdecercetritiinifice,deexperienefizice,
ncredinaiaceastsarciningineruluiXavier,care,deiconduceMariana,e
totuiunspecialistdinHawaii.

Vreisncercidumneata,inginerXavier?ntrebOlivia.

DarWhitt,fradargazefuluiMarianeisrspund,cuoprivire
careimbriapetoiicuoviolencarenuieranfire,zise:

Nubgaideseamctoateacestejucriidelaboratortrebuielsate
pentruvremurimaibune?Rezervelenoastredeforsuntpeisprvite!Avem
datoriaslefolosimpentrunevoimaipracticeimaiurgente.Fiecareceas

pierduteocrim!Vorbete,Snio!Spunetarectrimultimeleziledelumin
ivompierifoartecurnd,ngheai,nntuneric!Nu,domnilor,numaiavem
vremesnejucmdealanternamagic.Pierimnbezne!

Oliviaabiaputuopti,cuprinsdespaim:

Artrebuissealctuiascuntablouminimdedistribuieelectric.
Pnatunci

Snioitievorba,ceeacenumaisurprinsepenimeni:

naintedealctuireavreunuiplan,trebuiesasigurmfuncionarea
Generatorilor!Dupaceeaputemalctuicteplanurivomvoi.Craterulmai
poateridicatreicazanela100degraden24deore?

Xavierrspunsenumaidect:

Desigur,darnupentrumultvremei,noricecaz,ntrerupndtoate
activitilenMariana.

nginerulWhittinterveni:

~Cuforelepecarenclemaiavem.Trebuiesintrmnentrziatn
scoaraPmntului.Ideeanuesteamea,ciaistorieiOmeniriiiaceastidee
seaflpeliniafireascaevoluieinoastre:ctmaiaproapedesmbureledefoc
alPmntului!Cadeatteaori,nicidedataaceastaOmenireanafost
prevztoare.Prsimfundulmrilornultimulmoment,precumtotsub
ameninareamoriiamprsitodinioarsuprafaaglobului,intrndnfundul
apelor.iacum,repede!Ctmaiavemputeri!Ctmaiavemtimp!ninima
Pmntului!

ntcereacareurmcuvintelorluiWhitt,seauziglasulprefcutserios,
attdemucalit,aldoctoruluiHarwester:

iacum,Xavier,dupceamauzitbasmulgeologicalprietenului
Whitt,povesteteneitunluciriletaleastronomice,ca,mulumii,sne
ducempeurmfiecarepeacas

Nursenimeni.

Olivia,aproapejignitdetcereaingineruluidinMariana,ntreb:*Nu
arenimeninimicdeobiectatproiectuluiWhitt?Nicidumneata,Xavier?

Xavier,rece,rspunse:

Nicieu,domnioar.ProiectulWhitteraional.Dar,pentrucam
ajunslaorscrucededrumuri,credcfiecaredinnoienstaresiscodeasc
unraionamentallui.Bunoar,euamdemultcredinacOmenireaafcuto
maregreealcaintratnfunduloceanelorinaconsimitspiarpeuscat,
caatteaaltevieuitoarecaresaustinsndiferitetimpurigeologice.Cci
Omeniriinuiadatpringndsaunaavutputereassemutenalt
Constelaie.AicimiseparecmntlnesccufostulpreedintePi,care,de
asemenea,visaunzborncercuriidedragulcruivisamridicat,mrturisesc,
ohartaproapeexactactorvadincelemaiapropiateConstelaiiiamfcut
ioarecarecercetriasupraadousautreisistemesolare.PreedintelePi
cunoteaaceastastrologieamea,frdeniciunfolospentrucivilizaia
submarin,iaamilmurescntrunfelsimpatialuipentrumine.Nuvreau
sspuncproiectulWhittnuemaiuordenfptuit,maiaproapedenoi,mai

omenescdectprejudecatamea.Darmisepareunriscpreamareca
Omenirea,ameninatacumdengheintuneric,sjoacepeosingurcarte
aluiWhittsauaaltcuiva.Olivia,nerbdtoare,ntreb:

icareeproiectuldumitale,Xavier?

Proiectulmeueszburmnstele.Ammaispuso.

Filisterintervenicuonervozitateneobinuit:

Nu!Azburansteleeunbasmpecarenulmaicrednicicopiii!

Aae?ZiseXavier,ntorcndspreFilisterochiiluimari,albatri.

i,acum,daimivoiesmducacas!Rsedintoatinima
doctorulHarwester.

ndreptndusectreu,semaiopriodat.ntinsemnactreOliviai
zise:

Vreistrecipelamine,domnioarOlivia?Amieuunbasmde
povestit.Amsiartnitebalenemicicajucriileinitepetiorimai
inteligenicaoamenii:vorbesccuochii!

iplecrzndcuhohote.

Snio,dupplecarealuiHarwester,zisejignit:

Nu,nu,toateironiileingmfrileasteanufolosesclanimic.Dacnu
seiaohotrreprecis,imediat,propundeschidereaecluzelorisupapelori
necareaOraelor.Vafiultimulnostruactinteligent.InginerWhitt,decefor
electricidecioameniainevoiepentrunfptuireantiuluiOrasubteran?

Detoatforadecaremaidispunemidetoioameniivalizi.

InginerulXavierripost:

Pentruazburanstelenusecerenicioforelectriciniciunom.
Unavionmicdealuminiuiracheteledepropulsie.Att.

Whittntreb:

CunaviondealuminiusepoatemntuiOmenirea?

Omenireanu,darunbrbatiofemeie,poate.Ceeaceetomna,mise
pare.

Whittpriviironic:

icrezicarevreonsemntatepentruOmenireaameninatde
moarteaventuraaerianadoiini?

InginerulXaviertcu.

Ceilalifcuromicaredenerbdare.InginerulXavieribteaoarejoc
dentregulComitetpolitic?

nochiiOlivieiseivir,dureroase,doulacrimicaresetopirncetn
luminaneagraprivirilor.Cuglasuleiaproapebieesc,zisectputumai
linitit:

Decinuavemnainteanoastrdectdoupropuneri.Toioamenii,
toateforeleelectriceimotricevorsta,cunceperedinacestceas,subordinele
ingineruluiWhitt.

i.ntorcndprivirilectreXavier,adug:


Iardumneata,inginerXavier,construieteiavionuldealuminiu,
racheteledepropulsieivesteteneziuacndetihotrtsprseti
Pmntul.

Xaviersempotrivi:

Eu?O!Nu!Namspusniciodatcsunthotrtsprsesc
Pmntul.AmexprimatoideePosibil.Att.

Olivianuseputuoprisnuirspund:

Dardacnuzboridumneata,atunci

Numaizboarnimeni?Dece?Eoncercare.Celpuintotattde
ndrzneacaaingineruluiWhitt,deimaipuincostisitoare.Cinevatotva
trebuiszboare!

Oliviarmaseoclipdescumpnit.Whittsiminevoiasfiegeneros:

IdeeaingineruluiXavier,ziseel,nutrebuieprsit.Cuattmaimult
cuctnumpiedicpreamultconstruciantiuluiOrasubteran.Marianae
nstarencsconstruiascrepedeunavion.

Mulumesc,rspunseXavieroptit.

Olivia,ndureratpnnadnculfiineieideaceastnepsarealui
Xavier,abiamaiavuputereasvorbeasc:

InginerSnio,celpuinnseriledebalet,ngduiecaTeatrulsfie
maibineluminat.Cunceperedeminesearvoidansaiar.InginerFilister,
fiindcelmainvrstdintrenoi,veiluatoatemsurilepentruorganizarea
congresuluiOraelorpentrualegereaunuiPreedinteactiv.

Sun.

nuseivitranslatorul.

Wann!SemnalizeazcOlivia,fiicaluiPi,iadepusputerilen
mnaComitetuluipolitic,iaringinerFilisterdinCeylanvaconvocancurnd
congresulOraelorpentrualegereanouluiPreedinte.

irepede,nsalturiscurte,caunvechidanstrist,sendreptspreua
caredanapartamenteleei.

Plngndnhohote,OliviaczunbraeleSoniei,careoatepta
iubitoare,dezmierdtoare,napoiauii.

ARPELEALB.

VesteacsevaadunacongresulspreaalegeunnouPreedinte,darmai
cuseamspaimadentunericimoartecareicuprinsesepetoioamenii
deodatpusercaptrzvrtirii.nfaanopiieterne,amenintoare,Oraele
simircsuntntradevregale.

ntiuloracaresentunecnbrulluminosdinjurulPmntuluifu
CapVerde,cuburilecumainielectrice.

InginerulSniospuseoamenilorluicceicaretrebuie,dinnoblee,s
renunentilaluminsuntceicareozmislesc.Generatoriipotfuncionai
nntuneric,iaracumulatoriicurezerveelectricenbezneipstreaz
plumbulnealterattotattdebine.Cteunbecminuscul,asemeneaunui
nasturedesidefnncheieturilemainilorilatablouldedistribuie,erade
ajuns.


Hawaii,Capitalacuserviciideadministraiecentral,culaboratoarede
cercetritiinifice,cumanifestaiideart,nuputearenunauorlaniciun
watt.Scderealuminiicucinci,apoicuaptegrade,locuitoriiCapitaleiau
primitocutristee.Spectacolelesauntreruptaproapecudesvrire.Pentru
osalpublicbineluminatosinguror,SniodinCapVerdecerean
schimbntunericdeplin24deore.

MaimultspiritdenelegereartarlocuitoriidinCeylan,carencercar
tarpreamarirezultateunsistemdeluminatoareprinspargereaperetelui
degheadelasuprafa.Darenergiamecaniccheltuit

Cciblocurilesparteinlturateserefceauntimpscurtfu
socotitpreamarepentrulumina,difuzatsrac,avzduhului.

nMariananusefcuseniciodatpreamarerisipdeelectricitate,focul
nevzutalCrateruluiiluminndcaotrombroieimaiputernicacumn
ntunericulcareczusetotcentrulOraului.nafardebirouriledecomand
dinvrfulpiramidei,numaiardeanMariananicieriniciunbecelectric.

LacongresluarpartedelegaidintoateOraele

itoilocuitoriidinHawaii.nunanimitatefualesPreedinteinginerul
Whitt,darelrefuzonoarea,pnlainaugurareantiuluiOrasubteran.Cu
acestprilej,declarcntrunanCapitalasevamutasubPmnt.nanulal
doileavorintrasubPmntcelelaltedouOraeinanulaltreilea,marianii.
InginerulWhittfuaclamatfrenetic.FiicaluiPidanscubaletuleidansul
arpeluiilasfritndoiungenunchiisalutcumnantinsdepescen
peviitoruleisoiPreedinte.

Xavier,carevotaselacongrespentruWhitt,primiadouazinMariana
vizitaOliviei.

tiideceaamnatWhittpreedinia?lntreb.

Nu.

Nicinubnuieti?StruiOlivia,privindulcuisteime.

Nu,pentrucnumgndesc.Politicanumintereseaz.Deaceea
amivotatpentruel.

Olivialpriviuimit.Apoizisemaimultoptit:AtunciAtunci,Xavier,
deceailuatlampacuoptconuri?

Smjoc.iapoiovoiarunca.

Oliviagndioclip.FcuunpasmaiaproapedeXavierimrturisi:

Whittcredecdumneataaiputeadescoperigazul8.Navoitsiia
dreptul,Xavier.Miamrturisitodeschis,ntrepatruochi,ndatdup
spectacoluldinHawaii.

InginerulMarianeirse:ntradevr?Nafibnuitceattdeloial!
noricecaz,faptulclamvotatpeWhittnumisemaipareacumattdecinic.
Vatrebuisstruim,Olivia,caWhittsianumaidectpreedinia.Eabsolut
necesar!

Olivia,ndurerat,gndi:Minte!.

Apoizise,cofuriepecarearfivoitoctmaicomic,darpecareglasul
gravotrdacteradeadevrat:


ieu?Eunuintrunsocotealanimnui?Peminenumvrea
nimeni?NiciWhitt?Nicidumneata?

i,ferindusedeodat,iacoperifaacuminileiizbucnintrunrs
attdeciudat,csarfipututcredecplnge.

Avionuldealuminiupentruzborulinterstelaraveanfiareaunei
sgei,acreivitezcreteacufiecarerachetdepropulsienitnapoi.Sau
fabricatrachetedintotfosforulexistent,pentructevamiideore,dei,ieind
dinstratosferainemaintmpinndniciorezisten,rachetelearfifosto
vremeaproapedeprisos.

Xavier,najunulplecriichematnfaaComitetuluipolitic,ddu
lmuririsumare.iintitulaavionuldealuminiuX,dupntialitera
numeluisuOmuliPasreamecaniclegaideacelainumeidestin.Nu
socotinecesarsdepunComitetuluiocopieahriiceretidecaresefolosea.
Peurmeleluinumaieranevoiedenimeni.

InginerulWhittstruitotui,darXavierrmasenenduplecat.Nuvois
predeaniciohart.

DacXnusemaintoarce,safcutdovadacviitorulOmeniriiesub
Pmnt.Emaibinesseuitecexistuncer,ziseinginerulzburtor.

Discuiafutotattdeaprins,cndinginerulWhittpropusecacineva
dinComitetslnsoeascpeingineruldinMariana.

Namnevoiedenimeni,ripostXavier.Enefolositorsiasasinmpe
alii.

Whittsempotrivicundrjire:

Nuevorbadefolosulcuiva.Daruncontrolrigurosalexplorriicereti
enecesar.Trebuiestimprecisundeevorbasnemutmdacnevom
puteamutaundevanvzduh.Eusuntlegatdealtproiect,nulpotntovri
peXavier.PropuncanavionulXsseurceprietenulnostruFilister,ncare
avemtoatncrederea.Cezici,Filister?

Eu?FcuFilister.Vmulumescpentruncredere,darnumaiam
putereanicisvd,niciscred.Am38deanimplinii.Sarputeasmi
ncheiviaadelaozilaalta.Eusuntaltrecutului.Nucredsmaipotfide
vreunfolosntroastfeldentreprindere.

Sefcutcere.

Sniozisedeodatcuglashotrt:

DacingeniosulnostrucamaradXaviernuvedecuneplceretovria
mea,suntgataslwsoesc.Generatoarelemeleseodihnesc.Totnamnimic
delucru.

Xaviertcea.

Mprimeti?lntrebSniodeadreptul.Xavierrspunse:

Nuencdereameasaleg,Snio.Darmbucurdecurajul
dumitale.Plecareaeminesear,laora8.AvionuledeasupraMarianei,la
suprafa,peghea.Pnminelaamiazvomcunoateprecisiputereade
rezistenaaluminiului.


DupedinaComitetului,naintedeaseurcanascensor,Whittfu
ntmpinatdeSonia:

PrietenameaOliviadoretesivorbeasc,domnuleinginerWhitt.E
foartetulburat.Miecuneputinsolinitesc.Miseparectotuldepindede
dumneata.

Whitt,nfaaOliviei,dupceisrutmna,zise:

Xavierzboarmine.lntovreteSnio.Oliviaizbucnifurioas,
ndurerat,frngnduiminile:

Nu,Whitt!Xaviernutrebuiesplece!Eonelciune!Naputea
spuneceurmrete,darzborulluicuracheteeabsurd!Miamrturisitc
nulintereseazdestineleOmeniriiinulsperiemoarteaaluiialumii.Ct
epnlaceamaiapropiatstea?

Whittgndi,apoizise:

Credcvreoctevazecidemiidekilometri.Curachetelesepoate
ajungepnacolo.nstratosferarezistenamediuluiseapropiedezero.Dar
maideparte,pnlaaltstea,suntdesigurmilioanedekilometri.

Oliviastrigindignat:

CumdengduieComitetuloasemeneanebunie?

Whittrspunsecalm:

Cinearaveadreptulslmpiedice?nafardeXavier,nimeninusa
maiocupatdeaproapedeastronomieimecaniccereasc,cutotul
nefolositoarenou,locuitorilorsubmarini.Areohartacerului,ogeografiea
stelelor.NucredsfieattdenebunXavier,splecennecunoscut

Oliviantreb:

idactotuipleacnnecunoscut,ssepiard?Whitt,caresimea
ndisperareaOlivieiomrturisireasimiriloreipentruXavier,voisscurteze
discuiacarelumileairspunseaspru:

CautnapartamenteleluiXavieriveidescoperiharta.Nucredsfie
imposibildedescoperit.Vinocuealamineiiovoidescifra.Vomvedeace
soartpregteteXavierOmeniriiiDumitale.

Mie?O!NuInginerulXavierinelaminemaipuindectceldin
urmdintremariani.Elnafcutinufacenimic,inginerWhitt,casm
ctige.Navoitmcarscandideze,icndavotatteavotatPedumneata.
Zborullui,naintedeasedescoperigazul8,eabsurd,einexplicabilsau,din
nenorocire,foarteexplicabil.Sesinucide!Xaviersufer,numaincapendoial,
deaceeaidisperarecaManido,eatata,cadoctorulHarwester!Whittrspunse:

Absurdparezborul,desigur.Inexplicabilnsedinpricinanetiinei
noastre.Vomfimailmuriidupcevomaveaharta.

Olivia,urmnduigndulbnuialacinginerulXavier,spreanuintra
nOraelesubterane,preferssesinucidnspaiiopti:

Harta,inginerWhitt,trebuiesustrasnaintedeplecarealui.ielnu
trebuiesplecemine!

VoivorbicuSnioscearoamnarede24deore.Cinesepoate
strecuralaXaviernebnuit?


Oliviatia.Numaiea.Darrspunse:

Sonia.

igndi:Iranvafifericitsorevad.Whittzise:

NiciIrannucunoatepreocuprilepersonalealeingineruluilui.
naintedeapleca,Soniaarenevoiedectevalmuriritehniceidectevamici
uneltedeinvestigaie.Einteligent?Trimiteolamine.

Miubete,Whitt.iofemeiecareiubeteetotdeaunainteligent.

Whitt,naintedeapleca,priviadncnochiiOlivieiizisetrist:

Ceamaiputeafacempotrivameapentrufericireadumitale?

CndprimisemnalizarealuiSnio,carecereaamnareaplecriicu24
deorepretextndctrebuiespredeaingineruluisubalternproiectulde
adaptarealunuiGeneratorlauncazandeprobnCrater,Xavierrmase
surprins.NuattdeargumentulingineruluidinCapVerde,ctdeneplcerea
deamaintrziaozi.

Dartotvaevadadinnchisoareasubmarin,naintedeasefacenoapte
etern!Vapieri?Desigur!Darmoartealuinuvafistearpineagrcin
priveliteadesfuratantreguluiUnivers,careivamairoticonstelaiileo
datnochiiceluidinurmomalluminii.

Oliviaghicise:Xaviervoiasiscape!IngineruldinMarianadoreasse
smulglegilorcarellegaudeoameni.O!Cumslopreasceaicumsl
nele,slinmaidepartenfundulapelor,naceastbeiehalucinanta
vieii?

Sonia!Vreasfug,Sonia!Ajutm,Sonia,sipunemctuele
deminiidepicioare!

IranlvestipeXaviercdomnioaraSoniadoreteslvad.

CndrmasesingurcuXavier,Soniazise:

Domnuleinginer,Oliviaaaflatcplecimine.Efoartenedumerit
Disperatchiar.

Plecareasaamnatcu24deore.Disperareaeienumaioconfuzie
mgulitoare,carenufolosetelanimic.Suntdatorsncerc.

Soniaserug,privinduliubitoare,pentruOlivia:

Nuluannumederuzpcealauneifetecare,deivreaacelai
lucru,uitaziceacerutieriivacereminealtceva

Xavierrspunse:

Fricaprieteneidumitaleeocopilrie.SlchemelaeapeWhitt,careo
poatelmuriasupratuturornedumeririlori

Sonialntrerupse:

Cearfisvorbeticuea?Totpleci.Arfioricumdinparteadumitaleo
politee.Chiaracum.Dute!

idumneata?Mergiidumneata?

Nu,eurmnaicicuIran.ingduismiarateavionul?

Avionul,domnioar,elasuprafa,decigreudevzut.DarIraniva
artaofotografieiplanuriledupcareafostconstruit,apoi,dacnuie
team,funciauneirachete.


Mulumesc,domnuleinginer.imaiamorugminte:nofacepe
Oliviasplng!Maibineminteo!ivoifirecunosctoare!

SingurnbiroulingineruluiXavier,SoniatiacIran,ncamerade
comand,ateaptunsemnalei.DarnulvachemaO!Cevulgaredorina
brbailor!CumdeangduitcaIran,atuncicndlacunoscutntinlumina
roieaCraterului,soianbrae?O!NumaicasopedepseascpeOlivia,
nelndocuunbrbat!iIrandeatunciveneaadeseanHawaiilaTeatruso
vad,itrimiteajucriidemetal,statuetedecocs

Nu,IrannuvacutezasvienaintecaSoniaslcheme!Undeeraoare
hartaluiXavier?Inginerulnutrebuiesplece,nuarevoiessesinucid!Cu
niciunpre!

i,deschiznduasprentiacamertainic,seoprinprag.Olumin
orbitoareiluvederea.Pereideoglinzi.Nuseatepta.Soniaseapropiei
pipi

nodaieniciomas,niciunscaun.Laceofislujindaceastncpere
pustie,attdeluminat?Aici,aicitrebuiesfieharta!ntrepereiide
cristaldublu?

Soniaverificpereiicuaculcareoscileazncadranlaapropierea
oricreialtesubstanedectsticla.Aculncadranrmasenemicat.Sfie
undeva,naceastcamerorbitoare,vreunsertarblindat?

Soniaciocnictevaoretoatesuprafeele.EraPebrnci,nmarginea
praguluiceluilalt,cndiaduseamintedeIran.

O!Bietuldeel!Sracul!Decndmateapt!

igndi:Irantrebuiestie.

Dintrosriturfulau,strignddinprag:

Iran!Iran!

Uriaulnegruiprosvenincet,cuminiledealungultrupului,spre
Soniaalb,cuochialbatri,pecareoiubiseiodorea.

Iran!Decepuimnatafierbintepepieptulmeu,calamariane?
Eunamsni.

i,lipinduigheaapielieialbedefpturacareduhneaacldurcaun
cuptorstrvechi,ntreb,dezmierdnduichipulncruntat:

Iran,ntiidesigurundesunthrilecerului.Vreismileari?

Irantcea.nchiseochiiirespiradnc.Tcea.

Soniatrecuomnlungpedupgrumajiiuriaului,caicumlarlua
totalei,imaizise,aproapenumaicursuflarea:

Iran,dacaizburanstele,mailua?O!VinonHawaiilanoiTu
tii,Iran,undeehartacupotecilesprealisori.Aratmio!

i,cuvrfullimbii,caunpistillungivitdinguraadnc,asemenicrnii
mtsoaseacrinului,imngie,ispititoare,buzele.

Iranrespirodatadnc,deparcunjraticsarfincinsbruscneli
zisecuur,numaipentruel,ndialectulmariannenelesdeSonia:

Mincinoas,caEvadinrai!Vreismneli,arpealb!Cumiarupe
oaselenbraeiiasoarbeluminaochiloralbastr,steportnmine.Nai

mainela,nicimini!Aivenitsmiscodeti,nusmiubeti,vipercare
dezmierzi!iadruipentrubeiapecaremiostrecoripejumtatetoate
cerurileadevrate,casmiodaitoat

Apoirespiriaradnc.izisecuglasdeoapt,caoumiliniruine:

Dareunutiu,Sonia,peceiascrisDomnulmeunchipuirileochilor
lui.Niciundeleineascunse.Poatecnicinuleineascunse,darelesunt
preatainicecaslevadprivirilemeleproaste.Nucunoschrile,Sonia,nu
leamvzut.Mlaisintruispierncodatnaburultualb,Sonia?

Nu!Nu!Nu!Barbarule!Marianule!Fiar!Cumdecutezispui
labaneagriproaspecarneamea,sojigneti,cndnuetinstaresi
vinziDomnulielnutepreuietenicictunpaznicdehri!

Nufugi,Sonia,amsiartaltminunealui!Stelelenitoare!
Vreisvezicumfugeosteaprinap?Vino!Vino!

Soniacuget:Hartanuseaflnicieri.SopoarteXavierlael?ivoi
spuneOlivieisliaodat,numaiodat,dinadinspesniieimiciisifure
hartadinpodulpalmei,undepesemneascriso.

Undesuntstelelezburtoare,Iran?Aratmieumzboarsteaua
prinap.Ctesteleavei?

Iranintrnbirouldecomand,vorbiprinplnielaserviciulCraterului.
Apsunbutoni,dealungulferestruiciidinfund,seiviosgeatalbastrcu
mnerulrou.Irandeschiseferestruicaizise:

Sonia,priveteprinacestocheancuoglind.Veizriosteacucoad
defocvioletfugindnainte.Acum!Avemomiederachete

Iranciocniscurtcounghie:mnerulracheteiseaprinseiunfulger
nibruscnapoi.Soniaprivifugasteleispreorizontulmriiverzui.nfugse
destrmaopulberedescntei.Apoinumaivzunaintedectunpunctalb,
carepiereanzarealichid,departe.

O!Cefrumos!ZiseSonia,ntorcndusectreIran,surztoare.Cte
racheteavei?

Omie,pecenturaastadeoel.Centuravafiurcatnavionipusn
legturcuelicea.

O!Aivreasmiariundesefacrachetele?SuspinSonia.

Nusemaifac.Numaiavemfosfor.Suntultimelerachete.Leinem
ncuiatentrovistierie,casnuleajungnicioscnteieiniciopicturde
ap.Toatesuntniratecuvrfulspremare,peoband,casneasc
nainte,dacsedescompunefosforulvreuneia.

Soniacugetoclip.Apointreb:

idacaruncopietricicnjos,ntubuldeoel?

Piatrasaltdinrachetnrachet,nesctoateunadupalta
nainte,nmare,iavionulnumaipoateplecanicimine,nicipoimine,
niciodat.

Niciodat,Iran?ntradevrniciodat?O!Cenenorocire,dragule!
CevafacebietulXavierfrrachetelelui?Silitsrmnnmijloculacestei
Omeniri,laolaltcudestinulei!Miefric,Iran,mtrecfioriiAh!Lagndul

stamisefaceru,mipierdputerileNumlsa,iamnbrae.Aa!
Strnge!Strngemtare,cuamndoubraeletaleputernice,IranO!

invremeceSonia,cumnadreaptsubcapulluiIranapsaguralui
fierbintepeguraeideghea,cudegeteleprelungialeminiistngiscoase
diamantuldepeinelar.Gemnddeovoluptateprefcut,ntinsemnapnla
ferestruici,pipinddiamantulcuvrfulascuitnjos,iddudrumulpeste
inimiledefocnchisaleiraguluiderachete.

ichicotelileglasuluieinspasmefuattdeameitor,cvjitul
rachetelorcareporneaupentrutotdeaunaspreasedestrmaperndnzrile
ntunecatealeapelorreciipruluiIranchicotulinimilorlorfericitei
suspineledeuurarealeUniversului.

DREPTULLACRIM.

ntrevederealuiXaviereuOliviafiiscurt.Amndoieraunesinceri.Olivia
vorbicaoviitoaresoiedePreedinte,XaviercaunefdeOra.Olivialmustr
apoicutoatsinceritateapentrunstrinarealuiattdeciudatdeoamenii
adug:

Deceascunzihrilecerului,pecareleaidesenatnetiutdenimeni?
Nimeninulepoatecunoate.i,dacavoisilerpescsprealeda
Comitetuluipolitic,artrebuismnarmezculmpielectricesecrete,cu
cadranemagneticepentrumaterialeascunse,sciocnesctoatezidurile
locuineidumitale,saflugolurile

Xavierrspunsepeloc:

Ctuidepuin,domnioarOlivia.Hrilecerului,carenu
intereseazdealtfeldemultpenicinnlocuitorsubmarininicimcar
Comitetulpolitic,suntnodaiameaceamailuminoas,peundetreceoricine
vinelamine.Edeajunssstingluminile,cahrilesseiveascscprndpe
perei.Eleaufostscrisecufosfornupentrualeascundeochilorcuiva,ci
pentruaputeafifolositennoapteaspaiuluiinterstelar.Esimpluifiresc.

Olivialprivicuochimari.Nu,Sonianuvagsihriledupcaresa
dus!Gndieaisenroideodat.

Nusemaiputustpniiizbucni:

InginerXavier,etiunmonstru,cciteascunzichiaracoloundete
ari!Decefugidintrenoi?tiibinecnuveiputeazburapreadepartecu
rachetele

Nuamnevoieszborpreadeparte:numaipnlantiaplanetcu
ap,aeriSoare.

Cumteveinapoia?

Cumamplecat.

idacnuteveimainapoia?Dacnuveiajungenicieri?

Ecaicumnuafiplecat.Acelaidestinmateaptaici.Prefersi
iesnainte.

napoindusenMariana,XaviergsipeIrantremurnd,cubraele
atrnndgreledealungultrupuluipros,privindcuochimaricadavrulalbal

Soniei.ntinspejos.Ocumplitschimonosituraguriieimoi,palide,dovedea
cmurisesilnic.

AmucisoAmuciso,biguiIran.

i,artndfereastragoalarachetelor:

EaEaastricattotCu

Xavierrmaseloculuincremenit.Apoiserepezilafereastriprivin
jos.Tubuldeoeleragol.

Sentoarse,dedataaceastastpnpesine,ncredinatcIrannavea
niciovin,cSoniafuseseunealtacuiva,aluiWhittsaumaicurndaOliviei.
Nu,niciWhittnutianimic.Olivia!Eampiedicasezborul!Decedece?

Iran,nutrebuiasoomori,ziseXavierlinitit.

i,cuhotrrealuat,XaviersemnalizaluiWhitt,laHawaii,dezastrul.
Nuacuzpenimeni.CerudoarpentruIranpedeapsaceamaimic:mutarean
minesaulaCrater.Crimaluierapasionalipoatejustificat.icumel,
Xavier,nusemaisimtenstareslucreze,roagsfietrimisaltinginerla
conducereaMarianei.Seretragedefinitiv.Roagsnumaifiechematla
Hawaii,laniciontrunire.

i,trecndpestecadavruldansatoarei,Xavierintrnodilelui,undese
ncuieelectric.

ncurndseivilaserviciuldecomandalMarianeiinginerulWhitt
urmatdeSnioidecivaageniaiSiguraneiInterioare.CadavrulSonieifu
ridicatiexpediatlaserviciulbiologicdesubdireciadoctoruluiHarwester.

ComandaorauluiMarianaoluinginerulSnio.

Iran,ntredoiageni,pnlacercetrimaiamnunite,futrimisla
Hawaii,ntrocelulngheatdinultimuletaj.

Cuinstinctullormaisigurdectoricetiin,locuitoriiOraelor
presimirsfritul.Puterealordemuncsczu.Atenianusemaisusineai
accidentelemortalecelemaiabsurdeseiveaunmprejurridenecrezut.Sau
gsitmoriilaserviciulaerului,undeoameniiprivegheaudoardouecluzede
metal,caresenchideauisedeschideauautomat.Cumdesauprodus
accidentelemortaleaicinusapututaflaniciodat.nateliereleilaboratoarele
cuechipemari,oameniisemicaungrup,caaltdatvapoarelepemri.
Purtaubecurimicielectrice,ctunmelc,nfrunteisevesteaucuglasul
ngroatcndduceaunbraevreoncrctur:Uuu!Uuu!Casirenele
speriatealetransatlanticelorncea.

NumaiHawaii,Capitala,maierantructvaluminat.Ultimeleanimale
dinadnculapelor,atrasedeOracadeolunuriaczutnfundul
Oceanului,prsirmarginilecelorlalteOraeiseadunarnjurulpereilor
decristaliluminat,ateptndcuochimarideschiisptrundnHawaii.

Suntemasaltaidebestii,Whitt,suspinLucia,privindnmaredela
fereastralaboratoruluiei.Nepresimt.Nevoravea!

itu?Chiartu?ZiseWhittmustrtor,iritatdepesimismul,de
nebunianeagrcumspuneacareamoreapencetulcreieriioamenilor.


WhittmutserviciilemaideseamaleCapitaleinpalatulPreedinieii
stinsetoatecelelalteluminidinHawaii.Palatulcuferestreleluminatelucean
Oraulntunecat,caoinimdeveghe.Erasinguralumincaremairmsese
Omenirii.

OrchestrasimfonicaTeatrului,pentructoatespectacolelefuseser
suprimate,fumutatieantrunapartamentalPreediniei,deunde
porneau,laflecareschimbaredeechip,ncelelalteorae,imnurile,marurile,
concerteoptimisteurlatededifuzoareuriaengolulgangurilor,ascensoarelor,
ncperilor.

PatruOraenfundulmrii,unulslabluminat,treiaproapentunecate,
vuiauntcereaapelor,capatruuriaegonguri.Balenele,rechinii,lupiide
mareicaracatielefrmoartepriveauiateptausfritulsimfoniei.

DespredoctorulHarwesterdinHawaiisespuneacnuvoiasmaiias
dinsalaluicirculardelafund,cubazinulicoliviiledeap.Fugsit
declamndicntndnguramare.nnebunise?InginerulFilisteriscodii
fabricnfriguratoseriedeeterurialimentaremultmaiputerniceimai
aromate.Zmislictevacomplexedeunparfumattdeciudatvariat,mct
uniioamenidobndirviciullor,caunfeldebeie.Mulibrbaiifemeile
preferauilegustauvluptateandelung,caaltdatcocainaiheroina.

InginerulWhitt,speriatdenouapatimacreisavoareadormeaultima
energieccioameniinupotcreacuadevratdectndurere,lipsurii
asprimicerulmuririlaCeylan.

O!Suntnimicurirarefectetari,inginerWhitt,ncercslliniteasc
Filister.Lucrezacumlaunelealiajeolfactivemultmaieseniale.Vreaus
propunComitetuluipoliticsmideavoiesproducctevaseriicomplete.Vd
cnicimuzicanuimaintremeazpeoameniinuimngiedelocdelipsa
lmninii.PnlamutareanprimulOrasubteran,strimcelpuinntro
lumindesavoareluntricsausmurim,ndefinitiv,nvoluptate!Amsi
trimitctevadinultimelemelecomplexe.Soarbelensingurtate,pentru
oriceeventualitate.ivommaivorbi!DespreXaviermaiaveivreoveste?Aud
cadezertatcudesvriredinmijloculnostru.Cetip!Amsitrimitun
complex.Nusepoatesnulscoatdinbrlogullui:osvinsingursmai
cear!

Snio,alecruiGeneratoarenepeniser,ncercsnviorezeunulcu
ajutorulCrateruluincarevrsecazanecuapdemare.Generatorulrmase
nemicat,napaclduacazanelorfcurobaiemarianiicupieleneagr.
Snioprsignduldeamaiproduceelectricitate.

nchisntrunuidinapartamentelePreediniei,inginerulWhitt
supravegheazdeladistanlucrriledesapitrncopdintreFormosai
coastaAsiei:locadpostit,uordegolitdeapicucelpuindoumarginide
rocisolide.OameniidinMariana,cucazmale,seadncescnscoara
Pmntului.TrenuriledinOrae,suprimate.Strbatedistanelesubmarineun
singurtrenmixt,cufuncionariifiolealimentare.Obunpartedinlocuitorii

OrauluiCapVerdelauurmatpeSnionMariana,undeedelucruivdcel
puinluminadeincendiundeprtataCraterului,caosperan.

Dar,nafardeWhitt,carenelegealimpedeimergeapeliniaevoluiei
vieiiglobuluiterestru,nimeninucredeancpreamultnviaa
subpmntean.

CredeacinevalanceputpePmntnviaasubmarin?Seauzea,
nOraeletcuteiabtute,glasulncreztoralluiWhitt.Noinutrebuies
presupunemtrebuieslucrm!

CrimaSonieifusesenecesar,cutoatspaimairevoltaOmenirii,care
ateptatotuimaimultdelazborulluiXavier,tocmaipentruceramai
himeric.

DacSonianuexista,arfitrebuitsoinventm!ispuseodatLucia
luiWhitt.

CcioameniincepusersmunceasclanoulOrasubteran,cu
ndrjire,frntrerupere,cutoathotrreadezndejdii,abiadupceseafl
crachetelefugiseripierisernmare.Numaieradectoscpare:n
adnculPmntului.

Xavier,nchisnodilelui,numaidaniciunsemndevia.Iran,care
fuseseeliberatdupinterveniaOlivieiialluiWhittpelngCurteaMorii,
erasingurulompecarelmaivedea.

Multvreme,afielecolorateitablourileluminoasedinascensoareide
laTeatru,carenfiauproiectulderealizareaOrauluisubmarin,nu
entuziasmarpenimeni.ideodat,maicurnddectsarfiateptat,
inginerulWhittvzucumtoatenergiaumansenpusteacudisperare
asupraPmntului,spreascormoniunadpostnou,biciuiicutoiidinurm
despaimelemorii.DintoateOraeleichiardinHawaiisoseauacumla
serviciuldeorganizaregrupecompactedebrbaiifemei.Eicereau,serugau
sfienrolainumaidectnechipelesptorilordepmnt,exasperaideo
presimirepecarenoputeanucinicimuzicansemintunericulgangurilor,
ncperileundeiaerulpreaacumotrvitineltor.Numrulmorilordin
groapadelaFormosacreteacufiecarezi,dar,nlocssperie,dezastrul
atrgeaparcmagneticfpturileomeneti,carevoiaucutrupurilelors
mbuibeodatpentrutotdeaunamoarteaisosature.

InginerulWhittsevzusilitssegndeasclaoalegerentreceiveniila
munc,deoarecenuiputeafolosipetoiodat.Darnaintedealuaohotrre
attdepericuloascciarfipututprovocarevolteWhittceruOlivieisi
vorbeasc.

Oliviaavumultvremetriasimistuiensingurtateremucrilecl
mpiedicasepeXavierszboare.Darctvremepoatestaoinimdefat
iubitoarecaocumpndreaptntresimireicontiin,nemicatpevrful
aculuidediamantalverticaleicimeniri?

iastfel,ntropenumbrocrotitoare,frrochiagalbenanobleeicare
arfitrdato,goalcafetele,bieii,femeile,brbaiiicopiiidinOraele
submarine,OliviaplecdinHawaiinMariana.Oraulduduiacutremuratde

energiaomeneascdezlnuit.natelierebaroaselecdeauisenlau
furioase,iaroameniinegri,asudai,iurlaucassepoatnelege.Muzica
findinHawaiiabiaseauzea,golitdeoriceputere,caoimagineprea
deprtat,mhnitcaoamintireaproapeuitat.Cuinimastrnsdeaceste
semne,OliviaseoprinfaauiiluiXavier.Iranoprimicutresririalebraelor
pecarenuleputunicinbui,niciascunde.Cugreusereinusnuse
repeadlaaceastfiindinHawaii,totattdegingacacealaltitotattde
periculoas,siapucegtlejulnminiisstrngpnnuvamaisimipe
obrazulluiniciourmdinrsuflareaeifierbinte.TotceeranHawaiitrebuia
gtuit!

LanfiareaslbaticaluiIran,amenintoare,Oliviaireveni.
Cugetlucid:cecutaealaualuiXavier?Decenullsacutotul
singurtii,multmaiprielnicluidectiubireaei?Nuida,oare,seamac
pentruXavierfataluiPieradeacumnainteofiinblestemat,dincareradia
numaiperfidieidezastru?

ntrebdeinginerulSnio.

nbirouldecomandalOraului.Ascensoruldoi,ladreapta.ntia
cabintransversal.

iIrandeschiseuantracolo.

Iranivaspune,oare,luiXaviercnfaauiiluiseopriseOlivia,fata
Preedintelui,goaliumilcaomariandernd?O!Deiarspune!
XavierarnelegecOlivianulauitat,nulpoateuita!Ccinumaifemeiacare
iubetecuadevratiartomuluiiubittoatecrimele.

Darnu,Irannudestinuinimic.Eltiacnimicnulpoateocrotimai
binepeinginerulluicatcerea.

iduponou,ndelungatsingurtatenHawaii,cciTeatrulse
nchiseseinusemaidansa,OliviasegndiscearluiWhittslucrezeiea
nMariananuerapejumtatemarian?

SauchiarlagroapadinFormosa,ntrunadinechipe.nHawaiise
nbuea.

AtunciprimidinpartealuiWhittrugminteadeaivorbi.

Inginerulimrturisideschis:

DomnioarOlivia,deceeacemamtemutnuvomscpa.Enevoiede
oselecieaoamenilor.ToivorsmunceasclaFormosa!Umblntreei
spaimacarputeafilsainOraelesubmarineisembulzesclamunc,s
fieceidintinoraulsubpmntcanpecarelconstruim.

O!Whitt,ieucaregndeamsmnscriuminentroechipNu
mprimeti?Numaipottriaici,numbraastanfiortoareirece.i
muzicaastaneltoare,carenumaitace,numaitace!Vreausfacceva,s
micunbolovandepiatr,smzgrie,smdoar,srespir,smuncesc
dingreuNu,numairmnaici,nupotsmaiatept!Deceselecie?S
muncimtoi,toi!OraulFormosaseconstruiete,misepare,pentru
locuitoriituturorOraelor!


Nu,domnioarOlivia,numaipentruoparte.DupFormosa,vom
construialtedouOraepentruceilali.Darseleciaoamenilordestinaimuncii
laFormosaeabsolutnecesar.LocuitoriidinCeylan,CapVerdeiHawaiipier
dupprimeleziledelucru.Riscm,pnlaconstruciaOrauluiFormosa,s
numairmnnviadectmarianii.Ceedefcut?SconvocCongresul
Oraelor?ToivorvotampotrivaPropuneriimele.Hotrreaaceastatrebuies
oieidumneata.Euvoiexecuta.

Oliviatcea.Dupoclipdegndire,ntreb:

NamputealuminadinnouOraele?

Exclus.

NicimcarHawaiisauCapVerdesauCeylan,sconcentrmviaa
ntrunsingurOraluminat?ntunericulnedeprim,inginerWhitt,neucide
naintedevreme.Trebuiesnedailumin!Trebuie,nelegi,inginerWhitt?
Altfelnnebunim!iapoineomoramuniipealii!

InginerulWhitt,carenuseateptaselaaceastcriz,ipstrliniteai
rspunse:

Sluminmbinevreunora,nu,nusemaipoate!Sniosar
mpotrivicuceamaimarendrjire,miceremereuiacumssuprimlumina
cudesvrire.Eledeprerec,dupstadiulpenumbreicaresaprelungit
destul,oameniivorputeafoartebinetriinntuneric.Acumulatoriide
rezervaupierdutotreimedinenergie.Sau,altfel,ncetmconstruciilen
Formosa!Ceeaceecuneputin.

idumneataaiconsimitssefacntunericdetot?AicinHawaii
iPretutindeni?ntrebOlivia,speriat.

Nu.Namconsimit.nntunericcomplet,midauseama,oameniise
vordemoralizatotal.Daramelaboratunplanderetragereiprsirea
Oraelor

naintedeconstruireaFormosei?

Numaiputematepta.OameniivorlocuiprovizoriunMariana.n
apropiereaFormoseivorf1multmaincreztori,mailinitii.Vomncepe
atunciiselecionarea.

Oliviaprivicuochimari,speriat,lachipulserios,lucidihotrtal
ingineruluiWhitt.

InginerWhitt,idaiseamacemipropui?Whitttcu.

CitindnsnochiiOlivieiunplnsiarlacrimi,Whitt,dupoclipde
tcere,zise:

Nu,domnioarOlivia,eunupropunasasinareaOmenirii.Aceast
asasinaremisepropunemie,precumnisapropusdectreSoarelengheat
sintrmnadnculPmntului.Cheamnloculmeupe(Arfivoits
pronunenumeleluiXavier,darseferi)pealtcineva,sprocedezealtfel!Cas
putemconstruiOraulsubteranpnnuepreatrziu,demineSnionumai
acordniciunuiOraniciunwattdeelectricitate.Amateptatpnazi,mereu,
ominunedeinucrednminuni.Azivinsipropun,domnioarOlivia,

ceeacenusemaipoateocoli:necareaOraelorisuprimarea,nMariana,a
oamenilordeprisos.

Oliviagndicuglastare:

Ceideprisossuntdesigurmariani

O!Nutoi!ZiseinginerulWhitt,ridicndomnualb,aproape
strvezieicriminal.Marianiisuntdeocamdatceimaibunisptori.
Hrnicialoradeveniteroism.Mulinumaivorsintrenrepaus>propun
celorslabidinechipeleurmtoaresleUnlocul.Civamarianicarelucraula
columne,undeseceremultprevedereioarecareexperienspreamenine
stlpiipepmntnpicioare,naintedefortificareacubeton,aurefuzatsfie
schimbai,pentrucnouveniiierauceylanialbinepricepuinlucrrilede
pmnt.iaulucratfrntrerupereifrhrandouzileidounopi,
pnaufostschimbaicumarianitrimiianume.Dardendatcelucrrilede
spturifortificareacoIoanelor,apereilorsevorncheia,marianiinuvor
maifideniciunfolos.nnouaepocaIstoriei,carencepecuivireaoraului
Formosa,vomintracuceledouspeciimaievoluate:omuldinHawaiiicel
multomuldinCeylan.

Oliviaarfivoitsistrigetoatrevoltaigroazanfaaacesteicrimepe
careopunealacale,cuattasngerece,inginerulWhitt,darnelesecarfi
nzadar.LogicaluiWhittvafitotdeaunamaiputernicdectinimaeidefat.
Plnsencet,culacrimigrelengene,fraiacoperifaa,cuumeriimici
scuturaidedurere.

Nutrebuiesplngi,domnioarOlivia,pentrupieireaunorfpturi
dincarebiologianumaipoatescoatenimic.Moarteaenecesar.Attdemult,
nctatuncicndnuseivetedelasine,suntemnevoiisoaducemcusilai
sopunemlalucru.Dacnunetorturmninetrupul,dacnulstoarcemi
nulsectuim,pierimasfixiaideproprianoastrviaPracticmasasinatuln
noinine,domnioarOlivia,norganelenoastre,fiecaredintrenoi:n
mruntaieprinsuprimareaattorcelule,novuleprineliminareagermenilor
slabi,ncreierprinuitareaideiloranemice.Neasasinmnfiecareceas,ipe
cadavrulnostrureconstruimonoufiin,proaspt.Omenireafacede
milioanedeaniaceastsalvatoarecrimmpotrivaeideceplngi?Epoate
ultimulasasinat.OmuldinFormosa,pentruntiaoarnistorialumii,vafi
purificatdetoatezgurileancestrale:spiritpur,nuvamaiavea,nsfrit,
nevoie,spreatri,deniciunadintrecrimelemateriei.

DarOliviaplngeamaideparte.Inimaeinutiadectsodoar.

opti:

Dacvrei,stingeOraele,Whitt.neacle.Eudeaicinuvoimaipleca
niciodat.Darnu,Whitt,nuomor!Nuvreausomoram!Nupotsomor!

ULTIMULCARNAVAL.

Dinschimnicialui,Xavierurmreatotuizbuciumulultimiloroameni.
Iran,mistuitdeamrciune,pnditdenebunie,cercetantainOraele.ila
ntoarcereidestinuialuiXaviercteascensoaremaicirculnHawaii,cte
luminimaiardnCapVerde,cioameniaumairmasnCeylan.nFormosa,

Irannuvoiascoboare,cutoatentrebrileindemnurileluiXavier.Oraul
subteranpecareoameniilspauiconstruiaucunfrigurareerapentruIrano
pedeapsnentrerupt.SesocoteavinovatdedezastrulideiiluiXavier,care
voiseszboaresprestele.Caunbarbargrosolan,selsaseispititdeSonia,
muiereaalb,poateunealtaingineruluiWhitt.Cci,dacinginerulXavierarfi
avutrachetele,OmenireanusemaiafundanPmnt,ciarfiridicatochiispre
Ce*deunde,cumspuseseodatinginerul,auvenittntilevibraiincrcatede
via.

Msingurtatealui,Xaviertrecuprintrocrizciudat.Whittavea
dreptate,izise,sluptecuattaenergiepentruperpetuareavieii.Oliviaa
avutoideedegeniucndatrimisopeSoniasdistrugracheteledezbor,
aceanlucirecareimpiedicapeoamenisisapeunnouOramaiaproape
defoculPmntului.WhittiOliviaaufostcreaiunulpentrualtulnsufleii
amndoideaceeaisupremfordevia.

WhittiOliviafiifericii!

O!CeruipareingineruluiXaviercnusepricepelamuzic!Ar
compuneicntaunmarnupialcuacordurideciocanecarezidescunnou
Ora!

WhittiOliviafiifericii!

InginerulXavier,urcatpeocaricaturdeavionlacarelvanhmape
Iranialicivamariani,vadeschidealaiulnupialngaleriaprincipala
OrauluiFormosaivastriga:WhittiOliviafiifericii!.

Daracestebatjocuri,subcareinginerulXavieristriveainima,nu
inurmult.lcoplei,dupaceea,otristeepustie.

Cercetovremecundrjiresneleagdinceanumeseiscasecrima
Soniei.CtarfifostdefericitinginerulXavierdacarfiavutunsemnctde
mic,darnendoielnic,cOliviasetemeasnubiruieideeazborului,cea
doreantrascunspeWhitt,cuideealuisubteran.DarOlivianutiusenimic
dingndulSoniei!Banclipacndsefptuiacrima.OliviaacuzapeXavierc
zborulluieranumaioprefctorie!DacOliviasarfidoveditptimaideci
nedreaptchiarimpotrivaluiXavier,dedragulluiWhitto!Cuctfuriear
fincercatXaviersosmulgbrbatuluiceluilalt!Cuslbticiesarfiaruncat
asupraultimelorscnteideenergiealeOmenirii,spreacreavitezacucaresia
fatacusinenvzduhuri,departedePmnt,eiamndoi,spreoviasauo
moarte.

iacum,ntrosingurtatepecarenungduiesotulburenimeni,else
joaciardeastelele.ifacenchipuiri:cesarfintmplatdacarfizburat?
Undesarfioprit?nntunericulodiicuhri,degetulluiumblncet
printreconstelaiiledefosfor.EalturidePmntomicplanetfrnume,
numailactevasutedemiidekilometri.PoateetotsubinfluenaSoarelui
stins,iarsoriiceilalirzbatgreupnlaea.PcatNueraodeprtareprea
mare.Erosela20demilioanedekilometri,Martela56iVenusla40de
milioaneStelemoarte!Darcenseamnmediocritateaasta?Nuare

curajulsserupcudesvriredeacestnefericitipustiusistemsolar?S
fugsprealtsistem,cualtSoare?

Dar,pentructotnuzbura,Xaviereracuattmaichibzuitnalegerea
nouluisistemianoiiplanete.NusemutOmenireanfiecarezi!Dacomul
aavutnefericireasseiveascpePmnt,planetprovincialnsistemsolar
deranginferior,celpuinacum,cndarelibertateadeaalege,sfiemaiiste
isdeschidbineochii!Mutrilepreadeseruineazimobila,ibunele
moravuri

Aadar,omutarectmaideprtat,casnepierdemurmaisuitm
cudesvrireorigineanoastrpmnteascdealtfel,destuldepuin
mgulitoare.Salegem,oare,oplanetdemrimefantasticicuSoareimai
fantastic?Arfiocopilriedetristamintire!Amfiasemeneaomuluiflmnd
care,dupcearbdatdefoame,mnncpnseumfliplesnete.

Oameniibucuroinsfritdespaiusarnmuli,identicicueinii,n
raportdirectproporionalcunumrullocuitorilorlaproporiilevechiului
Pmnt.Lacearfolosi150demiliardedefiinegritoare,cnd3miliardede
oameniteretriaudoveditcviaasedesvretenumaiprinvaloareactorva
mii?Unmiliarddelicuricinusuntmaipreioipentruspirituldennoireal
vieiidectntiullicuricicaresaivitnntuneric.

Daraltgndsersucetenminteainginerului:Vreausute,miii
miliardedeoameni!ToateplaneteledintoateConstelaiilesrsunecuvoioie
deacelaizumzetalexisteneinoastre!SpotspuneuneoriOliviei:St!
TcereAuziglasulfetelordinconstelaiaGemenilor?Acumvorbescbieii
dinstelelecarealctuiescCosieleBerenicei!

DarXavierrevinedinfricadesingurtatecarelfcusesvisezeun
Universnsufleitdemiliardedeoamenilaosocoteallucid:mitrebuieo
steamic,multmairedusncerculiarcurileeidectaceastmatahalde
Pmnt,ncareoameniisauadunatplcuriplcuripelocurileundeseputea
tri,camuuroaiele.iunSoareproaspt,abiaruptdininimacarezmislete
neterincandescentelecasamnainteamea,pentrudeplinacucerirea
Universului,timpulTOT!

Odat,laceasuldeamiaz,cndbulgreledearamdincer,fostul
Soare,eradreptdeasupracapului,iarrazaluimoartcdeaperpendicular,
inginerulXavier,nvluitntromantadealuminiu,cumasciochelaride
mic,urcpelespezilenmrmuritealeOceanuluismaivadavionul.O
luminpalidroiaticumpleavzduhulitoatntindereadeapengheate
scaprcaunuriaglobdeargintvechi.SteledejurmprejurulSoarelui
aproapemortporneaupovrnitepeboltsprezare.Lumeapreacantro
noapteabianceputiopritloculuisaucantrunrevrsatdezinedesvrit
niciodat.

nplmniiluigingai,Xaviersimiorcoareiutecaovolatilizarede
eter.

Oxigenul!Gndi.Oxigenulpreapuralvzduhuluidemultlipsitde
catifelarearespiraieiPlantelorianimalelor.Cumarde!


i,potrivindmaibinepeguripenasbureteledecrbunealmtii,
ridicprivireansus.UndesuntsteauaceamiciSoareleeitnr?Caochi
minusculifrtrup,nenumratelesclipirialestelelordincerivorbeaun
graiullorneneles,desemne.

Xavier,cupainesiguri,aproapedezobinuitcumersul,dduocol
psriidealuminiu,brumatdeger.Pusemnapeeliceafix,odezmierdri
ntreb:

Veizbura?

Apoitrecuicercetprghiiledecomandipusepalmapelocuriletari
unde,cumtilederezervagatealturi,landemn,trebuiausaddoi
oamenipentruaporninUnivers.Serezemcuumruldeavion,ameit
deodatdegndulzborului.

Singurnvzduhulstraniu,Xaviersereculese.

Pipincetcoapsarotundazburtoareidealuminiu.Degetelese
mpiedicardeoasprimedeliniidrepte,ncruciate.

XnumeleluiXavier,semnulaeronaveistelare!

i,substpnireaaceluiaijocivis,XavieradugalturideXnc
unsemnnaburulaluminiuluingheat,deoparteidealtaaavionului,un
O:XavieriOlivia,BrbatuliFemeia,AdamiEvafuginddinadncul
apelorundeisprviserosndamilenarncutareaparadisuluinouifr
moarte,nUnivers.

Darjocullmhni;zise:

iacestsemnlucidltrezi.UndeeraSteaua?

CoborrepedenMariana,nncperilelui,frsiaseamalaIrancare
voiasivorbeasc.Sencuienodaiacuhriincepuscautencerulluide
fosfor.

nemisferaaustral,nconstelaiaCentaurului,bgasedemultde
seamcsteauadincopitapicioruluidinapoiaveaomicarederotaieperfect
simetricrotaieiCruciideSud,steamultmaimare.tiacsuntacolodoi
Sori,unuluria,altulmic,acrorincandescensclipeanunelenopica
diamantelelefuite.Ceputeredeosebiseacestefocuriinuleambinatntrun
briliantcerescfrpereche?Poatec,nevzut,existunaxntreacetidoi
Sori!Acolonuenoapte,cinumaizi,niciodatiarn,cinumaivari
primvar,ntroalternaredetimpdefmitdedistanadelaSorilapunctul
planetarncnevzut!

CndIranintrnodaiailuminatpaliddeefluviilehrilordefosfor,
inginerulntreb:

Crezi,Iran,cntreCentauriCruceadeSudarputeafioplanetde
mrimeaLunii?

Nutiu,rspunseIran.VinsvanuncsavestitdinHawaii
ncepereaCarnavalului,lanoapte,laora1.SniosentoarcelaCapVerde,de
undcvapornincoacecutoateechipele.VroagsluaicomandaMarianeii
sprimiidumneavoastrdefilareaOraelor.Numaitreizile,ctinserbrile.

Apoivnlocuieteiar.NusemaintoarcenimenidupCarnavalnHawaii,
CapVerdeiCeylan.ToioameniirmnnMariana.Oraelevorfinecate.

XavierprivilungpeIran.SfritulOraelorluimi.

Sauisprvitirezerveleelectricealeacumulatorilor?ntrebXavier.

Aproape.

OraulFormosaegata?

Aproape.

Pentrutoi?

Aproape.

Xaviertcuiari,dupctevaclipe,zise:

Iran,ntreCentauriCruceadeSudtrebuiesfieoplanet!
Trebuie,Iran!AmnevoiedeomicplanetcuaeriapntreCentauri
CruceadeSud!Precisnuaproape!Iran,fotografiazculunetelenserie
unghiulemisfereiaustraleformatederazaXVIavndcabazrazaXII.Razade
baztrecesubCruceadeSud.

icesrspunddomnuluiinginerSnio?

Veifotografiaprecislaora1.DupcevoiprimiCarnavalul,vins
developmclieul.CuSniovorbesceu,chiaracum.

i,caicumcercetrileluiastronomicenarfifostunjoc,izborulo
nebuniedemultzdrnicit,Xaviertreculapostuldecomandisemnalizala
CapVerde.

Strvecheatradiieaoamenilorsubmarinivoiacanorantia
nceputuluideAnNou,Carnavalulsnfieze,ntroparaddecinciore,
pnlapresupusulrevrsatalzorilor,IstoriaOamenilor.Defilareacortegiilor
avealocnpiaaPalatuluiCentral,nfiecareannaltOra.Iar,cndvenea
rndulMarianei,njurulCrateruluiiluminat.

InginerulWhittaleseseanumeZiuaCarnavaluluipentruretragerea
definitivaoamenilordinHawaii,CapVerdeiCcylaninecareaOraelor.
Dezastrulluaastfelonfiaredepetrecere,solemnitateibucuriepublic,o
biruinaputeriideviaaOmenirii.

DefilareacortegiilortrebuiasaiblocnFormosa,nmareapiadin
faaPalatuluiPrezidenial,alecreicolumneuriaeeraunacelaitimptuburi
deprimenireaaerului.ipentrucoameniidincelelalteOraedeveneau
deocamdatoaspeiiMarianei,mginerulXavier,urcatpeoestrad,trebuias
pnmeascisrspundelsalutuluicortegiilor.

DacburghielearfiatinsfoculPmntuluiiFormosaarfifostgata,ar
fiprimitWhitt,caviitorPreedinte,alturideOlivianrochigalben,
defilareaoamenilor.PoatelaanulSauniciodat!

Rezematdeunciocanuria,simbolalMarianei,inginerulXavier,pe
estrad,singurnmareapiaaFormosei,sentrebcecutaellaaceast
mascaradOlumintears,leioassetrtepesubtavanuldemarmuri,
printrecolonade,pringangurileadnci.Undesuntluminilestrlucitoareale
Carnavalurilordinaniidealtdat?Hawaii,luminatputernic,preaatunci,
nceletreiziledepetrecereobteasc,unclopoturia,piatrpreioas

legnndusenadnculapelorverzi.UndeemuzicadinCeylan,cndAligator,
compozitorul,reveneadinsomnulluiartificial,deundeadunaseacorduripe
careleauzeaualtdatoameniinpdurilensufleitedemurmurul
frunziului,nmuniiundetceaupiscurilesneleagecoulprpstiilor?Ce
duhoaredepivnimucegitsetrteacumnacestmutOraalviitorului

Cndpendulauriadedeasupraportaluluiart,cuminutarelegroase
defier,unminutpesteora12.Seauziunmurmurvag.Deodatizbucnitristn
singurtateapieiiuncordevociomeneti.Cum?

Nusemaicntunmarnouindrzne?Ceelegiecuamintiri
funebreeaceastlitanieplngtoare?Aligator,undesuntstrigtelecornurilor
itrmbieletaledealtdat?

DarXavierseineadrept,rezemndusedebaros.Desubportalulnoului
Oraseivi,naintndncet,unalaimortuar.Peumeri,brbaiputernici
purtaufotoliulprezidenialncare,caostrvechemumieegiptean,strlucea
trupulnegru,lefuitalluiPi.

,JDa,aasecuvenea!DevremecePreedintelemortnufusesenlocuit
cuunulviu,gndiXavier.

i,ridicndbarosul,inginerulMarianeisalutleulsolemn.

FetedinHawaii,nminicuramuriartificialedecirei,urmaualaiul.

Dinmulimeacaresenghesuiasubportalsrzbeascispoatintra
nPalatulPrezidenial,undeilustrulmorturmasfiedepusnsalaistoric,
XavierlzrivenindpeFilister,directorulgeneraldinCeylan,cuochiirtcii.
InginerulMarianeifusurprinsclvedeanalaiulmortuar,nlocsateptes
treaciel,cumsecuveneaunuief,nfrunteacortegiuluidinCeylan.

DartotCarnavalulisepruacumluiXavierohalucinaie.Decesmai
ntrebe?Nimicnaveaniciunrspuns.Poateniciodat.

InginerulAlimentaiei,duhnindnbuitarom,ferinduseparcsnu
fievzutirecunoscutdeceilali,lntrebdeaproapepeXavier:

Cecomplexpreferipentruei?Mie,Xavier,sMispundrept,mie
indiferent.Eomascaradsinistr,cumvd.Narfitrebuitsprimeti
defilarea.SofilsatluiWhitt.AlluieOraul.Sledmonuandeportocale
cupiperment?Cezici?IarmainvioraCum,nutii?Princolonade,
pulverizmlapresiuneparfumulpecarelvarsoameniimeipesus.Saumai
bineoaromdesmndecnepdospit?Araipideanpicioarele,sar
aezajos,learscaprochii,ipeurmaradormi.Casnumaivadbeciul
stasinistru!

Xavierovia.Toatntmplareaisepreaattdeabsurd,nctnu
nelegeanicigrijaIuiFilistersncarcevzduhulcumiresmeismbete
oamenii,niciambiialuidearisipionlucirecualta

DarFilisterirspunsesingur,imaiaproapedeXavier,cutndpiezi
cucoadaochiului:

Credcnactualelemprejurri,numaiareniciunrostteamanoastr
meschin.Voirspndinpia,printoatecolonadeledeodat,ctvaine
defilareacortegiilordinHawaii,CapVerdeiCeylan,uncomplexdeparfum

debananeamestecatcuesendecrin,iarlacortegiulmarianilorunparfum
maisimplu,maisubstanial,oduhoareconcentratdesngedelupmpucat.
i,cndsevoradunanpiatoatedelegaiileOraelor,cuingineriiefi1
Oliviacuearfaalbastrnjurulfrunii,voisuflauncompleximperial
dumneatanulcunoti,Xavier:pictur,poezieiiubirelaunloc,ridicatelao
expresieolfactivcareprovoacimediatostaresufleteascunic,ineditn
evoluiapsihologieiomenetinFormosa.Ha!Ha!Ha!Numaisnuavem
nevoiemaitrziudestupefiantetotale!Ho!Ho!Ho!

Apoideodat,cufaaserioascauninsoarecare,inginerulFilisterse
amestecnmulimeipieridupntiacolonad.

LocuitoriiOrauluiHawaii,ntovriideoorchestrdealmurimicica
pentruppuipemsuraputeriimicilorlorplmninaintardesubportal
ncostumemilitare.nfrunteabatalioanelorvenea,clarepeuncalelectric,un
personajridicol,cutricornmarial,pespatelecruiascriaculiteremari:
NAPOLEON.Urmautunuriichesoane,fabricatedinsticlicartoni,n
coadaalaiului,ofalangmacedonean,condusdeunfilosofgrec,ntogi
cucapuldescoperit.Hawaiienii,dupdefilare,sernduirngaleriiledinjurul
PalatuluiPrezidenial.

Xaviergndi:UndeeWhitt?Nucumvadormiarivisez?

Darnavurgazscugetemaideparte.nfruntecuorchestradetobe,se
ivirsubportalulFormoseilocuitoriiorauluiCapVerde:dintrupullor
neauscnteiifulgereiluzorii.Tobelesunaucaritmicedescrcride
furtunitrsnet.nmijloculalaiului,Ofatde11ani,peunpodiumdeoel
purtatdepatrucapverzicumuchiumflai,ineanmnadreaptridicat
deasuprafpturiieinudeialbelampaluiPi,dinguracreiacurgeansusun
fumalb,blajin.

Xaviergndirzndnsineabatjocur:Capverziivorsarategazul8
isecretulcaredescuieizvoareleelectricitii!DarundeeOlivia?Undesunt
ceilali,Whitt,Snio,Harwester?

Latrecereacapverzilor,piaaseumpludeomireasmdeteindulcitde
unparfumasemeneapolenuluidedafin.Dar,caicumacestearomeaveau
doarmenireaspurificevzduhul,furabsorbitenctevaclipeipierir.Se
revrsdupaceeaunduhlanceputamruicaosaredeaur,dardincence
maivoluptuosimaihrnitor.naceastbeiesubtilcareascueaauzul,
mirosul,gustul,imaginaiaidafpturiiomenetioprospeimecunoscut
poatenumaidevechiilocuitoriaiaeruluiiapeipure.LocuitoriidinCeylanse
ivirsubportalncostumeleplantatorilordecafeaiaromate,cufrunzelaten
dreptulcoapseloriorganelor,cusmiceledeeucaliptnmnadreaptbieii,
iarfetelecusnioacheiuriai,atrnndgreoifcuidinzguribumbac
artificial.Lasfrcullornegru,tarecaboabadecafeaprjit,sugeaucubuze
groaseppuidecauciuccare.Apsatepepntec,ipau:oau!Oau!

FilisteradatfugainetrimiteprincolonadeacestcomplexCeylan
GndiXavier,dupcetrecurultimulceylaniultimaceylancucopilulde
cauciucoau!Oau!


Laauria.

Darmarianii?Einudefileaz?

XavierprivinsprePortal.Niciomicare,niciunsunet.Numaireflexele
deprtate,caunincendiunoaptea,aleCrateruluicuinimanvlvtaieplir,
acumabiavzute.MarianiiaurmasnMariana!Dece?

Smaiatept,izise.Marianiisuntgreoi

Darateptazadarnic.Portalulicscuriaagurdentuneric,iar
minutareledefiersemicaupenesimitepecadranulFormosei.

Nu,marianiinuvormaiveni.Lornuleafostngduitsvin!

Aruncndoprivirencruntatnjur,framairosticuvntareacuvenit
nfaacelortreialaiuricarnavaleticareateptaucuochimarispreestradadin
faaPalatului,Xaviercoboriplecrepede,urmritparcdeobatjocur.

Caunsemninhohotdersneauzit,rmasesingurpeestradbarosul.

MOARTEAORAELOR.

nacesttimp,Olivia,npalatulprezidenialdinHawaii,arfivoitsl
nduplecepeinginerulWhittsnudistrugOraele.Tcui,nbiroulfostului
PreedintePi,doctorulHarwester,SnioiLucia,acumdirectoarea
laboratoarelorfizicochimicenloculluiWhitt,ocupatcuFormosa,nucutezau
nicissprijinegndulOliviei,nicislnlture.

Cectigm,inginerWhitt,dacspargemcristalulOraelori,nlocul
undeautritoameniiatteamiideani,nuvamaifinimic,nimicpoate
numaictevacioburinfundulmrii,nnisip?DinVIaadepescoara
Pmntului,strmoiinotriabiaaupututluacueinmarectevafosilei
imaginilenghipsaleOraelorterestre.ElesegsescnMuzeu.Muzeul
TerestruafostmutatnFormosa?

nloculluiWhitt,rspunseLucia:

Da,domnioar,nparte.Ampstratceafostmaiinteresant.

Dartotuleinteresant,domnioarLucia!

CeafostmaiinteresantnMuzeulTerestruseaflnsalaistoricdin
PalatulPrezidenialmpreuncuprimeleelementealeMuzeuluiMaritim,pe
careleamcolecionatnultimultimp:ascensoaremrunte.Generatorin
miniatur,oseciealaboratoruluialimentardinCeylan,mumiilePreedinilor,
alesavaniloreroi,ultimaaingineruluiManido,ctevarniisimptomede
maladiimarineimitatenceardupindicaiiledoctoruluiHarwesteri

imumiamea,dacveibinevoisoprimii,domnioarOlivia!Zise
cuvocegroasicuchipulneobinuitdeseriosdoctorulHarwester.Eunam
cecutanFormosa.BolnaviimeieraubolnaviiOraelorsubmarine.Laoameni
subteraninumpricepi,mrturisesc,nicinuiiubesc.Eurmnaici.

i,ntorcndusectreinginerulWhitt,aduglinitit,caunlucru
firesc:

Mveigsinsalacircular.Dacbinenelesivafaceplceresm
maivezinaintedea

ifraamaisfrifraza,fraimailuadelacinevarmasbun,cai
cumiarfiadusdeodataminteceateptatdemultundeva,doctorul

Harwester,cupntecelemarenainte,plecrepede.Dedataaceastafrs
maird.

Otceregreaczuntreceidefa.

Nulvommaivedea?Nuivommaiauzirsulniciodat?optiOlivia.

Nuplnse,darchipuloachealfeteiplideodat,nochiieinegristicli
scurtospaim.

Enervat,inginerulWhittzise,cugestdepolitee,darcuvditsarcasm,
fcndcuprivireaimicareaminiiocolultuturor:

Mrog,maidoretecinevassesinucid?Casfimlmurii

SnionuinuseamdeironiaingineruluiWhitti,strecurndoprivire
oblicspreel,ntreb:

ArputeacinevasmiinloculnMariana?Oliviamurmurcu
buzelereci:

itu,Snio?

Aacumaudecursevenimentele,urmSnio,nucredcmaipotfi
devreunfolos.Nuacuzpenimeni.Poatepemine,cnamfcutnimicdecapul
meu.Arfitrebuitsrefuz,delasinuciderealuiManido,oricewattcarenarfi
merslaocercetaredenoiizvoaredeenergie.Nouzecilasutdinproducia
electricavalurilordinurmarfitrebuitsonmagazineznacumulatoare,de
arfirmasnepenitetoateascensoarele,desarfistinstoateluminile
Oraelor.Formosanutrebuiaconstruitnaintecaburghielesfidatdefocul
dincentrulPmntuluiearearfimeninutGeneratoriinfunciune.

Respiradncidupoclipntrebiar,dedataaceastacuglasmai
puinsigur:

~ArputeacinevasmiinloculnMariana?

Oliviaziserepede,cuvoceaeidealto,parcimaijoas:

Dece,Snio?Rmiundeeti!NulprsipeinginerulWhitt,nu
neprsinaintede

Sniorspunse:

Numaipotfinimnuideniciunfolos,domnioarOlivia.Defapt,
oricinemipoateineloculnMariana.Distribuireaforeielectricedinultimele
acumulatoarenarenevoiedeprezenamea.Euamfostnumitnlocullui
Manidonupentruadistribui,cipentruaproduceforelectric.Ceeaceeste
acumdincolodeputerilemele.

Privioclipnjos,apoiurm:

Amncercatieusgsescgazul8pentruinveniaPi.Namspus
nimnui.Darnamizbutit.Devremecenupotproducenniciunfel
electricitate,nuvddeceamaifiefulproducieielectrice?eful
consumuluielectriceosituaieiuntitlucarenumiconvin.Vrogsm
credei!

InginerulWhittzisecublndee,aruncndtotuiasupraluiSnioo
privireaspr:

Etiliber,Snio,siieititulaturacareiplace.Darcredcnimeni
dintrenoi,careavemsauamavutunlocderspunderenviaaoamenilor,nu

trebuiesdescurajezeenergiadecareOmenireaadatncdovadnultimul
timp.miparedestulderucpesimismulluiXaviersearatattde
molipsitor,1pildamizantropieiluigseteimitatori.

Nuvreausdescurajezinuimitpenimeni.Voiatepta,rspunse
Snio.

itcu.

GlasullimpedeidulcealLuciei,cuovoitvoioieparc,asemeneaunor
clopoeiscuturaipentrubucuriasufletuluicopilros,inviordeodatpecei
defa:

O!Cesepoatevorbiacum,cndlocuitoriidinCeylan,CapVerdei
HawaiiauplecatfericiispreFormosaicndanceputCarnavalul!Nuse
gsetenimenicare,nloculcuvintelordepanic,srosteascsingurelevorbe
potrivitemiracoluluifptuitdeinginerulWhittmpotrivaattorobstacole
supraomeneti?

iprivianumedreptpeOlivia.

FiicaPreedinteluiPisendreptdupoclipdeovirectreWhitt,i
ntinsemnaizisecujumtatedeglas,obositparcdeodurereiondoial
nemrturisite:

InginerWhitt,namintireatatluimeucareamuritcupresimireac
Omenireaseafllaorscruceadestinuluiei,nnumeleoamenilorcarencep
nFormosa,ninimaPmntului,ovianou,tefelicitpentruenergia
dumitale.iurezcancurnd,foartecurnd,burghielecaresfredelescscoara
sajunglasmbureledefoc.IarOmenireacreiadinnouiaidruitviaala
carenumaindjduiatevasocoti,pedrept,ntiuldintrenoi.

LacrimimariseivirngeneleOlivieiincepurscurgncetpefaai
oache.Buzeleeitremurar,darnumairostirnimic.InginerulWhittprivea
ncruntatnjosibgdeseamfrvoiecemiciigraioaseeraugenele
Oliviei.Luciasurdeacuofericirenefireascirea,cadupundezastrupe
careldorise.

Nu,nuspargeOraele,inginerWhitt!ZisedinnouOlivia,ridicnd
deodatprivirileasupralui,terorizatdeacestgndfix.Casavemundesne
maintoarcemDincndncnd!Adugea,deteamsnuiseghiceasc
nencrederea.Pestealtectevasecole,oameniidinFormosaarputeavenis
vadloculundeautritsubmarinii.Nuepcatcnusaupututpstra
Oraeleterestre?nfundulapelornubatvnturi,cristalulvarmnedea
pururintreg,iarapeledinjursevorcristalizancurndiele.Carnavalul,n
secoleleurmtoare,decenaravealocnOraeledesticl?TotnTeatruldin
HawaiisdansezelanceputulfiecruiAnNoufiicaPreedintelui!O!Vafi
attdefrumos!VarsunavreodatmuzicaluiAligatornFormosacantre
acestebolidecristal,nmrmuritenghea?

Oliviaprivinjurscearicelorlaliajutorpentrugndulei.

DarSnioplecase.Luciatrecunodaiaalturata,spreasemnalizala
Formosa.


InginerulWhittrspunseOliviei,lunduiomn,caasprimeahotrrii
snuparcpornetedintroinimseac:

DomnioarOlivia,dacamaveanputereanoastrizvoruldeenergie
electricalvaluriloriamfisiguricamntemeiatpentrutotdeaunaoraul
subpmnteansaudacamfidescoperitgazul8,nimicnunearmpiedicas
pstrmOraeledecristalcamonumenteartisticeiistorice.Darnueaa.
Neprevztoriamfostidedataaceasta,cantoatemprejurrilehotrtoare
pentrudestinuloamenilor.Singuraenergiedecaremaisuntemsiguriea
fiinelornoastre.Oameniitrebuiesajungcuoriceprelafoculdininima
Pmntului,dearfisscormonimPmntulcudinii,cughearele.Nuneeste
ngduitslsmdeschisdrumuluneiretrageriniciundrum!Nicio
retragere!RmnemnFormosasaupierim.Altscparenutrebuiesmaifie.
Laceldinticataclismnoraulsubpmntean,ceamaimarepartea
oamenilor,demultneurastenizaidespaimamorii,arfugircninddingalerii
nHawaii,CapVerdeiCeylan,undeiateaptcelpuinomoartecunoscut.
Aincredere,domnioarOlivia,cumamieu!

Oameniitiu?

Nu.Nuiprivete.Lorlesuntemdatorisledmviaa.Moartea,
domnioarOlivia,iprbuirile'eiauasupramea.Maisuntdouminute.
Cndvabategongulgrav,WannvasemnalizalaCapVerdeiCeylan.Atunci
sevorspargepereiilaterali.

Acoperitbruscdeosudoarerece,Oliviastrnserepedeicrispat
minileingineruluiWhitt.Cubuzetremurnde,cuochiinepeniipechipul
lui,fralvedeatotui,eaasculttrecereamutaclipelor.

Peultimasecund,gongulgravbtu.Ecoultremurndelungnbolile
Capitalei.

Oliviavoissesmulg,sserepeadnodaialuiWann,svadcumde
aavutputereastrimitcumnaluisemnulmoriiDaringinerulWhitto
reinu.

Nu,domnioarOlivia.Nimicnouiinteresantdevzut.Oraul
Ceylaneprevzutcusupapedesiguran,peundesefceaeliminarea
reziduurilorlichideigazoasedinlaboratoareledealimentaie.InginerulFilister
atrasdefirulcaredeschidesupapelelateraleiaplecat.Ceylanseneac.
CapVerdeepreferabilsnulvezicumseprbuete:inginerulSnio,decare
eramsigurcvasfricanaintaullui,Manido,aspartcuciocanulfundul
orauluiiarmasielacolo:mormntulluidecristal.

Oliviadduunrcnetiiacoperibuzelentredeschisecuamndou
minilengheate.

Whitt,nuvreauspiarHawaii!optibinencredinatcvorbeleei
nuvorfiascultate.SpuneiluiWannsnuspargpereiidinHawaii!Hawaii
nutrebuiesseprbueasc!Nutrebuie!

istrigdisperat:Wann!Wann!Wann!InginerulWhittzisecu
blndee:


Wannaplecatndatdupsunetulgonguluigrav.CredciLucia.n
aceastclip,domnioar,namairmas,nafardenoidoi,nimenin
Hawaii.Vino

Oliviafucuprinsdeosperandureroasncarevoiascreadcu
toatabsurditatea.

Hawaiirmne,nu?Hawaiinuvafispart,inginerWhitt,ncepuea
sblbie.O!imulumesc!VomputeaveninHawaiioricnd!Vomvenin
Hawaii,nu?

DaringinerulWhitt,frarspundehalucinaieifetei,otrasedemn
afariourcncabinaprezidenial,careduceanculmeaMarianei.

Dupctevaminute,ajunsernvrfulpiramidei,naintedeaprsi
cabina,Whittzise:

Iartm,domnioarOlivia,cnuiampututndeplinidorina.Era
copilroasifrumoas.Navoistencredinezisingurvreodatct
dreptateamavut.DarHawaiinuvafispartdemnomeneasc.Hawaiiafost
Capitalalumii.Privetepefereastraaceasta,nspreapus.Vezinzare,n
ntunericulverzui,miJindolumin?

EHawaii,inginerWhitt!EHawaii!LuminadinHawaii!

LuminadinPalatulprezidenialdinHawaii.Singuraluminpecaren
amstinso.Oraul,domnioaraOlivia,nafostziditisprijinitpefundul
Oceanuluicumcredeautoi,ciafostnumaifixat,caspoatfimutatoricnd,
oriunde.Capitalalumiiaveadreptulsfieoriundearfivoit.Satiatnumai
cabluldededesubtiHawaiipluteteacumspreMiaznoapte.

LuminaseleagnoptiOlivia.

i,ntcere,privicumlumina,deprtatcaolunnapeleOceanului,
selegnancet,totmaimic.nnchipuireacucarevoiassenele,Oliviai
ziceacHawaiisevaopridelasinentrearboridecorali,cvalurilevor
nghea,iOrauleivarmnedeapururintreg,neatins,aacumochiiein
lacrimilvzuserpentruceadinurmoar.

DarluminadinHawaii,micoratctaunuiluceafr,caicumarfivoit
sscapedinlespeziledegheadelasuprafa,coboriarlinmaideparteise
stinse.

SastinsZisefrvoieinginerulWhitt.Oliviaprividrept,ntcere,
cuochimarideschiispreloculundeHawaiisesfriseisestinseselumina.
Apoifataplnsencet,ndelung,cuumeriimiciioblicizguduiidedurereaei
luntric.

Smergem!optiblajin,darhotrtinginerulWhitt.

i,deschiznduacouoarmicareaminii,opoftinascensorul
transversalcare,dinetajeledesusaleMarianei,duceaspreportalulFormosei.

DOUSTELENEVZUTE.

XaviergsipeIrannodaiahrilor,developndplacafotografica
emisfereiaustrale.


FolosetelacevadacntrepiciorulCentauruluiiCruceadeSudse
aflntradevrostea?ntrebIran,micndbaiaculichidpentru
schimbareanegativuluinpozitiv.

Xavierseopriicercetaplecatpestebaie,parcnateptareaunei
minuni.Zise:

Nu,Iran,nufolosetelanimic.Nejucm.Iranoptimaimultpentru
sine:

Dacdansatoareaalbnuardearachetele,poatecsteauaarfifolosit
laceva.CurachetelearfiajunsoareavionulpnlaCruceadeSud?

Xaviergndioclipirspunse:

~Nu,Iran.Nuimaifaceinimrea.Curachetelenuajungeamprea
departe.nniciuncaz,nuputeamducecumineOmenireaicinetiedac
avionularmaifiluatdrumulnapoi.

DarIrannuvoiasfiemngiat.Setiapreavinovat.Pedeapsaerao
voluptate.isepedepseaoridecteoriaveaprilej.Strui:

Daczburai,domnuleinginer,poatecWhittnumaiconstruia
Formosa.Poatecnndejdeaalteiplanetevreunomarfigsitgazul8iarfi
zburatpnlaCruceadeSud.Iar,launsemnallui,arfiurmatnaeronave
mariiceilalilocuitoridincelepatruOrae.

Xaviercare,privindcuateniencordat,maimultateptalaivirea
planeteipeplac,murmur:

Vorbetiprostii,Iran!InginerulWhitteunomdegeniu.Frel,
Omenireaarfipieritdemult.Iran,vdbine?Miseparecsuntdou
planete,jumtateluminate,jumtateumbritedeoeclips.Trebuiesmai
cercetm,Iran!Leveifotografialafiecareor,precis.Bnuiesccsenvrtesc
peaceeaiax.iatunciesigurcsuntluminatedeceidoiSori,alternativ,de
ladistaneegale.

Lundplaca,ridicndonzareiprivindcuncordaresublumina
beculuielectric,Xavierrsedeodat:

Iran,ceadmirabileplanetedevilegiatur!Amputeazburadelao
stealaaltanctevaore,mairepededectnavigauoameniiteretridinEuropa
nAmerica.nloculnopii,arfiunfeldeumbraSoarelui,curcoare.Arfi
numaiprimvarivar,ctvavremefiecarenutiucummergetimpulpe
acolo,Iran!

Tcut,Iranpriveantunecatlabucuriamincinoasasinguruluiomla
careineaipecarelpltisecuotrdare.Narfimaibinescoboare
numaidect,ssearuncenguraCraterului?

Lamparoieseaprinsedeasuprauii.Aparatuldecomunicaii
semnaliza:

Hawaii?SentrebXavier.Apoirsensine:

Ah!UitasemHawaiieacumFormosa!

LuciasemnalizadelaPalatulPrezidenialdinFormosacOraele
Submarine,cuexcepiaMarianei,aufostsuprimate.DoctorulHarwesteri
inginerulSniosuntdaicapierdui.Nusetiedacsausinucissauaupierit

necaidinneprevedere.InginerulWhittlntreabpeinginerulXaviercinear
putealualoculluiSniolaconducereaorauluiMariana?Enevoiedeunom
foarteenergici,nacelaitimpfoartepreuitdemariani,deladevotamentul
croraOmenireaateaptncosforarendelungat,omuncamarnic.

XaviernelesecinginerulWhitt,rmasnPreziuabiruineiaproape
singur,voiasideaputinasseapropiedePalatulPrezidenial,caaldoilea
dintreameni.Gndicuironie:O!EgenerosinginerulWhitt!Dupceia
asiguratparteaceamaibunNucumvaaceastgenerozitateiafost
inspiratdeOlivia,viitoareafericitmireasaFormosei?Ha,ha!.

Iran,nodaiadinMariana,iLucianFormosaauzirnumairsullui
Xavier,grotescifurios,pecarenulneleser.Darcusenintateaiobinuit,
Xavierrspunsendatcsingurulomenergic,priceputibucurndusede
iubireamarianiloreIran,Formosanarputeafaceoalegeremainimerit
numindulinginerefalCraterului.

Iranrmasenmrmurit.El,Iran,omulluiWhitt?Nu,elnuvoias
serveascsubordineleingineruluiWhitt!ntinsemnactreXavier,spreai
artacareielcevadespusDarXaviervorbimaidepartelamicrofon:

Eu?O!Nu!Cuneputin!Voidalmuriridaceneapratnevoie,
laceldintisfatalComitetului.

Apoi,ntorcndusectreIran,zisefoartegrav:

Trebuie!Altfel,Iran,sarputeacredecdinspiritmeschindeinvidie
igelozieinspunpiedicidesvririiproiectuluiWhitt.InginerulWhittare
dreptullatoatrecunotinaoamenilor,imarianiisuntdatorislajute.lvei
ajuta,Iran.

IrancobornFormosaisedusedreptlaPalatulPrezidenial.Nuizbuti
svorbeascingineruluiWhitt.

lpriminsLucia,carelasigurcnniciuncaznuvafinumit
conductoralMarianeifrvoialui.InginerulWhittsegndetemaicurndla
concursulluiXavierpecare,pnlaurm,ndjduieteslnduplece.

ntimpceXavierdevelopanoilefotografiialeCruciideSud,primivizita
neateptataOliviei.

TotmaicrezicSoniaaarsracheteledinporuncamea?ntrebea,
simindrcealaluiXavier,caresefereasopriveasc.

O!Amuitatcfusesevorbaszbor!Rspunseinginerul.Onebunie,
dealtfel.Deaceeaiprerefuseseiparcidumneata.Acummjocnumaicu
astronomia.Nu,nupotprimisiauconducereaMarianei.Eusuntunom
isprvit.MsurprindecWhittsamaipututgndilamine.

Oliviaipusepalmapalidamnueioacheepeunbraizise
prietenete,cutnduiprivirea:

Xavier,Whitttiecniciodatnuiveidaajutorlaconstruirea
Formosei.Nudinurmpotrivaluisauinvidie,cipentrucnucrezi.

Exact,ziseXavieri,ridicndcapuldinbaiacuplci,prividreptn
ochiintunecaiaifetei.


Dupoclipdeseriozitate,lsplcilei,dreptnfaaOliviei,zisecun
surs:

Aimplinittreisprezeceani?

Deolun.

Mireasntrziat?

Aaavoittata.Dacaifizburat,Xavier,dacatuncicndaivoits
zboriteaifignditcuadevratlasoartaOmeniriiimaipuinlasufletul
dumitale,poatenuajungeamlaovrstattdenaintat

Maicrezicafipututzbura?

Olivianurspunse.Eanaveadreptsiparru.Erantiadintrefete,
purttoarearochieigalbenei,decndseaflanFormosa,aturbanuluimic
albastru.Deaceea,casnurspund,ntreb:

Ceaifotografiatpeacesteplci?

Oalctuirefoarteciudat:doustelenvecinateluminatededoiSori.
nconstelaiaCruciideSud.Oplanetdubl,original:nloculzileiial
nopii,alterneazlaintervalepecarelebnuiescnuprealungidou,trei,
patrusaucincianotimpuri.

O!Cefrumos!ZiseOlivia,uimitdeacestbasmadevrat.

isebucurdeparcarfifostsigurdeunzbornConstelaie.

midaivoiesnumesccunumeledumitaleceledoustelecareauo
singurax?PlanetaO!

nironie?

namintireazilelorcndnjurulaxeidumitaleroiaudoioameni.Dar
acumarmasnumaiunul.Cellaltsadoveditznatic.Elineasvad,s
triascismoarnprivelitilepururischimbtoareitotdeaunacuzriale
Universului.

Oliviasesimitulburat.Cutscparenpricinapentrucarevenise:

Xavier,terog,primeteconducereaMarianei!Mcarpnla
terminarealucrrilorFormoseiipunereanfunciuneanoilorGeneratori.

Prezenameaaicisauaiurea,domnioarOlivia,ecudesvrire
nefolositoae.Numruga.NufimaipuinnelegtoaredectWhitt.Iraneomul
carevtrebuie.

FelulncareXavierrostiacelvfuattdedureros,nctOliviavrus
plecenumaidect.Omuldinfaaeierapreastrin.Dacarfizburatntr
adevrcurachetelepecarelearseseSonia,Xaviernarfipututfimai
ndeprtatdeOlivia.Cecutaea,carenfiaviaailupteleei,muncai
creaia,nsingurtateaacestuiinsdeapururisingur?O!Maibinezbura!Cci
desigurnusarmaifintors.CrimaSonieiafostogreeal.

isperiat,Oliviafugiframaiaruncaoprivirenapoi.

nascensor,singur,plnsecuhohote.

CndIransentoarsesusnMariana,gsidousprezecefotografiiale
PlaneteiO.Toatedovedeausimetriaperfectaevoluieilor.Spectrularta
existenaaerului,aapeiiacarbonuluintrocantitatecarengduia

presupunereauneifauneifloreuriae.Unparadispoatemonstruos,pecare
oameniiarfitrebuitslatenueze.

ApoiXavier,punndfotografiiledeoparte,zise:

Iran,delaora23iaudinnouconducereaorauluiMariana.inemi
locullacomand.Caialtdat,Iran.Terog!Fmiacestserviciu.Altfelar
trebuisrenunlatoateastea

Arthrileifotografiile.Apoiadug:

ilalibertateamea.

Irannurspunse.Cucapulnjos,obosit,darsupus,sendreptspre
semnalizatorivestilaFormosasemnalulMarianei.

Cndprimilegtura,anun:

DomnulinginerXavierconduceMarianadelaora23.AziIran,
inginersecund.Mine,echipeduble.

RZBUNTORUL.

Oameniiurmriicunverunaredefrigintunericaudatatunciuna
dinluptelelorcelemaicrncenempotrivamorii.Ultimelerezervede
electricitatepuneaunfunciunedouuriaeburghie,cualecrorrsuciri
vertiginoasetrebuiausatingfoculcentral.NouloraFormosazcea,de
asemenea,nntuneric.NumainbiroulingineruluiWhittardeanentreruptun
becdeluminslab.Oameniisemicaunpenumbre,iarfpturilelormrunte
iistovitepreaudoarntunericmaintunecat.Ararajungeapnnfundul
galeriilorluminapalidaCrateruluidinMariana,reflectatngaleriile
Formoseidetreiuriaeoglinziconvergente.

IranintrodusensistemulmunciiobiceiurileMarianei.Vechiilocuitori
dinHawaii,CapVerdei*~eylan,neobinuiicumuncabrut,fuseser
atribuiinechipecuoredelucrureduse.Lucrulgreulluauasupralortot
mahanii,iardupfiecareschimbporneaunapoi,pejos,nMariana.Numai
circulaudectdouascensoare.Apoinamaicirculatdectunul.Materialele
dinateliereleCrateruluincepursfiecratenFormosa,nvagonetempinse
deoamenisautrasecugrumajiinhmai.

Domneaomohorealiostupoaredeocn.

Pentruaeconomisiultimelerezervedeenergieelectric,unburghiufu
lsatnseamaoamenilorinumaiunulsemainvrteaelectric.Fr
ntrerupere,baroaselencepurscadpealdoileacapdeburghiu,
preschimbatnpironuria,ioameniinhmailaoroatcubuceauaprinsn
burghiusenvrteaumereu,canBibliastrvecheSamsonnmuncilelacare
fuseseosndit.Galeriileincperilesubteraneduduiauderbufnetul
ciocanelorcaoftatulunorvieuitoareuriaepuselatortur,iarntcerile
bruteseauzeaumaislabe,uiertoare,respiraiilendureratealeoamenilor
cai.

CndvorajungelafoculPmntului?Gndeauoameniitorturai.ivor
ajungevreodat?Sautoataceastrdaniedeiadeopedeapsnetiut,pe
careomenireatrebuiesoispeascnaintedeaidasuflareanbeznelei
frigulultimuluiora?


nbiroulluislabluminat,inginerulWhittcalculafrncetare,tia
cifreleiiarcalcula.Uneori,apucatdeofurieoarb,lsahrtiilepemasida
fugangaleriaadnc,undegemeaubaroaseleivjiamotorulunuiadintre
burghie.Muncaamarnicpecareovedea,rsuflareaanimaliciduhoarea
oamenilorchinuiiiistoviilmaipotoleau:Omenireavoiastriasc!

Apoisentorceaiar,gnditor,nbiroullui.Luciaseapropiaatuncii
cutaslmbuneze:

Selucreaz,nu?ncurnd,ncurnd,Whitt,veivedeacumse
nroescsrmelecelordouburghie,cumncepssenvrteascperndroile
iscnteiarGeneratorii,cumsefacedeodatluminntoategaleriile,n
toateodileivorncepeiarscirculeascensoarele,oameniisvielaTeatru!

Whittseduseodatlamuncaoamenilordelaburghieinusemai
ntoarse.Luciacrezucsentmplaseonenorociresauc,dispernd,Whitti
fcuseseama.Ddufugatremurnd,alb,ngaleriadinadnc.Nu,Whittnu
ifcuseseama,nicinufuseseucisdevreunmalprbuit.lgsinminilelui
subiricuunbarosuriaridicatdeasupracapuluiilovindritmiclaolaltcuo
echipdezecemariani,nburghiulrsucitdeoameninhmailaroat.

Lucialreaduselahrtiileicalculeleluidelamasadelucru.

O!Whitt!iopti,cndfursinguri.Censeamnchinul,nelinitea
asta?Oameniiframintevorcredecaipierdutoricesperan,vorarunca
ciocaneleivorfugicutoii.Cenevomfaceatunci?

iLucia,palid,alturideel,lnvluinfluidulmolipsitoraliubiriiei
creatoare:

Eucrednc,Whitt,eucrednc!

OliviaaflcusurprinderectotuiXavierluaseiarconducereaMarianei.
Ieidectevaoringaleriiiintlnipemariani,nechipebinernduite,
ducndusesauveninddelalucru.OdatlntlniipeIranninspecie.
Uriaultrecunainte,deparcnarfivzuto,deigalbenulrochieii
albastrulturbanuluidinjurulfruniiluminaunbezne.

Iranmurte,gndiOlivia.

Darnuimeupreamultinimrea.Iran,debunseam,uraipe
WhittcareconstruiseFormosa,uratotcelmpiedicasepeXavierszboare.

Cenedreptate!

Darceiubire

nziuancaremarianiirefuzarsvinlalucru,dupzvonulcoraele
nusevormaicldiniciodat,iameninarcudrmareacolonadelor
Formosei,Oliviafusigurcaicisevrse,and,uraluiIran.Darse
nelase,cciafldelaWhittcadouazimarianiiveniriarlalucrungaleria
burghielor,nfruntecuIran,ncruntat.

CesepetreceacuadevratnsufletulluiIrannutianimeni.Xavier,
preocupatdepresupunerileluiastronomice,ascultaaproapefrsaud,
mulumitderapoarteledemuncaleluiIran.

Totui,nsufletulluiIranmocneanbuitfuriampotrivaOraului.O
luptdreaptmpotrivaluiWhitteracuneputin.Iranuradintoateputerile

sufletuluiluiaceastviasubterani,decndfusesevictimaaceluiarpe
albnitdinsnuloachealOliviei,peIrannulmaindulceaniciunfelde
via.OrdineastrictamunciiIranopstracuondrjirepecaresimeabine
carfitrebuitsocheltuiascaiureaimaimultpentruafiferits
primeascasupracontiineiluincrcatecuvntulasprualluiXavier.

Darntrozi,nrepausuluneiechipe,IranfuchematdeWhittnbiroul
dinPalatulPrezidenial.MaieraudefaFilister,slbiticufaaverdedeorgii
olfactive,precumiLuciaalb,rece.

Iran.ZiseWhitt,privinduldreptnochi,teamchematpentruo
sarcindencredere.tiucvorbindcutineecaicumavorbicuinginerul
Xavier.Tevestesccsituaiacgrav.Niciodatnafostattdegrav.Suntem
siliisfacemosforareeroic:sconcentrmasupraunuisingurpunct
puterilecarencaumairmas.Credeamcrenunndlamicarea
ascensoarelor,laluminiacum,decurnd,laceletreiOrae,nuvamaifi
nevoiedealtejertfe.AfostPesemnedintotdeaunadestinulnostrucanaintede
ancepeonouviasmergempnlafundulVrerilorispipimmoartea.

nbirounuseauzeadecttictaculpendulei:nicigrbit,nicincet
nenduplecat.InginerulWhitturm:

PentrusfredelireaPmntuluipnnfoc,Iran,nuputemfolositoi
oameniideodat.ifiecareomnvianecostcufiecareceasenergia
necesarpentrunaintareacuuncentimetruaburghielornoastre.Suntem,
deocamdat,adicpnvomizbutiscremcondiiinoidevia,preamuli.

SnecmMarianacuoameniiei?ntrebdeadreptulIran,ghicind
gndulinginerului.

Nutegrbistragiconcluziibrute,prieteneIran.Judecrece,cumar
facensuiinginerulXavier.Marianaedeprisos.Mairu:epgubitoare.

Exact,rspunseIran.Darmarianiisuntsinguriioameninstares
lucrezelaburghiefrajutorulmotorului.

IranateptaompotriviredinparteaingineruluiWhitt.Cufruntealsat
njos,ingineruldeschisebraelemiciasupuneredisperatimrturisi:

Aidreptate,Iran.Marianiisuntmuncitoripreioi.Daromenireaa
distrustotdeaunaunelteleeicelemaideseam,dupcesaslujitdeele.M
nelegibine?Afostviaaei.Dectevaorimoarteaaameninatpemariani.Am
rezistatpentrucamputut.Azinumaipot.Moarteaemaitaredectmine.

Irannunelegea:

Darlucrrilenusauncheiatnc!Cevveifacedumneavoastrfr
mariani?

DedataaceastarspunseFilister:

Muncescmultmarianii,darconsumimaimult.Prinsuprimarea
marianiloriaOrauluiMariana,facemoeconomiedeforecarenengduie
spunemnfunciunemotorulburghiuluialdoilea.nfelulacesta,ne
apropiemimairepededeelulnostru.

Lucia,cuvoceaeiceamaicristalin,zise,spreandulciinvitaiala
asasinat:


O!Iran,cinearputeaajutaOmenireanaceastcliphotrtoare?
TotcinevadinMariana!Whittteachematpetine.Veirefuza?

Iran,cuchipulncruntat,priveadreptnainte,nemaicuteznds
ntoarcochiispreei.

OmenireanumaalespeminesomntuiSausosuprimBigui
el.Eunupotprimi,nicirefuza.CevavoisfacdomnulinginerXavier.

FilisternunelesecIranrefuzahotrtssempacecuuciderea
marianiloristrui:

~tiibine,Iran,cinginerulXaviernusemaiocupdelocdecefacem
noiaici.Eleattdeinexistentpentrunoi,deitrietencnodileluicu
jucrii,caiceilali,doctorulHarwester,Manido,SnioSperanaenumain
noi,carenampierdutncoptimismul.ivddupnfiareata,Iran,cestl
cainoi,optimist!

Irannurspunse.Darnicinuplec.Ideeasuprimriimarianilor,idee
veche,foartescumphawaiienilor,osimeaattdeaproape,csenfiori
apoinmrmuri.iveningnddeodatspunminilengtlejulacestor
ppuidecocmoale,cuochimarifrpleoape,slefrmntenminilelui
vnjoase,sledestrameiapoislearunceafarsubpicioarelegreleale
marianilorcaretrecnentreruptlamuncalordeocnai,spregaleriaburghielor.
Sestpni.Arfivoitsiascelpuindinaceastduhoaredemoartecarel
nbuea,departedescprrilereci,nevzutealeminiiacestoroameni
cumplii.

Osudoarerece,duponbuireluntric,iacoperitrupul.Gndi
limpede:Dacnulectigncrederea,numaiiesviudeaici.Clanauiiecu
siguranncrcatdeelectricitate.Cndvoipunemna,mvatrsni.

Iranrspunsencet,cadupochibzuireadnc:

Dacailuataceasthotrre,domnuleinginerWhitt,nseamnc
altscparenumaieiaacnicinumaienevoiedeprereamea.Trimitei
sus,lacomandaMarianei,ordinuldeserviciu.lvoiexecutacusaudomnul
inginerXavier,narensemntate,nu?NarensemntateDa,caredinnoi
amndoiIrangndi:InginerulWhitttiac,dacnafidepartealui,a
ridicamarianiimpotrivaFormoseiiangropaOmenireafraovi,
prbuindcolumnelecaresprijinOraulsubteran.

i,ntorcndusectreinginerulWhitt,ntreb:

necsaunbuire?Filisterdetedinmini:

Nu,nu,nicionbuire!Astaarfilux!Navemgazedepierdut

Lucialmuricuglasuleistrlucitor:

nec,Iran.Apelemriivinsingure.InginerulWhittnurostiniciun
cuvnt.NucredeanIran?Iransetemu.Dacnueracrezut,nclipa
urmtoarenumaieranviaidupeltoiceilalimariani,pururi
dispreuiiimariani.

DaringinerulWhittziseiel,privindnjos,apoinochiiluiIran:

nchidembineecluzeledebetondinfaaCrateruluiiceledeoeldin
faaPortaluluiFormosa.DeCratersarputeasmaiavemnevoie.Azi,laora

24.Laora1ncepemslucrmngaleriaburghielorcuamndoumotoarele.
Veiaveagrijcalaora24toateechipeledemarianisfienrepaus.Pereii
orauluivrfisparicuosingurloviturdinspreapus.Ciocanulsfiemontat
ifirulelectriccarelvaacionatraspnnncperilerezervateinginerului
Xavier.EleefulMarianei.Isecuvineluionoareadeaapsabutonulde
contactiadezlnuilovituraciocanului.

Numaivorbinimeni.ApoiinginerulWhittzisegnditor:

PesteojumtatedeornuvormaifiniciMariana,nicimariani.

Pesteojumtatedeor?SemirFilister.

PoateimaipuinSecorectWhitt.

Luciaprivealaceicarevorbeau.nluminaochiloreiverzisclipeau
punctedeaur.

Iranidduielnsfritprerea,totattderece:

Vafipoatenevoiedemaimultdeojumtatedeceaspentrunec.
Marianiiaurespiraialung,prealung

Exact,ziseinginerulWhitt,dupoclip.Darnareafacecteminute
maimultsaumaipuinDinclipancarencepeslucrezemoartea,timpul
numaiexist.

Irangndi:InginerulWhittnareniciobnuial.Darnicipreamult
ncrederenuebun.Deaceeasocotinecesarssempotriveascoarecum:

mivinegreu,domnuleinginerWhitt,svorbesccudomnulinginer
Xavierdespretoateacestea.CumssemuteelnFormosa,nncperilenoi
dinPalatulPrezidenial,nrstimpattdescurt?Elaresus,precumtii,
atteahri,ocheanei,Peurm,domnulinginerXaviereattdeciudat.Ar
finstaresrmnsus,nMariana,caDoctorulHarwesternHawaiii
SnionCapVerde.Narfi,oare.Maibinesvorbeascaltcinevacuel?
CinevacarearfinstareslconvingSlnduplece

Iranaveadreptate.DeaceeaseiferiseWhittsvorbeascdeadreptul
cuXavier:omnafararealitiiNu.XaviernuvaprimissemutenFormosa
niciodat!

Luciainterveni:

O!WhittVreismduceulaXavier?

Arfinefolositor

SauOlivia,cutezLucia.Whittcugetoclip,apoizise:

Da.Olivia.Ealvaputeafacesvorbeascdeschis,siaohotrrepe
fa.Celpuinvomaveacontiinampcat.Trebuie,dinparteanoastr,s
facemtotcenestnputincasnulpierdem.Poipleca,IranPesteun
minutcinevadeaici,delanoi,vafisuslaXavier.

i,ntinzndmnamic,apsclanaideschiseua.

Suntscpat!,gndiIran.Ridicndcapul,respiraerpencetul,snu
sebagedeseam,iadnc,ssentremeze.

PenduladinfrunteaPortaluluisunorajumtate.Iranplecrepede.

InginerulWhitt,nbiroullui,optiprivindlungorologiuldinperete:


Pesteojumtatedeor,Omenireaintrneranoudefinitiv.Epoca
submarinsancheiat.

Luciaopti:

ncepeepocaWhitt.

iseapropiedeel,surzndfericit.Filister,cucapulalbstruiiluminat
deodat,vorbiparctarvoie:

Nutiudecemisepareceunuvoimaitrimultmidaivoies
inaugurezeraceanoucuuncomplexolfactiv?Cevareconfortant:esene
puredefructeterestre,caunviscuSoare.

i,framaiateptarspunsul,sedeprtarepede.

Cndseaprinsebeculdeluminroie,XaviercrezucIranvenisecade
obiceisiraportezecechipeledelucrualemarianilorsaunapoiat,cdela
ora24MarianaintrnrepausipornescspresubteraneleFormoseihawaiienii
sauceylaniisaucapverziiCelmaiinteresa?Dardeschise.

EraOlivia.

O!Xavier,dacaiticesepregtete!Engrozitor!Whittvreas
distrugiMariana!

Endreptullui.

Nu,numaipot,Xavier!Numaivreausvdisaudnimic!O!De
cemiafosthrzitsmaiapucstriescacestezile?itoteuamfostsilit
sviustevestescisterogs

DecearfiMarianamainorocoasdectcelelalteOrae?

Marianavafinecatcutoimarianii!Whittnuvreacaoameniiluis
maitriasclaunloccumarianii.iurte,Xavier!iurte!

Econvingerealui,Olivia.

icasscurtezeaceastjalefemeiasc,zisescurt:

Eurmnaici.

Apoi,privindnaltparte,enervat:

Dealtfel,lucrulnarenicioimportan.

Pesteojumtatedeor,Marianavafinecat!Trebuiesvii,Xavier!
Numaiamncrederennimeni,nicinWhitt,nicinmineTrebuiesvii,
Xavier!

iOliviaizbucninplns.

Xavierolsctevaclipe,apoizisecublndee:

Olivia,dutenapoi,acoloundeielocul.Whitttieceface.Elvacrea
olumenoupentruoameniipecareisocoatedemnidesforrilegeniuluilui,o
lumemaifrumoaspentrudumneata.Spuneleacolo,nFormosa,cnicinai
izbutitsdaiochiicumine,cnuvreausmaiprimescpenimeniifii
sigurctevorcrede.Eitiucnumaiexistdemult.Dute.

DarOlivianuseclinti.Lacrimilecontenir.Toatfiinaeierancordat
spreungnd,lacareparcnuizbuteasajungdintrodat.Apoi,cu
respiraianesigurdinpricinaplnsuluimpiedicat,zise:

idacnummaintorcnicieunFormosa?


Narfidectpropriadumitalevoin,Olivia.iarfifostfrumosdac
aifirmasnHawaii,cumarmasdoctorulHarwester.Ccimoartean
Marianapentrudumneataenumaiojignireioumilin.

Apoi,duposcurtgndire:

Nuelucruzadarnic,cred,sfimstpnipetimpulnostru.Emai
cumintestentorcinFormosa.Olivia.

PentrucsarputeaspunecaminutmaipuinlaHawaii,oraul
meu,dectlaMariana,orauldumitale?

Da,spuneauochiiluiXavier.

O!Astaivreau!IzbucnideodatOlivia,maiputernicdectera
nevoie,trandafirietoatsubpieliaoache,deobucuriepecarenomaiputea
ascunde.

Xavierilumnai,srutndocudelicatee,opstrnmnalui:

tiibine,Olivia,ctepreferdemult,deinamspusoniciodatinu
mimaipotaduceamintecumeralumeaiceerameu,cndnutecunoteam.
Brbaiidemultnumaiaudreptulsiaratesimireafrssefacders,i
numaifeteleifemeilemaisuferpuindeacesteabsurdepreferineiattde
puternice.Darmiamzistotdeauna,casmpotierta,cfarmeculdumitalee
attdenou,nctnviaznminepoateinstinctestrvechidelanceputuri.
Toateacesteansnutrebuiesabatmenireadumitalentreoameni,nici
frumuseeainobleeadumitale.Dutc.

Oliviaismucimna,sezbtunloc,caicumarfivoitsscutureis
alungedinsineoviperluntric,chinuitoareistrig:

Nu,nu!Xavier!Nuvreausmaiamniciomenire!Numipasnicide
noblee,dacnusuntpentrudumneata.

Xaviertcea,privindnjur.

DarnervozitateaOliviei,careporneaparcmaicurnddintruncapriciu
dectdintropatim,sepotolinfaalinitiitariaomuluipecaretotuil
iubea.Fraisearuncadegtialcopleicugreutateadulceiaromele
ameitoarealefpturiieiproaspete,fatavorbicusimplitate:

O!Xavier,numidaubineseamadectacum,subameninareamorii,
ctdemultteiubesc,cnuealtviapentruminedectdumneataichiar
moartea,dacecudumneata,totviae.nFormosanummaintorc.Eu
rmnnMariana,oricesarntmpla.

i,privindnjos:

Epoatenedreptcefac.Whittarfimeritatosoartmaibun.El
trebuiademultscearpefiicaluPi,ieaarfitrebuitdemultslrefuze.
Daraceastnedreptateosimtnmineacumattdeputernicnct,Xavier,nu
potsomaialung.Deaceeasuntaiciideaceeanumaiplecnupotsmai
plec.LaHawaiinampututmuri.Cndamvzutoraulrostogolinduseluat
deape,misaprutcieuceaadevratrmsesemacoloimdureau
toatefibrele.Apoiceadinurmluminaorauluimeusastinsdeparte,nape
ieutotnammurit.nMarianapotmuri,da,simtcpotmuri!Suntaicicu
trupulicusufletul!


i,ridicndochiimarinegri,ipusencreztoare,senin,pechipullui
Xavier.

Elzise:

Olivia,mprejurareae,desigur,absurd.Nucrezicarfimaicuminte
snentoarcemamndoinFormosaisdmamndoiomndeajutorlui
Whitt?Eledemndeajutorulnostru.Legturavoastr,ritualabiadup
alegerealuiWhittcaPreedinte,areputerenumaiunan.Dupaceeaaidrept
sitrietiviaamaidepartecumsocoti:sdanseziiarlaTeatrunfaa
oamenilor,siubeti,dacetisentimental,pecinevrei

DarOlivialntrerupse:

Crezioare,Xavier,cmaiarepentruminevreonsemntate,din
ceasuldeacum,ritualulpreediniei,geniulluiWhitt,viitorulFormoseii
celelalte?O!Cumsecunoatecnumnelegi!Xavier,eunumaipotface
dectcevreidumneata.Vorbesc,oare,destuldelimpede?Numaicevrei
dumneata!

Xavier,nfaaacesteismerenii,sesimi,pentruntiaoarnvia,
crescndnacelorgoliuagresivcareefericireabrbteasc.Ceimairmnea
dectsserepeadi,lundnbraefpturaei,saudnureche,ssimtpe
obraz,odatcurespiraiaeifierbinte,ctedeadevrat.Dariseprumeschin
voluptateancareputeacdea,trndocuel,supus,peOlivia,cnd,
naintealor,Xaviernueranstaresaratefeteicaredoreastriascdect
moartea.

Olivia,cuprivirilenjos,ateptambriarealuiXavier.Carenuveni.Ea
suspinnceti,ridicndprivirileasupralui,opti:

O!Nu,Xavier.Nuvreauctuidepuinsteminipentrumine.
Orictmardureacnumdoreti,cugetcammeritato.Poatemurti.i
aidreptate.NaizburatnConstelaiidinpricinamea.Ceeacesantmplata
fostdinvinamea,dardiniubire,Xavier.Dumneatanaimaipututzburadin
pricinaiubiriimele

i,apucnddeodatmnamicialbabrbatului,osrut.

DarXaviernungduiaceastumilirefizic;ncredinatcpieirealorera
preaapropiatcassemaitorturezecuzadarniceremucri,zise:

Olivia,nainiciovin.Saupoatemaivinovatsunteu,careamsuferit
denebuniadeadorisvdzrilelumii.Vreisfiivesel?

Vreau!

Vreissurzi?

Surd,Xavier.

isursuleifuogrimas.Apoiopti:

Xavier,suntfericit.Ctmaie?

Ce?

Pnmurim.Pendulaeexact?

Douzecideminute.

Narenicionsemntatecmurim,nueaa,Xavier?Pentrumine,
fiindcteiubesc.


Nu,narenicionsemntate,Olivia.

Xavier,cndvomauziglgitulapelornOra.Mveiluanbrae?

Da.

O!Xavier,voimurinbraeletalecumaadormiobosit.Suntattde
obosit!

Xavierparcnuauzea.Oliviantrebncet:

Lacetegndeti?

LaIran.Nutiuundearputeafii*;Afivoitsispunsplece
numaidectlaFormosa.Darpoateceacolo.Vino,Olivia.SllsmpeIran

igndind:Fiecarecumoartealui,intrnodaiatelescoapelor.Fr
voie,privirileOlivieiseoprirpeochiulmarealpenduleidinperete,cu
minutarelesubiriilungi.Zisecunsursfals:

Nousprezeceminute.O!Cerepedeatrecutunminut!

XavierseopriielalturideOlivia,privirntcereminutarelei,la
secundaprecis,opti:

Optsprezeceminute.

Deschisecasetaunuiochean.Potriviceletreioglinzii,scondnafar
ecranulminuscul,zise:

Olivia,priveteavionulcucarevoiamszbor.Poateafiavutnorocul
smorczndpestezri,cutoatelumiledinjurridicndusectremine.

XO.CenseamnXO?XavierOlivia.Mamjucat.Amscrisi
iniialadumitale.Totnuzburam

Ridicndfrvoieprivirileasupracadranului,zise:

aisprezeceminute.Oraulvafispartdeunciocandinspreapus,din
direciaHawaii?

Da,optifatamaimultcurespiraia.

DarXavier,citindspaimademoartedinochiiOliviei,acreigur
disperat,strmbat,credeacoferunsurs,zisecugraieprefcut:

nafardeOliviadepecoapsaavionului,maiamuna.Vreiso
vezi?

Oliviarspunse,rzndspasmodic:O!Da!

Xavierodusenodaiahrilor.Oliviaabiamergea.Xavierfusilitsoian
brae.

Nutrebuiesnefiefric!optiinginerulnzulufuldelngurechea
fetei.

Pendulaartatreisprezeceminute.Celungetimpulpnlamoarte,
gndiOliviai,cuomnpeobrazulpalidalluiXavier,caodezmierdare
nmrmurit,opti:

O!Acumnumaimiefricdeloc,Xavier!Inginerulstinseluminaipe
pereteiruirscprrileConstelaiilordinemisferaaustral.Casialunge
gndulmoriipecaretotuilsimeaviunea,Oliviantreb:

Cesteaeasta?

ipipicudegetularttor.

Antinous.


O!Cefrumos!ZiseOlivia.

Privetenzareacealalt:eSirius.Poatecacestedoustelei
semnalizeaz.

Darsteauaasta?

Peteleaustral.Vreisurmretiliniadreapt?Iat:Barza,Punul,
Centaurul,Spicul,FecioaraSubCentaureosteamare:CruceadeSud.ntre
CentauriCruceadeSudseaflomicplanetdubl,necunoscut,pecare
amnumitoOliviaicarenusevede.Daramfotografiato.

O!Vreausovd!

i,nvremece,aplecat,cutacutiacuplcifotografice,Xaviergndi
asupramoriilor,cciaruncaseoprivirepiezictreminutare:maierau
unsprezeceminute.

Nu,nugsescplacafotograficasectoruluiCruciideSud.Undeofi
ascunsIranclieul?

i,cutndmereucudegetenfrigurate,mintealuinumratotuicutic
taculpenduleisecundelemorii:55,56,57,58,59

Ciocanuluriaridicatnapeateptandreptulpereteluidecristal.Cu
degetuldeasuprabutonuluielectricntrocamerdinFormosa,doiochiaiunui
omlucidpriveaufixmersulminutarelorpendulei.

Xaviervoiszic:60desecunde,Olivia.Maiavemdetrit10
minute.

Dartcuicutmaideparte.

Oliviagndi,comnpesn:nc9minute

Iarbuzeleeipalideoptircursuflareafierbinte,frvoie:

O!Xavier

Unbubuitprelung,neateptat,repetatlaintervalescurteiinegalede
ctevaori,zguduiOraul.XaviernelesecceasorniceledinMarianaeraun
ntrziereicOraulfusesespart.

Oliviasentoarsebrusci,apucndulnbrae,isuflnobrazuloval,
palidirece,totsufletuleiaprins.

ncepemoartea,Xavier?AnceputAmfostasasinai,Xavier!Cu
9minutenainte!Eocrim,Xavier!n9minuteseputeantmplaominune!

Xaviersedesprinsencetdinmbriareanfriguratafeteiiseduse
ctreu.nvrtibutonulelectric:luminaseaprinse.

MariananueradeciruptdefireleelectriceSsefintmplatcevala
Formosa?FraineseamdespaimaOliviei,carenmrmurisecuochiii
guradeschise,cuantebraeleridicateidegeteledesfcutenstrvechiulgest
alfriciiomeneti,XaviertrecunbirouldecomandisemnalizalaFormosa.
Niciunrspuns.SemnalizalaatelierelecentraledelaCrater.Tcere.Niciun
semndenicieri?

nliniteaimenscarecuprinseparcimaidesvritMariana,Xavier,
ridicatnvrfulpicioarelor,voisaudcugurantredeschiszgomotuli
apropiereaapelor.DarOraulzceantcere,naceeaineobinuittcere,

ermeticnchisnfundulOceanului,strluminatderoeaaobositi
mictoareaCraterului.

Fcuunpasladreaptabrusc,cuviolenaevadrii,spreua
ascensorului.

nepenit.

Strig,ntorcndusescurtntoateprile:

Iran!Iran!Iran!

Niciunrspuns.Numaiecoulslabalglasuluilovitdepereiidesticl.

Cugetoclipincepuspresupun,spriceap.Iranrzbuntoruli
marianii,osndiicuOraullorlamoarteprinnec,trebuiesfiluatFormosa
cuasalti,zglindcufurieidisperarecoIoanele,auprbuitOraulpeste
oameniipesteei.Formosa,mormntulOmenirii.

ideacumnaintemut,frvia.Pmntulsepoatenvrtimai
departe,nghendcudesvrirenjurulSoareluingheat.

ntimpceOlivia,nbirouldecomand,ncercasintrenlegturcu
Formosaccierancredinatccinevadinpalatulprezidenialtrebuiesfi
scpatcuviaXavier,cuprinsdeofebrnecunoscutfiriilui,relu
experieneleculampadescompuneriiatomului.

SfiavutspiritulluinevoiededispariiaOmeniriicasredobndeasc
vigoareindrjire?Saupoaterevoltavieii,siminduseameninatn
ultimuleigermen,lpreschimbasedeodatpeXavier?

ElovedeapeOlivianbirouldecomand,cutndcudisperareo
legturcutrecutulisimideodat,caoaltfeldemoarte,ctdedeparteeel
defemeiapecareoiubea.Totdeaunafemeileaucutattnapoi:chiaratunci
cndnapoinamaifostnimic!

El,Xavier,cercetndnecunoscutulspreagsioscpare,priveanainte.
CumsoducpeOlivia,cuadevrat,spreel?ncodatsimi,deierau
singuri,numaieiamndoipelume,ctrebuianc,deacinainte,si
cucereascfemeianiciodatsigur,totdeaunanecredincioas,pururi
cutnduitrecutul.

Dacnuizbutetesgseascacumgazul8,ssmulgmaterieifora
dincareealctuitisevadezenplanetanou,moarteapentruXaviervafi
maicumplitdectatuturoroamenilorngropainFormosa:cciXavier
mureaalturidefntnadeviavieaOliviei,elpiereacudeplinacontiina
ultimuluiom,cdupelnumairmnedectpiatrastearpaglobului,peste
carespiritulluiatteatimpuridomnise.

Dincercetareaatentaformelornscrisepecele7conurialelmpii,
XaviernuputugsivreosimetriecumnugsiseniciWhittdinconcluzia
creiasaflegazul8.idintruninstinctcaresedovedisetotdeaunamai
puternicdecttoateinteligenelecalculatoare,inginerulprsideodat,
halucinat,ifizic,imatematic.

Cinevacredevreodatdeitoatemariledescopeririaufostale
ntmplrii,iarinteligenaabtutnumainitecuioareprovizoriideideintre

fenomenepecarelebnuiasuprapuse,chotrtoareadescoperireaultimului
omafostzmislitdintroprejudecat?Xaviernavucurajulsiexprime
ideeaznatic.itotntrebadacnucumva,dinspaimamorii,czusen
naivitateisepurtacaunvrjitorterestrudinevulmediu,caretopeaplumbul
nluminalunii,laoanumitncruciareastelelor,casfacaur.Darmarele
matematicianDun*,cndnugseasoluiauneiprobleme,nuseculcaoareca
soaflenvis,deiatuncitoateputerileminiiserzleeau?Continentul
Africiifudescoperitntmpltordeunnavigatorcarecutaaltcevaitoate
experieneleizbutite,toate,ceaufost,dacnuncercriabsurde,unelemai
ridicoledectaltele,spreapipiinimaunuisistemdentuneric?

CndiveniideeaideeaOluiXavierifuruinesiomrturiseasc.
Rseibtudinpalmecapaiaeleroiicutingiridealamgalben.Apoirse
iar.

O!IdeeaO!

IdeeaO!

isendreptspreodaiadecomand,srdcuOlivia.

Nuajunsenclau,cndauziglasulbieesc,metalic,alfetei,
strignddintoateputerile:

Xavier!Vinorepede!SemnaldinFormosa!

IdeeaO,iziseXavier.SemnaluldinFormosatrebuiesfieoidee
OaOlivieiNebuniaei!

DarOlivianuerapradniciuneihalucinaii,cumcrezuselanceput
Xavier.DinFormosasoseauntradevrsemnalelecunoscute:

!!

EraLuciacarelucracunmicaparatdesemnalizarenPalatul
Prezidenial.Ddurepedelmuririletoate.

Dezastrulacolofusesecomplet.Da,Iranioameniilui,cuctevaminute
naintededistrugereaMarianei,nvlisernFormosa,nchiseserecluza
Portaluluicasnuscapenimeniidoborrcolonadele.InginerulWhittsa
repezitafarschemeajutoaredingaleriilehawaiienilorisalungepe
marianicasmntuieOraul,darfulovitdemuchiaunuiblocdepiatrcarei
zdrobiumruldrept.PalatulPrezidenialarmasntreg,fiinddemarmur,dar
cngropatcutotulinuaredectosingurcomunicarecuvzduhul,prin
mareacolonadcentral.Oraularmaifipututscpadaclocuitoriidin
Formosasarfiridicatcutoiiisarfimpotrivit.DarnimenidinOra,nici
hawaiienii,niciceylanii,nicicapverziinauieitslupte,nusaumpotrivit
morii.Whittemaipuinndureratderanaluidectdeaceastlaitateaunor
oamenipecareisocoteasuperioriicaresaulsatngropaidevii,caicum
viaasubPmntlisarfiprutmaireadectmoartea.Da.Formosaeun
mormnt.

ipecinesocoateWhittvinovatdeacestcataclism?ntrebOlivia.
PeIran,desigur,adicpeXavier

O!Nu!RspunseLucia.WhitttiecniciXaviernarfingduit
aceastcrim.VinovatenumaiIran,caredesigurnafostnminilelui.Nu

maierademultinimeninubgasedeseam.Whittcredecvinovatesteel,
inginerulWhitt,carenaconstruitimaiadncninimaPmntuluiOraul
subteran,attdeadnc,nctsnumaifiavutnevoieslsprijinepecolonade
inimenisnulmaifipututprbui.Whitteacumnlaborator.Cautgazul
8.Daclgsim,reconstruimFormosamaiadnc,imaiadnc.Acoloe
scparea!Sauvommuriinoi.

OliviarspunseLucieiciXaviercautacumcunfriguraregazul8.C
vorzburadupaceeaspreoplanetnevzut,ntreCentauriCruceadeSud
sauvormuri.

Darnu,Lucia,nuvreausmor!StrigOlivia.Nuvommuri!Ziseeacu
glasimaihotrt.

Nuvommuri!Seauziglasulmuzical,seninalLuciei.

iceledoufemeiisurser,nevzute,cusperan.

nceasulsuprem,luciditateaiinstinctulduserlaolaltluptampotriva
morii.Xaviersentreb,nnebunialui:Dacsteauaiavionulsuntale
Oliviei,nucumvagazul8etotalei?

GazulO!

Trecnduncurentdeoxigenprinconulultim,nusesuprimoare
ultimelelegturialematerieidesctundelectroniiaproapesmulicentrului
loripotetic?

i,naintedeafaceexperiena,Xaviercercetfunciaoxigenuluin
formulelecelorlalteconuri.Conulnti:Oinexistent.Conuldoi:Oinexistent.
Conultreipnlaapte,Oncreterevariabil,darscderepnlazeroa
tuturorcelorlalteelemente.Conul8:OabsolutsfieOsimetriaperfect?

Olivia,nbirouldecomand,fuuimitcnddeodat,cuoputere
orbitoare,seaprinsertoatelmpile.Vzucstrluceadintoatecristalelenu
numaibirouldecomand,cintregOraulMariana,canvremurilebune:toate
etajele,ateliereledejos,trenurile,ascensoarele

XavierintrcuchipulnsufleitdeunsurspecareOlivianulmai
vzuse.

Elumindestul?ntreb.

O!Preamultchiar!Xavierziserepede:

SemnalizeazlaFormosa!Gazul8eOoxigenulpur.

iplecnapoi,spreodaiaundelampacuoptconuriardea
incandescentcufirelesubiri,porninddelaconulultimsprecomutatoarele
electricedinperete.XavierstinseluminiledinMarianaipusenfunciune
ascensorulcareduceasus,lasuprafaangheat.Eragrbit.

Peundetrecealsauiledeschise.StrigOliviei:

Suntsus!Laelice!Pentrucuplarealmpiiatomice!ntreabla
Formosadacvorsviecunoi!

iascensorulurciluminat,vertiginos.

Cndsentoarse,XaviergsipeOlivianlacrimi.

NuvorEisunthotrisrmnnFormosa!XavierziseOliviei
repede:


Puneihainaimascadealuminiu.Legsetinodilehrilor,n
dulapuldindreapta.

isemnaliza:

AiciMariana,inginerXavier.

AiciinginerWhitt.CuO,Pifuncioneaz.Mulumescitefelicit,
inginerXavier.Numpotpunencpelucrudinpricinaumruluidrept,cam
deteriorat.VreausreconstruiescFormosa.Cobori?

O,nu!Euzbor.Vii?

O!Nu!noricecaz,dacterzgndetinaeritentorcipePmnt,
mgsetilalucru.Steatept?

Nu.Larevedere,Whitt!PoatevreodatsevorntlninUnivers
planetelenoastre,cuurmaiinotri.

Poate.Larevedere,Xavier!

naintedeapornidreptnsus,sprescprareastelelorpalide,Xavier
zburovremejos,deasuprantinderilorngheate.iprearucumva,nclipa
hotrtoare,ssedespartdePmntulcarezmisliseihrniseviaaattea
miidemilenii?

Etitrist,Xavier,suspinlaurecheOlivia,careedeaalturi,n
carling.

Etifericit,Olivia?RspunseXavier.Oliviasurse.Ochiieisub
mascadealuminiuseaprinsercadousteledevia,cutndnochiilui
rspunsulluminilorei.

invremecedoioamenirmneauadncninimaPmntului,legai
dinvoialordedestinullui,alidoioamenilprseau,ducndscnteiavieiin
Universuldeundepoateaupurces:AdamiEvaninimaglobului,Adami
EvaporniisprecucerireaunuinouPmnt,nspaii.

O!Privetenapoi,Xavier!ExclamuimitOliviadupntiulzbor
naltivertiginos.Pmntulsefacestea!

DarXaviertcui,ncordat,numaintoarsecapul.Numairspunse.El
priveadreptnainte.

EPILOG.

OperatoruldecinematografIoanDoicinarmascuurecheapeinima
blondeiRiidupcepovesteaancetat.

nodaialordelaal47leaetajdinBucuretiimileniuluialcincileaau
intratntilemijirialedimineiideiarn.Darzumzetuleliceiavionuluide
aluminiu,nlocspiarcuimaginileOraelordesticlialeoamenilor
submarini,creteaaieveainundndcuprezenaluitoatncperea.Ri,care
aipisecuofloaredelotusnmnastngicuosrmverdentredegetele
dreptei,deschisepleoapeleiclipipestealbstrimiledevisaleochilor.

RI:

Cee,Ioan?

IOAN,revenindui:

Auzburat,RUXavieriOliviaauzburat!Vorajungenplanetacu
dougloburi,teasigur!Auzizgomotulelicei?


Rl'Aivisat,Ioan!Ceplanete?Cegloburi?

IOAN,ascultndzgomotultotmaiputernicalelicei,seapropiede
fereastr:

Cinciaeroplane,Ri,dauocolbuildingw/w/nostru.'Vinorepede!Ah!
AuapucatspreCotrocenU(ntorcndusebrusc)Cefaccopiii?Unde
sunt?

RI,uimit:

Cum,cefaccopiii?Dorm!itustrigideparcaifincabina
cinematografului.Vreisitrezeti?Abiasafcutziu.

IOAN,revenindui,cuomnpesteochi:

AmvorbitaseardesprestingereaSoareluiioameniisubmarinidin
OraelescufundateRsareiaziSoarele,Ri?

RI:

Cevorbeasta,Ioan?Sigurcrsare

IOAN:

Sigur?Deundesigur?Decndsigur?Neamobinuit,cndne
sculm,sgsimSoareleiniseparecaatrebuiesfie,aaefiresc.Dac
rsareiapune,nseamncsarputeaodatnicisnumairsar,nicisnu
maiapun.Trandafirulcaredflori,vineovremecndnumainflorete.M
ducpnnbalcon,Ri,svddacSoarelersareiazi.

RI,privindulcumseducesprebalcon,ironic:

Rsare?

IOAN,entuziasmat:

Rsare!Vino,Ri!Saunroitzrileisclipesczpezilepretutindeni.

Rsare!

RI:

Ioan,tuspuiprostii!Aivisaturt!Deundeisanzritideeac
Soarelearputeasnumairsar?Dutemaibineitespalcuaprecepe
ochi,pnatuncifacieucafeaua.ivezibinesnuveriapapejos,cumie
obiceiul!

IoanDoicinmergerepedepestrzileCapitaleispreserviciullui.
Zgomoteleorauluidebetonifieririsipescviolentultimeleimaginialevisului
auzitivzutninimafantasticablondeiRi.Trenuriletrecvertiginosn
vzduh,zguduindaerul,claxoaneleautomobilelorvocifereazmetalic,i
fluierulptrunztordepanicaluneisirenedevapordepeDmbovia
amintetevecintateaDunrii,amrii.Brbaiifemeicuochiproaspei,
odihnii,eliberaidehalucinaianopii,ncrucieazochiiluincsperiai,
chipulluirevenitdinviitor.Glasurileomeneti,rseteleprietenilorcarese
ntlnescntmpltorlaorscruce,privirilefemeilorcareirevdtovarele
dedrumidelucru,toateiseparncnespusdeciudate.

Soarelesaridicatbinedeasupraturnuriloruriaecupatrufeeale
palateloruriae,bucuretene,pestepoduri,trenuriivapoare,luminndstrzi,
aglomeraii


Soareletriete!Eutriesc!,iziceIoanDoicincuofericire
copilreasc.

ibtndtalpantrotuarulcustratuldezpadsubire,simtetria
pmntului,caunefluviudeforcarelstrbateacumpnncreier.nal
frunteaiilasfaanrazeleSoarelui,cuochiimarideschii,pncnd
luminaorbitoarepreschimbtotcevedentrunSoareuriaiochii
scprtorideodatiseumpludelacrimi.

Lantretiereamarilorbulevarde,ndreptulStatuiiNaionaleseoprete
iseuitnjur.

Civatrectoridinmulimeacarecurgentoatedireciilelmsoarcu
nencredere.

LovindputerniccuclciuliartndSoarelecudegetul,IoanDoicin
ziceentuziast:

AiciePmntul!AcoloeSoarele!

i,rzndfericit,ivedededrum,dnddincap.

VinedelachefNusatrezitnc,ispuncivacarelauziser.

i,rznd,ivdieidedrum.

14mai16iulie1932

SFRIT