Sunteți pe pagina 1din 157

Nathaniel Hawthorne

LITERA STACOJIE

CUPRINS:

VAMA(DreptintroducerelaLiterastacojie)

Cuvntnainte5
Prefaaautoruluilaediiaadoua17
VAMAjg,
1LITERASTACOJIE.
IPoartanchisorii62
IIPiaa64
IIIRecunoaterea73
IVntrevederea82
VHesterlagherghef88
VIPearl98
VIIncasaguvernatorului107
VIIISpiriduulipreotul114
IXVraciul123
XVraciulipacientulsu.133
XITaineleuneiirmi142
XIIVegheapastorului149
XIIIHesternaltlumin160
XIVHesterivraciuli7
XVHesteriPearl173
XVIOplimbarenpdure179
XVIIPastorulienoriaalui185
XVIIIUnvaldelumin194
*XIXCopilapemalulprului.200
XXPastorulndilem206
XXISrbtoareaNoiiAnglii216
XXIICortegiul225
XXIIIRevelarealitereistacojii235
XXIVncheiere243


Cutoatecnuamobiceiulsvorbescdespremineidespretreburile
melelagurasobeisaufadeprieteni,esteunlucrudemndereinutcun
impulsdenaturautobiograficmampinsdedouorinviasofacntro
scrieredestinatpublicului.Primadatsantmplatacumtreisaupatruani,
cndntrunchipdeneiertatifrvreunmotivvalabil,pecarecititorul
indulgentsauautorulindiscretslpoatconcepeiamoferitcititorului
descriereafeluluicumtriamnliniteaadncaunuivechiprezbiteriu1.i
pentrucamavutfericireacutotulnemeritatdeagsicuacelprilejciva
asculttori,apucideastdatpubliculdenasturelehaineicasivorbescde
experienameadetreianilaovam.ExemplulvestituluiP.P.,rcovnical
acesteiparohiinafostnicicndurmatcumaimultfidelitate.Adevrulpare
afinsc,atuncicnditrimitefilelenlume,autorulseadreseaznu
mareluinumralaceloracarevorazvfli

1AluzielavecheacasparohialdinConcord,lingBoston,ncarea
locuitHawthornedupcstoriasa,ilaculegerealuidenuvele,.Muchidepe
unvechiprezbiteriu(MossesfromanOldMane)aprutn1846.

!Eroul,.MemoriilorluiP.P.,rcovnicalacesteiparohii,scrisede
satiriculenglezDr.JohnArbuthnot(16671735),prietenalluiSwift.Autorul
pretinselormemoriidomareimportanpersoaneiivieiisalemeschine.

deopartevolumulsu,saunicinulvorluavreodatnmn,cipuinilor
cititoricarelvornelegemaibinechiardectcolegiidecoalsaucunoscuii
lui.Edreptcuniiautorimergmultmaideparte,lsndusenvoiaunor
destinuiriintimeiconfideniale,cumnusarcuvenisfiefcutedect
numaiinumaiunoroamenicucaresegsescntrodeplinidentitatede
gndireisimire,caicumcarteatiprit,aruncatnlumealarg,arfi
sigurcvadadeurmasegmentuluidespritalproprieilorfiriivantregi
astfelcercullordevia,punnduincomuniunecuel.Or,nuepreaindicat
sspunemtotul,chiariatuncicndvorbimnchipimpersonal.Cumns
gndurilengheaiexprimarealoreparalizatdacntrevorbitori
auditoriulluinusastabilitorelaiesincer,epoatescuzabilsnenchipuim
cunprietenamabilinelegtor,chiardacnucelmaiapropiat,ascultceea
cespunem;ideenviortoarecare,slbindunerezervannscut,nengduie
ssporovimdesprecelecenenconjoarichiardesprenoinine,fra
ridicansnicicnrvlulceacoperEulnostrucelmaiascuns.naceast
msurinacestelimite,unautorpoate,dupprereamea,sfacoperde
autobiografie,franclcanicidrepturilecititoruluiinicipealesale.

Sevavedeadeasemeneacaceastschidesprecasavmiiigsete
oanumitndreptirenfaptul,ntotdeaunaadmisnliteratur,clmurete
ncefelomareparteapaginilorceurmeazaajunsnposesiamea,aducnd
nacelaitimpdovezidespreautenticitateaunoraltepovestiri.Acesta,inu
altulanumedorinadeamaezanpoziiarealderedactorsaudoarcu
foartepuinmaimultdectredactoraluneiadintrecelemaiprolixepovestiri
emotivuladevratcaremampinssintrunrelaiipersonalecupublicul.
Urmrindacestscopprincipal,misaprutdeasemeneapotrivitsschiez,

princtevatrsturidepenelsuplimentare,oslabimagineaunuimodde
viacarenamaifostdescrispnacum=actorvapersonajecelau
reprezentat,printrecare,dinntmplare,senumriautorulacestorpagini.

noraulmeunatalSalem,lacaptulcheiului,careacumojumtatede
veacnzilelebtrnuluiRegeDerby*pulsadeactivitatedarundeacumnu
semaiafldectmagaziidelemndrpnateinusevede,caszicemaa,
niciunsemndeviacomercial,cuexcepiapoateauneicorbiicutrei
catargesauvreunuibriccedescarcpieintrunpunctalntinderiisale
melancolice,oriauneigoeletedinNouaScoieceiaruncntrunlocmai
apropiatncrcturadelemnedefoclacaptul,zic,alacestuicheiczutn
ruin,pecareadeseafluxuljlinundinlungulcruia,nfaainspatele
iruluidecaseofiedeiarbsrccioasstmrturieascurgeriimultorani
delncezeal,senalocldirespaioasdecrmid,alecreiferestredin
faoferovedereasupraacesteiprivelitinutocmainviortoarei,dincolode
ea,asupraportului.Invrfulacoperiuluiei,nfiecarediminea,exacttimp
detreioreijumtateflfienvntsauatrnnaerulcalmdrapelul
republicii;darceletreisprezecedungialeluisuntndreptatensensvertical,iar
nuorizontal,indicndastfelcaiciiaresediuunserviciucivil,iarnuunul
militaralguvernuluiUnchiuluiSam2.Faadacldiriiestedecoratcuun
porticformatdinasestlpidelemncesprijinunpridvor,deundecoboar
sprestradoscarcutreptelargidegranit.Deasupraintrriiplaneaz,cu
aripilentinse,unexemplaralvulturuluiamerican,cuscutpepiepti,dac
miamintescbine,cuunmnunchidefulgereamestecatecusgeiascuiten
fiecareghear.Prinobinuitadispoziieagresivcarecaracterizeazaceast
nenorocitpasre,prinferocitateacioculuiiapriviriiei,prinslbticia
atitudiniieigenerale,paresameninecumniaeiinofensivacomunitatei
ndeosebisavertizezepetoiceteniicareinlasiguranalorssefereasc
deaptrundenlocalulpecarelocrotetecuaripileei.Totui,npofida
nfiriieiattdecrunte,suntmulioameni,chiarnmomentulacesta,care
cautsseadposteascsubaripavulturuluifederal,nchipuinduipoatec
vorgsilapieptulluicaldamo

1DenumireapopularaunuiadintreceimaimarinegustoridinSalem,
Imjurulanului1800.

8UnchiulSam(UncieSam)denumirepopularaStatelorUnite,
derivatdininiialeleU.S.

liciuneauneipernedepuf.Darvulturulnuddovaddepreamult
gingienicichiarntoanelesalecelemaibuneiecapabilmaicurndsau
maitrziucasspundrept,decelemaimulteorimaicurnddectmai
trziusizvrlepuiidincuibprintroloviturdeghear,ompunsturcu
cioculsauornirecusgeileiascuite.Incrpturilecaldarmuluidinjurul
cldiriidescrisemaisus,caredecenamspuneondat?esteva.mJL
portuluicrescdestuleburuienipentruadovedicnvremeadinurmacesta
napreafostbtutdemulipaigrbii.Inunelelunialeanuluisentmpl
totuica,ncteodiminea,afacerilescapeteunritmmaiviu.Ceteniimai

nvrstiamintesc,poate,ntrunasemeneaprilej,deperioadadejiinaintea
ultimuluirzboicuAngliacndSalamulmaierancunportntoatputerea
cuvntului,aFnucaacumunlocdispreuittteprupriiisinegustorii
armatori,carelascheiurilescadTTrTruh,ntimpcetranzaciilelormerg
sngroaenmodinutilttmperceptibilnvalniculcurentcorrercialat
porturilorNewYorkiBoston.nasemeneadiminei,cndsentmpls
soseascdeodattreisaupatrunavedeobiceidinAfricasauAmericadeSud
sausfiepepunctuldeapornintracolo,sepoateauzizgomotulpailorce
urcsaucoboarngrabtrepteledegranit.Aici,naintechiarslfi
ntmpinatsoialui,lputeisalutapecpitanulVcuchipultbcit,care
tocmaiaaruncatancoranporti/strngesubbra,ntrocutieturtitde
cositor,acteledebord.Totaicivineipatronullui,veselorincruntat.Nafabil
oriursuz,dupcumcltoriancheiatacumia'adusmrfuricevorputeafi
lesneschimbatenaur,saulangropatsuboncrcturdeciurucuridecare
nimeninuivabatecapulslscape.itotaicilpointlnipetnrul
funcionardebirousmndeviitornegustorcufrunteancreit,barba
suriobrazulchinuitdegrijicarencepesprindgustulafacerilor,lafel
cumprindeunpuideluppeacelaalsngelui,incarcmarfdenimicpe
vaselestpnuluisu,nlocssejoacecucorbioarepeiazuluneimori.Un
altpersonajalacesteisceneemarinarulgatassembarceicarearenevoie
decertificat,saucelabiasosit,palidislab,carecereunbuletindeinternare
laspital.Nutrebuieuitainicicpitaniimicilorgoeleteruginiteceaduclemne
defocdinprovinciilebritanicebanddelupidemaregrosolancioplii,care
naunimicdinnfiareavioaieayankeilor,darcarecontribuientromsur
cenuededispreuitlacomerulnostrundeclin.

Adunaiipetoiacetioamenilaolalt,aacumsegsescuneori,
adugindipealiidetotfelulpentruadaomaimarediversitategrupului,i
veiaveaoimagineaspectacoluluianimatpecarelofereavamalauneleocazii.
Maiadeseans,urcndtrepteleei,aifizritdoarnvestibul,petimpde
var,inbirourilelornzileledeiarnsaudevremereaunirdepersonaje
venerabileezndnfotoliidemodveche,rsturnatepepicioarelededinapoi
isprijinitedeperete.Decelemaimulteoridormeau;daruneoriputeaufi
auziivorbindntreei,cuglasuricesemnaumaidegrabasforiticulipsa
deenergiecaracteristicpensionarilordinaziluriledebtrniituturor
celorlaltefiineomeneticareatrn,nceprivetentreinerealor,demila
public,demuncaaltorasaudeoricealtcevanafardeeforturilelor
personale.AcetidomnibtrnimsrcinatLcaMteicliPecepereavmilor,
darnupreaexpuideaJUchemai,cael,laomisiuneapostolicerau
funcionariivmii.

Cndintripeuadinfa,pemnastingseafloanumitncpere
nalt,cuosuprafadevreocincisprezecepicioareptrate;doudintre
ferestreleeiboltitedausprecheiuldrpnatpomenitmaisus,iaratreiaare
vedereasuprauneiuliengusteiasuprauneipridinDerbyStreet.Toate
treingduiessezreascprvliilebcanilor,fabricanilordemacarale,

negustorilordehainemarinretiifurnizorilordeproviziipentrucorbii,unde
staundeobtenjurulintrrilor,rzndiflecrind,grupuridelupidemare
idealiobolaniaicheiurilorobinuiintoateporturilemaritime.ncperea
nsiestenpditdepnzedepianjen,iarzugrvealavecheapereilorarat
murdariptat;pardoseauaeaternutcunisipcenuiu,dupomodcare
naltelocuriaczutdemultndesuetudine.Dupaspectulnengrijitalntregii
ncperisepoateuordeducecesteunsanctuarlacareneamulfemeiesc,cu
alesaleuneltemagicemturaipmtufulnuaredectrareoriacces.
Mobilierulconstntrosobcuunburlanvoluminos,unpupitruvechidin
lemndepin,flancatdeuntaburetcutreipicioare,dousautreiscaunede
lemnaflatentrostarenaintatdedecrepitudineiinfirmitate,icasnu
uitmbibliotecactevarafturincrcatecuvreodouzecidevolumede
dezbaterialeCongresuluiioculegeregroasdelegifiscale.Oeavadetabl
treceprintavan,formndunmijlocdecomunicareverbalcucelelaltepriale
cldirii.Acumvreoaseluni,aifiputut,cinstitecititor,srecunotin
individulcemsurancpereanlunginlatsaucare,lenevindpetaburetul
nalt,cucoatelepepupitru,iplimbaochiinsusinjospestecoloanele
ziaruluidediminea,peacelaipersonajcareteaprimitiodinioarcu
prietenienmiculiveselulluicabinetdelucru,undesoareleluceaattde
plcutprintrecrengiledesalcie,nparteadeapusavechiuluiprezbiteriu.Dar
dacteaiduceacoloazicaslcaui,aintrebanzadardecontrolorulvamal
numitdepartiduldemocrat.Mturareformeilanlturatdinpostiunurma
maivrednicenvestitcudemnitatea,bgnduinbuzunarremuneraialui.

AcestbtrnSalemoraulmeunatal,cutoatecamtritmultvreme
departedeel,attncopilrie,ctinaniimaimaturiare,sauaavut,
asuprameaoatracieacreiputerenamsimitonsniciodatnperioadele
ctamlocuitefectivnel.ntradevr,ncepriveteaspectulexterior,cu
suprafaaluiplan,monoton,pecaresenalmaialescasedelemn,foarte
puinesauchiarniciunaneavndpoatepreteniidefrumuseearhitectonic,
cuneregularitatealui,nicipitoreasc,nicibizar,cidoarfad,custradalui
lungilenecareiplimbplictisealantotlungulpeninsulei,cuDealul
SpnzurtoriiiNouaGuineelauncapt,iovedereasupraaziluluidesraci
lacellaltcamacesteasunttrsturileorauluimeunatalarfitotattde
absurddeanutriunataamentfadeelcadeatendrgostideotablde
ahdezordonat.itotuideimamsimit,nmodinvariabil,maifericitn
altpartepstrezfadebtrnuSalemunsimmntpecare,nlipsaunui
termenmaibun,suntnevoitsmmulumescalnumiafeciune.Acest
simmnttrebuieprobabilatribuitadncilorivechilorrdcinipecare
familiamealeanfiptnsolullui.Suntaproapedouveacuriiunsfertde
cndprimulemigrantcemipurtanumele,unenglezdeobrie,iafcut
apariianaezareamrginitdepduri,caredeatunciadevenitunora.i
totaicisaunscutiaumuriturmaiisi,amestecndsubstanalorterestr
cupmntul;astfelnctopartenutocmaineglijabilaacestuiadinurm
trebuieneapratsfienruditcunveliulmuritorsubcare,pentruscurt

vreme,strbateunsumistrzile.Deaceea,ataamentuldesprecarevorbesc
nueste,nparte,dectsimplaatraciematerialaarineifadernv
Puinidintrecompatrioiimeicunoscprobabilnaturaacestuisentiment;dar
cumtransplantrilefrecventesuntpoatemaifavorabileneamuluinostru,nu
crednecesarcaeisdoreascalcunoate.

Sentimentulamintitarensiunaspectmoral.Figuraaceluinaintaal
meu,nvestitntradiiafamilieicuontunecatmreielegendar,afost
prezentnimaginaiameadecopilncdinprimiianidecaremipotaminti.
Eamistpneteminteaiacum,dndumiunfeldenostalgieatrecutului,
lucrucenulpotspunedespreactualastareaoraului.mivinescredc
aceststrmomiconferundreptmaitrainicdealocuiaci,dectpersoana
meaalcreinumeseauderarialcreichipabiadaclcunoatecineva.
Grav,brbos,purtndomantieneagrioplrieuguiat,acelstrmoa
venitdetimpuriunora,cubibliaicuspadasa,pindmndruidreptpe
stradapuinbtutnciimpunnduserespectuluiobtesccaomalpciii
alrzboiului.Afostsoldat,legiuitorijude,afostepitropalbisericiiiavea
toatetrsturilepuritane,attnbinectinru.Afostdeasemeneaun
nenduratprigonitorntreburilereligioase;despreaceastastaumrturie
istoriilequakerilor,undeepomenitiundesepovesteteunincidentncarea
doveditodeosebitasprimefadeofemeiedinsectalor1.Mtemc
amintireaacestuifaptvadinuimaimultdectaceeaaaciunilorluimaibune,
deiacesteaaufostnumeroase.Fiulluiamotenitielacestspiritde
persecuieisaremarcatattdemultnmartiriulvrjitoarelor,nctsepoate
spunecudreptcuvntcsngeleacestoraalsatopatattdeadnc,ntr
adevr,nctbtrneleluioaseuscatedincimitiruldepeCharterStreet
trebuiesopoarteiazi,dacnusauprefcutcutotulnrn.Nupots
tiudacacetistrmoiaimeisaugnditsseciascisceariertare
ceruluipentrucruzimilesvrite,saudacnugemacum,naltforma
existenei,subpovaragrelelorlorurmri.Oricumarfi,eu,celcarescriuacum
icaresuntreprezentantullor,iauaciasupramearuineaacestorfapte,
rugndumcatoateblestemelepecareileauatrascumamauzit
povestinduseicumstareatristipuinprosperaneamuluinostrudeun
irprelungdeaniparesodovedeascsfiedeacumnainteridicate.

Numndoiescdealtfelciunulicellalt,amndoiseveriisumbri
puritani,arfivzutopedeapssuficientpentrupcatelelornfaptulcdup
attaamardevreme,pebtrnultrunchialarboreluinostrufamilial,acoperit
deunmuchiattdevenerabil,acrescutunramdesprecarenuarputea
spunedectceunpierdevar.Niciunuldinelurilepecareleamurmrit
vreodatnulisarpreavrednicdelaud,niciunuldinsucceselemeledac
viaamea,dincolodegranieleeidomestice,afostvreodatncununatde
succesnuarfisocotitdeeidectcanensemnat,dacnuchiardeadreptul
ruinos.Cucesendeletnicete?opteteumbracenuieaunuiadintre
strbunictrecealalt.Scriecridepovestiri!Cefeldemunc,cechipdeal

slvipeDumnezeusaudeaislujipeoameniidinvremeaidingeneraialuio
mai

1Primulstrmoamericanalautorului,WilliamHathorne,originardin
Anglia,imigratn1630istabilitcanegustorlaSalem,afostfruntapolitical
colonieipuritaneimaiornmiliiaei.InnuvelasaStradaMare,Hawthorne
vorbetemaipelargdespreaceststrmoalsu,prigonitorfanatical
quakerilor.Asemeneaprigoniriauformatoarecumpreludiulproceselor
mpotrivavrjitoarelordinSalemlasfritulsecoluluialXVIIlea.

fiista?Zu,prpditulstadebiatputeatotattdebinessefac
scripcar.Acesteasuntcomplimenteleschimbatentrestrbuniciimeiimine
pesteprpastiavremei!itotuiorictdemultmardispreuiei!simtc
uneletrsturiputernicealefiriilorsaumpletitcualemele.

Adncplantatnprimacopilrieitinereeaorauluidectreacetidoi
brbaizeloiiplinidevlag,neamulmeusameninutdeatuncinentrerupt
aci;iarmastotdeaunarespectabil,nefiind,pectetiu,dezonoratmcarde
unsingurmembrunevrednic,darnesvrind,pedealtparte,dupprimele
dougeneraii,dectararsauniciodatvreofaptmemorabilsauaatrage
mcarprinvreunoarecaremeritateniapublicasupralui.Treptataczutn
uitare,disprndaproapecutotuldinochiioamenilor,aacum,iciicolope
strzi,unelecasevechisuntngropateaproapepnlaacoperidenoile
straturidepmnt.Dirijatnfiu,vremedepesteunveac,vlstareleneamului
meuaufostnavigatori.Infiecaregeneraie,uncpitanncrunitseretrgea
depedunetlacminullui,ntimpceunbiatdepaisprezeceaniiocupa
loculereditarnfaacatargului,inndpieptvalurilorivnturilorcarel
biciuisernaintepetatlipebunicullui.Larndullui,cndisoseavremea,
biatultreceadepepunteadelaprorncabinadecomandi,dupo
maturitatefurtunoas,sentorceadincolindarealumiispreambtrni,ia
muri,iaiamestecacenuacupmntulnatal.Aceastndelungatlegtur
auneifamiliicuununicloc,dinleagnpnlamormnt,creeazntrefiina
omeneasciacelpeticdepmntorudeniecarenuinenicidefarmecul
peisajului,nicidecondiiilemoralecelnconjoar.Nuevorbaaicide
sentiment,cideinstinct.Noiilocuitoriveniieinii,sauaicrortaiori
buniciauvenitdintroarstrinnupreaaudreptulsizicsalemii;ei
nuaunicimcarideedespretenacitateadescoiccucareunvechicolonist
ajunsntraltreileaveacseagadeloculundeodihneteunlungirde
generaiidinaintealui.Nucadencumpnfaptulcacellocnuidruiete
bucurii,comulestuldevechilecasedelemn,denoroaieidepraf,de
monotoniaprivelitii,demicimeasimmintelor,devnlulngheatdeestide
atmosferasocialimaingheat;toateacestea,caicusururilepecarelear
vedeasaunchipuipelngele,nupotschimbanimic.Farmeculdinuiemai
departecuaceeaiputere,caicumloculdenaterearfiraiulpepmnt.Aa
afosticumine.EraaproapecaundestinctrebuiasfacdinSalem
reedinamea,astfelncttrsturilefiziceimorale,caredetotdeaunaaufost
attdebinecunoscuteaci,spoatfivzuteirecunoscutenorain

timpulmodesteimeleviei;ccioridecteoriunreprezentantalneamului
nostrumergeasseodihneascnmormnt,unaltmembrualfamilieii
pornea,caszicaa,paiidesantineldealungulStrziiMari.Nuemai
puinadevratcpniacestsentimentdovedeteclegturaadevenit
nesntoasiartrebui,nsfrit,sfierupt.Naturaomeneasc,lafelcai
cartoful,nupoateprosperadaceplantatireplantattimpdepreamulte
generaiinacelaisolsectuit.Copiiimeisaunscutnaltpartei,n
msurancarevoiputeainterveninsoartalor,ivornfigerdcinilentrun
pmntcucarenusuntdeprini.

Acestuistraniuataament,pasivifrbucurie,pentruoraulmeu
natalidatoreznprimulrndfaptulc,atuncicndamplecatdinvechiul
prezbiteriu,amacceptatsocupunpostncldireadecrmidaunchiului
Sam,cndafipututtotattdebinesmducnaltparte.Destinulm
urmrea.Nueraprimadat,niciadoua,cprsisemoraulpentru
totdeauna,pectseprea.itotuirevenisem,caomonedfals,saumai
degrabcaicumSalemularfifostpentruminecentruldeneocolital
Universului.iastfel,ntrobunziamurcattrepteledegranit,cunumirea
semnatdePreedintenbuzunar,iamfostprezentatgrupuluidedomnice
aveausmajutengrelelemelesarcinideinspectorefalvmii.Mntreb
sau,maibinezis,numntrebdelocdacvreunfuncionarpublical
StatelorUnite,fieelcivilsaumilitar,aavutvreodatsubordineleluiuncorp
deveteraniattdepatriarhalcaacesta.Arfifostdeprisosscercetezundese
puteagsicelmaibtrnlocuitoralrii,dinclipacndmamuitatlaei.Cci
depestedouzecideani,poziiaindependentacolectorului1inusevamadin
Salemnafaravrtejuluivicisitudinilorpolitice,carefacngeneralattde
nesigurdeinereauneifunciipublice.SoldatcelmaidistinssoldatalNoii
Angliielastatneclintitpepiedestalulserviciilorvitejeticeleadusesei,
sigurdesituaialuidatoritnelepteitoleraneaadministraiilorsuccesivesub
careipstrasepostul,fusesetotodatpavzsubordonailorsinmulte
ceasurideprimejdiiiemoii.GeneralulMiller2eraunconservaiornfocat;
aveaofireprietenoas,supusntromsurdestuldemareputerii
obinuinei;atanduseputernicdefigurileceieraufamiliare,sedecideagreu
sfacschimbrincadrulpersonalului,chiardacnfelulacestaarfi
mbuntitnchipnendoiosmersulserviciului.Aasefacecatuncicnd
miamluatnprimirepostul,namvzutacolodectbtrni.Erau,nceamai
mareparte,foticpitanidevasedecomer,care,dupcefuseserscuturai
detoatemrileiinuserpieptcudrzenierafalelorvijelioasealevieii,
euasernceledinurmnacestcoliorpanic,unde,feriidealteprilejuri
degrijidectneliniteaperiodicaalegerilorprezideniale,setreziserdinnou
laviacutoii.Deinueraunicidecummaiscutiidectaliideneajunsurile
btrneiiideinfirmitilelegatedeea,posedaudebunseamvreun
talismancareineamoartealarespect.Doisautreidintreei,cumamfost
asigurat,aveaupodagrireumatism,sauerauchiarnevolnicidetotinusar
fignditnicioclipsifacapariialavamntimpuluneindelungatepri

aanului;dardupoiarndetoropeal,ieeaulaivealsubsoarelecalddin
maisauiunie,ivedeaualenedeceeacenumeaundatoririlelor,caapoi,
dupplaculipoftalor,sseretragdinnounfundulpatului.Trebuiesm
declarvinovatdeafiscurtatviaaoficialamaimultdectunuiadintreaceti
venerabilislujitoriairepublicii.Eiaufostautorizai,lapropunereamea,sse
odihneascdupgreaualortrud,icurnddupaceea

1Perceptorgeneralalveniturilorvamale.

*JamesMiller(17761851),generalamericanifuncionaradministrativ;
afostdin1825pnla1849colectoralportuluiSalem.

caicumsingurullorprincipiudeviaarfifostzeluldeaiserviara,
icredcaaierasauretrasntrolumemaibun.Esteopioas
mngierepentruminec,mulumitintervenieimele,auavutunrstimp
destuldelungpentruasecidepracticilereleicoruptecrora,nchipfiresc,
oricefuncionaralvmiiestepresupusasededa.Cciniciuadinfaa
vmii,niciceadindosnudausprecaleaceducenrai.

Ceimaimulidintrefuncionariimeierauwhigi*.Afostunnorocpentru
venerabilalorcomunitatecnoulinspectornuerapoliticianic,dein
principiudemocratcredincios,nuobinusepostulinusameninutnel
datoritvreunorserviciipolitice.Dacarfifostaltfelvreausspundacun
politicianactivarfifostaezatnacestpostinfluent,sprealuaasupri
sarcinalesnicioasdeasempotriviunuicolectorwhig,pecareinfirmitile
salelmpiedicaudeaindeplinipersonalfunciunileabiadacunomdin
vecheagardarmaifirespirataerulvieiioficialelaolundupcengerul
exterminatorarfiurcattreptelevmii.Potrivituzuluiconsfinitnaceast
materie,unpoliticiannuiarfifcutdectdatoriatrimindtoateaceste
capeteninsesubcuitulghilotinei.Eradestuldeuorsvezicacetibtrni
setemeaudeoasemeneabdrniedinparteamea.Mdureaitotodatm
amuzasobservspaimacarensoeasosireamea;svdcteunobraz
brzdat,arsdevnturileidefurtunileuneijumtideveac,devenind
cenuiulavedereaunuiinsattdeinofensivcamine;sdescopr,atuncicnd
vreunuldintreeimivorbea,untremurntrunglascare,nziledemultapuse,
fusesedeprinssurlerguitprintroplnie,cudestulputerecaslsperiei
slreduclatcerepensuiBoreu2.tiaubinetoiacetimonegi
admirabili,tiaufoartebinecduptoateregulilestabiliteagravatenceea
ceipriveapeuniidintre

1InAmerica,acestnume(carenAngliaadesemnatncepnddin
secolulalXVIIleapemembriipartiduluiprogresist,adversaralprivilegiilor
regale)erapurtatlanceputdesprijinitoriimicriideindependen,iardela
1834demembriipartiduluinaionalrepublican,opusceluidemocrat.Autorul
sereferlaaceastultimperioad.

'Inmitologiaantic,zeulvnturilordenord.

eidenepriceperealornafaceriarfitrebuitsfaclocunoroameni
maitineri,maiortodocinpolitici,nngeneral,maiapidealservipe
UnchiulSam.Otiamieu,darinimanumalsatniciodatsacionezcum

trebuia.Deaceea,spremareaimeritatapagubanumeluimeuindauna
contiineimeledefuncionar,eiaucontinuat,attatimpctamocupatacest
post,sseplimbenlungulcheiurilorissetrascalenensusinjospe
treptelevmii.Obunpartedintimpiopetreceaudeasemeneamoindn
colurilelorobinuite,cuscaunelersturnatepespateisprijinitedeperete;se
deteptaunsodatsaudedouorincursuldimineii,spreaseplictisiunul
pealtulrepetndpentruazeceamiaoarvechipovetimarinretisausnoave
prfuite,caredeveniserntreeiunfeldelozinci.

Descoperirrepede,minchipui,cnoulinspectorefnueraprea
primejdios.Atunci,cuinimauuraticuconvingereaplcutcvorputeafi
maidepartedefoloscelpuinlornii,dacnuiscumpeinoastreri
acetibunimonegiprimisersndeplineascdiferiteleritualurialefunciilor
lor.Pedupochelarincepursaruncepriviriiscoditoarencalelecorbiilor.
Seagitaunchipnemaipomenitpentrulucruridenimic,lsnd,nschimb,cu
ouimitoareorbireslescapeprintredegetealtelemainsemnate.Decteorili
sentmplaoasemeneanenorocirei,depild,uncamionntregdemarf
valoroaseradescrcatprincontraband,poatechiarntoiulzileiidea
dreptulsubnasullornebnuitor,nimicnuputeantrecevigilenaigrabacu
careseapucausncuieisasigurecusfoarroieipeceideceartoate
ieirilevasuluicontrabandist.nloculuneimustrripentruneglijenalor
anterioar,preausmeritemaidegrabunpanegiricpentruprecauiile
demnedelaudpecareleluaserdupcerulfusesesvritiomanifestare
derecunotinpentruzeloasapromptitudinedecaredduserdovadatunci
cndnumaieranimicdefcut.

Attavremectoameniinusuntneobinuitdeneplcui,amprostescul
obiceideamataadeei.Parteamaibunacaracteruluivecinuluimeu
dacoasemeneaparteexistesteaceeacaredeobiceimisaremaimultn
ochiidupcarejudecomul.Cumceimaimulidintreacetibtrniaveau
pribuneicumpoziiaprinteasciocrotitoarencaremaflamfadeei
eraprielnicdezvoltriiunorsentimenteprieteneti,amajunscurndsinla
eitoi.ndimineiledevar,cnddogoareaaerului,careaproapeclichefia
restulneamuluiomenesc,transmiteadoarpuincldurtrupurilorlorpe
jumtateamorite,enaplcutsiauzitrncnindlaintrareadindos;edeau,
cadeobicei,cutoiinir,pescaunelesprijinite,ndoupicioare,deperete,n
timpceglumelersuflatealeunorgeneraiitrecutelecurgeauspumoasedepe
buze,nsoitedechicoteli.Voiabunabtrniloraremultasemnarecu
voioiacopiilor;intelectulnuarenimicdeafacecuea,inicisimuladncal
umorului;ilauniiilaaliiestedoarosclipirecarermnelasuprafaid
unaspectnsoritiveselattcrengiiverzictitrunchiuluicenuiuiputred.
Inprimulcaz,sclipireaesteaunuisoareveritabil,ncellaltseamnmai
degrabculicrulfosforescentallemnuluimuced.

Arfiogravnedreptateicititorultrebuiesneleagacestlucrus
nfiezpetoiacetiminunaibtrni,careerauprieteniimei,capenite
oameniczuinminteacopiilor.nprimulrnd,nutoicolaboratoriimeierau,

frexcepie,btrni;segseauprintreeiibrbainfloareaiputerea
vrstei,cuonetgduitpricepereienergie,vditnepotriviipentruviaa
trndavdesubalternipecaresteaualorrealeohrzise.Apoi.pletelealbe
alebtrneiisedovedeauuneorianufidectacoperiuldestufsubcare
slluaomintencnbunstare.nceprivetenspeceimaimulidintre
membriicorpuluimeudeveterani,nuvoisvriniciogreeal
caracteriznduingeneralcapeunlotdemonegiplicticoi,carenu
adunasernimicdemndeafipstratdepeurmafeluriteiexperieneavieii
lor.Preausfirisipittoatsmnaaurieanelepciuniidevia,pecare
avuseseratteaocaziisorecolteze,isfistrnsnmemoriedoarpleavaei.
Vorbeaucumultmaimultinteresimaimultonctuozitatedespremiculdejun
saudespreprnzullordeieri,deazioridemine,dectdesprenaufragiulpe
carelsuferisercupatruzecisaucincizecideaninurmidespretoate
minunilelumiipecarelevzuserntinereealor.

Decanuldevrstalvmiipatriarhulnunumaialacestuimicpluton
defuncionari,ci,ndrznescsspun,alrespectabiluluicorpdevamei
portuaridepentreagantindereaStatelorUniteeraunanumitinspector
permanent.Isarfipututda,cudrepteuvnt,numeledefiulegitimal
sistemuluifiscal,predestinatsau,maibinezis,nscutnpurpur,datfiindc
tatlsu,colonelnvremearevoluieiimainaintecolectorvamalalportului,
nfiinaseunpostanumepentruelnvremuriledealtdat,decarepuini
oameninviaimaiaducaminte.Atuncicndlamcunoscuteu,acest
inspectoreraunomdevreooptzecideanii,frdoaripoate,unuldintre
celemaiminunateexemplaredevigoareiernaticpecaretepoiateptasle
descoperincursuluneivieintregidecutri.Cuobrajiinflorii,cusilueta
vnjoas,hainaelegantdepostavalbastrucunasturilucitori,cuumbletul
vioiisemeiaspectulrobustisntos,aveaaerulfiretenualunuitnr
daraluneinoiminuniaMumiiNatura,unmiracolcuchipdeom,decare
vrstaiinfirmitileerauopritesseating.GlasulirsulJui,carersunau
venicnlocalulvmii,nuaveaunimicdingngvealatremurati
cotcodcitulunuimoneag,ciizbucneautriumftoaredinplmniiiui,caun
cntatdecocosauoaunsemnaldetrmbi.Daclpriveainumaicaanimal
ieraupuinetemeiuridealprivialtfeleraofpturdintrecelemaidemne
deadmiraie,dinpricinasntiiiavigoareiorganismuluisuctia
capacitiisaledeagusta,laovrstattdenaintat,toatesauaproapetoate
plcerilelacarervnisesaupecareleimaginasevreodat.Viaasiguri
lipsitdegrijipecareoducealavam,bazatpeunvenitregulatitulburat
doarrareorideuoaretemerideafiscosdinslujb,ajutasernegreitca
timpulstreacfralsaurme.Cauzeleprimordialeihotrtoaretrebuiau
cutatetotuinraradesvrireanaturiisaleanimale,nproporiilemoderate
aleintelectuluisuinadausulfoartenensemnatdeingredientemoralei
spirituale,acesteultimecalitifiind,ntradevr,tocmaisuficientepentrual
mpiedicapebtrnulgentlemansumblenpatrulabe.Nuposedanici


Literastacojia33puteredegndire,niciadncimedesimire,nici
sensibilitistingheritoarepescurtnimicnafardectevainstincte
obinuite,care,ajutatedetemperamentulluivesel,produsfirescalbunstrii
fizice,iserveaunmodfoarterespectabilispremulumireageneralnlocde
inim.Avusesetreisoiitoatemoartedemultidouzecidecopii,dintre
careceimaimulisentorseserieinrnladiferitevrstealecopilriei
saualematuritii.Sarputeavedeanaceastaunizvorsuficientdejalepentru
arudoliaadncchiarifireaceamaivesel.Nimicdeacestfellabtrnul
nostruinspector!Unscurtoftatiajungeacasseuurezedetoatpovara
acestordureroaseamintiri.Inclipaurmtoare,eratotattdegataszburdeca
oricebieelcaremaipoartncrochimultmaidispusdefaptdect
tnrulsecretaralcolectorului,care,laceinousprezeceaniailui,erape
departecelmaivrstnicimaiaezatdintreeidoi.

lobservamjlstudiampeacestvenerabilpatriarhcumaimult
curiozitate,cred,dectpetoatecelelaltespecimeneumaneceseofereauacolc
atenieimele.Erantradevrunfenomenrar:attdeperfectdintrunpunctde
vedereiattdeplat,deneltor,deinsezisabil,decompletinexistentdin
toatecelelalte.Concluziameaeracnuaveaniciinim,nicisuflet,nicispirit;
nimic,dupcumammaispus,dectinstincte.itotui,celectevaelemente
ceicompuneaucaracterulfusesermbinatecuattadibcie,nctnuputeai
descoperilaelvreodeficienpenibil,iareu.dinspreparteamea,erampe
deplinmulumitcuceeacegseamnel.Puteafigreuda,erantradevr
greusinchipuiceaveaelsfacpelumeacealalt,pnntrattprea
deterestruidestpnitdesimuri;ceeaceesigur,ns,ecexistenaluipe
acestpmnt,admindcaveassetermineodatcuultimaisuflare,nui
fusesedruitfrbuntate,caunaceeralipsitderspunderimoralemai
naltedectaceleaalevitelordepecmpdispunndnsdeosfermailarg
deplceridectacestea,darbucurndusetotodatdebinecuvntatalor
imunitatefadetristeileiamrciunilebtrneii.

Unpunctncareaveaomaresuperioritateasuprafrailorsicupatru
picioareeracapacitatealuideaiamintidemeselebunedecareavuseseparte
icareaduseserocontribuiensemnatlafericireavieiilui.Pasiunealui
pentruplcerilestomaculuieraotrsturextremdeatrgtoare;ialauzi
vorbinddesprefripturiddeaaceeaipoftdemncarecauncastravecior
acrusauostridie.Cumnuaveanicionsuiremainaltinujertfeasau
pgubeavreundarspiritualprinfaptulcifoloseatoateenergiileitoat
inventivitateasprebineleimulumireapntecului,eratotdeaunaplcutsl
audflecrinddesprepete,psrisauspecialitidecarneidesprecelemai
potrivitemetodedealepregti.Amintirilesaledesprefelurialese,orictde
ndeprtatarfifostdatabanchetuluilacaresereferea,aproapecnefceau
sadulmecmmirosulfripturiideporcsaudecurcan.Simeapelimbarome
cestruiauacolodeaizecisauaptezecideani,prndsfietotattde
proaspetecaaceeaacotletuluideberbecpecarelmestecasendimineaa
respectiv.Lamauzitplescinddinbuzentimpcepomeneadeprnzuriai

crorcomeseni,cuexcepialui,czuserdemultvremepradviermilor.Era
unlucruuimitorsobservifantomeleunorvechiospeeivindusenencetatn
faalui,nuinimoasesaurzbuntoare,ciparcspreaiartarecunotina
pentruapreciereaceleoartaseodinioariacutasmprosptezeoserie
nesfritdedesftri,himericeitotodatconcrete.Unmuchidevac,o
pulpdeviel,uncotletdeporc,unanumepuideginsauuncurcanvrednic
delaudedeosebite,carepoateimpodobisemasanzileleluiAdamscelbtrn
1,irmseserntipritenmemorie,ntimpcetoatencercriledemaitrziu
pecarelesuferisepoporulnostru,ctitoateevenimenteleluminoasesau
ntunecatealeproprieisaleexistenetrecuserpesteel,lsndtotattde
puineurmecabrizatrectoareamrii.Principalulevenimenttragicdinviaa
acestuibtrnfusese,pectmiputeamdaseama,opanieneplcutcuo
anumegsccetriseimurisecuvreodouzecisaupatruzecideaninurm
ogsccuaspectulcelmaipromitor,dar'EstevorbadeJohnAdams
(17351826),preedintealStatelorUnite(17971801).

care,ajungndpemas,sedovedisedeotrieattdendrtnic,nct
cuitulmaredeservitnufcusenicioimpresieasupracarcaseiei,astfelnct
putusefitiatnbucidoarcuosecureiunferstru.

Crednscetimpulsprsimacestportret,cutoatecmiarfiplcut
sstruincndelungasupralui,ccidintretoioameniipecareiam
cunoscutvreodatacestaeradesigurcelmaipotrivitpentruafivame.,.Cei
maimulioamenictrreatreepecarenuaradestulloccasleanalizezi
pierdmoraluldepeurmaacestuifelspecialdevia.Btrnulinspectorera
nsincapabildeaaceva;ichiardearfifostmeninutnslujbpnla
sfritulveacurilor,arfirmasmereunformisarfiaezatlamasmereu
cuaceeaipoftdemncare.

Maieraacoloofigurfrcaregaleriameadeportretealeoamenilor
vmiiarficiudatdeincomplet;cumnsocaziiledealobservaaufostrelativ
rarepentrumine,namdectputinadeaischianchipsumarconturul.E
vorbadecolectorviteazulibtrnulnostrugeneralcaredupO'strlucit
cariermilitar,nurmacreiaguvernaseunteritoriuslbaticdinvest,se
stabilisededouzecideaninSalemspreaipetreceaniidedeclinaiunei
vieipectdevariatepeattdeonorabile.Bravulsoldatatinsese,dacno
depisechiar,vrstadeaptezecideaniiicrapedrumulceimai
rmsesedeparcurspelumeaaceastametehnele,pecarenureueasile
uuurezenicichiarmuzicamarialanviortoarelorsaleamintiri.Pasullui
mndru,cefuseseprimullaatac,eraparalizatacum.Doarcuajutorulunui
slujitorisprijininduicuputereminaperampadefierascrii,putea
btrnulgeneralsurcencetianevoietreptelevmiii,strbtndcumare
efortncperea,sajunglafotoliulsutradiionaldelngcmin.Acolo
obinuiasstea,urmrindcuoprivirecalm,darcammpienjenit,petoi
ceicareintrauiieeau.Fonetulhrtiilor,prestriledejurminte,discuiile
deafaceriimicileconversaiidebiroutoateacestezgomoteintmplri
preausproducasuprasimurilorluidoaroimpresieconfuz,patrunznd

preapuinnsferaintimarefleciilorsale.Avea,naceastpoziiederepaus,
unaerblndibinevoitor.Cndcinevaiadresactevacuvinte,oexpresiede
curtenieiinteresilicreanochi,dovedindcfcliaminiiluimailumina
ncicdoarmediulceonconjurampiedicarazeleacesteiastreac.Cuct
rzbeaimaiaproapedesubstanaspirituluisu,cuattiapreaeamai
sntoas.Cndnueranevoitsvorbeascsausasculteoperaiicare,i
unaialta,icereauunvditefortpefaaluiseaterneaimediatexpresiade
linitezmbitoare.Nueranimicpenibilnaceastexpresie,ccideistins,nu
aveandobitocireapropriesenilitii.Fpturalui,robustimasivntineree,
nuczusencnruin.

Aobservaiadefinicaracterulluincondiiiattdeneprielniceera
totuiosarcinlafeldegreacaaceeadeantregiiareconstruinimaginaie
ovechefortrea,cumarfiTiconderoga,vznduidoardrpnturile
cenuii.Ici,colo,zidurilevorfirmasdinntmplareaproapeintacte;nalt
parte,ns,nusevagsipoatedectomovilinform,stnjenitoareprin
nsitriniciaeiinpditdeierburiiburuieninatiaanidepacei
nengrijire.

Totui,privindu4pebtrnulsoldatcuafeciuneccicutoatec
legturadintrenoieraslab,sentimentulpecarelnutreampentruel,lafelca
acelaaltuturorbipedeloripatrupedelorcelcunoteau,puteanchippropriu
sfienumitastfelizbuteamsdesluescprincipaleletrsturialeportretului
su.Purtapeceteaunornsuirinobileieroicecedovedeaucnudinpur
ntmplare,cipebundreptatedobndiserenumeledecaresebucura.Spiritul
luinusadeosebit,cred,niciodatprintroactivitatenfrigurat,ciaavut
nevoie,noricaredinperioadelevieiisale,deunimpulsdinafarpentruase
junenmicare;dardendatceerastrnitipusnfaaunorpiedicicare
trebuiausfienvinseiauneiintedemnedeatins,nueraelomulcares
renunesauscunoascnfrngerea.Foculcearseseodinioarnelicarenu
sestinsesencpedeplinnueraovlvtaieceizbucnetemprtiindscntei,
cimaidegrabosclipireincandescentcaaceeaafieruluitopitdintrunfurnal.
Prestan,trinicie,fermitateiatceexprimarepausullui,chiarinstarea
deubrezireprematurcreiaiczusepradlavremeacndlamcunoscut.
Darchiariatunciputeamsminchipuicsubputereauneiemoiicearfi
ptrunsadncncontiinaluicevacaunsunetdetrompet,destuldetare
pentruaitrezitoateenergiileceniumurisercieraudoaraipitearfifostn
staresiaruncecitcoloinfirmitile,caunhalatdebolnav,islepede
bastonulbtrneiispreaapucaospadiaseridicadinnoulalupt.intr
unasemeneamomentdencordare,atitudinealuiarfirmastotcalm.Numai
cunastfeldespectacolputeafiplsmuitdoarnimaginaie,iarnusfie
ateptatinicidorit.Ceeacevedeamnbtrntotattdeclarcan
meterezeleindestructibilealevechiifortreeTiconderoga,caremiaslujitmai
susdeceamaipotrivitcomparaieerausemneleuneirezistenegreoaiei
tenace,careputeapreabinesfimersntinereealuipnlandrtnicie;ale
uneiintegriticare,asemeneacelormaimultedincelelaltensuirialesale,

mbrcaformauneimasegrele,totattdenemaleabileideanevoiedemnuit
caotoru*deminereudefier;aleuneibunvoinepecare,nciudafurieicu
careicondusesesoldaiinatacurilelabaionetdelaChippewaiFortErie,o
socotescnumaipuinautenticdectaceeaceianimpepolemitiifilantropi
dinzilelenoastre.Ucisese,pecttiu,cumnalui,ioameniiczuserca
iarbasubcoasnfaaarjelorcreiaardoarealuilemprumutaoenergie
triumfal;itotui.nuavuseseniciodatdestulcruzimeninimpentruafi
nstaresteargpulbereadepearipaunuifluture.Namcunoscutnicicnd
vreunomlaacruibuntatennscutsfiavutmaimultncrederedea
apela.

Firetecmultedintrsturileicaracteristiceitocmaiaceleacare
contribuisermaimultsdeaasemnareuneischiedeportretseterseser
saudisprusernaintecaeuslficunoscutpegeneral.Toateatributelecenu
audectunroldecorativsuntdeobiceicelemaiefemere;iarnaturanu
mpodobeteruineleomeneticufloriproaspete,deofrumuseenou,cares
iaibrdcinileisigseaschranancrpturileifisurile
decrepitudinii,aacumseamnmicuneleprintreruinelefortreeidela
Ticonderoga.Totui,seaflaulaelindiciidemnedeafinotate,vdindoanume
graieifrumusee.Orazdeumorsestrecuradincndncndprinnveliul
opac,sclipindprietenossprenoi.Otrsturdeoelegannatural,cese
ntlneterarncaracterulmasculindupvrstacopilrieiiaprimeitinerei,
eraaceeaadragosteigeneraluluipentrufloriiaplceriideasimimireasma
lor.Sarputeacredecunbtrnsoldat'preuietedoarlaurulnsngeratcei
ncununeazfruntea;acestanspreasaprecieze,caotnrfat,lumea
florilor.

Acolodeci,lingcmin,obinuiabtrnulgeneraisad,ntimpce
inspectoruldeievitapectposibilsarcinaanevoioasdeaintrantro
conversaiecuelstteacuplcerelaoarecaredistanicontemplafaalui
linitit,aproapeadormit.Preasfiepierdutntroaltlume,cutoatecl
vedeamlacivapai;deprtat,cutoatectreceamfoarteaproapedefotoliul
lui;inaccesibil,cutoatec,ntinzndmna,amfipututsoatingempealui.
Poatecnlumeagndurilorsalepetreceaoviamairealdectaceeadin
ambiana,puinpotrivitpentruel,avmii.Desfurareauneiparzi,tumultul
uneibtlii,suneteleeroicealeuneifanfareauzitecutreizecideaninurm
acesteaerausceneleizgomotelecareimaistruiauncnminte.Inacest
timp,negustoriiarmatori,funcionaricomercialidichisiiimarinari
neciopliiintrauiieeau;forfotavieiicomercialeiaactivitiivamalel
nvluiacumurmurulei,dargeneralulnupreasaibniciceamaivag
legturnicicuoamenii,nicicutreburilelor.Eratotattdepuinlalocul
potrivitnacestmediucumarfifostovechespadruginitacum,darcare
odinioarfulgerasepecmpuldeluptimaipstrancosclipirenlungul
tiuluieiprintreclimrile,dosareleirigleledelemndemahondepebiroul
vicecolectorului.Unlucrumajutamultsntregescismprosptez
imagineaacestuiomdeadevratisimplenergie,aviteazuluilupttordela

granieledepeNiagara.EraamintireamemorabilelorcuvinteVoincerca,sir!,
rostitedeelfadesuperiorulsupepraguluneiaciunidesperateieroice,
cuvinteoeexprimtotcurajulsufletuluiispirituluiNoiiAnglii,recunoscnd
toateprimejdiileinfruntndulepetoate.Dacnaranoastrvitejiaarfi
rspltitprincinstiriheraldice,acestecuvintecareparuorderostit,darpe
carenumaielatiutslerosteascnfaauneisarciniattdeprimejdioasei
deglorioasearconstituiceamaifrumoasimaipotrivitdevizpentru
blazonulgeneralului.

Edeunmarefolospentrusntateamoraliintelectualaunuiomca
acestasaibprilejuldeantreinelegturicontinuedecamaraderiecu
persoanecarenuseamncuel,carenusesinchisescdeelurileluiiloblig
oarecumsiasdinelnsuipentrualeapreciasferadepreocuprii
aptitudinile.Peripeiilevieiimelemiauoferitdeseoriacestavantaj;niciodat
nsnchipmaideplinimaivariatdectnperioadaslujbeimelelavam.Era
acolondeosebiunomcaremiadat,prinobservareacaracteruluisu,oidee
noudespretalent.Aveanprimulrnddarurileunuiomdeafaceri:era
prompt,iute,ager,lucid,nzestratcuunochicareptrundeatoate
ncurcturileicuocapacitatedealefacesdisparcaprintrobaghet
magic.Fiindcrescutdincopilrielavam,aceastaconstituiacmpulluifiresc
deactivitate;inumeroaselecomplicaiialevieiideafaceri,attdescitoare
pentruunneiniiat,aveaupentruelclaritateaunuisistemperfectcoerent.In
ochiimei,elerareprezentantulidealalprofesieisale.Eraoadevratntrupare
avmii,sau,noricecaz,resortulmotorcaremenineanmicareroilei
rotieleei,ccintroinstituiecaaceasta,undefuncionariisuntnumiispre
aisatisfacepropriilelorintereseiambiiiinumairareoripetemeiul
capacitiilordeandeplinisarcinileprevzute,eitrebuienchipfirescs
cautenaltpartendemnareacelelipsete.iastfel,dintronevoiede
nenltusat,omulnostrudeafaceriatrgeancmpullui,lafelcumunmagnet
atragepilituradeoel,toategreutiledecareseciocneauceilali.Cuunaer
suveran,oamabilindulgenfadestupiditateanoastr,carenochiilui
trebuiesfiaprutaproapecaocrim,izbuteandat,caprintrosimpl
atingerecudegetul,stransformetotceeradenenelesntrunlucrulimpede
caluminazilei.Negustoriilpreuiautotattdemultcainoi,prieteniilui
neiniiai.Integritatealuifrcusureralaelmaidegrabolegeanaturiidect
rezultatuluneialegerisauunprincipiu;pentruomintedeoattde
remarcabilclaritateipreciziecaalui,nicinuputeaexistaoaltcondiie
fundamentaldectocomportareperfectcinstitntreburiledeserviciu.O
patpecontiinaluinlegturcucelmaimiclucrucarecdeansferaluide
atribuiilarfitulburatnacelaichip,darntromsurmultmaimare,cao
greealnsoldulunuicontsauopatdecernealpepaginaunuiregistrude
contabilitate,ntruncuvnt,amntlnitnpersoanaluicazrarnviaamea
unomcutotuladaptatfuncieipecareodeinea.

Aaartaudecicivadintreoameniicucaremgseamacumn
legtur.Mamdeclaratdeacordcuhotrreaprovideneideamplasantro

poziieattdepuincorespunztoarecuvechilemeleobiceiuriimamapucat
seriosstragdineatoatefoloaseleposibile.Dupcemprtisemmuncai
visurileirealizabilealefrailordelaBrookFarm1;dupcetrisemtimpdetrei
anisubinfluenasubtilaunuispiritcaacelaalluiEmerson2,dupzilelede
libertateslbaticpetrecutempreuncuElleryChanning3laAssabeth4,
undenepierdeamnspeculaiifantasticelngfoculnostrudecrengiuscate;
dupcediscutasemcuThoreau5despreatteaiatteaichiardespre
vestigiiindienensihstrialuidelaWalden;dupcedevenisemmaipretenios
princontactulcurafinataculturclasicaluiHillard6;dupcem
ptrunsesemdesimirepoeticlngvatraluiLongfellow7duptoate

1Falansterfourierist,nfiinatdeungrupdeintelectualiamericaniIntre
1841i1847.

:RalphWaldoEmerson(18031882),eseistifilosofidealistamerican,
prietencuHawthorne.

:WilliamElleryChanning(18181901),poetifilosoftranscedentalist,
autoralunorcunoscutePoeme.

4AfluentalruluiConcord,undeChanningiHawthorneobinuiau
uneorispescuiasc.

|!sHenryThoreau(18171862),scriitoramerican,discipolallui
Emerson.(Ketrasn18451847ntrocolibdelemnconstruitchiardeelpe
raarjginealaculuiWalden,acutatdesvrireapersonalitiiprinviaan
Snulnaturii.Refleciilesaledintimpulacesteisihstriistaulabazacrii

|,ijWaldensauviaanpdure(1852),unadinopereleclasiceale
literaturiiigmericane.

*GeorgeStillmanHillard(18081879),scriitorijuristamerican.7Henry
WadsworthLongfellow(18071882),poetamerican;afolositAgendelei
folclorulpieilorroiinpoemulsuHiawatha.

Iacesteasosise,nsfrit,vremeasaplicaltefacultialecaracterului
meuismalimentezcuohranpentrucareavusesempnatuncipuin
poft.Chiaribtrnul'colectorerabinevenit,caoschimbarederegimpentru
unomcarelcunoscusepeAlcott*.Faptulcdupfrecventareailegtura
strnscuasemeneapersonalitimampututamestecacuoamenideo
calitatecutotuldiferit,frsmurmurvreodatmpotrivaacesteischimbri,
miaparenoarecaremsurcaodovadifiribineechilibrateicreianui
lipseanimicauneiesenial.

Literatura,eforturileiobiecteleeiaveauacumpuinimportann
ochiimei.Crilenuminteresaunperioadaaceasta;mirmneaustrine.
Naturacuexcepiaceleiumanecareseoferochilorpepmntincermi
eraoarecumascuns;itoatncnttoareaimaginaiecucareodinioaro
nsufleisemsestinsesenspiritulmeu.Undar,oanumefacultate,chiardac
numprsise,zceaamorit,frvianmine.Toateacesteaarfifost
negritdedureroaseidetriste,dacnafifostcontientcnuatrnadect
deminesrechemlaviatotceaveaovaloarentrecutulmeu.Poatecntr
adevrnafipututducemultvremeoasemeneaviafrariscasdevin

pentrutotdeaunadiferitdecumfusesem,darfrcatransformareasmeritea
fisuferit.Namsocotitonsniciodatdectcaoetaptranzitorie.Aveamun
instinctprofetic,auzeamooaptnurechecemispuneacnupestemult
timpidendatceunnoufeldetraivadeveniesenialpentrubinelemeu,
schimbareanuaveasntrzie.

Deocamdattotui,mgseamacolo,eraminspectoralvmiii,pect
puteamsingursjudec,uninspectorattdebunctsecerea.Unomde
gndire,imaginaiessimire(chiardearposedaacestedarurintromsurde
zeceorimaimaredectleaveameu)estecapabilsadevin,noricemoment,
unomdeafaceriedeajun

AraosBronsonAlcott(17991888),filosoftranscedentalistndinn1,
spremisticism;afcutieloncercaredenfiinareauneicomuniti
fourieriste.jnumaisideaosteneala.Colegiimei,precuminegustoriii
cpitaniidecorbiicucarendatoririlemeleoficialempuneaunlegtur,nu
mvedeaunaltlumini,probabil,nicinumcunoteausubunaltaspect.
Bnuiesccniciunuldintreeinucitisevreodatopaginieitdesub
condeiulmeuicnarfidatnicimcarunbanmaimultpeminechiardele
arficititpetoate;ilucrurilenuarfistatcunimicmaibinedacacelepagini
deprisosarfifostscrisedeopancaaceeaaluiBurns1saualuiChaucer
careamndoi,lafelcamine,aufostnzilelelorfuncionaridevam.Eolecie
bundeipoateadeseagreapentruunomceavisatsictigeofaim
literarisiasigureastfelunlocprintremaimariilumii,eobunlecie,zic,
caelsiasdincerculstrimtncarepreteniileisuntrecunoscuteis
constatectdepuinnsemntateare.pentruceicenuaparinaceluicerc,tot
ceanfptuiticervnetesnfptuiasc.Nutiudacamavutneaprat
nevoiedeaceastlecie,fiecaavertisment,fiecadojana,darsigurecam
nvatobine;imieplcutsmiamintesccadevrul,atuncicndam
ajunsslneleg,numiapricinuitniciodurereinicidorinadealrespinge
cuunoftat.Incepriveteconversaiileliterare,eadevratcofierulnavalun
biatexcelent,careaintratnfuncieodatcumineiaprsitodoarpuin
maitrziumatrgeaadeseantrodiscuieasuprauneiadintemelesale
favorite:NapoleonsauShakespsare.Deasemenea,secretarulcolectorului,un
tnrcare,cumopteauoamenii,acopereadincndncndcteofoaiedin
hrtiadescrisoriaUnchiuluiSamcuceeace(lacivametridistan)semna
foartemultapoezie,mivorbeauneoridesprecri,cadespreunsubiectcu
caresarfipututsfiufamiliarizat.Laaceastasereduceautoaterelaiilemele
nmateriedeliteraturi,trebuiesospun,elemiajungeaupedeplin.

1RobertBurns(17591796),poetulpopularscoianafostnultimiisate
aniaivieiifuncionarfiscal.

'GeoffreyChaucer(13401400),celmaimarepoetalevuluimediuenglez,
autorulPovestirilordinCanterbury,afostmultvremeefalymilorportului
Londrei.

Cumnumainzuiamcanumelemeusfieproclamatnlumealargpe
paginiledetitlualeunorcri,zmbeamlagndulcelsebucuraacumdeo

altvog.Marcatorulvmiilimprimacuunablonivopseaneagrpesacicu
piper,pecouricucrmz,pecutiideigridefoiipebaloturidetotfelulde
mrfuritaxabile,spreaatestactoateacesteprodusepltiserimpozituli
trecusernmodlegalprinvam.Purtatdeasemeneavehicoledeglorie,
vesteaexisteneimele,nmsurancareunnumeajungesorspndeasc,
eradusnlocuriundenuptrunseseniciodatpnatuncii,sper,nuva
maiajungeniciodat.

Trecutulnsnumurise.Laintervalemari,gnduricarepruserattde
viiideactive,icaretotuifuseserattdelesneadormite,setrezeaudin
nou.iunuldintrecelemairemarcabileprilejuricnddeprinderilemeledin
zileleapuseaurenviatafostacelacare,ncadrullegiiproprietiiliterare,mi
ngduiesoferpubliculuischiadeacum.

Lacatuldesusalcldiriivmiiseafloncperemare,undecrmidai
grinzilegoalenaufostacoperiteniciodatculambriuri,nicicutencuial.
Edificiulconceputpeoscarcorespunztoarevechiiactiviticomercialea
portuluiinperspectivauneiprosperitiviitoarecenuaveasserealizeze
niciodatcuprindeamultmaimultspaiudectputeafifolositdeceicel
ocupau.Aceastsalnaltdedeasupracamerelorper'ceptoruluiarmas,de
aceea,neterminatpnazii,nciudavechilorpienjeniuricegarniseau
ntunecateleibrne,paresateptencmuncadulgheruluiiazidarului.La
uncaptalncperii,ntroadncitur,seaflaunitebutoaie,stivuiteunul
pestealtul,ncareeraudepozitatevechilegturidedocumenteoficiale.Mari
cantitideasemeneahroagezceaungrmditepepodea.Erantristtors
tegndeticemultezile,isptmni,iluni,ianidetrudfuseserrisipite
cuacestehrtiimucede,'acumdoaropovarinutilpepmnt,aruncaten
acest,cotlonuitat,undenuaveausmaifieprivitenicicnddeochiivreunui
om.Darcteteancuridealtemanuscrise

umplutenucuplicticoaseformuleoficiale,cicugndireaunorcreiere
inventiveicuefuziileunorinimisimitoareczuserdeopotrivnuitare,i
ncfrafislujitvreunuiscopnvremealor,aacummcarofcuser
acestemormanedehrtii,ilucrumaitristfrafiprocuratautorilorlor
viaaconfortabilpecareconopitiivmiiioasiguraserprinaceste
mzglelifrvaloare!itotui,poatenueraulipsitedeoricevaloareca
materialepentruistorialocal.Aiciputeaufidescoperite,frndoial,
statisticicuprivirelavechiulcomeralportuluiSalemimemoriialefalnicilor
luinegustoribtrnulKingDerby,btrnulBillyGray,btrnulSimon
Forresterimulialiasemeneamagnaidinvremeaveche,alecrorcapete
pudratenicinufuseserbineaezatenmormnt,cmuniilordebogiii
ncepusersseprbueasc.Aiciarputeafiurmritistoriculceleimaimari
priafamiliilordincaresecompuneastziaristocraiaSalemului,pornindde
lamodesteleiobscurelenceputuriale'traficurilorlor,nepocindeobtemult
posterioareRevoluiei,ipnlarangulpecareurmaiilorlconsideracum
cadobnditdemult.


PentruperioadaanterioarRevoluiei,mrturiiscrisesuntpuine,cci
documenteleiarhivelemaivechialevmiiaufost,pectsepare,dusela
Halifaxcndtoifuncionariiregeluiaunsoitarmataengleznretragereaei
precipitatdelaBoston.Faptulacestaafostpentrumineadeseaunmotivde
regret,ntructacteleacelea,caredataupoatencdinvremea
Protectoratului1,trebuiesficoninutmultereferirilaoameni,uitaisaunu,i
laI'obiceiurivechi,acrordezgroparemiarfidruittotI'attaplcerecai
capeteledesgeiindienepecareleculesesempecmpuldelngvechiul
prezbiteriu.

Darntroziploioas,cndnupreaeradelucru,amavutnoroculsfac
odescoperirecaremisaprutcnueralipsitdeinteres.ntimpce
scotoceamiscormoneamprintrevechiturilengrmditencotlon,desfcnd
icii,'Fftevorbadeepocadintre1653i!1659ncareOliverCromwell,I
urmatpentruscurttimpdefiulsuRichard,acondus,dupdetronareap
Stuarilor,AngliacalordprotectorincareanceputssedezvolteUNoua
Anglie.

coloundocumenticitindnumeleunorcorbiicezceaidemultpe
fundulmriisauputreziserlachei,oripeaceleaaleunornegustoridecare
nusemaiaudepomeninduselabursicarenicinupotfilesnedescifratepe
pietrelelordemormntacoperitedemuchi;ntimpcemiplimbamprivirea
pesteacestelucruri,cuateniantristat,obosit,pejumtatedezgustatpe
careoacordmcadavruluiuneiactivitimoarte,icutamcuunefortal
nchipuiriimeleamoritesfacsrsardinacesteoseminteuscateoimagine
avremurilormailuminoasealevechiuluiora,cndIndia*maierancun
inutncruinumaiSalemulcunoteadrumulspreeamiczudin
ntmplarenmnunmicpachetnvelitcugrijntrobucatdepergament
vechiinglbenit.Acestnvelipreasatesteexistenaunuidocumentoficial
dintrovremedemultapus,cnddieciiiaterneauscriituraloteapni
ceremonioaspematerialemaisolidedectazi.Eranaspectulluicevacaremi
treziinstinctivcuriozitatea;icusentimentulcaveamsscotlalumino
comoar,amdezlegatpanglicaroieofilitcelegapachetul.Dezdoindnveliul
rigiddepergament,amvzutceraovechediplompurtndsemnturai
sigiliulguvernatoruluiShirleyiprincareunanumeJonathanPueeranumit
inspectoralvmilorMaiestiiSalenportulSalemdinprovincia
MassachusettsBaymiaminteamaficitit,probabilnanaleleluiFelt2,onoti
despremoarteainspectoruluiPue,intervenitacumvreooptzecideani;de
asemeneantlnisemntrunziarrecentodaredeseamdespredezhumarea
osemintelorluincimitirulbisericiiSf.Petru,cuocaziarestaurriiacesteia.
Dacmiaducbineaminte,nimicnumairmsesedinrespectabilulmeu
predecesor,nafardeunscheletincomplet,ctevazdrenedinmbrcmintea
luiioperuccubuclemaiestuoasecare,spredeosebiredecapulpecarel
mpodobiseodinioar,seconservasenchipfoartesatisfctor.Examinnd
nshrtiilenvelitendiplomade

1AutorulsereferlaIndiadeVest(Antilele)


!FeltAnnals(1827),lucrareaistoriculuiamericanJosephBarlowFelt
(17891869),originardinSalem,specialistnistoriaNouAnglii.

pergament,amdatdemaimulteurmealeactivitiidepuseiale
operaiilorlacaresededaseacestcapdectcelepstratedeperucafrizatde
pevenerabilulcraniupecarelacoperise.

Pescurt,eravorbadenitedocumente,nuoficiale,cicucaracterprivat,
saunoricecazscrisedemnadomnuluiPuencalitatealuidepersoan
particular.miputeamexplicaprezenalorprintrevechiturilevmiinumai
prinfaptulcmoarteadomnuluiPueintervenisesubiticacestehrtii,pe
careleinuseprobabilnbiroulluioficial,nuajunseserniciodatla
cunotinamotenitorilorsi,saucfuseserconsideratecafiindnlegtur
cutreburilefiscale.CuprilejulmutriiarhivelorlaHalifax,acestpachet,
dovedinduselipsitdevreuninteresdeordinpublic,rmseseacoloinumai
fusesedeschisniciodatdeatunci.

Vechiulinspectorcare,dupcumbnuiesc,nupreaerahruitnacele
vremurideprtatedetreburilelegatedeserviciulluiparesfinchinatunele
dinnumeroaselesaleoredeodihnunorcercetriistoricelocaleialtor
investigaiideacestsoi.Astfelmintealui,carealtminteriarfifostmncatde
rugin,gsiseunmiccmpdeactivitate.Opartedinnsemnrilesalemiau
fostdealtfeldemarefoloslantocmireaschieiStradaMare.Restulvaputea
servimaitrziuunorscopuritotattdeonorabile,sauvafincorporatunei
istoriicompleteaorauluiSalem,dacvreodatceeacenueexclus
veneraiameapentrupmntulnatalmvampingesmiiauosarcinatt
depioas.ntretimpleinladispoziiaoricreipersoanecompetenteidispuse
siadinminilemeleaceastmuncneaductoaredectig.Mgndescc
aputea,pnlaurm,slencredinezSocietiiistoriceainutuluiEssex1.

Dar,ceeacemiaatrascelmaimultatenianmisteriosulpacheteraun
anumitobiectdepostavroufin,foarteuzatiplit.Aveapeelurmede
broderiedeaur,foartedestrmatnsinnegrit,astfelnctnumai'
AsociaiedinSalemcareseocupacuistoriacomitatuluiEssexdin
Hassachusetts.

pstranimicsauaproapenimicdinstrlucireaei.Fusesellucrat,cum
erauordevzut,cuoadmirabildibcien!mnuireaacului,icustura
(dupcummasigurdoamnelecunosctoarealeacestormistere)dovedeteo
artastziuitat,carenupoatefireconstituitnicichiarscondfirele.
Aceastzdreandestofstacojieccitimpul,iuzura,iomolienelegiuit
fcuserdinbucatadepostavaproapeozdreanlu,subcercetareamea
atent,formauneilitere.EraliteramajusculA.Omsurtoareprecisart
cfiecarepicioraleiavealungimeaexactdetreioiiiunsfert.Fusese
negreitmenitsmpodobeascunvemnt.Darncefeltrebuiapurtat,sau
careeraurangul,onorurileidemnitateadesemnateprineanvremurile
trecute?Eraoenigmpecareaveamfpuinndejdesodezlegpnntratt
suntdeefemere;modelelumiincepriveteacesteamnunte.itotui,'
aceastlitertrezeanmineunstraniuinteres.Stteamcuochiiaintiiasupra

vechiiliterestacojiiinueramnjstaresidesprinddeea.Desigurc
ascundeaunneles'adnc,caremeritanchipdeosebitsfiedesluiticare
parcneadinmisteriosulsimbol,vorbindnchipsubtilssimiriimele,dar
sustrgnduseanalizeiminii.

Pecndstteamnedumeritimntrebam,printrealtele,dacliteranu
puteasfifostcumvaunadinacelepodoabepecarealbiileimaginausprea
impresionaipieileroii,miampusodinnrtmplarepepiept.Misafprut
atuncicititorulvardepoate,darnutrebuiessmipunlandoial
cuvintelemisaprutdecicncercamosenzaie,nupedeantregulfizic,
darnicipreadepartedeeaosenzaiecadecldurarztoare,1deparc
literanarfifostdepostavrou,cidefiernroit,nfiorat,amlsatofrvoie
scadpepodea.

Absorbitdecontemplarealitereistacojii,omisesempnatuncis
examinezunmicsuldehrtiemurdarnjurulcruiafusesenfurat.Mam
apucatacumsldesfaciamavutsatisfaciadeagsi,scrisdemna
btrnuluiinspector,oexplicaiedestuldecompletantregiichestiuni.Erau
ctevafoidehrtiedecancelariececonineaumulteamnuntedespreviaai
fapteleuneioarecareHesterPrynne,carepreasfifostopersonalitatedestul
dedemndeatenienochiinaintailornotri.Trisenperioadadintre
primelezilealecolonieiMassachusettsisfritulsecoluluialaptesprezecelea.
Persoanenvrst,caremaitriaunvremeadomnuluiinspectorPueidup
mrturiileoralealecroraiscriseseelrelatarea,imaiaminteaudednsa,
depevremeatinereiilor,cadeofemeiefoartebtrn,darnuneputincioas,
cuoinutimpuntoareisolemn.Dinvremuriaproapeimemoriale,avea
obiceiulscolindearacaunfeldejnfirmierbenevolisfacoamenilortot
bineleceistteanputin,dnddeasemeneasfaturintotfeluldeprobleme
indeosebinaceleaaleinimii.iastfel,cumefirescpentruopersoancu
asemeneanclinaii,ictigasedinparteamultoroamenirespectulcese
cuvineunuinger,fiindns,minchipui,privitdealiicaointrusio
pacoste.Examinndmaidepartemanuscrisul,amdatderelatareaunorfapte
isuferinealeacesteifemeineobinuite;darcuprivirelacelemaimultedintre
acestea,ltrimitpecititorlapovestireaintitulatLiterastacojie,rugnduls
nupiardnicioclipdinvederecfapteleprincipalealeacesteiistoriisunt
certificateintritededocumentuldomnuluiinspectorPue.Manuscrisul
original,dimpreuncunsiliterastacojieormiaextremdestraniese
aflncnposesiameaivorfiartatecuplcereoricreipersoanecare,
mpinsdeinteresuldeosebitalnaraiunii,arsimidorinaslevad.Vreau
sfiubineneles:nuafirmcntocmindpovestireaiimaginndmotivelei
pasiunile,decareaufostcondusepersonajeleceaparnea,1mammeninut
frnicioabaterenlimitelecelor*cincisauasefiledehrtiescrisede
btrnulinspector.Dimpotriv,mrturisesccmiamacordattotattasau
aproapetotattalibertatecaicumfaptelearfifostnntregimeinventatede
mine.Ceeacesusinesteautenticitateafaptelor,nliniilelorgenerale,
ntmplareaaceastamiareadusspiritul,pnlaunanumitgrad,nvechiul

luifga.Preacdescoperisemaicibazeleuneipovestiri.Eramimpresionatca
icumvenerabilulinspector,ninutaluideacumunveacipurtnd
nepieritoareaiperucceisupravieuisenmormnt,marfivizitatn
ncpereaprsitavmii.Aveaatitudineademnaunuibrbatcedeinuseo
funcienslujbaMaiestiiSale,astfelnctcdeaiasupraluiorazdin
Sndoareaorbitoarecenvluietronulculuminaei.Cedeosebirevaifade
nfiareajalnicaaunuifuncionarrepublican,care,caservitoralpoporului,
sesimteceldinurmdintreceidinurmicelmainensemnatdintrecei
nensemnai,nmijloculstpnilorsi!Cumnaeidefantom,umbra
nedesluit,darmaiestuoas,miapredatsimbolulstacojiuimiculsulal
manuscrisuluilmuritor.Cuvoceaidestafie,mandemnatca,ntemeiul
sacreimeledatoriifilialeialrespectuluifadeelcareseputeapedrept
cuvntconsiderastrmoulmeuadministrativsoferpubliculuielucubraiile
salemucedeiroasedemolii.Ftreabaasta,rostistafiadomnuluiinspector
Puedndstruitordincapulattdeimpuntorsubmemorabilaiperuc,fo
itotctigulvafialtu!Veiaveacurndnevoiedeel,ccinvremeata
lucrurilenusepetreccanvremeamea,cndslujbaunuiomerapeviai
adeseaselsacamotenire.Unlucruterognsncepriveteistoriaaceastaa
btrneidoamnePrynnejdamintiriinaintauluitucinstireacecudreptatei
secuvine'iamrspunsstafieidomnuluiinspectorPue:Voifaceaacum
spui!

AmreflectatdupaceeandelungasupraistorieiluiHesterPrynne.Eaa
devenitobiectulmeditaiilormelencursulmultorore,cndmsurmnlung
inlatcameramea,saustrbteamdezecideorincoaceincololunga
distandintrepoartaprincipalavmiiiintrarealateral,spremarea
plictisealiobosealabtrnuluicolectorcitiacantaragiilori
msurtorilor,ntructtropitulnemilosalpailormeiletulburamoiala,ori
decteoritreceampelngei.Amintinduidepropriilelordeprinderide
altdat,obinuiausspuncinspectorulseplimbpepunteadinsprepup.
inchipuiau,debunseam,cuniculmeuscopi,ntradevr,cealt
motivputeaaveaunomcuminteasntoasssepundebunvoien
micare?eradeamifacepoftdemncarepentruprnz.i,dreptsspun,o
poftdemncarestrnitdevntuldersrit,carebteandeobtenlungul
coridorului,erasingurulrezultatcucaremalegeamdepeurmaunui
exerciiuattdeneobosit.Atmosferauneivmieattdepuinpriincioas
gingaelorroadealenchipuirii,isimirii,nct,deafirmasacolochiarpe
duratamandatuluiazeceviitoripreediniaiStatelorUnitemndoiescc
povestireaLiterastacojiearfiajunsvreodatsubochiipublicului.Imaginaia
meaeraooglindceplise.Eanumaireflectadectcelmultcuolamentabil
nebulozitatefigurilecucaremczneamsopopulez.Nuizbuteamsfac
personajelepovestiriissenclzeascisdevinmaleabilelafoculslabpe
carelaamnvatraforjeimelespirituale.Nuselsauptrunsenicide
patimarztoare,nicidesimireginga,cipstrautoatrigiditateaunor
cadavreimpriveauintnobrazcuunrnjetgroaznicdesfidareidispre.

Cevreidelanoi?preasspunexpresialor.Toatbrumadeputerepecare
aiavutoodatasupralumiinchipuirilorsadus!Aischimbatopeopoman
dinaurulpublic!Dutedarictigileafa!Pescurt,creaturileaproape
inertealeproprieimeleimaginaiimacuzaudeimbecilitate,inucutotulpe
nedrept.

Daraceastnenorocitamorealnupuneastpnirepeminenumain
timpulcelortreioreijumtatepecareUnchiulSamlerevendicadinviaamea
zilnic.Eanumprseanicinplimbrilepemalulmriiinhoinrelile
pestecmp,decteoriiofceamrarinsilmiadunamputerilesprea
cutafarmeculnviortoralnaturii,careddeaodinioargndurilormeleatta
prospeimeiavnt,dinclipacndieeamnaerliberpeuavechiului
prezbiteriu.Aceeaitoropealcarefrnaoriceefortintelectualmnsoeai
acasimapsancamerapecarentrtmchipnespusdeabsurdointitulam
cabinetulmeudelucru.inuscpmdeeanicicnd,trziunnoapte,
edeamnsalonulpustiu,luminatdoardelicrireafoculuidecrbuniide
razelelunii,silindumsplsmuiescsceneimaginarecare,adouazi,spoat
ssereversendescrieriplinedeculoarepepaginidehrtielucioas.

Dacputereadeimaginaiermneacundrtnicieinactivchiarlao
asemeneaor,cazulputeadesigursfieprivitcadesperat.Luminalunii,care
ntroncperefamiliarcadealbpecovor,lsndsserecunoascattde
precistoatedeseneleluiifcndtoateobiecteleattdeclarvizibileitotui
attdediferitedefelulcumaratdimineaasaulaamiaz,creeazambiana
ceamaifavoahilcentruapermiteunuiromanciersfaccunotinf]cu
oaspeiiluiiluzorii.Injurulluiemiculdecordomestic*alncperiibine
cunoscute:scaunele,dincarefiecareiareindividualitateaproprie;masadin
mijloc,cuuncodelucrudemn,ocartesaudouiolampstinspeea;
sofaua;raftulcucri;tablouldepeperetetoateacesteamnunte,limpede
percepute,suntattdespiritualizatedeluminaneobinuit,nctparsi
piardsubstanarealisdevinobiectealespiritului.Nimicnuepreamic
saupreanensemnatspreasuferiaceasttransformareiadobndiprineao
noudemnitate.Ghetuaunuicopil,ppuaaezatntrsuricaeiderchit,
caluldelemn,ntruncuvnttoateobiectelesaujucriiledintimpulzileiau
acumcevastraniuideprtat,cutoatecsuntaproapetotattdeclar
conturatecalaluminazilei.iastfel,ncpereafamiliarnouadevenit?un
teritoriuneutru,situatundevantrelumeaadevrat,1iceadebasm,unde
realuliimaginarulsentlnescise*fimpregneazfiecarecunatura
celuilalt.Farftomearputea|sintreacifrsnesperie.iarfintro
concordan|attdetotalcuntregulcadrunctnamfisurprini'dac,
uitndunenjurulnostru,amzrinluminaacestuimagicclardeluno
fiinscumpnou.dardispHrut,ezndntrunfotoliu,cuonfiarece
nearfaces'nentrebmdacsantorsacumdinlocurideprtatesau,dac
nusamicatpoateniciodatdinloculeideling'1*cmin.

Prinpalidaluilicrire,foculdecrbuniareofuncieesenialn
producereaefectuluipecarencercsldescriu.Elmprtieoplpirediscret

printoatncperea,'aternndoroeauoarpepereiipetavani
reflectnduseslabpeluciulmobilei.iaceastluminmaioalidsembincu
receaspiritualitatearazelorlunii,mprumutndparcunsufletioginga
simireumanfigurilorpecarefantezialeevoc.Infelulacestaimaginireci
devinchipuridebrbaiifemei.Aruncnduneprivireanoglind,zrim
departenadncimeaeivrjitsclipireaantracituluipejumtatestins,albele
razealeluniipepodeaioreplicantreguluitablou,culuminileiumbrele
lui,dar'maideprtatderealitateimaiapropiatdelumeanchipuirii.Dacla
oasemeneaoricuiaceastscennfa,unomcesadesinguraticnuen
staresvisezelucruristraniiislefacsiaparaievea,unastfeldeomn
artrebuisncerceniciodatsscrieunroman.

nceeacemprivete,ns,claruldelun,luminasoareluiisclipirea
foculuiaufost,ntoatvremeapecareampetrecutocafuncionaralvmii,
totunanochiimei;itoatetreinumajutaucunimicmaimultdectslaba
plpireaunuiopaideseu.Unirntregdeposibilitiidarulcelensoea
undarnupreabogatinicidemarepre,darcelmaibunpecarelaveam
mprsiser.

Credtotuicdacmiafincercatputerilecuunaltsoidescrieri,
mijloacelemelenusarfidoveditattdetociteidenendestultoare.Afi
putut,depild,smmulumescsaternpehrtieistoriileunuifostcpitan
decorabieielinspectordevampecareafiingratdacnulaaminti,
datfiindcnutreceaozifrsmistrneascrsuliadmiraiaprin
minunateleluidaruridepovestitor.Deafifostnstarespstrezputereade
evocareastiluluisuiculoareacucareaveadarulsicolorezedescrierile,
credsincercrezultatularfifostcevacutotulnounliteratur.Sauputeam
gsiuorosarcinmaiserioas.Eraonebuniedinparteameaca,ntimpce
realitateaacesteivieimiseimpuneaattdestruitorateniei,sncercam
cufundantroaltepocsausmncpnezaplsmiuidinnluciriolume
car*5sparadevrat,cndvedeambinecumnfiecareclipfrumuseea
impalpabilabiciimeledespunsesprgeaciocnindusedevreunfaptreal.
Maineleptarfifostdacmafistrduitsmprtiigndireiimaginaien
masaopacaprezentuluiisidauastfelotransparenluminoas;s
spiritualizezpovaracencepeasapesedincencemaigreuasuprmi;s
cautcuhotrrevaloareaadevratiindestructibilcarezceaascunsnn
tmplrilemrunte,monotone,inoameniiobinuiicucareeramfamiliarizat
acum.Greealaeraamea.Paginadeviacestteantinsnfaameaprea
ntunecatibanaldoarpentrucnosondasemmaiadnc.Seaflaacoloo
cartemaibundectaputeasoscriuvreodat;eamiseofereafoaiecufoaie,
deparcarfifostgataticluitderealitateaorelorfugare,pierindnslafelcjH
iutecumfusesescris,doarpentrucminteameanuea|Hdestulde
ptrunztoareimnameadestuldeabilpentruaocopia.Poatecvavenii
ziuacndmivoiamintictevafrnturirzleeiparagrafeplinedelacunei
cnd,aternndulepehrtie,sconstatclitereleseprefacnaur.midau
seamapreatrziudeaceasta.nzileleacelea,simeamnumaicceeace

naintearfifostoplcereeraacumotruddezndjduit.Nuavearostsm
plngpreamultdeaceaststaredelucruri.ncetasemdeafiautorulunor
povestiriieseuridestuldemediocreidevenisemuninspectordevamdestul
debun.Astaeratot.Totui,nuedelocplcutsfiiobsedatdebnuialac
minteaiscadesauseevaporpenesimitecaeteruldintrosticlua,astfel
netlafiecarenouaruncturdeochigsetiunreziduumaimicimai
puinvolatil.Faptulnsnuputeafipuslandoial;iexaminndumpe
minecaipeceilali,ajungeam,nlegturcuefectulmunciiadministrative
asupracaracterului,laconcluziinutocmaifavorabilepentruacestfeldevia.
Edeajunssspunacicunfuncionarvamalcarermnemultvremen
serviciupoatecugreusfieunpersonajrespectabilidemndelaud,i
aceastadinmaimultepricini.Unadinelestteandependenaiobligaiile
fademaimariilui;cealalt,ncaracterulnsuialactivitii,careorictde
cinstitarfi,cumcredciestenulfacesparticipelaefortulcomunal
omenirii.

Unefectalacesteimunci,carecredcpoatefiobservat,maimultsau
maipuin,laoriceindividceadeinutoasemeneasituaieestec,attatimp
ctomulsesprijinpebraulputernicalrepublicii,propriileluiputerilf
prsesc.iomulpierde,ntromsurcorespunztoarecuslbiciuneasau
foranaturiilui,capacitateadeasentreinesingur.Dacposedoenergie
nnscutdeproporiineobinuitesaudacnuesteexpuspreamultvreme
farmeculuiparalizantallocului,nuesteexcluscaputerileipierdutespoatfi
redobndite.Funcionarulscosdinslujbfiretedacarenoroculs
primeasclatimploviturabrutalcareltrimitessezbatnmijloculunei
lumibtioasepoatesseregseascisdeviniaritotceafostnainte.
Darastasentmplrar.Deobiceiipstreazpostultocmaidestulvremeca
ssedistrug;icndestedatafar,aremuchiipreaatrofiaiipoatedoar
sitnasepaiipecrareaanevoioasavieii.Contientdeproprialui
infirmitate,dnduiseamaciapierduttriaielasticitatea,caunoel
desclit,nuvancetanviitorsiplimbeprivireanjur,ncutareaunui
sprijindinafar.Ndejdealuifierbinteistatornichalucinaiacare,nciuda
tuturordecepiiloripiedicilor,continuslstpneasctotrestulvieiii,
asemeneaconvulsiilorspasmodice,produsedeholer,minchipuicl
urmretechiarictvatimpdupmoartermneacumaceeacncurnd,
printrunconcursfericitdemprejurri,sevavedeareintegratnvechea
funcie.Aceastcredinlsleietedevlagmaimultdectoriceilface
incapabildeoriceiniiativ.Decearmainduiisarchinui,decesar
strduisiasdintin,devremecenuvatrecemultpncndbraulvajnic
alUnchiuluiSamlviaridicailvasprijini?Decesarspetisictigeviaa
aci,sausarducescauteaurnCalifornia,cndncurndunmicfiicde
monezistrlucitoaredinbuzunarulUnchiuluiSamlvafericidinnounfiecare
lun?Estecuriosdarntristtordeconstatatcedeajunscaunbietoms
gustectdepuindinviaadeslujba,pentrucascontractezeaceastboal
ciudat.AurulUnchiuluiSamospunfravreasaducniciceamaimic

jignirebtrnuluiidemnuluidomnarenaceastprivinaceeaiputerede
avrjicaisimbriadiavolului.Oricinelatingeartrebuisbagebinede
seam,ccialtminteritrgularputeaslnenoroceasc,punnduinjocdac
nusufletul,mcarcelemaibunensuirialesale:trianeclintit,curajuli
statornicia,lealitatea,ncredereansineitotcedaccentcaracterului
brbtesc.

Frumoasperspectivdeviitor!Nucinspectorularfireinutaceast
leciepentrusine,saucarfiadmiscarputeasajungielntrun
asemeneahaldedecdere,fiedacarfirmasnslujb,fiedacarfifostdat
afar.Totui,refleciilenueraudintrecelemaiplcute,ncepeamsdevin
melancolicinelinitit,scrutndumifrncetaremintea,spreadescoperi
caredinmediocrelemelefacultimprsiserincemsursuferisercele
cemirmneau.Msileamscalculezcittimpvoimaiputearmnenvam,
dacvoiamsiesdineaom.Casspunadevrul,mtemeamcelmaimult
datfiindcnuarfifostopoliticbuncaunomattdepaniccaminesfie
scosdinslujbic,pedealtparte,nupreaintranobiceiurileunui
funcionarpublicsdemisionezemtemeamcelmaimult,aadar,cvoi
ncruniivoicdeandecrepitudinenpostulceldeineam,devenindunfel
deanimal,ngenulbtrnuluiinspector.Nuaveamoaresajung,odatcu
scurgereamonotonieivieiidefuncionarcarematepta,sfacnceledin
urmdinmasadeprnz,lafelcavenerabilulmeuprieten,momentulsuprem
alzileiismipetrectotrestultimpuluidormindlasoaresaulaumbrcaun
dinebtrn?Da,eraotristperspectivpentruunomcarevedeaceamai
buntdefiniieafericiriinaputeafolosidinplinntreagagamafacultilor
saleiadarurilorsalesufleteti!Darteamaceonutreamntoataceast
vremeeracutotuldeprisos.Providenagsisepentrumineosoartmultmai
bundectmiafipututonchipui.

Unevenimentremarcabildinaltreileaanalinspectoratuluimeu
pentruafolositonuldinP.P.afostalegereageneraluluiTaylorca
preedintealrii.Caspoiapreciapedeplinavantajelevieiideslujbaal
statului,esteesenialslobservipedeintorulunuipostlaintrarean
funcieaunuinouguvern.Situaialuinacelmomenteunadintrecelemai
neobinuitdeenervante,noricecazdintrecelemaineplcutencareunbiet
muritorsepoateafla;decelemaimulteorielnuarenfaaluidect
alternativaadourele,cutoatecacelaceiseparecelmaimarepoateadesea
sfiecelmaimic.Daresteostraniencercarepentruunommndruisensibil
'svadcintereseleluistaunmnaunoroamenicarenicinuliubesc,nici
nulnelegidecaredatfiindcunuldintreceledoulucruritrebuie
neapratsse'ntmplearpreferasfiemaidegrablovitdectndatorat.E
straniudeasemeneapentrucinevacare,ntottimpullupteielectorale,ia
pstratcalmul,sobserveseteadesngecesemanifestnceasulizbnziii'
sideaseamaceinsuieunuldinobiecteleei!Puinetrsturialenaturii
umanesuntmaiurtedectaceasttendinpecaremiamdatseamaco
auoameninumairidectsemeniilordeadevenideodatcruzi;doar

pentruclestnputinsloveascnalii.Dacghilotina,camijlocfolosit
mpotrivafuncionarilor,arfiorealitate,iarnuunadincelemaipotrivite
metafore,snlsincerconvinscmembriactiviaipartiduluivictoriosarfifost
nstare,nagitaialor,staiecapetelenoastrealetuturoraismulumeasc
ceruluidealefidatacestprilej!Miseparemiecareamfosttotdeauna,att
nvictoriectinfnfrngere,unobservatorcalmicurioscacestslbatic,
acestaprigspiritdedumnieirzbunarenamarcatniciodatnumeroasele
izbnzialepartiduluimeu,aacumacaracterizatoatuncipeawhigilor.
Democraiipunmnangeneralpefunciilepublicepentrucaunevoiedeele
ipentrucaniindelungaidecndsepracticacestsistemaufcutdinelo
legealupteipolitice,mpotrivacreiaarfiodovaddeslbiciuneilaitates
murmurm,attatimpctunaltsistemmaibunnuvafiinstituit.Darlunga
lordeprinderecuvictoriaiafcutgeneroi.Eitiuscruecndliseprezint
ocazia,iarcndlovesc,secureapoatentradevrsfieascuit,dartiuleie
rareoriotrvitdeur;inuauniciobiceiuljosnicdeaizbicupiciorulncapul
pecaretocmailautiat.

Pescurt,orictdeneplcutarfifostsituaiamea,aveamdestulemotive
smfelicitcmgseamdeparteanvinilor,inuanvingtorilor.Dac
pnatuncinumnumrasemprintrepartizaniiceimaizeloi,ncepeam
acum,naceastperioaddeprimejdiiiadversiti,ssimtnchipfoarte
ascuitctrecarepartidmergeaupreferinelemele;isocoteamnufr
oarecareregretiruine,dupocumpnitevaluareaanselor,caveam
perspectivemaifavorabiledearmnenslujbdectfraiimeidemocrai.Dar
cinepoateprivinviitormaidepartedectvrfulpropriuluisunas?Capul
meuczuceldinti!'*

Momentulcderiicapuluiunuiomnuestecreddectrareori,sau
niciodat,celmaiplcutdinviaalui.Cutoateacestea,lafelcamajoritatea
nenorocirilornoastre,chiariunevenimentattdegravaducecusine
remediulimneierilelui,cucondiianumaicavictimaspriveascacest
accidentncearebun,iarnuncearemairu.ncazulmeuspecial,motivele
demngieremistteaulandemni,defapt,seoferisermeditaiilormele
cumultvremenaintecanevoiadearecurgelaelessefacsimit.ntruct
eramstuldemuncadebirouimgndisemvagsdemisionez,soartamea
semnaoarecumcuaceeaaunuiomcarenutretegnduridesinuciderei
care,frafindrznitsspere,arenoroculsfieasasinat.Lavam,cai
odinioarlavechiulprezbiteriu,petrecusemtreianitermendestuldelung
pentruaodihniuncreierobosit;destuldelungpentruaputealepdavechi
obiceiuriintelectualeiadobndialtedeprinderi;destuldelung,bachiarprea
lung,pentruafitritntrostarepotrivnicnaturii,ndeplinindosarcincenu
enanrealitateniciplcut,nicidefolosvreuneifiineomenetisustrgn
dumunuiefortcarearfipotolitmcarneliniteamealuntric.Aadar,n
ceeaceprivetebrutalaluidareafar,inspectorulnueranfondnemulumit
deafiprivitdewhigicaduman,cciinactivitatealuinviaapolitic,
nclinaialuideahoinrinvoiepecmpulntinsilinititundesepoate

ntlnicutotneamulomenesc,maidegrabdectdeasemrginisbat
crrilengustepecaremembriiuneiaceleiaifamiliisuntsiliissedeprteze
unuldealtul,ifcuseuneoripefraiisidintabrademocratspunla
ndoialclearfiprieten.Acumns,cnddobndisecununademartir(chiar
dacnumaiaveacappecaresopoarte),chestiuneaputeafiprivitca
lmurit.nsfrit,orictdepuinsngedeerouavea,isepreamaionorabil
sfietrtncdereapartiduluicruiafusesefericits1sealture,dects
rmnunsupravieuitorstingher,atuncicndatibrbaimaivrednicidect
elcdeau;iaceastapentruca,dupceaveastriasctimpdepatruanidin
milaunuiguvernostil,ssevadsilitnceledinurmaidefinidinnou
poziiaiacerindurareaimaiumilitoareaunuiguvernprieten.

ntretimp,presaluasenmncazulmeu,fcndumsgalopeztimp
deosptmnsaudoupestepaginileziarelor,nstareameadedecapitat,
asemeneaclreuluifrcapalluiIrving1:macabruinfiortor,iaviddea
finmormntat,aacumtrebuiesfieunompoliticetemort.Attance
priveteEulmeusimbolic.Ctdesprefpturameaomeneascadevrat,
creiacapulimaisadesolidpeumeri,eaajunseselaconcluziantritoarec
totulerasprebineleei;iinvestinduibaniincerneal,hrtieipeniede
oel,ideschisesepupitruldescris,rmasdemultvremeIarntrebuinare,
iredevenisescriitor.

Acestaafostmomentulcndelucubraiilevechiuluimeunainta,
domnulinspectorPue,auintratnjoc.Ruginitdepeurmaprelungiteiei
inactiviti,mainriameaintelectualaavutnevoiedectvatimppentruafi
fcutslucrezentrunchipctdectmulumitorlaaceastpovestire.Dar
chiariacum,cutoatecntretimpmiaabsorbitpedeantregulgndurile,
povesteapstreaznochiimeiunaspectseverisumbru,preapuinatenuat
deluminanviortoareasoarelui,preapuinnseninatdeinflueneleplcutei
prietenoasecendulcescoricepriveliteanaturiiioricescendinviaareal,
iartrebuisndulceascoricetablouallor.Acestefectneatrgtorse
datorete;poate,perioadeiderevoluieabiancheiateidetumultnc
clocotitor,ncarepovestireaaluatnatere.Eanuconstituietotuiunsemnc
spiritulautoruluiarfilipsitdevoiebun,ccintimpcertceaprin
ntunecimeaacestorplsmuirineinsorite,sesimeamaifericitdectafost
vreodatdecndplecasedinvechiulprezbiteriu.Uneledinbucilemaiscurte
carecompleteazacestvolum2aufostscrisedeasemeneadupsustragerea
meainvoluntardelaostenelileionorurilevieiipublice,iarrestulloreste
culesdinalmanahuriirevistededatattdeveche,nctiauncheiatde
multcirculaiaiauredobnditatracianoutii.Pstrndmetaforaghilotinei
politice,

1Aluzielafantomafrcap,nclecatpeuncal,dinpovestirea
LegendaviiadormiteascriitoruluiamericanWashingtonIrving(1783l859).

!Invremeacndascrisaceastintroducere,autorulipropuneas
publice,odatcuLiterastacojie,ctevapovestiriischiemaiscurte.A
socotitnsutilapoisaminepublicarealor(N.A.).


culegereapoatefiintitulatScrierilepostumealeunuiinspector
decapitat,iardacaceastschi,pecaresuntpepunctulsonchei,epoate
preaautobiograficpentruafipublicatdeunommodestcttimpmaien
via,eavafiuoriertatunuibrbatcescriededincolodemontant.Pace
lumiintregi!Binecuvntareameaprietenilor!Iertaifiemivrjmaii!Ccim
gsescnmpriaodihnei!Viaadelavamzacenurmameacaunvis.
Btrnulcolectorcarenudemult,ospuncuregret,afostrsturnatiomort
deuncal,nenorocirefrcarearfitritdesigurovenicieitoatecelelalte
personajevenerabilecareedeaumpreuncuelncldireavmiinusunt.
dectumbrenochiimei,siluetecucapeteninseiobrazurizbrcite,cucare
fanteziameaobinuiassejoaceipecareacumleaaruncatdeopartepentru
totdeauna.NegustoriiPingree,Phillips,Shepard,Upton,Kimball,Bertram,
Huntacestenumeimultealtele,carenumaidepartedectacumaseluni
aveauosonoritateattdeclasicifamiliarpentruurecheamea,toioamenii
deafacericarepreausocupeunlocattdensemnatnlume,cepuin
vremeafostdeajunscasmdespartdeeitoi,inunumainfapt,ciin
amintire!mitrebuieunefortcasrechemnmintechipurileinumelelor.
Curnd,ivechiulmeuoranatalmivaapreadincencemaitersprin
vlurilememoriei,nvluitdenegur,deparcnuarfioparteapmntului
adevrat,ciunsatpierdutnlumeanorilor,culocuitoriimaginaricaresi
populezecaseledelemnisstrbatulielefrfarmecinesfritai
monotonaluistradmare.Deacumnainte,elnceteazdeamaifiorealitate
avieiimele:aparinaltuiloc.Buniimeiconceteninumvorregretaprea
mult;ccideinstrduinelemeleliterareunadinintelecelemaiscumpea
fostaceeadeactigaooarecarensemntatenochiiloridealsao
amintireplcutnacellocundeautritisuntnmormntaiatiadintre
strmoiimeinamgsitniciodatacoloatmosferacalddecareunscriitor
arenevoiepentrucacelemaialeseroadealeminiiluissepoatcoace.M
voisimimaibineprintrealteobrazuri;iarchipurilefamiliaredinoraulmeu
debatineaproapedeprisossospunsevorsimilafeldebinefrmine.

Sarputeatotuio,gndnltoritriumfal!castrnepoiigeneraiei
actualesndrepteuneori'uncugetbinevoitorsprescriitorauldintroepoc
apusatuncicndarheologuldinzileleviitoarelevaartaprin'trelocurile
memorabilealeistorieioraului,peacelaundesegseavecheacimea
comunall!

AlimelanuvelaCimeauacomunalaprutnvolumulPovestiri
repovestiteincare,pringuraacesteicimele*salem,auorulevoctrecutul
orauluisunatal.umimevocapoartanchisorii.

Ogloatdeoamenibrboi,nhainedeculorimohorteicuplrii
cenuiiuguiate,printrecaresevedeaufemei,unele;ucapioaneiaraltelecu
capulgol,seaflaadunatnfaauneicldiridelemn,acreipoartera
ntritcutraversegreledestejaripresratcuepidefier.

ntemeietoriiuneinoicolonii,oricarearfifostidealulutopicdevirtutei
defericireomeneascpecarelurmriserlaorigine,autrebuitsrecunoasc

nmodinvariabilcunadintreprimelelornecesitipracticeeradeadestinao
poriunedesolvirginunuicimitirioaltporiuneconstruiriiuneinchisori.
Potrivitacesteireguli,sepoatepresupunefrteamdeagreicstrmoii
orauluiBoston,aunlatprimulpenitenciarundevanapropieredeCornhill,
dupcumtoteiaudelimitatloculdenmormntripepmnturileluiIsaac
Johnson1,dejurmprejurulmormntuluisu,caresapomenitastfeln
centrultuturormormintelordinvechiulintirimdelaKing'sChapel.Sigureste
clacincisprezecesaudouzecideanidupntemeiereaoraului,nchisoarea
delemnajunsesespoarteurmeleintemperiilorialtesemnede'Isaac
Johnson,ntemeietorulorauluiBoston.

rvechime,careddeauunaspectimaintunecatfaadeilugubrei
amenintoare.Ruginaceacopereaferecturilemasivealeuiidestejarprea
sfieanterioaroricruialtlucrudinLumeaNou.Catotcearelegturcu
nelegiuirile,preasnuficunoscutniciodatoepocdetineree,nfaa
acesteiposomoritecldiri,intreeaifgauldrumului,sentindeaunpetic
deiarbnpditdebrusturi,saaiei,urzicii'alteburuienipuinplcutela
vedere,careerauvditlalargullorntrunsolcedduseattdetimpuriuvia
negreifloriasocietiicivilizate:otemni.Darchiarlingintrareicu
rdcinileaproapenpragseaflaotufdetrandafirslbaticcare,acumn
iunie,eranumaiflorigingae;puteaisinchipuiceleofereau
condamnatuluicndintrasaucndieeapentruafiduslaloculdeexecuie
parfumulifrumuseealor,camrturieacapacitiinaturiideasimin
adnculinimiieimiliaiartabuntate.

Printrociudatntmplare,aceasttufdetrandafirnfruntase
scurgereatimpului;citdespreatidacsupravieuisepurisimpluvechiii
aspreislbticiiaacestorlocuriattavremedupprbuireapinilori
stejarilorgiganticicareoumbriserlaorigine,saudac,aacumsarputea
presupunenufrtemei,rsrisesubpaiisfinteiAnnHutchinsonlcnd
aceastaintrasepepoartanchisorii,eunlucrupecarenunevomluasarcina
alstabili.Darpentrucnentlnimcueachiarnpragulpovestiriinoastre,
carevapornichiardinacestlocnefast,nearfigreusnereinemdeaculege
unbobocpentrualofericititorului.Acestbobocvasimboliza,ndjduim,o
dulcefloaredemoralitatecevafi,poate,gsitndrum,sauvandulci
deznodmntulntunecataluneipovestiridespre'fragilitateaisuferina
uman.

1AnnHutchinson(16001643),conductoareasecteiantinomitiloifl
dinNouaAnglie.Izgonitdinsnulbisericiipentrucorupereapreoimiif,a
continuatssebucureprintreadereniieidinMassachusettsderenumele
uneisfinte.

II.

Piaa.

Peticuldeiarbdinfaanchisoriidepeuliacareipurtanumeleera
nesatnaceadimineadevarsuntpestedouveacurideatuncide
numeroilocuitoriaiBostonului,careiineaucutoiiprivirileaintiteasupra

poriiferecatedinstejarmasiv.nmijloculoricreialtepopulaii,saulao
perioadmaitrziedinistoriaNoiiAnglii,rigiditateasevercarempietreafeele
brboasealeacestoroamenicumsecadearfilsatsseprevadapropierea
unuievenimentnspimnttor,cadepildexecuiavreunuivinovatnotoriu,
princondamnareacruiauntribunallegalnufceadectsconfirmeverdictul
opinieipublice.Darnaceaepocmaitimpurieaseveriti.icaracterului
puritan,oconcluziedeacestfelnuputeafidesprinsntrunchipattde
nendoielnic.Sarfipututsfievorbadoardecoreciaprinbiciuirelastlpa
vreunuiservlenesauavreunuicopilnesupus,pecarepriniiluildduser
pemnaautoritilorcivile;deflagelareaiizgonireadinoraavreunui
antinomist,quakersauadeptalvreuneialtereligiieterodoxe.Saupoatec
vreunindiantrndavivagabond,pecareapadefocaomuluialblfcuses
tulbureliniteadepestrad,aveasfiealungatculovituridecureanadncul
pdurilor.SarfipututdeasemeneacaovrjitoarecabtrnadoamnHibbins
1,vduvaargoasamagistratului,sfiajunslamomentulcndaveasfie
spnzurat.Oricaredinacestemprejurriarfideterminataproapeaceeai
atitudinesolemnaspectatorilor,aacumsecuveneadinparteaunuipoporn
concepiacruiareligiailegeaerauaproapeidentice,ntreptrunznduse.n
chipattdedeplin,nctcelemaiblndecaicelemaiseveremsuride
disciplinobteascmbrcauuncaracterdeopotrivdesacruide
nfricotor.Erantradevrzgrcitirececomptimirealacareputeasse
atepteunin

1AnnHibbins,soraguvernatoruluiBellingham,acuzatdevrjitorie,a
fostexecutatn1656laSalem.

Literastacojiefractortrimispeeafoddelaasemeneaspectatori.Pede
altparteopenalitatecarenzilelenoastrenaratragedectunanumitgrad
debatjocurideridicolputeasfienvestitcuodemnitateaproapetotatt
deaustercansipedeapsacumoartea.

ndimineaadevarncarencepepovestireanoastr,unfaptdemndea
fireinuteraacelacfemeileamestecatenmulimepreausarateuninteres
deosebitpentrupedeapsa,oricarearfifostea,ceaveasfieaplicatnfaa
tuturor.Epocaaceeanueraattderafinatnctunsentimentdecuviins
mpiedicepepurttoareledejupoaneidefustenfoiatesiaspecilepublice
isistrecoare,dacseprezentaocazia,siluetelelordestuldevoluminoase
nrndurilecelemaiapropiatedeeafodspreaasistalaoexecuie.Din
punctuldevederemoralcaidincelmaterial,femeileifeteledespii
educaievecheenglezeasceraudintrostofmaigrosolandectfrumoasele
lorurmaedeasesauaptegeneraiimaitrziu;ccintotlungulacestuilan
destrmoi,fiecaremamceaurmatalteiaiatransmisfeteisaleoculoare
maidelicat,ofrumuseemaigingaimaitrectoare,oconstituiefizicmai
fragil,dacnuchiaruncaractermaipuinrobustimaipuinfermdectal
ei.Femeilecarestteauacumnfaaporiinchisoriinueraudespritenici
printrojumtatedeveacdevremeacndbrbteascaElisabeta1fusesedestul
dereprezentativapentrusexulei.Eraucompatrioateleei,iarcarneadevaci

bereariinatale,caiunregimmoralntrunimicmairafinat,intraudinplin
nalctuirealor.Deaceea,soareleluminosaldimineiistrluceaasupraunor
umerivnjoiiaunorpiepturibinedezvoltate,precumiasupraunorobraji
roiiirotunzi,caresematurizasernndeprtatainsuldeorigineinu
avusesernctimpulspleascsaussesubiezenatmosferaNoiiAnglii.
Existapedeasupralaacestematroanecumpreausfiecelemaimulte
dintreeleondrznealiofrancheedelimbaj,carenearfaceazis
tresrimattprinnelesulctiprintonullui.

ElisabetaI,reginaAngliei(15581603).

Vecinelor,spuseofemeiedevreocincizecideani,cutrsturiaspre,
amsvspuncesocotesceu!Suntemfemeintoatfirea,preuitepentru
credinanoastr;arfidecelmaimarebinepentruobtedacasemenea
nelegiuitecaHesterPrynng.arfilsatepemnanoastr.Nucredeilafel,
cunleJxela:?Dacdestrblatastaarfifostjudecatdenoicincicarene
gsimadunateaci,arfiscpateaoarecuoosndcaaceeapecareiau.dato
preacinstiiinotrijuzi?Nicignd!

Oameniizic,seamestecalta,creyerenduDjmrmesdjle,cuviosulei
pastor,punegrozavTamimafaptulcoasemenearuineapututcdeape
capulparohieilui.

DregtoriisuntoamenicufricaluiDumnezeudarmultpreaierttori
staiadevrul,adugoatreiamatroantomnatic.Sarficuvenitmcarso
nsemnepeHesterPrynnecufierulroupefrunte.mipuncapulcsarfi
cutremurat.Darpuinosipese,lepdturii,deceeaceosiatrnelapiept!
Ospoatacoperisemnul,vospuneu,cuopaftasaucuvreoaltpodoab
pgniosseplimbeaapestrzi,maindrzneacaoricnd!

Dadeunde!intervenicevamaiblndofemeienr,careineaun
copildemn.Poatesacoperesemnulctovrea,darsuferinaosirmn
mereuninim.

Cetotvorbimdesemneinfierri,fieelelapiept,fiepefrunte?strig
oaltmuiere,ceamaiurtitotodatceamainenduratdintreaceste
'judectoareimprovizate.Femeiaastaneaacoperitderuinepetoate;trebuie
smoar.Oarenueolegepentruasta?Firetece,attnscripturctin
criledelegi.Daciaa,judectoriicareaunesocotitovorpurtasingurivina
atuncicndnevesteleifiicelelorvorapucapecigreite.

FereascDumnezeu,exclamunomdinmulime.Ce,vreisspuic
nuealtvirtutenfemeidectaceeaizvor|dijifna.aamjie.spnzurtoare?
Evorbaceamaideocardincteaufostrostitepnacum!iacum,tcei
dingur,aelor,ccipoartatemnieisedescuieiiatoieindpedoamna
Prynnensi.

Cndpoartanchisoriifulargdeschispedinuntru,seivinticao
umbrneagrceieselaluminasoareluisiluetasumbrisinistraarmaului
orenesc,cuospadatrnatdemijlocicutoiagulfuncieisalenmn.
Acestpersonajprefiguraintruchipannfiarealuintreagntunecata
severitateacoduluipuritan,pecareaveasarcinaslaplicecuceamaimare

asprimeicutoateconsecinelesale,infractorului.ndreptndnaintecu
stngatoiaguloficial,isprijineadreaptapeumruluneitinerefemei,
mpingndoastfelnainte;cndajunsernsnpragulnchisorii,eal
respinseprintromicareplindedemnitatefireascidefordecaracter,i
pisingurnaerulliberdeafar.ineanbraeuncopil,unpruncdevreo
treiluni,careclipeadinochiiifereafaadeluminapreavieazilei;ccin
existenaluidepnatunci,nucunoscusedectpenumbracenuieacelulei
sauavreuneialtencperiatemniei.

Cndtnrafemeiemamaacestuicopilsepomeniexpusprivirilor
mulimii,primaeimicareprusfiedeastrngeprunculmaitarelapiept;
nuattdintrunimpulsdeafeciunematern,ctpentruaputeaascunden
acestfelunanumitsemnbrodatsauprinsperochiaei.nclipaurmtoare,
ns,socotindpebundreptatecunuldinsemneleruiniieinarputeasluji
celmaibinecaslascundpecellalt,lucopilulpebrai,roindadnc,
dartotuicaunzmbetsemeicuoprivirecenuseartaruinat,iroti
privireaasupraconcetenilorivecinilorei.iiatcpepieptulrochieieise
vzu,tiatdintrunfrumospostavrouinconjuratdeobroderie
complicatidebogatenflorituridefir,literaA*.Eralucratcuattaarti
cuattafantezieisomptuozitate,nctdeveneasupremaiceamaipotrivit
podoabavemntuluipecarelpurta;iacestvemnteradeosplendoare,
caredeicorespundeagustuluidinaceaepoc,depeacumultlimitele
fastuluingduitncolonie.

Tnrafemeieeranaltiaveaosiluetdeoelegandesvrit.Prul
bogat,denuannchis,eraattdelucios,nctreflectasclipindrazele
soarelui,iarchipuifrumosimpresionanunumaiprintrsturileregulatei

1Iniialacuvntuluiadulteress(adulter).

printenulstrlucitor,ciiprinfrunteanaltiochiideunnegruadnc.
Aveaonfiaredistins,aacumeraneleasdistinciafemininn
vremurileacelea;maidegraboanumitmaiestateidemnitate,dectgraie
delicat,vaporoasiinefabil,caretreceastzidreptsemnaldistinciei.i
nicicndHesterPrynnenuprusemainobil,nnelesulanticalcuvntului,
dectnmomentulcndieipepoartanchisorii.Ceicareocunoscuser
nainteicareseateptasersovadnneguratintunecatparcdeun
nordedezastru,rmasermirai,bachiaruluii,sivadfrumuseea
strlucindipeHesternsifcnduiunnimbdinnenorocirea,iinfamiace
onvluiau.Eadevrat,ns,cunobservatorsensibilarfipututdiscernen
nfiareaeicevainfinitdedureros,Rochiaei,pecareiocususesingurn
nchisoarepentruaceastmprejurare,croindoduppropriaeifantezie,prea
sexprimeprintrooriginalitateextravagantipitoreascstareaeidespirit,
nepsareadezndjduitkdispoziieiei.Darlucrulcareatrgeatoateprivirile
icaretransfiguraoarecumpeaceeacarelpurtanaamsurncttoi
aceibrbaiifemeicareocunoscuserbinepeHesterPrynneerau
impresionaiacum,deparcarfivzutopentruprimaoareraacealiter
stacojiebrodatinfloratnchipattdefantastic,depepieptulei,care

produceaunefectmagic,sustrgndopetnrafemeieraporturilorobinuite
cuceilalioameniinchizndontroaltsfer.

Edibacelacusut,nimicdezis,reflectunadintrespectatoare,darsa
pomenitoare,naintedeaceasttrturneruinat,cavreofemeiesaleag
acestfeldeaiartandemnarea?Pcatelemele,cumetrelor,oareastanu
nseamncibatejocpefadecucerniciinotridregtoriicifaceofal
dinceeaceaceti'preacinstiibrbaiaunelessifieopedeaps?

Artrebui,mormimotroanacufaaaspr,sismulgemcucoanei
rochiabogatdepeumeriieigingai;ctdespreliteraroiepecareiabrodat
ontrunchipattdeciudat,iadaunpeticdinvecheameaflaneade
reumatismecasifacunamaipotrivit.

Linitevecinelor,linite!opticeamaitnrdintrefemei.'Aveigrij
snuvaudEuziccnuempunsturdeacnaceastliterabrodatpe
caresanofisimitoninimaei.

Fiorosularmairidicatocmaitoiagul.

Faceiloc,oamenibuni,faceiloc,nnumeleregelui!

strigel.DeschideidrumivfgduiesccdoamnaPrynnevafi
aezatntrunlocundebrbaii,femeileicopivorputeasovadbinen
frumosuleivemnt,deacumipn'laoraunudupamiaz.Binecuvntat
fievirtuoasacolonieMassachusetts,undenelegiuireaestescoaslalumina
zilei!Vino,cucoanHester,vinosiariliterastacojienpia!

Otreceresedeschisedendatprinmulimeadespectatori.Precedatde
armainsoitdeoprocesiunepes'tridebrbaicufrunteancruntati
defemeicufee1nendurtoare,HesterPrynnesendreptspreloculunde
aveasiexecutepedeapsa.Uncrddecolariagitaiiv?curioi,care
nelegeaupreapuindespreceeravorba,afardoarcntmplarealeprilejuia
ojumtatedezili*ber,alergaunainteaei,ntorcnduimereucapeteleca
sopriveascmaibineisseuitelacopilulceclipeanbraeleeiilaliterade
ocardepepiept.Distanadelapoartanchisoriipnnpianueramarepe
vremea,aceea.Msuratnsdupchinuriledeinutei,eaputeafi'socotit
totuicaocltoriedestuldelung,cciorictdesemeaeraatitudinea
femeii,eacunoteadebunseamnosuferinsfietoarelafiecarepasdepe
urmacelorcese*nghesuiausovad.Eracaicuminimaiarfifostarun
catnmijloculstrzii,pentruafirespinscudispreiclcatnpicioarede
toi.Existtotuinfireanoastrcevapectdeminunatpeattdemilostiv,
carefacecaceicesufersnusimtniciodatintensitateachinurilorndurate
printorturaprezent,cimaidegrabprindurereaarztoarecelroadedup
aceea.HesterPrynnetrecuprinaceastparteancercriieiiajunselaunfel
deeafod,ridicatnextremitateadeapusapieii,caresenlaaproapesub
streainprimeibisericidinoraipreaaezatacolopevecie.

Defapt,eafodulconstituiaopartedintrunaparatdepedeaps,carede
dousautreigeneraiincoacenumaiprezintpenL.iinoidectuninteres
istoricitradiional,darcarenvremurilemaivechieraconsideratun
instrumentdepromovareavirtuiicivice,totattdeeficacecaighilotina

pentruexercitareateroareinFrana.Era,pescurt,platformastlpului
infamiei,deasupracreiasenlascheletulaceluiinstrumentdisciplinar
fasonatscuprindfermcapulomenescnstrnsoarealuiislexpunastfel
privirilorpublicului.Acestdispozitivdelemnifierntruchipaiconcretiza
nsiconcepiaidealainfamiei.Nupoateexista,cred,niciunultragiu
mpotrivanaturiinoastreatuturororicarearfipcateleindividuluiniciun
ultragiumaiflagrantdectaceladeainterziceunuivinovatsiascundde
ruinefaa,cumofceanesenaceastpedeaps.ncazulluiHesterPrynne,
ns,cainaltecazuridestuldedese,sentinaprevedeacaveassteaun
anumittimppeplatform,frasuferistrnsoareanjurulgtuluii
imobilizareacapului,careformacaracteristicaceamaidiabolicaacestei
groazniceunelte.Cunoscnduibinerolul,Hesterurcomicscardelemn
isegsiastfelexpusmulimii,camlanlimeaumerilorcelorlali.

Dacnmulimeadepuritanisarfiaflatvreunpapista,aceastfemeie
frumoas,attdedeosebitprinmbrcminteaiexpresiaei,icareineaun
prunclapiept,iarfiamintitimagineamaternitiidivinepecareatiapictori
ilutrisauzbtutsonfieze,evocnduintradevr,darnumaiprin
contrast,imagineasacramameineprihnitealcreipruncaveas
mntuiasclumea.Aicins,celmaigreudintre;pcatentinaseceamaisacr
funcieavieiiomeneti,iurmareaeraclumeadevenisemaintunecatprin
frumuseeiacesgiemei,imTplerautaprincopilulprcaretnasrrjsfiscera
niTeralipsitdeooarecareTreculeasoroare,pecarespectacolulvinovieii
alruiniiunuiseamntrebuieslfiinspirattotdeauna,naintecasocietatea
sfidevenitdestuldecoruptpentruazmbinfaaluinlocdease
cutremura.MartoriidezonoareiluiHesterPrynneluauncacestelucrurin
serios.Eraudestuldeausterispreaprivimoarteaei,dacaaarfisunat
sentina,framurmurampotrivaseveritiipedepsei,darnuaveaunimicdin
lipsadesufletcare,naltstadiualdezvoltriisociale,arfigsitdoarun
subiectdeglumntroastfeldeexhibiie.Chiardacarfiexistatprintreeio
nclinaiesprebatjocur,eaarfifostreprimatinfrntprinprezena
solemnaunorbrbaiattdeimpuntoricumerauguvernatoruliciva
consilieri,unjudector,ungeneraliclericiioraului,careseaflautoi,eznd
saustndnpicioare,pebalconulcaseiderugciune,uitndusenjosspre
platform.Devremeceasemeneapersonajeputeauluapartelaspectacolfr
aprimejduimaiestateasaurespectuldatoratranguluiifunciilorlor,seputea
deducenmodsigurcsentinalegalsevaaplicacutoatseriozitateai
greutatea.Caurmare,mulimeaaveaieaunaersumbruigrav.Nefericita
osnditseineactputeaeamaibine,subgreauapovaraomiedepriviri
nendurate,aintitetoateasupraeiiconcentrateasuprapieptuluiei.Era
aproapecuneputindesuportat.J?ivimpulsiviptima,sepregtises
nfruntesgeileoEFvEeilovituriledecuitaleindignriiobteti,care
aveaussedescarcempotrivaeiprinntreagagamdeinsulte;daraceast
dispoziiesolemnaspirituluipopular,pecareovedeanfaaei,aveaun
caractermultmaiteribil.Arfipreferatcatoateacestefeempietritesfie

schimonositedeoveseliebatjocoritoare,avndopeeadreptint.Dac
mulimeaarfiizbucnitntrunhohotdersncareiarfiavutparteafiecare
brbat,fiecarefemeie,fiecarevocestridentdecopilHesterPrynnearfiputut
slerspundtuturorprintrunzmbetamariplindedispre.Darsub
greutateadeplumbapedepseipecareerasortitsondure,simeaparc
uneorinevoiadeastrigadintoatputereaplmniloreiideasearuncade
peeafodlapmnt,casnuiiasdeadreptuldinmini.

Erautotuiclipecndntreagascen,ncareeaformapunctulcentral,
preasidispardinochi,lucinduinedesluitnfacaoseriedeimagini
spectrale,abiaconturate.Minteaindeosebimemoriaieraunefirescdeviii
nuncetausievocealtescenedectaceaststradgrosolantiatntrun
micoradelamargineauneilumislbatice,altefeedectaceleaceopriveau
amenintordesubborurileplriiloruguiate.Reminiscenecutotul
nensemnateiimateriale,episoadedincopilrieidinzilelecndmergeala
coal,jocuri,certuripuerileimiciamnuntedomesticedinaniiadolescenei
onpdeauntrunirnesfrit,amestecatecuamintirialemprejurrilormai
gravedinviaaeidedupaceea;fiecareimagineeralafeldevie,caicum
toatearfiavutaceeainsemntatesauarfifostdeopotrivnjoc.Poatecera
unsubterfugiuinstinctivalspirituluiei,pentruaiuura,cuajutorulacestor
ntruchiprifantasmagorice,crudapovariasprimearealitii.

Oricumvafifost,eafodulstlpuluideinfamieerapentruHesterPrynne
unfeldepunctdeobservaiedeundeiseperindaprinfaaochilor
totjurniilstcb.tutdinzilelecopilrieieifericite,Stndpeaceastplatform
ffifama,revedeasatulnataldinvecheaAnglieicminulprintescocas
drpnatdepiatrcenuie,cuaspectsrccios;pstrndnsdeasupra
portaluluiunblazonpejumtateters,mrturieauneistrvechinoblei.Vedea
obrazultatluiei,cufrunteaipleuvivenerabilabarbalbcareserevrsa
pestegulerulncreitdupvecheamodelisabetan;deasemenea,chipul
mamei,cuaceaexpresiededragosteatentigrijuliepecareopstra
totdeaunanamintireicareridicaseattdedes,chiaridupmoarte,piedica
uneiblndemustrrincaleafiiceiei.iivedeaipropriaifa,strlucindde
feciorelnicfrumuseeiiluminndtoatadncimeaoglinziiplitencare
obinuisessepriveasc.Zreaacoloiunaltobraz,acelaalunuibrbat
ncrcatdeani,cuofalivid,tras,desavant,cuochiistiniinceoaide
plpirealuminriicelajutasesseadnceascnmultetomurigroase.i
totui,aceeaiochitulburiaveauostranieputeredeptrundereatuncicnd
posesorullorcutasciteascnsufletulomenesc.Aceastsiluetdeomal
studiilorialclaustrriiera,dupcumimaginaiafemininaluiHesterPrynne
nuomiteasiaminteasc,uordiform,umrulsustngfiindpuinmai
ridicatdectceldrept.Apoi,ngaleriadetablouriamemoriei,rsrirstrzile
ngusteintortocheate,caselecenuiinalte,uriaelecatedraleiedificiile
publicedearhitecturbizar,clditedemult,aleunuioradepecontinent,
undeovianouoateptasetotnlegturcudiformulsavant;ovianou,
caresealimentanscuelementeuzatedevreme,caotufdemuchiverdepe

unzidczutnruin.nsfrit,nloculacestorsceneschimbtoare,reapru
piaarudimentardinaezareapuritan,cutoilocuitoriiorauluiadunai
laolaltindreptnduiprivirileseverespreHesterPrynneda,spreeansi
carestteapeplatformastlpuluiinfamieicuunpruncnbraeiculiteraA
deunrouaprins,brodatnchipfantastic,cufirdeaur,pesnulei.

Oaresfieadevrat?Strnsecuattanfocarecopilullapiept,nct
acestascoaseunipt;ilsochiinjosasupralitereistacojii,oatinsechiar
cumnapentruaseconvigecprunculiruineaeraureale.Da!Aceastaera
realitateaetotrestulpierise!

IIIRecunoaterea.

Deaceastsenzaieintens,aceeadeafiintaprivirilorsevereale
tuturor,femeiaculiterastacojiepepieptfunsfrituurat,distingndla
margineamulimiideoameniosiluetcarepusenchipirezistibilstpnirepe
gndurileei.Unindiannportulindigenstteaacolo;numaicpieileroiinu
erauvizitatoriattderarinaezrileenglezenctunuldineisfiputut
atrageatenialuiHesterPrynnentrunasemeneamoment;cuattmaipuin
sfialungatoricealteimaginiignduridinminteaei.Darlngindian,i
fiindnchipvdittovardedrumcuel,seaflaunomalbntrobizarinut
pejumtatecivilizat,pejumtateslbatic.

Eramicdestat,cufaabrzdatdezbrcituri,darcarecugreuarfi
pututfisocotitfadeunombtrn.Trsturilesaleeraudeointeligen
remarcabil,caaceleaalecuivaceicultivasentroasemeneamsur
spiritul,nctacestanuputusesnumodelezefiziculdupasemnareasai
snusemanifesteprinsemnenendoielnice.Cutoatecomulacelasesilise,
prinaranjamentulnaparenneglijentalmbrcminiisaleeteroclite,s
ascundsausatenuezeaceastparticularitate,HesterPrynneidduseama
destuldelimpedecunuldinumeriisieramainaltdectcellalt.i
vznduifaasubiatiuoaradiformitateatrupului,istrnsedinnou
pruncullapieptcuomicareattdeconvulsiv,nctbietulcopilascoaseun
nouiptdedurere.Mamansprusnulaud.,Cndstrinulsosisen
pia,cupuintimpnaintecadnsaslfizrit,indreptaseochiispre
HesterPrynnelanceputcunepsare,caunomobinuitcuobservaia
interioaripentrucarelucrurileexterioarenuaumarevaloaresau
importan,attatimpctnuauvreolegturcupreocuprileminii.Foarte
curndnsprivirealuisefcuascuitiptrunztoare.Trsturileobrazului
iseschimonosir,zvcninddeoroare,caicumunarpearfialunecatrepede
pesteele,oferindvederiitoatecontursiunileirsucelilesale.Faaise
ntunecsubefectuluneiemoiiputernice,pecaretotui,printrunefortde
voin,ostpniattdeiutenct,cuexcepiaunuisingurmoment,expresia
luiarfipututtrecedreptcalm.Dupunscurtinterval,zvcnetuldeveni
aproapeimperceptibil,inceledinurmsepierdunprofunzimilefiriilui.
CndvzucochiiluiHesterPrynneerauaintiispreailuiinelesecea
preaslrecunoasc,ridicnceticalmdegetul,fcuungestilpusepe
buze.


Peurm,atingndumrulunuioreancesttealngdnsul,ise
adrespeuntonpoliticos.

Rogute,domnule,spuseel,cineestefemeiaaceeaideceedat
pradocriiobteti?

Sevedecetistrindeacestinut,prietene,rspunseoreanul
uitndusecuriossprecelcepusesentrebareaisprensoitorulsuslbatic,
ccialtminteriaifiauzitnegreitdedoamnaHesterPrynneidefapteleeirele.
Acunat,credem,omareruinecomunitiipiosuluipastorDimmesdale.

,Adevrgrieti,rspunsecellalt.Suntstriniambtutndelung
drumurile,spredurereaifrvrereamea.Amtrecutprinncercrigrelepe
mareipeuscat,iamfostinutmultvremenrobiedepgniidininuturile
delamiazzi;iacumamfostadusaicideacestindian,casfiurscumprat
dinrobie.Fiidecibun,rogute,ipovestetemidespreHesterPrynnene
lesambinenumeleei?desprepcateleacesteifemeiidespreceanumea
adusopeplatformainfamiei.

Nicivorb,prietene,spuseoreanul.inumndoiescciseumple
inimadebucuriesteafli,nsfrit,dupnecazuriledumitaleidupederea
ninuturileslbatice,ntroarundenelegiuireaeurmritipedepsitsub
ochiicrmuitorilor*iipoporului,caaicinpioasanoastrNouAnglie.Afla,
domnule,cfemeiadeacoloerasoiaunuiomnvat,englezprinnatere,dar
tritmultvremelaAmsterdam,undeiavenitngnd,suntdestuianide
atunci,sstrbatoceanulisvinsmpartaceeaisoartcunoi,aicin
Massachusetts.Cuintaastaiatrimissoianainte,elrmnndnEuropa
sirnduiascuneletreburi.Darcesvezi,domnule?Deaproapedoianide
cndfemeiaastalocuieteaici,niciovestenuasositdelaacestbrbat
nvat,magistrulPrynne;itnraluisoie,vezidumneata,afostlsatprad
rtcirilorei

Aha!Aha!neleg,fcustrinulcuunsursamarUnomattde
nvat,cumspui,arfitrebuitstieiastadincrilesale.icine,cuvoia
dumitale,domnule,poatefitatlprunculuidetreisaupatruluni,pectmi
podaseamapecaredoamnaPrynnelinenbrae?

Sispundrept,prietene,astaarmasotain,iaunDaniil1careso
deslegeestencdegsit,rspuns'oreanul.DoamnaHesternuvreas
vorbeasccumcunpre,iarjudectoriiiaufrmntatnzadarminileSar
puteacavinovatulsfiedefaispriveascaces

1Profetiudeu,care,potrivitlegendei,aghicitiainterpretatvisiilegelui
babilonianNabucodonosoriatlmcitinscripiadefocdepperete,laospul
regeluiBaltazar.

tristspectacol,necunoscutdeoameniiuitndcDumnezeulvede.

nvatulartrebuisvinsingurcasptrundaceasttain,
reflectstrinulzmbinddinnou.

Sarcuveni,ntradevr,dacmaienvia,rspunseoreanul.De
altfel,bunulmeudomn,crmuitoriinotridinMassachusetts,socotindc
femeiaetnrifrumoasic,negreit,afostmpinslacdereaeideo

ispitputernici,nsfrit,caacumsepoatecredesouleizacepe
fundulmrii,nusauncumetatsridicempotrivaeitoatasprimeadreptei
noastrelegi.Pedeapsafapteiestemoartea.Darnmareamilostenieibuntate
ainimiilorauosnditopedoamnaPrynnessteadoarvremedetreiceasuri
peplatformastlpuluiinfamieiispoartedeacumnainte,ctvamaiaveade
trit,semnulruiniipepiept.

neleaptjudecat!rostistrinul,aplecnduicugravitatecapul.n
chipulacesta,literaruiniivarmneopredicviempotrivapcatului,pn
cndvafispatpepiatraeidemormnt.Msuprnscacelacucarea
svritpcatulnuseafllngea.Darvafigsit!vafigsit!vafigsit!

Senclincurtenitornfaavorbreuluioreani,optindcteva
cuvinteindianuluicelnsoea,icroirmpreundrumprinmulime.

ntottimpulacesteiconvorbiri,HesterPrynnermsesenemicatpe
piedestal,innduiochiiaintiiasuprastrinului.lpriveaattdefix,nct
nunelemomentetotceeramprejurpreasdispar,nelsnduidectpeei
amndoi.Oasemeneantrevederentrepatruochiarifost,poate,maiteribil
ncdectntlnireadeacumaacumstteasubsoareledogoritoralamiezii
ceicdeapefaiiluminaruinea,purtndpepieptsemnulstacojiual
infamieiiinndnbraecopilulpcatului.itoateacesteanmijloculunei
mulimi,adunatecalaoserbareizginduselatrsturilecarenarfitrebuit
sfievzutedectnlicrireapanicafoculuidincmin,npenumbrafericit
ainterioruluiuneicase,sausubunvl,labiseric.Orictdegroaznicera
ncercarea,femeiaaveasentimentuldeagsiadpostnprezenaattor
martoriEramaibinessteapeplatform,cunenumraiioamenintreeai
acelbrbat,dectssegseascfanfacuel,frnimeninjurullor.
Gseaoarecumrefugiunfaptuldeasegsinpublicisetemeademomentul
ncareaceastprotecieaveasifieretras.Absorbitdeacestegnduri,abia
dacauziovocecersunanspateleei,pncndnumeleifurepetatde
ctevaoripeuntonridicatisolemn,carersunpestentreagamulime.

Ascultm,HesterPrynne!rostivocea.

AmartatnaintecdreptdeasupraplatformeipecarestteaHester
Prynne,seaflaunfeldebalconsaudegaleriedeschis,alipitdecasade
rugciune.Eraloculdeundeseciteaudeobiceiproclamaiile,nmijloculunei
adunridedemnitariicuntregulceremonialcensoeanacelevremuri
asemeneasolemniti.Aci,spreafimartorlascenapecareodescriem,edea
guvernatorulBellingham,npersoan,flancat,dreptgarddeonoare,depatru
sergeninarmaicuhalebarde.Purtaopanneagrlaplrie,omantacu
marginilebrodate,iardedesubtuleiotunicdecatifeaneagr.Eraunom
naintatnvrst,caretrecuseprinncercrigrele,nscrisenridurileadnci
alefeei.Nueranepotrivitpentruaficapulireprezentantuluneicomuniti
careidatoraoriginea,dezvoltareaistadiulactualnuimpulsurilortinereii,ci
eneVgiiloraustereiclitealevrsteimatureintunecateinelepciunia
btrneii,icarenfptuiaattdemultelucruritocmaipentrucimaginai
speranattdepuine.Celelaltepersonajeeminente,decareeranconjurat

crmuitorulsuprem,sedistingeauprininutademn,proprieuneiperioade
cndformeleautoritiierausocotitecaavndcaracterulsacrualinstituiilor
divine.Eraufrndoialoamenicinstii,drepiinelepi.Darntotneamul
omenescnarfifostuordealesunnumregaldepersoanechibzuitei
virtuoasecaresfiemaipuincapabilesjudeceinimauneifemeirtcitei
sdescurceneaielebineluiialeruluidectnelepiicunfiareeapn
ctrecareHesterPrynneintorceaacumfaa.iseparecidduseamac
puinasimpatielacareseputeaateptazceaninimamailargimaicalda
mulimii;cciatuncicndiridicochiisprebalcon,nefericitafemeieplii
ncepustremure.

VoceacareiseadresaseeraaceeaavestituluireverendJohnWilson,cel
mainvrstdintrepastoriiBostonului,marenvat,camajoritateacolegilor
sintrupreoie,itotodatomcuspiritblndiierttor.Daraceastultim
calitatefusesedezvoltatcumaipuingrijdectdarurilesaleintelectualei
era,defapt,pentruelmaidegrabunmotivderuinedectdemulumire
personal.Stteaacolo,unirdebuclesureieinduidesubtichiadecatifea,
iochiisicenuii,depriniculuminamohortacabinetuluidelucru,
clipeausubrazeleneierttoarealesoareluiasemeneaaceloraaleprunculuilui
Hester.Artacaacelesumbreportretegravatepefrontispiciilevechilorvolume
depredici,inueramaindreptitcavreunuldinaceleportretesintervin,
aacumofceaacum,ntrochestiunedevinovie,depasiuneidesuferin
omeneasc.

HesterPrynne,gripastorul,mamstrduitpelngtnrulmeu
confrateaicidefa,pecareaiavutprilejulslauzipredicndcuvntulsfnt
ispunndaceastadomnulWilsonpusemnapeumrulunuitnrpalidce
sttealngeiamcutat,zic,slconvingpeacesttnrcuviossi
vorbeascaici,nfaaceruluiiaacestornelepiidrepicrmuitori,precum
inauzultuturoroamenilor,despremrviaijosniciapcatuluitu.Cu
nosdnduimaibinefireadectmine,arfimainmsurscntreasc
argumentelecearfinstaresnving,fieprinnduioare,fieprinspaim,
mpietrireaindrtniciata,fcndutesnumaiascunzinumeleaceluia
careteaispititscazinacestdurerospcat.Elnsmirspunde(cuprea
marealuiblndeedeomtnr,cutoatecnelepciuneaintrecevrsta)c
arnsemnasvtmmfireansiafemeii,silindosdezvluietaineleinimii
einplinluminazileiinfaauneimulimiattdenumeroase.Adevrul
estensaacumamcutatslfacsneleagcruineazacen
svrireapcatului,iarnundestinuirealui.Cespuidespreaceasta,te
ntrebncodat,frateDimmesdale?Veifituacelacaresevangrijide
sufletulacesteisrmanepctoase,sauvatrebuisfiueu?

iUnmurmurseauziprintrevenerabileleidemnelepersonajeadunate
pebalcon;iguvernatorulBellinghamdduglasnelesuluiacestoroapte,
adresndusetnruluipastorpeuntonautoritar,deitemperatderespecta.


BunulmeureverendDimmesdale,spuseel,rspunddereapentru
sufletulacesteifemeicadenmaremsursarcinadumitale.Etichematdeci
sondemnilacini,cadovadiurmareaacesteia,lamrturisire.

Acestapeldirectatraseprivirilentregiimulimiasprareverendului
Dimmesdale,unclerictnrcare,dupstudiaselaunadinmarileuniversiti
dinAnglia,veniisaductoatnvturaepociinslbaticanoastra
pduroas.Elocinaifervoarealuireligioasfcuserlanceputdovada
seriozitiiinaltelorsalecalitinexerciiulmisiuniisale.Eraunomcuo
nfiarefoarteizbitoare;aveaofruntepalid,naltiproeminent,ochi
cprui,mariimelancolici,iogurcare,atuncicndnustrngeavoitdin
buze,aveatendinastremure,ceeacedenotaomaresensibilitatenervoasi
totodatodeosebitstpniredesine.Cutoateacesteremarcabiledaruri
naturaleicutoatecunotinelesaledeerudit,acesttnrpreotaveanelceva
oexpresiedeteam,denelinite.aproapedespaim,caunomcesesimte
rtcitipierdupedrumulexisteneiomenetiinupoategsilinitedec'
izolatcusinensui,nsihstrialui.Deaceea,nmsurancareiopermiteau
ndatoririle,bteacrrileumbrit1idosnice,pstrnduinfelulacestao
simplicitatedcopil;iarcndseprezentaprilejul,ddeadovaddeprospeime,
deosenintatenmiresmat,deopuritatcristalindegndirecare,dupcum
spuneaumuli,imicadeparcarfivzutunnger.

AaeratnrulpecarereverendulWilsoniguvernatorullpropuseser
attdefiatenieipublice,ndemnndulsvorbeascnauzultuturorunui
suflettainicdefemeie,attdesacruchiarinpngrirealui.Situaiagrean
caresegseaigonisngeledinobraziifcubuzelestremure.

Vorbetei,frate,acesteifemei,struipastorulWuson.Edeomare
nsemntatepentrusufletuleiiaacumaspusovenerabilulguvernator
pentrusufletultucarelarenseampealei.ndeamnosmrturiseasc
adevrul.

ReverendulDimmesdaleilscapulnpiept,prndsseroagen
tcere,apoifcuunpasnainte.

HesterPrynne,spuseelaplecndusepestebalconiprivindodrept
nochi,aiauzitceagritacestomcucernic.Gndetetelarspundereace
apaspeumeriimei.Dacsimicvafisprepaceasufletuluituic
pedeapsapmnteascvaducemaisigurlamntuireata,iporuncescs
rostetinumeleaceluiacareeprtalapcatulilasuferinata!Nuiine
gurapecetluit,dintrogreitmilaiduioiepentruel!Cci,credem,
Hester,chiardacomulacelaartrebuiscoboaredintrunlocnaltcasstea
acololngtine,pepiedestalultuderuine,arfimaibinepentrueldects
ascundtoatviaavinaninim.Cearputeasfactcereatapentruel,
dacnuslispiteascda,chiarslsileascsadaugepcatului
frnicia?Ceruliangduitsiporifiruinea,pentrucanacestfels
tepoistrduisnvingifiruldintineimhnireadinafarata.Iaseama
snuitgduietiaceluiomcarepoatenuarebrbiasntindmnaca
soapucecupaamar,darbinefctoarecareseoferacumbuzelortale.


Voceatnruluipastorsunadulceigrav,adnc,plinifrntde
emoie.Simireapecareotrdantrunchipattdeevident,maidegrabdect
nelesuldirectalcuvintelor,fceasvibrezeinimiletuturoritrezeasimpatia
tuturorasculttorilor.ChiaribietulcopilapecareHesterlinealapieptulei
isimiinfluena;cciindreptochii,carepnatuncipriviserngol,spre
pastorulDimmesdale,ridicnduiminutelecuungunguritpejumtate
mulumit,pejumtateplngre.Apelulpreotuluipreaattdeputernic,nct
mulimeanusendoicHesterPrynneaveasrosteascnumelevinovatului,
saucnsuiacestvinovat,orictdenaltsauumilarfifostpoziialui,avea
sfiempinsdeoirezistibilnevoieluntricsurcepeplatformalturide
femeie.DarHestercltindincap.

Femeie,nutrecedincolodemarginilendurriicereti!strig
reverendulWilsoncuovocemaiasprcanainte.Prunculceliinbraeafost
hrzitcuglas,casnsoeascisntreascsfatulcelaiauzit.Rostetei
numele!Iaraceasta,caicinata,vorslujipoatesnltureliterastacojiede
pepieptultu.

Niciodat!rspunseHesterPrynne,uitndusenu!

lareverendulWilson,cinochiiadnciitulburaiaipreotuluimai
tnr.Arsuraeiaptrunspreaadnc.Numaiputeisotergei.O,dea
puteasndurchinulluimpreuncualmeu!

Vorbete,femeie!seauzioaltvoce,receisever,porninddinmijlocul
mulimiiadunatenjuruleafodului.Vorbeteiduntatcopiluluitu.

Namsvorbesc!strigHester,palidcaomoart,.frspunznd
glasuluipecarelcunoteapreabine.Copilul|meuvatrebuisicauteun
tatncer,ccinuvacunoatenicicndvreunulpepmnt.

Nuvreasvorbeasc!murmurpastorulDimmesdale,care,aplecat
pestebalustradabalconului,cumnapeinim,ateptaserezultatulapelului
su.Setraseacumnapoi,respirndadnc.Ceminunatputereigenerozitate
ntroinimdefemeie!Nuvavorbi!

Dnduiseamacsrmanavinovatvarmnenenduplecat,btrnul
pastorcaresepregtisecugrijpentruacestprilej,inunfaamulimiio
predicdesprepcat,ntoateformelelui,darreferindusenencetatlalitera
infamant.Vremedeoorsaumaimult,ctperoraiasaserevrspeste
capeteleoamenilor,elstruicuattavigoareasupraaceluisimbol,nctacesta
dobndinimaginaialornoiaspectenfiortoare,prndulisepnlaurm
citrageculoareastacojiedelaflcrileiadului.Inacesttimp,HesterPrynne
continuasessteapepiedestalulruinii,avndnochiopriviresticloasiun
aerdeobosealiindiferen.ndurasendimineaaaceeatotcefirea
omeneascpoatendura;icumnueradintreaceleacarescapdeosuferin
preaintensprintrunlein,spirituleinuputeagsiapraredectsub
carapaceaduranepsrii,nvremecefacultileeifizicermneauintacte.
Astfel,voceapredicatoruluitunanurechileeifrmil.darzadarnic.Incursul
ultimeipriasupliciului,prunculsfiaaerulprinvaieteleiipetelelui;
mamacutamainalslliniteasc,darpreasparticipepreapuinla

suferinelelui.Pstraceeaiatitudinerigidcndfucondusnapoila
nchisoareipieridinochiipubliculuinspateleporiiferecate.Ceicareo
urmrircuprivireaoptirapoicliterastacojiearuncaolicriresinistrn
lungulntunecatuluicoridordinuntru.

IVntrevedereantoarsnnchisoare,HesterPrynneczuntrostarede
surescitarenervoascareceruosupravegherecontinu,ntructexista
temereacarputeassvreascvreunactdeviolenasupraeinseisau
sfac,pejumtatenebuncumera,vreunrubietuluicopil.Cumnoaptease
apropiainesupunereaeisedovedeacuneputindepotolitprinmustrrii
ameninri,domnulBrackett,temnicerul,gsidecuviinschemeunmedic.
ldescrisecapeunbuncunosctoraltiineimedicalealumiicretinei
totodatfamiliarizatcutoatnvturaindigenilordespreierburilei
rdciniledeleaccecreteaunpdure.Adevruleceramarenevoiedeun
ajutormedicalnunumaipentruHesternsi,cincimaigrabnicpentru
copil,caretrgnduihranadinsnulmatern,preasfisupttotodatdinel
ntregulzbucium,teamaidezndejdeacarechinuiaufiinamamei.Prunculse
zvrcoleaacumcuprinsdespasmedureroase,itruporulluintruchipa
imagineavieachinurilormoralepecarelenduraseHesterPrynnencursul
zilei.

Urmnduldeaproapepetemnicer,nlugubrancpereapruomulcu
nfiareciudat,acruiprezennmulimeadinpiastrniseuninteres
attdeadnclapurttoarealitereistacojii.Eragzduitnnchisoarenupentru
carfifostbnuitdevreonclcarealegii,cipentrucacestaeramodulcel
maicomodimaipotrivitdealaveaIadispoziiepncedregtoriiaveaus
stabileasccuefiitribuluiindiancondiiilerscumprrii.Spusesecl
cheamRogerChillingworth.Dupcelintrodusencelul,s*temnicerul
rmaseovremeacolo,mirndusedecalmulrelativceurmintrriilui;cci
HesterPrynnedevenisedeodatlinititcaomoart,cutoatecpruncul
continuasscnceasc.

Rogute,prietene,lasmsingurcupacienta,spusepracticianul.
ncredetenmine,bunuletemnicer,iveiaveandatpacencasata.Ii
fgduiesccdoamnaPrynnesevaartadeacumnaintemaisupusfade
legiuitaautoritatedectaigsitopoatepnazi.

Vai,dacluminiavoastrarputeasfacunacaasta,rspunse
domnulBrackett,vasocotiunomcuadevratiscusit!Femeiaasta,spun
drept,sepoartdeparcarfistpnitdediavol,ipuinalipsitcasm
apucsscotnecuratuldintrnsabtndocubiciul.

Strinulintrasencelulcuaerullinititcaracteristicprofesieicreia
declaraseciaparine.iatitudinealuinuseschimbnicidupplecarea
temnicerului,cndrmasesingurcufemeiaacreincordatateniefadeel,
nmijloculmulimii,lsasesseneleagexistenauneistrnselegturintre
eidoi.Primeleluingrijirifurdestinatecopiluluicare,prinzvrcolelileluipe
patuldelemnpecareeraculcat,impuneanaintedeoricealttreabsarcina
dealliniti.Strinulexaminacugrijcopilauliapoideschiseopungde

pielepecareoscoasedesubhain,plindeoseamdepreparatemedicale,
dincarealeseunul,amestecndulntroceaccuap.

Vechilemelestudiidealchimie,reflectelcuglastare,iedereamea
depesteunannmijloculunuineamcunosctoralnsuirilorbinefctoare
aleierburiloraufcutdinmineunmedicmaibundectmulidintreaceiace
revendictitluldedoctor.ine,femeie!Copilulealtuinicidecumalmeu
inumiarrecunoatenicidupglas,nicidupnfiarecalitateadetat.D
ideaceealeaculstacumnata.

Hesterrespinseleacul,privindulnacelaitimpcupronunat
nencredereiteampecelceiontindea.

Vreipoatesterzbunipeacestcopilnevinovat?optiea.

Neghioabceeti!rspunsemediculpeuntonreceitotodat
linititor.Lacemiarslujisfacvreunruacestuinenorocitbastard?Leacule
cuadevratputernic;?ichiardacpruncularfialmeuda,almeucaial
tu!naputeasfacnimicmaibunpentruel.

Cumeacontinuasovie,nefiindladreptvorbindstpnpeminile
ei,omullucopilulnbraeiiadministrasingurleacul.Acestaiproduse
curndefectul,mplinindfgduialavraciului.Gemetelemicuuluiselinitir,
zvrcolelileconvulsivesedomolirtreptati,dupctevamomente,aacum
faccopiiimicicndlisepotoletedurerea,czuntrunsomnadncisntos.
Medicul,cumaveatotdreptulsfienumit,indreptapoiateniactre
mam.Supunndocucalmunuiexamenminuios,ipipipulsul,seuitn
ochiieiprivireattdefamiliar,itotuiattdestranieirece,carefcu
inimatinereifemeissestrngistremurei,nsfrit,prndmulumit
deceeacevzuse,purcesesamesteceoaltpoiune.

NupotsidausbeinicidinapeleLethei1nicidinriepenthe2,zise
el,daramaflatmultetainenoininuturileslbatice,iiatunadineleo
reetnvatdelaunindian,nschimbulunornvturialemelecarese
tragdealtfeldepevremealuiParacelsus3.Bea!Vafipoatemaipuin
linititoaredectocontiinfrpcat,darpeaceastanupotsiodau.O
spotoleascnsmcarzbuciumulizvcniturilepatimiitale,cauleiulpe
valurileuneimrifurtunoase.

intinseluiHesterceaca,pecareeaoprimi,privindulncetigrav;nu
eratocmaiopriviretemtoare,darunaplindendoialidenesigurann
privinainteniilorlui.Seuitilacopiluladormit.

Mamgnditlamoarte,spusefemeia,miamdorito,mafinchinat
chiarcasvin,presupunndcunacaminearaveadreptulsseroage
pentruoricearfi.Dacnsmoarteaenaceastceac,icersmai
chibzuieti

1Lethenmitologiagreac,fluviualuitriidinInfern;bnddinapele
lui,umbrelemoriloruitauplcerileidurerilevieii.

!Nepenthenlegendeleantice,buturfermecatcarealinamhnirea,
mniaitoatesuferinele;menionatdeHomernOdiseea.


1TeofrastParacelsus(14931541)alchimisti1medicelveian,inovator
almediciniiRenaterii.

odat,naintedeamvedeagolindo.Uite!nclipaaceastaelabuzele
mele.,.,

Beaoatunci,rspunseelcuaceeaistpnitarcealMcunotiatt
depuin,HosterPrynne?OaremtenUlemelesntdeobiceiattdemrginite?
Chiardacasnutriungndderzbunare,ceaputeafacemaipotrivitcu
telulmeudectstelasstrieti,pentruoaruineaastaarztoares
scnteiezemaidepartepepieptultu,dectsidauunleacmpotriva
suferineloriprimejdiilorvieii?Spunndaceasta,elpuselungulluideget
arttorpeliterastacojie,careprundatssenfigarznd,caunfier
nroit,npieptulluiHester.Ovzutresrindinvoluntarispusezmbind:
Trietedar,ipoartiosnda*subochiibrbailoriaifemeilor,subochii
aceluiapecarelnumeaiodatsoultu,subochiiprunculuidecolo!icas
poitri,beapnlafundleaculacesta.

Frasemaimpotriviiframaizbovi,HesterPrynnegoliceaca
pnlaceadinurmpictur;apoiyurmndunuisemnalnvatului,se
aezpepatulundedormeacopilul.Elitrasesingurulscaundinncpere,
aezndusenapropiere.Hestersesiminfricoatnfaaacestorpregtiri,
dnduiseamacacum,dupcesvrsetotceomeniasauprincipiilelui,
saupoateorafinatcruzimelmpinsesersfacpentruaiuurasuferinele
fizice,eleragatassepoartecaunomcruiadnsaiaduseseceamaiadnc
imaiireparabilinsult.

Hester,fcuel,nutentrebpentrucesauncechipaiczutn
prpastieori,aspunemaicurnd,teaisuitpepiedestalulinfamieiundete
amgsit.Pricinanutrebuiecutatdeparte;eastnnebuniameain
slbiciuneata.Ceaveamafaceeu,unomdegndire,unoarecealmarilor
biblioteci,unbrbatndeclin,careminchinasemceimaibunianiaivieii
hrnindumivisulnesiosdetiinceaveamafacecuotinereeio
frumuseecaata?Schilodncdinclipanaterii,cumdeamfostnstares
mmbtcugndulneltorcdarurileminiiarputeasacoperenochii
uneifetetinerediformitateatrupului?Oameniimprivesccapeunnelept.
Dacnelepiiarfolositotdeaunanelepciuneanfolosulproprieilorfiine,a
fipututsprevdtoateacestea.Afipututstiucatuncicndaveamsies
dinuriaeleintunecatelepdurispreapunepiciorulnaceastaaezarede
cretini,celdintilucrupecareochiimeiaveauslntlneascaveaisfitu,
HesterPrynne,stndcaostatuieainfamieinfaanorodului.Da,ncdin
clipacndamcobortmpreun,canoicstorii,treptelevechiibiserici,arfi
trebuitszrescflacranefastaacesteiliterestacojiilucindlacaptulcrrii
noastre.

tiibine,spuseHestercciorictdeabtutera,nuputeandura
aceastultimireceloviturdecuitmpotrivamrturieiruiniieitiibine
camfostsincercutine.Nuteiubeaminicinumamprefcutcteiubesc.


Eadevrat,rspunseel,devineneroziamea.Ammaispuso.Dar
pnatunci,trisemnzadar.Lumeafusesepentrumineattdelipsitde
bucurii!Inimameaeraunlocadestuldencptorpentrumulioaspei,dar
pustieingheat,lipsitdefoculunuicmin.Mieradorspotaprindeunul!
Deierambtrn,itrist,ischilod,nusocoteamattdenesbuitvisuldea
aveatotuipartedeaceafericiremodest,rspnditpestetotioculpentru
catoioameniisoculeag.iastfel,Hester,teamatrasninimamea,n
cmruaeiceamaiascuns,iamcutatstenclzescladogoareapecare
fiinataoaduceaacolo.

iamfcutunmareru,murmurHester.

Neamfcutruamndoi.Euceldinti,atuncicndamnelat
tinereeatanfloare,momindoctreolegturfalsi,dincauza
decreptitudiniimele,potrivnicnaturii.Iatdece,caunomcarenacugetati
filosofatnzadar,nucautrzbunare,nupunlacalenimicrumpotrivata.
Intretineiminebalanaeaproapeegal.Daromulceapctuitfadenoi
triete,Hester.Cinee?

Numntreba!rspunseHesterPrynne,uitndusecuhotrren
ochiilui.Astanuveiaflaoniciodat!

Niciodat,zici?ripostelcuzmbetuldeneptrunsaluneiinteligene
siguredeea.Namsafluniciodat!Credem,Hester,suntpuinelucrurifie
nlumeadinafar,fielaoarecareadncime,nsferanevzutagndirii
puinelucruri,zic,caresrmnascunseaceluiaearecautcuaprinderei
struindezlegareauneitaine.

Poisiascunzisecretulnfaagloateiiscoditoare.lpoideasemenea
ascundepreoiloridregtorilor,aacumaifcutoazi,cndauncercatsi
stoarcdininimnumeleluiisideauntovarcaressteaalturidetine
peloculruinii.Ctdespremine,purcedlacercetareaaceastacualtesimuri
dectei.lvoicuta,aacumamcutatadevrulncri,aacumamcutat
aurulnalchimie.11voisimicndvafilngmine.livoivedeatremurnd.
Mvoisimi,deodatifrvoiamea,eunsumitremurnd.Maidevremesau
maitrziu,vatrebuismicadnmn!Ochiizbrcituluinvatsclipeauatt
deaprinsuitnduselaea,nctHesterPrynneipuseminilepeinim,
temndusecivacitindattainaascunsacolo.

Nuvreismidezvluinumelelui?itotui,peomulacelalamn
mn,reluelcuunaerncreztorcaicumarfifostntruchiparea
destinului.Nupoartnicioliterderuinepehainalui,aacumporitu;dar
amsiocitescninim.Snuifiensteampentruel!Snuinchipuic
amsmpunncaleapedepseipecareiohrzetecerulinicic,spre
propriameapierzanie,amslpredaunminiledreptiiomeneti.inicis
nucrezicvoiunelti,ctdect,mpotrivavieiilui,nu,nicimpotrivafaimei
lui,dac,aacumsocotesc,eunomcurenume.Srmnnvia!Sse
ascundsubcinsteadecaresebucur,dacenstare!itotuivaialmeu!

Fapteletaleseamnamil,spuseHester,tulburatinfricoat.
Darvorbeletaletearatcapeofiindespaim.


Unlucruiporuncesc,ie,careaifostsoiamea,urmnvatul.Ai
pstrattainaibovniculuitu.Pstreazcipeamea!Suntcutotulnecunoscut
naraaceasta.Snusufliniciovorbnimnuicmiaidatodatnumelede
so!Aici,laaceastmargineslbaticapmntului,iruvointindecortul,cci
frcptinoricealtparte?lumiiisinguraticprintreoameni,gsescaicio
femeie,unbrbatiuncopil,careaucumineceamaistrnslegturfieea
dedragostesaudeur,fiecarizvordirbinesaudinru!Tuiaiti,Hester
Prynne,sunteiamei.Cminulmieacoloundeetituiundeesteel.Da;nu
mtrda!

Decemiceriasta?ntrebHester,dndusenapoi,fratibine
pentruce,nainteaacestuipactsecret.Decesnudaipefacineetiisnu
telepezindatdemine?

Poatecvreausmferescdenecinsteacemnjetepesoulunei
femeinecredincioase,rspunseel.Poatedinaltepricini.Destulcdorinamea
estestriescismornecunoscut.Lasldeaceeapesoultusfiesocotit
mortiniciovestesnusoseascvreodatdespreel.Snumrecunoti
niciprincuvnt,niciprinvreunsemn,niciprinprivire!imaipresusdeorice,
snudezvluitainanaeabrbatuluipecareltii.Iaseamasnucalciacest
cuvnt!Renumelelui,poziialui,viaaluivorfinmnamea.Iaseama!

ivoipstratainaaacumopstrezpealui,ziseHester.

Jur!rspunseel.ieajur.

iacuma,doamnPrynne,spusebtrnulRogerChillingworth(cum
avemslnumimpeviitor),telassingursingurcupruncultuiculitera
stacojie!Spunemi,Hester,oareosndatesiletesiporisemnulinsomn?
Nuieteamdevisuriapstoareihidoase?

Decezmbetiaa?ntrebHester,tulburatdeexpresiapriviriilui.
EtioareasemeneaOmuluiNegrucebntuiepdureacarenempresoar?M
aiademenitlaunlegmntcevansemnapierzaniasufletuluimeu?

Nuasufletuluitu,rspunseelcuunaltzmbet.Nu,numgndesc
laaltu!

VHesterIagherghef.

TermenuldedeteniunealluiHesterPrynnesemDliniePoarta
nchisoriisedeschiseieaieilaumLasoaremcare,deicdeadeopotriv
asupratuturor?Sprumimneindurerateibolnavecnuarealtscopdedt
sscoatlaivealliterastacojieprinspepieptulei.Pecndfceaprimiipai
nlibertatedincolodepragulnchisorii,ndurpoateunchinmaiadevrat
dectchiarintimpulprocesiuniiialspectacoluluipecareleamdescrisi
ncarefuseseobiectuloprobriuluipubliciartatcudegetuldentreaga
obte,chematsasiste.Fusesesusinutatuncideoncordarenervoasmai
taredectfireaidentreagaenergiecombativacaracteruluiei,careidduse
putinsiprefacsupliciulntrunfeldetriumfsinistru.Fusese,nafarde
asta,unevenimentuniciizolatcenuaveassepetreacdectodatnviaa
eiicruia,deaceea,puteasifacfaadunndui,frasegndiso
crue,foravitalceiarfiajunspentrumulianidetrailinitit.nsilegea

careocondamnaaceauriacutrsturinendurtoaredarcuputereadea
sprijinicaideanimicicubraeleeidefierosusinusentottimpul
cumplituluichinalnjosirii.Acumns,pindliberpeuanchisorii,tiac
ncepepentrueaviaadefiecarezi;iaveasfienevoitorisondureisi
oducmaidepartecuajutorulmijloacelorobinuitealefiriiei,orisse
prbueasc.Numaiputeasapelezelaviitorpentruatreceprindurerile
prezente.Ziuademineaveasaducaltencercri;itotaaziuadepoi
mine,iceadedupaceea;da,fiecareziaveasfiensoitdesuferinaei,
aceeainscaideceadeacum,attdegreudendurat.Zileleviitorului
ndeprtataveaussescurganevoie,mpunnduispoartemereupeumeri
aceeaipovarisoducmaideparte,frsscapedeeanicicnd;iarirul
zilelorialaniloraveasadaugesuferinenoilaruineaacumulat.
Pierzndus:propriapersonalitatencursullor,vadeveniunsimbo.viu,
invocatdepredicatoriimoralizatoripentruailustracuvntrilelordespre
fragilitateafemeiiipasiunileeivinovate.Astfelea,fiicaunorprini
onorabili,mamaunuipruncmenitsdevinmaitrziufemeie,eacarefusese
odatnevinovatipepieptulcreiaardeaacumliterastacojie,aveasfie
artattinerelorfecioarecaontruchipare,caoincarnare,carealitateansia
pcatu;lui.Iardeasupramormntului,emrtulruiniipecareerasilitsl
poartepnpemarginealuiaveasifiesingurulmonument.

Arputeaspardenenelescavndtotuniversulnfaaei,ntruct
nuerasilitprinniciongrdirecuprinsncondamnareasuferitdea
rmnenlimiteleacesteiaezripuritaneattdedeprtateiobscure,fiind
liberdecissentoarcnaraeinatalsaunoriceareuropeanisi
ascundacoloattdedeplintrecutuliidentitatea,deparcarrenatesubo
nouformdeexisteniavnddeasemeneaputinadeasenfundan
codrulntunecatiinsondabil,undeslbticiafiriieiputeasseadaptezeunui
poporacruiviaialecruiobiceiurieraustrinedelegeaceoosndisear
putea,zic,spar,denenelescaaceastfemeiessocoteascin
continuaredreptcminaleiaceluniclocundeerasortitnchipinevitabils
nfiezeimagineansiaruinii.Existnsofatalitate,unsentimenttot
attdeirezistibilidenenlturatcansiputereadestinului,caresilete
aproapetotdeaunafpturileomenetisdeatrcoaleisnuprseasc,
asemeneaunorstafii,loculundeunevenimentnsemnatihotrtoriapus
peceteaasupravieiilor;iaceasta,nmodcuattmaiimperioscuctareo
nuanmaisumbrimaitrist.Pcatulei,infamiaeiacesteaerau
rdcinilepecarelenfipsesen.acestpmnt.Eracaicumonounatere,
legatdeoadaptaremaiputernicdectceadinti,arfiprefcutaceastar
depduriattderespingtoarencpentruoricealtpelerinsaudrume
ntropatrieslbaticitrist,daraleaspentrutoatviaa.Oricealtpeisajal
lumiichiariacelsatdinvecheaAnglie,undecopilriaifericiti
adolescenaneptatpreauaseaflancnpstrareamaicsi,canite
vemintevechidemultvremelepdateieramaistrinncomparaiecu

acesta.Lanulceoinealegatdeacestlocaveaverigidefieriorneapnn
adncul

Sai'fipututdeasemeneainegreitaaera,cutoateciascundea
chiarsieiaceasttainipleadecteorieaisestrecuradininim,caun
arpedingaura,luisarfipututcaunaltsimmntsoreinpeloculpe
crareaceifuseserattdefatale.Aicitria,aiciipurtapaiiunomcucare
sesimeaunitpriturdeinerecunoscutpepmnt,cera5as=Tcu
SjfeuanfaaJudeciideApoi,fcnddinacestaaltarulcununieilor,n
vedereaunuiviitorcomundeispirevenic.Mereuimereu,celceispitete
sufleteleinsuflaseluiHesteraceastidee,rznddebucuriaptimai
dezndjduitcucareeaombriase,luptndu'apoidinrsputerisse
lepededeea.Abiadacprivtinfaacestgnd,iseigrbeacuspaimsl
nchitnunghereletainicealeinimii.Ceeacesesileasinguricread,ceeace,
laurmaurmei,motivancugetuleirmnereamaidepartenNouaAnglieera
pejumtateadevjpejumtatenelaredesine.Aici,ispuneaea,fuselocul
undevrisepcatulitotaicitrebuiasfielocundesiprimeasc
pedeagsjjpgmneasc;Tastffipoate,chinulzilnicalruiniieiavea,n
celeUinurm,spurificesufletulisidruiascoaltpuritatedectacea
pecareopierduse:cuattmaisfnt,cuctsenscusedmmartiriu.

Deaceea,HesterPrynnenufugidinaceaaezare.amargineaoraului,
totncuprinsulpeninsuleidarlaoaiecaredeprtaredeoricealtlocuin,se
aflaunfeldecscioaracoperitcustuf.Fuseseridicatmaidemultdeun
colonistiapoiprsit,soluldinvecintateaeifiindpreasracpentruafi
cultivat,iarrelativaluideprtarelsndulnafarasfereideactivitatesocial
carecaracterizadepeatunciobiceiurileemigranilor.Eraaezatpmalul
mrii,deschiznd,pesteungolfule,vedereaasupadealurilorpduroase
dinspreapus.

Unplcdearborichirciicumerautoicarecreteaupepeninsulnu
preapeattsascundcscioaractsindicecaciseaflacevacedorea
saumcararfitrebuitsrmnascuns.Cumodesteleeimijloaceicu
ncuviinareacrmuirii,careoineamereusubosupraveghereinchizitorial,
HesterPrynnesestabilicupruncul,einaceastmiclocuinsinguratic.O
misterioasaumbrdenencrederenvluindatacestloc.Copiii,picafragezi
pentruanelegedecefemeiaaceastaerasurghiunitdinsferandurrii
omeneti,sefuriaudestuldeaproapepentruaoputeavedeacusndlng
fereastr,saustndnu,sauspndngrdini,saupornindpecrareace
duceanora;idesluindpepieptuleiliterastacojie.apucaulafug
cuprinideoteamstranieimolipsitoare.

Singuraticcumtriaineavndpelumeniciunprietencares
ndrzneascssearate,nueratotuiameninatspiardefoame.Era
stpnpeoartcare,chiarintruninutceoferearelativpuineocaziidea
ofolosi,ingduiasctigehranacopiluluiei,cenflorea,iaeinsei.Era
artadga.roasepeatuncicaiacumaproapesinguralandemnauneifemei.
Purtapesnulei,nliteraciudatbrodat,mrturiadibcieiirafinateiei

imaginaii,decaresarfifolositcubucuriechiaridoamneleuneicuripentru
aadaugstofelorlor,esutedinfirdeaurimtase,podoabamaibogatimai
inspirataiscusineiomeneti.Edreptcdatoritsobrietiintunecatece
caracterizandeobtemodapuritan,oameniirecurgeaumairarlacusturile
finelucratedemnaei.Totui,austeriinotrinaintai,carerenunaserla
atteamodedestuldegreudelepdat,nueraunmsursnchidcutotul
ochiinfaagustuluivremiicarecereaocompoziiectmaicomplicata
podoabelordeacestfel.Solemnitilepublicesfinireaunuipreot,instalarea
unordemnitariitotcepoatemprumutamreieformelorncareunnou
guvernsenfieazpoporuluierau,caprincipiupolitic,rnduitedupun
ceremonialimpuntorndeplinitcugrijinsoitedeopompsumbr,dar
binechibzuit.Gulerelatecucreuri,jabourilucratecumultart,mnui
minunatbrodatedenimicdintoateacesteanuseputealipsiinutaoficiala
brbailorceluaunmnfrneleputerii,portullorfiindngduitpersoanelor
nvredniciteprinrangsauavere,pectvremelegilempotrivaluxuluiirisipei
tgduiaupturiiplebeedreptullaasemeneaextravagane.inceprivete
decorulnmormntrilorfieceravorbadealgtipemort,fiedeasimboliza
prinnumeroaseornamenteiemblemedepostavnegrusaudepnzalbfin
jaleacelorrmaisefceadeseorisimitnevoiandemnriicucareHester
Prynnefusesehrzit.Gtealanoilornscuiccisugciieraumbrcaipe
vremeaaceanvemintedeparadiofereauncunprilejdemuncictig.

Treptat,darntrunrstimdestuldescurt,lucruleidemnajunsese,
cumamspuneazi,lamod.Fiedinmilpentruofemeieacreisoarteraatt
denefericit,fiedinaceacuriozitatebolnvicioascareatribuieovaloarefictiv
chiariobiectelorcelormaiobinuiteimailipsitedepre,fiedinoricealte
pricinitainicecarefceaupeatuncicumfaciazipeuniioamenisaib
partedeceeacealiicutaunzadar,fiensfritpentrucHesterumpleacu
adevratungolcarealtminteriarfirmasnemplinitsiguresteceagsi
uordelucru,ichiarcuoplatbun,pentruorictdemulteoreeragatas
nchinemunciicuacul.Poatectrufiagsisecucalesseumileascsingur,
mbrcndpentruocaziilesolemneidemarefastvemintelucratedeminile
eipctoase.Custurileeiputeaufivzutepegulerulncreital
guvernatorului;ofieriilepurtaupeearfelelor,iarpastorulpejabou.Ele
mpodobeaumicilebonetealesugacilorierauaezatensicriilemorilorspre
amuceziiaputreziacolo.Darnusepomenetenicichiarunsingurcazn
careiscusinaluiHestersfifostchematnajutorpentruabrodavlulalb
menitsascundcastarumenealauneimirese.Aceastexcepieaduce
mrturienenduplecateiasprimicucareHesternucutasagoniseascmai
multdectitrebuiapentruoviasimpliascetic,asigurnduifetieio
modestndestulare.Rochiileeieraudeculorilecelemainchiseicroitedin
esturilecelemaigrosolane,avnddreptsingurpodoabslovastacojiepe
caresoartaioimpusese.Inschimb,mbrcminteafetieisecaracterizaprintr
oinventivitateplindefanteziesau,amspunemaidegrab,fantastic,
sporinduintradevrgraiaaerian,cencepudetimpuriussedezvoltela

fetiicarepreasaibuntlcmaiadnc.Despreaceastavomvorbins
maitrziu.nafardeceeacecheltuiapentrugtealafetiei,Hesterfoloseatot
prisosulctiguluieicasdeaajutorunornenorocii,maipuinloviidesoart
dectea,darcareadeseapriveaucudispremnaceihrnea.omareparte
dintimpulpecarearfipututpreabinesldediceproduselormaialeseale
arteiei,ealfoloseacusndfiainegrosolanepentrusraci.Debunseamc
naceastndeletnicirezceaungnddepocinicnelegeasaduco
jertfadevrat,dintoatinima,nchinndatteaceasuriunuilucrudemn
maisimplu.Eranfireaeicevaoriental,otrstursomptuoas,voluptuoas,
ungustpentrufrumuseeafastuoas,carenugseannicioaltmprejurarea
vieiieivreoposibilitatedeasemanifestadectaceeaoferitdencnttoarele
eicusturi.Femeilegsescoplcere,neneleasdebrbai,nmuncadelicat
cuacul.PentruHesterPrynneerapoateunmijlocdeaexprimaideapotoli
pasiuneaceardeanea.Darcapetoatecelelaltebucurii,orespingeasocotind
ounpcat.Amesteculbolnviciosalcontiineintrochestiuneattde
nensemnattrda,ecazulsnetemem,nuocinsinceristruitoare,ci
prezenasubteranaunuielementndoielnicipoateadncvicios.

iastfelHesterTrynneajunsesaibunroldejucatnlume.Dinraivza
foraipjHprarflpfprnnSCUfieicapacitisocietateanuput

DinforaipjHprarflpfprnnSCUfpfiargrieicapaciti,societateanu
puteasorenegepedeplin,cuToateciaplicaseunstigmat,maiarztor
pentruinimauneifemeidectsemnulcenjiieraefrunejjJuijCain.Intoate
relaiilecusocietatea,nuexistatotuinimiccaresofacssimtci
aparinea.Fiecaregest,fiecarecuvntichiartcereaaceloracucareintran
contactiddeaudenelesiadeseaiexprimaucerasurghiunitiatt
de,singurdeparcarfilocuitnaltsfersauarficomunicatcunaturaprin
altesimuridectrestulgenuluiuman.Segseanafaraintereselormoraleale
semenilorei,itotuifoarteapropiatdeei,caostafiecarerevinesviziteze
cminulfamiliardarnumaienstaressefacvzutsausimit,nicisia
partecuunzmbetlabucuriacelordincas,sausmpart,plngndalturi
deei,jalealoricare,chiardearizbutisiexprimeaceastsimpatie
interzis,nuarstrnidectspaimingrozitsil.ntradevr,acestedou
sentimente,lacareseadugadispreulcelmaiamar,preausfiesingurelepe
careinimaoamenilorlenutreaupentruea.lueraa.gpjocncaredomnea
cruareaigingia:iHeser,deiinelegeapreabinesituaiainueran
primejdiesouitevreodat,eraadeseasilitsoresimtcuputerecndaliio
atingeaubrutalnpunctulcelmaidureros.Cumammispus,sraciicare
aveaupartededrniciaeirespingeauadeseacuocrimnaceiajuta.Iar
cucoanelederangnalt,alcrorpraglclcasilitdendeletnicireaeide
acum,'aveaudeasemeniobiceiulsipicurestropiamarininim,fiecu
ajutorulaceleialchimiidecalmrutatedecarefemeiletiusseslujeasc
pentruastoarceunveninsubtildinlucruridenimic,fiearuncnduiovorb
maigreacarecdeapepieptullipsitdeaprarealvictimeicaoloviturcrunt
peoranulcerat.Hestersenvaseinurspundeaniciodatacestor

atacuridectprinroeaaintensceinvleairezistibilnobraz,disprnd
apoidinnounadnculfiineiei.Erarbdtoareoadevratmartirdarse
fereasseroagepentruvrjmaiiei,deteamc,npofidanzuineiierttoare
cuvinteledebinecuvntaresnuseschimbecundrtnicientrunblestem.

Simeanencetatinomiedechipurinenumrateleclipedechincei
fuseserrezervatecuattaviclenieprinnestinsa,venicactivasentina
tribunaluluipuritan.Cteunpastorseopreapestradspreaiadresacuvinte
dendemn,adunndastfelnjurulbieteipctoaseogloatlacarernjetelese
amestecaucuncruntarea.Dacintrantrobisericspreasebucurade
zmbetulduminicalaltatluiceresc,aveaadeseanenoroculsvadcum
deveneaeansiobiectulpredicii.Ajunsesesifieteamdecopii,cciei
nelesesernmodvagdelapriniilorccevagroazniczceanaceast
femeietrist,carestrbteantcereoraulnensoitniciodatdectde
copilulei.Deaceea,dupceolsaumaintistreac,ourmreaula
oarecaredistancuipetestridente,strigndacelcuvntcarenuaveaniciun
nelesprecisnmintealordarcare,ieinddepebuzacelbolboroseau
incontient,eracuattmaingrozitorpentruea.Eracaicumvesteafapteiei
ruinoaseserspndisepnntrattnctntreaganaturluasecunotiin
deea;iHesternarfipututssimtninimunjunghimaisfietor,dac
frunzelearboriloriarfioptitntreeletristapoveste,dacvntuldevararfi
murmurato,dacviscoleleierniiarfiurlato!Oalttorturierapricinuitde
cteoprivirenou.Cndstriniiiainteaucucuriozitateochiiasupraliterei
stacojiiinueraunulcaresnofacisimeadinnouinimasfiat,
astfelnctseputeacugreureine(darsereineatotuitotdeauna)dea
acoperisimbolulcumna.Totattdechinuitornserapentrueasse
ntlneasccuunochideprinsslvad.Familiaritateareceapriviriierade
nendurat.ntruncuvnt,Hestersufereamereuimereuaceeaigroaznic
tortur,oridecteorisimeauitturaunuiomfixatasuprasemnuluipecare
lpurta;rananusecicatriza,cidimpotrivpreasdevindinzinzimai
simitoarelaacestchin.

Dincndncnd,totui,odatlaunnumrdezile,saupoatedeluni,
simeaczndpestigmatuleioprivireplindeomeniecarepreasouureze
unmoment,caicumprivireaaceeaiarfimprtitsuferina.Darnclipa
urmtoaredurereaonpdeadinnou,cuoputereimaimare,ccinacest
scurtrstimpHesterpctuiseiari.Oarenctuisenumaiea?

Viaaisinguraticichinuitoareaeinelinitesufleteasciaprindeau
oarecumimaginaia,iarfiaprinsoimaimultdacHesterarfiavutmai
puintriemoralispiritual.Umblndsolitarprinmiculuniverscucare
nuaveadectolegturpurexterioar,isepreacndicnddacnuera
nfonddectoiluzie,eratotuipreaputernicpentrucaHestersipoat
rezistazic,simeasauinchipuiacliterastacojieonzestrasecuunsim
nou.Senfiora,darToEuTnusepuTeampiedicascreadcsemnulpe
carelpurtapepieptiddeaprintrunfeldesimpatieputinadeacitipcatul
ascunsninimilealtoraEranspimntatdeceeaceiserevelantrun

asemeneachip.Censemnauacestedescoperiri?Oarenueraudectoaptele
viclenealengeruluiceluirucarecutasoconving,cutoatmpotrivireaei,
cmascadecurenieacelorlalieraominciunic,dacadevrularfiieit
pretutindenilalumin,semnulrouarfiscnteiatipepieptulmultoraltora,
nunumaipealei?Sauffebuiacasaiaacesteoapteattdtiippltoraltora,
nunumaipealei?Sauuiacasaiaacesteoapte,attdetainicedarattde
desluite,dreptadevr?nnenorocireaei,nimicnuiinsPiramaimultgroaz
idezgustdectacestsim;O

Literastacojiencurcai,totodat,otulburaprininoportunitateai
lipsaderespectcucareintranaciune.Uneorisemnulroualinfamieidepe
pieptuleipalpitamisterioscndHestertreceapelngunpreotvenerabilsau
pelngunmagistratmodeledepietateidespiritdedreptate,carepeacea
vremedesmereniemotenitdinbtrnieraupriviicuumilincanite
muritorinfriicungerii.Celucrunecuratsevafiaflndnapropiere?se
ntrebaatunciHester.Ridicnduicuinimandoitochii,nuzreanicioalt
fiinomeneascnafardeacestsfntpmntesc!Altdat,unmisterios
simmntdenrudiresemanifestacundrtniciecndntlneaprivirea
virtuoasidispreuitoareavreuneimatroane,care,dupzvonuriledinora,
arfipurtatgheansntoatvia.Ceputeauaveancomungheaa,
neatinsvreodatderazelesoarelui,depepieptulmatroaneiiruinea
arztoaredepeacelaalluiHesterPrynne?Sau,iarialtdat,unfioro
vestea:Privete,Hester,iatunacatine!iridicnduiochii,surprindea
privireapieziauneitinerefete,opritcusfialasupralitereistacojiii
ntorcnduserepede,ntimpceouoarroeaiseridicanobraz,caicum
puritateaeiarfifostntructvaptatprinaceastuitturfugar.Oare
demonul,alcruitalismaneraacestsimbolfatal,nuvoiaslasebieteifemei
pctoasenimicdemnderespectnicilatineri,nicilabtrni?Oasemenea
pierdereacredineinvirtuteestetotdeaunaunadintrecelemaitristeurmri
alepcatului.Ssocotimdecictotulnuerancstricatlaaceastnefericit
victimaproprieieislbiciuniialegiiaspreaoamenilor,dacHesterPrynne
semaisileascreadcniciunuldinsemeniieinueraattdevinovatcaea
nsi.

Vulgul,carenaceledeprtatevremuridentunecimeadugatotdeauna
unelementdegrotescoroaretuturorlucrurilorceicaptivauimaginaia,
povesteadespreliterastacojieoistoriedincaresarputealesnefacoolegend
nfiortoare.Sespuneacliterasimbolicnueraosimplbucatdestof
roie,vopsitntrooaldepfacestpmnt,ciceranroitlafoculiaduluii
puteaf'vzutluminndcaTvpaieTorTdecrteOTiHe'SterTrynrtfieean
timpulnopi.itrebuiesspunemcbucatadepnzaroieardeaattde
adncinimaluiHester,nctzvo!nunlecuprindeaupoatemaimultadevr
dectedispunSadmitnencredereanoastrmodern.ulsPua

VIPearI

Abiadacamvorbitpnacumdesprecopil,despremicafpturacrei
vianevinovatrsrisecaofloaredrglainepieritoare,prinhotrrea

insondabiladestinului,dinvlvtaiauneipatimivinovate.Cestraniuise
preamamei,nmhnireaei,svadcopilacrescnd,frumuseeaeidevenind
dinzinzimaistrlucitoareideteptciuneascldndntrolumin
tremurtoaregingaeleeitrsturi.PjgarJ.perlaei!CciaaonumiseHester
pefiicaei;nupentrucarfivrutsexprimenfiareacopilei,cenuavea
nimicdinsclipireadomoal,alb,lipsitdepasiunepecarecomparaiacuun
mrgritararfiprutsoindice.iddusecopiluluinumeledePearlcafiind
singuraeicomoarcumpratcupreulatotceavusesentrecut!Ce
straniu,ntradevr!Oameniinfieraserpcatulacesteifemeicuoliter
sngerie,alcreiefecteraattdeputernicidenimicitornctnicio
comptimireomeneascnuputeassendreptectreaceeaceopurtadect
daceratotattdevinovatcaidnsa.Dumnezeunsidruise,caurmare
apcatuluipecareoameniilpedepsisernacestchip,unpruncfermector;
ihrzinduiunloclngacelaisnpngrit,olegapentrutotdeaunade
neamulcelormuritoriidecobortoriilor,fcndnceledinurmdineaun
sufletbinecuvntatnceruri!AcestegnduriiinspirautotuiluiHestermai
putinndejdedectteam.tiacsvriseofaptrea;nuputeadecis
creadcurmareaacesteifapteaveasfiebun.Zidezi,urmreanfricoat
dezvoltareacaracteruluicopilei,temndusesnudescoperenelvreo
trsturntunecat,slbatic,pemsuraviniicareoadusesepelume.

Naveadesigurniciuncusurtrupesc.Prinformeleeidesvrite,prin
vigoareaindemnareadeaseservidetoatemembreleeinepusencla
ncercare,copilaeravrednicdeasefinscutnrai,vrednicdeasemeneade
afifostlsatacolopentruafijucriangerilor,dupceprimiipriniailumii
fuseserizgoniidinel.Aveaograiennscut,carenunsoetetotdeauna
frumuseeafrcusur;mbrcmintea,orictdesimpl,fceatotdeauna
impresiaceratocmaiaceeacareistteamaibine.DarmicaPearlnuera
mbrcatcauncopildelaar.Dintropornirebolnvicioas,carevafipoate
maibineneleasncelecevorurma,maicsaicumpracelemaibogate
esturiceputeaufigsite,dndfruliberdaruriloreideimaginaien
custuraimpodobirearochielorpecarecopilalepurtanpublic.Eraattde
minunatmicasiluetgtitnacestchipiattdestrlucitoarepropria
frumuseealuiPearloeieealaivealsubacesterochiisomptuoase(carearfi
pututnbuiunfarmecmaipalid),nctrspndeanjurulei,pentunecata
podeaacolibei,unadevratcercdelumin.itotui,chiariorochiede
dimie,ruptimurdardepeurmajocurilorzburdalnicealecopilei,iddeao
nfiaretotattdencnttoare.Pearlaveaunfarmecdeonesfrit
varietate,nacestuniccopilseascundeaumaimulLi1,nibiiindntreaga
gradaiedintregingiadefloareslbaticaunuipruncderanistrlucirea
ngermeneauneimiciprinese.Trebuiespusnscntoateacesteaspecte
eraonuandepasiune,oanumittonalitategravpecarenopierdea
niciodat;idacnvreunadinacesteipostazearfidevenitmaitears,mai
palid,dacarfincetatdeafieansinarmaififostPearl!


Aceastmutabilitateexterioareraomrturieioreflectarefidela
feluritelortrsturialevieiieiluntrice.Firea'eipreasposedenunumai
posibilitateadeasemanifestafelurit,ciiprofunzime;dardactemerilelui
Hesternonelaueralipsitdelegturicutotulneadaptatlalumean
caresenscuse.Copilanuputeafifcutssesupunregulilor.Prinaducerea
epeiunjfolegensemnatfuseseclcat,idinnesocotireaacesteilegise
nscuseofiinalecreitrsturieraupoatefruinoaseistrlucitoare,darn
totaldezordine,saucelmultntroordineproprienumailor,alcruiprincipiu
dediversitateirnduialeragreusaucuneputindedescoperit.Hesteri
puteaexplicafireacopileiincnumaintrunchipvaginedesvrit
amintinduidepropriaeistaredespiritnaceaperioadhotrtoarecnd
sufletulluiPearliprimisehranadinelementelelumiispirituale,iartrupul,
dinmateriapmnteasc.Exaltareapasionatamameifusesemediulprincare
ifusesertransmisecopileincnenscuterazelevieiieipieritoare;iorict
dealbeidepurefuseserlaorigineacesteraze,elecptasernuanele
nchisedepurpuriaur,strlucireanvpiat,umbraadncilumina
intenspropriiacestuimediu.naintedeorice,spiritulcombativdecarefusese
stpnitHesternaceaperioadseperpetuanPearl.Mamarecunotean
copildrzeniaslbatic,dezndjduit,sfidtoare,toaneleschimbtoare,i
chiarnoriidetristeeidescurajarecareinneguraserinima.Toateacestea
erauluminateacumdestrlucireamatinalafiriiuneitinerecopile;maitrziu
ns,ncursulvieii,puteaudanaterelafurtuniivifore.

Disciplinanfamilieeranaceavrememultmairigiddectnzilele
noastre.ncruntareasprncenelor,dojanaaspr,folosireadeasanuielii,
prescrisedeautoritateaScripturii,erauprivitenunumaicapedepsepentru
greelireale,ciicaunregimsntospentrudezvoltareaipromovarea
tuturorvirtuilorntruncopil.EdreptcHesterPrynne,camamsolitara
acestuiuniccopil,nueraexpusprimejdieideagreiprintroseveritate
nejustificat.Amintinduinsdepropriileeieroriinenorociri,cut
devremesexerciteuncontrolblnd,dar.strict,asuprasufletuluidecopilaflat
ngrijaeiNumaicsarcinaaoeSslaiiilreceamijloacele.Dupcencercases
foloseascfadePearlattzmbetelectiprivirilencruntate,iconstatase
cniciunele,nicialtelenuaveauasupraeivreoinfluenapreciabil,Hester
sevzu,nceledinurm,silitsrmndeoparteislasecopilasi
urmezepropriileiimpulsuri.Constrngereafizic

101sauopreliteaiproducea,firete,efectuldarnumaiattatimpcit
durau.Ctdespreoricealtmijlocdeaodisciplina,fiecseadresaminiiori
inimii,eaputeasaunuputeasobinrezultate,duptoaneledinacel
momentalemicueiPearl.ncdinvrstaceamaifragedacopilei,maicsa
observaseoanumitprivireciudat,careovesteaoridecteoriarfifost
zadarnicsstruie,sncercesoconvingsausoroage.Eraoprivireattde
inteligent,darinecpjicabiljattdendrtnicirutcioasa,darnsofiln
generaJL.deprevrsaredenestpruiaveseTe,nctn*semeneamomente
Hesternuscput5altrpiedicas9sentrebedacPearleracuadevratofiin

omeneasc.Preamaidegrabunspiriducare,dupceaveassededea
ctvatimpjocurilorluinstrunicepeduumeauacolibei,sevafacenevzut
cuunzmbetbatjocoritor.Decteoriexpresiaaceeaseiveasclipindslbaticn
negruladncalochilorei,fetiapreaciudatdedeprtatideintangibil;s
arfiziscplutetenaericarputeasdisparcaolumintremurtoare,
carevinenusetiedeundeiseducenusetiencotro.AtunciHesternuse
puteaoprideaserepezisprecopilaeidealurmripemiculdrcuorcareo
apucatotdeaunalafugdeaoprmdeideaostrngelapieptacoperindo
cusruturifierbini,nuattdintrodragostenenfrnat,ctpentruase
convingecPearleraofiinncarneioase,iarnuoiluzieneltoare.Dar
rsulluiPearlcndsevedeaprins,deimuzicalivesel,ofceapemamaei
sfieimainedumeritdectnainte.

Lovitninimdeaceastvrajcareoncurcaiodezorienta,punndu
sepreadesntreeaisinguraicomoarpltitattdescumpicarensemna
totulpentrudnsa,Hesterizbucneantrunplns?maf73eputeantmpla
atuncicaPearlieracuneputindeprevzutceefectaveausaibde
fiecaredatlacrimileasupraeisncreeascdinsprincene,sincleteze
pumnioriiissentunecelafa,lundunaerdeseverinendurtoare
dezaprobare.Adeseaporneasrddinnou,maitaredectlanceput,cao
fpturcarenuputeassimtisneleagsuferinaomeneasc.Saudar
aceastasentmplamairarerascuturatdeodatdeunaccesfreneticdejale
iibolboroseancuvintentretiatedesughiurideplnsdragosteapentru
maicsa,vrndparcsarate,frngnduio,caveatotuioinim.Dar
jlesternuizbuteassencreadnacesteizbucnirijuxtucnoasedeandree,
carenuduraudect.o.SpaTMeditndndelungasupraacestorlucruri,
mamasesimeansituaiaceluicareainvocatunspiritdarcare,printro
omisiunenformuladeinvocare,nuarostitcuvntulmagiccarespoat
stpniaceastfiinnouideneneles.Adevratalinitenuiogsea
dectatuncicndcopilaeracufundatnsomn.Atuncierasigurdefiicaeii
sebucuradeoredepacel?decalmferjcjrepncndpoatecuaceeai
rutcioassclipireprintrepleoapeleipejumtatedeschisePearlsetrezea.

Ctdecurndcucestranierepeziciune,ntradevr!ajunsePearlla
vrstaunorrelaiiomeneti,alteledectzmbetuldepebuzelemameii
cuvinteleeidezmierdtoare!icemarearfifostbucurialuiHesterPrynne
dacarfiavutprilejulsaudvoceaclariciripitoareafetieiamestecndu
secuzarvaaltorglasuricopilretiiarfipututdeosebiidesclciaccentele
odoruluieinvlmagulipetelorunuigrupdecopiizglobii!Darastanuse
puteantmpla!PerJeraurghiunitdenatereaJiiLlumeApilxii;MlOemon
iljjbr4i4p;lOemon.ilr.ujjjnbj3r4iB?4jpjiuaveadreptulsseamestececu
copiiiaduicretinetepelume.Nimicnueramaiuimitordectiniiictul,
parese,cucarePearlinelegeaizolarea,destinulcetrseseun
cexcjierainjucuiei,pescurtitoatpoziiaeistraniefadealicopii.Dela
ieireadinnchisoare,Hesternuseartaseniciodatnpublicfrfeti.In
toatedrumurileprinora,Pearleradefaiea:nticapruncpurtatnbrae,

apoicafetimicnsoitoareamameisaleinndusecumnuade
degetuleiarttorifcndctetreisaupatrupaimruniiiuilaunulal
luiHester.Vedealamargineaulieisaupepragulcaselorcopiiicoloniei
distrnduse,nchipulseverimpusdeeducaiapuritan,cujocurica:mersul
labiseric,biciuireaquakerilor,scalpareapieilorroiidupoluptsimulat,
sausperiinduseuniipealiicumicricabalisticeimitndpracticile1
vrjitoreti.Pearlvedeaiobservacuatenieacestejocuri,darnucuta
niciodatsseamesteceprintreceilali.Dacaiseadresavreovorba,nu
rspundeaCndcopiiiseadunaun]urulei,cumfceaucteodatdeveneade
adreptulteribilnmniaicopilreasc;adunapietrecucaresaruncenei,
scoteaipetestridenteiincoerentecareonspimntaupemaicsa,cci
rsunaucaniteimprecaiidevrjitoarentrolimbnecunoscut.

Adevrulecmiciipuritani,careaparineaulioteiceleimaiintolerante
ceaexistatvreodat,simeauntrunmodvagcmamaicopilaaveaunele
cevastraniu,nelinititor,ncontradiciecufelulobinuitdeafi,ideaceeale
priveaucudispreiadesealeterfeleaucu.vorbelelor.Pearleracontientde
aceastanimozitateiirspundeaprinuraceamaiaprigcarepoatefierben
pieptulunuicopii.Acesteizbucnirislbaticedemnieaveauoanumitvaloare
insemnauchiaromngierepentrumamaei,pentrucstareasufleteascpe
careotrdauaveaoseriozitatelesnedeneles,spredeosebiredetoanele
schimbtoarecareoneliniteauattdedes.lacopilaei.Pratotuisperiat,
recunoscndiaciunreflexntunecatalruluidecareeansifusese
stpnit.Toataceastdumnieipasiune,Pearlomoteniseprintrun
dreptinalienabildininimaluiHester.Mamaifiicaseaflauizolateamndou
derestulobtieiomenetinacelai.cerc.Tsurghiunului;infireacopilei
preausseperpetuezeaceleaiekJmentedenelinitecareotulburaserpe
HesterPrynnenaintedenatereafetiei,darcarencepuserssedomoleasc
subinfluenaalintoareamaternitii.

Acas,ncscioaraundetriauimprejurulei,Pearlnuducealipsa
unuicerclargifeluritdecunotine.Ovrajdttoaredeviaemanadin
spirituleiinventivivenictreaz,transminduseasuprauneiinfinitide
obiecte,asemeneauneitorecareaprindeoflacrnoricelocdecaree
apropiat.Celemaineateptatelucruriunb,olegturdecrpe,ofloare
eraumarionetelevrjitorieiluiPearl,adaptndusespiritualicete,frasuferi
vreoschimbareexterioar,oricreidramecesedesfurapescenalumiiei
luntrice.Prinvoceaeidecopilvorbeauosumedeniedepersonajeimaginare,
tinereoribtrne.Piniichirciidevreme,negriisolemni,carejncredinau
vntuluigemeteleiplnsetelelormelancoliceluaulesnenochiieinfiarea
unorbtrnipuritani;celemaiurteburuienidingrdineraucopiiilor,pe
carePearliclcanpicioareiismulgeadinrdcinifrmil.Plsmuirile
miniieieraudeouimitoarediversitate;trectoareifrir,elersreaui
dansauvenic,cUprinsedeoagitaiesupranatural,iseprbueaucurnd,
istoviteparcderapidainfriguratalorperioaddevia,fiindurmateapoide
alteplsmuiriplinedeaceeaienergienestpnit.Nicioasemnaremai

izbitoarenarputeafigsitpentruacestenluciridectaceeacujocul
fantasmagoricalauroreiboreale.Infanteziainvioiciuneajucuaminiiei
ndezvoltare,fetianusedeosebeapoatepreamultdealicopiinzestraicuo
mareagerime;numaicPearl,lipsitdetovaridejoac,eraredusnmai
maremsurstriascprintrenenumratelefpturiimaginarecreatedeea.
Ciudateransdumniacucarecopilapriveatoateacesteodraslealeinimii
iminiiei.Nuplsmuianiciodatunprieten,cipreatotdeaunassemenecu
brauldinidebalaur,dincarersreaooastentreagdevrjmainarmai,
mpotrivacrorapornealalupt.Eranespusdetristicedurerospentruo
mamcaresimeacpricinatrebuiacutatnpropriaeiinim!sobservila
ofiinattdefragedaceastnencetatevocareauneilumiostileioattde
drzncordareaenergiilormenitesduclaizbndcauzaei,nluptace
aveasurmeze.

Adesea,privindopefeti,HesterPrynnelsalucruldemnsicad
pegenunchiiexclamacuodurerepejCarearfidoritmultsopoatascunde,
darcareizbucneafrvoientrungeamtpejumtatearticulat:Oprinte
ceresc,dacmaietitatlmeucefiineaceastapecareamadusope
lume?IarPearl,prinzndcuurecheaoftatul,saupercepndpealtcalemai
subtilacestzbuciumnfricoat,indreptaobrjorulfrumosiplin.de
Sfiiciunespremaicsa,zmbeacuoireteniedespiridyficontinuasse
joace.

npurtareacopileimaieraociudeniecaresecuvineriintit.Primul
lucrupecarelobservasenviaaeiuseseceanume?nuzmbetulmamei
cruiasifirspuns,asemeneaaltorcopiinounscui,prinaceavag
ncercaredeaschiacubuzelemicueunnceputdesyfs,decaremamelei
amintescmaitrziucuIttandoialntrebndusecudragostedacafost
ntradevrunsurs?Nicidecum!Primullucruperifprlpruseslremarce
fusesesospunem?literastaco;jiedepepieptulluiHester,.ntrozi,cnd
mamaseAplecaseiasuprrieagului,privireaprunculuifuseseatrasde
luciulbroderieideaurdinjurullitereii,ridicnduimnua,ncercaseso
apuce,nucuunzmbetndoielnic,cicuosclipirehotrtnochicarei
mprumutaseoexpresiematur.Cursuflareacurmat,HesterPrynne
apucasesemnulfatal,cutndinstinctivsilsmulg,attdenemrginit
eratorturapecaremnaparctiutoareacopileiioprovocaseatingndul.i
iari,caicumgestulchinuitalmameinarfiurmritdectsoamuze,mica
Pearloprivise:nochiizmbise!Deatunci,nafardeceasurilecndcopilul
dormea,Hesternusesimiseniciodatnsiguran,nucunoscusenicioelip
decaressepoatbucuranlinite.Edreptcuneoritreceausptmnifr
caprivirealuiPearlsseopreascvreodatasupralitereistacojii;peurm,
ns,ochiiirmneaupeneateptateaintiiiariasuprasemnuluirou,
sfredelindodemoarte,mpreuncuacelzmbetciudaticuaceastranie
expresienochi.


Odat,aceastuitturbizar,ghidu,seividinnounochiicopilei,n
timpceHestercutasivadneipropriaiimagine,aacumobinuiesc
mamele;ibrusc

ccifemeilesinguraticeicudurereninimsunthruitedevedenii
inexplicabileiseprucnmicaoglindneagraochilornuvedepropriulei
portretnminiatur,ciunaltchip.Eraofasatanic,plinderutate
zmbitoare,daralecreitrsturiaduceaucualeunuiobrazpecarel
cunoscusebine,deilvzusera'reorizmbind,iniciodatcurutate.Sarfi
ziscfetiaerastpnitdeunduhru,caretocmaiatunciaruncaseoprivire
batjocoritoaredinochiiei.MaitrziuHesteifuseseadeseatorturat,deinucu
attaputere,deaceeaivedenie.

ntrodupamiazdevarPearl,caredevenisedestuldemarepentrua
alergancoaceincolo,sejucaculegndmnunchiuridefloridecmpi
aruncnduleunacteunanpieptulmameiei.Decteorinimerealitera
stacojie,ncepeasjoaceisopiecaundrcuor.Primulimpulsallui
Hesterfusesedeaiacoperipieptulcuminile.Darfiedinmndriesau
resemnare,fiedinsentimentulcnimicnuputeaajutamaimultlapenitenaei
dectaceastnegritsuferin,rezistimbolduluiirmaseaezat
dreapt,palidcaomoart,uitndusecutristeenochiislbaticiaifetiei.
Salveledefloricontinuau,atingnduiaproapetotdeaunaintaiacoperind
pieptulmameidetotattearni,pentrucarenuputeagsiniciunbalsampe
lumeaaceastainicinutiacumscauteunulntroaltlume.nceledin
urm,cndicheltuisetoatmuniia,copilaseopriprivindopeHester;i
iariiseprumameiczretenadnculinsondabilalochilornegriaifetiei
aceamicimaginezmbitoareaunuidemonceoobserva.

Copilule,cineetitu?strigmama.

SuntmicataPearl!

Darspunndacestea,Pearlncepusrdissarncoaceincolocu
gesturilepoznaealeunuispiridu,alcruiurmtorcapriciuputeafoartebine
sfiedeazburaprinhornuldedeasupravetrei.

Eticopilulmeucuadevrat?ntrebHester.ntrebareanueracu
totulfrrost,ciaveanea,pentrumoment,obunpartedeseriozitate;cci
isteimealuiPearleraattdedeosebit,nctmamaaproapecsentreba
dacfetianucunoteacumvatainaexisteneiei,pecareaveasiodezvluie
pedat.

Da,suntmicataPearl!repetcopilacontinunduighiduiile.

Nu.eti.copiittfttriNuetiPearlamea!spusemamapejumtaten
glum,'cciisentmplaadeseacanmijloculceleimaiadineidurerisfie
apucatj3ejofdejgacvSpunemiatuncicineetiicinetearimisaci.

SpunemPoTu,mam!rspunsecopilapeuntonserios,apropiinduse
deHesterilipindusedegenunchiiei.Trebuiesmispui.'i

Tatlcerescteatrimisaici!ziseHesterPrynneRostinscuvintelecu
oovialcarenuscpagerimiicopilei.mpinsfiedeunuldinobinuiteleei

capricii,fiedeunduhru,Pearliridicdegetularttoriatinselitera
stacojie.

Numatrimisel,strigeacuhotrre.Namtatceresc!

Taci,Pearl,taci!Nutrebuiesvorbetiaa,ripost

Hesternbuindungeamt.Elneatrimispetoiaici,nlume.Ma
trimischiarpemine,mamata;cuattmaimultpetine.Dacnueaa,de
undeaipututveni,spiridumicuiciudat?

Spunemi!Spunemitu!repetPearl,deastdatnupeuntonserios,
cirzndisltnddinnouprimprejur.Tutrebuiesmispui!

DarHesternugsiniciunrspuns,fiindeansipierdutntrun
sumbrulabirintdendoieli.iaduseamintentreunzmbetiunfiorde
spuseleoamenilordinora,carecutndnzadarnaltpartepetatlcopilei
iobservnduneledinciudeniileei,proclamasercsrmanaPearlerao
fpturademonului,defelulaceloracarencdinvechilevremuriale
catolicismuluibntuaiudincndncndpepmnt,spreaslujiunoreluri
sinistreiperverse.Lutherfuseseiel,potrivitbrfelilorrspnditede
clugriiceldumneau,unvlstaralspieidiavoleti;iarPearinueraniciea
singurulcopilcruiaacastnefastobriesifieatribuitprintrepuritanii
dinNouaAnglie.,VIIncasaguvernatoruluintroziHesterPrynnesedusela
reedinaguvernatoruluicuoperechedemnuipecare,dinporuncalui,le
mpodobisecufranjuriibroderii.Acestemnui,guvernatorulurmasle
poartelaonsemnatceremonieoficial,ccideihazardurileuneialegeri
popularelfcuserpefostulcrmuitorsupremscoboaredelarangulcelmai
nalt,maideineancunloconorabiliinfluentprintredemnitariicoloniali.

Darmaieraiunaltmotiv,multmaiimportantdectlivrareaunei
perechidemnuibrodate,careondemnanacelmomentpeHesterscaute
ontrevederecuunpersonajattdeputernicicuunrolattdeactivn
treburilecoloniei.Iiajunseselaurechecuniidintrefruntaiioraului,
partizaniaicelormairigideprincipiinmateriedereligieideguvernare,se
gndeausiiacopila.Pornind,dupcumammaispus,delabnuialac
Pearleradeobriediavoleasc,acetioamenipioisusineau,nufro
aparendedreptate,cinteresulcretinescpentrumntuireasufletului
mameileimpuneasnlturedincaleaeiaceastpiedic.Dac,pedealt
parte,copilaputeacuadevratsfiecrescutnprincipiimoraleireligioasei
aveaneagermeniiizbviriifinale,perspectiveledeafisalvataveaunegreit
sfiesporitencazulcndPearlaveasfiencredinatuneitutelemai
nelepteimaibunedectaceeaamameisale.Sespuneacguvernatorul
Bellinghameraunuldintreceimaiactivisprijinitoriaiproiectului.Poates
parciudatichiarfoarteridicolcaochestiunedeacestgen,carelaoepoc
maitrzienuarfifostsupusuneijurisdiciimainaltedectaceeaa
consiliuluiorenesc,sfacpeatunciobiectuldiscuieipubTiceica
eminenibrbaidestatsiaatitudinenprivinaei.Numaicnacele
vremuridenaivprimitivitate,chiariproblemedeuninterespublicmai
redus,avndnsineonsemntateinfinitmaimicdectmntuirea

sufleteascaluiHesteriacopileiei,erauamestecatenchipciudatprintre
deliberrilelegiuitorilorichestiuniledestat.Epocancaresepetrecea
povestireanoastrnueramult,bachiarnicidecum,mainaintatdectaceea
ncareoceartprivitoareladreptuldeproprietateasupraunuiporcnunumai
cstrniseodisputaprinsiveninoasnsnulcorpuluilegiuitoral
coloniei,ciduseselaomodificareimportantnstructuransialegislaiei.

Plindenelinitedecidarattdecontientdedreptuleinctlupta
dintrepubliciofemeiesingur,darcareaveadeparteaeilegilenaturii,abia
dacisepreainegalMeterPrynneprsisecsuaeisolitarFiretec
micaPearlonsoea.Ajunseseacumlaovrstcnd'eranstaresalergecu
paiuoripelngmamaei;icumeradeprinssnusteaocliplocului,ar
fiputut,strbateundrummultmailungdectacelaceoatepta.Totui,mai
degrabdincapriciudectdenevoie,deseoricereasfieluatnbrae,
pretinzndnsncurndtotattdeporuncitorsfielsatjos,izburda
atuncinfaaluiHesterpecrareaacoperitdeiarb,poticninduseicznd
denenumrateori,darfraselovi.Ammaivorbitdefrumuseearadioasi
plindeviaaluiPearl,ofrumuseeceizbucneanculoriintenseicaldeprin
tenuleiluminos,prinochiiisclipitoriiadnci,prinprulceluceadepe
atuncintruntoncastaniunchisicarecutrecereaaniloraveasdevin
aproapenegru.Toatfiinaeieraplindevpaie;apreantradevrcarodul
unuimomentdepasiunenecugetat.Pentruacoasembrcminteacopilei,
Hesterddusefrulibernclinaieisprefastaimaginaieiei,nvemntndo
ntrotunicdecatifeapurpuriedeocroialdeosebitibogatbrodatcu
arabescuriinflorituridefirdeaur.Oasemeneasplendoaredeculori,carear
fifcutsparpaliziiteriniteobrajimaipuinnflorii,sepotriveade
minunecufrumuseealuiPearl,aacfetiaapreacaceamaiscnteietoare
flcruieceniseijucasevreodatpepmnt.

Ceeaceeransremarcabilnaceastinuti,defapt,nntreaga
nfiareacopilei,eraceaaminteanchipirezistibiliinevitabildesemnul
pecareHesterPrynneeraosnditslpoartepepiept.Eraliterastaalt
formq.literastacojienzestratcuviaa'lifitiij

Mamansicaicumstigmatulrouisarfintipritattdeadncn
creierncttoateideileeiiluauformascosesecugrijnevidenaceast
asemnare,jertfindmulteceasurideinventivitatemorbidspreacreao
analogientreobiectuialectiuniiisimbolulviniiialchinuluiei.Defapt,Pearl
eraiunulicellalt;inumainvirtuteaacesteiidentitiizbutiseHesters
ntruchipezeattdedesvritliterastacojieprinnfiareacopilei.

Cndceledoudrumeeintrarnora,copiiipuritaniloriridicar
ochiidelajocurilelorsaudelaceeacetreceadreptjocurilaacestemicii
sumbrehaimanalespunnduipeuntongravunulaltuia:

Uitecolo,femeiaculiterastacojie;iuite,zu,ioaltliterstacojie
carealearglngea!Haisaruncmnelecunoroi!

DarPearl,careerauncopilnenfricat,btuntidinpicioriiscutur
pumnulmicufcndtotfeluldegesturiamenintoare,iarapoiserepezila

grmadadedumani,punnduipegoan.Intimpceiurmreacufurie,
semnacuntrupareauneimolimedecopiiascarlatineipoatesaucu
vreunngeraljudecii,ncfraripi,careaveamisiuneaspedepseasc
pcatelegeneraieincretere.Totodatipaiurlacuglasrsuntor,nct
inimilefugarilortremuraunegreitdespaim.Dupaceastvictorie,Pearlse
ntoarselinititlamaicsaiiridiczmbindochiispreea.

Fralteperipeiiajunseramndoulalocuinaguvernatorului
Bellingham.Eraocasmaredelemn,clditdupomodcareamailsatn
urmaei,pestrzileoraelornoastremaivechi,ctevaspecimene,acoperite
acumdemuchi,czuteaproapenruiniimpregnatedemelancoliedepe
urmanumeroaselorntmplri,tristesauvesele,uitatesaunu,caresauiscat
iautrecutprinncperilelorntunecoase.Peatuncinscldireaartanou
iproaspt,iarprinferestrelensoriteradiaveseliauneilocuineomenetin
caremoarteanuintrasencniciodat.Casaaveantradevrunaspectfoarte
luminos,cupereiieiacoperiideunfeldestucncrustatdinbelugcucioburi
micidesticl,ncaresereflectaurazelesoarelui,sclipindiscnteindcai
cumcinevaarfiaruncatpesteeicuamndouminilediamante.Aceast
strluciresarfipotrivitmaidegrabpalatuluiluiAladindectreedineiunui
btrniserioscrmuitorpuritan.Inafardeaceasta,toatcasaeradecorat,
dupgustulciudatalepocii,cuornamenteiarabescuristranii,deoaparen
cabalistic,caregravatenstuculproasptdevenisertariidurabile,
oferinduseadmiraieiposteritii.

lil

Lavedereaacesteiminunatecldiri,Pearlseapucssalteisjoace,
cerndpeuntonporuncitorcantregnveliuldeluminsfiedesprinsdepe
faadisifiedatcassejoacecuel.

NUjfetiamea,ispuseHester.Tehuiea=tLculegisingurlumina.Eun
amdeundesiodau.

Sea'pfopiSra'deuaboltit,flancatnamndouprilededou
ieiturinformdeturlealecrorferestreerauprevzutecuzbreleicu
obloanedelemnceputeaufinchiselanevoie.Ridicndciocanuldefieratrnat
deportal,HesterPrynnebtucuelntblie;uafudeschisndatdeunul
dinserviiguvernatorului,unenglezliberprinnatere,acumnsrobpeapte
ani,perioadncareaveasfiebunulstpmuluisu,omarfdevndutlafel
caovitsauunscaun.Purtaohainalbastr,mbrcminteaobinuita
servilordinaceavreme,adoptatcumultnaintelavechilereedinenobiliare
dinAnglia.

PreacinatitulguvernatorBellinghameacasvntrebHester.

Da,eacas,rspunseservulholbndochiilaliterastacojiepecare,
sositdecurndnar,nomaivzuseniciodat.Da,luminiasaeacas,dar
areoaspei:civapreoiiundoctor.Nulputeivedeaacum.

Amsintrutotui,ziseHesterPrynne;iarservul,socotindpoatedup
aeruleihotrtidupsimbolulstrlucitordepepieptceravreodoamn
naltacoloniei,nusempotrivi.


iastfelmamaicumicaPearlintrarncasaguvernatorului.Cuoserie
demodificridictatedecaracterulmaterialelordeconstrucie,dediferenade
climidemoduldeosebitdeviasocial,guvernatorulBellinghami
concepusenoualocuindupmodelulconacelordepedomeniilenobiliaredin
araluidebatin.Segseadeciaiciosalspaioas,destuldenalt,carese
ntindeadelauncaptlacellaltalcasei,stabilindolegturmaimultsau
maipuindirectcutoatecelelaltencperi.Launuldincapete,salaaceastai
primealuminaprinferestrelecelordouturle,careformauomicadncitur
deamndouprileintrrii.Lacellaltcapt,mascatnparteprintroperdea,
eaeramaiputernicluminatdeunadinaceleferestrenformdefirid
pomenitencrilevechi,subcaresegseaobanchetlaticapitonat.Pe
pernabancheteiseputeavedeaunvolumnfolio,probabilalCronicilor
Anglieisaualvreunuialtopsubstanialdeacestgentotastfelcumnzilele
noastremprtiempemasadinmijloctomuricumucheaauritpentruafi
rsfoitedevizitatoriocazionali.Mobilierulsliisecompuneadinctevascaune
masivedestejar,alecrorspetezeerausculptatecughirlandecomplicate,i
dintromasnacelaistil,toatedatnddinepocaelisabetansaupoatechiar
demainaintepiesedefamilie,aduseaicidincasaprinteasca
guvernatorului.Pemasdreptmrturiecvechiulsimdeospitalitateenglez
nufuseseuitatseaflaocandecositordestuldemare,pefundulcreia,
dacHestericuPearliarfiaruncatprivireantrnsa,arfipututvedea
rmielespumoasealeuneiproaspeteporiidebere.

Pepereiatrnaunirdeportretereprezentnduipestrmoiineamului
Bellingham,uniicuplatoapepiept,aliipurtnd,maipanic,splendiderobe
deceremoniiigulerecucreuri.Toateeraucaracterizateprinaceaexpresie
rigidiseverpecareoiauinvariabilvechileportrete,caicumarfimai
degrabfantomeledectchipuriledemnilorrposaiiarprivicuo
dezaprobareaspriintolerantndeletnicirileibucuriilecelornvia.

Campelamijloculpanourilordestejarcarembrcaupereiisliiera
suspendatoarmurnustrvecheipstratcarelicvancestralasemenea
portretelor,cidedatdestulderecent,ccifusesefuritdeuniscusit
armurierdinLondrachiarnanulcndguvernatorulBellinghamplecasespre
NouaAnglie.Eracompusdintruncoif,oplato,ungrumjerijambierede
oel,subcareatrnauoperechedemnuareiospadtoate,indeosebi
coifulipieptarul,attdelustruitenctmetalulreflectacuosclipirealb
lumina,mprtiindontoateprilepepodea.Aceastarmurscnteietoare
nueradestinatnumaisserveascdreptdecor,cifusesepurtatde
guvernatorlamulteparziimanevremilitare,istrlucisedeasemenean
frunteaunuiregimentnrzboiulmpotrivaindienilorpequoi.Ccidei
primiseoinstruciedejuristiobinuiasvorbeascdespreBacon,Coke,
NoyeiFinch1cadespreniteconfraiaisi,exigeneleacesteipatriinoil
transformaserpeguvernatorulBellinghamnsoldatcainomdestati
guvernator.


MicaPearlpecarestrlucitoareaarmurofermecatotattdemult
cumoncntasesclipitoareafaadacaseisttuctvatimpuitndusen
oglindalucioasaplatoei.

Mam,strigea,tepotvedeaaici.Uite!Uite!Hesteriaruncprivirea
asupraarmuriipentruafacepeplaccopilei,darnuzri,poateprinefectul
deosebitalacesteioglinziconvexe,dectliterastacojiereflectndusen
dimensiuniexagerate,gigantice,devenindtrsturaceamaiizbitoarea
nfiriiei.Preantradevrcudesvrsireascunsnspateleacestui
semn.Pearlartcudegetulspreoimagineasemntoareoglinditdecoifii
zmbimameieicuaceaexpresieinteligentdespiridu,attdenelipsitn
obrjorulei.Acestaerderutcioasveselieeraielreflectatcuatta
amploareiintensitatedeluciularmurii,nctHesterPrynnenuputeacrede
ceraimagineaproprieieicopile,ciaceeaaunuimicdemoncarefurasechipul
luiPearl.

Vino,Pearl,spuseeatrgndolaoparte.Vinosvezicegrdin
frumoas!Uiteceflorisuntacolofiormaiminunatedectcelepecarele
gsimnpdure.

Pearlalerglafereastraarcuitdelacaptulsliiisaruncprivirea
asuprauneialei,acoperitcuiarbtuns.scurtimrginitdeniteboschete
srccioaseipipernicite.Sepreanscproprietarulrenunaselaefortu
cutotulzadarnicdeaperpetuanaceastparteaAtlanicului,undetria
soluluinedeselenitcereaomuluislupt*dingreuspreaiasiguraexistena,
gustulnnscutalenglezilorpentrugrdinritulornamental.Cpnidevarz
creteaulavedereiunlujerdedovleac,nrdcinatIr.oarecaredistan,se
ntinsesepestespaiulintermediaiidepuseseunuldingiganticelesale
produsedreptsu1fereastraslii,capentrualvestipeguvernatorcaces

1JurisconsulideseamenglezidinsecXVIiXVII.

bulgreuriadeaurvegetaleraceamaibogatpodoabpecarerna
NoiiAngliiputeasioofere.Seaflautotuiacolomaimultetufedetrandafiri
civameri,desigururmaiaicelorplantaidereverendulBlackstone,primul
colonistalpeninsulei,acelpersonajaproapemitologiccarestrbateprimele
noastreanaleclarepeuntaur.

Vzndaceletufe,Pearlseapucscearnguramareuntrandafir
rou.

Taci,copil,taci!ondemncuseriozitatemaicsa.Nuipa,mica,
scumpameaPearl!Audvocingrdin.latlvenindpeguvernatormpreun
cualidomni!

ntradevr,lacaptulaleiicivabrbaisevedeauapropiindusede
cas.Nesocotindcutotulncercrilemameieideaopotoli,Pearlscoaseun
strigtslbatic,dupcaretcudarnudintrunsentimentdesupunere,ci
pentrucapariiaacestornoipersonajestrnisecuriozitateafiriieiiuii
schimbtoare.

VIIISpiriduulipreotul


GuvernatorulBellingham,ntroroblargicuobonetmoalepecap
aacumieplceassenvemntezedomnilormaivrstnicinintimitate
peanfrunte,prndslearatecelorlaliproprietateasaisledescriepe
largproiectelesaledembuntire.Subbarbaisur,cercullatalgulerului,
bogatncreitdupmodavechedintimpuldomnieiregeluiIacob1,fceasi
semenecapulcuacelaalluiIoanBoteztorul2petalger.Impresiapecareo
produceanfiarealuiattderigididesever,marcatdeovrstmai
multdecttomnatic,sempcapreapuincuatmosferadebucurielumeasc
pecarese

IacobIStuart,regealAngliei(16031625).

Potrivitlegendei,dupceIoanBoteztorulafosdecapitatlacererea
Salomeei,capulluiafostprezentatfiiceiHerodiadelpeuntalger.

silisenchipvditidintoateputerilesocreezenjurullui.Daram
greidacamcredecseveriinotristrbuniorictdedepriniarfifosts
vorbeascisgndeascdespreexistenaomeneascdoarcadespreo
perioaddencercriidelupte,iorictdesincerdispuiarfifostsi
jertfeascbunurileiviaaporuncilordatorieicdecistrbuniinotri
consideraucaochestiunedecontiinsrespingmijloaceledetrai
confortabilichiarluxoscelestteaulandemn.Unasemeneacreznafost
niciodatpropovduit,depild,devenerabilulpastorJohrsWilson,acrui
barb,albcauntroiandezpad,sezreadupumrulguvernatorului
Bellingham,ntimpceposesoruleisugeracsarputeancercaaclimiatizarec
pereloripiersicilornNouaAnglieicpoatechiarviadeviearputeas
rodeasclingzidulnsoritalgrdinii.Btrnulpreot,hrnitlasnulopulent
alBisericiAnglicane,aveaopredilecielegitimidemultnrdcinatpentru
toatelucrurileplcutecareasiguraubunstareaomului;iorictdeaspruse
artapeamvonsaiatuncicndstigmatizanmodpublicabateriledeladrumul
celdrept,caaceeaaluiHesterPrynne,ictigaiprinatitudineai
binevoitoareijovialnviaaparticuIaroafeciunemaicalddectoricare
dintrecontemporaniisintrupreoie.

nspateleguvernatoruluiialpastoruluiWilsonpeaualidoioaspei:
reverendulArthurDimmesdalecare,aacumcititorulivaamintipoate,
jucaseunrolscurticamsilitnscenaexpuneriiluiHesetrPrynnelastlpul
infamiei,iaralturideel,btrnulRogerChillingworth,acelpersonajfoarte
priceputnalemedicineicaresestabilisedevreodoitreianinora.Setiac
acestbrbatnvateramediculiprietenultnruluipreot,acruisntate
fuseseserioszdruncinatnultimavremedepurmanemsurateijertfiride
sinenndeplinireandatoririloriaactivitiisaledepstorsufletesc.

Precednduivizitatorii,guvernatorulurcdoutrrtreptei,
deschizndcanaturileimenseiuicugeamuricddeansal,sepomenidrept
nfaamicueiPearl.UnibraperdeleicdeaasupraluiHesterPrynneio
ascundeanparte.

Cineomaifiiasta?semirguvernatorulBellinghamuitnduse
ntrebtorlamicasiluetpurpuriedinfaalui.Mrturisesccnammaivzut

nimicasemntordinzileleplinededeertciunedinvremeabtrnuluirege
Iacob,cndsocoteamcaomarefavoaresfiuadmisjacteomascarada
curii!Peatuncidoarmaiputeaivedearoinddesrbtoriosurmedeniede
asemeneamiciapariii,croraobinuiamslespunemcopiiiMareluimaestru
aldezmului.Darcumofiajunsoasemeneavizitatoarencasamea?

Adevrat!exclambtrnulibunulpastorWilson.Cinepoatefi
psricastacupenajulpurpuriu?Paremiseafivzutasemeneachipuri
cndsoarelestrluceaprintrunvitraliubogatcolorat,aruncndimaginiaurii
icrmziipepardosea.Daracealstasentmplanaranoastrdebatin.
Rogute,micuamea,spunemicineetiiceandemnatopemumtaste
nzorzonezenstchipciudat?Etiocopilcretin?tiicatehismul?Saueti
vreunuldindrcuoriisauznelerelepecaresocoteamalefilsatnurma
noastr,dimpreuncualtermiepapisteti,nveselaibtrnaAnglie?

Suntcopilamaicmi,rspunseartareastacojie,imcheamPearl!

Pearl?Mrgrea?Rubinmaidegrab!Orimrgean!Oritrandafira
roumcar,judecinddupculoareata,zisebtrnulpastor,ntinzndui
mnantroncercarezadarnicdeaobateuorpeobrazpemicaPearl.Dar
undeiemaicaaceasta?A,neleg,adugel;intorcndusectre
guvernatorulBellingham,opti:Nuealtadectcopiladesprecareamstatde
vorbmpreun;iiatoaiciipemamaei,nenorocitaHesterPrynne.

Adevrat?strigguvernatorul.Eh,amfipututsnedmseamac
mamaunuiasemeneacopilnupoatefidectdesfrnatastacojie,vrednica
urmaaceleibabilonice1!Darsosetelatimp;vomcercetandattreaba
aceasta.

1Aluzieladesfrnataceamare,numitBabilonul,mbrcatn
purpuristacojiu,mamatrleloriauriciunilorpmntului,dinApocalipsul
Sf.loan(17,5).

iguvernatorulBellinghamintrpeuacugeamurnsal,urmatdecei
treioaspeiaisi.

HesterPrynne,spuseelaintinduiprivireaseverasuprapurttoarei
semnuluistacojiu.Situaiatanepreocupatmultnvremeadinurm.Am
discutatianchibzuitndelungdacnoi,ceicuautoritateiinfluennu
lucrmmpotrivacontiineinoastrencredinndcluzaunuisuflet
nemuritor,caacelaceslluietenastcopil,uneifpturicesampiedicat
iaczutncapcaneleacesteilumi.Grietetunsi,careetimamacopilei)
Nusocotetioarecarfisprebinelepm'ntescisprecelvenicalemiciitale
copilesfieluatdesubngrijireata,mbrcatcuviincios,supusunei
disciplinestricteinvatdespreadevrurileceruluiialepmntului?Ce
poifacetunaceastprivinpentrucopilata?

OpotnvapemicameaPearlceeaceamnvatdinasta!rspunse
HesterPrynnepunnduidegetulpesemnulrou.

Femeie,aceeaesteemblemapcatuluitu!rspunsenenduplecatul
demnitar.Tocmiaidinpricinaviniipentrucarestmrturieliteraaceeavrem
strecemcopilanaltemini.


Totui,spusemamacucalmdevenindnsmaipalid,aceast
emblemmiadat,midnfiecarezi,bachiarnclipaaceasta,leciicareovor
facepoatema.bunimaineleaptpecopilamea,cutoatecm.'numimai
potfidevreunfolos.

Vomjudecacuchibzuin,rostiBellingham,inevomcntricugrij
hotrrea.Rogute,bunulepastorWilson,cerceteazopeperlaaceastade
vremeceaaocheamivezidacareeducaiacretincesecuvineunui
copildevrstaei.

Btrnulpreotseaezntrunfotoliu,ncercndsoatragpePearlpe
genunchi.Darcopila,neobinuitafiatinsnchipfamiliardealtcinevadect
demamsa,fugipeuadinspregrdin,oprindusepetreaptaceamaide
sus,asemeneauneislbaticepsritropicalecupenajulbogatcolorat,gata
parcsiiazborul.PastorulWilson,nupuinmiratdeaceastevadarecci
aveaopurtaredebunicierandeobtefoarteiubitdecopiincerctotuis
procedezelaexaminareacerut.

Pearl,grielcuvocesolemn,trebuiesieiamintelanvturilecei
sedaupentruca,atuncicndvasosisorocul,spoipurtasubsnperlacea
maidepre.Aiputeasmispui,copilamea,cineteacreat?

Pearltiapreabinecineocrease,cciHesterPrynne,nscutdintro
familiedeoamenipioi,ncepusendatdupprimaconvorbirecucopila
despretatlcerescsonveeadevruriledecarespiritulomenesc,orictde
necoptarfi,septrundecuuninteresattdeavid.Deaceea,Pearlavea
destulecunotinepentruceitreianioriaieinctsapoattrecedestulde
bineunexamenasupraCriidecitiredinNouaAngliesauasupraprimei
coloanea.CatehismuluidelaWestminster,cutoatecnicinucunoteamcar
aspectulexterioralacestordouvestitelucrri.Darndrtnicia,proprientro
msurmaimicsaumaimaretuturorcopiiloricarelaPearleranzecit,
puseacum,nmomentulcelmaiinoportun,cutotulstpinirepeea,
nchiznduibuzelesaumpingndosbatcmpii.Dupceivrdegetuln
gurirefuzmultvremecuncpnaresrspundlantrebrilebunului
pastorWilson,copiladeclarnceledinurmcnufusesecreatdeloc,cic
mamsaoculesesentufadetrandafirislbaticicecretealngpoarta
nchisorii.

Aceastscornireifuprobabilsugeratdetrandafiriiroiiai
guvernatorului,pecare,aacumstteanfaauii,ivedeanapropiere,cti
deamintireatufeidemcedinfaanchisorii,pelngcaretrecusevenind
sprecasaguvernatorului.

BtrnulRogerChillingworthoptizmbindcevalaurecheatnrului
pastor.HesterPrynnelprivipeiscusitulomdetiini,chiarnmomentul
acelacndsoartaeieranjoc,observcuuimirectdemultiseschimbaser
trsturilectdemultseuriser,ctdetarepreassefintunecatfaa
luisumbrissefiaccentuattlformitateatrupuluidinvremeacndl
cunoscusedeaproape.Iintlnioclipprivirea,darfuimediatsilitsi
ndreptetoatateniasprecelecesepetreceau.


Engrozitor!exclamguvernatorul,reveninduincetdinstupoarean
carelaruncaserspunsulmicii

Pearl.Iatocopildetreianicarenutiemcarcineacreato!Nu
ncapendoialcelafeldenetiutoareinprivinasufletuluiei,adepravrii
luiprezenteiadestinuluicelateapt!Socotesc,domnilor,cedeprisosso.
cercetmmaideparte.

HesteroapucpePearli,trgndocuputerelasnuei,lnfruntcu
oprivireaproapeslbaticpebtrnu!demnitarpuritan.Singurpelume,
respinsdetoiineavnddectaceastsingurcomoarspreaipasti*a
inimavie,simeacave'SsupFcopileiundreptdeneffvlns,pecareera
hotrtslapere,pnlamoarte,mpotrivalumiintregi.

Dumnezeumiadatcopilul!strigea.Miladatcaocompensaie
pentrutoatecelelaltelucruridecaremailipsitE.Jericireameafericireai
totodatchinulmeu!PearlmpstreaznC!itoteanseamn
pedeapsmeaLNucredefoarecensilitera'stacojie,'dardemndeafi
iubiti,prinurmare,nzestratcuoputerenmiitdeamfacesmi
ispescpcatul?Nuvlassmioluai!Primescmaidegrabmoartea!

Srmanfemeie,spusenufrbuntatebtrnulpastor,copilavafi
binengrijitmultmaibinedectaiputeasongrijetitu.

Dumnezeuancredinatogrijiimele,repetHesterPrynneaproape
strignd.Nuvodau!i,dintrunimpulssubit,sentoarsectretnrulpreot
Dimmesdale,sprecareabiadacprusepnatuncisifindreptatodat
privirea.Vorbetetupentrumine!strigea.Aifostpastorulmeu,miaiavutn
grijsufletulimcunotimaibinedectacetioameni.Nuvreauspierd
copilul!Vorbetennumelemeu!Tutiicesepetreceninimamea,cciaio
nelegerecarelorlelipsete,tiicaresntdrepturileuneimameictsuntele
dentritecndaceastmamnuarenimicpelumedectcopiluleiilitera
aceastastacojie!Ajutmtu!Nuvreausmipierdcopilul!Ajutmi!

Laacestapelfreneticibizar,caredovedeacsituaialuiHesterPrynne
oadusesepepragulnebuniei,tnrulpreotieindatnainte,palidi
ducnduimnalainim,cumobinuiasfacoridecteoritemperamentul
sudeosebitdenervoserapradagitaiei.Artaacummaicopleitdegrijii
maiistovitdectcuprilejulsceneinfierriipublicealuiHesterPrynne;ifie
dincauzasntiiubrede,fiedinoricealtpricin,ochiisimariinegri
ascundeaunadncullortulbureimelancolico]Urnentreagdedureri.

Eadevrnvorbeleei,ncepupreotulcuunglasblndimicat,dar
attdeputernic,nctrsunntoatsalaifcuarmurasvibreze,eadevr
nceeacespuneHesterinsimmntulceonsufleete!Dumnezeuiadat
copiluliiadatdeasemeneaocunoatereinstinctivafiriiitrebuinelorlui
deopotrivdestraniiparesepecarenicioaltfiinomeneascnuopoate
avea.ipelngaceasta,nueoarecevanfricotordesacrunlegtura
dintreaceastmamicopilulei?

Cevreisspui,bunulmeupastorDimmesdale?lntrerupse
guvernatorul.Lmuretenemaibine,rogute.


Aatrebuiesfie,relupreotul.Ccidacamsocotialtfel,nam
spuneoareprinaceastactatlceresc,creatorulatotceevia,atrecutcu
uurinpesteofaptvinovatinafcutdeosebirentredesfrulnelegiuiti
amorulsacru?Acestcopilalpcatuluitatluisuialruiniimameisalea
ieitdinmnaluiDumnezeuspreanrurinmultechipuriasuprainimii
aceleiacareiaprcuattaaprindereiattaamrciunedreptuldeal
pstra.J2opilaiafostursitcabinecuvntare,singurabinecuvntareavieii
ei!AfostmenitdeasemeneaTrTnoialaacumTmamaneaspusea
nsisnsemneopedeaps,unchinpecareslresimtncelemai
neateptateclipe,omuctur,ompunstur,osuferinsfietoare,mereu
trezitnmijloculunorbucuriinelinitite!Nuaexprimateaoareacestgndn
mbrcminteabieteicopile,careneaminteteattdeviusimbolulroucei
vetejetepieptul?

Binezici!exclamblajinulpastorWilson.Mtemeamcaceast
femeienaveaaltgndmaibundectsfacdincopilaeiopaia.

O,nu,nu!urmpastorulDirmmesdale.Earecunoate,credeim,
minuneasolemnpecareDumnezeuasvritodndviaacesteicopile.ii
dorescspoat

\parsimideasemeneacciacesta,socotesc,eadevrulnsuic
daruliafostfcut,maipresusdeorice,pentruaipstraviusufletuliao
apradeprpastiaunorpcatemaintunecatenc,ncarealtminteridiavolul
arfipututcutasoprbueasc!Deaceea,estebinepentruaceastsrman
femeieczutnpcatsaibngrijaeiunmicsufletnemuritor,ofiin
sortitbucurieisausuferineivenice,pecaresocreascncinsteivirtute,
caresiaminteascnfiecareclipdegreealaei,darsiarate,caprintro
sfntfgduialaCreatorului,cdacivadeschidecopiluluicaleasprecer,
copilulovaduceipeeaacolo!naceastprivin,mamavinovatestemai
fericitdecttatlceapctuit.SprebineleluiHasterPrynne,numaipuin
dectspreacelaalbieteieicopile,slelsmdeciaacumprovidenaagsit
cucalesleaeze.

Vorbeticuociudataprindere,prietene!fcubtrnulRoger
Chillingworthzmbindui.

Incelespusedetnrulmeufratemipareazacemultgreutate,
adugreverendulWilson.Cezicei,preacinstitedomnuleBellingham?Na
apratobinepesrmanafemeie?

Eadevrat,rspunsedregtorul.iaadusasemeneaargumente,nct
vomlsalucrurileaacumsegsesc;mcarattavremectfemeianuvafio
noupricindescandal.Trebuietotuisaveigrijcaaceaslcopilsfie
catehizatnchipulcuvenitiexaminatdectredumneatasaudemagistrul
Dimmesdale.Pelngaceasta,latimpulpotrivit,vtafiiorenetivortrebuis
veghezecaeasmeargattlacoalctilaoreledebiblie.

Tnrulpreot,dupcespuseseceaveadespus,sedeprtaselaciva
paidegrup.Sttealngfereastr,cufaaascunsnpartedefaldurilegrele
aleperdelei;iumbrasilueteilui,proiectatpepardoseadeluminasoarelui,

tremurancdepeurmavehemeneiapeluluisu.Pearl,acestdrcuorde
obiceiattdeslbaticizvpia'sefuritiptillngelistrngnduimna
ntreminuteleei,ioapspeobrazntromngiereattdeginga1i
totodatattdediscret,nctmama,careourmaiijcuprivrea,sentreb:S
fieoareaceastaPearlameangtianscinimacopileinueralipsitde
dragoste,cutoatecsereveladeobiceiprinizbucniriptimaeicabiao
datsaudedouorisemanifestasecuattablndeeiduioie.Pastorul
ccinafardeateniilendelungrvnitealeuneifemei,nimicnuemiaidulce
dectoasemeneadovaddeafeciunedinparteaunuicopil,acordatnchip
spontan,dintruninstinctsufletesc,icareparesatestecnnoizaceceva
cuadevratdemndeafiiubitpastorul,zic,seuitnjurullui,pusemnape
capulcopilei,ovioclipiosrutapoipefrunte.Darneobinuitadispoziie
sentimentalaluiPearlnuinumultvreme;fetiaizbucninrsipornis
saltedeacurmeziulsliinchipattdeeterat,nctbtrnulpastorWilson
sentrebadacmcarvrfulpicioareloreiatingeaupardoseaua.

Micuaaceastatrebuiesaibputeridevrjitoarenea,credem,
spuseelctrereverendulDimmesdale.Nuarenicimcarnevoiedeocoadde
maturcasiiazborul.

Ciudatcopil!observbtrnulRogerChillingworth.Euorde
recunoscutneaceamotenitdelamaicsa.Darcredei,domnilor,carfi
pesteputerileunuifilosofsanalizezefireaacesteicopileisdeduccu
ascuimedinnsuirileitrsturileeicineipoatefitatl?

Nu,zisepastorulWilson,arfissesvreascunpcaturmnd
ntroasemeneaproblemacilefilosofieiprofane.Emaibinespostimisne
rugm;ipoateimaibineslsmmisterulneatins,nafardoardac
providenalvadesluidinpropriaeivoin.Inacestchip,oricebuncretinva
aveadreptulsarateobuntateprinteascbieteicopilenpstuite.

Chestiuneafiindastfelncheiatnmodattdemulumitor,Hester
PrynneplecmpreuncuPearl.Intimpcecoborautrepteledelaintrare,
oblonulferestreiuneicameredesusfudatlaopartepectsepovestetei
faaargoaseidoamneHibbins,soraguvernatorului,aceeacarecucivaani
maitrziuaveasfieexecutatcavrjitoare,seivinplinluminasoarelui.

Pst,pst!fcuea,pecndobrazuleidecobeprusarunceoumbr
pestefaadaluminoasacaseiceleinoi.Vreisviicunoilanoapte?Vomavea
oreuniuneveselnpdureiaproapecamfgduitOmuluiNegruc
frumoasaHesterPrynnevafiprintrenoi.

Scuzmpelngel,terog!rspunseHestercuunzmbet
triumftor.Trebuiesstauacascasmipzesccopilul.Dacmilarfiluat,
afimerscuplcerempreuncutinenpdureimafiisclitcunsui
sngelemeuncarteaOmuluiNegru.

Las'cpunemnoimnapetinencurnd,spusevrjitoarea
ncruntnduisprnceneleitrgnduicapulnapoi.

Dardacpresupunemcacestdialogaavutlaccuadevratinuedoar
oparabol,elconfirmargumentuladusdetnrulpreotmpotrivadespririi

uneimameczutenpcatderodulgreeliiei.Ccichiardepeatuncicopilat
scpasedeispitelesatanei.

IXVraciul

SubnumeledeRogerChillmgworheascundea,dupcumcititoruliva
aminti,unnumepejcareaclceTpurtasenaintejuraseanulmailsasfie
rostitniciodat.AmartatcnmulimeaceasistalaexpunerealuiHester
Prynnelastlpulinfamieiseaflaunbrbatmaivrstnic,obositdecltoriii
care,abiaieitdinprimejdioaseleinuturislbatice,ozrisepefemeiancare
sperasesgseascntrupateclduraibucuriileunuicminnfiat
privirilorpoporuluicaoimiagineapcatului.Cinsteaeidesoieeraclcatn
picioaredentreagalume.Cuvintedeocareraurostitenjuruleinpiaa
public.Ctdespreneamurileei,dacvesteaarfiajunsvreodatpnlaele,i
despretoiceicetrisernapropiereaeipevremeacndduseseovia
neptat,dezonoareaurmascadiasupralor,nmsuraexactaintimitii
iacaracteruluisacrualrelaiilorpecareleavusesernaintecuea.Dece
aadardevremeceaveaputinadeaalegeomulacruilegturcufemeia
czutfuseseceamaiintimiceajaisacrdintretoate,arfiieitnaintespre
arevendicaSepturilesalelaomotenireattdepuindedorit?Sehotrdeci
snumpartcueapiedestalulinfamiei.NecunoscutcTetoinafardeHester
PrynneiposedncTcheiatceriiei,sedecisesesteargnumelesudepe
listeleomenirii,iarnceprivetelegturileipreocupriledintrecut,s
dispardinviatotattdedeplincaicumarfizcutntradevrpefundul
oceanului,undezvonulpubliclsituasedemult.Dendatceacestscopavea
sfieatins,noiintereseaveausseiveascitotodatiunnouel;unel
sinistru,edrept,dacnuchiarscelerat,darcareiporunceasinchine
plenitudineafacultilorsale.Pentruainfptuideciscopulpecarei1
fixase,sestabilinoraulpuritansubnumieledeRogerChillingworth,fralt
recomandaiedectnvturaiinteligenapecareleposedantromsur
puinobinuit.Cumstudiilesaledintroperioadanterioarlnarmasercu
cunotinentinsedindomeniultiineimedicaleavremii,seprezentdrept
medicifuprimitcucldurnaceastcalitate.Mediciiichirurgiipricepui
eraupeatuncirarincolonie.Sarpreacoameniicuaceastprofesienu
eraupreadesnsufleiidezelulreligioscareifceapealiemigranistreac
Atlanticul.Poateccercetrilepecarelepracticauasupraorganismului
omenescmaterializaseroarecumfacultilemainalteimaisubtileale
acestoroameni;poatec,adnciincomplicaiileacestuiminunatmecanism,
carepreasimplicedestulartpentruacuprindensinetotalitateavieii,
pierduserviziuneaspiritualaexistenei.Oricumarfi,sntateavrednicei
aezripuritane,nmsurancaremedicinaaveavreolegturcuea,fusese
ncredinatpnatuncigrijiiunuibtrndiaconispier,acruipietatei
purtarevirtuoaspledaumaimultnfavoarealuidecttotcearfiputut
prezentacadiplome.Singurulchirurgeraunomcarembinaexercitarea
ocazionalaacesteinobileartecupracticazilnicameserieidebrbier.Pentru
unasemeneacorpmedical,RogerChillingworthreprezentaoachiziie

strlucit.ncurndddudovadafamiliarizriisalecugreoaiaiimpuntoarea
mainrieavechiiaedicine,ncarefiecaredoctorieconineaosumedeniede
ingredientebizareieterogene,combinatecuattagrijcaicumrezultatul
urmritarfifostnsuielixirulvieii.Pelngaceasta,dobndisentimpul
captivitiilapieileroiimultecunotinedespreproprietileierburilori
rdcinilorindigene,inuascundeapacienilorsicacesteleacurisimple
darurialenatiiriifcuteslbaticilorinculisebucuraudinpartealuidetot
attancrederecaifarmacopeeaeuropean,elaboratdealungulveacurilor
deatiadoctorinvai.

Aceststrinsavanteraunmodeldereligiozitate,celpuinnceprivete
formeleeiexterioare,iialesese,lascurttimpdupsosireasa,dreptcluz
spiritualptreverendulDimmesdale.Tnrulpreot,alcruirenurndeerudit
rmsesencviulaOxford,eraprivitdeadmiratoriisimaiferveniaproape
caunalesalcerului,menitdacaveasifiedatsiexercitesacerdoiulpe
durataobinuitavieiissvreascpentrubiserica,ncplpnd,aNoii
AngliifaptetotattdemaricaaceleapeoarelendepliniservechiiPrinin
primeivremurialecredineicretine.naceaperioad,ns,sntatea
pastoruluiDimmesdalencepusesslbeascchipvdit.Ceiceicunoteau
maibineobiceiurileatribuiaupaloareatnruluipreotfaptuluicsededicac
preamultardoarestudiilorsale,ndepliniriipreascrupuloaseandatoririlor
saleparohialeimaialesposturiloripriveghiurilorpecareileimpunea
adeseaspreampiedicagrosolniacondiieinoastrepmntetisintunece
luminaspiritual.Uniispuneaucdacpastoru.Dimmesdaleaveantradevr
smoar,aceastaaveassentmplenegreitpentrucpmntulnuera
vrednicsfiepemaideparteatinsdepaiilui.Elnsui,pedealtparte,i
mrturiseacuumilinacarelcaracterizacredinac,dacprovidenaargsi
cucaleslndeprteze,arfaceodoardincauzanevrednicieiluideandeplini
chiariceamaimodestmisiuneaeipeacestpmSnt.Dardacprerile
asupracauzelorubreziriisalesedeosebeau,faptulnsinenuputeafipusla
ndoial.Trupuiliseusca;glasullui,deincplinicald,aveaneloanumit
notdemelancolie,carepreaaiprevestideclinul;adesea,laceamaiuoar
sperietursausubimpresia'vreuneintmplrineateptate,puteafivzut
ducinduilainimiroindnti,iarapoiplindcuprinsparcdedurere.

Aastteaulucrurilecutnrulpreotiattdeiminenteraperspectiva
deavedeastingndusenaintedevremeaceastluminceabiarsrea,cnd
RogerChillingurorthifcuapariianora.Primaluiintrarenscenavea
unaerdemister,carefulesneridicatpnlamiraculos,ccisepreac
nimeninutiedeundeveneaacestom.Czuseoaredincer,saursrisedin
strfundurilepmlntului?Oricum,eraprivitcaunbrbatfoarteiscusit;
oameniilvedeaucumculegeaierburiiflorislbatice,dezgropardcinii
rupeacrenguedepecopaciidinpdure,caunulcecunoteavirtuileascunse
alelucrurilorlipsitedevaloarenochiicelornetiutori.lauzeauvorbind
despreSirKenelmDigby*idesprealibrbaivestiialecrornfptuiri
tiinificeeraupriviteaproapecasupranaturalecadespreoamenicuoarese

aflasencorespondensaucuoareconlucrase.Celputuseoareaduceaci,de
vremecesebucuradeattavaznlumeanvailor?Cecutael,acrui
sferdepreocupriseaflanmarileorae,nacestelocurislbatice?Ca
rspunslaaceastntrebare,unzvonlunatereictigterengsind
crezare,nciudaabsurditiilui,chiarlaoamenicumultbunsim;ianume
ccerulsvriseunnemaipomenitmiracol,transportnddeadreptulprin
vzduhpeacesteminentdoctornmedicindelaouniversitategerm!ani
depunndulnfaauiicabinetuluidestudiialpastoruluiDimmesdale!Dar
chiarioamenimaichibzuii,caretiaucceruliatingescopurileifra
cutaefectulteatralaluneiaaziseinterveniimiraculoase,nclinausvado
aciuneaprovideneinsosireaattdeoportunaluiRogerChillingworth.

Aceastprereerantritprininteresulviupecaremedicullarta
nencetattnruluipreot.Isealturcaenoriaicutsctigencrederea
iprieteniaacesteifirisensibileirezervate.Exprimaomarengrijorarefade
stareasntiipastoruluisu,darseartadornics'SirKenelmDigby
(16031665)scriitoridiplomatenglez,saocupatcumedicinaitreceadrept
unspiritfoartenvat.

ncercealvindecainuprealipsidencrederentrunrezultat
favorabil,dacaceastncercareaveasfiefcutlatimp.Btrniisfetnici,
diaconii,matroanele,tinereleifrumoaselefecioaredinturmapstoritde
reverendulDimmesdalestruiaucaremaidecarepelngelceslfacs
ncerceartamedicului,oferitcuattasinceritate.DarpastorulDimmesdale
respingeacublndeerugminilelor.

Numitrebuiedoctorii,spuneael.

Darcumdeputeavorbiaatnrulpreot,atuncicnd,cufiecare
duminic,obrazulluieramaipalidimaislab,iarvocealuimaitremurtoare,
icndapsareaminiipeinimdeveniselaelunobiceiconstantmai
degrabdectungestntmpltor?Eraoareobositdeactivitateadesfurat?
Doreapoatesmoar?Acestentrebrifurpusenmodsolemnpastorului
Dimmesdaledectrecolegiiluimaibtrniidediaconiibisericiisale,carel
judecarspreafolosiproprialorexpresiepentrupcatuldearespinge
ajutorulpecareprovidenalofereaattdefi.Tnrulpreotascultn
tcereipir:laurmfgduissteadevorbcudoctorul.

DacarfivoiaDomnului,spusereverendulDimmesdaleatuncicnd,
mplininduifgduina,cerusfaUmedicalalbtrnuluiRogerChillingworth,
afimaimulumitcatruda,necazurile,pcateleisuferinelemelesian
curndsfritodatcuviaamea,pentrucaceeaceneleealrneisfie
ngropatnmormntulmeu,iarceeaceealduhuluisplececuminespre
stareameadeveci,dectstevdpunnduilancercareartasprefclosul
meu.

Vai,rspunseRogerChillingworthcuacealinilfireascsauvoit,
careicaracterizantreagacomportariatcumenstaresvorbeascuntnr
preot!Oamentinericenauprinsncrdciniadnciseleapdattcuor
devia!Iarceicucernici,careducpeacestpmioviaplcutDomnului,ar

fipreabucuroisplececaicispreapicuelpedrumurileauritealeNoului
Ierisalim.

Nu,riposttnrulpreotducnduimnalaininntimpceoroea
dedurereialunecpestefrunte

Deafimaivrednicsumbluacolo,afimaimulumitspottrudiaci.

Oameniidebinesecredtotdeaunanevrednici,spusevraciul.

IatncechipajunsemisteriosulRogerChillingworthconsilierulmedical
alreverenduluiDimmesdale.Cumnulinteresanumaiboala,cisesimea
puternicmpinssptrundcaracterulinsuirilepacientuluisu,acetidoi
brbai,attdedeosebiicavrst,ajunsertreptatspetreacmultvreme
mpreun.Pentruantrisntateapreotuluiotipentruadaputin
vraciuluisculeagplantecuvirtuitmduitoare,eifceaulungiplimbripe
malulmriisaunpduri.Atunciconvorbirilelorfeluriteseamestecaucu
clipocitulimurmurulvaluriloriouuierulsolemnalvntuluinvrfurile
copacilor.Deasemenea,deseoriunuldineieraoaspeteleceluilaltnloculsu
destudiuirefugiu.Preotulgseacevafascinantnsocietateaomuluide
tiin,ncarerecunoteaoculturintelectualdeoprofunzimeivastitate
neobinuite,mpreuncuolrgimeiolibertatedevederipecarelearfi
cutatnzadarprintremembriitagmeipreoeti.Defapterauimit,dacnu
chiarsperiat,deagsiacesteatributelamedic.PastorulDimmiesdaleeraun
preotautentic,unadevratomalcredinei,cuunsentimentdeevlaviefoarte
dezvoltatiunspiritfcutsseavntecuardoarepecaleaindicatdecrez,
cutndpezicetreceasseptrundtotmaiadncdeacesta.Inniciun
stadiudedezvoltareasocietiinarfifostceeacesecheamunomcuvederi
liberale;totdeaunaarfifostesenialpentrupacealuisufleteascssimtn
jurulluipresiuneauneiicredine,careslsusin,strngndultotodatn
chin{gileeidefier.Totuisimeauneorideicuoplcerecamovielnico
oarecareuurarenapriviuniver*suljprinmijlocireauneiastfeldemini
dectaceleaaleinterlocutorilorsiobinuii.Eracaicumofereastrsarfi
deschisiarfHsatunaermailibersintrencabinetulnchisinbuitorn
careviaaluiseconsumalaluminaluminriisauactorvarazedesoare
rtciteinmirosulmuced,nsensfizicimoral,pecarevechileluicril
exalau.Daracestaererapreaproasptiprearecepentruaputeafirespirat
ntihnuntimpmainde

Literastacojielungat.Deaceeapreotuli,odatcuel,imediculse
retrgeaudinnoununtrullimiteloraceeacebisericalorpriveacaortodox.

RogerChillingworthiscrutadecicuateniepacientul,attn
nfiarealuidefiecarezi,urmndcrareabttoritaunuisistemdegndire
careierafamiliar,ctiatuncicnderaaruncatnmijloculunuialtpeisaj
moral,acruinoutateputeascoatelasuprafa'unnouelementalfiriilui.
Prusconsiderecaesenialscunoasc4deaproapeomul,naintedea
ncercaslvindece.CciBundeexistunsufletiunspirit,boliletrupului
sunttotdeaunainfluenatedeparticularitileacestora.LaAzttuir
Dimmesdale,ougetuliimaginaiaerauattdeactiveiarsensibilitateaattde

intens,nctmaladiasatrupeasciaveaprobabilorigineanele.Deaceea
RogerChillingworth,caunpriceputpracticianicaunprietenbinevoitor,se
strduiasptrundadncninimapacientuluisu,studiinduiprincipiile,
scormoninduiamintirile,explorndtotulcumicriprecaute,asemeneaunui
cuttordecomorintropeterntunecoas.Puinetainepotscpaunui
cercettoratentcareareprilejulilibertateadeantreprindeoasemenea
cercetare,ctidibciadeaourmri.Unommpovratouunsecrettrebuiei
evitenmoddeosebitintimitateacumediculsu.Daccacestadinurmposed
operspicacitatenaturalipdeasupraacelcevaindefinibil,cruiaamputea
sizicemintuiie;dacnuddovaddeunegotismsuprtoinicidealte
particularitineplcute;dacaredarucaretrebuiesfiennscutdea
stabilioasemeneaafinitatespiritualntreelipacientulsunctacestas
ajungarosti,fraidaseama,ceeaceinchipuieafignditnumai;dac
asemeneadestinuirisuntprimitefragitaieimaiadeseacutceredectcu
cuvintedesimpatie,cuunsunetnearticulatsau,dincndncnd,osimpl
vorbcaresaratectotulafostneles;daclaacestensuirideconfidentse
adaugavantajelecedecurgdincalitatearecunoscutdemedicatunciva
veniinevitabilclipacndsufletulceluisuferindsevatopiisevarevrsantr
unuvointunecat,dartransparent,scondlaluminazileitoatetainelelui.

RobertChillingworthposedatoatesauaproapetoatensuirileenumerate
maisus.Totui,timpultrecea;unfeldeintimitatecretea,dupcumamspus,
ntreacestedouspiritecultivate,careaveaucaterendentlniretoatsfera
gndiriiiatiineiomeneti.Abordaucelemaivariateproblemedeetici
religie,discutaudespretreburipubliceiparticulare,vorbeaumultiunuli
altuldesprechestiunicepreausipriveascpersonalitotuiniciun
secretdefelulaceluiacare,dupcuminchipuiamedicul,trebuiasse
ascundncontiinapreotuluinusestrecuradepebuzeleacestuianurechea
tovaruluisu.iRogerChillingworthajunsechiarsbnuiasccnsui
caracterulboliifizicedecaresufereapastorulDimmesdalenuifusese
niciodatdezvluitpedeplin.Seaflanfaauneistraniireticene!

Dupctvatimp,nurmauneisugestiiamedicului,prieteniidomnului
Dimmesdalestabilirunaranjamentpotrivitcruiaamndoibrbaiifur
gzduiinaceeaicas,astfelnottoatefluctuaiilepulsuluivitalalpreotului
spoatfiobservatedegrijuliuliprietenosulmedic.Intotorauldomnio
marebucuriecndacestelattdedoritfuatins.Msuraerasocotitdrept
ceamaibunceputeafiluatpentrubineletnruluipastor,nafar
binenelesdecazulcaacumfusesendemnatdeatteaoridectreceice
sesimeaundreptsofacarfialespeunadintrenumeroaseletinerefeten
floare,careieraudevotatespiritual,casidevinsoiecredincioas.Darnu
seobservaniciunsemncArthurDimmesdalearputeafideterminatsfac
unasemeneapas;respingeatoatesugestiiledeacestfel,caicumcelibatul
preoilorarfifostunuldinarticoleledisciplineisaleecleziastice.Condamnat
aadarnmodvdit,nvirtuteaproprieisalehotrri,siiatotdeaunahrana
searbdlamasaaltuiaissuferetoatviaadefrigulhrzitaceloracenu

cautssenclzeascdectlaovatrstrin,sepreantradevrcomul
celmaiindicatpentruatrinencetatnapropiereapastoruluiDimmesdaleera
btrnulmedic,perspicace,ncercatibinevoitor,cudragostealuiprinteasc
itotodatreverenioasfadetnrulpreot.

Noualocuinacelordoiprieteniseaflalaovduvpioas,debun
condiiesocial,acreicasocupaaproapentregullocpecareafostnlat
maitrziuvenerabilacldireamiciibisericicepoartnumeledtKing'sChapel,
nvecinndusentropartecucimitirulundefuseselanceputcmpulfermei
luiIsaacJohnsonEradecifcutstrezeascattlapreotctilamedic
refleciiserioase,potrivitecuprofesiilelor.Prinsolicitudinea.maternabunei
vduve,pastorulDimmesdaleprimiocamernsoritdinsprefaad,prevzut
cuperdelegrelecareipermiteauscreezelaamiazoumbrrplcut,dacar
fisimitnevoia.Depereierauatrnatetapiserii,lucratepectsespunean
ateliereleGobelinsicarereprezentau,noricecaz,istoriabiblicaluiDavidi
BetsebaiaproroculuiNatannculoricenupliserncdarcareddeau
frumoaseifemeiunaspectdeunpitorescaproapetotattdesinistrucaacela
alvizionaruluiprevestitorderele.Aici,palidulpastorindesbiblioteca
bogatnvolumeinfoliolegatenpergamenticuprinzndscrierilePrinilor
bisericii,nvturarabinicsdocumentealeerudiieimonastice,laoare
preoiiprotestani,cutoatecdefimauicondamnauaceastcategoricde
autori,eraudeseorisiliisrecurg.ncealaltparteacasei,btrnulRoger
Chillingworthiinstalacabinetuldestudiiilaboratorul,care,chiardacnu
arfipututpreacompletnochiunuiomdetiinmodern,eranzestra*cu
unaparatdedistilaticumijloacelenecesarepentnpreparareadrogurilori
chimicalelorpecarencercaiialchimisttiabineslefoloseasc.Dispunnd
decondiiattdeprielnice,ceidoibrbaiseinstalarfiecare;domeniullui,
dartrecndnchipfamiliardincameraunuunaceluilaltiobservndui
reciproc,cuuninterescaronueralipsitdecuriozitate,activitilerespective.

Dupcumammaiartat,prieteniiceimaiclarvztoriaireverendului
ArthurDimmesdaleinchipuiau,ncuminenialor,cprovidenadnd
ascultareattorrugciunipublice,domesticeisecrete,svrisetoateacestea
sprearestabilisntateatnruluipreot.Dartrebuiesospunemacumo
altparteamembrilorcomunitiincepusenvremeadinurmsifacalte
ideidesprerelaiiledintrepastorulDimmesdaleimisteriosulmedic.Cndo
mulimeincultncearcspriveasclucrurilecupropriiieiochi,sepoate
ntmplademulteorissenele.

}ardac,aacumsentmpladeobicei,eaiformeazjudecatpebaza
intuiiilorinimiieilargiicalde,confuziilelacareajungesuntadeseaattde
profundeiatt,jeadevrate,nctauaproapecaracterulunorrevelaii
supranaturale.ncazuldesprecarevorbim,poporulnuiputeaexplica
prejudecatampotrivaluiRogerChillingvvorthprinniciunfaptiniciun
argumentdemndeodcuieserioas.Exista,edrept,unmeseriacarefusese
ceteanalLondreilaepocaucideriiluiSirThomasOverbury1,adiccuvreo
treizecideaninurm;eldeclaraalfivzutpemediccunoscutpeatunci

subunaltnume,pecarecelcepovesteaaceastistorienuilmaiamintea
ncompaniadoctoruluiForman2,vestitulconspiratorimplicatnafacerea
Overbury.Vreodoisautreiiniinsinuaucntimpulcaptivitiisaleprintre
pieileroii,vraciulimbogisetalentelemedicalenvnddindescntecele
preoilorslbatici,careerauuniversalrecunoscuicadibacifctoride
farmece,nfptuindadeseavindecriaparentmiraculoasecuajutoruliscusinei
lornmagianeagr.Mulialiiprintrecaresenumrauidestulepersoane
cuojudecatattdecumpnitiovedereattdeclar,nctprerealorarfi
fostdefolosnaltetreburiafirmaucnfiarealuiRogerChillingworth
suferiseoschimbareciudatdecndsestabilisenora,indeosebidecnd
locuiacupastorulDimmesdale.Lanceput,spuneauei,expresialuifusese
calmimeditativ,caaunuisavant.Acum,faaluiaveaneacevahidosi
ru,pecarenuiobservasernainteicaredeveneacuattmaiizbitorcuct
lpriveaumaides.Seopteachiarnpoporcfoculdinlaboratorulsuvenea
clinregiunisubteraneieraalimentatcucombustibiladusdiniad,ceeace
explicadecefaaluipreannegritdofum.

Pescurt,serspnditotimailargprereacreverendulArthur
Dimmesdale,asemeneamultorpersonajedeosebit

1PoetijuristengleznchisnTurnulLondreiiotrvitacolonanul
1613pentruaficombtutproiectuldecstoriedintreconteledeRochesteri
ladyEssex,ucidereafundpuslacaledeaceastadinurm.

!SimonForman,mediciastrologenglez,nchisderepetateoripentru
arlatanieivrjitorie.LadyEssexsenumraprintrepacieniilui.

decucernicedintoateepocilecretintii,erabntuitfiedesatana,fie
detrimisulacestuiasubchipulbtrnuluiRogerChillingworth.Acestslujitor
aldiavoluluiaveapentruovremencuviinareadivindeaseamestecanviaa
intimapreotuluiideaipunelancercaresufletul.Niciunomcumintea
sntoas,afirmautoi,nuseputeandoideparteacuiaveasfieizbnda.Cu
ncredereneclintitateptauslvadpepreotieindtransfiguratdeunnimb
degloriedinacestconflict.ntretimpns,segndeaucutristeelasuferinele,
poatemortale,pecareerasilitslendurenluptapentrutriumfulsu.

Darvai,judecinddupmhnireaiteroareaceseciteaunadncul
ochilorsrmanuluipastor,luptaeragrea,iaivictoriadepartedeafiasigurat!

XVraciulipacientulsu

BtrnulRogerChillingworthavusesetoatviaaofirecalmi
prietenoas,deilipsitdecaldeafeciuni,istpurtasetotdeauna,nrelaiile
oualioameni,caunorrcinstitidmtrobucat.iporniseacumcercetarea
cepuinaacredeanspiritulintegruiseveralunuijudector,dornic
numaisafleadevrul,caicumnarfifosvorbadectdeliniileifigurile
uneiproblemegeometrice,iarnudepasiuniomenetiideonedreptate
suferitdeelnsui.Darpemsurcenaintanaceastcercetare,btrnulfu
cuprinsdeoteribilfascinaie,deunfeldenevoieslbatic,deitotcalm,din
ghearelecreianuaveasscapenicibclipnaintedeafisatisfcutope
deplin.Spaacumninimaneferidtuluij5reot,caunminerjncutarea,aurului,

saumai3egrabcaungroparcescormoneteujimormnt,poatepentruada
deungiuvaernhumatodatcucadavrul,darnugseteprobabilacolodect
moarteijutreziciune.Vaidepropriulluisuflet,dacaceastaeracecuta

Uneoriizbucneanochiivraciuluioscnteierealbastr,deruaugur,
asemntoarereflexelorunuifurnalsau,maibinezis,uneiadinacelesclipiri
sinistreceneaudinpoartanfiortoarealuiBunyan1depepovrniul
dealuluiijucautremurndpeobrazulpelerinului.Poatecsumbrulsptor
observasensolulpecarelscormoneasemnencurajatoare.

Acestom,ispuneaelnunuldinacelemomente,onctdepurarfi
socotit,orictdespiritualizatarprea,amotenitdelatatlsusaudela
mamasaoputernicnaturanimal.Sspmpuinmaiadncndirecia
acestuifilon!

Peurm,dupndelungisondrialentunecateloradncimiluntrice
alepreotului,carescoteaulaluminazileimultematerialepreioaseca
bunoar:nalteaspiraiipentrupropireaneamului,caldiubiredeoameni,
simmintepure,pietate'natural,ntritpringndireistudiuiluminat
prinrevelaieaurnepreuitcarenunsemnaprobabilpentrucuttordeot
zgurelsentorceadescurajatirencepeassapenaltpunct.naintape
dibuite,cupaifuriaiipriviripnditoare,caunhocareptrundentro
camerundeseaflculcatunomadormitdoarpejumtatesaupoatechiarcu
totultreaz,dornicsrpeascocomoarpzitcaluminaochilor.Inciuda
precauiilorhoului,podeauapoatessoriedincndncnd,haineleluis
producunfonet,sauumbrasicadasupravictimei,primejdiosde
apropiat.CualtecuvintepastorulDimmesdale,acruisensibilitatenervoas
iddeaadeseaunfeldeintuiiealucrurilor,ncepusideaseamavagco
prezenostillinitiiluisestrecuraselngel.BtrnulRogerChillingworth
nueransniciellipsitdeintuiie;iatuncicndpastorulndreptaspre
dnsulopriviresperiat,ochiiintlneautotdeaunanpersoanamediculuipe
acelaiprietenblnd,atent,plindesimpatie,darniciodatindiscret.

PoatecpastorulDimmesdalearfiptrunsmaibinecaracterulacestui
personaj,dacoanumitmorbiditatespre

JPoartainfernuluidinalegoriaCltoriapelerinului,celebropera
literaturiiengleze,scrisn1678deJohnBunyan.

carenclininimilebolnavenularfifcutbnuitorfadentreaga
omenire.Neavndncrederenprietenianimnui,nueranstaresi
recunoascdumanulatuncicndacestaseiveacuadevrat.Deaceeapstra
relaiifamiliarecubtrnulmedic,primindulnfiecarezincabinetulsusau
vizitndulnlaboratorulluiiurmrind,spreaserecrea,procedeeleprincare
ierburileerautransformatenleacuritmduitoare.

Cufrunteasprijinitnpalmicucotulrezematdepervazulferestrei
deschiseceddeasprecimitir,stteantrozidevorbcuRogerChillingworth,
ntimpcebtrinulexaminaunmnunchideplanteneplcutelavedere.

Unde,bunuledoctor,aiculesacesteierburicufrunzaattdenchis
iflasc?ntrebelaruncndoprivirepieziasupralor,ccidelaovreme

deveniseociudenieapastoruluisnupriveascdectrarnfaoamenii
sauobiectele.

Chiarncimitiruldealturi,rspunsemediculcontinunduitreaba.
Suntnoipentrumine.Leamgsitpeunmormntpecarenuseaflanici
lespede,nicivreunahmonumentmenitslaminteascpemort,nafarde
acesteburuienirespingtoareceiauluatsarcinadeainvenicimemoria.Au
crescutdininimaluiintruchipeazpoatevreotainhidoasnmormntat
odatcuelipecarearfifcutmaibinesomrturiseascntimpulvieii.

Poatecadoritouaprinderesofacdarnafostnstare,spuse
pastorulDimmesdale.

ideeenu?rspunsemedicul.Decenapututscfac,devremece
toateputerilenaturiimpingattdetarelamrturisireapcatului,nctpn
iacestenegreburuieniaursritdintroinimngropat,casscoatla
ivealtcrimnemprtit?

Aceasta,bunulmeudoctor,nuedectonchipuireadumitale,ripost
preotul.Nupoatefipelume,dacjudecbine,nicioputere,nafarde
ndurareacereasc,caresdezvluie,fieprincuvintefieprinsemnesau
simboluri,tainelengropateodatcuinimaomeneasc.Inimaasupracreia
apasoastfeldetainestesilitsopstrezepnnziuacndtoatelucrurile
vorfiscoaselalumin.inamcititiinterpretatnicicndsfntascripturn
aafelnctenelegcdezvluireagndurilorifapteloromeneti,carevafi
fcutnaoeazi,estemenitsfieoparteaispirii.Aceastaarnsemna,
frndoial,sprivimlucruriledoarpedeasupra.Nu,acesterevelaiidac
numnelcumvaamarnicnuurmrescdectsaducmulumire
spiritualtuturorfpturilordotatecugndirecareateaptsvadlmurite,
nziuaaceea,problemantunecataacesteiviei.Cunoatereainimilor
omenetivafidetrebuinpentruceamaideplindezlegareaacesteitaine.i
maimultnc:socotcinimileceascundtaineattdeapstoarecaacelea
desprecarepomenetilevordanvileagnziuaJudeciideApoi,nunsil,ci
cuobucuriedenespus.

Atunci,decesnuledestinuiascaici?ntrebRogerChillingworth
privindulcalmidintropartepepreot.Decevinovaiinarcutamai
devremeaceastnegrituurare?

Decelemaimulteoriofac,zisepreotulapuendusecumnade
piept,chinuitparcdeunaccesdedurereneateptat.Multe,multesuflete
srmanemisauspoveditnunumaipepatuldemoarte,cicnderauncn
plinputereisebucuraudeunnumebun.ictdemareerauurareape
careamvzutototdeaunalaacetibieioamenivinovaidupoasemenea
mrturisire!Sarfiziscrsuflaunsfritunaercurat,dupcese
nbuisercuproprialorsuflareotrvit.Arputeaoaresfiealtfel?Deceun
nenorocit,vinovatszicemdeomor,arpstracadavrulngropatninimasa,
maidegrabdectslaruncendatdepartedeellsndulngrija
universului?


itotui,uniioameniingroapastfeltainele,observculinite
medicul.

Eadevrat,suntasemeneaoameni,rspunsepastorulDimmesdale.
Darlsndlaopartealtepricinimaivdite,sarputeacansifirealorsi
sileascspstrezetcerea.iapoi,namputeaoarepresupunecorictde
vinovaiarfi,sunttotuincplinidervnnalslvipeDumnezeuialucra
pentrubineleomului,icoviessenfiezetegriimurdariprivirii
oamenilor;ccidinclipaaceea,ftarmaiputeassvreascofaptbuni
sirscumpererultrecutprintroviamaicinstit.iastfel,sprechinul
lornespusumblprintresemeniilor,prndtot

HIat!decubicazpadagg*j**jepotKlorepatatimm]tatoatde
paeatuzelullornalslujipeporniripotsaunuloralturideuneiprsile
diavoleti.Darnului?Ascultmpeminepeeinii!

Sepoate,spusetnrulpreotcuindiferen,cabicumarfivruts
puncaptuneidiscuiipecareosocoteadeprisossaunepotrivit.Aveantr
adevrcapacitateadeaocolioricesubiectcareiagitafireapreasensibili
preanervoas.Daravreasntrebacumpepreanvatulmeumedicdac
socoatecuadevratcgrijaceapurtatoslabuluimeutrupmiafolosit?

naintecaRogerChillingworthspoatrspunde,aursullimpedei
nebunaticalunuicopil,veninddincii.:t.,;imnrndfrvoieoprivirepe
fereastralngmormnt.Rupndunpumndinele,lepotrivinjurulliterii
stacojiicarempodobeapieptulmameiei,iacesteglobuleermseserstrns
agate.Hesternulesmulse.

RogerChillingworth,carentretimpseapropiasedefereastr,seuit
afarcuunzmbetsumbru.

Copilaaceastanucunoatenicilege,nicisupunerefadeautoritate,
nicirespectfadernduielileiprerileoamenilor,fieelebunesaurele,
remarcelattctresinectictrevecinulsu.Amvzutodeunzi
stropindulcuappensuiguvernatorullaadptoareadepeSpringLane.Ce
fiinofiaceasta,pentrunumeleluiDumnezeu?Eundrcuorstpnitnumai
depornirirele?Enstaresiubeasc?Poatefidescoperitneavreunprincipiu
devia?

Niciunulnafardelibertateaizvortdintrolegenclcat,rspunse
pastorulDimmesdalepeuntoncplicumarfiHcmintuisrditPearl
artafrumoasacaSnuiadinaceleaccesepentruaculegefructeleghimpoase
aleunuiscaicedebinecinepoateti?

Copilaleauziprobabilvocile,cciridienduiprivireasprefereastrcu
unzmbetsclipinddeveselieiinteligen,dariderutate,aruncn
reverendulDimmesdalecuunuldinscaiighimpoi.Innervozitatealui,
sensibilulpastorsetrasecuteamnapoidinfaauoruluiproieotil.
Observnduiemoia,Pearlbtudinpalmeleimici,ntrunaccesde
exuberantbucurie.HesterPrynneiridicaseieainvoluntarochii;iaceste
patrupersoane,maitineresaumaibtrne,seprivirntcerepncnd
copilaizbucninrsistrig:


Vino,mam!Splecm,ccialtminteribtrnulOmNegrudeacolo
aresteprind!Aipusmnapepastor.Haide,mam,casnuteprind!
DarpemicaPearlnopoateprinde!

iastfelotrasepemamsadupea,sltnd,dansnderverscare,de
cteor**inopoateprinde!

deantreguldinsferMJ?iasttelotrasepemamsadupea,sltnd,
dansndi.Sreafrrespectdizburdndntrunchipfantasticprintre
movilelemormininnslaolespedelataIpior,caofiincarenuarenimir
v,,n.A.

unchipfantasticprintremovilelemormintelor,caofiincarenuare
nimiccomuncugeneraiiletrecuteingropateinuirecunoteanicio
rudeniecuele.Sarfiziscfusesecreatspontandinelementenoiic
trebuianeapratsfielsatsitriascviaaisifieegeeansi,fr
caexcentricitileeisfiesocotiteheptcrime.

11111m'I

Iatofemeie,reluRogerChillingworthdupcpauz,care,orictde
pctoasarfi,nuareneanimiidinacelmisterdevinovieascunsacrui
povaroconsideriattdedureroas.CrezioarecHesterPrynneemapuin
nenorocitpentrucpoartpepieptliteraacee,.

stacojie?

Da,crednadevracestlucru,rspunsepastoru1

Nupottotuirspundedeea.Aveapefaaeioexpresiedesuferin,de
vedereacreiaafivrutmultsfiucruat.Crednsiacumctrebuiesfie
maibinepentrucelcesuferspoat,caaceastfemeie,siargatedurerea,
dectsoascundtoatninimalui.

Urmoaltpauz;imediculseapucdinnouscercetezeis
rnduiascplantelepecareleculesese.

Maintrebatadineauri,ziseelnceledinurm,cpcreddespre
sntateadumitale.s

Da,rspunsepastorul,iafifericitsaflu.Spunemideschis,te
rog,fiecevorbadevia,fiecevorbademoarte.

Casispunsincer,deci,ipefa,rostimediculcontinundsse
ocupedeplantelelui,darinnduiprivireafixatasuprapastorului
Dimmesdale,boaladumitalemisepareciudat;nuattneansiinicin
manifestrileeiexterioare,celpuinnmsurancaresimptomlenusau
ascunsobservaiilormele.Privindutezilnic,scumpulmeuprieten,i
urmrinduidectevaluninfiarea,teasocotimaidegrabdestulde
bolnav,darnuchiarattnctunmedicncercaticuochiinpatrusnu
poataveandejdeadeatevindeca.Cutoateacesteanutiucumsspun
miparescunoscboalaitotuisnuocunosc.

Vorbetiparcnghicitori,nvatulmeudoctorspusepalidulpreot
uitndusedintropartepefereastra

Atunci,casvorbescmailimpede,urmmediculiiceriertare,
bunulmeupastor,dacsinceritateauvintelormelearecumvanevoiedeiertare

ngduierm,caprietenicaunulcruiaprovidenaiancredinatsarlcina
deavegheaasupravieiiisntiidumitale,s'lpunontrebare.Miai
dezvluitidescrisoarentoatejamnunteletulburriledumitale?

Cumpoistendoietideaceasta?ntrebpastorul.Arnsemnaste
jocicauncopil,chemndundoctoriascunzraduiapoiruldecaresuferi!

Vreiaadarsspuictiutot?spuseRogerChillingworthcuhotrre
iaintindasuprafeeipreotuluioprivirestrlucinddeconcentratintensitate
iinteligen,preabine!Dariariispun:Acelacruiaisedezvluiedoar
semneleexterioare,fizicealeboliinucunoateadeseadectjumtatedinrul
pecareestechematslvindece.Oboaltrupeasc,pecareoprivimcauntot
iunntregnsine,poatelaurmaurmeisnufiedectsimptomulvreunei
suferinesufleteti.icerdinnouiertare,bunulmeureverend,dacvorbele
melecuprindchiarnumaiiumbravreuneijigniri.Dintretoioameniipecare
iamcunoscutvreodat,dumneata,pastore,etiacelaalcruitrupecelmai
strnslegat,uniti,caszicaa,contopitcuspiritulacruiunealteste.

Atunci,nuamnevoiestemaintrebnimic,spusepastorulridicndu
seoarecumprecipitatdepefotoliu.Pecttiu,nutendeletniceticulecuirea
sufletelor!

Astfel,vorbimaideparteRogerChillingworthpeuntonneschimbat
fraluanscamntrerupereadarsculndusenpicioareiplantnduse,
cusiluetaluiscund,ntunecatidiformnfaapaliduluiiistovituluipreot,
astfeloboal,unpunctdurerosalspirituluidumitale,dacputemspuneaa,
igsetendatmanifestareacorespunztoarennveliuldumitaletrupesc.
Aivreadecicamediculdumitalesivindeceboalatrupeasc?Cumarputea
sofac,dacnuidezvluinainteranasautulburareasufletuluidumitale?

Nu!Nuie!Nuunuimedicpmntesc!strigpastorulDimimesdaiecu
aprindere,ndreptnduiochiilargdeschiiistrlucitoricuunfeldefuiie
sprebtrnulRogerChillingworth.Nuie!Dacevorbadeoboalasufletului,
atuncimdaunseamauniculuimedicalsufletului!Elsingurpoates
vindecesausomoare,dupcumievoia.Sfaccumineceeacedreptateai
nelepciunealuivorgsidecuviin.Dartucineetitucasteamestecin
treabaaceasta,cascutezistevrintreunnicaresuferiDumnezeullui?

icuungestnestpnit,ieidincamer.

Numiparerucammersattdedeparte,ispuseRoger
Chillingworthurmrindulpepastorcuunzmbetgrav.Nimicnuepierdut
vomfipestepuiniariprieteni.Darceuorselasstpnitdepasiuneacest
omicerepedelfaceeassepiardcufirea.iaacumsLntmplcuo
pasiune,lafelicualta.AcestcucernicpastorDimmesdaleafcutnegreiti
naintevreunlucrunesbuitnaprindereanebuneascainimiilui!

Intimitatea,peacelaipiciorilaacelaigradcanainte,nufugreude
restabilitntreceidoivecini.Dupctevaceasuridesingurtate,tnrul
pastoridduseamacnerviisizdruncinailmpinseserlaoieirepecare
nimicdincespusesemediculnondrepteactuideipuin.Semirntr
adevrdeviolenacucarelrespinsestpebinevoitorulbtrn,cndacestanu

fcusedectsexprimeprereapeoareeradedatorialuisiodeaipcare
pastorulnsuiioceruselimpede.Ptrunsdeacestremucri,nuntrzies
prezinteprietenuluisucelemcamlplescuzeislroagescontinueaida
ngrijiriicare,dacnureuiserslnsntoeasc,prelungiserduptoate
probabilitileubredaluiexistenpnnziuaaceea.RogerChillingworth
consimibucurosicontinusaveghezeasuprasntiipastorului,fcndcu
deplinbun.credintotceistteanputin,darprsindtotdeauna
camerapacientuluisu,lasfrituluneiviziteprofesionalcuunzmbet
misteriosinedumeritpebuze.Aceastepresiermneaascunsnprezena
reverenduluiDinmesdale,dardeveneafoartevizibilnmomentulcanaieea
peu.

Uncazrar,murmurael.Trebuieneapratslcercetezmaiadnc.Ce
straniepotrivirentresufletitrup'Dennarfidectdedrultiinei,trebuies
ptrundaceastproblempnlafund.

Puintimpdupscenarelatatmaisus,sentmplcareverendul
Dimmesdalescadpelaamiaz,nmodcutotulneateptat,ntrunsomn
adnc,pecndstteaaezatlamasadelucrucuunvolumgros,tipritn
caracteregotice,deschisnfaalui.Trebuiesfifostooperdintrecelemaide
seamalecoliiliteraresoporifice.Uitantotalncaresegseascufundatera
cuattmaisurprinztoarecuctpastorulsenumraprintreacelepersoaneal
crorsomnedeobiceiuor,nelinititilesnedegonit,caopsriccesare
ncoaceincolopeocreang.Spiritulsuseretrsesensnchipneobinuit
attdedepartenpropriileluiadncimi,nctpastorulnutresrinfotoliunici
atuncicndbtrnulRogerChillingworthintrncamerfrvreoprecauie
deosebit.Mediculnaintadirectpnnfaapacientului,ipusemnape
pieptulluiiddulaopartevemntul,carepnnmomentulacelal
ascunsesetotdeaunachiaripriviriisaledoctoriceti.

Atunci,edrept,pastorulDimmesdalesenfioraifcuouoarmicare.

Oclipdupaceea,mediculsedeprtadeeldarcuceslbatic
expresiedeuimire,bucurieioroare!Eraonfiortoarencntare,prea
nemsuratparcpentruaseoglindinumainochiiintrsturilelui,cci
izbucneadinntreagahidoenieafpturiisale,manifestndusetumultuos
prinfelulnestpnitncareiaruncbraelensusiizbicupicioruln
podea!DaccinevalarfivzutpebtrnulRogerChillingworthnacel
momentdeextaz,narfiavutnevoiessentrebencefelsecomportsatana
atuncicndunsufletomenescpreiosestepierdutpentrucerictigatpentru
mprialui.

Darceeacedeosebeaextazulmediculuideacelaa]satanei,erauimirea
cucareeraamestecat!

XITaineleuneiinimi

Dupincidentulpecarelamdescrismaisus,relaiiledintrepreoti
medic,deirmnndpedinafaraceleai,luarnrealitateunaltcaracter
dectpnatunci.MinteapuiRogerChillingworthaveaacumundrumdestul
deneSednainteaei,chiardacnuera,defapt,acelaipecareipropusese

slurmeze.Orictdecalm,deblndideeptimaarfiprut,netememcn
acestnefericitbaItrnmocneaunabisderutate,latentpnatunci,dar
acumactivcarelmpingeasticluiascunplanderzbunareattdeperfid,
cumnufusesenicicndpuslacaVdevreunmuritormpotrivadumanului
su.Sdevinsingurulprietendencredere,cruiasifiemprtit*toate
temerile,remucrile,chinurile,toatcinaneaductoaredeuurare,toate
gndurilencrcatedepcat,m=reuntoarseimereugonitenzadar!Toat
aceastsuferinvinovat,ascunslumiiacreiinimlargsarIndurati
arfiiertat,sifiedezvluitlui,celfrmilcelneierttor!Toataceast
comoarntunecatsrevinnsuiomuluiacruisetederzbunarenuputea
sfiestinsprinniciunaltmijloc!

Rezervasfioasibnuitoareapastoruluidejuoasepnacumacest
plan.RogerChillingworthnclinasfiensaproapetotattdemulumitcu
stareadelucruripecareprovidenacareseserveaderzbuntoridevictim
luipentrupropriileiscopuri,iertndpoatetocmaiatunicndpreas
pedepseascmaiseverosubstituisengrelorluiproiecte.Aproapecse
simeacaduporevlaie.iaveapuinnsemntatepentruintaluidat,
aceastrevelaieeracereascsauveneapoatedinaltloc.Datoritei,ntoate
relaiilesaleviitoarecupastorulDimmesdalenunumainfiareaexterioar,
cistrfundurilefiineiacestuiapreauexpuseprivirilorsale,astfelncts
poatvedeainelegetoatemicrileluisufleteti.Dinacestmomentdeveni
nunumaispectator,ciactorprincipalnlumealuntricasrmanuluipastor.
Puteascntepeelcapeuninstrument.Voiastrezeascnelunspasmde
durere?Victimaeratottimpullegatpescaunuldetorturtrebuianumais
tiecearcpuneanmicaremecanismul;imediculltiapreabine!Voiasl
facstresarbruscdespaim?Calaunsemnfcutdeunmagiciancu
baghetalui,seiveacteofantasmgroaznirbaiomiedefantasmedecele
maifeluriteformefantasmealemoriisaualeinfamiei,acesteadinurmmai
nspimnttoarecaresestrngeaunjurulpasruluiiartaucudegetul
sprepieptullui!

Toateacesteafursvritecuattasubtilitate,inapastorul,deiavea
nencetatimpresiavagcoforruvoitoarecautslinsubinfluenaei,
nuizbutisdeslueascadevratinatur.Edreptcpriveacundoialicu
teambauneorichiarcugroazicuamrciuneplindeursilueta
diformabtrnuluivraci.Micrile,umbletul,barbakiisur,celeimai
nensemnateiindiferenteactealelui,croialansiambrcminiierau
odioasenochiipastorului,semnnendoielniccacestanutreansinealuio
antipatemaiadncdectvoiasimrturiseascsingur.Ccintructiera
cuneputinsgseascvreunmotivuneinencrederiiaversiuniattde
mari,pastorulDimmesdale,convinscotravauneianumerniinvenina
toatsubstanainimii,nuatribuiadectacesteicauzetoatepresimirilesale.
Semustracuasprimepentrusimminteleluirelefade.RogerChillingworth,
nesocoteanvmintelepecarearfitrebuitsletragdineleiiddeatoat
silinaslestrpeasc.Nereuindnacestestrduine,continutotuidin

principiu,sntreinacelairelaiifamiliarecubtrnul,dnduiastfel
nencetatprilejuldeaurmrielulcruiasrmanfiinprsit,mai
nenorocitchiardectvictimaei!isededicasecuntreagaisetede
rzbunare.

ntimpcesufereaastfeldeoboalatrupului,fiindtotodatrosi
torturatdeontunecattulburaresufleteasciczutpraduneltirilorunui
dumandemoarte,reverendulDimmesdaledobndiseomarepopularitaten
funciilesalepreoeti.Odatora,defapt,nbunpartesuferinelorsale.
Darurileispirituale,intuiiamoral,facultateadeasimiiacomunicaemoia
eraumeninutentroactivitateaproapesupranaturaldeghimpelechinurilor
salezilnice.Faimalui,carenuncetascreasc,ncepusesntunece
renumelemaimoderatalconfrailorsi,orictdeemineniarfifostuniidintre
ei.Seaflauprintreeisavanicareipetrecusermultmaimulianicasi
nsueasctiinaermeticnecesarsacerdoiuluidectpastorulDimmesdale;
puteaudecisfiemaistpnipeasemeneacunotinevaloroasedecttnrul
lorcoleg.Seaflaudeasemeneabrbaicuostructurspiritualmairobusti
nzestraicuoputeredeptrunderemaiascuit,cuologicdetriafierului
sauagranitului,care,amestecatentroproporiepotrivitcuingrediente
doctrinale,constituiecaracteristicauneivarietideosebitderespectabile,de
capabile,darnutocmaiplcuteaspecieiclericale.Eraunsfritialii
prinivenerabiliicucernici,alecrorfacultifuseserdezvoltateprintrud
ndelungatnmijloculcrilorloriprinmeditaiirbdtoare,personajesfinte
transfigurateprincontactulspiritualcuolumemaibunncarepuritatea
vieiiloraproapecleintrodusese,cutoatecmaipurtauvemintede
muritori.NulelipseadectharulcarepogorsenziuadeRusalii,nlimbide
focasupradiscipoliloraleiicaresimboliza,pectsepare,nuputereadea
grinlimbistrineinecunoscute,cipeaceeadeaseadresantregiiomeniri
nlimbasimplainimii.Acetiprini,altminteriattdeapostolici,eraulipsii
deultimaiceamairaratestaredivinachemriilor:limbadefoc.Zadarnic
arficutatsexprimedacvreodatarfivisat30ncercecelemainalte
adevruriprinmijloculumilalvorbeloriimaginilorfamiliare.Glasullor
coboradeprtatineneles,dinregiunilesuperioareundeslluiaudeobicei.

PastorulDimmesdaleaparineafirete,prinmultedintrsturilesalede
caracter,acesteidinurmcategoriideoameni.iarfiatinsculmilenalteale
credineiialecuvioieidacaceastnzuinnarfifostzdrnicitde
povaradevinovieiteamoricareputeafiorigineaisubcarepaiisi
erausortiissempleticeasc.Povaraaceastaltrgeanjos,lngceimai
umiliimainensemnai,peelcareaproapeceraunsfnticarealtminteri
arfipututstadevorbcungerii!Dartotealapropiaattdemultdeobtea
pctoilor,nctinimaivibralaunisoncualelor,primindulesuferinelei
fcndcapropriileeispasmededureresagitemiidealteinimiprinuvoaie
detristipersuasivelocin.Da,decelemaimulteoripersuasiv,dari
nfricotoareuneori!Oameniinutiaudeundeizvoraputereacareimican
acestchip.lpriveaupetnrulpastorcapeunmiracoldesfinenie.Vedeaun

eluncrainiccareletransmiteamesajeledenelepciune,demustrareide
iubirealecerului.nochiilor,nsuipmntulpecareclcaerasfinit.Fetele
tinereceineaudecomunitatealuipleaucndlvedeau,victimealeunei
adoraiiattdeimpregnatedesimirereligioas,nctinchipuiaucera
toatnumaievlavieiopurtaufinpieptullorneprihnit,dreptceamai
frumoasjertfpecareoputeauaducenfaaaltarului.Membriivrstniciai
turmeisale,vzndctdeslbiteratrupulpastoruluiDimmesdale,pecndei
nciudainfirmitilorrmneauncviguroi,convinicvapornispreceruri
naintealor,lecereaucopiilorlorslengroapebtrneleoasealturide
mormntultnruluipastor.intoataceastvremereverendulDimmesdale,
gndinduselamormntullui,sentrebadacvreodatiarbaaveascreasc
deasuprarmielorunuiblestematcael!

Nusepoatenchipuicetorturnsemnapealrjitnrulpreotaceast
veneraiepublic!Aveaunadevfratcultpentruadevr;itoatelucrurilecare
nuerauptrunsenadncullordeesenaluidivin,lesocoteadoarumbre,ou
desvrirelipsitedegreutateivaloare.iceeraatunciel?Osubstan?Sau
ceamaitearsdintreumbre?Simeaadeseaoarztoaredorinssedenune
cuglastare,depeamvon,ismrturiseascoamenilorcineera:Eu,pecare
mvedeimbrcatcuacestenegrevemintepreoetieu,caremurcpe
acestamvonsacruimiridicfaapalidsprecer,lundasuprmiscomunic
nnumelevostrucucelatottiutoreu,nacruiviadefiecarezi
recunoateisfineniaunuiEnoh*eu,aicruipailasnurmpecrrile
pmnteti,dupcredinavoastr,odrdelumin,pentrucapeleriniicare
vorvenidupminesfiecluziispreinuturileveniceifericirieu,carev
ambotezatcopiiieu,careamrostitrugciuneadedesprIrepentru
prieteniivotrimuribunzi,nurechilecrora?!cuvntulAminrsunaattde
slab,veninddintrolumepecareoprsisereu,pastorulvostru,cruiai
aritaiattaveneraieincredere,nusuntdectpngrireiminciun.

1Enoh,patriarhiudeuamintitnVechiulTestament.

Maimultdectodat,pastorulDimmesdaleseurcasepeamvoncu
inteniadeanucobortreptelenaintedeafirostitcuvintecaacestea.Mai
multdectodatidreseseglasuli,tremurnd,trseseadncaeruln
piept,pentrucaatv.ncicndaveaslexpire,siasncrcatcutaina
ntunecatasufletuluisu.Maimultdectodatbanu,maimultdeosut
deorivorbisecuadevrat!Vorbise?Darncefel?Spuseseasculttorilorsi
cerastricatpnnmduvaoaselor,ceracelmaimravdintremravi,
unpctosfrseamn,oruine,ofpturnenchipuitdenelegiuit,icera
oadevratminunectrupulluinueratrsnitnfaaochilorlordefulgerele
demniealeAtotputernicului.Puteaelsvorbeascmailimpede?Nueraoare
deateptatcatoicredincioiissardepelocurilelor,ntropornire
simultan,islizgoneascdepeamvonulpecarelpngrea?Dar
nicidecum!Iiauzeauspusele,darnufceaudectslvenerezeimaimult.
Eraudepartedeabnuicenelesucigtorascundeauacestecuvintede
autocondamnare.Cetnrcucernic!iopteauntreei.Eunadevrat

sfntpepmnt!Dacgseteattapctoeniensufletulluineprihnit,ce
lucruringrozitoarearputea,vai,sdescoperenaltusaunalmeu!Ipocrit
iscusitsubmascaidepocin,pastorultiabinencechipvafineleas
vagaluispovedanie.ncercasessemintsingurdezvluinduicontiina
ncrcat,darnufcusedectssempovrezecuunnoupcatisncerceo
altruine,fracunoatenicimcaruurareatrectoareauneiamgiri.
Mrturisiseadevrulprefcndultotodatnceamaimareminciun.i
totui,prinnsifirealui,iubeaadevruliuraminciunamaimultdect
oricine.Deaceea,maipresusdetoate,idetestaEulnemernic.

Tulburareasaluntriclmpinselaaciunidepeniten,mai
corespunztoarevechiicredinecorupteaRomeidectconcepieimailuminate
areligieincaresenscuseifusesecrescut.ntrunsertarascunsal
dulapuluisu,pastorulDimmesdaleineasubcheieungrbacisngeros.
Adeseaacestpreotprotestantipuritan1flagelapropriiiumeri,rzndamar
nacesttimpilovinduseimainemilosdincauzarsului.Aveadeassmenea
obiceiul,carefuseseiacelaalmultoraltorpuritanipioi,deaposti;darnu
posteapentruaipurificatrupulialfacemaiaptdeaprimilumina
cereasc,cintrunchipsever,caactdepeniten,pncndgenunchii
ncepeausitremure.Vegheatotastfel,noaptedupnoapte,cteodatntro
beznadnc,alteorilaslabaplpirealuminrii,iiarialteoriprivindui
chipulnoglind,nceamaiputernicluminpecareoputeaaruncaasupr
i.Vedeanaceastaunsimbolalnencetateiintrospeciioucaresetortura,fr
aizbutissepurifice.ntimpulacestornopideveghendelungat,capul
ncepeasisenvrteaseadeseainlucipreausipluteascnfaa
ochilor,fiezritenedesluit,npalidalorlicrire,prinungherelecufundaten
penumbraleodii,fieconturndusemailimpedenoglind,chiarlngel.
Eracndohoarddeformedrceticesestrmbauirnjeaulapalidul
pastorfcnduisemnsleurmeze,cndoceatdengerisclipitoricarese
nlaugreoinzbor,copleiiparcdetristeeideveninddincencemai
eteraipemsurcesedeprtau.Sauseiveauprieteniailuidintineree
disprui,itatsu,cubarbaialbdesfnt,privindulncruntat,imam
sa,ntorcnduifaadelaelpecndtrecea.Fantomaaceastaamamei,
impalpabilaeiartare,narfipututtotuisarunceopriviremiloasfiuluiei?
Sau,nsfrit,princamerapecareacestespectreofceauattdelugubr,
alunecaHesterPrynnecumicaPearlmbrcatnTochiaipurpurie,artnd
cudegetulspreliterastacojiedepesnulmameiiapoisprepieptul
pastorului.

Niciunadinacestevedeniinulnelacutotul.Printroncordarea
voineiputeasptrundnoriceclipcuprivireaprinumbrelefrsubstan
isideaseamacnueraudenatursolid,camasasculptatdestejarsau
cavolumulgrosdeteologielegatnpieleicunchiztoridebronz.icutoate
acestea,ntrunsenseraulucrurilecelemairealeimaisubstanialecucare
srmanulpastoraveadeafaceacum.Enefericireanegritauneivieide
prefctoriecaaluisgoleascdemiezidesubstantoaterealitilecene

nconjoaripecarerUcerulnileadestinatcabucurieicahran
spiritual.Pentruomulnesincerntreguluniversaparemincinosiimpalpabil,
nemairmnndnimicdinel.ichiarielnsui,pemsurcesearatntro
luminfals,devineoumbr,saunceteaznfaptdeaexista.Singuruladevr
carecontinuasdeapastoruluiDimmesdaleoexistenrealpeacestpmint
erachimuldinstrfundulsufletuluisiu,careseoglindeafipeobrazullui.
Dearfigsitvreodatputereaszmbeasc,sarateofavesel,narmaifi
fostacelaiam!

nunadinacesteteribilenopi,pecareabiadacleamconturat,
ferindunedealedescriemaipelarg,pastorulsrinsusdepefotoliu.Oidee
noulizbise,careaveapoatesiaducunmomentdepace.lmbrcnduse
cugrij,capentrucultulpubliciexactnacelaichiprcoboritiptilscara,
deschiseuaiiei.

XIIVegheapastorului

Umblndparcnumbraunuivisipoatepradntradevrunuifelde
somnambulism,pastorulDimrnesdaleajunselaloculunde,cuatrtavremen
urm,HesterPrynnecunoscuseprimeleeiceasurideoprobriupublic.Aceeai
platform,sauacelaieafod,nnegritdefurtuniiderazelesoareluicare
btuserasupraluivremedeapteanindelungai,rosdepaiimultorvinovai
caresesuiserpeeldeatunci,senlamereusubbalconulcaseide
rugciuni.Pastoruliurctreptele.

Eraonoaptentunecoasdelanceputulluniimai.Norigroiacopereau
ntreagaboltacerului,delazenitipnlaorizont.Dacaceeaimulime
oarefusesemartorapedepsiriiluiHesterPrynnearfipututfiadunatacum,ea
narfifostnstaresdeosebeascpeplatform,prinbeznacenuieaacestei
nopi,niciunobrazipoatenicichiarconturuluneiformeomeneti.Numaic
laoraaceastaorauldormeaipastorulnueranprimejdiedeafidescoperit.
Puteassteaacolo,daciplcea,pncndzoriiaveausmijeasclarsrit,
fraltriscdectacelacaaerulumedirecealnopiislptrundpnla
oase.sinepeneascncheieturileislfacssealeagcuguturaiituse,
frustnduiprinaceastaturmanerbdtoarederugciunileipredicadin
ziuaurmtoare.Niciunochinuputeaslvad,nafardeacela,venictreaz,
carelvzusemnuindgrbaciulntainaodiilui.Deceatunciveniseaci?
Spreasededaunuisimulacrudepeniten?Eraunsimulacru,ntradeLvr,
darunulncaresufletulsusejucacusinensui.JOcomedieceifceape
ngerisroeascisplng,nHimpcedemoniisebucurauiibteaujoc
deelrznd!Fusesempinssvinacideremucareacarelurmrealaorice
pasiacreisorbuninsoitoarenelipsiteraacealaitateceltrgea
invariabilnapoi,cugheareleeitremurtoare,nclipansicndcellalt
impulslminasepnpepraguluneidestinuiri.Srmannenorocit!Cuce
dreptoslbiciunecaaluisencrcasecuocrim?Crimaefcutpentru
oamenicunerviidefier,caresuntnstarefiesipoartepovara,fie,daceste
preaapstoarepentruei,sseuurezedeeandat,ncordnduislbatica
inenfrnatalorputerepentruunscopbun.Cufirealuislabisensibil,

pastorulnueranstarenicideuna,nicidealta;fceabaunlucru,baaltul,
amestecndntrunmodinextricabilchinurileuneivinoviistrigtoarelacer
isuferinauneizadarnicecine.

iastfel,nvremecestteapeplatformainfamieinaceastfarnici
deartncercaredeispire,pastorulDimmesdalefucuprinsdeodatdeo
nemrginitspaim,caicumntreguluniversarfivzutpepieptuigol,
dreptdeasuprainimii,unsemnstacojiu.nacestlocsimeaisimisentr
adevrdemultvrememucturaotrvitauneidurerifizice.Frsvreai
frafinstaredeasestpni,scoaseunstrigtputernic,unrcnetcare
rsunprinnoapte,rsfrngndusedincasncasifiindretrimisncele
dinurmdecolineledindeprtare.Sarfiziscoceatdedemoni,simind
toatdezndejdeaigroazadincareizvoraaceststrigt,ifcuserdinelo
jucrieilaruncaudintrunlocntraltul.

Sasvrit,murmurpastorul,ascunznduifaanmini.Tot
oraulsevatrezi,vanvlincoaceimvagsiaici.

Darnimicnusentmpl.Strigtulprusepoatemultmaiputernic
auzuluisunspimntatdectfusesentradevr.Oraulnusetrezi;sau
dactotuiuniisetreziserbuimciidesomn,luaserstrigtuldreptunlucru
degroazdintrunvissauiptdevrjitoarecareseauzeaades,pevremea
aceea,deasupraaezrilorsaucaselorstinghere,atuncicndacesteaclreau
prinaermpreuncusatana.Pastorul,neauzinddeciniciomicare,ilu
miniledepeochiiprivinjur.Launadinferestrelereedineiguvernatorului
Bellingham,aflatlaoarecaredeprtarepeostradnvecintate,lzripe
btrnuldregtornpersoan,cuoluminnmn,oscufiealbpecapi
nfuratntrunlunghalatalb.Artacaostafiestrnitdinmormnt.
Desigurcstrigtulitulburasesomnul.Laoaltfereastraaceleiaicasese
iviibtrnadoamnHibbins,soraguvernatorului,avndieanmno
lumincarefceassevad,chiarlaaceastdistan,expresiancriti
nemulumitaobrazuluiei.iscoasecapulprintrezbreleiseuitcu
nelinitensus.Frndoial,venerabilazgriporoaicauzisestrigtul
pastoruluiDimnnesdalecumultipleleluiecouri,darcrezusecezarva
demoniloriatartorielorcucarelucrubinecunoscutobinuiaszboare
noapteanpdure.

ZrindulpeguvernatorulBellingham,btrnadoamnsegrbissting
luminaisdispar.Poatecseavntaseprintrenori,pentrucpastorulno
maizri.Larndulluidregtorul,dupcescrutcuatenientunericulpe
carenulpututotuiptrundemaiadnccuprivireadectarfiptrunso
piatrdemoarseretrasedelafereastr.

Pastorulsesimirelativlinitit.Darcurndochiiizriromiclumin
tremurtoarecare,foartedeprtatlanceput,seapropiadealungulstrzii.
iaruncarazeleislabe,capentruarecunoatedrumul,cndpeunstlp,
cndpeungard,cndpeofereastrzbrelit,cndpeocimeacujgheabulei
plindeap,cndpeoucumargineadesusarcuit,cuunciocandefieri
cuobamnecioplitdreptprag.ReverendulDimmesdaleobservatoateaceste

miciamnunte,deiaveaconvingereafermcceeacesefuriaspreelcupai
cencepeausseauderapropriulluidestinicpestectevaclipelicrul
felinaruluiaveaccadasupralui,dndlaivealtainaceoascundeadeatta
vreme.Cndluminaseapropie,lrecunoscupeconfrateleluisau,maiprecis,
peprinteleluintrucredinimultpreuitulsuprietenreverendulWilson
care,dupcumpastorulDimmesdalepresupuneaacum,fusesesseroagela
cptiulunuimuribund.Aaiera.Btrnulpreotveneadincasa
guvernatoruluiWinthrop,oarechiarnceasulacelatrecusepragulacesteilumi.
iacum,nconjuratcasfiniidealtdatdeunnimbsclipitordeglorie,cel
aureolanmijloculacesteinopintunecoasedepcatcaicumdefunctul
guvernatoriarfilsatmotenireglorialui,saucaicumsarfiprinsdeel
cevadinstrlucireadeprtatacetiiceretisprecareiridicaseochiicasl
vadpevictoriosulpelerinintrndpeporileeibunulprinteWilsonse
ndreptasprecasluminnduidrumulcuunfelinaraprins.Imaginiledemai
susfusesertrezitenminteapastoruluiDimmesdaledelicrirealuminiei,
fcndulszmbeasc,baaproapesizbucneascnrsissentrebeapoi
dacnucumvaerapecalesnnebuneasc.CndreverendulWilsontrecu
prinfaaeafodului,strngnduicuunbramantianeagrnjurultrupului
iinndcucellaltfelinarulnfaapieptului,pastorulabiadeputusse
reindeaispune:

Bunseara,cucerniceprinteWilson!Urcaici,rogute,caspetreci
unceasplcutcumine!

Dumnezeule!Vorbiseoarecuadevrat?Crezuoclipenefericitele
cuvinteiieiserdepebuze.Darnulerostisedectnnchipuire.Venerabilul
printeWilsonivedeancetdedrum,cutnduicugrijcrareanoro'oas
dedinainteapicioarelor,fraintoarcemcarotcapulspreplatforma
infamiei.Cndluminatremurtoareafelinaruluidisprucutotul,pastoruli
ddur

Iseama,dupslbiciuneadecaresesimeacuprins,c,trecusen
momenteledinurmprintrospaimngrozitoare,cutoatecfrvoiefcuse
osforaresseuurezprintrosinistrveselie.

Nutrecumultiacelaigroaznicsimmntdevoibunsefuridin
nounsoindvedeniileceinpdeaimintea.Simeacmembreleinepeneau
dercealaneobinuitanopiiisentrebdacaveasfienstares,coboare
trepteleeafodului.Zorileaveausmijeascgcsindultotaici.Veciniiaveaus
setrezeasci,ieindafarnfaptulzilei,ceicesevorsculamaintivorzri
sus,peestradainfamiei,osiluetnedesluit;innebuniidespaimcaide
curiozitate,voralergaivorbatedinpoartnpoart,chemndntreaga
suflaresvincasvadstafiaccivorcredeceostafieavreunui
rufctormort.Ontunecatagitaieaveascuprindcasdupcas.Apoi
peimsurceluminadimineiiaveascreascbtrnipatriarhimbrcaicu
halatelelordeflanelaveausnvleascngrab,lafelcaidemnele
matroanecenuvorzbovimcarcasilepedveminteledenoapte.ntregul
tribdepersonajerespectabile,carenufuseservzutepnacumnicicuun

singurfirdeprnepieptnatpecapetelelor,aveaussearatentroinut
dezordonatdeadevratcomar.BtrnulguvernatorBellinghamaveas
soseascncruntat,cugulerulncreitprinsstrmbnjurulgtului,urmatde
doamnaHibbins,cuctevacrenguedinpdureagatedefustaeiicuo
nfiaremaiacrcaoricnd,caunaceabiadacapucasesnchidunochi
dupcltoriaenocturnpeocoaddemtur.Aveasvinapoibunul
printeWilson,nemulumitieldeasevedeasmulsattdedevremedinvisele
luidespresfiniipreamrii,dupceipetrecusejumtatedinnoaptelng
patulunuimuribund.Naveauslipseascnicisfetniciiidiaconiiparohiei
reverenduluiDimmesdale,sautinerelefecioareceiidolatrizaupastorulii
nlaserunaltarnpiepturilelornevinovate,pecarentreactfiezisabia
dacvoraveatimp,ngrabaizpcealaaceleizile,sleacoperecuunal.
ntruncuvnt,toatsuflareaaveasiasbuimcitisnconjoarecupriviri
uimitein'groziteplatformainfamiei.ipecineaveausdescopereacolo,cu
luminaroieazorilorpefrunte?ChiarpereverendulDimmesdale,stndpe
jumtatemortdefrigicopleitderuinenloculundesttusenainteHester
prynne!

Izbitdenfiortoareaironieaacesteiimagini,pastorulizbucni,frsi
deaseamaisprenemrginitispaim,ntrunhohotdersrsuntor.ndat
irspunseunrfeetclariveseldecopil,noare,cuunfiorninimdarfr
atidacdeascuitdureresaudeplceretotattdevierecunoscu
accentelemiciiPearl.

Pearl!Micuo!strigeldupunmomentdetcere.Apoi,cuvoce
nbuit:Hester!HesterPrynne!Tueti?

Da,eHesterPrynne,rsun,uimit,voceafemeii;ipastorulauzi
paiieiapropiindusedinspreuliapecaretrecea.Eusunt,mpreuncumica
meaPearl.

Deundevii,Hester?ntrebpastorul.Ceteaduceaici?

Amvegheatunmort,rspunseHesterPrynne,peguvernatorul
Winthrop;iamluatmsurapentruorobiacummntorclalocuinamea.

Urcaivaici,Hester,tuicumicaPearl,zisereverendulDimmesdale.
Aimaifostaiciamndou,darnuerammpreuncuvoi.Urctedinnoui
vomstatoitreialturi.

Eaurcntceretrepteleiajunsepeplatforminndodemnpe
micaPearl.Pastorulcutdibuindcealaltmnacopileiiolu.nclipa
aceeasimiparcunuvoinvalnicdevianou,dealtviadectalui,re
vrsnduisecauntorentninimiptrunznduintoatevinele,caicum
mamaicopilularfitransmisclduralorvitaltrupuluisupejumtate
amorit.Formautoitreiunlanncrcatparccuuncurentelectric.

Pastore!optimicaPearl.

Cevrei,copil?ntrebreverendulDimmesdale.

Naivreasstaiaicimpreuncumamaicumine|ftiinelaamiaz?
ntrebPearl.


Nu,nu,micameaPearl,rspunsepastorul,cc'opatcuacestnou
sufludevia,toatoroareadeasevedeaexpusnpublic,decarefusese
stpnitattavremelcuprinseseiari;icompaniancaresegseanmo
mentulaceladeiiinspiraostraniebucurielfceastremure.Nu,copila
mea,amsstaunegreitaic.cutineicumaictantrobunzi,darnu
mine.

Pearlrseicutsitragmnanapoi.Darpastorulnuiddu
drumul.

Oclipnc,copilamea!spuseel.

Darmifgduieti,ntrebPearl,caisne13demn,peminei
pemama,minelaamiaz?

Numine,Pearl,zisepastorul.Altdat.

Cndaltdat?struifetia.

InziuacearmareaJudeciideApoi,optipastorul;i,lucrustraniu,
ceeacelmpingeasrspundifelulacestacopileieiasentimentuldeafi,
datorittaumeidincarefceaparte,undasclaladevrului.Atuncnfaa
scaunuluijudecii,mamata,cutineicumirvatrebuisstmmpreun.
Darpeaceastlume,Iuminasoareluinunevavedeanicicndlaolalt.

Pearlrseiari.

DarchiarnaintecareverendulDimmesdalcsiiterminatcuvintele,o
luminlucindeprtarerspndindusepestetotcerulacoperit.Veneafr
ndoialde.aunuldinaceimeteoripecareceicevegheaznoapteaipotvedea
attdedesarzndpnsemistuienspaiilepustiialenemrginirii.
Strlucirealuieraattdeputernic,nctluminnntregimestratuldesde
noridintreceripmnt.Imensaboltpreaclopotuluneilmpigigantice.
Dintrodattabloulobinuitalstrziiaprudeopotrivdeclarcalaamiaz,
dartotodatsubacelaspectnfricotorpecarelcaptobiectelebine
cunoscutentroluminneobinuit.Caseledelemn,cucatuldesusieitn
afaricuciudatelefrontoaneascuite,trepteleipraguriledelaintrare,
printrecarersreaufiretimpuriideiarb,peticeledegrdinicupmntul
negruproasptspat,fgaurilecarelorncpuinadnciteimrginitn
pri,chiarinpia,cuverdeatoateacesteadevenirvizibile,darsubo
nfiareciudat,carepreasdealucrurilordepeastlumeoalt
semnificaiemoraldectceadetotdeauna.inluminaaceastasttea

15Gpastorulcumnapeinim;iHesterPrynneculiterabrodat
sclipinduipepiept;imicaPearl,eansiunsimbolilegturaviedintre
acestedoufiine.Stteaungtnaniaisolemnasplendoareaacesteiluminica
ntroaurorcevascoatelaivealtoatetaineleiivaunipetoiceicei
aparinunulaltuia.

OchiimiciiPearlaveauoexpresieciudatiarpechipulei,cndilridic
sprepastor,erantipritzmbetulmaliioscareiddeaadeseaaerulacelade
spiridu.iretrasemnadinaceeaapreotuluiiartcudegetulsprepartea
opusastrzii.ReverendulDimmesdaleimpreunmlnilepepieptii
ridicochiisprezenit.


Nimicnueramaiobinuitpevremeaaceeadectfaptuldeatlmci
apariiileunormeteoriialtefenomenenaturale,maipuinregulatedect
rsrituliapusulsoareluiiallunii,caorevelaiedeoriginesupranatural.
Astfel,osulisclipitoare,ospaddefoc,unarcsauunmnunchidesgei
ivitepecerntoiulnopiiprefigurauunrzboicupieileroii.Setiecciuma
fuseseanunatdeoploaiedeluminpurpurie.Neputemntrebadacvreun
evenimentnsemnat,nbinesaunru,asurvenitvreodatnNouaAnglie,de
lantemeiereaeiipnnvremeaRevoluiei,frcalocuitoriieisfifost
preveniideunspectacoldeacestfel?Nurareorifusesevzutdemulimi
ntregi.Maiadeseansautenticitateafenomenuluisentemeiapeafirmaia
unuisingurmartorocular,carevzuseminuneaprinprismacolorat,
amplificatoareideformantanchipuiriisale,dnduidupaceeanmintea
luioformmaiprecis.Erantradevroideemreaaceeapotrivitcreia
soartapopoareloreradezvluitprinacestehieroglifenfricotoarescrisepe
boltacerului.Unsulattdeurianuerasocotitpreamarepentruca
providenasnsemnepeelsoartaunuipopor.Credinaaceastaeraplcut
strmoilornotri,ccileddeasentimentulctnralorfederaiesebucura
deoocrotiredeosebitdeatentigrijuliedinparteacerului.Darceszicem
cndunsinguromcredesdescoperepeaceeaifoaieimensorevelaie
destinatnumailui?Unasemeneafaptnupoatefidectsimptomuluneigrave
tulburrimintaleaunuiompecareondelungat,intensitainic

Tsuferinlampinslacontemplareamaladivaproprieisalefiine,
fcndulsiextindegotismulasupranaturiintregi,astfelnct
firmamentulnsuinuimaiaparedectcaopaginpotrivitpentrua
consemnapeeaistoriaidestinulsufletuluisu!

Sepoatespunedecicdac,privindsprecer,pastorulavuiluziadea
zriacolooliterimens,literaA,desenatnliniiluminoasedeunrou
ntunecat,explicaiatrebuiecutatnstareabolnvicioasaochiloriinimii
sale.Desigurmeteorulputeasfiaprutacolo,lucindvagprinvluldenori,
darfireteframbrcaformapecarimaginaiavinovatapastoruluiio
atribuia,sauavnicelmultcontururiattdenedesluitenctunaltpcate
arfipututtotattdebinesvadneleunsimboldjferit.

Unfaptciudatcaracterizanacelmomentstareadspiritapastorului
Dimmesdale.Pecndstteacuochaintiisprezenit,iddeatotuibine
seamacmicPearlaratcudegetulsprebtrnulRogerChillingwortlcare
stteaacumnudepartedeeafod.Pastorulpreaszreasccuaceeaiprivire
caredistingealiteramiraculoas.Luminameteoricmprumutatrsturilor
btrnului,lafelcatuturorcelorlaltelucruri,oexpresienou,saupoatec
mediculnuaveagrijatunci,canalteprilejuri,sascundrutateacucare
ipriveavictima.Frndoial,dacmeteorulaprindeacerulisclda
pmntulntronfricotoarelumincrepuscular,celeamintealuiHester
PrynneipastoruluideJudecatadeApoi,apoiRogerChillingworthputeas
treacnochiilordreptdemonulnsui,careateptaacolocuunrnjet
sinistrusireclameprada.Eraattdeizbitoareaceastexpresie,sauise

ntiprisepastoruluiattdeadnc,ncteaipruzugrvitchiarpevlulde
ntunericceselsdupcemeteorulpierise,scufundndparcdeodatn
neantstradaitoatecelelaltelucruri.

Cineeacestom,Hester?gfireverendulDimmedalecopleitde
spaim.Mcutremuruitndumlae11cunotipoate?Hester,lursc.

DarHesteriaduseamintedejurmntipstrtcerea.

Iispuncsufletulmitremurnfaalui!murmurpastoruldinnou.
Cineeel?Nupoismajui?jylieogroazdemoartedeel.

Printe,spusemicaPearl.Potsispuneucinee?

Repede,copil,fcupreotul,pleenduseiapropiinduiurecheade
buzeleei.Repedeictmainoapt.

Pearlmurmurlaurechecevacesemnaalimbomeneasc,darnuera
dectunfeldepsreasc,dinaceleacucarecopiiipotfiauziidistrnduse
mpreunceasurintregi,noricecaz,dacopteavreoinformaiesecret
despreRogerChillingworth,ofceantrungrainecunoscutnvatuluipastor,
icugetulluifucuattmaitulburat.Miculspiriduizbucniapoinrs.

Vreisibaijocdemine?spusepastorul.

Naifostviteaz!Naifostdrept!rspunsecopila.Naivruts
fgduieticaisneiidemn,pemineipemama,minentoiulzilei.

Preacinstiteprieten,grimediculcareacumseapropiasepnla
piciorulplatformei.CucerniculmeupastorDimmesdale!Dumneataeti,sau
mnel?Da,da,eadevrat!Noi,oameniinvaicarestmveniccucapul
adncitncri,avemnevoiesfimsupravegheaideaproape!Vismn
ceasurilenoastredetrezieiumblmnsomn.Vino,bunulepastoriscumpe
prieten;dmivoiesteducacas.

Cumdeaitiutcmgsescaici?ntrebpastorulcuteam.

Cinstitsispun,iterogsmcrezi,ciadevrul,rspunseRoger
Chillingworth,namtiutnimicdespreaceasta.Miampetrecutaproapetoat
noaptealacptiulvredniculuiguvernatorWinthrop,fcndtotcepriceperea
meamingduiepentruaiaduceuurare.Cndsufletulluiapornitspreo
lumemaibun,iareupeamndrumsprecas,amvzutlucindacealumin
stranie.Vinocumine,rogute,altminterinaisipoindeplinimine
ndatoririledinziuadeduminic.Ah,crile,crileiatcumtulburele
mintea!Aifacebinesnustudieziatt,bunulmeupastor,cisidruieti
puinrgaz;altminteri,nasmaiscapideacetigrguninoptatici.

Mntorcacascudumneata,spusepastorulDimmesdale.

ngheatiabtut,caunomcesetrezeteistovitdintrunvisurt,se
lsnvoiavraciului,carellucudnsul.

Adouazins,careeraduminic,pastorulinuopredicmaiavntat,
maiviguroas,maibogatninspiraiiceretidupprereacredincioilor
decttoatectefuseserauzitevreodatdinguralui.Multesuflete,zicese,
furatraseprinputereacuvintelorsalepecaleaadevruluiiselegarnsinea
lorspstrezepentrutotdeaunaosfntrecunotinreverendului
Dimmesdale.Darcndcobordepeamvon,paracliserulcelcubarbasuri

ieinainteinndnmnomnuneagr,pecarepastorulorecunoscuca
fiindalui.

Afostgsitazidiminea,spuseparacliserul,peeafodulunde
rufctoriisuntnfiaiocriiobteti.Socotesccdiavolulalsatoscad
acolocasjoaceofestmravcuvioieivoastre.Darafostorbineghiob
cumetotdeauna.Omncuratnuarenevoiedemnucasoascund.

Iimulumesc,prietene,spusepastorulpeuntonlinititigrav,dei
nadnculinimiierasperiat,cciiaminteaattdenedesluitdentmplrile
dinnoapteaIrecut,nctaproapecajunsesesvadnelenitesimple
nluciri.Da,miseparecenadevrmnuamea.

idevremecediavolulagsitcucalesofure,cuvioiavoastrar
trebuipeviitorsumblefrmnui,zisebtrnulparaclisercuunzmbet
crud.Darsfiniavoastraauzitoaredespresemnulceafostvzutast
noapte?Oslovmare,roie,pecerliteraApecareotlmcimca
nsemnndAngelus,nger.CcintructbunulnostruguvernatorWinthropa
trecutazinoaptenrndulngerilor,enendoielnicccerulagsitdecuviin
svesteascacestlucru!

Nu,rspunsepastorul,despreastanamauzitncnimic.

XIIIHesternaltlumin

LaultimaistraniaeintlnirecupastorulDimmesdale,HesterPrynne
fuseseizbitdestareavrednicdemilncarelgsise.Rezistenaluinervoas
preacudesvrirenimicit,foraluimoralczutmaijosdect
slbiciuneaunuicopil,trndusepejosneputincioas,deifacultilelui
intelectualepstraservigoarealoriniial,saudobndiserpoateoenergie
morbidpecarervumaiboalaleoputuseda.Cumcunoteaunirde
mprejurriascunsealtora,eaputeasdeducuorc,nafardeefectele
firetialezbuciumuluicontiinei,unngrozitormecanismfusesepusn
micareicontinuasacionezempotrivamulumiriiilinitiipastorului
Dimmesdale.tiindcefuseseodinioaracestbietomdeczut,sesimimicat
nadnculsufletuluidefreamtuldegroazcucareapelaseladnsafemeie
pusnafaralegiicaslsprijinempotrivadumanuluipecarelsimea
instinctivnapropierealui.Socotideasemeneacpastorulaveadreptulla
ntregulajutorpecareputeasildea.Preapuindeprinsnlungaeiizolare
desocietatesmsoarenoiuniledesprebineirudupunetaloncareera
itrindednsa,Hesternelese,sauprusneleag,civeafadepastoro
rspunderepecarenuosimeafaleniciunaltominicichiarfadelumea
ntreag.Legturileceouneaucurestulneamuluiomenescfieelefcutedin
flori,dinmtase,dinaursaudinoricealtmaterialfuseserruptetoate.Aci
nseravorbadelanuldefieraluneicrimesvritempreun,pecareniciel,
nicieanularfipututrupe.Caoricealtlegtur,eaduceacusineoseam
dendatoriri.

HesterPrynnenusemaigseanaceeaisituaiecaprimaperioada
ruiniiei.Aniitrecuser.Pearlaveaifcumapteani.Mamaei,purtndpepiept
literastacojie*strluceanbroderiaeifantastic,devenisedemultoipariie

familiarpentrulocuitoriioraului.Cumsentmpladeseacndopersoan
ocupntrunfeloarecare

ULiterastacojie161unlocdeosebitnsnuluneicomuniti,frs
aducvreoatingereintereselorsaudeprinderilorobtetioriparticulare,lumea
ajunsesenceledinurmsnutreascunfeldestimpentruHesterPrynne.E
sprecinsteafiriiomeneticacoloundeegoismuleinuestepusnjoc,eaeste
gatamaidegrabsiubeascdectsurasc.Printrunprocestreptati
domol,nsiuraajungessetransformeniubiredacschimbareanueste
mpiedicatprintronouinentreruptstrnireadumnieiiniiale.Oamenii
nunutreaufadeHesterPrynnenicidumnienicisuprare.Eanuse
rzboianiciodatculumea,cisesupuneafrsseplngcelormaisevere
comportri.nuicereanimiccarsplatpentrusuferinelepecarelndurai
nuicutacudeasilasimpatia.Pedealtparte,puritateafrpatavieiiei
ntotcursulacestoranincarefuseseizolatnruinecdeagreuncumpna
judeciioamenilor.Nemaiavndnimicdepierdutnochiilumii,lipsitde
ndejdeai,pectseprea,idedorin;deaobinevreunlucru,srmana
rtcitnuputusedeigursfiereaduspecaleadreaptdectdeoadevrat;
dragostepentruvirtute.

Sevzusedeasemeneac,ntimpceHesternuridicnicicndvreo
preteniectdeumildeasemprtidinprivilegiileomeniriinafarde
aceladearespiraaerultuturorideactigapineazilnicpentrumicaPearl
ipentrueansiprinmuncaharnicaminiloreratotdeaunagatasi
dovedeascsolidaritateacuneamulomenescatuncicnderavorbadeaface
unbine.Nimenin'eramaigrbitdectdnsasdeadinpuinulpecareavea
casrspundrugminilorunuisrac;iaceastachiardacnusealegeade
labietulnenorocitcuinimancritdectcuvorbedeocar,dreptrsplat
pentrumncareapecareoaducearegulatlaualuisaupentruvemintele
cusutedeminicarearfipututbrodamantiaunuimonarh.Nimeninueramai
plindeabnegaiedectHesteratuncicndciumabntuianora.Laorice
calamitate,fieeacolectivsauindividual,aceastfemeiescoasdinrndurile
societiiigseandatloculcasdeaomndeajutor.Soseanucaoaspe,
cicalocuitoarelegitimncasantunecatdejale,caicumacesttrist
crepuscularfifostmediulncareaveadreptulsntreinrelaiicusemeniiei.
Acololiterabrodatsclipea,istrlucireaeinepmnteaniradiamngiere.
Semnalpcatuluinoricealtloc,eadeveneaunizvordeluminncamera
bolnavului.ngreleleclipedinurmaleunuimuribund,literastacojiei
proiectalicrireadincolodegranielevremelniciei,artnduiundesi
sprijinepasulatuncicndluminapmntuluisestingearepede,iarceaa
venicieinuputeancsajungpnlael.nasemeneamprejurri,inimalui
Hesterseartacaldigeneroas,izvordemilomeneasc,deschisoricrei
nevoirealeipecareniciceimaimaredinelenulputeaseca.Pieptulei,
purtndstigmatulruinii,eraceamaidulcepernpentruuncapfrsprijin.
Seconsacrasesingursorandurriisau,maibinezis,mnamaiputernica
lumiiiconferiseaceastconsacrare,cutoatecnicilumea,nicidnsanu

intiserlaunasemenearezultat.Literaerasimbolulvocaieiei.Vzndoatt
desritoare,attdecapabildeaciuneidecomptimire,mulioameni
refuzausdealitereiroiinelesuldelanceput.Spuneauceansemna
Aptattdemareeraforamoralaacestuisufletdeirefifeie.

Numaicaseleumbritedenenoroceraunstaresorein.Cndsoarele
revenea,nomaigseaacolo.Umbraeialunecasepesteprag,dispruse.
Aceastfemeiegatasajutepeoricineplecafrmcarsarunceoprivire
napoipentruaculegeprinosulderecunotin,dacunasemeneasimmnt
slluianinimaacelorapecareislujisecuattazel.Cndintlneanora,
nuridicaniciodatcapulcasleprimeascsalutul.Dacncercauso
opreasc,ipuneadegetulpeliterastacojiedepepieptitreceanainte.Era
poateungestdeorgoliu,darsemnaattdemultaumilinnctoamenii
ncepeausoriveascpeHestercumaimultblndee.Societateaarefire
despotic;enstarestgduiascceamaielelentarjustiiedacise
revendicpreavehement,candrept,dartotattdedesacordchiarmai
multdectpredreptateadacaacumleplacedespoilorseiaceapella
generozitateaei.InterpretndpurtarealuifesterPrynnecaunasemeneaapel,
societateaeradisftissaratefosteieivictimemaimultbunvoindeSti
doreaHestersau,poate,dectmerita.

Crmuitorii,caimembriimainelepiimainvaiaicomunitii,
eraumainceidectpoporulnarecunoateinfluenabunelornsuirialelui
Hester.Prejudecilepecarelemprteauerauntritedearmturadefiera
raiuniii,prinurmare,multmaigreudenvins.itotui,'feelelorncruntate
iseveresedestindeauzidezi,cptndoexpresiecearfipututsdevinn
cursulaniloraproapebinevoitoare.Aastteaulucrurilecupersoanelederang
nalt,crorapoziialorproeminentleimpuneasfiepazniciimoraleipublice.
Ctdespreoameniimaisimpli,acetiaiiertasercutotulluiHesterPrynne
greealaeibamaimultnc,ncepuserspriveascliterastacojienucaun
simbolalpcatuluipentrucarenduraseopenitenattdelungidgrea,ci
camrturianumeroaselorfaptebunepecare1(svrisedeatunci.Ovedei
pefemeiaaceeacusemnubrodatpepiept?intrebaueipestrini.EHester;
noastr,aorauluinostru,careiattdemilostivcusrmanii,attde
sritoarecubolnavii,attdeaductoaredimngierepentruceimhnii!Pe
urm,edrept,aplecareafiriiomenetideasenvinovidetoaterelei*atunci
cndacesteasuntntrupatenpersoanaaltuiai.mpingeasopteasc
ruinoasaeifaptdealtdat.Totui,nuemaipuinadevratcpnin
ochiiaceloracarevorbeauaa,literastacojiesemnamaidegrabcucruceade
pepieptuluneiclugrie.Eamprumutaaceleiaceopurtaunfeldesfinenie,
careoajutastreacnsiguranprintoateprimejdiile.DacHesterarfim
meritprintretlhari,semnularfiapratodeei.Sepovestea,imulioi
credeau,cunindianlochisecuarculicsgeataotrvit,deinimerise
inta,czu'frespinslapmnt.

Simbolulsaumaidegrabpoziiafadesocietatepecareoindica
avuseseunefectputerniciadncasupransuispirituluiluiHesterPrynne.

Totfrunziulluminosigraiosalcaracteruluieifusesevetejitdeacest
stigmatarztorisescuturasedemult,nelsndnurmdectrmuriul
despuiatiaspru,carearfipututinspiraaversiune,dacHesterarfiavut
prietenicearfipututncercaacestsentiment.Chiarifarmeculpersoaneiei
suferiseoschimbareasemntoare,ceeacesedatoranparteausteritii
studiateainuteieiinpartepurtriimodesteirezervate.Oalttrist
transformaresuferisepruleibogatinfoiat,carefiecfusesetiat,fiecera
ascunssuboscufie,darfaptecniciunadinbucleleluistrlucitoarenu
rzbeavreodatlaluminasoarelui.Da,dintoateacestepricini,darmaimult
ncdinaltmotiv,nimicnchipulluiHesternumaipreaspoatatrage
asupraluiiubirea,nimicnnfiareaeiorictdemaiestuoasidedemn
eranutrezeagnduldeaostrngeptimanbrae,nimicnpieptuleinar
fipututdevenivreodatrefugiulodihnitoraldragostei.Pierdusecevadin
atributeleacrorplenitudinearfifostesenialcasipstrezefeminitatea.
Aceastaeadeseasoartaineierttoareaevoluieacaracteruluiipersoanei
uneifemeicareatrecutprintroncercaredeosebitdegrea.Dacfireaeietoat
numaiduioie,femeiaesortitmorii.Dacsupravieuiete,duioiaivafi
nimicitsauinacestcazaspectulexteriorvafiacelaingropatattde
adncninimaei,nctnuvamaiputeassemanifesteniciodat.Aceast
ultimteorieepoateceamaiadevrat.Aceeacareafostcndvaiancetatde
amaififemeiepoateoricndsiredobndeascdinnoufeminitatea,cu
condiiacassufereatingereafermecatnstaresprovoaceaceast
transfigurare.SevavedeamaidepartedacHesterPrynneaveascunoasc
vreodataceastvrajisfieastfeltransformat.Impresiaderceal
marmpreanpecareodegajaHestertrebuieatribuitnmarepartefaptuluic
nviaaei,gndirealuaseaproapecutotulloculpasiuniiialsimirii.
Pomenindusesingurpelumenceprivetelegturilecusocietateai
datoaresocluzeascisoocroteascpemicaPearl,singurifr
ndejdeadeairectigapoziia,chiardacnuarfirespinscudispreaceast
dorin,aruncasedepartedeeafrnturileunuilanceserupsese.Legilelumii
numaieraulegipentrumintea'fi.Triantroepocncarespiritulomenesc,
emancipatdecurnd,devenisemaiactivicptaseunorizontmaiWgdect
nveacurileanterioare.Oameniaispadeirsturnasersenioriiregi.Alii,mai
cuteztorichiaridectceidinti,drmaserirentocmiserdacnun
fapt.

celpuinnteorie,sferundesesimeaulalargullorntregulsistemal
vechilorprejudecidecareeraulegatemultedinvechileprincipii.Hester
Prynneseptrunsesedeacestspirit.insuiseolibertatedegndire,destul
derspnditpeaceavremedecealaltparteaAtlanticului,darpecare
strmoiinotri,dacarfiavutcunotindeea,arfisocotitocaocrimmult
maigravdectaceeastigmatizatprinliterastacojie.ncsuaeiizolatde
lngmalulmrii,Hestergzduiagnduricarenarficutezatsptrundn
nicioaltlocuindinNouaAnglie,dacacetioaspeifantomaticiarfifost

vzuidoarbtndlau,arfiprimejduittotattdemultocascainite
demoni.

Esteciudatcoameniicaresededaucelormaindrzneespeculaii
teoreticeseconformeazadeseaculiniteaceamaideplinregulilorexterioare
alesocietii.Eisemulumesccugndul,fraimprumutaprinaciunec
viaadevrat.AapreassentmpleicuHester.Dardaccerulnuiarfi
druitopemicaPearl,lucrurileaifipututluaontorsturcutotuldiferit,i
viaaeiarIiajunspoatepnlanoiprinmijlocireaistoriei,alturideceaa
AnneiHutchinson,cantemeietoareauneisectereligioase.Arfiputut,ntrun
anumitstadiu,sdevinprefet.Arfipututilucrulechiarprobabilsfie
osnditlamoartedesevereletribunaledinaceavremepentruvinadeafi
ncercatssubminezefundamenteleaezrilorpuritane.Dariatcn
educaiacopilului,cugetuavntatalmameigsiseunobiectcruiasise
dedice.Iipersoanafetiei,providenancredinaserspunderiiInHester
germeneleifloareagingaafeminitii,cas1ngrijeascislefacsse
dezvoltenmijloculuntnoiandegreuti.Totulisempotrivea.Lumeaier
ostil.nsifireacopileiaveacevarunea,careartcfusesenscutn
afaralegiirodalpasiuniinengduiteamameieiiosileaadespeHesters
sentrebe,cuinimantristat,dacnsuifaptulcmicaisrmanacreatur
fuseseaduspelumeerasprebinesauspreruAceeaintrebaresumbrio
puneaadeseacuprivirelantregulneamfemeiesc.Meritaoareviaasfie
acceptatchiarpentruceamaifericitdintresemeneleei?nceeaceprivete
propriaeiexisten,alesesedemultrpunsulnegativisocoteaproblemaca
definitivrezolvat.Tendinasprespeculaii,cutoatecpoateaveaonrurire
linititoareasuprafiriifemeiilafelcaiasupraaceleiaabrbatului,ducela
melancolie,ccioajutsneleagctdezadarnicesuntproblemelepecarei
lepune.nprimulrndartrebuidrmatireconstruitntregulsistemsocial.
Apoiarfinevoiecansuicaracterulsexuluiopussaundelungatelesale
deprijideriereditage,careaudevenitoadouanatur,sfieradiclSchmBate
naintecafemeiaspoatajungeaocupansocietateopoziieechitabil,
conformnaturiiei.nsfrit,dupcetoatecelelaltegreutiarfinvinse,
femeiancnarputeatragefolosdepeurmaacestorreformepreliminare,dac
narsuferieansioschimbareimaiadnc,ncaresarputeacantreaga
gingieetericesenansiafiineieissevolatilizeze.Ofemeienu
reueteniciodatsbiruieacesteprobleme.Elenupotfirezolvate,saudac
suntaceastasepoatefacecelmultntrunsingurfel.Dacdinntmplare
inimafemeiiiesedeasupra,eledispar.AstfelHesterPrynne,acreiinimi
pierdusebtaiasntoasiregulat,rtceafrfirconductorprin
labirintulntunecatalminii,cndocolindosurpturdenetrecut,cnd
dndusenapoisperiatnfaauneiprpstiiadnci.Avndnjurdoar
privelitislbatice,sinistre,eanugseanicieriadpostimngiere.Uneorio
ndoialnspimnttoarecutaspunstpnirepesufletulei.Sentreba
atuncidacnarfiornaibinesotrimitndatpePearlncer,issendrepte

eansispreacelviitorpecareDreptateaeternilvadestina.Literastacojie
igreiseefectul.

DariatcntlnireacureverendulDimmesdale,nnoaptealuideveghe,
idduseunnousubiectdemeditaiiiiartaseointcarepreavrednicde
oriceefortideoricejertf.Fusesemartorachinuriloradncincarepastorul
sezbteasau,maibinezis,ncetasessezbat,iddeaseamacomulera
pepragulnebuniei,dacnultrecusechiar.Nuncpeandoialc,orictde
marearfifostdurereaprovocatdeghimpeletainicalremucrii,ootravmai
mortalifuseseinfuzatdemnaceipromiteaslajute.Undumanascuns
sttusenencetatlngel,submascaprietenuluiiasalvatorului,folosind
toateprilejurileceseofereauastfelcasumblelaresorturiledelicateale
sufletuluireverenduluiDimmesdale.Hesternuputeasnusentrebedacnu
fuseselipsitdesinceritate,curajilealitatelsndulpepastorsfiempins
ntrosituaiedincareputeausizvorascatteareleiniciunbine.Singura
eijustificarestteanfaptulcnufusesenstaresgseascnicioaltcale
dealapradeundezastruimaicumplitcaalei,dectacceptndplanullui
RogerChillingworthdeaiascundeidentitatea.Subacestimpulseaifcuse
alegerea,iacumsedovedeacdintreceledourelelalesesepecelmaimare.
Sedecisesirscumperegreeala,peotmaieracuputin.Clitprinani
degreleiseverencercri,nusemaisimeaattdeincapabilssemsoare
cuRogerChillingworthcansearacnd,dezonoratdepcatipejumtate
nnebunitderuineancproaspt,vorbisermpreunncelulanchisorii.
Deatunciicroiseundrumcareodusesemaisus.Btrnul,pedealtparte,
seapropiasemaimultdenivelulei,saupoateczusechiarmaijosprin
rzbunareapecaresenjosisesourmreasc.

Aadar,HesterPrynnesehotrseslntlneascpefostuleisois
factotcestteanputerileeipentruasalvavictimapecareacestaoineaatt
devditnghearelelui.Prilejulseprezentcurnd.ntrodupamiazepecnd
seplimbacuPearlntroparteretrasapeninsulei,lzripebtrnulvraci,cu
uncontromnici.unbncealalt,umblndncetiaplecndusen
cutarederdciniiierburidincaresifiarbleacurile.4

XIVHesterivraciulndemnndopePearlsalergepnjoslamalul
aptcassejoaceouscoicileicualgelenclcite,Hestersendreptspre
culegtoruldeierburicassteadevorbacuel.Copilailuzborulcao
pasrei,desclnduipicioruelealbe,porniopindnlungulrmului
umedaimrii.Ici,coloseopreabrusciseuitacurioasntrunochideap
lsatnurmdereflux,caooglindncareputeasipriveascobrazul.Din
fundulbltoaceiintorceaprivireaofeticufaancadratdecrlioni
castaniiicuunzmbetdespiridunochi.Neavndalttovardejoac,
Pearlochemsseiademnisalergempreun.Darmicavedenieifcea
semniea,capentruaispune:Emaibineaici!Vinotunbltoac!iPearl,
intrndnappnlagenunchi,vzupefundpropriileipiciorue,ntimpce
delaoadncimemaimareseridicasclipireaunuisursconfuzcarejuca
ncoaceincolonapaagitat.


IntretimpHesterseapropiasedemedic.

Avreasstmpuindevorb,spuseea,ntrochestiunecarene
privetepeamndoi.

Iateuit!CucoanaHesterareovorbcubtrnulRoger
Chillingworth!rspunseel,ndreptndusedemijloc.Cudraginim!Dealtfel,
doamn,audpestetotloculnumailucruribunedespredumneata.Numai
departedectasear,undregtor,omnelepticucernic,pomeneadesituaia
ncareteafli,optindumicnsfatulorauluiafostvorbadespredumneata.
Savorbitdacdasaunu,frvreunneajunspentruobte,slovaaceea
stacojiearputeafindeprtatdepepieptui.Peviaamea,Hester,amstruit
pelngvredniculdregtorcaacestlucrusfiefcutfrzbav.

Nuatrndebunulplacaldregtorilorsnlturesemnulsta,i
ntoarseculiniteHester.Deafivrednicsscapdeel,miarcdeasingurde
pepiept,orisarprefacenaltsemn,careargrialtfel.

Eibine,poartlatuncidaciemaipeplac,griV'aciul.Ofemeie
trebuienegreitssegteascaacumsocoatecisademaibine.Slovaaceea
sclipitorcusutimpodobetedeminunepieptul.

ntotacesttimpHesternuncetasedealprivipebtrn,speriati
uimitsvadctdemultseschimbasenfiarealuinultimiiapteani.i
nuerafaptulcmIbtrnise,ccideisemnelenaintriinvrsterau
vizibile,omulpurtabinepovaraaniloripreasipstrezerigoareai
vioiciunea.Darvecheasanfiaredecrturarstudiosicalmaceastafiind
laturapecareHesterioaminteamaibinelaelpierisecutotuldinobrazul
ku(fiindnlocuitprintroexpresiencordat,iscoditoare,aproapecrud,dar
stpnitcugrij.Sarfiziscncercasascundaceastexpresieprintrun
zmbet;daracestaltrda,jucnduiattdebatjocoritorpefa,nct
privitorulvedeacuattmailimpederutatea.Dincndncnd,osclipire
roiaticineaparcdinochi,caicumsufletulbtrnuluiarfifost
cuprinsdeunfocceimocneantunecatnpiept,pnceunsufludepasiune
fceasizbucneascdineloflacrtrectoare.Peaceastaonbueactmai
repedecuputin,cutndsaratecaicumnimicnusarfipetrecut.

ntruncuvnt,btrnulRogerChillingwortheraomrturieizbitoarea
capacitiiomuluideaseprefacendiavol,cucondiiadeajucaobucatde
vremedestuldelungroluldiavolului.Acestbrbatnenorocitsuferisp
prefacereaamintit,dedicndusecuvoluptatetimpdapteaniiscodirii
statorniceauneiinimichinuiteiaiimentndfoculmistuitoralacestor
chinuri,pecareleanalizaicucaresedesfta.

LiterastacojieardeasnulluiHesterPrynne.Aveanfaaeionou
prbuire,acreirspunderecdeanpartpasupri.

Cevezinobrazulmeu,deteuiiattdestruitorlael?ntreb
medicul.

Cevacaremarfacesplng,dacsargsilacrimdestuldeamare
pentruaceasta,rspunseea.Darslsrrasta!Avreasivorbescdespre
acelomnefericit.


iceecuel?strigcuaprindereRogerChillingworth,caicum
subiectuliarfifostpeplac,iarprilejuldealdiscutacusingurapersoan
creiaiseputeancredinalarfibucurat.Casspunadevrul,doamn
Prynne,gndurilemeletocmaiseocupaucuacestdomn.Grieteaadar
deschisiivoirspunde.

Cndamstatdevorbceadinurmoar,acumapteani,spuse
Hester,aiizbutitsmistorcifgduialacvoipstratcereaasupralegturii
ceneaunitodinioar.Cumviaainumelebunalaceluibrbatseaflaun
miniledumitale,misaprutcnuamaltalegeredectsrmnmut,
aacummicereai.Totui,numamlegatnacestchipfrndoieli
apstoare;ccicutoatecmlepdasemdeoricendatoririfadeali
oameni,mirmneaodatoriefadeel;icevamiopteaconesocoteam
dndumicuvntulcivoiurmaporunca,pinziuaaceea,nimeninuemai
aproapedeeldectdumneata.Teiidupellafiecarepas.Etialturideelfie
cdoarme,fiecetreaz.Iicercetezigndurile.isapiiiscormonetininim.
Iistrngiviaangheareilfacismoarnfiecarezideoaltmoarte;i
totui,nuaajunsstecunoasc.ngduindaceasta,lamminititrdatpe
singurulomfadecaremimaistteanputinsmartsincer.

Puteaifacealtfel?ntrebRogerChillingworth.Arfifostdeajunss
artcudegetulspreacestom,caslfacsfietrtdepeamvonntemnii
deacolo,poate,laspnzurtoare.

Arfifostmaibineaa,ziseHesterPrynne.

Ceruiamfcutacestuiom?ntrebiariRogerChillingworth.
Credem,HesterPrynne,ceamaibogatrsplatpecareunmedicaprimito
vreodatdelauncapncoronatnarputeascumperengrijirileceleamdat
cuvrfindesatacestuinenorocitdepreot!Frajutorulmeu,viaaisarfi
curmatnchinuri,nceidintidoianidupsvrireacrimeivoastre,a
amndurora.Cci,Hester,spiritulluieralipsitdetriapecareaavutoal
tudeapurtaopovarcaaceastslovstacojie.O,iaputeadezvluio
tainminunat!Darajunge!Amfcutpentrueltotcestnputereatiinei.i
dacmairsuflaziisetrtepeacestpmnt,enumaidatorit

Maibinemureandat!ziseHesterPrynne.

Da,femeie,acestaiadevrul!strigbtrnulRogerChillingworth,
lsndfoculsinistruceiardeaninimsScnteiezenfaaochilorluiHester.
Maibinemureandat!Nicicndvreunmuritornanduratceiafostdat
omuluiacestuiasndure.itotul,totulsubprivireaceluiiaicruntdumanal
su!Lasimitpedumanlngel.Asimitoputereapsndulnencetatca
unblestem.UnglasluntricispuneaccinicicndCreatorulnafcut|
fiinmaisimitoarecnueramnaunuiprietenaceeacetrgeadecoardele
inimiiluiicunochiiscoditorlcerceta,cutndnumairuligsindul.
Darnutiacaceamniacelochieraualemele!Dupsuperstiiacomun
tagmeilui,inchipuiacerapradunuidemoncelchinuiacuVisedegroaz
ignduricumplite,cughimpeleremucriiipierdereandejdiiniertarea
divintoatenumaisprealfacescunoascceeacelateaptdincolode

mormnt.Eransdoarumbraprezeneimelevecintateaceamaistrnscu
omulpecarelarnitnchipattdejosnicicareaajunssnupoattri
dectdinotravanesecataceleimaicumpliterzbunri!Da,ntradevr,nuse
nela,aveaundemonlngel!Unmuritorceavuseseodatoinim
omeneasc,saprefcuindemon,numaicaslchinuiasc!

ntimpcerosteaacestecuvinte,nefericitulmediciridicminilecuo
expresiedeoroare,caicumarfizri*ntrooglind,nloculchipuluisu,o
schimngrozitoarepecarenueranstaresorecunoasc.Eraunuldinacelo
momentecarenuseivescpoatedectodatlamuliamcndaspectul
moralalunuiomsedezvluieochilorminiilui.EsteprobabilcRoger
Chillingworthnusevzusencnicicndaacumsevedeaacum.

Nulaichinuitdeajuns?spuseHester,observndexpresiabtrnului.
Nuiapltitnctoatdatorialui?

Nu!Nu!iasporitodoar!rspunsevraciul,acruiexpresiefioroas
fcealoctreptatunuiaersumbruitrist.imaiaduciaminte,Hester,cefelde
omeramacumnouani?Mgseamiatuncintoamnazilelormele,nplin
toamnchiar.Darpnatuncinucunoscusem,ntotcursulvieii,dectani
linitiidestudiuseriosimeditaie,nchinaicinstitspoririicunotinelormele
itotattdecinstitcreteriibunstriiomeneti,cutoatecacestdinurmel
nueradectntmpltoralturidecellalt.Niciovianufusesemaipanic
imainevinovatdectamea;puineviei,maibogatenbinefacerifcute
altora.imaiaduciamintedemine?Nueramdeipoatemgseaireceun
omcarepurtadegrijaltora,carecereapuinpentrusine,blnd,sincer,drept
istatornic,dacnuchiarnflcratnafeciunilelui?Nuaveamoaretoate
acestensuiri?

Petoate,incmaimulte,spuseHester.

icesuntacum?ntrebelprivindodreptnochiilsndtotrulce
zceanelsiseciteascpefa.iammaispuscesunt!Undemon!Cinem
afcutsdevinaa?

Eu!strigHesterfremtnd.Eu,numaipuindectel.Decenuteai
rzbunatpemine?

Teamlsatpradsloveistacojii,rspunseRogerChillingworth.Dac
eanumarzbunat,nupotfacenicieumaimult.

icuunzmbetipusedegetulpesemnulrou.

Tearzbunat!spuseHesterPrynne.

Aamamgnditieu,fcumedicul.iacum,cevreidelaminen
legturcuacestom?

Datoriameaesidezvluitaina,rspunseHestercuhotrre.
Trebuiesaflecineeticuadevrat.Carevafiurmarea,nupotstiu.Dar
vecheameadatoriedencrederefadeacelaalcruiblestemiacrui
nenorocireamfostvafi,nsfrit,pltit.Ctdesprenimicireasaupstrarea
bunuluisunume,apoziieiluiipoatechiaravieiiluitoateacesteastaun
mnata.inusocotesceu,pecareslovastacojieanvatosrespecte

adevrul,fieelchiarunadevrceptrundensufletcaunfiernroitnu
socotesccarfideunmarefolospentruelsducpemaideparteoviaatt
dengrozitordegoalnctsmnjosescsicerescmila.Fcuelcevrei!
Nimicbunnulmaipoateatepta,nimicbunnuneateaptnicipemine,nici
petine!inicipemicaPearl.Nueniciundrumcaresnescoatdinacest
labirintntunecat.

Femeie,aproapecmivinesteplng!spuseRoIgerChillingworth,
carenuputeasnbueunfreamtde'admiraie,ccidezndejdeaeiera
ptrunsdeoanumit

mreie.Aveaintinensuirinalte.Poatecdacaifintlnitmai
devremeoiubiremaiadevratdectamea,Iaceastnenorocirenusarfi
ntmplat.Miemildetine,dinpricinabineluicesairositnfireata!

Iarmiemiemildetine,rspunseHesterPrynne,dinpricinauriicare
aprefcutunomneleptidreptntrundemon.Nuvreislgonetidintine
isfiiiariom?Dacnudehatrulaceluia,mcardealtu!Iart,ilasde
acumnaintecapedepsirealuiscadnseama

Puteriicreiaeairevine!Amspusadineauricniciel.nicitu,nicieu,
carertcimnacestnegrulabirintalrului,poticnindunelafiecarepasde
vinapecareamsemnatopecrareanoastr,nuputemndjduinnimic
bun.Darnuiaa!Tu,inumaitu,maipoiaveapartedebine,cciaisuferito
marenedreptateiistnputerecasieri.Vreisrenunilaacestunic
privilegiuVreisrespingiacestdarfrpre?

Pace,Hester,pace!rspunsebtrnulcusumbrseveritate.Numi
estedatsiert!Nuamputereadecarepomeneti.Vecheameacredin,uitat
demult,misentoarceimilmuretetotcefacemitotcesuferimPrincel
dintipascucareteaiabtutdepecaleadreaptaaiaruncatsmnarului;
dardinclipaaceeatotulnafostdectontunecatnecesitate.Tu,caremiai
fcutonedreptate,nuetivinovat,chiardactrietinaceastnchipuire;i
nicieu,careamsmulsdinminileunuidemonfuncialui,nusuntdemonic.
Aaneesoarta!Lasfloareaneagrsnfloreasccumvaputea!Acumur
meazicaleaipoarttecuacelomcumveivoi.

Iifcuunsemncumnaiseapucdinnousiculeagierburile.

XVHesteriPearl

AstfelRogerChillingworthbtrnaumbrdiformaalcruichipobseda
memoriaoamenilormaimultdectodoreauilurmasbundelaHesteri
pornimaidepartecuspinareaaplecat.Culegeaiciicolocteoplantasau
smulgeaordcinpunndulencoulcelineaatirnatdebra.Intimpce
setranainte,barbaluicrunt*aproapecatingeapmntul.Hesterl
urmriovremdinochi,cutndsvadcuunfeldecuriozitateirealidac
iarbafragedanceputuluideprimvarnuaveasasevetejeascsub
picioarelelui,fcndsaparnmijloculverdeiieizmbitoareurmauscati
nglbenitapailorluintortocheai.Sentrebacesoideierburiputeaufi
aceleapecarebtrnulleculegeacuattasrguin.Oarepmntul,mpinsla

elurirelesubinfluenaprivirilorlui,nuaveasiatearnncaleplante
veninoasedespeciinecunoscutepnatunci?Saupoateeradeajunscao
iarbtmduitoaresfieatinsdeelpentrucasdevinotrviti
vtmtoare?Oareluminasoarelui,carestrluceaattdeputernicoriunde
aiurea,cdeaiasupralui?Saupoatemaidegrab,aacumseprea,uncerc
deumbramenintoareinconjurasiluetadiform,nsoindullafiecare
pas?incotrosendreptaacum?Nuaveassecufundedeodatnpmnt,
lsndnurmaluiunpeticgolipustiit,peundencurndvorrsri
mtrguna,zrna,mselariaialtesoiurideburuieniucigtoarepecareclima
leputeaproducetoatenflorindcuoribilmbelugare?Sauaveapoates
ntindaripideliliacisiiazborul,deveninddincencemaihidospe
msurcesevanlactrecer?

Deofiunpcatsaunu,spuseHesterPrynnecuamrciune
continundslnsoeasccuprivirea,darlurscpeacestom!

Semustrpentrusimmntulacesta,darfrslpoatnbuisau
ndulci.Intimpceluptampotrivalui,iamintidezilelededemultpetrecute
ntroarndeprtat,undeRogerChillingworthobinuianfiecaresears
iasdinsingurtateacabinetuluisudestudiiisseodihneasclngfocul
dincmin,nluminazmbetuluieidetnrsoie.*nevoiessenclzeasc
delaacestzmbet,spuneael,casigoneascdininimrcealaattor
ceasurisolitare,petrecuteprintrecri.Asemeneaclipeipruserodinioar
fericite;acumns,priviteprinprismavieiidusedeatunci,iapreauaficele
maihidoaseamintirialeei.Semircastfeldemomenteputuservreodats
existe!Sentrebcuuimireceputusesofacssemritecuel!Socoteac
ceamaimarecrimdecaretrebuiasseciasceraaceeadeafisuferiti
ntorsstrnsoareaminiiluiideafinduratcazmbetulbuzelorialochilor
eissentlneascissecontopeasccuallui.iisepreacRoger
Chillingworthsvrsiseunultragiumaiodiosdectoricarealtulsuferitdeel
deatuncifcndo,ntrovremecndinimaeinucunoteanimicaltceva,sse
creadfericitlngel.

Da,lursc,repetHesterpeuntonimaiam,tatrdat!Miafcut
unrumaimaredectjignireaamar.Matrdat!Miafcutunraumaimaicj
reapecareiamaduso.

Artrebuistremureaceibrbaicare,cucerindminauneifemei,nu
cuceresctotodatntreagapasiuneainimiiei!Ccidacvreodatoatingere
maiputernicdectalorfacesvibrezetoatecoardelesensibilitiiacelei
femei,ipoateateptasoartanenorocit,careafostaceeaaluiRoger
Chillingworth,deaivedeaimputatpnimulumireacalm,imagineade
marmurafericiriipecareiovorfiimpusodreptrealitatecald.DarHester
arfitrebuitdemultstreacpesteaceastnedreptate.Cesepetreceanea?
Oareceiapteaninesfriipetrecuinchinurilepricinuitedeliterastacojieo
fcusernumaissufere,fratrezineanicioremucare?

Emoiilepecarelencercasenscurtulintervalctsttuseurmrindcu
privireasiluetancovoiataluiRogerChillingwortharuncarolumin

ntunecatasuprastriieidespirit,scondlaivealmultelucruripecarealt
I!minterinuilearfipututmrturisi.

l!Cndbtrnuldispru,Hesterochemnapoipecopilaei.

Pearl!MicameaPearl!Undeeti?Pearl,acreiminteeravenicn
neastmpr,fusesedepartedeaseplictisintimpcemamaeistteadevorb
cubtrnulculegtordeierburi.Lanceput,cumsamaispus,sejucasecu
propriaeiimagineoglinditntrunochideap,fcndsemnreflexului
fantomaticsiasdeacolo;icumacestarefuzasseaventurezelasuprafa,
cutasesicroiascsingurdrumnsferalui,acoloundepm/ntulnuse
vedeaiarcerulnuputeafiatinsGsindnscurndcfieeansi,fie
imagineaerauireale,cutnaltdirecieodistraciemaiplcut.ntocmi
brcuedincoajdemesteacn,ncrcnduleci;scoici,incredinaastfel
imensitiioceanuluioflotmainumeroasdectaoricruinegustordinNoua
Angliedarcelemaimultedintrebrcuesescufundarchiailngmal.Apuc
ocrevetviedecoad,prinsectevasteledemareintinselasoareomeduz
cassetopeasc.Ridicspumaalbcetiveafluxulnnaintarealuiio
aruncnvnt,alergndapoidupeacupainaripai,pentruaprindefulgii
maridezpadnaintedecderealor.Zrindapoiuncrddepsridemare
carefluturaunlungulrmuluincutaredehran,neastmlparatacopil
iumpluorulcupietricelei,furinduse*dinstncnstncnurma
zburtoarelor,dovediodeosebitndemnarenaiaruncacuproiectilelen
ele.Omicpasrecenuiecupieptulalbfuatins,aacelpuiniseprului
Pearl,deopietricicisedeprtanzborcu13aripfrnt.Atuncinsmica
diavolioftirenunlajocuilei,cciodureacfcuseruuneimicifiine,
deopotrivdeslbaticcabrizamriisaucaeansi.Ultimaeindeletnicirefu
aceeadeaculegetotfeluldealgeideaifacedineleoearfsauomantiei
ogtealdecap,dnduinfiareauneimicisirene.Motenisedelamaic
sadaruldeaimaginadrapajeiveminte.Pentruaidesvnicostumulde
siren,Pearladunpuinvareciimitpepieptulei,pectputumaibine,
podoabapecareeraattdedeprinssovadpeaceiaalmamei.Oliter,litera
A,dardeunverdeproaspt,iarnustacojie!Copilaisprijinibrbiadepiepti
contemplemblemacuunciudatinteres,caicumuniculscoppentrucare
fusesetrimispelumearfifostaceladeaghicinelesuleiascuns.

Oaremamamvantrebacenseamnasta?gndi

Pearl.

Tocmaiatunciauziglasulmaicsi,izburnduorraunadinmicile
psridemare,seivinfaaluiHesterPrynne,jucnd,rzndiartndcu
degetulornamentuldepepieptulei.

Micuamea,spuseHesterdupunmomentdetcere,literaverde,i
ncpepietultudecopil,nuareniciunneles.tiitu,fetiamea,ce
nseamnliteraaceastapecaremamataeosnditsopoarte?

Da,mam,rspunsecopila.EunAmare.Miaiartatonabecedar.

Hesterseuitatentlaobrjorulfetiei,dardeivzunochiieiacea
expresiestraniepecareoobservaseattdedes,nuputeadesluidacPearl

atribuianadevrvreunnelessimbolului.Simiodorinbolnvicioassse
lmureascasupraacestuipunct.

tiitu,copilo,decepoartmaictaaceastliter?

Firetectiu!rspunsePearlprivindoistepemamaei.Oporidin
aceeaipricinpentrucarepastoruliinemnapeinim.

icareeaceastpricin?ntrebHester,pejumtatezmbindfade
asociaiaabsurdacopilei;dargndindusemaibine,pli.Celegturpoate
avealiteracuoricealtinimdectamea?

Zu,mam,iamspustotcetiu,zisePearlpeuntonmaiserios
dectdeobicei.ntreablpebtrnuldeacolo,cucareaistatdevorb!Poate
ctieel.Darepunemitu,mamdrag,censeamnliteraastastacojie?ide
ceoporipepiept?ideceipunepastorulmnapeinim?

iapucndmnamaicsicuamndouminile,oprivinochicuo
gravitatedecarefireaeislbaticinestatornicdduserareoridovad.Hester
segndicfetiacutanadevrsseapropiedeeacuncrederecopilreasc,
silindusecuntreagaeiinteligensstabileascocomuniunedesimirentre
eledou.EraunaspectneobinuitalluiPearl.Pnatuncimama,deiineala
copilcuintensitateauneiiubiriunice,sedeprinsesesnuatepenschimb
nimicmaimultdectcapriciideneprevzut,caaleuneibrizedeapriliecarei
trecevremeantrunjocmolcom,izbucninddeodatcuneneleaspatim,i
carentoaneleeicelemaibunermneiritabil,nghendutemaidegrab
dectstemngiecndideschizibraele,darcareuneori,casi
rscumpereacestepurtrirele,tesrutaneateptatpeobrazcuunfelde
gingiendoielnicjucndusedulcecuprultu,pentruaporniapoispre
altetreburinebunatice,lsnduininimcalmaplcereaunuivis.Aa
judecamamafireacopilei.Oricealtobservatornarfigsitpoatelafetidect
trsturidecaracterpuinplcuteilearfidatuncoloritmultmaintunecat.
Acumns,luiHesterisenfipsecuputeregndulcPearl,cuneobinuitaei
precocitateiagerime,seapropiasepoatedevrstacndputeasidevino
prietencreiasincredinezeaceleadintrenecazurileeiceputeaufi
mprtitefrvreopagubdnicipentrumam,nicipentrucopil.Inmicul
haosalcaracteruluiluiPearlseputeauvedea,defapt,delanceputelementele
bineconturatealeunuicurajneov|ielnic,aleuneivoinedeneclintit,ale
uneimndriin'drtnice,pecaredisciplinaaveasoprefacpoatenrespect
desine,iundispreadncpentrumultelucruricare,cercetatedeaproape,s
arfidoveditpoateptatedeminciun.Aveaiafeciuni,deincneptoare
ineplcute,cumsuntfructelecelemaigustoasenaintedeasecoace.Fade
atteansuiri,ispuneaHester,rulmotenitdecopildelamamaeitrebuia
ntradevrsftemare,pentrucadinmiculspiridusnuiasodatofemeie
demn.

ImpulsulirezistibilalluiPearldeadatrcoaleenigmeipecareo
ascundealiterastacojiepreasfieotrsturnnscutafiriiei.ncdin
perioadacndcontiinaabiancepusesisetrezeasc,fetiaourmrisecai
cumaceastaarfifostadevrataeimenire.Hesteriinchipuiseadeseac,

nzestrndopecopilcuaceastnclinaiepronunat,providenaurmreaun
anumescop,dejudecatipedeaps;darniciodatpnatuncinuivenisen
mintessentrebedacdeacestscopnuputeafilegatdeasemeneaunaltul:
acelaaluneibinefctoarendurri.DacarpriviopemicaPearlnunumaica
peuncopilalpmntului,ciicapeunmesageralceruluiiiararta
credinincredere,oaremisiuneafetieinuarputeafiaceeadeaalina
suferinacengheainimamameiprefcndonmormnt,ideaoajutas
biruiepasiunea,odinioarattdeslbatic,darniciacummoartsau
adormit,cidoarntemniatnaceeaiinimsepulcral?

Acesteaerauctevadingndurilecareseagitaucuattaputeren
mintealuiHester,nctisepreaccinevailearfioptitcuadevratla
ureche.intotacesttimpmicaPearlsttealngdnsa,innduimnantre
mnueleei,cufaaridicatnsus,ipunnduimereuimereuiceleai
ntrebristruitoare.

Censeamnliteraasta,mam?ideceopori?ideceiine
pastorulmnapeinim?

Cesirspund?sentrebHesterngnd.Dacicestaepreul
simpatieicopilei,nulpotplti.

Spuseapoicuglastare:

Prostumic,decemitotpuintrebrileastea?Suntmultelucruri
pelumedesprecarecopiiinutrebuiesntrebe.Cetiueudespreinima
pastorului?Ctdespreliterastacojie,oportdedragulfireloreideaur.

ntotcursulcelorapteani,HesterPrynnenurenegaseniciodat
simboluldepepieptulei.Poatecacestsemneratalismanulunuiduhasprui
severdartotuiocrotitor,careacumnsaveasoprseascdeoarece
recunoscusec,npofidastricteiicucarevegheaseasuprainimiiei,unru
nousestrecurasentrnsa,saurulcelvechinufuseseniciodatizgonitdin
ea.CtdespremicaPearl,seriozitateaipierirepededinobraz.

Totui,copilanugsicucalesrenunelantrebrileei.Dedousau
treioripecndsentorceauacas,itotdeatteaorintimpulmeseisaucnd
Hesteroculcanpat,iodatchiarcndprusesfiadormitdeabinelea,
Pearliridicprivireacuosclipirerutcioasnochi.

Mam,spuseea,censeamnliterastacojie?

Iaradouazi,primulsemnpecarecopilaldducsetrezisefuacelade
ainlacapuldepepernideapunecealaltntrebare,pecareolegasen
chipattdeinexplicabildeiscodirileeicuprivirelaliterastacojie.

Mam,mam!Deceiinepastorulmnapeinim?

Tacidingur,copilneasculttoare!rspunsemamaeicuoasprime
pecarenuiongduiseniciodatpnatunci.Numsci,sautencuin
cmaraneagr!m

XVI

Oplimbarenpdure*

HesterPrynnermaseneclintitnhotrreaeideadezvlui
reverenduluiDimmesdale,cupreuloricrorsuferineprezentesaualoricror

urmriviitoarepentruel,adevrataidentitateaomuluicesestrecurasen
intimitatealui.Timpdectevazilecutnsnzadarunprilejdeaseapropia
depastorncursuluneiadinplimbrilesinguraticepecare,dupcumtiaea,
aveaobiceiulslefacnkingulrmurilorpeninsuleisaupecolinele
pduroasedinmprejurimi.Nucarfipututsprovoacevreunscandalsaus
primejduiasccurenianeprihnitabunuluirenumedecaresebucura
preotul,daclarfivizitatncabinetulluidestudii,undeipnatuncimuli
penitenimrturisiserpcatetotattdentunecatepoatecaacelaacrui
mrturieeraliterastacojie.Darnpartepentrucsetemeadeamestecul
ascunssaufialbtrinuluiRogerChillingworth,npartepentrucvinaceo
apsapecontiinofceasvadunmotivposibildebnuialacolounde
nimeninularfivzut,inpartepentrucpastorulctieaaveaussimt
nevoiedespaiulvastalnaturiicaspoatrespirantimpulconvorbirii
pentrutoateacestemotiveHesternusegndiniciunmomentsse
ntlneasccuelntruncadrumaiintim,cinumaisubcerulliber.

nceledinurmafllngpatulunuibolnav,undereverendul
Dimmesdalefusesechematsfacorugciune,cplecasepentrualvizitape
apostolulEliot1nmijloculindienilorconvertii.Aveassentoarcprobabilla
oanumitorndupamiazazileiurmtoare.AdouazideciHesterpornidin
timp,lundoipemicaPearl,careeranelipsitdintoateexpediiilemaicsi,
orictdeincomodarfifostprezenaei.

Curndceledoudrumeelsarnurmpeninsulaiitrarn
inuturiledinluntrulrii,undedrumullorseduselaocrarecesepierdean
tainapduriivirgine.JAceastaocuprindeaattdestrns,nlnduseneagr
i1,deasdeoparteidealta,ilsacuattazgrceniessefvadcerul,
netipruluiHesteroimaginefidelaIpustietiimoralencarertceade
attavreme.Ziua'erareceintunecat.Pecersentindeaopnzdenori

1EstevorbadeJohnEliot(16041690),preotamericandinperioada
colonial,cunoscutpeatuncisubnumeledeapostolulindienilor.Inv;tnd
limbapieilorroii,traducndneaunelerugciuniipredicndnaceast
limb,iaconvertitpemulilacretinism.

cenuiiagitaiuordebriz,astfelcdincndncndoraz
tremurtoaresejucastinghernlungulcrrii.Daracestjocfugarnveselea
totdeaunadoarcaptulndeprtatalvreuneilungiperspectivedeschiseprin
pdure.Razajucupalidisfioasnmijloculgravitiipredominantea
privelitiiseretrgeapemsurceHesteriPearlseapropiau,fcnd
locurileundezburdasesleaparimaitriste,tocmaipentrucsperasers
legseascscldatenlumin.

Mam,spusemicaPearl,vezi,soarelenuteiubete.Fugeise
ascundecndvedepepieptultucevacarelsperie.Uite,iarisejoacacolo,
departe.Rmiaiciilasmsalergislprind.Nusuntdectocopil.N
aresfugdemine,ccinuportncnimicpepiept!

iamndejdecnaisporinicicnd,ziseHester.


idecenu,mam?ntrebPearloprindusebruscnclipacndvoise
soporneascngoan.Naresvinsingursemnulcndamsfiumare?

Fugi,copilo,irspunsemamaei,iprinderazadesoare!Altfelos
plecendat!

Pearlpornialergndi,dupcumHestervzucuunzmbet,prinsecu
adevratluminasoarelui;sttearzncnmijloculei,scldatnsplendoarei
sclipinddevioiciunedupalergturagrbit.Luminastruinjurulcopilei
stinghere,fericitparcdeaaveaoasemeneatovardejoac,pncnd
mamaajunsedestuldeaproapepentruaintralarnduleincerculmagic.

Bagdeseam,acumaresplece,spusePearlcltinnddincap.

Uite!rspunseHesterzmbind.Potsmintindmnaisapuco
bucicderaz.

Cndncercnssofac,luminadispru;sau,judecinddupexpresia
radioascarejucapeobrazulIu,Pearl,mamaeiiarfipututnchipuicfetia
oabsorbiseiaveasomprtiedinnoucasleluminezecaleacndsevor
cufundanvreoumbrmaintunecoas.NicioaltnsuireafiriiluiPearlnui
ddeaimpresiamaiputernicauneiforenoi,pecarenomotenisedelaea,
caaceastneistovitvioiciunespiritual;nuaveanimicneadinaceatristee
bolnvicioaspecarenzilelenoastreaproapetoicopiiiomotenescmpreun
cualtemetehnedelastrmoiilor.Poateciaceastagerimedeosebitnu
eradectoboal,unreflexalenergieinestvilitecucaresempotriviseHester
nenorocirilorceocopleisernaintedenatereacopilei.Eradesigurundar
ndoielnic,caremprumutacaracteruluifetieiunluciumetalicidur.ilipsea
ceeaceunoroamenilelipsetentotcursulvieiilorosuferincareso
miteadncisideaputinadeacomptimi.DarpentruaceastaPearlavea
ncdestulvreme.

Vino,copilamea!spuseHesteraruncnduiochiinjur,nloculunde
Pearlsttuselinititnluminasoarelui.Osneaezmmaidepartenpdure
casneodihnim.

Nusuntobosit,mam,rspunsefetia.Daraaztetuispunemio
poveste.

Opoveste,copil?spuseHester.Desprece?

Ei,opovestedespreOmulNegru,rspunsePearlagndusede
rochiamaicsiiridicndspreeaoprivirepejumtateserioaspejumtate
trengreasc.Cumumblprinpdureaastainndnbraeocarte,ocarte
mareigrea,cunchiztoridefier;icumOmulNegrucelurtntindecartea
mpreuncuuncondeidefiertuturoroamenilorpecareintlneteaicin
pdure,casiscriecusngelelornumelenea.ipeurmlepunesemnul
luipepiept!Spune,laintlnitvreodatpeOmulNegru,mam?

Cineiaspuspovesteaasta,Pearl?ontrebmaicsa,recunoscnd
nvorbelefetieiosuperstiierspnditpevremeaaceea.

Btrnadincoluldelngcmin,acolo,ncasaundeaistatdeveghe
azinoapte,spusecopila.Darcredeacdormcndavorbitdespreasta.Zicea
cmiiimiideoamenilauntlnitnpdureisauisclitncartealui,ii

poartacuimsemnul.ipeurm,curicioasadoamnHibbinsedintre
oameniilui.iamaispus,mam,cliterastacojiedepepieptultueste
semnulOmuluiNegruicsclipetecaoflacrroiecndlntlnetila
miezulnopiiaicinpdureantunecoas.Eadevrat,mam?Viinoapteaaici
castentlneticuel?

lllk

Teaideteptatvreodatnoapteaiaivzutcmaictaeraplecat?
ntrebHester.

Numiaducaminte,zisecopila.Dardaciefncismlaisingur
ncolib,aiputeasmieicutine.Avenicuplcere!Spunemi,spunemio
dat!EadevratcumblpeaiciOmulNegru?ilaintlnitvreodat?i
semnulstaeallui?

Aismidaipacedacamsispun?ontrebmaicsa.

Da,dacmispuitot,rspunsePearl.

OdatnviaamealamntlnitpeOmulNegri],fizisemamaei,i
literaastaroieesemnullui.

Stnddevorbaa,eleptrunserdestuldeadncnpdurecasfiela
adpostdeprivirilevreunuidrumecarearfitrecutntmpltorpecrare.Se
aezarpeunmormandemuchi,carecuunsecolnurmfuseseunpin
giganticceinlasemevrfulnvzduh,ntimpcerdcinileitrunchiul
rmneaunumbrantunecoas.Aleseseromicvlcea,alecreipante
acoperitecufrfthziseridicaulindeoparteidealtaiprinmijloculcreia
curgeaunpriapesteunpatdefrunzemoarteinecate.Dincopaciiaplecai
asupraluiatrnauiciicolccrengimaricareopreaucurentul,silinduls
formezepealocurivrtejuriimiciochiurinegre,nvremecenprileunde
apacurgeamairepedeseputeavedeapefundodungdeprundiidenisip
sclipitor.Dacilsajochiisalunecenlungulprului,maiputeaizrio
vremenpdureluminareflectatdeapelelui,pierznduinsoriceurmn
mijloculvlmaguluidetrunchiuriidesi,deundersreadincndncnd
ostncmareacoperittoatdelichenicenuii.Aceticopaciiacesteblocuri
degraniturmreauparcsfacmaitainiccursulpriaului,temnduse
poatecanucumva,culimbuialuineistovit,sdestinuiascvetidininima
btrnuluicodriisausioglindeascmrturisirilepefaanetedaunuiiezer.
ntradevr,totfurindusemaideparte,priauinuintrerupea
gngurealaprietenoas,molcom,linititoare,darplindemelancolie,
asemeneaglasuluiunujcopilaceipetreceaniifragezifrjocuriifr
veselienmijloculunoroamenitritiialunorimpresiisumbre.

Prule!Priuntngiplicticos!strigPearldup:eiascultaseo
vrememurmurul.Deceetiattdepo?Mainveseletetepuininutot
plngeiofta.Darprulvzuseattealucruritristencursulscurteisaleviei
printrearboriipdurii,nctnuseputeampiedicaspovesteascdespreelei
nupreasaibaltcevadespus.Pearleraieaasemeneaprului,cci
curentulvieiieinisedintrunizvortotattdetainicifrurseseprintre

privelititotattdentunecateidepomorte.Spredeosebirensdepru,
eaiurmadruuljucnd,zburdndiciripindvoios.

Cespune,mam,priaulstatrist?ntrebea.

Dacaiaveatunsiunnecaz,irspunsemaicsa,iarpovesti
poatedespreel,aacummipovestetemiedesprealmeu!Daraudpaipe
crare,Pearl,deparccinevaifacedrumprintrecrengi.Dutestejocii
lasmsstaudevorbcuacelaceseapropie.

EOmulNegru,mam?ntrebPearl.

Duteitejoac,fetiamea,repetamaicsa.Darnuteafundaprea
multnpdure.iiaseamastentorcindatceteoistriga.

Da,mam,rspunsePearl.DardaceOmulNegru,decenumlai
srmnoclip,caslvdcucartealuimaresubbra?

Pleac,prostuo,spusemamanerbdtoare.NueniciunOmNegru!l
poivedeaacumprintrecopaci.Epastorul!

Da,adevrat,zisePearl.iiinemnapeinim,mam!Faceasta
pentrucOmulNegruiapussemnulacolo,atuncicndiascrisnumelen
carte?Dardecenulpoartafar,pepiept,catine,mam?

Duteacum,copilamea,iamstelassmscialtdat,ctai
svrei.Darnutedeprtapreamult;rmidestuldeaproapedeprucasi
poiauziopotul.

Copilapornicntndpelngpru,silindusesamesteceaccentemai
veselecuglasulluimelancolic.Darmicaapacurgtoarenuselsamngiat
iidepnamaidepartepovesteaneneleasdespretristeitainice
ntmplripetrecutenadnculcodruluintunecat,sauprofeiiplinedejale
desprelucruriceaveaussemaintmple.DeaceeaPearl,acreimicvia
eraiaadestuldentunecat,renunsmaiascultepriaulplngre,
apucndusesculeagvioreleianemonedepdure,cumicteva
cldrueroiipecarelegsincrpturileuneistncinalte.

Dupcespiriduuleidefetiplec,HesterPrynnefcuvreocivapai
nsprecrareacetreceaprinpdure,oprindusetotuinumbradeasa
copacilor.lvzupepastornaintndpecrare,singursingurel,isprijinindu
sepeunbpecareiltiaselaomargineapotecii.Artasperiativlguit,i
expresialuitrdaodescurajarecareniciodatnufuseseattdevizibiln
plimbrilesaleprinpreajmaaezriisaunvreoaltmprejurarecndsocotea
carputeafiobservat.Aicins,nadncaizolareapdurii,eansinstare
sdeprimechiarioinimmaipuinmhnit,aceaststarejalnicieeala
ivealcuonspimnttoareclaritate.Eracevaapaticnumbletullui,cai
cumnarfiavutniciopricinsicontinuedrumulinicinarfisimit
dorinasofac,ciarfifostdimpotrivfericitdacmaiputeafifericitde
vreunlucrusseculcelapmntlngrdcinaceluimaiapropiatcopaci
srmnacolopevecie.Frunzeleczutearfipututslacopere,iarpmntul
sseadunetreptatisformezeomovilitpestetrupullui,indiferentdacar
maififostsaunuvianel.Moarteaeraunlucrupreainevitabilpentrucaso
doreascsaussefereascdeea


CtdespreHesterPrynne,eanuvedealapastorulDimmesdaleniciun
semndesuferinadevratiadnc,rafardefaptulc,aacumbgasede
seammicaPearl,iineamnapeinim.

XVIIPastorulienoriaalui

Orictdencetumblapastorul,aproapectrecusepnceHester
Prynnesprinddestulglascasiatragatenia,nceledinurmeaizbuti.

ArthurDimmesdale!spuseeancetlanceputapoimaitare,darcu
vocerguit:ArthurDimmesdale'

Cinemcheam?fcupastorul.

Tresrind,indreptspatelecaunomsurprinsntrestaredespiritn
carenudoreasaibmartori.Apoiiarunccuteamprivireandireciade
undevenisevocea,caszreascnedesluitsubcopacioformmbrcatn
veminteattdenchiselaculoareiconturnduseattdepalidnpenumbra
ncarecerulcenuiuifrunziuldesscldauaceastordeamiaz,nctnu
iputudaseamadaceraofemeiesauoumbr.Poatecdrumulvieiiiera
bntuitdeostafiescpatdingndurilelui.

Seapropiecuunpasidescoperiliterastacojie.

Hester!HesterPrynne,spuseel.Tueti?Maietinvia?

Da,rspunseea.nviaadecareamavutpartentiapteani!Dar
tu,ArthurDimmesdale,maitrieti?

Nuerademirarecfiecaredineipuneaastfellandoialexistenareal,
trupeascaceluilalt,bachiarproprialorexisten.Attdestranieera
ntlnirealornpdureantunecoas,nctsemnacuprimarevederen
lumeadedincolodemormntadousufletecarefuseserstrnslegatentre
elenviaapmnteasc,darcareacumstteaufanfasperiai,temndu
seunuldealtul,nefamiliarizaicunoualorstareinicideprinicucontactul
ntrefiinedezincarnate.Fiecareofantominfricoatdecealaltfantom!
Erausperiaiideeinii,pentrucacestminutcriticletrezeacontiinai
dezvluiafiecreiadinceledouinimitrecutulincercrileei,aacumviaa
nofacedectnasemeneamomentedeadnctulburare.Sufletulivedea
imagineanoglindaclipelorfugare.Temtoritremurnd,supunnduseparc
ncetinsiluneiconstrngeri,ArthurDimmesdalentinsemna,receca
moartea,ioatinsepeaceea,deasemeneangheat,aluiHesterPrynne.Dar
orictderecearfifostaceastatingere,eamprtieceeaceeramaidurerosn
ntrevederealor.Simeauacummcarcaparineauaceleiailumi.Framai
rostivreovorbifrcavreunuldineisaibiniiativa,ciprintrunfelde
acordtacit,ptrunsermpreunnumbrapdurii,dincareseiviseHester,i
seaezarpemormanuldemuchi,undeeaicuPearlezusermainainte.
Cndglasullereveni,semrginirlanceputsschimbe,cadoicunoscui
oarecare,refleciisauntrebribanaledesprecerulntunecat,desprefurtuna
ceameninaidespresntateafiecruia.Seapropiarastfelpascupasde
temelecemocneaunstrfundurileinimilorlor.nstrinaideattavremedin
pricinasoarteiiamprejurrilor,aveaunevoiedeacestecuvinteindiferente,

spuselantmplare,caresoianainteisdeschiduileconvorbirii,astfel
nctgndurilelorrealespoattrecepragul.

DupovremepastoruloprivinochipeHesterPrynne.

Hester,spuseel,aigsitpacea?

Eazmbicutristee,uitndusenjossprepieptulei.

Dartu?ntrebea.

Nu!Nimicdectdezndejde!rspunseel.Puteamsmateptla
altceva,fiindceeacesuntiducndviaapecareoduc?Deafiunateu,un
omlipsitdecontiin,unmizerabilcuinstinctegrosolaneibrutale,afigsit
paceademult,bapoatechiarnafipierdutoniciodat!Daraacumstau
lucrurilecusufletulmeu,toatebunelensuiripecareleampututaveala
nceput,celemaialesedarurialeDomnuluiaudevenituneltedetortur
spiritual.Hester,sunttarenenorocit!

Oameniitevenereaz,spuseHester.isuntsigurcleaducitot
bineledecareaunevoie!Oareastanueomngierepentrutine?

Maimultsuferin,Hester!Doarmaimultsuferin,rspunse
preotulcuunzmbetamar.Inceprivetebinelepecareparslfac,nucredn
el.Nuedectonlucire.Cepoatefaceunsufletpierdutcaalmeupentru
rscumprareaaltorsuflete,sauunsufletptatpentrupurificareaaltora?Ct
despreveneraiaoamenilor,cta?vreasseprefacndispreiur!Crezi
poate,Hesterceomngierefaptulcsuntsilitsstaupeamvonisa
ntmpinatteapriviriridicatespremine,caicumarspndiluminacerului,
smivdturmansetatdeadevrsorbindumicuvinteledeparcSfntul
Duharvorbprinele,iarapoisprivescnmineisrecunoscneagrarealitate
pecareeiodivinizeaz?Amrsadeseacuamrciuneidurereninimde
deosebireaadncntreceeacepariceeacesunt!Iardiavolulrdeielde
ea!

Etinedreptcutine,spuseHestercublndee.Teacitadnci
amarnic.Pcatularmasnurmata,nziLdemulttrecute.Viaatadeazinu
emaipuinsfntdectparenochiioamenilor.Oarenueadevrnpocina
pecetluitidoveditprinatteafaptebune?idecenuiardruieapacea?

Nu,Hester,nu!rspunsepreotul.Astanueopocinadevrat,ci
unareceimoart,inumpoateajuta!Depedeapsamavutparte
ndeajuns!Darnamsimitniciocin!Altminteri,afilepdatdemult
veminteleacesteadesfineniemincinoasimafiartatoameniloraacum
mvorvedealaJudecatadeApoi.Fericitetitu,Hester,careporifipe
pieptliterastacojie!Ameaardentain!Nutiiceuurarenseamnpentru
mine,dupchinulacestorapteanidenelciune,smuitnochiicuiva
caretiecesuntnrealitate!Deaaveamcarunsingurprietensaudearfi
chiarcelmaimaredumanalmeu!lacare,cndsuntscrbitdelaudele
tuturor,smpotducenfiecarezipentruamartaaacumsunt,celmai
josnicdintrepctoi,credcastamiarputeainesufletulnvia.Chiari
acestgruntedeadevrmarsalva!Daraa,totuleminciunideertciune
imoarte!


HesterPrynneseuitnobrazullui,darovisvorbeasc.Totui,
mprtinduicuattavehemenemoiindelungnbuite,eliofereacel
mainimeritprilejcasistrecoareceeacevoiasispun.istpnideci
teamaivorbi.

Prietenulpecaretocmaiilaidorit,spuseea,omulcaresplngcu
tineasuprapcatuluitu,lainmine,prtaata.iiariovi,darizbutis
rosteasccuunefort:Ctdespreduman,laidemultilocuieticuelsub
acelaiacoperi.

Pastorulsrinsus,luptndusesrespireistrngnduiinimade
parcarfivrutsiosmulgdinpiept.

Cum?Ceaizis?strigel.Unduman!isubacoperiulmeu!Cevrei
sspui?

HesterPrynneiddeaseamaacumpedeplinderulimenspecareil
fcuseacestuibrbatnenorocit,lsndulatiaanicndchiarunsingur
momentarfinsemnatpreamultladiscreiaunuiomalecruiinteniinu
puteaufidectruvoitoare.nsivecintateadumanuluisu,suborice
mascsarfiascunsel,eradeajunscastulburesferamagneticaunei
fpturiattdesensibilecaArthurDimmesdale.OdinioarHesterfusesemai
puincontientdeacestfapt;saupoatec,nspritdepropriileeichinuri,l
lsasepepastorpradunuidestinpecarelsocoteamaiuordenduratdect
pealei.Dariatcdinnoapteaaceeadeveghe,toatesimminteleeifade
pastorsendulciserisentriser.Citeaacummailimpedeninimalui.Nu
sendoiacprezenanentreruptaluiRogerChillingworth,otravatainica
rutiilui,careinfectatoatatmosferacelnconjura,iamestecullui
autorizat,camedic,ntoateinfirmitilefiziceimoralealepastoruluifuseser
folositentrunscopnefast.Mediculinusecontiinabolnavuluintrostarede
continuiritare,alcreirosteranusvindeceprintrosuferinbinefctoare,
cisdezorganizezeiscorupfiinaluispiritual.Rezultatul,pelumea
aceasta,nuputeafidectnebunia,iarpecealalt,venicanstrinaredebine
ideadevr,demenafiindtocmaiformaterestraacesteinstrinri.

Spreoasemeneapierzanielmpinseseeapeomulpecareodinioarl
iubisecuattapatimidecenamspuneo,lmaiiubeaiacumnc!
Hestersimeacjertfireabunuluirenumealpastoruluiimoarteansi,dup
cumispuseseluiRogerChillingworth,arfifostinfinitpreferabilesoarteide
careerarspunztoare.iacum,maidegrabdectsaibdemrturisit
aceastvingrea,arfifostbucuroasssentindpepatuldefrunzevetede
ismoaracolo,lapicioareleluiArthurDimmesdale.

O,Arthur,strigea,iartm!ntoatecelelaltlucrurimamsilitsfiu
sincer.Sinceritateaafostsinguravirtutepecareoputeampstra,iam
pstratoilaceamaigreastrmtoare:doarcndbinele,viaairenumeletu
eraunjoc,amconsimitlaoneltorie.Minciunansnueniciodatbun,
chiardacalternativaestemoartea!Nunelegicevreausspun?Btrnul
acelavraciul!celcruiaiseziceRogerChillingworth!miafostso!


Pastoruloprivioclipcuaceapasiuneviolentcarempletitnmulte
chipuricunsuirilesalemainaltemaipureimaiblndenfiadefapt
laturafiriiluipecarediavolulorevendicaiprincarecutascucereasci
restul.NiciodatHesternuntlniseopriviremaimnioas,maislbatic.
ntroclip,eafumartorauneisumbretransfigurri.Darcaracterulacestuiom
fuseseattdeslbitdesuferin,nctchiariputerilecareimairmseser
nueraucapabiledectdeolupttrectoare.Seprbuilapmntii
ngropaobrazulnpalme.

Arfitrebuitsotiu,murmurel.Defapt,otiam!Oaretainanumia
fostdezvluitprinrepulsiapecareamsimitocndlamvzutpentruntia
oar,iapoioridecteorilvedeam?Decenamneles?O,HesterPrynne,
nicinubnuietictdengrozitorelucrulacesta!Nuidaiseamaderuinea,
decruzimea,denfiortoareahidoenieaexpuneriiuneiinimibolnavei
vinovatetocmaiochiuluicarenuputeadectssedesfeteprivindo!Femeie,
femeie,tueticeacareporirspunderea!Nupotsateiert!

Trebuiesmieri!strigHesteraruncnduselngelpefrunzele
moarte.LaslpeDumnezeuspedepseasc.Tutrebuiesieri!

Npditdeunvaldetandreedezndjduit,lcuprinsebrusccu
braeleiistrnsecapullapiept,frsipesecobrazulluizceapelitera
stacojie.Degeabasecznielssedesprind.Hesternulls,temnduses
nopriveasciaricuasprime.ntreagalumeoprivisetottimpulncruntat;
vremedeapteaniaceastfemeiesinguraticndurasetoateprivirile
dumnoasefrailsaosingurdatnjosochiiitriti,darnenfricai.
Ceruliartaseieldezaprobarea,itotuieanumurise.Darerapeste
puterileeisndureuitturamniataacestuiompalid,slab,vinovati
copleitdesuferin,ismairmnnvia!

Nuvreismieri?repeteamereuimereu.Nuvreisiuii
mnia?Nupoismieri?

Teiert,Hester,rspunsenceledinurmpastorulcuvocestins,care
trdaodurerefrmarginidarniciourmdemnie.Teiertpedeplin.
Dumnezeusneiertepoamndoi!Nusuntem,Hester,ceimaipctoidepe
lume.Esteunulmaimarencdectpreotulntinat!Rzbunareaaceluibtrn
afostmaineagrdectpcatulmeu.Apngritcusngerecesfineniaunei
inimiomeneti.Nicitu,nicieu,Hester,namfcutnicicndaceasta!

Nicicnd,nicicnd!optiea.Ceeaceamfcutpurtansineosfinire.
Aaamsimitnoi!Neamspusounulaltuia!Aiuitat?

aciHester!spuseArthurDimmesdale,ridicnduse.Nu,namuitat!Se
aezardinnouamndoi,unullngaltulimnnmn,petrunchiul
acoperitdemuchialcopaculuiczut.Viaa'nuleaduseseniciodatunceas
maincrcatdetristee;ajunsesernpunctulsprecaresendreptasevreme
attdelungdrumullor,ntunecndusetotmaimultpemsurcenainta.i
totui,acestceaseraptrunsdeovrajcareifceaslprelungeascis
doreascalmaivedeadurndoclip,apoialtaiiarialta.Pdurea,sumbr
ipnatunci,ncepusfoneasc,strbtutdeorafal.Crengilesecltinau

greoideasupracapetelorlor,ntimpceuncopacbtrnisolemngemea
mhnit,povestindparcaltuiaistoriatristaperechiiceedealapicioarelelui,
sauprevestindnenorociriceaveausvie.

itotuizboveau.Cesinistrpreacrareadinpdureceduceanapoi
laaezareundeHesterPrynnetrebuiesreiapovaraoprobriuluiei,iar
pastorul,gunoasaaparenabunuluisunume!Maistruiroclip.
Nicicndolumin,orictdeaurie,nuavusesemaimultvrajpentrueidect
penumbraacesteipdurintunecate.Aici,undenumaiochiiluiovedeau,litera
stacojienuaveanevoiessenfigarztornpieptulfemeiiceczuse!Aici,
undenumaiochiieilvedeau,ArthurDimmesdale,mincinosfadeDumnezeu
ideoameni,puteaunmomentsfiesincer!

Ungndneateptatlfcustresar.

Hester,exclamel,mncearconouspaim!RogerChillingworth
tiedegndultudeamidestinuicineeelcuadevrat.Vapstraelmai
departetainanoastr?Cecalevaluaacumrzbunarealui?

Areofireciudatdenchis,rspunseHesterngndurat,iuneltirile
ascunsealerzbunriiluiiauntritaceasttrstur.Numivinescredc
vatrdasecretulnostru.Vacuta,frndoial,altemijloacecasi
potoleascpatimaineagr.

Dareu?Cumamspottrimaidepartersuflndacelaiaercuacest
dumandemoarte?exclamArthurDimmesdale,ghemuindusedegroazi
apsnduinfriguratmnapepiept,gestcaredeveniselaelinvoluntar.
Cugetpentrumine,Hester!Etitare.Hotrtenloculmeu!

Nutrebuiesmaitrietialturideomulacela,spuseHesternceti
apsat.Inimatanutrebuiesmairmnsubprivirealuiruvoitoare.

Arfimairudectmoartea,rspunsepastorul.Darcumsmferesc
deel?Cecalemistdeschis?Smntindiaripeacestefrunzeuscate,pe
caremamaruncatcndmiaispuscinee?Smprbuescaiciismorpe
loc?

Vai,cesaalesdetine!spuseHestercuochiiscldainlacrimi.Vrei
smoridoardeslbiciune?Ccinuvdaltpricin!

JudecataluiDumnezeuedeasupramea,rspunsepreotulcu
contiinaapsat.Numpotluptacuea,epreaputernic.

Ceruliarartamilalui,reluHester.Numaisvreistefolosetide
ea.

Fiitutarenloculmeu!rspunseel.Sftuetemcesfac.

Oarelumeaeattdemic?exclamHesterPrynneaintindui
privireaadncasuprapastoruluiiexercitndinstinctivoputeremagnetic
asupraspirituluiacestuibrbatattdezdruncinatidedeprimat,nctera
gatasseprbueasc.Oareuniversulsemrginetelaacestora,carepn
decurndnueradectontinderepustieacoperitdefrunzeinumaipuin
singuraticdectaceeacenenconjoar?Undeducecrareadecolo?napoila
colonie,spuitu!Da,darduceinparteacealalt!Seafundmaiadncimai
adncnslbticie,tergndusecufiecarepas,pnce,lactevamiledeaici,

frunzelenglbenitenumailasssevadniciourmapailoromuluialb.
Acoloaifiliber!Ocltorieattdescurttearducedintrolumencareaifost
nespusdenenorocitnaltancareaimaiputeasfiifericit!Nuedestul

Literastacojieumbrnpdureaastanemrginitcasiascund
inimadeprivirileluiRogerChillingworth?

Da,Hester,darnumaisubfrunzeleczute!rspunsepastorulcuun
zmbettrist.

imaiestecalealargamrii!urmHester.Eateaadusaici.Dacte
hotrti,toteatepoateducenapoi.Inaranoastrnatal,fientrunsat
retras,fienntinsaLondr,saupoatenGermania,nFrana,nnsoritaItalie!
Acoloaiscpadeputereaideprivirilelui!Etilegatoaredetoiacetioameni
cuinimidepiatrideprerilelor?Auinutpreamultnrobiepnacumtot
ceemaibunntine!

Cuneputin!rspunsepastorul,caicumiarficerutprinvorbeleei
snfptuiascunvis.Numsimtnstaresplec!Zdrobitipctoscum
sunt,nuamaltgnddectsmitrscmaidepartetrupulpepmnt,acolo
undeprovidenamaaezat.Chiardacsufletulmiepierdut,vreautotuis
factotcepotpentrualtesufleteomeneti!Nundrznescsprsescpostul
meu,cutoatecsuntunstrjernecredincios,acruirsplatsigurvafi
moarteainecinstea,atuncicndtristaluistrajvaajungelacapt.

Teazdrobitpovaraacestorapteanidesuferin,rspunseHester,
fermhotrtsiinsuflepropriaeienergie.Daraisolaitoatnurmata!N
osimaistnjeneascpaiicndaispornetinaintepecrareadin
pdure,inicinaismpovrezicueacorabia,dacaisvreimaidegrabs
trecimarea.Lastoateacesteruinenurm,aiciundesantmplat
nenorocirea.Nutemaigndilaele!Iatotuldelacapt!iaisleitoaretoate
mijloacelepentrucaidatgreodat?O,nu!Viitorulencplindencercri
iizbnzi.Amairmasdestulfericiredecarestepoibucura!Amairmas
destulbinedefcut!Schimbaceastviamincinoaspeoviaadevrat.
Fii,dacsufletultendeamnlaoasemeneamisiune,dascluliapostolul
oamenilorroii.Saucumsepotrivetemaibinecufireatafiiunnvat,un
neleptprintreceimairenumiinelepiailumiicivilizate.Predic!Scrie!
Fptuiete!Forice,numainllteculcaaicicasmori!Leapdinumelede
Arthur

Dimmesdaleifiunaltul,unulmare,pecareslpoipurtafara
teamasauruine.Decesndurimaidepartefiechiarnumaiozi,chinuricare
imistuieviaacaretefacpreaslabcaspoivoiilucra,careivorrappn
2putereadeateci!Ridicteipleac!P?

O,Hester!strigArthurDimmesdale,nochiicruiaoluminafugar,
iscatdenflcrareaei,seaprinse

ViTbetdefugunuiomcruia*fietaiegeTrebuiesmoraici!Numai
amniciputerea

JSm**'strin,'gi


EranacestecuvinteultimaexpresieadescurairiiPiriCitIUipSea
PUtereadeantindeSpntul?

Singur,Hester!

Naisplecisingur!rspunseeanoaptinclipaaceea,totul
fusesespus.

XVIIIUnvaldelumin

ArthurDimmesdaleoprivipeHestercuoexpresieplindesperani
bucurie,darideteam,baaproapeplespaim,nfaacutezaneiaceleiace
rostiseceeaceelhusugerasedectvag,darnundrznisesispun.

Eans,nzestratdinnaterecuunspiritcurajosiactiv,i,deatta
vremenunumaidespritdesocietate,ciiizgonitdinrndurileei,se
deprinsesecuolibertatedegndiredecarepastoruleracutotulstrin.
RtcisearinticluzntroslbticiemoraldeopotrivdeFast,de
ncurcatidesumbrcapdureavirginnntanecimeacreiapurtauacum
aceastconvorbireceaveafIehotrascviitorul.Sesimeaoarecumacas,
cuminieaiinima,nlocurilepustiiprincarehoinreatotatteliberca
indianulslbaticnpdure.Anindelungai,

13*contemplasecaostrininstituiileomenetiiornduirilepreoilor
ilegiuitorilor,privindulepetoatecuochicritic,frmaimultrespectdect
simeaindianulpentruguleraulscrobitalpreotului,pentruroba
Judectorului,pentru'stlpulinfamiei,pentruspnzurtoare,pentrucmin
saubiseric.Soartadecareavuseseparteieliberasecugetul.Literastacojiei
ngduiseaccesullainuturiundealtefemeinundrznescscalce.Ruinea,
dezndejdea,singurtatea!Acetiafuseserdascliieiaspriislbatici;io
fcusersdevintare,daridduserimultenvturigreite.

Pastorul,dimpotriv,nutrecuseniciodatprinncercricareslfacs
nesocoteasclegilendeobteacceptate,cutoatecntrunsingurcaz
nclcaseattdengrozitorunadintrecelemaisfintelegi.Acestansfusese
unpcaiizvortdinpasiune,nuunuldeprincipiu,inicichiardeintenie.Din
aceavremenenorocit,isupravegheasecuunzelioateniebolnvicioas
nuactelecciacesteaerauuordecontrolatcifiecarevaldeemoiei
fiecaregnd.Aflnduse,catoipastoriidinaceavreme,nfrunteaorganizaiei
sociale,eracuattmainlnuitderegulile,principiileichiarprejudecile
acesteia.Capreot,erainevitabilstrnsnchingiletagmeisale.Caomcare
pctuiseodat,daracruicontiinerainutvenictreazidurerosde
viedechinuluneirninevindecate,sarfipututspunecpeamaisigurpe
caleavirtuiidectdacnarfipctuitniciend.

SepreadecicpentruHesterPrynne,ceiapteanideostracizarei
ruineaproapecnufuseserdectopregtirepentruacestceas.DarArthur
Dimmesdale?Dacunasemeneaomarficzutadouaoarnpcat,cescuz
sarfipututgsipentruaiatenuacrima?Niciuna,saucelmultaceeacera
zdrobitdeolunginemsuratsuferin;cminteaierantunecati
tulburatderemucareacelfrmnta;cntreafugicauncriminal
recunoscutiarmnecaunipocrit,alegereaerapreagreapentrucontiina

lui;ceraomenescscauteaevitaprimejdiamoriiiaruiniiiuneltirilede
neptrunsaleunuivrjma;nsfrit,cnfaaacestuisrmanpelerincarei
urmaslab,bolnavinenorocitcrareatristaiipustie,mijiseolicrirede
afeciuneidesimpatie,sumana,ovianouiadevratnloculgrelei
pedepsepecareoispea.ipentruaspunenecrutorulitristulievr,o
fisurpecarevinoviaafcutoodatnsufle1omenescnusemainchide
pnlamoarte.Cuorictijaipzio,pentrucanatacurileviitoare
vrjmaulnuptrundiarincetate,niciprinvecheabre,niciievreoalt
calealeasnloculaceleiaundeareuitnti,zidulrmnensubred,i
dumanulidtrcoalenapropiere,ndorinadearennoivictoriatrecut.

Luptadacaexistatunanuarenevoiesfiedescris.Ajunges
spunemcpastorulsehotrsfug,inusingur.

Dacdintoiacetiapteani,gndiel,miaputeaintiosingurclip
depaceindejde,afigatasiufrmaidepartededragulacesteidovezide
milaceruSilui.Dprdevremecesuntosnditfrscpare,decenu'ma
folosidealinareadruitcondamnatuluinaintedeitexecuie?idacacest
drumducecuadevratspreoViamaifericit,aacumHestercautsm
conving,1nuncapendoialcnuntorcspateleunuiviitormaibun
urmndul.Dealtminteri,cumsmaitriescfrdnsa?Areattaputeren
eacasajute,attaduioiecasmngie!O,Doamne,ctrecarenucutez
smiridicochii,mveiiertatuns?

Veipleca!spuseHesterlinititcndprivirilelisentlnir.

Dupcehotrreafuastfelluat,pastorulsimicumostraniebucuriei
npdeteculuminaeitremurtoarepieptulchinuit.Eranviorareapecareo
simteunprizonierabiaevadatdintemniaproprieisaleinimi,cndrespir
aerulproaspt,liberalunuiinutneizbvit,necretinatifrlege.Cugetuli
senlparcdintrunsalt,fcndulssimtcerulmaiaproapedectnanii
ndelungaidesuferinctfusesesilitssetrascpepmnt.Cumeraofire
adncreligioas,nuseputeacanstarealuidespiritsnufieionuande
evlavie.

Simtiaribucurie?exclamelcumirare.Socoteamcsmnaei
pierisedemultnmine.O,Hester,etingerulmeubun!miparecmam
aruncat,bolnav,ptatdepcaticopleitdemhnire,peacestefoivetedei
cmamridicatcanscutdinnou,plindenoiputericas.laudpeacelace
saartatmilostivcumine.Viaamaibunainceput!Decenamgsito
maidevreme?

Snuprivimnapoi,rspunseHesterPrynne.Trecutulsadus!Deceam
zbovinel?Uitteaici!Odatcuacestsemn,mlepdideel,deparcnar
fifostnicicnd.

Cuacestecuvinte,Hesterdesfcucopcaceprindealiterastacojiei,
smulgnduiodepepiept,oaruncdeparteprintrefrunzeleuscate.Semnul
misteriosczupemargineaprului.Zburndcuopalmmaideparte,arfi
czutnap,adugindimaimultjalemiculuiuvoi,pelngpovestea
neneleaspecareacestanuncetasoopteasc.Darliterastacojiezceape

pmnt,sclipindcaungiuvaerpierdut.Poatecvreunnefericitdrumeaveas
oridicecndva,urmndsfieapoiurmritdestraniiimaginialepcatului,de
osfreallainimideuninexplicabilnenoroc.

Cndsemnuldisprudepepieptulei,Hesterscoaseunoftatlungi
adnc,cucarepovaraderuineiteamipieridingnd.Ceminunat
uurare!Acumdeabia,cndsesimealiber,idduseamactdegrea
fuseseaceastpovar.Urmndunaltimpuls,eaiscoasebonetacarei
ascundeaprul.iacestaiserevrspeumeri,negruiabundent,plinde
umbreilumininbogialui,dndtrsturiloreiunfarmecblndidulce.n
jurulguriiinochiijucaunzmbetluminosiduios,cepreasizvorasc
dinstrfundurilefeminitiiei.Oroeavieiaprindeaobrajii,multvreme
attdepalizi.Toatfeminitatea,tinereeaiplenitudineafrumuseiieise
napoiardinceeacebrbaiinumescuntrecutireparabil,reunindusecu
ndejdiledinaniieidefeciorieicuofericirenecunoscutpnatunci,n
cerculmagicalaceleiore.i,caicumntunecimeacenvluiapmntuli
cerulnarfifostdectefluviulacestordouinimiomeneti,eadispruodat
cumhnirealor.Caunzmbetalcerului,razelesoareluiserevrsardeodat
printrenori,inundndpdureantunecatcuoadevratploaiedelumin,
nveselindfrunziulverde,mbrcndulnaurpecelnglbeniticzuti
sclipindpetrunchiurilecenuiialebtrnilorcopaci.Totcefusesepnatunci
cufundatnumbr,eraacumplin

198itH'destrlucire.Albiapriauluiputeafiurmritdup
scnteierealuiveselpndeparteninimamisterioasapdurii,care
ascundeaacumnumaibucurie.

Astfelnaturaaceastnaturslbatic,pgnapdurii,nicicnd
subjugatncdelegileomenetiiniciluminatdeunadevrmainaltlua
partelafericireacelordousuflete!Iubirea,fieeanou,fietrezitdintrun
somndemoarte,rspndetetotdeaunalumin,ccieaumpleinimadeatta
strlucire,nctaceastaserevarsasupralumiinconjurtoare.Chiardac
pdureaarfirmasntunecat,eaarfiprutluminoasnochiiluiHesteri
naceiaailuiArthurDimmesdale.

Hesterlprivifremtnddeonoubucurie.

TrebuiesocunotipePearl!spuseea.PemicanoastrPearl!Aivzut
oda,tiucaimaivzutodaroveivedeaacumcualiochi.Euncopil
ciudat!Abiadaconeleg!Daraisoiubetimult,caimine,iaism
sftuieticumtrebuiesmportcuea.

Crezicsevabucurasmcunoasc?ntrebpastorulcamnesigur.
Ocolescdemultvremecopiii,ccisimtadesealaeionencredereiosildea
seapropiademine.MiafostchiarteamdemicaPearl!

Vai,cetrist!rspunsemama.Darsuntsigurctevaiubimult,itu
peealafel.Amsochem!Pearl!Pearl!

Ovdpecopil,zisepastorul.Eacolo,destuldedeparte,dincolode
pru,ntrorazdelumin.Creziaadorcmvaiubi?


HesterzmbiiostrigdinnoupePearl,carestteanadevrla
oarecaredistan,aacumodescrisesepastorul,artndcaovedenie
sclipitoare,nconjuratdeunmnunchiderazececdeauasupraeiprinbolta
defrunzi.Razelejucauncoaceincolo,fcndsiluetaeisaparcnd
nedesluit,cndclarvizibil,cndcaaunuicopiladevrat,cndcaduhul
unuicopil,dupcumluminasedeprtasaurevenea.Cndauziglasulmamei
sale,fetiaopornincetspreeaprinpdure.

Pearlnuseplictisisecttimpmaicsasttusedevorbcupastorul.
Pdureamareineagrorictdeseverlearfiprutaceloraceaduceaun
snuleipcateleigrijilelumiideveni,pectputu,tovaradejoaca
copileisinguratice.Cteraeadentunecat,ilunfiareaceamai
prietenoascasoprimeasc.ioferiboabedemeriordintreaceleacrescute
ntoamnatrecutdarcarenusecocdectprimvaraicareatrnauacum
roucanitepicturidesngeprintrefrunzelenglbenite.Pearlleculese,
ncntatdearomalordefructeslbatice.Miciilocuitoriaipduriiabiadac
seostenirssedealaopartedincaleaei.Edreptcopotrnicheurmatde
zecepuiiieiamenintornainte,darsecindatdenverunareaeii
cloncnictrepuiorisnulefiefric.Unporumbelcocoatsingurpeocrac
joasolspePearlsajungpnlael,sconddoarungnguritcareputea
fiidebunvenitidenelinite.Dinnlimeacopaculuiundeiaveascorbura,
oveveritrncnictrecopilfrssepoatspunedaceramniatsau
nveselit,cciveveriaeunmicpersonajattdecolericideplindeumor,
nctegreuderecunoscutncetoaneseafliiarunconucncap.Erao
nucdinanultrecut,roasnpartedediniieiascuii.Ovulpe,trezitdin
somndepaiiuoriaifetieipefrunzelevetede,seuitcurioaslaea,nefiind
sigurdaceramaibinessefuriezemaideparte,sausireiapicoteala.S
arpreacpniunlupdaraicipovesteancepesnupreafievrednicde
crezareseapropie,mirosirochiafetieiilssimngiecumnacapul
slbatic.Ceeaceparesigurecpdureamum,mpreuncujivinelepecare
lehrnea,recunoscuroslbticienruditnmicaodraslaneamului
omenesc.

SecuvinesspunemnscPearlseartasemaiblnd.aicidectpe
strzilemrginitecuiarbaleaezriisai.ncolibamamei.Florilepreaus
observeaceasta,*.multedineleiopteaupecndtrecea:Culegemcaste
mpodobeti,frumoascopil,culegemcastempodobeti!i,casle
facpeplac,Pearlculesezorele,ianemone,icldrue,ictevarmurele
cumuguriiceimaifragezi,pecarecopaciibtrnilentindeauspreea.i
mpodobicuelepruligtul,prefcndusentromicnimfsaudriad,sau
nvreoaltfiindintreaceleacarepopulaupduriledinvechime.Era
travestitnacestchipcndauziglasulmameieiisentoarsencetspreea.

ncet,ccilvedeapepastor!

XIXCopilapemalulprului

Iivafifoartedrag,repetHesterPrynne,ezndalturidepastori
observndopemicaPearl.Nogsetifrumoas?iuitecucendemnare

fireascsampodobit,cuflorileaceleaslbatice!Dearficulesdinpdure
margritare,diamanteirubine,elenuiarfipututstamai'bine.Eocopil
minunat!Dartiucuiiseamn!|Afl,Hester,spuseArthurDimmesdale
cuunzmt,betnelinitit,caceastdrglacopil,careumblItotdeauna
cupaimrunipelingtine,matulburatadeJsea.Misepreao,Hester,
cengrozitorestetemideyacestgnd!misepreactrsturilemelese
repet|npartenobrazulei,iaceastanchipattdeizbitorInctlumeaar
puteaslerecunoasc.Darnprimulrnd,1iseamnie.

Nu,nu!Nunprimulrnd!rspunsemamacuunzmbetdrgstos.
Numaiemultinosmaitrebuiasc1stetemicsarputearecunoatea
cuiestecopila.Darceciudatifrumoasaratcuflorileslbaticenpr!Sar
zicecvreunadinznelepecareleamlsatnvecheaiscumpanoastr
Anglieampodobitocasnentmpine.

Cuunsimmntpecareniciunuldineinulncercasevreodatpn
atunci,edeaualturiurmrindnceatnaintareafetiei.Pearlpreas
ntruchipezelegturaceiunea.Deapteanieraoferitlumiicahieroglifviea
taineipecareeisestrduiauattdemultsoascundicareeratoat
cuprinsnacestsimbol,toatattdelimpedededesluit,doarsfiexistatun
profetsauunmagiciancapabilsciteascscriituradefoc!InPearlerau
ntruniiamndoi.Oricarearfifostvinalortrecutcumsarfipututeindoi
cviaaiviitorullorpepmnteraulegatentreele,cndaveaunfaa
ochilorattuniunea'materialctiideeasubsemnulcreiasentlniseri
aveausrmnmpreunpevecie?Gnduricaacesteaipoateialtelepe
carenuilemrturiseausaulmureauddeauuncaracteraproapesacru
copileiceseapropia.

Snuarinimicneobinuitnicipasiune,nicinfrigurarenfelul
cumaisivorbeti,ioptiHester.Fetianoastreuneorischimbtoarei
ciudatcaunspiridu.indeosebinusuferdoveziledesimire,cndnule
nelegepedeplinpricinairostul.Dareocopilnstaredeafeciuni
puternice!Miubeteitevaiubi!

Nuipoinchipui,spusepastoruluitndusecucoadaochiuluila
HesterPrynne,ctdemultsetemeinimameadeaceastntlnireictde
multtnjetedupea!Dar,dupcumiammaispus,copiiinuseapropie
lesnedemine.Numiseurcpegenunchi,numioptesclaureche,nu
rspundlazmbetelemele,ciseindeopartemsurndumciudat.Chiari
pruncii,cndiiaunbrae,ncepsplngamarnic.Pearlnsafostdrgu
cuminededouorinscurtaeivia!Primadineleocunotibine!Ceadea
douaafostatuncicndaiadusocutinencasabtrnuluiiasprului
guvernator.

ineaiapratcuattabrbiepemineipeearspunsemama.
miaducaminte,iPearlivaaduceaminteiea.Nutetemedenimic!Poate
ssearateciudatisfioaslanceput,darvaprindecurnddragostedetine!

ntretimpPearlajunseselamargineapruluiistteapecellaltmal,
uitndusentcerelaHesterilapastorcare,aezaitotpetrunchiulacoperit

demuchi,ateptausosireaei.Tocmainloculundeseoprise,prulforma
dinntmplareomicbalt,attdelimpedeidelinititnctreflectaperfect
micaeifptur,cuntreagaifrumuseepitoreascngtealadefloriide
ghirlande,darntrunchipmaifinimaispiritualizatdectrealitatea.Aceast
imagine,aproapeidenticcuPearlceavie,preasmprumutecopileinsei
cevadincaracteruleimisteriosiintangibil.Eracevastraniunfelulcum
stteaPearlaintinduicuprivireaprinntunecimeacenvluiapdurea,ea
nsiscldatntrorazasoarelui,atrasparcprintroanumitsimpatie.
Dedesubt,npru,sttuoaltcopilaltaitotuiaceeailuminatiea
deorazaurie.Hestersesiminchipnedesluitichinuitornstrinatde
Pearl,caicumaceasta,nhoinrealaeiprinpdure,arfiieitdinsferan
careeaicumamaeidaumpreun,ncercndacumanzadarssentoarc
itrnsa.

Eraiadevr,inlucirenaceastimpresie;copilaiimamaerau
desprite,dardinvinaluiHester,nualuiearl.Cttimpcopilalipsisedelng
ea,unaltulfusesedmisnlumealuntricamameiiischimbaseattdelult
aspectul,nctPearl,hoinaracesentorcea,nuirmaigsealoculobinuiti
abiadactiaundeseafl.

Amimpresiaciudat,spuseimpresionabilulpastor,cprulacestae
ogranintredoulumiicnaisteimaintlnetinicicndcuPearlata.
Saupoateceaejnuldinaceleduhuricareaacumtimdinpovetile
'copilrieinoastreeopritstreacpesteoapcurgTToare?Zoreteo,rogu
te,ccizbavaastamfacestremurdenerbdare.

Vino,copilameadrag!spuseHesterpeuntonnirajator,ntinzndu
ibraele.Cenceateti!Nuteamrzutnicicndattdelenepnacum.E
aiciunprieteniimeu,caretrebuiesifieiieprieten.Veiaveaparteleacum
naintedeodragostededouorimaimaredecticeeapecaremaictaio
puteadruisingur!Sripestetrauivinolanoi.tiidoarssricao
cprioar.

Frsrspundnimiclaacestecuvinteplinedenlemn,Pearlrmase
decealaltparteaprului.iaintea4hiiscnteietoriislbaticicndasupra
mameiei,cnd;uprapastorului,sauimbriapeamndointroprire,ca
pentruadescoperiiaiexplicasieilegturadinreei.Dintrunmotivde
neneles,ArthurDimmesdale,iindprivireacopileioprinduseasupralui,i
dusecuacelgestattdeobinuit,nctdeveniseinvoluntarinalainim.Iar
Pearl,lundunaerciudatdeautoritar,itinsedeodatbraul,inndui
arttorulndreptatsprepieptulmarnieiei.Iardedesubtnoglindaprului,
imaginsoritincununatdefloriamiciiPearlfcealafel.

Cecopilciudateti,spuseHester.Hai,vinoniace!

Pearlnuncetsaratecudegetulsprepieptulmamei,cuoncruntare
pecarecontrastulcutrsturileeicopilretiofceacuattmai
impresionant.CumHestercontinuasifacsemn,zmbinduicuoexpresie
neobinuitderadioas,copilabtudin,picior,cuoprivireiungestimai
poruncitoare.napaprului,imagineafantasticdefrumoas,cureflexul

fruniincruntate,adegetuluintinsiagestuluiporuncitor,sublinia
nfiareamiciiPearl.

Grbetete,Pearl,saumsupr!strigHesterPrynnecare,dei
deprinscuasemeneapurtridinparteafetiei,arfidoritcamcardedata
asta,Pearlssearatemaiasculttoare.Sripestepru,copilreaceeti,i
aleargncoace,sauvineusteiau!

DarPearl,totattdenepstoarefadeameninrilemameicaifa
derugminileei,fuapucatbruscd(unaccesdemnieincepus
gesticulezeviolent,sucinduseizbtndusentrunfelnenchipuit.nsoi
aceastizbucnireslbaticdeipeteptrunztoare,pecarepdurealerepet
nnumeroaseecouri,astfelnet,cutoatecerasingurnfuriaei
copilreasciabsurd,omulimeascunspreasiacordesimpatiei
ncurajare.inprusevzudinnouimagineafantomaticaluiPearl,
ncununatincinscuflori,btndfurioasdinpiciorigesticulnd
slbatic,francetasiinarttorulntinssprepieptulluiHester.

tiuceodoarepecopil,murmurHesterctrepastor,plindn
ciudatuturoreforturiloreideaiascundetulburareainecazul.Copiiinuse
mpacnicicuceamaimicschimbarennfiareaobinuitacelorpecare
iauzilnicnfaaochilor.Pearlsimtelipsaunuilucrupecaremavzut
purtndultotdeauna.

Rogute,rspunsepastorul,dacaivreunmijlocsliniteticopila,
fodendat!Inafardemniaotrvitauneibtrnevrjitoarecadoamna
Hibbins,adugelcutndszmbeasc,nimicnumngrozetemaimult
dectoastfeldeizbucnireptimalauncopil.Lafrumuseeafragedalui
Pearl,cailaaceazbrcitvrjitoare,oastfeldefuriefaceoimpresie
supranatural.Potoleteodaciilamine!

HestersentoarseiarsprePearl,mpurpurnduse13faitrgnd
ruinatcucoadaochiuluisprepastorIapoioftadnc,inaintedeaavea
timpsdeschidgura,roeaafculocuneipaloridemoarte.

Pearl,spuseeacuunaertrist,uittelapicioarelee!Acolo!nfaata!
Departeaastaaapei!

Copilaindreptprivireaspreloculartativzuacololiterastacojie,
zcndpepmntattdeaproapedemargineaprului,netcusturadeaur
seoglindeanel.

Aduoncoace,spuseHester.

Vinotusoridici!rspunsePearl.

Samaivzutvreodatunasemeneacopil!murmurHesterctre
pastor.Ah,maiammultesipovestescdespreea!Dar,oasspunadevrul,
aredreptatencepriveteacestsemnrespingtor.Trebuiesmaindurpuin
vremetorturaluidoarctevazile

|ncpncndvomfiprsitacestinutcarevarmnen
amintireanoastrcaunvisru.Pdureanu'enstareslascund!Oceanul
celadnclvaprimi.dinmnameailvanghiipentrutotdeauna!


Cuacestecuvinte,naintapnlamargineaprului,ridicliteraroiei
ioprinseiardepiept.Deicuo,clipmainaintespusesecvaarunca
semnulnapa|oceanului,simicerapraduneifatalitidenenlturat
cnddestinulosiliastfelsreiasimbolulcelnfricotor,laruncasenspaiul
frmargini,respiraseliberctevaclipe,iiatcinfamiastacojiesclipeadin
nounvechiuleiloc!Astfel,ofaptrea,simbolizat|saunuprintroemblem,
mbractotdeaunaformaunuiblestem!Hesteristrnseapoipruibogatil
ascunse'subbonet.Caicumliterastacojiearfiavutnea/putereavrjit
deavetejifrumuseea,clduraistrlucireafeminitiieipierirasemenea
uneiluminicese(stinge,ioumbrcenuieprusiseatearnpestechip.

Dupceaceastsinistrschimbaresenfptuiise,Hesterntinsemna
sprePearl.

Mrecunotiacum,copilamea?ntrebeapeuntondemustrare,dar
cuglassczut.Vreistreciprulisorecunotipemaicta,acumcpoart
semnuleideruine,acumceiaritrist?

Da,acumvreau!rspunsecopila,srindpesteapairepezinduseso
strngnbraepeHester.Acumetintradevrmamamea,iareumicata
Pearl!

ntrunaccesdetandreeneobinuit,trasesprednsacapulmaicsii
osrutpefrunteipeamndoiobrajii.Darapoinvirtuteaunuifeldenevoi
careompingeatotdeaunasamestecenoricemngierepecaresentmpla
sodruiascopicturdeamrciunePearliridicncodatcapuli
srutiliterastacojie'

NUefrumoscefaci!spuseHester.Dupcemiaiartatpuindragoste,
ibaijocdemine!Decesadepastorulacolo?ntrebPearl.

Teateaptcasispunbunziua,rspunsemama.Vinoiroagl
stebinecuvnteze!Teiubete,micuamea,ioiubeteipemamata.Nu
vreisliubetiitu?Vino!Iedorstevadlngel!

Neiubete?ntrebPearl,uitnduseptrunztornochiimaicsi.O
snentoarcemtoitrei,mnnmn,nora?

Nuacum,copilamea,rspunseHester.ncurndnsosumble
mnnmncunoi.Vomaveaocasiuncminalnostru,iaisezipe
genunchiilui,iarestenveeosumedeniedelucruriiosteiubeasc
mult.Nuiaacaisliubetiitu?

iaresijyenicmnapeinim?ntrebPearl.

Prostumic,censeamnntrebareaasta?exclammamaei.Vinoi
cereibinecuvntarea.

Darfiedingeloziapecareoricecopilrsfatosimteinstinctivfadeun
rivalprimejdios,fiedinvreunaltcapriciu,Pearlnuvoisseapropiedepreot.
Mamaeifunevoitsrecurglaforcasoaducpnlael;copilase
mpotriveaiimanifestasilaprinschimonoseliciudate,dincareposedanc
delavrstaceamaifragedunrepertoriubogat,astfelnctfizionomiaei
mobilluaoseriedenfiridiferite,unamairutcioasdectcealalt.
Pastorul,cuprinsdeojendureroas,darndjduindcunsrutarputea

aveaefectulunuitalismancaresideschidcaleaspreinimaoopilei,seaplec
iosrutpefrunte.nclipaaceea,ns,Pearlsesmulsedelngmaicsai,
alergndsprepru,selsngenunchilamarginealui,undeiscald
frunteapncndsrutulnedoritfucutotulsplat,topindusenapace
alunecanainte.RmaseapoideoparteobservnduintcerepeHesteripe
pastor,carediscutaumsurileimpusedenoualorsituaieidepunerea
grabnicnaplicareaproiectelorlor.

iacum,ntrevedereafatidicajunseselacapt.Vlceauaaveasfie
lsatsingurtiieiprintrecopaciibatnniintunecaicare,cunenumratele
lorglasuri,aveausopteascndelungdespreceeacesepetrecuseacolo,fara
cavreunmuritorstiemaimultprinaceasta.Iarmelancoliculpruaveas
adaugeaceastnouapovestelanesfriteletainecucanemicaluiinimeraatit
dempovratidesprecaresporovianencetat,faracaopotulluisdevin
ctuidepuinmaiveseldectnveacurilecetrecuser

XXPastorulndilem

Pastorulopornispreorai,ntimpcesedeprta|lundonaintealui
HesterPrynneiamiciiPearl,aruncoprivirenapoi,ateptnduseaproape
svadrsturilenedesluiteicontururileneclarealemameijialecopilului
evaporndusencetnluminacrepuscularapdurii.Nouaschimbaredin
viaaluinuputeasoicceptedintrodat,careal.DarHester,nvemntat
nrochiaicenuie,stteatotacolo,lngtrunchiuldecopacpecarentrun
trecutndeprtatvreofurtunlKilcaselapmntipecaredeatuncivremea
nunceaseslacoperecumuchi,astfelnctacestedouSfiinenefericitei
purtndpeumericeamaigreapovardinlumespoatedeaacolompreun
isgseascpentruunceasodihnimngiere.Pearleraieaacolo,i
acumcintrusulplecase,seapropiesrinddelamalulpruluiiirelu
vechiulloclngmamaei.Aadar,pastorulnudormiseinuvisase!

Pentruaialungadinminteacesteimpresiiconfuzeiechivocecarel
chinuiauilneliniteaunchipattdestraniu,elirememora,preciznciu
le,planurilepecarelefcusermpreunnvedereaplecrii.Stabiliserc
lumeaveche,cuoraeleimulimileei,ofereauunadpostiunascunzimai
bundeotinuturileslbaticealeNoiiAngliisauchiarntreagaAmeric,unde
nuaveaudealesdectntreunwigwamindiansaucelectevaaezri
europenemprtiateiciicolodealungulcoastei.Framaivorbide
sntateapastorului,preaubredcaspoatnduragreutilevieiin
pdure,idedarurileluinaturale,deculturaintreagaluidezvoltare,care
nulputeaufacessesimtlaelacasdectnmijloculuneicivilizaii
rafinate;icuctnivelulaceleicivilizaiiaveasfiemairidicat,cuattaveas
fiemaipotrivitpentruel.lintreanaceastalegerentmplareafericitcn
porteraancoratocorabie,unuldinacelevasesuspecte,numeroasepe
vremeaaceea,carechiardacnusendeletniceauficupirateria,cutreierau
oceanulntrunchipizbitordedezinvolt.CorabiasosisedecurnddinMarea
AntileloritrebuiasplecepestetreizilespreBristol.HesterPrynnecare,prin
activitateaeivoluntardesordecaritate,lcunoscusepecpitaniechipajul

vasului,eranmsursasigurembarcareanceamaimaretainadou
persoaneiaunuicopil,aacumeramiaimultdectdedoritnmprejurrile
date.

PastorulseinformasecucelmaiviuinterespelngHesterasupra
momentuluipreciscndvasulaveasridiceancora.Plecareaurmasaibloc
probabilpestepatruzile.Dataastasenimeretecumnusepoatemaibine!
ispuseseelatunci.DeceanumesocoteareverendulDimmesdaleattde
fericitaceastmprejurare,eunlucrupecarenamfivrutsldmnvileag.
Totui,pentruanuascundenimiccititorului,ivomspunecpestetreizile
aveasinpredicafestivlasrbtoareaalegeriinouluiguvernator;icum
eraunprilejcarenfiaodatnsemnatnviaaunuipastordinNoua
Anglie,narfipututgsiunchipiunimomentmaipotrivitpentruaincheia
carieraecleziastic.Mcarnusevaspunedespremine,gndeaacestom
exemplar,camnesocotitvreondatorireobteasc,saucmiamndeplinito
ru!*!Tristlucrucaointrospeciuneattdeadncideascuitcaaceeaa
bietuluipastorslfacssenelenchipattdeamarnic!Amavutivom
maiaveapoatedefepuslucrurimaireledesprednsul,darniciunul,ne
Itemem,caresdenoteoattdejalnicslbiciune,constituindodovadatt
devizibilitotodatattdeirecuzabilaboliiperfidecarelrodeademultii
atacasensisubstanacaracterului.Niciunomnupoatepurtat:multvreme
doufee,unapentruelnsuiiunapentru)'mulime,fraajungencele
dinurmsnumaipoatdeosebicaredineleeceaadevrat.

StareadesurescitareapastoruluiDimmesdaledupntrevedereasaeu
Hesteriddeaoenergiefizicneobinuit,mnndulcupaigrbiispre
ora.Crareadindureipreaacummaislbatic,maiplindeobstacole
aturalegrosolane,maipuinclcatdepiciorulomuluidectatuncicndo
strbtuseladus.Darsreapesteoeurilemocirloase,sestrecuraprindesiul
nclcdt,urcajjovrniurile,coboragrbitnvlcele,pescurtnvingea?toate
greutiledrumuluicuunneistovitavnt,decarese1miraiel.Cumsnui
aducaminteoucelipsdevlag,cucteopriricasitragsufletul,ctde
anevoiosfsetrseabiacudouzilenainteprinaceleailocuri?'Cndse
apropiedeora,privelitilefamiliareceiseofereauochiloriseprur
schimbate.Parcnulearfiprsitabiaierisaualaltieri,cidezilesauchiar
ani!Eranegreitaceeaiuli,aacumioamintea,cutoatecotiturileei;erau
aceleaicase,cuciudeniilelor,cuinevitabilapuzderiedefrontoaneascuite
icucteogiruetnvrf,acoloundememorialuiseateptasogseasc.i
totui,nuputeascpadeaceastsuprtoareiinsis;entsenzaiede
schimbare.AcelailucrusentmplacuCunoscuiiicutoatesiluetele
familiarepecarelentlneanmiculora.Nuartaunicimaibtrni,nicimai
tineri;brbilecelornvrstnueraumaialbe,inicicopilaiicareierisemai
traunpatrulabenuseineaupepicioareacum;ieracuneputinsidea
seamadeceIsedeosebeaudeoameniisprecarendreptasecuattdeIpuin
timpnainteoprivirededesprireitotuiunisimluntricpreasi
spuncseschimbaser.Fuputernicizbitdeaceeaiimpresiecndtrecupe

subzidurileaseiderugciuni.Cldireaisepruattdestranieidatattde
familiar,nctminteapastoruluiDimmesdaleoscilntredouidei:fiec
pnatunciovzusedoarnvis,fiecvisaacumdespreea.

Fenomenulacesta,subdiferiteleformepecarelembrca,nuindicao
schimbareexterioar,ciobrusciadncschimbareluntriclansui
spectatorulacestorscenefamiliare.Rstimpuluneisingurezileprodusese
asupraluiefectulunuiirlungdeani.Voinaproprieapastorului,aceeaalui
Hesteridestinulceseeseantreeisvriseraceasttransformare.Era
acelaioracanainte,darpastorulcesentorceadinpdurenumaiera
acelai.Arfipututspuneprietenilorcelsalutau:Nusuntomuldreptcarem
luai!Peacelalamlsatnurmnpdure,retrasntrovlceaascuns,lng
untrunchidecopacacoperitdemuchiiaproapedeunfirdeapmelancolic!
Duoeivslcutaiacolopepastorulvostruivedeidactrupulluisleit,
faaislab,frunteapalidincreitdedurerenaufostlepdateacoloca
niteboarfe!PrieteniisiarfiprotestatfrndoialTuetiomulacela!,dar
eiarfifostaceiacaresarfinelat,nuel.

naintecareverendulDimmesdalesajungacas,forulluiluntrici
dduialtedovezidesprerevoluiaceintervenisensferaluidegndirei
simire.Inadevr,nimicaltcevadectoschimbaretotaldedinastieidecod
moralnacestregatinteriornuputeasexplicenoileimpulsuricelasaltau,
spremarealuispaim,penefericitulpastor.Lafiecarepaserandemnatlavreo
aciuneciudat,nestpnit,rutcioas,desprecaresimeacarfitotodat
involuntarivoit,svritmpotrivafiriilui,darizvorndparcdintro
realitateintim,maiadncdectaceeacesempotriveaimpulsului.Depild,
ntlnipeunuldinconsilieriiparohieisale.Bunulbtrniseadrescu
afeciuneaprinteascibunvoinapatriarhalpecarevrstaluivenerabil,
firealuicinstitipioasctipoziialuinsnulbisericiiiddeaudreptuls
oarate,dartotodatcurespectuladnc,baaproapecuadoraiacuvenit
deopotrivdemnitiiecleziasticeiprestigiuluipersonalalpastorului.
Niciodatnusavzutvreunexemplumaifrumosalfeluluicummaiestatea
vrsteiianelepciuniisepotmpcacuascultareairespectuldatorateunui
omrecunoscutcasuperiorfienierarhiasocial,fienceaspiritual.Totui,n
cursulcelorctevaclipectreverendulDimmesdalesttudevorbcu
venerabilulbtrncubarbacrunt,avunevoiedetoatstpnireadesineca
snudeaglasctorvablasfejmicareitrecurprinmintecuprivirelaCina
ceadeTaina.'Tremuravargaiobrazulidevenipalidcacenuadeteams
nuliagurapedinainterostindgndurigroaznicecuunoonsimmntpecare
totuinuldduse.ichiarcuaceastspaimninim,iputucugreureine
rsulimaginnduicempietritarfirmasbtrnuli[preacucernicul
consiliernfaaimpietiipastorului!iAltincidentdeaceeainatur:
strbtndgrbitstrada,reverendulDimmesdaleontlnipeceamainvrst
enoriaaparohiei,obtnndoamndintrecelemaicuvioase,unadevrat
modeldevirtute:srac,vduv,stinghericuoinimattdeplinde
amintiridespresoulicopiiimoriidespreprieteniieidealtdat,pectede

plindepietrefunerareuncimitir.Dartoateacestemotivedetristeecarearfi
pututsocopleeascaproapecdeveniserunizvordebucurieauster
pentrubtrnuleisufletevlavios,datoritmngierilorcredineiiadevrurilor
Scripturii,cucaresehrnisenencetattimpdepestetreizecideani.Iarde
cndreverendulDimmesdale|oiuasesubocrotirealuispiritual,srmana
btrnicnuCunoscuseomaimaremngierepmnteasccarenicitarfi
fostmngieredacnarfiavutiattaharceresceadeotaceeadeal
ntlni,fiedinntmplare,fiechipvoit,pepastorulei,ideafintritprin
ctevaLvintecalde,binecuvntatedeadevrbiblic,revrsatede1buzelelui
multiubitenurecheaeicamsurd,darcareuitacuextaticatenie.Deast
datns,nmomentulidiapropiebuzeledeurecheabtrnei,reverendul
Dimesdaleaacumeradorinamareluivrjmaalsuetalornufunstare
siaducamintedenici:itatdinScripturinicidevreunaltlucru,nafar
deunscurtivigurosargumentcarenclipaaceeaisepreadenecombtut
mpotrivajiemujciriisufletuluiomenesc.Dacacestargumentrfinmintea
btrneisaleenoriae,srmanaarfirmasdebunseamoarapeloc,oasub
efectuluneiputerniceotrvi.Ceeaiopticuadevrat,pastorulnuiputu
amintiniciodatdupaceea.Poatecncuvintelesaledomniseoattde
fericitnclceal,nctoriminteabieteivduvenuleputusenelegelimpede,
oriprovidenaofcusesleneleagnfelulei.Faptecatuncicnd
pastorulseuitnapoi,vzuladnsaoexpresiederecunotinextatic,carei
luminafaazbrciticenuiecaunreflexalcetiicereti.

iiiari,unaltreileaexemplu.DupceoprsipeNobtrna
enoria,ntlnipeceamaitnrdintreele.Eraofatdecurndconvins
prinnsipredicainutdereverendulDimmesdalenduminecadedup
noaptealuideveghesschimbeplceriletrectoarealevieiipesperanan
luminacereasc,lumincareaveasstrluceasccuattimaitarecuct
viaaeisevantunecaicare,nceledinurm,aveasaureascbeznaadnc
prineternaeisplendoare.Erafrumoasipurcauncrinnfloritnrai.
Pastorultiabinecnsanctuarulinimiieineprihnite,caremprumuta
religieiclduradragosteiidragosteiopuritatereligioas,fecioaraipstra
imagineacuevlavie,ascunsparcdupperdelealbe.Desigurcsatanansui
ofcusepebiatafatsplecendupamiazaaceeadelngmaicsaio
adusesencaleaacestuiomattdegreuispititsausnuspunemmai
degrab?attdepierdutidedezndjduit.Cndfataseapropie,demonul
optipastoruluislasescadnsnuleigingaosmnarului,careva
producencurndflorintunecateivadafructenegre.Eraattdecontient
deputerealuiasupraacestuisufletfeciorelnic,caresencredeanespusde
multnel,nctsesimeanstarespustiascdintrosingurprivireplinde
pcattoatnevinoviaeiistrezeascdinaceasingurprivireforeleopuse.
Dardupoluptmaigreadecttoatepecareledusesepnatunci,i
ascunsefaacusutanaluiitrecurepedenaintefradavreunsemncar
recunoteo,lsndopetnrafatsitlmceascpurtareacumoputea.
Eaiscrutcontiinacare,caibuzunarulsausaculeidelucru,eraplinde

nimicuriinofensive,isegsivinovatsrcuadeea!ideomiedegreeli
nchipuite,ceeaceofcuadouazidimineaasseapucedetreburilecasnice
cuochiiumflai.

naintecapastorulsaibtimpuldeaisrbtoriizMndaasupra
acesteiultimeispite,fuapucatdeoaltpoftmainstruniciaproapetot
attdengrozitoare:aceeaneruinmsospunemdeaseoprinmijlocul
strziiideanvaungrupdecopiidepuritani,caresejucauacoloiabia
dactiausvorbeasc,ctevacuvintefoarteurte.Dupcerespinsesei
aceastideene/sbuitcanedemndehainaceopurta,ntlniunmarinar
beat,dinechipajulcorbieisositedinAntille.iacumcnvinsesecuatta
brbietoatecelelalteispite,bietulpastorDimmesdalervneamcarsdea
mnacuacestderbedeunesplatisserecreezeoucelectevaglumendoi
peripeoareoricemarinardezmatlearenrezerv,icuoploaiedenjurturi
bune,deschise,zemoase,rcoritoareiplinedehullaadresacerului!Dac
trecucubineiprinaceastdinurmncercare,faptulsedatoranuatt
principiilorluisntoase,ctbunuluisugustfiresci,maimultnc,
deprinderiideapstraorigidisolemninutpreoeasc.

Oaredecemorfiurmrindatteaispite?sentrebnceledinurm
pastorul,oprindmsenlocpestradilovindusecupalmapefrunte.Sfi
nnebunit,sausficzutcutotulpraddiavolului?Amncheiatvreonvoial
cuel,acolonpdure,iamisclitocusngelemeu?imsileteacumso
ndeplinesc,mpingndumlatotsoiuildeblestemiipecarenchipuirealui
spurcatlepoatenscoci.

SepovestetecnmomentulncarereverendulDimmesdaleipunea
acestentrebriizbindusecumnapefrunte,btrnadoamnHibbins,
binecunoscutavrjitoare,arfitrecutpelngel.Aveaunaerimpuntor,cu
pieptnturainalt,rochiasomptuoasdecatifeaigulerulcucreuri,
scrobitcufaimoasacrohmalgalben,alcreisecretilmprtisebunaei
prieten,AnnTurner,naintecaaceastcinstitdoamnsfifostspnzurat
pentruuciderealuiSirThomasOverbury.Ccitisesaunugndurile
pastorului;astanusetie,darvrjitoareaseopri,seuitcuviclenienobrazul
lui,zmbirutciosi,deinupreaaveaobiceiulsntreinlegturicu
preoii,intrnvorbcuel.

Aadar,sfiniataafrutovizitnpdure,spusevrjitoareadnddin
capicltinnduipieptnturanalt.Dataviitoare,fiibunidmideveste
nainte,iamsfiumndrstensoesc.Nuvreausmlaud,darcuvntul
meuareomaregreutate,astfelcunstrinpoatessebucuredeobun
primiredinparteapotentatuluipecare4tii.

Vmrturisesc,doamn,rspunsepastorulncliSKnnduse
respectuos,aacumnaltulrangalcucoaneiibunaluicretereio
porunceau,vmrturisescpeonoareicontiincsuntcutotulnedumerit
asupranelesuluicuvintelorpecareleairostit.Namfostnpdurecas
cautniciunpotentatinicinuamdegndsmducvreodatacolopentrua
ctigabunvoinaunuiasemeneapersonaj.Singurulmeuscop,icredcede

ajuns,afostcaslsalutpecucerniculmeuprieten,apostolulEliot,ism
bucurmpreuncueldemulteleinepreuitelesufletectigateasupra
pgnitii.

Ha,ha,ha!chicotibtrnavrjitoaretotcltinnduicoculnspre
pastor.tiu,'iiu,aasuntemsiliitotdeaunasvorbimntimpulzilei!Vdc
cunotibinetainelemeseriei.Darlamiezulnopiiinpdure,vomstade
vorbaltfelmpreun.

iopornisemeanainte,rxufraintoarcecapuldectevaoriiai
zmbi,capentruaartaciuneaolegturtainic.

Mamvndutoaredemonului,pecaredacceeacesespunee
adevrathrcaastaviclean,cuscrobealaeigalbenirochiadecatifea,la
alesdreptstpn?sentrebngndpastorul.

Bietulpastor!Trgulpecarelncheiaseerafoarteasemntor!Ademenit
deunvisdefericire,selsasenesilitdenimeni,caniciodatpnatunci,n
voiaaceeacetiabinecesteunpcatmortal.iotravaacestuipcatse
rspndiserepedentoatfiinaluimoral,paraliznduiimpulsurile
binecuvntateitrezindlavianoianulpornirilorrele.Dispre,amrciune,
dumnieneprovocat,dorindeafacerudedragulrului,batjocorireaatot
ceerabunisfnttoatesetreziserispitindul,deilnfricoau.Iar
ntlnirealuicubtrnadoamnHibbins,dacaavutloccuadevrat,nu
fcea

214fidectsdovedeascsimpatiaibunvoinaluifadepctoii
delumeaspiritelorpervertite.

Ajunsesenrstimplalocuinaluidelamargineacimitiruluii,urcnd
ngrabscara,serefugiencabinetullui.Pastoruleramulumitcajunsesela
adpost,naintedeasefitrdatnochiilumiiprinvreunadinstraniilei
rutcioaseleexcentricitilacaresesimisenencetatmpinspecnd
strbtusestrzile.Intrncameraattdefamiliariirotiprivireapeste
cri,ferestre,cmin,pestepereiiacoperiicutapiserii,ncercndacelaisim
mntdenstrinarecarelstpnisepetotparcursuldelavloeauadin
pdurepnnora,ideacolopnacas.Aicistudiaseiscrisese;aici
petrecuseziledepostinopideveghe,ieinddinelemaimultmortdectviu;
aicisesilisesseroage;aicindurasezecidemiidechinuri!IatacoloBiblia,
ntoatbogiavechiuluitextebraic,dinpaginilecreiaMoiseiprofeiii
vorbiserincarehrocealuiDumnezeursunadintoateprile!Acolo,pe
mas,cuopannnegritdecerneallngea,seaflaopredicneterminat,
ntreruptlamijloculuneifraze,nmomentulcnd,cudouzilenainte,
gndurileincetaserssereversepefoaiadehrtie.tiacel,pastorulcu
lobrajiitraiipalizi,eraacelacarefcuseisuferisetoate'acesteaicare
scrisesepnnacellocpredicapentruiziuaalegerii!Daraveaimpresiac
stteadeoparteic[priveavechiulsuEucuocuriozitateplindedisprei
demil,itotuipejumtateinvidioas.Eulaceladispfruse.Dinpdurese
ntorseseunaltom,mainelept,mpogitcucunoatereaunortaine

ascunse,lacarenaivitateavechiuluisuEunarfipututajungeniciodat.Dar
peamareraaceastcunoatere!

ntimpceeracufundatnacestecugetri,cinevabtuuacabinetului
destudii,ipastorulspuseIntr!

Inufrteamcarputeasvadivinduseunduhru!iaasei
ntmpl!CelceintrerabtrnulRogerChillingworth.Pastorulrmase
nemicatalblafaifr*lascuomnpeBibliaebraicicucealaltpe
inim.

Bineaivenit,reverendulmeu,spusemedicul.Cumimergeacelui
brbatcucerniccareesteapostolulEliot?*)armiparicampalid,prietene.Nu
cumvacltoriaiastaprinlocurislbaticeafostpreagreapentrusfin

2J5iata?Nusocoteticajutorulmeutearputeambrbtaintrin
vedereaprediciideziuaalegerii?

Nu,nucred,rspunsereverendulDimmesdale.Cltoriamea,
revedereacusfntulapostoldeacoloiaerulcuratpecarelamrespiratmiau
fcutbine,dupceamstatnchisattavremenchiliaaceasta.Credcnos
maiamnevoiedeleacuriledumitale,bunulmeudoctor,orictdebinefctoare
arfieleideprietenoasmnacemilentinde.

ntotacesttimp,RogerChillingworthseuitalapastorcuateniai
seriozitateaunuimedicfadepacientullui.nciudansaacesteiaparene
exterioare,preotuleraaproapeconvinscbtrnultiasaucelpuinbnuia
desprentrevedereasacuHesterPrynne.Ceeacensemnacmediculiddea
seamacnochiipastoruluielnumaieraunprietendevotat,cicelmaiaprig
duman.Cumamndoitiau,deci,attdemultunuldesprealtul,arfifost,
parese,firesccalucrulsigseascmcarnparteexpresiancuvintelelor.
Eciudatnsctvremetreceadeseanaintecagndurilessentrupezen
cuvinteicuctndemnaresepricepdoupersoane,caredorescseviteun
anumitsubiect,sseapropiedeel,retrgnduseapoifrslating.Astfel
pastorulnuaveanicioteamcRogerChillingwortharputeatraducen
cuvintepoziiarealncaresegseauunulfadecellalt.Totuimedicul,n
felulluiviclean,sestrecurnfricotordeaproapedeacelsecret.

Narfimaibine,spuseel,stefolosetiastseardeslabamea
pricepere?Credem,scumpeprietene,trebuiesnedmtoatsilinaste
ntrimnvedereapredicii.Oameniiateaptlucrurimarideladumneata,
temndusecanucumvantrunanpreotullorsiprseasc.

Da,siprseascplecndnaltlume,rspunsepastorulcuo
pioasresemnare.Faccerulsfieolumemaibun!Cci,ladreptvorbind,nu
preamateptspetreclingturmameaanotimpurilefugarealencunuian!
Ctdespreleacuriledumitale,preabunuledoctor,nstareameadeazinuam
nevoiedeele.

Mbucurcaudasta,rspunsevraciul.Poatecleacurilemele,
folositeattavremenzadar,ncepnsfritslucreze.Fericitafi,ivrednic
derecunotina;NoiiAnglii,deaizbutinaceastvindecare.


imulumescdintoatinima,grijuliulmeuprieten,zisereverendul
Dimmesdalecuunzmbetgrav.Iimulumescinuivoiputearsplti
binefaceriledectprinrugciuni.

Rugciunileunuiomdebinesuntceamaibogatrsplat,rspunse
btrnulRogerChillingworthlunduirmasbun.SuntgalbeniiNoului
Ierusalim,purtndpeeinsipeceteaRegelui.

Rmassingur,pastorulchemunslujitoralcaseiicerusiseaduc
puinmncare,pecareonghiicunesa.Aruncndapoinfocpaginile
prediciifestivescriseImainainte,ncepundatsscrieunanou,cuo
revrsareattdenvalnicdegnduriiemoii,nctsecrezucu|adevrat
inspirat,mirndusenumaiccerulgseacucalefstransmitmuzica
mreaisolemnaadevrurilorfsaleeterneprintruninstrumentattderu
ales.Lsnd|nsacestmisterssedezlegesingursausrmnpe|veci
nedezlegat,idusemaidepartesarcinacuunzelnflcratiextatic.iastfel
noapteatrecurepede,caunfugacinaripatpecarearfigonitpastorul.Zorii
mijiribrivirroindprintreperdele;i,nsfrit,soarelersriiaruncn
ncpereorazaurie,carenimeridreptnchiiorbiiaipreotului.edeaacolo,
cupanatotntreegeteicunenumratefoidehrtie,acoperitecuslove,urma
lui!

XXISrbtoareaNoiiAnglii

Disdediminea,nziuacndnoulguvernatorurmasiianprimire
postuldinminilepoporului,HesterPrynneimicaPearlsosirnpiaa
oraului,carencdelaaceastormatinalerainvadatdeomulime
numeroasdemeseriaiidealilocuitoridernd;printreeisevedeaude
asemenimultesiluetegrosolane,acrormbrcmintedinpieledecerbart
caparineauaezrilordepduredinmprejurimilemiciimetropoleacoloniei.

naceastzidesrbtoareobteasc,canoricealtmprejuraredin
ultimiiapteani,Hesterpurtaorochiedestofasprcenuie,carenunumai
princuloareaei,ciiprintroanumitciudeniegreudedescrisacroielii,
fceasdisparpersoanaeifizicicontururilesisetearg,ntimpce
literastacojieosmulgeaiaridinpenumbranedesluit,fcndosapar
subaspectulmoralpecareldefineansiluminarspnditdeacestsemn.
Chipulei,familiardeattavremelocuitorilororaului,respiracalmulde
totdeauna.Eracaomasc,saumaidegrabcaliniteancremenita
trsturiloruneimoarte,tristasemnareceseputeaexplicaprinfaptulc
Hestererantradevrmoart,nemaiavndniciopreteniedeaficomptimit
iprsindastfelolumecreiamaipreasiaparin.

Poatecnziuaaceeaobrazuleiaveatotuioexpresiecenumaifusese
vzutpnatunciicare,dealtminteri,nuerancdestuldepronunat
pentruafidescoperit,afardoardacvreunprivitornzestratcusimuri
supranaturaleiarficititntininimiarficuta4apoioschimbare
corespunztoarenfizionomiaiatitudineaeiUnomcuunasemeneadardea
ptrundetainelesufletetiarfipututobservac,dupcerbdasetimpde
apteaninefericiiprivirilemulimiicaonecesitate,openiteniotortur

impusdeoreligieauster,liseexpuneaultimaoardinliberaeivoin,
pentruaprefacentrunfeldetriumfceeacefuseseonesfritsuferin.
Priviipentruultimadatliterastacojieipeceacareopoart,arfiputut
spuneHestermulimiicevedeaneavictimaisclavaeipevia.Numaie
multivafidepartedevoi'Doarctevaceasurinc,iadncimeamisterioas
aoceanuluivastingeiascundepevecisimbolulpecarelaifcutsardpe
pieptulei!

Darnuarnsemnasatribuimoinconsecvenpreaneverosimilfirii
omeneti,dacambnuicHesterncercaunsentimentderegretnmomentul
cnderapepunctulsseeliberezedesuferinacarefuseseattdestrns
legatdensifiinaei.Nuputeaeaoaressimtdorinairezistibildea
sorbicunesaoultimiadncnghiiturdincupadeabsintialoe,carei
amrsenencetataniiceimaibuniaifeminitiiei?Vinulvieii,careaveas
fiedeacumnainteoferitbuzeloreintrocupcizelatiaurit,trebuiantr
adevrsfietare,dulceimbttorpentrucasnofacstnjeascln
cezinddupdrojdiaamarceifuseseadministratcauntonicde
neasemnatputere.

Pearleragtitnculorideovaporoasveselie.Cugreusarfiputut
ghicicaceastapariiesclipitoareiradioasidatoraviaaaceleitriste
formecenuii,saucimaginaiaattdesomptuoasitotodatattde
delicatcareconcepusegtealacopileieraaceeaicarendepliisesarcina,
poatemaigrea,deamprumutaonotattdeleosebitvemntuluisimplual
mamei.RochiamiciiPearlsepotriveaattdebine,nctpreasfieemanaia
saufireascamanifestareexterioaracaracteruluiei;arfifostattdeimposibil
deaoseparadeeacadealipsiaripaunuifluturedestrlucireaeimulticolor
saupetalauneiflorifrumoasedesplendoareacolorituluiei.Lafelcalaaoestaa,
gtealacopileifceaunacunsifiinaei.naceastzimemorabil,dispoziia
luiPearlaveaneaociudatneliniteiagitaie,asemeneasclipiriiunui
diamantcescnteiazilucetecufiecarepalpitaieapieptuluipecarel
mpodobete.Copiiiiautotdeaunapartenmodinstinctivlaemoiilecelorde
caresnitlegai;eiaundeosebiunsimsubtilpentruoricetulburare,ori
schimbareiminentnmprejurrilevieiicasnice.AaiPearl,careera
nestematadepepieptulnelinititalmamei,trdaprindispoziiaeifebril
nfrigurareapecarenimeninoputeadescoperintrsturilenemicatealelui
Hester.

Aceastefervescenofceasflfiecaopsric,maidegrabdect
sumblelngmamaei.Scoteanencetatipeteslbatice,nearticulatei
deseoristridente.Cndajunsernpia,deveniimaiagitatobservndzarva
iforfotealacareanimauacelloc,cesemnadeobiceicupajiteantinsi
pustiedinfaaprimrieiunuisatmaicinnddectcucentrulnegustorescal
unuiora.

Censeamnasta,mam?strigea.Decesaulsattoioameniiazi
delucru?Eozidejocuripentrutoatlumea?Uitelpefierar!iasplatfaa
plindefuningineiiapushainelededjminic,iaratdeparcarvreas

petreac,numaidelarnvacinevacumsofac!iiatlpedomnul
Brackett,btrnultemnicer,careddincapimizmbete.Decefaceasta,
mam?

iaduceamintecteavzutcnderaiunprunc,copilamea,rspunse
Hester.

Pentruastanartrebuisdeadincapiszmbeasc,negriciosul,
fiorosuliurtulceladebtrn!spusePearl.Sifaciesemndincap,dac
vrea,ccituetimbrcatncenuiuiporislovaroie.Daruite,mam,ci
oamenistrinisauadunat!iindieni,imarinari!Cecautcutoiinpia?

Ateaptsvadcortegiul,spuseHester.Cciostreac
guvernatorul,idregtorii,ipastorii,itoioameniimari,cumuzicaisoldaii
nfrunte.

iaresfieipastorulprintreei?ntrebPearl.iaresmintind
iaribraelecaatuncicndmaiduslaeldelamalulprului?

Da,aresfieiel,drguamea,rspunsemama.Darastzinares
ideabunziua;inicitunutrebuieslsalui.

Ceomciudatitristepastorul!spusecopilavorbindparccusine.In
toiulnopiinecheamlaelineinepeamndoudemn,caatuncicnd
amstatmpreuncuel,acolopeplatform!infundulpdurii,undedoarb
trniicopacipotsaudiofiedecersvad,stdevorbcutine,eznd
peunmormandemuchi!imidunsrutpefrunte,pecarepriaulabia
depoateslspele!Daraici,laluminasoareluiinmijlocultuturoroamenilor,
nunecunoateinicinoinutrebuieslcunoatem!Da,eunomciudati
trist,iiinemereumnapeinim!

Taci,Pearl!Nuneleginclucrurileastea,ispusemaicsa.Nute
maigndilapastor,ciuittenjurultuivezicebucuroaseastzitoat
lumea.Copiiiauvenitdelacoal,iarceimaridinatelieresaudepeogoareca
sseveseleasc.Cciastziunomnouncepesicrmuiasc,ideaceea
cumedatinaomeniriincdecndsanscutceldintipoporsuntfericiii
petrec,icumunanbuniauriuvaaveansfritsnceapaceast
srmanlumeveche!

EraaacumspuneaHester:oveselieneobinuitinafeeleoamenilor.In
aceastperioadfestivaanuiconsacratdepeatunciicareaveasfie
pstratcaproapedouveacuripuritaniiconcentrautotceicoteaungduit
slbiciuniiomeneticabucurieipetreipublice,mprtiindastfelpnntr
attnorulceitunecadeobicei,nctpedurataacesteiunicesrbtoriibia
dacpreaumaipuingravidectceamaimarepartecelorlaltecomuniti
ntroperioaddegreacalamitate.Darpoatecexagermnuanacenuiesau
neagrcareacteriza,frndoial,atmosferaimoravurilevremii,/ulimeace
umpleapiaadinBostonnumotenisedinlatereausteritateapuritan.Aceti
oamenisenscuserAngliaipriniilortrisernsplendoareansorita
pociielisabetane,ntrovremencareviaaenglez,priitnntregime,pares
fifostmaiimpuntoare,mailreaimaiveseldecttotcecunoscuse
vreodatomenirea.Dacarfiurmatgusturilelorereditare,colonitiidinNoua

Angliearfiserbattoateevenimenteledensemntateobteascprinfocuride
artificii,banchete,spectacolepompoaseiprocesiuni.inicinulearfifostcu
neputinsmbinecuprilejulacestorceremoniimaiestuoasedistraciile
plcutecusolemnitateaismpodobeasc,amputeazice,cuobroderie
sclipitordebarocmantiadeparadcucareonaiunesembraciafestiviti.
Oslabtentativdeacestfelputeafiobservatnmoduldeaserbaziuacnd
ncepeaanulpoliticalcoloniei.Incazurilestabilitepentruinstalareaanuala
dregtorilordinNouaAnglieseputeadiscerneunpalidreflexalunuifast
rmasncviunmemorie,orepetare,lipsitdeculoareidiluatdemai
multeori,aceeacestrmoiinotrivzusernmndraibtrnaLondr,
dacnuchiarlaoncoronareregal,darmcarlanvestituraunuinoulord
primar.Priniiintemeietoriicolonieioameniidestat,preoiiimilitarii
consideraupeatuncicaodatoriesadoptefastulipompacare,potrivitvechii
tradiii,erauprivitecainutacuvenitpentrumaimariivieiipubliceisociale.
Toiapreaupentruadefilantroprocesiunesolemnprinfaaochilor
poporului,conferindastfeldemnitateanecesarnjghebriimodesteaunui
guvernattdeproaspt.

Totcuacestprilej,oameniierauautorizai,dacnundemnai,sse
destinddepeurmasrguineineobositeiseverecucaresededicaumuncilor
aspredetotfelul,cepreausfaccorpcureligialor.Edreptcaicinuse
gseaniciunadindistraciileceseofereaucuattadrnicievoioieipoporului
nAngliadinvremearegineiElisabetasauaregeluiIacob:nicispectacole
teatralepentrupopor;nicibarzicuharpe,caresrecitevechibalade;nici
flanetari,caresijoacemaimuansunetulmuzicii;niciscamatoricu
trucurilelordepretinsvrjitorie;nicimscrici,caresnveseleasc
mulimeacuglumelelorvechi,poatedesecole,darcaretotmaistrneauhaz,
pentrucrecurgeaulasurselepermanentealeumoruluivulgar.Toiaceti
meterindiferiteramurialedistraciilorpopularearfifostrespinicuasprime
nunumaidedisciplinarigidalegii,daridesentimentulgeneral,caredlegii
puterea.Cutoateacestea,mareaicinstitafaapoporuluizmbea,poatecam
sever,dartotuizmbea.Dealtfeljocurilenulipseau;erauacelealacare
colonitiiasistaseriluaserpartepevremurilaiarmaroaceledelaarsau
pepajitilecomunalealesatelordinAngliaipecaresocotisernimeritsle
pstrezeipeacestnoupmnt,dedragulcurajuluiialvirilitiicele
caracterizau.Iciicolopentinsulpieiiseputeauvedeantreceridetrnt
dupdiferitelefeluripracticateninuturileCornwalliDevonshire;ntrun
colsedesfuraoluptamicalcubastoane;iarceeacestrneainteresulcel
maimareerafaptulcpeestradastlpuluiinfamiei,pomenitattdedesn
acestepagini,doimaetridescrimsepregteausnceapodemonstraiede
luptcusabialaticuscutul.Dar,spremareadecepieamulimii,aceast
exhibiiefuntreruptdearmaulorenesc,carenunelegeasngduieca
maiestatealegiisfieviolatprintroasemeneafolosireabuzivaunuiadin
locurileconsacrateei.


Poatecnumergempreadeparteafirmndcnfond,colonitiidat
fiindcpevremeaaceeasegseauncntrunprimstadiudevia
morocnoasicsetrgeaudinprinicare,nzilelelor,tiusersfieveseli
ar'suportabine,nceeaceprivetepetrecereasrbtorilor,ocomparaiecu
descendeniilor,chiardintroepoccumeanoastr,despritdealorprintr
unintervalattdelung.Urmaiilorimediai,adicgeneraiadedupprimii
emigrani,auczutncelmainegrupuritanismiauntunecatnaamsur
obrazulnaiei,ncttoianiicaresauscursdeatuncinauajunssl
nsenineze.Nemairmnesnvmdinnouartauitataveseliei.

Tablouldeviaumanpecarelofereapiaa,cutoatecnuanasa
dominanteracenuiul,cafeniulsaunegrulmohortalemigranilorenglezi,
eratotuinvioratdeooarecarediversitatedeculori.Ungrupdepieiroii
gtiicuportullorslbaticalctuitdinsumanedepieleIdecerb,ciudat
brodate,cingtoriornatecuscoiciipoI*1doabedecapfcutedinpene;vopsii
peobrazcuocrurousaugalbeninarmaicuarcuri,cusgeiicusuliecu
vrfuridesilexseineadeopartecuunaerdeinflexibilgravitate,pecarenici
puritaniinularfipututntrece.Darorictdeslbaticiarfifostacetibarbari
vopsii,einuformauelementulcelmaislbaticaltabloului.Meritulacestalar
fipututrevendicamaidegrabceioivamarinariaivasuluisositdinMarea
Antilelor,carecoborserpeuscatpentruaasistalapetreceriledinziua
alegerii.Erauaventurieridescreierai,cuonfiarebrutal,cufeelearsede
soareibrbilezbrlite;pantaloniilorlargiiscurieraustrninjurul
mijloculuicucurelelate,avndadeseadreptcataramoplacgrosolande
aurisusinndtotdeaunauncuitlungsauosabie.Subplriilelorcu
borurilelate,fcutedinfoidepalmier,scnteiauniteochicare,chiarn
momentedebundispoziieideveselie,aveauoexpresiedeferocitate
bestial.Acetiindivizinenfricaiclcaufrscrupulereguliledebunpurtare
croraleerausupuitoiceilalioameni:fumaututunpnisubnasul
pedelului,cutoatecfiecarepufialarficostatunilingpeoricecetean;
trgeau,decteorileveneapofta,cteoducdevinsauderachiudinplosca
lor,ntinzndoapoicugenerozitategloateiuimiteceinconjura.Erao
trsturfoartecaracteristicamoralitiicedomneanaceavreme,orictde
rigidamsocotioastzi,cneamuluimarinrescisetreceacuvedereanu
numaiotiileceilepermiteapeuscat,ciiisprvilemultmainesbuitepe
carelesvrenatuncicndseaflanpropriulsuelement.Marinaruldin
epocaaceeaarfinzilelenoastrefoarteaproapedeafitrimisnfaajudecii
capirat.Nuncpeandoial,depild,cnsuiechipajulvasuluidesprecaree
vorba,deinueraalctuitdincelemainriteexemplarealeconfrerieinautice,
sefcusevinovat,cumamspunenoi,deactedeprdciunempotriva
comeruluispaniol,carearfideschistuturormembrilorsiperspectiva
treanguluinfaaunuitribunalmodern.

Darnacelevremurideprtatemareaseumfla,fierbeaispumegadup
bunuleiplac,supuscelmultvnturilorfurtunoase,frcalegileoamenilors
intervinpreamultndomeniulei.Piratulputearenunaoricndla

ndeletnicirileluipemarepentruadevenintrobunzi,peuscat,unom
cinstitipios;inicimcarntoiulcariereiluiaventuroaseilipsitede
scrupule,nueraprivitcaunpersonajcucareeradezonorantsntreii
legturideafacerisauchiarsaivreuncontactntmpltor.Aasefacec
vechiipuritani,cumantiilelornegre,gulerelescrobiteiplriileuguiate,
zmbeaucuindulgenurmrindpurtareazgomotoasidezmataacestor
lupidemarenveselii;inimeninuartniciuimire,nicidezaprobarecnd
unceteanattdeonorabilcabtrnulRogerChillingworth,vraciul,ifcu
apariianpiastnddevorbfamiliarcucpitanulaceleicorbiisuspecte.

Acestadinurmera,frndoial,personajulcelmaibttorlaochii
maielegant,ncepriveteinuta,dintreceiceputeaufivzuinmulime.
Purtaosumedeniedepanglicipecostumulluiiuniretdeaurlaplrie,care
erapedeasuprampodobiticuunlandeaurincununatdeopan.
Spadaiatrnademijloc,iarpefruntesevedeacicatriceauneilovituride
sabie,pecare,judecindduppieptnturalui,cutamaidegrabsopunn
valoaredectsoascund.Unlocuitordepuscatarfipututcugreusse
aratecuunasemeneacostumiunasemeneaobraz,inccuunaerattde
seme,frafisupusunuiinterogatoriusevernfaaunuimagistratiafi
condamnatprobabillaamendsaulanchisoare,saupoatechiarpusnbutuci
iexpusoprobriuluipublic.Lacpitanulcorbiei,ns,toateacesteaerau
privitecainnddecalitatealui,asemeneasolzilorlucitoriaiunuipete.

Dupcesedespridemedic,cpitanulvasuluiceplecalaBristolse
apucshoinreascnpiapnceajunsedinntmplarelngloculunde
seaflaHesterPrynne;prndsorecunoasc,nuovisintrenvorbcuea.
CadeobiceioriundesarfigsitHesternjuruleiseformaseunmicspaiu
gol,unfeldecercmagic,ncare,cutoateclacivapailumeasenghesuia
isenghiontea,nimeninundrzneasaunudoreasptrund.Eraunsemn
vditalizolriimoralencareonchidealiterastacojiepenefericitafiinceo
purta;iaceasta,datoritnparteproprieieirezerveinpartefaptuluic
oameniiseretrgeauinstinctivnfaaei,deinvremeadinurmofceaucu
maipuinostilitate.Deastdatns,ipoatepontruprimaoar,aceast
mprejurarefudefolos,ccingduiluiHestericpitanuluisvorbeascntre
eifrafiauzii;ireputaialuiHesterPrynnenopiniaoamenilorse
schimbaseattdemult,nctconvorbireaeicuunasemeneapersonajnarfi
pututstrnimaipuinscandalnicichiardacarfifostpurtatdematroana
ceamairenumitpentruriguroasaeimoralitate.

Aadar,doamn,spusecpitanul,vatrebuisiporuncescsse
pregteascncocabinpelngcelepetareleaitocmit!Deci,nicioteam
descorjau.sautifos'[ncltoriaaceasta!Cuchirurgulvasuluiicuacestnou
doctor,singuraprimejdiepoatevenidindoctoriiihapuri,'cuattmaimultcu
ctamlabordomulimedespieriipeiCareleamdobnditdepeunvas
spaniol.jjCevreisspui?ntrebHestermaisperiatdectjlsassevad.
Maiaiunpasager?


Cum,nutii,exclamcpitanul,cmediculdeacoloChillingworth
izicearedegndsgusteplcerilecltorieipecorabiameampreuncu
dumneavoastr?Bada,trebuiesotii,coimiaspuscinedegrupul
dumneavoastricebunprietencudomnuldesprecaremiaivorbitacela
careseaflnprimejdiedinpricinaursuzilorstoradecrmuitoripuritani.

Literastacojie

Secunoscbinentradevr,rspunseHestercuunaercalm,cutoatec
eranculmeaconsternam.AulocuitreaSrecPitaniHesterPrynnese
mrDarnclipaaceea,ealzrichiarpeRogercarestteancolulcelmai
deprtatiieauSnStcaredelacellaltcaptalpieuJnSnei'atatei
pestetoattrncnealaitoatensetele,prTntrtgfnduriie!toaneleiinteresele
detotsoiulalegloateiitrimeteaunmesajtainicinfiortor.

XXIICortegiulnaintecaHestersipoatadunagndurileisaib
rgazuldeachibzuiceseimpuneasfacnfaaacesteinoiinelinititoare
situaii,sunetedemuzicmilitarseauzirapropiindusedintrostrad
lturalnic.Eleanunauapropiereacortegiuluidedregtoriicetenindrum
sprebiseric,undepotrivitunuiuzstabilitncdepeatunciitotdeauna
respectatdupaceeareverendulDimmesdaleurmasinpredicaalegerii.

Curndcapulcortegiuluiseividupcolinaintancetisolemndea
curmeziulpieii.ntiveneamuzica.Eraalctuitdinfeluriteinstrumente,
poatenupreabineacordatentreeleicntndfrmultart,daratingea
totuinaltulscoppentrucarearmoniadetrmbieitobeseadreseaz
mulimii:aceladeaconferiuncaractermaimreimaieroicspectacoluluice
sedesfoarnfaaochilorei.LanceputmicaPearlbtudinpalme,dardup
ovremescpdeagitaiafebrilcareoinusencontinufierberetoat
dimineaaincepuspriveascntcere,prndsfiepurtatnsusde
talazurileunduioaseiumflatealesunetului,asemeneauneipsridemare
plutindpevaluri.Curndnsluminilesclipitoarepecaresoareleleaprindea
pearmeipeplatoelelucioasealecompaniei

desoldaiceveneanurmamuziciiiformagardadeonoarea
cortegiuluioreaduserladispoziiadedinainte.Acestcorpdeostimecare
iaperpetuatpnaziexistenacolectiv,pstrnduidealungulveacurilor
faimaistrvecheiplindecinstenueraformatdinmercenari.Inrndurile
luislujeaugentilomicaresimeauneipulsaiileunuispiritmarialicutau
sntemeiezeunfeldecolegiumilitar,undespoatnva,cantroconfrerie
decavaleriaiordinuluitemplierilor,tiinai,nmsurancareexerciiile
paniceleongduiau,practicilerzboiului.naltapreuireceseacordape
atuncitagmeiostetiserecunoteaninutamndrafiecruimembrual
companiei.Uniidintreei,dealtminteri,ictigaserprinfaptelelordearme
dinriledeJossaudepealtecmpuridebtaiedinEuropadreptullegitimla
faimaigloriasoldeasc.Inafardeaceasta,ntreagaceat,cuplatoelede
oelicupanaelecesecltinaupecoifurilelucioase,produceaunefect
strlucitor,pecarenicioparadavremurilormainoinarputeaslegaleze.


itotuionorabiliidemnitaricivili,careveneauimediatnurmaescortei
militare,eraumaivrednicideprivirileunuiobservatorchibzuit.Chiar
atitudineaimersullorpurtaupeceteauneimreiinfaacreiapasulfalnic
alrzboinicilorpreavulgar,dacnuabsurd.Eraoepoccndceeacenumim
talentsebucurademultmaipuinconsideraiedectazi,ntimpce
elementelemasive,caredaustabilitateidemnitatecaracterului,eraumult
maipreuite.Poporulpreluaseprinmoteniresentimentulrespectului,carela
urmaiiluidacngeneralmaisupravieuieteexistnproporiimultmai
reduseicuoputeresimitorsczut,nceprivetealegereaiaprecierea
oamenilordinviaapublic.Schimbareapoatensemnaunbinesauunru,
saupoate,nparte,ibineiru.Inacelevremurivechi,colonistulenglez
stabilitpermurileneprimitoarealeAmericiidupcelsasenurmregi,
nobiliitoatetrepteleuneiierarhiinfricotoare,ntimpcefacultateai
nevoiadeaveneraerauncviinelacordaaceastveneraiepruluininsi
frunilorbrzdatedevrst,integritiindelungncercate,nelepciunii
cumpnite,experieneiavndonuandetristee,ntruncuvnttuturor
acelornsuirideseriozitateigreutatecaretrezescideeadurabilitiiiintr
nnoiuneageneralderespectabilitate.Deaceea,primiicrmuitoripecareia
alespoporulnacelenceputuriunBradstreet,unEndicott,unDudley,un
Bellinghamiceideoseamcueiparsfifostlipsiidestrlucireissefi
distinsmaidegrabprintrosobrcumpnealdectprinagerimeaminii.
Aveaucurajitriedevoin;invremuridegreutisauprimejdii,se
puneaucupieptulpentrubinelepoporului,caunirdestncicenfrunt
asaltulvalurilorfurtunoase.Acestetrsturidecaractereraulimpede
exprimatenfeeleptrateinstaturavnjoasanoilordregtori.Inprivina
demnitiinaturaleainuteilor,aramamnarfiavutdecesseruineze
dacacetibrbaidefrunteaiuneiadevratedemocraiiarfifostadmiin
CameralorzilorsaunConsiliulprivatalsuveranului.Imediatdupdregtori
peatnrulieminentulpastor,dinguracruiaurmasfieauzitpredica
festiv.Aparineauneitagmencarevalorileintelectualeeraumultmai
rspnditedectnviaapolitic,ccilsndlaopartemotivelemainalte
eaoferea,prinrespectulmergndpnlaadorareacordatmembriloreide
ctrecomunitate,satisfaciidestuldeputernicepentruaatragespreea
ambiiilecelemainemsurate.Pniputereapoliticca,depild,ncazul
luiIncreaseMatherxeralandemnaunuipreoteminent.

ToiaceiacelpriveauacumpereverendulDimmesdaleobservauc
niciodatdecndpusesepentruprimadatpiciorulpepmntulNoiiAnglii,
mersuliexpresialuinufuseserattdeenergicecaacum,cndnaintan
cortegiu.Pasulnuimaieraovielniccanalteprilejuri;spatelenuiera
ncovoiatinicimnanuseodihneapepiept,caunsemnderuaugur.
Totui,daccinevaarfiobservatmaiatentnfiareapastorului,iarfidat
seamacputereaceemanadinelnupreasfiedenaturtru

1Pastoramerican(16391723)dinBoston,caresabucuratdeomare
influenncoloniaMassachusetts.


?asc.Poateceradeesenspiritualiinsuflatdeunnger.Poatec
trebuiaprivitcaexpresieaexaltriidatorateaceluitonicputerniccarenui
areizvoruldectntro(ugetareintensindelungat.Saupoate
temperamentulluisensibileranvioratdemuzicazgomotoasiptrunztoare
caresenlasprecerridicndulpeundeleei.Cutoateacestea,privireaiera
attdeabsent,nctteputeaintrebadacreverendulDimmesdaleauzea
mcarmuzica.Trupuliera,nendoielnic,prezent,naintndcuofor
neobinuit.Darundeieraspiritul?Retrasdepartenadncurilepropriului
sudomeniu,elcutacuunefortsupranaturalsrnduiascoalt
procesiune,ianumecortegiulmaiestuosalgnduriloroareaveauncurnds
purceaddeacolo.iastfelpastorulnuvedeanimic,nuauzeanimic,nutia
nimicdinceeacesepetreceanjurullui;darputereaspiritualsusineatrupul
slabi1duceanainte,fraisimipovaraitransformndulipeeln
spirit.Oameninzestraicuominteieitdincomun,caresuferdeoboal,
suntcapabiliuneorideunasemeneaeforturia,ncareicheltuiescviaamai
multorzile,rmnndapoicaimoriuntimptotattdendelungat.

HesterPrynne,carelpriveafixpepastor,simeacumocuprindeo
apstoaretristee,fraiputeadesluinsbicioriginea,nicicauza;iprea
doarnespusdedeprfeatdepropriaeilumeicutotulinaccesibil.Seateptase
ncarspoatschimbaoprivirederecunoaterecuel.Se[ndealapdurea
ntunecat,lavlceauasinguratic,la

Iragosteaiteamalor,ilatrunchiuldecopacacoperitdeluchipecare
ezusermnnmn,mpletindcuvintelelortristeiptimaecuopotul
melancolicalprului.Ctielegaisesimiseratunci,ctdeadncse
neleseser!

'raoareacelaiom?Abiadaclrecunotea!nvluitlarcnsunetul
muzicii,treceamndruprinfaaeimpremcuntregulcortegiudebrbai
impuntoriiveneraili,attdeinaccesibilndemnitateafuncieiluiinci
laiinaccesibilnlumeadeprtatilipsitdesimirea

ndurilorncarelvedeacufundatacum!Simeaoadnclurerela
gndulctotulnufusesedesigurdectoiluziedcnuputeaexistanicio
legturrealntreei,orictirfivisatlaea.iera'attafeminitatenHester,
nctanevoieiputeaiertamaialesacumcndpasulgreualdestinuluilorse
auzeatotmaiaproape,maiaproape,maiaproape!faptulceranstaresse
retragattdedeplindinuniversullorcomun,ntimpceeadibuian
ntuneric,ntinznduiminilereci,fralgsi.

Pearl,fiecghiceasimmintelemameiilemprtea,fiecsimeaea
nsindeprtareaiintangibilitateapastorului,rmasentottimpul
procesiuniinelinitit,agitndusencoaceincolocaopasrenaintedeai
luazborul.Cndntregulcortegiutrecuse,fetiairidicprivireaspreHester.

Mam,spuseea,pastorulstaeraacelaicaremasrutatlng
pru?

Linite,micuamea!optimama.Nutrebuiestotvorbimnpia
despreceeacenisantmplatnpdure.


Nueramsigurceel,attdeschimbatarta,urmcopila.Altminteri
afialergatiiaficerutsmsruteacum,nfaatuturoroamenilor,aa
cumafcutacolo,printrecopaciibtrniinegri.Cearfizispastorul,mam?
iarfiapsatmnapeinimisarfiuitaturtlamine,imarfigonit?

Cearfipututsspun,fetiamea?rspunseHester.Dectcnue
vremedesrutaticpiaanueloculpotrivitpentruasta.Emaibine,Pearl,
cnuaivorbitcuel.

OaltnuanasentimentuluiinspiratdereverendulDimmesdalefu
exprimatdeopersoanacreiexcentricitatesau,maicurndnebunieo
mpinselaunlucrupecarepuinidintrelocuitoriiorauluiarfindrznitsl
fac,anumedeaintranvorb,nfaalumii,cuaceeacarepurtalitera
stacojie.EradoamnaHibbins.care,gtitnchippomposcuuntripluguler
ncreit,cupieptarbrodatirochiedecatifeagrea,isprijinindusepeun
bastoncumnerdeaur,ieisedincaspentruavedeacortegiul.Cumaceast
cucoanbtrnaveareputaia(caremaitrziuaveasocostechiarviaa)de
ajucaunroldefruntentoatefapteledemagieneagrcesesvreau
nencetat,mulimeaseddulaopartenfaaei,temnduseparcde
atingerearochiei,caicumaceastaarfidusciumanfaldurileeisomptuoase.
CndfuvzutintrndnvorbcuHesterPrynne,groazainspiratdedoamna
Hibbinssendoinciudabunvoineicucareatiaoameniopriveauacum
peHesterimulimeaseretrasengrabdinaceaparteapieiiundeseaflau
celedoufemei.

Ei,cineiarfipututnchipuiunacaasta!ioptibtrnadoamnlui
Hester.AcestslujitoralDomnului!Sfntulstapepmnt,cumlsocotesc
oameniiicumtrebuiesomrturisesciarat!Oarecine,dintoiceicel
auvzutmergndncortegiu,arcredecnuemultdecndatersodin
cabinetulluidestudii,rumegndmpunchezauntextebraicdin
Scriptur,casrespirepuinaerproasptnpdure?He,he,timnoice
nseamnasta,HesterPrynne!Zu,numivinescredceacelaiom.Am
vzuteuumblndnurmamuziciiialimembriaibisericii,careaujucat
cndvantactcumine,inndusepoatedemncuvreunvrjitorindiansau
vreunvracilapon,cndscripcaruleracinevapecareltiueubine.Infine,
asteanusdectnimicuripentruofemeiecarecunoatelumea.Darpastorul
acesta!Etisigur,Hester,ceacelaibrbatcucareteaintlnitpecrarea
dinpdure?

Nutiu,doamn,cevreisspunei,rspunseHesterPrynne.tiac
doamnaHibbinsnuentoateminile,darsesimitotuiciudatdetulburat,
bachiarnspimntatauzindocumafirmafrsfialcatteapersoane
(printrecareieansi)ntreineaulegturipersonalecunecuratul.Nuse
cadesvorbesccuuurindespreunasemeneanvatievlavios
propovduitoralCuvntului,cumereverendulDimmesdale!

Ptiu,femeie,maibineaitcea!strigbtrnaameninndocu
degetulpeHester.Crezicdupceamfostdeatteaorinpdure,nusuntn
staresirecunoscpeceicareaufostieiacolo?Da,irecunoscpetoi,chiar

dacnulearmasnprniciofrunzdinghirlandeledeflorislbaticepecare
leaupurtatpecnddnuiau.Petinetecunosc,Hester,ccivdsemnul.
Oricinelpoatevedealaluminasoarelui,iarnntunericstrlucetecao
flacrroie.lporifi,aanctnuncapeniciondoialinprivinalui.
Darpastorulacela!Lasmsispunlaureche:cndOmulNegruvedepe
unuldinslujitoriisi,careiapusisclituraipecetea,daroviesi
recunoasclegmntul,careverendulDimmesdale,eltiesrnduiasc
lucrurilenaafelnctsemnulsfiedezvluitziuanamiazamareochilor
tuturora!Oarececautsascundpastorulinnduitotdeaunamnape
inim?Cezici,HesterPrynne?

Ceascunde,bundoamnHibbins?ntrebcuaprinderemicaPearl.
Nucumvaaivzutdumneata?

Lasasta,drguamea!rspunsedoamnaHibbins,fcndoadnc
reveren.Aisveziituntrobunzi.Sespune,copilamea,ctetragidin
Craiulvzduhului!Vreisieiclarecumine,ntronoaptesenin,caslvezi
petaictu?Veiaflaatuncideceiinepastorulmnapeinim!

icuunrsstrident,carersunntoatpiaa,ciudatabtrnplec.

ntretimp,rugciuneapreliminarfuseserostitnbiseric,iaracumse
auzeavoceareverenduluiDimmesdalecareincepeacuvntarea.Un
sentimentirezistibilondemnapeHestersnusedeprteze.Cumedificiul
sacruerapreanesatpentrucavreunasculttorsmaincap,ifculoc
chiarlngplatformastlpuluiinfamiei.Loculeradestuldeapropiatpentruca
ntreagapredicsajungpnlaurechileei,subformaunuimurmur
nedesluitdarcuaccentevariate,ncareserecunoteaubineintonaiileatt
decaracteristicealevociipastorului.

Acestglaseranelnsuiundarpreios,ccichiariunasculttorcare
narfinelesnimicdinlimbajulpredicatoruluiarfifosttotuilegnatnumai
detonidecaden.Caoricealtmuzic,glasulemanapasiune,patetismi
emoiilecelemaiadncisaumaigingaentrolimbfamiliaroricreiinimi,
oriundearfifosteaeducat.Cutoatecsunetulvociieranbuitdepereii
bisericii,Hesterascultacuattancordare,nctpredicadobndeapentru
dnsaunnelescutotulindependentdecuvintelepecarenuleputeapercepe.
Daclearfiauzitmaidesluit,elenarficonstituitpoatedectunmijlocmai
grosolan,carearfintunecatsensulspiritual.Cteodatvoceaajungeapn
laeacaunmurmursurd,asemeneaadieriiunuivntcesedomolete;apoise
umflatreptat,ctigndndulceaiputere,pncndvolumuleipreaso
nvluiepeHester,nlndontroatmosferdesfntnfiorareisolemn
grandoare.Darorictdemaiestuoasarfidevenituneorivocea,cevacaun
vaieradncvibranencetatnea:oexpresie,puternicsaustins,de
nfricoare,geamtulparcsaustrigtuldedurerealomenirii,carefceas
vibrezeocoardsensibilntoateinimile.Dincndncnd,totceputeafi
auziteraacestadncaccentdesuferinabiaperceptibil,caunoftatn
mijloculuneitcerimhmite.Darchiarcndglasulpastoruluidevenea
poruncitor,cndsenlacaunvntirezistibil,cndatingeaamploareai

putereamaxim,umplndbisericanaachipnctameninasifacdrum
prinzidurilemasivealebisericiiisserspndeascnaerliberchiari
atuncicelceascultacuatenieputeadistingeacelaistrigtdedurere.Ceera
aceasta?Eraplnsetuluneiinimiomenetimpovratedesuferinivinovate
poate,careidezvluietainafieeaunpcatsauojaleadncmariiinimia
omenirii,implornduinfiecareclip,prinfiecaredinaccenteleei,iniciodat
nzadar,comptimireaiiertarea!Acestvaietadncicontinuueraacela
caremprumutacuvintelorpastoruluiattaputere.

ntotacesttimp,Hesterstteanemicatcaostatuielapiciorul
eafodului.Chiardacvoceapastoruluinarfiintuitoacolo,arfisimittotui
foramagneticdenenvinsaacestuilocncarencepuseviaaeideruine.
Aveasentimentulpreanedesluitcasseprefacngnd,darcareoapsa
pesufletctoatviaaei,ceatrecuticeaviitoare,eralegatdelocul
acesta,singurulceiddeaunitate.

MicaPearloprsisentretimppemaicsaisejucanvoieprinpia.
nveseleamulimeamohortprinfiinaeisclipitoareicapricioas,lafelcum
opasrecupeneleviucoloratelumineazunntregcopaccurmuriul
ntunecat,srindncoaceincolo,pejumtatevizibilipejumtateascuns
npenumbrafrunziuluides.Aveamicrimldioase,daradesearepezitei
neregulate;eletrdauvioiciuneaneastmpratafiriiei,careazieradedou
orimaiagitat,vibrndsubnrurireanelinitiidecareeracuprinsmaicsa.
Decteorivedeavreunlucrucareiaacuriozitateavenictreazihoinar,
zburantracoloipunea,caszicemaa,stpnirepeacelomsauacellucru
nmsurancareldoreacaicumarfifostbunulei,frnsacedan
schimbniciceamaimicfrmdinlibertateaeidemicare.Puritaniio
urmreaucuprivirea,ichiardaczmbeau,nclinautotuisvadneao
odraslademonului,dincauzafarmeculuidenedescrisalfrvimuseiipecareo
iradiaaceastmiciexcentricfpturdeoattdescnteietoarevioiciune.
Alergalacteunindianslbaticilpriveanfa,iareldescopereantrnsao
fireimaislbaticdectalui.Deacolo,cuaceeainenfricarennscut,dar
cuonencrederebnuitoaretotattdecaracteristic,serepezeanmijlocul
unuigrupdemarinarislbaticiioacheiaioceanului,aacumpieileroii
erauslbaticiiuscatului.Eiopriveaucuuimireiadmiraie,caicumun
stropdinspumamriiarfiluatformauneifetieiarfiprimitsufletdin
valurilefosforescentecescnteiaznoapteasubpror.

Unuldinacetilupidemarensuicpitanulcaresttusedevorbcu
HesterPrynnefuattdefermecatdenfiarealuiPearl,nctncercs
punmnapeeaisifureosrutare.Darvzndceratotattdegreuio
atingicaisprinziuncolibrinzbor,iscoase{delaplrielanuldeaur
rsucitnjuruleiilarunccopilei.Pearlilncolcindatcuattadibcie
njurulgtuluiimijloculuinct,odataezatacolo,preasfacparte
dintrnsaieragreusionchipuifracestlan.

Miseparecmamataefemeiadeacolo,ceaculiterastacojie,ispuse
marinarul.Vreisidaiovestedinparteamea?


Vreau,dacvesteamioplcea,rspunsePearl.

Atuncispunei,reluomul,camvorbitdinnoucubtrnulacela
cocoatinegrulafa,cudoctorul,iciiasarcinasladuccudnsulla
bordpeprietenulsu,domnuldesprecaretiemaicta.Aacspuneisnu
sengrijeascdectdeeaidetine.Vreisispuiasta,puidevrjitoarece
eti?

DoamnaHibbinszicectatlmeueCraiulvzduhului!strigPearlcu
unzmbetmucalit.Dacmmaifacivrjitoare,amstespunluiiares
trimitofurtunpeurmelecorbieitale!

iSMUfcjt

Dupcemaialergpuindeacurmeziulpieii,copilasentoarsela
mamaeiiicomunicceispusesecpitanul.Totcurajul,totcalmul,toat
tria,toatstatornicialuiHesteraproapecoprsircndvzunainteaei
trsturilentunecateifioroasealedestinuluineinduplecatcare,n
momentulcndpreacdinlabirintulnenoroculuisedeschideapentrueai
pastoroieire,ise.puneancalecuunrinjetcinos.

ntimpceminteaierafrmntatdegroaznicaiuluitoareavestedat
decpitan,maifusupusiuneialtencercri.Inmulimeaadunatnpia
segseaiunmarenumrdeoameniveniidinmprejurimi,careauziser
adeseadespreliterastacojiei,nurmaazecidezvonurifalsesauexagerate,
ifcuseroideenspimnttoaredespreea,frsofivzutnsniciodat
cuochiilor.Dupceisprvisercutoatecelelaltedistraciiceliseofereau,
acetioamenisenghesuiauacumnjurulluiHestercuogrosolanindiscreie.
Darcutoatbdrniailipsalordescrupule,nundrznirsdepeasc
uncercdecivastnjeninjurulei.Seoprirlaaceastdistan,intuii
parcdeputereaderepulsieceemanadinmisteriosulsimbol.Lafeliceata
marinarilorcare,vzndmbulzealaoameniloriaflnddesprenelesulliterei
stacojii,seapropiariivrrfeelelortbcitedecorsarincercul
privitorilor.Chiariindienii,atiniparcdereflexulrecealcuriozitiiomului
alb,sestrecurarprinmulimeiiaintirochiinegricadearpepepieptul
luiHester,nchipuinduipoatecpurttoareaacesteiembleme,cubroderiaei
strlucitoare,trebuiasfieopersonalitatederangnaltnmijloculpoporului
ei.nsfrit,locuitoriioraului(alcrorinterespentruliteraattdecunoscut
setrezincetdinnou,molipsindusedecuriozitateacelorlali)sendreptar
alenespreacelailoc,torturndopeHesterPrynnepoatemaimultdecttot
restulgloateicuprivirilelorreci,demultdeprinsecusemnulruinii.Hester
vzuirecunoscuaceleaifeealegrupuluidematroanecare,cuapteanin
urm,ateptaserieireaeipepoartanchisorii;nulipseadectuna,ceamai
tnrisinguracareiartasecomptimire,iacreirochiedenmormntare
ocususeHesternrstimp,nacestceasdinurm,cndseaflaattde
aproapedemomentulncareaveasselepededesemnularztor,acesta
devenisenchipstraniucentruluneinoiateniiifierbericarelfceasi
roadpieptulnchipmaidurerosdectoricndncepnddinziuacndi1
pusesepentruprimaoar.


ntimpceHesterstteanacestcercmagicdeinfamie,ncarecruzimea
vicleanaosndeieipreasofinchispentrutotdeauna,admirabilul
predicatorpriveadepeamvonunauditoriusubjugatpnnadncul
sufletuluideputereacuvntuluisu.Cucerniculpreotnbiseric!Femeiacu
literastacojienpia!Cenchipuirearfifostattdelipsitderespect,ncts
presupuncamndoipurtauacelaimistuitorstigmat!

XXIIIRevelarealitereistacojii

Glasulelocvent,peundelecruiasufleteleevlavioilorfusesernlate
capevalurileumflatealemrii,amuinsfrit.Urmunmomentdeadnc
tcere,caduprostireaunuioracol.Apoiseauziunmurmuriomicare
reinut,deparcasculttorii,eliberaideunfarmeccareitransportasen
regiunilenaltealeunuialtcuget,sentorceaulaeinii,ncplinideuimire
idesfntspaim.Inclipaurmtoaremulimeancepussereverseprin
uilebisericii.Acumctotulsesfrise,simeaunevoiasrespireunaltaer,
maipotrivitpentruantreineaspraviaterestrlacarereveneau,dectacea
atmosfercefuseseprefcutdepredicatorncuvintedefoc,ncrcatecu
aromambttoareagndiriilui.

naerulliber,ddurcutoiiglasncntriilor.Uliaipiaarsunaude
launcaptlaaltuldelaudedesprepastor.Ceicelascultasernuseputeau
linitipncenuispuneauunulaltuiaceeacefiecaretiamaibinedectera
nstaresexprimesausaud.Pupmrturialorunanim,nicicndvreun
omnuvorbisentrunspiritattdenelept,attdenaltiattdesfntca
acelacelegrisenaceazi;nicicndinspiraiadivinnusemanifestasemai
vditncuvinteleunuimuritordectnaleacestuia.Aproapecputusefi
vzutaceastinspiraiecoborndasupralui,punndstpnirepeel,
nlndulnencetatdeasupracuvntriiscrisepecareoaveanaintealuii
insuflnduiideicetrebuiesifiprutlafeldeminunatecaiauditoriului
su.Subiectulprediciipreasfifostraportuldintredumnezeirei
comunitileomeneti,cureferirespecialla'HTdttSAngirepecareo
ntemeiauaci,nslbticie.Iarcndseapropiasedesfrit,unduhprofetic
parcptrunsesenel,supunndultotattdeporuncitorcapevechiiproroci
aiIsraeluluielurilorsale,cusinguradeosebirec,ntimpcepatriarhiiiudei
preziseserjudecareainimicireariilor,elprevestisepoporuluinouadunat
alDomnuluiundestinnltoriglorios.Darntimpulacesteiperoraii,ba
chiaralntregiipredici,rsunasensurdiniuntonprofundmhnit,patetic,
carenuputeafiinterpretatdectcaprereaderufireascaunuiomcetia
cncurndaveasmoar.Da,pastorullorpecareliubeauattdemulti
care,larndullui,iiubeaattdemultpetoinctnuputeapornisprecer
frunsuspin,aveapresimireamoriisaletimpurii,convingereacnscurt
vremeaveasilasenurmnlcrimai!Simmntulacestaalederiisale
attdetrectoarepepmntmprumutaseunsupremaccentpredicii,ce
produseseunefectattdeputernic.Eracaicumunnger,nlndusespre
cer,iarfiscuturatocliparipilesclipitoarepestemulimeumbri
totodatstrlucirerevrsndasupraeioploaiedeadevrurideaur.Astfel

sosisepentrureverendulDimmesdaleaacumsentmplcelormaimuli
dintreoamenindiferitelelordomeniideactivitate,cutoatecdeobiceinui
dauseamadectmultmaitrziuacelceasalvieii,maistrlucitimai
triumfaldecttoatepecareletrisenaintesaupecareputeaslemaiaibde
trit.Seaflapeculmeaceamaisemea,pn]acaredarurileminii,bogia
tiinei,putereaelocineiioreputaiedeneptatpietatelputeauridicape
unpastordinaceastepoctimpurieaNoiiAnglii,cndtagmapreoeasc
reprezentaeasingurunpiedestalnalt.Aceastaerapoziiapecareoocupa
pastorulcnd,lasfritulprediciisalefestive,iaplecfrunteapepernele
amvonului.nacesttimp,HesterPrynnesttealngestradastlpului
infamiei,iliterastacojietotimaiardeapepiept!

Acumseauzidinnoududuitulmuziciiipasulcadenatalgrziimilitare
ieindpeuamareabisericii.Cortegiulurmassendreptespreprimria
oraului,undeunbanchetaveasncheieceremoniilezilei.

Dinnoudeciiruldevenerabiliifalnicipriniaiorauluifuvzut
punndusenmicarepedrumullargpecaremulimealdeschidea
retrgnduserespectuosdeoparteidealta,ntimpceguvernatoruli
dregtorii,btrniisfetnici,cucernicapreoimeitoibrbaiiderangi
renumenaintauprinmijloculei.Cndajunsernpia,prezenalorfu
salutatprintroaclamaiefurtunoas.Aceastadeiforaivolumulei
puteaunegreitssedatorezenpartencrederiinaivepecareoameniidin
aceavremeoaveauncrmuitoriiloreraneleascaoirezistibilizbucnirea
entuziasmuluistrnitlaasculttorideuvoiuldenaltelocvencarele
rsunancnurechi.Fiecaresimeaimpulsulnforulluiinteriorilprimea
totodatdelavecinullui.Inbiseric,acestimpulsmaiputusefistpnit;sub
cerulliber,ns,oameniiiddeaufrvliber,astfelcaclamaiilersunau
pnhtdeparte.Seaflauntruniteacolodestulefiineomenetiidestul
simireexaltatiunanimpentruaproduceacestvuieturia,mai
impresionantdectsuneteledeorgalefurtunii,sautunetul,orimugetul
mrii;aceastrumoareimens,formatdinnenumratevociiizvortdin
acelimpulsobtesc,secontopeantrosingurvoceampl,aacumtoate
inimilenufceaudectuna.Nicicndunasemeneastrigtdebucurienuse
mainlasedepepmntulNoiiAnglii!NicicndpepmntulNoiiAnglii
vreunomnufusesecinstitdesemeniiluimaimultdectpredicatorul!

Darcesentmplanacesttimpcuel?Nustrluceanjurulcapuluisu
unfeldeaureol?Transfiguratcumeradeunfocluntricidivinizatde
admiratoriisiextaziai,oarepaiicucarenaintancortegiuclcauntr
adevrprafulterestru?

Pecndirurilededemnitarimilitariicivilitreceaunainte,toiochii
eraundreptaispreloculundepeapastorul.Pemsurceopartedupalta
amulimiiizbuteaslvadnchipfugar,vuietulaclamaieislbeapnce
deveneaunmurmur.Ceslabipalidartanmijlocultriumfuluisu!Energia
saumaidegrabinspiraiadivincelsusinusentimpceproclamamesajul
sacrucareitrgeaforadincerlprsiseacumcndindeplinisecu

attacredinrolul.Vpaia,carecupuinnainteiaprindeaobrazul,se
stinsesecaoflacrceseprbuetefrndejdenspuzaaproapemoart.
Abiadacmaipreafaaunuiomviu,attieradecadaveric4nuana;abia
dacmaieravianacestomcaresetrajfvlguit,cltinnduse,dartotui
nucdea!

UnuldinconfraiiluivenerabilulJohnWilsonobservndncestare
erareverendulDimmesdaledupcevaluldegndireisimiredecarefusese
purtatseretrsese,naintagrbitpentruaioferisprijinulsu.Cuungest
tremurtor,darhotrt,pastorulrespinsebraulbtrnului.iurmmersul,
dacpoatefinumitastfelomicarecesemnamaidegrabcuefortulnesigur
alunuicopilmicsprecaremaicsaintindebraelecaslmbie.Acum,
orictdencetsarfimicatpicioarelesale,ajunsesenfaabinecunoscutei
platforme,nnegritdeintemperii,undeodinioar,ntruntrecutdecarel
despreautoiacetianilugubri,HesterPrynnenfruntaseprivirileinfamante
alelumii.iiatoipeHesteracolo,inndodemnpemicaPearl!Iarpe
pieptuleiardealiterastacojie!Pastorulseoprinloc,cutoatecfanfara
continuascntemarulmaiestuositriumfalcareritmapaiicortegiului.
Sunetelemuziciilndemnausnaintezesnaintezespreosp!darel
stteapeloc.'

GuvernatorulBellinghamnuncetasencursulultimelormomentesl
urmreasccuoprivirengrijorat.iprsichiarloculncortegiuise
apropiedereverendulDimmesdalecaslajute,deteam9aacestasnuse
prbueasc.Darnexpresiapastoruluieracevacarelfcupenaltuldregtor
ssetragnapoi,cutoatecnueraomulcaresasculteuordevagile
semnalepecareominteleadreseazalteia.Mulimeapriveasprereverendul
Dimmesdalecuevlavieiuimire.Aceastslbiciunepmnteascnuiaprea
dectcaunaltaspectalputeriicereticucareeranzestratpastorul;inarfi
socotitcdivinitateasvreteominunepreamarepentruunomattde
sfnt,dacacestasarfinlatnfaaochilor,deveninddincencemai
nedesluitimaistrlucitor,topindusenceledinurmnluminacerului!

Pastorulsendreptsprestlpulinfamieiiintinsebraele.

Hester,spuseel,apropiete.Vino,micameaPearl!Privireaceo
ndreptspreeleeranspimnttoare;daraveatotodatneacevaduiosiun
straniuaertriumftor.Cumicrileidepasre,careerauunadin
caracteristicileei,copilazburspreeliipetrecubraelenjurulgenunchilor
lui.ncet,campinsdeosoartdecarenuputeascpanciudampotrivirii
ei,HesterPrynnefcuieacivapai,darseoprinaintedeaajungelngel.
nclipaaceeaRogerChillingworthicroidrumcunfrigurareprinmulime,
saupoatersridininutulsubpmnteancciattdenegru,detulburati
deruartapentruaitragevictimanapoidelaceeaceaveadegnds
fac!Oricumarfi,btrnulvraciserepezinainteilapucdebrapepastor.

Oprete4;e,smintitule!Cevreisfaci?optiel.Fisemnfemeii
aceleiassedeanapoi!Gonetecopila!Totulsevandrepta!Nuintinafaima

inupierinnecinste!Tepotscpa!Vreisacoperideruinesfntatagmde
careii?

Sa,ispititorule!Viipreatrziu!rspunsepastorulnfruntndui
privireacuspaimdaricuhotrre.Putereanumaiieceafost!Cuajutorul
luiDumnezeu,amsiscapnsfritdingheare!

intinseiarimnasprefemeiaculiterastacojie.

HesterPrynne,strigelpeuntongraviptrunztor,nnumeleCelui
attdenfricotoridemilostivcaremidnaceastclipdinurmharuls
svrescceeacespregreulmeupcatinespusameasuferinmam
opritsfacacumapteani,vinoacumlamineisprijinmcuvlagata!Da,
cuvlagata,Hester,darcluzitdevrereapecareDumnezeumiadruito!

Acestbtrnnenorocitinelatsempotrivetecutoatputerealui
cuputerealuiiadiavolului!Vino,Hester,vino!Ajutmsurcpeplatforma
asta!

Lumeaeranfierbere.Brbaiiderangicinnaltcarestteaumai
aproapedepastorsesimirattdecuprinideuimireiattdenedumeriide
ceeacevedeau,attdeincapabilidealuadreptbunexplicaiaceseoferea
miniilornchipfiresc,saudeagsialta,nctrmaserspectatorimuii
nmrmuriiaijudeciipecareprovidenaerapecalesoporneasc.lvzur
pepastorrezematdeumrulluiHester,careipetrecusebraulnjurul
mijloculuiluipentrualsprijini,apropiindusedeplatformiurcndtreptele,
ntimpcestrngeantredegeteminamicuacopileinscutedinpcat.
BtrnulRogerChillingworthpeanurmalor,caunulceerastrnslegatde
dramadevinovieisuferinncaretoijucaserunrol,ieradeci
ndreptitsfiedefalascenafinal.

Sficutatpetoatntindereapmntului,uotielprivindul
ntunecatpepastor,itotnaifipututgsiunlocdestuldeascunsfieel
orictdenaltsauorictdejoscasmiscapidinmn,nafardeaceast
platform.

LudatfieAcelacemaaduspnaici!rspunsepastorul.

TremuransisentoarsespreHestercuoexpresiedendoialide
teamnprivire,pecarezmbetulpaliddepebuzenuizbuteasoascund.

Nuemaibineaa,murmurel,dectcumamvisatmpreunn
pdure?

Nutiu!Nutiu!rspunseearepede.Maibine?Da,dacamputea
muriamndoi,imicaPearlodatcunoi!

TuicuPearlrmneinseamaluiDumnezeu,rspunsepastorul,i
Dumnezeuemilostiv!Lasmacumsimplinescvoia,aacummafcutso
vdlimpedenfaaochilor.Ccieu,Hester,msting.Lasmaadarsmi
iauctmairepedeasuprmiruinea!

SprijinitnpartedeHesterPrynneiinndodemnpemicaPearl,
reverendulDimmesdalesentoarsesprevredniciiivenerabiliicrmuitori;spre
cuvioiipreoi,fraiilui;sprepoporulacruimareinimeranfricoat,dar
gatassereversedenlcrimatcomptimire,deparcarfisimitcadnca

tainauneivieitainncarepcatulsempleteacuchinulicinaavea
sifie,nsfrit,dezvluit.Soarele,abiatrecutdezenit,iaruncarazele
asuprapastorului,dndsilueteisaleunreliefputernic,acumcndse
desprindeadetotceearinpentruaimrturisivinanfaaJudecii
Venice.

PoporalNoiiAnglii,strigpastorulcuovocecesenladeasupra
oamenilorsonor,solemnimaiestuoas,darstrbtutnencetatdeun
tremurintretiatuneoricadeunipt,izbucnitdinstrfundurileunuiabis
dejaleiremucarevoicaremaiiubit,voicaremaisocotitsfnt,privii
m,aveinfaavoastrpecelmaimarepctosdinlume!Insfrit!Insfrit!
Iatmpeloculundearfitrebuitsstauncacumapteani,alturide
aceastfemeiealcreibra,maimultdeotbrumadeputerecucaremam
trtpnaici,mmpiedicnaceastclipdespaimsmprbuesccu
faalapmnt!PriviislovastacojiepecareopoartHester!Vaicutremurat
cutoiinfaaei!Orincotroiarfindreptatpaii,oriunde,copleitde
aceastnefericitpovar,arfipututndjduisgseascodihn,semnulde
pepieptaruncanjuruleiunlicralburiucareisca,groazisil.Darn
mijloculvostruseaflunomalcruisemnalpcatuluiiruiniinuva
nfioratnicicnd!

Aiciprucpastorulaveaslasenedestinuitrestulsecretuluisu.El
invinsensslbiciuneatrupeasci,ncimaimult,sfrealainimiicare
ncercaslcopleeasc.Sescuturdeoricesprijinicuoprivireptima,
naintacuunpasfadefemeieicopil,iurmcuunfeldenverunare,
pnntratteradehotrtsspuntotul:

Acestsemn,omulacelalpurtapeel!OchiulluiDumnezeulvedea!
ngeriilartaumereucudegetul!'Diavolullcunoteabineilrodeafr
istovcughearaluiaprins!Elnslascundeacuviclenieiumblaprintrevoi
cufaamhnitaaunuiomcucugetulcurat,silitstriascntrolumeplin
depcatncareducealipsaneamurilorluicereti!Acum,nceasulmorii,iat
lnfaavoastr!VcerespriviiiarislovastacojiealuiHester!ivspune
c,npofidatainiceieigrozvii,eanuedectumbraaceeacepoartelpe
piepticnsuiacestsemnrounuedectonchipuireachinurilorceiau
mistuitadnculinimii.Evreunulprintrevoicarespunlandoialjudecata
Domnuluiasupraunuipctos?Privii!Priviigroaznicaeimrturie!

icuungestconvulsiv,idesfculapieptvemntulsacerdotal.
Atunci,revelaiasesvri!Darrespectulneinterzicesodescriem.Oclip,
privirilemulimiicuprinsedegroazseconcentrarasupranspimnttorului
miracol,ntimpcepastorul,cuoroeatriumfalnobraz,stteadreptcaun
omcare,ntrunaccesdeextremdurere,ctigaseovictorie.Apoiseprbui
peplatform!Hesterlridicdemijlociisprijinicapulpepieptulei.Btrnul
Chillingworthngenunchelngel,cuoprivirestins,cuofancremenitdin
careviaapreasfipierit.

Miaiscpatdinmn!repeteldectevaori.Miaiscpatdinmn.

Dumnezeusteierte!spusepastorul.Aipctuitcumplit!


iintoarseprivireamuribunddelabtrn,aintindoasuprafemeii
iacopilei.

MicuameaPearl,spuseelcuvoceslabipefaiseiviunzmbet
blndidulce,caalunuicugetcesecufundntroodihnadnc;banu,
acumcseuurasedepovaralui,preaaproapeadorisglumeasccucopila
drguameaPearl,vreismsruiacum?Acolo,npdure,naivrut!
Acum,ns,vrei?

Pearllsrutpebuze.Parcserupseseunfarmec.Sfietoareascen,
ncareaceastcopilslbaticjucaseieaunrol,trezisentreagaeisimire,i
lacrimilecareiczurpeobrazultatluieierauocheziecaveascreasc
nmijloculbucuriiloridureriloromenetinupentruaserzboifrpregetcu
lumea,cipentruatrineacafemeie.Fademamaei,deasemenea,
misiunealuiPearldemesagerasuferineisesfrise.

Hester,spusepastorul,adio!*

Xosnerevedem?optieaplecnduicapulilipinduifaadea
lui.Nosnepetrecemmpreunviaanoastrnemuritoare?Vezibine,vezi
bine,neamizbvitunulpealtulprinsuferinelepecareleamnduratamin
doi!Privireatacesestingestrlucindtrebuiesptrundadncnvenicie!
Spunemicevezi!

Tcere,Hester,tcere!spuseelcuglastremurtorisolemn.Legeape
careamclcatopcatuldezvluitacinchipattdenfiortorsifie
singurulgnd!Mieteam!Mieteam!Poatecdinclipacndlamuitatpe
Dumnezeulnostru,cndamnesocotitevlaviapecarefiecareodatorm
sufletuluiceluilalt,erazadarnicsmaindjduimcnevomputeantlnintr
ouniunevenicicurat.Dumnezeutie,iemilostiv!iaartatndurarea,
maipresusdeorice,nncercrilemele,fcndumssufrpepieptacest
chinarztor;trimindumilpeacestomntunecatigroaznic,casae
nencetatfoculcemmistuia;aducndumaicicasmornfaapoporuluide
aceastmoartetriumfaliruinoas!Dacunuldinacestechinuriarfilipsit,
afifostpierdutpevecie!SfineascsenumeleLui.FacsevoiaLui!Adio!

icuaceastapastoruliddusuflarea.nmijloculmulimii,rmas
mutpnatunci,seproduseosurdrumoaredespaim,smerenieiuimire
singurulglas,caunmurmur,carensoea,nbuitigreoi,sufletulplecat.

XXIVncheiere

Maitrziu,cndoameniiavusesertimpsipunnordinegndurile
cuprivirelascenadescris,versiuniledesprecelepetrecutelngstlpul
infamieieraufelurite.

Ceimaimulidintrespectatorisusineaucvzuserpepieptul
nefericituluipastorliterastacojieimagineaexactasemnuluipurtatde
HesterPrynnespatncarnealui.Ctdespreorigineaei,explicaiileerau
diferite,toateneputndfiinsdectsimplepresupuneri.Uniiafirmauc,chiar
dinziuacndHesterPrynnepurtasepentruprimaoarsemnulinfamant,
reverendulDimmesdalencepuseoaciunedepenitenpecareourmrise
apoinatteaaltechipurizadarnicesupunndusesingurunorflagelrii

torturingrozitoare.Aliisocoteaucstigmatulnuseivisedectmultmai
trziu,atuncicndbtrnulRogetrChillingworth,magicianiscusit,l
provocasecuajutorulunordrogurifermecateiotrvite.Alii,nsfritcei
mainmsursapreciezemareasensibilitateapastoruluiiinfluena
miraculoasaspirituluisuasupratrupuluiimprteaunoapt
convingereacnfiortorulsemnfuseseprodusdedinteleremucrii,carel
rosesenencetatporninddinstrfundurileinimii,pncejudecata
nfricotoareaceruluiajunsesessemanifestenexteriorprinapariia
vizibilaliterei.Cititorulestelibersaleagntreacesteexplicaii.ncene
privete,amdatcuprivirelaaceastminunetoatelmuririlepecareleam
pututculege;iacumceleiaundeplinitrolul,amfibucuroistergem
urmaadncpecareacestsubiectalsatonminteanoastr,unde
ndelungatemeditaiilauntipritcuosuprtoareclaritate.

Estetotuiciudatcanumiioameni,carefusesermartoriintregii
sceneisusineaucnuidesprinsernicioclipochiidelareverendul
Dimmesdale,afirmaususitarecpepieptulsulafelcapeacelaalunui
nounscutnusevzusenicicelmaimicsemn.Pretindeaudeasemeneac
ultimelecuvintealepastoruluinarfirecunoscutctuidepuin,fiechiarprin
ceamaindeprtataluzie,celarfiavutvreolegturcuvinapentrucare
HesterPrynnepurtadeattavremeliterastacojie.Dupspuseleacestor
martorirespectabili,pastorul,simindusepemoarteidnduiseama
totodatcveneraiamulimiilaezanrndurilesfinilorialengerilor,
dorisesideasuflareadinurmnbraeleaceleifemeiczute,pentruaarta
lumiictdepuinvaloarearenfaaDomnuluichiaricelmaidreptdintre
drepi.Dupceicheltuiseviaanstrduinepentrubinelesu'nfletescal
omenirii,fcusedinmoartealuioparabolpentruantiprinmintea
admiratorilorsimareaitristanvturcnochiinemrginiteipuriti,
suntemcutoiideopotrivdepctoi.Voiseslearatecpnicelmai
evlaviosdintrenoinuseridicdeasuprasemenilorsi1dectattcts
recunoascmailimpedemiladivincareLcoboarprivireasprenoiis
respingcumaimulthotrreiluziamerituluiomenesc,carenzuiete
temerarsprenlimi.Fracutascontestmunadevrattdemre,s
nefiengduitanuvedeanaceastverssiunedespreviaaisfnitui
pastorulDimmesdaledect1opildaaceleifidelitindrtnicecucare
prieteniiunuiomimaialesaceiaaiunuipastoriaprreputaia,chiar
dacdovezilimpezi,caluminasoareluiczndpeliterastacojie,laratcao
biatcreatur,farniciptatdepcat,aarinei.

Izvoruldupcareneamcluzitcuprecdereunmanuscrisvechi
ntocmitpebazarelatrilorunorpersoanecareocunoscuserpeHesterPrynne
sauauziserpovesteadelamartorioculariconfirmpedeplinpunctulde
vedereexprimatnpaginilecepreced.Printrenumeroaselenvmintecarese
desprinddinnefericitaexperienabietuluipastor,ovomformulanumaipe'
aceasta:Fiisinceri!Fiisinceri!Fiisinceri!Artaideschislumiidacnucee
mairunvoi,mcarvreotrsturdincaressepoatdeduceceemairu!


Nimicnufumaiizbitordectschimbareaceseproduseaproapendat
dupmoarteapastoruluiDimmesdalennfiareaicomportareabtrnului
cunoscutsubnumeledeRogerChillingworth.Toatvigoareaienergialuir
toatforaluivitaliintelectualprurslprseascdintrodat,naa
msurnctsevetejinadevratulnelesalcuvntului,sechirciipieri,ca
szicemaa,vederiioamenilor,caoburuiansmulsdinrdcinioarese
usuclasoare.Acestnenorocitireduseseprincipiulnsuialvieiiluila
urmrireainfptuireasistematicarzbunrii;icnd,princelmaideplin
triumf,elulluifuseseatinsipornireacearearmsesefrobiect,pescurt
cndnumaiaveanfaniciolucrareadiavoluluidesvritpepmnt,nui
mairmaseacestuimuritordezumanizatdectspleceacoloundestpnullui
aveasgseascdestulesarcinipentruelisiplteascsimbriacuvenit.S
neartmnsndurtorifadeacesteumbre,decareneamocupatdestul
vremeiattdeamnunitfiecevorbadeRogerChillingwortb,fiedecei
asemenealui.Arfiunsubiectcuriosdecercetareistudiereaceladeastabili
dacuraiiubireanusuntnfondunuliacelailucru.Fiecaredinele,ncea
maidezvoltatformalor,presupuneungradridicatdeintimitateide
cunoatereainimii;fiecarefacepeunindividsdepinddealtindividnhrana
luisufleteascsauspiritual.Attcelceiubetecupasiunecticelceurte
numaipuinptimasesimtdeopotrivdepierduiiprsiicndobiectul
pasiuniilordispare.Dinpunctdevederefilosoficdeci,celedoupasiunipar
esenialidentice,cusingura/deosebirec,dinntmplare,unaneapare
scldatntrojstrlucirecereasc,iarcealaltntroluminsumbri
sinistr.nlumeaduhurilor,btrnulmedicipastorulcarefuseserfiecare
victimaceluilaltauvzutpoaterezervalordeuriantipatieprefcnduse,
frtirealor,ntrnocomoardedragoste.

Slsmnsdeoparteaceastdiscuie,ccimaiavemsicomunicm
cititoruluiunfaptmaterial.LamoarteabtrnuluiRogerChillingworth(carea
interveniniacelaian),onsemnatavere,aflatnNouaAngliecincea
veche,arevenitprintestamentulsu,aicruijexecutoriaufostguvernatorul
BellinghamireverendulWilson,miciiPearl,fiicaluiHesterPrynne.

iastfelPearl,spiriduul,odraslademonului,aacumuniioameniau
continuatsopriveasc,deveniunadintrecelemaibogatemotenitoarede
atuncinLumeaNou.Sarputeacaaceastmprejuraresfiproduso
simitoareschimbarenopiniapublic;idacmamaicopilaarfirmas
acolo,debunseamclavrstamritiului,micaPearlarfipututamesteca
sngeleeislbaticcuspiaceluimaizelosdintrepuritani.Darlapuinvreme
dupmoarteamedicului,femeiaculiterastacojiedisprui,odatcuea,i
micaPearl.Timpdemuliani,cutoateclaintervalerarecteunzvonnesigur
ifceadrumpesteocean,caunlemnaruncatpermdevaluriinepurtnd
peeldectiniialeleunuinume,nusosiniciotirecuadevratdemnde
crezare.Istorialitereistacojiisetransformnlegend.Darvrajaeiipstr
puterea,fcndcaattplatformapecaremurisebietulpastor,cticolibade
pemalulmriiundelocuiseHesterPrynnesinspireimaidepartespaim

trectorilor.npreajmaacestuidinurmloc,civacopiicaresejucauvzur
ntrodupamiazofemeienalt,mbrcatntrorochiecenuie,
apropiindusedeuacolibei.Dealungulanilorcetrecuser,aceastunu
maifusesedeschisniciodat;darfiecfemeiaodescuie,fieclemnulputred
ifierulcedardelasine,fiectrecuprinelecaoumbreaintr.

npragfemeiaoviisentoarsepejumtate,ccipoategnduldea
ptrundesingur,acumcndtotuleraattdeschimbat,ncminulncare
avuseseparteodinioardeoviancrcatdeattasuferin,eramaitristi
maichinuitordectputeasndure.ideiovialaeinuinudectoclip,
totuifundeajunspentrualsassevadoliterstacojiepepieptulei.

Aadar,HesterPrynnesenapoiasepurtnddinnousemnulruinii
lepdatdemult!DarundeeramicaPearl?Dacmaieranvia,trebuiasfie
nfloareatinereiiiafrumuseii.Nimeninutiainuaaflatvreodatcuo
sigurandeplindacciudatacopilcuaerdespiriducoborseprematur,
fecioarnc,nmormnt,saudacfireaoidrzislbaticdevenisemai
blndimaidocil,fcndonstarescunoascodulcefericiredefemeie.
DartottimpulctmaitriHester,anumiteindiciiartaucsihastraculitera
stacojieeraobiectuldragosteiialinteresuluicuivacarelocuiantroar
strin.Primeascrisoricupeceipurtndunblazonnecunoscutnheraldica
englez.Colibaconineaobiectedeconfortilux,pecareHesternusegndea
niciodatslefoloseasc,darpecarenumaibogiaputusesleprocurei
dragosteaslealeagpentruea.Erauiunelenimicuri:micipodoabe,
mrturiifrumoasealeuneicredincioaseistatorniceamintiri,carefuseser
negreitlucratededegetegingae,subimpulsuluneiinimiiubitoare.Iaro
dat,Hesterfuvzutbrodindorochidecopilacuofantezieattdebogat
iattastrluciredeauriargintnct,dacunpruncgtitnacestfelarfi
fostnfiatcomunitiinoastrecaresembrcanculoriattdestinse,elarfi
strnitunadevratscandal.

ntruncuvnt,uniiflecaricredeaupeatunci,idomnulinspectorPue
careafcutcercetricuunsecolmaitrziucredeaielbaaceastae
convingereafermiaunuiadintreurmaiisimainoicPearlnunumaic
tria,dareramritatifericit,csegndeamereulamamaeiicarfi
primitocubucuriencasaeipeaceast(mamamrtisinguratic.

Daraici,nNouaAnglie,viaaaveamaimultrostpentruHesterPrynne
dectninutulnecunoscutundeigsisePearluncmin.Aiciczusen
pcat;aiciitrisesuferina;aicitrebuiasispeascjnaidepjar1eJDeaceea
sentorseseiireluaedinpropriaivoin,ccinicichiarcelmaiaspru
judectordinaceaepocdefiernuiarfiimpusosimbolulacruisumbr
istorieampovestito.inuilamaiscosniciodatdepepiept.Dar,ncursul
anilordetrud,meditaieijertfiredesinedincareerafcutviaaluiHester,
literastacojiencetdeamaifiunstigmatcareiatrgeadispreulidumnia
lumii,ideveniunsimbolprivitcumiliteam,daricurespect.icum
HesterPrynnenuurmreascopuriegoisteinucutanicidecumfolosuli
plcereaei,oameniiincredinautoatenecazurileigrijile,cernduisfatulca

uneiacarecunoscuseeansiatteasuferineiattazbucium.Femeile
ndeosebiele,caretreceaunencetatprinncercrilevreuneipasiunirnite,
irosite,jignite,nemprtiteorirtciteivinovate,saucarepurtaupovara
dureroasauneiinimicenuseputeaoferipentrucnimeninopreuiaino
doreaveneaulacsuaeicasontrebedeceerauattdenenorociteicare
arfileacul!Hesterlemngiailesftuiapectistteanputin.Leasigura
deasemeneac,dupnestrmutataeicredinntrunviitormailuminoscnd
lumeaaveasfiemaicoaptpentruaceasta,lavremeapecarecerulovaalege,
unnouadevrvafirevelatpentruaaezatoaterelaiiledintrebrbatifemeie
peunterenmaisigurdefericirereciproc.PevremuriHesterselegnasecu
iluziadeartcerapoatechematsfieunproroc,darrecunoscusedemult
ceracuneputincamisiuneadearevelatainiceleadevrurisacresfie
ncredinatuneifemeintinatedepcat,copleitederuinesauchiar
mpovratededurerileuneivieintregi.ngerulivestitorulrevelaieiceavea
svintrebuia,desigur,sfieofemeie,darunanobil,purifrumoas;
neleaptpedeasupra,darnudatorituneisumbresuferine,cimulumit
uneibucuriicereti;ofemeiecaresarate,prinmrturiaautenticauneiviei
nchinatecusuccesacestuiel,ctdefericiinepoatefaceamorulsacru!

AavorbeaHesterPrynne,iiaruncaprivireanjos,spreliterastacojie.
idupmuli,muliani,unnoumormntfuspatalturidecelvechi,n
cimitirullngcareafostridicatmaitrziubisericuacepoartnumelede
King'sChapel.Deinoulmormnteravecincucelvechiisurpat,unspaiule
desprea,caicumcenuacelordoiadormiinarfiavutvoiesseamestece.
Darosingurpiatrleserveaamndurora.Dacdejurmprejursenlau
monumentempodobitecublazoane,pesimplalespededeistdupcumun
cercettorcuriospoatediscerneiazi,btnduiapoicapulnprivina
nelesuluieraspatdeasemeneaformaunuiblazon.Purtaoinscripiea
creiformulheraldicarputeaservidreptmotoidreptrezumatlegendeice
sencheieaci;attedesumbr,fiindluminatdoardeunsingurpunct
strlucitor,mailugubrudectumbra:Petimpnegru,literaAnrou

SFRIT