Sunteți pe pagina 1din 5

STATUL I DREPTUL STATELOR UNITE ALE AMERICII

1. Apariia SUA. Declaraia de independen.


Nu exist fericire fr libertate,nici libertate fr autoguvernare,
nici autoguvernare fr constituionalism,nici constituionalism fr moralitate i nici unul din aceste mari bunuri fr stabilitate i ordine "
(Clinton Rossiter )
n jurul anului 1000, vikingii, venii din Islanda au populat teritoriul nord-american, ating coastele
rsritene (New England i Newfoundland n Canada).
n epoca columbian, teritoriul nord-american a fost colonizat de europeni n secolul al XVI-lea i
anume, n 1565 spaniolii ntemeiaz prima aezare european permanent, Sf. Augustin-Florida, iar englezii,
n 1607- localitatea Jamestown-Virginia. Treptat au aprut i celelalte colonii engleze pe rmul Oceanului
Atlantic: Massachusetts, Maryland, Pennsylvania .a.
Cea mai mare parte a coloniilor au fost la nceput "colonii proprietare"; coroana britanic acorda unui
"proprietar" terenuri n America cu dreptul de a coloniza i guverna n numele regelui, contra unei pli.
Astfel, prima colonie n America de Nord, Virginia, cu capitala la Lanes Town, a fost fondat n 1607,
iar ultima - Georgia, n 1720. n acest interval de timp s-au format toate coloniile, dintre care, n final, un
numr de treisprezece au devenit state independente.
nainte de ctigarea independenei, coloniile erau guvernate separat de ctre Imperiul Britanic. Astfel,
au existat guverne separate ale coloniilor (devenite apoi state) i, nainte de aceasta, guvernele comitatelor i
unitilor administrative mai mici. Una dintre primele sarcini ndeplinite de colonitii britanici a fost crearea
unor uniti guvernamentale pentru micile colonii pe care le-au ntemeiat de-a lungul coastei Atlanticului.
Pe msur ce noua naiune nainta spre vest, fiecare post de frontier i crea un guvern care s-i
reprezinte interesele.
n preajma rzboiului de independen, situaia politic i economic a coloniilor engleze din America
de Nord se prezenta astfel:
a) o parte din colonii, ca de ex., New-York, Virginia, Georgia se aflau sub controlul direct al coroanei
engleze, n aceste colonii, ce aparineau n mod nemijlocit coroanei britanice, aceasta numea pe guvernatori.
b) unele colonii, precum Rhode-island, se aflau sub conducerea unor societi, care primiser din
partea regelui ntinse teritorii sub form de concesiuni. Conducerea acestor colonii se alegea de ctre
vrfurile birocraiei locale.
c) n fine, alt grup de colonii, ca de exemplu Pennsylvania, Maryland etc., fusese acaparat de marii
proprietari de pmnturi i ntreprinderi, n aceste colonii guvernatorii erau numii direct de ctre marii
proprietari de pmnt sau societi.
Astfel, regimul politic al celor 13 colonii din America de Nord era deosebit i respectiv conducerea
politic a acestora era n funcie de cei trei factori expui mai sus care numeau sau alegeau pe guvernator.
n ceea ce privete situaia economic a coloniilor engleze din America de nord putem meniona
urmtoarele aspecte:
a) Grupul coloniilor din nord ncepuse s se dezvolte mai de timpuriu pe calea capitalismului, respectiv
se dezvolta industria forestier, extractiv de construcii navale, meteugurile i manufacturile.
b) n grupurile de colonii din centru se practica mai mult agricultura, pe calea specific american.
c) Grupul de colonii din sud, era cunoscut prin cultura plantelor industriale, ca bumbacul, tutunul,
indigoul.
Cu un an nainte de proclamarea independenii, n 1775, izbucnise Rzboiul ntre colonii i Marea
Britanie, rzboi de independen ce a durat ase ani (1775-1781) i care a dus la ruperea relaiilor cu Marea
Britanie i formarea unui stat de sine stttor.
Declaraia de independen
Cele 13 colonii britanice, nirate de-a lungul rmului estic al teritoriului ce constituie astzi Statele
Unite, nemulumite de dominaia britanic i-au trimis delegai la Congresul Continental de la Philadelphia
n 1776.
Congresul a proclamat oficial independena Statelor americane la 2 iulie 1776, iar la Independence
Hali la data de 4 iulie 1776, cu ocazia celui de al doilea congres continental, Declaraia de Independen a
fost adoptat.
Independena a fost declarat, dar trebuia acum, cel mai important moment, i obinut.

Astfel izbucnirea conflictului armat a avut drept consecin precizarea poziiei coloniilor. Ea s-a
cristalizat prin aciunea energic a unor personaliti precum Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, Patrick
Henry i a unor asociaii ("Societile de coresponden", "Fiii libertii" etc.), fiind ncununat de Declaraia
de independen.
Astfel, esena democraiei americane este coninut n Declaraia de Independen, n aceast
propoziie rsuntoare: "Toi oamenii se nasc liberi" i specificrile care urmeaz, c anume "Creatorul i-a
nzestrat cu anumite drepturi inalienabile, printre care viaa, libertatea i cutarea fericirii".
Dei, aceste principii de nalt umanitate nu au fost aplicate ntregii populaii, totui, pentru perioada de
atunci, declaraia a constituit un document progresist i mobilizator.
n 1778 la 6 februarie sunt semnate tratate franco-americane. Prin tratatul de comer i prietenie se
prevedea recunoaterea oficial de ctre Frana a Statelor Unite ale Americii. Iar n 1779 ntre Spania i SUA
este semnat o convenie, prin care Spania recunotea independena SUA. n iunie 1781 Congresul american
alege o comisie pentru negocierile de pace, n cadrul creia intrau Thomas Jefferson, J.Adams, John Jay.
n 1782 martie Parlamentul englez adopt o rezoluie prin care se cerea terminarea rzboiului i
recunoaterea independenei "coloniilor". Peste trei sptmni guvernul britanic a rspuns prin tratatul de
pace de la Paris din 3 septembrie 1783, Anglia recunoate independena Statelor Unite ale Americii i le
druia uriaa regiune de dincolo de Alleghany, pn la Mississippi, inuturile din sud, inuturile nordice pn
la Canada.
n aceast ordine de idei trebuie s menionm, c rzboiul de independen a legitimat dreptul la
autodeterminare naional, a legiferat drepturile omului i a creat o societate nou.
Faptul c George Washington (1732-1799) a fost ales n unanimitate ca prim preedinte (1789-1797)
nu a constituit o surpriz pentru nimeni, ca de altfel nici alegerea lui John Adams din Massachusetts n postul
de vicepreedinte.
Cu toat ingeniozitatea cu care fusese conceput Constituia, controversele asupra drepturilor statelor
au continuat s se manifeste pn cnd, trei sferturi de secol mai trziu, n 1861, a izbucnit un rzboi care a
durat patru ani, ntre statele de nord i cele din sud, cunoscut sub numele de Rzboiul Civil, sau Rzboiul de
Secesiune, problema conflictual de baz fiind dreptul guvernului federal de a reglementa sclavia n statele
mai noi ale Uniunii. Norditii susineau c guvernul federal avea acest drept, n timp ce suditii insistau c
sclavia era o chestiune pe care fiecare stat trebuie s o decid cu de la sine putere. Cnd un grup de state
sudice au nceput s prseasc Uniunea, a izbucnit rzboiul, n care s-a luptat pentru pstrarea republicii.
Prin nfrngerea statelor sudice i reintrarea lor n Uniune, a fost reafirmat supremaia federal i abolit
sclavia, ce a asigurat o rapid dezvoltare economic.
2. Constituia S.U.A. din 1787. Declaraia drepturilor omului.
n februarie 1787, Congresul Continental, corpul legislativ al republicii, a lansat o chemare tuturor
statelor de a trimite delegai la Philadelphia pentru revizuirea Articolelor Confederaiei, ce nu mai
corespundeau noii situaii. Adunarea Constituional, sau Federal, s-a ntrunit la 25 mai 1787, la
Independence Hali, unde, cu 11 ani nainte, la data de 4 iulie 1776, fusese adoptat Declaraia de
independen. Cu toate c delegaii fusese mputernicii doar cu amendarea Articolelor Confederaiei, ei au
fcut abstracie de ele i au procedat la alctuirea unei carte pentru o form complet nou, mult mai
centralizat, de guvernmnt. Noul document, Constituia, a fost finalizat la 17 septembrie 1787 i adoptat
oficial la 4 martie 1789.
Autorii Constituiei au pstrat structura stratificat n ceea ce privete organizarea de stat. Cu toate c
au acordat supremaie forurilor federale, ei au recunoscut cu nelepciune necesitatea unor guverne care s se
afle ntr-o legtur mai direct cu populaia i care s fie deci mai receptive la cerinele acesteia.
Constituia din 1787 a consfinit crearea unei organizri statale mai puternice -existena unei republici
federative, proclamndu-se SUA stat federal. Principiul de baz fiind separarea puterilor n stat.
Dintre aceste prevederi putem meniona urmtoarele:
- inviolabilitatea persoanei,
- libertatea presei i ntrunirilor,
- inviolabilitatea proprietii private.
Constituia poate fi neleas numai examinnd cum a fost ea interpretat i aplicat n anii ce au urmat
adoptrii sale. Fiecare funcionar al puterii legislative, executive sau judectoreti trebuie s interpreteze
Constituia ca s determine limitele autoritii sale. Judectorii, de altfel, au analizat Constituia pentru a
avea puterea de a determina constituionalitatea actelor legislative i executive n cursul judecrii proceselor

i, ca urmare a hotrrilor lor, n special a celor ale Curii Supreme a Statelor Unite, i-au asumat o
importan deosebit n a stabili ce vrea s spun Constituia.
Declaraia Drepturilor Omului
Cele mai radicale schimbri ale Constituiei SUA s-au fcut n primii doi ani de la adoptarea ei. n acea
perioad s-a adugat primele 10 amendamente, cunoscute i drept Declaraia drepturilor omului.
Dei Constituia a dat administraiei federale doar mputerniciri limitate, conveniile de ratificare ale
statelor au exprimat mari temeri c administraia federal ar putea s abuzeze de autoritatea sa. Pentru a
calma aceste neliniti, n 1789, n unul din primele sale acte, Congresul a propus 12 amendamente n decurs
de 2 ani, care au devenit primele zece amendamente ale Constituiei. Cu toate c amendamentele au fost
aprobate mpreun de ctre Congres n septembrie 1789, abia ctre sfritul anului 1791 au fost ratificate de
11 state.
Primul amendament garanteaz libertatea religioas, a cuvntului i a presei, dreptul la adunri panice
i dreptul de a face apel la guvern pentru ultragii. Al doilea garanteaz dreptul catenilor de a purta arme. Al
treilea amendament stipuleaz c trupele nu vor fi ncartiruite n locuine particulare fr acordul
proprietarului. Al patrulea apr individul mpotriva percheziiilor nejustificate, arestrilor i confiscrii
proprietilor. Al cincilea interzice judecarea pentru o crim major, fr punerea sub acuzare de ctre un
juriu; interzice judecri repetate pentru aceeai fapt, pedepsirea fr procedur judectoreasc conform legii
i garanteaz c o persoan acuzat nu e obligat s depun mrturie mpotriva ei nsi. A1 aselea
garanteaz o judecare public prompt pentru delicte penale i cere judecarea de ctre un juriu imparial,
garanteaz dreptul la aprare legal pentru acuzat i prevede ca martorii s fie obligai s ia parte la proces i
s depun mrturie n prezena acuzatului. Al aptelea asigur acuzarea de ctre juriu n cazuri civile,
introducnd aici tot ce valoreaz la mai mult de 20 dolari americani. Al optulea interzice amenzi excesive i
pedepse crude sau neobinuite. Al noulea declar c enumerarea drepturilor individuale nu se vrea
exhaustiv, c oamenii au i alte drepturi care nu sunt n mod deosebit specificate n Constituie; al zecelea
prevede ca puterile pe care Constituia nu le confer guvernului federal i nu le interzice statelor s fie
rezervate statelor ca atare sau poporului.
De asemenea, important este s menionm i faptul c accesul liber la tribunal este una din garaniile
fundamentale specificate n Declaraia Drepturilor Omului.
3. Organizarea judectoreasc. Dreptul n S.U.A.
Sistemul federal de justiie a S.U.A. const din dou categorii de tribunale: tribunalele federale i
tribunalele statelor, conduse de Curtea Suprem de Justiie a Statelor Unite.
Curtea Suprem de Justiie este cel mai nalt for judectoresc al Statelor Unite i singurul stipulat n
Constituie. Potrivit Constituiei: "Puterea judectoreasc a Statelor Unite va fi exercitat de o Curte
Suprem i de judectorii care vor fi instituite i stabilite din cnd n cnd de ctre Congres."
La nceput, Curtea Suprem a fost compus dintr-un preedinte i cinci judectori asociai, n urmtorii
80 de ani, numrul judectorilor a variat, pn cnd n 1869, efectivul Curii Supreme de Justiie a fost fixat
la un preedinte i opt judectori asociai.
Congresul are puterea de a fixa numrul judectorilor ce vor face parte din Curtea Suprem i, limitat
decide natura cazurilor pe care aceasta le va audia, dar nu poate modifica puterile conferite Curii Supreme
de ctre Constituie. Constituia nu menioneaz calitile pe care trebuie s le aib un judector. Nu este
specificat faptul c judectorii trebuie s fie foti avocai, dei, de fapt, toi judectorii federali sunt foti
membri ai Baroului.
n hotrrea luat n acest caz, Curtea Suprem a hotrt c "un act legislativ contrar Constituiei nu este
o lege" i a observat mai departe c "este n mod insistent de domeniul i datoria departamentului judiciar s
hotrasc ce anume este lege". Preceptul a fost apoi extins pentru a cuprinde activitile guvernelor statale i
locale. Deciziile Curii Supreme nu trebuie s fie unanime; o majoritate simpl este suficient, cu condiia ca
la luarea deciziei s participe cel puin ase judectori - cvorumul legal. De asemenea, trebuie s menionm
faptul, c Curtea federal a contribuit foarte mult la consolidarea puterii centrale i, n special, a
executivului.
Curile de apel Al doilea nivel din ierarhia judiciarului federal este alctuit din curile de apel, create n 1891
pentru a facilita distribuirea cazurilor i uurarea atribuiilor Curii Supreme. Statele Unite sunt mprite n
11 zone de apel, fiecare deservit de o curte de apel cu 3 pn la 15 judectori permaneni.
Curile de apel revizuiesc hotrrile tribunalelor districtuale (tribunale de prim instan cu jurisdicie
federal) n cadrul zonelor lor.

Tribunalele districtuale Din 1789 exist tribunale federale - tribunale districtuale ale Statelor Unite, care sunt
inferioare curilor de apel. Cele 50 de state sunt divizate n 89 de districte, pentru a deservi ct mai bine
prile aflate n litigiu.
Ca i Congresul, tribunalele federale au doar autoritatea care le-a fost acordat prin Constituie. Cea
mai important mputernicire a lor este s judece "cazuri" i "controverse", adic procese. Majoritatea
cazurilor i controverselor audiate de aceste tribunale implic daune federale, cum sunt: violarea
corespondenei, furt din avutul federal, nclcarea legilor privind puritatea alimentelor, activiti bancare i
cazuri de falsificare. Acestea sunt singurele tribunale federale n care marele juriu incrimineaz n faa
instanei pe cei acuzai de delicte, iar juriile hotrsc asupra cazului. Potrivit Constituiei Congresul poate, de
asemenea, s le autorizeze s numeasc "funcionari inferiori" care altfel ar trebui s fie numii de preedinte
cu aprobarea Senatului. n tribunalele districtuale lucreaz l pn la 27 judectori.
Nu orice proces poate fi judecat de tribunalele federale; autoritatea lor este limitat la anumite tipuri de
controverse pe care autorii Constituiei le-au considerat subiecte de interes naional, cele mai importante
dintre aceste cazuri implicnd Constituia nsi, legile federale i tratatele.
Tribunalele speciale Pe lng curile federale cu jurisdicie general, a fost necesar i formarea unor
tribunale pentru scopuri speciale. Acestea sunt cunoscute sub denumirea de tribunale "legislative", deoarece
sunt create prin aciune congresional.
n aceast ordine de idei, important este s menionm i faptul c sistemul juridic al SUA se bazeaz,
pe serviciul cetenilor ca membri ai juriilor n tribunalele federale, statale i locale. Orice american care a
mplinit vrsta prevzut de lege poate s ndeplineasc funcia de jurat, n afara cazului n care poate dovedi
c aceast ndatorire ar constitui un prejudiciu personal foarte grav.
n genere, sistemul juridic american se bazeaz pe credina n egalitatea tuturor indivizilor,
inviolabilitatea drepturilor omului i supremaia legii. Nici un individ sau grup, indiferent de avere, putere
sau poziie social, nu poate nclca aceste principii. Nici unei persoane nu i se poate refuza protecia legii,
din nici un motiv.
Dreptul n S.U.A. n perioada modern
Dreptul Statelor Unite ale Americii face parte din marea familie de common-law, fiind rezultatul
transplantrii dreptului englez pe continentul american. Structura izvoarelor, principalele instituii, chiar acel
mod de a raiona ce caracterizeaz pe juritii englezi, sunt asemntoare.
Analiznd evoluia dreptului american ncepnd din perioada colonial trebuie s remarcm faptul, c
coloniile engleze se bucurau de o adevrat autonomie juridic, ce le-a permis s creeze variante locale de
drept. Astfel, iniial se aplicau normele dreptului comun englez completate cu unele cutume locale.
Problema dreptului aplicabil n coloniile engleze s-a pus pentru prima dat n anul 1608, n legtur cu
rezolvarea cazului Calvin. S-a statuat cu acest prilej c dreptul englez urmeaz pe supuii britanici atunci
cnd se stabilesc pe teritorii ce "n-au fost stpnite pn atunci de naiunile civilizate". Aceasta ns numai n
msura n care normele ce ar fi aplicate sunt potrivite cu condiiile de via existente n aceste teritorii.
Dobndirea independenei n 1776 a marcat momentul de natere a dreptului american. Odat cu
formarea dreptului american contactul cu practica judiciar englez a slbit. Acest fapt, a avut consecine
serioase, i anume, c unele reglementri medievale ce erau demult depite, n timp ce n Anglia nu se mai
aplicau de la mijlocul secolului al XIX-lea, n S.U.A. au reuit s se menin pn n secolul XX.
Treptat au fost fcute o serie de ncercri, menite a se codifica, dreptul obinuielnic (cutumiar) local,
deoarece ntre el i cel englez se produsese o difereniere apreciabil n decursul timpului. Primele ncercri
au fost fcute n statul Louisiana (fost provincie francez) instituindu-se codul napoleonian. Astfel, a fost
sistematizat dreptul n vigoare, s-a alctuit codul de procedur penal i s-a elaborat un cod penal. Aciunea
de codificare ntreprins n acest stat a avut o influen pozitiv i n celelalte state, care au limitat gestul
statului Louisiana, trecndu-se la codificare, avnd drept model legislaia Franei.
n a doua jumtate a secolului al XIX-lea sunt nregistrate ncercri n vederea elaborrii codurilor
civile dup modelul codurilor europene, care urmau s se aplice, cel puin, n unele state.
Astfel, n statul New-York a fost codificat dreptul n vigoare sub influena puternic a legilor engleze i
olandeze, codul de procedur civil a statului New-York, care a fost adoptat ulterior de alte state (Missouri,
Kentucky, Indiana). n anul 1860, juritii din statul New-York, au elaborat un cod civil i penal (adoptate n
anul 1871). Dei codul civil a fost adoptat de dou ori cu modificrile respective, autoritatea central a
statului - guvernatorul, a refuzat sancionarea lui, astfel c se aplica mai mult cutuma, n ultima perioad a
secolului al XIX-lea, s-a generalizat aplicare codurilor civil i penal.

Astfel, principalele instituii ale dreptului civil, penal i procesual sunt reglementate diferit de la un stat
la altul. Cu toate acestea fiecare stat a dobndit un sistem de precedente specifice, care n esen, sunt
diferite, dei sub mai multe aspecte este unul i acelai n toate statele.
n S.U.A jurisprudena a fost i continu s fie considerat un izvor de drept. Dreptul comun (Common
Law) fiind alctuit din obiceiuri juridice i hotrri judectoreti. Jurisprudena sau practica judectoreasc
(precedentul judiciar) este dat de totalitatea hotrrilor judectoreti pronunate de ctre instanele de toate
gradele, pe baza interpretrii i pentru aplicarea legii. n acest sens vom cita din lucrarea "American Law and
Legal Systems" semnat J.Calvin, S.Coleman: "Ce monstruoas ncurctur nc domnete acolo, att n
exerciiul justiiei, ct i n dreptul nsui, ne spun cunosctorii acestora. Ei observ mai ales mprejurarea c,
ntruct legea aceasta necesar este cuprins n deciziile curilor de justiie i ale judectorilor, judectorii
sunt continuu chemai legifereze, prin aceea c ei sunt deopotriv inui s se refere la autoritatea
predecesorilor lor, care nu au fcut dect s pronune legea nescris dar totodat i liber s nu se refere la
aceast autoritate ntruct ei nii au n ei legea nescris, i pe acest temei au dreptul de a se pronuna asupra
deciziilor anterioare, dac ele sunt sau nu n acord cu aceast lege."
n ceea ce privete dreptul comercial, innd cont c n S.U.A. dreptul are un caracter cutumiar
(common-law), regulile sale se aplic att necomercianilor, ct i comercianilor. Exist ns tendina de a
adopta legi speciale, care reglementeaz instituii fundamentale ale dreptului comercial precum societile
comerciale, falimentul etc. Mai mult, n S.U.A. a fost adoptat o reglementare cu caracter federal, Codul
comercial uniform.