Sunteți pe pagina 1din 582

Versiune electronic: [V4.

0]

Winston GRAHAM
POLDARK
THE THIRD
JEREMY POLDARK
Copyright Winston Graham 1961


Traducere de Andreea Gheorghioiu
Editura ORIZONTURI
Bucureti 1995

CARTEA NTI
Capitolul I
n luna august a anului 1790, trei brbai
treceau clare pe poteca de catri de pe
lng mina Grambler i se ndreptau spre
csuele rzlee de la capul satului. Era sear i soarele scptase; norii, mnai pe cer
de vntul care sufla dinspre vest, ncepeau
s se mpurpureze n lumina amurgului.
Chiar i courile minei, care de mai bine de
doi ani nu mai scoteau fum, cptaser o
culoare cald n lumina nserrii. Porumbeii i fceau cuiburi ntr-o sprtur a celui
mai nalt dintre cele dou couri i, n timp
ce brbaii treceau, psrile tulburau linitea care se aternuse, cu btile lor de aripi.
Civa copii n zdrene se ddeau ntr-un
leagn fcut de ei, legat ntre dou barci.
Mai multe femei stteau n pragul uilor, cu
braele ncruciate, urmrind cu privirea

clreii care treceau.


Preau oameni serioi, respectabili; mbrcai sobru n haine negre, se ineau
drept n a, cu un aer important. Nu treceau muli oameni de felul lor prin satul
acesta aproape pustiu, care luase fiin i
existase numai pentru a servi mina i care
pierea ncet-ncet, acum, c mina era moart. Se prea c oamenii vor trece prin sat
fr s se opreasc, dar n cele din urm
unul din ei fcu un semn i toi oprir caii
n faa unei cocioabe drpnate cum nu
mai vzuser pn atunci. Era o colib cu
perei de pmnt amestecat cu paie; un
burlan ruginit inea loc de co i acoperiul
era peticit cu buci de pnz de sac i lemn
putred adus de ape. n faa uii deschise, pe
o lad rsturnat, edea un brbat cu picioare strmbe, cioplind o bucat de lemn.
Era nclat cu cizme de clrie rupte, legate cu sfoar; avea pantaloni galbeni din
piele de porc, o cma de flanel cenuiu
murdar, cu o mnec rupt pn la cot, i
o vest de piele groas neagr, cu buzuna-

rele burduite cu tot felul de nimicuri. Fluiera ncet, dar cnd brbaii au desclecat,
deschise gura i se uit bnuitor la ei cu
ochii lui injectai. Cuitul rmase nfipt n
lemn n timp ce-i msura cu privirea.
Conductorul clreilor, un om nalt i
slab, cu ochii att de apropiai nct prea
c se uit cruci, spuse:
Bun ziua. Dumneata eti Paynter?
Cuitul se ls ncet n jos. Omul cu picioare strmbe ridic mna murdar i ncepu
s-i scarpine chelia lucioas.
S-ar putea!
Cellalt fcu un gest de nerbdare:
Hai, omule. Ori eti Paynter, ori nu eti.
Nu se poate i una i alta.
Ei, nu-s prea sigur. Oamenii dau prea
uor nume altora. S-ar putea s fie dou
sau chiar trei preri. Depinde de ce avei
nevoie de mine.
El e Paynter, spuse unul din brbai.
Unde i-e nevasta, Paynter?
S-a dus la Marasanvose. Dac avei nevoie de ea

M numesc Tankard, spuse aspru primul brbat. Sunt procuror i sunt nsrcinat cu acuzarea n procesul inculpatului
Poldark. Vrem s-i punem cteva ntrebri,
Paynter. Dumnealui e Blencowe, ajutorul
meu. Domnul este Garth, una din prile n
cauz. Putem intra n cas?
Pe faa ncreit de culoarea lemnului de
tec a lui Paynter apru o expresie de inocen jignit, dar sub aceast fals tentativ
de aprare se putea observa un licr de
adevrat panic.
De ce venii s m necjii? Am spus tot
ce-am avut de spus n faa judectorilor i
att. Stau aici, n faa casei mele, i nu m
amestec cu nimeni. Duc o via cretineasc
precum Sfntul Petru. Lsai-m n pace!
Legea trebuie s-i urmeze cursul, spuse Tankard i atept ca Jud s se ridice.
Dup scurt timp, uitndu-se bnuitor de la
unul la altul, Jud intr primul n cas. Se
aezar n coliba ntunecoas. Tankard se
uita cu scrb n jur i, ridicndu-i pulpanele hainei ca s nu se murdreasc, se

aez i el.
Niciunul n-avea nas prea delicat, dar
Blencowe, un brbat scund, palid i adus de
spate, se uit melancolic la privelitea plcut de afar.
Nu tiu nimic, spuse Jud. Ai greit
adresa.
Avem motive s credem, spuse
Tankard, c depoziia dumitale n faa judectorului de instrucie e mincinoas. Dac
Iertai-m, domnule Tankard, spuse
Garth ncet, dar v-a ruga s m lsai s
vorbesc puin cu Paynter. V amintii c am
spus mai nainte c ar fi mai multe ci n
abordarea
Tankard i ncruci braele subiri:
Da, da, foarte bine!
Jud se uit cu ochii lui de buldog la noul
adversar. I se prea c-l mai vzuse pe
Garth trecnd clare prin sat. Poate c spiona.
Garth i se adres pe un ton prietenos:
neleg c ai fost odat servitorul cpi-

tanului Poldark, dumneata i soia dumitale; l-ai slujit muli ani i pe tatl su nainte?
S-ar putea.
i dup ce l-ai slujit cu credin ani de
zile, ai fost dai afar fr preaviz, fr un
cuvnt.
Aa-i. N-a fost bine, nici cinstit, pot s
spun.
Se spune, dar bag de seam c astea
sunt zvonuri, nelegi, se spune c te-a tratat n mod ruinos din cauza unei greeli
imaginare c te-a btut cu biciul i c era
s te nece sub pomp. E adevrat?
Jud scuip pe jos i i art cei doi dini
pe care-i mai avea.
Aa ceva e mpotriva legii, interveni
Tankard, uitndu-se cruci. Act de violen
mpotriva persoanei. Ai fi putut s-l dai n
judecat, Paynter.
i fac rmag c n-ar fi fost pentru
prima dat, spuse Garth.
Nu, n-ar fi fost, adug Jud dup un
timp, sugndu-i dinii.

n ziua de azi, cei ce-i maltrateaz servitorii nu-i merit, spuse Garth. A aprut
un nou principiu. Toi oamenii sunt egali.
Uitai-v ce se ntmpl n Frana.
Aa-i, tiu asta, spuse Jud, apoi se opri.
Nu era bine s-i lase s-i bage nasul n treburile lui, s afle secretul vizitelor lui la
Roscoff. Treaba asta cu Poldark putea s fie
un pretext ca s-l prind n curs, s fac
alte mrturisiri.
Blencowe, spuse Tankard, ai nite coniac? Ne-ar prinde bine un strop, i fr
ndoial c i lui Paynter.
Afar se ntuneca i umbra n coliba plin de gunoaie se fcea mai deas.
S tii asta de la mine, spuse Garth. S-a
terminat cu aristocraia. I s-a dus vremea.
O s vin rndul oamenilor simpli s-i dobndeasc drepturile. i unul din drepturile lor este s nu fie tratai ca nite animale
i s fie folosii ca sclavi, nelegi ce spune
legea, domnule Paynter?
Tot omul e mprat n casa lui, spuse

Jud. i mai e i habeas corpse1 i s nu te


atingi de ce nu e al tu.
Cnd se ncalc legea, spuse Garth, ca
aici n ianuarie, de multe ori e greu ca justiia s acioneze cum ar trebui. Aa c legea
se aplic aa cum se poate. i cnd au loc
tulburri i distrugeri i alte ruti asemntoare, dac sunt prini conductorii, ceilali, micii delincveni care i-au urmat, sunt
lsai n pace. n cazul nostru, cpetenia e
cunoscut.
S-ar putea.
Nu ncape nicio ndoial. Dar e greu de
gsit o mrturie n care s te poi ncrede, o
mrturie a unui om demn de ncredere ca
dumneata i bag de seam c dac justiia nu poate gsi probe mpotriva conduc1

Habeas corpus lege care, n Anglia, garanteaz libertatea individual a cetenilor englezi. Prevede prezena fizic a deinutului n
faa curii pentru ca astfel s se statueze validitatea arestrii. Jud confund corpus cu corpse,
care nseamn cadavru. (n. tr.).

torului, atunci va cuta mai departe i-i va


scoate la iveal pe delincvenii mai mruni. sta-i adevrul, domnule Paynter,
aa cum m vezi i te vd, aa c cel mai
bine pentru toat lumea este ca adevratul
vinovat s stea n boxa acuzrii.
Jud ridic paharul i-l puse iar jos pentru
c era gol. Blencowe i ntinse repede sticla
cu coniac. Se auzi un glgit plin de mulumire cnd Jud o duse la gur i ncepu s
bea.
Nu neleg de ce ai venit la mine, cnd
se tie c eu n-am fost acolo, spuse el precaut. Omul nu poate s vad mai departe
dect l duc ochii.
Ascult, Paynter, spuse Tankard, nelund n seam semnele pe care i le fcea
Garth. tiu mult mai multe dect crezi tu.
Cercetrile dureaz de aproape apte luni.
Ai face mai bine dac ai spune tot.
Ce s spun?
tiu c ai cooperat activ cu Poldark n
dimineaa naufragiului. tiu c ai fost pe
plaj toat ziua i toat noaptea ct a durat

rzmeria. tiu c ai avut un rol important,


opunndu-te reprezentanilor Coroanei
cnd unul dintre ei a fost rnit grav i, n
multe privine, eti tot att de vinovat ca
stpnul tu
N-am auzit niciodat n viaa mea ceva
mai neadevrat! Eu? Tot att de aproape
am fost de epav cum sunt acum
Dar aa cum i-a explicat Garth, suntem
dispui s trecem asta cu vederea dac accepi s fii martorul acuzrii. Avem multe
mrturii mpotriva lui Poldark, dar vrem s
le dm mai mult greutate. E clar c nu-i
datorezi credin lui Poldark. Ai artat
chiar tu c te-a tratat n mod ruinos! Hai,
omule, nelege c e de datoria ta s ne spui
adevrul.
Plin de demnitate, Jud se scul n picioare.
i, adug Garth, ar merita s o faci.
Jud se rsuci pe clcie i se aez iar pe
scaun.
Ce-ai spus?
Nimic oficial, desigur. N-ar fi potrivit.
Dar mai sunt i alte ci.

Jud scoase capul pe u s vad dac nu


cumva venea Prudie. Nu se vedea nimeni.
Aa fcea ntotdeauna cnd se ducea s-i
vad rudele. Se uit piezi la fiecare dintre
brbaii din cas, ca i cum ar fi vrut s le
afle inteniile.
Ce alte ci?
Garth scoase punga din buzunar i o scutur zornind banii.
Justiia dorete o condamnare. Statul e
dispus s plteasc pentru o informaie
corect. n secret, desigur. Strict ca ntre
prieteni. Ca i cum ar oferi o recompens
pentru arestarea cuiva, cum s-ar spune. Nui aa, domnule Tankard? Nimic altceva.
Tankard nu rspunse. Jud lu paharul i
sorbi ultima pictur de coniac.
Mormi ca pentru sine:
nti ameninri i acuma mit. Mit,
pe legea mea! Arginii lui Iuda. S depun
mrturie la curtea de justiie mpotriva
unui vechi prieten. Mai ru ca Iuda, c el a
fcut-o n secret. i pentru ce? Treizeci de
argini mi nchipui c tia n-ar oferi nici

mcar atta. Ar vrea s-o fac pentru douzeci sau chiar zece. Nu-i cuminte, nu-i cinstit, nu-i cretinete, nu-i drept.
Dup un timp, Garth spuse:
Zece guinee acum i zece dup proces.
Aha! exclam Jud. Exact cum am crezut.
S-ar putea s ridicm pn la cincisprezece.
De data asta Jud se ridic ncet, i supse
dinii i ncerc s fluiere, dar avea buzele
uscate. i ridic pantalonii i bg dou
degete n buzunarul vestei ca s ia un pic
de tabac.
Nu-i cinstit s venii pe capul omului
aa, mormi el. Mi se-nvrte capul. Venii
peste o lun.
Sesiunea curii de judecat e fixat la
nceputul lui septembrie.
Tankard se ridic i el.
Nu avem nevoie de o depoziie lung,
spuse el. Cteva fraze cu faptele principale,
aa cum le tii i promisiunea s le repei
la timpul potrivit.

i ce ar trebui s spun?
Adevrul, desigur, sub jurmnt.
Garth l ntrerupse repede:
Adevrul, desigur, dar poate c am putea s-i artm ce am dori noi n primul
rnd. Dorim s avem o mrturie despre
actele de violen mpotriva soldailor. Asta
s-a ntmplat n noaptea de apte spre opt
ianuarie. Erai pe plaj atunci, nu-i aa,
domnule Paynter? Fr ndoial c ai vzut
tot ce s-a ntmplat.
Jud prea btrn i ngrijorat.
Nu Nu-mi amintesc nimic acuma.
Ar merita douzeci de guinee dac i-ai
aduce aminte.
Douzeci de guinee acum i douzeci
dup?
Da.
Merit pentru o poveste ca asta.
Noi vrem adevrul, omule, spuse
Tankard nerbdtor. Ai fost sau nu martor
la actele de violen?
Garth puse punga pe o msu cu trei picioare, veche i ubred, care i aparinuse

lui Joshua Poldark. ncepu s numere douzeci de monezi de aur.


Ce, spuse Jud uitndu-se lung la bani,
atunci cnd i-am crpat capul soldatului la
i toi ilali au fost gonii de pe plaj mai
iute dect veniser? Ce-am mai rs cnd am
vzut! Asta ai vrut s spunei?
Desigur. i participarea cpitanului
Poldark la ce s-a ntmplat
Odat cu lsarea nopii, umbrele umpleau
coliba. Zornitul monezilor semna cu sunetul unei ape curgtoare i, o clip, lumina
rmas zbovi pe insula de aur mat pe care
o formaser monezile.
Ei, spuse Jud nghiind, cred c o s in
minte destul de bine; dei eu nu am luat
parte direct. Am fost pe acolo tot timpul.
Ezit, apoi scuip iar. De ce nu mi-ai spus
de la nceput ce vrei?
*
n ziua urmtoare, o femeie tnr, clare, trecu prin Grambler n direcia opus,
pe lng biserica din Sawle; ocoli Trenwith

i ncepu s coboare pe poteca abrupt spre


Golful Trevaunance. Era brunet, destul de
nalt i era mbrcat ntr-un costum de
clrie strns pe corp; pe cap purta o plrie mic, de forma unui tricorn. Cunosctorii n-ar fi spus c e frumoas, dar puini
brbai ar fi trecut pe lng ea fr s-i
arunce o a doua privire.
Lsnd n urm turntoria, al crei fum
ocru la culoare uscase vegetaia din golf,
clreaa se ndrept n direcia opus, spre
Place House, conacul solid, ghemuit parc
la pmnt ca s reziste vntului i furtunilor dinspre mare. Cnd desclec, se vedea
bine c tnra femeie era nervoas. Cu
mna ei nmnuat strngea mereu frul
i cnd apru un valet s ia calul, i gsi cu
greu cuvintele ca s i se adreseze.
Sir John Trevaunance, doamn? S vd
dac este acas. Pe cine s anun?
Doamna Poldark.
Doamna Poldark. Da da, doamn. I se
pru ei sau n ochii omului vzu trezinduse interesul? Poftii, doamn, urmai-m, v

rog.
O pofti ntr-o camer mic, plcut, care
se deschidea spre ser, i dup ce atept
cteva minute apru un servitor care i
spuse c Sir John e acas i o va primi.
Acesta se afla ntr-o camer lung, un birou cu vedere spre mare. Simi o uurare
cnd vzu c e singur, cu excepia unui
cine de vntoare ghemuit la picioarele
lui. Observ c e mult mai puin impuntor
dect se temuse: nu era mult mai nalt dect ea, iar pe faa lui roie se citea o expresie de jovialitate.
Supusul dumneavoastr, doamn, spuse el. Luai loc v rog.
Atept pn se aez pe marginea unui
scaun, apoi se aez i el la birou.
inu ochii plecai un minut, tiind c o
examineaz din cap pn n picioare i acceptnd cercetarea lui atent ca fcnd
parte din ncercarea prin care trecea.
El spuse prudent:
N-am avut plcerea.
Nu Pe soul meu l cunoatei bine

Desigur. Am fost parteneri de afaceri


pn de curnd.
Ross a fost foarte mhnit cnd a trebuit
s renune la asocierea cu dumneavoastr.
Era att de mndru de ea.
Hm! mprejurrile ne-au fost potrivnice, doamn. Nu e vina nimnui. Toi am
pierdut bani n aceast afacere.
Ridic privirile spre el i observ c ceea
ce vzuse la ea l impresionase plcut.
Aceast calitate de a plcea brbailor era
unul din puinii factori care-i ddeau curaj
cnd se afla n societate. nc nu o considera ca putere, ci ca ceva care-i ntrea curajul. tia c vizita ei contravenea etichetei, i
probabil c i el o tia.
De unde edeau, amndoi puteau s vad
fumul topitoriei acoperind ncet golful. Dup un moment, el i se adres rece:
Dup cum tii hm Societatea a fost
renfiinat sub o nou conducere. Falimentul concernului a fost o lovitur pentru
noi toi, dar nelegei situaia. Cldirile se
aflau pe pmntul meu, de fapt chiar sub

nasul meu, investisem mai mult capital dect toi ceilali i ar fi fost o nebunie s le
las s se ruineze nefolosite. S-a ivit ocazia
s obinem i alte capitaluri i era la mintea
omului c trebuie s profit de ocazie. Sper
c domnul cpitan Poldark nelege cum
stau lucrurile.
Sigur c da, rspunse Demelza. Sunt sigur c v-ar dori succes n orice ntreprindei, chiar dac n-ar lua i el parte.
Sir John clipi din ochi:
Suntei amabil s spunei asta. Pn
acum nu acoperim dect cheltuielile, dar
cred c lucrurile se vor ndrepta. mi permitei s v ofer ceva de but? Un pahar cu
vin alb?
Nu, mulumesc Ezit, apoi: Sau poate
un pahar de Porto dac nu v deranjeaz
prea mult.
Ridicnd ironic o sprncean, Sir John sun clopoelul. S-a adus vinul i n timp ce-l
beau au avut o conversaie plcut. Au
vorbit despre mine, vaci, trsuri i vremea
rece. Demelza deveni mai degajat i Sir

John mai puin bnuitor.


Ca s spun drept, zise Demelza, cred c
vremea e de vin c avem attea neplceri
cu animalele. Noi avem o vac frumoas, o
cheam Emma; pn acum dou sptmni
ddea lapte mult, dar acum i s-a oprit. S-a
mai ntmplat i cu alta, dei asta nu m
surprinde
Eu am una din rasa Hereford; valoreaz o grmad de bani, spuse Sir John. A
ftat pentru a doua oar acum dou sptmni i acum e bolnav, complet paralizat. L-am chemat pe Phillips, veterinarul, de
cinci ori. M-ar durea inima s-o pierd.
Vielul e sntos?
Da, dar e ru i pentru el. Minta nu se
poate ine pe picioare. Are ceva i la dini, i
se mic i coada pare rupt. Phillips nu
tie ce s mai fac i nici omul meu de aici,
care o ngrijete.
Mi-amintesc cnd locuiam n satul
Illuggan, spuse Demelza, c a fost i acolo
un caz asemntor. Vaca preotului s-a mbolnvit de aceeai boal, i tot dup ce

ftase.
i a gsit remediul?
Da, domnule, l-a gsit.
Cum?
Ei bine, nu eu trebuie s spun dac
preotul a fcut bine sau nu, nu-i aa? A
chemat-o pe o btrn numit Meggy
Dawes mi amintesc c locuia pe cellalt
mal al rului. Se pricepea de minune s
vindece negi i scrofuloza. Odat a venit la
ea un biat care avea ceva urt la ochi.
Imediat ce
Spunei-mi ce s-a ntmplat cu vaca,
doamn.
A, da! Pot s o vd, Sir John? A vrea
mult s-o vd, ca s-mi dau seama dac are
aceeai boal ca vaca preotului.
V duc chiar eu s-o vedei, v rog,
doamn. Mai dorii un pahar de Porto, ca s
rezistai?
Cteva minute mai trziu au traversat
curtea pietruit din spatele conacului i au
intrat n grajdul unde zcea vaca.
Demelza observ acareturile solide, con-

struite din piatr. Ar fi dorit s fie ale ei.


Vaca zcea culcat pe o parte. Ochii ei
blnzi erau triti, dar resemnai. Un brbat
se scul de pe un scaun de lemn i se post
respectuos lng u.
Demelza se aplec s examineze vaca.
Proceda cu profesionalism, aa cum nvase n cei apte ani petrecui la Nampara, nu
n copilria ei la Illuggan. Picioarele animalului erau paralizate i coada prea rupt
n dou cam pe la jumtate.
Da, spuse Demelza, este aceeai boal.
Meggy Dawes i zicea coad rupt.
i remediul?
E remediul ei, nu al meu.
Da, da, neleg
Demelza i umezi buzele:
A spus c trebuie s tai coada aici, cam
la vreo dou palme de la vrf, acolo unde
pare rupt, s bagi n tietur o ceap cu
sare mult pe care s o fixezi bine cu o
sfoar groas s o ii acolo vreo sptmn, apoi s desfaci legtura. S-i dai cte
puin mncare i un ntritor fcut din

pri egale de rozmarin, ienupr i semine


de nucoar fr coaj. mi amintesc foarte
bine. Aa a spus.
Demelza se uit lung la baronet, care i
muca buza de jos.
N-am auzit niciodat acest remediu,
dar i boala asta e rar. Suntei prima persoan care pare s o fi cunoscut. Am s-l
ncerc. Dumneata ce spui, Lyson?
E mai bine dect s lai bietul animal s
sufere, domnule.
Aa cred i eu. Am auzit c btrnele
astea fac minuni cnd e vorba de boli mai
puin cunoscute. Ai putea s repetai cele
spuse, doamn Poldark, ca s nvee i
Lyson?
Cu plcere.
Traversar iar curtea i intrar n cas.
Sir John spuse:
Sper c domnul cpitan Poldark nu-i
face griji din cauza procesului care se
apropie.
Imediat ce rosti cuvintele, regret imprudena. Simea c Demelza evitase dinadins

subiectul ca s-l oblige pe el s-l aduc n


discuie. Dar ea nu ncepu s pledeze n
favoarea lui Ross, cum se temuse.
Ce a putea spune? Sigur c suntem
destul de suprai. Eu mi fac mai multe
griji dect el.
O s se termine curnd i cred c avei
anse de achitare.
Credei ntr-adevr, Sir John? Asta mi
d mult curaj. Vei fi i dumneavoastr n
ora, la Bodmin, n timpul sesiunii curii cu
juri?
Cum ai spus? De fapt, nu tiu. De ce m
ntrebai?
Am auzit c se vor ine alegeri n septembrie i, cum procesul are loc la ase septembrie, am crezut c s-ar putea s fii acolo.
Vrei s spunei ca s-l ajut pe fratele
meu? O, are el singur grij de el. Baronetul
se uit nencreztor la Demelza pe a crei
fa calm nu se putea citi ce gndea. Chiar
dac m-a afla n ora, a avea prea multe
de fcut ca s m duc i la tribunal. n plus,

cu tot respectul, doamn, trebuie s spun c


nu mi-ar plcea s vd un vechi prieten
ntr-o situaie neplcut. i doresc numai
bine, desigur, dar nimnui nu-i place s
vad ntr-un proces un motiv de distracie.
Am auzit c vor fi doi judectori, spuse
ea.
O, nu doi n acelai proces. Cred c i
vor mpri rolurile. Wentworth Lister nu e
un om ru, dei sunt ani de cnd nu ne-am
mai vzut. Putei fi sigur c judecata va fi
dreapt. Justiia britanic va avea grij.
Cinele se apropiase i stpnul lui lu un
biscuit dintr-un sertar i i-l ddu.
Nu pot s neleg, spuse Demelza, cum
un om, un judector, poate veni de undeva
de departe ca s judece un proces i s-i
studieze toate aspectele n cteva ore. Nu
mi se pare posibil. Nu caut s afle adevrul, el singur, nainte de a ncepe procesul?
Sir John zmbi:
O s v surprind ct de repede poate
ajunge la o concluzie o minte obinuit cu
aceast munc. i s tii c nu depinde de

judector, ci de juriu i acesta e format din


oameni de aici, din Cornwall, oameni ca
noi, aa c exist toate motivele s ias totul bine. Mai dorii puin vin?
Demelza refuz.
E cam tare, cred, dar are buchet. Cnd
se vor termina toate, mi-ar face plcere s
venii pe la noi, domnule. Ross m-a rugat s
v invit.
Sir John rspunse c va fi ncntat. Cinele rspndi firimiturile pe podea. Demelza
se ridic s plece.
Sir John adug:
M voi ruga ca tratamentul pentru Minta s reueasc.
Demelza la fel, dar nu-i trd ndoielile.
Poate c o s-mi trimitei veti cum i
merge?
Desigur, i ntre timp, dac mai trecei
pe aici, a fi ncntat s v vd.
Mulumesc, Sir John. Cteodat trec clare pe coast. E bine pentru sntate.
Drumul nu e bun pentru cal, dar mi place
privelitea i aerul nviortor.

Sir John o conduse pn la u i o ajut


s ncalece, admirndu-i silueta fin i inuta dreapt. Cnd ieea pe poart, un brbat
intra clare pe un cal sur.
*
Cine era? ntreb Unwin Trevaunance,
punndu-i mnuile gri peste un teanc de
cecuri. Fratele mai mic al lui Sir John fcea
totul cu premeditare, dnd importan
unor fapte care nu aveau niciuna. Avea
treizeci i ase de ani, era nalt, cu o figur
leonin; prea sigur de sine i avea o personalitate mult mai impresionant dect
fratele lui. Totui Sir John fcea afaceri bnoase, iar Unwin nu.
Soia lui Ross Poldark. Atrgtoare femeie! N-am cunoscut-o pn acum.
Ce voia?
Asta nu tiu nc, spuse Sir John. Nu prea s vrea ceva.
Unwin avea o cut ntre sprncene care se
adncea cnd se ncrunta:
N-a fost servitoare nainte, sau cam aa

ceva?
S-au mai ridicat i altele, naintea ei i
cu mai puine talente, sunt sigur. Are o oarecare elegan n micri. Peste civa ani
va fi greu s o deosebeti de o femeie educat.
i n-a venit s cear nimic? M ndoiesc. Mie mi se pare c e o femeie periculoas.
Periculoas?
Am schimbat cu ea o privire cnd pleca. M pricep s judec oamenii, John.
i eu m pricep, Unwin, i cred c pot
s-mi asum riscul afirmnd asta. Sir John i
mai ddu un biscuit cinelui. Mi-a oferit un
remediu bun ca s-o vindec pe Minta, dei s
fiu al naibii dac cred c va avea efect Lai gsit pe Ray?
Da, da. I-am vorbit despre Caroline,
spunndu-i c vrea s-i ntrerup cltoria
i s fie la Bodmin n timpul alegerilor; dar
i-a scris i Caroline. Aa e ea; m-a rugat s-i
spun unchiului ei, apoi i-a scris chiar ea!
E prea tnr. Ai rbdare cu ea, Unwin.

Va trebui s ai rbdare. E capricioas, instabil. i mai sunt i alii care o consider


o partid bun, nu numai tu.
Unwin nfipse dinii n vrful cravaei.
Btrnul e un zgrcit nrit. Azidiminea umbla cu minile lui rioase
prin dosarele cu socoteli; i casa, care nici
n vremurile bune nu arta a conac, e gata
s se drme pentru c nu o repar. Nu e
un cadru potrivit n care Caroline s-i petreac jumtate din via.
Ai s poi schimba toate astea.
Da, odat i odat. Dar Ray n-are mai
mult de cincizeci i trei sau cincizeci i patru de ani. Poate s mai triasc vreo zece
ani.
Unwin se duse la fereastr i contempl
marea, care era linitit acum. Norul care
acoperea aproape faleza stncoas ntunecase culoarea apei, fcnd-o s devin verde-nchis. Civa pescrui se cocoaser pe
peretele casei i ipau rguit. Omului acesta nalt, obinuit acum cu viaa la Londra,
scena i se prea melancolic.

Penvenen are nite preri cu totul neobinuite. Spunea azi-diminea c sunt prea
muli reprezentani ai Cornwallului n Parlament. Spune c locurile ar trebui redistribuite i atribuite oraelor noi din interiorul rii. Fleacuri i prostii.
Nu da atenie micilor lui slbiciuni. Deseori spune astfel de lucruri ca s irite lumea. Aa e el.
Unwin se ntoarse de la fereastr.
Sper s nu mai avem alegeri apte ani.
M va costa cam dou mii de lire numai
pentru plcerea de a fi ales i tii c asta
nu e tot i de fapt e de-abia nceputul.
n ochii fratelui mai mare apru un semnal de alarm, aa cum se ntmpla ori de
cte ori era vorba de bani
i-ai ales singur profesia, biete. Sunt
alii care o duc mai ru. Carter din
Grampound mi spunea c va trebui s plteasc pn la trei sute de guinee un vot.
Se ridic s sune.
Doamna Poldark m-a ntrebat dac voi
fi la Bodmin cnd va avea loc sesiunea cur-

ii cu juri. M ntreb cu ce scop?

Capitolul II
Se apropia ora prnzului cnd Demelza se
ntorcea cu Caerhays, ndreptndu-se spre
cas. n timp ce ocolea Trenwith House, ar
fi dorit s se poat opri pentru cteva minute s stea de vorb cu Verity. Era ceva cei lipsea mult, ceva cu care nu se putea obinui. Dar Verity era la Falmouth, iar dac nu
acolo poate pe mare cstorit, fericit
dup cum se prea, n ciuda oricrei presimiri; i ea, Demelza, contribuise activ la
aceasta, aa c nu se putea plnge. Fuga lui
Verity adncise ruptura ntre cele dou
familii i, n ciuda sacrificiului Demelzei n
timpul Crciunului trecut, ruptura continua. De data aceasta nu Francis era de vin. De cnd fuseser bolnavi i de la moartea micuei Julia, Francis prea nerbdtor
s-i arate recunotina pentru ceea ce fcuse Demelza. Dar Ross nu voia s se mpace. Falimentul Societii Carnmore era o

barier de netrecut ntre ei. i dac ceea ce


bnuia Ross n legtur cu falimentul era
adevrat, atunci Demelza nu-i putea aduce
nicio vin. Totui, ar fi fost mult mai fericit dac lucrurile s-ar fi lmurit. Prin felul ei
de a fi, prefera o rezolvare direct i clar
unei amare bnuieli de durat.
n momentul n care casa nu se mai zri, l
vzu pe Dwight Enys venind n urma ei pe
drum. Opri calul i-l atept. Tnrul doctor se apropie i o salut scondu-i plria.
Ce diminea frumoas, doamn! M
bucur c ai ieit la plimbare s luai aer.
Am ieit cu un scop anume, spuse ea
zmbind. Tot ce fac n ultimul timp are un
scop sau altul. E moral aa, dac priveti
lucrurile sub acest aspect.
Doctorul zmbi i el ar fi fost greu s nu
zmbeasc i ddu pinteni calului ca s
ajung lng ea. Drumul era destul de lat
pentru doi clrei. Observ cu ochii lui de
specialist ce slab rmsese de cnd fusese
bolnav n ianuarie.

Presupun c depinde dac scopul a fost


moral sau nu.
Ea i aranj o bucl zbrlit de vnt:
Asta nu tiu. Va trebui s-l ntreb pe
preot. Am fost la Place House s doftoricesc
vacile lui Sir John.
Dwight prea surprins:
Nu tiam c suntei expert n aa ceva.
Nici nu sunt. M rog lui Dumnezeu ca
vaca lui din rasa Hereford s se fac bine.
Dac moare, atunci n-am fcut nimic.
i dac triete?
Se uit la el:
Unde te duci, Dwight?
S vd nite oameni din Sawle. M
apreciaz din ce n ce mai mult bolnavii
care n-au cu ce s m plteasc. Choake
devine din ce n ce mai lene.
i mai puin prietenos. Ce se ascunde
sub toate astea ncercarea asta de a-l condamna pe Ross?
Doctorul prea stnjenit. Lovi uor cu
frul mneca hainei lui de catifea neagr.
Cred c legea

A, da, legea, dar mai e i altceva. De


cnd face legea atta caz de jumulirea unei
epave sau de maltratarea ctorva accizri
chiar dac Ross ar avea un amestec n asta
i noi tim c n-a avut. Asta se ntmpl de
cnd m-am nscut i de sute de ani nainte
de a m nate eu.
Nu sunt sigur c-i adevrat, nu ntru totul. A face orice s-l ajut pe Ross i o voi
face, tii asta
Da, tiu.
Dar nu cred c e bine s-i nchipui c
poi ignora legea de zece ori la rnd, pentru
c, dac a unsprezecea oar te prinde, se
ine scai de tine i nu te las pn nu lmurete lucrurile. sta-i adevrul. Desigur, n
cazul sta te ntrebi dac acum, c legea e
iar n aciune, nu s-ar putea ca i alte influene s se pun n micare
Umbl peste tot oameni care pun ntrebri, chiar i servitorilor notri, celor doi
Gimlett. Aproape c nu exist cas n district n care s nu fi fost cineva ncercnd
s-l gseasc pe Ross vinovat! Asta e legea,

fr ndoial, dar legea asta are bani muli


de cheltuit i timp de pierdut pentru c
niciunul din oamenii lui nu-l va trda i ei o
tiu. Ross are dumani, dar nu printre minerii care l-au ajutat n timpul naufragiului.
Au ajuns la biserica din Sawle, cu turnul
ei nclinat ca cel din Pisa, i Dwight s-a oprit
n capul vii. Pe deal, cteva femei secerau
grul de pe o parcel de pmnt, l aezau
n stoguri pe margini, dar n mijloc nu era
nc secerat i semna cu o batist brodat
de jur-mprejur.
Nu mergi mai departe?
Nu, Ross m ateapt.
Dac exist vreo alt influen care s
acioneze n afara legii, spuse Dwight, n-a
pune-o pe socoteala unor nuliti ncrezute
ca doctorul Choake, care n-are nici banii,
nici veninul necesar ca s fac ru.
Nici eu, Dwight. Nici noi.
A vrea s tii c nu am mai fost pe la
familia Warleggan de dousprezece luni.
Eu nu-l cunosc dect pe George. Cum
sunt ceilali?

i cunosc foarte puin. Nicholas, tatl lui


George, e un brbat aspru, obinuit s comande, dar are reputaia unui om cinstit.
Unchiul lui George, Cary, este cel ce st n
umbr i dac e ceva necurat de ntreprins,
cred c el o face. Dar trebuie s spun c sau purtat ntotdeauna bine cu mine.
Demelza privea triunghiul albastruargintiu al mrii care bloca valea.
Sanson, care a murit n naufragiu, era
vr cu ei. i mai sunt i alte nenelegeri
ntre Ross i George nc dinaintea nfiinrii topitoriei. A venit momentul pentru el
s se rfuiasc.
Nu mi-a face prea multe griji pentru
asta.
Nu sunt att de sigur, spuse ea.
Plaja de la Hendrawna arta altfel dect
Golful Trevaunance. Dei valurile nu prea
loveau stncile acum, pe plaja joas, plin
de nisip se auzea marea urlnd i o cea
deas o nvluia, ntunecnd aerul blnd i
linitit. ntorcndu-se de la plimbarea lui
obinuit din fiecare diminea pn la

Dark Cliffs, Ross i ndrept privirea spre


stncile unde erau construite casele de la
Wheal Leisure. De-abia le putea zri prin
cea; i se prea c merge printr-o baie de
aburi.
De cnd cu pierderea Juliei i acionarea
lui n justiie, se silise s fac zilnic aceast
plimbare. Dac avea poft i vremea era
bun, se urca n barca cea nou i vslea
pn la St. Ann. Activitatea aceasta nu-l
nsenina, dar l ajuta s-i ndeplineasc tot
ce avea de fcut n ziua respectiv. Fata lui
murise, vrul lui l trdase, planul topitoriei
la care muncise att de mult ca s o pun
pe picioare era la pmnt, avea de nfruntat acuzaii grave la curtea cu juri, pentru
care putea fi condamnat la moarte sau deportare pe via; i dac s-ar fi ntmplat s
supravieuiasc, peste numai cteva luni l
atepta falimentul i nchisoarea datornicilor. Dar ntre timp pmntul trebuia semnat, recolta strns, arama scoas din min
i vndut, Demelza avea nevoie de mbrcminte, hran i dragostea lui, att ct mai

putea el s iubeasc pe cineva n starea n


care se afla.
Moartea Juliei l lovise cel mai ru.
Demelza nu suferise mai puin dect el, dar
prin natura ei putea birui mai uor durerea, reacionnd involuntar la stimuli care
pentru el nu nsemnau nimic. Untiorul
nflorind nainte de a-i veni vremea, civa
pisoi nou-nscui n pod, un soare cald dup o perioad de frig, mirosul primei brazde de iarb cosit: toate i aduceau uurare
pentru un timp i suferina nu-i mai fcea
att de ru. Dei Ross nu-i ddea seama,
anul acesta ea era cea care-i artase mai
mult dragoste.
Dup furtunile din jurul Crciunului urmase o iarn blnd, dar nu se ndreptase
nimic n regiune, gndea Ross, dup cum
nici el nu se linitise. Preul aramei crescuse puin, numai att ct s mreasc uor
profitul n minele redeschise acum. Nimic
nu justifica ns riscul de a ncepe o nou
afacere sau de a le relua pe cele vechi. Nivelul de trai era la limita de supravieuire.

Cnd plec de pe plaj i trecu peste peretele ruinat, o vzu pe Demelza apropiinduse; ea l vzu n acelai timp, i fcu un
semn cu mna i el rspunse la fel. Au
ajuns acas aproape n acelai timp; o ajut
s descalece i i ddu frul calului lui
Gimlett, care venise repede s-i ntmpine.
Te-ai mbrcat frumos azi pentru plimbarea ta de diminea.
M-am gndit c nu e bine s m vad
cineva mbrcat neglijent, ca i cum nu
mi-ar psa c sunt doamna Poldark.
Sunt unii crora chiar nu le-ar psa
acum.
Ea l lu de bra i-l trase spre grdin s
fac o plimbare.
Nalba mea nu crete prea bine anul
acesta, spuse ea. Prea mult ploaie. Recolta
este ntrziat. Ne-ar trebui cldur mare
n septembrie.
Ar fi nbuitor la tribunal.
N-o s stm la tribunal toat luna. Numai o zi. Pe urm o s fii liber.
Cine spune asta? Ai ntrebat vreo vrji-

toare de-a ta?


Demelza se opri s ia un melc de sub o
frunz de ciuboica cucului. l inea plin
de scrb n mna nmnuat.
Nu tiu ce e mai bine s fac cu el.
D-i drumul pe piatra aia.
l puse pe o piatr i plec n timp ce Ross
l strivea.
Srmane melc, mi-e mil. Dar sunt att
de lacomi, n-ar fi nimic dac s-ar mulumi
cu o frunz, dou Fiindc vorbeam de
vrjitoare, Ross, ai auzit de o boal a vacilor
numit coad rupt?
Nu.
Picioarele din spate sunt paralizate i
dinii i se mic.
Dinii vacilor se mic ntotdeauna,
spuse Ross.
i coada arat ciudat, ca i cum ar fi
rupt. De aici vine numele bolii. Crezi c sar vindeca boala dac i-ai cresta coada i ai
introduce n ea ceap fiart cu sare mult?
Nu, rspunse Ross.
Dar nu i-ar face nici ru dac vaca s-ar

face oricum bine, nu-i aa?


Ce-ai fcut azi-diminea?
Ea se uit lung la faa lui osoas, cu trsturi distinse.
Cnd veneam spre cas, m-am ntlnit
cu Dwight. Va veni la judecat.
Nu vd de ce trebuie s vin. Jumtate
din Sawle i Grambler vor fi acolo. O adevrat distracie pentru ei.
Fcur turul grdinii n tcere. Nu se mica nimic. Sub norii de ploaie care se strngeau, frunzele i florile cptau aspectul
cald i ferm al lucrurilor permanente. Ross
se gndea c nu exist nimic permanent,
numai clipe trectoare de cldur i nelegere, secunde preioase ntr-un ir de zile
negre.
Ploaia i-a gonit nuntru i au stat un minut la fereastr urmrind picturile grele
ce cdeau n ropote pe frunzele de liliac.
Cnd ncepea s plou, Demelza se ducea
nc, din instinct, s vad dac Julia doarme afar. Se gndi s-i spun lui Ross, dar
se opri. Rosteau rar numele copilului. C-

teodat credea c Julia era ca o barier ntre ei i, dei ncerca s uite, amintirea bolii
de care se molipsise la Trenwith i pe care o
adusese i acas o mai chinuia nc.
Nu e timpul s te duci iar la domnul notar Pearce?
Omul sta m irit. Cu ct l vd mai
puin, cu att mai bine, mormi el.
Ea spuse calm:
i viaa mea, ca i a ta, e n pericol.
O lu n brae:
Asta-i bun! Chiar dac o s mi se ntmple ceva, tot o s ai pentru ce s trieti.
Casa i pmntul vor fi ale tale. Vei deveni
principalul acionar la Wheal Leisure. Ai o
datorie fa de oamenii de aici, fa de pmntul sta
Ea l opri.
Nu, Ross, nu voi avea nimic. Voi fi iar o
ceretoare, o biat fat de miner fr experien
Ai s fii o femeie tnr, frumoas, de
vreo douzeci i ceva de ani, cu o moie
mic i o mulime de datorii. O s ai viaa

toat nainte
Triesc numai prin tine. Tu m-ai fcut
ceea ce sunt. Tu m faci s m simt frumoas, tu ai fcut din mine soia unui moier.
Fleacuri! Ai s te mrii iar. Dac eu
dispar, vor roi brbaii n jurul tu. N-o
spun ca s te flatez, sta-i adevrul adevrat. Ai putea alege dintr-o duzin
Nu m-a mai mrita niciodat. Niciodat!
O strnse mai tare lng el.
Ce slab eti nc!
Nu sunt slab. Ar trebui s tii c nu
sunt.
Ei bine, atunci subire. Aveai o talie mai
plin nainte.
Numai dup ce s-a nscut Julia. Era
altfel atunci.
Gata! i rostise iar numele.
Da, spuse el.
Tcur cteva minute. El inea ochii nchii i ea nu putea s-i dea seama de ceea
ce simte.

Ross!
Da, iubito.
Poate c va fi altfel cu timpul. Poate c
vom avea ali copii.
El o ls din brae:
Nu cred c vreunui copil i-ar plcea s
aib un tat pucria O fi gata masa?
*
Dup ce Dwight i-a luat rmas bun de la
Demelza, a pornit pe poteca abrupt i ngust care cobora spre satul Sawle, ntovrit tot drumul de zgomotul prului i
huruitul teampurilor care sfrmau minereul de cositor. Venise de curnd n regiune, doctor tnr i fr experien, cu idei
radicale despre medicin, dar i se prea c
trecuser zece ani de atunci. ntre timp ctigase ncrederea i afeciunea oamenilor n
mijlocul crora i desfur activitatea, i
nclcase ntr-un mod de neiertat jurmntul lui Hipocrat i de atunci se ridicase din
nou n ochii oamenilor, care, cu tot simul
lor critic sever, mai toi o gseau vinovat

pe fat.
nvase multe: c oamenii sunt schimbtori i plini de contradicii, c orice tratament implica rbdare, experiene, ncercri
i greeli; c medicul sau chirurgul nu era
adesea dect un simplu spectator sub ochii
cruia se ddeau btlii, c niciun ajutor
din afar n-avea puterea de vindecare a
trupului omenesc i c medicamentele fceau uneori mai mult ru dect vindecau.
Dac ar fi fost un om mulumit de sine, ar
fi gsit o alinare i un ndemn n faptul c
progresase att de mult, deoarece muli
dintre doctorii i farmacitii pe care-i cunotea nu nvaser nimic ntr-o via ntreag i nici nu preau c aveau s nvee
vreodat. Evita colegii lui de breasl pentru
c nu se nelegea niciodat cu ei. Singura
lui mulumire era c de cele mai multe ori
nu se nelegeau nici ntre ei, neavnd dect un singur lucru n comun, i anume o
ncredere absolut i incontestabil n propriile lor metode, pe care le considerau infailibile o ncredere pe care nici moartea

vreunuia dintre pacienii lor nu o zdruncina. Dac un bolnav murea sub tratament,
era vina bolnavului, nu a metodei.
Dwight nu era sigur n legtur cu ceea ce
credea doctorul Thomas Choake. De cnd se
certaser se vzuser rar; dar deoarece
practicau medicina n aceeai regiune, erau
nevoii s se ntlneasc din cnd n cnd.
Choake avea ntotdeauna un remediu imediat la ndemn; cteodat prea s fi ales
remediul chiar nainte de a vedea pacientul. Dar Dwight nu putea spune dac remediile lui Choake i aveau sursa ntr-o teorie
neschimbat despre medicin sau pur i
simplu n ce i trecea prin cap.
n dimineaa aceasta, Dwight trebuia s
vad mai muli pacieni, primul fiind Charlie Kempthorne. Acum doi ani Kempthorne
se mbolnvise de plmni; numai vrful
plmnilor fusese afectat, dar destul de
grav ca de aici s i se poat trage moartea.
Acum prea c se simte bine, nu mai tuea,
se ngrase i lucra iar, nu n min, ci confeciona pnze pentru corbii. Era acas,

aa cum se ateptase Dwight, i edea n u


lucrnd cu un ac gros. Cnd l vzu pe doctor, faa lui slab i btut de soare se lumin de un surs larg i se ridic s-l salute.
Poftii nuntru, domnule. M bucur s
v vd. De la ultima vizit am strns nite
ou pentru dumneavoastr.
Nu stau mult, spuse Enys. Am trecut
numai s vd dac urmezi tratamentul. i
mulumesc foarte mult.
Nu e greu s urmezi tratamentul. Stau
aici ct e ziua de mare i cos, i ctig mai
mult dect nainte ca miner!
i Lottie i May? Kempthorne avea dou fetie sfrijite, de cinci i ase ani. i
pierduse soia, care se necase cu vreo trei
ani nainte.
Sunt la doamna Coad, la coal. Dei nu
prea tiu ce nva acolo. Kempthorne
umezi aa n gur i se uit iret la doctor.
Presupun c tii c iar bntuie boala pe
aici. Mtua Sarah Tregeagle mi-a zis s v
spun.

Dwight nu fcu niciun comentariu, nu-i


plcea s discute despre boli n general cu
pacienii lui.
Curnow cu ai lui sunt bolnavi, i Betty
Coad i Ishbel; m-a rugat s v spun. Dar
sigur c v ateptai la asta acum, n august.
Ce pnz mare i frumoas faci!
Charlie zmbi.
Da, domnule. E pentru o corabie, One
and All, la St. Ann. Are nevoie de pnze
mari.
Ai confeciona pnze i pentru brcile
vameilor?
Numai dac le-a face cu defecte ca s
se sfie cnd urmresc pe cineva.
De aici pn n piaa de la picioarele dealului nu era prudent s mergi clare.
Dwight, dus pe gnduri, cobor pe jos poteca abrupt i plin de fgae numit StippyStappy. Casele acestea, cele mai bune din
sat, ocupau o parte a uliei; pe partea cealalt, dincolo de zidul npdit de buruieni,
valea se transforma brusc ntr-o viroag
prin care curgea rul Mellingey, care punea

n micare teampurile, vrsndu-se apoi n


mare. Casele erau aezate cam la ase picioare mai jos una de alta i Dwight i priponi calul la ultima din ele. Cnd btu la
u, o raz de soare de culoarea bronzului
strpunse norii i czu pe casele de jos, ale
cror acoperiuri ncepur s luceasc
umed, anticipnd ploaia.
Acolo locuia Jacka Hoblyn, care avea un
teamp al lui, soia lui Polly, fiica lor Rosina, aproape infirm, i fiica lor mai mic
Parthesia, o feti vioaie, de unsprezece ani,
care i deschise ua. Aveau dou camere
mici la parter, cu pardoseala fcut din var
amestecat cu cenu. n una din ele lucra
Rosina, care era croitoreas i mai confeciona i saboi. Parthesia i spuse c mama
lor era n pat i l conduse srind ntr-un
picior pe o scar exterioar de piatr pn
la mansarda unde dormeau toi. Se ntoarse
apoi s-l caute pe tatl ei, care i el era bolnav.
Polly Hoblyn, care avea patruzeci de ani i
prea de cincizeci i opt, l salut zmbind;

Dwight zmbi i el, apoi observ simptomele obinuite ale unui acces de friguri: muchii care tremurau, faa palid i tras, degetele albe, fr pic de snge. Simptomele
erau destul de grave. Faptul ncurajator era
c fusese chemat dei nu cu prea mult
ncredere i cu scuze multe ca s o ngrijeasc. Cu doi ani n urm, cnd oamenii se
mbolnveau, cumprau leacuri dac
aveau cu ce de la Irby, farmacistul din St.
Ann, sau de la vreuna din btrnele doftoroaie din mprejurimi. Nu ndrzneau niciodat s-l cheme pe doctorul Choake dect
dac i rupeau vreun picior sau erau pe
patul de moarte. ncet, ncet ncepeau s
aprecieze faptul c doctorul Enys i ngrijea
i pe cei care nu puteau plti dect n natur sau nici mcar aa. Mai erau i unii care
spuneau c face experiene pe oamenii sraci, dar exist ntotdeauna limbi otrvite.
i ddu femeii o doz de chinin, apoi, vznd c a nghiit-o, i mai ddu dou prafuri pe care s le ia mai trziu i o doz de
purgativ din revent, pe care s o ia seara. n

momentul acela, n prag apru i Jacka


Hoblyn.
Bun ziua, doctore. Thesia, adu-mi o
batist de jos. Asud ca un animal. Ei, ce are
Polly?
Febr recurent. Ar trebui s stea n
pat cel puin dou zile. i dumneata? Cred
c ai acelai lucru. Te rog vino aici, la lumin.
Cnd se apropie, Dwight simi miros puternic de gin. Deci, era perioada cnd Jacka
se mbta. Parthesia veni sltnd cu o bucat de crp roie i omul i terse fruntea
ncruntat. Avea pulsul puternic i repede.
Boala lui se afla ntr-un stadiu mai naintat
i i producea o sete chinuitoare.
M-a apucat i pe mine. Dar e mai bine
s m mic, nu s stau s lenevesc n pat.
Cu ct te miti mai mult, cu att scapi mai
repede.
Ascult, Hoblyn, ia asta acum, iar prafurile astea ia-le cnd te culci disear. Ai
neles?
Jacka i trecu degetele prin prul ciufulit

i se uit urt la el:


Nu cred n ce zice doctorul.
Totui ar trebui s iei asta. Ai s te simi
mult mai bine.
Privirile li se ncruciar, dar prestigiul
doctorului l fcu pe miner s cedeze.
Dwight vzu cu satisfacie doza puternic
de doctorie disprnd n gura omului. Prafurile pentru sear, dac Hoblyn era destul
de treaz s le nghit, conineau jalap, dar
asta nu avea prea mare importan. Pe
Dwight l ngrijora mai mult sntatea celor
trei femei dect a brbatului.
Cnd plec, o vzu pe Rosina: urca chioptnd dealul cu o can de lapte n mn.
Avea aptesprezece ani i ochii ei frumoi
nu fuseser nc afectai de orele lungi de
lucru la o lumin slab. Zmbi i-i fcu o
reveren.
Ai ti se vor simi mai bine mine. Ai
grij ca mama ta s ia doctoria.
Sigur, domnule. V mulumesc, domnule.
Tatl tu v supr cnd e but?

Fata se nroi:
Devine fnos, domnule, greu s te nelegi cu el, a zice.
i violent?
Nu, domnule sau numai cteodat.
Apoi i trece repede suprarea i se mpac
cu noi.
Dwight trecu pe lng prvlia mtuii
Mary Rogers i ajunse la casele drpnate
de la poalele dealului Guernsey. De aici
ncepea cea mai cumplit srcie. Ferestre
btute n scnduri sau astupate cu zdrene,
ui sprijinite de perete lng gurile pe care
ar fi trebuit s le astupe, gropi de gunoi n
care foiau obolanii, acoperiuri sparte,
barci n care se jucau sau se trau copii
aproape goi. Ori de cte ori vizita aceste
locuri, Dwight i ddea seama c mbrcmintea lui decent l fcea s par c vine din alt lume. Btu la prima cas, surprins s vad ambele canaturi ale uii nchise, pentru c lumina nu putea ptrunde
n camer dect prin u. Acum o sptmn o asistase la natere pe Betty Carkeek

cnd dou moae de ocazie, care vindeau


pete de obicei, nu reuiser s o ajute.
Auzi copilul plngnd nuntru i dup un
minut Betty crp ua bnuitoare.
A, dumneavoastr suntei, domnule. Intrai v rog.
Betty Carkeek, nscut Coad, era rezistent de felul ei, totui doctorul a fost uurat
cnd, dup vreo patru-cinci zile, nu a aprut niciun semn de febr puerperal. Se
simea bine acum. Intr dup ea n coliba
de piatr casa nu era mai mult dect o
colib aplecndu-se ca s treac pragul, i
l vzu pe Ted Carkeek stnd lng foc i
mestecnd o fiertur de ierburi. Ted i
Betty nu erau cstorii dect de o lun, dar
s stai acas cnd trebuie s te duci la
munc i cnd se gsea greu de lucru nu
era cel mai potrivit mod de a-i arta devotamentul fa de familie.
Doctorul l salut i se duse s vad copilul. Ted se ridic i se ndrept spre u, dar
Betty l opri. El mormi ceva i se ntoarse
la foc s vad de fiertur. Copilul era rcit

i respira greu; Dwight se ntreba ce fcuse


fata asta lipsit de experien; ntotdeauna
trebuia s lupte cu ignorana i neglijena.
Mama ta nu-i aici, Betty?
Nu, domnule. Mama e cam bolnav.
Desigur. Kampthorne i vorbise i de familia Coad c ar fi bolnavi.
Are friguri?
Cred c da.
Fiertura de pe foc ncepu s clocoteasc i
picturi de ap sreau sfrind n foc. Fumul se ridica n rotocoale, ncolcindu-se pe
brnele nnegrite.
i tu?
Eu sunt bine. Dar Ted nu prea
ine-i gura, se auzi Ted de unde edea
lng foc.
Dwight nu-l bg n seam.
Te-ai sculat prea repede din pat, i spuse el fetei. Dac Ted st acas, te poate ngriji.
Eu trebuie s-l ngrijesc pe el.
Ted fcu un gest de nerbdare, dar ea continu:

Las-l pe domnul doctor s te vad. Nu


ctigi nimic dac stai acolo lng foc.
Dumnealui nu vorbete degeaba, ar trebui
s-o tii.
Ted se ridic suprat i veni lng u, la
lumin.
M-am rnit la umr, nu-i mare lucru. Nam nevoie de doctorii.
Dwight ddu la o parte pnza de sac care-i
acoperea umrul. Un glonte lovise osul i
ieise, fcnd o ran destul de curat la
nceput. Dar locul era inflamat acum i cataplasma cu frunze de coada oricelului
fierte nu-i fcuse bine.
Avei ap curat aici? Ce fierbi acolo pe
foc?
Dwight cur rana fr s fac vreun
comentariu. i pentru c n-a pus nicio ntrebare, a venit i explicaia, nu nainte ns
de a termina i de a fi gata de plecare. Ted
Carkeek i nc patru oameni erau proprietarii unei brci ct o coaj de nuc. Pe vreme bun, se aventurau pe mare pn n
Frana, de unde cumprau alcool pe care-l

aduceau s-l vnd. Nu era o afacere pe


picior mare, ca a domnului Trencrom, dar
patru, cinci cltorii pe an le ajungeau s-i
duc zilele. Plecaser smbta trecut i se
ntorseser miercuri. Au acostat la
Vaughans Cove, o plaj ngust, unde s-au
trezit cu Vercoe i nc doi vamei care i
ateptau gata s pun mna pe ei. S-au ncierat, li s-a scufundat barca lovindu-se de
stnci, i Ted a fost mpucat n umr. O
ntmplare neplcut i care putea avea
repercusiuni.
Ce ru am fcut? spuse Ted indignat.
Scoteam i eu un ban ca toat lumea, i
acum trebuie s-o lum iar de la capt, dac
o s ne lase n pace. Sigur o s ne pomenim
cu soldaii, s ne fac percheziie, cum au
fcut la St. Ann.
Ceea ce toi am vrea s tim, spuse
Betty, ar fi cum de au aflat vameii unde
vor acosta. E ciudat. Cineva trebuie c a
vorbit.
Dwight i nchise trusa medical i arunc o ultim privire n direcia copilului. Nu

prea avea ce face pentru un copil att de


mic, n orice caz doamna Coad o s-o conving pe Betty s nu-l asculte i s-i dea
vreo fiertur fcut de o vrjitoare. Copilul
va supravieui sau nu, depindea de constituia lui.
Vameii au urechi lungi, spuse el. Va
trebui s-i ngrijeti umrul, Ted.
Nu-i prima oar c se ntmpl, spuse
Ted. Btrnul Pendarves i Foster Pendarves au fost prini asupra faptului n aprilie.
Nu-i normal, sunt sigur.
tiau muli din sat de cltoria voastr?
O da, cred c da. E greu s nu se afle
cnd lipseti jumtate din sptmn. Da
nu tiau c trebuia s aducem marfa. Asta o
tiau numai ase sau apte. Dac a pune
mna pe unul care nu-i ine gura sau,
mai mult, care ne-a trdat cu bun tiin.
n camer era ntuneric i aerul greu;
brusc, Dwight simi nevoia s ridice minile
i s dea la o parte brnele ca s intre aer
curat. Oamenii tia triau ca ntr-o peter, fr lumin i soare.

Mai sunt i alii din familia ta bolnavi,


Betty?
N-a zice c-s bolnavi. Joan i Nancy au
i ele fierbineal, dar asud mult i acum
sunt mai bine.
i-au ngrijit i ele copilul?
Betty se uit fix la el, vrnd mai curnd s
spun ce trebuie dect adevrul.
Nu, domnule, spuse ea pn la urm.
Dwight i lu trusa.
Eu nu le-a lsa lng copil, adug el.
Se pregti s plece.
Nu da fru liber bnuielilor, Ted. tiu
c e uor s dai sfaturi, dar cnd ncepi s
bnuieti oamenii, e greu s-i dai seama
cnd s te opreti.
Iei pe u i n timp ce traversa piaa n
direcia depozitelor de pete, unde cteva
familii o duceau de azi pe mine, se gndea
ncruntat la problemele pe care le ridica
pentru el izbucnirea unei epidemii de malarie. Toat vara l nelinitise virulena sporit a acestei boli sezoniere, nu numai pentru c apreau cazuri mai grave ca cel al

doamnei Hoblyn, dar apreau i alte simptome cnd bolnavii ar fi trebuit s fie n
curs de vindecare: mai nti o decolorare a
pielii i umflturi, apoi o nou slbiciune.
Doi copii muriser de curnd aparent n
urma acestei boli i civa aduli se simeau mult mai ru dect ar fi trebuit. Chiar
i copiii care se nsntoeau erau palizi i
fr putere, cu burile umflate i slabi pe
picioare. Dac ar fi aprut i pojarul, ar fi
murit ca mutele. ncercase toate armele i
remediile lui favorite, dar niciuna nu dduse rezultate bune. Dwight i punea ntrebarea dac n-ar fi trebuit s denumeasc
aceast nou maladie boala srciei i a
lipsurilor, care s explice simptomele noi.

Capitolul III
Lunea urmtoare Ross se duse clare la
Truro. Demelza l-ar fi nsoit dac n-ar fi
simit c el prefer s se duc singur. Aa
era el acum.
Cnd ajunse n ora, i fcu imediat o vizi-

t domnului Nathaniel Pearce.


n februarie, cnd justiia ncepuse s acioneze pe neateptate n cazul lui, Ross
nc mai resimea efectele pierderii suferite
i a eecurilor lui. Suportase ancheta judectorului de instrucie iritat, chiar furios.
Era evident c trebuia s angajeze un avocat care s-l apere, i cine ar fi fost mai bun
dect domnul notar Pearce, notarul lui i al
tatlui su, care era i asociatul su la
Wheal Leisure i creditorul lui pentru suma
de o mie patru sute de lire?
De mai multe ori n timpul lunilor de ateptare, Ross dorise s ia o hotrre nainte
de a fi prea trziu. Pearce era un bun negociator, expert n transferuri, priceput ca
intermediar, abil n probleme de bani; dar
existau oameni mai tineri i mai ascuii la
minte, capabili s ntocmeasc dosarele
pentru un proces. Dup scindarea survenit ntre cele dou faciuni din comitat n
ultimii civa ani, Pearce era unul dintre
puinii oameni care mai avea un picior n
fiecare tabr. Era prieten cu Ross, dar i

cu Warleggan. Avea aciuni la Wheal


Leisure, dar cont n banca lui Warleggan,
dei uneori fcea afaceri i cu Pascoe. Era
prieten bun cu doctorul Choake, dar i mprumutase bani lui Dwight Enys. n principiu, totul era n regul; detaarea i imparialitatea lui erau demne de admirat. Dar n
ultima vreme, din cauza ruinei i a cminelor distruse de pe urma conflictului, nimic
nu mai mergea cum trebuie.
Ross l gsi mai bine dispus dect de obicei. Guta lui cronic nu-l mai supra i
acum, c se putea mica, pornise la atac
mpotriva cutiilor pline de documente
vechi care umpleau camera. Secretarul lui
i un ucenic l ajutau punndu-i cutiile cu
documente pe birou; Pearce le sorta, aruncnd pe podea pergamente nglbenite i
rupte care nu-i mai erau de folos i pe care
cei doi le scoteau afar.
Ce surpriz plcut, cpitanul Poldark!
exclam el cnd l vzu pe Ross. Luai un
scaun, dac e vreunul liber Noakes, oferi un scaun domnului cpitan fac ordine n

documentele vechi; aleg pe cele care nu-mi


mai trebuie, ca s le arunc. Sper c suntei
sntos, vremea asta capricioas convine
multora. Arunc vreo zece scrisori nglbenite pe jos i i ndrept peruca pe cap.
Fiica mea spunea mai ieri Noakes, ia cutiile astea: toate documentele privitoare la
Basset i Tresize trebuie pstrate Familiile vechi se ateapt ca avocaii lor s pstreze toat corespondena cu ele, dar nu e
spaiu suficient; ar fi nevoie de o pivni.
Fiica mea spunea c verile umede sunt sntoase. Credei?
Nu v rein mult, spuse Ross.
Pearce se uit la el i ls din mn maldrul de hrtii pe care le cerceta.
Sigur, sigur, dar am o diminea liber.
Sunt cteva probleme Noakes, i tu
Biddle, v rog s ne lsai. Cutiile pot atepta. Nu le punei pe birou. Aa Acum,
domnule cpitan, nu ne mai deranjeaz
nimeni. Un minut, s a focul
Se instalar comod n camera bine nclzit, plin cu hrtii pe jos. Domnul Pearce se

scrpin i-l inform pe Ross despre ce se


ntreprinsese ca s-l distrug. Oficial, sesiunea curii cu juri se va deschide smbta
urmtoare, dei niciun proces nu va avea
loc pn luni. Ross va trebui s se prezinte
la directorul nchisorii cel mai trziu joi.
Domnii Wentworth Lister i H.C Thornton,
doi din judectorii Maiestii sale de la Curtea Penal, sunt nsrcinai cu judecarea
proceselor. Probabil c H.C. Thornton se va
ocupa de cazurile nisi prius, (cele obinuite)
i Wentworth de procesele penale. Sunt
foarte multe procese de judecat pentru c
ast-iarn, cnd trebuia s aib loc sesiunea curii de justiie, la Launceston a fost o
epidemie i magistraii au refuzat s vin.
Aproape toate cazurile au fost amnate
pentru sesiunea din var. E foarte probabil
ca judecarea procesului dumneavoastr,
considerat mai important, s aib loc naintea altora, mari sau miercuri.
Cine asigur acuzarea?
Cred c Henry Bull. A fi dorit s fie altcineva dei nu l-am vzut niciodat i nu-l

cunosc dect din spusele altora. Se zice c e


cam aspru, lovete tare, ca s spunem aa.
Nu e un avocat prea grozav, ns nu se las
pn nu obine verdictul pe care-l cere Dar
vom vedea. V bucurai de mult simpatie,
domnule cpitan. Asta ajut, e chiar foarte
important cnd e vorba de hotrrea pe
care trebuie s o ia juriul.
Pearce lu o vergea de perdele i scormoni focul.
Simpatie, dar i dumnie, spuse Ross
uitndu-se atent la Pearce.
Nu tiu, n-am auzit aa ceva. De fapt, se
poate; toi avem dumani, e greu s scapi de
ei n viaa asta. Dar cred c nu sunt muli
trimii n judecata curii cu juri ca dumneavoastr, crora doi avocai ai aprrii
s le asigure plata cauiunii. i, avnd n
vedere declaraiile pe care le-ai fcut, asta
dovedete c v bucurai de mult consideraie. Ai fost cam imprudent, ca s nu
spun mai mult, aa cum am mai afirmat i
nainte.
N-am spus dect ceea ce gndesc.

Nu m ndoiesc deloc. Dar mi-a permite s v fac o sugestie: nu e bine ntotdeauna, domnule cpitan, s spui exact ce crezi,
fr s te gndeti n ce situaie te afli, mai
ales dac vrei s n cazul acesta, bucurndu-v de nelegerea lordului Devoran i a
domnului Boscoigne, s-ar fi putut gsi
vreo vreo formul, dac n-ai fi spus lucrurilor pe nume aa cum ai fcut-o cu
bun tiin. Sper c atunci cnd va trebui
s vorbii n faa curii vei fi mai atent la ce
spunei. Dup umila mea prere, multe vor
depinde de atitudinea pe care o vei adopta
atunci.
Ai dreptate.
Ross se ridic i se duse la fereastr, clcnd pe hrtiile de pe jos.
S sperm c o s fie bine. Dar, nu uitai, va trebui s inei seama de juriu, influenabil n general, n bine sau n ru.
Credei-m, putei face mult pentru dumneavoastr. Desigur, v va sftui avocatul
cnd vei discuta cu el i sper c i vei
accepta sfatul.

Ross se uit la un pianjen care i esea


pnza ntr-un col al ferestrei.
Ascult, Pearce, e ceva ce n-am fcut
nc i trebuie s fac testamentul. Putem
s-l facem acum, ca s-l semnez nainte de a
pleca?
Sigur c da, cu condiia s nu fie complicat. Putem s-l chemm pe Noakes cnd
dorii.
Nu-i complicat deloc. O simpl declaraie clar cum c las toate datoriile soiei
mele.
Pearce lu o carte i cu degetul lui gras
terse praful de pe margine. ncepu s rd:
Nu cred s fie chiar att de ru! Lucrurile stau cam prost deocamdat, dar se vor
ndrepta.
Se vor ndrepta dac o s se poat. Dac
la Bodmin lucrurile vor merge prost, nu
cred c-i vei mai vedea banii napoi; aa c
nu e numai drept, dar e i n interesul dumitale s-mi recapt libertatea.
O scnteie de ironie apruse n ochii lui

Ross.
Avei dreptate, aa e. Ne vom da osteneala, credei-m. Depinde foarte mult de
juriu. Mrturisesc c m-a simi mai linitit
dac n-ar fi tulburrile din Frana. Trebuie
s o recunoatem. Tulburrile care au avut
loc n toamn la Redruth, acum zece ani sar fi terminat cu o sentin uoar acum;
unul a fost condamnat la spnzurtoare i
doi au fost deportai Domnul Pearce se
scrpin sub peruc. S-l chem acum pe
Noakes?
V rog.
Pearce se ridic de pe scaun i sun.
Va trebui s mai completm i pledoaria pentru aprare. Este esenial dac vrei
s v declarai nevinovat
Ross se ntoarse de la fereastr:
Nu azi. Nu cred c acum am dispoziia
necesar. i pentru c nchisoarea ateapt,
s-ar putea s am timp s neleg mai bine ce
urmeaz s fac
*

Era invitat la mas la familia Pascoe i,


pentru c era ora dou cnd a plecat de la
domnul Pearce, se ndrept ncet spre banc, n Pydar Street. nc o zi urt; august
nu voia s se ndrepte. Un vnt rece suflnd
dinspre nord-vest aducea o ploaie deas i
soarele fierbinte care aprea din cnd n
cnd nu avea timp s usuce strzile pn
cnd norii reveneau, mnai de vnt i
aducnd alt furtun. n oraul acesta, n
care iroaie de ap curgeau prin anurile
de pe strzi chiar n timpul verilor celor
mai uscate, i adevrate uvoaie curgeau pe
ulie, n oraul acesta de unde nu puteai
pleca dect traversnd un pod sau trecnd
printr-un vad, te cuprindea un sentiment
de saturaie. n locurile joase, bli pline de
noroi acopereau pietrele i se uneau formnd lacuri.
Ca s ocoleasc o balt care acoperea jumtate din Powder Street, Ross o lu pe o
strdu numit Church Lane i vntul, ncepnd brusc s sufle cu putere, ncerc s-i
smulg plria din cap. Un alt brbat, care

venea din spatele lui, n-a fost la fel de norocos i o plrie de fetru negru cu boruri
largi se rostogoli pe pietrele ude, oprinduse la picioarele lui Ross. Acesta o ridic.
Cnd proprietarul ei s-a apropiat, a vzut
c e Francis. Se ntmplaser attea ntre ei
din luna august trecut, de cnd se certaser,
nct acum se ntlneau ca nite strini,
care i aminteau vechile emoii fr a le
mai simi ns.
Dumnezeule, spuse Francis, ce vnt neplcut. Te mpinge de la spate pe ulia asta
ca pe un pai. Lu plria, dar nu i-o puse
pe cap. Vntul continua s-i zbrleasc prul. Mulumesc, vere!
Ross salut scurt din cap i vru s treac
mai departe.
Ross!
Acesta se ntoarse. Francis era mai slab,
observ el. Corpolena lui dispruse, dar nu
arta mai bine.
Ce este?
Ne ntlnim rar i fr ndoial c pentru tine tot e prea des. Nu te dezaprob pen-

tru asta, dar vreau s-i spun vreo dou


lucruri acum, n caz c n-o s mai am ocazia cine tie ct timp.
Ce vrei s-mi spui?
Ross se uit la el ca i cum nu l-ar fi vzut.
Francis i ridic gulerul de catifea de la
hain.
Nu e plcut s stai de vorb n tunelul
sta plin de curent. N-ai vrea s facem civa pai mpreun?
Pornir alturi. Francis nu vorbi pn nu
ajunser la biserica Sfnta Maria. Se opri
lng gardul de fier al cimitirului.
Dou lucruri a vrea s-i spun n primul rnd. Cred c nu vrei s-i urez noroc,
n-ai dispoziia necesar s apreciezi aa
ceva, dar cnd te vei duce la Bodmin luna
viitoare, s tii c asta i urez.
Mulumesc!
n al doilea rnd, s tii c te poi baza
pe ajutorul meu dac vei avea nevoie.
Nu cred c va fi nevoie.
Nici eu, pentru c altfel a insista. Dar
n eventualitatea c

Ezit, apoi se opri i nu mai spuse nimic.


Ross atepta. Francis lovea cu bastonul n
grilajul cimitirului.
intirimul este un loc potrivit pentru
confidene. Presupunnd c lucrurile ar
merge prost pentru tine luna viitoare, ce sar ntmpla cu Demelza?
Ross ridic privirile spre el ca i cum ar fi
fost vorba de o provocare nu din partea
lui Francis, dar poate nscut n mintea
altora sau chiar a lui nsui.
O s supravieuiasc. De ce te intereseaz?
M gndesc c ar putea fi ajutat n
multe feluri. Sunt, fr ndoial, aproape la
fel de srcit ca i tine, dar dac dup o
lun tu vei fi la nchisoare i eu liber, poate
s mi se adreseze mie dac va avea nevoie
de ajutor sau de vreun sfat. M bucur nc
de consideraie n comitat i am ceva bani
pui deoparte. Pot s-i dau ei aceti bani
dac are nevoie, sau orice altceva care-mi
aparine.
Pe moment, Ross simi cum l ndeamn

ceva s-i spun Cum? Un trdtor i un ho


ca tine care a trdat i a ruinat o duzin de
oameni cinstii i a distrus un proiect minunat numai din ur i dumnie?, dar nu
avea nicio dovad i oricum nu se putea
repara nimic, se terminase. Resentimentul,
amrciunea, vechile dumnii sau ranchiuna nu erau de niciun folos. Iarna trecut, dup moartea Juliei, Demelza spusese:
Toate certurile noastre sunt meschine, nau nicio valoare. N-ar trebui s fim prieteni, s ne mpcm ct mai e timp?
Elizabeth e de aceeai prere? ntreb
el.
N-am consultat-o, dar sunt sigur c da.
Soarele intrase n nori, urma alt ploaie.
Lumina era aspr, metalic, strada nemicat i fr culoare, ca ntr-o gravur n
metal.
Mulumesc. Sper c nu va fi nevoie.
i eu sper, desigur.
Deodat l npdi gndul c dac n-ar fi
fost omul sta, nimic nu s-ar fi ntmplat.
Societatea lui ar fi fost pe picioare, copilul

lui ar fi trit. i totui acest om era acolo, n


faa lui, vorbind serios ca i cum nimic nu
s-ar fi ntmplat. Era ca i cum ar fi primit o
lovitur direct.
Spuse cu vocea schimbat:
Mi-am fcut testamentul. I l-am ncredinat lui Pearce. Sunt sigur c dac se ntmpl ceva ru, i va face datoria.
Ridic puin cravaa n semn de salut, fr
s-l priveasc n ochi pe vrul su, i se ntoarse ndreptndu-se spre casa lui Pascoe.
*
Cnd intr, Harris Pascoe sttea n spatele
ghieului, dar i fcu imediat semn s se
apropie i trecur amndoi n birou. Pascoe
i oferi un pahar cu coniac i spuse:
Vine i tnrul Enys la mas e prima
dat dup mai multe luni. Joan e mulumit, dar m ndoiesc c exist vreun ataament ntre ei. A trecut atta vreme nct nu
cred c va iei ceva din asta. Mai ales dup
legtura lui Dwight cu femeia aceea, anul
trecut.

Fata s-a agat de el, spuse Ross Sper


s nu v stric buna dispoziie azi.
Sigur c nu! Vizitele dumitale sunt la fel
de rare ca ale lui Enys. Intrai. Vin i eu
imediat.
Vizita mea mai are i alt scop, spuse
Ross. M gndesc la sesiunea curii de justiie care se apropie.
Observa o oarecare lips de interes cnd
urmrea reacia unora ori de cte ori meniona apropiatul lui proces. Un fel de speculaie curioas, morbid se aprindea n ochii
unora, n spatele manifestrilor de simpatie; alii se speriau ca i cum le-ai fi spus c
i se taie un picior. Harris Pascoe strnse
buzele, neplcut impresionat, i se fcu ci aranjeaz ochelarii mai bine pe nas.
Sperm s se termine totul cu bine.
Dar ntre timp un om prudent face ordine n afacerile lui.
Nu prea mai e mult de fcut acuma,
cred eu.
Ba da, s devin solvabil.
Da, da, sigur c da. Vrei s v uitai la

contul dumneavoastr acum, c suntei


aici?
Intrar n camera registrelor i Pascoe
deschise unul gros, cu coperte negre. terse
puin praful de tutun de pe o pagin i tui.
Situaia, pe scurt, e urmtoarea: avei
un sold creditor de o sut optzeci de lire.
Avei o ipotec asupra proprietii dumneavoastr de dou mii trei sute de lire cu
apte la sut dobnd. Mai avei o datorie
dup cte tiu de o mie de lire, nu? Cu o
dobnd de patruzeci la sut pltibil
cnd?
n decembrie anul acesta.
i venitul dumneavoastr, n sum rotund, se ridic la ct?
Nu mai mult de trei sute de lire neto.
Harris fcu o micare brusc.
Mda. Presupun c aceast sum rmne dup ce achitai toate cele necesare traiului.
Cheltuielile obinuite pentru hran, da.
Nu prea e bine, nu-i aa? V amintii,
cnd v-ai gndit la un al doilea mprumut,

v-am sftuit s vindei mai bine aciunile de


la min. Dar nu despre asta discutm acum.
Mai avei i alte datorii?
Nu.
O musc intrase pe fereastr i explora
camera bzind tare. Bancherul mpinse
registrul spre Ross i acesta semn n dreptul ultimei sume a contului su.
M gndesc, spuse el, cum a putea s o
asigur pe soia mea. ncerc s nu fiu pesimist cu privire la rezultatul acestui proces,
dar nu e bine s-i ascunzi capul n nisip ca
struul. Se uit la Pascoe cu ochii lui care te
puteau nela, fcndu-te s crezi c sunt
adormii; se citea n ei o und de ironie.
Sunt multe feluri n care legea o poate lipsi
de sprijinul meu. Dac devine vduv, sau
vduv de paie nainte de vreme, a simi o
uurare dac a ti c n-a rmas fr un
acoperi deasupra capului.
De asta putei s fii sigur, spuse bancherul calm. Averea dumneavoastr lichid
acoper a doua ipotec. Chiar dac nu, eu
voi completa diferena.

Se ntoarser n birou.
Avei dezavantajul de a-mi fi prieten,
spuse Ross.
Nu e un dezavantaj.
Am memorie bun dac legea mi va
permite s mi-o pstrez.
Sunt sigur c v va permite.
Stnjenit de emoia care ncepea s-l cuprind, Pascoe schimb subiectul i continu pe un alt ton:
E ceva ce a vrea s-i spun, Poldark,
dei deocamdat n-am spus nimnui. Intenionez s-mi lrgesc sfera de activitate i
mi voi lua civa parteneri de afaceri.
Umplu iar paharul lui Ross. Nu era o veste
bun pentru el care, n momentele prin
care trecea, simea c depinde de bunvoina bancherului, dar nu putea s i-o spun.
E o hotrre foarte important, dar sigur c n-ai lua-o fr un motiv temeinic.
Da, cred c am un motiv temeinic. Era
altfel cnd tatl meu a nfiinat banca.
Acum treizeci de ani era simplu s faci afaceri, noi nu lucram cu polie i alte hrtii de

banc. Asta se ntmpla nainte de a m


cstori eu. Ne-am bucurat ntotdeauna de
o reputaie solid i atta timp ct ne bazam pe ncredere nu era nevoie de sisteme
complicate de finanare. Dar lucrurile s-au
schimbat i trebuie s mergem n pas cu
vremea. n ziua de azi, o banc are tot felul
de responsabiliti i de greuti, mai multe, cred eu, dect poate duce n spinare un
om sau o familie.
Cine vor fi noii dumitale parteneri?
St. Aubyn Tresize, pe care-l cunoti. Are
bani, se bucur de mult prestigiu i are
mult influen. Al doilea este Annery, avocatul, un om inimos. Al treilea e Spry.
Nu-l cunosc.
E quaker2. Eu voi fi directorul bncii
care se va numi Pascoe, Tresize, Annery i
Spry. Cred c masa e gata. Mai dorii o pictur de coniac s v umplu paharul?
Mulumesc.
ndreptndu-se spre scara ce ducea la
2

Membru al unei secte religioase. (n. tr.).

apartamentul de sus, Pascoe adug:


De fapt, experiena din toamna trecut
m-a decis s fac acest pas.
Vrei s spui eecul pe care l-am suferit
cu societatea noastr?
Da Fr ndoial c luptnd pn la
capt, aa cum ai luptat, n aren tot timpul, ai simit presiunea unor interese ostile, a celorlalte societi angrenate n exploatarea aramei i a bncilor care le susineau. Ai simit clar aceast presiune. Dar
eu, stnd aici tii c eu ies foarte rar
aici, n banca asta a mea, mi-am dat seama
de existena altor presiuni, mai subtile.
i ostile.
Da, i ostile. Dup cum tii, n-am fost
direct implicat n afacerile cu aram. Nu e
treaba mea, ca depozitar al banilor altora,
s risc, s speculez. Dar mi-am dat seama c
dac a fi fost implicat, nu a fi avut puterea s suport ncordarea, tensiunea care mar fi apsat. Creditul e un lucru imprevizibil schimbtor ca argintul viu. Nu-l poi
pstra sau ine nchis bine. Nu poi dect

s-l oferi, s-l dai, i odat dat devine elastic


i se poate rupe. Toamna trecut mi-am dat
seama c zilele bncilor cu un singur stpn sunt numrate. Asta m-a tulburat, m-a
fcut s ies de pe fgaul confortabil, drumul pe care-l urmam de ani de zile. Tot
anul acesta am cutat un drum care s duc la o organizare mai cuprinztoare, mai
ntins.
ncepur s urce scrile ca s se duc la
mas.

Capitolul IV
Trecuse puin de ora ase cnd Francis
ajunse acas. Clrise tot timpul cu vntul
n fa, nfruntnd cteva averse nsoite de
grindin. Apa se scursese de pe capul calului, de pe pelerina lui Francis i de pe plria care nu-i apra faa de-a lungul gtului,
udndu-i costumul de clrie pn la cizmele de piele. De dou ori era s cad de pe
cal atunci cnd acesta alunecase prin fgaele adnci i pline de noroi ale drumului.

Francis nu era deci n toane prea bune.


Tabb, ultimul dintre cei doi servitori care-i
mai rmsese, veni s ia calul i ncepu s-i
spun ceva, dar o pal de vnt i o rafal de
ploaie i acoperir cuvintele i Francis intr
n cas.
Era o cas tcut acum, n care se vedeau
deja semne de srcie i paragin: vremea
rea i aerul srat atacau munca omului;
pete de umezeal apruser pe tavanul
frumoasei sli de la intrare i peste tot mirosea a mucegai. Portretele de familie
Poldark i Trenwith preau s arunce
priviri reci, severe n camera prin care rar
mai trecea cineva.
Francis se ndrept tropind spre scar,
vrnd s urce s se schimbe, dar ua salonului de iarn se deschise i Geoffrey Charles veni alergnd s-l ntmpine.
Tticule! A venit unchiul George. Mi-a
adus un clu s m joc cu el, s-l clresc.
Ce frumos e! Are ochi cprui i pr rocat i
o a cu scri!
Elizabeth apru n u; nu mai putea sc-

pa; trebuia s se duc s salute musafirul.


Cnd Francis intr n salon, George
Warleggan sttea lng cmin. Purta o hain de culoarea tutunului, o vest de mtase, cravat neagr, pantaloni cafenii i cizme de clrie noi. Puin culoare apruse
n obrajii lui Elizabeth, ca i cum vizita neateptat i-ar fi fcut plcere. n ultimul
timp, George venea rar, nefiind sigur c e
binevenit. Francis se purta ciudat, l irita
faptul c-i era ndatorat.
George e aici de o or, spuse Elizabeth.
Speram s te napoiezi nainte de plecarea
lui.
M bucur c ai venit s ne vezi. Francis
se aplec s admire noua jucrie a biatului. tia c-i face plcere. Acum, c am venit, ar trebui s stai pn se oprete ploaia.
Pe mine m-a udat de cteva ori n drumul
spre cas.
George spuse pe un ton neutru:
Ai slbit, Francis. i eu. Pn la sfritul
secolului o s artm toi ca nite sans-

culottes3.
Francis msur cu privirea trupul mthlos al lui George:
Nu observ nicio schimbare n bine.
Perdelele crem din camer acopereau ferestrele, lsnd s treac o lumin difuz,
opac i slab care-l irita pe Francis.
Se duse la fereastr i le trase la o parte.
Cnd se ntoarse, vzu c ultima lui remarc o fcuse s roeasc pe Elizabeth, ca i
cum ea era de vin.
Pe noi, oamenii obinuii, ne afecteaz
capriciile soartei. Faa i trupul nostru
poart urmele furtunilor prin care trecem.
Dar soia ta, drag Francis, are o frumusee,
pe care n-o atinge nici nenorocul, nici boala, ea strlucete i mai puternic cnd se
schimb roata norocului.
Francis i scoase haina:
3

Nume prin care, n timpul Conveniei (1792


1795), aristocraii i desemnau pe revoluionari,
care nlocuiser pantalonii scuri pn sub genunchi (la culotte) cu pantaloni lungi. (n. tr).

Cred c toi avem nevoie s bem ceva.


nc ne mai putem permite o butur,
George. Vechile instincte nu dispar.
Am insistat s rmn s ia masa cu
noi, spuse Elizabeth, dar nu vrea.
Nu pot, spuse George. Trebuie s m ntorc la Cardew nainte de cderea nopii.
Azi dup mas am fost pn la St. Ann cu
treburi la min i n-am putut rezista s nu
v fac o vizit cnd m aflam aa de aproape. Venii att de rar n ora acum.
George avea dreptate, gndi Francis cinic
cnd soia sa lu paharul pe care i-l oferea;
frumuseea ei era prea pur ca s fie afectat de ntmplrile zilnice. George avea
nc de ce s-l invidieze.
i cum merge mina? ntreb el. Unul
din avantajele pe care le ai cnd nu te mai
ocupi cu mineritul e c nu te mai intereseaz ce se mai ntmpl dect din punct de
vedere teoretic. Te gndeti s nchizi
Wheal Plenty?
Nici vorb! George nepa covorul cu
vrful bastonului, apoi se opri observnd

c era tocit tocmai acolo. Preul cositorului


i al aramei crete. Dac tendina se menine, vom putea redeschide Grambler ntr-o
zi.
Dac s-ar putea! spuse Elizabeth.
Dar nu se poate. Francis goli paharul
dintr-o sorbitur. George i face iluzii, exagereaz ca s-i fac plcere. Preul aramei
ar trebui s se dubleze ca s justifice alte
cheltuieli pentru a redeschide Grambler, o
min prsit azi. Era altceva dac n-ar fi
fost nchis. Nu se va redeschide ct vom
tri noi. M-am resemnat s-mi triesc restul
zilelor ca fermier srac.
Sunt sigur c facei o greeal, spuse
George eznd gheboat pe scaun. Greii
amndoi dac stai nchii aici. Poi avea
multe de la via chiar n zilele astea de
criz. Poldark e un nume respectat, Francis,
i dac iei n lume, ai putea gsi multe
ocazii s-i mbunteti situaia. Ai putea
face afaceri dac nu altceva, sau s obii o
slujb pltit care nu te oblig la nimic i
nu-i scade prestigiul, ba din contr. Eu a

putea oricnd deveni membru n Parlament dac a vrea, dar acum nu vreau s
fac politic. Ct despre tine..
Ct despre mine, l ntrerupse Francis,
sunt un gentleman i nu vreau s fiu patronat nici de gentlemeni, nici de alii. Rosti
cuvintele fr emfaz, dar George simi
neptura. Zmbi, ns era puin probabil
c o va uita. Puini erau cei care aveau curajul s fac astfel de observaii n faa lui
acum.
Elizabeth fcu un gest de nerbdare.
Nu e nelept s te ceri cnd exist prietenie. Cnd poi avea prieteni, mndria
poate merge prea departe.
Fiindc a venit vorba de Poldark continu Francis fr s o bage n seam. L-am
vzut azi pe cellalt reprezentant al numelui la Truro. Nu arta prea deprimat din
cauza procesului care-l ateapt, dei nu
prea dispus s vorbeasc cu mine despre
asta. Nu-l poi nvinui pentru aa ceva.
Francis se aplec din nou s vorbeasc cu
fiul su i ceilali tcur.

n cele din urm George spuse:


Doresc s-l achite, desigur. Dar nu cred
c rezultatul procesului i va afecta bunul
nume, Francis. S rspund eu pentru faptele fratelui meu? Cu att mai puin pentru
un vr.
Ce anse are s fie achitat? ntreb
Elizabeth.
Ce cal frumos, i spuse Francis ncet lui
Geoffrey Charles. Minunat cal!
Nu vd cum ar putea s-l achite fr
probe evidente de nevinovie, spuse George tergndu-i buzele cu o batist de dantel i uitndu-se lung la Elizabeth. Nimeni
nu l-a forat s fac ce-a fcut. Ross singur
era rspunztor de faptele lui n momentul
naufragiului.
Numai dac e adevrat c a fcut ceva.
Desigur. Asta urmeaz s descifreze
curtea. Dar faptul c a nesocotit legea cu
alte ocazii va atrna greu n balan contra
lui.
Cu ce ocazii? Nu cunosc altele.
Se presupune c nici curtea nu tie,

spuse Francis ridicndu-se. Dar va afla repede. Am gsit azi fiuica asta la Truro. Sigur c vor mai aprea i altele la Bodmin
pn sptmna viitoare.
Scoase o hrtie mototolit din buzunar, o
netezi i i-o ntinse lui Elizabeth, ferind-o de
mna ntins a lui Geoffrey Charles.
M-am gndit s i-o art lui Ross, adug
Francis, dar pn la urm mi-am zis c e
mai bine s nu tie nimic.
Elizabeth se uit lung la fiuic. Era un
pamflet tipic, tiprit prost, cu cerneala ntins inegal, plin de pete.
Fapte adevrate i senzaionale din viaa
cpitanului R-s-P-d-R, aventurier ndrzne,
seductor, uciga, care urmeaz s fie judecat sub acuzaia de crim la B-m-n, la curtea
cu juri.
Preul un penny.
Autorul un Prieten Intim.
Dup un minut, Elizabeth ls hrtia i se
uit la Francis. Francis o privea fix. Pamfle-

tul era scris sub form de biografie i nu


lipsea de-acolo nimic din zvonurile care
circulaser n ultimii doi ani privitor la o
via destrblat, prezentat ca i cum
faptele ar fi fost de necontestat.
Francis i ntinse hrtia lui George, dar
acesta o respinse.
Am mai vzut astfel de pamflete circulnd. Unul din vizitiii notri citea ieri ceva
asemntor. N-au nicio importan.
Pentru alii nu, spuse Francis ncet, dar
pentru Ross au.
Vino ncoace, biete, se adres George
finului su, ai ncurcat frul n a. Uite cum
se face.
Dar dac toate astea sunt crezute, spuse
Elizabeth, vor influena juriul, vor influena
pe toat lumea! i spun c va fi o judecat
dreapt!
Nu te necji, draga mea Elizabeth, spuse George. Pamflete din astea cu privire la
unul sau la altul circul mereu. Nimeni nu
le ia n seam. Chiar luna trecut a aprut
unul care urmrea s arate cu detalii am-

nunite i oribile c debilitatea mintal i


nebunia caracterizeaz ntreaga familie
regal i c Frederick, tatl regelui, a fost
un pervers i un degenerat irecuperabil.
i nu e aa? ntreb Francis.
George ridic din umeri:
Presupun c exist un grunte de adevr n calomnia cea mai josnic.
Era evident ce voia s spun.
Susin, spuse Elizabeth, c Ross a luptat
n rzboiul american numai ca s scape de
acuzaiile, cum scrie aici, care i-ar fi putut fi
aduse nainte. Dar pe vremea aceea nu era
dect un bieandru au fost trengrii de
copil aproape, asta tiu, dar nimic serios.
Dar ce scrie aici despre Demelza i aici
Francis citi:
n plus, mai sunt nite puti pe la ar
al cror tat nu ar fi cunoscut dac dracu
nu i-ar fi nsemnat cu o cicatrice pe obraz,
cicatrice att de asemntoare cu a cpitanului nct se pare c e fcut cu acelai
fier rou
Asta ce nseamn? ntreb Elizabeth

Copilul lui Jinny Carter are o cicatrice,


spuse Francis. O cheam Jinny Scoble
acum. Cred c pamfletarul a scormonit
mult prin noroi ca s gseasc murdriile
astea. Un prieten intim. M ntreb cine-ar
putea fi. Nu cumva tu, George?
George zmbi:
mi ctig pinea ntr-un mod mult mai
corect. Numai un falit i-ar vinde serviciile
n felul sta.
Banul nu e ntotdeauna cel mai puternic stimulent, spuse Francis, nepndu-l la
rndul lui.
George i sprijini brbia pe mciulia bastonului.
Nu, poate c i ura joac un rol. Oricum, n-are importan, nu? Dac povetile
astea nu sunt adevrate, pot fi dezminite,
respinse, combtute.
Dar l atinsese pe Francis ntr-un punct
sensibil i felul lui caracteristic de a se retrage dup ce a lovit nu-i prea reuise de
data aceasta. Era obiceiul dintotdeauna al
lui George s nghit insultele i s se rz-

bune cnd i venea bine. Francis nu fusese


obinuit s se stpneasc. Din fericire,
chiar n momentul acela Geoffrey Charles
czu de pe cal, cu calul peste el; cnd larma
s-a potolit, cel mai neplcut moment trecuse. Elizabeth avea dou motive ca s mpiedice reizbucnirea conflictului dintre cei doi.
Primul era c George stpnea aproape tot
ce mai aveau ei. Al doilea inea de motivele
ei personale! Nu voia s piard prietenia
lui. Admiraia pe care i-o arta era un lucru
rar n viaa pe care o ducea ea. tia c merit aceast admiraie i i era cu att mai
greu s o piard.

Capitolul V
Cnd a avut loc sesiunea curii cu juri din
1790, Bodmin era un ora cu trei mii de
locuitori i douzeci i nou de crciumi.
Un istoric care trecuse prin ora cu dou
secole n urm observase insalubritatea
locului. Casele de pe strada principal, lung de o mil, nu primeau lumina soarelui

din cauza dealului care se ridica n spate;


razele lui nu ajungeau nici pn la scri i
aerul proaspt nu ptrundea n camere.
Cnd ploua, mai spunea el, toat murdria
de prin magazii i grajduri se scurgea n
strad; n plus, aprovizionarea cu ap se
fcea printr-un an deschis care trecea
prin cimitir, locul unde se ngropau toi
morii din ora i din toat parohia. Cu trecerea anilor, situaia nu se schimbase, dar
dup cte vedea Ross nu era nimic n nfiarea oamenilor care s arate c le-ar fi
fost fric de vreo boal sau epidemie. i
ntr-adevr, vara trecut, cnd holera bntuise n toat regiunea, oraul scpase neatins.
*
S-a prezentat la nchisoare joi 2 septembrie, i Demelza a venit smbt. Nu voise
s-o lase s vin la proces, dar ea insistase
att de mult nct cedase. I-a rezervat o
camer la hanul George and Crown i un
loc n diligena care sosea la prnz; dar fr

s tie el, Demelza fcuse i alte aranjamente. La dousprezece fr un sfert era la


Truro, unde o atepta pe Verity care venea
de la Falmouth cu alt diligen, Baileys
Flyer.
S-au mbriat ca dou vechi prietene,
srutndu-se cu afeciunea adnc pe care
necazurile o ntresc, ambele tiind ct de
mult l iubeau pe Ross i c acum le unea o
int comun.
Verity! Ct m bucur s te vd a trecut o venicie i nu e nimeni cu care s
pot sta de vorb aa cum stau cu tine.
Demelza voia s se urce imediat n diligen, dar Verity tia c mai aveau un sfert
de or de ateptat, aa c au intrat amndou n han. S-au aezat ntr-un col i au
stat de vorb pe un ton confidenial. Lui
Verity i se prea cu mult mai matur dect
cum arta ultima dat cnd o vzuse; era
mai slab i mai palid, dar nfiarea ei
de acum se potrivea cu prul i sprncenele
negre i cu ochii ei jucui.
Ce n-a da s pot scrie ca tine, spuse

Demelza. Scrisori care s spun ceva. Nu


pot scrie, parc a fi Prudie Paynter, i nici
n-am s pot vreodat. Am tot aici, n minte,
dar cnd iau pana n mn, totul se risipete ca aburul care iese pe gtul ceainicului.
Spune-mi, o ntreb Verity, cine-l va
apra pe Ross i care sunt martorii aprrii? Nu m pricep deloc la lucrurile astea.
Cum se alege juriul? E format din persoane
care n-au legtur cu cazul i care se vor
dovedi indulgente fa de un delict ca sta?
i judectorul
Demelza ncerc s o lmureasc din cele
ce cunotea ea. O surprindea c Verity nu
tia mai nimic despre legi, ca i ea de altfel.
Se luptau amndou cu complexitile lor
Ar fi venit i Andrew, spuse Verity, dar
e plecat pe mare. M-a fi simit mai linitit
cu el lng mine. Dar poate c aa e mai
bine. Presupun c nu tii dac Francis va
veni la proces.
Nu nu, nu cred. Dar vor veni foarte
muli. Am avut noroc s gsim loc unde s
stm, pentru c au loc alegeri sptmna

viitoare Vor fi patru candidai: Unwin


Trevaunance i Michael Chenhalls pentru
circumscripia lui Basset i Sir Henry
Corrant i Hugh Dagge pentru circumscripia lui Boscoigne. O s fie agitaie mare.

Eti
bine
informat.
Unwin
Trevaunance e fratele lui Sir John?
Da. Noi eu l cunosc puin pe Sir
John. Ross l cunoate de ani de zile, dar
eu A avut o vac bolnav i eu am vindecat-o sau poate c s-a vindecat singur aa c am fost pe acolo de vreo dou
ori i am aflat detalii despre alegeri.
O vac bolnav?
Demelza se nroi puin:
Nimic important. Nu vreau s te superi
dac m voi purta cam ciudat la sfritul
sptmnii. Urmresc eu ceva, i poate c o
s reuesc sau poate c nu. Dar aa cred eu
c trebuie s fac i sper c o s nelegi. Eti
fericit cu Andrew?
Sunt foarte fericit, i mulumesc datorit ie, draga mea. Dar ce vrei s faci la
sfritul sptmnii?

Poate c nimic. Am spus numai aa, ca


s tii. Ei, i-ai cunoscut pe copiii lui Andrew?
Verity i deschise geanta nou de catifea,
scoase o batist, apoi nchise geanta la loc.
Se ncrunt uitndu-se la batist.
Nu nu nc. Nu-i cunosc nc, pentru
c James e tot plecat i dar o s-i povestesc mai trziu. Cred c trebuie s ne ocupm locurile acum.
Ieir afar, unde le atepta diligena la
care fuseser nhmai cai odihnii care
tropiau nerbdtori s porneasc. Se suir
primele, dar imediat se mai suir trei, apoi
mai multe persoane se urcar sus, pe acoperiul diligenei, plin pn la refuz.
*
Faptul c alegerile i sesiunea curii cu
juri se desfurau n acelai timp produsese
nelinite printre cetenii serioi din
Bodmin. Coincidena era cel puin nepotrivit; hanurile vor fi pline la refuz o sptmn i goale n sptmna urmtoare,

desfurarea solemn a proceselor putea fi


tulburat de alegerile nu mai puin importante, dar mai zgomotoase, care provocau
deja mult snge ru. Toat lumea tia c n
ora erau doi primari, fiecare patronat de o
personalitate politic rival, dar nu tia
nc nimeni care din ei va ctiga.
Alegerea unor membri n Parlament ar fi
putut s se ncheie n cteva ore, n alte
mprejurri, i toat lumea ar fi fost mulumit, de vreme ce nu erau dect treizeci
i ase de electori, membri ai Consiliului
Comunal, care depindeau de primar. Din
nefericire, disputa privitoare la funcia de
primar punea la ndoial validitatea Consiliului, fiecare primar avnd propria lui prere despre listele electorale. Domnul
Lawson, unul din primari, avea printre
consilierii si un frate, un cumnat, un vr,
un nepot i patru fii, situaie pe care domnul Michell, cellalt primar, o contesta cu
ndrjire.
Ct despre judeci, listele erau pline cu
procese amnate din sesiunea de primva-

r, nchisoarea era nesat de criminali i


hanurile pline cu mpricinai i martori.
Vineri, Ross a avut prima ntrevedere cu
avocatul su, domnul Jeffrey Clymer, K.C.4,
un brbat voinic de patruzeci de ani, cu un
nas impozant i o barb pe care niciun brici
n-o putea rade bine. Uitndu-se atent la el,
Ross se gndea c avocatul fcuse bine c
venise mbrcat n rob, altfel s-ar fi putut
ca paznicul s nu-i mai dea voie s plece.
Domnul Clymer credea c procesul lui
Ross nu se va judeca mai devreme de miercuri dimineaa. ntre timp rsfoi prin punctajul ntocmit de domnul Pearce, i puse
ntrebri clientului, i exprim dezaprobarea fa de rspunsurile primite i mirosi
batista mbibat cu oet. Cnd a plecat i-a
spus c se va ntoarce luni cu o list a martorilor citai i s vin la proces i cu o schi o punctelor pe care s le expun cnd se
va apra. Schia ntocmit de domnul
4

Prescurtare de la Kings Counsel (avocatul


regelui). (n. tr.).

Pearce n-avea nicio valoare pentru c,


dac ar fi adoptat un astfel de mod de aprare, ar fi recunoscut prea multe. Cnd Ross
i-a spus c domnul Pearce concepuse aprarea dup instruciunile lui, Clymer i-a
rspuns c-i o prostie; nu clientul trebuie
s-l instruiasc pe avocat; clientul trebuie
s fie ndrumat de sftuitorii lui legali, altfel ce rost are s se mai adreseze unui avocat. Nu poi declara c eti nevinovat i apoi
s spui dintr-odat c e adevrat, ai fcut-o.
Cpitanul Poldark fcuse o mare greeal
s dea astfel de declaraii n faa judectorului de instrucie. Asta se numete s o
caui cu lumnarea. Tot ce trebuia s fac
aprarea acum era s tearg aceast impresie, nu s o scoat n eviden. Nelund
n seam privirea lui Ross, mai spuse c lear fi de mare folos amndurora dac
Poldark ar petrece sfritul de sptmn
reflectnd asupra celor ce i-a spus i cutnd s-i aminteasc detalii care l-ar ajuta.
De fapt, adug el, frecndu-i barba prost
ras, numai acuzatul poate cunoate toate

faptele.
*
Ross fusese de acord cu prezena
Demelzei n ora cu condiia s nu ncerce
s-l viziteze la nchisoare. De fapt, ei nu-i
prea ru pentru c n felul sta nu trebuia
s-i dea socoteal despre ce face. Numai lui
Verity ar fi putut s-i spun ce are de gnd
s fac, dar Verity n-ar fi fost n stare s-o
opreasc.
Imediat ce au ajuns la han a nceput necazul, pentru c hangiul mai pusese un pat de
dou persoane n camera lor i insista s
accepte ca dou femei s doarm cu ele n
aceeai camer. Numai dup o discuie
lung i neplcut i dup ce i-au mai dat
nite bani, au reuit s rmn singure. Au
luat masa auzind mereu ui trntite, strigtele grjdarilor, tropitul femeilor de serviciu i cntecele unor cltori bei care treceau pe sub fereastr.
Cred c va trebui s ne astupm urechile ca s dormim, spuse Verity, desfcndu-

i prul. Dac la apte seara e aa, cum o s


fie peste vreo trei ore?
Nicio grij, spuse Demelza, or s fie toi
bei mori. Se ntinse, arcuindu-i spatele ca
o pisic. Cum m-a mai zdruncinat diligena
aia veche! De trei ori am crezut c o s ne
rstoarne i o s stm toat noaptea n noroi.
M doare capul, spuse Verity. Am s iau
un praf i s m culc devreme.
M-a fi simit i eu la fel dup o or. Ceai vrut s-mi spui despre copiii ti vitregi,
Verity?
Verity scutur capul i prul i czu pe
umeri, nvluindu-i ca un nor. Micarea
semna cu o nou i secret nflorire a personalitii ei. Acum nu arta cu unsprezece
ani mai mare ca Demelza. Fericirea reaprinsese inteligena ascuit i vitalitatea n
ochii ei; obrajii i erau mai plini i gura mare, generoas nu mai prea disproporionat.
Fa de ceea ce i se ntmpl lui Ross, ce
voiam s-i spun eu e un nimic.

Vreau s-mi spui, replic Demelza. Nici


nu i-ai vzut mcar?
E singura pat n prezent. Andrew i
iubete mult copiii i regret c nu vor s
vin pentru c am aprut eu.
De ce s suferi tu? Nu eti tu de vin.
N-ar trebui, dar ncepu s-i mpleteasc prul. E o situaie foarte neplcut,
cu soia lui Andrew care a murit cum a murit i cu copiii rmai att de mici cu rana
asta n suflet, mama lor moart, tatl n
nchisoare, crescui de rude. Tatl lor a fost
ntotdeauna n dezavantaj. Au venit s-l
vad din cnd n cnd, dar niciodat de
cnd ne-am cstorit. Desigur c James n-a
putut, el e n marin i depinde de deplasrile vasului pe care servete; dar nici mcar
nu a scris. i fata, Esther, nu e prea departe,
e la Plymouth Andrew pomenete rar despre ei, dar tiu ce trebuie s simt. tiu ce
fericit ar fi dac ne-am reuni. M-am gndit
cteodat dac s m duc la Saltash s o
cunosc pe Esther fr s-i spun lui Andrew, atunci cnd el e plecat.

Nu, spuse Demelza, n-a face aa ceva


n locul tu. Ea ar trebui s vin la tine.
Verity se uit la ea prin oglind i o vzu
cum i schimb ciorapii.
Dar dac nu va veni niciodat?
Pune-l pe Andrew s-o invite.
A mai invitat-o, dar a gsit ntotdeauna
o scuz.
Trebuie s foloseti o momeal.
O momeal?
Demelza ncepu s mite din degetele de
la picioare, apoi se uit atent la cele trei
perechi de pantofi, ntrebndu-se pe care
s-i aleag.
l iubete pe fratele ei?
Cred c da.
Atunci f ceva s-l aduci mai nti pe el
la Falmouth. Poate c sunt timizi amndoi
i ar fi mai uor s-l atragi pe el nti.
Cred c ai dreptate, pentru c trebuie
s se ntoarc n curnd. Trebuia s vin n
ar de Pate, dar vasul lui i-a schimbat
cursa spre Gibraltar Ce se aude?
Un brbat striga ceva i vocea lui acope-

rea zgomotele din han i de pe strad. Avea


o voce puternic i suna dintr-un clopot.
E crainicul oraului, spuse Verity.
Demelza i dezbrcase costumul de clrie, dar se duse la fereastr, care era la parter, ngenunche i se uit prin perdelele de
dantel.
N-aud ce spune.
Nu se refer la alegeri.
Verity vedea n oglind silueta ghemuit
jos a Demelzei, care sugera sprinteneala
unui animal tnr. Vzu fusta de satin
crem, corsajul fin, decoltat, de dantel.
Acum trei ani i mprumutase Demelzei
prima ei lenjerie de corp elegant. Demelza
nvase repede. Verity zmbi, plin de
afeciune.
Crainicul nu venea n direcia lor, dar,
printre zgomotele care se auzeau din local,
prinser cteva cuvinte.
Atenie! Atenie! Ascultai! Ascultai!
Din porunca erifului Anunm alegerile Primarul i consilierii oraului
Bodmin Preedintele Camerei Comunelor

anun, public i proclam mari, a aptea


zi a lui septembrie, n anul
nseamn c alegerile se vor desfur
mine? Am crezut c joi, spuse Demelza.
Anunurile se vor afia acum. Le vom
vedea mine.
Verity
Da?
Eti obosit acum?
O s m odihnesc bine pn mine.
Te supr dac ies puin singur?
Acuma, noaptea? Nu, draga mea! Ar fi o
adevrat nebunie. E foarte periculos.
Demelza deschise bagajul i se uit la rochiile despachetate. Afar se ntuneca.
Am s merg numai pe strzile principale.
Nu-i dai seama ce faci! La Falmouth nu
e posibil s iei fr nsoitor nici mcar
ntr-o sear obinuit de smbt. Aici,
cnd sunt atia beivi pe strad i oraul e
plin de vizitatori!
Nu sunt o floare care s se rup la prima atingere.

Nu. Draga mea, dar te asigur c ar fi o


nebunie. Nu-i dai seama Verity se uit
lung la ea. Dac eti hotrt, atunci trebuie s vin cu tine.
Nu se poate Ne-ai ajutat de multe ori,
Verity, dar acum nu poi s ne ajui. Este
este ceva care-l privete pe Ross i pe mine.
Cum adic? i-a cerut Ross s faci asta?
Demelza se lupta cu contiina ei. tia ce
ru fcuse cu minciunile ei nevinovate nainte. Dar i ce bine fcuse!
Da, spuse ea.
n cazul sta Dar socoteti c ar fi
vrut s te lase s iei singur? Nu-mi vine
s cred c ar fi fost de acord s
Sunt fiic de miner, replic Demelza. Nam fost crescut ca o domnioar de familie
bun. Buna cretere a nceput pentru mine
cnd eram destul de mricic. Pentru asta
trebuie s-i mulumesc lui Ross i ie. Dar
nu m-a schimbat pe dinuntru. Tot mai am
dou semne pe spate, de cnd m btea tata

cu cureaua. Nu m sperie civa beivi, tiu


cum s le rspund. Sunt obinuit i am
curaj.
Verity o privi atent cteva minute. Blndeea ochilor i dulceaa gurii ascundeau
puterea ei, tria de caracter.
Bine, draga mea. Verity fcu un gest de
resemnare. Nu sunt mulumit de ce faci,
dar eti propriul tu stpn.

Capitolul VI
n noaptea aceea nu era lun, dar lumina
galben din ferestrele caselor, din prvlii
i crciumi se revrsa pe strzi. Era obiceiul ca partidele care luau parte la alegeri s
ofere butur pe gratis susintorilor lor i
pe strad se aflau deja oameni care se mpleticeau pe picioare sau edeau prin coluri ori sprijinii de cte un perete, ameii
de butur.
Cnd Demelza a ieit din han, a cobort
dealul i n cteva minute a ajuns pe strada
principal, pe care n aceeai dup-amiaz

o considerase drept cea mai ngust i mai


aglomerat din lume. Prvliile, hanurile i
casele, nghesuite unele n altele, aveau
toate la faad poriuni acoperite cu plci
de ardezie i sprijinite pe stlpi de piatr,
care formau un fel de trotuar pe ambele
pri ale strzii. Spaiul rmas pentru trafic
era att de ngust nct nu lsa s treac
dect o trsur i, cum porticurile prvliilor erau folosite n general pentru expunerea mrfurilor, pietonii trebuiau s mearg
mai tot timpul prin mijlocul drumului. Un
astfel de aranjament s-ar fi potrivit atunci
cnd oraul i ducea viaa lui normal, dar
nu acum.
Strada era nesat de lume miunnd n
toate prile, mpingndu-se ba n sus, ba n
jos, oameni simpli, unii grosolani, dar linitii deocamdat. La civa metri de hanul
Queens Head, Demelza se opri, nemaiputnd s nainteze din cauza nghesuielii. Se
ntmpla ceva la hotel, dar la nceput n-a
putut vedea dect steagurile roii i portocalii care atrnau la ferestrele de la etaj.

Lumea vorbea n gura mare i rdea. Lng


porticul unde se oprise sttea un orb care
se vicrea i ncerca s-i fac loc prin
mulime; o femeie se certa cu un muncitor
care voia s-i vnd un clopot; un brbat
beat edea pe o treapt de piatr, mngind
pe obraz o ranc tnr, grsu, care se
uita prostete la el. Doi trengari n zdrene
ncepur s se bat i se rostogolir la pmnt n noroiul uscat, zgriindu-se i
mucndu-se. Civa trectori rdeau, formnd un cor n jurul lor.
Se auzi un strigt i lumea se repezi spre
hanul Queens Head. O fereastr de la etaj
se deschisese i lumea ncepu s strige i s
ovaioneze persoanele aprute la fereastr.
Alii se bteau, rostogolindu-se pe drum. Se
auzir iar urale puternice: cei de sus, de la
fereastr, aruncau bani care se mprtiau
pe jos. Un trengar i fcu loc nghesuinduse prin mulime cu minile la subsuoar, cu
faa schimonosit, dar triumftoare. Trei
brbai se bteau i Demelza a trebuit s se
adposteasc sub un portic ca s-i evite.

Unul czu peste taraba unui negustor care


se repezi la btui cu un potop de strigte
i blesteme ca s-i goneasc.
Ce se ntmpl? l ntreb Demelza. Ce
fac cei de sus?
Omul o msur din cap pn n picioare.
Arunc bnui nroii n foc, ntr-o tigaie. Aa-i obiceiul.
Bnui nroii n foc?
Da, da. Aa-i obiceiul, aa v-am spus.
Omul intr nuntru
Demelza i fcu loc mai aproape i-l vzu
pe buctar la fereastr, cu calota lui nalt
pe cap, i nc dou persoane cu cocarde
enorme roii i aurii la butonier. Se auzi
un urlet i mai puternic i lumea se repezi
iar s prind banii aruncai de sus. Fiinele
care se mbrnceau n ntunericul ptruns
ici-colo de o flacr de lumin nu mai semnau a oameni; formau o mas aproape
incontient, micndu-se datorit unui
impuls comun, ca i cum n-ar fi avut fiecare
o individualitate. Demelza simi c dac nu
se ferete ar putea deveni i ea parte din

gloata ntunecat, lipsit de propria voin,


mpins spre fereastr cu fiecare val de
oameni. Se trezi iar lng orb.
N-o s poi rzbate singur, btrne, i
spuse ea. Unde vrei s te duci?
La primrie, doamn, spuse el
artndu-i dinii stricai. E mai ncolo, nu-i
departe.
ine-te dup mine. Te ajut eu.
Atept pn mai trecu lumea, apoi porni
nainte, mulumit c nu mai e singur i c
poate s ajute pe cineva.
Simi mirosul de gin cnd orbul ncepu s
vorbeasc.
Ce bun suntei s ajutai un btrn
srman. Am s v ajut i eu odat. Continu
s flecreasc n timp ce-i fceau loc prin
mulime. Ce mai glgie n noaptea asta; i
o s fie i mai ru, sunt sigur.
Unde este sediul lui Basset? ntreb ea,
uitndu-se atent n susul strzii. Credeam
c dup-amiaz se vor ntruni aici.
Orbul o strnse de bra.
La civa pai de aici. Dar ce-ar fi s

venii cu mine, s bei niel vin fiert, s v


nclzeasc.
Demelza ncerc s se elibereze, dar omul
i ncletase degetele pe braul ei.
D-mi drumul, spuse ea.
Iertai-m, doamn. N-am vrut s v fac
ru. tii, eu nu vd nimic eu pipi numai
i dup pipit prei tnr i prietenoas.
Tnr i prietenoas.
Doi clrei veneau ncet spre ei fcndui loc printre oameni, ncercnd s-i in
caii n fru; naintau greu, uneori oprii de
mulime. Demelza l feri pe orb din calea
lor, apoi i smulse braul din strnsoare.
Omul ncerc s-o prind de mn, dar nu
reui, i ea o lu repede nainte.
Cnd ajunse n dreptul primriei, o alt
mulime de oameni cobora strada dinspre
vest, strignd i cntnd i purtnd pe cineva cocoat pe un scaun. De-abia avu timp
s se strecoare spre intrarea hotelului The
Crown. Preau s treac mai departe, dar
civa se oprir i un brbat se urc pe
umerii altuia, ncercnd s ajung la stea-

gul albastru-auriu de deasupra. l apucase


de un col cnd vreo zece brbai ieir n
fug din hotel, trecnd pe lng Demelza,
i-l trntir la pmnt. Adversarii ncepur
s se bat. Cineva arunc o crmid i
Demelza se refugie n curtea hotelului; ncerc s-i aranjeze puin inuta, apoi intr.
Se hotrse greu cum s se mbrace i nu
era mulumit. Dorea s fie ct mai elegant, dar n-ar fi putut iei pe strad n inut
de sear. Rezultatul era un compromis care
i-a zdruncinat puin sigurana de sine de
care avea atta nevoie.
Ce dorii, doamn?
Un valet obraznic apruse n faa ei. Vzu
dup cum o privete c nu prea tie din ce
categorie social fcea ea parte.
Aici locuiete Sir John Trevaunance?
Nu tiu, doamn.
Cred c e aici. Mi-a spus c va fi aici n
seara asta.
Era o afirmaie cam pripit.
N-a putea s v spun, doamn. Sunt la
mas musafirii.

Sunt nc la mas?
Ar trebui s termine curnd. Au nceput la ora cinci.
Atept, spuse ea. Te rog s m anuni
imediat ce termin
Se aez n holul hotelului, ncercnd s
par degajat, la largul ei. Afar hrmlaia
era i mai mare i se ntreba cum se va putea ntoarce la han. ncerc s-i stpneasc nelinitea. Chelnerii intrau i ieeau repede pe ua camerei din stnga ei. Nu dorea s o gseasc stnd aici ca o ceretoare
ateptnd poman. Fcu semn unuia din
chelneri.
Este vreun salon unde s-l pot atepta
pe Sir John Trevaunance mai comod ca
aici?
Da, doamn. Sus la etaj. Dorii un aperitiv ct ateptai?
Minunat idee! Mulumesc, spuse ea.
Adu-mi, te rog, puin vin de Porto.
*
Nu era o mas dat n cinstea alegerilor

care aveau loc luni, ci un galop preliminar,


cum l numise Sir Hugh Bodrugan. i pentru c erau i cteva doamne de fa, petrecerea era mult mai discret dect avea s
fie luni. Civa invitai erau cam ameii de
butur, dar cei mai muli se purtau n limitele decenei.
n capul mesei edeau Sir John
Trevaunance i fratele su Unwin, cu Caroline Penvenen ntre ei. n stnga lui Sir
John era doamna Gilbert Daniell la care
locuiau acum cei trei. Venea apoi Michael
Chenhalls, cellalt candidat, i domnioara
Treffry, primarul primarul lor Humphrey Michell, i Sir Hugh Bodrugan. Printre ceilali oaspei se aflau notabilitile
oraului i ale comitatului, negustori i
funcionari publici.
Cnd doamnele au prsit masa, brbaii
au rmas vreo jumtate de or s bea vin
de Porto nainte de a se ridica de la mas,
formnd grupuri care edeau de vorb.
Zgomotul din faa hotelului nu se auzea n
sufragerie, dar cnd s-au suit la etaj strig-

tele, uralele, rsetele i ncierrile au ptruns pn la ei. Cnd Unwin a urcat scara
mpreun cu fratele lui mai mare, Caroline
Penvenen s-a ndreptat spre el inndu-i
celuul n brae. Merita s-o priveti ct
era de ncnttoare.
Pe Horace l supr zgomotul, spuse ea
mngind cu degetele ei lungi capul i urechile mtsoase ale celului. E nervos i nu
st la un loc cnd e speriat.
Horace e un cel foarte norocos dac
se bucur de atta afeciune, spuse Unwin.
Nu l-a fi adus aici, dar am crezut c se
va simi singur n compania domnului
Daniell. Sunt sigur c ar fi fost deprimant
pentru el s stea toat seara n salonul acela ntunecos, n care trage pe sub ui, singur
cu btrnul sforind n fotoliu
i-a atrage atenia, draga mea, spuse
Sir John ncet, c suntem oaspeii domnului
Daniell i c doamna Daniell e chiar n spatele nostru.
Cu un zmbet strlucitor, Caroline i se
adres celui mai tnr dintre frai:

Sir John nu m aprob, Unwin. tiai asta? Sir John e convins c am s-l fac de ruine. Sir John crede c locul femeii e acas,
c nu trebuie s-i impun prezena sau s
se amestece n perioada alegerilor. Sir John
nu se uit cu ochi buni la nicio femeie nainte de a fi trecut de treizeci de ani, cnd
nu mai poate face ru; i chiar i atunci
n timp ce cei doi brbai ncercau s o
conving c nu are dreptate, Demelza i
fcu apariia din camera alturat i vzu
prada la ndemn. Se apropie de ei fr s
mai ezite, ntrebndu-se n acelai timp
cine era fata nalt i frapant, cu pr rou
i ochi plini de foc, de un verde-cenuiu.
Cnd Sir John o vzu, se uit la ea surprins.
Doamn Poldark! Ce surpriz plcut!
Stai aici la hotel?
Deocamdat da, spuse Demelza. E mult agitaie afar. M ntreb dac din cauza
alegerilor.
Sir John ncepu s rd:
Eu cred c da mi dai voie s v pre-

zint Cred c nu o cunoatei pe domnioara Caroline Penvenen, dei locuiete o parte


din fiecare an n apropierea dumneavoastr, la Killewarren. Doamna Demelza
Poldark, de la Nampara.
ncntate de cunotin, au spus doamnele, dei Caroline se uit lung cu un ochi critic la toaleta Demelzei i Demelza nelese.
Locuiesc la unchiul meu, spuse Caroline, domnul Ray Penvenen, pe care poate
c-l cunoatei. Nu am prini i lui nu-i
prea place s-i asume responsabilitatea
pentru o nepoat orfan, dup cum nici
unui clugr nu-i place s poarte cmaa
din pr aspru. De aceea, cteodat l scap
de pedeaps lipsindu-l de prezena mea i
atunci poart alii cmaa n locul lui. Tocmai discutam cu Sir John despre toate astea.
Credei-m, spuse Unwin, care nu prea
deloc ncntat de prezena Demelzei. Suntei nedreapt fa de dumneavoastr. Dac
ai fi o responsabilitate, lucru de care m
ndoiesc, sunt muli care i-ar asuma-o. O

vorb s spunei i jumtate din brbaii


din comitat s-ar prezenta imediat. i dac
Brbaii? spuse Caroline. Numai brbai trebuie s fie? i ce-i ru cu femeile?
Nu suntei de acord, doamn Poldark, c
brbaii se supraestimeaz?
Nu sunt sigur, spuse Demelza. tii, eu
sunt mritat i nu sunt n msur s adopt
o astfel de poziie.
i e soul dumneavoastr chiar att de
imprudent? N-a admite aa ceva nici dac
ar fi adevrat. Dar nu-mi spuneai tu,
Unwin; c se va judeca procesul unui
Poldark la curtea cu juri anul acesta? E rud cu doamna?
E soul meu, doamn, spuse Demelza,
aa c nelegei de ce l stimez i-l apreciez
i mai mult acum.
Cteva secunde Caroline pru jenat.
Mngie nasul turtit al cinelui.
i a fcut ceva ru? De ce e nvinuit?
Pe un ton morocnos, Sir John i explic i
ea spuse:
Cum se poate? Dac a fi eu judecto-

rul, l-a condamna imediat s se ntoarc la


soia lui. Credeam c vameii nu sunt considerai fiine umane n zilele noastre.
A dori s fii dumneata judectorul,
spuse Demelza.
Mi-ar plcea s fiu, doamn, dar, din
moment ce nu sunt, i doresc soului dumitale tot binele i sper c se va ntoarce acas s se bucure de fericirea casnic.
Conversaia a fost ntrerupt de Michael
Chenhalls, care le spuse:
Ne cheam, Unwin. Propun s ieim pe
balcon pn nu ncearc ei s intre n hotel.
Cum doreti.
Vin i eu, spuse Caroline. mi place s
aud gloata cnd url.
Cnd url dup mine? ntreb Unwin.
Nu numai aa, cnd url.
Ai putea primi o crmid n loc de buchet.
Aa i trebuie. Ceva mai picant n budinc.
Se ndreptar spre camera cu balcon i
Demelza rmase n sfrit singur cu prada

ei. Nu credea c va dura mult.


Ce tnr atrgtoare, Sir John.
Sir John aprob sec.
N-are dect optsprezece ani, nelegei,
i e cam prea vioaie. O s se liniteasc.
Nici eu nu sunt cu mult mai n vrst.
Se uit la ea cu un interes ironic. Era a patra oar c se ntlneau i cu puine femei
se mprietenise att de repede.
Cstoria are darul de a maturiza
Chicoti. Dei, dac scoatei inelul de pe deget, s fiu al naibii dac artai mai mult ca
ea.
Demelza l privi drept n ochi.
Nu vreau s-l scot, Sir John.
El ddu din umeri, stnjenit.
Nu, nu. Sigur c nu. Nimeni n-ar vrea.
Nu v temei, doamn. Soul dumneavoastr se va bucura de o judecat dreapt. Mai
mult dect dreapt. Wentworth Lister e un
om foarte capabil, fr idei preconcepute.
Pot garanta pentru asta.
Demelza arunc o privire n jur. Trebuia
s ia taurul de coarne acum.

S v spun pentru ce doream s v


vd
Pe balcon, candidaii au fost ntmpinai
cu strigte i urlete puternice, ca i cum un
leu ar fi cscat gura s urle.
Cnd zarva se mai potoli i putea fi auzit,
Caroline spuse:
Arat ca un cmp de napi numai c
nu sunt plantai n iruri. Ce gloat, drag
Unwin! Ce ctigi dac le cni n strun?
Aa e obiceiul, spuse Unwin, salutnd
mulimea prin nclinarea capului. ine
numai cinci sau ase zile, dup care i uii
tot pentru atia ani. Sper c le zmbeti
frumos, asta ajut.
A putea altfel? tii, Unwin, a putea fi
o soie perfect pentru tine dac m-a
hotr s m mrit cu tine. Ce alt dovad
de tact din partea mea dect cum m-am
purtat n seara asta! Am criticat casa
doamnei Daniell care, la doi pai n urma
mea, m-a putut auzi. Am vorbit despre procesul lui Poldark n faa soiei lui. Ce succes
a avea printre prietenii ti din Parlament!

Unwin nu rspunse, dar se nclin i salut cu mna lumea de jos, din strad. Mulimea ncepu s se mite, vrtejul ndreptndu-se acum spre hanul Queens Head.
Caroline i strnse frumosul ei al brodat
n jurul umerilor.
Sper c Horace n-o s-l mute pe lacheu. Are dini ascuii i un talent s aleag locurile cele mai dureroase. Ce femeie
drgu e doamna Poldark. Are nite ochi
superbi i un ten minunat. Ce pcat c nu
tie s se mbrace.
Putem intra acum, spuse Unwin, cuta
dintre sprncene adncindu-i-se. Acum, c
m-au vzut, nu-i mai interesm i dac mai
stm aici o s mai vrea i altceva.
tii ce? spuse Caroline. A vrea s m
duc i eu la tribunal ntr-o zi. N-am vzut
niciodat cum se desfoar un proces i
cred c ar fi foarte distractiv.
Intrar napoi n salon.
Distractiv! Dar dac te-ai mbolnvi?
A sta n pat cteva zile i ai veni s m
vezi. Te atrage? Hai, mi-ai promis. Ce rost

are s te bucuri de influen dac nu te foloseti de ea?


n holul hotelului, n spatele lor, Sir John
i mpinse peruca spre spate ca s-i tearg fruntea.
Drag doamn, nu m bucur de o influen de acest gen! Nu v dai seama ce-mi
cerei! V asigur c i-ar pricinui mai mult
ru dect bine. Nu l-ar ajuta deloc.
Nu i-ar face ru dac ai folosi-o cum
trebuie.
Da, dac punei aa problema. Dar judectorii Maiestii Sale nu pot fi corupi
cnd sunt n exerciiul funciunii!
Demelza simi c-i nghea inima de disperare. Se uit rugtoare la el cutnd s-l
conving:
N-a vrea dect s-i spunei adevrul
nainte de a ncepe procesul, ca s tie despre ce e vorba. Ce e ru n asta? Nu vor s
afle adevrul? Vor s fac dreptate sau vor
o dreptate strmb, bazat pe minciunile
pe care le spun martorii din boxa lor?
Sir John i arunc o privire plin de triste-

e mai curnd dect de mnie. Era clar ce


sentimente treziser n el prietenia i farmecul ei.
Drag doamn, e cam trziu acum s-i
explic, dar te asigur c sfatul meu e bun.
Wentworth Lister nici nu m-ar asculta, cu
toat prietenia. Mai mult, a pierde n ochii
tuturor oamenilor legii din ara asta!
Sir Hugh Bodrugan o vzuse. ntr-un minut avea s fie lng ea.
Dar nu e ca i cnd i-ai oferi bani, i
spunei numai adevrul. Oare att de mult
e dispreuit adevrul?
Poate c aa priveti dumneata lucrurile. Dar de unde poate ti judectorul c sta
e adevrul?
Chiar adineauri, cnd v ateptam, am
auzit pe cineva spunnd c fratele dumitale
a pltit dou mii de lire pentru acest loc n
Parlament. Aa e, Sir John?
Ce legtur are asta cu dumneata?
La auzul tonului rece cu care-i rspunse,
Demelza ced:
Iertai-m, n-am vrut s fac ru, n-am

crezut c fac ru venind aici n seara asta.


Nu pot s neleg, asta-i tot. Nu neleg de ce
e corect s plteti pe alegtori ca s-i dea
votul i de ce e o crim s ceri un serviciu
unui judector. Poate c ar fi mai bine dac
i-am oferi bani.
Atunci v-ai trezi la nchisoare, doamn. Nu, doamn, fii sigur c e mai bine s
lsm lucrurile aa cum sunt. Cuvintele ei l
fcuser s devin mai nelegtor. S nu
credei c nu v comptimesc. Sper i cred
c Poldark va fi un om liber pn la sfritul sptmnii. Cel mai sigur mod de a obine contrariul contrariul, doamn! ar
fi s ncercai s influenai judectorul n
vreun fel sau altul. E una din ciudeniile
vieii n Anglia. Nu tiu de ce e aa, nu pot
s v explic, dar legea a fost ntotdeauna
mai presus de corupie.

Capitolul VII
Duminic dimineaa, o procesiune n
fruntea creia se afla asociaia oamenilor

legii din ora se ndrepta spre biseric. Trecu prin faa hanului cobornd pe strada St.
Nicholas; Demelza i Verity ngenunchear
urmrind-o cu privirea. Demelzei ncepur
s-i tremure picioarele cnd i vzu pe cei
doi judectori mbrcai n vemintele
funciei lor robe de un rou stacojiu i
peruci impuntoare: unul din ei era nalt i
osos, cellalt de nlime mijlocie i gras.
Spera ca Wentworth Lister s fie cel gras.
La vederea lor, i ddu seama de greeala
enorm pe care o fcuse propunndu-i lui
Sir John s intervin. Dup-amiaz, revenindu-i, se duse din nou la hotel i lu ceaiul cu Sir Hugh Bodrugan, care o invitase.
Era o ntlnire respectabil i rafinat i de
data aceasta Demelza reui s menin
conversaia n limitele decenei. Dar nu era
uor s-l in pe Sir Bodrugan la distana
cuvenit.
Luni dimineaa, domnul Jeffrey Clymer
avu ultima ntrevedere cu Ross. Citi repede
notele fcute de Ross, ncruntndu-i i
apropiindu-i sprncenele pn devenir

un fel de portic nentrerupt peste ochi,


asemntor cu porticurile din Fore Street.
Nu merge, cpitan Poldark, nu merge
deloc.
De ce nu merge?
Ce i-am spus vineri? Trebuie s nelegi, omule! Curtea cu juri nu e o btlie i
att; e un cmp de manevr. Poi s spui
adevrul, tot adevrul i numai adevrul,
dar depinde de cum l spui! Trebuie s ai
tact, s fii convingtor, s apelezi la mil, la
indulgena legii, s fii umil, nevinovat. Nu
sfidtor i ncpnat. Poi spune tot ce
vrei dup verdict; dar nainte, bag de
seam! Cntrete fiecare cuvnt. Uite, aa
trebuie s prezini cazul.
Ross lu hrtia din minile proase i grsue ale avocatului i ncerc s se concentreze n ciuda zgomotului din celule. Dup
cteva minute o ls jos.
Exist limite, chiar dac i-e viaa n joc.
Clymer i examin clientul cu ochiul profesionistului: nalt, puternic, faa osoas,
rasat, ncordat sub calmul aparent, cica-

tricea, prul, ochii albatri-cenuii. Apoi


ridic din umeri.
Dac a putea vorbi n locul dumitale,
asta a spune.
Dac ai putea vorbi n locul meu, s-ar
putea s v las s spunei ce vrei.
i atunci, care e diferena? Desigur, e
vorba de viaa dumitale i poi s faci ce
vrei cu ea; sau cu libertatea dumitale, dac
vrei s-o numeti aa. Ai nevast? Ai familie?
Nu crezi c merit s faci aceast concesie
pentru ele? Bag de seam, nu promit nimic nici dac adopi aceast linie cnd te
vei apra. Dar dac te vei apra cum vrei
dumneata, atunci n-ai nevoie de mine i nui mai cheltuieti nici banii degeaba.
n alt celul, nite brbai se certau, n
alta doi hoi jucau la zaruri o cravat lsat
acolo de altul. Ai nevast? Ai familie? Nu
crezi c merit s faci concesii? Ar face-o
oare pentru Demelza sau pentru el nsui?
Gndul captivitii l sufoca pe un om ca el,
nvat s fie liber. Vzuse destul n aceste
cteva zile. Avea vreo justificare s-i

schimbe aprarea n ultimul moment, ncercnd s se salveze?


ntreb scurt:
Avei lista martorilor acuzrii?
Clymer i ntinse o alt hrtie i duse o batist la nas n timp ce Ross o citi.
Vigus, Clemmow, Anderson, Oliver,
Fiddick
Nimeni n-ar putea spune c justiia a
neglijat ceva cnd a instrumentat cazul sta.
Nu neglijeaz nimic n momentul n care apare un caz. E perseverent, aa s-ar
spune. Cnd vreo dou trei-sute de oameni
sunt implicai ntr-o crim, de obicei i acuz pe doi-trei probabil pe cei mai vinovai,
dei nu ntotdeauna i ncearc s-i foreze pe ceilali s devin martorii acuzrii.
Doi-trei numai desigur, apii ispitori
ca s spunem aa. Dumneata eti apul ispitor, domnule cpitan din nefericire.
tia i sunt prieteni?
Unii dintre ei.
Un prieten poate deveni mai primejdios

dect un duman cnd e vorba s-i scape


pielea. n firea omului e ceva perfid i la.
Asta vine de la Cain. Nu tii niciodat cnd
iese la suprafa. Exist n noi toi i frica
scoate perfidia la iveal.
Presupun, spuse Ross, c oamenii tia
n-au ncotro, trebuie s se prezinte dac
legea i citeaz Paynter! Nu m ateptam
la el.
Cine-i sta? Unul nou?
Unul care a fost servitorul meu ani de
zile.
E amestecat i el?
Sigur c da! E primul pe care l-am trezit
i l-am trimis s trezeasc Sawle.
Cine e Sawle? Un brbat?
Nu, un sat.
Domnul Clymer i fcu vnt cu batista:
ngrozitor miros aici, ngrozitor!
Paynter era pe plaj cnd au aprut vameii?
Da, pe plaj, dar prea beat ca s-i dea
seama.
Partea proast cu unii oameni e c in-

venteaz atunci cnd nu-i aduc aminte.


Asta poate s fie n favoarea aprrii. E
ascuit la minte?
N-a spune c e.
Ai putea s-l scuturi puin, dei unii din
prostnacii tia sunt ncpnai cnd
depun mrturie, chiar ndrtnici.
Ross i ddu napoi lista.
Miercuri dimineaa, nu?
Miercuri dimineaa. Clymer se ridic i
se nfur bine n hain. Nu tiu de ce-mi
dau atta osteneal. Te privete dac preferi spnzurtoarea. Temnicerul se apropia, dar el i fcu semn s plece. mi amintesc c am vzut odat un om spnzurat la
Tyburn. L-am dat jos creznd c-i mort, dar
s-a mai strmbat i a mai zvcnit nc vreo
cinci minute.
Am vzut i eu aa ceva cnd o ghiulea
a tiat capul unui om, spuse Ross. E o privelite i mai ciudat cnd vezi capul i trupul
la distan unul de altul.
Clymer csc ochii:
Da?

Da.
n sfrit las ciorna asta cu aprarea
la dumneata. Mai gndete-te! Dar s nu
regrei dup verdict c nu ai folosit-o.
Atunci nu va mai fi nimic de fcut. Procurorul o s aib o mulime de lucruri neplcute de spus despre dumneata, chiar fr
s-l ajui, i asta din cauza unei mndrii
prost nelese. Mndria e bun la momentul
potrivit. i eu am mndria mea. Fr ea na putea nici eu s o scot la capt. Dar tribunalul nu e locul potrivit unde s i-o manifeti.
*
Dwight Enys a tras la un han mic din
Honey Street. Izbucnise o epidemie la
Mellin i n-a putut veni la Bodmin dect
luni dup-amiaz. La tribunal a vzut c
numele lui Ross nu era pe lista pentru
mari. S-a dus apoi la hanul George and
Crowne, dar n-a gsit-o dect pe Verity.
N-a stat mult acolo i s-a dus s ia masa linitit la han. Avea o ntreag zi liber na-

inte. Dimineaa s-a gndit s se duc s viziteze leprozeria pe lng care trecuse nainte de a intra n ora. Nu vzuse niciodat
un lepros i se putea s mai nvee cte ceva examinndu-i.
Sufrageria mic a hanului era desprit
de crciuma propriu-zis numai prin ui
batante, joase i tocmai cnd termina plcinta cu carne de porumbel auzi o micare
i pe cineva rostind cuvntul doctor. Nu
era treaba lui, aa c ncepu s mnnce
prjitura cu caise i crem. Un minut mai
trziu, hangiul intr pe u i vzndu-l pe
Dwight se ndrept spre el.
Scuzai c v ntreb, domnule. Suntei
doctor sau farmacist sau cam aa ceva?
Sunt.
Chiar acum a venit n fug un valet de
la Priory House s spun c e cineva acolo
bolnav ru i s ntrebe dac e vreun doctor pe aici. Mi-a spus c e urgent, c ai face
un mare serviciu familiei Daniell, aa mi-a
spus
n crcium era un valet n livrea, prea

nelinitit i de-abia vorbea, cu respiraia


tiat. Domnioara Penvenen se mbolnvise, domnioara Caroline Penvenen, oaspete
n casa familiei Daniell. Nu, n-o vzuse i
nu tia ce are, numai c e urgent i farmacistul care-i ngrijete de obicei locuiete la
captul cellalt al oraului.
Bine, vin numaidect.
Dwight urc repede n camera lui i lu
trusa cu medicamente i instrumente fr
de care nu pleca niciodat de acas.
Era o noapte senin; ajunser repede n
piaa bisericii, suir un deal i se oprir n
faa porii unei cldiri mari, ptrate, situat
n mijlocul unui mic parc. Printre plantele
ornamentale se vedea apa licrind ntr-un
bazin.
Valetul l conduse ntr-o sal ptrat, luminat de candelabre masive n care ardeau lumnri ale cror flcri ncepuser
s plpie i s se ncline ca servantele, la
intrarea lor. Printr-o u ntredeschis,
Dwight vzu o mas aranjat pentru cin,
tacmuri strlucind, fructe bine lustruite,

flori. Vzu un brbat care vorbea pe un ton


msurat, calm, obinuit s fie ascultat. Urc
scrile cu balustrad de fier forjat. Pe pereii zugrvii n alb atrnau tablouri de pre.
Traversar un condor acoperit cu covor
rou. Valetul btu la o u.
Intr!
Dwight fu poftit nuntru i valetul se retrase. Pe un divan edea o fat nalt, subire, izbitor de frumoas, mbrcat ntr-o
rochie de cas de percal alb cu garnituri
bogate.
Suntei farmacist? ntreb ea.
Sunt doctor, doamn. Cu ce v pot ajuta?
V pricepei la medicamente? tii cum
se folosesc, la fel ca farmacitii?
Desigur. Ce s-a ntmplat?
Suntei medicul curant al familiei
Daniell?
Nu. Nu locuiesc aici n ora. Valetul a
venit la hanul unde stau i a spus c suntei
bolnav.
Da, neleg. Voiam numai s fiu sigur.

Se ridic. Nu eu sunt bolnav, ci celul


meu Horace. Uitai-v. A avut dou convulsii i acum e numai pe jumtate treaz, ca i
cum ar fi leinat. Sunt tare ngrijorat. Vrei
s vedei imediat ce are?
Dwight vzu pe divan, lng ea, un mops
negru, mititel, stnd ncolcit pe o pern de
mtase. Se uit la el, apoi la fat.
Celul dumneavoastr, doamn?
Da, spuse ea nerbdtoare. De mai bine
de o jumtate de or sunt ngrijorat de
moarte! Nu vrea s bea i aproape c nu m
mai cunoate. Toat agitaia i zgomotul
sta sunt de vin, sunt sigur. N-ar fi trebuit s-l aduc; numai eu sunt de vin.
Camera era frumoas, decorat n rou i
auriu. Sfenicele de pe masa de toalet se
reflectau la infinit n oglinzile duble. Era
fr ndoial cea mai bun camer de oaspei. Doamna fcea parte din nalta societate. Dwight spuse calm:
Valetul dumneavoastr a fcut o greeal. Probabil c l-ai trimis dup un doctor veterinar.

Observ scnteia din ochii ei nainte ca fata s plece ochii.


Nu obinuiesc s apelez la serviciile
unui doctor de cai pentru Horace.
Unii sunt foarte pricepui.
Se poate. Nu vreau s apelez la ei.
El nu se mic.
Doresc ngrijirea cea mai competent,
spuse ea tios. Pltesc pentru asta. V pltesc onorariul dumneavoastr obinuit.
Dac vrei, pltesc nainte.
Asta poate s mai atepte pn voi avea
cinstea s v ngrijesc.
Privirile li se ntlnir. Ceva n atitudinea
ei l iritase mai mult dect motivul pentru
care l chemase.
Ei, ce zicei? spuse ea. Vrei s-mi ngrijii cinele sau nu v cunoatei prea bine
meseria? Dac suntei un nceptor, ai face
mai bine s plecai i vom chema pe altcineva.
Chiar asta voiam s v propun, spuse
el.
Cnd ajunse la u, fata spuse:

Ateptai!
Se ntoarse spre ea. Observ c avea civa pistrui pe nas.
N-ai avut niciodat un cine? ntreb
ea. Tonul se schimbase.
Da, am avut, mai de mult.
L-ai fi lsat s moar numai aa, din
formalism?
Nu
Atunci de ce pe al meu l-ai lsa?
mi nchipui c nu e chiar att de grav.
Sper c nu.
Doctorul ezit un moment. Se ntoarse n
camer.
Ce vrst are?
Dousprezece luni.
Convulsiile sunt ceva obinuit la vrsta
asta. O mtu a mea a avut un prepelicar
Se aplec s-l examineze pe Horace. Animalul nu prea s aib mare lucru, respira
numai greu. Avea pulsul regulat i niciun
semn de febr. Suferea ns pentru c era
mult prea gras i rsfat. Dwight observ
cum tnr lui stpn, att de graioas

dar arogant, l urmrea atent.


Se uit la ea.
Nu vd niciun motiv de ngrijorare. l
hrnii prea bine i v-a sftui s-l punei la
un regim de slbire. Nu-i dai dulciuri, nici
finoase. i s-l scoat la plimbare cineva
n fiecare zi, s fac micare. Micare adevrat. S alerge, s sar. Va scpa de otrvurile care-i dau convulsii. ntre timp v
scriu o reet pe care s o prepare un farmacist.
Mulumesc.
Dwight scoase blocul de reete, tnr i
aduse supus o pan de scris i cerneal i
el i fcu o reet pentru un calmant compus din ap i ciree negre i opium.
Mulumesc, spuse ea lund reeta. Ce
spuneai?
Poftim?
Despre mtua dumneavoastr
El nu se mai gndea la asta. Zmbi, uitnd
de suprare.
A, da! Mtua mea avea un prepelicar,
dar asta a fost de mult. Avea i el convulsii

cnd ea cnta la spinet. E greu de spus


dac i plcea sau nu muzica.
Pe faa tnr i catifelat a Carolinei, att
de ncordat numai cu cteva minute nainte, apru un surs, dei se mai vedea nc
un licr de ostilitate care disprea treptat.
Cum v numii? ntreb ea.
*
Ziua de mari ncepu cu o ploaie deas care transform noroiul uscat n mocirl, dar
nu afect n niciun fel dispoziia celor care
erau hotri s profite ct mai mult de
ziua alegerilor. Dwight merse nti la sediul
curii cu juri, dar nu se afiase nc lista cu
procesele pentru a doua zi, aa c se duse la
domnul Jeffrey Clymer ca s afle cum stau
lucrurile.
Domnul Clymer i lua micul dejun; barba
lui vnt de obicei, era mai palid acum c
era proaspt ras, agitat i foarte grbit; dar
i oferi lui Dwight un scaun i-i art lista
proceselor. Cele care urmau s fie judecate
de domnul judector Lister erau notate pe

scurt.
R.V.5 Smith pentru infraciune
R.V. Boynton pentru furt
R.V. Polkinghorne i Norton pentru vagabondaj
R.V. Poldark pentru rzmeri i acte de
violen
R.V. Locuitorilor trgului Liskeard pentru
c nu au reparat drumurile
R.V. Corydon pentru tinuirea de bunuri
furate
R.V. Locuitorilor din parohia St. Erth pentru nchiderea estuarului.
Dwight puse hrtia pe mas.
Cum pot fi judecate toate aceste cazuri
mine?
Trebuie, drag domnule, spuse Clymer
mestecnd. E o list lung. Dar judectorii
nu vor s stea aici toat luna. Sunt ateptai
la Exeter n ziua de aisprezece. Dar s n-ai
5

Rex verbus formul folosit n justiie, echivalentul fiind statul mpotriva (n. tr.).

grij; o s se termine toate. Multe din ele


sunt cazuri simple.
i cel cu Rex v. Poldark?
sta nu hmm. Domnul Clymer se opri
ca s se scobeasc n dini cu degetul mic.
Nici vorb! Dar o s-l terminm. Numai c
a dori ca clientul meu s-i schimbe atitudinea. E ncpnat. Nu nelege cum merg
lucrurile cu legea. Nu cedeaz. Poate c
atunci cnd o s-l vad pe judector o s-i
schimbe tonul. Wentworth Lister nu-i un
pap-lapte. Acum trebuie s plec. Am proces la unsprezece. O btrn e acuzat c
i-a omort nepotul cu sticl pisat. Are
aptezeci i doi de ani i nicio para chioar.
Ar fi mai bine dac ar condamna-o la spnzurtoare, s moar mai repede, dar o s
vedem ce spune judectorul.
Dwight se ridic s plece cnd un servitor
btu la u.
Scuzai, domnule, un domn pe nume
Francis Poldark dorete s-l primii.
Domnul Clymer nghii cafeaua.
Alt Poldark? Ce nseamn asta? Dum-

neata l cunoti, doctore? Crezi c e nc un


martor? ntreb avocatul dup ce Dwight l
lmuri. Pearce sta nu-i cunoate meseria
dac mai trimite un martor cu cinci minute
nainte de nceperea procesului. Nu se pomenete de el n dosar.
A fost bolnav n timpul naufragiului,
dar s-ar putea s fi venit s se intereseze ce
se ntmpl cu vrul lui.
Domnul Clymer i descheie iritat haina.
Eu nu sunt doica lui Poldark, s tii. Am
alte treburi. Foster!
Da, domnule.
Secretarul bg capul pe u.
Adu-mi R.V. Penrose i R.V. Tredinnick.
Da, domnule.
Toat farsa asta cu alegerile! Are loc
cnd nu trebuie i produce tulburri. Oraul e aglomerat, plin de tlhari bei i hoi
de buzunare. Serviciu prost la hoteluri.
Plonie. E ruinos, asta e! Avocatul se
adres servitorului care sttea cu gura cscat. Poftete-l dac trebuie. Poftete-l s
vin sus!

Plec eu nainte de a veni el, spuse


Dwight. Unul mai puin care s v deranjeze Ne vedem mine.
S fii acolo la ora zece. Primele cazuri
nu vor dura mult.
Cnd cobora scrile, Dwight se ntlni cu
Francis care urca.
Am venit n grab, spuse Francis, dar
aflu c procesul se va judeca mine.
Era plin de praf i cu hainele n dezordine.
Aa este.
tii unde pot gsi o camer pentru la
noapte? Oraul e plin de lume.
Cred c o s cutai mult.
La ce han a tras soia lui Ross?
Hanul The George and Dragon. Dar
sora dumitale spunea c i acolo e plin.
Francis se uit repede la doctor:
Sora mea?
Stau mpreun.
Cu ochiul lui exersat, Dwight observ c
Francis era palid i deloc n form; slbise
i prea s-i fi pierdut puterea.

Nu a venit i soia dumitale?


Tribunalul nu e un loc potrivit pentru o
femeie. Ce e cu toate steagurile astea care
flutur n vnt?
Dwight i explic.
A, da! Uitasem. Cornwall e plin de trguri putrede i oameni pe msur care s
le umple. Crezi c omul sta de sus se pricepe la ceva, c e un bun om al legii? Muli
sunt nite api btrni, ludroi i pntecoi, pe care nu-i intereseaz dect ctigul
gras i femeile.
Dwight zmbi.
E irascibil, dar ager la minte. Mine o
s-mi dau mai bine seama.
Se desprir, dar imediat Dwight se ntoarse:
Dac nu gseti niciun loc de dormit la
noapte, poi veni la mine, dei nu am dect
un pat. The London Inn, lng biseric.
S-ar putea s profit de invitaie. Dac e
loc pe jos, pot dormi pe o ptur. Mulumesc.
Dwight plec de la hotel i o lu n sus pe

strad. Era vreme frumoas i mersul pe


jos i fcea bine. Cnd ieea din ora, trecu
pe lng el o trsur tras de patru cai suri,
mnai de un vizitiu n livrea verde cu alb
i precedat de un clre mbrcat la fel.
Din cauza drumului prost, trsura nainta
ncet i Dwight vzu c nuntru era George
Warleggan, singur.
*
Cnd Dwight s-a ntors dup vizita fcut
la leprozerie - unde nu a gsit dect apte
leproi interesani, cei mai muli bei, i
cldirea aproape s se drme din lipsa
unor reparaii elementare n-a mai avut
timp dect s intre la primrie, s priveasc
alegerile.
La tribuna din captul slii se aflau notabilitile oraului i, spre surpriza lui
Dwight, o vzu pe fata cu prul rou, singura femeie printre ei. Afar era larm mare:
sute de oameni care nu putuser intra stteau nghesuii pe strad, strignd lozinci
rivale. Lucrrile au nceput cu obinuitele

indicaii ale prefectului, apoi un brbat


gras, numit Fox, unul din judectorii comitatului, se ridic pentru a primi jurmntul
preedintelui alegerilor. El constituia cheia
problemei. Cei doi primari, Michell de la un
capt al tribunei i Lawson, de la captul
cellalt, se repezir s-i susin fiecare
dreptul de a fi el preedinte. A urmat o lung disput juridic. Ambele tabere i aduseser avocai ca s le pledeze cauza, dar
niciunul nu reui s-l conving pe cellalt i
atmosfera se ncinse. Cei din sal ncepur
s strige i s bat din picioare de se zguduiau podelele.
Dwight privea peste capetele mulimii i
se ntreba cum i-o fi mergnd lui Horace. Se
uita la oamenii nghesuii n jurul lui, unii
purtnd peruc, unii cu prul lung legat la
spate cu o fund; alii, rani i lucrtori, cu
prul lins, netuns, lsat pe umeri. Doi, lng el, aveau boli de piele i un al treilea era
tuberculos i scuipa snge pe podeaua acoperit cu paie. ntr-un col se afla o femeie
cu nasul ros de sifilis.

Pn la urm, la tribun s-a ajuns la un


compromis, mai curnd din cauza scandalului pe care-l fcea mulimea afar dect
din dorina de a ajunge la o nelegere.
Primarii urmau s fie amndoi preedini
ai alegerilor i amndoi au depus jurmntul. Era evident c soluia nu era bun i c
vor aprea ncurcturi cnd va ncepe alegerea propriu-zis, dar cel puin mai fcuser un pas nainte.
Plictisit de tot ce vzuse, Dwight ncerc
s-i fac loc spre u, dei nu prea credea
s poat iei nainte de terminarea alegerilor. Se fcu linite i vzu c primul alegtor se prezentase. Era Harris, consilier municipal, un brbat cu o burt tot att de mare ca i reputaia de care se bucura. i depuse votul pentru Trevaunance i
Chenhalls ntr-o explozie de urale i numai cteva huiduieli. Urm Roberts, un
quaker din Partidul liberal Whig, care a
votat fr s i se conteste votul. Urm alt
Whig i fu lsat s voteze fr niciun comentariu. Totui, un al treilea Whig era

prea mult. Avocatul care susinea interesele


opoziiei l contest pe temeiul c Joseph
Lander fusese de mult infirmat ca membru
al corporaiei pe motiv c e dement i c
fusese pus n obezi pentru purtri ruinoase.
Se produse un tumult i doi brbai de
lng Dwight se luar la btaie. Unul din ei
l mbrnci pe Dwight care se lovi de femeia
care i pierduse nasul. Aceasta deschise o
gur ct o ur i ncepu s urle ca i cum
ar fi ncercat s-o ucid. Cnd femeia se liniti, Dwight vzu c un doctor depunea
mrturie cum c mama i tatl lui Joseph
Lander erau vinovai de incest i c amndoi muriser nebuni dar nainte s continue mrturia, cei doi brbai s-au luat iar la
btaie; i cnd unul din ei a fost scos n nesimire de sub cellalt, Joseph Lander dispruse.
Tnrului doctor ncepu s-i par ru c
venise. Cei ce se prezentau la vot erau n
majoritate contestai i discuiile durau la
infinit. Un brbat, care se vedea c e pe

moarte, a fost adus cu targa i lsat pe podea n timp ce opozanii se certau pe el ca


pescruii pe un strv. Sir Hugh Bodrugan,
ndesat, pros i autoritar, a fost lsat s
treac fr a fi contestat numai pentru c
nimeni nu ndrznea s-l nfrunte cel puin aa credea Dwight. Ce rost avea prezena lui acolo era un mister; dar mai erau i
alii ca el, brbai care locuiau la mare distan i nu aveau nicio legtur cu oraul.
Domnioara Penvenen era plictisit i-i
era cald; se aplec brusc spre Unwin
Trevaunance i ncepu s-i opteasc ceva
la ureche.
Iritat, Trevaunance ncepu s discute cu
ea, dar tnr se ridic i se strecur afar
pe o u lateral. Dwight se zbtu s-i fac
loc i s ias din sal. Dup multe ncercri,
reui s ias pe un coridor; era nfierbntat,
plin de vnti i cu respiraia tiat. Coridorul era nesat de lume, ca i scrile care
duceau n strad. Se ntoarse i o lu pe
coridor n direcia opus, tiind c domnioara Penvenen n-ar fi putut iei pe ua

principal.
La captul coridorului, mulimea se mai
subiase i doi poliai pzeau ua care ducea la tribun. Se uitar la el bnuitori.
Pe unde a ieit domnioara Penvenen?
Pe-acolo, domnule.
Dwight vzu o u n peretele din fa, o
mpinse i ajunse n camera din spate a
prvliei de alturi. De acolo iei n strad.
Cnd iei, crezu c o pierduse, mulimea
striga i dansa n faa berriilor de vizavi i
din cauza porticurilor nu se putea vedea
bine strada. Se ntoarse i o vzu rezemat
de perete, lng ua prvliei, uitndu-se la
el.
Era fr plrie, se vedea c nu-i pas de
convenii, prul ei bogat, rou-armiu, i se
revrsa n bucle pe umeri. Perlele de la gt
puteau atrage orice tlhar.
Doctore Enys, spuse ea cnd o salut,
de ce m urmreti?
Simi din nou un ghimpe n inim:
V-am vzut plecnd i m-am gndit c
s-ar putea s avei nevoie de ajutorul meu.

Crezi c a avea?
n ziua alegerilor mai sunt i tulburri.
Pe mine m-a plictisit.
Nu pe toat lumea.
Ua prvliei se ddu de perete i apru
un servitor. Vzndu-i, se opri i-i salut.
Domnioar Penvenen, s v conduc
pn acas. Dumnealui n-a putut s vin,
nu acuma
N-am nevoie de pzitor s m duc
acas, spuse ea enervat. Du-te napoi la
domnul Unwin i pzete-l pe el. Poate c-o
s aib nevoie. Hai, pleac! adug ea vznd c omul ezit. N-am nevoie de tine
O parte din mulime cnta iar marul, dar
alii huiduiau i i bteau joc. Lumea arunc cu o crmid n fereastra primriei. Nu
nimeri i crmida, lovind peretele, se
sparse n bucele; o ploaie de pietricele
czu peste oamenii de dedesubt.
Ce gloat! spuse Caroline. Seamn cu
ceretorii i hoii ia care pretind c au pus
stpnire pe Frana. Anglia ar duce-o mai
bine fr cteva mii din tia.

n spatele lor, negustorul punea obloanele. Se auzi tropit de picioare: cineva se


suia pe acoperiul porticului prvliei. Negustorul iei repede n strad i ncepu s-l
njure i s strige la el s se dea jos.
Dac-i iei n mas, da, sunt o gloat,
spuse Dwight. i dac mai sunt i bei, sunt
periculoi. Dar ia fiecare om separat i vei
vedea c e destul de cumsecade. O fiin
slab, aa cum suntem toi, supus geloziei
i rutilor mrunte, cum suntem toi, egoist i fricoas, cum suntem toi. Dar de
multe ori omul acesta, luat separat, e generos i bun i panic i muncitor i plin de
grij pentru familia lui. Cel puin la fel ca
un gentleman obinuit.
Caroline se uit la el.
Suntei iacobin, ca favoritul dumneavoastr Ross Poldark?
Aadar se interesase de el.
E clar c nu-l cunoatei pe Ross
Poldark
Nu. Cred c o s-l vd mine i sper s
m distrez mai bine dect azi.

Dwight i rspunse tios:


Fr ndoial c suntei genul de femeie care nchiriaz o fereastr la Tyburn6
pentru plcerea de a vedea cum moare cineva n treang.
i ce, te intereseaz pe dumneata dac
a fi?
Nu, din fericire nu!
Eti cam impertinent pentru un om de
condiia dumitale, doctore Enys.
Socotesc, doamn, c poziia mea social nu e aceea de lacheu.
Ar trebui atunci s te pori ca un gentleman.
Dwight se nroise:
Domnioar Penvenen, sta e un inut
mai aparte, mai aspru, lucru de care i-ai fi
dat seama dac te-ai fi uitat mai cu atenie
n jurul dumitale N-am observat ns c ai
da mare importan conveniilor.
Caroline se uit de sus la el:
6

Odinioar loc de execuie public la Londra.


(n. tr.).

Mergi cam departe, nu crezi? E destul


s rostesc numele lui Poldark i te nfurii. l
consideri un erou, doctore Enys? Ai s rosteti mine un discurs nflcrat n aprarea lui? Bag de seam cum te pori mine.
S fii cuviincios, c altfel judectorul nu-i
va da cuvntul.
Judectorul nu-i femeie, doamn.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c nu se las influenat
de prejudeci.
Nici chiar de trufia odioas de care sufer unii?
Trufia! N-a spune c e apanajul unui
sex.
Pe cnd vorbea, i-a atras atenia un alt
scandal de cealalt parte a strzii. Doi brbai se bteau, se pare pe nite hrtii.
Eti foarte amabil c vrei s m instruieti, spuse Caroline. M mir de ce atta
solicitudine pentru cineva pe care-l dispreuieti.
M-ai neles greit. Am vrut s spun
Se opri.

Sigur c da.
Se auzir ipete, strigte, rsete, i cteva
hrtii ncepur s zboare prin aer i s se
mprtie peste mulime. ncepur i alii s
se bat. Dwight se scuz i travers strada
n fug. ncerc s-i fac loc printre spectatori.
Era greu, pentru c niciunul nu voia s se
mite din loc. Reui n cele din urm i l
vzu pe Francis luptndu-se cu trei brbai
care preau c vor s-l mpiedice s se repead la un al patrulea care edea ghemuit
n an, ntr-un maldr de hrtii.
Cioar scrboas i mpuit, se roia
Francis cu o voce calm, cu toate c n acelai timp se lupta i cu ceilali. O s-i smulg
toate penele. Ai vrut s le distribui, nu? O so fac eu pentru tine, uite aa.
ncerc s se elibereze, dar ceilali trei l
apucar iar.
inei-v bine, domnule! spuse unul. Iai smuls aproape toate penele.
Lumea ncepu s rd: Francis buse cam
mult. Omul din an, un amrt mbrcat

cu o hain neagr, rupt, i inea capul n


mini i gemea, prnd s cear simpatia
mulimii. Zeci de pamflete erau mprtiate
n noroi i Dwight se aplec s ridice unul
de la picioarele sale.
Titlul suna astfel: Fapte adevrate i senzaionale din viaa cpitanului R-s-P-d-k
Ce crete pe grmezile de blegar pute
urt, spuse Francis. Ar trebui strivite sub
picioare nainte de a iei din murdria lor.
D-mi drumul, omule. Ia-i minile rioase
de pe mine.
Domnule Poldark v supr oamenii
tia? Ce s-a ntmplat?
Francis ridic o sprncean:
Doctorul Enys! Ar fi greit s credei c,
agndu-se de mine ca mutele, mi fac
plcere.
La vederea lui Dwight oamenii slbir puin strnsoarea i Francis se smulse din
ghearele lor.
Lua-i-ar dracu! n oraul sta nu mai
exist respect pentru un superior! Nu poi
zdrobi Aha! Ia privete-l!

Vznd c cel care-l atacase era iar liber,


omul n zdrene din an se sucise ca viermii cu care-l comparase Francis i-i croise
drum printre picioarele privitorilor. Francis arunc cu bastonul dup el, dar bastonul lovi un brbat gras n fluierul piciorului.
Uite-l c e liber s-i duc oule n alt
parte. Alea pe care le-a lsat aici sunt stricate. Francis strci hrtiile cu piciorul n
noroi. Apoi i suci cravata ncercnd s o
aranjeze. Hai, plecai! spuse el adresnduse gloatei care sttea cu gura cscat. S-a
terminat distracia. napoi la ale voastre!
Dwight spuse:
Fiuicile astea injurioase! Dar nu ajut
dac vrei s-i faci singur dreptate.
i tia ce fac dect s-i fac singuri
dreptate ncercnd s otrveasc minile
oamenilor nainte de a avea loc procesul? E
o nclcare monstruoas a drepturilor omului. Dac am s dau peste vreunul din ei,
am s-l fac praf.
Dwight rspunse ceva, apoi se ntoarse s

plece.
Ct despre tine, spuse Francis brbatului care-l inuse, cnd poliia din oraul sta
pduchios va avea nevoie de ajutorul tu, o
s i-l cear. Pn atunci stpnete-te, ori o
s-o peti. Hai, Enys, vino cu mine s bem
ceva.
Scuz-m dar eram ocupat cnd am
auzit scandalul i am ntrerupt o discuie.
Dwight arunc o privire peste grmada de
oameni, dar nu mai vzu nici urm de Caroline.
i eu am nevoie de o discuie, spuse
Francis, de o discuie inteligent. Mi-am
petrecut toat ziua n tovria unor tlhari
i hoi i codoi. Acum a dori s petrec o
or cu un om respectabil. Dup un pahar,
dou cred c ai fi cel mai potrivit s mi-o
acorzi.
Dwight zmbi:
Alt dat a fi onorat s accept. Dar
acum, te rog s m scuzi
Se ntoarse la primrie i se uit n toate
prile, dar n-o vzu. Era evident c nu se

temea i plecase singur.


Fr ca el s observe, se fcu deodat linite. Auzi pe cineva vorbind i nelese c
se anuna rezultatul alegerilor. Dar era
prea trziu ca s mai prind ce se spune.
Nu auzi dect urletele mulimii la sfrit
urlete care exprimau nemulumirea i speranele nelate.
Oricare ar fi fost rezultatul, rivalitatea ntre cele dou tabere continua.

Capitolul VIII
Verity edea pe scaunul de lng fereastr, urmrind cu privirea cei patruzeci,
cincizeci de cai pe care grjdarii hotelului i
aduceau de la pune. n fiecare sear, ca
acum, se auzea sforitul lor i tropotul copitelor cum treceau pe strada ngust, un
adevrat pericol pentru cltori. n fiecare
diminea treceau napoi.
Petrecuse mult timp la fereastr de cnd
venise aici, uitndu-se de acolo, de sus, la
capetele trectorilor, la fel ca la Falmouth,

cnd Andrew era plecat. Atunci edea la


fereastra de deasupra intrrii, brodnd i
privind portul.
Aici nu avea o astfel de privelite, nu vedea dect o strad ngust, n pant, i micarea nentrerupt a trectorilor n ambele
direcii.
Aflase cu o or n urm rezultatul alegerilor, un fiasco de fapt, care avea s nmuleasc petiiile i contra-petiiile la Parlament i s dea natere la certuri nesfrite
n ora. Cei doi preedini ai alegerilor dduser fiecare alt rezultat. Domnul Lawson
alesese un Whig i un Tory7, domnul
Michell doi Tory. Oraul clocotea.
Pn acum Andrew ajunsese la Lisabona.
Mine, cnd Ross va fi judecat, va porni
napoi spre cas. Fiul lui, James, era la Gibraltar, nu prea departe de el, dar era ca i
cum s-ar fi aflat n alt emisfer. Cteodat
se ndoia c-i va mai cunoate vreodat
copiii; n ciuda celor spuse Demelzei, n
7

Membru al Partidului conservator. (n tr.).

inima ei ncepuse s-i fie mai curnd fric


dect s doreasc o ntlnire cu ei. James i
Esther erau dovada permanent a primei
cstorii att de tragice a lui Andrew. Poate
c i ei simeau la fel i nu vor mai veni.
Poate c simeau pur i simplu c noua soie i nlturase. n orice caz, a doua cstorie a lui Andrew era o reuit i Verity se
ngrozea la gndul c copiii lui ar putea-o
periclita.
Se auzi o btaie n u i Joanna, servitoarea soioas, apru, cu prul ciufulit sub
bonet i murdar pe fa.
Scuzai, doamn, e un domn care vrea
s v vad. Pe nume Francis Poldark.
Inima lui Verity ncepu s-i bat tare n
piept.
Domnul Francis Poldark?
Aa-i. Spune c-l tii. Poate c cealalt
doamn
Asta-i doamna, spuse Francis intrnd.
Sunt fratele ei, fato, n-ai ce s trncneti
cnd te duci la buctrie. Hai, pleac i
terge-i nasul la mucos.

Joanna se strecur afar pe u i frate i


sor se trezir fa-n fa pentru prima oar dup paisprezece luni, cnd, ajutat de
Demelza i n ciuda mpotrivirii lui nverunate, Verity fugise de acas i se cstorise cu Andrew Blamey.
Cu durere n inim vzu imediat c era
beat. tia ce nseamn butura. Acum ase,
apte ani, tatl lor se plngea mereu c
Francis nu rezist la butur i cade sub
mas dup cteva pahare, ca orice om neobinuit cu butura. Dar timpul i rbdarea
l vindecaser. Trebuia s bea mult acum ca
s se mbete.
Singur? o ntreb el.
Da N-am tiut c eti aici n ora,
Francis.
Toat lumea a venit aici. Farmaciti, rani, ceretori, hoi tot felul Credeam c
stai cu Demelza.
A ieit n ora n seara asta. Am fost
toat ziua mpreun.
Se uita ncruntat la ea, ca i cum ar fi vrut
s o cntreasc cu ochiul imparial al unui

strin. Avea cmaa rupt la gt i haina


plin de noroi. Numai ea tia ct de mult l
suprase cstoria ei. Crescuser mpreun
i dragostea lui pentru ea fusese egoist,
posesiv, mai mult dect freasc. Nencrederea n Blamey, proasta reputaie a
acestuia fuseser o for centrifug la care
se adugaser i alte mici resentimente.
Doamna Blamey, spuse el dispreuitor.
Ce simi cnd i se spune doamna Blamey?
Cnd ai venit am sperat c
Ce ai sperat? C am venit s ne mpcm?
Se uit n jur dup un scaun i se aez cu
grij, punnd plria jos, lng scaun, i
ntinznd picioarele nclate cu cizme de
clrie pline de noroi. Micrile lui erau
prea studiat epene.
Cine tie? Poate c n-am venit s m
mpac cu doamna Blamey. Cu sora mea, da
asta-i altceva. O trfa, o trdtoare. Rosti
cuvintele fr convingere sau venin.
Am dorit mult s m ntorc s v vd pe
toi Am tot ntrebat-o pe Demelza. Am

aflat de boala voastr, de pierderea


Demelzei. Am avut i noi partea noastr, la
Falmouth Ce face Elizabeth? N-a venit cu
tine?
i ce face Blamey? Cred c nu-i aici cu
tine. Spune-mi Verity, ie nu i se pare cstoria o capcan, cum ni se pare nou? Ne
afundm n ea, srmanii de noi, i ne lsm
amgii, convini c e ceva ce ne lipsete,
ceva ce nu trebuie s ne scape. Dar e o capcan cu dini de fier i dac ne prinde Ce
face Blamey? Cred c-i bate marinarii
acum, n Golful Biscaya. Sau n Marea Baltic. Te-ai mai ngrat, nainte erai att de
subiric. Ai nite coniac sau rom aici?
Nu numai vin de Porto.
Desigur, ce bea Demelza! Cum i mai
place! S bage de seam c o s devin o
pilangioaic. L-am vzut pe Ross la Truro,
acum dou sptmni; nu prea s-l deranjeze deloc toat agitaia cu procesul i zvonurile mincinoase. Aa e Ross. E greu s-l
nfrng. i n-o s-l distrug un simplu proces, orict ar vrea ei. Se uit fix la ea, n-

cruntat i furios, dar prea c nici nu o vede. A vrea s fiu n locul lui Ross mine; n
faa judectorilor; le-a spune eu vreo cteva, i-a scutura bine, eu, Francis Poldark,
boierul de la Trenwith.
Verity mai fcu o ncercare:
M bucur c ai venit, Francis. Ar fi o
uurare pentru mine dac s-ar termina cu
suprarea dintre noi. De cnd am plecat,
sta a fost singurul meu motiv de nemulumire.
Francis smulse o bucic de dantel rupt din manet, o rsuci ntre degete i o
arunc n foc.
Fericirea nefericirea, dou etichete pe
care s le lipeti pe aceeai stare sufleteasc! Panglici frumuele care nu nseamn
mai mult dect steagurile blestematelor
astea de alegeri. Azi-diminea m-am certat
ru cu George Warleggan.
Verity se ridic i se duse s sune:
Am s-i comand ceva rcoritor, dragul
meu. Apoi continu: Toi ne rugm lui
Dumnezeu s-l achite mine. Se spune c n-

ar fi imposibil. Demelza s-a strduit singur


toat sptmna. Se tot ocup de proces,
dar nu tiu ce face. N-are linite.
Achitare! Nici eu n-a avea linite dac
a fi n locul ei. Azi-diminea m-am dus la
avocatul care-l apr pe Ross i i-am zis:
Mie s-mi spui adevrul; nu vreau vorbe
goale, vreau adevrul. Ce anse are mine?
i el mi-a spus: Are anse n ceea ce privete al treilea punct al acuzrii; dar nu vd
cum va scpa de primele dou din cauz
c le-a recunoscut i din cauza ncpnrii lui. Mai e timp s se schimbe i s lupte,
dar nu vrea: cauza e deci pierdut din capul locului.
Servitoarea veni iar la u, dar erau prea
preocupai ca s o observe. n cele din urm o trimise s-i aduc gin.
M-am ntlnit cu George la hotelul The
Garland Ox. Arta att de mulumit de el,
att de nfloritor nct n-am mai putut s-l
suport. Mi s-a fcut grea i mi-am vrsat
tot veninul pe el. Asta mi-a fcut bine.
Mult vreme n-au mai spus nimic. Verity

nu-l mai vzuse niciodat aa. Nu tia dac


schimbarea se petrecuse ntr-un an sau
numai n seara aceea. n mintea ei se ciocneau dou lucruri: grija pentru el i grija
pentru ceea ce spusese despre Ross.
Crezi c-ai fcut bine s te ceri cu George? Nu-i mai datorezi bani?
L-am ntmpinat cu cuvintele: Ce sentmpl? Se i strng psrile de prad nainte de tierea apului? Cnd am vzut c
nghiise insulta, dar c pe dinuntru clocotea, m-am gndit c e momentul s-i spun
tot ce cred despre el, fr s ascund nimic.
Suavitatea lui prefcut nu i-a folosit. Cu o
politee la fel cu a lui, am insistat asupra
nfirii lui, asupra felului cum se mbrac, asupra lipsei lui de principii morale,
asupra originii lui umile. Ne-am certat bine,
dar n termeni civilizai. De mult trebuia s
lmurim relaiile dintre noi.
S le lmureti? repet Verity nelinitit. Ar fi o rezolvare prea fericit dac te-ar
lsa n pace. E prieten vechi, tiu, dar cred
c ar fi n stare s i-o plteasc pentru in-

sult oricum va putea.


Joanna se ntorsese cu ginul. Francis i
ddu un baci i atept s plece. Apoi
turn puin gin n pahar i-l bu:
Fr ndoial c-i nchipuie c o s mio plteasc mine, dar ar putea s se nele.
Se uit cu o expresie ciudat pe fa la paharul gol. Poate c revedea n minte viaa
lui amar desfurndu-se ntr-o succesiune de scene, irag de amintiri din ce n ce
mai ndeprtate, realizri puine, pn
ajunsese s triasc momentul nefericit
cnd nu mai rmsese dect drojdia de pe
fundul paharului. Era momentul cnd nebunia i lipsa de raiune dominau ntreaga
societate.
Mine e nc departe, spuse el. S-ar putea s nu se ntmple niciodat.
*
ntreaga procedur a fost reglementar, spuse Sir John Trevaunance, scuturnd
praful de tutun de pe mneca hainei. Dac
a fi fost acolo, n-a fi permis s se ntmple

aa ceva.
Uor de zis, spuse Unwin, un uria mbufnat. Niciunul n-a vrut s cedeze i mulimea urla afar. Trebuia s le anunm
rezultatul; dac nu, ar fi distrus tot. i aa,
cnd Michell i Lawson au aprut mpreun la fereastr, am crezut c-o s-i omoare
cu pietre.
Rezultatul alegerilor anunat de Michell
a fost trimis imediat?
Da, cu diligena. Dar i al lui Lawson a
fost trimis.
E important care din ele va intra mai
nti n minile prefectului. n general, dei
nu tiu de ce, se accept primul care sosete.
Se aflau la recepia care urma dup masa
dat n cinstea alegerilor. Dup ce se consultaser n grab, luaser hotrrea s
continue ca i cum victoria ar fi aparinut
conservatorilor. Faciunea Boscoigne fcuse la fel, aa c grupurile rivale erau amndou prezente la recepia de la primrie. Se
mai aflau acolo i cei doi judectori, i mai

multe persoane din nalta societate a comitatului, care nu participaser la alegeri.


Vor exercita presiuni asupra mea ca s
m retrag, spuse Unwin furios. Aa-mi miroase mie. Fr mine, Chenhalls i Corrant
pot s-i ocupe locurile n Parlament.
Nici vorb s te retragi! Sir John i
supse buza de jos. De fapt, cum eti al doilea pe ambele liste, eti singurul ales corect.
n sal se dansa, i Unwin urmrea micrile graioase ale Carolinei care dansa cu
Chenhalls i nite veri ai lui Robartes.
Suntem trei membri pentru dou locuri. Asta nu merge.
E numai o chestiune de timp, spuse Sir
John uitndu-se la o tnr brunet care
dansa cu unul din judectori. Cnd cazul va
ajunge la nalta Curte de Justiie, funcia de
primar a lui Lawson va fi declarat ilegal,
fr nicio ndoial, n mod automat, rezultatul alegerilor prezentat de el va fi declarat nul. Cifrele lui miros a fraud. Cine a
mai auzit ca un primar Whig s aleag un
candidat de alt culoare cnd exist doi

candidai din partidul lui?


Asta ar fi o dovad de imparialitate.
Prostii! Asta nseamn fraud. n orice
caz, dac nu se rezolv nainte de convocarea sesiunii parlamentare, s nu ezii s-i
revendici dreptul. Au mai fost cazuri similare n ultimii ani la Helston i Saltash.
Daniell mi-a amintit c la Saltash au existat
mult timp dou grupuri electorale rivale, i
dou comitete de apel separate au declarat
un grup legal, apoi pe cellalt. Mai mult
nc, Unwin. Acum patru sau cinci ani, la
alegerile desfurate pentru un singur loc
n Parlament, grupurile electorale rivale au
ales fiecare cte un membru i amndoi
i-au ocupat locurile n Parlament.
Da, am auzit ceva la Parlament..
Asta s-a ntmplat n 85 sau 86. i
Daniell m-a asigurat c, n ciuda petiiilor
repetate, amndoi membrii alei i ocup
nc locul n Parlament. Dac se poate ntmpla aa ceva, n-ai motive s te ngrijoreze rezultatul de acum. Cred c e foarte important s te consideri reales i s acionezi

n consecin.
Dansul se termin i lumea aplaud politicos. Fr s arunce vreo privire spre
Trevaunance, Caroline se ndrept mpreun cu Chenhalls spre bufet. Relaiile dintre
cei doi nu fuseser prea amicale n ziua
aceea. Caroline insistase s vin s vad
cum se desfoar alegerile, dei Unwin o
sftuise s n-o fac. Apoi, plictisit, prsise
brusc sala fr ca Unwin s o poat urma.
Trimisese servitorul s o nsoeasc pn
acas, dar ea refuzase i aproape c l gonise napoi la stpnul lui. Se ntorsese n sal
chiar n momentul n care se anunau rezultatele i se rstise la el cnd a ntrebat-o
de ce a plecat. Cnd am s fiu brbatul tu,
i spuse el n gnd, privind-o cum se deprta Umerii ei strluceau albi chiar n lumina slab. Dac am s fiu soul tu; i sta
era un gnd care l nelinitea. Alegerile l
costaser mult mai mult dect credea, ndoiala cu privire la rezultate l fcea s-i dea
seama ct de ubred era situaia lui orice ar spune Sir John. Datoriile lui la Londra

creteau. Se ndrept spre Caroline, dar Sir


John l apuc de bra.
Se uit nerbdtor la fratele lui,
ateptndu-se i la alte sfaturi de care nu
avea nevoie. Dar Sir John se uita n alt
parte.
Spune-mi cine e femeia aceea care st
de vorb cu Wentworth Lister.
Unwin ncrunt din sprncene.
Se pare c e Demelza Poldark.
La naiba! Sir John nghii n set. Miam nchipuit! Deci nu vrea s accepte un
refuz.
Ce vrei s spui?
Cellalt rspunse enervat:
Cum dracu a intrat aici? Cine o fi poftit-o? i acum vorbete cu Lister Exact
cum a vrut! Doamne Dumnezeule! O s-l
trimit pe brbatu-su la spnzurtoare
dac nu-i prudent i o s fac i ea nchisoare. Pentru ofens la adresa curii! Se
joac cu focul!
Am vzut-o n compania lui Hugh
Bodrugan.

Sir John scoase o batist i i terse fruntea de sudoare.


Un lucru e sigur, eu nu am niciun
amestec n treaba asta! Hugh e un prost
libidinos. Ea o s plteasc. Ce s mai spun!
i doresc noroc. Are nevoie.
i-am spus eu de prima dat cnd am
vzut-o c e o femeie periculoas.
*
Demelza i ddu seama c se joac cu focul. De ndat ce l-a vzut de-aproape pe
judectorul nalt i slab ca un schelet, a tiut c va avea cea mai grea ntrevedere din
ntreaga, ei existen.
Se mbrcase cu rochia de mtase de culoare mov deschis cu mneci pn la cot, cu
corsaj nflorat verde deschis. I-o alesese
Verity cu trei ani n urm.
Sir Hugh Bodrugan nu-l cunotea pe
Lister, dar l convinsese pe domnul
Coldrennick, membru n Camera Comunelor pentru circumscripia Launceston, s le
fac cunotin, i o lsase pe Demelza cu

prada ei, aa cum i promisese.


Onorabilul domn judector Lister avea
cam aizeci de ani, era nalt, cu picioare
lungi i subiri, puin adus de spate, cu faa
brzdat de riduri, rezultat al celor patruzeci de ani petrecui n tribunale. Nu-i fcea
plcere s ia parte la o recepie, pentru c
era timid atunci cnd nu se afla n exerciiul funciunii i nu-l interesau sulemenelile
i frivolitatea reuniunilor atunci la mod.
Venise pentru c locuina unde erau cazai
judectorii era att de mohort nct n
fiecare sear luase masa n alt parte i
acum nu putea s-i refuze pe organizatori,
care erau gazdele lui.
Cnd a fcut cunotin cu femeia aceasta
tnr, s-a ateptat s-i pun tot felul de
ntrebri stupide, s-i zmbeasc prostete
i s treac mai departe, aa cum fcuser
i alte doamne tinere. Nu-l interesau femeile dect n msura n care erau cauza principal a multor crime pe care el le cercetase
i le judecase. Nu era cstorit i privea
totul cu ochiul unui celibatar mizantrop.

Dar tnra aceasta ntrzia lng el mai


mult dect altele. l ntrebase ceva i el nu
auzise. Se aplec spre ea:
Ce ai spus?
Excelena voastr danseaz?
Cltin negativ din cap
Dar n-a vrea s v mpiedic. Fr ndoial c avei destui parteneri care de-abia
ateapt privilegiul de a dansa cu dumneavoastr.
O, nu, domnule. A prefera s privesc.
Eu cred c e mai plcut s priveti dect s
dansezi.
Judectorul fcu o mic strmbtur:
Sunt la o vrst, doamn, cnd contemplarea eforturilor altora i d mai mult satisfacie dect efortul n sine. Nu mi-a
fi nchipuit c i dumneavoastr.
Dar ce legtur are vrsta cu asta? ntreb Demelza. Nu e mai nelept s stai
departe de toat mbulzeala i s vezi cum
ai arta dac ai lua parte la ea?
Se uit la ea mai atent:
Dac vei respecta aceast regul i n

problemele mai serioase, vei avea mai


mult profit de la via.
n problemele de mare importan,
spuse Demelza, viaa nu te las ntotdeauna
s alegi.
Fiecare om e stpn pe sufletul lui, spuse Lister. El singur e responsabil de cum i-l
folosete.
Da, domnule, v cred. Dar cteodat e
ca o pasre n colivie. Orict de frumos ar
cnta, cntecul se oprete dac pasrea e
lsat s cad ntr-o prpastie.
Judectorul schi un zmbet:
Argumentele dumneavoastr dovedesc
o minte ascuit, doamn.
Suntei mult prea bun, excelen. Desigur, nu fac dect presupuneri. Nu m pricep deloc la lucrurile astea. Dumneavoastr
tii attea!
tiu ceea ce nu este permis s tim,
spuse Lister. Contiina e mai aproape de
judecat dect ceea ce tim.
M ntreb, spuse ea, dac asta v tulbur vreodat.

Ce anume?
Judecata. Vreau s spun, continu ea
repede, nu e oare greu s judeci corect dac
nu cunoti totul la perfecie? Iertai-m dac nu neleg.
Drag doamn, e loc de mai bine oriunde ne-am uita. Infailibilitate nu exist
dect n creaia divin, nicieri altundeva.
La bufet, Unwin o ntreb pe Caroline:
n ce fel te-am suprat?
n niciun fel, dragul meu, spuse ea
netezindu-i prul. De ce s m fi suprat?
Tocmai c nu tiu. Mi-am dat toat silina s-i fac pe plac, atrgndu-mi dezaprobarea partidului meu ca s te aduc la
alegeri, dar vd c n seara asta m ignori
n favoarea lui Chenhalls sau a oricrui alt
crai ntre dou vrste pe care se ntmpl
s-l cunoti. M surprinde c n-ai dansat
nc i cu Bodrugan.
Mulumesc, dragul meu, prefer s m
duc n strad i s-i privesc pe ursari cum
joac ursul, rspunse ea rece. Dar de ce s
nu dansez cu un crai ntre dou vrste dac

mi face plcere? Nu sunt nc sub tutela ta,


i-mi pare bine c nu sunt. n seara asta
tutela ta mi s-ar prea de nesuportat.
Unwin se stpni i ncepu s zmbeasc.
Iart-m, Caroline. Alegerile astea blestemate sunt de vin te rog s m ieri.
Imediat ce se vor clarifica lucrurile, promit
c voi fi o companie mai plcut. A fi i
acum dac ai vrea.
Mereu ai spus cnd se vor termina
alegerile. Se pare c nu s-au terminat.
John! John!
Poftim? rspunse fratele mai mare
acru.
Nu-i plcea ca feticana asta s i se adreseze pe numele mic. O suporta numai de
dragul fratelui su.
l cunoti pe un doctor care locuiete la
Sawle sau pe acolo? l cheam Enys, Dwight
Enys mi se pare.
Mda. Locuiete pe moia lui Poldark
sau chiar la marginea moiei lui Treneglos.
E tnr. Nu tiu mai nimic despre el. De ce
ntrebi?

Cred c e aici n ora acum, probabil ca


s depun mrturie la procesul de mine.
M ntreb dac are avere.
De ce? l cunoti? ntreb Unwin bnuitor.
Pe el l-am chemat din ntmplare s
vad ce are Horace. i-am mai spus despre
el. Arogant cnd a vzut c l-am chemat s
ngrijeasc un cel.
Ce obraznic! Dac a fi fost de fa, i-a
fi spus-o.
Las c i-am spus-o eu! Dar impertinena nu e un pcat att de mare, Unwin. Dovedete curaj, energie
n sala de bal trecuser la un subiect
mai puin primejdios. Wentworth Lister se
uita cu ochii pe jumtate nchii la fata
aceasta cu pr negru.
Un filosof grec a spus odat c modestia
este citadela frumuseii i a virtuii, prima
virtute e sinceritatea i corectitudinea, a
doua e simul ruinii. E un precept care dea lungul anilor, m-a ajutat s-mi fac o prere despre femeie.

i despre brbai? spuse Demelza.


Da, i despre ei.
Dansul se termin i judectorul i roti
ncet privirea prin sal. Era cald i i prea
ru c i pusese i o a treia pereche de ciorapi
N-a vrea s v rein mai mult, spuse el
cam nemulumit. Sunt sigur c v-ai putea
petrece timpul n mod mult mai plcut.
Demelza i umezi buzele.
Iertai-m, dar cred c am cam abuzat
de timpul dumneavoastr.
Judectorul neg politicos. Demelza se uit repede n jur. Era mult lume, dar nimeni nu prea dispus s-i deranjeze; domnul Lister nu era o persoan atrgtoare.
A dori s cnte mai ncet, spuse ea.
Flautul i cimpoiul se aud prea tare. Supr
la ureche.
Dumneavoastr cntai la vreun instrument?
Numai puin. Deodat un zmbet i nflori pe fa: i cnt cnd sunt singur.
Sunt de acord cu dumneavoastr i mie

mi plac viorile i violinele. Ct despre cntat, niciun cor nu merit s-l asculi n ziua
de azi.
Ceva n vocea lui i atrase atenia. Era o
und de simire care rzbtea la suprafa
din omul acesta uscat.
Aici, n Cornwall, oamenii cnt frumos.
Lister zmbi:
Atunci cnd cnt mpreun vrei s
spunei, nu? Corul de la biseric, duminica.
Desigur, dar poate c nu e ca la Londra.
Sunt puine coruri bisericeti la Londra. Puine care s nu fie contaminate de
tendinele moderne. Melodii frivole i insipide. Pastiate dup muzica italian, artificiale i afectate. Pentru a regsi puritatea
muzicii adevrate trebuie s te duci napoi
cu dou sute de ani sau chiar mai mult.
Lister tcu brusc i priz puin tutun. Dup ce scutur praful rmas cu o batist de
dantel, i duse minile la spate i se uit
prin sala de bal, hotrt s nu se mai lase
atras s-i spun prerile.

Demelza insist n disperare:


Ce s-a ntmplat cu muzica bisericeasc, domnule? Nu am neles prea bine.
Cum? spuse Lister.
Fraii Trevaunance se ntorceau de la bufet. Capul Carolinei, cu prul ei rou ca flacra, l depea pe Sir John, dar era puin
mai jos dect al lui Unwin.
Demelza spuse:
Este pentru prima oar cnd aud c
exist muzic bisericeasc pentru org.
Exist o org la biserica din Truro, dar nam ascultat-o niciodat. Se pare c are un
sunet impresionant, dar eu prefer muzica
mai veche, cnd e bine executat.
Judectorul priz iar, apoi i tampona nasul cu batista:
Avei noroc c urechea dumneavoastr
nu e influenat n ru de tendinele moderne. Fr ndoial c n-ai auzit niciodat
de acompaniament in organum (paralel).
Nu, domnule. Nu nseamn s cni la
org?
n orice caz nu nseamn org

Sir Hugh Bodrugan discutase cu domnul


Coldrennick implicaiile alegerilor i dorea
s mai bea ceva. Era stul de Bodmin i ar
fi fost bucuros s se duc acas la el, la cinii i caii lui, i la Connie, cu njurturile ei,
n casa lui drpnat unde putea s se
ntind, s se tolneasc i s rgie dup
pofta inimii. Aici totul era prea strmt pentru el. Singurul lucru plcut din toat vizita
era ntlnirea cu Demelza care cu mintea ei
ager putea s-l in treaz i s-l nvioreze.
Se uit la ea cum sta de vorb cu judectorul acela nalt i slab ca o prjin. Din nefericire, i aluneca mereu printre degete. tia
bine c ncercarea de a o prinde fcea parte
din distracie i nu dorea s prind petele
prea repede; dar pn acum n-o srutase
dect de dou ori o dat pe gur i o mai
ciupise de cteva ori din locuri interesante.
Cochet, cu picioare lungi, al naibii de ispititoare! Era timpul s se duc iar la ea.
Tocmai
i
mprtise
domnului
Coldrennick ultima remarc despre ea,
ntrerupndu-i explicaiile despre dreptul

de proprietate n unele burguri.


Da, spuse domnul Coldrennick, cred c
avei dreptate. Mrturisesc c rar l-am vzut pe nvatul nostru judector angajat
ntr-o conversaie att de lung. Tnra
doamn Poldark are mult farmec.
Da, spuse Bodrugan ncruntat. n
schimb nu vrea.
Cnd s-au apropiat, au auzit vocea judectorului.
Drag doamn, n-a existat armonie,
nici chiar primitiv, n muzica bisericeasc
pn n secolul al zecelea sau al unsprezecelea. Cntecele bisericeti au nceput s nu
mai fie cntate pe o singur voce, ci la distan de o cvart sau o cvint. Au trecut ani
pn s-a descoperit c terele i sextele sunt
mult mai melodioase i mai variate ca efect.
Exist un imn la St. Magnus
Hm! se auzi vocea lui Sir Hugh
Bodrugan.
Excelena sa domnul judector Lister ridic ochii i-i arunc o privire pe care de obicei o rezerva rufctorilor. Observnd-o,

Coldrennick s-ar fi retras, dar Bodrugan nu


se ls intimidat.
Ar fi timpul s mai gustm ceva, draga
mea. E atta nvlmeal pe aici c am
nevoie de dumneata s-mi ari ncotro s-o
iau. Excelena voastr ne va ierta, sunt sigur.
Nu mi-e foame, Sir Hugh, ripost
Demelza. V-a ruga s mai ateptai puin.
Excelena sa mi vorbea despre muzica bisericeasc i a dori s continui s ascult
lucruri att de interesante.
Nu, doamn, cu alt ocazie, nu-i aa,
domnule? Muzica bisericeasc! Ce mai subiect pentru seara cnd srbtorim alegerile!
E un subiect potrivit pentru orice sear,
spuse Lister, dac poi s-l nelegi. E clar c
sunt unii care nu pot. Era s mai spun ceva printre buzele lui strnse, dar veneau
dou doamne din direcia slii unde era
bufetul i se mai apropiau i alii. I se adres Demelzei: Mai exist i muzica elisabe-

tan, doamn. Byrd8 i Tallis9 sunt nume


cunoscute. i, ntr-o manier mai uoar,
diferit, Thomas Marley10.
N-am s uit, spuse Demelza i i mulumi n cuvinte alese. Bodrugan atepta s-o
conduc, i alte doamne se adresar judectorului. Dup un moment, acesta se ntoarse iar spre Demelza. n ochii lui se citea o
licrire de interes i apreciere n timp ce o
msura din cap pn n picioare.
Nu-mi amintesc numele dumneavoastr, doamn. Cu cine am avut onoarea?
Poldark. Spuse ea Doamna Ross
8

William Byrd (15421623) compozitor, organist al catedralei din Lincoln. (n. tr).
9
Thomas Tallis (15051585) compozitor de
muzic bisericeasc, organist la Waltham
Abbey, lng Londra. (n. tr.).
10
Thomas Marley (15571603) compozitor de
muzic bisericeasc, madrigaluri, cntece, organist al catedralei St. Paul din Londra. Prieten
cu Shakespeare, pentru piesele cruia a compus
cntece. (n. tr.).

Poldark.
Mi-a fcut mult plcere, adug el i o
salut nclinndu-se. Era clar c numele ei
nu-i spunea nimic nc.

Capitolul IX
Dup lsarea ntunericului, pe strzi larma i beia au atins punctul culminant.
Prima intenie a lui Dwight era s nu mai
ias iar din cas. Caroline era la bal, dar el
nu era invitat i n orice caz nici nu avea
haine de sear. Dup ce lu masa, urc n
camer unde ncepu s citeasc o carte medical,
dar
ndrtnica
domnioar
Penvenen i faptele ei nu-i ddeau pace. I
se prea c o vede: era acolo, n ochii lui, o
auzea cum i vorbete, nu i-o putea scoate
din minte. i amintea fonetul rochiei de
mtase ca pe ceva nou, auzit pentru prima
oar, i vedea vrful limbii aa cum i
umezise odat buzele, i auzea vocea, rece,
enervant, dar de neuitat, ca un fragment
de melodie. Pn la urm arunc volumul

pe pat i cobor s bea ceva; dar acolo era


glgie i nghesuial i, neavnd altceva
mai bun de fcut, se hotr s o porneasc
ncet n sus pe deal, pn la micul spital de
care se ocupa doctorul Halliwell. Bodmin
era unul dintre puinele orae destul de
moderne ca s aib o astfel de instituie
altfel, dac erai bolnav mureai pe strad
sau n patul tu i se gndea c ar fi interesant s compare acest mic spital de provincie cu marile instituii care nfloreau la
Londra.
De-abia plecase, cnd Francis sosi la han.
Francis ntreb dac doctorul e acolo, dar
spunndu-i-se c tocmai plecase, ceru s fie
condus n camera lui Dwight care i promisese s-l gzduiasc peste noapte. Hangiul l
privi nencreztor, cntrindu-l din priviri,
impresionat de vorbirea lui aleas i de
nfiarea lui care nu se potriveau cu hainele rupte i pline de noroi, bnuind c e
beat, dei asta nu se potrivea cu trsturile
lui fine i tonul hotrt.
Iertai-m, domnule, dar nu se face ca

unul ca mine s pofteasc pe cineva n camera altcuiva fr s aib voie. N-ar fi cinstit.
Prostii! Doctorul Enys m-a invitat. Cnd
se ntoarce?
Nu tiu, domnule. Nu mi-a spus.
Francis ls jos coburii de la a:
Se obinuiete la nevoie s rogi pe doi
domni s doarm n aceeai camer. tii
asta! Suntem prieteni, nu strini. Hai, spune-mi ct i pltete doctorul Enys i-i pltesc la fel.
Bucuros, dar numai cnd se ntoarce
doctorul Enys.
N-am de gnd s atept toat noaptea.
Francis scoase punga i lu cteva monezi
de aur din ea. i pltesc chiria acum, aa c
nu pierzi nimic.
Hangiul fcu ochii mari.
E o camer mic, domnule, i nu-i dect
un singur pat de o persoan.
Nu-mi pas ct e patul de mare.
Hangiul se holb iar la el apoi se adres
chelnerului:

Charlie, condu-l pe domnul la camera


numrul ase.
Francis plti i sui n urma chelnerului
scrile care scriau. Intr n camer i
nchise ua cu cheia. Era o camer mic i
joas, cu o mas de lemn de brad n faa
cminului fr foc, un pat ngust lng fereastra cu obloanele trase pe jumtate. Dou lumnri plpiau aruncnd umbre
lng pat. Se sprijini cu spatele de u,
uitndu-se prin camer, apoi lu o lumnare i o aez pe mas. Desfcu coburii,
scoase o cma curat, se spl, se mbrc i i puse o cravat curat. Se aez la
mas, scoase cteva foi de hrtie din sac i
dup ce se gndi puin ncepu s scrie. Fcea totul fr grab, atent, cu grij, dar nu
ca cineva care ar fi fost beat. Era perfect
treaz acum. Timp de cinci minute, n camer a domnit o linite pe care scritul penei o fcea i mai adnc. Din cnd n cnd
se auzeau afar zgomote sau o explozie de
rsete care ptrundeau prin pereii joi ai
crciumii ca nite ecouri venite dintr-o lu-

me ndeprtat. Cteodat, flacra unei


lumnri ncepea s tremure i un fir de
fum se ridica, rspndindu-se apoi n aer.
Scria cu o concentrare pornit dintr-o presiune exterioar, dar i interioar: nu numai c scria foarte repede, ca i cum ar fi
vrut s-i ia nainte ceasului, dar ca i cum
un mecanism interior l-ar fi ndemnat s se
grbeasc pentru c ce avea de fcut nu
mai putea atepta.
Cnd termin, semn hrtia. Se ridic, se
duse iar la coburii de a i scoase un pistol.
Era un pistol pentru duel, cu o singur eav, cu cremene, cu o ncrctur mic de
praf de puc i un singur glonte. l ncrc
i-l puse pe mas lng el. Apoi privi n jur.
Era gata. Linitea din camer devenise apstoare, i btea n urechi, ecou al teroarei
produse de iniiativa final, ultima constrngere a minii i muchilor precedat
de aceste pregtiri.
i duse pistolul la tmpl.
*

Dwight vzu c spitalul ocupa cteva camere la primul etaj al unei cldiri joase
lng tribunal. La parter se afla biblioteca;
acolo gseai o carte, la etaj pierdeai un picior. Nu-l gsi pe doctorul Halliwell, care nu
se ntorsese de la o vntoare care durase o
zi ntreag; gsi ns o femeie umflat de
hidropizie, care, dup ce discut cu el la
u, bnuitoare, l conduse prin cele dou
saloane.
Paturile erau aranjate ca la spitalele din
Londra; semnau cu nite sertare mari,
deschise, care ieeau dintr-un dulap. Erau
de lemn i fixate la un cap n perete. n fiecare salon se afla un singur felinar n care
ardea tot timpul o lumnare mic. Evenimentele sptmnii, cu mulimea de oameni care umpluse strzile, produseser o
recolt ntreag de accidente i boli, astfel
nct spitalul era plin. n sli domnea mirosul greu, obinuit. Bolnavii zceau cte patru ntr-un pat i nu prea s fi ncercat
nimeni s-i instaleze dup natura bolilor. O
femeie cu o mn amputat mprea patul

cu alta care ntea i cu o a treia care trgea s moar. Avea faa roie, febr mare,
pete vineii pe mini i respira greu.
E o trtur gsit pe strad, spuse femeia cea gras sltndu-i pntecele. A
nscut doi gemeni acum o sptmn. O s
moar pn mine diminea, dac m ntrebai pe mine Astlalt e n durerile
facerii de vreo or. A fcut copilul cu taicsu, aa zice lumea, dei ea nu vrea s spun. Le-am pus n acelai pat ca s-i in de
urt Dincoace e salonul pentru brbai.
Dwight nu a stat mult. Nu-l cunotea pe
doctorul Halliwell i nu tia dac vizita lui
nu l-ar supra. Cnd iei n strad, respir
mulumit aerul curat al nopii. Plouase tare
tot timpul ct fusese n spital i veneau ali
nori dinspre vest; dar asta nu stricase buna
dispoziie a chefliilor i mai erau muli care
fceau trboi pe strzi. Vzu chiar doi negustori respectabili pe care i duceau acas
cu roaba.
Hangiul l ntmpin cu vestea c are un
musafir neateptat. Dwight uitase de invita-

ia fcut lui Francis n aceeai diminea


i, aa cum l vzuse dup mas, ar fi preferat s nu-l fi invitat. Urc scrile,
ateptndu-se s-l gseasc dormind rsturnat n pat. Gsi ua ncuiat, fapt care-l
irit i mai mult. Btu tare n u, spernd
c musafirul nu e prea beat ca s-l aud. Nu
rspunse nimeni. Nimic mai suprtor! Sar fi putut s nu-l poat trezi pn dimineaa. Probabil c hangiul nu avea alt cheie, i
chiar dac ar fi avut, se putea ca ua s fie
blocat cu cheia pe dinuntru.
Dwight btu iar cu putere n u. Coridorul ngust i ntunecos era plin de pnze de
pianjen prin toate colurile; pereii erau
umflai i crpai ca i cum i-ar fi apsat o
greutate enorm din afar. Dac cineva ar
fi suferit de claustrofobie, ar fi fugit repede
nainte s se prbueasc peste el. Dintr-o
crptur mai mare de lng u apru un
gndac negru pe care zgomotul prea c-l
deranjase. Dwight auzi micare nuntru i
cheia se nvrti n broasc.
Uurat, aps clana i intr. Surprins, v-

zu patul gol, nefolosit, i pe Francis


ntorcndu-se ncet la masa pe care ardeau
cele dou lumnri.
Trecndu-i suprarea, Dwight ncepu s
rd
Scuz zgomotul, dar am crezut c
dormi.
Francis nu rspunse, dar se aez la mas,
uitndu-se la cele dou foi de hrtie din
faa lui. Nu prea beat aa cum era cnd l
vzuse ultima dat. Din ce n ce mai surprins, Dwight observ cmaa curat, cravata legat corect i faa palid.
Mi-a spus hangiul c ai venit. M-am
gndit c ai putea avea vreo neplcere.
Oraul clocotete.
Da, spuse Francis.
Contient de tensiunea care domnea n
camer, Dwight i descheie ncet haina, o
dezbrc i rmase n cma, stnjenit i
netiind ce s fac. Tcerea celuilalt l oblig s continue.
mi pare ru c a trebuit s plec aa repede dup mas, cnd ne-am ntlnit, dar,

dup cum i-am explicat, trebuia s m ntlnesc cu un prieten. Ai mncat?


Ce? Da, sigur.
Dac scriai o scrisoare, poi s continui.
Nu.
Tcur amndoi. Dwight se uit mai atent
la cellalt.
Ce s-a ntmplat?
Eti fatalist, Enys? ntreb Francis
ncruntndu-se. Brusc ca o furtun, pe faa
lui mpietrit apru o strmbtur de nemulumire. Crezi c suntem stpni pe
soarta noastr sau pur i simplu dansm pe
sfoar ca nite marionete, cu iluzia c suntem independeni? Eu nu tiu!
M tem c sunt cam obosit pentru o
discuie filosofic. Ai vreo problem personal care te frmnt?
Numai asta. Cu un gest de nerbdare
ddu la o parte hrtiile i lu pistolul de
sub ele. Acum cinci minute am ncercat s
m mpuc. Pistolul n-a luat foc. De atunci
m tot gndesc dac s ncerc din nou.
Dintr-o privire Dwight vzu c Francis nu

glumea. Se uit la el, ncercnd s gseasc


ceva potrivit s-i spun.
Te-am ocat, spuse Francis, i ndrept
pistolul spre fa, uitndu-se cu un ochi
prin eav i innd degetul pe trgaci. N-ar
fi fost, desigur, de cel mai bun gust s m
folosesc de ospitalitatea ta n acest scop, dar
n-am gsit nicio camer i mi s-a prut cam
vulgar s m mpuc pe strad, n vreun
col mai ascuns. Te rog s m scuzi. n orice
caz, n-am fcut-o nc, aa c pentru cteva
momente ai lng tine un interlocutor care
vorbete n loc de unul care tace.
Dwight se uit lung la el, fr s spun sau
s fac ce ar fi trebuit. O micare greit ar
fi putut fi fatal. Dup un timp, strduinduse s-i recapete calmul, se duse la fereastr
unde erau cana i ligheanul i, cu spatele la
Francis, ncepu s se spele pe minile care
i tremurau. Simea c Francis l urmrete
atent.
Nu te neleg, spuse el n cele din urm.
Nu neleg de ce ai vrea s te distrugi i,
dac vrei neaprat, de ce s parcurgi clare

douzeci i cinci de mile pn aici ntr-un


ora strin, ca s o faci.
Se auzi fitul hrtiilor ca i cum Francis
le punea n ordine.
Mortul s-a purtat iraional nainte de a
muri. Nu-i aa? Dar cine se comport raional chiar cnd vrea s triasc? Dac am fi
creiere care gndesc plutind ntr-un fluid
Dar nu suntem. Avem viscere, dragul meu
Enys, dup cum tii prea bine; i nervi i
snge i ceea ce numim emoii. Se poate
trezi n noi o prejudecat necugetat mpotriva vrsrii propriului nostru snge n
casa noastr. Impulsurile sunt greu de stpnit; nu le poi msura cu rigla de calcul.
Dac sta a fost un impuls, atunci sper
c i-a trecut.
Nu, nu a trecut. Dar pentru c eti aici,
vreau s-i aflu prerea. Ce se ntmpl cu
hotrrea cnd pui eava la tmpl, tragi i
nu se ntmpl nimic? Accepi batjocura
pentru c n-ai avut prevederea s cumperi
praf de puc uscat i mintea s-i dai seama c praful de puc se umezete repede

n atmosfera asta blestemat din Cornwall?


Sau accepi o ultim umilin i nu mai faci
alt ncercare?
Dwight ncepu s se tearg pe mini.
E singurul mod nelept de a aciona.
Dar nu mi-ai rspuns la ntrebare. De ce s
te sinucizi? Dac pot spune aa, eti tnr,
ai avere, eti respectat, ai o soie i un fiu, ai
trecut printr-o boal grea i ai scpat, nu te
amenin nimic
Oprete-te, spuse Francis, sau o s m
faci s plng de fericire.
Dwight se ntoarse puin spre el i vzu cu
coada ochiului c pistolul se afla iar pe mas, iar mna lui Francis de-abia l atingea.
Dac ai fi n situaia vrului tu, a putea crede c ai un motiv mai serios. i-a
pierdut singurul copil, mine va fi judecat
i s-ar putea s fie condamnat, anul trecut a
ratat o afacere n care i pusese toate speranele
Francis se ridic, mpinse masa la o parte
i cu pai mari se repezi la el:
Du-te dracului i taci din gur!

Dwight ls prosopul din mn:


Nu ncape ndoial c Ross mai are nc
sentimentul demnitii pe care tu probabil
c l-ai pierdut
Francis se ntoarse. De aproape, pe faa lui
se vedeau urme de sudoare uscat.
Ce te face s spui asta?
Pistolul era departe. Dwight simi acum c
ar fi capabil s rezolve aceast situaie
Cred c trebuie mai nti s-i pierzi
respectul fa de tine nsui nainte de a te
gndi mcar la sinucidere.
Aa crezi?
Da, aa cred
Francis ncepu s rd, un rs tcut, cu
att mai amar cu ct nu se auzea un sunet:
Sunt momente cnd ar putea fi singura
modalitate de a-i recpta respectul fa de
tine nsui. Poi nelege asta, sau te depete?
Deloc, mi pot imagina o astfel de situaie, dar nu-mi pot nchipui de ce s simi c
i tu eti n situaia asta.
Ia s vedem! Care sunt cuvintele alea

frumoase pe care le-ai folosit? Tnr, bogat,


respectat? Tnr, dup ce criterii? i bogat,
ai spus? Problema e cine e bogat n zilele
astea, cnd atia dau faliment? De obicei,
cte un cmtar parvenit i obraznic cu
vocea mieroas i codul moral al unei caracatie i respect? Francis rosti cuvntul cu
slbticie. Respectat de cine? Ne ntoarcem
de unde am plecat, respect fa de sine, i
aici am ajuns la un impas, nu mai exist
ieire. Butura uureaz deziluzia, dar ascute paradoxul. Un glonte i s-a terminat,
nu mai exist ziua de mine.
Dwight aprinse nc dou lumnri pe polia de deasupra sobei. Umbra din camer
se risipi, lsnd s se vad tapetul decolorat
de pe perei i praful strns prin coluri.
Lumina era ca o und trtoare de judecat
sntoas care invada ncet colurile ntunecate ale minii.
Un glonte e foarte dramatic, spuse el
ncet.
Aa sunt de obicei soluiile pripite. Ar
trebui s tii asta. Dar n-ar trebui s le ex-

cluzi pentru c-i rnesc simul bunei comportri.


Nu le exclud. Totui eu prefer ca lucrurile s ia o ntorstur mai simpl. Hai s
bem ceva i s discutm. De ce s ne grbim? Avem toat noaptea naintea noastr.
Dumnezeule! Francis respir adnc.
Limba mea e uscat ca iasca
Afar, pe strad, cineva rdea prostete.
Dwight deschise dulapul.
Am coniac aici. Putem s-l gustm.
l auzi pe Francis mpturind hrtiile i
bgndu-le n buzunar. Cnd se uit la el, l
vzu lund pistolul, dar scond glontele. Se
opri ns, ezit i o sclipire apru iar n
ochii lui.
Bea asta, i spuse Dwight repede. Ginul
ieftin e otrav curat i o s-i trezeasc tot
felul de gnduri nesntoase.
Gndurile exist i fr gin.
Dac vrei, poi s-mi spui i mie ce te
frmnt. N-am nimic mpotriv.
Mulumesc, dar suprrile le pstrez
pentru mine. Lu paharul cu coniac i se

uit la el: Beau n cinstea diavolului! Nu


tim de partea cui a fost n seara asta.
Dwight bu i el fr s mai spun nimic.
Furtuna trecuse. ntmplarea l mpiedicase pe Francis s se omoare. Era extenuat i
ar fi dorit s vorbeasc despre orice altceva
dect de motivele care-l ndemnaser la
sinucidere n seara asta. Dar tocmai de aceea trebuia s o fac. Numai determinndu-l
s-i descarce sufletul putea avea sigurana
c o astfel de criz nu se va mai repeta.

Capitolul X
naintea Reformei11, franciscanii constituiser o adevrat putere n ora, stpnind
multe din proprietile din centru, i dei
clugrii nu mai umblau pe strad n suta11

The Reformotion, marea micare religioas


din secolul al XVI-lea al crei scop a fost reformarea doctrinelor i practicilor Bisericii Catolice (The Church of Rome) i care a dus la instaurarea diferitelor biserici reformate sau protestante din centrul i vestul Europei. (n. tr.).

nele lor cenuii i nici nu mai ngrijeau


bolnavii sau ajutau sracii, cldirile rmseser i erau folosite n scopuri laice, pstrau nc evident aspectul lor ecleziastic.
Aa arta i Refectoriul Clugrilor Franciscani, unde se judecau procesele.
Sala Mare era o ncpere impresionant,
n care lumina ptrundea prin vitralii, avea
o lungime de aproximativ aptesprezece
metri i o nlime de aproximativ douzeci
de metri; dar avea o vechime de cinci sute
de ani, era ubred i mai prezenta i alte
neajunsuri care o fceau nepotrivit pentru
o sal de tribunal.
Peste noapte cldura devenise nbuitoare i cnd s-a crpat de ziu o cea deas a
acoperit oraul. Soarele, dei puternic, n-a
mprtiat-o i cnd judectorii n robele
lor garnisite cu hermin i cu peruci pe cap
pornir pe strad n direcia slii, ceaa i
nvlui ca un fum umed.
Demelza petrecuse o noapte ngrozitoare;
cnd aipea avea comaruri i se trezea
brusc, dndu-i seama c realitatea nu-i

oferea nicio scpare. Simea c ratase totul


cu o sear nainte, c rezultatul eforturilor
ei nu fusese dect o conversaie inutil, fr
sens i fr rost; simea c nu-l ajutase pe
Ross n niciun fel.
De-abia seara trecut i dduse seama ct
de nesbuit fusese creznd c poate face
ceva numai prin eforturile ei. n toate aceste sptmni de ateptare se hrnise cu
sperana c ajutorul ei va fi decisiv. Totui,
bunul ei sim nnscut o mpiedicase s se
adreseze direct judectorului, propunndui fi s o ajute.
Se acuza cu amrciune c n-a reuit s
obin mila lui pentru ea i situaia n care
se afla. Dar dac i s-ar fi ivit o nou ocazie,
ar fi procedat la fel. Poate c o judecat
greit o fcuse s conceap aceast ntlnire, dar o judecat corect o salvase de la
un dezastru ireparabil.
Cnd se ntorsese la han, o gsise pe
Verity aproape la fel de nelinitit ca i ea.
Venise Francis s o vad; era beat i se purtase ciudat; plecase lsnd-o i mai ngrijo-

rat dect la venire. Nici ea nu dormise


aproape deloc, gndindu-se cu grij i la
Ross i la Francis. Cnd l-a vzut pe Francis
intrnd la tribunal, a rsuflat uurat, ca i
cum nu s-ar fi ateptat s-l mai vad teafr
i sntos. Dar tot era ngrijorat pentru
Ross i, cnd intr, ngrijorarea ei crescu i
mai mult observnd felul cum se judecau
cazurile.
Cnd s-au aezat pe locurile rezervate n
fa pentru ele, sala era deja arhiplin.
Paznici i temniceri, jurai i martori, avocai i notari umpleau partea din fa a slii. Mai n spate era loc pentru public. Puinele rnduri de scaune din fa erau rezervate pentru notabiliti i pentru cei ce veniser n ora ca s ia parte la alegeri i
care acum erau aici ca s se distreze. Verity
l vzu pe Unwin Trevaunance n compania
unei fete cu prul rou. Erau acolo Sir Hugh
Bodrugan i cteva doamne i domni din
lumea bun, cu evantaie i tabachere cu
tutun de prizat. George Warleggan edea
singur ntr-un col, innd n mn un bas-

ton lung din lemn de mahon.


n spate, dup scaune, se afla gloata.
Sala, dei nalt, era prost ventilat. Aerul
era nbuitor i cldura din ce n ce mai
mare din cauza mulimii care se nghesuia
s intre. La u, dar i nuntru, negustori
ambulani vindeau plcinte, castane i linte
cald, dar nainte de ora zece toi au fost
dai afar.
Apoi grefierul btu cu ciocnelul n mas
i toat lumea se ridic. Excelena sa domnul judector Lister, bun cunosctor de
muzic religioas, i fcu apariia, se nclin solemn n faa curii i se aez lng
consilierii municipali i ali nali funcionari ai comitatului. Trase mai aproape de el
buchetul mare de plante aromatice i puse
o batist mbibat cu oet peste hrtiile din
faa lui. ncepea nc o zi grea.
Primul caz a fost rezolvat repede.
Demelza nu putea urmri deloc procedura.
Avocatul care vorbea avea o voce att de
nfundat nct nu auzea dect un cuvnt
din trei, dar nelese c era vorba de mrtu-

risirile acuzatului. Cnd a terminat, omul a


fost scos din box. Se strni rumoare cnd
trei brbai i dou femei au fost adui mpreun. Unul din brbai era Ross Poldark.
Prul lui negru, cu reflexe armii era bine
pieptnat, cicatricea de pe obraz se vedea
bine ca ntotdeauna n momente de ncordare. Arta mai palid din cauza ederii n
nchisoare timp de o sptmn. Demelza
i aminti de soarta lui Jim Carter.
Juraii depuneau jurmntul, dar ea nu
auzi nimic. Se gndea la Ross aa cum l
vzuse pentru prima oar acum muli ani
la blciul din Redruth. I se prea c trecuse
un secol totui, dei crescuse i se maturizase de n-ai mai fi recunoscut n ea copilul
de altdat, n esen el rmsese pentru ea
acelai, cu toate c acum i se prea mai tnr. Era un om cu toane, dar reprezenta o
constant, ceva ce nu se putea schimba, un
om pe care te puteai bizui, pivotul vieii ei.
Nimeni nu l-ar fi putut nlocui. Fr el ar fi
fost pe jumtate moart.
n dimineaa aceasta, domnul judector

Lister avea ochii dui n fundul capului i o


nfiare feroce. Ai fi zis c e capabil de
orice. Juriul a depus jurmntul fr ca
nimeni s ridice vreo obieciune. Spre surpriza Demelzei, toi acuzaii, cu excepia
unuia, au fost scoi din sal, Ross printre ei.
ncepuse procesul lui Boynton, acuzat de
furt.
Demelza nu asculta. Totul n mintea ei era
ca o cea tulbure de care avea s-i aminteasc mai trziu. Auzi apoi juriul
declarndu-l pe acuzat vinovat de furtul
unei perechi de ciorapi de dam tricotai, n
valoare de doi ilingi i ase pence, i al
unui pachet cu cinci sute de ace, n valoare
de ase pence, toate furate dintr-o mercerie. l auzi pe judector subliniind faptul c
era la prima infraciune; l condamn s fie
nsemnat cu fierul rou, apoi s i se dea
drumul. Imediat au fost introduse cele dou femei i a nceput procesul urmtor. Pe
Demelza o cuprinse o senzaie groaznic de
lein cnd i ddu seama c urma Ross.
Cele dou femei fuseser prinse cerind.

N-aveau niciun alt mijloc de trai. Cazul era


simplu i juriul le declar vinovate. Domnul
judector Lister considera ns ceretoria
un delict serios, de aceea le inu o predic
lung despre relele unei astfel de viei.
Uitndu-se la el, Demelza nelese c omul
nu era dispus s ierte. Vorbea frumos, n
fraze elegante bine rotunjite, ca i cum i-ar
fi pregtit discursul n seara precedent.
Dar n esen condamna. Brusc, fr s ridice vocea sau s-i schimbe expresia feei,
rosti sentina: cele dou femei s fie biciuite. i cu asta cazul se termin.
Lumea ncepu s se agite n sal: unii voiau s ias afar, s vad femeile dezbrcate i biciuite n piaa din faa bisericii, alii
de-abia ateptau s ocupe locurile rmase
goale. n mijlocul confuziei strnite, Ross fu
adus n sal. Cnd trecu spre box, arunc
o privire n jur i o vzu pe Demelza. Un
surs slab, ncurajator i lumin faa i trecu mai departe.
Fii linitit, draga mea, spuse Verity.
Trebuie s ncercm s ne pstrm calmul.

O lu pe Demelza pe dup umeri i o


strnse lng ea.
Era clar acum c acesta era procesul cel
mai important din ziua aceea. Intrar muli
avocai pledani i banca pe care edeau
era plin. Demelza ncerc s disting vreo
schimbare pe faa judectorului, o licrire
de interes, dar nu vzu nimic, ca i cum nar fi cunoscut-o pe doamna Ross Poldark cu
o sear nainte. Domnul Jeffrey Clymer se
aez puin mai jos de box, de unde putea
fi n contact cu clientul su. Henry Bull,
K.C.12 principalul avocat al acuzrii, lsase
cazurile precedente n seama ajutorului
su, dar de acesta se ocupa el nsui. Era un
brbat brunet, de o frumusee aspr, cu
tenul msliniu, ca i cum i-ar fi curs snge
negru prin vine, i ochii de culoarea chihlimbarului. Aspectul era n dezavantajul
lui i toat viaa trebuise s lupte mpotriva
oaptelor colegilor i ale rivalilor fapt ca12

Kings Counsel titlu dat n Anglia unui avocat pledant de rang superior. (n. tr.)

re lsase urme.
Grefierul ncepu s citeasc punerea sub
acuzare:
Ross Vennor Poldark, ridic mna.
Domnilor jurai, acesta este acuzatul, pe
nume Ross Vennor Poldark, cu domiciliul la
Nampara, n comitatul Cornwall, care la
apte ianuarie n anul Domnului o mie apte sute nouzeci, fr fric de pedeapsa lui
Dumnezeu i mpins i ndemnat de diavol,
a ndemnat la rscoal pe muli ceteni
panici. Ba mai mult, s-a rsculat el nsui
mpotriva legilor acestei ri. i mai mult,
numitul Ross Vennor Poldark, n mod criminal, cu bun tiin i gnduri rele, dar i
prin fora armelor, a jefuit, a furat, a distrus i i-a nsuit diverse bunuri care se
aflau pe cele dou vase naufragiate. i mai
departe
Vocea continu s se aud ore ntregi i
se pru Demelzei, repetnd aceleai lucruri,
iar i iar, cu alte cuvinte. Simea c lein,
dar ncerc s se stpneasc. n cele din
urm, vocea se opri. Apoi Ross spuse:

Nevinovat.
i atunci grefierul l ntreb:
Acuzat, cum vrei s fii judecat?
Ross rspunse:
De Dumnezeu i potrivit legilor rii
mele.
Apoi brbatul cu nfiare de strin se ridic i relu toate acuzaiile de la nceput.
Dar spre deosebire de grefier, care citise
toat acuzarea cu o voce monoton cu
termenii aceia legali uscai i sfrmicioi
ca pleava de pe semine i fr nicio via
n ei domnul Henry Bull, K.C. sufl peste
ei ca un vrjitor i i trezi la via. El ncepu
s povesteasc juriului o poveste simpl, pe
care oricine o putea nelege.
Se pare c n timpul furtunii pe mare din
ianuarie trecut, de care fr ndoial c-i
aducea aminte toat lumea, o corabie, o
corabie a cuiva de aici din Cornwall, a naufragiat i a euat pe plaja de la Hendrawna,
ceva mai jos de casa acuzatului, un om cu
dare de mn, proprietar de min i moier
dintr-o veche familie.

Domnilor jurai, v-ai fi ateptat desigur


ca primul gnd al acestui om care vzuse
primul corabia s fie salvarea celor de pe
vas. n schimb, aa cum vom dovedi cu
martori, singura lui grij a fost s trezeasc
pe toi nelegiuiii din vecintate pentru ca,
n momentul n care epava va eua, s o
prade ct mai repede.
Martorii vor arta c au prdat n cteva
ore, fr s se gndeasc s salveze echipajul sau s ncerce mcar s-i ajute s ajung
la mal. Brbatul pe care-l vedei n box a
notat primul pn la epav i a condus
operaiunile de distrugere a vasului. Mai
rmsese un pasager la bord. Nimeni nu
tie dac un ajutor prompt nu l-ar fi putut
salva. Se tie numai c nu i s-a dat ajutor i
omul i-a pierdut viaa.
Avocatul acuzrii a mai adugat c acuzatul a pus oameni de-a lungul falezei s pndeasc dac nu cumva mai apare i o alt
prad, deoarece, cnd ceva mai trziu un
vas Pride of Madras a fost aruncat pe
rm, toate scursorile din cinci parohii a-

teptau s-l ia n primire; i nu se tie dac


presupunnd chiar c echipajul ar fi putut
s-l pun iar pe linia de plutire odat cu
fluxul n-ar fi fost totui imobilizat pe mal
de numrul mare de oameni urcai pe vas.
Toate acestea s-au ntmplat la instigarea
acuzatului, care e rspunztor de actele de
violen ale celor care l-au urmat. Civa
din oamenii echipajului au fost btui slbatic i li s-au furat pn i hainele de pe ei.
Au fost lsai s zac n nesimire, goi n
frigul ptrunztor, i e sigur c unii dintre
cei care i-au pierdut viaa ar tri i azi dac ar fi primit ngrijirea cretineasc la care
are dreptul orice marinar n suferin. Vasul lor a fost fcut buci n timpul unei
singure maree. Cpitanul vasului, A. V
Clark, va fi chemat s depun mrturie i s
arate c n-a fost tratat cu atta barbarie
cnd a fost aruncat pe rm printre slbaticii din Patagonia acum doi ani.
Dar asta n-a fost tot i n niciun caz cel
mai ru i Henry Bull ridic un deget
amenintor.

Cnd vameii Maiestii sale, sprijinii


de un mic contingent de dragoni pedetri,
au sosit la locul faptelor, acuzatul le-a ieit
n cale i i-a avertizat s nu se amestece
dac in la via i i-a ameninat n modul
cel mai jignitor. Cum ei n-au inut seam de
ameninri i au cobort pe plaj, acuzatul
mpreun cu ceilali s-au repezit la ei i au
nceput s se bat. Unul din vamei, John
Coppard, a fost rnit grav. De fapt, doi dintre rsculai au murit pe plaj n noaptea
aceea i muli au fost rnii. Martori demni
de ncredere apreciaz c numrul jefuitorilor se ridic la dou mii.
Vocea continua mereu, rsunnd puternic
n urechile Demelzei, slbind, apoi, ca i
cum ar fi venit de departe. Fr nicio discriminare, vocea amesteca adevrul cu calomnia, minciuna cu jumti de adevruri
pn cnd Demelza simi c-i vine s ipe.
Era foarte cald n sal; ferestrele erau aburite i pe perei se scurgea umezeala. Acum
ar fi dorit s nu fi venit orice ar fi fost mai
bine dect s asculte ce se spunea, ncerc

s-i astupe urechile, dar n-avea rost. Trebuia s asculte dac voia s afle tot ce era
mai ru.
n sfrit, Bull i terminase pledoaria.
Scopul lui imediat nu era spuse el s
atrag atenia juriului asupra actelor ilegale nfptuite n trecut de acuzat i care erau
o pat pe onoarea lui, dar
Aici domnul Jeffrey Clymer, care pn
atunci desenase cercuri i ptrate pe o hrtie, sri n picioare i protest vehement
protest acceptat de judector. Domnul Bull
fu nevoit s se retrag. O fcu bucuros, pentru c sdise ce voia n minile juriului.
Nu este permis s spui nimic despre antecedentele acuzatului, continu el; dar i
subliniez acest lucru este permis i foarte
relevant s tragi anumite concluzii din declaraiile fcute de acuzat n faa judectorului de instrucie afirmaie prin care a
ncercat s justifice aciunile sale, afirmaii
care-l stigmatizeaz ca iacobin i admirator
al vrsrii de snge i tiraniei de peste mare. Astfel de oameni, continu Bull, sunt de

dou ori mai primejdioi n timpurile pe


care le trim. Fiecare membru al juriului
probabil c are ceva avere. Dac dorete s
o pstreze intact, oameni de felul acuzatului trebuie s serveasc drept exemplu. Flacra rzvrtirii i tulburrile trebuie s fie
nbuite chiar de la nceput. Cineva care a
fost soldat i gentleman are o responsabilitate i mai mare. Ca un astfel de om s ia
partea tlharilor i drojdiei societii din
orae, ncurajndu-i la acte de violen pe
care ei singuri, cu mintea lor, nu le-ar putea
imagina, e o crim mpotriva societii. Un
astfel de om merit s fie eliminat. Spnzurtoarea e nc prea bun pentru el. S se
fac dreptate i nu cer nimic mai mult dect dreptate.
Cnd i-a reluat locul, s-a strnit o adevrat agitaie n sal. Apoi, al doilea avocat
al acuzrii s-a ridicat i a rostit nc o pledoarie. Era obiceiul ca n, cazurile mai grave, acuzarea s aib dreptul la dou pledoarii i aprarea la niciuna. Cnd a terminat, a fost chemat primul martor i acesta

era Nicholas Vigus.


Intr n sala de edine clipind din ochi,
ezitnd, un fel de nger surprins asupra
unei fapte ruinoase. ntr-o vreme cnd se
purtau peruci, chelia sa neted forma un
contrast aproape indecent cu faa lui ciupit de vrsat.
Cu voce subire i ireat, declar din ce n
ce mai sigur pe el c n dimineaa respectiv fusese trezit, curnd dup ivirea zorilor,
de acuzat care btea tare n ua casei vecine i striga: Zacky! Zacky! Bunti pentru
toat lumea! A naufragiat o corabie; epava
e pe rm. O s-o golim toat! O s lum pn la ultima scndur! Adug c l-a vzut
pe acuzat conducnd operaiunile i ndemnnd mulimea i c acesta fusese primul care notase pn la corabie i se suise
pe punte. Mai condusese i operaiunile la a
doua corabie euat la rm i n general
fusese prezent i activ toat ziu. Martorul
l vzuse pe acuzat ducndu-se spre vamei
la sosirea lor i certndu-se cu ei, dar nu
fusese destul de aproape s aud. Mai tr-

ziu plecase acas i nu fusese acolo cnd se


btuser. i cu asta i-a terminat depoziia.
Toat lumea i-a ndreptat privirile spre
Ross.
Ross i drese glasul. Era rndul lui acum.
Pn acum i se pruse c nu e dect un
spectator, un spectator cu ochi critic, calm,
observnd culoarea unghiilor domnului
Henry Bull, mai puin atent la invectivele
lui, cutnd s aprecieze vrsta i ocupaia
membrilor juriului, fr s se gndeasc la
faptul c ei aveau s-l judece. Acum trebuia
s se hotrasc s lupte cu toat ardoarea
dac voia s supravieuiasc. Acum era
vorba de el nsui, de soarta lui. Nu se hotrse nc dac s urmeze sfaturile lui
Clymer sau s adopte o atitudine conform
cu propriile sale principii. Dar vederea
Demelzei l fcuse s simt c trebuie s
lupte.
Era o furtun puternic n dimineaa
aceea, Nick?
Vigus se uit la Ross clipind viclean din
ochi. Sigurana ncepea s-l prseasc.

Cred c da.
E adevrat, nu, c Martin nu locuiete
chiar lng tine, ci la dou case deprtare?
Cred c da. Casa lui Daniel ne desparte.
Trebuie c ai auzul tare ascuit ca s fii
sigur c ai auzit bine de la atta deprtare.
Da nu e prea departe. Am auzit ce-ai
spus destul de bine.
i-a fost necaz c nu te-am trezit pe tine?
n fundul slii se auzir rsete nfundate.
Mie mi-e totuna, spuse Vigus posomort. Nu m intereseaz epavele.
Dar ai fost pe plaj toat ziua?
Din cnd n cnd. M-am dus s vd ce
se ntmpl.
N-ai luat parte deloc la salvarea lucrurilor aruncate de ap la rm?
Nu, eu nu sunt d-ia.
Niciodat?
Nu.
Vrei s spui c trieti lng plaj i nu
strngi niciodat lucruri aduse de ap de pe
epave?

Poate cteodat. Dar nu de data asta.


Nu cnd e un naufragiu n care se neac
oamenii, cum a fost sta.
I-ai ajutat pe oamenii care se necau?
Nu.
De ce?
N-am vzut niciunul.
M-ai vzut pe mine notnd pn la
prima epav?
Da.
i nu trgeam o sfoar dup mine?
Poate. Nu-mi aduc aminte.
Asta ce-ar nsemna?
Nu tiu. Pentru mine nu nseamn nimic.
Ross se uit la Clymer, care imediat ddu
negativ din cap. Martorul fu lsat s plece.
Au mai fost chemai trei martori care s
lmureasc unele aspecte i s confirme
spusele lui Nick Vigus. Apoi aprodul strig
iar:
S intre Jud Paynter.
Demelza se uit la cel ce fusese odat servitorul lor cum se ndrepta sfios spre boxa

martorilor, ca i cum ar fi dorit s nu-l observe nimeni. Nu-i venea s cread c-l vede aici, gata s depun mrturie mpotriva
lui Ross n faa curii cu juri, fr niciun pic
de ruine.
Verity o apuc de bra, reinnd-o s nu se
scoale n picioare. Jud rosti ncet jurmntul, apoi se uit n jur s vad unde poate s
scuipe. i lu ns seama i arunc o privire domnului Henry Bull care l atepta.
Te numeti Jud Paynter i locuieti mpreun cu soia n satul Grambler?
Aa-i.
Spune-ne ce s-a ntmplat n dimineaa
de apte ianuarie trecut.
S vedei Jud i drese glasul. Eu i cu
femeia mea dormeam adic Prudie, tii
Vrei s spui soia dumitale?
Da da, sigur, domnule, ca s zicem
aa.
Jud zmbi ca i cum s-ar fi scuzat.
Prudie i cu mine dormeam cnd uite
c vine cpitanul Ross cu zarv mare i pn s sar s-i deschid, mpinge ua i-o

scoate din ni i se repede nuntru i


spune c a euat un vas pe plaja de la
Hendrawna. Hai, mic-te mai repede, spune. Noi am fost prieteni buni, cpitanul
Ross i cu mine. De multe ori cnd era un
nc nalt de-o chioap
Bine, bine. La subiect! Ce s-a ntmplat
mai trziu?
Ochii injectai ai lui Jud ddur roat prin
sala de judecat, evitnd cu grij s se uite
la cineva anume.
Ei, ce s-a mai ntmplat?
Apoi mi-a zis aa: Du-te i scoal pe toi
oamenii dac poi, c sunt femei i copii pe
vas, i trebuie salvai de la nec
Urm un moment de consultri ntre avocai.
Hai, omule, adu-i aminte, spuse Henry
Bull. Mai gndete-te.
Jud ridic ochii spre tavanul gotic, cutnd inspiraie, i linse apoi gingiile tirbe.
Hai, spune!
Asta a spus, domnule. Sunt sigur.
i eu i spun s te mai gndeti. Ceea ce

spui acum nu se potrivete cu ce ai declarat


sub jurmnt.
Ce?
N-ai spus asta cnd ai depus mrturie
n faa judectorului i a ajutorului lui.
Cum?
Spune-ne ce-ai spus prima dat.
Asta am spus, nici mai mult, nici mai
puin.
Las prostiile, omule. Dac-mi permitei, excelen Ceea ce ai spus uite c-i
citesc sun dup cum urmeaz: Cnd
cpitanul Poldark a venit la coliba mea, mia spus s m grbesc i s m duc s-i trezesc pe prietenii mei pentru c e o epav, i
cu ct o golim mai repede cu att mai bine,
pn nu vine paza. Asta ai spus.
Jud se ncrunt puin, apoi pe faa lui apru o expresie de jignire amestecat cu repro.
Nu, nu, domnule, niciodat n-au ieit
asemenea vorbe din gura mea! Nici prin
cap nu mi-a trecut! Nu-i cinstit, nu-i drept,
nu-i corect.

Trebuie s-i amintesc, Paynter, c ai


declarat aa n faa martorilor i ai semnat
prin punere de deget. i s-a citit declaraia
nainte de a o semna.
Eu sunt tare de urechi, spuse Jud
uitndu-se obraznic la avocat. Se poate c
n-au neles bine ce-am spus eu, i eu n-am
neles ce-au spus ei. Mai mult ca sigur c
aa a fost.
Domnul Bull i ddu suprat la o parte
poalele robei i se aplec peste dosarul din
faa lui. ncerc s-l fac pe Jud s povesteasc cele ntmplate aa cum i convenea
lui, dar curnd apru alt nenelegere,
urmat de alt discuie neplcut. Se auzi
atunci vocea rece i calm a domnului judector Lister:
tie martorul care e pedeapsa pentru
mrturie mincinoas?
Mrturie mincinoas? spuse Jud. n viaa mea n-am fcut aa ceva. Nu tiu s-mi
scriu nici numele meu, dar pe al altora? i
nu m-am apropiat de epave dect o dat i
atunci ca s dau o mn de ajutor oameni-

lor care se necau. Oricine ar face aa.


Judectorul se uit lung la Paynter, apoi
spuse:
Nu cred c martorul acesta v va ajuta
n vreun fel n cauza dumneavoastr, domnule Bull.
Domnul Clymer se ridic plictisit.
mi permitei s v atrag atenia, excelen, asupra faptului c, n faa judectorului de instrucie, Paynter n-a fcut o astfel
de declaraie cum se pretinde c a fcut
mai trziu. El neag c ar avea cunotin
de evenimentele de care ne ocupm.
Urm o discuie aprins, dar Henry Bull
nu ceda:
Mai este o mrturie foarte important,
fcut mai trziu, excelena voastr. A
dori s i-o amintesc martorului
Foarte bine.
Ascult, Paynter, spuse Bull uitndu-se
fix la el, amintete-i de evenimentele din
noaptea de apte ianuarie. Ai fost de fa
cnd vameii i soldaii au sosit pe plaj. n
declaraie, dumneata spui c acuzatul, cpi-

tanul Poldark, conducea oamenii care i-au


atacat pe vamei i c l-ai vzut lovindu-l pe
John Coppard, care a czut rnit grav. Declaraia aceasta e adevrat, nu? Amintete-i de avertismentul excelenei sale: te afli
sub jurmnt. Poi fi trimis la nchisoare!
Jud i supse cei doi dini rmai i ezit.
Nu! spuse el brusc, aproape n oapt.
Nu tiu nimic despre toate astea.
Cum? Ce-i asta? exclam judectorul.
Aud asta pentru prima dat, excelen.
Nu mi-au ieit niciodat vorbele astea din
gur. Nu-i adevrat. Nu-i adevrat!
Henry Bull rsufl adnc. Se ntoarse
brusc ctre judector.
Excelen, v cer permisiunea s chem
pe domnul Tankard i pe domnul
Blencowe.
Domnul judector Lister duse buchetul cu
plante aromatice la nas.
V-a aminti, domnule Bull, despre procesul lui Nairn i Ogilvie care desigur c
v este cunoscut cnd completul de judecat a dezbtut cazul timp de patruzeci i

trei de ore fr ntrerupere. Nu intenionez


s se ntmple la fel aici i mai avei muli
martori de audiat.
Bull i flutur roba enervat:
Excelen, este grav ce se ntmpl
acum. Omul acesta a adus o nvinuire foarte serioas unor tineri slujitori ai Coroanei.
Mi se pare vital ca
A fi crezut, domnule Bull, spuse excelena sa plictisit, c situaia e clar i pentru
cel mai puin inteligent dintre noi. E clar c
acest martor a depus mrturie mincinoas
cndva, n timpul instrumentrii procesului sau poate acum, la proces. Dac a fcut-o nainte sau acum, nu are prea mare
importan pentru cauza dumneavoastr,
deoarece declaraiile unui martor mincinos
nu au nicio greutate n justiie. Dac dorii
s fie pus sub acuzare pentru acest motiv,
vor decide cei ndrituii s o fac. Eu nu m
voi opune. Dar trebuie s v fie perfect clar
c omul acesta are o capacitate mintal i o
inteligen att de limitate nct n orice caz
va fi greu s se fac o distincie ntre pros-

tia din natere i cea simulat. Dac vrei


s-mi ascultai sfatul, scoatei-l din box i
ocupai-v n continuare de cazul dumneavoastr.
Cum dorii, excelena voastr, spuse
Bull mbufnat, i Jud fu scos afar fr mult vorb.

Capitolul XI
n timp ce martorii urmtori se perindau
n box, Verity se uita atent la juriu. Erau
brbai cu nfiare serioas, mbrcai
corect, cei mai muli de vrst mijlocie; unii
erau negustori, alii fceau parte din mica
nobilime de ar. n general, n Cornwall,
nu se prea condamnau faptele de care era
acuzat Ross. Epavele erau considerate ca o
prad legitim. Vameii erau privii cu ur
i dispre. Dar Henry Bull uzase de toat
iretenia lui n finalul pledoariei. Oamenii
cu stare se temeau de vreo insurecie a minerilor. Cluburile de iacobini oameni cu
vederi radicale care se nfiinaser n An-

glia pentru a sprijini pe revoluionarii din


Frana, scenele de violen petrecute toamna trecut la Redruth, rzmeriele repetate
pentru pine, toate acestea erau un simptom al nemulumirii care mocnea i ddeau
natere unui sentiment oribil de nesiguran. Cei care economiseau douzeci de lire
pe an, construiau vreun hambar nou sau
cumprau o cru pentru ferm o fceau
cu un sentiment de incertitudine netiind
ce se va ntmpla n viitor. Dac ar lsa ca
tulburri ca aceasta s treac fr pedepsirea aspr a instigatorului, ce s-ar mai putea
ntmpla?
Cpitanul Clark era n boxa martorilor i
descria cele ntmplate pe plaj n noaptea
aceea ca pe o scen din Infernul lui Dante,
cu vlvti de foc, cu sute de femei i brbai bei petrecnd sau btndu-se, catrii
ncrcai la refuz cu prada de pe vase, atacurile mpotriva oamenilor din echipajul
lui, cum el mpreun cu ali doi oameni i-au
pzit pe pasageri cu sabia i cuitele scoase
ca s nu fie sfiai n buci.

Cnd a terminat, n sal s-a lsat o tcere


neobinuit. Marinarul reuise s descrie
scena cu atta via nct cei din sal preau s vad totul n faa ochilor, unii din ei
indignai s aud pn unde puteau merge
concetenii lor. n cele din urm, Ross spuse:
Domnule cpitan, v amintii c am venit la dumneavoastr pe plaj i v-am oferit
dumneavoastr i echipajului adpost pentru noapte n casa mea?
Sigur c-mi amintesc, domnule, rspunse Clark. A fost primul act de mil cretineasc fa de noi n noaptea aceea
groaznic.
i v-ai folosit de el?
Da, desigur. Nousprezece dintre noi
am petrecut noaptea n casa dumneavoastr.
Ai fost tratai bine acolo?
Foarte bine, domnule.
Cnd erai pe plaj, m-ai auzit sau mai vzut ndemnnd pe cineva s prade
vasul dumneavoastr?

Nu, domnule Peste tot era ntuneric,


cu excepia focurilor aprinse. Dar nu v-am
vzut pn nu ai venit s-mi oferii adpost.
Mulumesc. Ross se aplec i se consult n oapt cu domnul Clymer. Domnule
cpitan, ai fost de fa cnd m-am ntlnit
cu sergentul de dragoni?
Da.
A fost vreo ceart ntre noi?
Dup cte mi amintesc, l-ai prevenit
s nu coboare pe plaj i el a acceptat.
Credei c a fost un avertisment prietenesc, fcut cu scopul de a evita o vrsare de
snge?
Se poate. Da, cred c e drept s spun
aa.
i nu ne-am luat la btaie?
Nu, ct am fost eu acolo, sigur c nu!
Cnd v-am condus la mine acas, am
intrat i eu nuntru?
Da.
Mulumesc.
Un moment, cpitane, spuse Henry

Bull, ridicndu-se repede cnd marinarul


tocmai ieea din box. Ct timp a stat acuzatul cu dumneata cnd ai intrat n cas?
Cam zece minute.
i cnd l-ai mai vzut dup aceea?
Cam o or mai trziu.
Erau vamei cu ei cnd v-ai ntlnit cu
soldaii?
N-am observat, n-am vzut.
Dup cte tii, n-a fost nimic care s-l
mpiedice pe acuzat s plece iar din cas, de
ndat ce v-ai instalat, i s se certe cu soldaii?
Nu, domnule.
Mulumesc, s intre cpitanul Ephraim
Trevail.
Un brbat slab i scund lu loc n boxa
martorilor i declar c fusese de fa la
ncierarea dintre soldai i vamei; i adug c l vzuse pe Ross n fruntea rsculailor i recunoscu n el pe omul care l lovise pe John Coppard. Ross nu-i amintea s-l
fi vzut vreodat, dar n-avea cum s-i conteste mrturia. Domnul Jeffrey Clymer i

nmn o noti cu cteva rnduri prin care


l sftuia s nu-i pun ntrebri acestui
martor ostil. A fost chemat apoi Eli
Clemmow care a spus aceeai poveste.
Ross nu-l mai vzuse de trei ani. Simi
cum l cuprinde furia.
Cnd i-a venit rndul s vorbeasc, l-a ntrebat:
Unde locuieti, Clemmow?
Omul deschise gura i rnji, lsnd s se
vad dinii scoi n afar. Se citea pe faa lui
ranchiuna pe care pn atunci o inuse ascuns:
La Truro.
Cum se face c te aflai la Hendrawna, la
nou mile deprtare de ora, cnd a aprut
epava?
Nu eram acolo. Am auzit de prima epav i m-am dus s vd i eu ce se ntmpl.
Mai de mult ai locuit pe pmntul meu,
nu-i aa?
Aa e.
Dar i aminteti c te-am gonit pentru
c tulburai linitea vecinilor i le produceai

necazuri?
Vrei s spunei c l-ai gonit pe fratele
meu din casa lui, cu toate c n-a fcut nimic.
M urti din cauza asta, nu-i aa?
Eli l ntrerupse repede:
Nu nu. Nu-mi pas de dumneata.
Domnul Clymer i mai trimise un bileel
lui Ross: Cere-i detalii ca s-l ncurci.
Ross i se adres iar:
Spune-mi, Clemmow, care din cele dou epave au euat mai aproape de casa
mea?
Clemmow i supse buzele, dar nu rspunse nimic.
Ross atept puin:
Ai auzit ce te-am ntrebat?
Era ntuneric cnd am ajuns acolo.
Care din cele dou corbii era mai mare?
Rspunsul veni dup o lung pauz:
Pride of Madras.
Cte catarge are?
dou sau trei.

De unde tii care din ele era?


Am auzit ce ziceau oamenii.
Cea mai mare era mai aproape sau mai
departe de casa mea?
nc o pauz.
Presupun c ai vzut focurile sus, la
Damsel Point?
Da.
N-a fost niciun foc acolo i n apropiere.
N-ai fost pe plaja de la Hendrawna n noaptea aceea, nu-i aa? Ai stat tot timpul n
ora, la Truro.
Ba am fost! ncerci s m ncurci!
Eli Clemmow era alb la fa i ncordat.
ncerc s explice, dar domnul Henry Bull
se ridic iar i-l opri.
Ai fost vreodat pe mare, domnule
Clemmow?
Pi nu, n-a putea spune c pe mare. Dar
Deci dac s-ar afla dou epave pe plaj,
n ntuneric, la oarecare distan una de
alta, i-ar fi greu, nefiind de meserie, s spui
care e mai mare?

Da, e adevrat!
Mult mai greu dect dac ai fi luat parte la jaf i dac ai fi atacat echipajul?
Eli ddu din cap recunosctor.
Ai observat unde anume erau focuri
aprinse?
Nu. Erau pe acolo ici i colo.
La ce distan te aflai cnd s-a iscat btaia dintre acuzat i vamei?
Care se presupune c s-a iscat, spuse
domnul Jeffrey Clymer, ridicndu-se i
aezndu-se repede la loc.
Care se presupune c s-a iscat.
Pi aproape, cam ct de aproape suntei acum de mine.
i declaraia fcut acum sub jurmnt,
este o relatare exact a unui martor ocular
a faptelor care au avut loc?
Da, e adevrat, aa cum m vedei i v
vd.
*
Demelza simea cum o cuprind valuri de
slbiciune. O copleeau, apoi dispreau,

lsnd-o fr vlag. Fusese chemat vameul


Coppard, care confirmase declaraiile anterioare, dar ce e drept nu afirmase c fusese
atacat de acuzat i nici c acesta s-ar fi aflat
acolo. Venise i sergentul de dragoni s depun mrturie. Dup-amiaza trecuse de
jumtate i pn atunci nu luaser nicio
pauz s se mai rcoreasc. Doi negustori
ambulani se strecuraser prin uile ntredeschise i fceau un comer susinut, dei
ilicit, n rndurile din spate. Cldura i mirosul erau nbuitoare.
Ultimul martor al acuzrii era Hicks, judectorul care instrumentase cazul, lund
toate depoziiile, inclusiv pe a lui Ross. Se
ivise o dificultate la tribunalul din Truro
cnd s-a aflat c justiia cerea ca judectorii
de acolo s continue procesul. Unii dintre
magistrai ineau partea acuzatului i ar fi
fost nedrept s-i asume aceast sarcin.
Alii, ca de exemplu Prea Sfinia sa doctorul
Halse, erau contra lui. n cele din urm a
fost ales s prezideze Ephraim Hicks, o nulitate. Pe Hicks l interesa n primul rnd

sticla de coniac, totui depoziiile martorilor fuseser notate cu destul imparialitate.


Era rndul lui Hicks acum s prezinte toate depoziiile martorilor, fapt extrem de
periculos.
Din rspunsurile acuzatului la interogatoriu se prea c recunoscuse nvinuirea de a
fi trezit vecinii cnd a aprut prima epav.
La ntrebarea Cu ce scop ai fcut-o?
rspunsese: Sunt familii n comitat care
mor de foame. ntrebare: I-ai condus pe
oamenii tia pn la epav? Rspuns: Naveau nevoie s-i conduc nimeni. Cunosc
locurile la fel de bine ca mine. ntrebare:
I-ai ndemnat s atace echipajul vasului
Queen Charlotte? Rspuns: Niciun membru din echipajul vasului Queen Charlotte
n-a fost atacat. Ai fost primul care s-a
urcat la bordul lui i dac da, cu ce scop?
Scopul meu a fost s vd ce ncrctur
are. Mai era cineva din echipaj la bord
cnd ai ajuns acolo? Nu, numai un singur pasager i era mort. Era mort cnd ai

ajuns pe vas? Desigur. M acuzai c l-am


omort eu? I-ai ajutat pe prietenii dumneavoastr s se suie pe vas cu ajutorul
unei frnghii? Da, Ai ncercat s aducei pe rm trupul mortului? Nu, n-am
ncercat. Ai contribuit la euarea vasului
i la prdarea lui? Nu. Erai de fa
cnd se ntmpl asta? Da. Ai fcut
vreo ncercare s oprii prdarea vasului?
Nu, eu nu sunt om al legii. Dar erai singurul gentleman prezent acolo, singura
persoan care s poat opri jaful chiar de la
nceput. Exagerai influena mea.
Interogatoriul continu Ai fost printre
primele persoane care au vzut al doilea
naufragiu? Cred c da. I-ai ndemnat
pe prietenii dumneavoastr s atace echipajul vasului Pride of Madras? N-am fcut
aa ceva. Ai stat deoparte i ai lsat s
fie atacai fr s protestai? N-au fost
atacai de vreun om pe care s-l cunosc eu.
Sosiser pe plaj un mare numr de mineri
de prin alte pri. N-ai rspuns la ntrebare. N-am ce alt rspuns s v dau. Nu

puteam fi peste tot n acelai timp. Dar ai


fost la bordul vasului Pride of Madras?
Da, am fost. Cu mult nainte de a le oferi
ajutor marinarilor naufragiai? Cu puin
timp nainte. Ai aprobat rzmeria care
se dezlnuise? N-am considerat-o ca o
rzmeri. i acum o aprobai? Suntei
de acord c familii ntregi s nu aib ce
mnca?
La sfrit negase c ar fi tiut ceva despre
atacul mpotriva soldailor i vameilor.
Au urmat apoi martorii aprrii. Erau
numai cinci. Mai nti au fost chemai John
i Jane Gimlett, care au declarat c acuzatul
nu a mai prsit casa dup ce a intrat mpreun cu echipajul naufragiat. Prima or,
n timpul creia cei doi le dduser buturi
calde naufragiailor, a petrecut-o lng patul soiei sale bolnave, care dormea. Henry
Bull a ncercat s-l intimideze, dar n-a reuit. Dac acuzatul ar fi plecat iar de acas,
asta nu s-ar fi putut ntmpla dect mult
mai trziu, mult dup momentul atacului.
Au urmat Zacky Martin i Whitehead

Cap alb, care au vorbit despre purtarea corect a lui Ross n toate ocaziile. Ultimul
martor era Dwight Enys.
Nu tia cum se desfurase procesul pn
atunci. Ieise soarele i razele ptrundeau
prin ferestrele nalte. Printre spectatori zri
capul cu pr rou-armiu al Carolinei. Era
acolo, aa cum spusese.
Dwight se afla ntr-o situaie stnjenitoare: era fa n fa cu Ross i i se cerea s
depun mrturie. Se adres direct judectorului:
Excelen, sunt doctorul care a ngrijito pe soia cpitanului Poldark i pe copilul
lui n timpul bolii grave de care au suferit
(morbus
strangulatorius).
Cpitanul
Poldark n-a dormit aproape o sptmn.
tiu asta pentru c am fost tot timpul n
casa lor. Singurul lui copil i-a murit i a fost
ngropat numai cu o zi nainte de naufragiu. Soia lui era nc grav bolnav. L-am
ngrijit n noaptea dinaintea naufragiului i
am ajuns la concluzia c e la un pas de o
depresiune nervoas. Consider c nervii i-

au cedat i orice ciudenie ar fi aprut n


aciunile lui n urmtoarele dou zile trebuie atribuit strii n care se afla.
Se fcuse tcere. Toi ascultau acum cu
atenie. Henry Bull se uit la Ross i se ridic aranjndu-i roba. Declaraiile acestui
martor erau periculoase pentru acuzare.
Suntei farmacist, domnule doctor
Enys?
Nu, sunt medic.
Dup cte tiu, n provincie nu se face
nicio deosebire ntre unul i altul.
Nu tiu care e situaia peste tot n provincie. De fapt, e o mare diferen ntre un
farmacist i un medic.
Nu poate aproape oricare din ei s
practice meseria de medic dac vrea?
Nu are dreptul s o fac.
Dumneata ai acest drept?
Sunt liceniat al Colegiului Medical din
Londra.
Domnul Bull se uit pe fereastr. Nu se ateptase la acest rspuns.
Ai venit s practicai medicina cam

departe de Londra, doctore Enys.


M-am nscut n Cornwall.
Ce vrst avei, dac-mi permitei?
Douzeci i ase de ani.
De ct timp practicai medicina?
Aproape de trei ani.
Trei ani i cu cine ai studiat la Londra?
Am studiat teoria i practica medicinii
cu doctorul Fordyce, domiciliat n Essex
Street, obstetrica cu doctorul Leake din
Craven Street i chirurgia cu domnul Percival Pott, la spitalul St. Bartholomew.
Aha, i chirurgia! Foarte interesant. i
cu cine ai studiat bolile mintale?
Cu nimeni anume
nseamn c prerile dumneavoastr
cu privire la acest subiect nu au nicio relevan, nu-i aa?
Dwight se uit lung la avocat:
Trebuie s v spun, domnule, c nu
exist niciun studiu organizat al acestor
maladii. Numai prin experien clinic poi
cpta cunotine despre aceste boli.

Cunotine i experiene pe care le-ai


cptat n mare msur.
Am cptat experien, dar n-a putea
spune c n mare msur.
Ai vizitat, desigur, spitalul Bedlam i
ai studiat acolo.
Nu, n-am fost acolo.
Cum? N-ai fost acolo?
Nu.
Atunci nseamn c
Nu vreau s spun c domnul cpitan
Poldark nu este n deplintatea facultilor
mintale. Ceea ce afirm este c, dup prerea mea, un timp nu a fost el nsui din cauza suprrii adnci i a lipsei de somn.
Avnd n vedere acestea ai justifica
purtarea lui?
Da, desigur.
Credei c oricine ar pierde un copil are
o scuz dac provoac tulburri n trei parohii, tulburri soldate cu pierderi mari
materiale i de viei omeneti?
Nu cred c domnul cpitan Poldark e
autorul tulburrilor. Dar dac s-a purtat

ciudat n unele privine cred c a fcut-o


din cauza unei pierderi temporare a controlului de sine. n mod normal el nu este
un om care s ncalce legea.
Asta se va afla dup verdict, spuse Bull
cu voce mieroas. n prezent v sugerez s
nu punei n discuie caracterul lui.
Nu-mi pot exprima dect prerea mea
n calitate de medic.
Asta am aflat deja. Mulumesc, doctore
Enys.
Dwight ezit.
Este o prere pentru care mi-a risca
chiar reputaia.
Noi nu tim care e reputaia dumneavoastr, doctore Enys. Totui v mulumim.
Un moment, se auzi vocea excelenei
sale domnul judector Lister.
Dwight se opri.
Spunei c v-ai format aceast prere
despre acuzat n noaptea dinaintea celor
ntmplate. Pe ce se bazeaz prerea dumneavoastr?
Pe comportarea lui n general, excelen-

. Nu era destul de coerent n cele ce spunea. Cnd a murit fiica lui a venit mult
lume la nmormntare, oameni din toate
clasele sociale. S tii c se bucur de mult
respect. Dar pentru c soia lui era bolnav
nu a putut s le ofere mncare i butur
cum se obinuiete n Cornwall la nmormntri. Acest lucru l-a persecutat mult pe
cpitan. Mereu spunea c regret c n-a
putut s le ofere nimic. Nu era beat, bea
foarte puin atunci. Dup mine asta se datora numai strii lui sufleteti.
Mulumesc, spuse judectorul i Dwight
prsi boxa.
Se produse iar micare n sal. Oamenii se
ridicau, i ntindeau picioarele, scuipau, se
auzea fit de hrtii. Dar nimeni nu ieea
din sal i cei care voiau s mai intre nu
mai aveau loc. Acum era ultima ans a
acuzatului s atrag curtea i juriul de partea lui, prin elocven dac o avea, sau, dac nu cum se ntmpl de obicei trebuia
s-i citeasc aprarea pregtit cu ajutorul
avocatului su i s spere c-i va fi de folos.

Capitolul XII
Venise momentul. Acum ori niciodat.
Trebuia s aleag: aprarea aa cum i-o
nchipuia el, declarnd pe fa i n puine
cuvinte ceea ce simise i fcuse Sau umilina prefcut a lui Clymer, negnd totul,
dnd noi interpretri declaraiilor fcute la
tribunal Sau un compromis, folosind prile mai moderate din propria lui aprare i
pe cele mai puin nesincere din cea ntocmit de Clymer. Dac adopta ultima alternativ, se va poticni i va ovi.
Toi ateptau
Excelen, spuse Ross, cazul acesta v-a
rpit mult din timpul dumneavoastr. Voi
ncerca s fiu ct mai scurt, att ct va fi
necesar pentru a face apel la clemena
dumneavoastr i la nelegerea juriului.
Avocatul acuzrii a spus despre mine tot ce
se poate mai ru. Au fost citai martori n
sprijinul pledoariei sale, i eu la rndul
meu am chemat martori care s demon-

streze netemeinicia afirmaiilor lor, sau a


unor pri din ele. Ei au spus despre mine
tot ce se poate spune mai bun. I-ai ascultat
i pe unii, i pe alii i putei trage propriile
dumneavoastr concluzii
E adevrat c n ziua de apte ianuarie se
aflau pe plaja de la Hendrawna dou epave,
ceva mai jos de casa mea, e adevrat c
servitorul meu m-a informat despre prima
epav chiar cnd se lumina de ziu i c am
pornit clare s-i anun pe civa oameni
din vecintate. Dac m ntrebai ce motiv
am avut, nu mi-l amintesc. Dar aa am fcut i n scurt timp au venit pe plaj un mare numr de oameni i au luat tot ce se afla
pe vase. Am fost acolo aproape toat ziua,
dar, dei casa mi-a fost percheziionat, nu
s-a gsit la mine nimic din ncrctura de
pe vase. De fapt, eu n-am luat nimic. E cam
ciudat, nu credei, ca instigatorul i conductorul unei gloate nelegiuite s nu-i nsueasc nimic din prad?
Acum s vorbim despre gloata nelegiuit.
n pledoaria sa, domnul avocat a spus c

erau mai mult de dou mii de oameni pe


plaj. E adevrat. Dar mai trziu a mai spus
dac mi amintesc bine c oamenii acetia erau scursorile fr de lege din cinci
parohii. M ntreb dac tie ct de puin
populat e regiunea aceasta. ntreaga populaie a cinci parohii nu depete ase mii
de oameni, cu femei i copii cu tot. Vrea
oare s spun c toi oamenii n putere din
aceste parohii sunt nite ticloi nelegiuii?
Nu cred c dumneavoastr, oameni cu raiune, putei fi de acord cu o astfel de apreciere.
Ross se ntoarse iar spre judector i, pe
msur ce pleda, se nclzea puin, nefiind
vorba pentru moment de cauza lui.
Nu, excelen, din cei dou mii de oameni de pe plaj, nici cincizeci n-au venit
cu intenia de a nclca legea, nici zece mcar. Toi ceilali sunt ceteni loiali i credincioi ai Maiestii sale Regelui i au venit
aa cum ar veni oricine indiferent de clasa din care face parte s vad un eveniment senzaional, fie el un incendiu, un

naufragiu sau o sesiune a curii cu juri, sau


o execuie. N-aveau nevoie s-i poftesc eu.
Ar fi venit i fr invitaia mea. Poate c
vreo cincizeci au venit mai repede pentru
c i-am anunat eu. Asta e tot. Sus, pe falez, se afl o min de unde se vede plaja.
Cnd cineva de acolo a zrit epava pentru
c e sigur c a zrit-o nu credei c ar fi
fcut la fel ca mine, c i-ar fi trezit prietenii fr s se mai gndeasc de ce, ci pur
i simplu ca s-i trezeasc?
Cnd Ross se opri ca s-i adune gndurile, cineva chicoti tare n fundul slii. tiu
imediat cine a fost. Eli Clemmow fcuse la
fel cu trei ani n urm cnd Ross luase cuvntul la curtea cu juri ca s-l apere pe Jim
Carter. Atunci chicotitul i fcuse efectul:
ntrerupsese expunerea lui Ross i abtuse
atenia judectorilor. Aa ceva nu trebuia
s se mai ntmple.
Domnilor jurai, continu el, ct despre
cele ntmplate cnd oamenii aceia au sosit
pe plaj i au vzut cele dou corbii naufragiate, trebuie s v rog s v gndii un

moment la tradiiile acestor locuri. Se spune c s-a ncercat ntotdeauna ademenirea


corbiilor prin focuri false ca s se izbeasc
de rmul stncos. E o calomnie rspndit
numai de oameni de rea credin sau ignorani. Se tie prea bine c unii oameni caut
pe plaj rmie aduse de ap de pe epavele plutitoare sau resturile rmase dup reflux. Legea spune c resturile acestea aparin statului sau poate unuia sau altuia din
stpnii pmntului; dar, de fapt, cnd
aceste resturi n-au nicio valoare, nu ncearc nimeni s le recupereze de la cei ce le-au
gsit. n vremuri de lipsuri cumplite, rmiele astea nensemnate au fost singurul
mijloc de supravieuire al oamenilor, al
unor oameni cinstii. S-a format astfel un
obicei, o tradiie. Ce se ntmpl atunci
cnd un vas ntreg eueaz? Oamenii vin n
numr mare pe plaj, s vad epava i s
ajute la salvarea echipajului. n parohia
mea sunt dou vduve care n-ar fi vduve
dac soii lor n-ar fi ncercat s salveze marinari naufragiai. Dar cnd munca de sal-

vare s-a terminat, ce s fac? S stea i s


atepte pn vin vameii? Legea spune c
da. Aa e drept dup lege. Dar cnd copiii
lor n-au o coaj de pine pentru a-i potoli
foamea sau o zdrean cu ce s-i acopere
goliciunea, nu poi s le pretinzi s judece
cum ar trebui.
Ross captase din nou atenia curii.
Domnul avocat a pretins c oamenii tia sunt revoluionari c i eu sunt un revoluionar mpini de dorina de a rsturna autoritatea. Rspund simplu c nimic
nu e mai departe de adevr. Nu suntem
revoluionari. Ct despre atacul asupra
echipajului celui de-al doilea vas a fost un
episod ruinos pe care nu voi ncerca s-l
scuz. Atacul a fost comis de oameni bei,
venii din alte pri nu la chemarea mea,
ci pentru c vestea despre primul naufragiu a ajuns pn la urechile lor. n sfrit,
ajungem acum la atacul asupra vameilor.
Nu e nevoie s m apr sau s m scuz,
pentru c eu n-am fost acolo. Nu i-am vzut
pe vamei i nici ei pe mine. L-am prevenit

pe sergentul de dragoni s nu coboare pe


plaj atunci pentru c toat lumea era nfierbntat i doream s evit o vrsare de
snge. Pn s ajung pe plaj, vameii n-ar
mai fi avut ce s fac.
Ross se uit din nou prin notele lui
Clymer, dar nu mai gsi nimic de adugat.
Asta e tot ce am avut de spus. Sunt gata
s accept orice m ateapt i contez pe
imparialitatea, simul de dreptate i omenia excelenei voastre i pe ale dumneavoastr, domnilor jurai, concetenii mei.
Se nclin i se aez iar pe banca acuzailor. n acelai timp se auzi n fundul slii un
murmur de aprobare.
Verity opti:
Nu cred c am putea iei acum nici dac am vrea. Bncile i toat sala sunt ticsite
de lume.
Nu. Trebuie s stm aici. M simt mai
bine.
Miroase srurile astea.
Nu, nu. S ascultm.
Sunt trei capete de acuzare, spuse exce-

lena sa domnul judector Lister, pentru


care acest om se afl n faa dumneavoastr. Este acuzat c a ndemnat la rzmeri,
la distrugeri i a atacat un funcionar al
statului. Ai ascultat mrturiile i este de
datoria dumneavoastr s pronunai verdictul potrivit cu mrturiile. Putei s-l gsii vinovat pentru toate cele trei acuzaii,
sau pentru oricare dintre ele. Ct despre a
treia acuzaie i anume atacarea i rnirea unui funcionar al statului mrturiile
sunt mprite. Doi martori au jurat c el
este autorul, doi au declarat c nu se poate
ca el s fi fost acolo. Funcionarul nsui nu
e sigur de identitatea celui care l-a atacat.
Era o noapte ntunecoas, btea un vnt
puternic i e posibil s-l fi confundat. Dumneavoastr vei decide dac preferai s
acceptai mrturia celor doi servitori care
jur c stpnul lor n-a mai prsit casa
sau pe cea a lui Trevail i Clemmow care
declar c l-au vzut trntindu-l pe funcionar la pmnt. Dar permitei-mi s v
atrag atenia c n legea englez exist o

axiom conform creia acolo unde exist o


ndoial aceasta este n avantajul acuzatului.
n imaginaia ei febril, Demelzei i se pru
c judectorul se uita la ea cnd vorbea.
Ct despre primele dou acuzaii, pot fi
interpretate n dou feluri. Acuzatul recunoate c a chemat oamenii la epav, dar
afirm pare s afirme c scopul su a
fost s dea ajutor naufragiailor, dar i s
jefuiasc vasul, i c tulburrile au izbucnit
fr ndemnul sau dorina lui. Dac eu interpretez corect inteniile lui, aceasta este
aprarea lui i esena problemei; totui,
unele declaraii ale sale i unele din aciunile sale de atunci permit o alt interpretare.
Dac, de exemplu, l preocupa n adevr
salvarea pasagerilor, i a echipajului, de ce
n-a fost mai activ n a o face? Cum se explic faptul c ntre momentul n care a notat
pn la primul vas i oferta ntrziat de
adpost fcut celor de pe al doilea vas
mai trziu aparent nu a fcut niciun efort
ca s-i ajute? Ei nu l-au vzut. El spune c

nici el nu i-a vzut. Dar recunoate c se


afla pe plaj. Ce a fcut acolo n tot acel
timp?
Domnul judector Lister nu vorbea dup
note. De fapt, nu luase note n timpul procesului
Medicul acuzatului s-a prezentat ca
martor ca s arate starea de adnc suferin i derut n care se afla cpitanul
Poldark n momentul naufragiului, lsnd
s se neleag c atunci nu era responsabil
de aciunile sale. Dumneavoastr v revine
s hotri dac o asemenea mrturie poate
avea destul greutate ca s fie de importan vital. Eu a sublinia numai c n momentul instrumentrii care a avut loc ase
sptmni mai trziu o astfel de stare nu
mai putea exista. Ai auzit declaraiile fcute de acuzat la instrumentarea procesului,
declaraii care v-au fost citite clar, i nu m
ndoiesc c sunt prezente n mintea dumneavoastr. V amintii c i s-a pus ntrebarea: Cu ce scop ai condus pe prietenii
dumneavoastr la epav? La care rspun-

sul su a fost: Erau oameni n districtul


acesta care mureau de foame. Mai trziu a
fost ntrebat: Ai aprobat rzmeria care
izbucnise? i el a rspuns: N-am considerat-o ca o rzmeri. V-ai putea ntreba ce
a crezut c este? A privit-o ca pe un act admisibil de jaf i tlhrie? Ai putea spune:
Dar dac a treia acuzaie nu e dovedit, e
greu de dovedit c acuzatul a comis un act
ilegal n celelalte cazuri. Unde e mrturia
care s dovedeasc concret vinovia lui?
De exemplu, l-a vzut cineva lund un b
sau o piatr de pe cele dou vase? Rspunsul este nu. Dar, dup lege, dac eti convins c a avut loc o rzmeri, trebuie s
mai fii convins i c acuzatul a fost implicat
n aa msur nct s fie vinovatul principal. Intenia comun de a comite o crim
face din fapta unei singure persoane fapta
tuturor i nici mcar nu e necesar ca cineva s fie prezent la comiterea crimei ca
s fie considerat vinovat. De exemplu, poate s nu fie vzut c a luat parte la o crim,
dar dac n acelai timp a stat de paz pen-

tru ucigai i tia ce vor s fac, va fi considerat vinovat.


Toi ascultau. Nu se auzea nicio vorb.
Demelza simea c-i nghea inima,
Mai departe acum. Dup lege, dac mai
multe persoane se nsoesc pentru a comite
un act ilegal i comindu-l are loc o crim,
un act mai grav dect cel pe care au avut
intenia s-l comit, atunci toi mpreun
sunt vinovai de actul cel mai grav, orict
de oribil li s-ar prea unora dintre aceste
persoane i chiar dac aceasta sau acetia
n-ar fi avut intenia s-l comit. Urmeaz
deci ca dumneavoastr s hotri,
bazndu-v pe mrturiile pe care le-ai auzit: n primul rnd, dac acuzatul era pe
plaj n momentul naufragiului, n al doilea
rnd, dac se afla acolo mpreun cu ceilali cu intenia de a jefui epava; n al treilea rnd, dac jaful, rzmeria i atacul au
avut loc.
Memoria extraordinar a judectorului
absorbise tot ca un burete i acum, printr-o
singur stoarcere, scotea totul la iveal,

cteodat n favoarea acuzatului, dar mai


ales mpotriva lui. Domnul judector Lister
nu putea fi suspectat de prtinire: el nu
fcea s ncline balana ntr-o parte sau
alta, el msura cu precizie greutatea, artnd exact n ce parte atrna mai greu. i
ndeplinea datoria aa cum fusese mputernicit de rege. nalta lui poziie n societate se datora acestei imparialiti.
Acuzatul, termin el, a ncercat s gseasc circumstane atenuante pentru delictele de rzmeri i jaf, invocnd suferinele i lipsurile care apas populaia srac
n momentul de fa. Asta nu are nicio legtur cu faptele i avei datoria s nu inei
seama de ele. Acuzatul a consacrat o parte
din pledoaria sa aprrii cetenilor si
care nu sunt implicai n procesul care se
judec acum. Putei considera aprarea
aceasta ca un sentiment demn de admirat
din partea lui, dar ai grei fa de societate
dac ai permite ca simpatia sau un patriotism ngust s v influeneze n orice hotrre pe care o considerai corect. V rog

acum s v ndeplinii datoria pe care v-ai


asumat-o sub jurmnt, indiferent de consecine sau de orice altceva, cu excepia
dorinei de a face dreptate n procesul dintre stat i acuzat. V rugm acum s pronunai verdictul.
n larma general care a izbucnit, Verity
vzu c judectorul se uit la ceas. Era
aproape ora patru i mai erau de judecat
cteva procese. Juraii ncepur s se sftuiasc n oapt, contieni c toat lumea se
uit la ei. De cteva ori, lui Verity i se pru
c Demelza o s leine, dar, slav Domnului, o vzu c-i revine i se stpnete. Prea c partea cea mai grea trecuse i acum
urma reacia la lovitura pe care o primise.
V putei retrage dac dorii, spuse judectorul primului jurat.
Primul jurat i mulumi i se consult din
nou cu ceilali; apoi i spuse ceva aprodului
i acesta se duse la judector. Grefierul btu cu ciocnelul n mas, fcnd linite, i
judectorul se ridic, salut nclinndu-se i
iei. Juriul hotrse s se retrag.

*
S-a terminat, se gndea Ross, i ar fi fost
mai bine dac rmneam la punctul meu
de vedere i pledam aa cum am vrut. Am
cutat o scpare n ultimul moment. Laitate i compromis. Cutnd s m conving c
o fac pentru Demelza. De fapt, slbiciunea
i laitatea mea i insistenele lui Clymer. i
nu mi-a folosit la nimic. Chiar dac a fi
mers pn la capt i m-a fi trt n faa
lor, aa cum a vrut el. i aa ce-am realizat?
Nici mcar n-am satisfacia c le-am spus
exact ce am gndit despre proces, despre
suferine, despre naufragiu Un gust amar n
gur.
Judectorul cu faa lui acr i ngust. O
main care aplic legea. Dac m trimite
la nchisoare, chiar c am s ies de acolo
revoluionar am s-i tai beregata ntr-o
noapte cnd sforie mai bine n pat. Ar fi
mai bine s m spnzure. i Demelza? E
greu s o vd fr s ntorc capul. Nu vd
dect cu coada ochiului culoarea fustei i

minile cum le ine n poal. Le frmnt


mereu, nu poi sta linitit, nu-i aa, iubito?
Poate c ar fi trebuit s m trsc, s m
trsc n adevratul sens al cuvntului, de
dragul ei. Mil, mil v rog! The Quality of
mercy is not strained, it droppeth as the gentle rain from heaven upon the place
beneath.13
Ce dracu mai discut juriul? Cred c e
perfect clar i pentru ei i pentru judector,
care de fapt le-a i explicat ce s fac.
Verity aici! Asta e o surpriz! Trebuie s-i
scriu i s o rog s aib grij de Demelza. Ar
fi trebuit s m gndesc mai demult.
Demelza o s-i asculte sfaturile. Poate c-a
fost bine c Julia a murit: n-ar fi fost plcut
pentru ea s afle Dar poate c dac n-ar fi
murit, nimic din toate astea nu s-ar fi ntmplat. Poate c Dwight a spus adevrul.
13

Citat celebru din Negustorul din Veneia de


William Shakespeare (act. IV, sc. I), (aprox.):
Iertarea n-o foreaz nimeni; venind din ceruri,
ea cade ca o ploaie blnd pe pmnt. (n. tr).

Nu se poate! Eram n minile mele, normal


cum nu se mai poate. Serios, tnrul sta!
Pcat c a dat de bucluc atunci.
Poate c o s mi se permit s stau cteva
minute cu Demelza cnd se va termina. Dar
ce s-i spun? N-are niciun rost. Ce s-i
spun ntr-un timp aa de scurt? Ce-o fi fcnd juriul? Are puteri absolute, ca un monarh pe tronul lui, cu sceptrul n mn. Are
mai mult putere dect cel ce poart coroana. Sceptrul e cel ce simbolizeaz puterea laic aici, pe pmnt Puterea laic.
Excelena sa domnul judector Lister. Puterea laic
Juriul se ntorcea n sal.
*
Nu trecuser dect zece minute, dar, aa
cum spunea Zacky, acolo, n fundul slii,
prea c trecuse o lun. Intrar ncet, unul
dup altul, doisprezece oameni cinstii, coreci, tot att de stngaci cum fuseser cnd
plecaser din sal. Primul jurat avea un aer
vinovat, ca i cum se considera pasibil de

vreo pedeaps pentru vreo vin i era adus


n faa curii la judecat. Cnd intr domnul
judector Lister, toi se scular n picioare
i se fcu brusc linite cnd se aez.
Grefierul se scul i spuse:
Domnilor jurai, ai czut de acord asupra verdictului?
Da, rspunse primul jurat nghiind n
sec.
Declarai acuzatul vinovat sau nevinovat?
Juriul declar acuzatul Primul jurat
se opri i o lu de la nceput: Juriul declar
acuzatul nevinovat n toate cele trei cazuri.
Tcerea nu dur dect o clip, ntrerupt
de aplauze i urale. Aproape imediat urmar huiduieli i strigte de Ruine!, dar i
acestea se pierdur, acoperite de discuiile
numeroase care rsunau n toat sala. Grefierul fcu linite btnd cu ciocnelul n
mas.
Dac nu se face linite, voi fi obligat s
evacuez sala, se auzi vocea excelenei sale,
i voi lua msuri mpotriva celor vinovai.
Ross rmase pe loc, netiind dac era liber

sau dac legea mai pregtea ceva mpotriva


lui. O clip mai trziu, ochii lui albatri ntlnir ochii judectorului.
Acuzat, i se adres domnul judector
Lister. Ai fost judecat pentru trei nvinuiri
de un juriu format din concetenii dumitale, care te-au declarat nevinovat. mi rmne deci s dau ordin s fii eliberat. Dar nainte de a pleca doresc s-i dau un sfat. Nu
mi se cuvine mie s comentez verdictul
juriului, dar ar trebui s fii recunosctor lui
Dumnezeu pentru aceast eliberare care se
datoreaz mai mult clemenei dect logicii.
Peste cteva clipe vei prsi aceast curte
n calitate de om liber liber s te ntorci la
merituoasa dumitale soie i s ncepi o
nou via mpreun cu ea. Aprarea dumitale excelent i reputaia de care te bucuri n alte domenii arat c eti un om
capabil i plin de talente. Te-a ndemna, n
propriul dumitale interes, s-i nvingi tendinele spre anarhie pe care le-ai simit.
ine seam de cele ntmplate azi. Sper s
dea roade n sufletul i viaa dumitale.

Lacrimile ncepur s curg pe minile


Demelzei.

Capitolul XIII
n aceeai sear s-au ntors acas. Interesul pe care-l strnea n ora i producea o
stare de nemulumire puternic i singura
lui grij era s scape de ochii aceia care l
fixau. Nu era nicio diligen, aa c au nchiriat cai i au plecat la ase i jumtate.
Demelza voise ca Verity s vin cu ei i s
stea cteva zile la Nampara nainte de a se
ntoarce la Falmouth, dar ea a refuzat cu
ncpnare. Din instinct tia c n aceste
momente trebuiau s fie singuri. i Dwight
trebuia s mearg cu ei, dar n ultimul
moment a renunat ca s ngrijeasc un
bolnav. Ceilali Jud Paynter i Zacky Martin i Whitehead Scoble i cei doi Gimlett
urmau s vin cu potalionul a doua zi i de
la St. Michael s o porneasc mai departe
pe jos.
Au plecat aadar de la Bodmin singuri; au

prsit oraul zgomotos din care mulimea


care fusese atras de alegeri ncepuse s
plece. ntr-o sptmn, dup ce judectorii
i avocatul vor pleca la Exeter, Bodmin se
va liniti iar.
Se nnoptase cnd au trecut de Lanivet i
se ntunecase complet cnd au ajuns cam la
jumtatea inutului mltinos pe care trebuiau s-l traverseze. Se lsase ceaa i de
vreo dou ori au crezut c s-au rtcit. Deabia scoteau cte un cuvnt, discuia despre
gsirea drumului bun fiind binevenit cnd
nu gseau ce altceva s-i spun. La
Fraddon s-au odihnit un timp, dar curnd
au pornit iar clare. Au ajuns pe moia
Treneglos pe la nou i jumtate i mai trziu au fcut un ocol ca s evite csuele de
la Mellin. Acesta era unul din motivele care
i fcuser s se ntoarc devreme, s ajung acas nainte de a se rspndi vestea, ca
s nu ias ranii din case s-i ntmpine cu
aclamaii. Demelzei, care nu avea complexe, nu i-ar fi psat deloc evenimentul merita o procesiune triumfal dar tia c

Ross n-ar fi putut s sufere aa ceva.


n sfrit au ajuns pe pmntul lor: stlpii
de piatr rmai pe locul unde se aflase
poarta, drumul care cobora n vale printre
nucii slbatici. Ca ntotdeauna, ceaa fcea
ca locul s par tainic i ciudat; nu era pmntul prietenos i bine cunoscut pe care-l
tiau al lor; i ducea cu gndul la cel care-l
stpnise de mult. Ross i amintea de
noaptea cnd se ntorsese de la Winchester
i din America i i gsise casa aproape
ruinata i pe cei doi Paynter dormind bei
n pat. Ploua atunci, dar noaptea era la fel.
i mai amintea de cini, de psri i de
umezeala care picura din copaci. Era ca
amorit dup lovitura primit prin logodna
lui Francis cu Elizabeth, suprat i plin de
revolt, disperat i singur.
n noaptea aceasta se ntorcea ntr-o cas
i mai goal, pentru c Julia nu mai era acolo, dar lng el se afla femeia a crei dragoste i prezen nsemnau mai mult dect
orice altceva; i se ntorcea acas scpat de
norul care-i ntunecase viaa timp de ase

luni. Ar fi trebuit s se simt fericit i liber.


Ct timp sttuse n nchisoare, se gndise la
tot ce ar fi trebuit s-i spun Demelzei i nu
va mai putea s-i spun niciodat. Acum, cu
o reinere neateptat, simea din nou c
nu poate vorbi, c nu-i poate exprima
emoiile, ca i cum ar fi avut limba legat.
Ceaa nu era att de deas n vale i imediat le aprur n fa contururile negre ale
casei. Traversar prul i oprir caii n
faa uii de la intrare, lng liliac.
Ross spuse:
Duc eu caii n grajd dac cobori aici.
Mi se pare ciudat c nici mcar Garrick
nu ne ntmpin cu ltratul lui prietenos.
M ntreb cum s-o fi simind la doamna
Zacky.
Probabil c a i mirosit c ne ntoarcem. O jumtate de mil e nimic pentru el.
Demelza se ddu uor jos i rmase un
moment ascultnd tropotul cailor pe care
Ross i ducea la grajd. Apoi deschise ua
care scri prietenos i intr. Simi mirosul
familiar al casei.

Bjbi prin buctrie, gsi cutia cu iasc i


aprinse focul. Cnd Ross intr, focul ardea
i ceainicul, ntr-un echilibru precar, era
aezat pe vreascuri. Aprinsese lumnrile
n camera de zi i trgea perdelele.
Cnd i vzu trupul tnr ntinzndu-se,
prul negru ntins acum din cauza umezelii
nopii, culoarea mai nchis a obrajilor, l
cuprinse un sentiment de recunotin cald fa de ea. Demelza nu se ateptase s-l
vad bucurndu-se de eliberarea lui. Poate
c nu nelegea cauzele, dar instinctul i
spunea c era nc bolnav. Spiritual vorbind; sau n cel mai bun caz era convalescent. Era nevoie de timp, poate de mult
timp.
Se uit la el, i ntlni privirea i zmbi:
Mai era ap n ulcior. M-am gndit s
fac nite ceai.
Ross i scoase plria, o arunc ntr-un
col i i trecu degetele prin pr.
Probabil c eti obosit, spuse el.
Nu mi pare bine c suntem acas.
Ross se ntinse i ncepu s umble ncet

prin camer uitndu-se la lucrurile de la


care i luase aproape adio acum o sptmn, recunoscndu-le iar, ca i cum ar fi
trecut muli ani. Casa era izolat i goal,
ntr-o lume ntunecat i tcut. Pulsul vieii murise ct fuseser plecai.
S aprind focul aici? ntreb ea.
Nu Cred c e trziu. Mi s-a oprit ceasul i vd c s-a oprit i pendula. Ai uitat s
o ntorci?
Crezi c mi-a stat gndul la asta?
Cred c nu. Zmbi absent i se ndrept
spre pendula pe care Verity i Demelza o
cumpraser acum trei ani. Ct crezi c e
ceasul?
Cam unsprezece.
Potrivi limbile i ncepu s-l ntoarc.
A fi crezut c e mai trziu.
O s-l ntrebm pe Zack Cobbledick
mine diminea.
De unde o s tie?
Dup vaci.
N-am putea s le ntrebm acuma?
Demelza ncepu s rd:

M duc s vd dac a fiert ceaiul.


Ct a lipsit ea, s-a aezat pe un scaun i a
ncercat s-i pun gndurile n ordine, si dea seama ce simte. Dar uurarea i relaxarea se amestecau cu tensiunea prin care
trecuse n aa msur nct nimic nu i se
prea clar. Cnd Demelza reveni cu cetile
i ceainicul, Ross se plimba iar prin camer,
ca i cum dup captivitatea de o sptmn
chiar i pereii acetia l enervau.
Ea nu spuse nimic i turn ceaiul.
Poate c Jack i-a nchipuit c cineva se
va ntoarce n seara asta, pentru c a lsat o
can cu lapte. Vino i stai jos, Ross.
Se aez pe scaunul din faa ei, lu ceaca
i sorbi puin ceai. Pe faa lui slab, gnditoare, ncordarea se citea mai mult ca oricnd. De unde edea, nu i se putea vedea
cicatricea. Ceaiul era cald i bun, i linitea
nervii ncordai, i amintea de vechea lor
nelegere.
Aadar, trebuie s o lum de la nceput,
spuse el dup un timp.
Da

Clymer a spus c am avut mare noroc


c un juriu format din oameni din Cornwall
e cel mai ncpnat din lume. Mi-a cerut
treizeci de guinee; nu mi s-a prut prea
mult.
Cred c n-a fcut nimic.
Ba da El m-a ndrumat tot timpul. i
pledoaria mea a fost n parte opera lui.
Ross se strmb. Dumnezeule, nu mi-a plcut deloc!
De ce? Cred c a fost o pledoarie minunat. Am fost att de mndr de tine.
Mndr Doamne ferete!
i alii au crezut la fel. Dwight mi-a
spus c a auzit c asta te-a salvat.
Asta e i mai ru. S trebuiasc s te trti cu umilin ca s-i recapei libertatea!
Nu, Ross! Nu te-ai trt. De ce s nu te
aperi, s explici ce-ai fcut?
Dar n-a fost adevrat! Sau cel puin
dac n-a fost fals, a fost n schimb un fel de
a evita s spui adevrul. Nu m-am gndit la
salvarea vieilor omeneti cnd am trezit
vecinii. Vasul era al lui Warleggan. Numai

asta m-a interesat. Cnd l-am gsit pe


Sanson mort n cabin, mi-a prut bine!
Asta ar fi trebuit s spun juriului i a fi
spus dac n-ar fi fost Clymer cu sfaturile lui
de om cu experien!
i acum n-ai fi fost liber, ai fi fost condamnat la deportare. Crezi, Ross, c ai fi
fcut bine numai aa, ca s exagerezi, ca s
pui totul ntr-o alt lumin? i dac ai fi
spus ce voia s spui, crezi c ar fi fost mai
adevrat dect ce ai spus? Dwight avea
dreptate i tu o tii! Erai nebun de durere
i verdictul juriului a fost corect.
Ross se ridic:
I-am scos basma curat pe vecinii mei.
tiam c erau pe plaj ca s pun mna pe
tot ce ar fi putut i nici nu se gndeau la
marinarii naufragiai. Cine le-ar fi gsit
vreo vin pentru asta?
Aa e. Cine i-ar nvinovi, pe ei sau pe
tine?
Ross fcu un gest de enervare.
Hai s vorbim despre altceva!
Nu mai vorbir despre nimic i se fcu t-

cere. Casa prea s-i nvluie, s-i protejeze. Demelza ncerc s aduc vorba despre
alegeri, dar n-avea niciun rost. n cele din
urm, Ross se aez iar i ea i umplu din
nou ceaca.
A dori s fac asta mereu, spuse ea.
S bei ceai? Nu i-ar mai plcea dup
un timp. Dar de ce?
E plcut, e simplu, e viaa noastr.
O lumnare ncepu s sfrie; se ridic i
o stinse. Fumul urc ncet n spiral, apoi se
rspndi prin camer.
Tu i cu mine, spuse ea, n casa noastr,
fr nimeni ntre noi s ne despart. Poate
pentru c eu sunt un om obinuit, nu vreau
dect s am cminul meu: lumnri aprinse, perdele trase, cldur, ceai, prietenie,
dragoste. Astea au importan pentru mine.
Azi-diminea chiar acum cteva ore
am crezut c am pierdut tot.
Un om obinuit? S nu crezi aa ceva.
Dup un minut mai spuse: Nici Julia nu era
un om obinuit i era ca tine.
i a mai dori ceva, spuse ea, profitnd

de ocazie.
Ce?
S ard focul n cmin i s avem o
pisic tolnit lng foc dar mai ales un
copil n leagn.
Maxilarele lui se contractar, dar nu zise
nimic.
Ce s-a ntmplat? l ntreb ea.
Nimic. E timpul s mergem la culcare.
De mine trebuie s redevin fermier, nu?
Nu, nu, Ross, spune-mi te rog! Ce este?
Se uit lung la ea:
Nu i-a ajuns ce i s-a ntmplat? Nu mai
vreau victime pentru epidemii.
Se uit la el ngrozit:
Niciodat?
Ross ridic din umeri, stnjenit i puin
surprins de reacia ei. Crezuse c i ea simea la fel ca el.
Poate c or s vin cndva, la timpul
potrivit. N-avem ce face. Dar d, Doamne,
s nu vin acum! i nu o vor putea nlocui
pe Julia. N-a vrea. N-a vrea nc.
Demelza era s spun ceva, dar se opri.

Azi la tribunal i dduse seama c era iar


nsrcinat. Din clipa achitrii se hotrse
s nu spun nimic, s pstreze secretul pn la momentul potrivit, cnd l va ajuta
poate s revin la o via normal,
oferindu-i un nou interes, un nou scop pentru care s lupte. Dar acum secretul ei i
pierduse importana, devenise ceva inutil i
nedorit. Stinse pe rnd lumnrile; fumul i
intra n ochi, dar ea era mulumit c Ross
se uita la foc i nu-i vedea lacrimile. Triumful din ziua aceea dispruse. Demelza era la
fel de mhnit ca i Ross.
Se auzi o btaie nceat n ua de la intrare. nti au crezut c li se pare, dar se auzi
din nou. Surprins, Ross se duse s deschid.
n lumina plpitoare a unui felinar vzu
vreo ase oameni ateptnd n cea. Erau
Paul Daniel i Jack Cobbledick, i doamna
Zacky Martin i Beth Daniel i Jinny Scoble
i Prudie Paynter.
Am zrit lumin, spuse doamna Zacky.
Ne-am gndit s venim s vedem dac v-ai
ntors.

Ludat fie Domnul! spuse Beth Daniel.


E totul n regul? ntreb Paul Daniel.
Suntei liber? S-a terminat?
Ai venit cam devreme s cntai colinde, spuse Ross, dar intrai s bem un pahar
cu vin.
Nu, nu, n-am vrut s v suprm. Am
vrut numai s tim, i cum am vzut lumin n fereastr
Ba trebuie s intrai, spuse Ross. Nu
suntei voi toi prietenii mei?

Capitolul XIV
Mai trziu, n aceeai sear, o trsur se
opri n faa celei mai mari case din Princess
Street, n oraul Truro. Vizitiul, nfrigurat i
cscnd de somn, se ddu jos s deschid
portiera trsurii din care cobor George
Warleggan.
Fr s arunce o privire servitorilor, acesta urc ncet scrile i trase nervos clopoelul de la intrare. Un lacheu somnoros i
deschise, i lu plria i haina i se uit

dup el cum urca scrile impuntoare. Lui


George nu-i era somn.
Ajuns la primul etaj, ezit, vzu lumin
sub ua de la camera unchiului su i intr.
mbrcat ntr-o hain de cas veche i cu
un fel de tichie pe cap, Cary lucra controlnd registrele la lumina a dou lumnri
Cnd vzu cine intr, i scoase ochelarii cu
rame de oel i ls pana din mn. Apoi
stinse o lumnare, deoarece nu avea nevoie
de atta lumin ca s stea de vorb.
Te-am ateptat ieri. A trebuit s dormi
acolo peste noapte?
Procesul s-a judecat azi i s-a terminat
la patru. Pe urm a trebuit s mnnc.
Cary pufni pe nri i se uit la George.
n locul tu a fi rmas acolo peste
noapte. M mir c nu s-au rupt osiile la trsur sau c nu te-ai mpotmolit n vreo
mlatin pe ntunericul sta.
Ne-am mpotmolit o dat i de-abia am
ieit. N-am avut chef s mai petrec o noapte
ntr-un han murdar i zgomotos, cu serviciu prost i fr perdele la pat.

George lu o can de pe mas i i turn


de but. Bu ncet n timp ce Cary l urmrea cu privirea.
Ei, spuse el, presupun c n-ai venit la
mine la ora asta numai ca s-mi ii companie.
A scpat, spuse George, blestemaii ia
de jurai nite ignorani! n-au inut
seama de martori i l-au declarat nevinovat. Le-au plcut probabil ochii lui.
Nevinovat la toate capetele de acuzare?
La toate. Judectorul i-a inut un logos,
i-a atras atenia s fie biat cuminte de
acum nainte i l-a eliberat.
Cary rmase nemicat, cu ochii lui mici i
vii aintii asupra flcrii nemicate a lumnrii
Nici mcar nu s-a menionat faptul c la omort pe Matthew? i-am spus eu c
sta ar fi trebuit s fie principalul capt de
acuzare.
i eu i spun, unchiule, c n-ar fi fost
luat n considerare. Matthew a fost gsit
necat. N-aveam nici cea mai mic dovad

i n-aveam cum s fabricm una. De fapt,


dovezile pe care le-am strns n favoarea
noastr n-au avut nicio valoare. Unele au
fost chiar n avantajul prii adverse.
Paynter la mai ales. Trebuie s vorbesc cu
Garth mine diminea
Dar celelalte dovezi? Delictele lui din
trecut. Nici n-au trecut dousprezece luni
de cnd a intrat cu fora n nchisoarea din
Launceston, de unde a scos un pucria, i
nimeni n-a fcut nimic ca s-l pedepseasc.
i pe urm l-a ajutat pe ucigaul de Daniel
s scape. Nimic din astea nu conteaz?
George lu paharul i se aez pe un scaun. Prea c studiaz culoarea vinului.
Ar trebui s tii, spuse el, c legea se
ocup pe rnd de fiecare caz. Nu ia n seam bnuielile din trecut, ci numai dovezile
sigure. Judectorul a avut faptele n fa.
Dar n-a avut ocazia s le foloseasc. Suntem
nfrni, drag Cary, i trebuie s acceptm
nfrngerea.
Prea c George i vars amarul pe cellalt, fcnd remarci rutcioase.

Se auzi o btaie n u i Nicholas


Warleggan intr. Era pregtit pentru noapte: purta un halat amplu i o scufie neagr
pe cap.
Credeam c eti la Cardew, tat, spuse
George surprins, dar ironic.
Mama ta s-a dus singur. Am auzit trsura oprindu-se. Ei, care-i rezultatul?
A fost achitat i fr ndoial c acum sa ntors la Nampara i doarme linitit, ca un
om liber ce este.
Omul sta, responsabil de dezonoarea
lui Matthew, spuse Cary, i apoi i de moartea lui.
Nicholas Warleggan i arunc fratelui su
o privire ptrunztoare:
Exist ntotdeauna pericolul ca o bnuial s se transforme n obsesie. Lui George
i spuse: Deci toate eforturile tale au fost
zadarnice. S tii c pe mine m-au suprat;
tot timpul m-am simit stnjenit.
George nvrtea mereu paharul n mn.
Te mustr contiina din cauza noastr.
Drag unchiule, de ce cumperi vin din sta

ieftin? Mi se pare o economie nepotrivit.


Mie mi se pare foarte bun, spuse Cary.
Dac nu-i place, nu-l bea.
George se uit la tatl su.
N-am fcut dect s exercit presiuni care ar fi ajutat legea. Vom renuna, desigur,
pentru c nu mai e nimic de fcut. Nu-i aa,
Cary?
Eu n-am s renun, spuse Cary printre
dini. Poldark e la strmtoare, financiar
vorbind. Putem s-l bgm la nchisoare
sau s-l gonim din comitatul nostru.
Cu alte cuvinte, spuse George, sunt mai
multe feluri de a ucide o pisic. Nu poi s
ne reproezi c vrem s punem mna pe
mina lui.
Nu am nimic mpotriva oricrei afaceri
corecte, spuse Nicholas plimbndu-se prin
camer. Nu-i iubesc pe cei din familia
Poldark boiernai arogani, ncrezui i
lenei. Dac putei cumpra aciuni deinute de alii n afar de ei, s o facei n orice
caz. E una din minele din inutul nostru
care produce cel mai mult, avnd n vedere

dimensiunile ei. Dar s pstrai msura.


Peste civa ani, George, cu prestigiul de
care m bucur eu i priceperea ta, vom fi n
situaia de a-i desconsidera complet. De
fapt, nici acum nu merit s le dm vreo
atenie. Dumnia asta nu se potrivete cu
situaia noastr social, cu demnitatea
noastr.
La Matthew nu te gndeti? se rsti
Cary.
Nu, nu m gndesc. Nu era moral ce fcea, i necazurile i le-a fcut singur.
L-ai vzut pe Pearce ieri? ntreb George.
Da. Spune c doamna Jacqueline
Trenwith nu e dispus s-i vnd aciunile
acum. Nu-mi place Pearce. E taler cu dou
fee. Face joc dublu.
l putem vindeca noi. E uor s-l faci s
se schimbe. Stai jos, tat. Umbli de colo pn colo ca i cum ar fi luat casa foc.
Nu, m duc la culcare, spuse Nicholas.
Mine diminea trebuie s m scol devreme.

Cnd eram la Bodmin, spuse George,


am avut i o scurt ciocnire cu Francis
Poldark. Ne-am ntlnit ntmpltor i era
treaz, dar dornic s bea ceva. L-am invitat
la han, unde am but mpreun. Dar a devenit agresiv i a ncercat s se certe cu mine.
Ce a spus?
M-a acuzat pe fa c eu m aflu n spatele acestei mainaii, c ncerc s-i ruinez
familia prin mijloace necinstite, c m port
ca un prost crescut, aa cum se ateapt din
partea nepotului unui fierar care triete
i acum ntr-o cocioab lng St. Day pentru c familiei Warleggan i e ruine s recunoasc cum c se nrudete cu el.
n camer se fcuse linite; nu se mai auzea dect respiraia lui Cary. Faa i gtul
lui Nicholas Warleggan se nvineiser de
furie.
i i-ai permis asta fr s zici nimic?
George se uit la minile lui.
Cu minile astea a fi putut s-l fac
praf. Dar am altele de fcut n via dect

s nv s fiu pistolar; i n-am avut intenia


s-i permit unui molu ca Francis s-mi
dicteze ce s fac.
Ai avut dreptate, bombni Nicholas. Nu
puteai face altfel. Dar m mir c a spus cea spus. Nu mai demult dect anul trecut se
certase cu vrul lui.
Asta e ceea ce l supr, cred eu, spuse
George bine dispus. l mustr contiina.
i cum v-ai desprit? ntreb Cary.
Ca doi dumani politicoi.
Cu un gest violent, Cary nchise unul din
registre:
Situaia lui financiar e n minile
noastre. i mine am putea s-l distrugem
din punct de vedere financiar
George se ghemui pe scaun.
Nu, spuse el. Cel puin nu pe fa. Deocamdat nu am intenia s ntreprind nimic.
De ce nu? Cred c nu vrei s-i ctigi
bunvoina.
Nu m intereseaz bunvoina lui, spuse George, ridicndu-se. Dar am n vedere

pe altcineva.

CARTEA A DOUA
Capitolul I
Dup o toamn lung a urmat iarna. Ross
a fcut un mare efort s nu se mai gndeasc la necazurile i grijile din trecut i s
accepte viaa de mic boier de ar i proprietar de min, via la care renunase cu
zece ani n urm. Dar dei nu dorise s prseasc ocupaiile acelea de fiecare zi care-l fceau fericit, nu mai simea acum plcerea de altdat numai pentru c i reluase vechile obiceiuri.
Intervenise i o rceal n relaiile lui cu
Demelza. Era ciudat, dar de cnd fusese
achitat, voia bun i nelegerea perfect
dintre ei dispruser. A ncercat, fr s
reueasc, s nlture rezerva dintre ei;
eecul i pusese ns amprenta pe propria
lui comportare.

Dei era destul de mulumit c scpase de


ameninarea unei condamnri, pericolul
mai mic, dar totui serios al falimentului
care se apropia nu-i ddea linite. Chiar
dac ar fi vndut toate aciunile pe care le
avea la Wheal Leisure, nu i-ar fi putut
achita datoriile. Era un om mndru i nu
putea suporta s fie dator. l mai chinuia
nc amintirea procesului. Probabil scpase
pentru c i schimbase n ultimul moment
aprarea i se dispreuia pentru c o fcuse.
La cteva sptmni dup proces, Verity i
trimisese urmtoarea scrisoare.
Dragul meu vr Ross,
i scriu ie i nu Demelzei, pentru c ceea
ce am de spus te privete mai mult pe tine
dect pe ea, dei, dac doreti, poi s-i dai
scrisoarea s o citeasc.
n primul rnd mulumesc lui Dumnezeu c
eti liber i Andrew se altur din toat inima rugciunilor mele. tiu ce nedreapt a
fost acuzaia mpotriva ta i de aceea achi-

tarea n-a fost altceva dect ceea ce i se datora toi prietenii ti sunt mulumii c a
fost o judecat dreapt i c amrciunea
acelor zile a disprut n urma acestui sfrit
fericit.
Ct am stat la Bodmin, l-am vzut pe Francis de dou ori. Prima dat a venit la han i,
dei cam buse, am simit c voia s ne mpcm; dar cnd a vrut s discute, n-a gsit
cuvintele potrivite i a plecat suprat. De
aceea, dup proces l-am cutat i am vorbit
iar cu el.
A doua ntlnire mi-a confirmat prerea pe
care mi-o fcusem dup prima: s-a ntmplat
ceva grav cu el. E aspru, nverunat, aa cum
eti tu cteodat, Ross. Totui nu ca tine,
pentru c eu cred c mai curnd i-ar face
ru lui nsui dect altora.
tiu c tu i Francis v-ai certat, dar sunt
sigur c vrea s v mpcai. Nu tiu care a
fost adevratul motiv al nenelegerilor dintre voi, dar tiu c a nceput ca urmare a
fugii mele de acas cu Andrew, aa c m
simt i mai ngrijorat gndindu-m la con-

secine. Dac va mai face vreo ncercare de


apropiere, te rog s nu-l respingi, dac nu de
dragul lui, atunci de dragul meu, pentru c
eu l iubesc n ciuda scderilor lui. S-ar putea
ca tu s-l ajui s-i recapete echilibrul.
Nu-mi place ce se ntmpl n Frana. Nu e
bine ca un rege s fie inut la Paris ca i cum
ar fi un prizonier i aici lumea nu privete cu
ochi buni ce se ntmpl. De aceea te rog s
nu te declari prea deschis n favoarea libertii, pentru c ai putea fi greit neles.
Oamenii care nu mai mult de acum un an
erau n favoarea reformelor, ip la tine dac te aud c vorbeti de aa ceva. Dar s nu
crezi c ncerc s-i fac moral.
Ieri am fost la Gwennap, invitai de unul
din prietenii lui Andrew. E un loc ngrozitor,
pustiu i mohort, parc ar fi ntr-un deert.
Ici, colo mori de zgur i cenu i maini
care gem i scrie. Troliurile sunt puse n
micare de catri i nite amri de copii
aproape mori de foame i mn cu biciul
fr ncetare.
Totul e nvluit n fum i aburi ca ntr-un

giulgiu.
Te ntrebi cum de a avut curajul Wesley 14
s se duc acolo.
Am aflat c fiul meu vitreg s-ar ntoarce n
Anglia n vara asta. Sper s-l cunosc atunci.
Cu toat dragostea, v mbriez pe
amndoi,
Verity.
*
n decembrie, Demelza fcea opaie cu
doamna Gimlett, ocupaie care cerea ndemnare i practic. Tiaser trestia n octombrie i o puseser n ap ca s nu se
usuce sau s se strng prea mult. Dup ce
le-au curat, le-au ntins pe iarb s se albeasc, timp de o sptmn, apoi le-au
uscat la soare.
Ultima operaie consta n a nmuia
tulpiniele de trestie n grsime clocotit;
14

John Wesley (17031791) teolog i pastor


protestant englez. Fondatorul societii protestante a metoditilor. (n. tr.).

cnd le scoteau, grsimea se ntrea pe ele.


Anul trecut cumprase ase livre de grsime de la mtua Mary Rogers, pe care pltise doi ilingi, dar anul acesta, obligat s
fac economii la snge, strnsese ea grsime, chiar i resturile de la slnina prjit; i
spera c o s ias bine.
Aceste mici economii erau singura contribuie pe care putea ea s o aduc nevoilor
casei. Cteodat, cum vremea era bun
acum, n decembrie, scotea barca lui Ross i
vslea pe mare, deprtndu-se cam douzeci sau treizeci de iarzi de mal, i pescuia
macrou i calcan destul pentru toat gospodria. Ross nu tia nimic; Gimlett o ajuta
i jurase s in secretul. Azi, buctria era
plin de picturi de grsime, de fum i de
aburi, cnd se auzi un ciocnit la ua din
fa, ciocnitul unui strin.
Jane Gimlett se duse s deschid i se ntoarse repede, tergndu-i minile pline de
grsime.
Iertai-m, doamn, a venit Sir Hugh
Bodrugan. L-am poftit n salon. Sper c am

fcut bine.
n ultimele optsprezece luni, Sir Hugh venise n vizit din cnd n cnd, dar acum
nu-l mai vzuse de la proces. Se gndi c
dac l primete aa cum e, plin de grsime pe fa i pe mini, s-ar putea s-l vindece de interesul lui pentru ea. Dar vanitatea de femeie i amintirea nceputurilor ei
modeste erau prea puternice. Zbur sus pe
scar i se aranj repede.
Cnd intr n salon, l vzu rsturnat n
fotoliul lui Ross i uitndu-se cu atenie la
pistoalele de duel pe care le luase de pe
perete. Era mbrcat n costum de vntoare: hain roie i pantaloni de catifea cafenii. Avea i o peruc nou. Se ridic i se
nclin n faa ei.
Sluga dumneavoastr, doamn. M-am
gndit s v fac o vizit, s rennodm prietenia noastr. A fost plcut la Bodmin, dar
cam fr efect.
n momentul n care se ridic, ochii lui
negri n care apruse un licr obscen i ntlnir pe ai ei. Erau cam de aceeai nli-

me, i totui ea puin mai nalt.


Poate c ai privit lucrurile sub alt aspect, Sir Bodrugan. Mie mi s-a prut foarte
obositor.
El rse:
Avei, un so pe care nimeni nu se mai
atepta s-l mai avei. Cred c apreciai faptul c a scpat. i sunt convins c i el v
apreciaz.
Ne apreciem unul pe altul, Sir Hugh. V
asigur c suntem foarte fericii.
Pe faa lui apru o umbr de nemulumire.
Dar nu ntr-att nct s nu putei ajuta
un vecin n mare suferin, nu?
n mare suferin, repet ea, evitnd
privirea lui obraznic. Nu tiam c i nobilii pot fi n suferin.
Ba da, spuse el chicotind, Sunt i ei muritori ca toat lumea. Expui la tot felul de
necazuri i dezamgiri i la tot felul de tentaii, dup cum bine tii.
Demelza se ndrept spre mas:
V pot oferi un pahar de Porto, domnu-

le; sau preferai coniac?


Coniac, v rog. Face mai bine la stomac.
Cnd i turn butura, simea c o privete insistent i i prea ru c era mbrcat
cu o rochie ieftin, dei tia prea bine c
nu-l intereseaz rochia.
Se apropie de ea, lu paharul cu mna
stng i cu dreapta o apuc de mijloc. Se
aezar iar, el nghiind butura lacom, ea
stnd dreapt pe scaun, la oarecare distan, i sorbind ncet din pahar.
Sper c nu e suferina la care m gndesc eu, spuse Demelza grav.
Ba s-ar putea s fie, doamn, s-ar putea.
Atunci m tem c n-am cum s v vindec.
Ba da, doamn, numai c nu vrei.
Avei o inim de piatr. Totui, acum nu de
suferina asta e vorba i nu pentru ea v
cer ajutorul. E vorba de iapa mea Sheba.
Demelza se uit la el peste marginea paharului; culoarea rubinie a vinului aduga
o strlucire nou ochilor ei negri.
Sheba? Ce s-a ntmplat i cu ce v pot

ajuta?
E bolnav, are febr mare, pleoapele
umflate i o chinuie tusea. De-abia se ine
pe picioare i ncheieturile genunchilor
trosnesc la fiecare micare ca i cum ar fi
bee uscate.
mi pare ru, spuse ea, lsnd s se vad fr s vrea un papuc. Cum Sir
Bodrugan se uita n jos, i retrase repede
piciorul. Dar de ce ai venit la mine?
Sir Hugh scoase un oftat.
De ce am venit la dumneavoastr? Pentru c azi-diminea l-am ntrebat pe
Trevaunance ce s fac i mi-a spus c i-ai
vindecat o vac de ras cnd toi veterinarii
dduser gre! De asta am venit. Nu e un
motiv serios?
Demelza roi i termin de but paharul.
n acelai moment auzi tropotul unui cal
afar i Ross desclec n faa uii. Gimlett
alerg s ia calul ca s-l duc la grajd.
A fost mai mult norocul, Sir Hugh. S-a
ntmplat c
Toate vindecrile se datoreaz norocu-

lui ntr-un fel sau altul, dar nu toi au probitatea s-o recunoasc. Trevaunance mi-a
spus c v pricepei la ierburile tmduitoare i cunoatei leacurile igneti.
Nu le cunosc, ncepu Demelza, dar
chiar n clipa aceea intr Ross.
Pru surprins i nu prea ncntat s-l vad
pe baronet, ndesat i pros cum era,
lfindu-se n fotoliul lui i vorbind cu
Demelza n felul acesta familiar Nu se certase niciodat cu Sir Hugh, dar nici nu-l
plcuse vreodat. n plus, din cauza vizitei
fcute la Truro, l preocupau problemele lui
i nu prea era dispus s dea atenie unui
musafir neateptat.
Sir Hugh a venit ncepu Demelza.
Iapa mea Sheba e bolnav. Poldark, i
am venit s solicit ajutorul soiei dumitale.
E bolnav de mai bine de dou sptmni
Sheba vreau s zic i Connie e foarte suprat din cauza asta; jur pe toi sfinii c
e vina grjdarului. Oricum, nu e natural ca
o iap s fie bolnav de atta vreme cnd nare dect ase ani. Treneglos mi spune c

i una de-a lui a murit de o boal ca asta!


Nu vreau s-o pierd. Nu se poate!
Ross arunc mnuile de clrie pe un
scaun i i turn puin coniac.
i cum poate s te ajute Demelza?
Am auzit c se pricepe la ierburi i
vrji, la lucruri de astea. Trevaunance mi-a
spus, azi-diminea sau poate mai de mult,
cnd am fost pe la el. D-i dracului de veterinari! Nu se pricep la nimic!
Veterinarii ncepu Ross.
Tocmai i spuneam lui Sir Hugh, l ntrerupse repede Demelza, c Sir John d
prea mare importan unui sfat pe care i lam dat anul trecut, prin august. N-a fost
dect o sugestie. Era vorba de o vac a lui,
bolnav, i din ntmplare s-a fcut bine.
Te rog atunci s vii s-mi dai i mie o
sugestie pentru iapa mea bolnav i o s
vedem dac se face bine aa, din ntmplare. Ru n-o s-i fac, sunt sigur.
Demelza ezit i deschise gura s spun
ceva.
De fapt, spuse Sir Hugh, n-ar fi dect

serviciu contra serviciu. Suntem vecini i ar


trebui s ne ajutm unii pe alii: aa am
fcut i eu la Bodmin. Vino i dumneata,
Poldark, dac vrei. Connie o s te trateze
bine. Ce-i al ei e al ei! Lum masa la ora
trei. V atept mine, da?
mi pare ru, spuse Ross, dar mine am
treab toat ziua la min. Poate alt dat,
sptmna viitoare.
Demelza se duse s umple iar paharul lui
Sir Hugh.
Poate c a putea s m duc eu, Ross, ce
zici? Nu ca s rmn la mas, ci numai pentru o jumtate de or, s vd ce are iapa.
Nu pot s fac nimic, sigur, dar dac Sir
Hugh vrea neaprat
Bodrugan lu paharul.
Asta-mi convine de minune. V atept
mine dup ora unsprezece. i orice v
trebuie doctorii, plasture, clistire, plante
medicinale spunei, i am i trimis grjdarul clare la Truro s le aduc.
Au mai stat de vorb puin, apoi Ross s-a
dus sus n dormitor, dar Sir Hugh nu se

grbea deloc s plece. Termin coniacul din


pahar, mai bu i un al treilea, n timp ce
Demelza se ntreba cum s-o fi descurcnd
Jane singur cu opaiele. Plec n sfrit
scund i gras, dar viguros i impuntor i
strnse mna Demelzei insistent, nclec i
porni n sus pe deal.
Demelza se duse n buctrie i vzu c
Jane terminase treaba i fcea curenie.
Dup vreo zece minute l auzi pe Ross cobornd iar i se duse dup el n camera de
zi.
Ai mncat la Truro? Dac nu, mai avem
nite plcint.
Am mncat la Truro.
Se uit la el, i vzu faa posomort i
crezu c se datoreaz felului cum se purtase ea fa de Sir Hugh.
Suntem vecini, Ross. Nu puteai s te atepi s nu-l primesc.
Pe cine? A, Bodrugan. Ross ridic din
sprncene. Presupun c n-ai s te duci
mine.
Ba am s m duc, spuse ea puin ener-

vat. Doar am promis c m duc, nu?


Ross i rspunse ironic:
Chiar i nchipui c vrea s-i vindeci
iapa? Aveam o prere mai bun despre inteligena ta.
Vrei s spui c n-ai deloc o prere bun
despre inteligena mea.
Ba da, i o respect mult cteodat. Dar
cred c-i dai seama ce vrea Bodrugan. Nui ascunde inteniile.
Pe Demelza o suprar spusele lui, mai
ales c pe trei sferturi erau adevrate:
Cred c sunt n stare s judec singur.
Sunt sigur c aa crezi. Dar bag de
seam s nu te orbeasc titlul lui. Are efect
asupra unor oameni.
Mai ales, replic ea, asupra unei fete
simple de miner care n-are nicio experien.
Se uit la ea un moment:
Asta tu trebuie s demonstrezi.
Se ntoarse s plece, dar ea l opri n u:
Eti odios cnd spui aa ceva!
Dup cte tiu, nu eu am nceput aceas-

t discuie.
Nu, tu nu ncepi niciodat o astfel de
discuie, tu, cu privirea ta glacial i limba
ta ascuit! Cnd te uii aa la cineva, i nghei sngele n vine i dispreuieti tot ce
nu e la nivelul tu. E nedemn de tine i oribil! Poate c asta vrei s simt i eu. Poate
c-i pare ru c te-ai nsurat cu mine!
Se ntoarse i iei trntind ua.
n seara aceea au ntrziat cu cina.
Doamna Gimlett i-a spus c stpna ei are
o durere de cap i nu coboar la mas, aa
c Ross mnc singur. Friptura de iepure
cu garnitur gustoas nu i se pru la fel de
bun ca cea pregtit de Demelza. Urm o
plcint cu mere i crem i biscuii. Dup
ce termin, lu cu el o farfurie cu plcinte
i civa biscuii i urc.
O gsi n dormitor, lungit n pat. Era refugiul ei favorit n rarele momente de suprare. Sttea cu faa nfundat n pern i
nu s-a micat nici cnd a intrat Ross, nici
cnd s-a aezat pe pat.
Demelza.

Nicio reacie, ca i cum ar fi fost moart.


Demelza. i-am adus plcint.
N-am chef s mnnc, rspunse ea cu
voce nbuit.
Totui, ai putea s iei o nghiitur, dou. Vreau s vorbesc cu tine.
Nu acum, Ross.
Ba da, acum.
Nu acum.
Se uit la prul ei ciufulit, la trupul ei ispititor i plin de graie.
Ai o gaur n ciorap, i spuse.
Demelza se rsuci n pat, apoi se ridic n
capul oaselor. Faa i era brzdat de lacrimi; o terse cu un col de dantel. Simea
c-l urte, dar tot nu voia s o vad urt.
Mnnc asta, draga mea.
Ea scutur din cap.
Ross ls farfuria.
Ascult, Demelza, dac e nevoie de
ceart, apoi s ne certm pentru ceva serios, s avem un motiv valabil, amndoi. Dar
nu vd de ce ne-am certa din cauza unui
btrn gras i pros care vine s te bat la

cap cu insistenele lui ca s-i ctige favorurile. Cred c n sinea ta l cunoti pe


Bodrugan la fel de bine ca mine. Cred c e
altceva care te supr. Ce este?
Demelza fcu un gest care nu spunea nimic.
Spui c am limba ascuit i c m uit la
tine cu o privire de ghea. Dar cum trieti
n casa asta de ase sau apte ani i eti cstorit cu mine de mai bine de trei ani,
ciudeniile mele n-ar trebui s te surprind. Recunosc c le am, dar n-au aprut aa,
peste noapte. E mult de cnd le supori i
nu-i merge prea ru din cauza lor. Cred
deci c trebuie s fie o cauz ascuns care
te face s nu le mai suferi. Am observat c
petrecem din ce n ce mai puin timp mpreun i c nu ne mai face tot atta plcere. Tu n-ai observat?
Nu-i din cauza mea, mormi ea.
Poate, spuse Ross, c cerem prea mult
dac vrem s dureze ardoarea i focul de la
nceput. Am petrecut cincisprezece sau optsprezece luni aproape perfecte, aa cum i-

ar dori orice brbat sau femeie; dar acum,


la nceputul acestei de-a doua perioade,
suntem dezamgii c s-a dus fericirea perfect i fiecare l nvinuiete pe cellalt.
Suprri mrunte se amplific i ncepem
s ne certm. sta-i adevrul adevrat, nu
crezi?
Dac aa crezi tu spuse ea uitndu-se
n alt parte.
i tu nu vezi lucrurile la fel? Poate c
nu nc, dar o s ajungi s le vezi la fel.
Nu numai c nu mai vrea un copil, dar
nu m mai vrea nici pe mine, se gndea
ea.
ntre timp, continu el destul de blnd,
hai s ne strduim s fim mai ngduitori la
suprare. Voi face tot posibilul s evit orice
atitudine de condescenden fa de tine
condescenden pe care de altfel nu am
simit-o niciodat. i dac i se pare c sunt
rece sau plictisitor n compania ta, te rog s
m ieri, pentru c m preocup multe lucruri, i dac i se pare c sunt ursuz sau
posac, asta e din cauza vreunui gnd care-

mi trece prin minte i nu pentru c m-ai


nemulumi tu.
Tcu, apoi se aplec, o srut pe obraz i
plec. Nu reuise dect s adnceasc i
mai mult nenelegerea dintre ei.
*
Mult mai trziu, n aceeai sear, Demelza
cobor i l gsi pe Ross la masa din camera
de zi, cu toate registrele n jur. Altdat s-ar
fi aezat pe braul fotoliului i ar fi ncercat
s neleag cum face socotelile. Acum ns
nu se aez. La ndemn, pe mas, era o
sticl cu coniac pe jumtate plin i se ntreb dac o ncepuse n seara aceea. Cnd
intr, Ross ridic privirile i-i zmbi, apoi
ncepu iar s lucreze.
Ea se duse s ae focul, mai puse civa
buteni i sttu linitit urmrind flcrile
albastre.
Auzea prul clipocind afar i o bufni
ipnd n ntuneric. Era o noapte linitit.
Toat luna decembrie fusese la fel, cu rou
devreme dimineaa, frunze umede sub pi-

cioare i ntunericul lsndu-se curnd peste zi, ca i cum aa ar fi fost normal s fie.
Era o vreme blnd dar i ddea senzaia de destrmare. Nimic nu prea nou sau
tnr pe pmnt.
Deodat ridic privirile i vzu c Ross se
uit la ea. Ca s-i ascund gndurile, spuse:
Tot nu iei leafa pentru funcia ta de
contabil principal al minei, Ross?
E o economie, i n felul sta am profit
mai mare.
Dar i ceilali. Acolo unde lucra tata i
plteau contabilului patruzeci de ilingi pe
lun. Suntem att de sraci acum, c asta
ne-ar ajuta.
Dar nu destul. ncepu s-i umple pipa.
Acestea nu sunt toate registre de cheltuieli.
Unele sunt pentru socotelile mele personale. n trei sptmni nu voi putea s-mi
achit datoriile.
i-ai vzut creditul? ncerc s i-o spun n treact, dei tia ce nseamn pentru
amndoi.

Pearce ar fi flatat s aud cum l-ai numit. Da, l-am vzut. E de acord s-mi prelungeasc mprumutul pe un an.
i atunci
i Pascoe e de acord s mai adauge o
dobnd la ipoteca de la banca lui, dar mi-a
atras atenia c acum, cnd are parteneri, sar putea s n-o mai poat face pentru nc
un an. Dar probabil c nu va trebui, pentru
c n-am de unde s iau cele patru sute de
lire dobnd pentru Pearce fr s vnd
ceva din min i fr asta n-o s-o mai ducem mult.
Deodat Demelza se simi ruinat c a
ales tocmai ziua asta ca s se certe cu el.
Ct i lipsete?
Puin peste dou sute de lire.
N-ai putea
Ba da, a putea mprumuta banii de la
vreun prieten, dar ce rost are? M-a ndatora i mai mult. Ar fi fost mai bine, aa cum
m-a sftuit Pascoe, s-i fi vndut aciunile
lui Warleggan i s termin cu el, i a fi luat-o de la nceput, scpat de datoria cea mai

mare.
Nu eti tu din ia care s se dea btut
att de uor, Ross. Dar nu m-am gndit s
mprumui de la vreun prieten. Avem
cteva lucruri care s-ar putea vinde.
Ca de exemplu ce?
Pi, broa mea cu rubine. Ai spus c valoreaz o sut de lire.
Broa e a ta.
Tu mi-ai dat-o. Dac vreau, pot s i-o
dau napoi. Mai e i calul meu, Caerhays.
Pot s m descurc foarte bine i fr cal.
Rar m duc att de departe nct s nu pot
merge pe jos. ntotdeauna am mers pe jos.
i rochia mea s-ar vinde bine i pendula,
i covorul cel nou din camera noastr.
Nici nu m gndesc. Dac intru la nchisoare, va trebui s trieti din ce vei lua
pe lucrurile astea. N-am intenia s arunc
toate astea ntr-un pu fr fund.
Mai sunt i vitele, spuse Demelza. Toate
sunt de ras i avem mai multe dect ne
trebuie. Mie mi se pare simplu. Dac plteti dobnzile, mai poi face rost de bani.

Dar dac vindem aciunile minei, tot ce ne


mai rmne nu ne mai e de folos. Nu ne
aduc bani cu ce s trim. Pe cnd Wheal
Leisure produce. i mai e ceva nu eti tu
acela care s cedezi n faa lui Warleggan.
Aici atinsese o ran deschis. Ross se ridic mpingnd scaunul i i aprinse pipa cu
o bucat de hrtie rsucit.
ntotdeauna ai pledat ca un avocat.
Remarca lui i-a fcut plcere. Faa i se lumin.
Aa ai s faci, Ross, nu-i aa?
Nu tiu.
Am putea strnge dou sute de lire,
spuse ea. Sunt sigur c am putea.

Capitolul II
n ziua urmtoare, Demelza se duse clare
la Werry House, conacul lui Bodrugan. Se
simea plin de curaj i, pentru moment, nu
i se prea c are prea mult importan
faptul c nu tia nimic despre cai. Cnd vzu iapa bolnav, o cuprinse ndoiala, dar

era clar c Sir Hugh se atepta s prescrie


vreun leac urt mirositor i c punea pe
seama unei false modestii dorina ei de a
nu se amesteca. O vindecase pe Minta, vaca
lui Sir John, i putea s ncerce cel puin s
fac la fel aici.
Se uit la iap cteva minute, apoi ridic
ochii i ntlni privirea curioas i provocatoare a lui Constance Bodrugan. Ei bine,
dac asta doreau Dac iapa ar muri pierderea nu i-ar afecta prea mult, n schimb,
ea, personal, ar scpa o dat pentru totdeauna de insistenele lui Sir Hugh Dac trebuia s comit o crim, apoi trebuia s-o
fac cu curaj i ndrzneal
Porunci s se arunce toate doctoriile: vezicatoare, alifii, pomezi, pilule, cataplasmele i clistirele folosite de veterinari. A mprosptat astfel puin atmosfera. Apoi le-a
spus s culeag nou frunze de iarb mare
i nou flori de mac rou, s le pun ntr-un
scule de mtase i s-l lege de gtul calului. Cnd i le-au adus, a rostit un descntec:
Iarb, mac pe cmp crescut,

Pe glia lui Iisus nscut.


Dar venit de sus dat ie,
Sngele vrsat pe glie.
Iarb, flori, rul s treac
Binecuvntai cei ce v poart!
Amin!
Era un descntec pe care-l rostea btrna
Meggy Dawes din satul Illuggan cnd vindeca negii, dar oricum n-avea cum s-i fac
ru iepei.
Apoi i prescrise acelai ntritor fcut din
rozmarin, ienupr i nucoar pe care l
recomandase i pentru vaca de ras a lui
Sir John. Se ntoarser dup aceea n cas i
Demelza bu dou pahare cu vin de Porto
i mnc o prjitur, uitndu-se tot timpul
la nite celui care rodeau covorul la picioarele ei. Vinul venise la timp ca s-i
adoarm remucrile. Refuz invitaia la
mas i plec la ora unu, cu virtutea neatins, urmat de mulumirile zgomotoase
ale lui Sir Hugh i de privirile nencreztoare ale lui Lady Constance Bodrugan. i

imagina ce ar spune Constance dac ar


muri iapa.
Ross nu pomeni de vizit la prnz, dar la
cin spuse:
Ei, ce are iapa lui Bodrugan? Crezi c e
rcit sau are grip?
Deci tia sigur c se va duce, n ciuda dezaprobrii lui.
Habar n-am, Ross. Se poate. Este bolnav ru. Tremur toat, aa cum fcea
Ramoth nainte de a muri
i ce tratament i-ai dat?
i povesti, stnjenit.
Ross ncepu s rd:
Toi veterinarii din comitat o s fie furioi pe tine. Le iei pinea de la gur.
Nu-mi pas. Dar iapa asta este minunat. Sper s se fac bine. Ar fi o adevrat
pierdere dac ar muri.
Cred c valoreaz mai mult de trei sute
de guinee.
Demelza scp cuitul din mn i se albi
la fa.
Glumeti, Ross!

S-ar putea s greesc, dar tatl ei a fost


King David. i el
La dracu! Demelza sri n sus. De ce nu
mi-ai spus?
Credeam c tii. n orice caz, sunt sigur
c nu i-ai fcut niciun ru.
Demelza se duse la bufet.
Urt din partea ta c nu mi-ai spus.
Credeam c tii! Bodrugan se laud cu
asta i l cunoti de mai bine de un an. Dar
poate c nu vorbii despre cai atunci cnd
v ntlnii.
Demelza nu lu n seam gluma lui neptoare, dar ncepu s mite nervoas farfuriile cu mncare. Dup un minut se ntoarse la mas i se aez iar.
Apropo, spuse el, ce s-a ntmplat la
Bodmin? Cum l-ai ntlnit pe Sir Hugh cnd
ai fost acolo? i de ce pare s cread c-i
eti ndatorat?
Nu tiu cum de au ndrznit s m
cheme, rspunse ea.
*

Cam n aceeai vreme cnd Demelza, n


mod imprudent, fcea a doua ncercare n
domeniul medicinii veterinare, doctorul
Dwight Enys i punea la contribuie ntreaga lui cunotin i pricepere de medic
pentru tratarea unor animale, umane de
data aceasta, dar mai puin preioase, din
satul Sawle, i descoperea c mai are multe
lipsuri i c deci mai are multe de nvat.
Medicina nu nsemna numai o lupt fr
ntrerupere mpotriva ignoranei oamenilor, dar i mpotriva propriei ignorane.
Gingiile Parthesiei Hoblyn i-au dat cheia
bolii care se rspndise n tot satul n
toamna aceea. Dac ar fi gsit o scuz pentru propria lui incompeten, aceasta era
paludismul care mascase boala mai grav.
n cazul acesta, ca n cele mai multe, fata
avusese un acces de friguri, se fcuse bine,
avusese un al doilea acces, dup care i
pierduse puterile, i se tia respiraia i obosea dup cel mai mic efort. Decolorarea
pielii i apariia unor pete care semnau cu
vntile l-au fcut mai nti s-l suspecte-

ze pe tatl ei c o bate, apoi, cnd s-a dovedit c acesta e nevinovat, s-a gndit c poate fi vorba de purpur hemoragic. i dduse din cnd n cnd prafuri contra febrei i
ca s-i curee sngele, i i spusese s stea la
aer n zilele mai calde i s bea ap rece;
era un tratament pe care Jacka Hoblyn l
dezaproba cu toat puterea. (S fac treab
prin cas, spunea el, asta trebuie s fac; iar scoate otrava din ea mult mai bine dect
dac st n pragul uii, respirnd aerul
umed i fumul.)
Mai trziu, Dwight s-a ntlnit cu Ted
Carkeek (a crui ran de la umr se vindecase de mult i uitase de ea) i Ted i spusese n treact c tatl lui murise pe mare;
cnd s-au desprit s-a ciocnit de Vercoe, un
vame brbos din St. Ann fost marinar
care l-a oprit s-i spun c soia lui are un
abces la un dinte i i-a mai povestit cte
ceva despre viaa pe o corabie; imediat dup aceea Dwight s-a dus la familia Hoblyn i
s-a uitat la gingiile Parthesiei; i deodat
totul i s-a limpezit i a nceput s se ocras-

c pentru c fusese criminal de orb.


Oamenii aceia din Sawle, bolnavi, fr
vlag, plini de pete vinete, crora le curgea
snge din nas i aveau pielea palid glbuie, erau victimele scorbutului. Chiar presupunnd c Choake mai venea prin sat, nu
observase nimic; i nici el nu observase, aa
c oamenii sufereau de scorbut i erau tratai de alt boal.
Parthesia, am s-i schimb tratamentul.
Cred c ai nevoie de o schimbare, nu? Nu
am aici ce-mi trebuie, i spuse Rosinei, care
sta n picioare lng scaun, dar cred c o
doctorie cu sulf ar ajuta-o. Pn atunci
avei de unde s luai legume proaspete de
aici, din sat, sau de prin apropiere?
Legume? Nu, domnule. N-avem legume
numai ceva cartofi pn n aprilie sau
mai.
Sau fructe lmi mai ales, sau limonad dar sigur c nu avei. Eu am cteodat legume proaspete. Nu putei cumpra
din Truro?
Sunt prea scumpe pentru noi. Se duc

banii pe ele ct ai zice pete.


Dwight se uit gnditor la Rosina.
Da Totui trebuie s insist s cumprai. E vital pentru voi. i vor face bine
Thesiei, mai bine dect toate poiunile mele
sau leacurile mamei voastre.
Am s-i spun tatii. Poate c am putea
trimite pe cineva s cumpere cnd se va
mai duce cu catri la trg.
Doctorul plec. Se gndea c sfaturile lui
sunt bune i Hoblyn cu familia lui, nefiind
prea sraci, ar fi putut s le urmeze. Dar
ceilali? N-ar fi putut s-i cumpere legume
i fructe proaspete. Pentru ei era tot att de
greu ca i cum s-ar fi aflat singuri i neajutorai n mijlocul Pacificului. La ce bun poiunile lui cu sulf, srurile i alte medicamente, dac nu mncau legume i fructe
proaspete? n cel mai bun caz erau paliative, sau nici mcar att. Era furios. Cu toate
lipsurile i imperfeciunile terapiei medicale din vremea aceea, pentru aceast boal
exista totui un tratament dar acest tratament nu putea fi aplicat.

El singur nu-i putea permite s hrneasc un sat ntreg, sau chiar cteva familii, cu
legume i fructe proaspete cumprate de el.
Trenwith House fcea parte din teritoriul
de activitate al lui Thomas Choake; el era
doctorul lor curant, dar Dwight avea i el o
pacient pe care nu el o cutase: doamna
Tabb czuse i se tiase ru la mn i nu
voise s-o panseze dect doctorul Enys. Se
dusese pe jos pn la el acas, dar o apucase ameeala cnd a ajuns acolo. Doctorul i-a
spus atunci c rndul viitor va veni el s-o
vad, ca s-o scuteasc de drumul lung de
apte mile pn la el. Rana nu supura prea
mult i Dwight i-a aplicat o substan vezicant i i-a dat un unguent pe care s-l foloseasc mai trziu. Cobor scrile condus de
doamna Tabb i o vzu pe Elizabeth
Poldark la intrare.
Domnule doctor, nu prea venii des pe
la noi.
Nu, doamn. ncerc s nu vnez pe terenul unui coleg, spuse el zmbind.
Vnatul e pstrat numai pentru vizitele

doctorului cnd e n exerciiul funciunii,


spuse ea ncet.
Mulumesc. Am s in minte. Nu l-am
mai vzut pe soul dumneavoastr de cnd
ne-am ntlnit la Bodmin.
Francis mi-a povestit despre amabilitatea dumneavoastr. Am fost uurai de felul
cum s-a terminat procesul Dorii un pahar cu vin?
Intrar n salonul de iarn.
Dac un gust rafinat e destul, atunci cstoria noastr a fost o adevrat idil, spusese Francis n noaptea aceea lung la
Bodmin.
Un gust rafinat? Att avea de oferit femeia
asta? Frumuseea acestei femei tinere, mereu retras n sine, l impresiona pe
Dwight. tia c e impresionabil, dar
n salon, mtua Agatha edea ghemuit
n faa focului din cmin. Minile ridicate i
tremurnde ale btrnei se micau fr
ncetare n poal, ca nite crtie cenuii
care cutau ceva ce nu puteau gsi niciodat; dar mintea ei era la fel de ptrunztoare

ca nainte i ochii ei btrni, dar nc ageri,


l msurar pe Dwight din cap pn n picioare cnd i-a fost prezentat din nou. Desigur c-i amintea de el, de la botezul copilului lui Ross, spuse ea. Era obiceiul ei, acum,
la btrnee, s nu recunoasc niciodat c
ar putea uita ceva. Recunotea imediat un
avocat dup fa. Se ntmpla rar ca Ce?
Ce-ai spus? Da. Da, asta spusese i ea. i ce
doctori mai erau acum la Truro? n tinereea ei fusese acolo un doctor pe nume
Seabright; avea mult clientel. Prescria
ntotdeauna baleg proaspt de cal ca s
vindece apa la plmni. Locuia la etaj, acolo unde era acum hotelul lui Pearce. Era
foarte cunoscut, dar s-a mbolnvit de morv15 cnd a tiat un cal i a murit ntr-o lun.
Mtua Agatha nu aude; e complet surd, spuse Elizabeth i schimb subiectul
conversaiei.
15

Boal contagioas la cai i mgari, adesea


mortal. Transmisibil la om. (n. tr.).

Lui Dwight i fcea plcere s stea de vorb, mai ales n compania unei femei plcute, i numai din cnd n cnd amintirile din
noaptea aceea l mai tulburau. i apreau n
minte ca fantasme ale unei experiene
aproape nereale. Flacra nemicat a lumnrilor; faa lui Francis tras i plin de
amrciune; confidenele dure la nceput,
dar care, pe msur ce le fcea, aproape c
le respingea, n toate aprea figura lui
Elizabeth, Elizabeth cea nalt, dar care nu-l
iubea.
Poate c o umbr apru pe faa lui
Dwight, pentru c Elizabeth se ntrerupse.
Doctore Enys, pot s v ntreb ceva?
Din unele spuse ale lui, am ajuns s neleg
c soul meu c Francis a ncercat s se
sinucid cnd a fost la Bodmin. tii oare
dac e adevrat?
Era ntrebarea la care-i era greu s rspund. ncurcat, Dwight se uit la btrna
care-l urmrea atent ca i cum ar fi putut
auzi fiecare cuvnt.
Dup cum tii, soul dumneavoastr i

cu mine am stat n aceeai camer la


Bodmin. Oraul era n fierbere n vremea
aceea i domnul Poldark a fost influenat
de starea aceea general de tulburare i
crunt beie care domnea peste tot. Am
am stat de vorb pn trziu n noapte i
cred c prezena mea, faptul c a avut cu
cine s vorbeasc, l-a ajutat s depeasc
un moment greu. Nu cred c trebuie s fii
ngrijorat.
Mtua Agatha povestea mai departe:
Eram bolnav, aveam zona zoster, i
mi-a dat s m ung dimineaa i seara cu
snge de pisic amestecat cu lapte de vac;
i ap cu zahr noaptea. Mi-amintesc c era
mrunel, dar iute i harnic ca o albin.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare, domnule doctor, spuse Elizabeth.
E singurul rspuns pe care vi-l pot da
Nicieri n alt parte nu umbl vorbele ca
pe aici i v-a sftui s nu le dai atenie.
O scnteie se aprinse n ochii lui
Elizabeth.
Poate c nu v dai seama, domnule

doctor, ct de izolai suntem noi aici de lume.


Nu nu mi-am dat seama.
Verii notri de la Nampara nu vin pe la
noi, noi nu ne mai putem permite s primim oaspei i Francis n-are chef de vizite
de politee. Asta poate c v va explica de
ce sunt pus n situaia de a cere informaii
de la un strin.
Mi-ar prea ru dac m-ai considera
strin A fi fericit dac v-a putea fi de vreun folos i sper c vei apela la mine oricnd dorii.
Pe vremea mea, spuse mtua Agatha,
sugndu-i gingiile, niciun gentleman nu
pleca de acas fr sabia lui. N-ar fi ndrznit. mi amintesc c am vzut un tlhar
la drumul mare spnzurat la rspntia de
la Bargus. Om frumos, mbrcat ntr-un
costum de haine stacojiu; avea pe cap o plrie garnisit cu dantel aurie. A murit
frumos, cu curaj, pn la ultima zvcnitur.
Dumneata, tinere, n-ai fi ndrznit s te
duci aa pn la Truro, mbrcat ca pentru

o nmormntare.
Eu locuiesc ntre Nampara i Mingoose,
i spuse Dwight cu voce tare.
Da, tiu c e uor acuma. Se spune c de
aici pn la Truro drumul e sigur. N-ai de
ce s te mai temi.
Sigur c Francis v-a povestit despre rcirea relaiilor dintre noi i verii notri,
spuse Elizabeth.
Da, tiu.
Credei c Ross s-a linitit acum, dup
toate necazurile prin care a trecut?
ntotdeauna am simit c Ross e ca un
vulcan. E linitit mult vreme i mine poate s erup.
Dup cum l privea, prea c e de acord cu
el. Continu:
Pe Demelza am vzut-o mai rar. (Era
adevrat. Cteodat i se prea c Demelza
ncerca s-l evite, dei nu nelegea care ar
fi fost motivul.)
Unde e Geoffrey Charles? ntreb mtua Agatha. Unde-i biatul?
Credei, spuse Elizabeth, c sunt feri-

cii?
E un drac de copil, spuse btrna, nare nici apte ani i face tot felul de obrznicii. I-a trage eu vreo cteva. Niciun copil
nu se cuminete fr cteva pe spinare din
cnd n cnd.
Dwight spuse:
Poate c v-a rspunde dac a cunoate rspunsul.
Anul trecut ne-a fost de mare ajutor,
spuse Elizabeth. Fr ea, unul din noi, sau
poate mai muli, am fi murit. Vrei s-i
transmitei o invitaie, de la mine? Spuneii c mai de mult am petrecut un Crciun
fericit mpreun la Trenwith i c am dori
s vin iar anul acesta. Facei-o s neleag, v rog, c vrem ntr-adevr s vin, c
avem nevoie de ei. Ai face asta pentru mine?
Sigur c da!
Poate c vei putea veni i dumneavoastr. Nu avem cine tie ce de oferit,
dar
Dwight i mulumi, spuse c va fi ncntat

s vin i plec. La plecare l vzu pe Francis ntorcndu-se acas pe aleea principal,


venind din direcia porii de la intrare. Nu
s-au oprit, ns Francis l-a salutat ironic,
ducnd un deget la plrie. Era mbrcat n
haine de lucru, cu ghetele pline de noroi,
dar arta mai bine dect ultima dat cnd l
vzuse Dwight.
Ziua era scurt i avea s se ntunece nainte de a ajunge la Grambler. Marea ntunecat de-abia se vedea prin cea printre
neregularitile terenului. Norii, ca un val
blnd i umed, naintau ncet dinspre coast, n straturi groase, cafenii, prnd s
anune noaptea lung ce se apropia.
Cnd ajunse la drumul mare spre
Grambler, zri silueta unui om ndesat, cu
picioarele strmbe, care mergea naintea
lui. Era Jud Paynter, grbit tare. La auzul
clreului, ntoarse capul speriat, s vad
cine e. Se lumin la fa cnd l zri pe doctor.
Bun seara, Paynter.
Dwight tocmai trecea nainte cnd Jud ri-

dic mna n semn de salut.


Avem vreme bun, domle Enys, pentru
perioada asta a anului. Se termin iarna.
Dwight mormi ceva, apoi slbi hurile
ca s mearg mai departe.
Domle Enys.
Da.
V cer prea mult dac v rog s m lsai s merg pe lng dumneavoastr pn
la Grambler?
Nu, dac ai un motiv serios. Nu-i dect
o jumtate de mil pn acolo.
Juma de mil poate s fie mult i am un
motiv. Sunt vreo doi care se in dup mine
i nu-mi place deloc. Nu-mi place. Nu mi-ar
plcea s m vd lungit n biseric, eu, Jud
Paynter. I-ai vzut cumva?
Ce vrei s spui?
Uite ce vreau s spun. Eram n sat, la St.
Ann, cu treburile mele obinuite, treburi
cinstite, respectabile, decente i curate,
cnd i-am vzut pe ia doi uitndu-se la
mine ca i cum a fi fost o gsc pe cinste,
gata de pus n oal pentru Crciun. Ei, mi

zic eu. Cine or fi? Trectori? Tlhari? Mai


bine plec acas, s nu m trezesc pn smi dau seama cu gtlejul tiat. E o ruine
unde am ajuns n ara asta! Nu poi s te
miti din cas fr s te pndeasc nite
ticloi. Nu-i drept. Nu-i bine. Nu-i cinstit.
Crezi c te bnuiesc c ai bani?
Eu? spuse Jud uimit. N-am bani. Numai
civa bnui s-mi cumpr un pahar cu
rom.
i atunci de ce s ncerce cineva s te
jefuiasc? De ce nu pe mine? Calul meu ar
fi o prad mai bun.
Jud ridic din umeri:
Asta e! Aa stau lucrurile. Poate c se
gndesc c-ar fi o trsnaie mai mare dac tear arunca pe dumneata n an. Nu, nu!
Ticloii tia atac mai mult vduvele i
orfanii.
i dumneata din care categorie faci
parte?
Cine, eu? Pi eu sunt orfan de cnd au
murit mama i tata.
naintau ncet, Dwight strunind greu calul,

Jud suflnd i mormind n spatele lui.


Dwight trebuia s duc un borcan cu alifie
cuiva n sat. Cnd se ntoarse, l ajunse iar
din urm pe Jud, care tocmai sosea acas.
Prudie era n u.
Ha! Ai venit, porc btrn ce eti, spuse
ea, apoi l recunoscu pe clre. Bun ziua,
domle doctor Dwight, adug ea cu un aer
bleg.
Bun ziua, Prudie. Cred c eti mulumit c-l vezi pe soul tu c a sosit cu bine
acas.
Acas, ai? Nu l-am vzut i n-am mai
auzit de el de cteva zile. i nchipuie c
poate s plece i s vin cnd are chef. Btrn puturos ce eti!
tii unde am fost, spuse Jud. tii prea
bine! Ca s ctig bani, s te in pe tine s
stai acas i s nu faci nimic. tie i doctorul, ca i tine, chiar dac se preface c nu.
i i-a mers bine? l ntreb Dwight.
Nu prea ru.
De aceea te urmreau oamenii aceia?
Ce oameni? ntreb Prudie, tergndu-

i nasul rou i umflat cu mneca rochiei.


Jud prea stnjenit n timp ce Dwight explica.
N-are de-a face cu treburile mele, spuse
el. E cum v-am spus. Tlhari care umbl
dup un btrn neajutorat ca s-l jefuiasc.
V spun c-i ru cnd legea i ordinea nu
mai fac dou parale. Eu
Nu pot s-mi nchipui ce-i cu el, spuse
Prudie. Se poart aa de cnd s-a ntors de
la proces. i e team i de umbra lui. Nu
mai iese din cas cnd se face noapte. Numai dac te rsteti la el i o i ia la fug ca
un iepure.
Nu-i adevrat! Nu-i drept! Nu mi-e fric
dect de ce trebuie s-mi fie fric. i eu nu
sunt iepure, s tii!
Oricum, asta e de cnd cu procesul,
spuse Prudie. Nu tiu ce este, da dumneata
ai fost acolo, domnule Dwight, i poate c
dumneata ai s afli. Jud era sigur cherchelit
cnd a depus mrturie i pentru mine-i un
mister cum de nu l-au bgat la nchisoare
chiar atunci!

Dar ce legtur are asta cu frica lui de


acum?
Asta-i tot zic de-am rguit zicndu-i,
rspunse Jud, ipnd n gura mare. M-am
sturat de attea vorbe. Dac i-ai vedea de
buctrie n loc s tot dai din gur, am tri
mai bine pe lumea asta. N-am pace nici
acas, nici afar.
Dwight nelese aluzia i plec. Vocea lui
Prudie se auzea ca o org cu toate pedalele
apsate.
Nu tiu eu de legi, dar asta-i de cnd cu
procesul la. Nu m-neli pe mine, btrne.
Cum se face ntuneric, ncepi s sari i s te
fereti parc-ai fi un purice pe-o plit ncins. Ascunzi tu ceva i am s aflu eu!
Din deprtare, Dwight l vzu pe Jud intrnd n cas bombnind, iar ameninrile
i avertismentele lui Prudie ajungeau pn
la el aduse de vnt.

Capitolul III
Au vndut broa cu aptezeci de lire. C-

mtarul spunea c preurile au sczut de


cnd au cumprat-o i c n Cornwall nu se
vindeau bijuterii att de scumpe. Ross a
spus c e un pre rezonabil; n-ar fi putut
obine mai mult. Calul Demelzei, Caerhays,
l-au vndut cu treizeci i cinci de guinee i
covorul cu zece. Ross n-a vrut s vnd rochia. Mai bine se duce la nchisoare. i
atunci n-o s-o mai poarte deloc i o s-o mnnce moliile i o s se demodeze i i era
prea larg n talie pentru c slbise. O s se
duc la nchisoare, dar rochia tot n-o vinde.
Demelzei, cuvintele lui i-au mers la inim.
Apoi au nceput s vnd din vite, mai nti dou vaci. Au luat paisprezece guinee pe
una. Sikh, mnzul de doi ani, l-au dat cu
zece guinee. Nu era sezonul cel mai potrivit
pentru vnzarea animalelor. Ross avea
senzaia amar c cei ce i cumprau vitele
le vor vinde peste trei luni cu profit. Aveau
dou vielue de dou luni i au vndut-o
pe fiecare cu doisprezece ilingi i ase
pence. Fr boi nu puteau s are pmntul,
aa c nu i-au vndut. Au vndut n schimb

porcii i aproape toate psrile. Jane


Gimlett plngea i Jack Cobbledick nici nu
se mai uita n ochii lor. Le mai trebuiau
nc douzeci i cinci de lire. Ross mai fcu
un ocol prin ferm. Din toate vitele crescute
cu atta grij, n apte ani i mai rmsese o
vac (atepta s fete n aprilie), un cal, o
pereche de boi, ase pui i cteva rae.
Tocmai atunci sosi Dwight cu invitaia din
partea lui Elizabeth.
Spune-le ncepu Ross, i se opri simind cum l cuprinde mnia, spune-le c
suntem att de ocupai s gustm din plcerile vieii nct
Spune-le interveni Demelza imediat.
Dar nu Dwight trebuie s fie mesagerul
nostru. Tu te duci, Dwight?
Cred c da. Nu-i prea plcut s petreci
Crciunul singur.
Sunt alternative i mai rele, spuse Ross.
Dup un timp, Dwight adug:
Desigur, mi-ar face mai mult plcere
dac ai veni i voi la Trenwith
E mgulitor ce spui, dar nu se potrive-

te.
Eu am s m duc totui.
Eu n-am de ce s m duc.
Tcerea stnjenitoare care a urmat a fost
ntrerupt de Garrick, care a aprut subit
zburdnd prin curte, ca un pudel franuzesc enorm, dnd din ciotul lui de coad i
cu limba roie atrnndu-i. Ca de obicei, nu
se purta cu respectul i decena cuvenite.
Dwight a trebuit s fug din calea lui, iar
Ross s-a ales cu cteva pete de noroi pe cma.
Vinovat e Demelza, spuse Ross
tergndu-se, pentru c adopt tot felul de
lighioane ciudate i nu le domesticete cum
trebuie. Zilele trecute ne-a vizitat Sir Hugh
Bodrugan.
Dwight rse
Sir Hugh n-a avut niciodat ambiia smi ling faa.
Nu pe a dumitale poate.
Ross, l ntrerupse Demelza, de ce s nu
ne ducem la Trenwith?
Ross se uit prin curtea lor goal:

ntrebi serios?
tiu c n-ar trebui, dar e pcat s nu
te gndeti dect la trecut.
Cum s nu te gndeti, cnd trecutul influeneaz att de mult prezentul?
Spune-le c nu vom veni dect cnd i
vor invita i pe Verity i Blamey.
Nu cred c va mai trece mult pn se va
ntmpla i asta, spuse Demelza. Verity i
Francis s-au mpcat la Bodmin.
Atunci s ne mpcm cu toii.
i eu a vrea s ne mpcm, recunoscu
Demelza dup un timp. Dar dac ar fi s
facem noi primul pas
Ross se gndea: Doamne! ce dac falimentul meu se datoreaz lui Francis (e
probabil c s-ar fi ntmplat n orice caz),
poate c Demelza are dreptate. Are de multe ori dreptate. Verity vrea s ne mpcm.
i Demelza vrea, i Elizabeth.
Ultimul gnd trezi n el dorina, aproape
nevoia, de a o vedea din nou pe Elizabeth.
Niciodat nu se vindecase de ataamentul
lui fa de Elizabeth; era ceva fundamental,

o slbiciune poate, de care nu mai inuse


seama, dar care exista.
Bine, spuse, o s ne mai gndim. Acum
douzeci sau treizeci de lire sunt mai importante dect toate reuniunile de Crciun.
Poate c ai vrea s contractezi o ipotec pe
averea mea, Dwight. Ar fi o a treia ipotec
i dobnd va fi de sut la sut. Nimic nu
aduce un ctig mai bun dect camta.
i ofer zece lire, e tot ce am i n-ar servi
o cauz mai bun.
Nu e nc o cauz pierdut, dei am
momentele mele de ndoial. i aminteti
de Tregeagle, care a trebuit s dreneze balta de la Dozmare cu o scoic? Sarcina mea e
alta.
i continuar plimbarea. Dwight ncepu
s vorbeasc despre scorbutul pe care l
descoperise el la Sawle. Discuia dur pn
s-au ntors acas, unde John Gimlett repara
balamalele ruginite ale unui oblon la fereastra bibliotecii.
Dac n-ai turb, putem s-i dm noi,
spuse Ross. Avem destul pentru dou

ierni.
Dup ce i artase afeciunea debordant,
Garrick fugise iar, dar l vzur ntorcnduse cu ceva n gur. Se dovedi a fi picioarele
din spate ale unui iepure pe care le ls la
picioarele Demelzei.
Fugi de-aici! l cert Demelza dezgustat. Cel scrbos ce eti! Ia-le de aici!
Ross lu de jos picioarele i le arunc dincolo de pru, iar cinele fugi dup ele.
M ntreb ct ar valora Garrick dac la vinde, spuse el. O corcitur care a crescut peste msur. Carnivor. Se repede la
animale, pzete copiii mici. Se aaz pe
puiei i-i strivete, scormonete florile.
Priceput la spart vesela. Cteodat i miroase gura. Rezultate garantate.
Dwight ncepu s rd. Cnd intrar n
cas, l ntreb:
Vei putea s-i ii pe Gimlett i pe nevast-sa?
Nu vor s plece. Le putem da de mncare i nu vor nimic altceva deocamdat. i
nu pot lucra ferma fr Cobbledick.

Vorbesc serios, spuse Dwight, ia cele


zece lire ale mele dac-i folosesc.
i eu vorbesc serios, spuse Ross. Va trebui s vnd pendula, Demelza, i cteva
mobile. Mai sunt i pistoalele de la tata i
vechiul telescop.
*
Deci ne-am ntors de unde am plecat, se
gndi Demelza. Sunt trei ani de cnd am
petrecut Crciunul la Trenwith. Vremea era
la fel, noroas i linitit. Mie mi-era att de
fric nct nici nu tiam ce spun. O
rndoaic n vizit la oameni de vi nobil. Acum s-a schimbat tot. Sunt emoionat, dar nu ca atunci. i ei sunt sraci ca i
noi i Francis i lucreaz pmntul i
Elizabeth Nu-i mai e fric, i mi-e recunosctoare pentru ce s-a ntmplat anul
trecut de Crciun. Draga de Verity nu e acolo. Dar nici mie nu-mi mai e fric. tiu s
m port, nu m mai fac de rs. E ciudat c
iar atept un copil, i nu-i spun lui Ross,
dei pentru alte motive, i am trecut de lu-

na a patra, la fel ca atunci.


i aminteti, spuse ea, cum mergeam
atunci pe drum? Garrick venea dup noi i
se lsa la pmnt cnd i vorbeam, ca i
cum ne-ar fi ascultat i ar fi avut de gnd s
fac ce i se spune.
Da, ncuviin Ross.
i i aminteti c ne-am ntlnit cu
Mark Daniel i l-a luat pe Garrick de-o ureche i l-a dus acas Mai tii ceva de Mark,
Ross?
Nu tiu cum o duce cu toate tulburrile
astea, dar Paul l-a vzut la Roscoff.
Nu crezi c ar fi n siguran dac ar
veni acas?
Nu. Dac n Frana lucrurile vor merge
din ce n ce mai ru, ar trebui s se duc n
Irlanda sau n America; n-ar avea linite
aici nici dac i-ar schimba identitatea.
Rndul trecut, cnd fuseser la Trenwith,
Verity i ntmpinase la u. Acum Demelza
observ buruienile crescute pe alee, iarba
uscat de sub copaci, fereastra crpit i
poarta dinspre livad nevopsit. Tabb le

deschise ua i portretele de familie, vechi


i decolorate, n costumele lor stacojii sau
de culoarea chihlimbarului preau s
arunce priviri reci prin sala de la intrare
care rsuna a gol. Cnd i scoteau hainele
groase, Elizabeth iei din salonul de iarn.
Demelza s-a mirat cnd a vzut-o mbrcat n rochia roie cu garnituri bogate de
dantel pe care o purtase la botezul Juliei.
Nu pomenise nimeni de o petrecere i
Demelza, simind c, n condiiile actuale,
orice etalare de lux ar fi considerat deplasat de ctre oamenii acetia bine crescui,
venise mbrcat ntr-o rochie de dupamiaz.
Deci tot o mai intereseaz Ross, se gndi
Demelza cu strngere de inim, i recunotina fa de mine n-are nicio importan.
Ar fi trebuit s-mi dau seama. Totui se ndrept spre ea cu un zmbet pe fa i
Elizabeth o primi cu toat amabilitatea. Cu
prea mult amabilitate, i trecu imediat
prin minte. Nu prea sincer ca Elizabeth
cea bolnav de acum un an. Ce proast am

fost!
Francis nu era acolo s-i ntmpine, dar
dup ce i-au scos hainele, apru i el venind din salonul cel mare. Prea c ezit la
aceast prim ntlnire. Cei doi brbai se
uitar unul la altul o secund.
Francis spuse:
Ei, Ross ai venit deci.
Am venit
E e bine, cred. Oricum, m bucur.
i ntinse mna cam nesigur. Ross i-o
strnse, dar numai puin.
Am fost prieteni buni n trecut, spuse
Francis.
Cel mai bine e s uitm trecutul, spuse
Ross.
Asta vreau i eu. E un subiect neplcut.
Formal, reconcilierea se fcuse, se prea
c nu mai e nimic de adugat; dar jena dintre ei reapru.
Ai venit pe jos pn aici?
Da. (Era un punct sensibil, cu Caerhays
vndut.) Vd c n sfrit Odgers repar
cte ceva la biserica din Sawle.

Numai acoperiul. A plouat atta n ultimele luni nct cei din cor au trebuit s
cnte cu apa picurndu-le pe cap. Ce n-a
da s cad odat turnul. Ori de cte ori trec
pe lng el am impresia c sunt beat.
Poate c o s reuim s facem ceva ntro zi, cnd un Poldark o s fie iar bogat.
Cred c pn atunci o s se drme toat biserica.
Draga mea, spuse Elizabeth lund-o pe
Demelza la bra, mi-a fost team c n-ai s
reueti s-l aduci. Cnd i pune ceva n
cap, e greu s-l faci s renune. Dar poate c
te pricepi cum s-l iei.
Nu m pricep, spuse Demelza. Da, nu
cred c m pricep, se gndea ea. Nu tiu
cum am s rezist zilele astea, cum am rezistat acum trei ani. De data asta n-am curaj.
Sunt prea nefericit i bolnav ca s lupt
pentru el dac nu m mai vrea.
Prinii mei vor veni i ei la mas, spuse Elizabeth. i Dwight Enys. M tem c nu
va mai veni nimeni altcineva. i aduci
aminte c George Warleggan i familia

Treneglos au venit i tu ai cntat cntecele


acelea frumoase?
Nu i-am mai vzut de mult, spuse
Demelza intrnd n salonul cel mare.
Ruth va nate luna viitoare, e primul
copil. O s fie mare bucurie dac e biat. Se
spune c btrnul Horace Treneglos face
tot felul de planuri pentru primul lui nepot.
n ziua de azi nu mai sunt bani muli, dar
cnd o familie dinuiete de mai bine de
ase sute de ani Desigur, a noastr e i
mai veche.
Care? Poldark?
Elizabeth zmbi.
Nu, nu. Am vrut s spun familia mea.
Avem documente nc din anul 971. Ross,
cnd te vd n camera asta e ca pe vremuri.
E ca pe vremuri, repet Ross enigmatic.
i cel mai bine ar fi s uitm vremurile
de altdat, spuse Francis ridicnd paharul.
S bem pentru vremurile noi! Nu pot fi mai
rele dect cele ce s-au dus i bine c s-au
dus!
Zmbi, uitndu-se n ochii Demelzei.

Demelza ddu ncet din cap, zmbindu-i i


ea.
Pentru mine vremurile de altdat au
fost bune, spuse ea.
*
Nici masa nu mai era la fel de mbelugat
ca nainte, dei asemenea mncruri nu
mai pregtiser de doi ani. unc, friptur
de pasre i de miel cu sos de capere, apoi
budinc cu jeleu de coacze, tart cu prune
i crem de vanilie.
Demelza nu-i cunotea pe prinii lui
Elizabeth i s-a mirat cnd i-a vzut. Dac
s ai hrisoave din 971 nsemna s ari cum
artau ei, atunci era mai bine s nu ai deloc, ca ea. Domnul Chynoweth era slab,
numai piele i oase; era ncrezut i plin de
gesturi surprinztor de afectate. Doamna
Chynoweth arta ngrozitor: corpolent, cu
albea la un ochi i cu gtul umflat. Cum
nu o cunoscuse nainte de a se mbolnvi,
Demelza nu-i putea nchipui cum de
Elizabeth ieise att de frumoas. Nu i-a

trebuit mult s-i dea seama c erau oameni care se considerau nedreptii. Suferiser vreun eec n via i-l resimeau ca
pe un afront personal. Demelza o prefera
pe mtua Agatha, cu toat mustaa ei i
mncarea care i se prelingea pe barb. Nu
puteai s-i rspunzi, nu te auzea, dar conversaia ei era plin de vitalitate i spirit.
Pcat c nu se gsea nimeni care s noteze
amintirile ei care aveau s se piard toate
odat cu moartea ei.
Dup mas, spre marea neplcere a
Demelzei, dei ar fi trebuit s-i aduc
aminte c aa era obiceiul femeile au plecat lsndu-i pe brbai s-i bea vinul; dac ar fi avut vreun comar, Demelza nu ar
fi visat figuri mai nfricotoare ca
Elizabeth n starea ei sufleteasc de acum
, mtua Agatha i doamna Chynoweth. Au
urcat la etaj, n dormitorul lui Elizabeth, sau aezat n faa oglinzii, i-au aranjat prul, au stat de vorb, apoi s-au dus pe rnd
s viziteze toaleta de la captul coridorului,
pe care Demelza o socoti mult mai incomo-

d dect cea amenajat n curte la


Nampara. Elizabeth i-a aranjat boneta de
dantel mtuii Agatha i doamna
Chynoweth le-a spus c a auzit c moda
nou de la Londra i Bath e aproape indecent; i mtua Agatha a spus c mai are
nite reete pentru fa: pomezi i altele, i
alifii pentru buze, i creme i ap de gur; o
s le gseasc i o s i le dea Demelzei. i
Elizabeth a ntrebat-o dac se simte bine, c
prea st tcut. i Demelza i-a spus c se
simte foarte bine. Doamna Chynoweth i-a
aruncat o privire, msurnd-o din cap pn
n picioare ca i cum ar fi vrut s-i dezvluie secretul i a spus c rochiile la mod au
talia sus de tot, sub brae, i cad drept ca un
fel de sfenic pn la pmnt i cu ct ai
mai puine fuste pe dedesubt, cu att mai
bine. Demelza edea pe patul din lemn de
trandafir cu draperii de satin roz i i aranja jartierele; se gndea c Ross avea dreptate, c n-ar fi trebuit s mai vin la Trenwith
dac nu venea i Verity; ea, venirea ei, ar fi
schimbat totul; Verity era mascota ei, ea i

aducea noroc, n-avea niciun chef n seara


aceea i nici vinul n-ar fi ajutat-o; numai
Elizabeth va avea succes, cu prul ei minunat i lucios, cu talia ei subire, cu ochii ei
cenuii, vocea ei cultivat, graia i sigurana ei. Cum vor trece seara asta i ziua de
mine?
Jos, n sufragerie, sticla de Porto fcuse de
dou ori nconjurul mesei i Jonathan
Chynoweth, care nu inea la butur, era
moleit i vorbea cu limba mpleticit.
Dwight, care nu avusese niciodat bani ca
s-i cumpere vin, i ddea seama acum
ct era de lipsit, i de aceea sorbea cte un
pic i i mai turna cte puin cnd sticla
ajungea iar la el. Pentru cei doi veri, ns,
era de-abia nceputul.
Astea sunt ultimele trei sticle de Porto
din recolta 83. Tu ai cumprat mult atunci?
ntreb Francis.
Pe vremea aia n-aveam bani, de-abia
m ntorsesem din America i casa era o
ruin. N-am vin mai vechi dect din recolta
de anul trecut. Cnd se va termina, va tre-

bui s recurg la gin ieftin.


Francis mormi:
Banii. N-avem bani nici tu, nici eu. i
asta ne otrvete viaa. Cteodat a avea
poft s jefuiesc o banc i a face-o dac ar
fi a lui Warleggan i dac nu m-ar prinde s
m spnzure.
Ross se uit lung la el:
Ce te-a fcut s te ceri cu el?
Era prima ntrebare care se referea la
fondul nenelegerii dintre ei. Francis i
ddu imediat seama de importana ei i de
imposibilitatea de a-i da un rspuns clar.
Totui, nu trebuia s fac impresia c o evit. De aceea rspunse:
Faptul c mi-am dat seama c prerea
ta despre el i familia lui era cea dreapt.
Urm o pauz cnd ceasul ncepu s bat.
Vibraiile metalice ale btilor rsunar n
camer mult dup ce ncetaser.
Cu dinii furculiei, Francis trase trei linii
drepte pe faa de mas.
Lucrurile astea ptrund n tine ncet,
ncet. Observi cte ceva pn cnd ntr-o zi

te trezeti dintr-odat c tii sigur c omul


care i-a fost prieten ani de zile e un ticlos i gata, asta-i tot!
i-ai ncheiat socotelile cu el?
Nu. Ce e drept e drept. L-am jignit destul ca s-l fac s explodeze, dar nu mi-a fcut nimic.
Eu mi-a ncheia socotelile cu el.
Imposibil. Nimeni nu e dispus s-mi
preia debitul de la el.
Ascultai, spuse Dwight jenat, eu am
but destul i dac vrei s discutai ntre
patru ochi problemele voastre financiare
personale
Nimic nu e secret cnd e vorba de datorii, spuse Francis. Datoriile sunt de notorietate public. E singura consolare Oricum
nu vreau s m ascund de tine.
Trecur iar sticla din mn n mn.
Apropo, spuse Francis, ce a fcut
Demelza cu iapa lui Bodrugan?
Ce s fac cu ea? ntreb Ross prudent.
Da. M-am ntlnit cu el azi-diminea i
era n culmea fericirii pentru c iubita lui

iap Sheba se face bine. Nici nu tiam c e


bolnav. Mi-a spus c de la Demelza i se
trage. Vindecarea vreau s spun, nu boala.
Sticla ajunse la Ross.
Demelza se pricepe la animale, spuse
el. Bodrugan a venit la noi ca s-i cear sfatul.
Ei, acum nu tie ce s mai fac s-i fie
pe plac. Are o prere grozav despre ea. Cea avut iapa? ntreb Dwight.
ntreab-o pe Demelza, i rspunse Ross.
Are s-i explice ea, fr ndoial.
S te ceri cu War-Warleggan, se auzi
vocea domnului Chynoweth. Asta nu-i bine.
E om cu influen. Are tentacule.
Cu ct elocven te exprimi, tatsocrule, spuse Francis.
Cum?
Hai s-i mai umplu o dat paharul i
apoi poi s dormi linitit.
De dousprezece luni tot ncearc s
cumpere aciuni la Wheal Leisure.
Nu m ndoiesc. i intereseaz orice
afacere bnoas i n special orice i apar-

ine ie.
Wheal Leisure nu-mi aparine mie. A
dori s fie aa.
Totui, deii cele mai multe aciuni. Ai
reuit s faci legtura cu vechiul abataj de
la Trevorgie?
Nu. Am ntrerupt lucrul ct a fost vremea umed, apoi l-am reluat. Nu cred ns
c ceilali vor mai suporta mult timp cheltuielile.
Dar pe acolo trebuie s fie filoane bogate.
tiu, dar lefurile oamenilor cresc mereu cnd te uii n registrul de cheltuieli.
i aminteti cnd am cobort amndoi
n galeriile vechi, Ross. Nu pare s fie mult
de atunci. La Trevorgie i Wheal Grace se
pot ctiga bani buni. Aa mi-a mirosit mie
atunci.
Dar trebuie s investeti bani muli nainte de a scoate un profit. Acesta e unul din
imperativele mineritului.
Preul aramei i al cositorului a crescut
iar, spuse Dwight. Lu sticla i vinul rece i

rcori minile. Crezi c ai vreo ans s


redeschizi Grambler?
Nicio ans, spuse Francis. Hai, bea paharul pn la fund. Nu ii pasul cu noi. Se
uit la Ross, a crui fa slab cu trsturi
mobile nu ddea semne de mbujorare. l
tii pe btrnul Fred Pendarves. De o lun lam pus s prospecteze terenul meu. l ajut
i Ellery. Nu cred c l-ai putea transforma
pe Ellery n fermier nici dac ar tri pn la
optzeci de ani. Habar n-are care-i capul i
care-i coada vacii. n schimb se pricepe la
minerit cum se pricepe un cine terier s
scoat guzganul din gaur. Cu ei doi, sper
s reuesc ceva. n strfundul fiinei mele
sunt la fel ca Ellery: mi curge arama prin
vine i dac am s triesc, am s m apuc
iar de minerit; n-am s-mi pierd timpul
scormonind pmntul dup rdcini sau
ducnd porcii la jir.
Cu capul sprijinit de spatele scaunului, Jonathan Chynoweth sforia.
Duce porcii la jir, spuse Francis.
nc de cnd se ntorsese din America, se

gndea Ross, el i Francis gseau mereu


motive s se certe; dar aproape ntotdeauna
cnd se ntlneau se ntreba dac merit s
se certe. Francis avea un fel al lui de a fi, un
umor care te cucerea i care te fcea s uii
suprarea sau o eventual trdare. Poate c
atracia era reciproc, pentru c Francis
era mult mai bine dispus de cnd venise
Ross.
N-a vrea s te descurajez, spuse el, dar
chiar i dac sapi o gaur n pmnt, tot
cost bani. Numai dac poi gsi arama la
suprafa, cum am gsit la Anglesea
Am ceva bani ghea, spuse Francis, cteva sute. S-ar putea s-mi ajung. n orice
caz, aa am s-i cheltuiesc.
Cnd Francis se oferise s o ajute pe
Demelza cu bani dac lucrurile ieeau prost
la Bodmin, Ross respinsese aceast propunere ca pe o ludroenie. i iat c iar
vorbea de bani. Bani ghea la cineva
aproape falit!
Ei, i au gsit ceva?
Destule urme. Minereu e peste tot, du-

p cum tii i tu. Dar nu-mi pot permite s


risc. Vreau s organizez ceva solid. Ce crezi
despre Virgula Divinitoria? Se pare c e o
ncercare sigur de a descoperi unde i dac se afl metal sub pmnt.
Numele e impresionant. tii ce nseamn asta pe englezete, Dwight?
Domnul Chynoweth tresri i se trezi din
somn.
Unde m aflu?
n pat cu soia dumitale, btrne, spuse
Francis. Bag de seam s nu facem i noi
la fel.
Domnul Chynoweth se uit la el clipind
din ochi, dar era prea somnoros ca s simt
insulta. ntinse mna dup pahar, dar nainte s-l apuce ncepu iar s moie.
Cred c e un fel de vergea pentru ghicit,
spuse Dwight. Chiar dac ar da rezultate, ai
putea fi dezamgit dac spnd o galerie ai
gsi plumb n loc de aram.
Sau chiar vreun ceainic de cositor lsat
acolo mai de mult, spuse Ross.
Tu ai noroc cu Wheal Grace i Wheal

Maiden, amndou pe pmntul tu, spuse


Francis. Noi aici n-am avut dect mina
Grambler. Ei i-au dat toat atenia i ea nea luat toi banii.
Dou mine prsite, spuse Ross, i i
aminti ce spusese Mark Daniel despre
Grace: n mina asta sunt bani, nu glum.
Aram N-am vzut niciodat un filon mai
bogat. Cost mai mult s repui n funciune
ceva vechi dect s ncepi un nou abataj,
adug el.
Francis oft:
Presupun c acum te intereseaz
Wheal Leisure.
Da, toi banii mei sunt investii n ea.
E acelai lucru, nu? Iar eu va trebui s
recurg la Virgula Divinitoria sau la nelepciunea btrnului Fred Pendarves. D-mi
sticla, Enys, nu tii s o foloseti.
Se auzi o btaie n u i apru Tabb.
Scuzai, domnule, e cineva care ntreab de domnul doctor Enys.
Cine e?
E din Killewarren, domnule. Cred c

vrea s-l cheme la cineva bolnav.


Spune-i s se mbolnveasc n alt
noapte.
Dwight se ridic:
V rog s m scuzai
Ia las prostiile! spuse Francis
turnndu-i vin n pahar. Dac trebuie s
vorbeti cu el, cheam-l aici i vezi ce vrea.
Tabb se uit la Dwight i iei. Se ntoarse
ntovrit de un brbat mrunt, mbrcat
n negru, care arta a funcionar. Nu auziser cnd ncepuse ploaia, dar haina omului era leoarc de ap.
E Myners, spuse Francis. Ce s-a ntmplat la Killewarren?
Omul se uit la Dwight:
Dumneavoastr suntei doctorul Enys,
domnule? Am fost acas la dumneavoastr,
dar mi s-a spus c suntei aici. Iertai-m c
v deranjez. Domnioara Penvenen vrea s
v vad i m-a trimis s v aduc.
Domnioara Caroline Penvenen?
Da, domnule.
Deci era tot n Cornwall i fr ndoial

c tot celul era bolnav.


Nu a chemat pe doctorul casei?
Nu, domnule, mi-a spus s v caut pe
dumneavoastr. E bolnav de trei zile. O
doare ru gtul.
n camer se fcu tcere. Buna dispoziie
ntmpltoare a lui Francis, prima reacie
plin de iritare a lui Dwight n-au rezistat la
aceast veste. Boala grav care lovise ambele familii anul trecut; toi se gndir la
acelai lucru: Dac i fcea iar apariia n
comitat?
Ce simptome are? ntreb Dwight.
Nu tiu prea bine, domnule. Eu nu sunt
dect vechilul. Dar domnul Ray Penvenen a
spus c e bolnav grav i trebuie s v aduc
imediat.
Dwight se ridic:
Vin numaidect. Ateapt-m i aratmi drumul.

Capitolul IV
Moia Penvenen se ntindea pn aproape

de satul Grambler, dar intrarea principal


care ducea la conacul Killewarren se afla
lng Goon Prince, la aproape trei mile deprtare de Trenwith.
La Trenwith nu auziser ploaia: cdea
mrunt, adus dinspre sud-vest de vntul
care sufla slab. Dar era mai ptrunztoare
dect o ploaie deas, obinuit, iar noaptea
era att de ntunecoas nct cei doi clrei preau c se afl ntr-un spaiu nchis i
negru, nu afar, n aer liber. Chiar Myners
nainta greu pe drumul acoperit de iarb
care ducea la conac.
N-au vorbit prea mult, pentru c drumul
era prea ngust ca s poat clri unul lng altul i att de denivelat nct dac nu
erai atent puteai s cazi de pe cal. Dwight
avea de asemenea sentimente amestecate
la gndul c o va vedea din nou pe fata aceea nalt: team i o uoar nelinite care
nu se datorau n ntregime bolii ei. Mai
mult ca oricnd i prea bine c nu buse
cine tie ce.
Nu fusese niciodat la ea acas sau mai

degrab la unchiul ei i cnd au ajuns la


poart se atepta mai curnd s vad o
frumoas reedin n stil Tudor, ca
Trenwith, sau o cas mic, dar solid, construit n stilul lui Palladio16 ca locuina lui
Sir John Trevaunance. De aceea a fost surprins s vad o cldire cu aspect prginit,
prost luminat, fr un stil precis, care semna mai curnd cu o ferm mai mare.
Trecur prin portalul de la intrare, urcar
scrile i la captul unui coridor ngust intrar ntr-o camer mare, nengrijit, n
care un brbat cu ochelari ntorcea paginile
unei cri. Cnd intr Dwight, brbatul i
16

Andrea Palladio (15081580) arhitect italian mult influenat de arhitectura clasic, roman. Concepiile sale sunt expuse n lucrarea I
Quattro Libri dellArchilectura (1570), din care
se inspir arhitectul englez Inigo Jones, n secolul al 18-lea, n reacia lui mpotriva stilului
baroc, prea nflorit. Reedinele de la ora i de
la ar n stil palladian se caracterizeaz prin
simplitate i armonia proporiilor. (n. tr.)

scoase ochelarii. Era un om ndesat, rocovan, mbrcat ntr-o hain prea mare pentru el. Cnd Dwight se apropie de el, vzu
c are pleoapele roii, fr gene, i minile
pline de negi. Era Ray Penvenen, celibatar,
pe vremuri o partid bun pentru domnioarele din comitat, dar care nu se lsase
prins niciodat n mrejele cstoriei.
I se adres lui Dwight cu o voce subire,
dar melodioas:
Suntei doctorul Enys?
Da.
Nepoata mea e bolnav. Doctorul
Choake o ngrijete de dou zile, dar se simte mai ru i a insistat s v chem pe dumneavoastr.
n timp ce Penvenen i punea ochelarii la
o parte, Dwight se ntreba cum de reuea
s-i in minile curate.
tie doctorul Choake c m-ai chemat?
Nu. Nu l-am vzut de azi-diminea.
Cred c tii c e foarte greu s
Cunosc uzanele, domnule doctor, i nu
eu sunt de vin dac au fost nclcate. Ne-

poata mea v-a chemat. De fapt, nici eu nu


sunt mulumit. A avut dureri mari toat
noaptea i s-ar putea s fie ceva grav.
A pus diagnosticul doctorul Choake?
Da. O amigdalit.
Are febr?
Nu tiu, dar nu poate s nghit deloc.
Pornir iar napoi pe acelai coridor i suir cteva trepte, ndreptndu-se spre partea de sud a casei. n faa unei ui
Penvenen se opri i btu.
Camera era mare, cu perei mbrcai n
lambriuri i cu un cmin n care ardea un
foc de turb; vntul care sufla pe horn mprtia fumul i mica uor perdelele de
damasc albastru, fr ciucuri, i se strecura
afar pe sub u. Cnd intrar, o camerist
se ridic s-i salute i Dwight se apropie de
pat.
Prul ei armiu i cdea desfcut peste
umeri i ochii cenuiu-verzui, altfel focoi,
erau tulburi din cauza durerii. Totui un
zmbet slab, vag sardonic, i flutur pe buze. Apoi ridic puin plapuma i i-l art pe

Horace care dormea lng ea, pe o pern


de mtase albastr.
Dwight i surse i el i se aez pe scaunul lsat liber de camerist. i lu pulsul.
Btea repede, dar nu att ct s indice o
febr mare. i puse cteva ntrebri la care
ea rspunse dnd din cap afirmativ sau
negativ. Vzu c muchii gtului i tremurau i c fcea un efort ca s nghit.
V rog s deschidei gura, domnioar
Penvenen.
O deschise i doctorul se uit n gt.
Te rog s-mi aduci o lingur, o lingur
de sup, spuse el cameristei. Apoi l ntreb
pe Penvenen: Ce tratament a prescris doctorul Choake?
I-a luat snge de dou ori, nu-i aa,
Caroline? Un purgativ puternic i nite prafuri. Cam att, nu?
Caroline art spre ceaf.
i un plasture vezicator mare. Asta-i
tot. A spus c trebuie s scoat otrvurile.
Dwight mirosi doctoria. Era probabil un
sirop fcut din ciuperci, scorioar i ap

de flori. Camerista se ntoarse i Dwight lu


lingura i se aez pe pat.
Partea stng a gtului era foarte umflat,
dar nu se vedeau nc semne de infecie.
Omuorul, vlul palatului i faringele erau
i ele umflate. Cel puin nu era nimic care
s sugereze boala de care le era tuturor
fric. Prea s fie, de fapt, un caz clar de
amigdalit i nu se putea face mai nimic
pentru a mbunti tratamentul prescris
de Choake. Minile i fruntea erau reci,
singurul semn neobinuit. O durea i gtul
foarte tare.
Domnule Penvenen, spuse Dwight, v
rog aducei lumnarea i inei-o absolut
nemicat. Chiar aici. Aici. Aa e bine. Mulumesc. Aps din nou limba cu lingura.
Penvenen respir greu i suflarea i mirosea urt, iar mna lui noduroas nu era
destul de sigur. Picturi de cear topit
curgeau pe lumnare i se ntreau pe sfenicul de argint.
Dup puin timp, Dwight termin examinarea i se ridic. Vzuse ceva i simi o

und de mulumire. Penvenen se ridic i


el, bucuros s-i schimbe poziia, i i ndrept haina pe umeri. Se uitau toi la
Dwight, dar acesta nu vedea dect fata cu
ochi verzi din pat.
Se ndrept ncet spre cmin. Pe consola
cminului se aflau lucruri de-ale ei: o geant de catifea brodat care se nchidea cu un
arc mic; un ceas de aur, franuzesc probabil, o batist de dantel cu iniialele ei ntrun col; o pereche de mnui fine. Bg
mna n buzunar i scoase o mic trus pe
care o avea ntotdeauna la el. Acolo se aflau
cteva mici instrumente care-i trebuiau de
obicei: un clete de scos dini, o penset, o
lanet, o foarfec mic. Scoase penseta.
Prea scurt. Totui i-ar fi trebuit o or i
jumtate s aduc instrumentul de care
avea nevoie. Poate c o s mearg i asta!
Avea degete lungi. Dac ar mai trece o or,
umfltura ar crete i nu ar mai fi posibil s
fac ce voia.
Se ntoarse lng pat.
Putei s inei iar lumnarea, domnule

Penvenen? Domnioar Penvenen, ridicaiv puin i sprijinii-v capul de pat. Mulumesc. Un minut se uit drept n ochii ei. I
se prea c vede n adncul lor ca ntr-un
lac ndeprtat de unde pornea izvorul. V
pot ajuta dac stai absolut nemicat. Nu
trebuie nici s tresrii, nici s v micai
brusc. Poate c o s v doar puin, dar voi
lucra ct se poate de repede.
Ce este? ntreb Penvenen. Ce avei de
gnd s facei?
O s-mi fac o tietur n gt cu laneta,
spuse ea n oapt.
Nu, n-am s v tai. Vreau numai s stai
nemicat. O s putei?
Caroline ddu din cap:
Desigur.
Penvenen nu putea ine lumnarea nemicat. Flacra plpia n toate direciile,
i draperiile patului l deranjau; ar fi vrut
s le sfie. n sfrit, Penvenen reui s
in lumnarea n aa fel nct s lumineze
locul care trebuia. Dwight introduse penseta. Simi c fata avea ncredere n el; des-

chise gura mare i nu se mic.


Pn la urm n-a fost prea greu. Reui s
introduc penseta n fundul gurii i la o a
treia ncercare apuc bine corpul strin.
ncerc s nu rup amigdala umflat i
corpul strin iei urmat de o uvi de snge.
Se ridic rsturnnd aproape lumnarea
din mna lui Penvenen.
Acum cltii-v gura. Se ddu la o parte
i fcu semn cameristei s se apropie, apoi
se duse lng foc s examineze ce scosese.
Simi cum l cuprinde un puternic sentiment de triumf. Satisfacie suprem. Dar ar
fi fost nedemn din partea lui s o arate.
Se ntoarse lng pat. Cursese puin snge
i obinuitul puroi. i ntlni din nou privirea.
E mai bine acum? o ntreb, nroinduse puin fr s vrea.
Caroline ncuviin din cap.
O s fie mai uor acum. Nu am nimic
asupra mea, dar dac vine cineva cu mine,
pot s-i dau s v aduc ceva cu care s

facei gargar. Sau orice farmacist poate s


v pregteasc mine un amestec de ap de
trandafiri cu miere i spirt.
Ce i-ai scos din gt? ntreb Penvenen
dregndu-i glasul.
Cnd ai mncat pete, domnioar
Penvenen? ntreb Dwight.
Miercuri, spuse ea, strmbnd din nas.
S fii mai atent. i art bucica de
os de pete ascuit pe care i-o scosese din
gt. V-a fcut ru i ar fi putut fi grav dac
rmnea acolo.
*
La Trenwith au petrecut o sear plcut i
linitit, dar cam izolai. Ploaia i mpiedicase chiar pe colindtori s vin. Au jucat
cri un timp, acompaniai de sforitul
domnului Chynoweth; cnd Dwight se ntoarse, i schimb pantalonii cu o pereche
de pantaloni ai lui Francis i intr i el n
joc i ctig toi banii. Era linitit n ceea
ce privete vizita la Killewarren, dar
Demelza observase c era emoionat i to-

tui mulumit. Cnd atepta crile, btea


toba cu degetele pe mas i avea o roea
neobinuit n obraji.
Toat seara Francis i-a dat ntreaga osteneal s fie atent cu Demelza; i cnd voia
neaprat, lucru ce se ntmpl rar acum,
puini brbai puteau fi mai agreabili n
societate. Prea c dorete s tearg din
memoria ei ziua cnd o dduse afar din
cas. Demelza i rspundea cum ar fi rspuns celor mai muli oameni, cu bunvoin i iertare. Totui era nelinitit din cauza
lui Ross, care avea mai mult timp acum s
petreac cu Elizabeth.
Dac pe Dwight nu l-ar fi preocupat propriile lui gnduri, ar fi observat c aceast
regrupare era ciudat de potrivit. Umorul
de spiridu al Demelzei i avea ecou n
umorul ambiguu i sucit al lui Francis; social vorbind, se potriveau foarte bine. Iar
Ross i Elizabeth aveau multe gusturi i
preocupri comune care n adolescena lor
contribuiser la idila dintre cei doi tineri.
Cu puin nainte de unsprezece, doamna

Chynoweth l duse la culcare pe soul ei


care csca cu gura pn la urechi; curnd
plec i mtua Agatha, dar ceilali rmaser pn la miezul nopii. i-au numrat
banii ctigai sau pierdui i au but cte
un pahar cu punch17 fierbinte nainte de a
se duce toi la culcare. Demelza se simea
obosit i mncase prea mult. Se dezbrc
i se vr repede sub plapum, ncercnd s
nu se gndeasc prea mult la ultima dat
cnd dormiser acolo. Ross se aez pe pat,
vorbi cteva minute despre cum petrecuser seara i i aminti c i lsase pipa n
salonul de iarn, unde luaser masa. Lu o
lumnare i cobor iar prin casa ntunecat.
Flacra jucu a lumnrii gonea de prin
coluri umbrele vechii case.
Se zrea lumin pe sub ua salonului de
iarn; i cnd intr o gsi pe Elizabeth
strngnd resturile de pe mas.
i explic de ce venise.
17

Butur fierbinte sau rece fcut din suc de


fructe, zahr, ap, vin i mirodenii. (n. tr).

Credeam c s-a culcat toat lumea, spuse el.


Emily Tabb s-a tiat la mn i Tabb nu
se simte bine. Nu putem s le cerem s fac
ei tot.
Atunci ar trebui s pui musafirii la
treab. Au toat bunvoina, dar nu tiu
rosturile casei.
ncepu s strng farfuriile.
Nu, spuse ea, nu vreau s faci treab.
Mie nu-mi ia mai mult de o jumtate de
or.
Un sfert, atunci, dac ai ajutor. N-avea
grij, tiu drumul la buctrie.
Elizabeth zmbi fr s se uite la el. Frumuseea ei l tulburase toat seara. O culoare cald transprea de sub albeaa braelor i a gtului. n ochii ei aprea o lumin nou. Nu fcuse niciun gest de intimitate, totui n micrile ei de femeie bine educat se simea o provocare.
O urm n buctria mare.
Ce-au fcut Bartle i soia sa cnd au
plecat?

Mary i-a gsit serviciu la Truro. Bartle


ncerca s gseasc de lucru la o fabric de
bere, dar nu tiu dac a gsit.
Familia Poldark a scptat, spuse el.
Cred c-i pare ru c te-ai mritat cu un
Poldark.
Ea lu o tav goal.
Crezi c se face s-i rspund la aa ceva?
Poate c n-ar fi trebuit s-o spun.
Eti liber s spui ce vrei, Ross. Dac
are cineva dreptul s o spun, atunci tu l
ai. Nu m ofensez aa de uor n ziua de
azi.
Se ntoarser n salonul de iarn i ncepur amndoi s umple tava.
M surprinde s aflu c Francis are ceva bani pui deoparte. M ntreb de ce nu ia cheltuit.
Nu vrea s-i cheltuiasc aa. E o sum
anumit ase sute de lire.
Warleggan tie de banii tia?
El i-a dat lui Francis.
Cum?

A fost un fel de plat simbol pentru toi


banii pe care i-a pierdut jucnd cu Sanson.
A simit c dezonoarea lui Sanson se reflect i asupra familiei lor i atunci i-a oferit
suma asta lui Francis. Dar el nu vrea s o
cheltuiasc acum, n-a cheltuit un ban din
ea.
Ross i trecu degetele prin pr
Foarte ciudat!
Continuar s strng masa.
Dup ce duser toate farfuriile n buctrie, Elizabeth spuse:
i mulumesc pentru ajutor, Ross. Eti
foarte bun, i ierttor, poate. N-am crezut
c
Ierttor?
Ea se opri, nedorind s mai spun ceea ce
avusese de gnd:
Dar sigur c de mult nu mai este nimic
de iertat, nu-i aa? Cstoria ta cu Demelza
e foarte fericit.
Ross i ddu seama c schimbase subiectul conversaiei. Se sprijini de masa din
spatele lui i o privi cum aranja farfuriile:

mi place rochia asta.


Elizabeth schi un zmbet.
Ai mai crescut puin de cnd ne-am cunoscut noi, spuse el.
Puin? M simt btrn btrn.
M ndoiesc c vorbeti sincer.
De ce?
Te uii n oglind, nu? N-ai nevoie s-i
confirm i eu c nu-i aa.
Confirmarea ta ar fi binevenit, spuse
ea, i plec ducnd alte farfurii n buctrie.
O atept pn se ntoarse.
Demelza te-ar fi ajutat cu drag inim
dac ai fi rugat-o.
Demelza Desigur. Da, m-ar fi ajutat.
Elizabeth ncepu s pun tacmurile curate ntr-un sertar. Apoi ntinse mna s deschid uile de deasupra ale bufetului, dar
erau nepenite.
S ncerc eu, spuse Ross, i se apropie
de ea. Apuc mnerul, trase i ua se deschise. Elizabeth fcu un pas napoi i se
ciocni de el. O clip rmaser lipii unul de

altul i prul ei i mngie faa. Cu o mn,


Ross o inu de talie, cu cealalt o apuc de
bra. O secund timpul se opri n loc, fiind
ptruni amndoi de aceeai emoie; apoi
Ross se ddu napoi.
Mulumesc, spuse ea i puse borcanul
n bufet. Vremea asta umed face s se umfle lemnul.
Ai terminat? Trebuie s fie aproape
unu.
Aproape. Poi pleca Ross, nu mai am
nevoie de tine.
Nu mai ai nevoie?
Ea rse ncet, cu neles:
Ba da, dar nu n felul sta.
Nu se ntoarse nc cu faa spre el.
*
Cnd ajunse sus, Demelza edea n pat i
crpea dantela rupt de la mneca unei
cmi. Era puin iritat c nu o gsise dormind; n-ar fi observat c lipsise att de
mult.
De fapt ea observase mai mult dect att,

o schimbare pe faa lui pe care o interpret


corect, dar creia i ddu prea mult importan.
Ross puse pipa pe mas i ncepu s-i
descheie cmaa.
Din cauza vremii n-o s putem ncepe
aratul. Pmntul e prea plin de ap, spuse
ea.
S-ar putea s avem cteva zile nsorite
luna viitoare. Pentru c nu-l ntrebase nimic, el se for s-i explice: Elizabeth era n
sufragerie, strngea masa. Am ajutat-o i
eu.
Ar fi trebuit s-mi spun mie. N-am
vrut s m ofer singur.
Aa i-am spus i eu.
Aa i-ai spus, Ross? Aa i-ai spus? i ce iai mai spus? se gndea Demelza.
Cnd am vzut-o pe Elizabeth, mi-a prut ru c nu m-am mbrcat cu rochia mea
elegant. Nu tiam c trebuia s m mbrac
festiv.
Artai foarte bine aa cum erai mbrcat.

Da, dar ea arta mai bine, i spuse n


gnd.
M bucur c e iar pace la noi n familie.
Dar n-am s fiu mulumit pn nu se vor
mpca i cu Verity i Blamey.
Nici eu.
Se dezbrc repede i se sui n pat lng
ea. Demelza continu s coas.
Cred, se gndea ea, c asta trebuia s se
ntmple ntr-o zi. Dei s-a mritat cu Francis, ntre ea i Ross a existat o legtur
strns. Apoi am aprut eu i i l-am luat.
Dar au rmas tot timpul nite legturi, ca
nite frnghii care nu se rup; i cnd atracia fa de mine a nceput s slbeasc, era
de ateptat c o s se ntoarc la ea. Nu-l
mai iubete pe Francis; nu se mai simte legat de el dect prin cstorie. Ce se va ntmpla? Un semn doar s fac i se ntoarce
la ea. Nu m mai vrea nici pe mine, nici pe
copilul meu. Ce n-a da s mor!
Vrei s sting lumina? l ntreb.
Nu nu m supr. Stinge cnd termini.

Mai am puin. Probabil c te-ai agat


undeva.
Toate cmile mele s-au nvechit.
Un vers i trecu prin minte: Chiar dac-ai
ine frumuseea cu lacte-ncuiat Dac sar duce la Londra sau la Bath, ar avea jumtate din aristocraie la picioarele ei. n
schimb, st nchis aici, n casa asta veche,
cu un so falit, muncind ca o servitoare.
Trebuie c o roade gndul c viaa trece pe
lng ea. A mplinit douzeci i ase de ani.
Poate sta e motivul care o face s cread
c s-a schimbat. Dar schimbarea asta o
apropie de mine.
La ce te gndeti, Ross?
Ce? La ploaie. Rul Mellingey o s se
reverse curnd.
Ce s-ar fi ntmplat, se gndi el, dac s-ar
fi cstorit cu mine? Cum s-ar fi desfurat
lucrurile? Am fi avut altfel de via? Suntem sclavii propriilor noastre caractere: a
fi fost mai fericit eu sau ea? Poate c sunt
elemente n firea ei i a mea care nu ne-ar
fi fcut viaa mpreun uoar.

Demelza spuse:
mi pare bine c n-a fost nimic grav la
Killewarren. Mi-e fric de moarte de boala
asta n gt.
Tuturor ne e fric.
Am cunoscut-o pe domnioara
Penvenen la Bodmin. E foarte frumoas.
Da? Cum ai cunoscut-o?
Era nu mai tiu bine ne-a fcut cineva cunotin ntr-o zi Dwight prea
cam tulburat cnd s-a ntors. Cred c se
simte atras de ea.
Nu e logodit cu Unwin Trevaunance?
Nu tiu! Ar fi pcat dac Dwight ar pi
iar ceva, dac ar face iar o alegere nepotrivit.
Da
Se gndea acum la tnra femeie de lng
el pe care o iubise din tot sufletul patru ani
i nc o mai iubea. i druise mai mult poate dect i-ar fi putut drui Elizabeth: luni
ntregi de nelegere perfect, ncredere
absolut (pe care el o trda acum n gnd).
Fleacuri toate astea! Ce brbat nu mai trage

cu ochiul i n alt parte din cnd n cnd i


cine pierde ceva dac se rezum numai la
att? (Ocazii se gsesc destule.) i dac ntre
el i Demelza apruse o rceal, aceasta se
datora ei, nu lui.
Ce-ai fcut ct ai fost la Bodmin? Nu miai spus pn acum.
Demelza ezit, dar simi c ar fi cel mai
nepotrivit moment ca s fac mrturisiri.
Am fost att de ngrijorat nct nici
nu-mi mai amintesc Nu tiu ce a fi fcut
dac n-ar fi fost Verity, chiar c nu tiu.
Nu tii, coment Ross sec.
Deci i ascundea ceva. Ciudat, dac s-a ntlnit i ea cu cineva? Dar cu cine? n acel
amestec de lume s-ar fi putut ntlni cu oricine din Cornwall. Unul din cei doi
Trevaunance? i fcuse o vizit unuia nainte de proces, nu tia precis de ce. Asta ar
explica interesul ei de acum fa de Caroline Penvenen, faptul c evitase s-i spun
cum o cunoscuse. Nu era posibil. Fraii
Trevaunance nu erau genul ei, i nici ea al
lor Ross ncepu s se mite agitat.

Am terminat, spuse Demelza.


Puse cmaa pe mas i sufl n lumnare.
Stteau linitii n pat, ascultnd murmurul ploii care se prelingea pe geamuri.
Demelza i puse minile sub cap, dar poziia nu era confortabil i le ls n jos.
Ct timp voi mai putea s ascund sarcina?
se gndea ea. Cred c deocamdat nu se
observ, dar doamna Chynoweth prea s
vad tot cu ochiul ei bun. Ross nu vede; dar
dac doamna Chynoweth bnuiete ceva, o
s-i spun lui Elizabeth, care o s-i spun
lui Francis, care ar putea s-i spun lui
Ross. Oricum va trebui s afle odat. Dar
nu trebuia s se mai gndeasc la asta.
Mai bine s se gndeasc la norocul pe care-l avuseser. Ross scpase de ce era mai
ru, de nchisoarea pentru datornici pentru
nc un an, de spnzurtoare sau de deportare pentru totdeauna dac se purta cum
trebuie. Nu putea fugi cu Elizabeth. Chiar
dac ar nela-o, n-avea importan. n cteva luni sau ani s-ar stura de ea. Ar putea

s mbtrneasc i s se ofileasc, sau s


se ngrae i s se fac urt. Dar asta i s-ar
fi putut ntmpl ei, Demelzei, mai curnd.
Dormi? o ntreb el.
Nu.
Se aplec i o srut pe frunte.
Noapte bun, iubita mea.
Noapte bun, Ross.
Se fcu iar tcere. ncercnd s-i uite durerea, Demelza se gndea: Ar fi bine dac
copilul meu va fi biat. Ross m va iubi iar.
O s-i punem numele de Jan, sau Humphrey sau chiar Ross.
Dar dac va fi fat atunci nu tiu ce nume o s-i punem.

Capitolul V
n ultima zi a anului, Myners i aduse o
scrisoare la Gatehouse, unde Dwight fcea
experiene cu nite otrvuri ca s vad dac n doze mici puteau fi folosite ca medicamente. Scrisoarea, scris pe hrtie verde,
fusese sigilat cu un inel cu pecete i suna

dup cum urmeaz:


Drag doctore Enys,
Dup ce mi-ai salvat viaa n ajunul Crciunului, se pare c nu v mai intereseaz
nsntoirea mea. Poate c ai vrea s tii
c acum sunt complet sntoas. Am fi bucuroi, unchiul meu i cu mine, dac ne-ai
face o vizit ct mai curnd ca s constatai
dac acum sunt bine i s primii totodat
onorariul i mulumirile noastre pentru priceperea cu care m-ai tratat acum o sptmn.
A dumneavoastr recunosctoare,
Caroline Penvenen.
Dwight se uit la scrisoare apoi, dup mai
multe ezitri, se aez la biroul su i scrise
rspunsul n timp ce Myners atepta.
Drag domnioar Penvenen,
Sunt fericit s aflu c v-ai nsntoit i
mi permit s v transmit felicitri pentru
aceasta. De fapt nu m ateptam la altceva

dup ce am scos osul. Totui a fi venit s v


vd i v rog s m iertai dac am fost nepoliticos, dar sunt sigur c nelegei c, fiind
pacienta colegului meu, doctorul Choake, ar
fi o nclcare a uzanelor din partea mea
dac a continua s v ngrijesc fr tiina
sau aprobarea lui. Aceasta fiind situaia,
regret c nu a avea alt alternativ dect
s pretind c nu m intereseaz sntatea
dumneavoastr, lucru cu totul neadevrat.
Ct despre onorariu, recunotina dumneavoastr pentru serviciul nensemnat pe care
vi l-am fcut este o recompens mai mult
dect suficient.
Rmn al dumneavoastr devotat,
Dwight Enys.
Dup ce Myners a plecat cu scrisoarea,
Dwight s-a ntors iar la preparatele lui, dar
experienele nu-i mai fceau aceeai plcere. n orice caz, nu avea dect propriul lui
stomac pe care s fac experiene i cum nu
se simea prea bine dup ultima poiune
luat, iei s se plimbe prin grdin, spe-

rnd ca aerul s-l nvioreze. Dup o or,


cnd se simea mai bine, Myners se ntoarse cu alt scrisoare:
Drag domnule doctor Enys,
Fr ndoial c pentru dumneavoastr
salvarea vieii mele poate s par un serviciu foarte mic. V asigur ns c pentru mine
nseamn mult mai mult.
Nu m atept s v schimbai prerea, dar
a vrea s v informez c unchiul meu l-a
trimis la plimbare pe doctorul Choake cnd
a venit a doua zi s m vad. De atunci nu
m-a mai ngrijit nimeni.
V-a rmne ndatorat dac ai veni azi;
anexez o guinee care, dup prerea mea, e
cel mai mic pre posibil pentru vizita dumneavoastr din ajunul Crciunului.
A dumneavoastr recunosctoare,
Caroline Penvenen.
Dwight se aez iar la birou i ncepu s
bat nervos cu pana n mas. De ce s nu
recunoasc adevrul? Era ndrgostit, o

iubea cu disperare. Recapitulnd modul n


care se desfuraser evenimentele, gsea
o asemnare tulburtoare cu ceea ce se
ntmplase cnd se ndrgostise de Keren,
dei ntre cele dou femei era o diferen ca
de la cer la pmnt.
Era una din pacientele lui Choake; pe el l
chemaser pentru c era un caz de urgen;
simise imediat o atracie fa de ea, Choake
fusese concediat a doua zi i nlocuit cu el,
doctorul Enys, ca medic curant. Pn aici
totul se potrivea. Desigur, Keren era mritat, dar toat lumea tia c tnra Caroline
avea s se mrite cu Unwin Trevaunance.
Situaia era mult mai exploziv acum pentru c, dei pn la urm i el se ndrgostise de Keren, pasiunea aceea nebun pornise de la ea. De data aceasta era invers. Desigur, el era cel care se nflcrase prea
repede. Dar pericolul era evident. Nu se
amgea singur. n ciuda educaiei, a bunei
lui creteri, social vorbind, Caroline era
mult deasupra lui, dup cum Keren fusese
mult mai prejos dect el. Ray Penvenen

punea banii i rangul social n balane egale. Ceea ce lipsea din una se compensa cu
cealalt. Se zvonea totui c, dei Unwin
Trevaunance era membru n Camera Comunelor i fratele unui baronet fr motenitor, de-abia dac atingea nivelul cerut
de Ray.
De aici amnarea cstoriei.
Trebuia oare s se amestece el acum, contient cum era de simmintele lui, dar
temndu-se sau spernd ca i ale ei s fie la
fel?
Totui, cum trebuia s se comporte ca s
nu par un bdran? O voce interioar i
optea: Poate c nu e vorba dect de o singur vizit; prea o tnr sntoas, care
nu s-ar mbolnvi uor. Ar fi plcut s o
vad iar i s primeasc mulumirile ei. i
vznd c multe din casele mari i rmneau nchise din cauza unui anumit doctor
sau a altuia i neavnd nici reputaia sau
experiena necesar pentru a fi chemat
mcar drept consultant n-ar fi fost mai
simplu i mai nelept s lase la o parte sen-

timentele i s se foloseasc de aceast ocazie ca s devin doctorul curant al celei mai


bogate familii din regiune? Care alt doctor
n locul lui ar ezita?
Nici el n-ar fi ezitat dac n-ar fi existat
amintirea tragediei lui Keren. Asta l fcea
s-i dea seama de propriile lui slbiciuni i
ar fi fost o nesbuin din partea lui s nu
le ia n seam.
Lu iar pana i scrise:
Drag domnioar Penvenen,
V sunt recunosctor pentru aceast nou
scrisoare. n primul rnd, v asigur c e puin probabil c eu v-am salvat viaa. Medical
vorbind, umfltura s-ar fi spart n cele din
urm i otrava s-ar fi eliminat, dei nu fr
dureri i suferin pentru dumneavoastr. n
al doilea rnd, v asigur c nu m-am gndit
niciun moment s nu dau o importan deosebit bolii pentru motivul c dumneavoastr erai bolnav, ci m-am gndit mai mult
la inconvenientul neglijabil de altfel de a
v ngriji n locul medicului dumneavoastr

curant.
n afar de aceasta, sntatea i viaa
dumneavoastr sunt att de nepreuite nct
a le evalua n termeni bneti ar fi o impertinen din partea mea, i de aceea mi iau
libertatea de a v restitui guineea pe care cu
atta amabilitate mi-ai trimis-o.
Rmn al dumneavoastr devotat,
Dwight Enys.
Anul 1791 nu a adus nicio schimbare a
vremii sau a vreunui alt semn care s marcheze nceputul unui an nou.
Smbta a fost la fel ca vineri, cenuie i
plcut, dar cu aceeai ploaie adus de
vnt. Pentru Dwight vineri fusese ns ziua
n care cedase unui impuls nesbuit; acum,
smbt, trebuia s-l aduc la ndeplinire.
Se duse clare la Killewarren, nehotrt
nc asupra atitudinii pe care trebuia s o
adopte.
La lumina zilei, casa nu arta mai puin
nengrijit. Dei Ray Penvenen era mult
mai bine situat dect vecinii lui, nu avea

intenia s-i eclipseze prin renovri i reparaii.


Caroline atepta n camera de zi de la etaj,
cu draperiile ei grele din catifea stacojie i
covoare turceti. Era nalt ca o tulpin de
floarea-soarelui, mbrcat ntr-o rochie
strns n talie, cu o fust larg de culoare
verde. Horace sri la el ltrnd, dar ea l
fcu s tac i Dwight se ndrept spre fereastr, unde Caroline l atepta.
Domnule doctor, spuse ea, ce amabil
din partea dumitale s vii n sfrit: N-am
ateptat mai mult de dou ore i timpul a
trecut repede uitndu-m la grdin. La
muli ani!
Mulumesc La muli ani, domnioar
Penvenen. Ca de obicei, se mbujorase la
fa. Iertai-m dac a trebuit s m ateptai. Vreo dou vizite la bolnavi mi-au luat
mai mult timp dect am crezut. Am spus c,
vin nainte de mas. Este numai unsprezece
i ceva.
Celelalte vizite au fost desigur mai importante dect aceasta, spuse ea cu o voce

dulce.
Numai pentru c pacienii erau mult
mai grav bolnavi.
i erai att de sigur c eu nu sunt?
Aa spuneai n scrisoare.
Poate c v ascundeam c nu m simt
deloc bine. Nu v-ai gndit i la asta? Poate
c nu suntei un doctor att de bun pe ct
am crezut.
Nu sunt un doctor bun. Nu cred c sunt
muli doctori buni pe aici
Credei c ar fi trebuit s m adresez
doctorului Choake n continuare?
A prefera s nu discutm acest subiect.
Foarte bine, atunci s vedem ce-i cu
mine. Poate ai vrea s-mi examinai iar
gtul.
Da
Dwight se apropie i ea deschise gura.
Feele lor erau la aceeai nlime. Era
nalt, probabil avea mai mult de un metru
i aptezeci de centimetri, se gndi el. i
ntoarse faa spre lumin. Observ iar cei
civa pistrui de pe nas. i simi pielea cald

i ferm sub degete.


Spunei Aaaa!
Aaaa spuse Caroline.
Da, foarte bine. Nu mai avei nimic.
i retrase mna, stnjenit, i fata nchise
gura.
ncepu s rd.
Ce este? o ntreb.
Nimic. Ridic din umerii descoperii i
se ntoarse. Ce deosebit suntei cteodat de
ceilali. Azi v ferii de mine ca i cum a fi
un ti de sabie. Zilele trecute n-ai fost aa:
ntoarcei-v aa, acum aa. Nu micai
capul. Deschidei gura i inei-o deschis!
Adu-mi o lingur! inei lumnarea nemicat! Acum!
Dwight roi, zmbind aproape:
Atunci erai bolnav.
Deci trebuie s fii bolnav ca s chemi
doctorul. Ce s fac? S lein sau s mi se
fac ru?
Ceva se mica i tropia n camera de dedesubt.
l preferai pe doctor sau pe omul obi-

nuit?
Caroline se uit pe fereastr, ncruntnduse:
Mrturisesc c-mi place un brbat care
tie ce vrea.
Lui Dwight ncepu s-i bat inima cu putere.
Un brbat poate s tie ce vrea dar n
acelai timp s tie i care i e locul.
Se uit fix la el.
E o boal de care nu credeam c ai suferi vreodat.
Ei bine, acum c ai descoperit c am
aceast boal, ce-ai sugera ca s m vindec?
Caroline se ntoarse de la fereastr:
Cred c o trataie, s v ofer ceva, desigur. Trataia e un remediu pentru orice
situaie stnjenitoare. i s nu v sperie
zgomotele de dedesubt Camera aceasta se
afl deasupra grajdului i caii notri sunt
agitai din lips de micare.
Se uit la ea cum toarn vin n dou pahare. Era mulumit de aceast mic pauz, ca

s-i poat aduna gndurile.


Se ntoarse spre el i spuse:
A crede c eroul dumneavoastr,
domnul Ross Poldark, e omul care tie exact
ce vrea n orice moment al zilei. i, dup ce
a luat o hotrre, o duce la ndeplinire cu
maximum de cruzime i fermitate. Doreti
vin de Canary?
Avei dreptate. Lu paharul. Mulumesc. Avei complet dreptate, cel puin n
ceea ce privete fermitatea. Dar din acest
punct de vedere n-a considera-o mai prejos pe soia lui.
Am cunoscut-o, spuse Caroline suspinnd. E destul de faimoas n felul ei. Dar
nu are acel fel de a nu se da napoi de la
nimic care s-ar prea c-l caracterizeaz pe
soul ei. Adu-l odat n vizit. Cred c m-ar
distra.
M tem c ar fi cam greu.
Nu rspunde la orice chemare, ca un
lacheu sau un doctor? Asta voiai s spunei? Da, cred c n-ar veni. Dar poate c am
putea aranja ceva. Dorii un biscuit?

Nu, mulumesc.
Caii se micau iar. Ea ascult atent.
E Firefly. i cunosc tropitul. Clrii,
domnule doctor? Vreau s spun, dac v
place s clrii.
Sunt n a mai tot timpul din cauza profesiunii mele, nct nu prea
Ar trebui s ne plimbm clare ntr-o
zi. Ridic mna s-i aranjeze prul. Am s
v anun. S-ar putea s ndrznesc s v
chem aici de la patul unui bolnav adevrat,
de la vreun caz serios, nu ca un os de pete
sau alt fleac.
Sunt sigur c v dai seama, spuse el
pierzndu-i rbdarea, c exist ntradevr cazuri serioase pe aici, care necesit
mult timp i mult compasiune. Scrofuloza
la copii subnutrii, tuberculoza la prinii
lor; malaria, care a bntuit peste tot anul
acesta i scorbutul care se rspndete tot
mai mult la Sawle. Pe Thomas Choake i
intereseaz mai mult vnatul i pacienii
bogai care pot s-l plteasc. Eu ngrijesc
ct pot mai muli, pe cnd ceilali se adre-

seaz farmacitilor ignorani i ticloi sau


btrnelor care le vnd tot felul de leacuri
fcute din fiertur de cozi de obolan. E
greu cteodat s pstrezi un sim al msurii pe care s-l aprecieze toat lumea.
Da, spuse ea ironic dup o pauz, cred
totui c-mi placi.
M simt onorat. Acum m tem c trebuie s plec, mai am de fcut cteva vizite la
bolnavi. V rog s transmitei respectele
mele unchiului dumneavoastr!
Ateapt puin. Nu fi att de eapn.
Mai acord-mi cteva minute. Ce sunt toate
bolile astea cu nume latine? M intereseaz. Cu ce i poi ajuta? Poi s-i vindeci?
Cred c mi-ar fi plcut s fiu doctor sau
brbier nu mi-a fost niciodat fric de
snge.
Pentru cei scrofuloi nu pot face mai
nimic. Odat ce se instaleaz boala, cel suferind mai rezist o vreme, dar pn la urm moare. La ftizie, doi din patruzeci se
vindec. Puini mor de malarie, dar muli
cad prad altor boli din cauza slbiciunii.

Pentru scorbut fac totul sau nimic. Doctoriile nu folosesc la nimic, dar unele alimente
pot vindeca boala imediat. Totui oamenii
din Sawle nu-i pot procura acele alimente,
aa c sngereaz i mor.
Ce aliment? Arborele de pine din Mrile Sudului?
Nu, hran obinuit. Verdeuri, legume,
fructe, carne proaspt. Oricare din acestea
n cantiti suficiente.
i de ce nu le cumpr? Presupun c
sunt prea sraci. Dar de scorbut sufer mii
de marinari i nu pesc nimic cnd vin
acas.
Depinde ct de lung e drumul pe mare.
Muli mor.
Dar oricum tia nu-i pot cumpra
hrana. De ce nu cheltuiesc mai puin pe gin
oamenii din Sawle? Orict de sraci ar fi,
vd c beia nu scade. Sau de ce nu aduc
portocale n loc de coniac cnd se duc n
Frana?
Cnd se gsesc portocale, se vnd cu
dou pence i jumtate sau trei pence buca-

ta. Carnea se vinde la un pre prohibitiv.


Ginul cost numai ase pence un sfert de
galon. Sunt i ei oameni. i, chiar aa, muli
sunt la fel de competitivi la butur ca
dumneavoastr sau ca mine.
Mulumesc, m simt foarte flatat de
comparaie. Dar spunei-mi, doctore Enys,
facei bine ncercnd s-i salvai pe oamenii
tia? Se vor tot nmuli pn vor fi i mai
multe guri de hrnit. Admind c e trist si vezi cum mor, dar n felul sta nu se mai
nmulesc atta i se pstreaz un echilibru.
Dac e mai mult hran dect oameni,
atunci numrul lor crete pn ajung s fie
mai muli oameni dect hran. Atunci unii
mor pn cnd e iar hran suficient pentru cei care rmn. De ce s ne amestecm?
A, vd c v-am ocat!
Numai dac pretindei c suntei altfel
dect ceilali i nu trebuie s fii inclus n
aceast inventariere.
Caroline zmbi dulce.
Desigur c sunt altfel dect ceilali. Nu
e o calitate, dar e o ntmplare fericit. M-

am nscut n familia Penvenen, aa c sunt


bogat i bine crescut. Dac m-a fi nscut
srac i debil, fr ndoial c a fi murit
din cauza uneia din bolile astea rele, dar s
nu crezi c-mi pare ru c sunt cum sunt i
nici nu plng pentru ceilali!
E un fel comod de a raiona, spuse
Dwight, dar periculos. Nu filosofia asta a
produs tulburrile din Frana.
nainte ca ea s-i poat rspunde, ua se
deschise i apru Ray Penvenen. l salut
destul de cordial pe tnrul doctor, dar nu
cu dezinvoltura cu care i permitea nepoata lui.
Dup cteva minute Dwight plec, bucuros s scape i s-i pun n ordine impresiile. Parfumul ei neobinuit l urmri toat
ziua, mai curnd n amintire dect n nri.
Chiar i gustul vinului era strin, iuindu-i
pulsul.
Ce filosofie! se gndea. Perfect pentru un
celibatar de vrst mijlocie, plin de bani
care-i mpietresc inima, dar nu pentru o
fat de nousprezece sau douzeci de ani.

Monstruos! i ea era la fel, dar n ciuda raiunii era mai ndrgostit ca niciodat. Navea scpare dect s spere c se va cstori repede cu un membru al Camerei Comunelor i se va muta la Londra. Ochii care nu
se vd se uit, spune proverbul. N-ar fi uitat-o, dar cel puin n-ar mai fi fost n pericol.
*
Ray Penvenen i potrivi haina mai bine
pe umeri:
Am aflat c Unwin vine mine de la
Londra.
Da, spuse Caroline, va sta vreo dou
sptmni.
Nu mi-ai spus.
Am crezut c o s-i spun Sir John n
dimineaa asta.
Unwin ateapt un rspuns precis de la
tine.
Aa a spus Sir John?
Nu chiar. Dar a lsat s se neleag.
Caroline, prost dispus, i ridic puin

fusta i se aez pe pervazul ferestrei.


Petiia pe care a trimis-o el nu a fost
studiat nc. Cred c nu se ateapt s m
mrit cu un membru al Parlamentului care
nici nu tie sigur dac este sau nu. Cere
prea mult de la mine.
Ray i rspunse sec:
Draga mea, n aparen nu te mrii cu
Unwin pentru prestigiul i poziia lui n
societate. Se presupune c cineva se cstorete cu o persoan pentru c o iubete.
Dragostea, da, am auzit de ea. Dar de ce
se nsoar Unwin cu mine? Pentru c m
iubete sau pentru c rvnete la cele douzeci de mii de lire pe care dumneata i
unchiul William mi le-ai constituit ca zestre? ntreab-l dumneata.
Draga mea, tu trebuie s-l ntrebi, dac
vrei. Penvenen se uit la nepoata lui, apoi,
amintindu-i de ce era n stare, adug repede: Sau poate c n-ar trebui s-l ntrebi.
Te previn numai c problema stabilirii unei
date pentru cstorie ar putea fi abordat
ct va sta el aici i e bine s te gndeti ce i

vei rspunde.
Ei, Doamne! Ce pompos sun ce spui
Unchiule, am avere, dar am puini bani pe
mn! Mi-ar plcea s pipi banul, s aud
cum zornie, s-i simt greutatea n pung,
s vd culoarea galben a aurului. Ce-ar fi
s-mi dai nite bani? Ce zici?
Penvenen se schimba la fa cnd venea
vorba de bani.
Nu sunt mpotriv s-i dau ceva bani,
dei nu prea vd pe ce i-ai cheltui. Eti mbrcat foarte bine, ai unde sta, eti bine
hrnit, ai trei servitori i o camerist. N-a
fi crezut Ct i trebuie?
Vreo cincizeci de lire poate.
Se auzi zgomotul unui pahar ciocnit cnd
Penvenen puse la loc sticla cu vin.
Sper c nu vorbeti serios!
Ba da, de ce nu? E o sum rotund, bunicic, i o s-mi ajung un timp. De fapt, ce
rost are s fii bogat dac nu riti cte ceva
din cnd n cnd.
Nu pot s-i dau att de mult. Ar fi o risip inutil s-i joci la cri. tii c deza-

prob jocurile de noroc i n-ai nevoie de mai


mult de dou, trei bilete ca s joci la loterie.
Poi ctiga cu un singur bilet sau numai cu
cteva.
Caroline zmbi:
E vorba de alt fel de joc, unchiule M
atrage i am chef s-mi satisfac acest capriciu.

Capitolul VI
Sptmna urmtoare trebuia s aib loc
una dintre adunrile trimestriale ale acionarilor minei Wheal Leisure i era rndul
domnului Treneglos s-i primeasc pe ceilali la Mingoose. Cincisprezece la sut dividende la investiiile lor nsemna aizeci la
sut pe an i era o sum mai mult dect
satisfctoare. Acum trei ani, mina avea
cincizeci i ase de angajai. Acum erau peste o sut i reprezenta o oaz de prosperitate ntr-o regiune n plin recesiune economic.
Totui pe Ross nu l-a surprins cnd dom-

nul Renfrew a propus din nou ca tunelul de


explorare pe care l spau n direcia vechilor abataje de la Trevorgie s fie oprit, iar
munca s fie ndrumat spre scopuri mai
productive. Propuneri similare mai existaser i nainte, fcute mai ales de domnul
Pearce, dar fuseser respinse. De ctva
timp Ross i dduse seama c unii din colegii lui adoptaser prerea domnului
Pearce, aa c acum atepta i nu lua cuvntul, cum ar fi vrut s-o fac. i domnul
Pearce tcea, i se prea c amndoi ateptau s se pronune acionarii neutri.
Henshawe ncepu imediat:
Cred c ar trebui s continum o lun
sau dou. Am naintat atta nct ar fi pcat
s abandonm.
Eu cred c am trecut pe lng abataje,
spuse Renfrew, nu le-am nimerit. Putem s
continum muli ani i tot s nu dm de ele.
Ba nu, dac ne uitm bine la vechea
hart, strig domnul Treneglos, ncercnd
s aud i el ce spune n ciuda iuiturilor
din urechi. Amintii-v c vechea hart ar-

ta abatajele de la Trevorgie bifurcndu-se


spre Marasanvose i noi n-am ajuns nc la
bifurcaie. Dar i aa sunt dezamgit, n-am
crezut c va dura atta. Ne scade din profituri.
Este singurul mijloc de a gsi al doilea
filon, spuse Ross. Deci nu nseamn c nu e
profitabil.
Nu, spuse domnul Pearce, intrnd i el
n aren. Dar cel mai bun minereu a fost
gsit n cealalt direcie. Susin c am face
mai bine s spm mai departe spre nordest, unde se poate ptrunde mai uor i calitatea pare s fie mai bun.
Domnul Treneglos i descheie nasturele
de sus de la pantaloni:
Vom face cum hotrte majoritatea.
Ne putem permite, nu? Avem un profit bun
i n viitor va fi i mai bun. Dar vd c am
ajuns la o prere contrar celei pe care am
susinut-o tot timpul Nu e acelai lucru ca i
cum am spa un pu care ne-ar ajuta s
scoatem apa din min. Am spat tunelul pe
sub vale i acum l spm pe sub deal. Ai

spus ceva, Pearce? Ce-ai spus?


Pearce ddu din cap n semn c renun
s mai ia cuvntul.
Ross spuse:
V-am convins de dou ori pn acum s
continum, dar nu mai vreau s ncerc iar
dac suntei mpotriv. Eu tot cred c-am
face bine s perseverm, dar propunerea a
fost a mea, n primul rnd, i dac facem
socoteala ct s-a cheltuit cu lefurile oamenilor n cteva luni, suma e destul de mare,
aa c nu mai spun nimic i v las s votai.
Au pus propunerea la vot. Ross i
Henshawe, cu cele nouzeci de pri ale lor,
au votat pentru; ceilali, cu o sut cincizeci
de pri, au votat mpotriv.
Ar mai fi trebuit s menionez un lucru,
spuse Ross. neleg c oamenii care au spat s nu fie concediai, ci s li se dea altceva de fcut.
Domnul Renfrew se ncrunt puin.
A vrea s lrgim puul principal. Aa
cum e, aerul nu ptrunde suficient. Am putea s-i folosim la lrgirea lui.

Acionarii discutar cteva minute, stabilir ce era de fcut i adunarea era pe


punctul de a se termina.
Atunci domnul Pearce tui i spuse zmbind, ca i cum s-ar fi scuzat:
Mai este o problem pe care ar fi trebuit s o aduc n discuie mai devreme. Am
ateptat momentul oportun, ca s zicem
aa. Unul din acionari adic unul pe care
l reprezint domnul Benjamin Aukett i-a
vndut aciunile unui domn numit Henry
Coke. Nu tim nc sigur dac domnul Coke
va dori s ia parte la adunri, dar hm
presupun c va dori s-i reprezint eu interesele aa cum am fcut i pentru domnul
Aukett. n orice caz, de-abia s-a fcut vnzarea i voi putea s v informez mai pe
larg n aprilie.
Continu s vorbeasc, sltndu-i din
cnd n cnd burta i evitnd cu grij s se
uite n ochii lui Ross.
Cine? strig domnul Treneglos. Cine? Nam auzit de el. Presupun c e liberal. Unde
locuiete? Cu ce se ocup? A! E un gentle-

man. sta-i un semn bun. S sperm c e la


fel de nelegtor ca Aukett. Adu-l odat s-l
cunoatem i noi dac vrea s vin. N-avem
nimic de ascuns. Suntei toi de acord, nu?
Ceilali au fost de acord.
tii poate la ce pre i-a cedat partea?
ntreb cpitanul Henshawe.
Nu, domnule drag, spuse avocatul, nam idee.
Renfrew spuse:
Luna trecut mi s-au oferit patru sute i
cincizeci de lire pentru partea mea. Asta
nseamn cincisprezece lire pentru o aciune n valoare de cinci lire. E un ctig tentant. i arat ct de mult vor unii s investeasc acum.
Cum se numete cel ce v-a abordat? ntreb Ross.
Se numete Garth. N-am mai auzit de
el. Om politicos, dar nu l-a numi un gentleman.
neleg c nu avei intenia s vindei.
Nu, spuse Renfrew, uitndu-se surprins
la Ross. Ctig mai mult dac rmn, ca s

nu mai vorbim de tot echipamentul i mainile pe care le livrez minei.


Puin dup aceea, adunarea se ncheia i
cpitanul Henshawe i Ross plecar mpreun, ca de obicei.
Ei, spuse Henshawe ncercnd s par
bine dispus, sunt aproape trei ani de cnd iai pltit doctorului Choake cinci lire i jumtate pe aciune. i aduci aminte c i-am
spus atunci c e mult mai mult dect merit? Dar ai avut dreptate. Cred c Aukett a
luat mai mult de cinci sute de lire pentru
partea lui, altminteri n-ar fi vndut.
Aa cred i eu.
Lui Henshawe nu-i plcea s vad cicatricea de pe obrazul lui Ross cnd acesta se
uita la el. Dei mai mult de jumtate era
acoperit de favoriii lungi, totui partea de
jos care se vedea prea s sugereze o fire
violent i greu de stpnit pe care
Henshawe o deplora, el, care era un om
panic cu care te puteai uor nelege.
Nu cred c va influena n vreun fel
conducerea, spuse el; de fapt, nici nu se

poate, pentru c domnul sta nu tiu cum


l cheam va trebui s accepte hotrrile
majoritii. Oricum, nimeni n-are ce critica
atta timp ct profitul e mare.
Nu, admise Ross.
Pcat c au oprit spturile spre
Trevorgie, dar poate c le vom relua peste
vreo cteva luni.
Merser tcui mai departe. Ross spuse:
M ntreb dac doamna Trenwith o s
se menin pe poziie.
Doamna Trenwith? Adic dac nu-i va
vinde partea? N-am nicio grij. ine prea
mult la ctig ca s renune att de uor.
Exist dou feluri de ctiguri.
Da, ei bine, dac vinde nu e grav, nu-i
aa? Aciunile minelor trec dintr-o mn n
alta n fiecare zi cnd are cine s le cumpere. Sunt de acord c noi stm bine aa
cum stm, dar nu cred c un acionar nou
sau doi ne-ar strica planurile.
Nu, spuse Ross.
Ajunser la rspntie.
Bem ceva nainte de a ne despri?

Nu, mulumesc, domnule. Am but destul. Vreau s ajung acas nainte de a se


ntuneca.
Ross trecu prin livada de meri,
ndreptndu-se spre cas. Cnd ajunse la
intrare, vzu un cal strin legat lng u.
Jane Gimlett l ntmpin la intrare.
Scuzai, domnule, dar e cineva care
vrea s v vad. V ateapt de o jumtate
de or. l cheam Trencrom. Mi-ai spus
ntotdeauna s v dau numele, ca s tii
dac l primii sau nu.
Unde e doamna Poldark?
nuntru, cu domnul Trencrom.
Ross i scoase plria i i netezi prul.
Prezena domnului Trencrom explica de ce
era calul acela mare afar; dar de ce venise
domnul Trencrom? N-avea chef de musafiri. N-avea nevoie dect de Demelza, de
nimeni altcineva. Intr nuntru.
Soia lui, mbrcat ntr-o rochie de muselin, era cu spatele la el i turna ceaiul. Vizitatorul edea ntr-un fotoliu, cu faa spre
el.

Domnul Trencrom era omul care fcea tot


felul de afaceri. La fel ca cei din familia
Warleggan, avea talentul de a transforma
totul n bani, dar spre deosebire de ei navea ambiia s se ridice pe scara social.
Era fiul unui negustor de ln i aa avea s
rmn. Avea aciuni n manufacturile de
nvoade, n mori, n teampuri pentru cositor, n prvlioare prin oraele mici. Peste
tot banii se strngeau i se nmuleau. Investiiile n Societatea Carnmore fuseser
aproape singura pierdere important din
ntreaga lui carier i Ross nu-l mai vzuse
de cnd afacerea se destrmase. Desigur c
toat lumea tia chiar i autoritile cu
ce se ocupa n primul rnd.
Era corpolent i prea zdravn. Nu avea
dect doi dumani pe lume: perceptorii i
bronhiile.
V salut, domnule cpitan, spuse el respirnd greu. Scuzai-m c nu m ridic.
Am fost bolnav toat iarna. Aerul umed mi
face ru. Avei o soie ncnttoare. I-am
spus c nu beau alcool. Mi-a oferit ceai. E

foarte bun. Ce mai facei, drag domnule?


Climatul sta e greu de suportat, spuse
Ross.
Demelza se uit la el i observ imediat c
ceva nu e n regul.
Bei i tu ceva, Ross?
Ceva mai tare, spuse el. Ai fcut un
drum lung pn aici, domnule Trencrom, i
pe vreme proast.
Da, cum zicei dumneavoastr. N-am
mai fost pe aici de vreo civa ani. Ce veti
ngrozitoare din Frana, domnule cpitan!
Se spune c Mirabeau e iar grav bolnav i
aproape orb. Dac ar fi s moar
n ultimul timp nu prea m-am ocupat
de politica lor.
Nici eu, pentru c mi-ar plcea prea
mult. Dar cnd eti n contact cu ei tot timpul Dac Mirabeau se duce, vor ctiga
ceilali aa am auzit. Situaia regelui e
n primejdie. Anglia nu poate sta deoparte
i s se uite la ce se ntmpl.
Nu cred c e treaba noastr ce i se va
ntmpl lui Ludovic.

Da, e adevrat Pn la un punct. Dar


exist limite.
Limite de ambele pri, pentru c noi
nu avem nici armat, nici flot.
Da, da, avei dreptate, desigur. Totui
m tem de ce se va ntmpla n viitor.
Ross se aez pe un fotoliu, cu coatele
sprijinite.
Totui, spuse domnul Trencrom, n-am
venit pur i simplu pentru a discuta situaia
din strintate. Probabil c v-ai dat seama.
Tui. Era o tuse ciudat pentru un om att
de voinic; trupul lui ct un munte se cutremur i se auzi un sunet subire i hrit ca
i cum n el s-ar fi aflat un cine mic de tot
care murea asfixiat. Se terse la gur i continu: Primul scop: s rennoim relaiile.
Asta s-a fcut. Al doilea scop: s v ntreb
cum v merg afacerile, dac merg bine. Al
treilea scop: s vorbim despre afacerile mele. Acuma.
Ce ai zice dac am vorbi de-ale dumneavoastr mai nti, spuse Ross. Aa am
putea s ne nelegem mai repede i s vor-

bim i de-ale mele dup aceea.


Domnul Trencrom zmbi uitndu-se la
Demelza.
mi place c domnul Poldark e ntotdeauna la subiect, mi place modul lui direct de a aborda o chestiune. Depinde ns
de modul cum merg afacerile dumnealui
dac l vor interesa i afacerile mele.
Jumtate din lumea de pe la noi e interesat de afacerile dumitale, domnule
Trencrom, spuse Ross.
Zmbetul acestuia s transform ntr-un
chicotit care se termin cu o tuse seac.
S-ar putea s aib motive ntemeiate si intereseze afacerile mele, domnule cpitan. Nu prea sunt mulumit cum merge
treaba. Nu tiu ct timp o s mai pot continua ca pn acum.
A fi zis c niciodat nu v-au mers afacerile mai bine ca acum.
Sunt departe de a-mi merge bine, domnule. S v explic.
Rsuflnd greu, ca i cum ar fi urcat un
deal abrupt, domnul Trencrom continu s

explice. Presimind nelinitit cam ce intenii avea negustorul, Demelza i turn lui
Ross o ceac cu ceai, uitnd c-i ceruse
altceva, i Ross o bu.
Afacerile mergeau destul de bine, spuse
domnul Trencrom, avnd n vedere consumul. Oamenii beau mult, i dei nu prea
erau bani, exista ntotdeauna o pia de
desfacere pentru o butur ieftin, dar de
bun calitate. Le atrase atenia c vorbea
deschis cu ei, cum n-ar fi vorbit cu altcineva. Le cerea discreie total i tia c i-o vor
respecta.
n camer se ntuneca, dar niciunul nu
prea s observe. Undeva, n spatele casei,
Gimlett fcea surcele; fiecare serie de sunete ncepea cu o lovitur mai slab care se
ntrea i devenea mai puternic i mai
rar pn cnd se auzea zgomotul produs
de despictur. Vzut prin fereastr, cerul
noros avea culoarea cenuie a fierului.
Singura greutate mare a afacerii era suprtoarea problem a gsirii unui loc sigur
de acostare i debarcare a mrfii. Vercoe,

vameul din St. Ann i ajutorul su


Coppard, erau oameni duri, mereu n alert, gata s se repead. ncercase s-i mai
domoleasc, s-i fac mai nelegtori, dar
singurul lor rspuns a fost s cear ajutoare i ntriri ale pazei. i se zvonea c le vor
obine. Ce uor ar fi fost, spuse domnul
Trencrom dac ar fi fost mai abordabili, ca
perceptorii de la Newquay sau Falmouth,
unde funcionarilor li se oferea un procent
din profitul realizat de pe urma mrfurilor
aduse prin contraband i nimeni nu mai
avea nicio pretenie.
Domnul Trencrom termin de but ceaiul
i accept zmbitor o a doua ceac. Era
destul de greu de cnd Vercoe venise n
districtul lor acum patru ani. Dar acum era
i mai greu, pentru c apruse un informator sau mai muli chiar dintre locuitorii din
sat. ncepuse la St. Ann, anul trecut, aa c
aduceau acum marfa la Sawle, unde era
mult mai greu de debarcat. n ultimele ase
luni ns se ntmplase la fel i la Sawle i
acum afacerile stagnau. Era destul de ru i

n sud, unde existau multe porturi i golfuri


unde se putea debarca. Dar pe coasta de
nord era i mai ru; nsemna ruin i poate
i mai mult. Nu mai de mult dect luna trecut, n timpul furtunii care izbucnise, cuterul lui The One and All fusese prevenit
s nu acosteze pentru c perceptorii l ateptau pe mal. Fcuse cale ntoars, spre
Lands End, unde nu era niciun golf, ct de
mic, unde s se adposteasc i ar fi pierit.
S-a ndreptat spre Insulele Scilly18 i s-a ntors n noaptea urmtoare. Putea s naufragieze cu tot echipajul i ncrctura. Nu
mai putea risca aa ceva.
Avei toat comptimirea mea, spuse
Ross. Dar care e morala povetii?
Morala, domnule cpitan, e c trebuie
s gsim un alt golf, ct de mic, unde s
putem debarca marfa. i dumneata eti
proprietarul singurului golf pe o distan
18

Grup de 140 insule mici, situate n sud-vestul Angliei, dincolo de Lands End (Cornwall).
(n. tr.).

de multe mile.
Demelza se opri cu ceaca n mn,
uitndu-se de la unul la altul.
Cred c supraestimai avantajele golfului Nampara, spuse Ross linitit. Apa nu e
adnc i la intrare sunt stnci primejdioase.
O tiu i eu, spuse Demelza n gnd. Era
ct pe-aci s m izbesc de una ieri.
Domnul Trencrom rosti iar cu vocea lui
sugrumat:
Nu supraestimez nimic, domnule cpitan. Nu este un loc ideal, dar am putea
acosta foarte bine n nopile cnd vremea e
linitit. Nu e prea departe de locul unde
distribuim marfa. i nu-l tie nimeni; e un
loc izolat.
Pn cnd o s ne simt vreun informator.
Ei, vom introduce un sistem special
de a pstra secretul. i vom acosta acolo
numai de dou, trei ori pe an. Ct despre
dumneavoastr, nu trebuie s tii nimic.
Ross se scul i se duse la fereastr.

Demelza rmsese nemicat cu ceaca n


mn.
Ct despre mine, spuse Ross, ar fi clar
c tiu tot. Dar s lsm asta deocamdat.
Ce stimulent credei c m-ar face s accept
acest plan?
Ross, spuse Demelza; dar Ross nu se uit la ea.
Asta s-ar putea aranja prietenete, sunt
sigur, spuse domnul Trencrom. Un procentaj asupra profitului. Sau o sum global
pentru fiecare transport. Am mai fcut afaceri, n-o s ne certm.
O lumin se aprinse n ochii lui Ross cnd
se uit prin grdin, dar avu grij ca vizitatorul lui s n-o observe.
Cred c a dori s vd ce propunei,
spuse el. Poi lua n considerare o propunere numai dup ce cntreti care sunt riscurile i care avantajele. Deocamdat cunosc numai riscurile
Hm da Domnul Trencrom ntinse
mna lui gras ca s ia ceaca pe care
Demelza o mai inea nc n mn. Mulu-

mesc, doamn. E delicios. Este cam greu


ntre prieteni cnd doreti s fii corect. Lucrurile nu mai sunt cum au fost. Totul acum
este mai complicat dect nainte. Dumneavoastr la ce v-ai gndit? Cinci la sut din
profit vi s-ar prea corect?
Ai putea s numii o sum global pentru fiecare transport?
S zicem cincizeci de lire?
Am crezut, spuse Ross, c ai venit aici
ca s facem afaceri serioase, domnule
Trencrom.
Brbatul gras sufla greu peste ceac, fcnd s bolboroseasc ceaiul.
Credei c nu e destul? Cincizeci de lire
e o sum mare. Dumneavoastr ce ai propune?
Dou sute cincizeci de lire pentru o ncrctur.
Drag domnule, e imposibil! Cred c nu
nelegei. Domnul Trencrom prea ocat.
Tot transportul ar fi inutil. Cltoria ar costa
Am i eu ceva experien n domeniul

sta, spuse Ross. Acum cincisprezece ani,


cnd nu eram dect un bieandru, tata i
cu mine ne duceam pn la Guernsey cam
de dou ori pe an. ncrcm cuterul nostru
att de mic cu coniac, gin i ceai n valoare
de o sut de lire. Dac voiam i o fceam
cteodat puteam s vindem toat ncrctura imediat ce acostam pentru dublul
acestei sume. Cuterul dumitale The One
and All poate transporta o ncrctur de
zece ori mai mare i mult mai scump, pentru c preurile au crescut.
Domnul Trencrom strmb din nas.
O! transporturile astea mrunte! ntotdeauna aduc profituri mari. E o fals impresie. Fr cheltuieli de regie sau de organizare. N-au nimic comun cu o ntreprindere comercial. Cheltuieli de ntreinere a
cuterului. Lefuri de pltit de obicei o parte din ncrctur. Mit de pltit. Livrri de
pus la punct. Comisionari care umbl s
fac rost de comenzi. Depozitarea mrfii.
Catri. Frnghii. Nvoade. Echipament. E
cu totul altceva, drag domnule. Pltesc

fiecrui om care-mi transport marfa de la


rm jumtate de guinee pe noapte, plus
cheltuielile pentru hran i butur! Plus
jumtate de sac cu ceai n greutate de patruzeci de livre sau echivalentul n bani
pe care l pot revinde dac vor cu douzeci
i cinci de ilingi. Sau chiar mai mult! Toate
astea scad profitul. Nu v-a putea plti mai
mult de o sut de lire pe transport. De altfel, dumneavoastr n-avei nimic de fcut.
Ai sta linitit acas, aici, n dosul perdelelor trase. Alii fac treaba. Dumneavoastr
nu facei dect s ne permitei s folosim
golful dumneavoastr.
Ross cltin din cap:
mi pare ru, nu sunt dispus s-o fac
pentru atta lucru.
N-o face deloc, Ross, spuse Demelza.
Dar de ce? ntreb domnul Trencrom
ntorcndu-se spre ea. Sunt sigur c nu o
considerai o afacere necurat. Astea-s legi
fcute de un om, nu de Dumnezeu. Nu e
logic, nici nelept s se plteasc impozite
pe mrfuri de prim necesitate pentru om:

o s ctigai dou sau trei sute de lire pe


an. O sum binevenit.
Golful Nampara e al meu, spuse Ross.
Dac descrcai ncrctura la St. Ann sau
Sawle sau pe plaja de la Hendrawna, nu e
rspunztor dect proprietarul locului. Dac descrcai ns aici i suntei surprini
asupra faptului, o s fie greu s pretind c
nu tiu nimic cnd catrii trec chiar pe sub
ferestrele mele. Am mai fost o dat pe banca acuzrii. Nu doresc s mai fiu iar. Stimulentul ar trebui s fie foarte mare ca s accept riscul. V-am spus la ct se ridic.
Nu, Ross, insist Demelza. Nu.
Ross se uit la Demelza.
Nu fac un secret fa de domnul
Trencrom c banii tia mi-ar fi de mare
folos acum. Altfel nici nu m-a gndi s accept propunerea. Dumnealui trebuie s se
hotrasc dac vrea sau nu.
*
O jumtate de or mai trziu, un cal mare
cafeniu, clrit de un brbat mare i gras

nfurat ntr-o pelerin de aceeai culoare,


urca dealul n direcia opus conacului de
la Nampara. Era ntuneric, dar luna, dei
ascuns de nori, permitea s se vad drumul. Pn la St. Ann drumul era pustiu, i
erau oameni mai fricoi care nu l-ar fi fcut, dar domnul Trencrom nu se temea.
Avea la el i dou pistoale. Cu umerii aplecai, fcndu-i drum printre copaci avea
totui aerul unui om nfrnt i deprimat.
Cnd nu se mai vzu, Ross nchise ua,
ezit puin, apoi se ntoarse n camera de
zi.
Demelza aprindea lumnrile, dar prea
ncordat. Ross se duse la bufet i i turn
de but.
n cele din urm, Warleggan a pus piciorul n Wheal Leisure, spuse el. Pearce
mi-a adus vestea c Benjamin Aukett i-a
vndut partea. Au cumprat printr-un interpus, unul numit Coke.
Demelza nu rspunse.
Bnuiam eu c e numai o chestie de
timp, spuse el. Cnd sunt apte acionari,

mai devreme sau mai trziu unul sau altul


cedeaz tentaiei de a vinde cu un ctig
mare. Nu m-a mira dac va vinde i
Pearce. Aa c acum o s-l avem pe George
n consiliul de administraie.
i ce importan are?
Cum?
Se uit la ea ngndurat.
Ce importan are? Mi-e antipatic
George la fel cum i-e i ie, dar nu putem
face nimic dac pune mna pe o parte din
min. Nu-i poate fura partea ta. Numai
asta are importan. Dar n-ai nicio scuz
c-i lai pe contrabanditii cu alcool s
treac pe pmntul tu!
Dou sute de lire e o scuz suficient,
rspunse el aspru. N-am nevoie de alta.
Banii tia nu te vor scoate din nchisoare.
N-ai grij! N-am s intru la nchisoare.
Ai s-o peti dac-i surprinde debarcnd marfa.
Fleacuri! E un risc, tiu, dar nu att de
mare cum l-am lsat pe Trencrom s crea-

d. Voi pretinde c nu tiu nimic. S-ar putea


s nu m cread, dar nu exist probe contra mea.
Demelza se sprijini de consola cminului.
Nu mai pot s trec iar prin ce-am trecut. Toat perioada de grij i nelinite din
timpul procesului i dinainte; fr somn,
toat ziua apsat de grij. Tot felul de
gnduri. Deportat, spnzurat, putrezind n
nchisoare. Zilele petrecute la Bodmin tot
ce-am fcut sau am ncercat s fac! Nu e
drept, nu vreau iar aa curnd. Nu e drept
nici pentru tine pentru nimeni!
Ross se uit iar la ea i vzu c e foarte
tulburat. i spuse blnd:
Acum nu vezi dect stafii peste tot. Nare de ce s te sperie puin contraband.
Nu mi-a fost team dect c i-am cerut prea
mult. De aceea am sczut cincizeci de lire.
Dac ar ti domnul Trencrom! Dar n comparaie cu Warleggan e un adevrat nger,
o binecuvntare pentru mine.
E un drac! replic ea vehement. Nimic
altceva dect un drac.

Poate c ar trebui s nu reacionez la


acest ultim atac asupra drepturilor mele
din partea lui Warleggan, dar nu e n firea
mea. n plus poate c ai uitat, dar de curnd am vndut toate vitele, broa ta i calul, pendula i mobila cea nou. i, bag de
seam, nu ca s ne pltim datoriile, ci ca s
le mai amnm plata cu un an. Nu scpm
de greuti dac stm linitii i ducem o
via bucolic, mpletind coronie de flori.
Mai curnd intru la nchisoare aa dect
altfel.
N-am ce face! Nu doresc dect ca copilul tu s triasc fr griji.
Ross ls paharul din mn:
Ce?
Se auzi un ciocnit n u i Jane Gimlett
intr.
Scuzai-m, doamn, dar vrei s luai
masa la ora obinuit? Am pus plcinta la
nclzit, dac dorii.
La ora obinuit, spuse Demelza.
i unca? Mai este o bucat bun, dei
cam gras.

i unca, spuse Demelza.


Prjiturile s-au copt frumos. Am vrut s
v spun. Jane iei.
Lipsea acum din camer tic-tac-ul ceasului. Un butean nu prea uscat sfria pe foc.
Picturi mici de umezeal se formau la un
capt al lemnului, ncercnd s scape de
flcri.
Ross o ntreb:
Cnd ai tiut?
Septembrie.
Ross fcu un gest.
Dumnezeule! i nu mi-ai spus!
Nu-l voiai.
Ce?
Ai spus c nu mai vrei alt copil dup
Julia.
Nici nu voiam i nici nu vreau Lu
paharul i-l ls iar jos fr s bea. Un minut mai trziu adug: S ne umple inima
de dragoste i apoi s moar. Dar acum,
dac vine, e altceva.
Cum adic e altceva?
Nu tiu e altceva.

A vrea s pot s te cred.


De ce nu? E adevrat. Nu tiu ce s
spun, cum s-o spun Nu te neleg. Mi-ai
ascuns i data trecut. Cnd atepi s
nati?
n mai.
Ross se ncrunt, ncercnd s alunge
amintirile.
tiu c e aceeai lun, spuse ea disperat. A fi vrut s fie oricare alta, dar aa s-a
ntmplat. Nu m-a mira dac s-ar nate n
aceeai zi, trei ani mai trziu. Pn acum,
toate se potrivesc vizita la Trenwith, tot.
Dar istoria nu se repet ntotdeauna, nu
cred c se poate. Oricum, mi pare ru.
i pare ru? De ce?
Pentru c s-a ntmplat, pentru c a
trebuit s se ntmple, pentru c vei avea
de suportat greutatea asta n plus pe care tu
n-o vrei.
Ross se aez lng ea n faa cminului.
Hai, nu mai plnge i fii cuminte.
Nu plng.
Bine, atunci vrei s plngi. Asta ai dus

n spinare toat iarna?


Nu n spinare, spuse ea.
Cum vrei. nc din septembrie te-ai nchis n tine, te-ai ascuns ca o oi care scoate capul peste gard din cnd n cnd. Oare
din cauza copilului?
Dac aa am fcut, atunci s-ar putea.
Pentru c te gndeai c nu-l doresc?
Tu ai spus-o.
Pe dracu, replic el exasperat, ar trebui
s tii c nu sunt obinuit s am de-a face
cu femeile! Caui tot pmntul ca s gseti
un motiv ascuns, femeiesc de suprare care
s te road luni de zile i apoi mi-l prezini
ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, ca s
explici comportamentul tu bizar de-o iarn ntreag.
N-am cutat tot pmntul!
Ei bine, credeam c tii s faci deosebirea ntre teorie i practic dar e clar c nu
tii.
Pe mine nu m-a nvat nimeni
Nici pe mine. Ascult! spuse el lovind
cu palma pe consola cminului. Uite cum

stau lucrurile! Dac m ntrebi pe mine


dac mai vreau copii, i rspund c nu mai
vreau. Suntem aproape sraci, lumea s-a
ntors pe dos, i noi am pierdut-o pe Julia. E
corect ce spun? Aa stau lucrurile n teorie.
Dar dac-mi spui c atepi un copil, tot aa
i rspund, i anume c nu mi place perspectiva pentru toate motivele pe care i leam artat. Dar una e perspectiva i alta copilul. n ciuda oricrei perspective, un copil
e binevenit. nelegi ce vreau s spun?
Nu neleg, spuse ea.
Ross se uit la cutia cu tutun de pe consol; epuizase primul lui protest, se gndea
acum mai departe, la ce avea s urmeze. n
acelai timp i se trezeau n minte amintirile
despre Julia. Furtuna de la naterea ei, cele
dou petreceri prilejuite de botez. Jude
Paynter i Prudie bei n ziua n care
Demelza nu era acas, speranele, dragostea ei, i la urm furtuna cnd murise fetia. Se desfurase totul conform unui ciclu,
unei scheme, ca o tragedie greac pregtit
de un cinic. Avea s se ntmple iar. Istoria

trebuia s se repete, la nceput cel puin,


orice se va ntmpl mai trziu.
Se uit la Demelza. Ce avea s se ntmple
cu ea? Sptmni de greutate, apoi suferina, apoi luni de ngrijiri fr sfrit. Toate se
ntmplaser cu Julia i toate degeaba, o
pierduser. Ce drept avea s pretind c el
avea monopolul suferinei?
De fapt n-o fcuse, dar totui
i spuse mai blnd:
N-am observat s te fi ngrat pn
acum.
Pn n aprilie o s art ca domnul
Trencrom.
De mult nu mai rseser atta mpreun,
dar rsul ei era prea aproape de lacrimi, iar
al lui nu nsemna c nu mai era iritat.
O mngie pe umr, ncercnd s exprime
ceva ce nu-i venea nc la ndemn n cuvinte. Ce semnificaii ciudate putea avea un
contact! Faptul c-i strngea acum mna
sau braul era ceva permis, obinuit, atingerea unei femei pe care o cunotea i-o
iubea, un gest plcut. Dar strngerea unei

alte mini, la Crciun, atingerea aceea i


dduse fiori. De ce oare? O iubea pe
Elizabeth mai mult sau o cunotea mai puin?
Dac te mai intereseaz ce se va ntmpla cu noi, spuse Demelza, atunci ai grij ce
faci.
O s am grij n tot ceea ce voi ntreprinde, crede-m. Am cele mai bune intenii s respect legea sau, n orice caz, s nu
m las prins Mulumesc lui Dumnezeu c
avem cel puin un doctor capabil n apropiere.
Eu tot a prefera-o pe doamna Zacky.

Capitolul VII
A doua zi Ross se scul nainte de a se lumina de ziu i petrecu toat dimineaa la
min aranjnd cu Zacky noua repartizare a
oamenilor care spaser terenul spre
Wheal Trevorgie. i lu mai mult timp dect
dac s-ar fi ocupat de alte lucrri i cobor
s vad ce se petrece n subteran. Simea ca

i cum Warleggan se i pregtea s pun


mna pe Wheal Leisure. Nu dormise bine
noaptea trecut gndindu-se la tot ce se
ntmplase n ziua precedent.
Ct despre vestea pe care i-o dduse
Demelza, nc nu-i ddea seama bine ce
simea, dar era jignit la gndul c nu-i spusese nimic atta vreme. I se prea din partea ei o nenelegere voit a opiniilor lui,
sau cel puin o dovad de total lips de
ncredere n judecata lui sntoas. Curnd
dup ora dousprezece plec acas mpreun cu Zacky, care se ducea s mnnce
ceva i s se ntoarc iar la min pentru a fi
prezent la al doilea schimb. n sfrit, vremea prea s se schimbe; stratul gros de
nori care acoperise atta timp cerul se subia i crpa din loc n loc, mpins spre nordest de un vnt subire.
Pcat c am oprit spturile, spuse
Zacky. Simt c ne ndreptam spre un filon
bogat. Dar poate c nu exist dect n nchipuirea noastr.
Cam pn unde crezi c am ajuns cu

tunelul?
Zacky se opri scrpinndu-se n barb:
Ar fi greu s msurm exact i fr s
msurm e greu de spus, domnule. Cam
pn la plcul la de copaci.
Ross mbri cu privirea distana de la
cldirile minei Wheal Leisure care se profilau la orizont pn la zidul ruinat i coul
de la Wheal Grace care se vedeau pe deal
lng Mellin.
Crezi c am ajuns la jumtate de drum?
Cred c da, dar nu exist o hart a galeriilor vechi de la Trevorgie.
Nu e niciuna exact. Dar acum apte
ani am cobort cu vrul meu acolo i se
ntindeau mult n direcia asta. Puul de
aerisire e singurul semn, dar cred c altele
au fost astupate. Tatl meu a exploatat
Wheal Grace, mina mai nou, i s-a ntins
spre nord-vest. N-ai fost niciodat la Wheal
Grace?
N-am fost pe aici pn la douzeci de
ani, i apoi am nceput s lucrez la
Grambler. Dar m-am gndit adesea c n-ar

supra pe nimeni dac a arunca o privire


i pe la Trevorgie. Bineneles dac aerul
acela se poate respira.
Nu era prea ru cnd am cobort noi.
Dar n-am naintat mult. Ce am vzut noi
era minereu srac n cositor. Desigur, Mark
Daniel..
Mark Daniel? ntreb Zacky prudent.
Merser mai departe. Se aflau la numai
vreo dou-trei sute de metri de casa pe care
o construise Mark. O parte din acoperi
czuse. Ar fi fost lipsit de tact s-i pronune
numele chiar aici, att de aproape de locul
unde o omorse pe faimoasa, dar necredincioasa lui soie.
Nu tiu dac Paul i-a povestit vreodat,
spuse Ross, dar cu o zi nainte de a fugi n
Frana, Mark s-a ascuns n mina Grace. nainte de a pleca, eu l-am vzut i mi-a spus
c e mult minereu bogat n min.
Paul nu mi-a vorbit niciodat. Dar pot
s fac unele legturi. V-a precizat i unde
era minereul?
Nu, dar mi se pare c a vorbit de abata-

jul dinspre rsrit.


Asta-i Trevorgie. Da, se potrivete tatl dumitale n-ar fi prsit niciodat un
filon bogat. Orice s-ar fi putut ntmpla dac ar fi explorat Trevorgie.
Da, admise Ross uitndu-se la coul de
la Wheal Grace.
Se desprir chiar dincolo de Reath
Cottage i Ross urc pn la vechea min
prsit. Nu rmsese mare lucru din ea.
Prsit de douzeci de ani, mainile dispruser de mult i natura acoperise cicatricele. Ross se aez cu brbia sprijinit n
mini.
Era plcut s stai aici pe iarba fonitoare
i rmase nemicat o jumtate de or. Era
un fel de comuniune spiritual ntre om i
natur. Idei ciudate i se nvlmeau n
minte, dou cel puin prinseser form n
urma conversaiei cu domnul Trencrom.
Toate erau urmarea celor ntmplate ieri i
toate l ndreptau spre o anumit hotrre.
n cele din urm se ridic i se ndrept
ncet spre Reath Cottage, mpinse ua i

intr. Era ntuneric ca ntotdeauna cu excepia dimineilor. Mark o construise cu


faada spre nord, neluminat de soare. Nimeni nu trecea pe acolo dup ce se lsa
noaptea; se spunea c uneori se vedea trupul fetei atrnnd peste fereastr. Podeaua
de pmnt era plin de scaiei i grozam,
i o iarb gras, decolorat npdise zidurile, rsrind printre pietre. Un scaun vechi
rmsese ntr-un col, cteva mnunchiuri
de vreascuri se aflau lng sob. Iei iar la
aer curat, rznd de el nsui c se bucur
s plece.
De aici se vedea Gatehouse, casa doctorului. De cte ori Dwight Enys pornea s fac
vizite la bolnavi, casa asta ruinat prea sl urmreasc cum pleac. Nu era de mirare
c rana nu se nchisese complet i c nu
putea uita cele ntmplate. Ross se ndrept
spre Gatehouse. Cnd se apropie, l vzu pe
Dwight la u i calul gata neuat. Dwight
i zmbi, ieindu-i n ntmpinare.
Sper c n-ai venit la doctor, nu? Vii att
de rar nct eram chiar nelinitit.

Vizitele de curtoazie, n ceea ce m privete, sunt ca o lmie uscat din care deabia poi stoarce cteva picturi. Dar din
cnd n cnd o vizit e o schimbare plcut
pentru o gazd.
Dwight ncepu s rd:
Bag de seam s nu te lauzi prea mult.
Presupun c nu tu mi-ai trimis cadoul sta
neateptat. Aa am crezut cnd ai vorbit de
lmie.
n momentul de fa m-a ruga mai curnd s primesc cadouri dect s le fac eu.
Ce ai primit?
Sacii de colo. Sunt plini cu portocale.
Au sosit azi-diminea, doisprezece saci pe
spinarea a trei catri, adui de un tip ursuz,
care de-abia deschidea gura, tocmai de la
Falmouth. Sunt foarte mirat.
i eu ar trebui s fiu.
Portocalele nu sunt pentru mine, sunt
pentru bolnavii din Sawle; de asta mi dau
seama. ncerc s-mi amintesc cui i-am spus
asta. Tu eti unul din ei.
mi pare ru, dar trebuie s caui prin-

tre prietenii ti bogai, Dwight.


Nu tiam c am vreunul, rspunse
Dwight, tiind bine c avea unul. Aici trebuie s fie cam o sut de duzini de portocale.
Destule cel puin pentru a opri boala, dac
sunt folosite cum trebuie. L-am trimis pe
Bone s mprumute doi catri de la Nanfan.
l atept s se ntoarc nainte de a pleca smi fac vizitele. Trebuie s distribuim o parte din fructe azi dup mas.
Ross se uit la faa plin de nsufleire a
doctorului. Era uor de vzut ce simea
Enys: s te lupi cu un duman cnd n-ai
arme i apoi deodat s te trezeti c cineva
i-a pus armele n mn
Am venit s te ntreb dac nu cumva
primeti ziare de la Londra, spuse Ross. The
Sherborne Mercury nu d prea multe tiri.
Nu primesc dect Medical Facts and
Observations editat de doctorul Simmons.
Mi-l trimite lunar. Am vzut cteodat un
ziar din Londra la familia Pascoe.
Din cauza procesului pe care l-am avut
pe cap ase luni i apoi pn mi-am revenit

i am nceput iar s duc o via normal, nam prea dat mult atenie evenimentelor
din lume. Ce prere ai despre ce se ntmpl n Europa?
Lui Dwight ntrebarea i se pru cam surprinztoare pentru c de obicei l considera
pe Ross mult mai informat dect era el.
Te referi la Frana? Ai citit Reflections
on the French Revolution?19
Nu.
Nici eu. Cartea s-a vndut ntr-un numr, imens de exemplare, dup cum probabil tii. Burke susine c revoluionarii
sunt de fapt dumanii libertii, dei fac
totul n numele ei.
Se poate. Aici muli i privesc cu ostilitate, ct despre mine, dei nu-i ridic pe revoluionari n slava cerului, nu pot s nu
19

Titlul tratatului lui Edmund Burke (1729


1797), om de stat, autor i eseist englez. A fost
publicat n 1790. Burke susine c instituiile
imperfecte ale vechiului regim din Frana ar fi
trebuit ndreptate i nu distruse. (n. tr.).

nutresc o oarecare simpatie pentru scopurile lor iniiale.


Dwight se uit la Ross:
tiu. La nceput muli au simit aa, dar
acum simpatia lor a nceput s scad.
Apru Bone; ateptar s se apropie. Will
Nanfan le mprumuta catrii i i va trimite
imediat dup-amiaz. Ross plec. Nu-i spusese lui Dwight de ce venise s-l vad, dar
doctorul avea s afle curnd despre ce era
vorba i de fapt nu era nevoie de el pn n
mai.
*
Soarele strlucea puternic cnd Dwight se
apropia de porile de la Killewarren i vntul fcea s foneasc frunzele uscate de pe
crengile stejarilor tineri. Pietriul din faa
casei era presrat cu rmurele de pin pe
care veveriele le rodeau. Btu la u i ntreb dac domnioara Penvenen este acas. Camerista l pofti ntr-o camer mic de
lng intrare. Se ntoarse apoi repede i-i
spuse c domnioara Penvenen l va primi

imediat.
Se afla n camera de zi, unde sttea de
obicei, dar era mbrcat ntr-un costum de
clrie negru. Prul ei rou-armiu i cdea
pe umeri ca o flacr aprins. Cnd Dwight
intr, Caroline era n picioare lng cmin
i mnca sandviuri; pe consola cminului
era un pahar cu vin. Rse cnd l vzu.
Bun ziua, domnule farmacist. Cui ai
venit s-i iei snge? Unchiul meu e la
Redruth i nu se va ntoarce nainte de ora
patru.
Vreau s vorbesc cu dumneavoastr,
Miss Penvenen, spuse Dwight. mi pare ru
dac v deranjez, dar nu v voi reine mult.
Ea se uit la ceas:
V acord cinci minute sau ct va dura
s mnnc sandviurile. Vntul acesta bun
dinspre est n-o s dureze venic i eu am
avut o diminea foarte plcut. M-am sculat n zori i am prins urma unei vulpi. O
frumusee de vulpe i alerga drept ca o sgeat pn dincolo de Ponsanooth. Am
ajuns a doua dup ce a fost ajuns de cini.

Pe la dousprezece am trecut prin pdurea


Killevreth i am gsit alt vulpe, dar calul
meu a nceput s chioapete, aa c m-am
ntors acas ca s gust ceva pn se pune
aua pe Thresher. Dumneata vnezi, domnule Om Serios?
Dumneavoastr ai aranjat s mi se livreze azi acas un transport de portocale?
Se uit la el mirat:
Portocale? Portocale ai spus? Dac a fi
vrut s-i fac un cadou, i-a fi trimis un
instrument mai bun pentru scos oasele de
pete. M-ai rnit la buz cu degetele dumitale, i aminteti?
Da, spuse el, mi amintesc.
Se uitar unul la altul. Dwight era destul
de aproape ca s simt parfumul slab i
neobinuit pe care-l folosea; hainele aproape brbteti pe care le purta i ddeau un
aer i mai feminin.
Deci dumneavoastr ai fost, spuse el.
Mi-am dat seama c nu putea fi altcineva.
Serios?
V sunt foarte recunosctor. Portocale-

le astea sunt dttoare de via


Cred c nu-i nchipui c m intereseaz soarta ctorva neveste de pescari!
Doamne, ce prostie!
Atunci de ce ai fcut-o?
Se uit lung la el, pe punctul de a nega,
apoi i schimb brusc atitudinea.
Ca s-mi bat joc de dumneata.
Dwight se mpurpur la fa:
E o form costisitoare de a v bate joc,
nu credei?
Caroline termin de but vinul i continu:
Nu-mi place s rmn obligat mai
ales unui brbat Mai ales dumitale. N-ai
vrut s iei banii mi i-ai aruncat napoi n
fa.
Nu vreau banii dumneavoastr
M-am gndit c nu vei fi att de mndru nct s nu accepi un dar pentru pescarii dumitale care mor de foame. Contiina dumitale nu te-a lsat. Dumneata mi eti
obligat acum.
V sunt foarte obligat pentru bunvoin-

.
M amuzi foarte mult, i spuse ea.
V i plac foarte mult.
Pentru prima oar observ c roete.
Nu fi impertinent!
N-ai spus oare c admirai impertinena? Sau am uitat eu?
Uii cam multe.
Nu voi uita acest dar generos, orict v
strduii s-l ascundei.
Ea i ntoarse spatele n momentul n care
ua se deschise i Unwin intr n camer.
A, aici erai! Iisuse, te-am cutat peste
tot. Ai fi putut cel puin s
Se opri brusc cnd l vzu pe Dwight.
Ai prins-o? l ntreb ea.
Nu A fugit i nu i-am mai gsit urma.
Ce s-a ntmplat?
Firefly chioapt. E iar din cauza chiiei, aa c am venit acas. Sunt gata ntr-un
minut.
N-am mncat nimic de la micul dejun.
Sunt mort de foame.
Ia-i un pachet cu mncare n buzunar.

Dac mai pierdem timpul, pierdem i vntoarea. A l cunoti pe doctorul Enys?


Unwin l salut nclinnd capul lui leonin.
Nu prea prea mulumit c a fost prsit n
timpul vntorii i c, ntorcndu-se acas,
a gsit-o pe Caroline stnd de vorb cu un
tnr frumos, dar mbujorat la fa, care
putea fi un simplu doctor de ar, dar avea
aerul unui nobil.
Nu cred c am avut plcerea.
Plcerea este cuvntul potrivit, spuse
Caroline ncheindu-i haina. Se pricepe de
minune s vindece cinii de accese convulsive. Horace n-a mai fost bolnav de cnd ia
amestecul acela pe care i l-a prescris doctorul Enys: Acum are o mic pat pe ureche,
pe care ai putea s-o examinezi dup ce plecm noi.
Dwight refuz provocarea:
Pentru cei doisprezece saci cu portocale
se va bucura de toat ngrijirea pe care i-o
pot da, doamn.
Unwin prea iritat. Lu cteva sandviuri
de pe mas i Caroline i le mpachet ntr-o

hrtie.
Atunci ai face mai bine s vezi ce are,
spuse Caroline artndu-i-l pe Horace care
se tot rsucea n couleul lui ca s gseasc
locul cel mai confortabil. Sptmna viitoare nu vom mai fi aici.
Nu? spuse Unwin uitndu-se la ea. Dar
unde plecai?
Nu i-am spus? mi pare ru, drag
Unwin, unchiul William a spus c ar trebui
s m ntorc acolo n februarie. De fapt,
stau aici din septembrie, i sezonul de vntoare e mult mai bun acum n
Oxfordshire.
Sunt sigur c nu mi-ai spus. Eu
Unwin se holb la Dwight. Se vedea bine
c ar fi preferat s-l tie n iad.
Vei lipsi mult, domnioar Penvenen?
ntreb Dwight.
Depinde de ce posibiliti de distracie
sunt acolo. De obicei sunt multe. Dar n-avea
grij. Am mai comandat portocale i pentru
sptmna viitoare.
Portocale? Portocale? spuse Trevaunan-

ce pierzndu-i rbdarea. Caroline, sper c


ai s mai ntrzii plecarea; dar acum hai s
ne bucurm de ziua asta frumoas.
Se duse la u i o deschise.
Nu, nu, drguule, tu n-ai voie s vii, i
spuse Caroline cu vocea ei dulce lui Horace
care se repezise dup ea. Te-ar speria cinii
ia mari. Stai acas cu domnul doctor care
o s-i vindece urechea i o s-i scoat oasele dac le nghii.
Lu celul, i-l puse n brae lui Dwight i-i
zmbi. Se uit drept n ochii lui provocator,
simindu-se n siguran n prezena lui
Unwin. Picele de culoarea chihlimbarului
luceau n pupilele ei cenuiu-verzui, ascunse adesea de pleoapele grele cu gene lungi
Rse apoi:
La revedere, Dwight. mi dai voie s-i
spun Dwight? Ce nume ciudat! Se potrivete
unui om timid, neagresiv. Cred c mama
dumitale s-a gndit s-i dea alt nume, nu?
A avut dreptate? Nu tiu. Sper s ne mai
vedem.
Atept cu nerbdare aceast ocazie.

Plec lsndu-l cu celul care i se zbtea


n brae. Unwin i arunc o privire neprietenoas i o urm. Dwight i auzi vorbind i
rznd pe coridor pn cnd paii li se
pierdur n deprtare.

Capitolul VIII
De ctva timp pe Ross l urmrea insistent
ideea redeschiderii minei Wheal Grace.
Mult timp nu a vorbit nimnui despre ea,
nici mcar Demelzei, a crei minte ager l
ajutase de multe ori s ia o decizie. Dar
consecinele erau de aa natur nct simea c nimeni n-ar fi mprit responsabilitatea cu el. Pe lng toate acestea, Demelza,
cu toat agerimea ei, era femeie i ar fi putut fi influenat de considerente care nu
aveau legtur cu problemele lui.
Petrecu mult mai mult timp citind ziarul
Sherborne Mercury i alte ziare pe care le
mprumuta sau le cumpra. Mai citi i cartea lui Price, Mineralogia Cornubiensis i
alte tratate despre istoria i practica mine-

ritului, nainte de a ntreprinde ceva concret.


Henshawe a fost primul cruia i s-a adresat cinstit, detept, cel mai priceput n
materie din comitat i mut ca mormntul.
ntr-o zi, la nceputul lui martie, dup ce
au stat de vorb o or n biblioteca de la
Nampara i au cercetat vechi mostre de
minereu i hri vechi, Henshawe mpreun cu Ross, cu lumnri pe plrii i ducnd pe umr frnghii, pornir ncet s
urce dealul pn la coul de piatr ros de
vreme de la Wheal Grace, nimeni nu i-a
mai vzut timp de trei ore. Cnd s-au ntors
acas, plini de noroi i obosii, Demelza,
dei fusese tare nelinitit n lipsa lor, i
stpni ndemnul de a-i certa i le ddu ceai
cu coniac, scrutndu-le feele fr niciun
comentariu. n general, oamenilor le era
greu s citeasc ceva pe faa lui Ross. Nici
ea nu tia ce gndete, dup cum nu tia ce
se ascunde n dosul feelor surztoare ale
multora dar de obicei i ddea seama de
ce simte el; i tia acum c nu era nemul-

umit de rezultatul treburilor din dupamiaza aceea.


Dup ce plec Henshawe, Ross prea s fie
mult mai vesel, cum nu mai fusese de mult.
Demelza i ddu seama mai bine ca niciodat c Ross avea nevoie de o activitate
permanent, a minii sau a trupului. Era
omul care dorea s planifice totul, s avanseze, i orict de plcut ar fi fost viaa unui
nobil de ar n condiiile cele mai favorabile, aceeai via era intolerabil n srcie
i frustrare. n plus, influena ascuns i
apstoare a lui Warleggan avea s duc la
o explozie mai devreme sau mai trziu.
Dac activitatea lui Ross de acum era o supap de siguran, Demelza era mulumit.
n urmtoarele dou zile au petrecut multe ore n biblioteca veche i ngheat. ntro sear l-au chemat pe Zacky Martin, care a
nceput s-i petreac mai tot timpul acolo.
Mai trziu, Ross i Henshawe s-au dus clare la Camborne i alt dat la Redruth, ca s
discute nite probleme cu unele persoane
de acolo. Dar la Nampara nu veneau str-

ini. La douzeci i trei martie, ntr-o miercuri, Ross se duse la Truro i-i fcu o vizit
lui Harris Pascoe ca s-l anune c s-a hotrt s vnd jumtate din aciunile pe care
le deinea la mina Wheal Leisure.
Bancherul i scoase ochelarii i se uit la
el prudent nainte de a face vreun comentariu.
Cred c e o hotrre neleapt. Vine un
moment cnd trebuie s priveti lucrurile
n fa i s te mpaci cu o situaie de fapt.
Desigur, ntr-un fel nu este o pierdere, ci un
profit important i asta nseamn mult.
Totui mi pare ru pentru dumneata, tiu
ct de mult ii la aceast ntreprindere. Presupun c vrei s plteti jumtate din datoria pe care o ai la Pearce. E nelept ceea ce
faci.
Ross se ncrunt vznd ceasul nou-nou
atrnat pe perete deasupra ghieului.
E singura fa nou pe care o vd pe
aici. E domnul Tresize sau domnul Spry?
Pascoe zmbi:
Schimbarea nu e nc totul. Dar sunt si-

gur c i vor plcea noii mei parteneri


cnd i vei cunoate. Acum spune-mi ct
vrei pentru aciunile de la Wheal Leisure?
Douzeci de lire aciunea.
Bancherul fluier.
Va fi cineva dispus s plteasc att? E
un pre mare i tii ct sunt de prudeni cei
ce vor s investeasc n ziua de azi.
Nu i ntr-o afacere profitabil.
Nu poate c ai dreptate. Pot anuna
deci c sunt de vnzare. Harris Pascoe se
uit iar la clientul su, amintindu-i un incident ntmplat nu de mult. Presupun c
nu ai nicio obiecie cu privire la persoana
care va cumpra aciunile?
Ross lu o pan i-i plimb ncet degetele
pe luciul ei.
Am de ales?
Nu.
Cu excepia preului. Bineneles c nu
vreau s se tie c trebuie neaprat s
vnd, pentru c atunci s-ar putea s mi se
ofere mai puin.
E o schimbare de tactic din partea

dumitale, domnule cpitan. Dar cred c e


nelept ce faci.
La puin timp dup aceea, primul lot de
marfa a fost descrcat n golful Nampara.
Trziu n dup-amiaza unei zile ploioase,
cine altul dect Jud Paynter venea
cltinndu-se pe picioarele lui strmbe,
aducnd o scrisoare de la domnul Trencrom. l salut pe Ross ducnd mna la
frunte cum fcea altdat, uiernd ncet
printre cei doi dini din fa i aruncnd
priviri iscoditoare prin casa unde trise
muli ani din viaa lui.
Ross citi scrisoarea i spuse:
Se poate. Domnul Trencrom ateapt
un rspuns?
Nu n scris. Am s-i spun eu c se poate.
Domnul Trencrom are ncredere n mine.
Sunt mna lui dreapt, nu poate fr mine.
Am slujb bun acuma.
Te pricepi la cutere, e adevrat, spuse
Ross. ntotdeauna ai tiut cum s te descurci, nu-i aa, Jud?
i ce dac? spuse Jud clipind din ochi.

Nu se simea niciodat la largul lui n prezena lui Ross; era uor sfidtor, prea s-i
poarte pic, voia s se arate sigur pe el, s
se poarte mai familiar, dar nu avea curajul
s o fac. Nu l-a iertat niciodat pe Ross c
l-a dat afar din cas; dar toat suprarea
lui se reducea mai curnd la un sentiment
de indignare dect de dumnie sau ciud.
La toate astea se gndea Ross cnd i spuse:
Nu i-am mulumit pentru mrturia pe
care ai fcut-o la tribunal. Nu tiu ce-ai avut
de gnd s spui cnd ai intrat n boxa martorilor, dar pn la urm nimeni nu i-a dat
seama dac eti pentru sau mpotriva mea
i chiar judectorul a stat la ndoial. Nu-i
un lucru de nimic s ncurci justiia.
Faa lui Jud nu era fcut de la natur s
exprime un sentiment de mulumire, dar
felul n care i terse nasul cu dosul minii
arta c e ncntat.
Ei ntotdeauna i-am spus lui Prudie c
un om i cunoate vecinii numai cnd d
de necaz. Nu spun c mi-a plcut s stau

acolo n faa judectorului ca i cum eu a fi


fost un criminal nrit. Dar pe dumneata te
cunosc de cnd erai de-o chioap. Cum
puteam s fac altfel?
Ce m mir pe mine i nu pot s neleg
e cum de ai ajuns s fii martor. Se zvonete
c ai fost pltit ca s depui mrturie contra
mea. Nu-i adevrat, nu?
Nici vorb! Nu-i adevrat, nu-i drept,
nu-i cinstit! Sunt tot felul de limbi ascuite
pe aici care ncearc s bage zzanie ntre
noi. S nu crezi o vorb. Ca s spun adevrat
Jud se opri sugndu-i dinii.
Ei, ca s spui adevrat l ndemn
Ross.
Ca s spun adevrat, am fcut-o pentru
c sunt om cumsecade. Nu-mi place s zic
nu. Vin unii i-mi cer ceva i eu spun da sau
nu pentru c e mai uor aa. Apoi se dau
bine pe lng tine, i mai dau cte un pic
de gin, i pn s zici nu, i i bag n cap
cte ceva la care nu te-ai fi gndit niciodat.
Aa se ntmpl, m jur pe maic-mea. i

cnd vine timpul s te prezini la tribunal,


ce poi s faci? E ca i cum te-ar bga n
cuptor ca pine i te-ar scoate cozonac. sta-i adevrul.
Ross se uit la faa lui viclean de buldog.
Nu crezuse o vorb, dar rse.
Du-te i spune-i noului tu stpn c
sunt dispus s trag perdelele i s nu vd
nimic.
Cu ocazia acestui prim lot de marf care
se descrca, din cauza Demelzei care era
gravid i speriat, Ross respect toate consemnele stabilite, dei asta nu era n firea
lui. Cnd ncepu s se ntunece, au aprins
lumnrile, au tras perdelele i draperiile i
au stat mpreun citind pn cnd au auzit
primele zgomote de copite ale cailor care
treceau pe lng pru. Atunci Demelza se
ridic i ncepu s cnte la spinet, s fredoneze o melodie, apoi chiar s o cnte.
Mai trziu s-au aezat la mas i imediat au
nceput s se aud caii trecnd din nou, dar
de data asta copitele preau s se afunde
mai adnc n pmnt. Din cnd n cnd se

auzea o voce aspr, un pas sau zgomot de


metal.
Cu toate c fuseser luate toate precauiile, inima Demelzei btea s se sparg. Imediat ce au terminat masa, s-a ntors la spinet i a nceput s cnte tare, acoperind
zgomotele de afar. Ross le spusese soilor
Gimlett destul ca s neleag restul, aa c
au stat linitii n buctrie i nu s-au micat din cas. De vreo dou ori, Ross ridic
ochii de pe carte i se uit la Demelza. Din
cnd n cnd se gndea i la posibili informatori i se ntreba dac ntreaga operaie
se va termina fr vreo neplcere.
Domnul Trencrom l asigurase c nu va
precupei niciun efort ca debarcarea s
rmn secret i c nu va lua dect douzeci de oameni n loc de numrul mult mai
mare pe care-l folosea de obicei. Va posta
pndari pe stnci i prin vale ca s dea
imediat de veste dac ar aprea informatori.
Dar probabil c muli aflaser despre sosirea mrfii. Dac ar fi existat vreun infor-

mator, acesta ar fi trebuit s tie c vasul


era plecat de cteva zile i se va ntoarce
curnd. Putea ns s tie unde?
La zece, zgomotele au nceput s slbeasc i pe la unsprezece era iar linite. La
miezul nopii s-au dus la culcare, dar
amndoi au avut un somn agitat, prnduli-se din cnd n cnd c aud zgomote pe
lng cas. Nimeni n-a venit ns s-l tulbure i n zori Ross se scul i se duse pn la
golf.
O cea alb acoperea pmntul i se gndi c avuseser noroc c nu mpiedicase
debarcarea n noaptea trecut. Toate semnele operaiei fuseser ndeprtate cu grij.
Urmele de pe nisip dispruser, mturate
sau presate cu scnduri. Urmele cailor, tot
drumul pn n golf, pe pmntul moale,
nu puteau fi ascunse att de uor, dar ploaia le va spla i se pregtea s plou. n cteva locuri, tufiurile fuseser strivite. O
pasre se auzea cntnd undeva departe.
Ross se duse pn la peter, unde inea
barca. O cumprase anul trecut ca s-o nlo-

cuiasc pe cea cu care fugise Mark. Da el.


Cnd se aplec s se uite la ea, auzi pai n
spatele lui pe algele uscate. Se ntoarse
brusc s vad ce este: Demelza l urmrise
pn acolo. Faa ei delicat, ncadrat de
prul negru, se detaa ca o sculptur din
gluga mantiei negre.
Nu trebuia s iei afar att de devreme. Aerul e rece.
mi place. M simt ca i cum a fi stat o
sptmn dup perdelele acelea trase.
Cei ce ne-au vizitat au fost foarte ateni.
Nu se vede nimic. Cred c au mutat barca
din loc, ei sau altcineva. Cnd am vzut-o
ultima oar, joi, era mai n fundul peterii.
Acolo era, Ross?
De ce nu-i spun c eu am scos-o ieri i c
pentru prima oar m-am descurcat fr
Gimlett i c am prins opt macrouri i un
calcan? Pentru c tiu c nu m-ar mai lsa
i nu vreau s m opreasc.
Ross era plin de grij fa de ea, dar cteodat restriciile lui o apsau i o fceau
s se simt nchis ca ntr-o colivie. Soii

Gimlett erau nite cini pzitori credincioi,


prea credincioi. Atenia i grija cu care o
nconjura Ross o mbrbtau i o umpleau
de cldur, dar nu reueau s o conving. I
se prea c n noaptea cnd se ntorseser
de la proces el vorbise din inim. tiind c
atepta un copil, Ross i vorbise de fapt cu
buntatea lui obinuit, dar plin de sentimente confuze. Poate c greea, dar aa i se
prea ei.
Ce bine c s-a terminat odat noaptea
trecut.
i ce bine c acum suntem ceva mai
bogai.
Tot mai mi-e fric. Promite-mi c n-ai
s continui niciun minut mai mult dect va
fi nevoie.
S tii c nu-mi place s fac comer n
felul sta n golful nostru. Te simi bine sau
ru de te-ai sculat aa devreme?
M simt bine dac toate merg bine. Privete, ceaa se ridic.
n lumina dimineii, ceaa subire semna
cu fumul, ca i cum cineva ar fi aprins un

foc pe suprafaa mrii. Razele soarelui o


strpungeau deja, iar sus, pe cerul curat,
strlucea un singur nor de culoare aurie.
Rmaser un timp privind ceaa din ce n
ce mai luminoas; apoi peisajul familiar
ncepu s apar uimitor de clar, ca un decor de teatru. Marea linitit netezea uor
nisipul de pe plaj; tcut, ea nu spunea
nimic despre ce se ntmplase peste noapte.
tiai c Ruth Treneglos a nscut o feti
ieri diminea? o ntreb Ross.
Nu! n sfrit! Se simte bine?
Da, dar sunt suprai. Aud c sunt dezamgii c dup atta ateptare a nscut o
fat. Btrnul Horace e att de furios c nare un nepot nct nici nu mai vorbete cu
John.
Srmana Ruth!
Ar fi mai bine s-i fie mil de copil, o
merit.
Cine i-a spus, Ross?
Dwight. N-a fost de fa, desigur, dar st
aproape de ei.
Se luminase complet de ziu fr ca ei s-

i dea seama i, deodat, cele dou siluete


care, ascunse n noapte, discutau despre
cele ntmplate, deveniser vizibile, uor de
reperat acum, profilate pe cerul purpuriu.
Un instinct comun i fcu s se refugieze n
gura peterii.
Am discutat cu Dwight despre Francis,
spuse Ross.
Da?
Dwight mi-a spus c Francis s-a certat
cu George Warleggan pentru mine.
De unde tie?
Au stat n aceeai camer la Bodmin.
Francis a vrut s se sinucid. Se confirm
ce mi-a scris Verity i mult mai mult.
mi pare bine c ne-am mpcat de Crciun.
i mie acum.
Cnd se ntoarser mergnd prin nisip,
Demelza spuse:
Mi-ar plcea s-mi bag picioarele n
ap.
La ora asta ai nghea toat.
nghe eu i aa, spuse Demelza. Mai

bine hai s mergem acas.


n aceeai zi Ross se duse la Truro i afl
c aciunile se vnduser. Le cumprase
domnul Coke, la preul stabilit. Domnul
Coke, pe care nimeni nu-l cunotea, era
acum cel mai important acionar al minei.
Simea o strngere de inim acum, c le
pierduse irevocabil. n drum spre cas fcu
un ocol pe la Trenwith.
l gsi pe Francis lng lac, tind un pom
cu ferstrul. Activitatea aceasta i se prea
ciudat. Francis nu va fi niciodat altceva
dect ceea ce fusese din natere, un gentleman.
Nu-mi place s vd cum arde lemnul,
spuse Ross desclecnd. Simt c crete pentru o mai bun ntrebuinare.
Poate c de aceea nu-i place ferstrul,
spuse Francis care se nroise la fa la vederea lui Ross mai curnd dect din cauza
efortului. nc nu se simeau la largul lor
mpreun. Elizabeth e n cas i s-ar bucura
de vizit. Vin i eu dup, cteva minute.
Nu, pe tine am venit s te vd. Putem

vorbi aici.
Bun scuz ca s m opresc, spuse
Francis tergndu-se pe mini. Ce face
Demelza?
Destul de bine, mulumesc. Mai bine ca
rndul trecut.
Cu ce te pot ajuta, Ross?
Ross priponi calul de un pom i se aez
pe trunchiul tiat. Lu o crengu i ncepu
s traseze gnditor ptrate i cercuri pe
pietriul de pe potec.
i-au gsit Ellery i Pendarves comoara
ascuns?
Nu chiar o comoar. Ar fi un loc unde
pmntul meu se apropie de Sawle. Dar e
chiar la ua lui Choake i cred c ar protesta. Sunt urme de cositor i mie mi place n
special arama.
Deschid mina Wheal Grace, spuse Ross.
Ce? Vorbeti serios? Asta-i o veste bun.
Ce te-a fcut s te rzgndeti?
mprejurrile. Sperm s ncepem peste trei luni. E un risc, totui.
Francis i mbrc haina:

Vei exploata galeriile de la Trevorgie?


Henshawe i cu mine am cobort acolo
de mai multe ori. Dumnezeu tie cine a lucrat acolo ns locul arat ciuruit ca un fagure. Galeriile nu sunt la mare adncime,
dar chiar aa, cele mai adnci sunt inundate i nu le-am putut explora. Aa c va trebui s instalez o pomp. Credem c e minereu destul la nivelurile superioare ca s
merite s exploatm.
Cine investete banii?
Eu. Am vndut jumtate din aciunile
mele de la Wheal Leisure i am ase sute de
lire.
Ross i scoase mnuile. Erau crpite bine de Demelza, i un moment se uit nemulumit la ele gndindu-se c trebuia s
poarte lucruri crpite.
Pe George l-ai mai vzut zilele astea?
Nu l-am mai vzut din septembrie. Dup cearta pe care am avut-o, nu ne putem
mpca.
Niciodat?
Francis se uit la el:

Nu pot rspunde pentru ce se va ntmpla n rai.


Vrajba asta, spuse Ross, dintre George
i mine n-ar avantaja pe nimeni dac ar
participa la ea. Ar fi n detrimentul tu, mai
ales, dac ai adopta o atitudine altfel dect
neutr, s zicem. Dei pn acum n-a ntreprins nimic mpotriva ta, ar putea s o fac
oricnd.
Dragul meu Ross, atitudinea mea nu
mai e de mult neutr. Poate c nu m-ai
primi ca aprtor, dar m tem c n-ai de
ales.
Darkie btu din picior i nechez.
Mi-ai povestit de multe ori, spuse Ross,
despre banii pe care vrei s-i investeti ntro min. Ci ai? Aproximativ ase sute de
lire?
Cam att.
Cu o mie dou sute de lire am putea face multe.
Da?
S-ar putea.
Propui s devenim asociai?

Da.
Nimic nu mi-ar face mai mult plcere.
Dar mi-ai cam tiat respiraia. Eti sigur
c asta vrei?
Dac n-a fi vrut, nu i-a fi propus.
Aa e Doamne, n ce lume ciudat trim!
Francis i terse iar fruntea de sudoare,
puse batista la loc, scoase ferstrul din
trunchiul tiat pe jumtate.
S-ar putea s ne luptm mult, spuse
Ross. Poate c ai face mai bine s nu te
amesteci. George are mn lung.
S-l ia dracu pe George.
Dac va merge bine, atunci vreau ca
nimeni din afar s nu dispun cum vrea i
cnd vrea de aciuni. Dar s-ar putea s
pierzi banii.
mi place s joc, s risc Dar dac cineva mi-ar fi spus acum ase luni Poi s
mizezi pe un om la fel ca pe o min. Francis
mic rumeguul cu piciorul. Nu pot garanta c mina va merge.
Dac aa crezi, altceva nu mai are im-

portan.
Aa cred
Uit trecutul, spuse Ross. Accept sau
respinge propunerea dup cum i se pare
c merit!
O accept, sigur c o accept. Hai n cas
s pecetluim afacerea cu un pahar de coniac.
Se ndreptar spre cas n tcere. Propunerea lui Ross l uimise pe Francis i-l emoionase; totui l preocupa ceva. De doutrei ori se uit la vrul lui i cnd ajunser
aproape de intrare se opri.
Ascult, Ross, eu
Ce?
S nu crezi c nu vreau. Pentru mine
nseamn mult. Dar nainte ca s mergem
mai departe, e ceva ce trebuie s-i spun.
Dac nu mi-ai fi fcut oferta, n-a fi spus un
cuvnt. Dar acum Nu trebuie s mergem
mai departe pn nu-i spun
Ross vzu ct era de ncurcat.
E ceva care a trecut?
Doamne! Sigur c da. Dar totui

Dac a trecut, atunci nu te mai gndi,


uit! Nu cred c vreau s aflu ce ai dori tu
s-mi spui acum.
Francis roi.
Dac aa stau lucrurile, atunci nu cred
c a vrea s mai aud nici eu ce-am vrut si spun.
Se uitar unul la altul.
Francis spuse:
Pentru familia Poldark, atunci!
Ross ddu ncet din cap.
Pentru familia Poldark!

Capitolul IX
Crciuma vduvei Tregothnan din Sawle
era nesat de lume. Dou semne evidente
c o ncrctur important de alcool de
contraband ajunsese cu bine la rm: o
destindere care se simea n viaa obinuit
a oamenilor i o cretere a numrului celor
bei. Banii se gseau mai uor i ginul i
romul erau mai ieftine. Prosperitatea era
evident n sate, ncepnd cu cei ce se ocu-

pau cu contrabanda, i scdea la cei ce nu


se ocupau cu aa ceva.
Sally Tregothnan o femeie vesel i
zgomotoas de vreo patruzeci de ani se
afla ea nsi n spatele tejghelei care servea drept bar i vindea butura. Cele patru
crciumi din sat fceau toate treab bun,
dar crciuma vduvei Tregothnan era locul
unde se ntlneau cei mai nstrii. Vduva
era poreclit Sally Chill-Off20. Se spunea c
nu vinde dect bere, dar ntotdeauna aduga cte ceva mai tare ca s scoat rceala
din om chiar atunci cnd clienii ei erau
lefteri. Negoul i mergea stranic acum.
Printre cei prezeni n seara aceea se aflau
Ned
Bottrell,
Jud
Paynter,
Charlie
Kempthorne, Paul Daniel, Jacka Hoblyn i
Ted Carkeek. Unii ca Pally Rogers i Will
Nanfan, dei erau cpetenii n acest comer,
nu beau pentru c principiile lor metodiste
erau mpotriva buturii.
20

De la expresia to take the chill off = a scoate


rceala. (n. tr.).

Jud Paynter era fericit peste poate. Avea


paharul cu gin lng el, gin n burt i spectatori care s-l asculte.
Ascultai! spuse el. Dac vrei s tii
cum e cnd depui mrturie la tribunal i
spui adevrul i judectorul i juraii i
avocaii te ascult cu gura cscat, atunci,
ascultai ce v spun eu. Uite juriul, stnd n
iruri ca vrbiile pe crac, avocaii n cmi negre de noapte ca i cum atunci s-ar
fi suit n pat, i femeiute cu umbrele, tot
felul de trfe trncnind nfierbntate,
strnse una lng alta, obraz lng obraz.
Ce mai privelite!
Zi mai departe, spuse Sally Tregothnan,
hai, zi-i mai departe.
V spun drept, nu mint! Cnd am stat
acolo i m-am uitat mprejur, curgea apa pe
mine. Dar cnd am nceput s vorbesc, se
uitau la mine de parc eu eram ciobanul i
ei oile. Ar fi fost bine s auzii i voi ce-am
zis.
Pcat c nu te-ai fcut predicator, spuse
Charlie Kempthorne fcndu-i cu ochiul lui

Ned Bottrell.
Jacka Hoblyn i bu paharul pn n fund
i se uit la Jud pe sub sprncenele lui
groase.
M-am sturat s tot ascult povetile tale. S-a terminat cu asta de luni de zile. Cine
tie cum te-ai purtat la tribunal, cnd n-are
cine s ne spun dect tu?
Eu v spun, uier Jud indignat printre
cei doi dini ai lui. Cine are urechi de auzit
s aud. Eu edeam aici s zicem unde e
cana asta i colo era judectorul s zicem Paul Daniel, dar nu rnjind aa cum
rnjete el acuma; i colo edea Ross
Poldark, pe banca acuzailor s zicem
cum st Jacka Hoblyn, dar nu aa ca o cloc cu pui, i judectorul mi zice: Domle
Paynter, zice, omul sta a greit sau nu? i
eu i zic: Domle judector, omul sta mi-a
fcut ru mie, dar eu nu sunt la s-i port
pic dac nu e vinovat, pentru c cine tie
mai bine ca Jud Paynter ce scrie n Biblie,
unde scrie c dac Domnul te pocnete ntrun ochi, ntoarce-l i pe cellalt s te poc-

neasc i n el. Aa c v spun cinstit c eu


spun adevrul adevrat cnd zic c omul
sta, Jacka Hoblyn, vreau s spun Ross
Poldark, e nevinovat ca un prunc nounscut. Eu nu port pic, zic eu, nimnui, viu
sau mort. Eu cred n tot ce scrie n Cartea
Sfnt. S nu pui mna pe ce nu-i al tu. S
nu rvneti la nevasta vecinului, sau la calul lui, sau la toporul lui, sau la ceva ce-i al
lui.
Hei, vezi ce faci cu minile tale mari,
spuse Sally. Rstorni butura!
Am tot vorbit aa pn a nceput s
plng toat lumea, toi pctoii i trfele.
Pe urm judectorul s-a ntors spre jurai, a
deschis larg braele, ca pescarul la din
barc strignd n gura mare c se vede petele, i le-a zis: Prieteni, prieteni, prieteni,
prieteni Jud se opri, cut paharul, l gsi
i l duse la gur ca i cum l-ar fi plimbat pe
o uli ntortocheat.
Fleacuri i prostii, spuse Jacka Hoblyn
dispreuitor. Nu-i judector care s zic aa
ceva.

Las-l s-i sape groapa i o s cad


singur n ea, opti Paul Daniel.
Dar Jud pierduse irul vorbelor. ncerc s
pun cana pe tejghea pn cnd i-o lu
Sally din mn. Se terse pe frunte cu mneca hainei i se uit n jur cu ochi sticloi,
apoi ncepu s cnte cu o voce tremurtoare i rguit de tenor:
Au fost odat doi btrni,
doi btrni sraci.
Triau ntr-un staul fr ui,
lng un copac, un ulm.
Iisuse, asta nu mai pot s sufr, spuse
Hoblyn. Uite-l cum st ca proasta n trg.
Charlie Kempthorne tui i se apropie ncet de Jacka. Fumul i butura tot i mai
fceau ru la plmni cteodat.
Am vzut-o pe Rosina azi-diminea,
spuse el ncet. S-a fcut fat frumoas.
Ce spui? ntreb Jacka privindu-l bnuitor.
I-a venit timpul s se mrite, nu? Dar
poate c unii n-ar lua-o din cauza picioru-

lui, merge chioptnd.


Jacka mormi ceva i i termin butura
din pahar. Charlie clipi din ochi i se uit la
fruntea ncruntat a celuilalt.
Ai fi pcat s moar fat mare numai
pentru c chioapt niel.
N-are dect aptesprezece ani, spuse
Jacka umplndu-i pipa. N-o s treac mult
i o s vin muli tineri pierde-var ca s-o
cear de nevast.
Poate c unul ceva mai btrn ar fi mai
potrivit, spuse Kempthorne lingndu-i buzele.
Jud continua s cnte:
i cei doi btrni n-aveau un sfan,
i tare suprai edeau
la umbra pomului de lng staul
Eu, spuse Kempthorne, aa, ca s dau
un exemplu, ctig ceva cu pnzele pe care
le fac. Am pus cte ceva deoparte. Dar tii
c am doi copii, unul..
Da, aa-i, spuse Jacka, srmanii!
Sunt sntoi i o s creasc mari. Da

le trebuie cineva care s-i ngrijeasc, o femeie. M-am gndit la Mary Ann Tregaskis,
dar
Dac-o s te vrea!
Dup un pahar, dou, Jacka Hoblyn devenea mai argos.
S-ar putea. Pn acum n-am ntrebat-o
dac vrea sau nu. Da sunt multe care deabia ateapt. Mai am ceva pmnt colo la
Andrewartha i o s-mi fete scroafa luna
viitoare. i eu acu pot s fac i altceva nu
numai pnze pentru brci. Am cumprat
vreo zece iarzi21 de stofa neagr, sptmna trecut, de la Redruth, ieftin, cu doi ilingi iardul. M gndesc s fac pantaloni
noi, elegani, s-i vnd unora care vor s
arate a boieri chiar dac nu sunt. i mai am
i altele, adunate de ici de colo, te-ai mira s
le vezi.
Da? spuse Jacka mai turnndu-i un
pahar.
21

Unitate de msur a lungimii; un iard =


0,914 m. (n. tr.).

Da. i m-am gndit c o fat care se pricepe s coas ar putea s se mrite cu un


brbat priceput i el la cusut. Aa m-am
gndit.
Aa te-ai gndit, da? zise Jacka i se uit
aprobator la Kempthorne. Ci ani ai, Charlie? Cam la fel ca mine cred.
N-am dect treizeci i nou, spuse Charlie
i mai scuipi snge?
Nu, de doi ani nu mai scuip. Uite ce e,
Jacka, mie mi merge bine i multe fete ar
putea s nimereasc mai prost
Poate c fata ar avea i ea ceva de zis.
Nu, Rosina e o fat de neles, seamn
cu maic-sa, dar i cu tine, Jacka. Cred c o
s fac ce socotete taic-su c e bun pentru
ea, sunt sigur.
Da, mormi Jacka, poate c da. Aa a
fost crescut, s asculte. Da eu nu m grbesc dect dac trebuie. i acuma nu m-a
grbi.
Nu-i nicio grab! Mai gndete-te! i
poate c-am s trec pe acolo s-o vd pe Rosi-

na, din cnd n cnd, dac n-ai nimic mpotriv; s vd cum mai stau lucrurile
Jud continua s cnte:
i ntr-o zi pe cnd se tot plimbau de colo pn colo
vzur o artare ieind din pmnt
de la rdcina ulmului
*
Mai trziu n aceeai noapte, Jude se ndrepta spre cas pe dou crri n lumina
alburie a lunii care se strecura printre nori.
Frigul devenise ptrunztor i dac n-ar fi
fost sfritul lui aprilie, pmntul ar fi ngheat. Jud era nc foarte vesel dei presimea mereu c lumea e condamnat la o
venic osnd. Din cnd n cnd mai uita
i ncepea iar s cnte, cteodat se mpiedica ntr-un fga uscat sau de o piatr, cu
care ocazie blestema lumea s ard n focul
iadului i n cldarea cu smoal, chinuri de
care de mult tot ncerca el s scape.
ntr-unul din rarele momente cnd tcea
din gur, auzi zgomot de pai n urm.

Cu timpul se mai linitise, nu-i mai era


att de fric noaptea pe drum ca toamna
trecut sau ca de Crciun, cnd se ntlnise
cu Dwight, iar n noaptea aceasta butura l
nclzise i-i dduse curaj. Totui se ntoarse repede, zburlit tot i cu mna pe cuit. Se
afla pe bucata de drum complet izolat care-l desprea de prima cas din Grambler;
ici-colo se zreau tufiuri de grozam, iarb
i civa copaci strmbai de vnt.
Erau doi brbai i n semintuneric i
ddu seama c erau strini; unul era nalt
i avea o plrie veche tras peste ochi.
Domnule Paynter, spuse cel mai mrunt i Jud se gndi c auzise vocea aceea
mai demult.
Ce vrei?
Nimic deosebit. S stm de vorb.
N-am chef de vorb. Nu v apropiai, c
scot cuitul i v tai.
Aa? Ce mai rzboinic eti. Mai ceva
dect n septembrie trecut.
Nu neleg ce vrei s zici, spuse Jud nelinitit, dndu-se napoi.

Cum? Nu-i aminteti c ai luat nite


bani degeaba? Ai crezut c poi spune numai minciuni i o s scapi nepedepsit? Te
crezi detept, nu? Hai, Joe, d-i vreo cteva!
Cel mai mic se repezi nainte s-l atace pe
Jud, dar cuitul acestuia strluci n lumina
lunii. nainte de a putea lovi ns, cel nalt
ridic un drug greu pe care-l avea n mn
i l pocni cu toat puterea pe Jud n cap. La
lumina lunii se vzu cum lui Jud i se nmoaie picioarele i cade cu faa n jos.
*
Cnd Prudie auzi c soul ei a fost omort,
scoase un ipt sfietor i se repezi afar
s ntmpine cortegiul care-i fcea drum
prin sat n direcia ei. Doi mturtori de
strad, Ezekiel Scawen i Sid Bunt, gsiser
trupul n anul de lng drum i nite mineri l ntinseser pe o scndur i l aduceau pe ultimul lui drum acas. Nimeni nu
tia dac cei ce-l atacaser avuseser intenia s-l omoare sau dac lovitura puternic
i frigul nopii fuseser prea mult pentru

un om cruia butura i slbise puterea de


rezisten. Se credea n general c tlhria
era motivul atacului i doi marinari care
mergeau pe coast spre St. Ives au fost
prini i ar fi fost schingiuii ru dac n-ar
fi putut dovedi c petrecuser toat noaptea n casa pastorului Clarence Odgers.
Ross n-a lsat-o pe Demelza s se duc,
dar s-a dus el nsui s-i transmit condoleane lui Prudie. Era ciudat cum Jud devenise o instituie, nu numai n regiune, dar i
n viaa lui. Dei se vedeau rar acum, Ross
i aducea mereu aminte de el aa cum era,
venic nemulumit i bodognind, beivan
i farnic, cu tot aspectul lui de cel btut
i prostnac. Toi n regiune aveau s-i simt lipsa. Prudie plngea suflndu-i nasul
ntr-o crp roie care fusese a lui Jud. i
mrturisi lui Ross bnuiala ei c moartea
lui Jud se datora vreunui incident ntmplat la Bodmin, pentru c de atunci nu mai
avusese linite i prea c se ateapt s i se
ntmple ceva. i i se ntmplase ce putea fi
mai ru. Ross nu-i rspunse nimic, dar se

uita gnditor pe fereastr, socotind c s-ar


fi putut s fie adevrat ce spunea ea. Dup
ce ateptase n zadar un rspuns, Prudie
renun. Apoi ncepu s se vaite spunnd
c oricare ar fi fost cauza morii, acum,
cnd el nu mai este, nu tie cum o s se descurce. Vara ei de la Marasanvose, care venise s-i in de urt, se smiorcia ntr-un
col, tergndu-i nasul pe mnec.
Puseser trupul n opronul care comunica prin ua din spate cu cele dou cmrue
ale cocioabei unde locuia, i dup ce se uit
un moment la vechiul su servitor, Ross se
ntoarse ctre cele dou femei care plngeau i le ntreb dac poate s le ajute cu
ceva.
O s-l ridicm joi, spuse Prudie cu prul
czndu-i pe fa ca o coad de cal, i vreau
s-i fac o nmormntare faimoas. I-a plcut ntotdeauna tot ce-i mai bun, i o s-i
dm ce-i mai bun, nu-i aa, Tina?
Aa-i, spuse Tina.
A fost om bun Jud, bun a fost, spuse
Prudie. Am trecut noi prin multe, i bune i

rele. Al dracului de ru a fost maimuoiul


sta btrn cteodat, da nu mi-a psat, c
era brbatul meu, i-acum e mort, s-a dus,
lovit pe la spate, n toiul nopii. Mi-e groaz
cnd m gndesc.
Spune-mi ora cnd l ngropai i voi
veni la biseric, spuse Ross.
Ned Bottrell i face un cociug. Vreau s
fac totul cum se cuvine, ca pentru un domn.
O s cnte corul. Domnule Ross
Ce este?
Vreau s-mi spunei dac fac bine. Azidiminea, cnd l-am pregtit pentru sicriu,
i-am gsit punga cu tutun o purta cu el
oriunde se ducea i noroc c n-a luat-o cu el
i mari. Cnd am deschis-o, au czut pe jos
nite bani de aur, s-au mprtiat peste tot
ca oarecii cnd vd pisica. I-am numrat,
cincisprezece, i eu habar n-am avut! De
unde-i avea, nu tiu poate-i ctigase cu
negou lui, aa cred dar ce m chinuie pe
mine e s tiu dac-i drept i bine s-i cheltuiesc pe nmormntare.
Banii sunt ai ti acum, Prudie, faci cu ei

ce vrei; dar ai putea s-i foloseti mai bine


dect s-i iroseti pe nmormntare. Cincisprezece lire e o sum frumuic, destul ca
s ai ce mnca i mbrca mult timp.
Prudie se scrpin n cap:
Lui Jud i-ar fi plcut s fie nmormntat
cum se cuvine. Trebuie s fim respectabili,
domnule Ross, zu aa! S-l conducem pe
ultimul drum cum merit, cu toat cinstea.
Nu-i aa, Tina?
Aa-i!

Capitolul X
Pregtirile de nmormntare au nceput la
ora dou. Prudie i necase suprarea n
aceste pregtiri. n camera mai mare instalase o mas lung, fcut din lzi prinse
una de alta. Alte lzi instalate afar serveau
drept mese i scaune pentru cei care nu
mai aveau loc nuntru. i erau muli pn
cnd ploaia deas care a nceput s cad
seara i-a gonit.
Prudie, fiind principala ndoliat, reuise

s fac rost de destul mbrcminte neagr ca s impresioneze adunarea. Vara ei i


mprumutase ciorapi negri. i cumprase o
fust neagr de serj. Avea i o bluz veche,
neagr, pe care o garnisise cu mrgele negre de doliu i puin dantel cam rupt,
iar Char Nanfan i adusese un voal negru.
Aproape de nerecunoscut n aceast inut,
a stat n capul mesei, la locul de onoare,
nemicat i demn, ct a durat masa. Cteva femei, printre care verioara Tina,
Char Nanfan i doamna Martin Zacky edeau lng ea.
Sfinia sa pastorul Odgers fusese i el invitat la masa mortului, dar refuzase discret,
aa c locul de lng vduva neconsolat la ocupat Paul Daniel, care era cel mai vechi
prieten al lui Jud Paynter. De partea cealalt edea sergentul Vage, care fcea cercetrile privitoare la crim. Mai erau de fa
Zacky
Martin,
Charlie
Kempthorne,
Whitehead i Jinny Scoble, Ned Bottrell,
unchiul Ben i mtua Tregeagle, Jack
Cobbledick, fraii Curnow, mtua Betsy

Triggs i nc vreo cincisprezece, douzeci


de linge-blide.
Curnd dup ora dou a nceput masa cu
cte un pahar de coniac, dup care au nceput toi s mnnce i s bea fr s piard
un minut. Vduva ndoliat mnca delicat,
ducnd ncet hrana la gur pe sub vl. Dar
cnd butura a nceput s o nclzeasc, a
aruncat vlul negru semn de doliu peste
cap i a nceput s nfulece la rnd cu ceilali.
Pe la ora cinci, prima parte a ospului s-a
terminat i pe la apusul soarelui multe femei ncepur s plece, avnd treburi acas.
n camer n-au mai rmas dect vreo douzeci de persoane, cam de dou ori mai
multe dect ar fi putut respira n voie n
locul acela strmt, plin de fumul trabucurilor i de aburul buturii. Cnile cu coniac,
rom i gin, la care adugau ap fiart i
zahr dup gust, fceau turul mesei. Era
momentul s nceap imnurile. Unchiul
Ben Tregeagle, ca cel mai btrn membru
al corului bisericii, ddea tonul, i Joe

Permewan
scria
din
viol,
acompaniindu-i. Au cntat toate imnurile
religioase i altele pe care le mai tiau i au
ajuns la imnul naional, God Save the King,
pe care l-au cntat de patru ori, apoi au
cntat And Shall Trelawney Die22 de dou
ori i cteva cntecele care nu se prea potriveau cu ocazia.
Dar nimeni nu se mai formaliza acum,
mai ales Prudie, creia i strlucea nasul ca
un felinar de vnt i care se ls nduplecat s cnte un cntec care avea urmtorul
refren:
i cnd muri nchise ochii,
i nu mai vzu niciun ban.
Apoi mtua Betsy Triggs se ridic i ncepu s danseze pn czu pe genunchii ser22

And Shall Trelawney Die (aprox. i dac o s


moar Trelawney) refrenul poemului Song of
The Western Men compus de Robert Stephen
Howker (18021875), poet care a trit n Cornwall. (n tr.).

gentului Vage.
Hohotele de rs cu care au ntmpinat
aceast isprav se stinser ns repede,
urmate de tcerea oaspeilor ruinai c au
ntrecut msura.
Prudie i bg iar picioarele n papucii ei
rupi i se ridic ncet n picioare.
Dragii mei prieteni, dragii mei, v rog
s nu punei la inim suprarea mea i s
nu-l luai n seam nici pe btrnul meu
care zace acolo i o s-l ngropm mine.
Aste e e o problem pe-personal care ne
privete pe noi doi. Nu trebuie s stai ca
muii din cauza asta. Mncai, bei i facei
ce vrei, c nu-l mai privete pe el ce fac eu
cu banii lui acuma, c s-a dus pe lumea cealalt. Se aplec peste mas i se ncrunt:
Nu-mi vine s cred cum a putut s ascund
banii ia de mine atia ani, de mine, nevasta lui, sau aproape nevasta lui, c asta nare importan.
Charlie Kempthorne chicoti, dar sergentul
Vage i trase una n coaste i ddu din cap.
Nu era momentul s rd ca un prost.

Pe viaa mea, spuse Prudie i sughi.


Era un farnic, omul meu, sta-i adevrul.
Un cotoi iret i stricat pn-n mduva oaselor. Ce ncredere s poi avea n el? Mai
curnd te ncrezi ntr-un animal. Da n-am
ce-i face! Era omul meu, nimeni nu poate s
zic nu.
Paul Daniel mormi ceva. Dup ce se veseliser, acum erau sentimentali i toi erau
bei.
i ce mai vorbea cnd era beat! Vorbea
ntr-una! Ar fi putut ntrece pe orice predicator, n orice zi a sptmnii, chiar i duminica. De luni de zile vedeam eu c-i merge prost. Nu l-au dat gata numai tlharii.
Era pe jumtate drmat, ruinat. A dus o
via grea, care pn la urm l-a dat gata.
Prudie se aez brusc, nainte de a-i termina discursul, pentru c n-o mai ineau
picioarele. Sergentul Vage se ridic. n viaa
de toate zilele era rotar.
Frai i surori, spuse el, eu nu sunt din
ia care dau din gur, dup cum bine tii;
dar nu se cade s terminm masa fr s ne

gndim la dragul nostru frate Jud, care ne-a


prsit ducndu-se n grdinile i livezile
nflorite ale paradisului. Oameni ri i criminali l-au omort, dar s nu v ndoii c
legea n-o s le dea de urm.
Bravo! Bine zis! ncuviin Prudie.
Vage i ncruci minile pe burt i continu:
Nu trebuie s uitm scaunul gol de la
aceast mas. Se uit de jur-mprejur, dar
nu vzu nicio lad neocupat. Scaunul gol,
repet el. i se cuvine s beau un pahar n
cinstea dragului nostru frate plecat dintre
noi.
Aa-i zise Tina.
Pentru dragul nostru frate, rosti Prudie
ridicnd paharul.
Toi golir paharul.
Odihneasc-se n pace, spuse Joe
Permevan.
Amin, ncheie btrnul Ben Tregeagle,
dnd din cap.
Ce via amrt! spuse mtua Sarah.
Din leagn pn n mormnt ct ai bate din

palme! O tiu bine c eu pregtesc mortul


pentru nmormntare. Asta-i meseria mea.
Da tot stau i m gndesc
Amin! se auzi unchiul Ben.
Mai bun-i meseria mea; vnd pete,
spuse Betsy.
Pe muli mi-a fost mult mai greu s-i
pregtesc pentru cociug dect pe Jud, spuse Sarah. Era lung Jud i parc se ntinsese
i mai mult, da nu era att de gros la mijloc
cum credeam eu.
Amin, zise iar unchiul Ben.
Termin cu amin i iar amin, btrne,
spuse Prudie. nc n-am ajuns la biseric.
Poi s-i spui rugciunile i mine.
Charlie Kempthorne ncepu s rd prostete i rse pn cnd l fcur s tac de
team s nu-i trezeasc pe cei ce dormeau
dui pe jos.
Cu cei vii n-am treab, spuse Betsy, dar
cnd vd un mort m trec fiorii. Nici pe
bietul Joe n-am ndrznit s-l ating i mi-a
fost frate mai bine de cincizeci de ani. ncepu s plng ncet.

Hai, Ned, spuse Prudie, du-te i d cep


la butoiul la cu coniac. Mi-e sete de parc
a fi o pisic cu nou pui. Hai c mai avem
timp.
Bottrell i fcu cu ochiul i trecu n cealalt camer care servise drept buctrie.
Prudie se aez iar, cu braele ei groase ncruciate, i urmri scena cu satisfacie.
Pn acum totul mersese ca pe roate. Oaspeii care mai rmseser aveau s doarm
acolo peste noapte i mine, se gndea ea
cu plcere, o vor lua de la nceput. nmormntarea avea loc la prnz. Vor scoate cociugul devreme dac era vreme bun i-l
vor aeza n faa uii, pe cteva lzi. Toi cei
ce luau parte la nmormntare vor veni
devreme dimineaa i vor ncepe s cnte
imnuri. Un imn, apoi un pahar, nc un imn
i alt pahar pn pe la ora unsprezece. Apoi
cioclii vor ridica mortul cu cociug cu tot, l
vor purta vreo sut de iarzi i Ned Bottrell
va merge dup ei cu un butoia cu coniac i
mncare; dup ali o sut de iarzi, alt oprire, alt imn i iar coniac i mncare; i tot

aa pn la biseric. Vor ajunge pe la ora


dousprezece, dac vor ajunge. Prudie i
amintea de nmormntarea lui Tommy Job,
cnd cioclii n-au mai putut s se ridice de
jos cnd mai era o jumtate de mil pn la
biseric.
Mtua Sarah ncepu s povesteasc:
V amintii? Prima dat cnd am nceput s pregtesc un mort pentru nmormntare m treceau fiori de fric i atunci
am nceput s rostesc un descntec pe carel nvasem de la btrna Nanpusker, care
era un fel de vrjitoare. nainte de a atinge
mortul, rosteam urmtoarele: Dumnezeu
s ne fereasc de mistificaii, conjuraii,
intoxicaii, incantaii, fumigaii, damnaii,
de chinurile iadului i de cele drceti.
Doamne Sfinte! zise Prudie.
Amin, ncheie unchiul Ben somnoros.
Dar cnd Ned Bottrell se npusti n camer
i trezi pe toi Nu aducea butur i era
alb ca varul la fa.
S-a dus! ip el.
Coniacul! spuse Prudie i se ridic

cltinndu-se pe picioare. Cine l-a furat?


Era acolo acum un ceas.
Nu se poate s fi furat toate cele trei butoiae! strig sergentul Vage n alert. I-am
fi auzit. N-ar fi putut cra trei butoiae fr
Nu! ip Ned Bottrell i mai tare. Nu
coniacul, cadavrul!
*
ncet-ncet n larma care se iscase, l fcur s vorbeasc. mpins de o curiozitate
morbid, dar i de mndria lui de tmplar
care-i cunotea bine meseria, luase felinarul din buctrie i aruncase o privire n
opron ca s vad dup cum spunea el
dac Jud edea bine n cociugul lui nou i
frumos. Cociugul era acolo, dar corpul
dispruse.
Unii din cei prezeni erau la fel de zdruncinai ca Ned, dar Prudie lu imediat frnele n mn. Mai nti spuse c Ned e plin
ochi de butur i nu mai poate s vad
bine. E sigur c btrnul ei e tot acolo,

pune rmag pe o guinee. Dar cnd Ned a


poftit-o s vin s vad, a spus c o dor picioarele i l-a trimis pe sergentul Vage.
Cnd Vage s-a ntors i a confirmat povestea, Prudie a mai but un pahar i s-a ridicat.
Hoii ia de cadavre au fcut-o, strig
ea cu voce tuntoare. tii cum se ntmpl!
Cred c sunt ucigaii ia care l-au omort
luni noaptea. Haidei cu mine!
Hotri, vreo doisprezece din ei, n frunte
cu vduva, se repezir n opron i se uitar la sicriul fcut de Ned Bottrell. Era un
sicriu pe cinste, i chiar acum, n acest moment de criz, Ned nu se putu mpiedica s
nu-l admire. Dar era gol.
Prudie l rsturn aproape, aezndu-se
brusc pe margine, i izbucni n lacrimi.
Hai, nu mai plnge, spuse Paul Daniel
pe care-l treziser dintr-un somn adnc i-l
trser acolo fr prea multe explicaii.
Nu s-a dus aa, dintr-odat. tiam toi c-i
mort i c-o s se duc.
Ba s-a dus dintr-odat, spuse Joe Per-

mewan. Ce m nedumirete e unde s-a dus.


Ce nmormntare e asta fr mort s-l
ngropi? spuse Betsy Triggs. Aa ceva nu se
face!
Ei, ajunge, linitete-te, spuse Paul Daniel mngind-o pe Prudie pe prul ei lins.
Curaj, draga mea. Toi ajungem acolo mai
devreme sau mai trziu, bogai sau sraci,
boieri sau rani, sfini sau pctoi. Toi
trebuie s avem curaj.
Curaj pe dracu! ip Prudie artndu-i
nemulumirea. Las-m n pace! Vreau s
tiu ce-au fcut cu btrnul meu.
Urm o tcere scurt.
Trebuie s-l cutm, spuse sergentul
Vage. Poate c n-a ajuns prea departe.
Propunerea lui prea mai bun dect dac n-ar fi fcut nimic. Aprinser nc dou
felinare. Cnd au deschis ua, ploua tare i
era ntuneric ca smoala, dar dup puin
ezitare brbaii se mprir n trei grupuri
i ncepur s caute, iar femeile se ntoarser n cas s o consoleze pe Prudie.
Prudie era de neconsolat. E o ruine, spu-

nea ea. S ai brbat i pe urm s nu-l mai


ai. Aa ceva nu se poate. Betsy Triggs avea
dreptate, ce nmormntare era asta fr
mort de ngropat. Ucigaii ia de hoi nu-i
furaser numai brbatul, dar o lipsiser i
de plcerea de a-l vedea ngropat cum se
cuvine. Toat lumea trebuia s vin a doua
zi la praznicul de nmormntare i erau trei
butoiae cu coniac ntregi, i plcintele i
prjiturile i preotul i groapa spat i nimic de bgat n groap. Era mai mult dect
poate cineva s suporte.
Mtua Sarah Tregeagle s-a gndit s fac
s treac timpul povestind cum murise cineva cu genunchii strni, dar nimeni nu
prea s aib chef de povetile ei, aa c
tcu din gur i iar se fcu linite. Dar nici
linitea asta nu le-a plcut.
Atunci unchiul Ben, care fusese scutit de
cutarea mortului din cauza vrstei, se
adres lui Joe Permewan, care fusese i el
scutit din cauza reumatismului i l rug s
cnte ceva. Joe spuse c la asta se gndea i
el i lu viola, dar era att de beat nct

cnd ncepu s cnte, zgomotul pe care-l


fcea era mai ru ca tcerea. Era, cum spunea Prudie, ca i cum ar fi tras cu arcuul
peste propriile lui mae.
Ben a mai propus s cnte un psalm, dar
nimeni nu se simea n voce i Prudie ncepu s se supere pe Jack Cobbledick care
sforia tare culcat ntr-un col lng fereastr. Asta era o adevrat insult, dar orict
l-au zglit ca s se trezeasc, el a continuat s sforie.
Betsy Triggs auzi pai la u i toi ateptau nerbdtori s aud ce veti aduc cei ce
plecaser n cutarea lui Jud.
Ua se deschise i Jud Paynter intr chioptnd. Era n izmene, ud leoarc i suprat foc. Faa de mas pe care o mprumutase de la crciuma din josul uliei nu-l ferise
prea mult de ploaie.
Ia ascultai, spuse el agresiv, ce s-a ntmplat? i unde mi-e pipa?

Capitolul XI
Timp de nou zile, nvierea lui Jud a produs uimire i comentarii n toat regiunea.
Doctorii i farmacitii, crora puin le psase de el cnd se zvonise c a murit, au venit
clare de la distane mari ca s vad artarea care nviase. L-au examinat cu atenie,
au luat probe i au discutat ntrebuinnd
tot felul de termeni latini interminabili. Iau prescris medicamente contra febrei i
altele, i-au pus drenuri, i-au fcut clisme i
unul din ei a vrut chiar s trag cu pistolul
lng urechea lui ca s mprtie orice febr ar mai fi aprut. Numai blestemele lui
Jud l-au mpiedicat. Dup ce i-a revenit, a
zcut iar mult timp n pat, cu capul nfurat ntr-un bandaj murdar i uitndu-se
urt la cei ce-l chinuiau.
Oamenii simpli din regiune se mbulzeau
i ei s-l vad, dar cnd a nceput s se simt mai bine, prezena lor l supra att de
mult nct Prudie nu mai putea s-i primeasc. Dar chiar i atunci se strngeau la

fereastr i se uitau nuntru printre scndurile crpate i cnd i vedea, ipa la ei i


njura i arunca n ei cu tot ce-i cdea n
mn, astfel nct Prudie a trebuit s-i ascund chiar i ghetele ei cele mai bune.
Nu era recunosctor c scpase; n primul
rnd era furios pe Prudie.
Proasta aia btrn, i spuse el lui Ross
cnd acesta veni s-l vad. Proasta btrn!
Auzi! S cheltuiasc toi banii mei pe nmormntare i eu nici mcar nu eram
mort. E ca i cum i-ar fi aruncat la gunoi.
Spune-mi, cum i-ai revenit?
Jud, plin de demnitate, ncepu s-i explice
cum zcea linitit n sicriu, cnd ploaia a
nceput s treac prin acoperiul spart i
s-i curg pe fa i cum asta l-a trezit. I se
prea c visase c bea gin, dar gustul nu
era bun i cnd s-a ridicat n capul oaselor
a crezut c e pe mare, pe vasul One and All.
I se prea c e furtun i se dduse jos din
cuet i ieise pe punte, dar ploua i mai
tare i vznd copaci n jur i-a dat seama
c e acas la el.

Mi-era sete i am luat-o n jos pe uli


pn la crciuma lui Jake i am intrat ca s
gust o pictur, s m ntresc. Cnd, ce
credei? Sar toi n picioare i ncep s ipe
ca apucaii i se reped toi s ias pe ua
cealalt i m las singur. Am but tot ce
lsaser pe mese, mi-am pus o fa de mas
n cap i m-am dus acas la Prudie.
Ea a crezut c banii sunt ai ei, spuse
Ross. Toi te-am crezut mort. A vrut s-i
fac o nmormntare frumoas.
Ba a vrut s trag un chef, asta a vrut.
Toi erau bei. i nc pe banii mei! Cnd mau lovit i m-au trntit jos aveam cincisprezece bani de aur! i acuma ce mai am? Trei
monezi i dou butoiae cu coniac i un
cociug de lemn sprijinit de perete n picioare ca o pendul fr ceas! Nu e drept, vo spun eu!
n sptmnile urmtoare, Jud se nsntoi ncet-ncet. Mergea chioptnd,
sprijinindu-se pe un b, trgea niel un
picior i nu voia s vorbeasc cu nimeni.
Nu-i plceau ntrebrile pe care i le puneau

prietenii. Nu putea s ias din cas i s se


duc s bea ceva fr s nu-l ntrebe lumea
cum e n rai i dac ngerul Gabriel i deschisese poarta raiului rspunznd cnd
btuse el la poart, i dac acolo se gsea
gin sau coniac.
Toat viaa fusese un om nemulumit, dar
ceea ce fcea ca suprarea lui de acum s
fie aproape imposibil de suportat era c nu
putea spune nimnui lucrul cel mai grav
pentru el. Riscase represalii ca s ctige
banii i acum suferise i represalii, pierduse i banii. Dac l va vedea vreodat pe
ngerul Gabriel, va avea el ce s-i spun.
*
n prima vineri din luna mai, Ross i
Francis s-au dus clare pn la Truro pentru a rezolva ultimele probleme legate de
deschiderea minei. I-au explicat lui Harris
Pascoe ce planuri aveau i acesta i ascult
gndindu-se ct va dura asociaia ntre cei
doi veri. Nu cunotea nenelegerile dintre
ei dect din afar, nu tia c i lega o prie-

tenie durabil care ncepuse nc din tineree i era mulumit c nu trebuia s le refuze un mprumut de care s-ar fi putut s
aib nevoie pentru nceput.
Francis i spuse:
Exist un punct asupra cruia Ross este
de acord. Doresc ca investiiile mele n
aceast min s fie fcute n numele fiului
meu.
Biatul dumneavoastr? Dar nu e dect
un copil, nu-i aa?
Datorez muli bani lui Warleggan i de
curnd m-am certat cu el i familia lui. Trebuie s recunosc c pn acum nu m-au
presat n niciun fel; dar cunoatei relaiile
dintre Ross i Warleggan, i dac afl c
suntem asociai n afaceri ar putea s-l atace prin mine. Dac investiia mea i aparine lui Geoffrey Charles, nu se poate atinge
de ea.
Asta se poate aranja. S-ar putea s apar unele dificulti dac un minor e posesorul unui astfel de capital. N-ai prefera s-l
trecei pe numele soiei dumneavoastr?

Francis se uit n jos, examinndu-i minile:


Nu, nu doresc aa ceva.
Foarte bine. Cnd intenionai s ncepei lucrul?
La nti iunie, spuse Ross. Instalaiile
sunt n curs de executare, dar la nceput nu
vom avea nevoie dect de maini de pompat apa.
Presupun c sunt achiziionate de la
firma Boulton i Watt?
Nu. Sunt doi ingineri tineri la Redruth,
pe care mi i-a recomandat Henshawe, i
credem c ne vor construi o instalaie mai
eficient la un pre mai mic.
Bgai de seam s nu apar litigii.
Watt are patentul pentru civa ani de aici
nainte.
Se duser apoi la Nat Pearce, care urma s
ntocmeasc actele de asociere, apoi au luat
masa la hanul Leul Rou. Francis avea
ceva de rezolvat, aa c l ls pe Ross vorbind cu Richard Tonkin, care venise s ia
masa cu ei. Tonkin avea nouti despre fo-

tii lor asociai, dar lui Ross i-ar fi convenit


s le afle cu alt ocazie dect acum, cnd
ncerca s uite tot ce se ntmplase acum
un an.
Tonkin i mai spuse c a aflat c Margaret
Vosper, nscut Cartland sau cine tie
cum l prsise pe soul ei i cuta s intre
n graiile lui Sir Hugh Bodrugan. Lui Ross
i convenea vestea, gndindu-se c n felul
acesta avea s stea departe de casa lui i s
nceteze s-i mai dea trcoale Demelzei ca
un cotoi btrn i rios. Se ridicar de la
mas, ndreptndu-se spre scar. n capul
scrii l vzur pe George Warleggan care
urca.
Tonkin ezit puin, se uit la Ross, nu observ nicio schimbare la el i continu s
coboare cu o treapt n spatele lui. George
i vzuse, dar nu fcu niciun efort ca s-i
evite. De fapt, nici nu s-ar fi putut s nu se
ntlneasc la jumtatea scrii.
Ross ar fi continuat s coboare ca i cum
cellalt nu ar fi existat, dar George ridic
bastonul i-l sprijini de balustrada nalt,

barndu-i drumul. Era un gest periculos.


Hei, Ross! spuse el. mi pare bine c neam ntlnit, nu ne-am mai vzut de mult.
Ross se uit la el.
Aa se pare.
Un rubin mare ct un bob de mazre i
garnisea cravata scump. Ross, prin comparaie, prea mbrcat srccios.
Arai mai ru dect cnd te-am vzut
ultima oar, spuse George. Oare din cauza
neajunsului cu procesul?
Nici tu nu ari mai bine, spuse Ross. Ai
suferit vreo dezamgire?
George izbi cu bastonul n balustrad:
Nu tiu ce m-ar putea dezamgi. Afacerile mele merg foarte bine. Apropo, aud c
te lansezi n alt ntreprindere.
Ca de obicei, stai cu urechea bine lipit
de pmnt ca s auzi ce se ntmpl; sau
poate te uii pe gaura cheii?
Ross era omul care, mai bine dect oricare
altul, putea trezi n George un complex de
inferioritate. Setea lui de putere se explica
n cea mai mare parte prin acest complex

care-l chinuia i care era cauza principal a


urii pe care i-o purta lui Ross.
i trase bastonul la o parte:
mi place un juctor, i mai ales unul
care nu se oprete nici cnd vede c nu are
noroc.
Un juctor bun, spuse Ross, simte ntotdeauna cnd ncepe s-i surd norocul.
i un juctor prost crede asta, chiar dac nu este adevrat, spuse George rznd.
Trebuie s-i mrturisesc c m-am amuzat
vznd ce partener i-ai ales. Nimeni altul
dect Francis! Ai uitat cum s-a comportat
fa de societatea voastr, aceea numit
Carnmore?
Ross observ c Tonkin asculta atent.
Apropo, spuse el, acum vreo trei sptmni, unul din martorii de la procesul
meu a fost atacat i aproape omort de nite ucigai pltii. Nu mi-ar plcea s vd c
genul sta de rzbunare o s devin o practic obinuit.
Uimirea care se citi n ochii lui George prea adevrat. Se lipi de perete ca s lase

doi oameni s urce scara.


Trebuie s n-ai ce face ca s-i pierzi
timpul cu vendete mpotriva unor lepdturi de prin sate. Dar de ce crezi c aa s-a
ntmplat?
Oricine ar fi n spatele acestei afaceri
greete dac-i nchipuie c numai el poate
intimida pe cineva. Minerii, dup cum tii,
au felul lor de a-i manifesta suprarea.
Toi avem, replic George politicos. Miam adus aminte am aflat c ai vndut o
parte din aciunile tale de la Wheal Leisure,
una din puinele mine din regiune care mai
aduc venituri. E o mare greeal, s tii.
Timpul va dovedi dac e o greeal.
Din cele patruzeci i patru de instalaii
construite n Camborne i Illuggan n ultimii zece ani, numai patru mai funcioneaz. La Wheal Leisure se gsete minereu
bogat i puin ap, uor de drenat. La
Wheal Grace e sigur c nu vei putea drena
apa. Ce caui acolo aur?
Nu, spuse Ross, libertatea de a fi noi nine, de a nu ne vinde.

George se mpurpur la fa i-i rspunse


dumnos:
Cred c tii de unde are Francis banii
pe care i investete n mina ta.
tiu. Ai fost foarte ndatoritor.
Da, l-am pltit noi, familia Warleggan,
pentru serviciile pe care ni le-a adus. ase
sute de lire sau treizeci de argini.
Jos, n crcium, doi brbai se certau la o
can cu bere; vocile lor aspre i groase rsunau ca ecoul unui mecanism de ceasornic
uzat care nu reuea s pun n micare cele
dou siluete rmase nemicate pe scar.
Apoi, fr ca Tonkin care era de fa s
poat interveni, cei doi se repezir unul la
altul.
Ross ntinse mna i-l apuc pe George de
cravata nfurat n jurul gtului. l iritase
vederea ei de cum o zrise. Trase de ea i
ncepu s-l scuture pe George. Surprins,
acesta nu reaciona imediat, dar simind c
se sufoc din cauza strnsorii, ridic bastonul s-l loveasc pe Ross n cap. Ross i rsuci mna i i-o ls n jos. George ridic

cealalt mn fcut pumn i-l lovi puternic pe Ross n tmpl. Amndoi i pierdur
echilibrul i se lovir de balustrada care nu
ced Tonkin interveni, ncercnd s-i liniteasc, dar nu-l luar n seam; preau
s nu mai asculte de raiune; un brbat care-i vzuse l strig pe hangiu.
nfuriat, George ridic iar pumnul, dar
nemaiavnd echilibru lovi la ntmplare.
Bastonul i czu din mn i Ross, slbind
strnsoarea, l lovi pe George drept n gur.
Apoi ddu drumul cravatei i-l apuc de
mijloc. Ca doi turbai, se repezir n jos pe
scri, izbindu-l pe Tonkin care se ddu la o
parte. Ross era mai puternic. George simi
c-l las picioarele. nfuriat, dndu-i seama c e n inferioritate, ridic minile cutnd s-l loveasc pe Ross n ochi, dar era
prea trziu. Acesta l ridic n sus i-l arunc peste balustrad. n ultimul moment
ncerc s se agae de ceva, dar nu reui
dect s-i sfie cmaa lui Ross. Se auzi o
bufnitur puternic i czu peste o mas i
un scaun care se fcur buci ca i cum ar

fi fost cutii de chibrituri.


Ross se cltin, respir adnc, scuip i o
porni n jos pe scri. Fruntea i sngera, iar
sngele i se prelingea pe sprncene i pe
obraz. George se zvrcolea pe podea i gemea. Hangiul sosi n grab i rmase ngrozit de ce vedea; apoi se repezi la piciorul
scrii.
Domnule cpitan E ruinos! Ce nseamn asta, v rog? Domnule Warleggan,
ce s-a ntmplat? Suntei rnit? Domnule
cpitan, v rog s-mi explicai! Se poate aa
ceva? Un gentleman! o mas i dou
scaune poate s-a rupt i balustrada. Domnule cpitan.
Cnd Ross ajunse pe ultima treapt, hangiul i iei n cale; Ross vzu vesta roie i cu
o ultim izbucnire de furie, cum nu mai
simise de ani de zile, l mbrnci, dndu-l
la o parte din calea lui. Nu avusese intenia
s-l loveasc, dar omul se ddu napoi i
czu cu spatele lipit de lambriu. O bucat
de tencuial czu din perete i se sparse
lng el. Cnd Ross ieea din han, George

Warleggan de-abia se ridica n genunchi.


*
La Nampara coseau fnul. Recolta era bun; John i Jane Gimlett, mpreun cu Jack
Cobbledick munceau ajutai de doi dintre
copiii mai mici ai lui Martin. Demelza se
uita la ei, nemulumit c nu avea voie s
dea i ea o mn de ajutor.
I se interzisese s fac multe acum i asta
nu-i plcea. Se simea foarte bine i era o
pierdere de timp s stea degeaba cnd erau
attea de fcut.
Era o zi nsorit i btea un vnt plcut
dinspre sud-est. Dup mas nu-i urm pe
cosai la cmp, ci ddu grune celor cteva
psri pe care le mai aveau, apoi fcu cte
ceva prin cas toate astea cu un aer nerbdtor, ca i cum o asemenea activitate
nu-i ddea nicio satisfacie. Sptmna trecut primise o scrisoare de la Verity; i spunea cu oarecare team c n sfrit cei doi
copii vitregi i anunaser vizita, dar cea
mai mare parte din scrisoare era plin de

sfaturi izvorte din grija ei plin de afeciune pentru Demelza. Aceasta se gndea:
Cum s m obosesc? Nu m las s fac nimic! Ross i-a pus pe John i Jane Gimlett de
straj de parc ar fi cini de paz. Nu m-ar
mira dac ar lsa coasele s vin repede s
vad cum m simt.
Se duse la intrare i se uit prin grdin.
Iarna blnd le priise florilor; multe nfloriser deja. Ar fi nemaipomenit, se gndi ea,
dac i femeile ar nflori pe vreme cald i
s-ar ofili la frig. Vntul nfoia lalelele; culese cteva cu petalele desfcute, apoi se ntoarse n cas i intr n cmruele unde
preparau brnzeturile i ridic pnza care
le acoperea ca s vad dac aprea pe ele
mucegai. De acolo iei prin spatele casei i
se ndrept spre mare.
Marea era agitat de o hul puternic; valurile alergau spre plaja de la Hendrawna
ca miresele la nunt, cu vluri de spume
fluturndu-le n jurul capului. Pe lng
stnci, hula nainta ncet, iar valurile rmneau n urm, ca o dantel mai nti,

acolo unde apa era mai puin adnc, i ca


un nor luminos de cea marmorat acolo
unde era mai adnc. Dincolo de valuri se
vedeau dou brci de pescari din St. Ann.
Demelza se ntoarse i cobor, clcnd pe
frunzele proaspete de ferig, pn ajunse
jos, la Golful Nampara.
Acolo, la adpost, era cald i linite, i vlurelele apei murmurau ncet, prnd s-o
invite. i scoase pantofii i ciorapii i vr
picioarele n apa mbietoare Senzaia era
linititoare i plcut. Dup un timp se
apropie de barc i vzu c ultima dat
cnd o folosise mpreun cu Gimlett uitaser s duc furcheii napoi acas. Dac
ar fi tiut Ross, s-ar fi suprat, pentru c
oricine ar fi putut folosi barca sau chiar ar
fi putut s o fure dac aveau cum s fixeze
vslele; pe fundul brcii era o cutie cu nad
pentru peti; probabil c ncepuse s i miroas pn acum.
nuntru, aerul era linitit, afar lumina
lucea slab, ca o camee. Valurile nu erau
mari i i ddu seama c atta timp ct n-

ar iei din golf, erau inofensive. Sigur c


dac ar afla cineva c scosese barca ar fi
trboi mare; dar Ross era departe i de
ceilali puin i psa.
tia din experien cum s trasc barca
pe nisip fr s fac un efort prea mare; se
obinuise i, cu mult grij acum c era n
luna mai, trase barca pn la marginea
apei fr nicio greutate, apoi i suflec fusta i o mpinse n ap. Se urc repede n ea
i din cteva lovituri de vsl o ndrept n
aa fel nct s nu se rstoarne.
Vsli pn aproape de gura golfului i ls
ancora. Aici hula era mai puternic dect
crezuse, dar senzaia era plcut. Mulumit c a reuit, ncepu s pun momeala n
undi, strmbnd puin din nas din cauza
mirosului.

Capitolul XII
Scandalul
neateptat
cu
George
Warleggan l lsase pe Ross clocotind de
furie. Nu i amintea s-i mai fi pierdut

vreodat cumptul n aa msur. Faa lui


George, sursul lui batjocoritor, influena
apstoare a acestuia asupra vieii lui l
fcuser ca ntr-o clip s nu-i mai poat
stpni furia. Existase cel puin un moment
n trecut cnd ar fi fost mai normal s se
nfurie, cnd avusese un motiv adevrat;
dar aa se ntmpl n via. i acum se ntmplase, cu vrf i ndesat.
i ddu seama c a avut noroc c George
nu murise, c nu-l omorse el. Dup cum se
ridicase de jos, se prea c nici nu se rnise
prea ru. Dar vestea despre ncierare se
va rspndi ca fulgerul. ntr-un ceas va fi
pe buzele tuturor la Truro; peste o zi Nu
ar fi avut nicio importan cearta ca atare,
ci motivul care o determinase. Era ca o
otrav care l mbolnvea. Era o otrav nu
numai pe buzele oamenilor, dar i n mintea lui Ross. O simpl ncierare nu o va
face s dispar. n timp ce se spla i dup
ce i cumpr o cma nou, ncerc s
judece lucrurile la rece.
C Francis trdase mai mult sau mai puin

interesele societii pe care Ross ncerca s


o pun pe picioare era ceva ce el ajunsese
s accepte. Se ntmplase ceva ce trebuia
trecut cu vederea i uitat. C Francis suferise, c l mustrase contiina pentru ce fcuse era clar pentru oricine l vzuse n ultimele dousprezece luni. Ei bine, asta aparinea trecutului. Probabil c societatea lor
s-ar fi destrmat i fr ajutorul lui Francis;
i dac ntr-adevr Francis trdase, o fcuse
de suprare, n timpul certei provocate de
fuga lui Verity de acas. Niciodat nu-i trecuse prin minte c Francis ar fi putut s-i
vnd n mod voit, pentru bani. Chiar i
acum, cunoscnd caracterul lui Francis,
respingea aceast posibilitate; ncierarea
se datora de fapt acestui impuls de respingere a oricrei posibiliti de trdare din
partea lui Francis, violena fusese necesar
pentru c n-ar fi putut respinge numai prin
cuvinte insinurile lui George.
Se btuse ca s apere onoarea lui Francis,
dar totui nu era sigur ce apra. Neclar
situaie! Detalii mrunte, unele neplcute,

se adunau ca s-i confirme ndoielile. Cu


siguran c Warleggan i pltise banii lui
Francis. Era oare corect explicaia pe care
i-o dduse Elizabeth explicaie obinut
probabil de la Francis? Ar renuna George
Warleggan la ase sute de lire numai ca s
respecte un principiu? Ce alt motiv, cu excepia scrbei de propria lui trdare, putea
avea Francis ca s nu cheltuiasc banii pentru a putea tri mai bine? De ce ferestrele
de la Trenwith nu erau ct de ct reparate?
i ce trebuia s fac dac era adevrat?
Dac era adevrat, ar trebui s se duc la
Pearce i s-i spun s nu-i mai piard
timpul cu redactarea unui document care
nu va fi folosit niciodat. Dar cum putea s
fie sigur? Numai ntrebndu-l direct pe
Francis. i nsi ntrebarea ar fi dovedit c
Ross considera posibil trdarea pentru
bani i ar fi pus capt asocierii dintre ei. l
cunotea bine pe Francis ca s tie c aa sar ntmpla.
Cu toat agitaia i tulburarea care-l stpneau, trebuia totui s fac unele mici

cumprturi. Le-a fcut, dar ntr-o stare de


confuzie care i zpcise pn i pe vnztori Se uitau nedumerii la el, la fruntea
rnit, la faa lui pe care se citea preocuparea. Cnd credea c George e un mincinos
i i-a meritat pedeapsa, cnd ndoiala i se
strecura din nou n minte. Oare asta era
fapta oribil pe care Francis fusese pe
punctul de a i-o mrturisi la Trenwith, luna
trecut?
Dac s-ar fi aflat motivul ncierrii lor i
lumea l-ar fi crezut pe George, poziia lui
Francis n societate ar fi devenit imposibil.
Deja Ross observase expresia de pe faa lui
Tonkin. Deci dac oamenii l-ar fi crezut pe
George, Francis n-ar mai fi putut s-i arate
faa n lume.
*
Era mulumit cel puin c Trencrom i pltise i c nu mai era att de strmtorat
acum, cnd avea atta nevoie de bani. Patru iarzi de panglic roz i patru de panglic bleu cu ase pence iardul. apte iarzi de

dantel l-au costat cinci ilingi. Probabil c


nu era ce-i trebuia Demelzei, dar se va descurca ea, aa cum se descurca ntotdeauna
cu tot ce avea de fcut. Pnz pentru prosoape. Toate astea le-ar fi cumprat
Demelza mai de mult, cnd mai putea s
clreasc, dar nu avuseser bani atunci.
Dou pturi. Unele costau aisprezece ilingi, altele numai doisprezece. Vrnd s
fac economie, le cumpr pe cele mai ieftine, dar cheltui diferena pe nite catifea
roie pentru o earf pe care Demelza o va
purta dup natere.
Putea s nasc din zi n zi. Cu ct mai repede, cu att mai bine. Un pieptene nou. l
rupea mereu cnd se pieptna.
Ce va spune ea despre cele ntmplate? Ea
fusese ntotdeauna pentru mpcare, dar l
va ndemna oare s ierte i s uite dac ce
spusese George era adevrat? Ar putea s
spun c n-ar trebui s strice totul, dup
atta timp, din cauza unei acuzaii fanteziste venite din partea lui George. Acesta nu
dorea dect s provoace o ceart ntre cei

doi veri.
Judecata ei era sntoas. i dac se certau, cine mai avea s finaneze mina? El nu
avea bani destui. Tot ce plnuise n ultimele
dou luni, tot ce realizase ar fi zadarnic.
Era exact ceea ce ar fi vrut George s se
ntmple.
Cnd termin cumprturile, Ross i
aminti c stabilise s se ntlneasc cu
Francis la han. Nu se mai putea. i prea
ru c-l mbrncise pe bietul hangiu, pn
la urm trebuie s-l mpace i s-l despgubeasc n vreun fel dar azi nu se mai putea duce acolo. ncierarea cu George ar fi
putut avea consecine negative, dei se ndoia: lui George i-ar fi convenit mai curnd
o btaie la loc deschis dect pe o scar, dar
nu era probabil c i-ar risca pielea s se
bat n duel cu un soldat. Totui, de acum
nainte ntre ei se declarase un rzboi pe
fa.
Se duse la crciuma numit apte Stele
i trimise un chelner care-l cunotea pe
Francis din vedere s-l atepte la intrarea

n hanul Leul Rou. Se instal apoi ntr-un


col mai ntunecat i comand coniac, ncercnd s ia o hotrre pn la venirea lui
Francis. De aceast hotrre, pe care avea
s o ia dup o matur chibzuin i neinfluenat de nimeni, depindea viitorul lor, tot
ce avea s fac de aici nainte. Tot ce ar face
era bun sau ru, permis sau oprit, fecund
sau steril, potrivit cu hotrrea pe care o va
lua azi. Mine ar fi fost cu totul altfel. Nu
avea dect dou alternative, nu trei. Nu
putea accepta versiunea lui George nainte
de a-l asculta i pe Francis. Sau punea la
ndoial versiunea lui Francis i rezultatul ar fi inevitabil sau avea ncredere n
corectitudinea vrului lui. Chiar un compromis ar fi fatal. S nu ia n seam tot ce
spusese George i totui s lase spusele
acestuia s-i nvenineze mintea ar fi mai
ru dect o ruptur total.
Se auzea ntr-un col tic-tac-ul pendulei.
Afar, pe strada ngust, vntul cald sufla
n rafale, ridicnd nori de praf i nisip; i
ciufuli peruca i-i umfl poalele hainei unui

btrn care, sprijinindu-se pe un baston,


trecea ncet, cu pai nesiguri, prin faa hanului; un ghemotoc de hrtie zbur pe lng nasul unei pisici; la nou mile deprtare,
barca plutea pe ap trgnd de ancor i, n
timp ce Demelza scotea undia goal, vntul
i zburlea prul n toate direciile. n han,
din colul ntunecat opus celui unde edea
Ross, se ridic un brbat i veni spre el. Era
Andrew Blamey, soul lui Verity.
Ross se uit lung la el, ncercnd s-i
adune gndurile, apoi, din instinct mai curnd dect contient, se ridic i-i ntinse
mna.
Blamey i se adres cu vocea lui aspr:
Cred c sunt mai mult de doi ani de
cnd nu ne-am vzut.
A fi zis c mult mai mult. Ezit puin,
apoi adug: Vrei s luai loc?
Vin rar pe la Truro, dar am adus vasul
unui prieten care nu cunoate navigaia pe
ru aici i acum atept diligena de la ora
cinci ca s m ntorc acas.
Au stat de vorb cteva minute, dei se

simeau stnjenii. Andrew Blamey l ntreb cu sincer interes cum se simte Demelza.
Pe Ross l uimea ntotdeauna respectul pe
care brbaii serioi l artau Demelzei.
Francis ar fi fcut orice pentru ea.
Sptmna trecut, Sir John Trevaunance
i trimisese piersici de ser. Oamenii acetia
nu fceau parte din categoria lui Bodrugan
sau Treneglos, care-i fceau curte pentru c
era atrgtoare fizic i avea o minte ascuit.
Ross la rndul lui l ntreb ce face Verity
i observ puin ngrijorare pe faa lui
Blamey.
Nu se simte bine?
Ba da, cnd am plecat, de diminea, se
simea foarte bine. i drese glasul: Are o
mic problem dei pentru cineva din
afar Copiii mei vin mine pentru prima
oar s ne fac o vizit i eu nu voi fi acas, plec pe mare.
Ross arunc o privire spre u. Cum cealalt dilem a lui nu mai era acum n centrul ateniei, ncerc s se concentreze asu-

pra celor ce spunea Blamey.


Vasul Thunderer e ateptat s soseasc
la Falmouth n seara asta sau mine de diminea. James a lipsit doi ani. Eu eram
sigur c voi fi acas toat sptmna; de
aceea am invitat-o pe fiica mea, care pn
acum a refuzat s vin cred c din timiditate, nu altceva s ne fac o vizit n acelai timp. Dar noaptea trecut vasul
Arwenack s-a ciocnit de o epav i are nevoie de reparaii la pror. Deci Caroline trebuie s plece n locul lui mine.
Ross nu mai avea timp i se apropia momentul hotrrii cruciale. Dndu-i seama
plin de nelinite de celelalte probleme carel ateptau i care i trecuser cu iueal prin
faa ochilor i prin minte, se gndi la cealalt situaie exploziv care l amenina. n cei
apte ani care trecuser, Francis i Blamey
nu se ntlniser dect ca s se certe. Trebuia s-l previn pe Blamey, s-l ndeprteze. i totui dac el fcuse acel gest de
ncredere, nelegere i iertare dndu-i mna, atunci i altcineva ar putea s fac la

fel.
I se adres brusc, aproape aspru:
n cltoriile dumitale ai vzut ceva din
Europa. Care sunt perspectivele de pace?
Blamey se opri din explicaiile lui.
Ce spunei? n afar de Lisabona, n-am
prea vzut mult din Europa. Dar am aflat
multe. E o plac de rezonan. Nelinite
peste tot.
Din cauza Franei?
Din cauza partidelor revoluionare.
Apar pretutindeni, ncurajate de francezi.
Vreau s spun de francezii care triesc n
Germania, Austria i Portugalia, care datoreaz supunere numai Parisului, am putea
spune. sta-i pericolul, pentru c, dac ar
izbucni rzboiul; acetia vor fi de partea
Franei i mpotriva concetenilor lor.
Exist astfel de partide n Anglia, dar
cred c fac mult zgomot pentru nimic.
n Anglia, da. Prin alte pri nu sunt
att de sigur.
i francezii ce simt?
Blamey ridic din umeri:

Se cunoate atitudinea celor ce au emigrat, desigur. Dar dac situaia n ar va


deveni intolerabil, eu a crede c
Se opri. Intrase Francis.
Era ntuneric n sala joas a hanului, dup
lumina de afar, i Francis nu-l vzu dect
pe Ross. Se ndrept spre masa lui zmbind.
Ei, aud c te-ai luat la joac cu George!
i-a lsat un semn. Dar am aflat c el i-a
scrntit umrul i c de-abia se ine pe picioare. Care a fost scnteia care?
n momentul acela Francis l vzu pe
Blamey i se opri brusc. Blamey se ridic
zburlindu-se ca un cine gata s se ia la
har.
i deodat pentru Ross situaia se limpezi.
Segmentele disparate ale propriei lui probleme devenir convergente datorit acestei noi situaii n care el nu era dect un
simplu spectator. Dac ar fi avut timp s se
gndeasc, i s-ar fi prut c simplific prea
mult lucrurile, dar trecuse timpul ca s se
mai gndeasc. Pentru Francis sosise proba
focului Iart-ne, Doamne, greelile noas-

tre
Dumneata! exclam Francis.
Ross se ridic.
Stai jos, Francis. Am s-i comand ceva
de but.
Toat vechea lui arogan i reapru pe
figur:
Mulumesc, nu vreau s te deranjez
cnd eti n compania dumnealui
Acum e ultimul moment ca s tergem
trecutul, rosti Ross.
Ceva n vocea lui i atrase atenia lui Francis. Se uit la Ross i Ross se uit la el. Se
nroi la fa i ezit.
Stingherit, Blamey se uit i el ncruntat la
Ross. Semnificaia important a momentului le devenise clar amndurora. Niciunul
nu vorbi ct timp chelnerul care l condusese pe Francis rmase lng mas, ateptnd un baci. Ross i-l ddu i comand
coniac. Omul plec i cei trei brbai rmaser singuri.
Cearta nu a pornit de la mine, spuse
Blamey.

Francis terse un fir de praf de pe manet i nghii n sec.


Sora mea, spuse el cu amrciune, pare
s aprecieze noua ei via.
Aa i trebuie, interveni Ross. E natural
ca o femeie s se cstoreasc i nu putem
s tot scormonim trecutul parc am fi nite
cocoi care scormonesc o grmad de blegar.
n orice caz, ea nu ine seama de aprobarea sau dezaprobarea mea
Ar fi i mai fericit dac ne-am mpca,
spuse Blamey. E motivul pentru care i eu
doresc acelai lucru.
Blamey vorbise frumos. Francis se uit
prin sal la chelnerul care se ntorcea i i
vr minile n buzunare ca i cum ar fi
cutat ceva.
Dac aa stau lucrurile
Chelnerul le aduse buturile i plec. Ross
se uit ncruntat la ceilali doi brbai. Rana
de pe frunte, deasupra cicatricei albe, prea
i mai roie. Nu mai spuse nimic. Era rndul lor acum. Depindea de ei s gseasc

cuvintele potrivite; dac nu, nsemna c a


terminat cu ei amndoi pentru totdeauna.
Aa cum se atepta, Francis fcu gestul hotrtor. Se aez pe braul scaunului i ridic paharul.
Toi cei din familia Warleggan vor fi furioi dup ciocnirea asta dintre voi, Ross. i
mie mi-ar fi fost poft s m bat cu George,
dar n-am avut ocazia. Se uit la Blamey i
pru c se foreaz s vorbeasc: Poate c
n-ai aflat ce s-a ntmplat. Ross i George
Warleggan s-au ntlnit pe scar la hanul
Leul Rou i Ross l-a luat n brae cu atta
putere cum nu s-a mai vzut prin prile
astea de mai bine de un an i l-a aruncat pe
scri n jos. Vuiete tot oraul. Se uit la
Ross: E adevrat ce spun, nu?
Un pic cam exagerat, dar n esen e corect.
Blamey se aezase iar pe scaun. nvrtea
paharul n mn, dar nu bea.
Verity mi-a vorbit despre o nenelegere. Dar care a fost cauza certei de azi?
Ross se uit la pendul. Era aproape cinci.

Nu mi-a plcut cravata lui.


*
Demelza prinsese doi peti mici care probabil c nu se pricepeau la nad, pentru c
n general petii nu mucau. Ea nu le gsea
nicio vin; nada mirosea prea urt chiar i
pentru scrumbii. Dup un timp se hotr s
renune i arunc napoi n ap petii pe
care-i prinsese. Erau att de mici nct nu
merita s fie interogat sau chiar certat
pentru atta lucru.
Uitndu-se spre rm, observ c ancora
se deplasase, pentru c barca ieise aproape din golf i rmul prea mai departe ca
de obicei. Era o privelite plcut: faleza
joas, neagr, curba format de plaj, pietriul i vegetaia srac unde prul
Mellingey se vrsa n mare. Se puteau vedea valurile umflndu-se i trecnd peste
stnci n drumul lor spre plaja de la
Hendrawna.
Demelza se duse la captul brcii i trase
ancora nuntru. Apoi se ntoarse la vsle,

cu faa ndreptat spre mare ncepu s vsleasc; curnd avea s fie acas.
Se ntreba cum mergeau oare treburile lui
Ross la Truro. Aceast hotrre riscant cu
privire la Wheal Grace fusese luat fr ca
ea s tie i, dei n-ar fi criticat-o odat luat, ea nu o aprobase niciodat. Mina aceasta era un salt n necunoscut, o ncercare ce
ar putea da gre; era o afacere pe care i-ai
putea-o permite dac ai avea o mie de lire
cu care n-ai avea ce face, nu cnd eti dator
vndut.
Simea vntul btnd puternic i barca
era att de uoar plutind deasupra apei
nct vntul putea s o mping n alt direcie. Uitndu-se napoi, spre rm, ncerc
de mai multe ori s corecteze cursul. A treia
oar ncepu s se neliniteasc vznd c
nu se apropie de rm. Pn acum nu vslise cu toat puterea, nu-i ncordase trupul,
tiind c trebuie s fie prudent, dar acum
ncepu s trag mai tare la vsle i o ncuraja faptul c simea cum barca rspunde la
eforturile ei, cu toate c marea ncepea s

se umfle.
Cteodat bnuia dndu-i totodat
seama c nu e cinstit din partea ei c, deschiznd o nou min, Ross se lsase influenat de resentimentele lui fa de familia
Warleggan. Dorina lui de a scpa de imixtiunea lor, credea ea, dusese la un optimism
exagerat cu privire la posibilitile minei
Wheal Grace. Ct despre Francis, tia c i
el e un juctor care risc, dar un juctor
mult mai puin abil dect Ross, aa c participarea lui nu o linitea deloc. Ct despre
ceilali, situaia lor era diferit. Henshawe
risca o sut de lire, lucru pe care putea s
i-l permit. Cei doi tineri ingineri de la
Redruth urmau s fie pltii pentru motor
pe msur ce l fabricau. Muncitorii n
acord i cei ce sfrmau minereul erau pltii cu luna. Cei care lucrau n parte contribuiau doar cu timpul i efortul lor. Cei doi
Poldark riscau tot restul.
Vslea de dou, trei minute, convins c
nainteaz spre mal, dar uitndu-se n jur
vzu c naintase pe diagonal i se ndrep-

ta spre stncile ascuite de la Damsel Point.


Se aflau la o distan de numai cincisprezece sau optsprezece picioare i valurile se
rostogoleau i se sprgeau n jurul lor, nu
prea mari, dar destul pentru a sparge fundul brcii. Vir repede, dar pierdu mult din
terenul ctigat. Cnd ncepu iar s vsleasc n linie dreapt, se simi ru. La nceput crezu c era ru de mare. Apoi i
ddu seama c trebuie s fie altceva.
Sus, pe falez, cteva stncue i cteva
ciori se certau. Aripile lor negre fluturau
lucind n soare. Cerul era de un albastru
palid, cu cteva uvie subiri de nori luminate de soare, trndu-se ncet dinspre sud.
Demelza ncepu iar s vsleasc cu toat
puterea, tiind c de efortul ei depindea
scparea. La rdcina prului, pe frunte i
aprur broboane de sudoare. Strngea
tare buzele, iar ochii i se mpienjeneau.
Se gndea: Eu sunt de vin, numai eu. Ori
reuesc singur, ori m duc la fund. Ce va
zice Ross cnd se va ntoarce acas? Se
gndi un minut c trebuie s renune, s nu

mai vsleasc, c trebuie s-i sacrifice viaa. Rmase cu capul plecat un minut, dou,
ascultnd vuietul mrii, dar continu s
vsleasc. I se prea c un monstru o ine
strns ncletat, mpiedicnd-o s respire,
cnd deodat senzaia aceasta dispru. Plaja se vedea mai aproape acum; o atrgea ca
un miraj, cu nisipul ei uscat i salvator, cu
promisiunea cminului ei aproape.
Ciorile zburar jos, peste capul ei, gonite
de stncuele care, victorioase, i reluau
n stpnire cuiburile scobite n peretele
nalt al falezei.
Vsli mai departe, dar monstrul revenea,
gata s se repead. Se gndi c Ross va fi
acas la apte. N-am s ajung acas pn
atunci, n-am s mai ajung niciodat. Dar
trebuie s ajung, altfel n-are s aib cui s-i
povesteasc despre min. Wheal Grace.
Grace, numele mamei lui. Numele sta le
purtase noroc odat. Poate i acum. Casa
fusese construit din beneficii. Se ctiga
bine cu exploatarea minelor n trecut.
Trenwith fusese ridicat cu dividendele de

la Grambler; Tehidy cu cele de la Dolcoath;


jumtate din conacele din Cornwall fuseser construite n acelai fel. Dar i destui
bani se pierduser tot de pe urma minelor
Vntul se nteea, refluxul mpingea barca
uoar spre larg. Poate c o va zri cineva,
cineva care s-ar afla atunci pe falez. Sau
dac va lsa barca s pluteasc la ntmplare, o va zri cineva de pe vasele de pescuit de la St. Ann. Atta timp ct mai tria
Pe neateptate, un val se sparse sub barc
i vsla iei din ap; barca naint ca i cum
ar fi vslit brae de ase ori mai puternice.
Se ntoarse i vzu c a ajuns aproape de
mal, lng pru, unde golful era mai puin
adpostit i valurile mai puternice. Spera
totui s reueasc. ncerc s ndrepte
barca spre rm, dar un nou val o izbi, ntorcnd-o pe o parte, gata s-o rstoarne.
Apoi se rostogoli pe plaj i o ls s cad
pe pietre nainte de a se suge napoi cu un
huruit puternic. Demelza sri n ap nainte ca un alt val s se sparg i se ag cu
minile de barc, ncercnd instinctiv c o

trag pe mal. Efortul, prea mare pentru


puterile ei, i tie rsuflarea. Ddu drumul
brcii. Simea n acelai timp c se lovise.
Se zbtu s nainteze printre valurile care
se retrgeau i se trezi n genunchi pe pmnt solid. Monstrul se ntoarse i Demelza
se ghemui la pmnt, incapabil s se mite, n strnsoarea lui cumplit.
Trecur puine minute. Valurile i continuau micarea lor ritmat; dar soarele se
ascunsese dup un nor. Lipsit de culoarea
lui obinuit, golful prea acum prginit i
rece, iar marea primejdioas. Undeva, cam
pe la jumtatea golfului, barca zcea rsturnat, fr vsle, cu fundul spart.
Demelza se mic i se ridic de jos. Era
ud pn la piele i de-abia se inea pe picioare. i stoarse fusta i bluza de ap i
ncepu s urce chioptnd dealul,
ndreptndu-se spre cas.

Capitolul XIII
n dup-amiaza urmtoare, Verity edea

la fereastra casei ei cu vedere spre portul


Falmouth, ateptnd sosirea diligenei de la
Plymouth. Chiar cu Andrew lng ea s-ar fi
temut de ntlnirea cu copiii. n absena lui
avea momente de panic, temndu-se c nu
va putea face fa situaiei. i revenea ns,
spunndu-i c cei doi tineri, care nici mcar nu aveau douzeci de ani, nu puteau
dect s-i inspire puin stnjeneal.
Dei James se afla probabil n ora de cteva ore, nc nu-i fcuse apariia. Se uit
la ceas i n acelai moment auzi clar sunetul cornului. De unde edea ea, nu putea
vedea diligena, dar i-o imagina intrnd n
curtea hanului, caii acoperii de spum,
pasagerii cobornd, clopoeii sunnd, marinarii stnd n ua hanului i cscnd,
omul pe care-l trimisese s o ntmpine pe
Esther scrutnd atent feele ca s-o recunoasc; ncerca i ea s i-o imagineze pe
Esther, fata, aproape femeie, cea din miniatur, dar mai mare acum cu cinci ani.
Verity se privi n oglind, rotindu-se n
toate prile. i va prea fetei btrn, de-

modat, de fapt o uzurpatoare. Tinereea


era fr mil n sentinele ei; i avea propriile ei criterii intransigente de judecat i
nu nvase nc destul ca s tie c timpul
i va demonstra c sunt arbitrare. Auzi clopoelul de la intrare sunnd; respir adnc
i cobor. Servitorul era la u, mpreun cu
o fat nalt i subire.
Eti Esther, nu? Intr, draga mea. Ateptam cu plcere s te cunosc. Cred c eti
obosit. Du bagajul sus, Masters. tii n ce
camer? Poftim nuntru, draga mea.
Avea o nfiare rece. Umerii obrajilor
uor proemineni, ochi cenuii, frumoi,
privirea dreapt, vag ostil.
Doamna Stevens e n pat, bolnav, o
supr stomacul, explic Verity. E aa de
cteva sptmni Am pregtit masa, e gata.
Mulumesc, doamn. Pot s m duc nti n camera mea?
Desigur. Poi cobor cnd doreti.
Singur n salonul de la etaj, Verity se duse la fereastr. Nicio cldur. Oare felul
cum o ntmpinase sunase fals?

O nav potal cu trei catarge i desfura pnzele naintnd ncet printre celelalte
vase. Se ndrepta spre larg profitnd de
primul reflux. Era Percuil, nava cpitanului
Buckingham. Pleca n Indiile de Vest. Verity
se aez pe un scaun, lu broderia n mn
i ncerc s lucreze. S atepte calm, s n-o
foreze. Prietenia va veni de la sine. Ea,
Verity, era mai n vrst, persoana matur
care trebuia s dea tonul, s creeze, pe timpul ederii fetei, atmosfera potrivit.
Esther ntrzie mult n camera ei. Cnd se
ntoarse, arta altfel, mai matur fr bonet pe cap. Verity se ridic.
Am pus masa aici, Esther. ntotdeauna
mnnc aici cnd sunt singur pentru c
mi place s privesc vasele din port.
Da, doamn. Ochii aceia. Privirea aceea
direct, rece. Ce ascundea oare? Fric? Nu
cumva ostilitate?
Tatl tu a fost foarte dezamgit cnd a
aflat c trebuie s plece. Atepta momentul
acesta de atta vreme!
Nu mi s-a spus c tata nu va fi aici dect

dup ce m-am urcat n diligen.


La mas, fata de-abia gust din mncare.
Pe fa i se vedeau ici-colo cteva slabe urme de vrsat.
tii c fratele tu e n port, Esther?
tiam c trebuie s soseasc. Nu tiam
c e aici.
Thunderer a ancorat azi-diminea. Tatl tu a primit o scrisoare de la el luna trecut, cnd o fregat a adus pota.
Da, am aflat i eu.
Deci biatul i scrisese i surorii lui.
Cred c a fost plecat cu flota Indiilor de
Est. Eti mulumit la coala unde nvei?
Da, doamn. Termin la sfritul anului.
Au stat de vorb un timp fr a face niciun progres. Fata para ntrebrile ca un
spadasin care pareaz atacurile periculoase. Nu era posibil s te apropii de ea. Cu
inima strns, Verity se ridic i se duse la
msua de serviciu ca s taie friptura. i
imagina un sfrit de sptmn de comar, terminndu-se cu un eec total. Esther
va pleca i cnd se va ntoarce Andrew, va

afla c a euat n ncercrile ei de apropiere.


Nu cred c semeni deloc cu tatl tu,
nu-i aa, draga mea?
Lips de reacia din partea lui Esther o
forase pe Verity s-i pun o astfel de ntrebare.
Simea privirile fetei sfredelind-o.
Nu, doamn. Eu semn cu mama.
A n-am tiut asta Atunci cred c ai s
fii foarte drgu.
Mama era foarte frumoas, spuse
Esther. A dori s-i semn.
Verity ridic privirile i vzu brusc c
oglinda oval cu suprafaa convex reflecta
masa. Fata edea dreapt pe scaun, mbrcat n rochia alb cu volane care-i acopereau umerii nguti. Faa ei exprima un
amestec surprinztor de mndrie i resentimente. Lui Verity ncepu s-i tremure
mna i cuitul alunec de pe friptur. Ls
ochii n jos.
Desigur, spuse ea, n-am s-o pot nlocui
niciodat pe mama ta, dar sper s m con-

sideri ca pe o prieten, o prieten care-i


dorete binele.
tii c tata a omort-o, nu? ntreb
Esther.
Tcur amndou; apoi Verity se ntoarse
la mas.
tiu tot ceea ce vreau s tiu. Puse farfuria n faa fetei. tiu c a fost un accident
ngrozitor i
El a omort-o. De atunci toi ncearc s
m conving c nu e aa, dar eu tiu! A fcut nchisoare pentru asta, nu? Mama nu
avea rude apropiate. M-au trimis la rudele
lui. Au ncercat s-i ntineze amintirea, dar
n-o s reueasc niciodat. tiu c era bun, c a fost o sfnt. tiu bine!
Verity i aduse farfuria ei i se aez la
mas! Nemulumirea i resentimentul o
fcur s-i spun cu voce aspr:
tiu c nu este un subiect potrivit de
discuie ntre noi. Te rog termin-i masa!
Deci n-am voie s vorbesc despre mama nici n faa dumneavoastr, doamn.
Ba sigur c ai voie. Numai dac nu

cumva, vorbind despre mama ta, ai s vorbeti mpotriva tatlui tu.


Are cine s vorbeasc n favoarea lui.
Mama nu m are dect pe mine.
Inima lui Verity ncepu s-i bat cu putere.
E drept i bine s te gndeti la mama
ta i s vorbeti de ea. Dar nu e nici drept,
nici bine s te gndeti mereu la moartea
ei. Amintete-i de fericirea ei, nu de
N-a fost niciodat fericit!
Privirile lor se ncruciar.
De unde tii asta? ntreb Verity suprat. Cred c trebuie s ne nelegem,
Esther
Se ntrerupse i ascult btaia puternic
din ua de la intrare. Nu pot s-l nfrunt i
pe cellalt n seara asta, se gndi ea. Ei doi
mpreun vor Nu, nu pot, nu pot.
Esther ls privirile n jos:
E James, spuse ea.
Tcur amndou, ascultnd. Auzir ua
de la intrare deschizndu-se, apoi pai pe
scar. Paii se oprir ezitnd, apoi se auzi

un ciocnit n u i un biat voinic intr n


camer. Mai brunet dect sora lui, prul
ondulat, ochii cprui; purta o uniform elegant de elev ofier.
Ei, m ntrebam dac e cineva la bord,
spuse el cu voce prea tare. Cum ua nu era
ncuiat, am crezut c o s gsesc scheletele
unui echipaj. Bun ziua, Essie. Ai crescut.
Privirea i se ndrept spre cealalt persoan. Presupun c suntei
Fcnd un efort, Verity se ridic:
Intr James. Te-am ateptat toat ziua.
Biatul intr i nchise ua trntind-o:
Suntei Miss Verity?
Am fost, acuma sunt
Aha! tiu! Pot s v spun mtu? Ar fi
un fel de jumtate de msur. mi pare ru
c nu l-am gsit i pe tata acas. Dac a fi
tiut, i-a fi cerut cpitanului s se grbeasc. M neleg bine cu cpitanul, stm de
vorb, dei el vorbete mai mult dect mine!
Travers camera, i arunc apca pe scaunul de la fereastr, o mngie pe Esther pe

cap, apoi se apropie de Verity care edea la


mas i o msur din cap pn n picioare.
Era mai nalt dect ea.
Am auzit multe despre dumneata, mtu.
O apuc de umeri i o srut lng ureche; apoi o strnse n brae de i tie aproape rsuflarea.
Iertai-m c-mi permit, spuse el, vorbind n gura mare ca i cum s-ar fi aflat n
mijlocul unei furtuni, dar nu capei o nou
mam n fiecare zi! Cnd am primit scrisoarea, eram la Penang, aa c le-am spus
bieilor: hai s bem un pahar n cinstea
mamei; am o nou mam i e mai bine aa
dect s ai o nou nevast; i mai mult sprijin i mai puine responsabiliti. Nu v-am
scris pentru c nu prea m pricep la scrisori, dar de but n sntatea dumitale am
but, i nc cum!
Mulumesc, spuse Verity, simindu-se
nvluit de o cldur nou.
Biatul se uit n jur:
E plcut s fii iar acas, dei pereii mi

se par prea stabili. S tii c de aceea se


mbat marinarii imediat ce ajung pe uscat,
ca s simt iar cum li se mic puntea sub
picioare, cum sunt obinuii. Esther drag,
nu te uita aa acru la mine.
Nu te-ai schimbat deloc, spuse Esther.
Biatul se ntoarse spre Verity i rse iar
tare.
sta n-a fost un compliment, doamn.
Mai e ceva de mncare?
Da, cum s nu! spuse Verity. Doamna
Stevens e bolnav n pat. i aduc eu imediat.
Cobor eu! Asta dac ai ncredere n
mine. Doamna Stevens n-ar avea.
Du-te i adu tot ce doreti, spuse Verity.
Continuar s mnnce ntr-o tcere ngheat pn se ntoarse James.
*
N-ai fost nc pe un vas de rzboi,
doamn? o ntreb James, ntinzndu-i
picioarele mulumit. Poate c a putea
aranja ceva. Dar nu cred c ai putea fi lua-

t drept mama mea adevrat. Nu suntei


prea tnr. Totui mamele vitrege au i ele
drepturi. Cred c am s pot aranja ceva.
Poate c ar dori i Esther s vin.
Nu, doamn, mulumesc.
Lui Essie nu-i place marea. Pcat pentru ea! Dar cred c v-ai simi foarte bine pe
mare.
Rmne de vzut, n-am fost niciodat.
Zahr, James?
Da, zahr mult, s stea linguria dreapt n ceai. n ceea ce privete navigaia pe
vreme proast, n-am cunoscut-o pn cnd
nu am nimerit n mijlocul unui uragan n
largul insulelor.
Zahr, Esther?
Mulumesc.
Porniserm n urmrirea unor pirai
malaezi cnd s-a stricat vremea
James prea hotrt s-i duc povestea
pn la capt: vorbea i sorbea ceai, sorbea
ceai i vorbea. Esther nu-i manifestase n
niciun fel sentimentele fa de fratele ei;
era la fel de nenduplecat. n ochii ei se

citea ostilitatea i jignirea ca i cum dinaintea ei s-ar fi petrecut ceva ruinos, ca i


cum lumea era contra ei i nu atepta dect
ocazia s o trasc la fund.
Am legat bine brcile de salvare, am fixat i mai bine tunurile, am nchis obloanele din faa turnurilor de pe puntea inferioar, apoi am cobort catargul mare pe punte. n sfrit am fcut ce-am putut pentru
sigurana vasului. nelegei ce v spun sau
explicaiile mele mai mult v ncurc?
Nu neleg tot, spuse Verity, dar spune
mai departe.
Aa! Pe la patru dimineaa s-a dezlnuit uraganul, marea cu valurile ct casa! ngrozitor! Dup vreun ceas am vrut s m
culc, dar cueta mea era plin ochi cu ap,
aa c am zis c-i mai bine pe punte.
James ncepu s rd att de tare nct
toate ornamentele i bibelourile din camer ncepur s zngne. Verity ncepu s
rd i ea.
Acum cnd i aduci aminte pare ceva
de rs, dar atunci, cu valurile alea care pu-

teau neca o insul ntreag i cu vntul


care urla i ipa ca o mie de papagali flmnzi, era cu totul altceva!
Pe mine v rog s m scuzai, spuse
Esther, am s m duc la culcare.
Te-a obosit cltoria, spuse Verity. Vrei
s dormi mai mult mine diminea?
Mulumesc, dar eu m scol ntotdeauna
devreme. Noapte bun, James. Noapte bun, doamn.
Din nou Verity o srut pe obrazul rece i
fata plec.
V supr dac fumez, doamn? spuse
James. E un obicei prost, tiu.
Nu m supr deloc.
i atunci cpitanul m-a chemat la pup i l-am auzit spunndu-i locotenentului:
Vd c nava rezist bine la furtun, dar
trebuie s manevrm cu atenie. Du-te i
spune echipajului s fie pregtit. Nicio
pnz n-o s reziste la vntul acesta, a
spus locotenentul. Cpitanul i-a rspuns c
trebuie s rite, vntul nu mai e chiar att
de tare i vasul se apropie de Sumatra.

Doamn, s nu v facei griji cu Essie. Nu e


att de inexplicabil cum vrea s par.
Schimbarea subiectului a fost att de
brusc nct Verity zmbi, dar nu spuse
nimic.
Toat lumea crede c e neprietenoas;
dar jumtate din comportamentul ei nu e
altceva dect prefctorie sau exagerare.
Fiecare om vede lucrurile n felul lui, aa sar putea spune. tii, desigur, ce s-a ntmplat cu mama. V-ai putea nchipui c a fost
la fel de greu i pentru ea, i pentru mine;
dar ai grei. Aveam opt ani cnd s-a ntmplat i Essie nou. Dup un an, cnd eu
aveam nou, am plecat pe mare; m-am scuturat de toate gndurile la fel cum i cea
mai mic fregat se scutur dup ce s-a retras valul care i-a inundat puntea. Dar
Esther Esther e ca un vas fr pnze, pe
jumtate cufundat n ap, i de atunci se tot
blcete n ea. n loc s ncerce s uite, ea
s-a gndit tot timpul la cele ntmplate, pn cnd a ajuns s fac din mama ei o sfnt, ceea ce nu era, nici pe departe. S m

ierte Dumnezeu c spun asta. i cnd cunoate pe cineva pentru prima dat, mai
ales pe cineva nou-venit n familie, ca
dumneata, tot acest fel al ei de a fi iese la
suprafa i las impresia c Esther e un
caz dificil. I-am mai spus tatlui meu c
Esther are nevoie de cineva s-o pun pe
calea cea bun. Nimeni nu poate naviga n
siguran dac fundul corbiei e nesigur
iertai-mi expresia, mtu, dac vi se pare
prea grosolan. Dar, ascultai ce v spun
eu, cu timpul o s-i revin!
Verity se juca cu paharul; l puse pe mas,
se uit apoi lung la minile ei
Sunt att de fericit, James, c ai venit.
Sunt fericit c ne-am mprietenit att de
repede. Sunt att de fericit nct Se opri
necndu-se.
Biatul rse, un rs tineresc.
Se pare c mi voi petrece cea mai mare
parte din permisie ngrijindu-te, mtu.
Se auzi iar un ciocnit la ua de la intrare.
Mai ai i ali frai sau surori? ntreb
Verity.

N-am idee, dei ce ne-am mai distra!


Rmnei aici, pe punte, doamn. M duc
s vd cine este.
James cobor scrile. Verity se duse la fereastr. Se ntuneca i peste port se strnseser nori. Trei vase de pescuit, unul cu
pnze de culoarea aramei i dou cu pnzele albe, intrau n port alunecnd pe ap
linitit ca lebedele, ntorcndu-se acas la
odihn. Nu-l recunoscu pe brbatul de la
u. Venise clare.
James urc scrile cte patru trepte odat.
E un om cu o scrisoare pentru dumneavoastr. Vrea s v-o nmneze personal.
Spune c se numete Gimlett.
Gimlett. Servitorul lui Ross. Demelza
Oh! exclam ea i zbur pe scri n jos.
Doamna Blamey?
Da. Ai un mesaj pentru mine?
O scrisoare, doamn. Domnul cpitan
Poldark mi-a spus s v-o dau n mn.
Cu degetele tremurnde i plin de nelinite, Verity rupse sigiliul i o deschise.
Scrisoarea era foarte scurt.

Drag Verity,
Avem un fiu. S-a nscut ieri sear, dup un
moment greu, dar amndoi se simt bine.
Numele lui este Jeremy.
Am vrut ca tu s fii prima care s afle,
Ross.

Capitolul XIV
La Nampara avea loc o mic petrecere.
Veniser Francis cu Elizabeth, Andrew
Blamey cu Verity i Dwight Enys, care acum
aproape c fcea parte din familie. Nu srbtoreau botezul lui Jeremy, pentru c era
natural s evite orice ar fi reamintit de Julia. Inaugurau deschiderea minei Wheal
Grace primii oameni angajai, primii bulgri de minereu sfrmai. Demelza, slbit
i cu un copil firav, lsase toate pregtirile
n grija lui Gimlett i a soiei sale, care se
descurcaser destul de bine: pete n sos de
stridii, unc, friptur de vac i de porc,
doi curcani mici, iepure de cas fript. Urma

o budinc, tarte i plcinte, mere. Msline,


migdale i stafide ca desert. Uitndu-se pe
mas Demelza se gndea: E mult mai mult
dect ne putem permite, dar nu e cazul s
te zgrceti ntr-o asemenea ocazie.
Trecuse aproape o lun de cnd ajunsese
n ziua aceea acas, ud pn la piele i
extenuat. Nu se vedea nimeni pe nicieri;
cei ce o supravegheau de obicei dispruser cnd era mai mare nevoie de ei; casa
goal o nspimnta; n grdin foneau
frunzele prin copaci i cel mai apropiat ajutor se afla la cel puin o jumtate de mil
deprtare i se prea acum c trecuse un an
de cnd se luptase s ajung din buctrie
n camera de zi, cu minile pline de hrtii i
surcele ca s aprind focul. Puin mai trziu, Jane Gimlett o gsise ghemuit pe un
scaun, eapn, n camera plin de fum. Lau trimis n fug pe Cobbledick dup doctorul Enys i avusese norocul s-l gseasc
acas. Ross se ntorsese la ora apte, foarte
curnd dup ce se nscuse Jeremy. Dwight
era foarte ngrijorat de starea n care se

aflau i mama i copilul.


Dar toate astea trecuser i supravieuir
amndoi, dei starea sntii lui Jeremy
nu era nc satisfctoare. Copilul era foarte deosebit de Julia, care din primele momente i impusese pretenia de a fi considerat o permanen. Poate c era un
semn, se gndea Demelza, c acest copil
slbu va supravieui, pe cnd fetia aceea
robust murise.
n timpul mesei au discutat despre o carte
numit The Rights of Man (Drepturile omului), n care un ateu, Tom Paine, pleda pentru nfiinarea unui parlament al naiunilor
care s mpiedice izbucnirea rzboaielor i
pentru alte reforme radicale; dar Demelza
nu-i mai asculta prea atent. Ea se gndea:
Deci Francis i Andrew Blamey stau n sfrit la aceeai mas; nu e nc o mpcare
definitiv, dar, desigur, va urma i asta
cnd se vor cunoate mai bine, la fel cum sa ntmplat i cu Ross i Francis. i Verity
va putea veni oricnd la Trenwith, va disprea i ostilitatea dintre ei.

i Elizabeth Elizabeth nflorete din zi n


zi; a avut un an mai bun. Prin contrast, eu
art nengrijit i demodat, palid ca ceara de atta stat n cas. Nu sunt o gazd
bun, i niciun brbat nu m gsete atrgtoare. Nu-i de mirare c Ross se uit la ea
cu interes. Ea nu-l mai iubete pe Francis,
dar e mai mulumit aa.
i Dwight? Pare fericit c e cu noi. Ce bine
c a plecat Caroline Penvenen; era ceva
ntre ei. Ar trebui s se nsoare cu Joan
Pascoe, care e foarte bogat i totui nu se
consider superioar lui.
i eu?
Au but pentru prosperitatea minei celei
noi, i cnd s-au reaezat, s-a lsat iar tcerea. Supravieuirea ntregii familii Poldark
depindea acum de cum va merge mina, de
prosperitatea ei. Gndul acesta o linitea.
Cel puin de data asta suntem toi mpreun. i Jeremy e alturi, m ateapt i a nceput s m cunoasc. i cel puin pentru
un timp Ross va fi mulumit vznd c
treaba a pornit bine. Se ntreb dac venise

momentul s se ridice de la mas i s lase


brbaii singuri s bea i s discute ntre ei.
i dac da, ce trebuia s fac? S se ridice i
apoi s vorbeasc, sau s vorbeasc nainte
de a se ridica de la mas? Lundu-i-o nainte, Francis se ridic el.
Toasturile sunt plictisitoare chiar i n
momentele cele mai plcute. Eu, care nu
am fost niciodat mare amator de toasturi,
am chef acum s rostesc unul n cinstea
stpnei casei, Demelza.
Luat prin surprindere, Demelza, pentru
prima dat n viaa ei, se nroi pn la rdcina prului.
Nu, nu! exclam ea. N-ar fi deloc potrivit.
Toi ncepur s vorbeasc odat, i
Demelza l auzi pe Andrew Blamey lund
partea vechiului su duman i spunnd:
Ba este foarte potrivit! i ceilali aprobar, Elizabeth cu o secund mai trziu
dect ei. Apoi toi i ndreptar privirile
spre Ross, care se uit la ei i spuse zmbind:

Demelza nu are dreptate. De mult ar fi


fost binevenit un discurs n cinstea ei. Mulumesc, Francis.
ncurajat, Francis se juc puin cu paharul
i se uit la ea, peste mas, puin stnjenit,
dar hotrt.
Nu m-am priceput niciodat s in discursuri, dar iat ce am de spus: Demelza a
aprut printre noi aproape fr s ne dm
seama. Dar cu timpul toi am nceput s
simim prezena ei. Nimeni dintre noi, cu
excepia tnrului Enys aici de fa, nu ar
putea susine c nu a avut de profitat de pe
urma venirii ei. Acesta e adevrul i nimic
mai mult! Dac n-ar fi fost ea, azi n-am fi
fost toi mpreun i dac e meritul cuiva c
suntem o familie unit, atunci meritul nu e
al familiei, ci al ei. n lumea asta n-are importan unde te-ai nscut, are importan
ceea ce faci. Merit toat cinstea cel ce tie
cum s se poarte. S bem deci n cinstea
Demelzei, o doamn n adevratul neles al
cuvntului!
Venite din partea lui Francis, aceste cu-

vinte nsemnau mult. Adnc impresionat,


Demelza rmase uitndu-se la ceilali care
ridicaser paharul n cinstea ei. Cnd au
terminat, toi ateptau n tcere ca ea s
spun ceva.
Demelza clipi din ochi uitndu-se la vinul
purpuriu din paharul ei i spuse cu voce
nceat:
Dac am fcut ceva bun pentru familie Atunci uitai-v ce ai fcut voi din mine.
Afar, Garrick ltra gonind un pescru
de pe iarb. Ar fi putut s-l trezeasc pe
Jeremy. Toi preau s atepte ca ea s mai
spun ceva. Cteva cuvinte din slujba pe
care se dusese s o asculte la biserica din
Bodmin i venir n minte:
Am urmat ndemnurile i am mplinit
dorinele inimii mele!
Verity o mngie pe mn:
De aceea te iubim.
*
Cnd petrecerea s-a terminat, Ross a ple-

cat cu oaspeii s-i conduc o parte din


drum. Demelza fiind convalescent, a rmas acas. Dup ce i-a vzut trecnd rul
n lumina razelor piezie ale soarelui, a
intrat napoi n cas i s-a uitat atent la
copilul care dormea.
Era micu, nu semna cu Julia, brunet, vioi, slbu, cu trsturi delicate. Deosebirea
era ciudat. Poate c reflecta ntr-un fel
mprejurrile schimbate n care fusese conceput i n care se nscuse.
Demelza se gndea: Sunt mulumit. Poate c nu sunt fericit ca acum doi ani, pentru c Ross tot m mai ngrijoreaz; dar
sunt mulumit.
Putea oare cere mai mult? Trecuser toi
prin multe primejdii. Viitorul era nesigur,
plin de ameninri. Mina putea s fie un
eec, Jeremy ar fi putut s moar ntr-un
acces de convulsii, cum murise copilul cel
mai mic al lui Martin, Ross ar putea s fug
cu Elizabeth, sau contrabanda cu marfa
descrcat n golful Nampara ar fi putut fi
descoperit de vamei. Dar nu e viitorul,

viitorul oricui, plin de riscuri i primejdii


de tot felul? Singurul lucru sigur este moartea. Atta timp ct vrei s trieti, trebuie
s accepi riscurile. Ea le acceptase
Dup ce i conduse oaspeii, Ross se ntoarse ncet acas, singur. Prul curgea
bolborosind la vale, pe lng el, prnd s
adauge un comentariu satiric gndurilor
lui.
Jocul ncepuse, lupta continua. Porneau n
aceast aventur n pofida mprejurrilor
nefavorabile i a greutilor pe care ar fi
putut s le fac familia Warleggan. George
nu ieise din cas o sptmn dup ce czuse i se vorbea de intenia lui de a-l da n
judecat pe Ross sub acuzaia de acte de
violen. Dar nu fcuse nimic. Socotea c
felul n care se comportase n-a fost destul
de demn ca s-l fac public. Nici cauza pentru care se certaser nu era cunoscut de
toat lumea, aa cum i nchipuise Ross. La
nceput nu-i dduse seama c Warleggan
cu ai si ar fi aprut ntr-o lumin nefavorabil din punct de vedere moral dac l-ar

fi acuzat pe Francis de vreo tranzacie cu


ei. Reputaia lor de oameni de afaceri coreci ar fi fost atins, lucru pe care nu l-ar fi
dorit. Era de asemenea evident c i George
se pierduse cu firea n ziua aceea i c ncercase s nvenineze prietenia renscut
dintre cei doi veri cu cea mai crud acuzaie pe care o putea face. (i aproape izbutise!)
Era sigur c Francis nu tia nc nimic despre cauza scandalului dei sptmna
trecut se plnsese de rceala cu care l
primiser mai multe persoane cu care avea
probleme de rezolvat la Truro. Un zvon ru
odat rspndit, cu greu se mai stinge. Poate s mocneasc un timp nbuit i s izbucneasc iar cu putere cnd te atepi mai
puin. Dac ar ajunge la urechile lui Francis, ar putea s devin o ameninare pentru
noua lor asociere.
Ross arunc o privire spre primele semne
de activitate n jurul ruinelor de la Wheal
Grace: cteva barci urte, o grmad de
pietre, un munte de ierburi tiate, un car,

un drum nou n susul dealului. Nimic frumos; n dousprezece luni, ntregul deal va
fi desfigurat. Dar pentru cineva care avea
mineritul n snge, desfigurarea aceasta era
o atracie. ntrebarea era ce se va descoperi
n urmtoarele dousprezece luni? Ce se va
vedea aici? nc un co pe care nu va iei
fum, magazii goale, iarb crescut pe potecile croite de catri, o main ruginit i
abandonat? Totul prea s arate c aa ar
putea fi.
Dou lucruri i puteau salva pe cei doi veri
Poldark i casele lor. Primul era un filon
bogat n cupru la o adncime uor de exploatat. Al doilea o cretere masiv a preului minereului care s ajung la treizeci
sau patruzeci de lire tona. Ross mizase pe
amndou. Pentru primul se baza mai ales
pe comentariile lui Mark Daniel, auzite n
noaptea aceea de august, acum doi ani.
Mark n-ar fi fost att de impresionat mai
ales n situaia n care se afla fr un motiv valabil.
Pentru a doua eventualitate creterea

preului riscul era i mai mare. Dincolo de


Canalul Mnecii, ara vecin era cuprins
de febra revoluionar. Ct timp o va ine
nchis nuntrul hotarelor propriului ei
teritoriu? Dac rzboiul izbucnea n Europa, Anglia ar fi putut s stea deoparte. Canalul era zidul de aprare cel mai sigur.
Dar nu putea sta deoparte nenarmat. O
ar care n-are cu ce s se apere ar fi o ar
fr nicio putere. O ar care se narmeaz
are nevoie de aram pentru armele ei.
Aceasta era a doua eventual ans.
n lumina nserrii, aerul era greu de cea. Pmntul reavn degaja un miros plcut, puternic; o mierl ciripea fr ncetare,
cocoat pe un trunchi czut; ieea fum pe
coul unei case, ncolcindu-se ncet, ca un
vierme, acum c vntul nu-l grbea. n deprtare, un stol cenuiu de pescrui se
rotea deasupra plajei de la Hendrawna.
Da, se gndea Ross, aceasta era a doua
eventual ans.
Se apropie ncet de grdina din faa casei.
La u se opri ca s miroas parfumul lilia-

cului. ntr-o zi sau dou va fi n plin floare. Fiinele umane sunt creaturi oarbe i
nebune, se gndea el, venic mergnd nesigure ca nite dansatori pe srm, condamnate s recurg la tot felul de schimbri i
expediente pentru a-i menine echilibrul,
neputnd s prevad nici mcar ceea ce
aciunile de azi vor aduce mine. Cum poi
atunci s-i faci planuri cu un an nainte?
Cum poi influena imprevizibilul?
Un fluture se aez pe o floare i rmase
un moment n echilibru, cu aripile ntinse,
tremurnd. Nimeni din afar nu ar mica
un deget ca s-l ajute, pe el sau planurile
sale, o tia prea bine!
Era ca i cum s-ar fi rugat n numele fluturelui ca soarele s nu mai apun sau ca furtuna care se pregtea s nu se mai dezlnuie. n linitea propriilor lui fore, ale strdaniilor lui, accepta provocarea. S-ar putea
ca mai trziu, amintindu-i de aceast zi, s
o considere drept nceputul prosperitii lui
sau s vad n ea o ultim ncercare de a
evita ruina total. Pornea pe un drum greu.

Nimeni nu putea prevedea care va fi urmarea.


n cas se simea micare i, de unde se
afla, Ross o vzu pe Demelza intrnd n
camera de zi, cu lucruri de ale copilului n
brae pe care le ntinse la uscat n faa focului. Era preocupat, gnditoare, atent, dar
nu la ce fcea. nelese c n lupta i nelinitea din urmtoarele cteva luni nu va fi
singur. Demelza va duce greul alturi de el.
l ducea deja. Intr n cas ca s fie alturi
de ea.
Sfrit