Sunteți pe pagina 1din 492

|WINSTON GRAHAM

OLDARKL
R O M A N T I P R I T I V N D U T N P E S T E
6 M IL IO A N E D E E X E M P L A R E
S E R IA L T V D E M A R E S U C C E S

Winston G R AH AM
POLDARK
THE SECOND

DEMELZA
Copyright W inston G r a h a m 1961
Toate drepturile asupra ediiei n limba romn snt rezervare
Editurii O R IZ O N T U R I - Bucureti

ISBN 973 - 9154 - 44 - 1

WINSTON GRAHAM

voi. II

DEMELZA
Traducere de: Andreea Gheorghioiu

Editura O R I Z O N T U R I
Bucureti - 1995

C A R T E A INTII

Capitolul I

urtuna care s-a strnit cnd se ntea Julia


ar fi putut fi o prevestire.
De obicei n luna mai nu izbucneau vijelii puternice, dar
clima n Cornwall e capricioas ca un copil nou-nscut. Fusese
o primvar destul de linitit, la fel de blnd ca vara i iarna
care o precedaser. Pmntul se acoperise deja cu o verdea
bogat. Apoi, n luna mai se pornir ploile i vntul, florile
ncepur s se scuture, iar fnul, culcat la pmnt, prea s
cear ajutor.
In noaptea de cincisprezece mai Demelza simi primele
dureri. La nceput apuc strns una din coloanele patului i se
gndi bine nainte de a spune ceva. Cugetase vreme ndelun
gat cu un calm 'filozofic la ncercarea care o atepta, nu-1
tulburase niciodat pe Ross cu alarme false i nu voia s
nceap tocmai acum. Cu o sear nainte spase florile n
grdin. Pe cnd se ntuneca, gsise un arici i se jucase cu el,
ncercnd s-l conving s mnnce pine. cu lapte. Intrase Tn
cas numai cnd cerul se nnorase i se fcuse frig.
Poate c durerea de-acum, din mijlocul nopii, se datora
doar oboselii. Da, ce-i drept, cam exagerase.
Dar cnd ncepu s simt ca i cum cineva s-ar fi suit cu
genunchii apsnd-o pe ira spinrii, i ddu seama c. nu
oboseala era de vin

WINSTON GRAHAM

Atinse braul lui Ross care se trezi imediat.


- Ce
- Cred, spuse ea, c va trebui s-o chemi pe Prudie.
Ross se ridic n capul oaselor.
- De ce"7 Ce s^a ntmplat9
- M doare.
- Unde? Vrei s spui c...
- Da, spuse ea strmbndu-se de durere. i cred c ar fi
bine s-o chemi pe Prudie.
Ross se ddu repede jos din pat i l auzi cum aprinde
lumnarea cu amnarul. Flacra plpi luminnd camera: grinzile
groase din lemn de tek, perdelele micndu-se n suflul brizei,
scaunul de lng fereastr tapiat cu mtase groas, trandafirie,
pantofii ei lsai aa cum i aruncase din picioare, unul cu
talpa n sus, ocheanul lui Joshua, pipa lui Ross, o'm usc furindu-se ncet.
Se uit la D em elza i vzu imediat c spunea adevrul.
Zmbea palid ca i cum i-ar fi cerut scuze. Travers camera
pn la masa de lng u i umplu un pahar un coniac.
- Bea asta. II trimit acum pe Jud s-l aduc pe doctorul
Choake. ncepu apoi s se mbrace.
- Nu, nu, Ross; nu-1 trimite nc. E noapte. Probabil
c doarme.
Sptmni la rnd discutaser n contradictoriu dac s-l
cheme sau nu pe T hom as Choake. D em elza nu putea uita c
nu mai departe de un an n urm era doar o simpl servitoare
i c Choake, dei nu era nici el .dect un biet doctor, avea
totui o mic moie cum prat cu banii soiei lui; iar moia
asta l situa pe o treapt superioar de pe care cei de-o seam
cu D em elza nu puteau fi privii altfel dect ca nite simple
obiecte. Asta, desigur, pn se cstorise cu Ross. De atunci

DEMELZA

se schimbase, tia cum s se poarte, avea maniere alese; totui


un doctor era altceva. In faa unui doctor era n dezavantaj.
Dac durerea era prea mare, cu siguran c ar fi njurat aa
cum nvase de la tatl ei i nu s-ar fi mulumit s-ngne
cteva Au, m doare! Vai de mine! Doam ne, Dum nezeule!11,
scuzabile la o doam n n durerile facerii. S nati i s fii
obligat n acelai timp s te pori ca o doamn era ceva ce ar
fi depit-o pe Demelza. Mai mult dect att, nu ar fi suportat
prezena unui brbat. Aa ceva nu era decent. Elizabeth, vara
ei, nscuse n prezena doctorului, dar Elizabeth era aristo
crat, prin natere i educaie, i privea altfel lucrurile. Ea,
Demelza, ar fi preferat-o pe btrna mtu Betsy Triggs de
la Mellin, care vindea pete i se pricepea de minune la nateri.
Ross ns nu cedase, aa c rspunsul lui tios, O s-l
trezim din som n , nu o lu prin surprindere.
- Ross! l chem ea. Pe moment durerea dispruse.
- D a9

C andela lum ina slab faa p u ternic, b r z d a t d e-o


cicatrice, n prul lui negru, ciufulit acum, apreau luciri de
aram, cmaa i era descheiat la piept. Omul acesta de care
o lega o intimitate att de strns, omul acesta att de rezervat,
nchis n el uneori, era un adevrat aristocrat.
- Te rog, spuse ea, nainte de a pleca, te rog!
Ross veni lng pat. Urgena apruse att de repede, cnd
el dormea, nct nu avusese nc timp s simt altceva dect
spaim c-i venise timpul.i uurare c n curnd se va termina.
Cnd o srut, i vzu faa um ed de sudoare i fu cuprins de
fric i com pasiune. Ii lu faa ntre mini, ddu la o parte
prul ei negru i se uit un m o m e n t n ochii tinerei sale
soii. Nu erau jucui i veseli ca de obicei, dar nici nu se
citea n ei frica.

WINSTON GRAHAM

- M ntorc. M ntorc numaidect.


Ea facu un gest de dezaprobare:
- N u te ntoarce, Ross. D u-te i spune-i lui Prudie, a-tt.
A prefera s nu m vezi aa cum snt acum.
- Dar Verity9 Aj vrut neaprat s vin Verity.
- Trimite-i vorb mine diminea. N u e bine o scoi
din cas n timp de noapte.
O srut din nou.
- Spune-mi c m iubeti, Ross.
Se uit la ea surprins.
- tii c te iubesc!
- i spune-mi c n-o iubeti pe Elizabeth.
- i n-o iubesc pe Elizabeth. Ce altceva ar fi putut spune
cnd nici el nu tia exact9 Nu era omul care s-i dezvluie
uor cele mai intime sentimente, dar acum i ddea seama c
n-avea nici o putere s o ajute; numai cuvintele lui ar fi putut
s o ajute. Nimic altceva nu are importan n afar de tine,
spuse el. S nu uii ce i spun. T oate rudele i prietenii, i
Elizabeth i casa asta i mina... a renuna la toi i la toate, i
tu tii asta, tii asta foarte bine. i dac n-o tii, nseamn c
n toate lunile astea n-am reuit s te fac s nelegi i n-am s
ndrept nimic numai cu vorbe. Te iubesc, Demelza, am fost
att de fericii, i vom mai fi. Pstreaz aceast fericire, iubita
mea. Pstreaz-o bine, nimeni altul n locul tu n-ar putea...
- O voi pstra, Ross, spuse ea, mulumit de tot ce-i spusese.
O srut din nou, se ntoarse i mai aprinse cteva lumnri,
lu una i iei repede din camer, simind ceara fierbinte
curgndu-i pe mn. De ieri vntul ncetase, se simea numai
briza. Nu tia ct e ceasul; dar bnuia c e n jur de dou.
Deschise ua de cealalt parte a scm i intr n dormitorul
unde se odihneau Jud i Prudie Scritul prelung al uii care

DEMELZA

se nchidea prost se amesteca cu sforitul puternic al lui Prudie.


Ross se strmb plin de dezgust simind mirosul sufocant de
sudoare i de aer nchis. Aerul nopii putea fi periculos, dar
mcar ziua ar fi putut s deschid fereastra ca s ias mirosul
neplcut din camer.
Ddu la o parte perdelele patului i-l scutur pe Jud de
umr. Jud deschise gura artnd doi dini mari care semnau
cu pietrele de mormnt. II scutur iar cu putere. Cciulit cu
care dormea noaptea i alunec de pe cap i o pictur de
cear i czu pe chelie. Jud^se trezi. ncepu s njure, dar
vzndu-1 pe Ross, se ridic n ezut pe m arginea patului, frecndu-i scfrlia.
- Ce s-a ntmplat9
- Demelza e bolnav. Cum s-i spun altfel despre Demel
za cnd omul o tia de cnd avea treisprezece ani, din ziua n
care Ross o adusese acas n zdrene, copil al nimnui?
Du-te imediat i adu-1 pe doctorul Choake i scoal-o pe Prudie.
E nevoie de ea.
- Ce are9
- Au nceput durerile.
- O, atta lucru1 Am crezut c e bolnav. Jud se uit n
cruntat la bucica de cear pe care o rcise de pe cap. Ne
descurcm noi, Prudie i cu mine. Prudie cunoate toate trebu
rile astea. Nu-i greu de nvat. Nu tiu de ce atta zarv pentru
nimica toat. Nu-i uor, e adevrat, dar o dat ce-ai nvat...
- Scoal-te!
Jud nelese c trebuie s se scoale, apoi o trezi pe Prudie.
Faa ei lat i lucioas apru printre uviele de pr negru,
nclcit i slinos. i terse nasul pe un col de cearaf.
- Vai de minei M duc s vd. Sraca fat! ncepu s-i
pun corsetul murdar peste cmaa de noapte. tiu cum s-a

WINSTON GRAHAM

10

ntmplat cu mama. Mi-a spus cum a fost cnd eram pe cale s


ies. M -am micat, m-am sucit. A fost ru de tot. Eram ca un
oricel fr vlag. Nimeni nu credea c-o s ajung botezul.
- Du-te la ea imediat, spuse Ross. Eu l scot pe Darkie
din grajd. N-ai nevoie de a.
- Poate c-am s clresc pe deelate pn acolo, spuse
Jud n sil. D ar dac aluneci pe-ntuneric? Cazi n cap, i-i
rupi gtul i te-ai dus!
Ross cobor scrile n fug. nainte de a iei afar, se uit
la ceasul cel nou pe care l cum prase pentru salon. Era trei
far zece. Curnd se va crpa din ziu. N oaptea totul prea
mai grav.
n grajd nu reuea s pun aua pe Darkie, bjbind pe
ntuneric cu degete stngace. Se gndea c toate femeile trec
prin aceast ncercare, era ceva obinuit n viaa lor, sarcinile
se succedau ca anotimpurile de var. Trebuia s-l trimit pe
Jud, s-l ajute s stea bine n a; dac ar fi czut, prostul ar fi
ntrziat ore ntregi. S-ar fi dus el, dar nu avea ncredere s o
lase pe D em elza singur cu cei doi Paynter.
n faa casei, Jud se ncheia la pantaloni sub un liliac.
- Nu tiu dac am s vd pe unde s-o iau, spuse el. E
ntuneric bezn. Ar trebui s am un felinar atrnat de o prjin,
o prjin lung.
- Suie pe cal, c dac nu te pocnesc eu cu o prjin.
Jud se sui.
- i ce fac dac nu vine?
- Aduvl, spuse Ross, i-l plesni pe Darkie peste crup
Cnd Jud ajunse n Fernmore, la casa lui T hom as Choake,
privi dispreuitor la cldirea mic, doar cu puin mai mare ca
o ferm de ar; doctorul sta, i spuse el, i d aa nite aere
de parc-ar locui n castelul Blenheim. Desclec i btu n
u Casa era nconjurat de copaci mari, ciorile i corbii se

11

DEMELZA

treziser i zburau n cercuri croncnind. Jud se uit n sus


adulmecnd aerul'. Ieri, la Nampara, psrile zburaser toat
ziua nelinitite. La a aptea btaie, o fereastr se deschise
scrind, deasupra uii, i un cap apru ca dintr-un ceas cu cuc.
- Hei, omule! Ce e9 Ce naiba faci atta zgom ot?
D up voce i sprncenele groase, Jud tiu c strnise din
cuib pasrea care trebuia.
- M-a trimis cpitanul Poldark s v aduc, mormi el.
Dem... doamnei Poldark i e ru i are nevoie de dum
neavoastr.
- Care doam n Poldark, om ule9 Care d oam n Poldark9
- Doam na Demelza Poldark, de la Nam para. E la pri
ma natere.
- i ce s-a ntmplat?
- I-a venit timpul.
- Fugi de-aici, omule! Am v zut-o sptmna trecut i
i-am spus cpitanului Poldark c nu va nate pn n iunie.
Du-te i spune-le c-mi menin prerea.
Fereastra se nchise cu zgomot.
Jud Paynter era un om pe care nu-1 lsa indiferent reauavoin a oamenilor, dar care inea i la c o m o d ita te a lui p e r
sonal i atunci nu-1 mai interesa altceva; ns cteodat o
ntmplare l scotea dintr-ale lui, mpingndu-1 s acioneze.
Iar acum era vorba de o astfel de ntmplare. D e unde la nce
put fusese nemulumit de slbiciunea i strmbturile Demelzei
i de asprimea cu care Ross l scosese afar din cas n acea
diminea urt de mai, far s-i fi dat mcar o nghiitur de
rom nainte, reflectnd mai bine ajunse la concluzia c Ross
era stpnul lui, iar Demelza era de aceeai categorie cu Ross.
Dup trei m inute doctorul C h o a k e sc o ase iar capul
pe fereastr

WINSTON GRAHAM

12

- Ce e, omule? Ai s spargi ua!


- S.venii cu mine, aa mi s-a spus!
- Obraznicule! O s pun ciomagul pe tine!
- Unde-i calul9 M duc s-l scot pn v punei pantalonii.
Doctorul se retrase. Se auzi vocea peltic a lui Polly
Choake care scoase i ea capul ciufulit pe fereastr. Cei doi
se sfatuir, apoi C hoake strig de sus:
- Ateapt-m. Venim n zece minute.
Jud cunotea bine ciudeniile doctorului, aa c nelese
c va veni el singur.
D up vreo douzeci de minute pornir amndoi ntr-o
tcere de ghea. Ciorile zburau mereu n cercuri, croncnind.
Se crpa de ziu. Spre nord-est se zreau dungi verzui de
lumin i cerul spre rsrit prea de un galben palid, pe alocuri
portocaliu n umbrele nopii. Un rsrit slbatic i totui ciudat
de linitit. D up vntul din ultimele zile, calmul era adnc.
Cnd trecur pe lng mina Grambler, ajunser din urm un
grup de fetei care se duceau la lucru cntnd. Vocile subiri i
proaspete ale tinerelor sunau plcut n faptul dimineii. Jud
observ c oile lui Will N anfan stteau strnse la un loc
ntr-un col ferit al cmpului. Pe drum, pn laN a m p a ra , doc
torului i trecu suprarea. Cnd ajunse, nu ncepu s se plng, ci l salut eapn pe Ross i urc greoi scrile. i ddu
seama c alarma nu era fals. Rm ase o jum tate de or cu
Demelza,. ndem nnd-o s aib curaj i spunndu-i c n-avea
de ce s se team. Apoi, vznd c tot nu se simte bine i c
asud mult, crezu c are febr i, pentru orice eventualitate,
i lusnge. Demelzei 1 sefacu ru, dar doctorul era mulumit,
socotind c reacia dovedea c tratamentul lui oprise febra.
D ac mai bea i o infuzie de chinchin o dat pe or febra nu
va mai reveni. Apoi plec acas s ia micul dejun.
Ross sttu mult sub pomp lsnd s curg apa pe el,

13

DEMELZA

ncercnd astfel s goneasc gndurile negre ale nopii. Cnd


s intre n cas vzu n deprtare o siluet ndesat urcnd
dealul clare. O strig pe Jinny Carter, care tocmai sosise la
lucru ca n fiecare zi:
- Cine era9 Doctorul C hoake9
Jinny sttea aplecat peste copilul ei pe care-1 inea
ntr-un co n buctrie.
- Da, domnule. Spunea c n-o s se nasc nainte de
nou, zece dimineaa. A promis c pn atunci o s se-ntoarc.
Ross ncerc-s-i ascund enervarea. Jinny se uit la el
cu ochii ei credincioi.
- Cine te-a ajutat la natere, Jinny9 o ntreb el.
- Mama, domnule.
- Vrei s te duci s o aduci, Jinny9 Am mai mult ncredere
n ea dect n prostul la btrn.
Ea se nroi de plcere.
- Da, domnule. M duc imediat. O s vin bucuroas.
Fcu un pas s plece, dar se opri uitndu-se la copil.
- Am eu grij de fetia ta, spuse Ross.
Ea i arunc o privire, apoi i puse repede boneta alb i
iei din buctrie.
Ross intr n cas. Se opri o clip la picioarele scrii,
nemulumit de linitea care dom nea acolo, trecu apoi n sa
lon, unde i turn un pahar cu coniac, urmrind cu privirea
silueta zvelt a lui Jinny care disprea repede n direcia satului.
Se ntoarse n buctrie. Micua Kate nu se micase din loc,
sttea pe spate dnd din piciorue, gngurind i rznd la Ross.
Avea deja nou luni i nu-i vzuse nc tatl care ispea o
pedeaps de dpi ani, pentru braconaj, n nchisoarea Bodmin.
Spre deosebire de fraii ei mai mari, care semnau cu tatl ei,
micua Kate era o adevrat Martin, pr castaniu, ochi albatri,
pistrui mruni pe nsucul ct un nasture.

WINSTON GRAHAM

14

Nimeni nu fcuse focul n buctrie n dimineaa asta,


micul dejun nu era pregtit. Ross scorm oni cenua, dar crbu
nii erau stini. Pregti cteva surcele i aprinse focul tot ntrebndu-se iritat unde plecase Jud. tia c va fi nevoie de ap
fiart, prosoape, ligheane, i nu era nimic pregtit. D ra c u
s-l ia pe Choake, cu impertinena lui cu tot! Nici mcar nu-1
ateptase s vorbeasc cu el nainte de a pleca.
De la o vrem e relaiile dintre ei doi se rciser. Ross nu
putea s o sufere pe proasta lui de nevast care rspndise tot
felul de brfe despre Demelza; i cnd lui Ross nu-i plcea
cineva, i era greu s n-o arate. A cum fierbea de mnie c se
afla la discreia acelui btrn prost, ncpnat, ncrezut, re
trograd, care era singurul d o c to r din regiune.
Cnd focul ncepu s ard, intr Jud i o dat cu el vntul
nvli n buctrie.
- Se pregtete ceva, spuse el uitndu-se la Ross cu ochii
lui injectai. M a re a se umfl, e hul.
Ross ddu din cap nerbdtor. Da, cu o zi nainte marea
ncepuse s se umfle.
- Valurile se npustesc n toate prile biciuite de vnt.
Hula s-a dus aproape i m area e alb de spum, ca barba lui
Joe Trigg.
- Ai grij de Kate, Jud, spuse Ross. i pregtete ntre
timp ceva de mncare. M duc sus.
*
Ross auzea vntul suflnd puternic n deprtare. Cnd se
uit pe fereastra dormitorului, vzu c marea era presrat
cu valuri nspumate care se npusteau din toate prile ciocnindu-se i sprgndu-se, pulveriznd apa n mii de picturi mi
nuscule. Pe pmnt vntul sufla mai domolit, n rafale, dar din
loc n loc vrtejurile se repezeau peste ap cu fora unui ani
mal nrva.

15

DEMELZA

Ct timp Ross s-a aflat n camer, Demelza s-a strduit s


se poarte normal, dar el i ddu seama c abia atepta s-l
vad plecat. Nu o putea ajuta.
Amrt, cobor iar, la timp ca s-o ntmpine pe doamna
Zacky Martin, mama lui Jinny. Cu faa ei lat, priceput, cu
ochelarii pe nas, intr n buctrie strnutnd, cu un crd de
cinci copii mici dup ea, vorbindu-le, certndu-i, explicndu-i lui Ross c n-avea cu cine s-i lase acas - doi erau ai lui
Jinny, trei erau ai ei, cei mai mici-; i ddu binee lui Jud, i-l
ntreb ce mai face Prudie. Simi mirosul de prjeal al fripturii
de porc i ncepu s vorbeasc despre mncare; se interes
apoi de starea bolnavei, le spuse c i pe ea o luaser frigurile,
dar buse o fiertur cu mirodenii, lapte i alcool nainte de a
pleca de acas. i suflec mnecile, i spuse lui Jinny s pun
la fiert pelin negru i smn de rapi c snt mai bune dect
toate leacurile doctoriceti ca s ia durenle, i dispru n sus
pe scri nainte de a apuca cineva s-i rspund.
Copiii edeau fiecare pe cte un scaun din buctrie, timizi,
epeni, ca popicele la blci, ateptnd s fie doborte. Jud se
scrpina n cap, scuip n foc i trase o njurtur.
Ross se ntoarse n salon. Pe mas era o dantel nceput
la care lucra Demelza. Lng dantel se afla un jurnal de mod,
proaspt sosit de la Londra, pe care i-1 mprumutase Verity.
Camera era n neornduial, praful nu fusese ters. Se uit la
ulmii de afar care se cltinau ca la cutremur. Merii, dei mai
adpostii, se ndoiau sub suflarea puternic a vntului. Norii
negri goneau pe cer.
Lu o carte n mn. Citi cteva rnduri far s neleag
nimic Se auzi vntul urlnd n vale. D oam na Zacky intr.
- Ei, cum merge9
- Merge bine, dom nule cpitan. N-avei nici o grij1 Ne

WINSTON GRAHAM

16

descurcm noi, Prudie i cu mine! Pn se-ntoarce doctorul


Tommie, o s fie gata.
Ross ls cartea din mr:
- Eti sigur?
- Sigur c da. Eu am nscut unsprezece. Mai snt i cei
trei ai lui Jinny. Am ajutat-o pe Betty N anfan cu gemenii ei,
pe Sue Vigus cu patru, din care trei n afara cstoriei. D oam na
Zacky nu avea destule degete ca s-i numere. A c u o s fie
mai greu, nu ca la Jinny, dar s nu v fie team, o s facem
treab bun. M duc s aduc nite coniac, s-i dau o nghii
tur. O s-o ajute.
Casa se cutremura brusc sub rafalele puternice ale vntului.
Ross se uit pe fereastr la vremea dezlnuit. Furia mpotriva
lui Choake cretea n el ca furtuna de afar. Judecata i spunea
c Demelza va scpa, dar nu putea suporta gndul c nu i se
ddea atenia cuvenit. Demelza suferea i nu erau lng ea
dect dou femei btrne i nendemnatice.
Se duse la grajd, fr s in seama de furtun.
Ajuns la u, se ntoarse s priveasc spre H endraw na i
vzu nori de spum care se ridicau din apa mrii i zburau ca
nisipul dus de furtun. Faleza prea acoperit de fum.
De-abia deschisese ua grajdului, cnd vntul i-o smulse
din mn trntind-o cu putere, iar pe el lipindu-1 de perete.
Vzu c-i va fi imposibil s clreasc pe furtun.
Porni p e j o s . Nu era departe, numai la vreo d o u mile
de mers.
O ploaie de frunze, iarb, pietricele i crengi rupte se
abtu asupra lui de cum ocoli colul casei n spatele lui vntul
ridica valuri de ap mnndu-le spre cer. unindu-le cu norii..
Altdat l-ar fi ngrijorat distrugerea recoltei, acum asta nu
prea s aib vreo importan. Nu era o simpl vijelie, ci o
furtun care se dezlnuise brusc ca i cum forele acumulate

17

DEMELZA

ale urgiei, tipute n fru o vreme, trebuiau s se descarce ntr-un


ceas. O crac de ulm se rupse i czu de-a curmeziul prului.
Se mpiedic de ea, dar trecu mai departe ntrebndu-se dac
va putea ajunge pn sus pe deal.
Ajunse la ruinele minei Wheal Maiden, se aez s-i trag
sufletul i ncepu s-i frece mna lovit. Vntul smulgea buc
ele de piatr din zidurile vechi de granit i ptrundea urlnd
prin toate gurile i crpturile.
D up ce trecu de p d u re a de pini, l ntm pin cu toat
fora vntul c are sufla dinspre cm pia Grambler, aducnd
cu el ploaia am e stec a t cu rn i pietri. Furtuna ridica
n aer tot.pm ntul arat proaspt, frunzele, mldiele verzi,
tot ce ntlnea n cale. Norii cenuii se trau jos, a proape
de capul lui, stori de ap, zburnd ca nite zdrene alungate
de mnia lui D um nezeu.
La Fernm ore, doctorul C h o a k e se pregtea s-i ia mi
cul dejun.
*
Mnc rinichi fript, unc, stnd la ndoial dac s mai ia
puin cod afumat nainte de a fi luat de pe mas i pstrat cald
pentru soia lui care i lua micul dejun n pat, mai trziu. I se
fcuse foame dup drumul din dimineaa aceea i fcuse g
lgie c masa nu era gata cnd s-a ntors. Choake avea convin
gerea ferm c servitorii nu trebuie lsai s leneveasc i s
se ngrae.
Btaia puternic n u de-abia se auzi. acoperit de zgo
motul tunetelor i vntului
- Dac m caut cineva, Nancy. nu snt acas, spuse el
fnos, ncruntnd din sprncene.
- Da, domnule.
Se hotr, dup ce-1 mirosi, s mnnce puin pete, dar
era iritat c trebuie s se serveasc singur i propti burta de

WINSTON GRAHAM

18

mas, lu cu cuitul o bucic i o nghii. Cineva tui uor n


spatele lui ca i cum ar fi vait s se scuze c-1 deranjeaz.
- Iertai-m, domnule. Cpitanul Poldark.
- Spune-i... Doctorul Choake ridic ochii i vzu n oglin
d, n spatele servitoarei, silueta nalt a unui om ud leoarc
de ploaie.
Ross intr n camer. i pierduse plria, iar dantela de
la mneci i atrna rupt n fii. A pa lsase o dr pe cel mai
bun covor turcesc al doctorului Choake. Dar ceva n ochii lui
Ross l determin pe Choake s nu observe apa de pe covor.
Poldark facea parte dintr-o familie de nobili care triau n
Cornwall de dou sute de ani, pe cnd Choake, cu toate aerele
pe care i le ddea, era de origin obscur.
Se scul n picioare.
- V deranjez de la mas, spuse Ross.
- S-a ntmplat ceva?
- V amintii, cred, spuse Ross, c v-am angajat s o
asistai pe soia mea la natere.
- Pi, totul merge bine. Am examinat-o cu atenie. Copilul
se va nate azi dup-amiaz.
- V-am angajat ca s stai cu ea i s o ngrijii, ca doctor,
nu ca un vraci ambulant.
Choake se albi la fa.
- Adu-i cpitanului Poldark un pahar cu vin de Porto, i
porunci el lui Nancy, care urm rise scena cu gura cscat.
Apoi, se ntoarse ctre Ross i, uitndu-'se la el de sus i ncercnd s-l pun n inferioritate, l ntreb: Ei, i ce v nem ulu
mete9 Individul n-avea nici bani i era i mult mai tnr dect
el, doctorul. I-am ngrijit pe tatl dumitale, pe unchiul dumi
tale, pe vrul dumitale i pe soia lui, pe vara dumitale Verity.
N ici u nu l din ei nu mi-a pus la ndoial tratamentul.

19

DEMELZA

- i privete ce fac. Unde v este haina9 mbrcai-v!


- N u pot s merg clare pe vijelia asta! Uit-te la dum
neata! Mi-ar fi imposibil s ncalec!
- Ar fi trebuit s v gndii la asta cnd ai plecat de
la Nampara.
Ua* se deschise i intr Polly C hoake cu prul pus pe
moae i mbrcat ntr-o rochie de cas ampl, de culoarea
cireei. Cnd ddu cu ochii de Ross scoase un ipt.
- O, cpitanul Poldark! N -am tiut! P e aa o vreme!
Urletul vntului, sus la mine, m ngrozete! M i-e team s
nu smulg acoperiul, Tom, i s nu-mi cad n cap. i cum o
s art eu atunci9
- Las-c nici aa n-ari prea bine cu capul vrt pnn u,
se rsti soul ei iritat. Ori intri, on iei, dar, te rog, hotrte-te!
Polly intr, mbujorat, se uit cu coada ochiului la Ross
i i aranj prul. Ua se trnti dup ea.
- Nu pot s m obinuiesc cu vijeliile astea din Cornwall.
Jenkin spune c s-au desprins cinci plci de pe acoperiul de
la cmar, poate chiar mai multe. Cum se simte soia dum nea
voastr, domnule cpitan9
Choake i scoase tichia de pe cap i i puse n locperuca.
- O s o ia vntul, spuse Ross.
- Pleci pe vremea asta, T o m 9 N-ai s poi merge nici
clare, nici pe jos. i gndete-te c s-ar putea s cad copaci.
E periculos.
- Cpitanul Poldark e nelinitit din cauza soiei sale, spuse
Choake pe un ton neutru.
- E aa de urgent9 Trebuie s te duci imediat9 mi amin
tesc c la mama a durat opt ore i patruzeci pn s m nasc eu.
- Atunci i soul dumitale va trebui s atepte opt ore i
patruzeci, spuse Ross Aa am eu poft, doam n Choake.

WINSTON GRAHAM

20

Suprat, doctorul arunc haina de cas viinie cu care


era mbrcat, lu alt hain i se duse s aduc trusa i haina
de ploaie, rsturnnd-o aproape pe Nancy care venea cu vinul
de Porto.
La ntoarcere vntul btea dintr-o parte. C hoake i pier
duse peruca i plria, dar Ross recuper peruca i o'vr sub
hain. Cnd au ajuns sus, lng mina Wheal Maiden, suflau
amndoi greu i erau uzi pn la piele. naintea lor apru o
siluet m runt nfurat ntr-o pelerin cenuie.
- Verity, spuse Ross cnd o ajunser din urm, nu trebuia
s vii pe vrem ea asta.
Ea i zmbi, cu zmbetul ei larg, generos.
- Cnd se ducea la min, Betty, fata doamnei Zacky i-a
vzut pe Jud i pe doctorul C hoake i i-a spus soiei lui Bartle.
i sprijini faa ud de un copac. Staulul s-a drmat. Am dus
vacile n magazia unde facem bere. Troliul la mina lui D igory
a czut, dar cred c nu e nimeni rnit. Ea cum se simte, Ross?
- Destul de bine, cred. Ross o lu de bra pe Verity i
pornir dup doctor care nainta poticnindu-se, cu m antaua
fluturndu-i n vnt. Ross se gndise de multe ori c dac unui
brbat i s-ar fi permis s-i ia o a doua nevast ar fi luat-o pe
vara lui, pentru buntatea i generozitatea ei i pentru efectul
linititor pe care-1 avea ntotdeauna asupra lui. ncepea deja
s se ruineze de mnia lui. Tom C hoake avea prile lui bune
i far ndoial c i cunotea meseria mai bine dect doam na
Zacky Martin.
l ajunser din urm pe C hoake cnd trecea peste ramura
de ulm czut. Doi meri erau Ia pmnt i Ross se ntreba'ce
va zice Demelza cnd va vedea ce a rmas din grdina ei.
Cnd va vedea...
Grbi pasul. l cuprinse iar suprarea gndindu-se la feme

21

DEMELZA

ile acelea care se nvrteau prin cas, n timp ce D em elza se


chinuia fr ajutor. i Choake, care plecase fr un cuvnt.
Cnd au intrat, au vzut-o pe Jinny suind n grab scrile
cu un lighean plin cu ap clocotit n mini. Nu le arunc nici
mcar o privire.
Doctorul Choake era att de istovit nct intr n salon, se
aez pe primul scaun, i ncerc s-i recapete suflarea. Se
uit la Ross i spuse:
-;r V mulumesc pentru peruc.
Ross turn coniac n trei pahare. Ii oferi unul lui Verity
care czuse pe un scaun. Prul ei negru, buclat, era brzdat
de dre um ede acolo unde gluga nu-1 acoperise. i zmbi lui
Ross i spuse:
- Am s m duc sus cnd e gata doctorul Choake. Apoi,
dac totul merge bine, am s-i pregtesc ceva de mncare.
C hoake nghii coniacul i ntinse paharul ca s-i mai
toarne. Ross i turn, tiind c alcoolul i d mai mult putere.
- O s ju m micul dejun mpreun, spuse Choake, mai
vesel la gndul c n curnd va mnca. S mergem sus s linitim
pe toat lumea i pe urm s mncm. Ce avei de mncare9
Verity se ridic. Pelerina i czu de pe umeri lsnd s se
vad rochia gri de stofa groas, ud i plin de noroi pe poale.
Ross ns nu-i vzu^dect faa pe care se citea uimirea, ca i
cum ar fi avut o vedenie.

-Cee9
- Ross, cred c am auzit...
Ascultar toi.
- O, spuse Ross aspru, snt copii n buctrie, n c m a
r, peste tot, chiar i n dulapurile cu haine. De toate vrstele
i mrimile.
- Sst! Tcei! spuse Verity.

WINSTON GRAHAM

22

Choake lu trusa cu instrum ente bjbind dup ea cu ges


turi stngace i facnd mult zgomot.
- sta nu-i ipt d e copil mare, spuse ea brusc.
Ascultar iar.
- Hai s mergem sus s vedem, rosti C hoake stnjenit. O
s mncm cnd coborm.
Deschise ua. Ceilali l urmar, dar la picioru scrii se oprir.
Sus, n capul scrii, era Prudie tot n cmaa de noapte,
peste care mbrcase la repezeal o hain; m are i umflat,
prea un sac prea plin, gata-s plesneasc. Se aplec, uitndu-se la ei, cu faa ei lung, roie i lucioas.
- S-a fcut! strig cu vocea ei groas ca de org. E fat.
i-a fcut o fat! N -am vzut pn acum gz mai frumoas
ca asta. I-am pocit niel faa, da-i voinic i vioaie ca un mnz.
Auzi-o numai cum ip!
Dup un m oment de tcere, C hoake i drese glasul ame
nintor i puse piciorul pe prima treapt, dar Ross l mpinse
la o parte i urc primul.

Capitolul II
^ \ a c Julia, copil nou-venit pe lume, i-ar
fi putut da seama de realitate, ar fi consi
derat c s-a nscut ntr-un inut straniu, neobinuit. Ore ntregi
npasta se abtuse asupra lui. Atta sare adusese vntul nct
nimic nu scpase neatins. Frunzele verzi i tinere ale copacilor
erau acum nnegrite i zbrcite, crengile priau i trosneau
lovindu-se una de alta la cea mai uoar suflare de vnt. Se
nnegriser chiar i urzicile, i gura leului. Fneele, recoltele
de cartofi erau distruse, mazrea i fasolea se ofileau i mureau.
Bobocii de trandafir se uscau i prul era necat de resturile
unei primveri ucise.
Dar la Nampara, dincolo de perdelele nflorate, n mica
lume cuprins ntre pereii casei, se auzeau voci optite; era
viaa care triumfa.
Uitndu-se bine la puiul ei, Demelza ajunse la concluzia
c nu-i lipsea nimic i c va fi o adevratncntare s-l priveti,
mai ales dup ce-i vor disprea vntile i contuziile de pe
fa. Nimeni nu prea s tie ct va dura aceasta - Ross credea
n sinea lui c vor rmne urme, dar Demelza, mai optimist,
se uit nti la contuzii, apoi afar la peisajul devastat i hotr
c natura va face minuni cu timpul. Vor amna botezul pn
la sfritul lui iulie

WINSTON GRAHAM

24

Avea ideile ei cu privire la botez. Elizabeth dduse o


petrecere mare la botezul lui Geoffrey Charles. Demelza nu
fusese la botez, dar asta se ntmplase acum patru ani, cnd
pentru familia Poldark ea nici nu exista, dar nu uitase ce-i
povestise Prudie despre invitai, buchetele de flori aduse de
la Truro, ospul nemaipomenit, vinurile, discursurile. Acum,
c i fcea i ea debutul n societate, orict de modest, nu era
nici un motiv s nu fac i ei o petrecere pentai copilul lor.
Se hotr s organizeze do u petreceri, dac l va putea
convinge pe Ross.
Ii fcu propunerea la patru sptmni dup naterea'Juliei,
n timp ce luau ceaiul pe pajitea din faa casei i pruncul
dormea dus la um bra tufelor de liliac.
- D ou petreceri9 se m inun Ross. Nu avem gemeni.
Dem elza se uit n ochii lui un moment, apoi n ceac.
- Nu, dar snt rudele tale, Ross, i apoi ale mele. Lum ea
bun i... ceilali. N u se potrivesc. E ca i cum ai amesteca o
crem cu ceapa. D ar snt destul de simpatici, luai separat.
- Mie-mi place ceapa, spuse Ross, iar crema mi face
grea. Hai s-i invitm pe cei de la ar. Zacky Martin, Nanfan, Daniel, cu familiile. Snt mult mai vrednici de stim dect
domnii mbuibai i soiile lor cu pretenii.
Demelza arunc o bucica de pine cinelui tolnit la pi
cioarele ei.
- Garrick nu arat prea bine dup lupta cu taurul domnului
Treneglos, ncerc ea s schimbe vorba. Snt sigur c -au
mai rmas nite dini, dar nghite pe nemestecate ca pescruii
i las stomacul s mestece.
Garrick ncepu s dea din coada lui scurt. Demelza n
cerc s-i deschid gura.

25

DEMELZA
- Am putea invita civa din oamenii notri de aici de la

ar, spuse Ross. Ar putea veni i Verity. ine la ei la fel ca i


noi, sau ar ine dac ar. fi lsat. Ai putea s-l invii i pe tatl
tu. M-a iertat, fr ndoial, c l-am trntit n ap.
- M-am gndit c-ar fi plcut s-i invitm pe tata i pe
fraii mei, a doua zi, spuse Demelza. P e douzeci i trei iulie
cnd e srbtoare la Sawle i minerii au zi liber.
Ross zmbi. Era plcut s stea acolo, la soare, i nu-1
supra cum ncerca ea s-l conving. II interesa s vad ce va
mai ncerca, ce va mai spune.
- Gairick are destui dini, numai c e lene, d-aia nu mes
tec. Crezi c ar primi prietenii ti din lumea bun s stea la
mas cu o fat de miner9
- Dac-i deschizi gura mai mare, spuse Ross, o s cazi
n ea.
- N-am s cad. Snt prea gras. Mi s-a umflat i faa, iar
corsetul de-abia m mai cuprinde. Cred c John Treneglos n-ar
zice nu, dac l-am invita. Chiar i nevast-sa cu privirea ei
piezi ar veni, dat fiind c tu eti momeala. O s vin i
George Warleggan - spui c bunicul lui a fost fierar, deci n-are
motive s se in mndru chiar dac e aa bogat. i Francis...
mi place vrul Francis. i mtua Agatha, cu mustile ei
albe i cu peaica cea mai bun. i Elizabeth i micul Geoffrey
Charles. Ce mai amestectur, poate c ar fi bine s invii i
civa dintre prietenii cu care te ntlneti la Warleggan.
O adiere de vnt ridic un volan al rochiei, l flutur uor,
apoi l ls s cad.
- Toi snt cartofori, spuse Ross. Cred c nu vrei cartofori
la botez. i faptul c ne-am ntlmt de vreo dou ori la el i
am jucat cri nu nseamn c sntem i prieteni.

WINSTON GRAHAM

26

E a ls capul lui Garrick din al crui bot curgeau bale i


i terse minile pe rochie. i aminti apoi i se aplec s le
tearg pe iarb. Garrick o linse pe fa i o bucl de pr
negru i czu peste un ochi. Necazul cnd discui cu o femeie,
se gndi Ross, e c frumuseea ei te abate de la subiect. Dem el
za nu era mai puin atrgtoare acum c se mplinise. i aminti
cum arta Elizabeth, prima lui dragoste, dup ce-1 nscuse pe
Geoffrey Charles; era ca o camelie extrem de fin, delicat i
pur i puin mbujorat la fa.
- Poi s ai cele dou botezuri, dac vrei, spuse Ross.
La nceput, rspunsul lui Ross pru s o tulbure. Obi
nuit cu schimbrile ei brute, se uit la ea puin ironic; apoi o
auzi optind:
- O, Ross, ce bun eti cu mine!
El ncepu s rd.
- Sper c n-ai s ncepi s plngi de bucurie.
spuse
c nu
-

Nu, dar eti bun, eti bun. Se ridic i l srut. Cteodat,


ea, cred c snt o doam n mare, apoi mi aduc aminte
snt dect...
Eti Demelza, unic. Dumnezeu n-a mai fcut alta ca tine.

- Ba da. Mai este una n leagn. Ii arunc o privire ptrun


ztoare: Ai vorbit serios cnd mi-ai spus attea lucruri plcute
nainte de naterea Juliei9 Chiar ai vorbit serios9
- Am uitat ce-am spus.
Plec de lng el i ncepu s zburde pe pajite aa cum
era, mbrcat n rochia ei elegant. Se ntoarse repede:
- Ross, hai s mergem s ne scldm.
- Nu se poate1De-abia de o sptmn te-ai dat jos din pat.
- Atunci las-m s-mi bag picioarele-n ap. Putem s
ne ducem pe plaj i s umblm prin ap la mal. M area e
calm azi

27

DEMELZA
- Juliei n-o s-i plac dac rceti.
- N u m-am gndit la asta. S e aez resemnat pe scaun.
- D ar mai e nc destul nisip uscat, aa c putem face

o plimbare.
Demelza se ridic imediat.
- M duc s-i spun lui Jinny s aib grij de Julia.
Se duser pn la marginea grdinii unde pmntul se
amesteca cu nisipul. Traversar un petic de pmnt necultivat,
croindu-i drum printre mrcini i nalb nalt.
O lu n brae i o trecu peste zidul de piatr ruinat.
Merser apoi prin nisipul afinat pn ajunser pe plaja
Hendrawna.
Era o zi blnd de var, cu nori albi strni la orizont. Marea
era calm i valurile mici se sprgeau la mal lsnd n urm
arabescuri albe pe suprafaa verde a apei.
S-au plimbat bra la bra n timp ce Ross se gndea ce
repede i reluaser vechile obiceiuri.
n largul mrii se vedeau dou brci din Padstow i una
din Sawle. Pescuiau heringi. Au crezut c e barca lui Pally Rogers i i fcur acestuia semn cu mna, dar el nu-i observ,
mai concentrat asupra pescuitului dect asupra prieteniei.
- Cred c ar fi bine s-o invitm pe Verity la amndou
petrecerile. Are nevoie de o schimbare i de nouti care s
o atrag.
- Sper c n-ai intenia s botezi copilul dou zile la rnd.
- Nu, nu, numai n prima zi. Asta pentru lumea bun.
Ceilali n-o s se supere dac le dm s mnnce bine. Pot s,
termine i ce-a rmas din ajun.
- De ce nu mai facem i o a treia petrecere s chemm
copiii s termine ce-a rmas de la a doua9

WINSTON GRAHAM

28

- Rzi de mine, Ross. M ereu faci aa.


- E un fel sucit de a-i arta ct te iubesc. N u tiai?
- S vorbim serios. N u crezi c e o idee bun s facem
dou petreceri?
- Vorbesc serios, spuse el, snt dispus s-i satisfac capri
ciile. Nu e destul9
- Atunci a mai vrea s-mi satisfaci unul. M ngrijorea
z Verity.
- Ce-i cu ea?
- Ross, nu-i fcut s rmn fat btrn. E atta cldur
i druire n ea. Tu tii asta. Dar viaa pe care o duce nu e
via. Vede de moie, ferm i cas, are grij de Elizabeth, de
Francis, de copil i de mtua Agatha, supravegheaz servito
rii, comand proviziile, conduce corul bisericii din Sawle, i
ajut pe mineri. Nu asta ar trebui s fac.
- Este exact ceea ce i place s fac.
- Da, dac le-ar face pentru ea. D ac ar fi cstorit i ar
avea cminul ei. Ar fi cu totul altceva. In septembrie, cnd a
fost aici la Nam para, arta mult mai bine, dar acum e galben
i uscat ca pielea de pe a. Ci ani are, R oss9
- Douzeci i nou.
- Ei bine. e timpul s facem ceva.
Ross se opri i arunc o piatr n doi pescrui care se
certau. Nu departe, sus pe falez, erau cldirile minei Wheal
Leisure, deschis acum dup doi ani de sforri din partea lui.
Lucrau acolo cincizeci i ase de oameni i era rentabil.
- Te-ai plimbat destul, .spuse Ros. S ne ntoarcem.
Asculttoare, se ntoarse. Venea fluxul acoperind ncet
plaja. Din cnd n cnd cte un val nainta mai mult, apoi se
retrgea lsnd n urm o dung de spum care-i marca hotarul.

29

DEMELZA

i spuse amuzat:
- Acum nou luni nu voiai cu nici un pre s-o vezi pe
Verity. Credeai c e un cpcun. Cnd i-am spus c a vrea
s-o cunoti, nici n-ai vrut s auzi. Dar, de cnd o cunoti n-ai
mai ncetat s m bai la cap s-i gsesc un brbat. Nici nu
mai tiu cum s te mulumesc. Poate c-ar trebui -s merg la
una din vrjitoarele alea din trgul de la S um m ercourt s cum
pr o licoare de dragoste.
- Ai uitat de cpitanul Blamey, spuse Demelza.
Ross schi un gest de iritare.
- Am mai auzit i asta i m-am plictisit s tot aud. Las-m
n pace, draga mea.
- N -am s fiu niciodat cuminte, Ross, spuse ea dup un
minut. Nici nu cred c-a vrea s fiu cuminte.
- Nici eu nu vreau s fii, spuse el i o lu n brae ca s o
treac peste zid
*
Verity veni a doua zi. Rcise ru n urm cu o lun cnd
venise prin ploaie, dar se fcuse bine. Mngie copilul, le spuse
c seamn cu amndoi, ascult planurile Demelzei pentru
botez i le aprob fr nici o ezitare, ncerc s rspund la
ntrebrile pe care i le punea Demelza despre ngrijirea copi
lului, i-i art cadoul adus fetiei - o rochi de botez, lucrat
de ea din dantel.
Demelza o srut i-i mulumi, apoi se urt la ea att de
serioas nct Verity ncepu s rd i o ntreb ce s-a ntmplat.
- O, nimic. Vrei s bei un ceai9
- Da, dac e ora ceaiului.
Demelza sun.
- De cnd s-a nscut Julia nu fac dect s beau ceai. E mai
bun ca ginul.

WINSTON GRAHAM

30

Intr Jinny, cu prul ei rou i faa alb.


- Jinny, spuse D em elza cu stngcie. F-ne te rog nite
ceai. B un i tare. i fierbe apa nainte de a o turna peste ceai.
- Da, doamn.
- N u pot s cred c eu snt doam na, spuse D em elza dup
ce iei Jinny.
Verity zmbi:
- Ia spune-mi, ce te necjete7

- Tu, Verity!
- E u 9 Vai de mine! Spune repede cu ce te-am suprat.
- N u m-ai suprat. D ar dac... Eu am s te supr...
- D ac nu tiu despre ce e vorba, nu cred.
- Verity, spuse D emelza, Ross mi-a spus odat, dup ce
l-am btut la cap ceasuri ntregi, c tu ai iubit pe cineva.
Verity nu se mic, dar zmbetul de pe fa i dispru.
- mi pare ru c asta te necjete, spuse ea. Demelza
mersese prea departe ca s se mai opreasc.
- Ceea ce m p re o c u p pe m ine e dac a fost drept s
v despart.
Obrajii palizi ai fetei se c o lo ra r uor. E ca o fat btrn, se gndi D em elza, retras, nchis n ea, aa cum era
cnd am cuno scu t-o ; e ca i cum n trupul ei ar tri dou
persoane diferite.
- Draga mea, nu cred c putem judeca purtarea altora
dup criteriile noastre. Aa e lumea asta. Tatl meu i fratele
meu au principiile lor nrdcinate i s-au condus dup ele.
D ac a fost drept sau nu ce au fcut, e greu de spus. Ce-a fost
a fost i nu se mai poate ndrepta. Oricum s-a ntmplal de
mult i aproape c am uitat.
- N-ai mai auzit nimic despre el9

31

DEMELZA
Verity se ridic:
- Nu.
Demelza se duse s se aeze lng ea.
- Nici nu tii ce ru mi pare. Nu pot s accept aa ceva!
Verity o mngie pe mn ca i cum Dem elza ar fi fost cea

care suferea.
- Nu vrei s-mi povesteti ce s-antmplat9 ntreb Demelza.
- Nu, spuse Verity.
- Cteodat supori mai uor o durere dac te destinuieti.
- Nu acum, rspunse Verity. Ar nsemna s dezgrop morii.
Un fior de emoie sau poate o senzaie dezagreabil o
strbtu. In acelai m om ent Jinny aduse ceaiul.
In aceeai sear Demelza l gsi pe Jud singur n buctrie.
Dup cum se purtau amndoi, nimeni n-ar fi putut spune dac
se nelegeau sau dac n realitate pstrau o neutralitate apa
rent. Pn acum, Dem elza nu reuise s-l ctige aa cum
fcuse cu soia lui. De mult timp pe Jud l deranja faptul c un
copil gsit, care era altdat la ordinele lui, ajunsese s-l co
mande. Dar Jud tia c soarta era crud cu el n multe privine.
Totui, dac ar fi trebuit s aleag ar fi preferat-o pe Demelza
unei cucoane cu nasul pe sus, obinuit cu luxul i ateptnd
s fie servit tot timpul.
- Jud, spuse Demelza, lund planeta pe care frmnta
aluatul, i aduci aminte de un cpitan, Blamey, care venea
aici s o vad pe domnioara Verity9
- Da, puin, spuse Jud.
- Eram i eu aici, dar nu-mi amintesc nimic.
Erai mititic, aveai vreo treisprezece ani, spuse Jud n
cruntat, i edeai n buctrie unde i-era locul, asta e.
- Cred c nu-i mai aduci aminte prea multe, spuse Demelza.

WINSTON GRAHAM

32

- Nu, nu prea, nu prea tiu bine ce s-a ntmplat.


- Ce s-a ntmplat, Jud?
Jud lu o bucat de lemn i ncepu s o ciopleasc, suflnd
printre cei doi dini pe care i mai avea. Chelia lucioas ncon
jurat de uvie l fcea s arate ca un clugr disident.
- i-a omort prima soie accidental, nu-i aa?
- Vd c tii tot despre el.
- Nu, nu tot, Jud. Ce s-a ntmplat aici9
- O, cpitanul sta, Blamey, umbla de mult dup dom ni
oara Verity. Cpitanul Ross i-a lsa s se ntlneasc aici
cnd n-au avut voie s se ntlneasc n alt parte i ntr-o zi
domnul Francis i tatl lui ^ la pe care l-au ngropat n septem
brie trecut - au venit i i-au gsit n salon. D om nul Francis l-a
chem at afar i-au ieit cu pistoalele alea atrnate lng
fereastr. Pe mine m-au pus martor, n-aveau pe cine, i n-au
trecut cinci minute c domnul Francis l-a i mpucat pe cpi
tanul Blamey. i Blamey l-a mpucat pe Francis.
- S-au rnit9
- Nu cine tie ce! Blamey s-a ales c-o zgrietur la mn
i Francis c-un glonte-n gt. D o u lovituri curate. i cpitanul
Blamey a nclecat i dus a fost.
- Ai mai auzit ceva de el de atunci, Jud?
- Nu, nimic.
- Nu locuiete la Falmouth9
- Cnd nu e pe mare, da.
- Jud, a vrea s faci ceva pentru mine.
-C e9
- Data viitoare cnd cpitanul Poldark se duce s-l vad
pe Jim Carter, vreau s faci i tu ceva.
- Ce s fac9
- Vreau s te duci pn la Falrn.quth i s ntrebi de cpi
tanul Blamey i dac mai e acolo ya vezi ce face.

33

DEMELZA

Se ls tcerea n timp ce Jud se ridic i scuip plictisit


n foc. D up o pauz, Jud spuse:
- M a i las astea, cucoan. Nu-.treaba noastr s ndrep
tm lumea. N-are rost, nu-i normal, nu-i drept, nu-i bine.
Mai degrab domesticesc un taur.
i lu bul i cuitul i iei afar.
Demelza se uit dup el. Era dezamgit, dar nu surprins:
i pe cnd se uita la coca pe care o frmnta, o scnteie apru
n ochii ei negri, ceea ce arta c nu se ddea btut.

Capitolul III
W

iua botezului se anuna frumoas i ceremonia se desfura, dup toate regulile

n biserica din Sawle, n prezena a treizeci de invitai. Julia


nchise ochii sfioas cnd Sfinia sa William-Alfred Johns, vrul
de-al doilea, o stropi pe frunte cu ap sfinit.
Toat lumea porni apoi spre Nam para, unii clare, alii
pe jos n grupuri de dou-trei persoane, stnd de vorb i
bucurndu-se de soare. Minerii i ranii se uitau curioi i
plini de respect la procesiunea plin de culoare care nainta
pe drumul de ar plin de gropi i fgae. Pentru ei oaspeii
preau a fi venit de pe alt lume.
Salonul, dei spaios i confortabil, nu era destul de mare
pentru atta lume, mai ales c doamnele purtau crinoline i
toi erau obinuii cu mai mult spaiu. Elizabeth i Francis
veniser amndoi mpreun cu Geoffrey Charles care avea
trei ani i jumtate. M tua Agatha, care de zece ani nu mai
plecase nicieri de la Trenwith, i nu se mai suise n a de
douzeci i ase, venise clare pe o iap btrn i cuminte. n
cei patruzeci i apte de ani ct mersese la vntoare, nu clrise
niciodat femeiete i considera c e nedemn de ea s nceap
acum. Ross o instal confortabil pe un scaun i i aduse un

35

DEMELZA

nclzitor cu crbune pentru picioare, apoi i turn rom n


ceai, fapt care o nvior numaidect.
Venise i G eorge Warleggan, pentru c l convinsese Eli
zabeth. Erau prezente i doam na Teague cu trei dintre fetele
ei nemritate, ca s vad ce era de vzut. Mai era i Patience,
a patra fiic, pentru c spera s-l ntlneasc pe G eorge W ar
leggan. Apoi veniser John Treneglos, Ruth'i btrnul Horace
Tsreneglos - primul pentru c-1 interesa Demelza, a doua ca
s-i fac n necaz, iar al treilea pentru c erau vecini i aa
se cdea.
Joan Pascoe, fiica bancherului, era nsoit de Dwight
Enys, un nr care vorbea puin, dar prea serios i amabil.
Ross se uita la tnra lui soie n timp ce fcea onorurile
casei. O compara n gnd pe Demelza cu Elizabeth, care avea
acum douzeci i patru de ani i era mai frumoas ca niciodat.
La Crciun o iritase puin succesul Demelzei i azi i ddea
toat osteneala s-i rectige ascendena asupra lui Ross, inea
neaprat la asta, mai mult dect nainte. Purta o rochie de
catifea de un rou aprins, cu un cordon de panglic lat n
talie i volane de dantel la mneci. Pentru oricine cu un sim
al culorii, roul apnns scotea i mai mult n eviden frumuseea
ei de blond. Avea farmecul i graia femeii aristocrate, obi
nuit cu luxul i viaa tihnit. Familia lui Elizabeth. numra
generaii ntregi de moieri, aparinnd micii nobilimi de ar.
Existase un Chynoweth nainte de regele Edw ard Confesorul
i, pe lng graie i bun cretere, se observa la ea o oarecare
oboseal ca i cum n vinele ei curgea acum un snge subiat.
Pnn comparaie, Demelza prea o parvenit: crescut n mize
rie, printre beivi, copil oropsit ajuns n cas de oameni, un
hoinar pe care o soart norocoas l suise pe umerii ei ca s

WINSTON GRAHAM
arunce o privire n saloanele bogailor; plin de via, nflo
ritoare, dar lipsit de educaie i rafinament, purtarea i sim
mintele ei erau mai aproape de natur. D ar fiecare din ele
avea cte ceva deosebit, ceva ce-i lipsea celeilalte.
Prea Cuviosul Clarence Odgers, parohul de la Sawle, cu
peruca lui de pr de cal pe cap, era prezent i el; D oam na
Odgers, o femeie mititic cu un aer speriat care gsise timp
s fac zece copii fr s pun m car un gram n plus pe ea,
mnca pete i discuta sfioas despre problemele parohiei cu
Dorothy Johns, soia lui William-Alfred. La captul cellalt
al mesei, Francis povestea- unui grup de invitai mai tineri
care-1 ascultau rznd, cum John Treneglos fcuse un pariu
c va urca treptele conacului W erry clare. Czuse ns n
poala Lady-ei Bodrugan, n mijlocul haitei ei de cini.
. - E o minciun, spuse John Treneglos cu voce tare, uitndu-se la Demelza s vad dac asculta. E o minciun sfruntat.
E adevrat c am czut drept n braele lui Connie Bodrugan,
dar am nclecat imediat i-am cobort scrile nainte ca s
termine ea cu njurturile.
- Cred c te-a njurat bine, dup cum o cunosc eu pe
doamna, spuse Q eorge Warleggan pipindu-i cravata care
nu reuea s-i ascund gtul scurt. Nu m-a mira s fi auzit i
ceva njurturi proaspete.
- Vai, drag, spuse Patience Teague, prefcndu-se ocat
i uitndu-se printre gene la George. Nu crezi c-i un subiect
cam nepotrivit pentru o societate att de aleas9
ncepur iar s rd i Ruth Tren,eglos, care edea mai
departe la mas, se uit atent la sora ei mai mare. Patience
ncepea s se afirme, ncercnd s scape de sub autoritatea
aspr a mamei lor, la fel cum fcuse i ea. Pentru Faith i

37

DEMELZA

Hope, fetele mai mari, nu mai era nici o speran; erau fete
btrne acum i tot timpul repetau cuvintele mamei lor ca i
corul din tragediile greceti. Joan, sora mijlocie, o luase i ea
pe urmele lor.
- Unele tinere din ziua de azi se mbrac extravagant,
spuse pe un ton sczut Dorothy Johns, ntrerupnd o conver
saie mai serioas pentru a se uita la Ruth. Snt sigur c
mtsurile tinerei doam ne Treneglos l cost o avere pe soul
su. Are noroc c e destul de bogat ca s-i satisfac plcerile.
- Da, doamn, snt ntru totul de prerea dumneavoastr,
sufl ncet doamna Odgers, jucndu-se cu colierul ei de mpru
mut. D oam na Odgers i petrecea mai tot timpul ncuviinnd
spusele altora. Prea s fie misiunea ei n via. La ea acas
n-a fost obinuit cu atta lux. Parc ieri a botezat-o soul
meu. Cam atunci am nscut i eu primul copil.
- S-a ngrat mult de cnd n-am mai vzut-o, opti
doam na Teague fiicei sale Faith, n timp ce Prudie, n spatele
ei, trecea cu plcintele. Nu-mi place rochia ei. Nu e potrivit
pentru o soie tnr. O poart ca s atrag privirile brbailor,
se vede de la o pot.
- E uor de neles, fr ndoial, cum poate atrage pe
unii, spuse Faith surorii sale Hope, transmind mai departe
informaia. Are prospeimea aceea.care se vetejete repede.
M mir, totui, de cpitanul Poldark. S-au mai ntlnit, desigur...
- Ce-a spus Faith9 o ntreb Joan Teague pe Hope Teague,
venindu-i rndul.
- C e m a im u ic drgu, spuse mtua Agatha, Demelzei,
de acolo dejjfrre edea n capul mesei. D-mi-o s o in n
brae, drag. S nu-i fie fric,m-am s-o scap jos. Am legnat
destui care s-au dus de mult, nainte ca s te nati tu. la uite

WINSTON GRAHAM

38

cum mi zmbete. Sau poate c are gaze. E o adevrat Pol


dark. M utra lui taic-su.
- Bag de seam, spuse Demelza, s nu-i curg saliva pe
rochia dumitale frumoas.
- E semn bun dac o face. Uite, i-am adus ceva, drag.
ine puin copilul. Ah! Ce junghiuri am azi! M -a zdruncinat
ru gloaba aia btrn.. . Uite, asta-i pentru copil.
- Ce-s astea9 ntreb Demelza.
- Scorue uscate. S le atrni sus la leagn. N u las znele
r^le s se apropie...
- N-a avut nc vrsat de vnt, i spuse Elizabeth lui Dwight
Enys, mngind uor prul buclat al fiului ei, care edea cuminte
pe scaun lng ea. M -am ntrebat adesea dac inocularea poate
s-i fac ru unui copil mic.
- Nu, dac e fcut cum trebuie, spuse Enys care edea
la mas lng Elizabeth i n afar de frum useea ei nu mai
vedea nimic. Dar s v adresai unui farmacist priceput.
- Oh, din fericire, avem unul bun n comitatul nostru. Nu
este aici astzi.
In cele din urm masa se termin i, cum ziua era frumoas
oaspeii ieir s se plimbe prin grdin. Dem elza se strecur
printre ei pn la Joan Pascoe.
- Ai spus c sntei din Falmouth, dom nioar Pascoe,
am auzit eu bine9
- Acolo am crescut, doam n Poldark, -dar locuiesc la
Truro acum.
Dem elza se uit n jur s vad dac o aude cineva.
- C unoatei din n tm plare un cpitan num it A ndrew
Blam ey9
- Am auzit de el, doam n Poldark. L-am vzut o dat
sau de dou ori.

39

DEMELZA

- M ntreb dac mai locuiete n Falmouth.


- Cred c da, din cnd n cnd, mai vane n ora. Cltorete
mult pe mare.
- De multe ori m-am gndit c mi-ar plcea s vizitez
poetul, spuse Demelza vistoare. Se spune c e frumos. M
ntreb care-i timpul cel mai potrivit pentru a vedea corbiile
n rad.
- 0 , dup furtun, cnd vasele vin s se adposteasc. E
loc destul pentru toate ca s se fereasc de furtun.
- Da, dar presupun c serviciul potal funcioneaz regu
lat, vasele vin i pleac la ore fixe. Am crezut c pota pentru
Lisabona pleac n fiecare mari.
- Nu, doamn, cred c sntei greit informat. Pota
pentru Lisabona pleac n fiecare vineri seara, iarna, i n
fiecare smbt dimineaa n lunile de var. Sfiritul sptmnii
e cel mai potrivit m om ent s urmrii serviciile regulat.
- V mulumesc pentru informaie, dom nioar Pascoe.
- Drag, o ntreb Ruth Treneglos pe sora ei Patience,
ce se vede venind9 E vreo procesiune funerar9 In acest caz,
btrna Agatha o s spun c e semn ru.
Invitaii observar c se apropiau noi oaspei. Strinii
naintau printre copacii de pe cellalt mal al prului n frun
te cu un brbat de vrst mijlocie, m brcat n tr-un costum
negru lucios.
- Doam ne Sfinte: exclam Prudie de la fereastra salonului
mic, e tatl fetei. A venit cnd nu trebuia. N u i-ai spus s vin
miercuri, vierme scrbos ce eti?
Jud se uit la ea uluit i nghii o bucat mare de prjitur
cu stafide. Tui apoi suprat. Miercuri? Sigur c -am spus
miercuri. De ce s-i fi spus mari cnd mi s-a spus s zic mier
curi9 Nu-s eu de vin. Mai bine d-i tu peste gur.

WINSTON GRAHAM

40

Cu o senzaie de grea n capul pieptului, D em elza i


recunoscuse pe nou-venii. Rm ase fr glas, iar mintea prea
s nu-i mai funcioneze. Vedea cum se apropie un dezastru i
nu putea face nimic ca s-l prentmpine. In acel m om ent nici
Ross nu era lng ea; se ngrijea de mtua Agatha, deschiznd
uile-glazvand care ddeau spre grdin pentru ca btrna s
poat privi scena. Vzuse i el grupul care se apropia.
Veniser cu toii. Tom Carne n persoan, mare i voinic,
cu aerul lui de om respectabil acum, mtua Chegwidden
Carne, soia lui, cu o bonet pe cap i gura strns, semnnd
cu o ginu neagr, iar n urma lor patru biei, slabi, lungani,
stngaci, fraii Demelzei.
Toat lumea tcuse; nu se mai auzeau dect murmurul
prului i ciripitul unei psrele. Cavalcada ajunse la podul
de scndur pe care l travers bocnind cu ghetele lor intuite.
Verity ghicise cine erau nou-veniii, o ls pe doamna
T-^neglos i se duse lng Demelza. Nu tia cum s-o ajute
a ltu. dect prin prezena ei, dar spera sn lmureasc cel puin
pe Francis i pe Elizabeth.
Ross iei repede din cas i, fr s se grbeasc, se ndrep
t spre podul peste care Tom Carne tocmai trecea.
-

Bun ziua, dom nule Carne, spuse el ntinzndu-i mna

M bucur c ai putut veni


Carne se uit la el o clip. Nu se mai vzus'er de mai
bine de patru am, cnd se luaser la btaie, fcuser praf mobila
din camer i pn la urm Carne se trezise aruncat n apa
prului. Btrnu! se schimbase dup doi ani de pocin: ochii
i erau limpezi acum. hainele curate i bune, avea un aer
respectabil, dar aceeai privire neierttoare. i Ross se schim
base ntre timp: dezamgirea dispruse, era mulumit, era

41

DEMELZA

fericit cu Demelza, ncpnarea din el dispruse, tia acum


s se stpneasc.
Carne, vznd c Ross hu-1 ironizeaz, i ntinse mna.
Mtua Carne Chegwidden, deloc intimidat, i strnse i ea
mna, apoi se ndrept spre Demelza. Cum Carne nu facu
nici un gest ca s-i prezinte pe cei patru tineri, Ross se nclin
grav n faa lor, iar ei, imitndu-l,pe cel mai mare l salutar
ducnd cte un deget la frunte. Ross simi o mulumire ciudat
vznd c nici unul nu semna cu Demelza.
- Am ateptat la biseric, fato, spuse Carne suprat adresndu-se fiicei lui. Ai spus ora patru, i la patru am fost acolo.
Nu trebuia, n-aveai dreptul s o faci nainte. Nu tiam ce s
facem, dac s plecm acas.
- Am spus mine la patru, rspunse Demelza tios.
- Da, aa a spus i omul pe care l-ai trimis. Dar era dreptul
nostru s fim aici n ziua botezului i omul a spus c botezul
o s fie azi. Noi, rudele tale de snge, avem mai mult drept s
fim aici cu tine la botez dect toi filfizonii tia.
Demelza simi cum inima 1 se umple de o teribil amr
ciune. Omul care o btuse att n copilrie, facnd-o s nu-1
mai iubeasc, omul cruia i trimisese totui o invitaie n semn
de mpcare, venise, cu de la el putere, n alt zi ca s-i strice
petrecerea. Eforturile ei erau zadarnice; toat lumea va rde
acum de.Ross. Fr s se uite, i nchipuia deja zmbetele
ironice de pe feele lui Ruth Treneglos i doamnei Teague. i
venea s-i smulg barba lui deas i neagr care acum ncepuse
s albeasc; i-ar fi sfiat cu minile haina prea sobr i respec
tabil; i-ar fi mnjit nasul gros plin de vinioare rou cu pmnt
de pe brazdele ei cu flori Cu disperarea n suflet, dar cu un
surs ncremenit pe fa, i salut pe mama ei vitreg i pe cei

WINSTON GRAHAM

42

patru frai, Luke, Samuel, William i Bobby: num e i fee pe


care le iubise de mult, cnd trise viaa aceea de comar, via
de care acum scpase.
Fraii ei, cel puin, se simeau intimidai de sora lor, pe
care i-o aminteau muncind ca o servitoare i care devenise
acum o doam n bine mbrcat i cu un nou fel de a se purta
i a vorbi. Stteau la o distan respectabil i rspundeau
m orocnos la ntrebrile ei. In acelai timp Ross, cu toat
politeea i demnitatea de care era n stare cnd voia, i plimba
prin grdin pe Tom Carne i pe soia lui, facndu-le nendu
plecat cunotin cu toi musafirii. Se simea n atitudinea lui
o politee ca de oel, care oprea orice reacie din partea celor
care nu erau obinuii s stea de vorb cu cei din clasele de
jos. Pe msur ce naintau printre oaspei, T o m Carne privea
din ce n ce mai aspru i mai mnios etalarea de toalete luxoase
ca i atitudinea lipsit de seriozitate a acestor oameni fa de
solemnitatea momentului. L a rildul ei soia lui, mtua C heg
widden, strnse din buze nemulum it cnd vzu rochia rou
aprins a lui Elizabeth, bluza prea decoltat i strimt a lui
Ruth Treneglos, iragurile de perle ale doamnei Teague i
peruca ei crea.
Prezentrile o dat terminate, conversaiile rencepur,
dei pe un ton mai sczut.
Ross i fcu semn lui Jinny s serveasc vinul de P orto i
coniacul. Cu ct beau mai mult cu att ar fi vorbit mai mult, i
cu ct ar fi vorbit mai mult, eecul petrecerii ar fi fost mai
puin evident.
Cu un gest, Carne ddu tava la o parte.
Eu nu mai am de-a face cu aa ceva, spuse el. Vai celo
care ncep s bea de cum se scoal i beau pn-i pierd minile1
Eu am terminat cu ticloia i butura i am pornit pe drumul
virtuii i salvrii sufletului meu. Ia s vd copilul, fa to 1

43

DEMELZA

eapn i ndrjit, Demelza i ntinse copilul... la inspecie.


- Primul meu nscut e mai mare ca ea, spuse doam na
Chegwidden Carne, uitndu-se crunt la copil. Nu-i aa, Tom ?
In august face dousprezece luni. i ce mai biat frumos,
chiar dac e al meu!
- Ce-are la frunte? ntreb Carne. Ai scpat-o pe jo s 7
- E de la natere, rspunse Dem elza mmoas.
Carne se scrpin n barb.
- Sper c i-ai ales bine naii. Credeam c-am s fiu i eu
unul dintre ei.
Lng pru, domnioarele Teague chicoteau ntre ele, iar
doam na Teague, plin de demnitate, cobora pleoapele ca i
cum ar fi tras jaluzelele la ferestre.
- Auzi! S invite oameni de teapa lor i s ni-i mai i
prezinte! E o insult la adresa noastr. E un afront premeditat
dm partea lui Ross i a soiei lui de la buctrie. N u tiu ce
m-a fcut s accept invitaia!
Dar fiica ei cea mai mic tia ce are de fcut. N u se gndise
dinainte, nu avea un plan, dar se putea folosi de aceast ocazie.
L\i un pahar cu vin de p e ta v i se furi prin spatele surorii
ei bn la George Warleggan.
- Nu crezi, i opti ea, c ^r fi bine s stm mai aproape
de gazdele noastre9 Am fost la puine botezuri i nu cunosc
eticheta, dar cred c ar fi politicos s...
George o privi n ochii ei verzi uor bridai: In sinea lui
dispreuise ntotdeauna pe cei din- familia Teague, iar fa de
ceilali, ca Poldark sau Chynoweth, ca i fa de toi acei nobili
al cror talent pentru afaceri era n proporie invers cu vechi
mea arborelui lor genealogic, simea un amestec de respect
exagerat i condescenden. Puteau la rndul lor s-l dispre
uiasc. dar tia c unora le era deja fric de el. Familiei Teague

WINSTON GRAHAM

44

nu-i ddea nici o atenie; femei agitate, fr brbai,, trind


dintr-un venit de trei la sut i de pe urm a ctorva pogoane de
pmnt. Dar de cnd se cstorise, Ruth se transformase att
de repede nct i ddea seam a c trebuie s-i revizuiasc
prerea despre ea. Ca i Ross Poldark, de fapt, ea era fcut
din alt aluat.
- Ct modestie, doam n, la o persoan att de ncnttoare, spuse el, dar nici eu nu m pricep la botezuri.
Un hohot de rs se auzi n spatele lor: Francis tocmai le
spusese o anecdot lui Jphn Treneglos i Patience Teague.
Ruth opti pe un ton afectat:
- Ar trebui s te pori mai cuviincios, Francis, dac nu
vrei s i se fac observaie. Vd c btrnul se uit spre noi.
- N -a v e a grij, spu se F rancis, sntem n siguran.
Mistreul i zbrlete ntotdeauna coam a nainte de a ataca.
Se auzir iar rsete. Hei, fetio! se adres el lui Jinny care
trecea pe lng el, mai este vin de C anare9 Mai vreau un pahar.
Eti drgu. De unde te-a pescuit cpitanul P oldark9
Folosise verbul aproape fr s-i dea seama, dar rsul lui
Ruth nu ls nici o ndoial asupracelor ce gndea. Jinny se
roi toat.
- Snt Jinny Carter, domnule.nainte m chema Jinny Martin.
- Da, da. Tonul lui Francis se schimb imperceptibil. mi
amintesc acum. Ai lucrat un timp la mina Grambler. Ce face
soul tu?
Jinny se lumin la fa.
- Destul de bine dom nule, dup cte... dup cte...
- D up cte tii. Sper c timpul va trece repede pentru
voi amndoi.
- Mulumesc, domnule, spuse Jinny, nc roie la fa,
fcu o reveren i trecu mai departe.

45

DEMELZA

- N u prea i dai atenie finei dumitale, Francis, spuse Ruth


pe care o deranja tonul de stpn al acestuia. Copila e nelinitit
n absena ta. I-ar prinde bine o nghiitur de vin.
- Se spune c toi copiii de rani snt crescui .cu gin,
spuse Patience Teague. i nu le face ru deloc. Citeam n
urm cu cteva zile c anul trecut s-au but nu mai tiu cte
milioane de litri de gin.
- Nu l-au but copiii p e tot, sor, spuse Treneglos.
- Fr ndoial c mai beau i bere, ca variaie, spu
se Patience.
Tom Carne se uitase la ei tot timpul dei nu auzise con
versaia. Apoi se ntoarse spre doam na Carne i o privi cu
ochii lui sfredelitori.
- Aici nu-i dect necurenie, nevast, rosti el n barb.
Nu-i un loc potrivit pentru un copil i lume ca asta nu trebuie
s vin la un botez. Am bnuit'eu! Femei mbrcate ca strica
tele i cocoii tia tineri plimbndu-se printre ele, bnd i fcnd
"glume. E mai ru ca n ora, la Truro.
Soia lui jidu din umeri. tia de mult toate astea, dar era
mai puin belicoas din fire.
- Trebuie s ne rugm pentru ei, Tom. Pentru ei toi i
pentru fiica ta care e printre ei. Poate c va veni ziua cnd vor
vedea adevrata lumin.
Julia nu voia tac i D em elza se folosi de aceast scuz
ca s intre cu ea n cas. Era disperat.
tia c, oricum s-ar fi terminat ziua, pentru ea era un
eec total. Dar ce prilej nesperat pentru gurile rele! Ce bucic
gustoas de mestecat! Ei bine, ntmpl-se ce s-o ntmpla1
Nu mai putea face nimic. ncercase s fie ca ei, dar nu reuise.
Nu va mai ncerca niciodat. S plece toi, s nu-i mai vad,
s se termine odat! S-o lase n pace!

WINSTON GRAHAM

46

Curnd dup plecarea Demelzei, Ruth m preun cu prie


tenii ei reuiser s se apropie de Tom Carne care putea astfel
s aud ce vorbeau.
- Mie, spuse ea, nu-mi place nici o butur afar de coniac
sau vin de Porto; mi place o butur tare, dulce la gust, dar
care s m nclzeasc bine. Ce zici, Francis, n-am dreptate?
- mi aduci aminte de mtua Agatha, spuse el. L a fel
gndete i.ea, femeie neleapt!
ncepur toi s rd; de data aceasta de spusele lui Ruth.
Erau aproape de Tom.Carne. Acesta facu un pas nainte
i se opri exact n faa lui Ruth.
- Care din voi e naul copilului9.
Francis se nclin uor: Uitndu-te la el din spate, vntul
prea s rd de el ridicndu-i pulpanele hainei.
- Eu snt.
Tom Carne se uit lung la el.
- Cu ce drept9
- C um 9
- Cu ce drept9 Spune-mi, cine i-a dat dreptul s-i fii na9
Francis ctigase mult la cri cu o sear nainte: era mulu
mit i nelegtor.
- Aa m-au rugat, m-au invitat.
- Invitat9 spuse Carne. Da, poate c ai fost invitat. D a
izbvit eti9
- Izbvit9
- Da, izbvit.
- Izbvit de ce9
- Izbvit de pcate, de diavol i osnda venic.
- nc n-am aflat
John Treneglos. izbucni n hohote de rs.

47

DEMELZA

- Uite, vezi, aici greeti, domnule, spuse Carne. Cei ce


n-au luat n seam chemarea Domnului Dum nezeu au ascultat
chemarea diavolului. On una. ori alta. Cale de mijloc nu exist.
Ori Raiul cu ngerii, ori focul Gheenei i cazanul cu smoal!
- Avem un predicator printre noi, spuse George Warleggan.
D o a m n a Carne l trase de m nec pe soul su. Dei
p retindea c-i dispreuiete pe nobili, n realitate ea nu-i
dispreuia cu adevrat i sincer aa cum o fcea T om Carne.
Ea i ddea seama c n afara cercului lor ngust care se
ntlnea la casa de rugciuni, acetia erau cei care c o n d u
ceau n realitate lumea.
- Hai, Tom, hai s plecm, spuse ea. Las-i. Ei triesc n
valea ntunericului i nimic n-o s-i schimbe.
Ross, care intrase n cas cu D em elza pentru a o m br
bta, iei iar afar. Vntul sufla n rafale. Auzi discuia i imediat
se ndrept ntr-acolo.
Tom Carne o mpinse la o parte pe doam na Carne.
- A c u m patru ani, ncepu el cu glas rsuntor, pctuiam m potriva D om nului i-1 serveam pe diavol. T riam n
pcat, n preacurvie i be.ii. M iroseam a pucioas de la o
pot i m ndreptam spre'iad. Ins D om nul D u m n e z eu
m i-a artat lumina adevrat i mi-a n d re p tat paii spre
mntuire, glorie i bucurie. Dar cei care n-au primit binecuvntarea D om nului i triesc n pcat i necinste, nu au
nici chem area, nici dreptul de a se nfia D om nului drept
ndrum tori ai unui copil nevinovat.
- Sper c-i dai seama de acuzaiile care i se aduc, Francis,
spuse Ruth.
Francis nu accept provocarea.
- Pe mine, spuse Francis, m cam nedumerete aceast
mprire net in oi i capre, cu tpate c tiu c oameni ca

WINSTON GRAHAM

48

dumneata o fac. Dar, spune-mi, ce ne deosebete? Sntem


oare att de diferii unul de altul, nct dumitale m oartea i
pune pe frunte o cunun de aur, iar pe mine m arunc n
fundul iadului? Cine i d dreptul s spui c dumrfeata eti un
pstrtor mai bun al credinei i un exemplu mai bun pentru
un copil dect mine? Ii pun aceast ntrebare cu toat since
ritatea. D um neata spui c eti mntuit. D um neata o spui. Dar
cum o dovedeti? Ce m poate mpiedica s spun c eu snt
Marele Vizir i Pstrtor al celor apte pecei9 Ce m poate
mpiedica s strig n gura m are c eu snt mntuit, c a mea e
mpria cerurilor i ale dumitale chinurileiadului9 Eu m
ridic la ceairi i dumneata cobori n iad!
John T ren eg lo s izbucni n tr-u n h o h o t hom eric de rs.
C arne se uit la el cu o expresie sever pe faa lui mare,
nvineit de furie.
- Las-1, i spuse doam na Carne cu o voce ascuit. E
diavolul curat care te ndeam n la ceart zadarnic.
Atrai ca de un magnet, oaspeii se strnser n jurul acestui
punct focal zgomotos.
Ross se apropie de ei.
- Se strnete vntul, spuse el. D oam nele s-ar simi mai
bine dac ar intra nuntru. Vrei s o ajui pe mtua Agatha,
Francis9 Fcu un gest n direcia btrnei care, cu vechiul ei
talent de a produce ncurcturi, plecase de lng f&reastr i,
cltinndu-se pe picioare, traversa singur pajitea fr s o
sprijine cineva.
- Nu, spuse Carne, nu vreau S stau sub acelai acoperi
cu cei ce au gnduri pctoase. Ii arunc lui Ruth o privire
ascuit. Acoper-i pieptul, femeie! Nu i-e ruine, pctoaso9
Multe femei au fost biciuite n public pentru mai puin.

49

DEMELZA

Se facu o linite apstoare.


- Cum i permii, obraznicule! se rsti Ruth roie de
mnie. D ac e vorba de bici, tu merii s fii biciuit. John! Ai
auzit ce-a zis?
Soul ei, care nu avea mintea prea ager i era pornit s
vad mai ales partea comic a lucrurilor, nu i-a dat seama la
nceput de ce se ntmpl. i nbui rsul i ncepu s strige la el:
- Neruinatule, mpuitule, porc btrn ce eti! Ii dai
seama cu cine vorbeti? Cere scuze imediat doamnei Treneglos c dac nu, vai de spinarea ta!
Carne scuip n iarb.
- Dac adevrul supr, apoi nu adevrul e de vin. D a
toria femeii e s se mbrace modest i decent, nu s ia ochii
brbailor ca o neruinat. D ac ar fi nevast-mea, jur c...
Ross se repezi s-i despart i-l apuc pe Treneglos de
mn. Un moment se uit int la vecinul su rou la fa i funos.
- Dragul m eu John. D e ce s v c e rta i9 Cu to ate
doamnele de fa1,
- Vezi-i de treaba ta, Ross! Individul sta e insuportabil...
- S ndrzneasc! spuse Carne. De doi ani n-am mai
intrat n aren, dar tot am de gnd s-i art vreo dou. D ac
Domnul...
- Hai s plecm, spuse doam na Carne. Hai s plecm.
- E problema mea, John, spuse Ross, continund s-l pri
veasc pe Treneglos. Nu uita s sntei amndoi oaspeii mei.
Nu i-a putea permite s-l bai pe socrul meu.
Urm un moment de tcere. Toi cei prezeni erau uluii
ca i cum simpla afirmare a adevrului pe care toi l tiau i
ocase i-i potolise.
John ncerc s-i smulg braul din strnsoarea lui Ross,
dar nu reui. Se nroi mai tare la fa.

WINSTON GRAHAM
cuiva
s fiu

50

E firesc, spuse Ruth, ca Ross s vrea s fie de partea


cu care se nelege foarte bine acum.
E firesc, spuse Ross dndu-i drumul lui John, s doresc
n relaii bune cu vecinir mei, dar nu cu preul unui

scandal n casa mea. D oam nelor nu le )lace s vad haine


sfiate i snge curgnd din nas. Se uit la Ruth i la petele
mici, roii care se vedeau sub fardul gros. Cel puin unora
nu le place.
- E ciudat, Ross, spuse Ruth, cum te-ai schimbat de cnd
te-ai cstorit. Cred c nainte erai mai politicos. N u tiu ce-a
putut s ie schimbe ntr-atta nct s te pori ca un rnoi.
- S-i cear scuze! strig Treneglos. Omul sta mi-a
insultat soia! Nu-mi pas cine e, socru sau altceva! D ac ar
fi de aceeai condiie social ca mine, l-a provoca la duel.
Cum de supori atta neruinare, R oss9 S fiu al dracului'dac
m-a mulumi cu...
- Adevru-i adevr i gata! se rsti C am e la el. Blestemele
i njurturile n-ajut la nimic...
- ine-i gura, omule! i-o ntoarse Ross. O s-i cerem
prerea cnd vom avea'nevoie de ea. T om amui i Ross se
ntoarse spre Treneglos. Felul de a te purta, manierele depind
de educaie; John, cei crescui dup acelai cod moral vorbesc
aceeai limb. D-mi voie s-i cer eu scuze pentru jignirea
adus ie sau soiei tale.
ovind puin, mai calm acum, John se uit la soia sa,
apoi mormi printre dini:
- Nu prea tiu ce s spun, Ross. Ce zici tu e corect. N-a
vrea s m opun. Dac Ruth consider c...
In dezavantaj acum, Ruth spuse:
- Mrturisesc c a fi preferat s nu se ntmple toate
acestea Dar, desigur, dac Ross vrea s-i apere rudele...

51

DEMELZA

Noi care tim com s ne purtm ar trebui s fim nelegtori


cu cei care nu tiu cum s se comporte.
Brusc, un ipt i fcu pe toi s se ntoarc. M tua Agatha, de care uitaser toi n timpul altercaiei, traversa repede
pajitea ndreptndu-se spre ei, cnd o paj de vnt o ajunse
din urm. Vzur o btrn greu de recunoscut, cu cteva fire
de pr crunt n cretetul capului, n timp ce o bonet m o v i
o peruc se rostogoleau duse de vnt n direcia prului. Francis
i nc vreo civa alergar s le prind. D u p ei, aduse de
vnt, se auzea un torent de njurturi din alte vremuri pe care
nici unul din ei nu le mai auziser. Nici chiar Lady Bodrugan
n-ar fi ntrecut-o.
*
O or mai trziu Ross o gsi pe Dem elza zcnd n pat,
disperat, dar fr s verse o lacrim. oi oaspeii plecaser,
pe jos sau clare, inndu-i cu mna plriile, fustele i
pulpanele hainelor fluturnd n vnt.
Demelza i condusese la plecare, cu un zmbet politicos,
dar mpietrit .pe fa. Mormise apoi o scuz i fugise.
- Te caut Prudie, i spuse Ross. Nu tiam unde eti.
Vrea s tie ce s fac cu mncrunle rmase.
Ea nu-i rspunse.
- D em elza1
- 0 , R q s s , s p u s e ea, s nt di s trus.

El se aez pe marginea patului.


- Nu ment, draga mea. Linitete-te.
- O s ne vorbeasc toat lumea, n tot inutul. Ruth
Treneglos i cu toi ai ei o s aib grij s afle toat lumea.
- N-ai nici un motiv s
Dac n-au nimic mai bun

te

necjeti Ast'ea-s fleacuri, vorbe.

de

fcut, las-le s plvrgeasc.

WINSTON GRAHAM

52

- Snt att de mhmt. Am vrut s le dovedesc c snt o


soie potrivit pentru tine, c tiu s m mbrac cu haine ele
gante, s m port ca o doam n i s nu te fac de ruine. In
schimb se ntorc acas rznd pe nfundate. Ai aflat ce s-a
ntmplat cu nevasta cpitanului Poldark, aia care a fost aju
toare de buctreas... O! a vrea s mor!
- Ceva ce nu mi-ar plcea deloc. Prefer o btaie cu John
Treneglos. O mngie pe picioare. sta a fost numai primul
obstacol, fetio, prima ncercare. Acum mergem mai departe.
Numai cineva slab de nger ar putea renuna att de repede.
-.A a deci, crezi c-s slab de nger. Demelza i trase
piciorul suprat, dei fr motiv. tia c dintre toi cei de
fa n dup-amiaza aceea-Ross se com portase cel mai bine.
Dar o nemulumea calmul cu-care privea lucrurile i felul n
care se purta acum, vznd n el condescenden mai curnd
dect nelegere. Pentru prima dat i displcea faptul c o
numise fetio, cuvnt care pentru ea dovedea mai mult con
descenden dect dragoste.
Dar de fapt principalul motiv de nemulumire era Eliza
beth. Elizabeth ctigase. Era att de frumoas, att de graioas
i de semn. Sttuse la o parte, nu se amestecase n cearta lor.
Se mulumise numai s fie prezent. Prezena ei era suficient
pentru a arta diferena dintre ele. Elizabeth reprezenta, prin
contrast, tot ceea ce soia lui Ross nu putea fi. Tot timpul ct
a stat lng ea mngind-o pe picior i cons6Ind-o cu un aer
distrat, s-a gndit desigur la Elizabeth.
- N o u a credin a btrnului, spuse Ross, s-a grefat pe
vechile tui obiceiuri. E un om care nu se poate slpni.
- Jud e de vin c le-a spus c vor fi dou petreceri,
strig Demelza. mi vine s-l orilor1

53

DEMELZA
- Draga mea, peste o sptmn totul va fi uitat i nimnui

n-o s-i mai pese. i mine avem ali oaspei9 Martin cu toi
ai lui i Daniel i Joe i Betsy Triggs i Will Nanfan i nc
muli. 0 s petreac i o s danseze afar pe pajite, i nu uita
c vin i actorii ambulani s jo ac e n faa noastr.
Demelza se ntoarse cu faa n jos.
- Nu mai pot, Ross, spuse ea cu v o c e pierdut i n
buit,-trimite-le vorb s nu mai vin. Am fcut tot ce-am
putut, dar nu-i destul. P o a te c e vina m ea c ncerc s par
ceea ce nu pot s fiu. Ei bine acum a s-a term inat. Nu mai
pot. N u mai am curaj.

Capitolul IV

u trei zile nainte de botez avusese loc o

edin furtunoas a acionarilor minei


Wheal Leisure la care Ross i doctorul C hoake se certaser
din nou. Ross se pronunase n favoarea dezvoltrii ntreprin
derii. Choake o numea aciune riscant i era n favoarea consolidrii'ei. Ross o num ea obstrucie. Discuia se terminase
cu oferta lui Ross s c u m p e re p artea deinut de C h o a k e
la un pre ntreit fa de cel pltit de acesta. C h o a k e a c c e p
tase, foarte dem n, i n dim ineaa de dup b o te z Ross se
duse clare la -Truro s discute cu b ancherul su cum s
fac rost de suma necesar.
Harris Pascoe, un brbat mrunt, far vrst, cu.ochelari
cu rame de oel i blbit pe deasupra, i demonstr c ipotecnd
Nam para putea acoperi costul prii pe care dorea o cum
pere de la Choake, dar c afacerea nu era deloc rentabil la
acest pre. Preul aramei era n scdere, topitoriile nu mai
puteau vinde i metalul zcea luni de'zile pn s se gseasc
cumprtori. Ross l aprecia pe Harris Pascoe i nu vedea
nici un motiv s vin cu o contrapropunere.
Plecnd de la bancher, trecu pe lng un tnr care 1 se
pru cunoscut l salut i vru s treac mai departe, dar tnrul l.opri.

55

DEMELZA

- Ce facei, dom nule cpitan9 Ai fost foarte amabil c


m-ai invitat ieri. Nu cunosc aproape pe nimeni pe aici i am
apreciat bunvoina dumneavoastr.
Dwight Enys o nsoise pe Joan Pascoe la botez. Prea
un om cumsecade; pe faa lui se citea horre i curaj n pofida
trsturilor lui tinereti. Ross nu trecuse prin aceast faz.
Cnd plecase n America nu era dect un tnr slab i deirat;
se ntorsese de acolo un adevrat veteran de rzboi.
- D up nume mi se pare c avei rude pe aici.
- Am veri de-al doilea aici, dar n-a dori s abuzez de
relaiile de familie. Tatl meu e originar din Penzance, iar eu
am studiat medicina la Londra.
- iWei de gnd s profesai medicina9
- Mi-am luat doctoratul n medicin anul acesta, dar viaa
la L ondra este scump. M-am gndit s m stabilesc pe aici,
un timp cel puin, s-mi continui studiile i s m ntrein
ngrijind civa pacieni.
- Dac v intereseaz subnutriiile i bolile specifice mine
rilor aici gsii subieci de studiu.
Enys pru surprins:
- V-a spus cin.eva?
- Nu mi-a spus nimeni nimic.
- Intr-adevr m intereseaz plmnii. i se pare c locul
cel mai potrivit pentru studiu i practic n acelai timp este n
comunitile de mineri unde tuberculoza este foarte rspndit.
Tnrul prindea curaj.
- i, n ce m privete, frigurile. Snt multe de ntrebat,
experimente de fcut... Dar fr ndoial c v plictisesc, dom
nule. Cnd ncep nu m mai opresc...
- Medicii pe care-i cunosc, spuse Ross, prefer s vor
beasc despre succesele lor la vntoare. Ar trebui s mai dis

WINSTON GRAHAM

56

cutm despre aceste probleme. D u p civa pai se opri i-l


ntreb pe Enys: U nde intenionai s v stabilii?
- Acum stau la familia Pascoe, o lun. Voi ncerca s
gsesc o cas mic pe undeva ntre T ruro i Chacewater. In
aceast regiune nu se mai afl alt doctor.
- tii probabil, spuse Ross, c m ocup de o min pe
care poate ai vzut-o ieri, de la mine d e acas.
- Am vzut ceva, dar nu tiam...
- Postul de mqdic al minei este vacant acum. D ac v
intereseaz vi-1 pot oferi. M ina este mic, vreo optzeci de
oameni acum, dar ai putea avea un venit de paisprezece ilingi
pe sptmn i ai ctiga i experien.
'Dwight Enys se nroi la fa de plcere, dar se simi stnjenit n acelai timp:
- Sper c nu ai crezut c...
- Dac a fi crezut nu v-a fi propus.
- Mi-ar fi de mare ajutor. E genul de m unc pe care o
doresc. Dar... distana ar fi considerabil.
- neleg c nc nu v-ai hotrt asupra casei. Exist'
posibiliti i pe aici.
- Nu e nici un medic bine cunoscut9
- Choake? O, e loc destul i pentru altcineva. Are avere
i nu se om oar cu munca. Mai gndii-v i anunai-m ce
ai hotrt.
- Mulumesc, domnule. Sntei foarte bun.
Dac se pricepe, se gndi Ross cnd iei .pe strad, o s
vd dac va putea face ceva pentru Jim cnd va iei de la
nchisoare. C hoake nu a fcut nimic. Carter era nchis de mai
bine de un an i de vreme ce siipravieuise, n ciuda plmnului
bolnav, exista sperana c va tri i n urmtoarele zece luni
i va reveni la Jinny i la copii. Ross l vzuse n ianuarie i l
gsise slab i far puteri, dar, innd seama de viaa n nchi

57

DEMELZA

soare, condiiile la Bodmin erau suportabile. Jinny i tatl ei,


Zacky Martin, l vizitaser de dou ori. Se duseser pe jos, o
zi de d ru m i se ntorseser a doua zi; dar douzeci i ase de
mile era prea mult pentru o femeie care nc mai alpta.
Se gndi s o duc el ntr-o zi.
Era suprat pentru c disputa cu C hoake avea s-l lase
destul de strmtorat tocmai acum cnd i-ar fi putut permite
mai multe cheltuieli pentru plcerile vieii, dar i pentru lucruri
absolut necesare; avea neaprat nevoie de alt cal. La naterea
Juliei fcuse noi cheltuieli pe care nu avusese cum s le evite
i nici nu voia. Era suprat c fusese att de nesocotit.
Intr n han, la Leul Rou, care era plin de lume, i se
aez ntr-un col mai retras, lng u. Sosirea lui nu rmase
neobservat: dup ce chelnerul i aduse cele comandate, auzi
pai discrei lng el.
- Cpitanul Poldark, nu9 Bun ziua, domnule. Nu v
vedem prea des prin ora. Ross se uit nu prea binevoitor la
cel ce i se adresa. Era Blewett, director i acionar la Wheal
Maid, una din minele de aram din Idless Valley.
- Nu, nu prea am timp dect pentru vizite de afaceri.
- mi permitei s stau la masa dumneavoastr7 Negustorii
de ln de aici nu m intereseaz. Mulumesc. Vd c preul
aramei a sczut iar.
- A m aflat i eu.

- Dac va continua s scad o s dm faliment.


- Nici nu v nchipuii ct regret eu acest lucru, spuse
Ross, dei nu-i plcea a face cauz com un cu acest om pentru
care simea aversiune din simplu motiv ci ghicise gndurile.
- Ajungi s doreti s se ntmple orice numai pentru a
opri tendina de scdere a preului, spuse Blewett punnd pa
harul pe mas i micndu-se nelinitit.
Ross ridic ochii spre el. Vzu c Blewett era foarte ngrijorat.
Avea cearcne adnci sub ochi i colurile gurii lsate n

WINSTON GRAHAM

58

jos. l atepta curnd nchisoarea pentru datornici, iar familia


avea s-i m oar de foame. A ceast perspectiv i dduse
curajul de a se adresa lui R o s s c a r e avea reputaia unui om
greu de abordat. Poate c avusese loc o adunare cu ceilali
acionari i simea c se sufoc dac nu vorbete cu cineva.
- Nu cred c situaia va rmne mult timp aa. Crete
mereu consumul de aram pentru m otoare de tot felul. Cu ct
oraele vor avea nevoie de mai mult metal, cu att va crete
i preul.
- n perspectiv avei dreptate, dar din nefericire noi toi
sntem obligai s pltim dobnzi cu scaden scurt. Trebuie
vindem minereul ieftin ca s supravieuim. D ac societile
careachiziioneaz minereul de aram i topitoriile ar fi con
duse de oameni cinstii am depi mai uor aceast perioad.
Dar n momentul de fa nu avem nici o ans.
- Nu cred c e n interesul celor care se ocup cu topitul
s menin preurile sczute, spuse Ross.
- N u -p re u l pieei, domnule, dar preul pe care-1 ofer ei.
E un cerc vicios, cpitane Poldark, i noi o tim, spuse Blewett.
Ce ans avem noi s obinem un pre bun cnd societile nu
se concureaz ntre ele la licitaii9
Ross ncuviin i se uit la oamenii care intrau i ieeau
din han. Un orb se ndrepta pipind ctre bar.
- Snt dou modaliti de a com bate rul.
Blewett se ag de aceast speran.
- Ce propunei9
- A p ro p u n e ceva ce nu este posibil. Societile care
achiziioneaz metalul nu vor s-i fac una alteia c o n c u
ren prin licitaii. Ei bine, dac i m inele ar fi unite, ar
putea refuza s vnd atta timp ct societile nu. vor s pl
teasc mai mult. n definitiv nu pot supravieui far noi, noi
sntem cei ce producem .
- Da, da. neleg ce vrei s spunei. Continuai!

59

DEMELZA

n acelai m om ent un brbat trecu prin faa ferestrei joase


i intr n han. Ross se gndea la ce spusese i pentru cteva
clipe silueta cunoscut, ndesat i cu mersul uor legnat,
m>i atrase atenia. Apoi i aduse brusc aminte. Ultima dat l
vzuse acum civa ani plecnd de la Nampara, clare dup
duelul cu Francis, n timp ce Verity rmsese n urm uitndu-se dup el.
Ross ls capul n jos privind masa.
ntre el i mas - ca i cum s-ar fi uitat la soare - se afla
imaginea a ceea ce vzuse: hain albastr de bun calitate,
cravat neagr, dantel la manet; ndesat i foarte impresio
nant - faa era diferit, totui; riduri mai adnci n jurul gurii,
buzele strnse i ochii plini de mndrie.
Nu s-a uitat nici n dreapta nici n stnga, ci a intrat direct
n una din sli.
- Ceea ce ne trebuie, domnule cpitan, e un conductor,
spuse Blewett cu .nflcrare. Un om cu greutate, integru,
sigur pe sine, i care s acioneze n numele nostru. U n om
aa ca dumneavoastr.
- Cum 7 spuse Ross.
- Sper c-mi vei ierta propunerea. Dar n lumea mineritu
lui este o vorb: fiecare pentru sine i s-i ia drac u pe toi
ceilali. Avem nevoie de un conductor care s strng toi
oamenii la un loc i s-i fac s lupte ca unul. 'Competiia e
bun cnd industria nflorete, dar nu ne-o putem permite n
ziua de azi. Societile care achiziioneaz arama snt rapace
- nu exist alt cuvnt. Pretind reduceri mari de pre pentru
pierderi. Dac am gsi un conductor, dom nule cpitan...
Ross asculta cu jumtate de ureche.
- Ce alt propunere avei7 ntreb Blewett.
- Propunere?

WINSTON GRAHAM

60

- A i spus c exist dou modaliti de a combate rul, n


situaia noastr...
- Cealalt propunere ar fi ca minele s nfiineze societatea
lor proprie - care s cum pere minereul, s construiasc o
turntorie n apropiere s rafineze i s vnd produsele proprii.
Blewett ncepu s bat cu degetele nervos n mas.
- Vrei s spuneis...
- S nfiinm o societate, o societate a noastr, indepen
dent, i profiturile s revin celor care conduc minele. Acum
profitul intr n minile unor negustori ca W arleggan, care i
bag nasul n toate afacerile.
Blewett cltin din cap.
- Ar fi nevoie de un capital foarte mare. A dori mult
s putem...
- Nu mai mare dect pn acum; ar fi n schimb mult mai
mult unitate de aciune.
- A r fi minunat, spuse Blewett. D om nule cpitan, avei dac pot spune aa - calitatea de a conduce i de a asigura
unitatea. Celelalte societi ar lupta ca s ne elimine, dar pentru
muli, pe care-i amenin ruina, ar nsemna speran i ncurajare.
Disperarea l fcuse pe Harry Blewett s devin elocvent.
Ross l ascult pe jum tate sceptic, pe jum tate serios. Propu
nerile lui nsui deveneau mai clare acum c le fcuse. D ar nu
se vedea n rolul de reprezentant al intereselor proprietarilor
de mine din Cornwall. i cunotea oamenii, spiritul lor de
independen, rezistena lor ncpnat la orice idee nou i
tia ce'efort imens ar fi fost necesar ca s ntreprind aa ceva.
Sttur de vorb un timp la un pahar de coniac. Blewett
prea s gseasc alinare n discuia lor. Temerile se micorau
cnd le ddea glas. Ross asculta cu o ureche, dar era cu ochii
dup-Andrew Blamey. Era timpul s plece. O convinsese pe

61

DEMELZA

Demelza, dei adnc rnit, s nu renune la a doua petrecere.


Blewett l aduse i pe William Aukett, directorul unei mine
din Ponsanooth Valley, la masa lor. i explic i acestuia despre
ce era vorba. Aukett, om practic i chibzuit, spuse c planul
lor ar fi salvat industria, fr ndoial,, dar de unde s faci rost
de capital dect de la bnci care ns erau n alian cu cele
lalte societi.
Ross, dorind s-i susin ideea, spuse c mai existau
oameni cu influen i prin alte pri. Dar, far ndoial c
afacerea nu putea fi pus pe picioare cu cinci, ase sute de
lire. Avem nevoie de vreo treizeci de mii de lire nainte de a
avea rezultate, cu alternativa de a avea un profit enorm sau
de a pierde tot.
D eparte de a-1 descuraja pe B lew ett, spusele lui Ross
preau s-i m reasc entuziasmul, dar chiar n clipa n care
scosese o foaie de hrtie ptat, i voia s cear toc i ce r
neal, o bufnitur puternic zgudui cnile de cositor atrnate pe pereii hanului i m urm urul de voci n ce t brusc. n
tcerea care se lsase se auzi zg o m o tu l cuiva care se tra
pe podea n sala alturat, apoi z g o m o t de pai grbii i o
jiletc roie zbur afar ca un fulger, n timp ce hangiul intra
repede n sal.
sta nu e un loc pentru ceart i scandal,' domnule
Avem ntotdeauna neplceri cnd venii. Nu mai permit aa
ceva. Am s...
Vocea se stinse. n locul ei se auzi vocea mmoas a lui
Andrew Blamey.
Iei, croindu-i drum printre cei ce se nghesuiser n u.
Nu er beat. Ross se ntreb dac butura fusese ntr-adevr
problema lui Blamey. Acesta avea un stpn mai puternic:
caracterul lui argos.
Francis i Charles, i chiar el mai de mult, avuseser drep

WINSTON GRAHAM

62

tate. S o ncredinezi pe blnda i g e n e ro a s a Verity unui


astfel de om...
Trebuia s-i spun Demelzei. n felul acesta n-o s-l mai
bat la cap.
- l cunosc, spuse Aukett. Este cpitanul bricului Caroline, care asigur serviciul potal ntre Falm outh i Lisabona.
Se poart foarte aspru cu oamenii de pe vas, se spune c i-a
omort soia i copiii, dei dac ar fi aa nu tiu cum de nu e
la nchisoare.
- S-a certat cu soi'a lui i a trntit-o la pmnt cnd era
nsrcinat, spuse-Ross. E a a murit. Cei doi copii nu au pit
nimic, dup cte tiu.
Se uitar lung la el cteva clipe:
- Se spune c s-a certat cu toat lumea din Falmouth,
remarc Aukett. Ct despre mine, eu l evit. Are o privire nfri
cotoare.
*
Ross se duse s-i ia calul pe care l lsase la hanul La
Cocoii Btioi. Nu-1 mai vzuse pe Blamey dar, n drum,
trecu pe lng reedina din ora a familiei W arleggan i se
opri o clip la vederea trsurii lui George, care tocmai trgea
n faa casei. Era un vehicul luxos, fcut din lemn scump lus
truit, cu roi vopsite n verde i alb, tras de patru cai suri
frumoi. Clreul nainta, vizitiul i lacheul erau mbrcai
n livrele de culoare verde cu alb, mai elegani dect cei ai
familiilor Boscawen sau de Dunstanwille.
Lacheul cobor repede ca s deschid ua. Din trsur
cobor m am a lui George, o femeie gras, de vrst mijlocie,,
nvemntat n dantele i mtsuri din care abia se mal zrea.
Ua casei se deschise larg i ali lachei o ntmpinar. Trsura
luxoas porni mai departe.
Ross nu era omul cruia s-i plac prea mult luxul i os

63

DEMELZA

tentaia, chiar dac i le-ar fi putut permite; dar n ziua aceea


contrastul l-a izbit cu toat ironia. Nu att pentru c Warleggan
putea s aib o trsur cu patru cai n timp ce el nu-i putea
cumpra nici mcar un al doilea cal de care avea atta nevoie,
dar pentru c toi aceti negustori, bancheri i industriai ai
cror prini sau bunici nici nu tiau carte, puteau fi att de
prosperi acum n timp de criz, n timp ce pe oameni de isprav
ca Blewett i Aukett - i pe alii ca ei - i ptea ruina.

Capitolul V

7 2 ? doua petrecere de botez s-a desfaurat

JLfar nici un incident. Minerii


soiile lor nu s-au ndoit nici un m om ent c vor petrece bine.
O ricum era srb to are la Sawle i, dac n-ar fi fost invitai
aici, cei mai muli ar fi petrecut d u p-am iaza a colo dansnd
sau ncercndu-i norocul la jocuri, ori m btndu-se n vreo
crcium.
rKprima jum tate de or la N am para s-au simit cam
stnjenii aflndu-sen companie mai aleas, dar curnd timidi
tatea le-a disprut.
Se aflau la o srbtoare de var dup obiceiurile vechi,
far rafinamente m oderne care s-i stnjeneasc. Demelza,
Verity i Prudie ncepuser pregtirile dis-de-diminea. Au
fcut plcinte enorm e cu carne de vit aezat n straturi ntre
foile de aluat, peste care au turnat smntn. Au fript patru
gte i doisprezece claponi dolofani i au copt prjituri mari
ct pietrele de moar. Ga buturi era hidromel, bere de cas,
cidru i vin de Porto. Ross socotise cinci litri de cidru pentru
fiecare brbat i trei pentru femei, creznd c va ajunge.
Dup mas toat lumea a ieit afar pe pajite, unde femeile
s-au luat la ntrecere care fuge mai repede, copiii au dansat n
jurul pomilor de armindeni i s-au jucat de-a baba oarba, iar
brbaii s-au luat la ntrecere n lupta corp la coip. Dup cteva

65

DEMELZA

reprize lupta final s-a dat ntre cei doi frai Daniel, M ark i
Paul. A ctigat Mark, aa cum era de ateptat. Demelza i-a
oferit ca premiu o cravat de un rou aprins. Apoi, dup ce
s-a mai aezat mncarea, au fost poftii-iar nuntru ca s bea
ceai i s mnnce prjituri cu ofran i turt dulce.
Evenimentul zilei a fost sosirea trupei de actori ambulani.
Cu o sptmn nainte Ross vzuse la Redruth un afi zdren
uit, scris de mn, fixat cu un cui de o u, anunnd sosirea
n ora a trupei Aaron Otway care u rm a s dea reprezentaii
cu piese muzicale faimoase att vechi ct i moderne.
II gsise pe directorul trupei n cea mai mare din cele
dou rulote srccioase n care cltoreau i l angajase s
joace o pies, miercurea urmtoare, n biblioteca de la Nam para. Au mutat lemnele din bibliotec ntr-un col, au mturat
camera i au pus scndun peste lzi ca s poat edea specta
torii. Cteva perdele legate cu sfoar despreau partea din
fund a bibliotecii formnd scena.
Au jucat Elfrida sau S oia Pierdut, o tragedie de John
son Hill, i apoi o comedie numit Abatorul. Jud Paynter sttea
lng scen i cura mucurile lumnrlor cnd fceau fum.
Pentru oameni simpli, de la ar, reprezentaia a avut tot
farmecul i strlucirea spectacolelor de pe Drury Lane*. Trupa
era format din apte actori - un amestec de igani, cabotini
i cntrei ambulani.
Aaron Otway, directorul trupei, un brbat gras, cu nas
ascuit i un ochi de sticl, avea talent de saltimbanc; recit
prologul cu vocea lui nazal, dar plin de elan, interpret
apoi rolul tatlui schilod, i al asasinului; ri ultimul rol purta
o pelerin magic, o masc i o peruc mare neagr. Timpul
ct a stat n scen, ca i paharul umplut mereu dup terminarea
*
S trad n L ondra, vestit n secolul XVII i XVIII prin teatrele
sale (n. ir.).

WINSTON GRAHAM

66

spectacolului, au fost bine folosite. Rolul eroinei au fost jucat


de o blond de patruzeci i cinci de ani, care avea gu i
mini mari, cu degetele ncrcate de inele; dar cea mai bun
actri a trupei era o brunet, de vreo nousprezece ani, cu
ochii jucui, i care interpret rolul fiicei cu o sfial prefcut,
i pe cel al femeii de strad, cu un succes remarcabil.
Ross se gndea c actria ar putea ajunge departe dac
persevera. Ins, probabil c nu va avea nici prilejul nici norocul
s rzbeasc i va termina ca trfa la col de strad sau executat
prin spnzurtoare pentru flirt.
Cu totul alte gnduri l frmntau pe cel de lng el. Mark
Daniel, tnrul de treizeci de ani, nalt, puternic, cu faa supt,
nu mai cunoscuse n viaa lui pe cineva care s se com pare cu
fata aceasta. I se prea att de ginga, de graioas, de sclipi
toare, avea un fel al ei de a se ridica n vrful picioarelor, de a
lsa capul n jos, de a cnta, dulce i armonios; n ochii ei
negri se reflecta lumina plpitoare a luminrilor. Pentru el nu
era nimic fals n modestia ei. Lum ina fumegnd scotea n
eviden linia pur a obrazului tnr; costumul ieftin, de culoare
iptoare, prea exotic i ireal. Se deosebea de toate celelalte
femei ca i cum s-ar fi tras dintr-o ras mai pur i mai fin.
Ct au durat piesa i cntecele, brbatul a stat acolo, tcut, i
nu i-a dezlipit ochii de la ea cnd era n scen. Cnd disprea,
se uita n gol-fr a prea s vad decorul.
Dup terminarea spectacolului, Will Nanfan i lu vioara,
Nick Vigus flautul i Pally Rogers-cornetul. Bncile au fost
date la o parte i a nceput dansul. Nu era menuetul graios
dar sobru, ci dansul plin de vigoare al ranilor. Au dansat
Cuckolds AII Avvry *, Aii in a Garden Green ** i An
* nc o rn o ratu l, vai de ci! (n. ir.)
** n g rn d m a v erd e (n. tr.).

6?

DEMELZA

Old M a n s a Bedful o f B ones *. Apoi cineva propuse The


Cushion Dance **. Un tnr ncepu s danseze dnd ocol
camerei cu o pern n brae. Se opri apoi i fredona: Aici m
opresc cu dansul m eu, la care cei trei muzicani rspunser
n cor: Vai, domnule, cum de spunei asta? Dansatorul le
rspunse fredonnd din nou: Pentru c Betty Prow se nu vrea
s vin s danseze cu mine. Iar muzicanii i rspunser:
Vrea sau nu, tot o s vin. Tnrul puse perna jos n faa
fetei, ea ngenunche i biatul o srut. Apoi au ocolit cam e
ra inndu-se de mn i cntnd: Tra la la, tra la la, hai s mai
dansm o dat, dansul sta minunat. U rm apoi fata la rnd.
Totul s-a desfurat cu bine pn cnd s-au pornit i
btrnii. Zacky Martin pus pe rele o invit pe mtua Betsy
Tnggs. Mtua Betsy, hidoas cum era, dans cu Zacky, rotindu-se i umflndu-i fustele ca i cum ar fi avut aisprezece
ani, nu aizeci i cinci. Cnd i-a venit rndul s jo ac e perna,
juc un dans rzboinic i se opri numai la captul cellalt al
camerei..Toi izbucnir n hohote de rs pentru c acolo nu se
afla dect un singur om. Aici m opresc cu dansul m eu,
strig ea. Vai, doam n, cum de spunei asta? strigar
toi n cor.
Pentru c Jud Paynter nu vrea s vin s danseze cu
mine! spuse mtua Betsy. T oat lumea izbucni iar n rs
stngnd n cor:
Vrea sau nu, tot o s vin!
Rznd i mbrncindu-se, civa brbai se repezir la Jud
care tocmai se pregtea s o tearg. Cu toat mpotrivirea lui,
l forar s stea n genunchi pe pern. M tua Betsy l strnse
n brae i-l srut apsat, att de apsat nct se rostogolir
amndoi pe podea. D up mult zarv se scular n picioare i
* Bfltrnul e un sac de oase (n. tr.).
** Perinda (n tr ).

WINSTON GRAHAM

<8

ocolir camera, Jud urmnd-o supus, cu o expresie cnd viclea


n, cnd rutcioas n ochii lui injectai, de buldog. E ra rndul
lui acum s aleag. Chiar dac Prudie era de fa, tot trebuia
s aleag i ea nu putea face nimic, nu era dect un joc.
Cnd i-a dat drumul, Jud tropi ncet mprejurul camerei
ncercnd s-i aminteasc ce trebuia s spun. In cele din
urm se opri.
- A i c i m opresc! spuse el.
Toi rdeau n gura mare, nct de-abia i-au putut rspunde:
- Vai, domnule, cum de spunei asta9
- P e n c o vreau pe doamna Nanfan, d-aia spun, rspunse
Jud uitndu-se urt n ju r ca i cum ar fi ntmpinat o opoziie.
A doua soie a lui Will Nanfan era una din cele mai fru
moase femei din camer; avea un pr blond mpletit, formnd
o coroan n jurul capului. Toi se uitar s vad ce va face,
dar ea se strmb puin, rse i naint sfioas ngenunchind
apoi pe pern. Lui Jud i surse perspectiva. i terse gura
ncet cu mneca hainei i o srut cu poft, n timp ce tinerii
din camer ncepur s m urm ure dezaprobator.
Jud prelungi srutul, dar deodat Piudie ncepu s ipe la el:
- D-i drumul, boule. D oar nu vrei s-o nghii toat!
In rsetele celorlali, Jud se ridic repede i se duse napoi
n colul lui, ct mai departe de Prudie.
D up terminarea jocului, ncepur din nou s danseze.
Mark Daniel nu luase parte la joc i dans. Dispreuia ntotdea
una astfel de opieli considerndu-le bune numai pentru rpuieratici. El era un brbat tcut, uscat, intransigent, rece i stpnit,
dar observ acum c doi, trei actori care terminaser masa,
intrau i ei n joc. Nu se mai putu stpni i risc i el un dans
vioi, dar uor de executat. Apoi, frecndu-i brbia i gndindu-se c ar fi trebuit s se brbiereasc mai bine, continu cu
alt dans. La cellalt capt al irului de dansatori vzu fata.

69

DEMELZA

Spunea lumea c o cheam Keren Smith. Nu-i mai desprinse


ochii de la ea i dans ca i cum n-ar fi vzut pe nimeni
altcineva n faa lui.
Fata i observase privirile. N u se uit deloc la el, dar ceva
n expresia feei ei i spunea c tie; un zmbet abia perceptibil
pe buzele roii i tinere, o uoar atingere a prului, o micare
a capului. Apoi observ c le venea rndul s danseze m pre
un. Se mpiedic i simi c-1 trec nduelile. Se apropia
momentul; cuplul urm tor se ntorcea la locul su, iei. din
rnd s o ntmpine. O lu de mn, nconjurar camera dansnd. Ea l privi drept n ochi. Privirea ei sclipitoare l amei.
Se separar, apoi se ntoarse fiecare la locul su. Minile ei
erau reci, dar palmele lui l furnicau ca i cum ar fi atins ghea
sau foc.
Dup dans se duse la loc n colul lui. Ceilali invitai
vorbeau i rdeau i nu observaser nici o schimbare. Se aez
pe un scaun, i terse fruntea de sudoare i minile bttorite,
care erau de dou ori mai mari dect ale ei, nct ar fi putut s
i le zdrobeasc n strnsoare. Se uit la ea pe- furi, spernd
s-i mai ntlneasc privirea, dar n zadar. tia ns c femeile
pot s vad fr s se uite.
Intr iar n dans, spernd s se apropie iar de ea, dar asta
nu s-a mai ntmplat. Fiul lui Nanfan, Joe, care ar fi trebuit
s-i vad de treab, reuise s i-o ia nainte. El i un alt brbat
mrunt i uscat o ineau de vorb.
Apoi oaspeii ncepur s plece. Mai nti ns Zacky M ar
tin nvatul11 i tatl lui Jinny, se ridic i inu o mic cuvntare, spunnd c au petrecut minunat, cu toii, c au mncat
destul ct s le ajung pe o sptmn i au but ct s le ajung
dou sptmni i au dansat ct s le ajung o lun. Mai spuse
c se cuvine s-i mulumeasc cpitanului Poldark i doamnei
Poldark i domnioarei Verity Poldark pentru generozitatea

WINSTON GRAHAM

70

lor i ziua frumoas pe care au petrecut-o i c le dorete


via lung i belug lor i domnioarei Julia i s dea D om nul
s creasc mare i s fie mndria tatlui i mamei ei i e sigur
c aa va fi, i asta e tot ce are de spus, dar c le mulumete

iar i le dorete noapte bun.


Ross le oferi la toi cte un pahar plin cu coniac i melas.
D up ce au but le spuse:
Urrile voastre snt foarte preioase pentru mine. Dores
ca Jiilia s creasc mare aici n ijnutul acesta, ca fiic a m ea i
prieten a voastr. Doresc ca silioteneasc acest pmnt i
o dat cu el prietenia voastr, a doresc sntate i fericire
vou i copiilor votri. S dea D om nul ca inutul nostru s
prospere i m preun s ne bucurm de timpuri mai bune.
Toi izbucnir n ovaii entuziaste.
Soii Martin rmaser ca s o ajute pe fiica lor s pun
totul n ordine, aa c soii Daniel plecar acas singuri.
n frunte mergea bunica Daniel i doam na Paul mpreun
cu fratele mai mare al lui M ark; imediat dup ei, ca fregatele
'dup vasele de linie, veneau cei trei copii ai lui Paul. Puin
mai la stnga cele dou surori ale lui Mark, M ary i Ena, i
opteau la ureche. n spate, btrnul Daniel mergea schioptnd
i mormind ncet, iar M ark, nalt i tcut, ncheia convoiul.
Era o noapte plcut de iulie; cerul spre vest era nc
luminat, ca i cum lumina s-ar fi reflectat dintr-o fereastr.
Din cnd n cnd un crbu le trecea n zbor pe la urechi i un
liliac flutura din aripi n ntuneric.
Dup ce au trecut prul, nu s-a mai auzit dect bolborositul
bunicii Daniel, femeie aprig i plin de energie, trecut bine
de aptezeci de ani:
Convoiul, figuri abia vizibile n semintuneric, trecu peste
culmea dealului i cobor n direcia plcului de case de la

71

DEMELZA

Mellin. Valea i nghii, nu se mai vedeau dect stelele tcute


i marea care sclipea stins n noaptea de var.
*
Mark Daniel sttea nemicat n pat i asculta. Casa lor,
situat ntre casele soilor Martin i Vigus, nu avea dect dou
dormitoare. Cel mai mic era ocupat de prinii lui i de cel
mai mare dintre cei trei copii ai lui Paul. Cellalt era al lui
Paul i al soiei sale Beth, care dormeau acolo mpreun cu
cei doi copii mai mici, n timp ce Mary i Ena dormeau ntr-un
opron n spatele casei. Mark dorm ea pe o saltea de paie
n buctrie.
Trecu mult timp pn au adormit cu toii, dar, n sfrit,
cnd s-a aternut linitea, M ark se ridic i se mbrc din
nou. Nu-i ncl ghetele pn nu iei din cas.
Tcerea nopii era ntrerupt de zgom ote slabe, percep
tibile acum dup linitea din cas. Porni n direcia Namparei.
Nu tia ce va face, dar nu putea s doarm ; nu-T l
sau gndurile.
La iNampara nc se vedea lumin. Ardeau lumnri n
dosul perdelelor de la dormitorul cpitanului Poldark, la par
ter licrea o lumin. Dar nu pe acestea le cuta. Mai departe,
n vale, lng pru se aflau dou rulote n care locuiau actorii
ambulani. Se ndrept spre ele.
Cnd se apropie, vzu c i acolo era lumin, dei fusese
ascuns privirii de tufele de pducel i de castanii slbatici.
Se mica tar zgomot pentru un om de talia lui i se apropie
de rulota mai mare fr s-l simt cineva.
Nimeni nu dormea. Ardeau lumnrile i actorii edeau
n jurul unei mese lungi. Se auzeau vorbe, rsete i zornitul
banilor. Mark se strecur mai aproape, ferindu-se s nu-1 simt
vreun cme
Ferestrele rulotei erau destul de sus, dar nalt cum era

WINSTON GRAHAM

72

putea vedea ce se ntmpl nuntru. E rau toi acolo: brbatul


gras cu un ochi de sticl, actria principal - gras, rumen la
fa i nengrijit, un brbat slab i blond, care interpretase
rolul eroului., un canonic usciv... i fata. Jucau cu nite cri
de jo c unsuroase. Fata ddea crile i le spunea ceva care i
facea s rd. Era m brcat ntr-un halat chinezesc i prul ei
negru era ciufulit ca i cum i-ar fi trecut degetele prin el;
inea crile n mn, cu coatele sprijinite de mas, cu o expresie
de iritare pe faa ncruntat. D ar exist un m om ent cnd chiar
i o mic imperfeciune constituie o atracie n plus; ntr-o
oarecare msur M ark era mulumit c ei i lipsea ceva pn
la perfeciune: sttea acolo, uitndu-se pe fereastr dnd la o
parte cu mna lui m are o creang eapn de pducel; lumina
slab din fereastr desena um bre ciudate pe faa lui.
Deodat se auzi un hohot de rs i imediat canonicul n
cepu s strng banii de pe mas. Fata era furioas, arunc ct
colo crile i se ridic. Brbatul blond se uit lacom la ea i o
ntreb ceva. Fata ddu din umeri i scutur din cap apoi,
mldioas ca o trestie, se strecur incredibil de iute de partea
cealalt a mesei, se aplec i l srut pe chelie pe actor, terpelindu-i n acelai timp doi bnui de sub mri.
Acesta observ prea trziu ca s-o mai prind. Fata fugi n
pas de dans, rznd i artndu-i vesel dinii frumoi, i se
adposti n spatele brbatului blond care l ddu la o parte pe
comediant. nainte ca M ark s-i dea seama, fugise din rulot,
trntind ua i rznd triumftoare. Nu-1 observ n ntuneric i
se ndrept n fug spre rulota ei, care se afla la civa metri
mi ncolo.
Mark se retrase mai mult n ntuneric cnd actorul apru
n u strignd i njurnd. N -o urmri ns pentru c cealalt
actri iei n u i-l opri.
Las-o n pace, spuse ea. Nu-i dai seama c e un copil
Tupper? Nu-i place s piard la cri.

73

DEMELZA

- O fi ea copil, dar mi-a furat preul unui pahar cu gin!


Am vzut oameni pedepsii pentru mai puin! Cine se crede
ea, Regina din Saba, de i d attea aere9 Lua-le-ar drac u pe
toate femeile! Te prind eu mine diminea! Auzi, Keren9
i-art eu ie!
Drept rspuns auzi o u trntit. Directorul trupei i fcu
loc cu coatele pe lng femeia cea gras.
- Ce-i glgia asta? .Nu uitai c sntem nc pe pmntul
cpitanului Poldark i, dei ne-a tratat bine, o s-o pii dac
nu v purtai cum trebuie. Las fata n pace, Tupper.
Ceilali intrar n rulot, m orm ind, iar femeia pomi n
direcia celeilalte rulote.
M ark rmase pe loc, ghemuindu-se n tufiuri. Nu mai
avea ce face sau ce vedea, dar trebuia s atepte pn se facea
linite. N -ar fi putut dormi dac se ducea acas i trebuia s
fie la mina Grambler la ase dimineaa.
Vzu lumin n cealalt rulot. Se ridic i se ndrept
ocolind spre ea. In acel m om ent ua se deschise i cineva iei
afar. Se auzi zdrngmtul unei glei i vzu pe cineva apropiindu-se de el. Se ascunse iar printre tufiuri. Era Keren.
Trecu pe lng el i merse mai departe flufernd ncet prin
tre dini o melodie. Zdrngnitul gleii o nsoea facnd n o t '
discordant cu zgomotele mai slabe din dumbrav.
Se ndrepta spre izvor i el se lu dup ea. O ajunse din
urm cnd se aplec s umple gleata. Erau departe de rulot.
O urmri cu privirea i o auzi njurnd; prul era puin adnc
i nu putea umple gleata.
Mark iei la lumin.
- Ai nevoie de o can ca s ...
- Las-m n pace... Vzu apoi c nu e actorul i scoase
un ipt.
- N u'vreau s-i fac ru, spuse Mark, cu voce blnd i
sigur. Sst! O s trezeti toat valea.

WINSTON GRAHAM
Se opri imediat i se uit la el.
- O... dum neata erai...
Mulumit c-1 recunoate, se uit la ea admirndu-i ovalul
delicat al feei. Aici, departe de copaci, era lumin mai mult.
Putea vedea luciul buzelor ei umede.
- Ce doreti9
- Am vrut s te ajut.
Lu gleata i naint n mijlocul prului uride apa era
mai adnc. Umplu gleata i i-o aduse la picioare.
- Ce caui aici la ora asta9 l ntreb ea aspru.
- Mi-a plcut ce-ai fcut n seara asta. M i-a plcut...
piesa aia.
- Locuieti... acolo9
- Nu. Dincolo.
- U nde9
- La Mellin Hollow.
- Cu ce te ocupi?
- Eu? Snt miner.
Ridic din umeri nemulumit:
- Nu-i o slujb plcut, nu-i aa?
- Mie... mi-a plcut piesa.
Se uit la el dintr-o parte, msurndu-1 din cap pn n
picioare. Observ c era nalt, c avea umeri lai. Pe faa lui
acum n umbr, nu se citea nimic.
- D u m n e a t a ai ctigat lupta9
El ddu afirmativ din cap fr s-i arate mulumirea:
- Dar dum neata n-ai fost acolo.
- Nu, n-am fost, dar am auzit.
- Piesa aceea, ncepu el.
- O, piesa! Fata strmb din nas. ntoarse capul, trsturile
feei se distingeau clar profilate pe cerul mai lumi-nos. i-a
plcut cum am jucat9

75

DEMELZA

-D a.
- A a am crezut i eu, spuse ea calm. Snt drgu, nu?
- Da, rspunse el cu greutate.
- Ai face mai bine s pleci acum, zise ea.
El ezit, frmntndu-i minile stingherit.
- Nu vrei s stai s mai vorbeti cu mine9
Ea rse ncet: '
- De ce9 Pot s-mi petrec timpul mult mai bine. De fapt,
m surprinde ce-mi spui. E trziu, foarte trziu.
- Da, spuse el. tiu.
- Ai face mai bine s pleci nainte de a veni ei s m caute.
- 0 s fii la Grambler mine sear9
- Da, cred c da.
- A m s vin i eu, spuse el.
Ea se ntoarse i lu gleata.
- 0 duc eu.
- C um 9 S m conduci pn la tabr9 Nu se poate.
- Am s te caut mine.
- Am s te caut i eu, rspunse fata uitndu-se la el
peste umr.
- Chiar o s m caui9
- Da... poate. Rspunsul venea mai de departe acum
pe'ntru c fata plecase. Pe msur ce se ndeprta, se auzea
zgomotul slab al gleii.
Mark rmase pe loc un moment, apoi i strig:
- Bine, ne-am neles!
Se ntoarse i se ndrept spre cas sub cerul nstelat. M er
gea cu pai mari i siguri, mai siguri ca oricnd, iar cu mintea
lui nceat explora adncimi nc necunoscute.

Capitolul VI

teva zile mai trziu, D em elza lua micul


dejun fr s scoat o vorb. Ross ar fi
trebuit s tie c tcerea ei la mas era un sem
ceva. Timp de eteva zile dup catastrofa de la botez fusese
supus i abtut, dar acum i revenise. Dei avusese intenia
s stea suprat, firea ei optimist biruise.
- Cnd te-ai gndit s te duci s-l vezi pe Jim9 l n
treb ea.
- Jim'7 spuse Ross care se gndea la societile care achi
ziionau aram i la afacerile lor necinstite.
- Jim Carter. Ai spus c vrei s o iei cu tine pe Jinny data
viitoare cnd te vei duce.
- Aa e. Cred c sptmna viitoare. Dac te poi lipsi de
ea i n-ai nimic mpotriv.
Demelza se uit la el.
- Mi-e egal, spuse ea, nepat. Lipseti peste noapte9
- Gurile rele or s trncneasc. Or s spun c am plecat
cu servitoarea i... Se opri.
- Cu alt servitoare9
- Da, dac spui tu aa. Jinny nu-i urt i celor care brfesc
nu le pas de reputaia mea
Demelza i ddu la o parte o bucl de pe frunte.
- i tu ce crezi, Ross9

77

DEMELZA

El schi un zmbet.
- Pot s tr-ncneasc pn li se umfl limba n gur. Au
mai fcut-o i altdat.
- Atunci du-te, spuse ea. Nu m tem de Jinny Carter i
nici de nite babe brfitoare.
D up ce au fixat ziua, trebuia s vorbeasc cu Verity.
Luni diminea, Ross avnd treab la min, D em elza se duse
la Trenwith pe jos. Mai fusese acolo numai o dat cnd i
cunoscuse pe verii ei pnn alian. Cnd ajunse n faa conacului
elizabetan, constant din piatr de culoarea mierii i cu ferestre
cu cercevele, frumos ornamentate, ocoli ca s intre prin spate.
O gsi pe Verity n cmar.
- Sntem bine sntoi, i spuse Demelza. .Am venit s te
rog s-mi mprumui un cal, drag Verity. E secret. Nu vreau
s tie Ross. Pleac joi la Bodm in s-l vad pe Jim Carter
care e la nchisoare i o ia pe Jinny Carter cu el, aa c nu am
cal s m pot duce la Truro n lipsa lui Ross.
Privirile li se ntlnir. Demelza, dei respira cam greu,
prea complet nevinovat.
- i-1 mprumut pe Random dac vrei. E secret i pentru
mine?
- Nu, deloc, spuse Demelza. N-a putea mprumuta calul
de la tine, dac ar fi secret, nu-i aa9
Verity zmbi:
- Bine, draga mea, nu insist. Dar nu te p.oi duce la Truro
singur. Avem un ponei. Pot s i-1 mprumut pentru Jud.
- Nu tiu la ce or pleac Ross, joi, aa c vom veni aici
s lum caii dac nu te deranjeaz. Poate ne lai s venim
prin spate, ca s nu afle Francis i Elizabeth.
- Ce misterioas eti! Sper c nu iau parte la vreun delict.
- N u , nu, sigur nu. Este... ceva ce--vreau s fac de mult.
- Bine, draga mea.

78

WINSTON GRAHAM

Verity i netezi cu mna fusta albastr din rips gros. n


dimineaa aceea arta ca o fat btrn, urici puin afectat.
Gndindu-se la enormitatea planului ei, Dem elza simi c i se
oprete respiraia.
*

n timp ce suia dealul clare, n primele ore ale dimineii


de joi, n tovria lui Jinny Carter, clare i ea pe btrnul
Ramoth care era aproape orb, Ross se uita mulumit n jum l
lui. Terenurile acestea cu pmnt puin roditor se istoveau
repede i trebuia s treac timp pn s devin iar roditoare.
Dar ogoarele pe care le alesese pentru anul acesta rodeau
bine. Erau de toate culorile, de la verdele mazrii la cafeniu
deschis. O recolt bun ar com pensa stricciunile produse de
furtuna din primvar.
Cnd Ross nu se mai vzu cobornd dealul, D em elza se
ntoarse i intr n cas. Avea la dispoziie toat ziua i parte
din ziua de mine, dac era necesar. D ar din cauza Juliei trebuia
s se grbeasc. Dac o hrnea la apte, la prnz se va stura
cu puin ap cu zahr pe care i-o va da Prudie i va putea s
mai rabde pn la cinci.
Zece ore. Avea multe de fcut n acest timp.
-Jud!
-D a9
- Eti gata9
cinci,
-

Cum s fiu9 Domnul Ross n-a plecat dect de zece minute.


N-avem timp de pierdut. D ac nu m ntorc pn la
Julia o s plng i eu o s fiu nc departe.
A dracului treab de la nceput pn la sfrit, spuse Jud

bgnd capul chel pe u. Unii ar spune c n-ar trebui s m


bag n aa ceva. Nu-i cuminte, nu-i bine, nu-i drept...
- Nu-i treaba ta s dai din gur toat dimineaa, spuse

79

DEMELZA

Prudie venind dup el. Dac ea i spune s te duci, te duci i


gata! Dac o s fie scandal ea o s .trag ponoasele.
N-a fi aa desigur, spuse Jud. Nu tiu. Nu tii niciodat
cu femeile! Nu tii ce-or s fac dac ar pi-o. Bag de seam!
Al dracului s fiu dac o s iau vina asupra mea. Plec b o d o
gnind ca s-i ia o hain mai bun.
Plecar curnd dup ora apte i luar calul i poneiul de
la Trenwith House. Demelza se mbrcase cu grij n costumul
albastru.cel nou de clrie, strns pe corp, cu croial brbteas
c. Partea de sus a costumului, de un albastru mai deschis, i
ddea o not distins. Purta o plrie n trei coluri, cu bor
mic. O srut pe Venty i-i mulumi clduros, ca i cum aceasta
ar fi putut compensa minciuna.
Prezena lui Jud i era de folos, pentru c el cunotea
drumul pn laFalmouth, o potec ngust, pentru catri, care
nu traversa nici un ora sau sat unde ar fi putut fi recunoscui.
Nimic nu trecea neobservat n satele acela. ranii se
opreau din lucru i, cu minile n olduri, se uitau la cuplul
nepotrivit, Jud urt i fluiernd clarepe poneiul los, eatnr
i artoas pe calul sur. Cte o fa iscoditoare aprea din
fiecare cas.
Nu aveau ceas la ei, dar cu vreo dou ore nainte de amia
z zrir o ap albastr-argintie i Dem elza tiu c trebuiau
s fie pe aproape.
Rul se pierdu printre copaci. Coborr panta abrupt a
unui deal fcndu-i drum de-a lungul urmelor adnci lsate
de roije carelor i ajunser n ora. Dincolo de case se vedea
portul, nconjurat de uscat aproape din toate prile, i catar
gele vaselor. ncepu s-i bat inima. Apreau riscurile acelei
zile Tot ce-i imaginase singur n tcerea nopii se ciocnea
de realitatea aspr i grea Propria ei prere despre iubitul lui
Venty - un marinar nu prea tnr, chipe, cu voce blnd - i

WINSTON GRAHAM

80

imaginea creat de Ross prin descrierea celor ntmplate la


Truro, toate acestea se cereau confruntate i puse de acord
nainte de a porni mai departe.
D u p cteva minute ajunser ntr-o pia pavat cu pietre
de ru i apa mrii se vedea sclipind ca o tav de argint printre
cteva case mai mari. Era mult lume pe strzi care nu prea
grbit s le fac loc celor doi clrei. Jud i croi drum strignd i njurnd. De cealalt parte a pieei vzur cheiul pe
care se aflau piramide de mrfuri descrcate de pe lepuri.
Dem elza privea n jurul ei fascinat. Civa marinari cu coad,
n costume albastre, se uitar la femeia de pe cal. O negres
trecu pe lng ea, doi cini se luptau pe o coaj de pine. Cineva
se aplec peste o fereastr de la etaj i arunc gunoi pe strad.
- i .acum ce facem 9 ntreb Jud, scondu-i plria i
scrpinndu-se n cap.
ntreab pe cineva, asta trebuie s faci.
- N-am pe cine s ntreb, spuse Jud, rotindu-i privirile
prin piaa plin de lume. Trei marinari impozani purtnd uni
forme cu trese de aur trecur prin faa Demelzei nainte ca ea
s ia vreo hotrre. Jud i supse cei doi dini pe care-i mai
avea. Dem elza i facu drum pe lng doi bieandri care se
jucau n an i opri calul n faa a patru brbai care edeau
de vorb pe treptele uneia dintre casele mai mari. Erau negus
tori prosperi, burtoi i purtau peruc.
tia c Jud ar fi trebuit s ntrebe, dar nu avea ncredere
n reaciile lor. n acea clip R andom sri ntr-o parte i
tropitul copitelor pe bolovani le atrase atenia.
- Iertai-mi ndrzneala, spuse Demelza politicoas, dar
ai putea s-mi artai unde locuiete cpitanul Andrew Blamey?
Toi i scoaser plriile i o salutar. Demelzei nu i se
mai ntmplase niciodat aa ceva. O considerau o adevrat
doam n i asta o facu s roeasc

81

DEMELZA

Unul dintre ei spuse:


- Iertai-m, doamn, dar n-am neles numele.
- Cpitanul AndrewBlamey, comandantul vasului potal
pentru Lisabona.
Observ cum se uit unul la altul.
- Locuiete la marginea oraului, doamn. Luai-o pe
strada aceasta. Cam la distan de o jum tate de mil. Dar v
va ndrepta mai bine funcionarul de la pot dac-1 ntrebai.
V poate spune i dac este acas sau a-plecat pe mare.
- E acas, spuse cineva. Vasul C arolina ridic ancora
smbt nainte de amiaz.
- V mulumesc foarte mult, spuse Demelza. Pe strada
aceasta ai spus? Mulumesc. B un ziua.
Negustorii o salutar nclinndu-se, ea ndem n calul i
plec. Jud, care ascultase cu gura cscat, o urm ncet mormind ceva desprea haina care face pe om.
Pornir pe o uli, cu case srccioase i ici colo cte o
cas mai rsrit sau o prvlie, i urcar apoi spre dreapta
printre copaci i stufri. n port se aflau cteva zeci de vase,
bine adpostite; nu mai vzuse*niciodat aa ceva, era obinui
t s vad din cnd n cnd un bric sau un cuter deprtndu-se
de coasta periculoas din nord. Au fost ndreptai spre o cas
mai bun, cu o camer la etaj deasupra uii principale, formnd
un balcon sprijinit pe pilatri. Casa era mai impuntoare dect
se atepta.
Descleca i i spuse lui Jud s in calul. Costumul de
clrie era plin de praf, dar nu avea unde s se duc s-i
aranjeze inuta.
- Nu voi sta mult, spuse ea. Nu pleca de aici i nu te
mbta. Altfel te las aici i m duc singur acas.
- S m m bt? spuse Jud scrpinndu-se n cap. Nimeni
n-are dreptul s-mi spun aa ceva. Nu.beau o pictur spt-

WINSTON GRAHAM

82

mni ntregi. Mi-e gura uscat de nici-nu pot scuipa. i d um


neata spui c beau. Mi-aduc aminte cum te-ai cherchelit cnd
ai gsit o sticl cu rachiu i...
- Stai aici, spuse D em elza, n to rcndu-i spatele. N u
lipsesc mult.
Sun la u. Jud nu era dect um bra celui ce fusese odat.
Uit-1! Ai altceva de fcut! Ce-ar spune Ross dac ar vedea-o
acum 9 i Verity. Trdare josnic. Ar fi fost mai bine s nu fi
venit. Ar fi dorit...
Ua se deschise i bombnelile lui Jud se stinser.
- A dori s-l vd pe cpitanul Blamey, dac se poate.
- Nu-i acas, doamn. A spus c se ntoarce nainte de
amiaz. Vrei s-l ateptai?
- Da, spuse Demelza, nghind n sec i intrnd.
Fu poftit ntr-o camer plcut, la etajul nti. Pereii
erau mbrcai n panel vopsit crem. Pe birou, printre hrtii, se
afla o corabie n miniatur.
- Ce nume s anun? ntreb btrna.
In ultima clip Demelza se abinu.
- Prefer s i-1 spun eu. Spune-i c... e... cineva...
- Bine, doamn.
Ua se nchise. Inima ncepu s-i bat tare n piept. Ascult
zgomotul pailor femeii care se deprta. Docum entele de pe
birou i trezeau curiozitatea, dar i era fric s se duc s se
uite i nc avea dificulti la citit.
Lng fereastr observ o miniatur. Nu era Verity. Poate
prima lui soie pe care o trntise la pmnt i murise9 Siluetele
a doi copii, nrmate. Uitase copiii. Un tablou cu alt vas care
prea s fie un vas de rzboi. D e aici putea s se uite afar, s
vad ulia.
Se apropie mai mult de fereastr. Zri chelia lucioas a
lui Jud. O femeie vindea portocale. Jud o njura. Acum l
njura i ea Jud prea scandalizat c putea cineva s se ntreac

83

DEMELZA

cu el n njurturi. Se gndi ce s spun... Cpitane Blamey,


am venit s... s discutm... despre Verity. Nu, mainti tre
buia s vad dac s-a recstorit. Va ncepe aa: Domnule
cpitan, v-ai recstorit'7" i totui, nu putea spune asta. Ce
spera s fac9 Ross o prevenise: Las lucrurile aa cum snt.
E primejdios s te amesteci n viaa altora. i ea asta facea,
n ciuda sfaturilor lur.
Pe birou se afla o hart. Pe ea erau trasate linii cu cerneal
roie. Voi s se duc s vad, cnd alt zgom ot pe strad i
atrase atenia.
Sub un copac, la vreo sut de arzi se afla un grup de
marinari. Nite scandalagii, brbai zdrenroi, cu prul
pieptnat cu coad. In mijlocul lor era un brbat cu tricorn
pe cap, care le vorbea suprat. Marinarii se mbulzeau njurul
lui, gesticulnd furioi. O clip i se pru c brbatul dispare
p nn tre ei. Apoi vzu iar plria. Oamenii se ddur la o parte
s-l lase s treac, dar civa strigau nc i-i artau pumnii.
Grupul se refacu dup el i oamenii continuar s se uite cum
se deprta. Unul lu o piatr, dar altul l apuc de mn i-l
mpiedic s o arunce. Omul cu plria n trei coluri i con
tinu drumul far s se uite napoi.
Cnd se apropie de cas, Demelza simi c i se strnge
stomacul. tia din instinct c acela era omul pentru care
plnuise totul i venise douzeci de mile clare ca s-l- vad.
Dar cu toate avertismentele lui Ross, nu-i nchipuise c va fi
aa. Oare nu fcea nimic altceva dect s se certe cu oameaii?
sta era omul pe care l pierduse Verity i din cauza cruia se
ofilise nainte de vreme9 Dintr-o strfulgerare, Dem elza vzu
i cellalt aspect al situaiei de care nu-i dduse seama pn
acum: se putea ca Francis i btrnul Charles i Ross s aib
dreptate i Verity s greeasc, nu ei
Cuprins de panic, se uit la u s vad ce anse avea

WINSTON GRAHAM

84

s scape, dar ua de la intrare se trnti i i ddu seama c e


prea trziu. Nu mai puteada napoi.
Sttu eapn lng fereastr i ascult vocile de jos din
hol. Apoi auzi pe cineva urcnd scrile.
Blamey intr, cu o expresie rigid pe fa, rezultat al certei
cu marinarii. Primul gnd care-i trecu prin minte, vzndu-1, a
fost c e btrn. i scosese plria; nu purta peruc, prul lui
era crunt la tmple i spicat cu alb. Prea s aib peste
patruzeci de ani. Avea ochi albatri, ncruntai, i riduri n
jurul lor de pe urma privitului mult n soare. Erau ochii unui'
om care prea c nu s-ar fi dat napoi n faa unui obstacol.
Travers camera, puse plria pe mas i se uit drept
la Demelza.
- M numesc Blamey, doamn, spuse el cu voce clar i
aspr. Cu ce v pot fi de folos9
Dem elza uitase tot ce pregtise s-i spun. Era impresio
nat de purtarea lui i de autoritatea pe care o degaja.
i umezi buzele i spuse:
- M numesc Poldark.
La auzul numelui, un fel de cheie interioar pru s zvorasc orice manifestare de surpriz sau alt sentiment la acest
om att de dur.
Se nclin uor;
- N -am avut cinstea s v cunosc.
- N u , domnule, spuse Demelza. Nu. l cunoatei pe soul
meu, cpitanul Ross Poldark.
Faa lui ptrat, cu trsturi proeminente, btut de vnturi
i furtuni, agresiv, dar nenvins, amintea de o corabie.
- Acum civa ani am avut ocazia s-l cunosc.
Ea nu mai putu rosti nici un' cuvnt. Cu mna pipi scaunul
i se aez.
- A m venit clare, douzeci de mile, ca s v vd

85

DEMELZA

- M simt onorat.
- Ross nu tie c am venit. Nimeni nu tie.
Privirea lui hotrt alunec de pe faa ei pe m brcm in
tea prfuit.
- Pot s v ofer ceva de but?
- Nu... Nu... Trebuie s plec imediat. Greise, pentru c
un ceai, sau orice altceva i-ar fi dat timp s se liniteasc.
Urm o pauz ncordat. Afar, sub fereastr, se auzi iar
cearta cu femeia care vindea portocale.
- Servitorul dumneavoastr era la u9
-D a.
- Cred c l-am recunoscut. Ar fi trebuit s-mi nchipui.
Tonul vocii nu lsa nici o ndoial despre ce simea.
Ea mai ncerc o dat:
- Eu... poate c n-ar fi trebuit s vin, d ar'am simit c
trebuie. Doream s v vd.
- De ce9
- E n legtur cu Verity.
O clip numai, el pru ncurcat.
- Numele acela nu mai trebuie rostit. Apoi se uit brusc la
ceas: V dau trei minute. Ceva n privirea lui stinse once speran.
- Am fcut ru c am venit, spuse ea, cred c nu mai e
nimic de spus* Am fcut o greeal. Asta e tot.
- Ei bine, spunei1 Ce greeal ai fcut9 D ac tot sntei
aici, ar fi mai bine s spunei.
- Nimic. Nu ajut la nimic pentru unul ca dumneata.
Se uit la ea furios:
- V cer s-mi spunei!
Demelza se uit iar la el.
- E n legtur
cu Veritv.
O
s Ross s-a cstorit cu mine anul
trecut. Pn atunci nu tiam nimic despre Verity. Ea nu mi-a
spus nimic. L-am convins pe Ross s-mi spun. Despre d um

WINSTON GRAHAM

86

neata, vreau s spun. Mi-e drag Verity. A da orice s-o vd


fericit. Dar nu e fericit. N-o s-i revin niciodat. Nu poate.
Ross a spus c e primejdios s m 'am estec. A spus s las
lucrurile cum snt. Dar n-am putut, pn nu veneam s v
vd. Am crezut c Verity are dreptate, i c ceilali greesc,
nainte de a renuna, trebuia s m asigur c ei au dreptate.
Vocea ei prea c rsun ntr-un spaiu gol, arid. l ntreb:
V-ai recstorit9
~ Nu.
- Am plnuit lotul pe ascuns. Ross s-a dus la Bodmin.
Am mprumutat caii i am venit cu Jud. Trebuie s m ntorc
acas. Am un copil mic.
Se ridic i se ndrept ncet spre u.
Cnd trecu pe lng el, o apuc de bra.
- Verity e bolnav?
- Nu, rspunse Demelza suprat. Sufer, dar nu e bol
nav. Arat cu zece ani mai btrn dect vrsta ei.
n ochii lui se citea o durere aprig.
- Nu cunoatei toat povestea9 N u se poate s nu v fi
spus tot ce s-a ntmplat.
- Da,.despre prima dumitale soie. Dar dac a fi Venty...
- Nu sntei Verity. Cum putei ti ce simte ea?
- Nu pot, dar eu...
- Nu mi-a trimis nici o vorb...
- Nici dumneata nu i-ai trimis.
- A spus vreodat ceva9
- Nu.
-A tunci, ce rost are... ncercarea asta din partea dum nea
voastr.. acest amestec...
- tiu, spuse Demelza, cu ochii n lacrimi. tiu acum.
Am vrut s-o ajut pe Verity, dar mai bine n-a fi ncercat. Vezi
dumneata, eu nu neleg. D ac oameni ca noi se iubesc, e

87

DEMELZA

destul s fie mpreun, butura nu conteaz. D ac tatl se


opune, acesta e un motiv serios, dar tatl a murit i Verity e
prea mndr s fac primul pas. i dumneata... dumneata...
Am crezut c eti altfel. Am crezut...
- i ce-ai fi crezut9 C am s stau tot timpul s bocesc9
Fr ndoial c familia dumitale m socotete de mult un
ratat, un beiv care-i petrece timpul prin crciumi i se ntoarce
acas pe dou crri. Fr ndoial c domnioara Verity e
de mult de aceeai prere cu fratele ei, c Blamey s-i vad
de ale lui. De ce...
- Cum ndrzneti s spui aa ceva despre Verity! exclam
Demelza nfruntndu-1. Cum ndrzneti! i cnd te gndeti
c m-am strduit atta ca s aud aa ceva! A m urzit i-am
plnuit, am minit, am mprumutat caii i cte i mai ete! S
spui aa ceva despre Verity care sufer tnjind dup dumneata!
Doamne! Las-m s plec de ici!
El i bar drumul:
- Ateptai!
Dar epoleii i tresele aurite n-o mai impresionau.
- Ce s-atept9 Alte insulte9 Las-m s trec sau l strig
pe Jud.
O apuc din nou de bra.
- Nu pe dumneata te condamn. Recunosc bunele dumi
tale intenii...
Demelza tremura toat, dar se stpni. El se opri un m o
ment cercetnd-o atent cu privirea ca i cum ar fi ncercat s
afle tot ce ar mai fi avut de spus. Mnia lui se stinsese. Vorbi iar:
- A t r e c u t mult de atunci, m-am maturizat, m-am schim
bat. S-a dus tot... am uitat... dar a rmas amrciunea. Au
fost m omente cnd am protestat, am blestemat, dac ai fi vzut,
dac ai fi tiut, ai fi neles. Cnd rscoleti lucruri vechi care

WINSTON GRAHAM

88

ar trebui uitate nu se poate s nyi rscoleti i noroiul care


s-a depus pe ele.
- D-mi drumul! spuse ea.
El facu o micare brusc, i ddu drumul i se deprta.
D em elza se ndrept spre u i puse mna pe clan. Se
ntoarse s-l priveasc. Blamey se uit n direcia portului. E a
ezit o clip. Se auzi o btaie n u. Nici unul nu rspunse.
Dem elza se ddu la o parte. Clana se rsuci. Era femeia care
ngrijea de cas.
- Iertai-m: Ai dorit ceva, domnule?
- Nu, spuse Blamey.
- M asa este gata.
Blamey se ntoarse i se uit la Demelza.
- Vrei s stai s luai masa cu mine, d o a m n 9
- Nu, spuse Demelza.'M ulumesc. M ntorc acas.
- Atunci, condu-o pe doam na Poldark.
Femeia facu o reveren:
- Da, domnule. Desigur!
O conduse pe Demelza pn la u, vorbind tot timpul. Ii
spuse s fie atent la scri pentru c era cam ntuneric, perde
lele erau trase ca s nu se decoloreze; ferestrele erau orien
tate spre sud. Mai spuse c afar e cald c se putea s plou
i s tune. Vorbind mereu, deschise ua i i ur drum bun.
Afar, pe strad, Jud edea clipind din ochi, pe un zid de
piatr lng ponei. Mnca o portocal pe care o terpelise-de
p'e tarab femeii.
- Gata, d o am n9 spuse ek Ai terminat repede. Ei, e bine
cnd totul se termin cu bine.
D em elza nu rspunse. Cpitanul Blamey o privea de sus
de la fereastr.

Capitolul VII
ulia avea gaze i era foarte agitat, pe
Derrrelza o durea fundul i era foarte des

curajat. Erau amndou prost dispuse. Jud


napoi la Trenwith, n timp ce Prudie bom bnea pregtind
masa de sear.
Julia, hrnit i schimbat, dormea un somn agitat, n
timp ce Demelza, singur n camera de zi, nghiea mncarea
cu noduri, furioas la gndul c-suferise un eec i tiind c
eecul era definitiv. Ross avusese dreptate. Chiar i Francis
avusese dreptate. Verity n-ar fi putut avea niciodat o csnicie
fericit. i totui... Ei, s lsm asta...
Refleciile ei fur n trerupte de Prudie, un fel de canibal-femeie, gras i umflat. Sttea acolo, lng friptura de
vac, ncercnd s-i atrag atenia cu mormitul ei enervant,
pn cnd reui.
- Ce e9 ntreb Demelza.
Prudie se uit la ea observnd c vorbise degeaba.
7 Nu eti n apele tale9
- Nu, Prudie, dar snt obosit i amrt. i m doare att
de tare c de-abia pot sta jos. Nu tiu ce-i cu mine, dar de cte
ori ating un os mi vine s ip.
- Nu-i de mirare, fato. Am spus eu c, neuai sau nu,

W INSTON GRAHAM

90

caii nu-s buni de clrit, nici pentru brbai, nici pentru femei.
E mai bine s-i nhami la cru. D a i atunci tot boii snt mai
buni, de dou ori mai linitii. Am clrit numai o dat n
viaa mea cnd m-a adus Jud de la B edruthan, acum vreo
aisprezece ani. A fost un drum obositor,' cnd la deal, cnd la
vale. Nu ne-am oprit deloc s ne odihnim oasele. In noaptea
aia m-am uns cu unsoare de osii, dac nu m ungeam mi-ar fi
crpat pielea. Uite ce-am s fac: cnd te dezbraci, am s te
frec cu nite balsam cumprat de la trgul din Marasanvose.
Ce zici9
- O s-mi treac, spuse Demelza. L a noapte am s do-rm
pe burt.
- Bine, f cum vrei. Am venit s-i spun c M ark Daniel
e afar la u. Vrea s vorbeasc cu tine.
Demelza se ridic, strmbndu-se.de durere.
Mark Daniel9 Ce vrea cu mine?
-- Nimic. A venit nti azi la prnz. I-am spus c nu sntei
acas, c el se ntoarce mine sear i ea se ntoarce dup
mas. A plecat i a spus c o s se ntoarc i mai ntrebat
cnd se ntoarce doamna Poldark. I-am spus c disear la
cin i a plecat trndu-i picioarele alea lungi.
- A ntrebat de mine i ast-sear9
. - Da, i i-am spus c mnnci i c nu trebuie s te nec
jeasc unul ca el. Dumnezeu tie ct btaie de cap avem cu
toi oamenii de pe aici care vin numai ca s se afle n treab.
- Trebui.e s fie ceva serios, spuse Demelza cscnd. i
netezi prul i i aranj rochia. Poftete-1 nuntru.
Se simea singur n seara asta. D ata trecut cnd Ross se
dusese la Bodimn, Verity i inuse de urt.
Mark intr cu plria n mn. In odaia cu tavan nu prea
nalt prea enorm.
- Voiai s vorbeti cu Ross, M a rk 9 ntreb ea. j\ u e acas.

91

DEMELZA

Va dormi la Bodmin. E ceva important sau poi atepta


pn mine9
Arta mai tnr n lumina nserrii i far plrie, stnd cu
capul aplecat de team s nu se loveasc de grinzile tavanului.
- A vrea s pot explica mai bine, doam n Poldark. Ar fi
trebuit s vin s vorbesc ieri cu cpitanul Ross, dar nc nu
m hotrsem i nu voiam s vnd pielea ursului din pdure.
D a acuma trebuie s m grbesc, pentru c...
Demelza se ridic, atent s nu se strmbe de durere, i se
duse la fereastr. Mai era o or pn s se ntunece, dar soarele
ncepea s coboare dup deal, la apus, i umbra se ndesea
printre copaci. tia c Mark era prieten bun cu Ross, ca i
Zacky Martin, i o nelinitea venirea lui.
Mark se uit la ea, ateptnd s vorbeasc.
- D e ce nu stai jos, Mark, s-mi spui ce te preocup9
Vzu c el st tot n picioare.
- Ei, ce este9
Faa lui lung se contract.
- D oam n Poldark, m gndesc s m nsor.
Ea zmbi uurat.
- M bucur, Mark. Dar nu trebuie s-i faci griji pentru
asta. Cum el nu rspunse, ea continu: Cu cine vrei s te nsori?
- Cu Keren Smith, spuse el.
- Keren Smith9
- Fata care a venit cu actorii ambulani, doamn. Cea bru
net, aia cu... cu pr lung i pielea neted.
Demelza i aminti.
- Oh, spuse ea, tiu. Nu dorea s par dezamgit. Dar
ea ce spune9 N-au plecat nc9
Nu plecaser nc... Stnd lng u, ntunecat la fa, dar
linitit, Mark i spuse povestea lui. i putea ghici multe din ce
nu spunea. n fiecare sear, de la prima lorntlnire, i urmase

WINSTON GRAHAM

92

peste tot pe actori, urmrind-o pe Keren, ntlnindu-se eu ea


dup terminarea spectacolelor, ncercnd s o conving de
sinceritatea dragostei lui. La nceput rsese de el, dar statura
lui nalt i banii pe care i oferea o atrseser pn la urm.
Aproape n jo ac i acceptase avansurile i apoi i dduse
brusc seama c ceea ce i oferea era preios. N u avusese nici
odat un cmin sau un pretendent ca el.
'
Cu o sear nainte, M ark sentlnise cu Keren la Ladock.
Duminic se vor afla la St. Dennis, la marginea inutului ml
tinos. Promisese s se cstoreasc cu el cu o singur condiie.
Trebuia s gseasc o locuin; nu voia s locuiasc n casa
tatlui lui Mark, nici mcar o zi; era prea aglomerat. S
gseasc ceva numai pentru ea, nainte de duminic, i atunci
o s fug cu el. Dar dac trupa trecea de St. Dennis, nu va
mai avea curajul s se ntoarc din drum. De acolo ncepea
drumul lung, pn la Bodmin i nici dac M ark ar fi adus un
ponei de la min pentru ea n-a-r fi ndrznit s treac prin
mlatini a doua oar. Ori fugeau m preun de la St. Dennis,
ori deloc. El trebuia s decid.
- i ce-ai de gnd s faci, Mari<9 ntreb Demelza.
Familia Cobbledick se mutase n casa cea veche a lui
Clemmow, aa c nu era nimic liber. M ark se gndea s-i
construiasc o cas pn duminic. Prietenii'lui se oferiser
s-l ajute. Gsiser un loc, o bucat de pmnt necultivat aproape de Treneglos, dar tot pe moia lui Poldark. Dar cum
cpitanul Poldark era plecat...
Era ciudat cum nflorise dragostea n omul acesta dur,
tcut, numai piele i os, i mai ciudat era s vezi c asemenea
fiin, o ...femeiuc drgu i capricioas trezise astfel de
sentimente n el
- Ce vrei s fac eu? l ntreb Demelza.

93

DEMELZA

i spuse: avea nevoie de permisiune ca s cldeasc. Se


gndea s nchirieze bucata de pmnt. Dar dac atepta pn
a doua zi, nsemna s piard timp.
- N u e i aa prea trziu9 ntreb ea. Nu poi construi o
cas pn duminic.
- Cred c putem, spuse el. Este hum la ndemn i,
gndindu-m eu c va trebui s o fac, am mai strns cte ceva
noaptea. Ned Bottrell de la Sawle are stu f pentru acoperi. O
s reuim, mcar patru perei i un acoperi.
Demelzei i sta pe limb s spun c o femeie care pune
astfel de condiii ar'trebui s'fie'lsat acolo unde i e locul,
dar vzu din privirea lui Mark c n-ar fi cazul s spun aa ceva.
- Ce loc i-ar trebui, Mark?
- Peste deal, dincolo de Mellin. E acolo o bucat de
pmnt cu lstne i grozam i nite steril dintr-o min veche.
Este lng prul care a secat de mult.
- l tiu... Se gndi ce putea face. Nu tiu, nu e n puterea
mea s i-1 dau. Trebuie s te gndeti singur ce-ai de fcut.
Satem prieteni vechi. Nu mi-ar da,cpitanul Poldark
bucata asta de pmnt s-mi construiesc o cas pe ea9
Mark Daniel se uit la ea o clip, apoi ddu ncet din cap.
- Nu eu trebuie s hotrsc, doam n Poldark. Ca s spun
aa, prieteni sntem de cnd ne tim; am crescut mpreun.
Am navigat mpreun i am fcut contraband cu rom i gin,
am pescuit mpreun la H endraw na Beach, ne-am luat la n
trecere n lupt. Dar locul lui e aici sus, iar al meu e acolo jos,
nu pot s iau ceva ce nu-i al meu far permisiune, cum nici el
n-ar lua ce e al meu.
Umbra cuprinsese toat grdina. Cerul luminat prea s
nu aib nici o legtur cu amurgul care se lsa peste vale.
Pmntul se cufundase n abisul nopii, n timp ce lumina zilei
strlucea nc puternic n slvi. Un sturz prinsese un melc,

WINSTON GRAHAM

94

afar nu se auzea dect zgomotul ritmic pe care-1 facea pasrea


lovind melcul de o piatr.
- Dac nu putei, spuse Mark, atunci trebuie s caut n
alt parte.
Demelza tia ce anse ar fi avut. Se uit la el, vzu numai
ochii i umerii obrajilor formnd un fel de parantez puternic.
Lu amnarul i iasca. Prima lumnare pe care o aprinse i
lumin puternic faa, prul, minile.
- Ia un pogon pornind de la patul izvorului secat, M ark,
spuse ea. Mai mult nu pot s-i spun. Cum ai s pluteti nu
tiu, nu m pricep la cifre. O s te nelegi cu Ross. D ar i
promit c nu te va da nimeni afar.
M ark tcu, n timp ce Dem elza aprindea nc d ou lumnri. l auzi micndu-se ncet.
- Nu tiu cum s v mulumesc, doamn, spuse el deodat,
dar dac avei nevoie de mine anunai-m.
Demelza se uit'la'el i surse.
- tiu, Mark, tiu.
Mark plec i ea rmase singur n camera luminat de
flacra luminrilor.

Capitolul VIII
dat cu ntunericul, ceaa ncepu s se
trasc pe pmnt i luna se ridic asem
ntoare cu un cap chel de indian privind
vale, la Mellin, i dincolo n adncitura stearp de la Reath, se
vedeau un ir de siluetenegre, micndu-e, active ca furnicile,
la lumina unei lanterne, nainte i napoi, urcnd i cobornd
ridictura mltinoas dincolo de casa Iui Joe Triggs, pe poteca
cu pietri i pmnt bttorit care se ndrepta spre rsrit.
Construiau casa.
Erau nou la numr cei care-I ajutau: Paul, fratele lui i
Ena Daniel, Zacky Martin i cei doi fii mai mari ai lui , Ned
Bottrell, un vr de la Sawle, Jack Cobbledick i Will Nanfan.
Mai nti era nevoie s marcheze locul;trebuia s fie ori
zontal ca s poat susine cei patru perei. Gsir locul potrivit,
cam la treizeci de metri de Reath Ditch, i ddur la o parte
pietrele. Apoi, marcar n linii mari un dreptunghi i ncepur
s construiasc. Pereii urmau s fie tcui din argil, ames
tecat bine i ntrit cu paie i pietri. Cnd Ross tiase o vit
pentru botez, Zacky l ajutase, i primise n schimb un sac
plin cu prul curat de pe piele. l amestecar acum cu argila,
pietrele i paiele. Patru bolovani mari au format colurile casei,
legate ntre ele prin jgheaburi de lemn de aizeci de centimetri
lime i aizeci nlime, umplute cu amestecul de hum,

WINSTON GRAHAM

pietri i paie, bttorit bine i lsat s se ntreasc. La ora


unsprezece, cei trei tineri care lucrau n schimbul de diminea
s-au dus acas s se odihneasc i la miezul nopii Cobbledick
se duse i el s se culce. Zacky Martin i Will Nanfan au stat
pn la trei, Paul Daniel pn la cinci, cnd s-a dus acas s
mnnce pine de secar i cartofi nainte de a pleca la lucru
n min. N ed Bottrell, care avea teampul lui pentru cositor,
a plecat la opt. M ark a continuat lucrul pn a venit Beth
Daniel cu o farfurie plin cu sup i o sardea pe o felie groas
de pine. Lucrase fr ntrerupere paisprezece ore i acum se
o p ri'c a s mnnce i s priveasc rezultatul. Fundaia era
gata i ncepuse s ridice pereii. Suprafaa casei era ceva mai
mare dect intenionase el, dar era mai bine aa, va avea timp
s fac pereii interiori cnd va veni Ea. Avea un singur gnd,
o obsesie: s o aduc n casa ei.

Dis-de-diminea veniser copiii mai mici s se uite nainte


de a porni la cmp; apoi apruser trei sau patru femei care
au stat o or s dea o mn de ajutor, s stea de vorb sau
numai s se uite, n drum spre cmp. T oat lumea inea cu el,
i nimeni nu se ndoia c va termina casa pn duminic Poate
c nu erau de acord cu cstoria lui cu o strin, dar cum
Mark Daniel se bucura de mult simpatie, oamenii erau dispui
s renune la prejudecile lor.
La apte seara, Zacky Martin, Will Nanfan i Paul Daniel
s-au ntors dup eteva ore de somn i ceva mai trziu au venit
i Ned Bottrell i Jack Cobbledick. La zece, n lumina slab a
lunii vzur aprnd silueta nalt a lui Ross. M ark cobor de
pe scar i se duse s-l ntmpine. Pe msur ce se apropiau
unul de altul asem narea dintre ei devenea din ce n ce mai
evident. Erau de aceeai vrst, amndoi mai curnd ciolnoi,
brunei, cu picioare lungi i cu o nfiare neinblnzit. D ar:
privii de aproape, diferena era mai vizibil dect asemnarea

97

DEMELZA

Daniel, cu pielea lui nchis la culoare, pm ntie din cauza


muncii n subteran, era mai eapn, avea falei mai late i
fruntea mai ngusta, prul drept, tuns scurt i negru far re
flexe armii. Preau rude mai de departe, ram ur lateral
dintr-un trunchi com un.
- Aa deci, Mark, spuse Ross apropiindu-se, asta e casa ta9
- Da, dom nule cpitan. M ark se ntoarse s se uite la cei
patru perei ridicai acum pn aproape de acoperi i la
sprturile lsate pentru ferestre. .Aa arat ct am ridicat'din ea.
- Ce lemn ai pentru podele9
- E lemn destul de la epave. Mai snt i stlpi de susinere
de la min. Scndurile pentru podea trebuie s mai. atepte.
- Mai faci o camer, sus?
- Da. Cred c pot s o construiesc sub acoperi, n-ar mai
fi nevoie s ridic alte ziduri pentru c nu mai am paie i nici
timp nu mai am.
- Ferestre i u ai?
- Tata mi m prum ut ua lui pn o s fac eu alta. Ne
face i nite obloane pentru ferestre. Cu reumatismele lui nu
poate s fac mai mult.
- Sper c nu faci o greeal, M ark, alegnd-o pe fata
asta. Crezi c o s se obinuiasc cu viaa de aici dup ce a
cutreierat toat ara9
- N-a avut niciodat un cmin al ei. E un motiv n plus ca.
s vrea s aib unul acum.
- Cnd te cstoreti9
- Luni, dac totul o s m earg bine.
- Dar o s m earg9
- Da, cred c da. Acum dou sptmni mi-a promis c
se mrit cu mine i l-am rugat pe preot s fac strigrile
Apoi n-a mai vrut. Duminica asta va fi a treia oar O s o
duc luni la pastorul Odgers.

WINSTON GRAHAM

98

n vocea lui se simea umbra unei lupte care durase dou


sptmni. Rsplata fusese cnd aproape, cnd mai departe
ca oricnd.
- V-a spus doamna Poldark. continu Mark.
- D, mi-a spus.
- Am fcut bine c am rugat-o9
- Sigur c da! Poi s iei i mai mult din acest loc dac
vei s-l cultivi.
- V mulumesc, domnule, rspunse el nclinnd capul.
- Am s ntocmesc actul mine. Ross s.e uit la casa neter
minat, cu ziduri de pmnt galben. Poate c am s-i gsesc
o u, spuse el.
*
Nu ddeau nici o reprezentaie la St. Dennis, dar se odih
neau nainte de drumul lung ce urmau s-l fac a d oua zi pn
la B o d m in .n sptmna aceea lsaser n urm vestul civilizat
al Cornwall-ului i porniser spre pustietile din nord. Pentru
Keren fiecare zi care trecea era mai rea dect cele dinainte;
vremea era ori prea cald, ori prea ploioas, oproanele n
care jucau imposibil de amenajat, pline de obolani i nenc
ptoare. Ctigaser doar att ct s nu m oar de foame i
Aaron Otvvay se consola ca ntotdeauna cnd vremurile erau
grele bnd pn nu se mai inea pe picioare.
Ca s o ntreasc n hotrrea .ei, n ultima sear, la
St. Michael, reprezentaia fusese un fiasco total. Ploaia care
nu se mai oprea mpiedicase spectatorii s vin, cu excepia a
apte persoane adulte i a doi copii. Actorii s-au vzut nevoii
s joace pe o scen presrat cu paie ude, urt mirositoare,
apa picurndu-le mereu pe cap Tupper avea febr i n-a mai
putut, sau n--a mai vrut. s fac lumea s rd Spectatorii
edeau uitndu-se la el cu gura cscat.

99

DEMELZA

Ar fi trebuit s petreac toat duminica facnd curat n


rulote, pregtindu-le pentru o intrare, triumfal n Bodmin era ideea lui Otway ca s atrag spectatori la reprezentaia de
luni seara - dar buse toat ziua i ceilali erau prea far ch e f
i apatici ca s fac ceva, dup ce gsiser o pune unde
minaser caii s pasc. Dac s-ar fi desprins vreo roat sau
s-ar fi rupt vreo osie neuns, puin le-ar fi psat.
Keren i strnse lucrurile ntr-un co i pe la miezul nopii
se ddu jos cu grij din cuet i se ndrept spre u. Vrem ea
era frumoas, cu un al pe cap, se ghemui lng o roat a
rulotei i l atept pe Mark.
Nu-i plcea s atepte, nu avea rbdare, dar n noaptea
asta era atf de hotrt s prseasc trupa nct continu s
atepte, blestemnd rceala nopii de var i dorind ca M ark
s se grbeasc. Minutele treceau., lungi ca zilele, i orele i -au
prut luni ntregi. Adormi ghemuit acolo, cu capul rezemat
de butucul roii.
Cnd s-a trezit era eapn i ngheat pn la oase. Pe
deal, n spatele bisericii lumina anuna zorile.
Se ridic n picioare. Deci o minise, nu-i inuse promisiu
nea! Se jucase cu ea. Ochii i se umplur de lacrimi de furie i
dezamgire. Fr s-i mai pese de zgomotul pe care-1 facea,
se ndrept spre rulot i cnd atinse clana vzu o silueta
nalt grbind peste cmp. Venea spre ea alergnd aproape.
Nu se mic pn nu o ajunse i se sprijini de rulot cutnd
s-i recapete rsuflarea.
-K e re n ...
- Unde-ai fost9 spuse ea furioas. Toat noaptea! Te-am
ateptat toat n o a ptea1 Unde-ai fost9
El se uit la fereastra rulotei:
- i-ai luat hainele9 S m ergem 1
Vocea lui era att de ciudat, de poruncitoare, nct l

WINSTON GRAHAM

100

urm fr s protesteze. M ergea drept acum, dar eapn, ca


i cum n-ar fi putut s se ndoaie. Ajunser la strad.
n faa bisericii ea l ntreb suprat:
- U nde ai fost, M ark9 Snt ngheat pn-n mduva oa
selor! Te-am ateptat toat noaptea!
Se ntoarse spre ea:
- Ce-ai spus9
Ea repet.
- Ce e cu tine9 D e ce-ai ntrziat?
- Am plecat trziu, Keren. Trziu. N-a fost uor s constru
ieti o cas... Au fost multe de fcut... N -am plecat pn la
zece. Am crezut c-o s ajung la timp... dac alerg pn aici...
Dar am greit drumul, Keren... Am luat-o pe drumul de crue
n l o c s cotesc spre St. Dennis... Am ocolit mult... De-aia
am venit prin spate... Dumnezeule! N -am crezut c-o s ajung
la timp!
Vorbea att de ncet, nct i ddu seama n sfrit c era
obosit mort, aproape c nu se mai inea pe picioare. Surpriza
i dezamgirea o fcuser s se rsteasc la el. ntotdeauna i
plcuse s-l tie att de puternic. Era decepionat. M omentul
acesta important din viaa lui ar fi trebuit s-i dea mai mult
curaj, s-l nsufleeasc.
M erser n tcere pn se facu ziu, cnd briz suflnd
dinspre mare pru s-l nvioreze. Din acel moment el i reveni.
Ea adusese eteva plcinte de la masa de sear, le mncar la
marginea drumului. nainte de a ajunge la St. Michael puterile
i reveniser. Era mai tare dect ea.
Se oprir lng vam, mncar ceva i se odihnir. Cnd
vzu punga cu bani a lui Mark, n care zorniau monedele,
lui Keren i reveni buna dispoziie i pornir, veseli acum,
bra la bra, s parcurg etapa urmtoare. Mai aveau un drum
de opt, nou mile i urmau s ajung nainte de annaz. Era

101

DEMELZA

emoionat, noutatea o atrsese ntotdeauna; cu toate c nu


se gndise niciodat s se mrite cu un miner, gsea c e ro
mantic sa fug cu el, s m earg la biseric, s fac un legmnt
solemn i s se duc s locuiasc cu el ntr-o cas special
construit pentru ei doi. Semna cu una din piesele n care
juca ea.
D up un timp ncepur s o doar picioarele i s chio
pteze. Se odihnir i ea i rcori picioarele n apa unui
pru. Pornir iar, dar nu ajunser prea d e p r t a i el trebui
s o ia n brae.
Asta i plcu; era mult mai uor dect s mearg pe jos.
Se simea bine n 'braele lui puternice. Oamenii se uitau la ei,
dar nu-i psa, pn cnd ajunser ntr-un sat i merser pe o
uli cotit i plin de noroi, urmai de un ir lung de copii,
aproape goi, care rdeau batjocoritor de ei. Keren era indig
nat, voia s-i goneasc, dar el merse hotrt nainte far a se
lsa impresionat.
Cnd ieir din sat, o duse mai departe n brae i o ls
jos cnd un plc de c'ase apru n deprtare. naintase destul
de ncet i soarele aprut prin sprtura unui nor era deja sus
cnd au ajuns la Mingoose.
Mai era o mil i jum tate pn la Mellin, apoi dou mile
pn la biserica din Savvle. Dac nu ajungeau acolo nainte de
amiaz, ar fi trebuit s a m n e cstoria pn a doua zi.
Grbi pasul i ajunser n sfrit pe drumul care ducea la
Marasanvose. i mai departe la Mellin. N-au avut timp s se
duc s vad casa. Ha se spl pe fa ntr-o bltoac i el
facu la fel. Apoi se pieptn cu un pieptene mprumutat11 de
la un actor i sosir chioptnd la Mellin.
Prima i vzu micua Maggie Martin, care alerg la mama
ei strignd c sosiser n sfrit. Cnd au ajuns n dreptul primei
case, toat lumea ieise s-i vad. Cei mai muli dintre aduli

WINSTON GRAHAM

102

dormeau sau erau la lucru; dar cei mai btrm i cei foarte
tineri i vreo eteva femei i ntmpinar cum se cuvine. Nu
era timp de pierdut ca s stea de vorb, aa c M ark Daniel
cu mireasa lui plecar imediat la Sawle. Cei doi erau capul
cometei cu o coad subire format din bunica Daniel i mtua
Betsy Triggs i doam na Zacky i Sue Vigus i vreo civa
nci glgioi.
Se grbeau. Mark, cu paii lui mari, o lsa n urm pe
Keren, dar ajunser la biseric la douzeci de minute nainte
de amiaz. D om nul Odgers nu era de gsit. D oam na Odgers,
vzndu-1 pe M ark slab, neras, ntunecat la fa, cu ochii dui
n fundul capului, disperat, recunoscu sfioas c domnul
Odgers nu credea c vor mai veni i c-1 vzuse duendu-se
n grdin. M tua Betsy l scoase din ascunztoare, de dup
o tufa de coacze. Se fcuse ntre timp dousprezece fr
zece. Domnul Odgers ncerc s se opun, invocnd legali
tatea i graba, pn cnd doam na Zacky cu faa ei lat, oche
larii pe nas i insistena ei, l lu de bra i-l conduse cu res
pect n biseric.
Astfel legtura spiritual a fost pecetluit n momentul n
care ceasul din sacristie btea ora dousprezece, i Mark punea
un inel de alam pe degetul subire al miresei.
D up formalitie obinuite (M ark Daniel i-a pus semnul,
iar Kerenhappuch Smith s-a isclit, mndr pentru c ea tia
s scrie) s-au dus acas la Ned Bottrell, lng biseric, unde
s-a but cidru i bere n sntatea mirilor A trecut mult pn
au pornit iar la drum, napoi la Mellin. ntoarcerea acas s-a
transformat ntr-o procesiune triumfal Oamenii ieeau din
schimbul de diminea.
Curtea struitoare pe care holteiuT Mark Daniel i-o f
cuse lui Keren, i felul cum i construise casa, nflcraser

103

DEMELZA

imaginaia minerilor i a fetelor i un grup ntreg li Se altur


ca s-i conduc pe tinerii cstorii pn la Mellin.
Keren nu prea tia ce s fac. N u tia cum ar fi trebuit s
se poarte fa de oamenii acetia n mijlocul crora avea s
triasc. Nu-i plcea bunica Daniel, iar pe Beth Daniel, soia
lui Paul, o considera o femeie de rnd care nici nu putea
deschide gura de geloas ce era. D ar unii dintre brbai erau
destul de plcui, prietenoi, n felul lor aspru, dar respectuos.
Se uita cu coada ochiului la ei; erau mai acceptabile dect
soiile lor.
Li s-au oferit plcinte cu carne de iepure i praz, pine de
secar i ceai. Totul a mers bine. Au stat de vorb, conversaiile
alternnd cu perioade subite de tcere, cnd toi preau c se
msoar unii pe alii, dar era prima dat c o vedeau, cu
excepia lui Mark, i era normal s fie aa.
Cnd au terminat, se lsa seara. La rugmintea lui M ark
nu s-a mai glumit i nu i-au condus pn la casa lor nou.
Avea destul linite acum. Soarele la apus le nclzea spatele
cum urcau dealul plecnd de la Mellin, i inunda tot inutul cu
o lumin aurie. Contrastul de culori era puternic acolo unde
cerul luminos se ntlnea cu marea de cobalt.
ncepur s coboare spre casa lor. Ea se opri brusc:
- Asta este?
- Da, rspunse el i atept.
- O! exclam fata i merse mai departe.
Ajunser la u. i ddu seama ce simpl i rudimentar
era vznd-o acum lng silueta fetei pe care o luase de soie.
Totul era brut, nefinisat, dei construit cu minile ju iubitoare:
crud i aspru. Nu era destul s ai mini iubitoare, trebuia price
pere-i timp.
Intrar i observ c cineva aprinsese un foc mare n vatra
deschis pe care o fcuse el. Ardea i trosnea, nveselea camera
nclzind-o.

WINSTON GRAHAM

104

- Beth a fcut focul, spuse el recunosctor.


- Cine9
- Ea. A ieit afar pe furi. M ntrebam de ce. Ce bun e!
- Nu m place, spuse Keren, clcnd pe paiele care tros
neau sub picioarele ei.
- B a da, Keren. Te place, dar ea e metodist i lor nu le
place s m earg la teatru.
- Aha, nu-i pl&ce, spuse Keren pe un ton amenintor.
A vrea s tiu ce cunoate ea despre teatru.
M ark privi n jur.
- E . . . e destul de nepotrivit pentru tine, Keren. D ar a fost
construit n patru zile, va fi nevoie de eteva sptmni ca
s-o facem cum vrem noi.
Se uit la ea ateptnd.
- O, e o cas bun, spuse Keren. E de cincizeci de ori
mai bun dect casele alea vechi de peste deal.
Faa lui ntunecat se lumin.
- O s -o facem i mai bun cu timpul. Acum... avem multe
de :ut. Deocamdat am vrut s ai un acoperi deasupra capului.
ncerc s o ia n brae, i cnd ea ridic faa spre el o
srut. Prea c srut un fluture, delicat, fragil, neltor.
Ea ntoarse capul:
- Ce e acolo nuntru9
- Acolo o s dormim. Am vrut s fac o camer sus, dar
n-am terminat-o nc. D eocam dat am fcut asta,
Ea intr n cealalt camer. Simi iar paiele sub picioare.
Era ca i cum ar fi locuit ntr-un grajd. Ei bine, asta se putea
schimba, cum spusese i el.
M ark travers camera i deschise oblonul s ptrund
lumina. Intr-un col al camerei se afla un fel de raft de lemn,
cam ia treizeci de centimetri deasupra podelei. Pe el se afla o
saltea din pnz de sac umplut cu paie i dou pturi subiri.

105

DEMELZA

- Ar fi trebuit s o construieti orientat spre apus. Am fi


avut soare dup-amiaza.
- Nu m-am gndit, spuse el mhnit.
Era casa ei. Putea s fac ce vrea cu ea. Asta era ceva!
- Vrei s spui c ai construit-o de ultima dat de cnd
ne-am vzut?
-D a.
- Doam ne sfinte! Nu-mi vine s cred! M irarea ei l nent
i o srut, iar ea se desprinse imediat din braele lui.
- Du-te, Mark. Las-m singur acum. Du-te s. stai lng
foc. Vin i eu numaidect. Am s-i fac o surpriz.
Iei, apleendu-se, nalt cum era, ca s nu se loveasc de u.
Keren rmase un timp uitndu-se pe fereastr, la privelitea
de afar, la albia uscat a prului i la sterilul scos din min
de jur-mprejur. Sus, de partea cealalt a vii, pmntul era
mai bun; se vedeau copacii i foiorul unei case. De ce nu
construise acolo9
Se ntoarse i atinse patul cu degetele. Paiele erau uscate.
Nu trecuse mult de cnd dormise pe paie ude. Acum avea s
fie mai bine. Dup prima deziluzie, curajul i buna dispoziie
i revenir. Nu mai trebuia sa se certe cu Tupper, sau s miroa
s rsuflarea ncrit de butur a lui Otway. Nu mai trebuia
s fimnzeasc. Se terminase cu drumurile grele prin cmpiile
mltinoase. Nu trebuia s mai joace prin sli care semnau
cu cocinile de porci, n faa unor rnoi necioplii. A c i era
cminul ei.
Se duse iar la fereastr, nchise oblonul. Civa pescrui
zburau pe sus. Proiectai pe cerul noros, spre rsrit, preau,
n lumina soarelui, de o culoare roz-aurie. Lumina scdea,
mai ales n cas. Va fi mereu ntuneric devreme n casa asta
orientat greit.

WINSTON GRAHAM

106

tia c o ateapt. Nu avea intenia s nu-i ndeplineasc


angajamentul, dar se gndea la el cu o vag senzaie de o b o
seal. Se dezbrc ncet i, dup ce i scoase tot ce avea pe
ea, tremur puin i nchise i cellalt oblon. In semintuneric
i trecu cu un gest de mngiere palmele peste coapsele ne
tede, se ntinse i csc, apoi i puse cmaa neagr cu roz,
cam decolorat, i i nfoie prul. Aa era bine. O s mearg.
Ci cnd peste paie cu picioarele goale, se duse n buctrie
i crezu la nceput c ieise afar. Apoi l vzu stnd jos, n
umbr, pe podea, cu capul sprijinit de banca de lemn. Dormea.
O cuprinse furia.
- Mark: strig ea.
El nu rspunse. Se apropie, ngenunche lng el pnvindu-1. Se brbierise la Mellin, dar barba lui aspr ncepea iar s
creasc. Avea faa tras i obosit, i gura ntredeschis. Vzu
ct e de urt.
- M a rk ! l strig ea din nou.
El continua s doarm.
- Mark! II apuc de gulerul hainei i-l zgli tare. Capul
i se ciocni de scndur i respiraia i se opri, dar nu ddu nici
un semn c se trezete.
Keren se ridic i se uit la el. Mnia facu loc dispreului.
Era tot att de ru ca Tupper, zcnd acolo far vlag, ridicol.
Cu cine se mritase'' Cu un brbat care adorm ea n noaptea
nunii, pe care nu-1 interesa nimic, care dorm ea dus9 Era o
insult la adresa ei. O adevrat insblt.
Ei bine, s fac ce-o vrea. Nu-i psa. D ac voia s sforie
acolo ca un dulu mare i negru... el avea de pierdut, nu ea.
Nu ea era de vin. Rse scurt, apoi ncepu s chicoteasc
vznd latura caraghioas a situaiei. Continu s rd pn
ajunse n cealalt camer, dar mai ncet ca s nu-1 trezeasc.

Capitolul IX
A
timpul vizitei pe care o tcuse la casa
din Reath, Ross observase i el foiorul
printre copaci, pe panta dealului - n deprtare. Era una din
lojile de portar de la Mingoose i era n pragin. Dar mai erau
eteva camere care se puteau folosi, i lui Ross i veni o idee.
I-o expuse dom nului H o ra c e Treneglos, care venea
regulat s inspecteze mina. acum c aducea beneficii frumoase.
- Cine e acest Dwight Enys9 strig tare domnul Trene
glos. Crezi c merit s-l ncurajm9 Crezi c e un medic
experimentat?
- Enys este inteligent, energic i ager. E bine s ncurajm
pe cei tineri i Choake nu mai vrea s ne ajute de cnd m-am
certat cu el.
- A fi dorit s gsim un loc mai linitit pentru mina noas
tr, spuse domnul Treneglos, inndu-i cu mna plria pe
cap. Mereu bate vntul pe aici. D up cte tii, n ceea ce m
privete, nu prea mi plac medicii tia, tineri sau btrm. Dar
vreau s-i fac pe plac i dac tnrul se mulumete cu loja
portarului i-o pot nchiria la un pre mic, cu condiia s o
repare.
Peste dou sptmm avea loc o vnzare. nchis ia Truro,
la care mina Wheal Leisure trimitea minereu. Ross porni de

WINSTON GRAHAM

108

vreme clare, i se duse la Pascoe nainte de nceperea licitaiei.


Dwight Enys nu era acas, dar i ls o not i plec.
Mostrele din minereul de vnzare'fuseser deja examinate,
testate i discutate de agenii societilor care cumprau aram.
La astfel de vnzri nchise societile nu aveau dect s fac
oferte pentru minereu. N u apreciau frmntrile din jurul
licitaiilor, vulgare pentru ei. unde cte un cum prtor ridica
mereu preul, ajungnd la sum e pe care nu erau dispui s le
plteasc. n schimb, societile fceau o ofert n scris; pree
dintele le deschidea i marfa revenea societii care oferise
cel mai mare pre.
Azi oferta era mai slab ca oricnd i unele cantiti de
minereu se vindeau la mai puin de jum tate din valoarea lor
real. Cnd nu voiau s cum pere un lot anumit, societile
obinuiau s ofere un pre foarte mic i dac aa cum se ntmpla deseori, toate societile faceau la fel, marfa se vindea pe
un pre de nimic. Asta ndemna o mare pierdere pentru mina
care vindea i, aa cum m ergeau treburile, nici o min nu-i
putea permite pierderea.
Dup vnzare urm a ntotdeauna o mas mare la han, unde
cumprtorii i vnztorii - leii i mieii cum i numise un glume
- edeau mpreun; dar azi cei ce se osptau nu prea erau
bjne dispui. Ross fusese surprins s-l vad pe Francis la
vnzare - de obicei venea administratorul minei Grambler.
Era senin c vrul lui facea o ultim ncercare s menin
mina Grambler pe picioarele ei ubrede. Cu tot calmul i sigu
rana lui. azi Francis prea necjit i neajutorat, ca i cum ar
fi fost ameninat de nite spectre ascunse undeva n cotloa
nele netiute ale minii lui:
La stnga lui Ross edea Richard Tonkin, directorul i
unul dintre acionarii de la United Mines, cea mai mare to

109

DEMELZA

pitorie de cositor i aram din ar. Cam pe lajum tatea osp


ului, Tonkin i opti lui Ross la ureche:
- Sper c ai fcut progrese n ceea ce privete planul
dumneavoastr.
Ross se uit la el.
- Vrei s spunei extinderea minei Wheal Leisure?
Tonkin zmbi.
- Nu, domnule. Proiectul privitor la nfiinarea unei socie
ti care s prom oveze interesele minerilor.
Privirea lui Ross deveni fix.
- N-am ntreprins nimic n acest sens, dom nule Tonkin.
Acesta se uit la el nencreztor.
- Sper c glumii. Mi-au spus domnul Blewett, i domnul
Aukett... c ai plnuit ceva. A fi fost fericit^s v pot oferi
ajutorul meu.
- Dom nul Blewett i domnul Aukett au dat prea mult
importan unei discuii ntmpltoare. Nu m-am mai gndit la asta.
- Snt foarte dezamgit. Speram - mai sperau i alii c
se va face ceva. Nu e nici o ndoial c avem nevoie de o
astfel de societate.
O
dat ce ncepur s plece mesenii, reuniunea lu sfrit
Unii mai rmaser s bea un ultim pahar de vin de Porto, alii
moiau cherchelii sau trgeau tutun pe nas, iar alii, n gru
puri, stteau de vorb la ua hanului.
Ross rmase s vorbeasc cu Francis, Dei nu existau
resentimente ntre ei, se vedeau rar. Ross auzise c mina Grambler suspendase lucrul deocamdat, dar el nu discut dect
probleme de familie, temndu-se s atace un subiect neplcut
pentru Francis.
Discutau prietenete. n timp ce coborau scara, cnd han
giul l opri pe Ross:

WINSTON GRAHAM

110

- Iertai-m, domnule, dar v-a ruga s poftii aici, numai


eteva minute. i dumneavoastr, domnule, dac dorii.
Ross se uit la el, cobor dou trepte i intr n biroul
hangiului, o camer mic i ntunecoas. Ferestrele se deschi
deau spre un perete nalt. n camer se aflau paisprezece brbai.
Intrnd dup el, Francis se mpiedic de o pisic, trase o
njurtur i ridic piciorul ca s o loveasc. Vzu ce era, o
ridic apuend-o de ceafa i intr n cam er dup Ross, faendu-i loc cu coatele.
- E i , Doamne! exclam el arunend o privire n jur.
Cnd Ross i recunoscu pe Tonkin, Blewett i Aukett
printre ceilali, nelese despre ce era vorba.
- Luai loc, dom nule cpitan, spuse Blewett artndu-i
un scaun liber lng fereastr. Ne pare bine c v-am prins
nainte de a pleca.
- Mulumesc, spuse Ross, stau n .picioare.
- Doamne, spuse Francis, parc am fi la o ntrunire religioas. Hai, pisico, tu s fu preedintele, i bag de seam s
faci ordine: Se aplec i aez pisica pe scaunul gol.
- Domnule cpitan, ^puse Tonkin, ce noroc c ai ntrziat.
Am avut astfel ocazia s discutm ntre noi, cei pe care-i vedei
aici, i fr ndoial c tii despre ce.
- mi nchipui, spuse Ross.
-S m batei dac a spune la fel. adug Francis.
- A m don s v dai cu vntul, domnule, i spuse lui Francis
un brbat voinic numit Johnson, c nu se va afla nimic din ce
discutm aici. E strict confidenial.
- Foarte bine.
- nelegem c nu v-au mulumit tranzaciile fcute azi,
nu-i aa'? ntreb Richard Tonkin.

111

DEMELZA

Grambler fcuse cea mai proast afacere.


- Putei s spunei i aa, rspunse Francis.
- Muli dintre noi gndesc la fel i ne-am adunat aici s
discutm ce e de fcut.
- Deci ne aflm aici ca s ndreptm lucrurile, adug
Francis. O s dureze mult.
- N u prea mult, rspunse Tonkin calm. Pentru c avem
un plan, domnule Poldark Vrem s nfiinm o societate a
noastr, independent de cartel, care s stabileasc preuri
bune pentru minereu, s-l prelucreze aici la noi n regiune i
s..vnd direct produsul rafinat. "Noi toi cei de aici, mai mult
de doisprezece, dorim s ne unim. R eprezentm o parte
important din minele din regiune i, n ciuda timpurilor grele,
putem face rost de bani numerar. Nu e dect un mic nceput,
dom nule Poldark, fa de ce va fi cnd vom pune afacerea pe
picioare, cu condiia s pstrm secretul i s acionm cum
trebuie. Mai snt unele mine dintre cele mai bogate, care azi
nu snt reprezentate aici. In timpuri bune putem suporta preuri
mai sczute pentru c exist o marj; dar n timpuri grele, ca
acum, n afar de faliment nu exist dect o singur cale.
Se auzi un murm ur de aprobare din partea celor prezeni
n camer. Ross observ c foarte muli dintre cei ce vnduser
n ziua aceea erau de fa. i ddu seama c pornise ceva
care nu mai putea fi oprit. Tonkin vorbea: exprima n cuvinte
ceea ce simeau toi ceilali.
- Ce spunei sun foarte bine, v cred, spuse Francis.
Dar n orice caz o s avei necazuri. Societile care achiziio
neaz arama se vor lupta pe via i p e moarte i bncile le
vor susine. Unii...
- Mai bine s avem necazuri dect s murim de foame,
spuse Blewett.

WINSTON GRAHAM

112

- Da, da, nu ne temem de greuti!


Francis ridic uor din sprncene.
- N u pot s nu fiu de acord cu dum neavoastr, domnilor.
- inei seam, zise Tonkin, c sta nu e dect un nceput.
tiu, tim cu toii c vom avea multe greuti de ntmpinat.
Nu e ntotdeauna uor s faci ce e drept i just. D ar acum ct
sntem aici, mpreun, se cuvine s punem roile n micare.
i, nainte de a ncepe, dorim s tim cine e cu noi n aceast
ntreprindere. Pentru c acela care nu e cu noi...
Este mpotriva voastr? Francis cltin din cap. Departe
de asta. Pentru c acela care nu vi se altur imediat poate s
aib alte obligaii, la care s se gndeasc. N u nseam n c nu
v dorete s reuii. Francis se uit la Ross. Care e prerea
vrului meu?
- Vrul dumneavoastr a fcut prima sugestie, spuse Tonkin:
Francis pru surprins:
- Ei bine, Ross, n-am tiut. N u mi-a fi nchipuit, de vreme
ce mina ta...
Ross nu rspunse. Pe faa lui nu se citea nimic.
- Exist dezavantaje, tiu asta, spuse Tonkin, dar dac
va deveni o realitate care s funcioneze, vom elimina multe
din anomaliile de acum. Problem a e, domnule, c nu mai
putem continua aa. Dac nu va interveni o schimbare, ntr-un
an vom disprea toi. Din partea mea, eu spun c trebuie s
pornim la lucru cu curaj i ct mai repede. Prefer s pierd
luptnd, dect s stau cu minile ncruciate i s atept sfritul.
- Ei bine, spuse Francis, aranjndu-i dantela de la m an
et, nu m ndoiesc c o s le dai de lucru societilor care
achiziioneaz aram. i v doresc noroc, pentru c D um ne
zeu tie c n-am prea avut n ultimul timp. Ct despre mine,

113

DEMELZA

a prefera s m mai gndesc nainte de a lua o hotrre. V


doresc numai bine, domnilor, numai bine. Apropo, cine va
lua iniiativa7 Trebuie s avei un lider, nu-i aa9 Dum neata,
domnule Tonkin9
Tonkin cltin din cap:
-

Nu, domnule, n-a putea. Nu snt eu omul potrivit. Da

sntem toi de acord cine s fie, dac va voi s accepte. Nu-i


aa, domnilor?

Capitolul X
emelza l atepta pe Ross de la ora cinci.
La ase pregti masa de sear, mai uoar
dect de obicei. tia c se ntorcea stul de mncare i butur
de la aceste ntruniri, bombnind c snt o pierdere de timp.
Pe la apte mnc i se gndi s se duc n ntmpinarea lui
Ross. O hrnise pe Julia, grdina nu avea nevoie acum de
ngrijire, exersase la spinet nainte de mas. Era linitit. Totul
era n ordine. Se va duce la plimbare.
Bucuriile timpului liber, pe care rar i le permitea, nu-i
pierduser nc noutatea pentru ea. Dintre toate, tihna vieii
unei doam ne o facea cea mai fericit. In copilrie m uncea
pn cnd cdea extenuat i adorm ea butean; dorm ea pn
0 trezea o lovitur de bocanc sau pn ipa cineva la ea. Ca
servitoare la N am para avusese m om ente de linite i odihn,
dar cele mai bune erau cele luate pe furi; mereu n stare de
alert amestecat cu plcerea Acum putea lenevi n voie dac
avea chef. Activitatea de fiecare zi, cu care era obinuit,
facea aceste m om ente de tihn i mai plcute. Acum era o
doamn, soia lui Ross Poldark, ai crui strmoi stpneau
acest pmnt de sute de ani Copiii pe care-i va nate, Julia
mai nti, vor purta numele de Poldark, vor avea un cmin,
bani destui, educaie, cultur, aici vor fi rdcinile lor. Inima
1 se umplea de fericire la acest gind.

115

DEMELZA

Urc dealul ascultnd greierii care riau prin tufiuri i


oprindu-se din cnd n cnd s priveasc psrelele care se
certau pe ramurile ulmilor, sau cte o broasc sltnd sau trndu-se la marginea prului. Cnd ajunse lng ruinele minei
Wheal Maiden, se aez pe un bolovan, fredonnd o melodie
i scrutnd deprtarea ca s vafl silueta familiar.
Dincolo de fumul de la Grambler se vedea clopotnia
bisericii din Sawle. De aici prea c se apleac spre sud-vest
ca un om n furtun. Toi copacii aveau trunchiurile aplecate
n direcia opus.
- D oam n Poldark, se auzi o voce n spatele ei.
Tresri speriat.
Era Andrew Blamey.
- V rog s m scuzai, doamn. N-am vrut s v sperii.
Sttea lng ea, temndu-se s nu o vad leinna din cauza
ocului. Dar nu o cunotea pe Demelza. Nu se speria att de
uor, O inu de bra pn se aez iar pe piatr.
Se uit la el cu coada ochiului; nu prea arogant.
ocul o fcuse s trag o njurtur, uitnd de "bunele
maniere. Era necjit.
- E un nceput prost dac, venind aici ca s-mi cer scuze,
e nevoie de alte scuze chiar de la nceput.
- N-am crezut s v mai vd pe aici.
- Nici eu, doamn, n-am crezut c-o s mai vin vreodat.
- A tu n c i ce v aduce, domnule cpitan9
- Vizita pe care rm-ai fcut-o. N-am mai avut linite
dup ce ai plecat.
i umezea mereu buzele i se ncrunta ca i cum l-ar fi
durut ceva.
- Cum ai venit pn aici? Pe jos. de la Falrnouth9
- A m venit pe jos de la Grambler, spernd s nu fiu obser
vat dac n-ai fi fost singur. Am fost la Truro de diminea i

WINSTON GRAHAM

116

i-am vzut pe soul dum neavoastr i pe Francis Poldark.


tiind c nu snt acas, tentaia a fost prea mare.
- l atept pe Ross s vin din clip-n clip.
- Atunci s v spun ce am de spus ct mai ara timp. Fr
ndoial c v-ai fcut o proast prere despre mine la prima
noastr ntlnire, doam n Poldark.
Demelza plec ochii:
- Am fost cam suprat.
- Vizita dum neavoastr a fost neateptat. Uitasem de
toate... Dintr-o dat s-a redeteptat n mine toat amrciunea.
Lu plria i o puse pe un zid. Snt un om nestpnit. M
nfurii uor. Toat viaa am ncercat s m stpnesc. Cteodat
mi ies iar din fire. D ar D oam ne ferete s m cert cu cei
care-mi vor binele.
- Nici cu marinarii dumitale? spuse Demelza, maliioas.
El tcu.
- Continuai, v rog, l ndem n ea.
-- Marinarii se ceart acum cu toi cpitanii lor. De ani de
zile i completeaz salariile de mizerie aducnd n porturi
mrfuri de contraband ta fiecare cltorie. D ar s-a ajuns la
asemenea situaie c noi, cpitanii, sntem gsii vinovai. Cpi
tanul vasului Swan o fF lu sh in g a fost reinut n Jamaica i dat
n judecat, i alii vor pi la fel. Aa c.am ajuns la o nvoial
ct s aduc fiecare marinar. N u e de mirare c nu le place,
dar sta nu e un conflict personal ntre mine i echipajul meu;
agitaia a cuprins tot serviciul potal.
- mi pare ru, spuse Demelza.
- In ziua cnd v-am ntlnit eram furios din cauza unor
dezordini. Cnd mi-ai vorbit, mi s-a prut c v amestecai n
treburile mele. Mai trziu im-am dat seama de efortul pe care
l-ai fcut. A fi vrut s v fi oprit, s v mulumesc pentru ce
ai fcut i pentru ce mi-ai spus.

117

DEMELZA
- Nu e nimic. Nu asta am vrut, cred c nelegei...
- De atunci n-am mai avut linite. Tot drumul pn la

Lisabona i napoi m-am gndit la ce-ai spus despre Verity.


Poate ca n-ai avut timp s spunei tot ce ai vrut. Dar... Veri
ty nu i-a revenit niciodat. Aa ai spus, nu? Arat cu zece
ani mai btrn dect vrst ei. D e cte ori nu m-am gndit la
asta! Ai spus c sufer, dar nu e bolnav. Din cauza mea. Cu
zece ani mai btrn dect vrsta ei! N-m tiut niciodat ce
vrst are. mi ajungea dragostea ei. Nu m gndeam la vrst.
Am patruzeci i unu de ani, doamn. Cnd am cunoscut-o eu
nu arta n vrst. Pentai asta au salvat-o fratele i tatl ei9 Ca
s mbtrneasc singur9 Nu voi avea linite pn n-am s-o
vd. Ai fcut mult, doamn Poldark, orice s-ar ntmpla. Tot
dumneavoastr.trebuie s acionai mai departe. Asta am venit
s v spun.
' Ct vorbise, se uitase drept n ochii ei i ea nu avusese
puterea s-i desprind privirea de a lui. Acum se uit peste
cmpie spre Grambler; se ridic.
- Vine Ross, domnule cpitan. Ar fi mai bine s nu te
vad aici.
Blamey se uit la ea, nchiznd ochii pe jumtate.
- E mpotriva mea acum9 Atunci nu era.
- Nu e mpotriva dumitale. Nu vrea ca eu s rscolesc
trecutul. Ar fi furios pe mine dac ar ti.
- Venty are un bun prieten n dumneata, doamn. Riti
mult pentru prietenii dumitale.
- i eu am o prieten bun n Verity. Dar nu mai sta
acolo. O s te vad. Hai s.ne ascundem dup zid.
- Care e cel mai bun drum de ntoarcere9
-- Dup brazii aceia. Ateapt pn plecm.-

WINSTON GRAHAM

118

- Cnd v mai pot vedea9 Ce mai putem stabili9


Demelza ncerc s gseasc o soluie rapid:
- Nu tiu acum. Depinde... de Verity... Dac...
- O s-i spunei9 o ntreb el nerbdtor.
- Nu cred. Nu la nceput. Nu m -am mai gndit de cnd
am fost la Falmouth, pentru c nu mai speram s reuim s
facem ceva... Depinde de ce voi putea aranja...
- Scriei-mi... prin pota noastr. Voi veni.
.,Ea i muc buzele... nu prea tia s scrie bine.
- O s v dau de veste. Dar dac sntei plecat9
- Ridic ancora smbt, nu se poate altfel. S stabilim o
ntlnire pentru a treia sptmn din luna viitoare, dac e
posibil. Ar fi mai sigur. Dac...
- Uite, zise Demelza grbit. La Truro e cel mai sigur.
Am s-i trimit vorb, locul i ora. Mai mult nu pot face.
Restul depinde de dumneata.
- Fii binecuvntat, doamn, spuse el i se aplec s-i
srute mna. N -o s v dezamgesc.
Se uit dup el cum pleac n grab i alearg n direcia
copacilor. Dup prima lor ntlnire la Falmouth, nu-i putuse
imagina ce vzuse Verity n omul acesta ca s o afecteze att
pierderea lui. Acum nelegea mai bine.
Soarele apusese nainte ca Ross s soseasc. Fumul de la
Grambler se ridica mpins de vnt, acoperind casele i ndreptndu-se apoi spre Sawle. Aici, printre ruine, greierii riau
de zor prin iarb i printre pietre.
Ross sri jos de pe Darkie, cnd o vzu, i un zmbet i
apru pe fa.
- Ce plcere, iubito': Sper c nu m atepi de mult timp.
- Ai ntrziat patru ore, spuse ea M -a fi tra n sfo rm at
ntr-o stan de piatr dac a 11 venit aici de la cinci.

DEMELZA

119

- Dar cum n-ai venit la cinci, n-ai pit nimic. Rse i se


uit la ea. Ce nu m erge9
Ea ridic mna i mngie botul catifelat al epei.
- Nimic, numai c mi-am tot imaginat c Darkie te-a
trntit jos din a, sau c te-au atacat tlharii.
- Dar i lucesc ochii. D e la distan mi s-a prut c snt
licurici.
D em elza l mngie pe bra, dar continu s se uite
la Darkie:
asta-i
ceva.

Nu m tachina, Ross, m bucuram c te-ai ntors,


tot.
Snt flatat, dar nu convins, spuse el. Te-a impresionat
Srut-ma. Ea l srut. Acum tiu c n-ai but nimic,

adug el.
- Oh, Iud ce-eti: i terse gura, nemulumit. Ce alt
insult mai urm eaz9 Dac m srui numai ca s vezi dac
am but...
- Aa m asigur c n-ai but.
- Atunci data viitoare cnd ai s-l mai bnuieti, fa la fel
cu Jud. El o s rgie i o s-i spun: Da, domnule Ross, mi
place! i o s-i pun minile pe umeri ca nite cat'aplasme cu
smn de in. Sau Prudie, de ce nu ncerci cu Prudie9 N-are
barb i sigur c o s te primeasc bine. N-a avut ocazia la
petrecerea noastr i cred c nu te supr c-i place ceapa...
O ridic n brae i o aez de-a curmeziul pe a, unde
trebui s se in strns de braul lui ca s nu cad pe spate. Cu
ochii ei negri se Uit cercettor n ochii lui cenuii.
- Cred mai curnd c pe tine te-a impresionat ceva, spuse
Demelza atacnd ea prima. Ai fcut probabil o drcie, snt
sigur! L-ai trntit pe doctorul Choake n vreo bltoac sau ai
jefuit banca lui George W arleggan9

WINSTON GRAHAM

120

El se ntoarse i mn calul jo s n vale, innd-o strns cu o


mn pe D em elza de un genunchi.
- Am o noutate pentru tine, dar nu cred c e prea intere
sant. Spune-m i mai nti ce-ai fcut toat ziua?
- Care-i noutatea?
- Tu nti!
- O... Azi-dim inea m -am dus la K eren D aniel s facem
cunotin...
- i-a plcut?
- Cum s spun9 Are talie subire, urechi mici, frum oase...
- i o minte pe potriv?
- Greu de spus. Are o prere bun despre ea nsi. Vrea
s-i depeasc condiia. Cred c-i nchipuie c dac te-ar
fi cunoscut naintea mea, n-a mai fi avut nici o ans.

Ross rse.
- A mai fi avut? ntreb D em elza curioas.
- Am mai auzit eu insulte, dar prostia e ceva ce nu
pot suporta.
- Ce cuvinte mari, tticule, spuse Demelza impresionat.
M erser mai departe. Cteva psrele mai ciripeau nc
acum, la lsatul serii. Plaja de la H endraw na devenise de un
verde palid de opal, proiectat pe cafeniul cald'al stncilor
i nisipului.
- i care-i noutatea ta9
- Plnuim s nfiinm o societate a noastr care s concu
reze societile actuale. Eu o voi conduce.
Demelza se uit la el:
- Ce-ar putea s nsemne asta, Ross9
El ncepu s-i explice. Traversar prul i ajunser acas.
Jud iei agale s ia calul s-l duc la grajd. Intrar n cas
unde l atepta masa de sear. Ea voi s aprind luminrile,
dar Ross o opri. Se aez pe covor sprijimndu-se de genunchii

121

DEMELZA

lui. O mngie pe pr, pe fa i continuar s vorbeasc n


timp ce se lsa ntunericul.
- Francis n-a vrut s mi se alture la nceput. Nu-i fac
nici un repro pentru c funcionarea n continuare a minei
Grambler depinde de bunvoina lui Warleggan. Muli au
aceeai problem. Snt att de nglodai n datorii, nct nu
ndrznesc s rite i s-i supere pe cei care i au la mn. Dar
am recurs la un compromis i afacerea noastr va fi secret.
- Secret9 ntreb Demelza.
- Dac societatea se va nfiina, va fi reprezentat de cteva
persoane care vor aciona i pentru aceia care nu vor s li se
cunoasc numele. Cred c vom reui.
- i numele tu va fi secret, atunci?
O mngie ncet pe brbie.
- Nu. Nu risc nimic. Pe mine nu m pot atinge.
- Dar i Wheal Leisure e datoare la banc, nu-i aa9
- Da, la banca lui Pascoe. D ar aceasta n-are nici o legtur
cu celelalte societi, aa c nu risc nimic.
De ce trebuie s-i iei toate riscurile asupra ta ca s-i
aperi pe alii9
- Nu, nu-i aa. Snt alii care ne vor ajuta pe fa,: Richard
Tonkin, Johnson i muli alii...
Ea se mic puin, nelinitit.
- i noi, npi ce vom risca9.
- S-ar putea... s lipsesc mai mult de acas. E greu de spus.
Ea se mic din nou:
- Nu cred c-mi place, Ross.
- Nici mie, aspectul sta. D ar n-au avut pe cine s aleag
drept conductor. Am ncercat...
- Ar trebui s fim mulumii.
- E un compliment s fii ales. Dei cred c o s blestem
slbiciunea mea care m-a fcut s accept. E nevoie de societatea
asta, Demelza N-am vrut s fiu propus, dar n-am putut refuza.

WINSTON GRAHAM

122

- Trebuie s faci ceea ce crezi tu c-e bine s faci, spuse


ea calm.
T c u r un tim p. Faa ei era linitit. D isp ru se r din
ea vioiciunea, ncordarea, vitalitatea ei de spiridu pozna
pe care el o sim ea ntotdeauna cnd o preocupa ceva sau
cnd avea toane. O d e z am g ise v e ste a lui; nu voia s fie
desprit de el m ai m ult ca acum , do rea s aib mai m ulte
n c o m u n cu el.
Se aplec i i ngropa obrazul n prul ei. Era viu, vi
brant, se nfur pe faa lui. M irosea vag a mare. Era frapat
de misterul acestei personaliti; prui, capul i ntreaga ei
persoan i aparineau de drept, prin cstorie, i prin voina
ei. Prul acesta negru, buclat, capul acesta nsemna mai mult
ca orice pentru el. Erau de fapt cheia misterului atraciei i
dragostei pe care le simea pentru ea. Erau dou fiine pe
care dragostea, simirea i felul de a gndi le apropiau. Erau
totui dou fiine separate, fiecare cu personalitatea ei, i aveau
s rmn aa n ciuda oricrui efort de a umple prpastia
dintre ei. Orice ncercare, dincolo d e un punct, nu avea nici
un efect. El nu tia ce gndea ea n acel moment, sau ce simea.
Numai unele semne exterioare, pe care ajunsese s le neleag;
i spuneau c fusese tulburat, alarmat, i acum nu mai era.
In s'chimb mintea ei cerceta acest ceva ndu pe^care el i-1 spu
sese, ncercnd s prevad ceea ce el nsui nu putea prevedea,
el care ia i nelegea mult mai multe lucruri.
- Azi dup mas a sosit o scrisoare pentru tine, spuse ea.
Nu tiu de la cine.
- O, de la G e o r g e W arleggan. M -am ntlnit cu el
azi-diminea. Mi-a spus c m-a invitat la o petrecere de-a lui
i c voi gsi invitaia acas.
Ea nu zise nimic. Undeva n fundul casei Prudie i Jud se
certau. Se auzea vocea groas a lui Prudie pingndu-se de

123

DEMELZA

ceva, i vocea mai subire a lui Jud, care-i rspundea. Sem


nau cu doi cini care mriau unul la altul, c e a u a i corci
tura de buldog.
- A s t a va provoca dumnie ntre tine i G eorge Warleg
gan, nu-i aa9
- E foarte probabil.
- Asta nu e bine. E foarte bogat, n u 7
' - Destul de bogat. Dar exist interese mai vechi i mai
importante n Cornwall, ce ar putea fi trezite.
Se auzi un zgomot de crtii trntite, n buctrie.
- Spune-mi, o ntreb Ross, de ce erai att de tulburat
cnd te-am ntlnit la Wheal M aiden7
Demelza se ridic.
- Ciorile alea btrne o s-o trezeasc pe Julia. Trebuie s
m duc s-i despart.

Capitolul XI
wight Enys, ncntat, veni la ei a doua zi.
U t Se duser m preun clare s vad loja
portarului de lng plcul de copaci, dincolo de Reath Cottage. Keren Daniel i urmri de la fereastr, cuprins de gndurile ei ciudate. Nici nu-i nchipuia c D em elza aproape c-i
ghicise planurile.
Ross a fost surprins s vad c i Enys. fusese invitat la
petrecerea lui Warleggan. Cnd sosi acolo, l zri imediat stnd
sprijinit de perete n salonul de primire.
Erau i cteva doam ne printre invitai, i Ross le urmri
cu atenie ncercnd s aud ce spuneau. Se optea c Francis
ddea prea mult atenie unei doamne, dar pn atunci el nu
o vzuse. Unchiul Cary W arleggan era-i el prezent. Cary nu
era o persoan la fel de respectabil ca fratele lui Nicholas i
nepotul lui George. Cu toate c fcea parte din trio-ul care
nvrtea finanele.n tot vestul Cornwall-ului, se inea n g e n e
ral n umbr. Era nalt, subire i palid, cu un nas lung. avea o
voce nazal i o gur mare, cu buzele subiri strnse. Mai
venise i un m orar numit Sanson, avea mini mari i grase i o
cuttur ireat n ochii care clipeau far ntrerupere
Ross se plimb un timp prin camerele de primire, n c o m
pania lui Dwight. Iei apoi pe peluza care se ntindea pn la
ru, n spatele casei. Vorbi despre Jim Cartei1 care era nchis

125

DEMELZA

la Bodmin i Enys i spuse c s-ar duce s-l vad oricnd bucu


ros. Cnd s-au ntors la saloanele luminate, Ross vzu o femeie
tnr,nalt, cu pr negru, lucios, stnd lng Francis la masa
de joc. A titudinea lui plin de atenie fa de ea nu lsa
nici o ndoial.
- Pe viaa m ea c-ai tras un doisprezece! rosti doamna, cu
o voce joas, graseind n m od plcut. Ai avut mereu noroc la
jocul sta, Francis.
Ea ntoarse capul s se uite prin camer i Ross simi ca
i cum l-ar fi atins o bucat de fier rou.
Cu ani n urm, cnd disperat, cu inima grea, se dusese la
hanul acela - T he Bear Inn - i ncercase s-i nece sup
rarea n vin, se aezase la masa lui o prostituat tnr, nalt
i slab, deosebit ca nfiare, dar modest mbrcat, care,
cu ochii ei mari, cu privirea ndrznea i vorba ei trgnat
ncercase s-l atrag. O urmase n cocioaba ei srccioas i
ncercase s-i nece dragostea pentru Elizabeth ntr-o pasiune
violent, dar fals.
tia numai c se numete Margaret. Nu mai aflase nimic
despre ea. Nu i-ar fi trecut niciodat prin minte c o va gsi aici.
Dispruse orice semn de srcie. Era pudrat, parfumat,
mpodobit cu bijuterii de tot felul, care zorniau la fiecare
micare.
In clipa aceea George Warleggan'intr n camer. m br
cat elegant, cu gtul lui gros, se ndrept afabil spre cei doi
domni de lng u. Privirile ei l urmrir pe G eorge pn-1
vzu pe Ross. Era inconfundabil, cu cicatricea lui care-i brzda
obrazul. Ea deschise ochii mari, apoi ncepu s rd cu poft.
- C e e, d r a g 9 o ntreb Francis. Nu vd ni mi c c o m i c
ntr-un patru i un trei cnd am n e vo i e de un z e c e ca s ctig.
- D o a m n Cartland, 1 se adres G e o r g e , permitei -mi s

WINSTON GRAHAM

126

vi-1 prezint pe cpitanul P oldark, vrul lui Francis. D oam n a


Margaret Cartland.
- L a dispoziia dum neavoastr, doam n, zise R oss.
M argaret i ntinse mna n care inea zarurile. Ct de bine
i am intea dinii albi, puternici, umerii rotunzi, ochii negri de
felin, plini de senzualitate.
- M ilord, spuse ea folosind cu ndrzneal acelai titlu
cu care i se. adresase odinioar, de ani de zile atept s facem
cunotin. Am auzit attea poveti despre dum neavoastr!
- D oam n, rspunse el, s nu le credei dect pe cele care
merit s fie crezute... sau pe cele nostim e.
- Oare ar putea fi altfel cele care v privesc?
S e uit insistent la ea:

- Unele nu snt nostime dac nu le povestii dumneavoastr.


Ea rse:
- D e fapt, cele mai distractive mi se par povetile care nu
se pot spune.
El se nclin:
- Esena unei glume bune e c numai doi trebuie s i-o
mprteasc.
- Credeam c asta este esena unui pat bun, spuse Francis,
i toat lumea ncepu s rd.
Mai trziu Ross se duse s joace whist, dar spre sfritul
petrecerii o gsi din nou pe doamn, singur lng scar. Se
plec ironic, facndu-i o reveren
- Ce noroc s ne ntlnim iar, cpitane Poldark.
- E o surpriz aceast ntlnire
- Vd c nu sntei prea politicos, cnd nu e lume de fa.
- O, n-am intenia s fiu nepoliticos cu o prieten veche.
- Prieten7 N -a fost ceva mai mult9
El observ c ochii ei pe care-i crezuse negri, erau de un
albastru adnc.

127

DEMELZA
- Mai mult, mai puin, cum credei dumneavoastr. Eu

nu despic firul n patru.


- Avei dreptate. Acum sntei cstorit, n u 9
Da, era cstorit.
- Ce plictisitor trebuie s fie! Rse sarcastic, o provocare
pentru el.
- Dispreuii cstoria i pe cei care o apreciaz9
- Oh, Cartland, soul meu! A fost cstorit, acum e m ort
- Ai scris asta pe piatra lui de m ormnt9
Ea ncepu sa rd cu buna dispoziie a unei feline.
- A murit n dureri, dar nu nainte de vreme. Avea patru
zeci de ani. Sper s odihneasc n pace tiind c i-am chel
tuit banii.
G eorge Warleggan cobora scrile:
- l gseti amuzant pe noul nostru oaspete, M argaret9
Ea csc:
- S spun drept, aproape orice m amuz dup ce am
mncat aa de bine.
- Eu n-am mncat nc, spuse Ross. Fr ndoial, d o a m
n, c asta explic diferena dintre noi n ceea ce privete
sentimentele.
G eorge se uit cu o privire ptrunztoare de la unul la
altul, dar nu facu nici un comentariu.
Era trecut de miezul nopii. Ross plec, dar Francis mai
rmase. Pierduse mult la cri i tot mai juca. Erau patru parte
neri: Cary Warleggan, care pierdea i el, Sanson, care era
bancher i ctigase tot timpul, i G eorge care ncepuse s
joace mai trziu. Margaret urmrea jocul, cu mna sprijinit
uor de umrul lui Francis. Nu ridic ochii s se uite la Ross
cnd acesta plec.

WINSTON GRAHAM

128
*

Dwight Enys se mut n casa pe jum tate ruinat i i


ncepu activitatea de medic la W heal Leisure. Keren Daniel,
dei nemulumit, se obinui cu viaa de soie de miner. Demelza, pe care o apucase brusc pofta de nvtur, facea exerciii
de scriere cu un zel fanatic. Ross lipsea mult de acas n
tovria perseverentului i talentatului Richard Tonkin i i
petrecea timpul dialognd, discutnd, fcnd planuri i socoteli,
strduindu-se s transforme un vis n realitate.
Viaa mergea nainte, Julia cretea i m am a ei ncepu
s-i pipie gingiile s vad.dac i ies dinii. Preul aramei
sczuse la aizeci i ase de lire i nc dou mine se nchiser.
La Paris erau tulburri, n provincie era foamete. Geoffrey
Charles se mbolnvi*de pojar. D octorii care l ngrijeau pe
rege nu se mai nelegeau deloc cu el.
Sosise vremea ca Demelza s scrie-scrisoarea, ceea ce i
facu, cu mult grij i ncercri repetate.
D rag cpitane Blam ey,
Fii bun i vino s ne ntlnim la doam na Trelasks
n p r v lia ei de m ru n iu ri d in stra d a K enw en,
douzeci octom brie de dim inea. Verity n-are s tie,
aa c te rog s ne atepi d a c venim.
Cu tot re sp e c tu l cuvenit, dom nule, a d u m ita le
prieten supus,
D em elza Poldark.
Nu era sigur c ultima parte era bine scris, dar o luase
dintr-o carte de coresponden pe care i-o m prum utase V e
rity, aa c trebuia s fie corect.
Lobb, potaul, urma s vin a doua zi; dup ce citi scri
soarea a cincizecea oar, o nchise i scrise frumos adresa:
C apten Blamey. Packut OJfices, Falm outh.

129

DEMELZA

Mai era o sptmn, n care se mai putea ntmpla orice.


Verity i promisese s mearg cu ea. Pretextase c are nevoie
de un sfat ca s-i cumpere o hain de iarn.
Cum cobora n vale cu ziarul M ercury sub bra i cu Gar
rick dup ea, o vzu pe Keren Daniel traversnd valea, tindu-i
aproape calea.
Tot pmntul acela i aparinea lui Ross. M oia nu era
mprejmuit, Joshua se mulumise s plaseze civa stlpi de
hotar ca s m archeze limitele proprietii sale. D ar Nam para
era construit pe un teren considerat n general ca proprietate
privat, pe care cei treizeci, patruzeci de rani nu aveau voie
s ptrund dect dac erau invitai.
Era clar c Keren nu tia.
In dimineaa aceasta era cu capul descoperit, cu prul ei
negru, buclat fluturnd n vnt, i purta o rochie din pnz
subire i ieftin de un rou aprins, pe care o terpelise din
recuzita teatrului. Vntul i-o lipea de curbele trupului scondu-le n eviden. Talia i era strns cochet cu o cingtoare
verde. Era o mbrcminte care atrgea privirile brbailor i
provoca oaptele femeilor.
- Bun dimineaa, spuse Demelza.
- Bun dimineaa, rspunse Keren cercetnd-o pe ascuns
ca s descopere comparaii nefavorabile. Cum bate vntul!
Nu-mi place vntul. Bate mereu prin prile astea9
- Rar, spuse Demelza. M ie mi place briza. Strnete
arom ele pmntului i le poart cu ea, le rspindete. Un
loc far vnt e ca pinea fr drojdie, care nu-i pufoas. Ai
fcut c u m p rtu ri9
Keren i arunc o privire ptrunztoare s vad ce dorea
de fapt. Nereuind s observe nimic, se uit la coul ei i spuse:
- A m fost la Sawle. E un trg nenorocit, nu9 Presupun c
v facei cumprturile la Truro.

WINSTON GRAHAM

130

- O, mie-mi place s cumpr de la mtua M ary Rogers


ori de cte ori am ocazia. E o femeie cumsecade, aa gras
cum e. A putea s-i spun multe despre mtua M ary R ogers...
Pe Keren nu prea s o intereseze.
- i mai snt i sardelele, adug Demelza. Sardelele de
la Sawle snt cele mai bune din toat Anglia. Anul sta n-a
fost o recolt prea bun, dar anul trecut a fost foarte bogat.
A asigurat oamenilor hrana pentru iarn. N u tiu ce vor face
anul sta.
- D oam n Poldark, o ntrerupse Keren, nu credei c
M ark merit ceva mai bun dect m unca n min9
Demelza se opri uitndu-se fix la ea; ntrebarea o surprinsese.
- Da, poate c ai dreptate. N u m -am gndit, rspunse ea.
- Nimeni nu s-a gndit. D ar uitai-v la el: e puternic ca
un taur; e destul de ager; e detept; e muncitor. Dar la G ram
bler nu are nici o perspectiv. M uncete din zori pn-n noapte
pentru o leafa de mizerie. Va munci aa pn va deveni un
btrn schitod ca taic-su. Ce-o s ne facem atunci9
- Nu tiu toate astea. Credeam c e bine pltit, muncete
n parte, nu?
- O ducem de azi pe mine. Att.
Dem elza vzu un clre apropiindu-se.
- Tata a fost miner. A lucrat n parte, ca Mark. i acum
lucreaz la fel. A ctigat bine. Uneori mai mult, alteori mai
puin. Dar ne-am fi descurcat dac n-ar fi but prin crciumi.
M ark nu bea, nu?
Keren mic o piatr cu piciorul.
- M ntreb dac nu cumva dom nul cpitan Poldark ar
avea vreun post liber la mina lui. Un post mai bun. Poate c
ar avea. Cei care lucreaz la el, n parte, ctig bine; aa se
spune. M gndeam c s-ar putea s gseasc ceva mai bun.
- Nu depinde de mine, spuse Demelza, dar am s-i spun.
Clreul nu era Ross. .

131

DEMELZA

- A vrea s tii, spuse Keren, seuturndu-i pletele negre,


c avem ce ne trebuie. Nu cerem favoruri. Dar M ark e att de
ndrtnic i nepriceput n lucruri de astea. I-am spus ntr-o
zi: De ce nu te duci s-l rogi pe domnul cpitan? Sntei
prieteni, n-o s te mnnce! Poate c el nu s-a gndit. Cine nu
risc, nu ctig. D ar el a dat din cap i n-a rspuns nimic,
ntotdeauna m supr cnd nu-mi rspunde.
- Da, spuse Demelza.
Clreul venea spre ele printre copaci. Keren l auzi i
se uit peste umr. Era uor mbujorat la fa i nemulumit
ca i cum ei i s-ar fi cerut o favoare. Clreul era Dwight Enys.
- O, doam n Poldark! M ntorc de la T ruro i m-am
gndit s trec pe la dum neavoastr la napoiere. D om nul
cpitan e acas?
- Nu, cred c e la Redruth.
Dwight descleca. Era frumos i tnr. Keren i arunc o
privire fugar.
- A m o scrisoare pentru dumneavoastr. D om nul Harris
Pascoe m-a rugat s v-o predau. Pot s o las la dumneavoastr?
- Mulumesc. Demelza lu scrisoarea. D oam na este Ke
ren Daniel, soia lui M ark Daniel. Domnul doctor Enys.
Dwight se nclin.
- Sluga dumneavoastr, doamn. D up m brcm intea
fetei nu putea fi sigur din ce clas face parte i uitase cine e
M ark Daniel.
Sub privirile lui, faa lui Keren se deschise ca o floare
cnd iese soarele. n timp ce vorbea, inea ochii plecai, cu
genele lungi i negre lsate pe obrajii ei cu ten ca de piersic,
l cunotea pe tnr; l vzuse de la fereastr de dou sau trei
ori. tia c venise s locuiasc n casa aceea cu turn, ascuns
printre copaci sus pe deal, de cealalt parte a vii unde se afla
casa ei. tia.c el n-o mai vzuse. tia importana primei impresii.

132

WINSTON GRAHAM

Coborr spre conacul N am para, Keren hotrt s rmn cu cei doi ct mai mult cu putin. D em elza i invit s bea
un pahar cu vin, dar, spre marea deziluzie a lui Keren, Dwight
Enys refuz. Keren, ajungnd repede la concluzia c erau
preferabile cteva minute n compania doctorului dect o vizit
la conacul Nam para, refuz i ea; plecar mpreun. Dwight
innd calul de cpstru i mergnd pe jos pe lng Keren.
*

Btea vntul la douzeci octom brie mprtiind frunzele


uscate i praful i aducnd ploaie. D em elza era nervoas i
nelinitit, ca i cum ar fi trebuit s prind diligena; pe Verity
o amuza dorina ei de a sosi la T ru ro cel mai trziu pn la
unsprezece. Demelza pretindea c era nervoas din cauza
Juliei, care fusese agitat toat noaptea, i credea c are febr.
Verity propuse s amne vizita la Truro, puteau s se
duc n alt zi mai potrivit. I-ar fi convenit amnarea pentru
c trebuia s aib loc ntrunirea trimestrial a acionarilor minei
Grambler. Dar Dem elza prea mai hotrt ca niciodat s
se duc...
De data aceasta le ntovrea Bartle. Jud era din ce n ce
mai capricios, mai greu de stpnit.
. La jum tatea drumului ncepu s plou, o burni subire
i ptrunztoare care cuprinsese ntreg inutul ca o reea fin
de mtase, pe care norii joi o cerneau ncet. La vreo trei
mile deprtare de Truro zrir o mulime de oameni care
blocau drumul. Era un lucru att de neobinuit s vezi atia
oameni acolo n plin zi, nct oprir caii.

Cred c snt mineri, doamn, spuse Bartle. Poate c e o


srbtoare de care am uitat.
Verity naint, cam nesigur. Oamenii aceia nu preau s
srbtoreasc ceva

133

DEMELZA

Un brbat se urcase pe o cru i se adresa unui grup


compact care se strnsese n jurul lui.' Se aflau nc la oarecare
distan de el, dar era clar c ddea glas.nemulumirilor i
doleanelor lor. Alte grupuri de oameni edeau pe jos discutnd
ntre ei. Erau multe femei printre ei, toate mbrcate src
cios, unele cu copii mici n brae. Erau nfrigurate, furioase i
disperate. Multe edeau chiar pe marginea drumului i aruncau
priviri ostile celor dou femei clare, bine mbrcate, i vale
tului lor bine hrnit.
Verity i lu inima n dini i naint ncet printre ele.
Toi le priveau ncruntai, n tcere.
Curnd ultimele grupuri rm aser n urm.
- Uf! exclam Demelza. Cine erau tia, Bartle?
- Mineri de la Idless i Chacewater, cred. Timpuri gre
le, doamn!
Demelza i mn calul lng Verity:
- Te-ai speriat9
- Puin. Am crezut c ar putea s ne rstoarne.
Demelza nu spuse nimic eteva minute.
- Inu amintesc odat cnd nu aveam gru la Illuggan. Am
mncat cartofi i am but ap o sptmn. Foarte puini cartofi.
Un timp nu se mai gndise la planul secret pe care-1 urzise,
dar cnd ajunser la Truro uit de mineri i nu se mai gndi
dect la Andrew Blamey i la ce pusese la cale.

Capitolul X II
ruro arta ca de obicei joia, ceva mai
murdar din cauza trgului de vite din ajun.
II lsar pe Bartle n centrul oraului i pornir pe jos, croindu-i cu greu drum prin noroi i printre gunoaie. N u se zrea
nicieri o siluet ndesat, n costumul albastru. Intrar n pr

vlia mic s cum pere haina. n dimineaa aceea Demelza


era nervoas i agitat i nu se putea hotr. Verity o convinse
n cele din urm s cumpere o stof verde nchis, care se
potrivea cu toate rochiile pe care le avea deja i i venea bine
la tenul ei.
Cnd au terminat, Demelza ntreb ct e ceasul. Croitorea
sa se duse s vad: era ora dousprezece... Ei bine... ea i
ndeplinise obligaia. Altceva nu mai putea face. Fr ndoial
c greise data i el era tot pe mare.
Clopoelul de la u sun i inima i sri n piept, dar nu
era dect un paj negru care venise s vad dac plria doamnei
Maria Agar era gata.
Demelza mai ntrzie puin, uitndu-se la nite panglici de
mtase, dar Verity era nerbdtoare s termine i cu cum pr
turile ei. Hotrser s ia masa la Joan Pascoe - o ncercare
prin care D em elza nu prea dorea s treac - aa c nu mai
aveau timp de cumprturi dup mas.

135

DEMELZA

Era mai mult lume pe strad cnd ieir din magazin.


Dintr-o cru tras de boi se descrca bere la o crcium altu
rat. Vreo zece, doisprezece trengari, nedezvoltai pentru
vrsta lor, n picioarele goale, murdari, purtnd haine lep
date de prinii lor, scurtate i ncinse cu sfoar, se jucau
zgomotos pe un m orman de gunoi. La captul strzii un ne
gustor respectabil alunecase i czuse n noroi, de unde doi
ceretori l ajutau s se ridice. Vreo cteva femei fceau cump'rturi, purtau saboi i fustele prinse de ncheietura minii ca
s nu se trasc prin noroi.
* - Dom nioar Verity, se auzi o voce n spate. Doamne!
se gndi D em elza, a venit n sfrit. Verity se ntoarse. Clritul i cumprturile i m bujoraser obrajii de obicei palizi.
D ar n m om entul n care se uit n ochii lui A n d re w Blamey
culoarea dispru de pe faa ei i numai ochii mai luceau
albatri-cenuii.
Demelza o apuc de bra.
- Domnioar Verity, doamn. Blamey se uit o secund
la Demelza. Ochii lui erau de ur albastru intens, ca i cum
gheaa din ei s-ar fi topit. Am ndrznit s sper, ani de_zile,
dar n-am avut noroc. n ultimul timp ncepusem s pierd cre
dina c ntr-o zi...
- Domnule cpitan, dai-mi voie s v prezint venoarei
mele, doamna Demelza Poldark, soia lui Ross.
- Am onoarea, doamn.
- ncntat, domnule.
- A i venit s facei cumprturi? ntreb Blamey. Putei,
s-mi acordai o or9 Mi-ar face nespus plcere s...'
Demelza observ culoarea revenind n obrajii lui Verity,
i o dat cu ea toate reinerile din ultimii ani.
- Nu cred, spuse ea, c are rost s mai stm de vorb,
domnule cpitan. Nu v pstrez nici un resentiment. Dar dup

WINSTON GRAHAM

136

atta timp ar fi mai bine s nu rennodm o legtur rupt, s


cutm s mai...
- Nu snt de acord n nici un caz cu cele ce spunei. Intlnirea noastr m face fericit. mi d sperana c vom fi prieteni
cel puin. A vrea...
Verity ddu din cap:
- S-a terminat, Andrew. Snt ani de atunci. Iart^m, dar
avem multe de fcut n dimineaa asta. B un ziua.
Se ntoarse s plece, dar D em elza nu se clinti.
- Nu te gndi la mine, draga mea. Pot s m duc singur j
la cumprturi, crede-m. D ac prietenul tu dorete s stea
de vorb cu tine, politeea i cere s accepi.
- Nu, trebuie s venii i dum neavoastr, doamn, spuse
cpitanul, ca s nu dm ocazia la vorbe. Verity, am o camer
liber la han. Am putea s ne ducem acolo, s lum o cafea
sau s bem ceva, vreun ntntor. In amintirea vremurilor trecute...
Venty i desprinse braul din strnsoarea Demelzei.
- Nu, spuse ea vehement. Nu! Am spus nu!
Se ntoarse i porni n grab n direcia podului. Dem elza
se uit nnebunit la Blamey, apoi o urm i ea. Era furioas
pe Verity, dar cnd o ajunse din urm i o lu iar de bra, i
ddu seama c Andrew Blamey fusese pregtit pentru aceast
ntlnire, dar Verity nu. Verity simea la fel ca Blamey n
dimineaa cnd ea se dusese la Falmouth: frica de o ran veche,
dorina de a mpiedica alt lovitur. i repro c nu a preve
nit-o. Dar cum ar fi putut, cnd Verity...
Deodat auzi o zarv mare i strigte ri starea n care se
afla, tulburat, netiind ce s mai fac, facu legtura ntre ce
auzea i Blamey.
- L-ai lsat departe n urm, spuse ea. Nu te mai grbi!
O, Venty, ar fi fost mai bine dac ai fi vrut s-l asculi, crede-m!

137

DEMELZA

Verity nu se uit la ea. O nbueau lacrimile, le simea n


gt, peste tot, numai ochii i erau seci. Ajunsese lng pod i
ncerca s-i fac loc s treac, dar fu oprit de o mulime
care prea s vorbeasc i s-se uite n direcia de unde venise
ea. Demelza o opri, vzuse c erau mineri. Lng podul acela
se ntindea un cartier de case vechi cu strzi nguste, cu o
piaet n mijloc. Aici se strnseser minerii venind de pe River
Street. Se agitau, se ciocneau unii de alii, strni toi la un
loc, strignd i amenmnd cu ce arme aveau n mini. Se rt
ciser. Porniser n direcia depozitelor unde se m arca arama,
dar pierduser drumul n acest labirint de strzi i ulie. mpini
din spate, civa mpreun cu ali trectori fuseser aruncai
n ap, iar alii se zbteau prin noroi ncercnd s nu cad i
ei; podul vechi, de piatr, era nesat cu oameni care se luptau
s treac. Demelza i Verity se aflau chiar la marginea vrtejului, rmurele la marginea uvoiului de oameni, gata s fie
nghiite de el. Demelza se uit nainte i vzu ali oameni:
mineri, nnegrii de praf, furioi, cobornd dinspre Kenwyn
Street. Erau prinse ntre dou uvoaie.
- Verity, privete!
- Aici, nuntru, se auzi o voce i cineva o apuc de bra.
Andrew Blamey le ajut s traverseze strada pn sub portalul
unei case. Nu era mare, dar era loc pentru toi trei i se aflau
n siguran.
Verity i urm. Andrew o mpinse pe Demelza n spatele
lui, iar pe Verity o trase lng el, aprnd-o cu braul spriji
nit de u.
Primul val al mulimii trecu repede pe lng ei, strignd i
ameninnd cu pumnii. Se ciocnir de mulimea strns lng
pod, uvoiul uman se ncetini ca un torent care umple canalul
ngust cnd nu mai are pe unde s se scurg Minerii naintau
cte opt, apoi zece, cincisprezece' douzeci n front pe strada

WINSTON GRAHAM

138

ngust. Cteva femei ncepur s ipe. Umpleau toat strada,


o hoard cenuie i nemblnzit ct vedeai cu ochii. Oamenii
erau strivii de pereii caselor, ameninnd s-i drme, ferestre
le se sprgeau. Blamey se folosi de toat puterea ca s uu
reze presiunea asupra uii.
Nimeni nu tia ce se ntmpl, dar cei ce ajunseser primii
trebuie s fi gsit pe unde s treac, ceea ce facu s se micore
ze ngrmdeala de dincolo de pod. Potopul de oameni ncepu
s se scurg pe pod. Presiunea slbi, mulimea se revrs nti
ncet, apoi mai repede, ndreptndu-se spre centrul oraului.
Curnd i vzur trecnd - coloane de oameni n zdrene;
cei trei de la intrarea casei erau acum n siguran.
Andrew ls mna n jos:
- Te rog, Verity, mai gndete-te! Te rog, draga mea...
Ea l mpinse la o parte i se repezi n mulime. M icarea
a fost att de brusc, de neateptat, nct nici unul nu a ur
mat-o imediat.
- Verity!Verity! ncepu s strige Blamey peste capetele
oamenilor care i despreau. D em elza se lu dup el.
O secund a fost de ajuns ca mulimea s-i separe i Bla
mey, cu puterea lui, luptndu-se s nainteze ca s-o prind pe
Verity, mri distana dintre ei pn cnd Demelza nu-1 mai vzu.
Demelza era nalt, dar toi brbaii din faa ei'erau nali.
Degeaba mpingea, se zbtea, ncerca s se ridice s priveasc
peste capetele lor. Cnd s-au apropiat de podul ngust, n-a
mai avut nici loc, nici putere s-i caute pe ceilali; se zbtea
numai ca s n-o mping n ap. Din toate prile oamenii o
rfipingeau, cu coatele, cu btele pe care le aveau n mn; o
striveau, o loveau, o nbueau. Cteodat se opreau, strignd
i blestemnd, apoi, tcui i ncruntai, se npusteau de colo.
colo. De mai multe ori nu mai simi pmntul sub picioare,

139

DEMELZA

mpins de ceilali nainte; se mpiedica apoi i se aga de cei


de-alturi ca s nu cad. Lng ea, o femeie czu i lumea o
clcn picioare. Alta lein; un brbat o trase la o parte. Mai
departe se auzeau urlete, btele ciocnindu-se, pleoscitul apei.
Chiar dincolo de pod, strada foarte ngust nu lsa nici o
posibilitate de ieire. Pe msur ce se apropia de int, muli
mea devenea din ce n ce mai furioas. Pn i aerul din jur
clocotea n revrsarea de foc i violen. Scntei dansau n
faa ochilor Demelzei n timp ce se lupta cu ceilali pentru un
loc ca s poat respira. n sfrit, gloata se mai rri ndreptndu-se spre Coinagehall Street, unde se aflau hambarele cu
gru de lng port.
l zri pe cpitanul Blamey undeva n dreapta i, revenindu-i, ncerc s-i croiasc drum spre el.
Mulimea se ndesi iar, o mpinse nainte pn o facu s se
opreasc. Se trezi nconjurat de mineri i de soiile lor, furioi,
plini de sudoare.
mbrcmintea ei de bun calitate era prea bttoare la ochi.
n faa porilor primului depozit, ceteni i notabiliti
ale oraului se strnseser pentru -i apra dreptul la proprie
tate. Primarul, un brbat corpolent, mbrcat n haine simple,
se urcase pe un zid de unde ncepu s vorbeasc, fr a fi
auzit, gloatei care striga amenintoare. n spatele lui stteau
proprietarul depozitului de cereale, un brbat gras care clipea
mereu din ochi, i civa consilieri comunali. N u era nici un
soldat primprejur. Fuseser luai pnn surprindere.
Cnd Demelza i fcu loc spre colul unde se afla Blamey,
o vzu pe Verity. O gsise. Stteau mpreun rezemai de ua
unui grajd; nu puteau nainta din cauza gloatei din jur. Magis
tratul trecuse de la sfaturi la ameninri. Se va face tot posibilul.
Vor face tot qe le st n putin, dar asta nu nseam n c aceia

WINSTON GRAHAM

140

care ncalc legea nu vor fi pedepsii dup lege. Trebuie s le


aduc aminte de tulburrile de la R edruth, luna trecut, cnd
unul din rsculai fusese condam nat la m oarte i muli alii
trimii la nchisoare.
Se auzir strigte:
- Ruine! Asta-i cruzime! N u dorim dect ce e drept!
Vrem gru ca s avem ce mnca. Vindei-ne gru mai ieftin i
plecm acas linitii. Numii preul, domnilor, un pre conve
nabil pentru cei ce m or de foame.
Primarul se ntoarse i se adres negustorului de lng el.
Demelza i facu drum cu greutate printre doi minen care-i
aruncar priviri furioase. Voia s strige ca s-i atrag atenia
lui Verity, dar se rzgndi.
Primarul spuse:
- Domnul Sanson o s v vnd gru cu cincisprezece
ilingi bania. E o concesie, pentru familiile voastre nevoiae,
nelegei! E o ofert generoas!
Se auzi un mrit amenintor, de furie i nemulumire.
Un miner se aplec s se consulte cu cei din jur.
n sfrit Demelza ajunsese la o distan de unde cei ddi o
puteau auzi, dar i separa o cru tras de mn, cu un grup
de femei n ea, i nu tia cum s fac s se apropie de prietenii
ei. Nici Andrew, nici Verity n-o observaser pentru c se
uitau n direcia celor ce parlamentau la ua depozitului.
- Opt ilingi. V pltim opt ilingi pe bani. N u putem
mai mult. i aa de-abia vom avea ce mnca.
Negustorul facu un gest elocvent nainte ca primarul s
mai vorbeasc cu el. Un urlet de nemulum ire se auzi ridicndu-se din mulime i deodat, n linitea care urm, D em elza
auzi vocea lui Andrew, vorbind ncet i repede:

141

DEMELZA
- ... viaa, draga mea. N -am ispit nimic, n-am nvat

nimic n toi aceti ani de singurtate? D ac mai e snge ntre


noi care s ne despart, s-a uscat de mult. Francis s-a schimbat,
vd asta, dei nu am vorbit cu el. Dar tu nu te-ai schimbat,
sentimentele tale snt aceleai...
Se auzir iar urlete, strigte.
- O pt ilingi sau nimic, strig un m iner. V orbete,
domnule, dac vrei linite, pentru c noi nu mai putem suporta.
Verity i acoperi ochii cu mna ei nmnuat.
- 0 , Andrew, ce pot s spun9 S trecem iar prin toate
astea... ntlniri... despriri... suferine?
- Nu, draga mea, i-o jur. N u ne vom mai despri
niciodat...
Vocile li se pierdur n rcnetele care ntmpinar refuzul
ncpnat al lui Sanson. Minerul care vorbise cobor de unde
se suise. Ca un talaz, lumea se repezi nainte. Cei de pe treptele
depozitului ncercar s reziste, dar nu erau dect frunze n
vnt. n cteva minute minerii sparser lactele de la u i
nvlir nuntru.
Demelza se ag de cru ca s nu fie trt spre depozit,
dar oamenii puser mna pe cru ca s o ncarce cu gru i
ea trebui s cedeze i s se lipeasc de ua grajdului.
- Demelza! Verity o vzuse. Ajut-o, Andrew! Or s-o trnteasc la pmnt.
Verity se ag de Demelza ca i cum ea fusese cea care
o prsise. Lacrimile i se uscaser pe fa, lsnd urme urte.
Prul ei negru, frumos, era n dezordine, fusta sfiat. Prea
nenorocit, dar dureros de vie.
Cei ce ptrunseser n depozit scoteau sacii cu gru i i
treceau celor care ateptau afar. Pe strad erau ninai catn

WINSTON GRAHAM

142

pe care s-i ncarce cu prada. Depozitul i atrgea pe toi aa


cum anul atrage apa; mulimea din jurul Demelzei i a lui
Verity ncepuse s se rreasc.
- Pe aici, spuse Blamey, acum e momentul. Mai bine mai
devreme dect mai trziu. Cnd vor term ina de luat grul, vor
ncepe s bea.
Ajunser iar pe Coinagehall Street, de unde minerii ple
caser. Dar orenii ieiser pe strad i discutau agitai cum
s mpiedice generalizarea jafului. Minerii veniser n ora
mnai de revendicrile lor drepte, dar pofta vine mncnd, i
ar fi putut s rmn.
- Unde ai lsat caii? ntreb Blamey.
- Trebuia s lum masa la Pascoe.
- V-a sftui s amnai pe alt dat.
- De ce? spuse Demelza. N-ai putea lua masa cu noi acolo?
Blamey se uit la ea:
- Nu, doamn, nu pot. Dei cldirea bncii e solid i ai
fi n siguran nuntru, va trebui s plecai acas clare i
strzile nu vor fi sigure. D ac luai m asa la Pascoe, va trebui
s rmnei acolo peste noapte.
- Nu pot! spuse Demelza. Julia are nevoie de mine i
Prudie e att de nepriceput.
- Andrew, spuse Verity, ncetinind paii, n'-ai vrea s ne
lai aici? Dac te vede Bartle ar putea afla Francis c ne-am
ntlnit i o s i se par c am facut-o cu bun tiin...
- Nu-i nimic dac afl, spuse cpitanul. S-ar putea s
mai ntlnii rsculai pe aici. N-am intenia s v las singure
pn nu vei fi n siguran, afar din ora.
Bartle era la grajduri i n timp ce neuau caii trimiser
vorb familiei Pascoe. Apoi nclecar i pornir la drum.

143

DEMELZA
Nu erau rsculai pe Pydar Street, dar oamenii ieiser

din case i se uitau ngrijorai n toate prile. Unii aveau bte


n mini.
Cnd ajunser n vrful dealului, drumul era .prea ngust
ca s mearg toi trei n rnd. D em elza i spuse lui Bartle s
m earg nainte s vad d a c -e ra u pichete de mineri sau
rsculai, apoi ddu pinteni calului i l ajunse din urm.
M erser clare spre cas n tcere, doi cte doi. Dem elza
ncerc s stea de vorb cu Bartle, forndu-s'e n acelai timp
s aud ce se vorbea n spate. N u auzi dect cteva vorbe
optite din cnd n cnd, primele semne de verdea n deert
dup ploaie.

Capitolul X III
^ \ e mult vreme Jud se purta att de bine
J ^ n c t Prudie nu lu n seam semnele de
schimbare. Viaa casnic i linitit de la N am para - att de
deosebit de cea pe care o duseser ct timp Joshua fusese n
via - avusese un efect benefic asupra ei, i credea c la, fel
se ntmpla i cu Jud. Ross pleca dimineaa devrem e - lipsea
de acas trei-patru zile pe sptmn acum - i cnd D em elza
nu era pe aproape Prudie.se instala n buctrie cu o ceac
de ceai i vorbea cu Jinny Carter despre ce se mai ntmplase
n timpul sptmnii, uitnd c nu de mult l prinsese pe Jud
bnd gin n timp ce mulgea vacile. Era ciudat cum Jinny fcea
acum treburile pe care Demelza le facea altdat, pe scurt,
Jinny fcea acum toat munca grea a casei i o lsa pe Prudie
s-i caute de treab, s bea ceai, s brfeasc i s se plng
c o dor picioarele. Cnd Demelza se afla prin preajm, nu
era prea uor, dar cnd pleca, lucrurile de desfurau con
form unei rutine plcute pentru ea.
Azi, de exemplu, Jinny vorbise despre Jim, ct era de slab
i de bolnav, cum se ruga n fiecare sear s treac mai repede
cele opt luni pn va iei din nchisoare i va veni acas. Prudie
se bucura s aud c nu se gndea s plece de la Nampara.
Jinny spunea c Jim nu trebuia s mai munceasc n min. Ii

145

DEMELZA

promisese c Ia ntoarcere va lucra la ferm. N u se simise


niciodat mai bine ca atunci cnd lucrase aici i fuseser feri
cii. Nu ctiga ca la min, dar asta n-avea nici o importan.
D ac muncea i ea, o vor scoate la capt.
Prudie spunea c nu se tie, lucrurile pot s se schimbe, i
cei ce lucreaz la ferme s ctige mai mult ca lucrtorii din
subteran, bineneles dac ce auzise ea despre aram i cositor
era adevrat.
- Uit-te la cpitanul Ross. Ce rost are s cutreiere tot
inutul n galop ca i cum l-ar goni dracu din urm? La ce
bun s umbli dup copite de cai mori? Mai bine ar strnge
baierile pungii i i-ar vedea de cas.
ntre timp Jinny ieise din buctrie de vreo trei, patru
ori i se ntorsese plin de ngrijorare.
- E cineva n pivni, Prudie. Crede-m! Chiar acum cnd
treceam prin faa uii...
- Nu, nu, spuse Prudie micnd din degetele d e la picioare.
i se pare. 0 fi vreun obolan. Sau poate Julia se foiete n
leagnul ei. Du-te i vezi! Pe mine m dor picioarele.
- Nu se poate, spuse Jinny. E ra voce de brbat; mormia
ceva urcnd pe scar.
Prudie era ct pe ce s o contrazic iar, dar s-a rzgndit,
i cu o expresie gnditoare pe fa i trase papucii n picioare
i se ridic de pe scaunul care scri sub greu ta te a ei. Iei
lipind n sal i se uit pe ua pivniei, care se deschidea
sub scar.
La nceput nu auzi dect un m urm ur nedesluit, apoi
cntecul cunoscut:
A u fo s t odat doi btrni
D oi btrni sraci...
- E Jud, spuse ea ncruntat, bea ginul cpitanului Ross.

WINSTON GRAHAM

146

Ateapt puin c-1 scot eu d-acolo. Se ntoarse lipirid n


buctrie: Unde-i coada aia de mtur?
- n grajd, spuse Jinny. Am vzut-o acolo de diminea.
Prudie iei s o aduc, cu Jinny dup ea; dar cnd se
ntoarser, cntecul din pivni ncetase. Aprinser o lumnare
i Prudie cobor scrile. Vzu eteva sticle sparte, dar nici
urm de Jud.
Prudie veni napoi.
- Cinele sta beat a ters-o ct am lipsit noi.
- Stai puin, spuse Jinny.
Ascultar: cineva cnta ncet n cam era de zi.
Jud edea n cel mai bun scaun al lui Ross, cu picioarele
sprijinite sus pe polia cminului. Pe cap i pusese o plrie
neagr de clrie a lui Ross, care-i acoperea chelia i firele de
pr de pe frunte. ntr-o mn inea o sticl cu gin, n cealalt
o crava cu care mica ncet leagnul n care dorm ea Julia.
- Jud, strig Prudie. Ridic-te de pfc scaunul la!
Jud ntoarse capul.
- Aha! spuse el pe un ton batjocoritor. Poftii, doamnelor,
v rog, doamnelor, poftii! Respectele mele, doamn. Ei, ce
vizit plcut! Nu m ateptam de la nite cele ca voi. D a
s lum lucrurile aa cum snt, bune sau rele. Ce mai cele!
i nc de ras, pursnge! N-am mai vzut unele ca ele. Judecnd dup cum se poart snt de neam bun, nu m ndoiesc!
mpinse leagnul iar cu cravaa ca s nu se opreasc.
Prudie apuc coada mturii.
- Hai', drag, i spuse lui Jinny, du-te i termin-i treaba.
M ocup eu de el.
- Ai s reueti9
- S reuesc9 I fac buci. D a trebuie s am grij de
leagn. Nu vreau s-o sperii pe micu.
Dup ce plec Jinny, Jud spuse:

147

DEMELZA

- Ce? N^-ai mai rtnas dect tu9 Viclean mai eti, doamn
Paynter! Ai scpat de ea ca s nu-i bea ginul. Ochii lui mici,
irei, erau injectai de butur. Poftim, draga mea, intr i
vezi cum calci! Eu snt stpn aici. Jud Paynter, domnul Jud
Paynter, din Nampara, conductorul haitei de cini de vntoare, maestru de ceremonii, judector de pace. Trage o duc!
-A h a ! spuse Prudie. Ai s vezi tu strmb cnd te-o prinde
cpitanul Ross lfaindu-te n fotoliul lui. A... beiv mpuit!
Jud ridicase sticla i nghiea lacom, duc dup duc.
- Nu te supra! Mai am dou aici, lng scaun. Prea-i
crezi mari pe Ross i pe rndoaica lui. Na, trage o duc!
Jud se ls pe spate i puse o sticl jumtate goal pe
mas, n spatele lui. Prudie se uit lung la el.
- Ascult! spuse ea. Scoal-te de pe scaun sau i crp
capul cu mtura asta. i las copilul n pace! ip ea vznd
cum mpinge iar leagnul.
Jud se ntoarse i o privi cu ochii lui miopi, cutnd s
aprecieze distana dintre capul lui i mtur. Nu era n primej
die. Plria lui Ross i inspira ncredere.
- Hai, femeie! Uite! E coniac n dulap. Adu-1 i-i amestec
un Samson.
Era butura preferat a lui Prudie: coniac amestecat cu
cidru i zahr. Se uit la Jud sfredelindu-1 cu privirea, ca i
cum ar fi fost diavolul n persoan ispitind-o s-i vnd
sufletul.
- Dac vreau s beau, i spuse ea, beau eu singur, nu-i
cer ie sau altcuiva. Se duse la bufet i i pregti un Samson.
Jud o privea cu ochii lacomi i sticloi
- Hai! se rsti Prudie la el, scoal-te de pe scaun!
Jud i trecu mna peste fa.
- Doamne, mi vine s plng cnd te vd. Bea nti. D-mi
i mie unul. F-mi i mie un Samson, dar cu pr pe cap.

WINSTON GRAHAM

148

Un Samson cu pr pe cap era aceeai butur, dar eu


cantitate dubl de coniac. Prudie nu-1 lu n seam i bu,
apoi i mai pregti un Samson.
- F-i singur, spuse ea. N u-s nevasta ta, o tii prea bine.
Nu m-ai dus la biseric, aa cum i se cade unei fete. N u ne-a
dat nici un pop binecuvntarea. N -a m avut muzic, nici
petrecere de nunt. M-ai luat, i gata. M -ntreb cum de mai
dormi noaptea.
- Ei, ce mai bucic ai fost! i cum te-ai mai umflat.
J u m a din tine-ar umple o corabie ntreag. i n-ai vrut nunt.
Hai, btrno, fii mulumit c te-am adus aici. Mai bea ceva!
Prudie ntinse mna i apuc sticla.
- Sraca maic-mea. Nu i-a plcut! Mai bine c a murit.
E mai fericit moart. Am fost singurul copil care a trit. Unu
din doisprezece. mi vine greu s m gndesc i dup atta
am ar de ani.
Unul din doisprezece e destul, spuse Jud, legnnd iar
copilul. Prea e plin lumea de ei i aa. Ar trebui necai, dac
ar fi dup mine. i pcat c n-are s fie cum vreau eu, c nu-s
prea muli cu mintea lui Jud Paynter, dei snt unii geloi care
nu cred, i ntr-o bun zi or s se mire foarte cnd Jud o s le
spuie c-s geloi i nu vor s recunoasc. C ei n-au cap,
pentru c dac ar avea ar spune. U nde am rm as7
- mi omorai friorii i surioarele, i spuse Prudie.
- Da, spuse Jud, unu din doisprezece. Aa a spune, unu
din doisprezece. Nu roiuri de copii ca ai lui Martin i Vigus i
Daniel. Curnd or s fie roiuri i aici n casa asta. Trebuie
necai ca pisoii.
Nasul gros al lui Prudie ncepea s se nroeasc.
- Nu permit astfel de vorbe n buctria mea, declar ea.
- Nu sntem n buctria ta acuma, aa c ine-i gura.
vac gras ce eti!

149

DEMELZA

- Ba tu eti, i-o ntoarse Prudie. Iarb rea! Scrnvie1


D-mi sticla. Asta-i goal.
Stnd n buctrie, Jinny atepta pedeapsa lui Jud, btaie
i scandal. N u se auzea nimic. i continu treaba. D e cnd
Kate, fetia ei cea mic, ncepuse s-i vre degetele n toate
oalele, n-o mai adu(cea cu ea la lucru i o lsa n grija mamei
ei, mpreun cu ceilali doi copii ai si i cu cei mici ai doamnei
Zacky. Era deci singur n buctrie.
Termin curnd ce avea de fcut i se uit ce mai putea
face. Era nevoie ca ferestrele s fie splate. Lu o gleat s
aduc ap de la pom p i-l vzu pe fiul ei mai mare, Bengy
Ross, venind n fug de la Mellin.
nelese imediat despre ce era vorba: Zacky promisese s
o anune.
Se duse n ntm pinarea copilului, tergndu-i minile
pe or.
Bengy avea acum trei ani i jumtate; era mare pentru
vrsta lui, nu-i rmsese nici un semn de pe urma accidentului,
cu excepia unei cicatrice albe, subire pe obraz. l ajunse la
marginea grdinii lng primii meri.
- Ce e, drag9 Ce-a spus bunicul?
Bengy se uit la ea cu ochii lui inteligeni.
- Bunicul spune c mina se nchide luna viitoare, mam.
Jinny se opri.
- Ce spui? Toat mina?
- Da. Bunicul spune c o nchide toat luna viitoare. D-mi
un mr, mam.
Era mai ru dect se ateptase. Crezuse c vor nchide
numai jumtate, c vor ine deschise filoanele mai bogate.
Dac se nchidea Grambler, se term ina cu ei. S-ar putea ca
unii, mai norocoi, s aib ceva economii, s treac iarna
Ceilali vor fi nevoii s-i gseasc de lucru, altfel m ureau de

150

WINSTON GRAHAM

foame. Nu aveau unde s mai lucreze, poate civa numai, la


Wheal Leisure. Unii ar putea ncerca la minele de plumb din
ara Galilor, sau la cele de crbuni din comitatele din centrul
Angliei. Asta nsem na s se despart de familie, s-i lase
cminele. Jim nu mai avea de ales cnd va iei din nchisoare.
Avea noroc dac l angaja la ferm. Trise toat viaa ei n
umbra minei Grambler Nu era uor. Fusese cnd mai bine,
cnd mai ru, tia asta. dar nu se nchisese niciodat. N u tia
de ci ani era n funciune, cu mult nainte de a se nate mama
ei. Nu existase satul Grambler nainte de deschiderea minei:
mina crease satul. Era centrul ntregului district, o industrie,
un nume pe toate buzele, o instituie.
Intr n cas, lu un m r copt din c m a r i i-1 ddu
lui Bengy.
Trebuia s-i spun lui Jud i Prudie... cel puin lui Prudie,
dac Jud nu se trezise.
Cu Bengy inndu-se dup ea, intr n cam era de zi.
*

Ross afl vestea cnd se ntorcea acas de la ntlnirea cu


Richard Tonkin, Ray Penvenen i Sir John Trevaunance. I-o
spusese Fred Pendarves, un miner mai n vrst, cnd trecea
pe lng spnzurtoarea de la rscrucea de drum uri spre
Bargus. Ross merse mai departe gndindu-se c nu vor mai
rmne mine deschise, dac lucrurile nu se ndreptau. Plecase
plin de curaj de la Place House, conacul lui Trevaunance. Sir
John le promisese tot sprijinul i bani dac ar fi construit to
pitoria pe pmntul lui; dar vestea despre nchiderea minei de
la Grambler l facu s-i piard tot entuziasmul.
Merse la pas pn acas, dar nu duse imediat calul la grajd!
Se gndea s se duc s vorbeasc cu Francis.
La intrare se opri i ascult discuia pe un ton ridicat, ce
se auzea din cam era de zi Avea Demelza oaspei? N-avea

151

DEMELZA

chef de ei. Era vocea lui Jud i a lui Jinny care ipa la el! Se
apropie de ua ntredeschis.
- E o minciun, spunea Jinny n lacrimi, o minciun vul
gar, Jud Paynter, i ar trebui s fii biciuit pentru asta. Stai
acolo pe scaunul stpnului, i bei coniacul i spui minciuni.
Ar trebui s te ajung pedeapsa lui Dumnezeu. Bestie scrboas
ce eti!
- I auzi! spuse Prudie. Aa, drag! D-i una-n cap! Na,
ia mtura mea!
- Tu s stai n cocina ta, se rsti Jud. Iap rioas ce eti!
Nu zic dect ce zic alii. Uit-te i tu. Uit-te la cicatricea de
pe faa biatului. Nu-i vina lui, srmanul. D a lumea spune
c-i un semn pus acolo la Beelzebub ca s vad toi cine e
taic-tu. Zice lumea - i cine s le gseasc vin - c cine a
mai vzut dou cicatrice la fel9 Cum e turcu i pistolul, spune
lumea: Ross i Bengy Ross. i mai spune c luna trecut s-au
dus amndoi clare pn la Bodm in i au stat acolo peste
noapte. Nu eu zic, d a nu-i de mirare c zice lumea. Poi s
plngi i s ipi ct vrei, c tot o s zic.
- Taci din gur! ip Jinny. Am venit s-i spun c se
nchide Grambler i tu te repezi la mine ca un cine! Beiv
ordinar. i tu, Prudie! N-a fi crezut niciodat dac n-a fi
vzut cu ochii mei!
- Sst! Nu te supra, fato1 Nu vezi c stau aici, linitit,
s-l pzesc pe Jud s nu fac vreo prostie0
- Ct despre putiul sta, sracu , spuse Jud, nu-i bine
s-l ceri. Nu-i cu m in te 1 Nu se face1 Nu e d rept1 Nu ejust!
- Ce n-a da s fie Jim de fa1 Bengy, vino ncoace!
Pleac de lng animalul la!
Se repezi afar din camer, furioas, cu faa scldat n
lacrimi. inea copilul strns de mn; Ross se dduse la o

152

WINSTON GRAHAM

parte, dar ea l vzu. Se fcu alb ca varul; pete roii i aprur


pe fa. Se uit la el speriat i ostil. Apoi fugi n buctrie.
*

Curnd dup aceea Demelza sosi acas. Traversase faleza,


venind de la Trenwith. Julia dormea, n ciuda z gom otelor i
scandalului, iar Prudie edea lng leagn plngnd n hohote,
cu capul n mirM. Camera mirosea a alcool i dou sticle sparte
zceau pe podea. Scaunele erau rsturnate i D em elza ncepu
s bnuiasc ce se ntmplase.
Nu putu scoate nimic de la Prudie, care se vicrea mai
tare ori de cte ori o atingea i spunea c Jud a disprut.
Demelza alerg n buctrie. Nici urm de Jud.
Se auzeau zgom ote n curte.
Ross sttea lng pom p cu cravaa n mn. A pa curgea,
Jud era sub pomp.
De cte ori ncerca s fug, Ross l lovea cu cravaa.
Renunase acum s mai fug i sttea acolo rbdtor.
- Ross, Ross, ce s-a ntmplat9 Ce-a fcut, R oss9
Se uit la ea.
- Data viitoare cnd te mai duci la cumprturi, s avem
grij ca copilul nostru s fie pzit mai bine.
Cuvintele Iui nedrepte o fcur s se sufoce de indignare.
- Ross, spuse ea, nu neleg. Ce s-a ntmplat? Julia n-a
pit nimic9
Ross pocni iar din bici:
- Treci sub pomp! nva s noi! nva s noi! S.
vedem dac putem s scoatem din tine um orile1astea murdare.
Um ori11 ar fi putut fi rumori11, zvonuri, dar D em elza nu
tia asta. Se ntoarse i fugi n cas.
*
Verity ajunse acas fr s fi aflat despre noua hotrre
Se desprise de cpitanul Blamey la St. Ann. Demelza desc-

153

DEMELZA

lecase la poarta conacului, la Trenwith. Verity i Bartle pornir


singuri pe alee.
Elizabeth a fost singura care a vzut-o pe Verity sosind.
M tua Agatha nu auzea, iar lui Francis nu-i psa.
Elizabeth zmbi trist:
- V-a lsat Pascoe s plecai aa repede?
- N-am fost acolo, spuse Verity, scondu-i mnuile.
Au intrat minerii rsculai n ora i am crezut c e mai nelept
s plecm nainte de a se agrava situaia.
- Ha! exclam Francis de la fereastr. S-au rsculat, da9
O s se rscoale i prin alte pri curnd.
- Din cauza asta n-am putut s-i iau broa, Elizabeth.
mi pare ru, dar poate c am s m duc sptmna viitoare.
- A u trecut atia ani, spuse m tua Agatha. S fiu a naibii,
dar mina funciona nainte de a m nate eu. M i-aduc aminte
bine c bunica Trenwith mi povestea c bunicul ei prin alian,
John Trenwith, a deschis-o cu un an nainte de a muri.
- n ce an a fost asta9 ntreb Francis indispus.
- Dac m ntrebi pe mine nu tiu ce s-i rspund. Mai
bine uit-te n Biblie. D a a fost cnd regina Elizabeth I era
deja btrn.
Verity ncepu s-i dea seama de importana celor ce se
discutau. ntlnirea din dimineaa aceea i ieise din minte.
Plecase de la Trenwith obsedat de hotrrile care aveau s
fie luate n absena ei. Se ntorsese acas far s se mai gndeasc deloc la ele.
- Vrei s spui c...
- De fapt, primul pu de min a fost spat de cellalt
John, cu vreo aptezeci, optzeci de ani mai trzu. Cu John
sta s-a cstorit bunica Trenwith. A rmas n funciune tot
timpul Nu s-a mai nchis. Nu e mult de cnd ne aducea un
venit de mii de lire pe an. Nu e drept s renunm.

WINSTON GRAHAM

154

Cu o subtilitate neobinuit la ea, Verity le vorbi ca i


cum n-ar fi neles bine:
- D up cte am auzit, spuse ea, nu snt prea sigur, dar...
Asta nseamn c renunm la toat m ina9 La tot9
- Cum s-ar. putea altfel9 rspunse Francis. Nu putem s
nchidem jumtate, far a nchide i restul.
- Cnd eram eu copil, spuse mtua Agatha, aveam bani
muli. Papa a murit cnd eu aveam opt ani, i-mi amintesc c
m am a a cheltuit mult pentru m onum entul com em orativ din
biserica de la Sawle. Am auzit-o spunnd: Nu facei nici o
economie, cheltuii orict. A murit ca i cum ar fi czut n
lupt. Va avea mormntul pe care-1 m en t . A, Verity, te-ai
ntors9 Eti mbujorat la fa! Ce s-a ntmplat9 Vestea asta
n-are nimic bun n ea. Ascult-m pe mine, va aduce ruina
familiei Poldark!
- Ce nseamn toate astea, Francis9 ntreb Verity. Ce
efect va avea asupra noastr9 V om contnua ca nainte9
- Ca acionari nu ne va afecta n nici un fel, ce-i drept, nu
vom mai putea spera ntr-o redobndire a tot ce-am pierdut,
dar nici nu vom mai pierde bani. Nu am mai ncasat dividende
de cincf ani. Pentru minereu am ncasat opt sute de lire pe an,
bani pe care nu-i vom mai ncasa. Asta e toat diferena
- A t u n c i , nu tiu cum vom continua... spuse Verity.
- Va depinde de celelalte obligaii pe care le avem, spuse
Francis iritat. Avem munca la ferm. Satul Grambler i ju m
tate din Sawle ne aparin, dei nu prea tiu la ct se va mai
ridica arenda acum. Dar, dac creditorii notri vor fi neleg
tori, vom avea un venit minim care ne va face viaa suportabil,
chiar dac nu merit s o suportm.
Elizabeth se ridic, Isndu-1 pe Geoffrev Charles s alu
nece uor jos din braele ei.

155

DEMELZA

- O s ne descurcm, spuse ea linitit. Alii o vor duce


mai greu ca noi. Putem face economii. N-o s dureze o veni
cie. O s ne meninem pe linia de plutire.
Surprins, Francis i arunc o privire. Se ateptase s reac
ioneze altfel, s se plng, s-l nvinuiasc. Dar ntotdeauna
ea se dovedea la nlime n m om ente de criz.
- Mam, spuse GeofFrey Charles uitndu-se ncruntat la
tatl su, pot s m joc acuma'7 P o t s fac glgie7
- nc nu, dragule, spuse Elizabeth
Verity m urm ur o scuz i plec.
Urc ncet scara larg, uitndu-se n jurul ei cu ali ochi.
Travers apoi coridorul cu ferestrele lui frum oase n stil Tudor, care se deschideau spre curtea interioar ptrat, plin
de verdea, cu trandafiri agtori, cu fntna artezian din
mijloc i aleea pavat. Toat casa ddea impresia de soliditate,
avea dimensiuni armonioase, fusese construit ca s plac i
s dureze. Se rug s nu ajung n situaia s piard.
Cnd intr n camera ei, Verity evit s se uite n oglind,
ca s nu vad n ea ceea ce observase mtua Agatha cu privi
rea ei ascuit.
Fereastra aceasta ddea spre gardul viu de tis i grdina
cu plante aromate. n cei patru ani de amrciune o privise
mereu. Aici gsise ea alinare n crizele prin care trecuse.
Nu tia dac i acum va trece printr-o criz sau nu. Poate
c, gndindu-se la trecut, criza aceasta nu era prea grea.
Grambler se nchidea; asta nsemna o schimbare total n viaa
districtului lor.
Dar de ce s nu fie cinstit? Asta nu era criza ei perso
nal. i afecta averea, veniturile, dar c u viaa pe care o ducea
ea, banii nu prea o interesau. i afecta pe oamenii pe care-i
cunotea. Da, i afecta grav pe toi cei pe care-i cunotea i i

WINSTON GRAHAM

156

aprecia din regiune, corul pe care-1 conducea. Va ngreuia


mult munca ei de ajutorare a sracilor. n dimineaa asta, da,
n dimineaa asta se simise alturi de ei. i atunci9 Ce se
schimbase9
De ce nu era mai ngrijorat de soarta lor9 De ce nu era
nefericit cum ar fi trebuit s fie? D e ce9 D e ce?
Rspunsul era clar dac avea curajul s recunoasc.
i lipi faa fierbinte de geamul ferestrei i ascult cum i
btea inima.

Capitolul XIV

ra hotrt ca Jud i Prudie s plece. Hotrrea lui Ross era nestrmutat. n multe
privine era un om nelegtor, ar fi tolerat multe dac cineva
i era loial. Se obinuise de mult cu beiile lui Jud, dar nu
putea accepta cu nici un pre calomnia, purtarea neloial a
lui Jud fa de el. n plus, trebuia s se gndeasc la copil. Nu
mai putea avea ncredere s-l lase n grija lor.
i chem n faa lui a doua zi dimineaa, i le ddu o
sptmn ca s plece. Prudie plngea, Jud era posac. tia
c-1 mai convinsese pe Ross i nainte, i ntr-o sptmn
putea s-l conving iar s-i ierte. Dar aici greea. Cnd i-a
dat seama de asta, s-a speriat. Cu dou zile nainte de termenul
de plecare, Demelza, facndu-i-se mil de Prudie, i propuse
s discute cu Ross, s ncerce s-l conving s o menin n
serviciu pe ea, dac accepta s se despart de Jud; dar Prudie
i era credincioas lui Jud i prefer s plece.
Plecar la timpul potrivit, ncrcai cu tot felul de vechituri
i catrafuse. Gsiser o coGioab prginit, jum tate cas,
jumtate grajd, prima cas din marginea satului Grambler.
Era un fel de epav urt, dar nu plteau chirie i se afla lng
circium, ceea ce le convenea.
Plecarea lor a produs o schimbare radical: n urma lor
Nam para prea o cas stranie, ateptau s aud lipitul pa

WINSTON GRAHAM

158

pucilor lui Prudie sau vocea aspr de tenor a lui Jud plngndu-se de ceva. Fuseser nite servitori dezordonai, lenei,
incompeteni, dar li se simea lipsa. Demelza era bucuroas
c nu plecaser prea departe, pentru c prietenia ei cu Prudie
dura de prea mult timp ca s se sfreasc n cteva zile.
n locul lor Ross a angajat o pereche, so i soie, John i
Jane Gimlett, un cuplu de rotofei n vrst de vreo patruzeci
de ani. Veniser la Grambler din nordul Comwall-ului c a s a
gseasc de lucru n vestul regiunii, o zon mult mai prosper,
unde soul devenise calfa de cizmar. N u le mersese prea bine
i lucraser un an la o topitorie de cositor. Preau extrem de
ageri, dispui s munceasc, competeni, curai, blajini din
fire i respectuoi, la polul opus fa de Jud i Prudie. Timpul
avea s dovedeasc dac vor rm ne aa.
La dou zile dup scandalul p rodus de beia lui Jud, Ross
a mai avut un necaz din cauza personalului.
- Unde e Jinny9 ntrebase.
- A plecat, rspunse Demelza mohort.
- Plecat?
- Asear. Am vrut s-i spun, dar te-ai ntors trziu. Nu
neleg de ce.
- Ce-a spus9
- A spus c o s fie mai mulumit s-i vad de copiii ei.
Degeaba i-am spus c toi' ai ei nu vor mai avea curnd de
lucru. A strns din buze i a spus c vrea s plece.
- Oh! spuse Ross mestecnd n ceaca cu cafea.
- Are vreo legtur cu scandalul de joi dup-am iaz?
ntreb D em elza P o a te c dac tiam despre ce era vorba,
a fi putut face ceva Vreau s spun c ea nu era beat. De
ce s plece9
- Bnuiesc eu de ce. spuse Ross

159

DEMELZA

- Nu neleg de ce trebuie s fiu singura care s nu tie,


Ross. Dac tu tii, ar trebui s-mi spui.
- Ii aminteti c atunci cnd m-am dus cu Jinny la Bodmin
am spus c lumea are s vorbeasc9
-D a.
- Ei bine, lumea vorbete i Jud repeta unul din zvonuri
cnd am venit eu acas. i mai snt i alte brfe m urdare din
trecut. E un motiv n plus ca Jud s plece... nu numai Julia
e motivul.
- O, spuse Demelza, neleg.
- Poate c Jinny nu tie de ce pleac Jud.
- Ba da, tie. I-a spus ieri Prudie.
- Am s m duc s vorbesc cu Zacky, dac vrei s vie napoi.
- Sigur c vreau.
- n orice caz, tot trebuie s m duc s vorbesc cu Zacky.
Vreau s-i propun ceva.
- Snt sigur c asta are s o bucure pe doam na Zacky.
N-am mai vzut-o niciodat att de mhnit. D espre ce e
vorba9
- Avem nevoie de un agent care s se ocupe cu cum pra
rea aramei, o persoan necunoscut celorlali, care s lucreze
pentru noi far s se tie.
- Dar M ark Daniel9
- Ce-i cu el9
- i aminteti cnd i-am spus c soia lui m-a rugat s te
ntreb dac ai vreo slujb bun pentru el?
- M da Dar el n-ar fi bun, Demelza. Avem nevoie de
cineva care s tie carte, care s se priceap la socoteli. Unul
care s cunoasc cum merg lucrurile pe aici. Zacky e singurul
care ar corespunde. n plus, avem nevoie de un om de
ncredere, care s tie s pstreze un secret. Un altfel de om
ar putea duna intereselor noastre. A putea avea ncredere

WINSTON GRAHAM

160

n M a r k ... dac ar fi omul care a fost. Orict de serios ar fi un


brbat, dac are o. soie nestatornic pe care s o iubeasc,
acest lucru poate s-l duc la pierzare.
- Nu tii ce-ar spune Keren dac ar auzi asta. Nici nu i-ar
trece prin minte c ar putea s-l trag la fund pe Mark.
- N-o s aud, aa c poi fi linitit.
*
In acelai m om ent Keren era suit sus pe scar. Ploua de
dou zile i apa ptrunsese prin acoperiul de stuf. Intrase n
buctrie, apoi n dorm itor i n o a p te a trecut le cursese
pe picioare.
Keren era furioas. Desigur, M ark petrecuse mai tot tim
pul sus pe scar n ploaie, dar prerea ei era c n cele dou
luni de cnd se cstoriser ar fi trebuit s fac acoperiul
impermeabil. n schimb, ori de cte ori ploua, ncerca s astupe
gurile din interior, iar cnd vremea era frumoas lucra n grdin.
Fcuse minuni cu grdina, Crase tone de pietre cu care
ridicase un zid n jurul parcelei de pm nt Zidul reprezenta
un fel de m onum ent n cinstea energiei neobosite a acestui
om. nuntrul grdinii spase pmntul, greblase, l curase
de buruieni, pregtindu-1 pentru recolta din anul urmtor
ntr-un col, lng cas, construise un opron cu un spaiu
mai mic, nconjurat de zid, unde spera s creasc porci.
Cstoria era o dezamgire pentru Keren. Dragostea lui
Mark, dei sincer, era aspr, lipsit de orice romantism sau
finee, conversaia inexistent. Apoi, mai erau ceasurile nesfrite cnd el era plecat s lucreze n min, schimbarea sptmnal a orelor de munc. O sptmn mnca dimineaa la cinci ,
urm toarea venea acas la ase jum tate, o trezea, dar refuza
s se scoale cnd se scula ea Chiar i n zilele cnd schimbul
lui ncepea la dou dup-amiaza, rmnea singur toat seara,
n primele zile serile erau cele mai plcute pentru c el se

161

DEMELZA

ntorcea la unsprezece, se dezbrca, se spla, se brbierea


i apoi se culcau ainndoi. D ar n o u ta te a dispruse i ea
gsea de multe ori scuze ca s evite mngierile lui stngace.
T otul era altfel de cum i nchipuise cnd j u c a n piesa
M irea sa m orarului.
Tocmai plecase n grab ca s ajung acolo la timp. O
ateptau nou ceasuri n care nu avea ce s fac. Nu avusese
timp s m ute scara, aa c va ncerca s repare singur stuful
de pe acoperi. Credea c era suficient s se adapteze situaiei
ca s rezolve orice problem. Gsi locul unde ncepuse el s
repare i unde stuful era ud. Era o diminea frumoas, dar
era sigur c va mai ploua. Se gndea la el, voia s-i vad faa
cnd se va ntoarce disear, ud pn la piele, i va gsi casa
uscat nuntru.
De unde edea acum, vedea bine casa cu turn a doctorului
Enys. Ii prea ru c pomilor din j u r nu le cdeau frunzele
iarna. De cnd l vzuse prima dat la N am para, l mai zrise
de trei ori, dar nu mai schimbaser o vorb. Cteodat se
gndea c o s uite s vorbeasc. Puini vecini de la Mellin
treceau pe la ea, dar primirea pe care le-o fcea nu-i ncuraja
s mai vin. Singura persoan cu care se mprietenise era
micul Charlie Baragwanath, care venea de obicei cnd se ntor
cea de la min.
De ctva timp Keren ncepuse s regrete prostia pe care
o fcuse prsind trupa ambulant pentru noua ei existen!
Se sim'ea ngropat de vie. Ca' s-i dea curaj, ncerca uneori
s-i aminteasc greutile i mizeria pe care le avusese de
nfruntat n trecut; dar distana atenua totul. Se ateptase ca
Mark s aib mai muli bani, s-i dea mai muli. Era generos
n felul lui, dar obiceiurile de o via ntreag nu se puteau
schimba ntr-o zi. i ddea de cheltuit o sum global, dar
nu-i plcea s vad cum o risipete. i spusese clar c punga

WINSTON GRAHAM

162

lui are o limit i c, dac se golete, vor fi nevoii s fac


economii la snge ca s o umple din nou.
Nici aa nu s-ar fi umplut, acum c Grambler era pe punc
tul de a se nchide.
Se aplec s mai pun o legtur de stuf, i s o fixeze
bine. n aceeai secund i pierdu echilibrul i ncepu s
alunece ncet jos de pe acoperi
*
- Da, spuse Zacky frecndu-i barba epoas. Sntei mai
mult dect bun cu mine. Nu pretind c nu mi-ar conveni. Nevast-mea ar fi-ncntat s vad atia bani. Dar n-a putea
accepta o sum att de mare, nu de la nceput. Dai-mi ct am
ctigat la min, aa e bine, aa e cinstit.
- Ca angajat al societii, spuse Ross, vei ncasa ce i se
cuvine. O s am grij s fu anunat din timp cnd va fi nevoie
de dumneata. S-ar putea s trebuiasc s lipseti din subteran
vreo sptmn.
- Nu-i nimic. Nu m mai atrage ca nainte. Nu tiu ce vor
face jumtate din ei la iarn.
- i acum, spuse Ross, a d o n s vorbesc cu Jinny.
Zacky pru stingherit.
- E nuntru cu maic-sa. N u tiu ce-i cu ea, dar nu
face dect ce vrea. N u m mai neleg cu ea ca atunci cnd
nu era mritat. J in n y 1 Jinny! Vino ncoace. A venit un
dom n s te vad.
Urm o pauz lung, apoi u a se deschise i Jinny apru,
dar nu iei afar.
Ross se ndrept spre ea Zacky rmase pe loc, scrpinndu-se n barb i uitndu-se la ei.
- Domnule cpitan, spuse Jinny plecndu-se uor ca s-l
salute, dar far a se uita la el.
Ross nu o lu pe departe:

163

DEMELZA

- tiu de ce ai plecat, Jinny, i neleg ce simi. Dar, dac


te iei dup vorbe, nseamn c gndeti la fel ca gurile astea
rele, ru intenionate. Beivul de Jud Paynter a reuit s pte
ze numele meu i reputaia ta. L-am dat afar. Ar fi o greeal
din partea ta s dai atenie unor brfe. A dori s vii napoi
mine, ca de obicei.
Jinny se uit drept n ochii lui.
- Ar fi mai bine s nu vin, domnule. Dac au nceput s
vorbeasc, D um nezeu tie cum o s se termine.
- Brfele or s se termine acolo de unde au pomit, n an.
Era att de jenat, nct i se facu mil de ea.
O ls acolo i se ntoarse la Zacky i la soia lui.
- Avei puin rbdare cu ea, domnule, spuse doamna
Martin. O s-i treac. Nu lipsesc mult, Zacky. M duc la Reath
Cottage. A venit Bobbie s-mi spun c soia lui M ark Daniel
a avut un accident
- Ce s-a ntmplat9
- A czut de pe acoperi. i-a rupt mna. M duc s vd
dac pot s o ajut cumva. N-a zice c-mi place fata, dar
sntem vecini i M ark nu e acas.
- E singur9 ntreb Ross. Vin cu dumneata, dac e nevoie.
- Nu, domnule, Bdbbie zice c doctorul Enys e cu ea.
*
Era acolo de douzeci de minute Din fericire, o auzise
ipnd i venise imediat.
Dup primul oc al cderii, leinase eteva minute i cnd
i-a revenit era s leine din nou ncercnd s-i mite braul.
Rmase pe loc, o eternitate; tmplele i zvcneau, gura i
era uscat. Apoi doctorul o auzise stngnd, srise peste an
i venise n fug.
In ciuda suferinei, a durem, se simea mngiat, fericit.
O luase n brae i o dusese n cas, pe pat Cu gesturi sigure,

WINSTON GRAHAM

164

de profesionist, i pipi corpul; minile lui erau ca acelea ale


unui amant pe care-1 accepta pentru prima oar, cu care se
simea bine.
- V-ai rupt osul. Glezna se va vindeca repede cu puin
odihn. Acum trebuie s reduc fractura. O s v doar, dar
voi lucra repede.
- ncepei, spuse ea privindu-1.
Avea o fa n buzunar i gsi dou aele printre lemnele
lui Mark. i ddu s bea puin coniac, apoi reduse fractura.
Ea strnse din dini i nu scoase un sunet. Ochii i se umplur
de lacrimi, i cnd doctorul termin ncepur s-i curg pe
obraz i ea le terse cu mna.
- Ai fost foarte curajoas. Mai bei o nghiitur.
Bu din flaconul lui i ncepu s se simt mai bine. Auzi
pai la u i vzndu-1 pe Bobbie Martin l trimise s o aduc
pe maic-sa. Aflase c dac cineva avea nevoie de ajutor
trimitea dup doam na Zacky, care, dei avea doisprezece
copii, srea n ajutorul oricrui vecin.
Doctorul o aez apoi pe pat, i spl cellalt cot i-i b an
daj glezna.
Era fericit, ar fi vzut-o n ochii ei dac n-ar fi fost atent
tot timpul la ce fcea. Dup ce termin, i vorbi pe un ton
uscat, profesional, spunndu-i s-l chem e pe soul ei de la
min. Dar ea se opuse, i cnd faa lat i ochelarii doamnei
Zacky aprur n u o salut att de dulce, nct doamna Zacky
se gndi c lumea din sat se grbise s o judece prea aspru.
Dwight Enys, frumos i tnr cum era, mai rmase puin
ca s-i spun doamnei Zacky ce s fac; apoi ddu mna cu
Keren i i promise c va trece a doua zi dimineaa s o vad.
Keren i rspunse cu vocea ei dulce de contralto:
- V mulumesc, domnule doctor Nu tiam c poate fi
cineva att de bun.

165

DEMELZA

El se roi puin la fa.


- Un doctor ca s fie bun trebuie s fie crud. D ar ai
suportat bine durerea. Braul o s v doar la noapte. V rog
s stai n pat. D ac v dai jos s-ar putea s facei febr i
atunci va dura mult pn s v facei bine.
- Snt sigur c m voi sirhi bine, spuse Keren. Voi face
absolut tot ce spunei.
- Foarte bine. B un ziua. B un ziua, doam n Martin.

Capitolul XV

ina Grambler trebuia s se nchid din


d o is p r e z e c e n o iem b rie . E ra cea,
umezeal i amenina s plou. V rem e n
doctorul Choake, strnea miasme i putreziciuni. Mainile
funcionaser pn acum ca s termine crbunele stocat. M ina
avea trei pompe. D ou acionate de m otoare - ambele m oder
nizate, dar nvechite acum dup ce W att inventase condensa

torul de separare - i o roat mare cu diametrul de zece metri,


pus n micare de apa din prul Mellingey.
La prnz un grup mic de oameni se strnseser n sala cea
mare a mainilor. Erau de fa Francis Poldark, cpitanul Henshawe; cpitanul Dunstan, doctorul Choake, B row n i Trewinnard, cei doi mecanici efi, contabilul, i nc vreo civa
funcionari. Stteau acolo fr s spun nimic, evitnd s se
uite unul la altul. Francis scoase ceasul.
Troliul cel mare suia i cobora n zgomotul lanurilor, n
vuietul cuptoarelor, n plescitul apei care nvlea prin valvele
de piele. Din sala unde erau strni, mina se vedea ntinznd u-se ca un anim al e n o rm , urt la vedere, d e z o rd o n a t,
oproane de lemn, adposturi de piatr, puuri de aerisire
acoperite cu stuf, roi puse n m icare de ap, jgheaburi,
grmezi de gunoi, piatr i zgur, deeuri acumulate de am

16 7

DEMELZA

de zile. Ici, colo, scurgndu-se parc de-a lungul vilor nguste


ca nite aflueni ai minei, se nirau casele satului Grambler.
Francis se uit la ceas.
Ei bine, domnilor, spuse el ridicnd vocea, a sosit timpu
s nchidem mina noastr. Am muncit muli ani mpreun,
dar vremurile grele m-au nvins. Poate c ntr-o zi mina aceasta
se va deschide din nou i ne vom rentlni toi aici. i dac noi
nu votn avea aceast ans, o vor avea poate fiii notri n
locul nostru. E ora dousprezece.
Ridic mna i trase n jos levieail care controla aburul
ce pornea din cazanul uria spre maini. M otorul se opri.
Intre timp mecanicul deschisese o valv prin care aburul
ncepu s ias ridicndu-se n aer i plutind un timp ca i cum
n-arfi vrut. s se mprtie.
Tcerea se aternu peste cei prezeni. N u pentru c
motorul nu s-ar mai fi oprit pn atunci, era oprit n fiecare
lun pentru curirea cazanelor; se oprise de multe ori cnd
fusese vreo pan. D ar de data aceasta, tcerea era apstoare
pentru c tiau c acesta era sfritul.
Cu un gest brusc, neobinuit la el, Francis lu o bucat
de cret i scrise cu ea pe cazan cuvhtul R E S U R G A M ,
vom renvia.
Apoi ieir unul cte unul din sal.
La captul dinspre Sawle al minei Kitty, m otorul mai
mic era nc n funciune. Cpitanul H enshaw e ridic mna.
La semnalul lui, Kitty amui i ea.
Nu mai rmsese dect pom pa de ap; dar aceasta nu
avea nevoie de combustibil sau de vreo atenie special, aa
c o lsar s mearg mai departe.
Ultimului schimb de mineri care lucrau n acord i se spu
sese s ias la dousprezece, i n timp ce grupul se ndrepta
spre birouri, minerii apreau cte doi sau trei Ia gura minei

WINSTON GRAHAM

168

ducnd cu ei pentru ultima oar trncoapele, lopeile i per


foratoarele.
Oameni de tot felul, formau un ir lung care se mica
ncet prin faa contabilului pentru a-i ncasa ultimul salariu.
Purtnd barb sau rai, tineri sau de vrst mijlocie, cei mai
muli scunzi i palizi, slabi i coluroi, plini de sudoare, mur
dari de pmnt, cu privirile grave, i puneau tcui semnul"
pe hrtie n registrul contabil.
Francis sttu n spatele contabilului, schimbnd cte o
vorb cu unul sau altul, pn i-au primit toi plata. Apoi ddu
mna cu cpitanul Henshawe i plec singur acas, la Trenwith.
Mecanicii se ntorseser la maini s vad ce putea fi de
montat i vndut la fier vechi; contabilul ncheia socotelile;
directorul i administratorul ncepur un tur complet al cldiri
lor pentru a face un bilan total a ce mai rmsese. H enshaw e
i schimb hainele bune, lu o plrie de miner i cobor s
fa oa o ultim inspecie.
Obinuit cum era, cobor cu uurin pn la adncimea
de patruzeci de stnjeni i porni de-a lungul tunelului n direcia
celui mai bogat din-cele dou filoane, galeria aizeci11
Parcurse cam un sfert de mil, i ncepu s coboare prin
tunel, fcndu-i drum printre morile de steril, cobornd scri
i povrniuri alunecoase, printr-un labirint de brne folosite
la sprijinirea tavanului i a pereilor. Trecu i prin ap i auzi
n sfrit ciocnitul oamenilor care tot mai lucrau.
Rmseser vreo douzeci de mineri care lucrau n acord.
D ac ar mai fi putut ctiga civa ilingi, suma s-ar fi adugat
la ce aveau de ncasat conform registrelor societii-i i-ar
mai fi ajutat n lupta lor cu srcia care avea s nceap curnd,
oe aflau acolo Zacky Martin i Paul Daniel i Jack Carter,
fratele mai mic al lui Jim, i Pally Rogers. Erau toi goi pn

169

DEMELZA

la bru i plini de sudoare, pentru c aici era mai cald ca n cea


mai fierbinte zi de var.
- Ei, biei, spuse Henshawe, m-am gndit s vin s v
spun c Big Bill i Kitty s-au oprit.
Pally Rogers se uit la el i se scrpin n barb.
- Ne-am gndit noi c era timpul.
- Am venit s v spun, ca s tii, zise Henshawe.
Zacky spuse:
- A r trebui s mai lucrm cteva zile. Nu cred s se umfle
apa dac plou.
- Nu m-a baza pe asta. M ina asta a fost mereu plin de
ap. i cum vei scoate minereul?
- Prin puul dinspre rsrit. Fraii C urnow n-au oprit troliul acionat de cai. Va trebui s-l crm cum putem pn acolo.
Henshawe plec i merse mai departe pn ajunse la gale
ria de optzeci de stnjeni. Apoi se ntoarse, i croi drum prin
ap pn la filonul mai srac dinspre vest s se asigure c n-a
mai rmas nimic important. Cteva unelte ruginite, o pip de
pmnt, o roab spart.
Se fcuse ora dou cnd iei din min. l ntmpin o tcere
nefireasc. Kitty" mai scotea nc aburi. Civa brbai i
mai fceau de lucru prin oproane i vreo douzeci de femei
splau rufe n apa cald de la maini.
Henshawe intr n vestiar ca s-i schimbe hainele i vzu
ase brbai strni la intrarea n pu. Vru s-i strige, apoi i
ddu seama c era schimbul care cobora s preia lucrul de la
tovarii lor. D du din umeri i plec. Cei ce lucrau n acord
erau un soi de oameni rezisteni.
*
n seara urmtoare, pe la opt, nivelul apei se ridicase mult,
dar nu ajunsese la filon. M ark Damei trimise pe cineva s le
spun celor ce urmau s coboare ca s-i nlocuiasc

WINSTON GRAHAM

170

Sus. la suprafa, era o noapte fantomatic, ntunecoas,


umed, care accentua tcerea i vidul cldirilor minei. De
obicei, erau zeci de' oameni n vestiare, lumini n slile mai
nilor, mecanici cu care puteai schimba o vorb, sentimentul
de siguran pe care i-o ddea lumea din jur. Acum nu mai
era cldur, nu se mai auzea o vorb, schimbau numai cte un
cuvnt n oapt, nu mai era lumin, cu excepia a dou feli
nare aprinse.
Le stinser dup ce au aprins luminrile i se ndreptar
ncet ctre scri. Nick Vigus i Fred Martin, John i Joe N a n
fan i Ed Bartle, i nc vreo aisprezece.
Pe la patru dimineaa, apa inundase jum tate din filon.
Lucrau stnd n ap; n spatele lor se formaser lacuri adnci
n locurile mai joase. Era totui un fel de prisp ridicat n
jur; cu puin efort puteau nc s ias prin puul dinspre rsrit.
Nick Vigus se duse n ntmpinarea celorlali s le spun care
e situaia. D up ce se sfatuir ntre ei, Zacky Martin i ceilali
se hotrr s coboare pentru c aveau ocazia s mai lucreze
eteva ore.
La apte cderea unor pietre i alte sfrmturi ntr-una
din bltoace i facu s se opreasc. Mai petrequr o or crnd
eteva ultime glei cu minereu pn la marginea galeriei unde
le-au legat cu frnghii ca s le trag afar, trndu-le de-a lungul
unui filon epuizat, pn la puul dinspre rsrit. Au mai urcat
civa metri i s-au oprit ca s priveasc apa care pleoscia
lovindu-se de pereii negri ai cavernei care fusese luni de zile
locul lor de munc.
Unul cte unul ieir din min, croindu-i drum printre
vechile abataje.
Zacky Martin iei ultimul. Se aez pe marginea puului, i
aprinse pipa i se uit n jos la apa care se ridica ncet de-abia

171

DEMELZA

vizibil. Rmase acolo aproape o or, fiimnd, frecndu-i barba,


scuipnd din cnd n cnd, uitndu-se fix cu privinle lui ngndurate.
Puteau s mai treac sptmni pn cnd apa va ajunge
sus, dar numrul aizeci11 dispruse deja. Fusese cel mai
bun filon.
Se ridic, oft i porni dup ceilali, pe lng troliuri p
rsite, scri rupte, brne i grmezi de drmturi. Partea asta
semna cu un fagure de miere, o nvlmeal de tunele care
porneau n toate direciile, cele mai multe fr ieire, nfun
date acolo unde minerii spaser ca s gseasc noi filoane.
Erau galerii subterane n care cei imprudeni se puteau pierde,
i peteri adnci din ale cror plafoane picura apa.
In sfrit, ajunse la galeria principal, la numrul treizeci".
Cu tmcopul i lopata pe umr ncepu s o urce pentru ultima
oar, ncet, far s se opreasc, trecnd de la o platform la
alta, aa cum facea orice miner cu experien. Tcerea care
dom nea peste tot l izbi din nou.
Ajunse la suprafa i vzu c ziua de noiembrie, care
fusese de-abia la nceput cnd el coborse n min, era acum
nvluit ntr-o cea umed. A coperea ntreg inutul ca o
ptur groas, i numai obiectele cele mai apropiate se zreau.
Toi plecaser acas. Fraii Curnow opriser pom pa de
ap i minereul scos n ultimele dou zile era aezat grmad
lng puul de rsrit. Trebuia msurat mai trziu, nimeni nu
avea poft s-o fac acum. Chiar i silueta masiv, cunoscut
a casierului nu mai era de vzut.
Dup ce se odihni cteva minute, Zacky ridic iar lopata
i trncopul i se ntoarse ca s plece acas. II vzu pe Paul
Daniel ateptnd lng sala mainilor.
Am vrut s m asigur c ai ieit, spuse Paul ca i cum a
ti vrut s-i cear scuze. Ai rmas mult acolo dup ce am
plecat noi.

WINSTON GRAHAM

172

- Da, rspunse Zacky, am vrut s mai arunc o ultim privire.


Plecar mpreun spre Mellin.
M ina rmase singur i prsit, nvluit n cea. T ce
rea care se aternuse dup atta activitate, tcerea zilei aceleia
ceoase i fr vnt semna cu un giulgiu care acoperea ntreg
inutul. Nu se mai auzea scritul bocancilor pe vechea alee
pavat care ducea de la birou la vestiar. Nici o voce nu mai
striga din sala mainilor. Nimeni nu mai facea vreo glum
care s se aud pn la puuri. Nici o femeie nu se mai apropia
de maini, ca s ia ap fiart pentru rufe. Nici o femeie care
lucra la sfarmatul minereului nu se mai auzea sporovind pe
platformele de splare.
Toate erau la locul lor, dar nimic nu se mai mica. G ram
bler exista, dar nu mai era n viaa. i n adncurile ei apa
umplea ncet gurile i vizuinele ei vechi de dou sute de ani.
M ina era tcut, ziua era tcut i nici o vietate nu se mica.
N um ai un d e v a sus, n cea, un pescru zb u ra scond i
pete nentrerupte.

CARTEA A DOUA

Capitolul I
^ " t i n e r i , 3 aprilie 1789, n sala de mese de la
V etaj a hanului Leul Rou s-a inut licitaia
cu ofert nchis. Camerajoas, cu perei larfibrisai, era preg
tit pentru masa festiv cu care se ncheia de obicei un astfel
de eveniment.
Vreo treizeci de brbai erau aezai n jurul unei mese
lungi, pe o estrad de lemn de lng fereastr. Opt dintre ei
reprezentau opt societi care achiziionau marfa. Ceilali erau
directorii sau contabilii minelor care ofereau minereul spre
vnzare. Aa cum se obinuia, adunarea era prezidat de direc
torul minei care oferea cea mai mare cantitate. In ziua aceea
preedinte era Richard Tonkin.
edea la mijlocul mesei, cu un teanc de oferte n faa lui,
flancat de un reprezentant al minerilor i de unul al topitoriilor.
Feele lor erau grave; buna dispoziie din vremurile prospere
de altdat dispruse Arama - produsul finit - se vindea acum

cu cincizeci i apte de lire tona.


Cnd se auzi ceasul btnd ora unu, Tonkin se ridic i i
drese glasul.
Licitaia e deschis, domnilor. Mai snt i alte oferte7 Foarte
bine. Mai nti o cantitate de minereu de la Wheal Busy.
Deschise primul lot de oferte i le trecu n registru Civa

WINSTON GRAHAM

174

brbai se foir pe scaune. Contabilul de la Wheal Busy scoase


un carneel i atept.
Dup eteva clipe Tonkin ridic ochii:
- Minereul de la Wheal Busy este adjudecat Societii
C arnm ore pentru suma de ase lire aptezeci ilingi i ase
pence pe ton.
Urm o tcere scurt. Civa brbai se uitar n ju r. Ross
vzu un agent ncruntndu-se, altul m urmurnd ceva.
Tonkin continu:
- Tresavean. aizeci de tone.
Deschise a doua cutie. U rm ar consultri i sumele au
fost trecute n registru.
Tonkin i drese glasul:
- Adjudecat Societii C arnm ore pentru ase lire i apte
ilingi pe ton.
Domnul Blight. reprezentantul topitoriei din South Wales
se ridic.
- Ce nume ai spus, domnule T onkin9
- Tresavean.
- N u . Numele cumprtorului.
- Societatea Carnmore.
- O, spuse Blight. Ezit puin i se aez.
Tonkin lu iar lista i licitaia continu.
- Wheal Leisure, spuse Tonkin. Patruzeci de tone de
aram roie.
Brbatul din dreapta lui Tonkin se aplec s se uite la oferte.
- M inereul de l Wheal Leisure adjudecat Societii
C arnm ore pentru opt lire i doi ilingi tona.
Civa brbai se uitar la Ross. Ross fix cu privirea vrful
cravaei i netezi cu mna pielea puin roas. Afar se auzi un
grjdar njurnd un cal

175

DEMELZA
Urm o discuie la mas nainte ca Tonkin s citeasc

urmtorul num e, apoi continu:


- United M ines. Prima ncrctur adjudecat Societii
Carnmore, pentru apte lire i un iling tona. A doua tot
Societii Carnmore cu cinci lire nou ilingi i nou pence.
B light se ridic iar. Sub peruc i se v ed ea faa roie i
ascuit. S em n a cu un foxterier cruia i se artase prea
des m om eala.

- Domnule, regret c trebuie s v ntrerup, dar eu n-am


aflat de existena unei societi numit Carnmore.
- V asigur c exist, spuse Tonkin.
- De cnd9
- Asta n-a putea spune.
- Ce dovad avei c este de bun credin?
- A s ta , spuse Tonkin, se va dovedi foarte curnd.
- Nu pn luna viitoare cnd va trebui s plteasc, spuse
Blight. Atunci o s v trezii cu toate aceste cantiti de mine
reu n spinarea dumneavoastr.
- Da, da! Sau nepltit.
Tonkin se ridic iar.
- Cred, domnilor, c putem ignora o astfel de primejdie,
n ceea ce m privete, consider c nu ne putem permite s
jignim un nou client punnd la ndoial buna lui credin. Au
mai fost nou-venii n acest domeniu. N u ne-au dezamgit.
N-au trecut cinci ani de cnd am primit n mijlocul nostru To
pitoria de cupru din South Wales, firm care a devenit unul
din cumprtorii notri cei mai importani.
- Da, cu preuri de nimic, se auzi o voce.
Blight se ridic din nou:
- V-a aminti, domnule Tonkin, c au garantat pentru
noi alte dou societi i banca Warleggan. Cine garanteaz
pentru noua societate9

WINSTON GRAHAM

176

Nici un rspuns.
- Cine e reprezentantul lor? ntreb Blight. A luat desigur
legtura cu dumneavoastr. Dac este aici, l rugm s se prezinte.
Nici un rspuns.
- A, spuse Blight, mi-am nchipuit! Dac...
- Eu snt, spuse cineva n spatele lui. Se- n to a rse i
vzu un brbat m runt, m b r ca t simplu, stnd ntr-un col
lng fereastr.
Avea ochii albatri-cenuii, un nas mare, pistruiat, o gur
zmbitoare. Nu purta peruc; prul rocat ncepea s ncrun
easc; era tuns scurt, aa cum se tundeau muncitorii.
Blight l msur din cap pn n picioare. i ddu seama
c avea de-a face un un om dintr-o clas inferioar.
- Cum te numeti dum neata9
- Martin.
- Cu ce treab pe aici9
- Snt reprezentantul Societii Carnmore.
- N-am auzit de ea.
- M mir, pentru c de la ora unu domnul preedinte nu
vorbete dect de ea.
Unul dintre ceilali ageni de lng Tonkin se ridic:
- Cu ce scop cumprai, domnule, o cantitate att de mare
de aram 9
- Cu acelai scop ca i dumneavoastr, domnule, rspunse
Zacky respectuos. Ca s o topim, s-o rafinm i s o vindem
pe piaa liber.
- neleg c sntei agentul unei societi nou nfiinate.
- Aa e
- Cine snt patronii9 Cine v finaneaz9
- Societatea Carnmore.
- Da, dar sta nu e dect un num e, interveni Blight.
Cine snt persoanele care conduc aceast societate9 Trebuie
s tim i noi

177

DEMELZA

Zacky Martin ncepu s-i rsuceasc plria n mini.


- Cred c ei trebuie s-i dea numele, dac vor. Eu snt
numai un reprezentant, ca i dumneavoastr, fac ofertele n
numele societii, ca i dumneavoastr, cum pr aram a ca s
o rafineze dumnealor, la fel ca i dumneavoastr.
Harry Blewett nu mai putu sta deoparte:
- Ia spune, Blight, cunoatem noi numele acionarilor
Topitoriei din South Wales9
Blight se uit la el, clipind:
- Te afli i dumneata, Blewett, n spatele acestei afaceri?
- Nu, rspunde nti la prima ntrebare! strig alt director.
Blight se ntoarse spre el:
- tii bine c alii au garantat pentru noi. N u reputaia
noastr este n joc i...
- Nici a lor nu e! S vorbeti numai dac nu-i vor
ndeplini obligaiile1
Tonkin btu n mas:
- Domnilor, domnilor! V rog!...
- Cnd s-au luat probele, T onkin9 ntreb Blight. Ceilali
ageni n-au fost de fa. E ceva necurat aici. Nu era nici un
strin printre noi cnd s-au luat probele.
- Am greit ziua, spuse Zacky. Am venit a doua zi i mi
s-a permis s iau probe singur.
- Aa ceva nu e cinstit, domnule Tonkin. E ceva n nere
gul aici. .
- Nu-i adevrat' strig Aukett nfuriat, uitndu-se chior.
Ce n u -rn regul9 Sau poate v gndii la ce recurg unii pe
care a putea s-i numesc...
- Cine eti dumneata ca s. .
- Ia ascultai, intervem Zacky Martin, pe un ton linitit,
i toi cei prezeni se pregtir s-l asculte. Ascult, domnule
Blight, i dumneavoastr domnilor, care prei cam pornii

WINSTON GRAHAM

178

mpotriva mea i v supr ce fac. S fim oameni de neles!


N-am de gnd s v pun bee n roate. S jucm cinstit i pe
fa. Eu i prietenii mei avem de gnd s deschidem o topitorie
pentru prelucrarea minereului de aram, o topitorie a noastr,
i vrem s cumprm minereul la timp ca s-l avem la ndemn.
- Topitorie? U n d e 9
- D ar departe de noi gndul s producem zzanie ntre
celelalte societi. Nu vrem aa ceva. i dac v ise pare c am
cumprat azi mai mult dect ar fi drept, ei bine... iau asupra
mea rspunderea de a vinde un lot sau dou oricruia dintre
dumneavoastr care vrei s cumprai. S facem aa, ca ntre
prieteni, fr ceart sau.btaie. La preul pe care l-am oferit
azi. N u vreau nici un profit. Am s iau parte la licitaia viitoare
i am s mai cumpr atunci.
Ross vzu cum Blight se schimb la fa. Unul dintre
ageni ncepu s vorbeasc, dar Blight l ntrerupse:
- A h a ! Asta vrei! Ai pus-o la cale dinainte! Detept plan,
n-am ce zice! S umflai preurile i s-i prindei la strmtoare
pe cei n drept s cumpere. Nu, omule! Tu i prietenii ti pentru c snt sigur c snt pe aici azi - s v gndii la alt
mecherie ca s ne nelai pe noi, negustori cu experien.
Pstrai-v marfa, prelucrai-o n topitoria voastr nou i
pltii-o la sfritul lunii. Dac nu, toi directorii minelor o s
latre la voi nainte de ora zece!
Johnson se ridic n picioare, gata s se loveasc'cu capul
de o grind din tavan.
- Termin cu insultele, Blight! D ac nu ni se va plti,
n-o s venim la tine s ltrm!
Tonkin btu din nou n mas
- S terminm licitaia, doinirilor!
De data aceasta reui s-i impun voina i licitaia con
tinu pn s-a vndut tot minereul Cam dou treimi din total

179

DEMELZA

- marfa de cea mai bun calitate - a fost achiziionat de


Societatea Carnmore. Tranzacia se ndica la aproape cinci
mii de lire.
Apoi toi se aezar la mas.
Fusese prima ciocnire adevrat dintre cele dou tabere.
De fapt, protestele i nemulumirile nu s-au exprimat n gura
mare. Toate societile care achiziionau arama faceau afaceri
i n-ar fi fost prudent s te ceri cu astfel de oameni.
Zacky Martin era aezat la oarecare distan de Ross. S-au
uitat o dat unul la altul, dar s-au prefcut c nu se cunosc.
Au vorbit mai puin dect de obicei; discutau ncet i cam
stnjenii. D ar vinul i-a fcut efectul i, pentru un timp, au
uitat cearta i amrciunea. Nu au vorbit prea mult despre ce
se ntmpla n afara comitatului. Suprrile lor erau pe primul
plan. inutul trecuse prin cea mai aspr iarn de care i
aminteau, cea mai grea din cauza condiiilor de via ca i din
cauza vremii nespus de friguroase. 0 mn de ghea cuprin
sese ntreaga Europ n ianuarie i februarie, i chiar n C orn
wall gerul i vnturile dinspre est duraser sptmm ntregi.
Acum, c ajunseser n aprilie i scpaser de ce era mai ru,
oamenii ncepeau s capete speran; nu se gndeau numai la
var, ci la posibilitatea de a duce o via mai uoar, prin
munc. Onct cutau, nu erau semne de mbuntire, dar cel
puin venise primvara.

Agentul uneia din cele mai vechi societi care achiziio


nau aram, un brbat masiv i aspru numit Voigt, le povesti
despre tulburrile care avuseser loc la Bodmin, cu o sptmn nainte.
M -am aflat acolo din ntmplare, spuse el. Treceam cu
diligena. E un noroc c mai snt n via, v asigur Au oprii
diligena nainte de a ajunge la han, pentru c aflaser c era

WINSTON GRAHAM

180

n ea un negustor de grne. Din fericire, nu era prezent; am


suferit noi n schimb. N e-au trt afar far prea mult vorb
i au rsturnat diligena. Au spart geamurile, uile, lemnul, au
stricat tot. Apoi civa nemernici au lovit cu ciocanele n roi
i le-au fcut praf. N orocul meu c nu eram mbrcat prea
bine ca s m ia drept negustor. D a r L-au maltratat pe un
negustor din Helston pn s-i dea seam a c au greit. Am
rsuflat uurat cnd ne-au lsat s plecm.
- Au fost multe stricciuni n ora?
- Da, au fost, dar nimic grav! Au fost i jafuri, i prdciuni, i unii care au ncercat s-i opreasc au fost maltratai.
Chiar cnd a venit armata n-au cedat i s-au btut n toat regula.
- O s-i spnzure pentru asta, spuse Blight. Trebuie dat
un exemplu!
- Au fost arestai vreo cincizeci, spuse Voigt. nchisoarea
e plin.
Privirile lui Ross i Z acky se ntlnir pentru a doua oar.
Se gndeau amndoi la Jim Carter, a crui eliberare se apropia,
nchisoarea era plin i nainte.
Ross nu se mai uit la Zacky. Nici nu vorbi cu Richard
Tonkin sau cu Blewett sau Aukett sau Johnson, dup mas.
Ar fi putut fi observai.
Plec de la han i se duse s vorbeasc cu Harris Pascoe.
Bancherul se ridic s-l salute i l ntreb respectuos cum se
desfurase adunarea.
- Luna viitoare vom avea de pltit polie n valoare de
patru mii opt sute de lire n contul Societii Carnmore, i
spuse Ross.
Pascoe strnse din buze:
- Ai cumprat mai mult dect v-ai ateptat9
- Ani cumprat tot ce s-a putut att timp ct preul e mic.
Cnd i vor da seama ct de serioi sntem, vor ncerca s

181

DEMELZA

supraliciteze. Dar cu stocul pe care-1 avem vom fi n siguran


cteva luni.
- A n c e rc a t cineva s afle cine e n spatele acestei afaceri?
Ross i povesti tot. Pascoe se juca nervos cu legtura de
batist de la gt, ptat de tutunul pe care-1 priza. Intrase n
aceast afacere ca bancher, dar nu-i plceau ncurcturile.
Era un om panic, calm n tot ce ntreprindea. i folosea
banii n tranzacii cinstite i nu-1 interesau manevrele celor
necinstii. Teoretic i plceau banii: socotelile trebuie inute
n ordine, ca balana de pli s fie echilibrat, cel mai mult i
plceau calculele legate de ocupaia lui. De aceea, dei era de
acord cu inteniile acestui grup, l nelinitea gndul c i-ar
putea cauza neplceri i i-ar tulbura linitea sufleteasc.
- Ei bine, spuse el, n cele din urm, ai vzut primele
reacii ale agenilor i ale altora mai puin importani. mi
nchipui c aceia ce se afl n spatele lor i vor exprima dez
aprobarea ntr-un mod mult mai dibaci. U rm toarea licitaie
va fi adevrata piatr de ncercare. M ndoiesc c vor protesta
iar pe fa
- Esenialul e s nu afle adevrul, spuse Ross. Ceva o s
ias la iveal de vreme ce Z acky Martin locuiete pe moia
mea, i topitoria se va construi pe pmntul lordului Trevaunance.
- E de mirare c s-a pstrat atta timp secretul cu privire
la topitorie
- Toate componentele au fost aduse pe mare i depozitate
n jurul pivnielor unde se pstra petele, nefolosite acum. Sir
John a rspndit zvonul c a adus maini noi pentru min.
Pascoe lu o foaie de hrtie pe care facu cteva nsemnri
cu pana de gsc. Era primul docum ent oficial al Societii
Carnmore, n care bancherul trecuse toate detaliile privitoare
la societate.

WINSTON GRAHAM

182

ncepuse cu principalii acionari.


L ord Devoran,
Sir John Michael Trevaunance, Bart.*,
Alfred Barbary, Esq.**,
Ray Penvenen Esq.,
Ross V ennor Poldark, Esq.,
Peter St. Aubyn Tresize, Esq.,
Richard Paul Cow dray Tonkin,
H enry Blewett,
William Trencrom,
T hom as Johnson.
E ra o list impozant. Societatea avea un capital de dou
zeci de mii de lire, din care dousprezece mii de lire capital
depus i restul la cerere. De asemenea, se ocupau i de aprovi
zionarea minelor cu materialele necesare funcionrii lor.
Acest comer le asigura o baz ferm pe care se puteau sprijini,
n afara activitii.principale a companiei.
Pascoe tia c muli ar fi avut interes s vad acest docu
ment. Era mai bine s-l pun la adpost. Se ridic i se duse
s-l ncuie n casa de bani.
- V rog s luai ceaiul cu noi, dom nule cpitan. Soia i
fiica mea v ateapt.
Ross i mulumi, dar se scuz: .
- Iertai-m, dar a dori s ajung acas mai devreme.
T oat iarna am fost foarte ocupat. Soia mea se plnge c
sntem foarte rar mpreun.
Pascoe zmbi uor i ncuie casa de bani
- Facei bine c inei seam a de dorinele soiei. Pcat
c vrul d u m n e a v o a s tr Francis nu face parte dintre aci
onarii societii.
* Bart. - p re s c u rta r e d e la baronet, titlu n ob iliar (n. Ir.).
** Esq. (esq uire) - titlu de politee scris de obicei n fo rm a p re
scu rtat, d u p n u m e l e n tre g al unei p e rs o a n e (n. ir ).

183

DEMELZA

- A r e multe angajamente fa de Warleggan. Dar n mod


tacit avem aprobarea lui.
Bancherul strnut:
- Verity a fost aici la'nceputul sptmnii. Arta mult
mai bine, nu credei9
- Au suportat nchiderea minei Grambler mai bine dect
m ateptam.
Pascoe l conduse pn la u.
- Ai auzit, desigur, c umbl iar vorbe despre dom nioa
ra Verity.
Ross se opri:
- N-am auzit nimic.
- P oate c n-ar fi trebuit s v spun, dar m -am gndit c
ar trebui s tii. Ai fost ntotdeauna foarte apropiai.
- Spunei, ce se vorbete? ntreb Ross enervat.
Pascoe nu-i ddea seam a de ce era R oss att de enervat

la auzul celor spuse de el.


- Oh, e vorba de Blamey. Se aude c au nceput s se
ntlneasc din nou.
- Verity cu B lam ey7 D e unde tii?
- D ac dorii s nu luai n considerare cele ce v-am spus,
v rog s uitai cuvintele m ele. N u doresc s rspndesc vor
be nesbuite.
- V m ulum esc c m-ai informat, spuse R oss. V oi lua
msuri s nbu astfel de zvonuri.

Capitolul II
A

drum spre cas gndurile nu-i ddur


4 * pace o clip. Erau optsprezece luni de cnd
se considera un om fericit i se strduise s rmn aa. Nici
acum nu era nemulumit, dar devenise prea agitat, avea prea
multe griji. Fiecare zi era urmat implacabil de o alta, legate
ntre ele prin cauz i efect, anticipri i rezultate, pregtiri
urm ate de realizri. Propunerea ntmpltoare fcut lui Ble
wett acum nou luni l bgase n'tr-un pienjeni de lucruri noi.
Verity i Blamey0 Brbatul arogant pe care l vzuse a
doua zi dup botezul Juliei nu mai putea avea nimicn comun
cu blnda i supusa Verity. Nu se putea. Vreo bab ruvoitoare
urzise totul, rspndise zvonul. Era la fel de mincinos ca i
cuvintele calomnioase rostite de Jud.
Nu se mpcase cu cei doi Paynter. Cteodat, D em elza
se ducea pe la Prudie, dar att. Jud lucra din cnd n cnd
pentai Trencrom, care avea nevoie de un om priceput n ale
navigaiei i far scrupule Din cnd n cnd lua crciumile la
rnd i le facea moral oamenilor.
Ct despre cei doi Gimlett, so i soie, se dovediser la
nlime. Zdraveni, grai i plini de bun dispoziie, trebluiau
prin cas i la ferm, muncind de multe ori de plcere i dup
ce terminau ce aveau de fcut De la Crciun, Jinny se ntorsese

185

DEMELZA

la Nampara. i rugase s o reprimeasc, simul practic i lipsa


de bani nvingndu-i sfiala.
Ross nu-1 mai vzuse pe Jim. dei se gndise toat iarna
s se duc la Bodmin i s-l ia cu el i pe doctorul Dwight
Enys. Societatea nou nfiinat i ocupa tot timpul. D e multe
ori voise s-i dea demisia. N u avea destul tact i rbdare s
trezeasc interesul oamenilor cu dare de mn i, o dat trezit,
nu reuea s-l menin prin tot felul de mici aranjamente care
le-ar fi flatat vanitatea. Richard Tonkin se p ncepea ca nimeni
altul la toate astea. Era de nenlocuit. Fr el ar fi fost pierdui.
Dar i far Ross ar fi fost pierdui, dei el nu-i ddea
seama. El era elementul puternic, ferm, de nenduplecat, ele
mentul motor. Oamenii erau convini de integritatea lui. Des
pre oricare altul ar fi ntrebat: Ce are de ctigat?
Ei bine, acum societatea lor sttea pe picioarele ei, gata
s nceap lupta. Iarna trecuse; brbaii i femeile (cei mai
muli dintre ei) rzbtuser; copiii scnciser, plnseser, dar
supravieuiser (unii dintre ei). Legea nu permitea oamenilor
s plece din comitatul n care triau - ca s nu devin o povar
pentru vreo alt parohie - dar civa reuiser s ajung n
zonele portuare din Falmouth i Plvmouth sau n oraele din
interiorul inutului. ntr-un singur an, creterea rapid a popu
laiei din regiunile miniere fusese ncetinit.
Regele nnebunise de-a binelea, se luase la btaie cu cei
ce-1 pzeau i care, la rndul lor, l maltrataser; rupsese i
perdelele; i tnrul Pitt*, vzndu-i stpnul nchis la nebuni,
se pregtea s se retrag din viaa public, nclinndu'-se n
faa capriciilor Soartei i gndindu-se s mbrieze cariera
de avocat; Prinul de Wales acceptase regena, dei tnrul
Pitt fusese contra

*
W illiam P iu (1 75 9 - 1806) om dc sun britanic, p rim -m in is lru
(1783 - 1 8 0 1 : 1804 - 1806) (n. tr .).

WINSTON GRAHAM

186

Regele* i revenise la timp ca s spulbere toate speranele


fiului su; aa c toate au reintrat pe fagaul lor, cu o singur
excepie: regele simea mai puin aversiune pentru liberali
dect pentru propria lui fajnilie. Avusese loc i procesul lui
Hastings**. Un preot pe nume Cartw right inventase un lucru
extraordinar, rzboiul de esut pus n micare de o main
cu aburi.
In America, Uniunea se ncheiase; se nscuse o naiune
nou - anuna ziarul Sherbortie M erc u ry - de patru milioane
de oameni, din care un sfert erau negri, ceea ce avea s conteze
ntr-o zi. Prusia ngrdise n iarna aceea libertatea presei i
semnase un tratat de alian cu Polonia pentru a-i asigura
spatele n cazul unui atac din partea Franei. D ar Frana nu
fcuse nimic. Curtea era nepenit n splendoarea ei, n timp
ce oamenii m ureau de foame pe strad.
In tot cursul iernii, Wheal Leisure prosperase, dei banii
ctigai de Ross fuseser nghiii repede de Com pania C arn
more. Ii cum prase Dem elzei.un cal i pusese deoparte o
sum mic, cte care s se poat folosi la nevoie.
Cnd se apropie de Grambler, o zri pe Verity venind
spre el dinspre sat.
A, Ross, ce surpriz s ne ntlnim! Am fost s-o vd p
Demelza. Se plnge c o neglijezi. Am stat mult de vorb i
am mai fi stat pn seara dac Garrick n-ar fi rsturnat tava
cu ceai cu coada lui scurt i n-ar fi trezit-o pe Julia. Am tot
flecrit ca doi pescari care ateapt ca petele s mute.
*
(n. tr.).

G eorg e al IlI-lea (1 7 3 8 - 1820) reg e al A ngliei (1 7 6 0 - 1820

** W arreri H aslin g s (17 3 2 - 1818) om de siai b rita n ic .'p rim u l


g u v e rn a to r g e n e ral al In diei (1773 - 1785). Judecai p e m r u ab u zurile
comise, g u v e rn a r e a tiran ic, stoarcerea u n o r su m e e n o r m e folosite n
favoarea A n g lie i.A chitai, (n. tr.).

187

DEMELZA

Ross o vzu pe verioara lui cu ali ochi. Era ceva nou n


privirea ei, prea plin de via. Descleca plin de ngrijorare.
- Ce-ai pus la cale n casa mea azi dup m as9
ntrebarea e*ra att de direct nct Verity roi.
- Am venit s vd dac ai primit i voi o invitaie. Curio
zitatea, dragul meu. Femeile vor neaprat s tie ce se ntmpl
pe la ceilali.
- i am primit invitaia?
-D a.
- Invitaie la ce9
Venty i aranj o bucl:
- Te ateapt acas, vere. N-am vrut s-i spun. E o surpri
z. Dar mi-a scpat cnd te-am vzut.
- Spune-mi tot atunci, din moment ce nu mai e o surpriz.
Verity se uit la el zmbind:
- A i rbdare, dragul meu. E secretul Demelzei.
Ross mormi ceva.
- Nu i-am mai vzut pe Francis i Elizabeth. O duc bine9
- Bine nu e cuvntul cel mai.potrivit. Francis are attea
datorii nct se pare c n-o s scape de ele niciodat. Dar cel
puin a avut curajul s renune la cercul lui Warleggan. Eliza
beth are mult rbdare cu el. Cred c-i pare bine c st mai
mult pe acas acum, dar rbdarea ei ar da roade mai bune
dac ar fi mai nelegtoare... Poate c snt nedreapt... adug
ea mhnit. Nu-i iau partea lui Francis pentru c mi-e frate.
El poart toat vina... sau aa se pare. Cnd a avut bani, i-a
tocat. Dac ar fi avut acum banii pe care i-a irosit n-ar fi
trebuit s nchid mina...
Ross tia de ce nu se mai ducea Francis la W arleggan
i bea acas Vznd c nu mai are bani, M argaret Cartland
il prsise.

WINSTON GRAHAM

188

- 0 s m certe Demelza c te-am inut att, Ross. Du-te,


dragul meu, trebuie s fii obosit.
Ross se uit la ea i o mngie pe umr. Apoi nclec.
- Am obosit s-i tot ascult pe oameni discutnd despre
minele lor i despre preul aramei. Conversaia ta e mai variat
i nu obosesc ascultndu-te. D ar acum i ii secretele pentru
Dem elza i pleci nainte de a m ntoarce eu acas.
- Ba nu, Ross, spuse Verity, roin^ iar. D ac vin cnd
eti plecat, e ca s-i in de urt Demelzei, s nu se simt singur.
i dac plec nainte de ntoarcerea ta, e pentru c vreau fii
singur acas cu ea. M superi!
Ross rse:
- Nu vreau s te supr.
Plec mai departe. Da, observase o schimbare. D e dou
ori fusese pe punctul de a meniona numele lui Blamey, de
dou ori se oprise la timp. Acum i prea bine. D ac era ceva,
prefera s nu afle. Fusese o dat responsabil de celentmplate.
Cnd trecu pe lng mina Grambler arunc o privire s
vad cum mai arta. Cteva geamuri de la birouri erau sparte,
smocuri de buruieni creteau printre pietrele aleilor pavate.
T ot ce era de metal ruginise. Iarba din jurul minei era de un
verde crud, neobinuit. Prin coluri se strnseser m orm ane
de nisip adus de vnt. Nite copii fcuser un leagn dintr-o
bucat de sfoar veche i-l atrnaser de o grind. Cteva oi
pteau linitite lng sala mainilor.
Continundu-i drumul, intr pe moia lui i cobor n
vale, de departe o auzi pe Demelza cntnd la spinet. Melodia
ajunse pn la el vibrnd dulce i plngtor. Copacii ncepeau
s nverzeasc, ieiser miorn i cteva primule nfloriser
n iarba umed Muzica era ca un fir de argint ntreesut cu
sosirea primverii.

189

DEMELZA

i veni ideea s o surprind; opri calul i-l priponi la pod.


Apoi merse pe jos pn acas i intr neobservat. Ua de la
camera de zi era deschis. Se afla acolo, la spinet, mbrcat
n rochia ei de muselin alb. Pe fa i se citea o expresie
ciudat, pe care o avea ntotdeauna cnd descifra notele. Avea
impresia c tocmai voia-s m ute dintr-un mr. Luase lecii
toat iarna cu btrn care le crescuse pe cele cinci domnioare
Teague. Doam na Kemp venea o dat pe sptmn i Demelza
fcuse progrese.
Ross intr pe furi n camer. Cnta o melodie dintr-o
oper de Arne. Ascult eteva minute, bucurndu-se de ce
vedea, de muzic, de linitea care-i nvluia. Asta-i plcea s
gseasc acas.
Travers camera far s-l aud i o srut pe ceafa.
Ea scoase un sunet' ca un chiit i spineta se opri pe o
not discordant.
- O singur greeal i gata, eti mort, spuse Ross cu
vocea lui Jud.
- Iisuse! M-ai speriat, Ross. M sperii mereu. Nu-i de
mirare c snt un pachet de nervi. Asta-i ceva nou, s te strecori
ca un cotoi.
El o lu de ureche:
- Cine i-a dat drumul lui Garrick n cas unde n-are voie
s intre, ca s ne sparg cetile noi de porelan de W edgw ood9
Cinele sta e mai mare ca o vac...
- A! Ai vorbit cu Venty, nu? i-a spus ceva despre... despre...
- Despre ce9 ntreb el observnd expresia nerbdtoare
de pe faa ei.
- Invitaia noastr.
- Nu. Despre ce e vorba9
- H a 1Mulumit, se desprinse din braele lui i se ndrept

WINSTON GRAHAM

190

n pai de dans sp re fereastr. Am s-i spun mine, sau


poate poimine.
Ross i ridic privirile prin cam er i observ imediat
foaia de hrtie n d o it de sub borcnelul cu c o n d im e n te de
pe mas.
- Asta e?
- N u , Ross ! N u te uita!'Las-o!
Se repezi dup el i ajunser amndoi n acelai timp,
Juptndu-se i rznd. E a apuc hrtia care se rupse n dou i
rmase fiecare cu cte o jum tate n mn.
- Oh, exclam Demelza, am rupt-o!
Ross citea Cu ocazia zilei naionale a Maiestii Sale,
Regele i primarul vor...
- Oprete-te! spuse ea. Partea mea trebuie intercalat aici.
ncepe iar.
- Cu ocazia Zilei Recunotinei.,.u
- cnd vom srbtori nsntoirea... Acum e rndul tu.
- Maiestii sale Regele, la douzeci i trei aprilie, nl
imea sa...
- Guvernatorul Cornwall-ului, Prefectul, Consilierii co
munali..."
- i primarul oraului Truro vor organiza n sala de
ntruniri o mare adunare urmat de un bal...11
- Festivitatea ncepe la ora opt i va fi precedat de focuri
de artificii i alte petreceri populare'1.
Ross se uit din nou la jum tatea lui de foaie: Cpitanul
Poldark . snt invitai...
- ... i D o a m n a 11 adug Demelza, s ia parte'1. Cpi
tanul i D oam na Poldark snt rugai s ia parte11
- N u scrie aa pe invitaia mea, protest el
- Uite! Uite! D em elza veni repede i lipi bucata ei de
hrtie exact de-a lungul rupturii. i D o a m n a 11. Vezi9 De data
asta ne vom duce amndoi

191

DEMELZA

- i o s 'n e prezentm fiecare cu bucata lui de hrtie?


ntreb el. N -o s te primeasc. D oam n11 e mult prea vag.
- Nu m mir c te-au ales pe tine s conduci societatea.
Te pricepi la toate.
- n orice caz invitaia e inutil acum, spuse el fcnd un
pas spre cmin ca s-o arunce n foc.
- N u , Ross! Nu! l apuc de mni ncerc s-l opreasc.
Un minut mai trziu, suprarea i trecuse. Renun la lupt,
o lu n brae i o srut.
Ea se liniti imediat, dar respira repede, ca un mic animal
care se tie prins.
- Ross, nu se poate! Nu ziua!
- Ce a spart Garrick9
- Oh... dou farfurioare.
- i cte ceti9
- Una, cred... Spune, Ross, ne ducem la srbtoare9
- i cine i-a dat drumul nuntru?
- Cred c s-a strecurat el singur... tii cum e. Nu se
astmpr. A c u e afar i acu intr iar. ncepu s i se zbat
n brae ca s scape, dar el o inea strns. Ross i lipi nasul de
obrazul ei mbujorat; i plcea cum miroase.
- i Verity9 Ia spune, ce veti i-a mai adus?
- Ei, ce snt eu, spuse ea, o floricic pe care s-o miroi9
Sau un morcov s-l atmi n faa...
- n faa nasului unui m gar9 Rse.
Demelza ncepu i ea s rd, rs contagios care i cuprinse
pe amindoi.
- Am s m mbrac cu rochia mea verde cu mov, cea pe
care am purtat-o la Trenwith atunei de Crciun. Nu cred c
snt mai gras acum.
- Eu am s-mi pun o peruc veche cu bucle pe frunte i
ciorapi rou i o hain de mtase verde brodat cu oricei de cmp.

192

WINSTON GRAHAM

Demelza ncepu iar s rd:


- Crezi c o s ne lase s intrm dac ne vom prezenta ca
D oam na i Dom nioara Poldark"7
Jane Gimlett bg pe u capul ei rotund cu obrajii dolo
fani i cocul strns bine la ceafa. Vzndu-i pe amndoi stnd
pe canapea i rznd la ea, se scuz:
- Oh, v rog s m iertai. N u tiam c v-ai ntors, d om
nule. Am crezut c s-a ntmplat ceva.
- Am primit o invitaie la bal, spuse Ross, i din greeal
am rupt-o n dou. Ne gndeam ce-am putea face.
- Oh, domnule, spuse Jane, ar trebui s lipim jumtile
cu puin fain amestecat cu ap. S le lipim ie o bucat de
ziar ca s nu se desfac. Aa cum snt acum n-o s neleag
nimeni ce scrie pe ele.
Cei doi se uitar unul la altul i izbucnir iar n rs ca i
cum Jane Gimlett le-ar fi spus o glum amuzant.
*

In seara aceea, nainte de a adormi, Ross spuse:


- Acum s trecem la iucairi mai serioase. Spune-mi, i-a
vorbit Verity de cpitanul Blamey n ultimul tim p9
ntrebarea o uimi pe Demelza. O mustra contiina.
- De ce ntrebi9
- Se aude c au nceput iar s se ntlneasc.
- Oh, spuse Demelza.
- Ei, ce tii9 ntreb el dup ce atept puin.
- N-a vrea s spun, Ross. N-a vrea s spun nici da, nici nu.
- Pe scurt, n-ai vrea s spui nimic.
- Ei bine, Ross, n-ar fi cinstit s-i- spun nici m car ie un
secret care mi-a fost ncredinat.
- VI ntreb cum de s-au regsit. E foarte neplcut.
Demelza nu spuse nimic, dar inu pumnii strni prin ntuneric.

193

DEMELZA

- Sper c nu e nimic serios, spuse Ross nelinitit. Btuul


la irascibil i violent! Verity ar fi nebun s mai ncerce ceva.
Dac ar afla Francis s-ar isca iar un scandal.
Demelza nu zise nimic, dar strnse pumnii i mai tare.
- N u mi-a venit s cred cnd am aflat. Nu-mi nchipuiam
ca Verity s fie att de nesbuit. Vd c nu spui nimic.
- M gndeam, spuse Dem elza ncet, c dac dup atia
ani mai au aceleai sentimente unul fa de cellalt, nseamn
c ntre ei nimic nu s-a schimbat.
- Ei bine, spuse el dup o pauz, dac nu poi s-mi spui
ce se ntmpl, nu poi i gata. N-a spune c nu snt nelinitit,
dar mi pare bine cel-puin c nu eu am contribuit la mpcarea
lor. mi pare ns nespus de ru pentru Verity.
- Da, Ross, mi dau seama ce simi. Mi-e tare somn acum.
Pot s m culc9

Capitolul III
louase toat noaptea, dar pe la opt s-a

nseninat i o adiere proaspt sufla din


spre sud-vest. M ark Daniel petrecuse toat dimineaa n grdi
n, dar la dousprezece i jum tate intr n cas s mnnce i
s se pregteasc pentru min. Keren fcuse o plcint din
carnea de iepure pe care o cum prase de la doam na Vigus.
Un timp mncar n tcere. Pentru Mark tcerea era ceva
obinuit, dar la Keren nsemna vreo nou suprare sau amin
tirea uneia mai vechi. Se uit la ea de cteva ori.
ncerc s se gndeasc ce-ar putea s-i spun.
- Timpul s-a schimbat prea repede; primvara a venit cu
dou luni mai devreme. Sper c n-o s mai avem nghe sau
vnt ca anul trecut.
Keren csc.
- Las c-o s mai vin ceva dup ianuarie i februarie.
N-am mai pom enit nicieri vreme ca asta.
Acum l scotea vinovat i pentru vremea proast, ca i
cum clima din Cornwall ar fi fcut i ea parte din marea dez
iluzie pe care i-o pricinuise cstoria.
- Psrelele o r s scoat pui curnd, spuse el. E devreme,
or s scoat pui i a doua oar.
Tcur iar.

195

DEMELZA

- M azrea i fasolea au ieit cu o lun mai devreme, spuse


Mark. Trebuie s-i mulumim cpitanului Poldark c ne-a
dat semine.
- Ar fi fcut mai bine s-i dea o slujb mai bun.
- De ce9 Am un filon unde lucrez la Wheal Leisure. Ce
putea face mai mult0
- Nu-i un filon bun. N u ctigi nici pe jum tate ct ctigai
la Grambler.
- Filoanele cele mai bogate erau date deja, Keren. Unii
spun c eu snt de vin c l-am luat. Mi se oferise s lucrez n
parte. Paul spunea chiar ieri c e un noroc c are de lucru.
- Oh, Paul... spuse ea dispreuitoare. Ia spune, ce face
Zacky M artin9 Lucreaz pentru cpitanul Poldark, nu-i aa9
Snt sigur c nu lucreaz ca voi minerii pentru civa ilingi
pe sptmn. Martin cu ai lui n-au dus-o niciodat mai bine
ca acum. Zacky um b de colo pn colo, are i un ponei al
lui. De ce nu i-a dat i ie o slujb ca a lui?
- Z a c k ^ a r e mai mult carte ca mine, spuse Mark. Tatl
lui a arendat nite pmnt i l-a trimis la coal pn la nou
ani. T oat lumea de pe aici tie c Zacky e mult mai priceput
dect noi.
- Vorbete pentru tine! i rspunse Keren ridicndu-se.
Nu-i greu s nvei s scrii i s citeti. Oricine poate nva
dac are cap. Zacky pare mai detept pentru c voi toi sntei
lenei i ignorani.
- Da, vorbesc pentru mine, spuse Mark calm. tiu bine
c tu eti altfel, Keren. Eti mai deteapt dect Zacky sau
oricare altul. i poate unii nu nva pentru c snt lenei sau
poate c nu snt. Trebuie s recunoti c e mai uor s nvei
carte la coal, cnd eti mic, dect cnd eti mare i singur i
n-are cine s te nvee. Am intrat n min cnd aveam ase am
Cnd m ntorceam acas obosit mort nu-mi mai ardea de

WINSTON GRAHAM

196

carte. De atunci muncesc far ntrerupere, cu excepia zilelor


de srbtoare. Poate c ar fi trebuit s nv carte n loc s
nv s m lupt, da aa a fost s fie. i nu poi s spui c stau
diegeaba sau c nu te ajut n cas.
Keren strmb din nas.
' - Nimeni nu spune c stai degeaba, Mark, dar ctigi puin
pentru ct asuzi. Nu vezi c pn i familia Vigus o duce mai
bine ca noi, dei n-are de lucru9
- Nick Vigus e un punga; din cauza lui a pit-o Jim
Carter. Cred c n-ai vrea s fac braconaj sau s vnd tot felul
de otrvuri ieftine drept gin!
- A vrea's ctigi ceva mai mult, spuse Keren, mai blnd.
Se dusese la u i se uita peste vale.
M ark termin masa.
- N-ai mncat mai nimic, spuse el. N -o s mai ai putere.
- A m destul, rspunse Keren absent.
- E pcat s arunci mncarea.
- Mnnc-o tu 1
M ark ezit, apoi puse la loc n tav bucata de plcit pe
care ea o lsase.
- ine pn mine.
Ea se uit nerbdtoare spre nord. Cteva siluete se vedeau
micndu-se pe deal.
- E timpul s pleci.
edea n u pnvindu-1 cum i ncal bocancii grei i i
mbrac haina de stofa aspr. Apoi se apropie de u i Keren
iei ca s-l lase s treac.
Se uit la ea, la prul ei buclat lucind n btaia soarelui, la
ochii ei negri, jucui, privind n alt parte.
- Nu te speria, Keren, spuse el blnd. O s rzbim noi, nu
te teme. Timpurile astea grele n-or s dureze o venicie, vom
fi din nou pe picioarele noastre.

197

DEMELZA

Se aplec i o srut pe gt. Apoi se deprta, mergnd


cam eapn n direcia minei.
Se uit dup el. O s rzbim, desigur, dar ca s ajungem
unde0 Casa asta, copii, btrnee0 O s fim iar pe picioarele
noastre. Pentru ce Ca s coboare mereu n mina, s ctige
cnd mai muli, end mai puini bani; mereu, m ereu, pn va fi
prea btrn i prea schilod, la fel ca btrnii aceia de pe deal.
i atunci o s stea pe lng cas toat ziua, la fel ca ei; n timp
ce eu voi crete ultimul copil i voi ndeplini tot'felul de treburi
mrunte pentru familia Poldark, ca s mai ctig ceva.
Nu se putea atepta la nimic mai bun; Fusese o proast
s-ijnchipuie c l va putea schimba. El nu voia s se schimbe.
Nscut i crescut ca s fie miner, nu avea alt perspectiv
dect s sape mereu ca s scoat aram i cositor. i, dei era
un m uncitor bun, dei avea o meserie, nu avea nici nvtura
i nici iniiativa care -ar fi putut permite s progreseze chiar
n min. Vedea totul destul de limpede. Era ca o capr pripo
nit de propria lui natur i nu putea consum a dect bogiile
,pmntului la care putea s ajung. i ea era obligat s rmn
cu el tot restul vieii.
Ochii i se umplur de lacrimi i intr din nou n cas.
Mark se strduise n lunile de iarn s mbunteasc interioail casei, dar ea nu observ nimic. Alerg n dorm itor i i
schimb rochia simpl de bumbac ripsat cu cea roie, subire,
cu cingtoarea verde. Apoi ncepu s-i pieptene prul.
In eteva minute era gata: faa splat i pudrat, prul
bogat periat ca s luceasc, sandalele pe care le avea de la
teatru, n picioarele goale.
Iei pe furi din cas i cobor n fug dealul pn la albia
secat a prului, o travers repede i se ndrept iute spre
pdure. Cu rsuflarea tiat, ajunse curnd n faa casei unde
locuia doctorul

198

WINSTON GRAHAM
*

Dwight Enys n persoan i deschise.


Fr s vrea, o scnteie se aprinse n ochii lui cnd o vzu
stnd acolo, cu minile la spate, cu prul umflat de vnt.
- Keren, de ce ai venit la ora asta?
Ea se uit peste umr:
- Pot s intru pn nu m vd babele i ncep s vorbeasc?
El ezit, apoi deschise ua mai larg.
- Bone nu e aici.
- tiu. L-am vzut cnd a plecat.
- Keren, ai s-i pierzi buna reputaie.
Ea porni naintea lui, pe coridorul ntunecos i aept
s-i deschid ua de la camera de zi.
- De cte ori o vd, mi se pare din ce n ce mai plcut,
spuse ea.
Camera era lung i ngust, cu trei ferestre gotice, ngus
te, cu vederea spre dealul de la M ingoose. Prea mai puin
medieval ca stil dect celelalte ncperi. Fcuse din ea un fel
de camer de primire, mobilat confortabil, cu cteva scaune
vechi i o bibliotec. Pe jos era un covor turcesc de bun
calitate. Era i singura ncpere n care se afla un cmin; acum
ardea n el un foc bun, pentru c Enys i pregtise mncarea la el.
- La ce or se ntoarce Bone?
- O, mai trziu; s-a dus s-l vad pe tatl lui care a avut
un accident. Dar cum l-ai vzut c pleac?
- L-am pndit, spuse ea.
O privi cum edea ngenuncheat lng foc.
II ntrerupsese din lectur. Nu era pentru prima oar, nici
pentru a cincea, dei braul i se vindecase de mult. P e de o
parte era nemulumit, indignat, pe de alta nu.
Se uit la curba graioas a spatelui, ca un arc uor ncor

499

DEMELZA

dat, gata n orice clip s se destind. Vzu linia plcut a


gtului, rochia de un rou-aprins care-i edea att de binfe (lucru
pe care ea l tia). Dar... s vin aici, dinadins!
- Trebuie s ncetezi, Keren! S vii aici...
Arcul se destinse, ridic privirile spre el i-l ntrerupse;
- Cum a putea, Dwight? Cum a putea9 De-abia atept
s vin aici. Ce importan are dac m vede cineva9 Nu facem
nimic ru. Nu-m i pas!
l surprinse i-l mic vehemena cu care vorbea. Se apro
pie de foc i, cu mna sprijinit de polia cminului, se uit la ea.
- O s afle soul tu. S-ar putea s nu-i plac s vii aici.
- De ce nu9 replic ea. E singura schimbare din viaa
mea i... i singurul om cu care m vd. O schimbare fa de
oamenii tia vulgari de pe aici. Nici unul nu s-a deprtat mai
mult de dou, trei mile de locul unde s-a nscut. Snt att de
nguti la minte, de nensemnai. Nu fac dect s munceasc,
s mnnce i s doarm... ca nite animale de povar. Nu
vd nimic dincolo de farul de la St. Ann. Snt ca i mori.
Dwight se ntreb la ce se ateptase cstonndu-se cu
un miner.
- Eu cred, spuse el cu blndee, c dac te-ai uita mai
bine ai gsi tot felul de caliti la vecinii ti... i la Mark, dac
i el te nemulumete. nguti la minte, da, snt de acord, dar
serioi i profunzi. PoatQ c nu apreciaz ceea ce depete
posibilitile lor de nelegere, dar snt loiali, buni i cinstii,
cu frica lui D um nezeu, curajoi. Nu snt de mult aici, dar am
reuit s-i cunosc, lart-m, Keren, dac i se pare c in o
predic, dar n relaiile cu ei ncearc s-i nelegi, pune-te n
situaia lor. ncearc s vezi viaa aa cum o vd ei . .
- i s devin ca ei.
- Deloc. Gndete-te bine! Ca s-i nelegi, nu trebuie s
devii ca ei. i critici pentru lipsa lor de orizont Arat-le c tu

200.

WINSTON GRAHAM

eti altfel, c ai imaginaie, alte orizonturi. Cred c, n gene


ral snt oameni minunai. Eu m neleg bine cu ei. tiu, de
sigur, c am avantajul de a fi medic...
- i brbat. (i nc foarte frumos, se gndi ea.) Aa e,
Dwight, dar nu eti nsurat cu o femeie ca ale lor; i te ac
cept pentru c eti mult deasupra lor. Eu snt undeva la mijloc.
Snt unul de-ai lor, dar snt o strin i aa voi fi mer.eu. Dac
n-a ti carte, dac n-a fi vzut lumea s-ar fi putut s m ierte
cu timpul, dar aa nu m vor ierta. Snt nguti la minte i
meschini, i aa vor fi pn la moarte. Un suspin i scp de pe
buze. Snt att de nenorocit.
El se uit ncaintat la crile de pe mas:
- Ce-a putea spune... nu m vd cu atta lume nct...
Ea se ridic nerbdtoare, plin de speran.
- Deci pot s vin9 Pot s mai stau puin9 i place s stai
de vprb cu m ine9 i promit c n-am s te plictisesc cu
suprrile mele. Spune-mi ce faci acum, ce studiezi9
El surse:
- Nu cred s te intereseze. Eu...
- Orice m-ar interesa, Dwight. Crede-m. Pot s stau azi
eteva ore9 Mark a plecat la lucru. Promit s nu vorbesc, s
nu te deranjez. Pot s-i pregtesc masa, s te ajut.
El zmbi iar, cam trist. tia ce nseamn o astfel de ofert;
interesul plin de entuziasm fa de preocuprile lui, receptivita
tea ei se vor schimba treptat, prin influena ei subtil, se vor
transforma, vor trezi interesul lui pentru ea. Se mai ntmplase
i altdat. Nu-i mai psa De'fapt, parte din el atepta cu
nerbdare s se ntmple.
*

D up dou ore nu se ntmplase nimic din ce se ateptase.


Cnd venise ea, se pregtea s ntocm easc un tabel cu
cazurile de boal de plmm pe care le tratase de la venirea
lui, tipul de boal, tratamentul aplicat i rezultatele.

201

DEMELZA

Toate acestea o interesaser. Notase detaliile pe msur


ce el i le dicta. Rezultatul era c terminase ntr-o or ceea ce
i-ar fi luat trei nainte. Avea un scris mare, clar i cite. Prea
s neleag imediat ce-i dicta, chiar cnd termenii erau medicali.
Cnd termin, i spuse:
- Mi-ai fost de mare ajutor azi, Keren. i mulumesc. E
frumos din partea ta c ai avut rbdare s pierzi atta timp cu
rapoartele mele plicticoase.
Pentru prima oar ea nu reacion la laudele lui. Citea ce
scrisese cu o expresie serioas i atent pe faa ei drgu.
- Apa asta rece, spuse ea. Ce nseamn, Dw ight? Uite!
Lui K em pthorne i-ai prescris numai ap rece i lapte de capr.
O s-l ajute numai att? N u i-ai dat medicamente.
- Oh, i-am pregtit nite pilule. N um ai aa ca s se simt
mai bine, dar nu snt fcute dect din fain cu ap.
- i de ce nu-1 tratezi? Te-a suprat cumva?
Enys zmbi i veni lng ea.
- Amndoi plmnii snt atacai la vrf, dar nu e grav, deo
camdat. l-am prescris un regim strict. Sper s-l urmeze: o
plimbare de patru mile pe zi, s bea lapte de capr la mas
cnd poate, s doarm n aer liber cnd e vrem e bun. Am
ideile mele, Keren, n ceea ce privete medicina. Pn acum
el e unul din cazurile cele mai fericite i e pe vindecate. Cred
c se simte mai bine aa dect dac i-a fi luat snge.
Prul ei i mngia obrajii. ntoarse capul i se uit la el;
buzele ei pline i roii, puin ntredeschise, lsau s se vad
dinii albi, strlucitori.
- Oh, Dwight, rosti ea.
O apuc cu o mn uor tremurnd.
- D e ce vii aici? o ntreb brusc, nendrznind s se uite
n ochii ei, ca i cum i-ar fi fost ruine.
Se ntoarse spre el fr a-i mica mna.

WINSTON GRAHAM

202

- Oh, Dwight, mi pare ru.


- N u - i adevrat. tii bine c nu-i pare ru.
- Nu, spuse ea, nu-mi pare ru. i nu-mi va prea niciodat.
- Atunci de ce-ai spus aa9
- M i-ar prea ru numai dac nu m placi.
Se uit fix la ea,ca i cum n-ar fi auzit. Apoi spuse:
- Nu... nu e cazul.
O apuc de umeri, se aplec i o srut. Se apropie mai
mult de el i el o srut din nou, apoi se trase napoi.
Se uit dup el cum se duce la fereastr. Fusese un srut
cast, blnd i sincer. Ce om ciudat, se gndi Keren. Era medic,
om nvat, cu coal nalt, plin de idei noi, putea s intre n
orice cas, s vorbeasc cu autoritate, s opereze, s vindece
mini rupte, s trateze orice boal, s asiste femeile la natere.
D ar n ceea ce privete viaa lui proprie, atunci cnd era vorba
de lucruri intime, ca dragostea, era nepriceput i timid. Gndul
acesta i facu mai mult plcere dect srutul nsui.
Ezit, netiind ce s fac. Tceau amndoi. Din acel moment, pentru ei totul devenise nou, necunoscut; nimic nu le
arta ncotro s o apuce, nici o urm, nici un drum btut.
Totul era nou, totul se schimbase. Dr un cuvnt greit,
un gest greit putea deveni o piedic. M om entul acesta putea
duce la ceva extraordinar sau la un punct mort, putea distruge
o prietenie.
Un impuls firesc o ndem na s continue, s profite de
acest moment care ar fi putut s nu se mai repete luni de zile,
poate niciodat. Probabil c B one se afla pe aproape, fluiernd
sau fcnd zgomot. Emoia, izolarea n care se aflau nlturau
orice opreliti.
Dar, cu o ciudat intuiie, i ddu seama c, dac s-ar
lsa dus de torentul nvalnic al sentimentelor, s-ar pulea ca
el s regrete, s o urasc sau s o dispreuiasc, s o considere
%

203

DEMELZA

o femeie vulgar care l-a dus n pcat. ns dac i-ar da timp


s se gndeasc, s lase ca dorina s se trezeasc ncet n el,
n-ar mai putea da vina pe ea. Ar atrna pe umerii lui i poate
c nici n-ar dori s se elibereze.
Se apropie ncet i rmase lng el la fereastr. Faa lui
era ncordat ca i cum s-ar fi stpnit .cu greu.
i atinse mna. Snt mndr de tine, m urm ur ea, amintindu-i un vers din Elfrida. Se ntoarse i plec.

Capitolul IV
A

n aceeai sptmn, Ross i D em elza mai

primir o invitaie. George W arleggan d


dea o petrecere n ziua n care se srbtor
regelui. Invitaii urmau s ia masa la casa W arleggan, dup
care, seara, se duceau cu toii la sala de recepie unde avea
loc balul. Sentorceau apoi la George Warleggan pentru a dormi.
S-ar fi bucurat dac Ross i Demelza vor fi n mijlocul lor.
Ross a vrut s refuze. Cum era sigur c se va produce o
ruptur ntre el i George, nu dorea s-i rmn ndatorat.
Dar, pentru Demelza, a fi primit n casa W arleggan era
cea mai arztoare dorin.
Primirea aceasta i-ar fi satisfacut mndria. Dei ezitase i
tremurase toat gndindu-se la eecul avut la botez, ar fi fost
totui dezamgit s nu se duc.
Ross ced i, dup ce trimise scrisoarea de. acceptare,
atept calm, dar cu plcere, ziua stabilit aa cum facea ntot
deauna cnd trebuia s o scoat pe Demelza n lume. Cnd
veni doamna Kem p nici nu se apropie de spinet pentru c a
trebuit s o nvee pe Demelza cteva dansuri la m od i s-i
dea lecii cum s se poarte
Cum de obicei buna dispoziie a Demelzei cuprindea toat
casa, atmosfera la Nampara era dintre cele mai plcute. Chiar

205

DEMELZA

i Julia ddea din piciorue n leagn, gngurea i rdea ca i


cum s-ar fi amuzat i ea.
La aisprezece aprilie, Ross plecase la min, iar Demelza,
Jinny i Jane pregteau miedul*. Activitatea le facea plcere.
Amestecaser ase litri de miere cu vreo dou galoane de ap
cald, la care adugaser flori uscate de soc i ghimber. Ames
tecul fierbea ntr-o oal mare i luau spuma cnd se strngea
la suprafa.
Umbra lui Zacky Martin czu peste aceast scen dom es
tic, o umbr prelung din cauza soarelui de dup-amiaz.
Imediat ce-1 vzu, Demelza i ddu seama c se ntmplase
ceva ru. Nu, cpitanul Poldark nu era acolo, se dusese la
min. Zacky i mulumi destul de apatic i plec. Jinny alerg
dup el.
- Ce s-a ntmplat, tat9 E ceva n legtur cu Jim7
- Nu, n-ai de ce s-i faci griji, spuse Zacky. Voiam s-l
vd pe cpitanul Ross, s-i comunic ceva.
- Am crezut. .. spuse Jinny care se linitise pe jumtate,
am crezut c...
- O s trebuiasc s te obinuieti cu mine pe aici prin
cas, Jinny. Lucrez pentru cpitanul Ross, tii asta.
Se uit dup el cum pleca, apoi se ntoarse n buct
rie ngrijorat.
Zacky l gsi pe Ross vorbind cu cpitanul Henshawe
lng cldirile minei Leisure Cliflf. Ross se uit ntrebtor la Zacky.
- E vorba de Jim, domnule. V aducei aminte ce-a spus
omul acela cnd s-a inut licitaia. A spus c nchisoarea de la
Bodmin e plin cu rsculai pe care o s-i in acolo pn la
sesiunea viitoare a tribunalului.
Ross ncuviin din cap.
* B u tu r alcoolic, d e n u m i t p o p u la r hidrom el. ob inu t d in fer
m entaia mierii.

WINSTON GRAHAM

206

- Ei bine, azi-diminea, duendu-m pe acolo cu treburi,


am auzit c muli dintre cei nchii mai demult au fost mutai
n alte nchisori ca s fac loc pentru cei noi.
- Crezi c-i adevrat ce se spune9
- Cred c da. Fratele lui Joe Trelask a fost mutat, i a mai
spus Peter M aw es c toi cei din celula lui Jim urm au s fie
dui la Launceston.
- Launceston! se mir Ross.
- E ru acolo?
- N -are reputaie prea bun. N -a v e a rost s-l alarmeze
pe Zacky. D ar e monstruos s mui un om care trebuie s fie
eliberat curnd. Cine a dat ordinul9 M ntreb dac e adevrat.
- Peter M aw es a venit direct de la Bodmin. M -am gndit
s v spun. Snt sigur c ai fi vrut s tii.
- O s vd, Zacky. O s ncerc s aflu dac este adevrat.
- M -am gndit eu c o s vrei s tii. M duc acum s
vd cum stm cu scderile din cauza umezelii i a sterilului.
Ross se ntoarse la Henshawe; dar nu putea s se concen
treze ca s discute cu el. inuse ntotdeauna la Jim i gndul
c l-ar fi putut m uta cu douzeci de mile mai departe de cas,
n cea mai oribil nchisoare din vest - probabil prin hotrrea
vreunui birocrat plin de ng m fa re - l irita i-l u m plea
de ngrijorare.
Restul dup-amiezei avu treab la min, dar cnd termin
se duse s vorbeasc cu Dw ight Enys.
Cnd ajunse la Gatehouse, observ mbuntirile aduse
casei, dar trecnd pe sub ferestrele deschise ale camerei de zi,
auzi pe cineva cntnd. Spre mirarea lui, i ddu seam a c e o
voce de femeie care fredona o melodie ncet, dar clar.
Merse mai departe pn la ua principal, urmrit de cu
vintele cntecului:

DEMELZA

207

D ragostea m ea-i o nebunie,


Snt sigur,
M zbat i plng,
C e fe ric it -i P o lly '
N efericit ca m ine
N im eni n-a niai fo st!...
Btu uor n u cu bastonul pe care-1 avea n mn.
Cntecul se ntrerupse. Se ntoarse cu spatele spre u i
se uit'la un prihor care cuta printre pietre muchi pentru cuib.
Ua se deschise. Faa ncins a lui Dw ight se mbujor i
mai tare cnd vzu cine este.
- Oh, domnul cpilan Poldark, ce surpriz! Poftii v rog!
- Mulumesc. Ross l urm n camera de unde se auzise
cntecul. Nu era nimeni.
Dar, prevenit cum era, bg de seam o anume schimbare
n atmosfera camerei, ca i cnd cineva tocmai ar fi ieit pe
u. Ross i explic de ce venise, ce se ntmplase cu Jim Carter
i c inteniona s se duc a doua zi s afle adevrul, II ntreb
pe Enys dac ar vrea s-l nsoeasc.
Dwight accept imediat; graba cu care accept dovedea
ct era de jenat. Hotrr s se ntlneasc a doua zi dimineaa
devreme i s ia diligena pn la Truro.
Pe drumul spre cas Ross se ntreb unde mai auzise vo
cea femeii.
*

Nu i-au spus nimic lui Jinny, ca s nu se ngrijoreze; dar


Demelza ii fcea griji pentru Ross. Se gndea la atmosfera
nchis, nesntoas din nchisoare, iar cltoria pn la Launceston prin inuturile pustii i mltinoase de la Bodmin era
primejdioas
Plecar foarte devreme, dup ce m ncar ceva, iar cnd
ajunser la Truro, Ross facu eteva cumprturi.

WINSTON GRAHAM

208

Pe doam na Trelask a tulburat-o sosirea domnului acesta


nalt, cu nfiare serioas, care s-a prezentat i i-a spus c
soia lui e clienta ei i deci i tie msurile. De aceea dorea s
cumpere o rochie nou de sear pentru soia sa; trebuia s fie
gata pentru balul dat n o noarea regelui.
D oam na Trelask ncepuse s se agite, s zbnrde de colo
pn colo, ca o gin prins n cuibar, s aduc n grab m t
suri i brocarturi, voaluri i catifele, toate nainte ca Ross s
menioneze termenul pn cnd rochia trebuia s fie gata. Avea
mult de lucru i se ndoia c va fi gata la timp. La care, clientul
pe care-1 interesa s cum pere un brocart de mtase foarte
scump cu fire de argint, i lu plria i se pregti s plece.
Imediat, doam na Trelask ncepu s se agite i mai tare i
o chem pe fiica'ei. ncepur s ciripeasc amndou, s fac
socoteli, s msoare, n timp ce Ros;5, nerbdtor, btea din
picior. Pn la urm doam na Trelask i spuse c va vedea ce
se poate face.
- nelegei c altfel nu pot face comanda.
- Da, spuse doamna, tergndu-i o lacrim, neleg domnule.
- Foarte bine, atunci ne-am neles, dar v rog s m
ajutai. Nu prea m pricep la m oda femeiasc i a dori tot ce
e mai nou i mai bun.
- V om avea grij s con fe c io n m ceva d u p ultima
mod, spuse d o am na Trelask Cnd poate veni d o a m n a Pol
dark Ia p ro b 9
- Fr prob, v rog. Poate cel mult n ziua cnd va avea
loc srbtoarea. D oresc s fie o surprinz. Dac va fi nevoie,
soia mea va veni n dup-am iaza respectiv.
Cele dou doam ne ncepur iar s se agite, dar cum
acceptaser deja comanda, i fcur i aceast concesie.
Ross se ndrept apoi spre un mic magazin cu o firm

209

DEMELZA

care scria r> vnt i pe care sta scris: S. Solomon. Bijuterii


i Argintrie.
- Doresc ceva pentru o doamn, spuse el. Ceva de purtat
n pr sau la gt. Nu am timp s vd prea multe piese.
Bijutierul, un brbat nalt, n vrst, l conduse pe Ross n
fundul prvliei i scoase o tav pe care erau expuse ase
coliere, trei camee m ontate n form de bro, eteva brri
din perle i opt inele. N u era nimic care s-l atrag. Cel mai
mare irag de perle costa treizeci de lire, mai mult dect valora.
- Perlele se poart mult, domnule. Snt greu de obinut.
Cele mai mici snt folosite la gamisirea rochiilor i a plriilor.
- Altceva nu mai avei?
- Pentru mine nu e rentabil s achiziionez bijuterii mai
scumpe, domnule. Poate c a putea s v confecionez ceva.
- mi trebuie pentru sptmn viitoare.
- Mai am ceva, spuse bijutierul, ceva ce am cumprat de
la un marinar. V-ar interesa9
Scoase o bro de aur lucrat n filigran, n mijloc avea
montat un rubin nconjurat de perle. Era probabil lucrat la
Veneia sau la Florena.
- Ct cost9
- Valoreaz cel puin o sut douzeci de lire, dar s-ar
vinde greu i nu vreau s risc s o trimit prin pot la Plymouth. A .vinde-o cu o sut de guinee.
- N-a vrea s m tocmesc, spuse Ross, dar mi-am propus
s nu cheltuiesc mai mult de nouzeci de lire
Negustorul se nclin uor:
- Nici eu nu m tocmesc, domnule Scuzai-m c v
ntreb, dar pltii n num erar9
- Prin ordin de plat ctre banca Pascoe. Voi plti azi i
voi lua broa de azi ntr-o sptmn.
- Foarte bine, domnule. V cost nouzeci de guinee

WINSTON GRAHAM

210

Ross l rentlni pe Dwight la timp ca s prind diligena


i sosir la Bodmin curnd dup-amiaz. Diligena a staionat
suficient timp pentru ca pasagerii s poat lua masa i Ross s
afle c zvonul privitor la transferarea lui Jim era adevrat.
N-au mai avut timp s mnnce, dar au prins diligena n
momentul plecrii. Pornind pe drumul lung i pustiu care tra
versa inutul mltinos i slbatic de dincolo de Bodm in, urcnd dealurile sterpe i cobornd prin vile despdurite, Ross
observ c vizitiul i ajutorul su aveau fiecare o puc lng ei.
Dar drumul a fost fr probleme i cltorii au putut ad
mira n linite culorile schimbtoare ale cmpiilor sub cerul
cnd senin, cnd nnorat. Curnd dup ora apte sosir la L aun
ceston i reinur camere la hanul Cerbul Alb.
nchisoarea se afla pe deal, n incinta vechiului castel nor
mand n ruin. Pornir printr-un labirint de strzi nguste,
apoi urcar pe o potec mrginit de laur i ciulini pn ajun
ser la zidul exterior a ceea ce fusese odat turnul castelului.
O poart de fier nchis cu lact strjuia intrarea. Au btut, au
strigat, dar nimeni n-a rspuns. Un sturz ciripea ntr-un copac
pipernicit, i sus, departe, peste capetele lor, cnta o ciocrlie.
Dwight admira privelitea. De la nlimea unde se aflau
se putea vedea cmpia stearp, plin de buruieni, ntnzndu-se n toate direciile: la nord spre m area care lucea ca o
lam de cuit n lumina soarelui, la asfinit, la rsrit i sud
peste Tam ar pn n Devon i ntinderile purpurii, slbatice
dinspre Dartmoor. Nu era de mirare c Wilhelm Cuceritorul
alesese locul acela ca s-i ridice castelul care strjuia tot inutul
dinspre vest. Robert, fratele lui vitreg, locuise aici i contem
plase tot teritoriul acesta strin pe care-1 motenise i care
trebuia colonizat i pacificat.
Vd un vcar lng gardul acela czut, spuse Dwight
M duc s-l ntreb.

211

DEMELZA

n timp ce Ross batea tare n poart, Dw ight se duse s


vorbeasc cu brbatul cu faa ars de soare, purtnd haine i
plrie din pnz groas, costumul ranilor din regiune.
Se ntoarse curnd.
- La nceput nu ne-am neles. V o rbesc altfel prin p r
ile astea. Spun c toi cei din nchisoare snt bolnavi. nchi
soarea e acolo n dreapta porii. N u cred c vom putea intra
n seara asta.
Ross se uit printre gratiile porii.
- i temnicerul17
- Locuiete departe de aici. Am adresa. Dincolo de Southgate Street.
Ross se uit ncruntat la perete.
- Am putea s ne urcm i s srim peste zid. Piroanele
snt ruginite i le putem smulge.
- Da, dar n-ar folosi la nimic dac nch iso a re a nsi
e ncuiat.
- N-avem timp de pierdut. ntr-o or se ntunec.
Se ntoarser i coborr iar dealul.
Le-a luat mult timp pn au gsit locuina temnicerului.
Au btut ndelung n ua casei pn s-a deschis puin. Prin
crptura uii vzur un brbat zdrenros, murdar, cu barb,
care se uita la ei clipind. Prea furios, dar se mai liniti puin
cnd vzu cum erau mbrcai cei doi.
- Eti temnicerul nchisorii? ntreb Ross.
-D a.
- Ai n arest un om pe num e Carter, adus aici de curnd
de la B odm in9
Temnicerul clipi din ochi:
- Poate
- Vrem s-l vedem imediat,
- Nu-i or de vizit.

WINSTON GRAHAM

212

Ross bg repede piciorul n deschiztura uii.


- Ia cheile i deschide sau pun s te dea afar pentru c
nu-i faci datoria.
- Nu, spuse temnicerul. A c u e sear. Acolo e molim, e
periculos s te apropii...
Ross deschise ua mpingnd-o cu umrul. Simi mirosul
puternic de butur ieftin. D w ight intr dup el n camer.
O btrn n zdrene, cocoat, edea ghem uit lng foc.
- Cheile, spuse Ross. Vino cu noi sau ne ducem singuri.
Temnicerul se terse cu mna la nas.
- Avei permis9 Trebuie s avei un permis...
Ross l apuc de guler:
- Avem. Hai, ia cheile!
n cteva minute grupul pom i pe strzile nguste, pietruite,
urcnd spre vrful dealului, n frunte cu temnicerul, care inea
n mn legtura mare cu chei. Din um br apreau fee care
i priveau.
Cnd ajunser n ora cerul spre apus se mpurpur, soarele
cobor la orizont i dispru.
Vcarul mnase turm a la adpost, um bra coborse peste
ruinele tcute. Ajunser la poarta de fier i trecur prin ea pe
sub arcul de piatr. Temnicerul n frunte, se ndrept ncet
spre o cldire ptrat, nu prea mare, din centru.
Omul se opri:
- E prea trziu ca s mai intrm. Trebuie s-mi artai
permisul. E molim acolo nuntru. Ieri a murit u n u . Nu tiu
care din ei. Schimbul meu...
- D um neata de cnd n-ai mai venit pe aici9
- N u m a de alaltieri. A fi venit azi, d a m am a e bolnav.
Am trimis mncarea. Artai-mi permisul...
Deodat izbucnir vaiete i ipete din ce n ce mai puter
nice i mai num eroase, animalice, nu omeneti, ltrturi, ge
mete, grohituri, nu cuvinte. Pucriaii i auziser.

213

DEMELZA

- Vedei9 spuse temnicerul, cnd l vzu pe Ross c se d


napoi, nu e bine s se apropie de locul sta nite oameni
respectabili ca dumneavoastr. E molim...
Dar Ross se dduse napoi ca s caute vreo fereastr i
vzuse una sus n perete, la dreapta. Cldirea avea dou etaje
i fereastra lsa s intre puin lumin i aer n carcerele de
dedesubt. N u avea mai mult de un metru lungime i vreo
jumtate de metru nlime, i era prevzut cu bare groase.
Strigtele i ipetele veneau prin fereastr i era limpede c
cei dinuntru nu puteau ajunge pn la ea.
- Deschide ua, omule, spuse Ross. Hai, d-mi cheile!
- Nu se poate! N-a mai fost deschis de cnd -au vrt
acolo. Venii mine sus n capel i am s deschid chepengul
pe unde le dau mncarea. O s v molipsii, ascultai-m pe
mine! Gndii-v bine!
- Peste eteva minute se ntunec, spuse Dwight. N-avem
timp de pierdut dac vrem s-l vedem azi.
- Ascult, se adres Ross temnicerului. Domnul sta e
doctor i vrea s-l va'd imediat pe Carter. Deschide ua, ori
i crp capul cu mina mea!
Omul se fcu mic de fric:
- N u merit slujba asta... uite c v deschid... d a s tii
c nu-mi iau nici o rspundere...
Descuie ua grea care se deschise scrind din balamalele
ruginite. nuntru era ntuneric i cnd au intrat, i-a izbit un
miros puternic. Ross era om n toat firea i trecuse prin multe;
Dwight era doctor i i tcuse ntotdeauna datoria; dar ceea
ce vedeau era nou pentru ei. Temnicerul iei afar i ncepu
s icneasc i s scuipe. Ross l apuc de ceaf i-l trase napoi
- E vreun felinar pe aici?
- Este. Dup u.
Tremurnd, bjbi prin gunoi i gsi felinarul. Scapr din
amnar, aprinse iasca i apoi felinarul.

YVIINSTON GRAHAM

214

nuntrul temniei se fcuse linite. Credeau desigur c


s-au adus noi deinui.
Cnd se obinui cu ntunericul, Ross vzu c se aflau pe
un coridor. Prin fereastr intra o lumin slab. De cealalt
parte a condorului erau celule sau un fel de cuti, vreo trei
sau patru, i toate foarte mici. La flacra lumnrii vzu c
pn i cea mai mare celul nu avea mai mult de un metru
ptrat n fiecare celul se aflau cam doisprezece condamnai.
Fee nfricotoare se uitau la ei printre gratii.
- Un focar de infecie, spuse D w ight naintnd cu batista
la nas. D oam ne, o crim m p o triv a demnitii um ane! S p u
ne, omule, snt canale de scurgere, ngrijire m edical, sau
o sob m car9
-A scult, domnule, aici nu-i dect molim, friguri, boal.
A c u ne mbolnvim i noi. Hai s ieim de-aici i s ne-ntoarcem mine.
- n care celul e Carter?
- Nu tiu, nu-1 cunosc, zu c nu! Mai bine caut-1 dumneata!
Ross l mpinse nainte pe temnicer, care ducea felinarul,
i-l urm pe Dwight. n ultima i cea mai mic celul erau
ase femei; de-abia aveau loc s se ntind pe jos. M urdare,
topite de slabe ce erau, n zdrene, scoteau sunete stridente,
iar cele care puteau sta n picioare ntindeau mna cernd bani
i pine.
ngrozit, bolnav aproape, Ross se ntoarse la celula unde
se aflau brbaii.
- Linite! strig el ca s potoleasc larma.
Treptat ipetele ncetar.
- Este Jim Carter printre voi? strig el. Jim, eti aici9
Nici un rspuns.
Se auzi apoi un zngnit de lanuri i o voce spuse:

215

DEMELZA
- Este aici, d a nu-i n stare s vorbeasc.
Ross se apropie de celula din mijloc.
- Unde e9
- Aici. Deinuii se ddur la o parte din faa zbrelelor

i, la lumina felinarului, Ross vzu doi, trei oameni zcnd pe jos.


- E... mort?
- Nu, dar cellalt e mort. Carter are fierbineal mare i
braul lui...
- Aducei-1 pn aici.
Ceilali l trr pn lng zbrele i Ross vzu un om pe
care nu l-ar fi recunoscut. Faa, slab i acoperit de o barb
lung, neagr, era plin de pete i umflturi roii. Din cnd n
cnd se mica, mormia i i vorbea singur n delir.
- Snt pete hemoragice, murmur Enys. Se pare c a
trecut faza acut. De cnd e bolnav9
- Nu tiu, spuse cellalt deinut. Pierdem irul zilelor,
dup cum tii. Poate de o sptmn.
- Ce i s-a ntmplat la bra9 ntreb Enys.
- .Am ncercat s oprim fierbineala. I-am luat snge. Din
nefericire, braul s-a infectat. Dwight se uit lung la omul
care delira, apoi la deinutul cu care vorbea.
- Dum neata de ce eti nchis9
- Oh, spuse omul, nu cred c v-ar interesa cazul meu,
dei dac m-a afla n alt situaie v-a putea povesti multe.
Cnd n-ai avere, eti forat uneori s-i ctigi existena prin
mijloace de care dumneavoastr, cu profesiunea pe care o
avei, nu v-ai folosi. E deci normal ca...
Ross se ridic
- Deschide u a 1
- Ce9 spuse temnicerul. De ce9
- II scot pe omul sta de aici. Are nevoie de ngrijire medical.

WINSTON GRAHAM

216

- Da, dar e condam nat i nimic...


- Du-te dracului! i deschide o dat ua! izbucni Ross n
culmea mniei.
Temnicerul se ddu napoi lipindu-se de zbrelele celulei,
se uit n jur cutnd un mijloc de scpare, nu gsi nici unul i
se uit iar la cel care-1 nfrunta. Se ntoarse, lu cheile, descuie
ua n grab i se ddu la o parte. Sudoarea i curgea pe fa.
- Scoate-1 afar de aici, spuse Ross. Dw ight i temnicerul
intrar n celul alunecnd pe gunoaiele care acopereau podea
ua de pmnt umed. Din fericire Jim nu era legat cu lanuri de
alt ntemniat. II ridicar de jos i-l scoaser din celul i din
nchisoare. l ntinser pe iarb, afar, iar temnicerul se duse
npleticindu-se s ncuie uile.
D w igh t se terse pe frunte.
- Acum ce facem ?

Ross se uit la epava de la picioarele lui, care acum se


mica ncet. Respir adnc, trgnd n piept aerul proaspt al
nopii, adierea care sufla dinspre mare ca un dar dumnezeiesc.
- Ce anse are, D w ight0
Dwight ncepu s scuipe.
- Ar trebui s supravieuiasc. Febra nu mai e aa de
mare. D ar prostul la nepriceput... dei intenia i-a fost bun.
Braul se necrozeaz.
- Trebuie s-l ducem undeva, la adpost. Nu va trece
noaptea dac-1 lsm aici.
- N -o s-l primeasc la han. E ca i cum i-am ruga s
primeasc un lepros.
Temnicerul ncuiase lactele i sta lng u uitndu-se la
ei cu o privire veninoas, dar nu se apropia.
- Trebuie s gsim un adpost undeva, Dwight. Sau o
camer. Mai snt i oameni cu inim.
- Da, dar numai cnd nu e vorba de o molim Instinctul

217

DEMELZA

de autoconservare. Singura noastr soluie ar fi s gsim vreun


grajd. Ar fi bine mai departe de nchisoare, ca nu cumva s
ne fac temnicerul raport.
- S-ar putea s fie vreun spital n ora.
- Nici unul n-ar primi un astfel de pacient.
- O s m fac bine, Jinny. N -o s m prind, opti ncet
omul de la picioarele lor.
Ross se aplec:
- A jut-m . Trebuie s-l ducem u ndeva, i asta ct mai
repede.
- Ferete-te de rsuflarea lui, spuse Dwight. Aa cum se
prezint e periculoas.

Capitolul V
im rdea n timp ce-1 dezbrcau, un rs
ciudat, spart. Din cnd n cnd ncepea s
vorbeasc, dar nu se nelegea nimic. Prea
unui deinut, apoi lui Nick Vigus sau lui Jinny.
Gsiser o magazie - dup cum arta era o relicv din

vrem ea cnd se ntemeiase oraul - i puseser stpnire pe ea


gonind psrile, scond afar crua i cei doi catri nainte
de a-1 ntiina pe proprietar. Cu mit i ameninri, l potolir.
Au cumprat de la el dou pturi, dou cni, lapte i coniac.
Au aprins un foc ntr-un col al magaziei - proprietarul se
ntorsese s ipe la ei, dar fiindu-i fric s nu se molipseasc i
lsase n pace.
Dwight examina bolnavul la lumina a dou lumnri i a
focului care plpia slab scond fum. Ross lu hainele lui Jim
i Ie arunc afar. Cnd se ntoarse, l gsi pe Enys palpnd
uor braul infectat al biatului. Lu o luminare i se uit i el;
apoi renun, vzuse prea multe cazuri asemntoare n timpul
rzboiului n America.
- Ce prere ai9
- Trebuie s-i amputez braul; s sperm c va tri, Ross.
- i ce anse are9
- Cam mai puin de cincizeci la sut.

219

DEMELZA

- Nu e nici o speran de mai mult. i pierde.braul i


infecia merge mai departe
- Nu neaprat.
- Ross se duse la u i privi n ntuneric.
- O, D oam ne! E prea slbit, Dwight. Las-1 s m oar
n pace.
Dwight tcu un timp, uitndu-se la omul care delira. i
ddu s bea coniac i Jim l nghii.
- Cred c n-o s simt prea mult. Nu-1 pot lsa s m oar
aa, far s-i dau o ans.
- Ai mai fcut operaii ca asta9
- Nu, dar e destul de simplu. Dac tii anatomie i-i iei
precauiile necesare
- Ce precauii poi lua aici?Ai ce-i trebuie?
- Gsesc eu ceva. Trebuie s am grij s nu piard snge
mult i s mpiedic infecia. E uor de fcut un bandaj compresiv, iar foc avem i ap destul
- i febra?
- A nceput s scad. i scade i pulsul.
Ross se ntoarse i se uit la obrajii subiai, acoperii de
barba lung.
- A avut un an sau doi de fericire alturi de Jinny. Apoi
toate au nceput s le mearg prost. Sntos n-a fost niciodat.
i va rmne schilod, chiar dac va tri Totui, cred c trebuie
s-i dm o ans. A suci eu gtul cuiva pentru cele ce se ntmpl.
Dwight se ridic.
- Simi ce urt miros hainele noastre? Am face bine s le
ardem dup ce vom termina. Se uit la Ross: Poi s m ajui
Ia operaie?
- Desigur. Eu nu lein cnd vd snge. M i-e g rea n u
mai cnd m g ndesc la viaa Im tnr pierdut. M i-a r veni

WINSTON GRAHAM

220

s vrs da c i-a v e d e a aici pe cei ce l-au trim is la n ch i


soare... C nd ncepem ?
- Imediat ce facem rost de ce ne trebuie. M duc n ora
s caut un brbier i s m prum ut eteva lucruri de la el. Am
s trec i pe la han s-mi iau trusa.
Dwight i lu plria i plec.
Ross se aez jos lng Carter i umplu cana cu coniac.
Voia s-i dea s bea ct mai mult i bu i el puin. Cu ct
reuea s-l mbete mai tare, cu att era mai bine. Enys avea
dreptate. Totul pe el mirosea de pe urm a vizitei la nchisoare:
ghetele dinpicioare, mnuile, cravaa, chiar i punga cu bani.
Auzi colo! Festiviti n cinstea regelui, pentru nsntoirea
lui! Se' cscase o prpastie ntre pregtirile de ieri i de
sptmn trecut i cele ntmplate la nchisoarea Launceston.
- Hai, ine-te bine! se auzi vocea lui Jim, apoi o tuse
seac. Nu m dau eu btut, am s rezist, i nc bine!
Jim putea s reziste. Sperietoarea aceea n zdrene care
zcea pe ptur scuturat de friguri, cu braul infectat, tnrul
acela brbos care semna cu o epav putea s reziste. Fr
ndoial c dac ar fi fost contient ar fi luptat, ar fi rezistat de
dragul lui Jinny, aa cum fcuse i n trecut. Acesta era m o
mentul crucial, ncercarea cea mai grea.
Umbre uriae se micau pe perete n spatele lor. In lu
mina plpitoare a flcrilor, stnd pe paie, pleav i fulgi, Ross
se aplec i ddu tnrului nc o nghiitur de coniac.
*
In dimineaa zilei de douzeci i dou aprilie Ross nu se
ntorsese nc.i Dem elza nu dormise toat noaptea. De fapt
aa crezuse, pentru c atepta i se trezea brusc mereu, prndu-i-se c aude tropotul copitelor lui Darkie pe sub fereastra
dormitorului ei. i Julia dormise un somn agitat, ca i cum ar
fi simit nelinitea maic-si Ei ns i ieeau din'u

221

DEMELZA

Demelza ar fi dorit i ea s o doar dinii n locul ngri jor


rii care o rodea. Imediat ce se crp de ziu, se scul i, con
form vechiului ei obicei, iei afar. Num ai c azi, n loc s
coboare n vale dup flori, o porni de-a lungul plajei de la
Hendrawna cu Garrick dup ea.
Era mult lemn adus*de flux; se oprea din loc n loc i
scorm onea cu piciorul s vad dac era ceva bun de strns.
Trebuia ns s in cont c acum era mai prejos de rangul ei
s caute resturi de lemne aa cum facea n urm cu civa ani.
Cnd se facu lumin bine, vzu c oamenii ieeau din
schimb de la Wheal Leisure, i cteva minute mai trziu civa
aprur pe plaj - erau mineri care terminaser cele opt ore
de munc - i ncepur s caute prin nisip i s culeag scoici
pentru masa de diminea. In ultima vreme m area nu fusese
prea generoas i dup fiecare flux oamenii curau plaja de
tot ce gseau pe ea. Nimic nu era prea mic sau nefolositor.
Demelza tia c n iarna trecut strnseser pn i melcii de
pe cmp i poteci ca s-i fiarb i s-i mnnce.
V reo doi, trei brbai scunzi, slabi dar musculoi, tre
cur pe lng ea i o salutar; vzu apoi c n urm a lor venea
M ark Daniel pe care nu p re a s-l intereseze recolta de pe
urm a fluxului.
nalt i eapn, cu trncopul pe umr, i croia drum prin
nisipul moale. Drumul li se ncruci i el se uit la ea ca i
cum n-ar fi vzut-o.
- Ei, Mark, ia spune, cum o mai duci? V simii bine n
casa nou9
El se opri, i arunc o privire, apoi se ntoarse uitndu-se
indiferent n direcia mrii.
- A... da, doamn, foarte bine. M ulumesc de ntrebare.
Nu-1 mai vzuse de cnd venise s cear pmnt pentru
cas. Era mai slab, tras la fa - lucru obinuit aproape la toi
minerii - dar ochii lui negri erau mai ntunecai.

WINSTON GRAHAM

222

- Fluxul nu ne-a lsat nimic n dimineaa asta, zise ea.


- Ce spunei9 Nu, doamn. Unii spun c ne-ar prinde
bine un naufragiu cu ce arunc m area dup el. Nu c a vrea
eu rul cuiva...
- Ce mai face Keren, M ark? N -am vzut-o deloc luna
asta. Ca s spun drept, e atta jale n satul Grambler nct n
comparaie cu ei nou ne merge bine. Am fost alturi de dom
nioara Verity s dm o mn de ajutor oamenilor din satul ei.
- Keren e bine, doamn. O licrire sumbr se aprinse n
ochii lui. Spunei-mi, v rog, dom nul cpitan s-a ntors?
- Nu, lipsete de cteva zile, Mark.
- Oh... voiam s-l vd. Credeam c s-a ntors. John nu a
spus c...
- E ceva special9
- Poate s atepte. Se ntoarse ca s plece.
- Am s-i spun, Mark.
Mark ezit puin, apoi spuse:
- M-ai ajutat, atunci n august; n-am uitat, doamn. Dar
ce am de spus acuma e mai bine de discutat ntre brbai.
- l atept s vin azi. Avem o invitaie, la Truro, pen
tru mine...
Se desprir i ea porni ncet pe plaj. Ar fi trebuit s se
ntoarc acas Jinny trebuie c sosise i Julia era tot agitat.
Auzi iarba de mare trosnind sub picioarele cuiva n spatele
ei. Se ntoarse i vzu c M ark venise dup ea.
Se uit drept n ochii ei.
- D oam n Poldark, se vorbete de ru despre Keren.
Vorbele lui sunau ca un fel de provocare.
- Asta ai vrut s ne spui9
- Se aud tot felul de vorbe despre ea.
- Ce vorbe9
- C se ine cu altul.

223

DEMELZA

- Mark, aa e pe aici pe la noi. Se aud tot felul de brfe.


tii c babele n-au nimic mai bun de fcut dect s stea la
gura focului i s trncneasc.
- Da, dar eu n-am linite.
Nu, se gndi Demelza, nici eu n-a avea, cu o nevast
precum Keren.
- i cum te-ar putea ajuta Ross?
- M -am gndit s-i cer prerea, s-mi spun ce-ar fi de
fcut. M -am gndit c tie mai bine ca mine.
- Dar... se vorbete despre cineva anume'7
- Da, spuse Mark.
- I-ai spus ceva lui K eren9 Ai vorbit cu ea9
- Nu. Nu m-a lsat inima, doamn, nu m-a lsat. Sntem
cstorii numai de opt luni. Am ridicat casa pentru ea. Nu-mi
vine s cred.
- Atunci nu crede, spuse Demelza. Dac nu-i vine s-i
spui direct, las lucrurile aa cum snt, nu-i spune nimic.
Limbile-s ascuite, pe aici pe la noi, limbi de arpe. P oate c
tii ce se vorbea despre mine...
- Nu, spuse Mark, ridicnd privirile, n-am dat atenie la
astfe| de vorbe, nu nainte...
- A tu n c i de ce s le dai atenie acum 9 tii c snt tot felul
de zvonuri despre cpitanul Poldark', cum c ar fi tatl primului
copil al lui Jinny, numai pentru c au cicatricele acelea pe
acelai obraz9
- Nu, spuse Mark, i scuip, Iertai-m, doamn, dar e-o
minciun. Eu tiu, i tie orice om cu minte la cap. E o min
ciun sfruntat.
- Da, dar dac a vrea s cred c e adevrat, a fi la fel de
nenorocit ca tine acum, nu-i aa M ark9
Brbatul se uit la ea, se vedea pe faa lui c se linitise
puin. Apoi ls ochii n jos pnvindu-i minile.

WINSTON GRAHAM

224

- Era s-l strng de gt pe omul care mi-a spus. Poate c


m-a fi pripit. De dou zile n-am putut lucra mai nimic n min.
- tiu cum trebuie s te fi simit.
Deodat, cutnd ojustificare i gsind-o, deveni iar bnuitor.
- Vedei dumneavoastr... e att de frum oas i delicat.
E mult mai presus de ia ca mine. Poate c n-am fcut bine
fornd-o s se mrite cu mine; dar... o doream, voiam s-mi
fie soie. E prea bun ca s fie nevast de miner, i cnd m
gndesc la asta m apuc grija. Nu m mai stpnesc, snt iute
la mnie. ncep s-o bnuiesc. i-apoi um b vorbele. M ia
deoparte cte un prieten i-mi spune... i spune... E uor
s-ncepi s crezi minciunile, doam n Poldark. Se uit la mare.
Minciuni murdare. D ac n-ar fi aa... n-a putea rbda.. n-a
putea sta deoparte i s m uit cum mi-o ia altul. Nu... Un
m om ent muchii gtului se ncordar. V mulumesc, doamn.
V rmn ndatorat. Am s uit, am s-ncep din nou. Poate
c-am .s vin s vorbesc i cu domnul cpitan cnd va veni
acas; dar poate c sfatul dum neavoastr m va ajuta sjudec
lucairile cum snt. Bun ziua, doamn.
- Bun ziua, spuse Dem elza i rmase uitndu-se dup el
cum se deprta cu pai mari spre est, n direcia dunelor i a
satului su.
Se ntoarse la N am para pe acelai drum pe care venise.
Cu cine se ncurcase Keren9" se ntreb ea, creznd din in
stinct zvonul cruia ncercase s nu-i dea crezare. Era pe acolo
cineva cu care s-ar fi putut ncurca Keren, care-i dispreuia
pe toi ranii.
i va spune lui Ross cnd se va ntoarce. O s vad ce
crede i el. Ar fi trebuit s-i atrag cineva atenia lui Keren,
nu lui Mark. I-ar prea foarte ru i pentru Keren i pentru
brbat, dac M ark i-ar fi descoperit. Ar trebui s i se spun

225

DEMELZA

lui Keren c soul ei o bnuiete. Ar putea s-o sperie, s-o fac


s renune, s mpiedice o tragedie. S nu uite s-i spun lui
Ross cnd se ntoarce.
De departe, de pe plaj, l vzu pe Ross desclecnd n
faa uii la N am para i intrnd n cas, urc n fug dealul,
strigndu-1. Uit de M a rk Daniel i de Keren. M ult timp nu-i
mai aminti de ei.

Capitolul VI
A

l gsi n camera de zi scondu-i mnuile.


- Ross! strig ea, am crezut c rtu te mai
ntorci. Am crezut...
Ross se ntoarse uitndu-se la ea.
- Oh, Ross, ce s-a ntmplat7
- Unde e Jinny0 E aici9
- Nu tiu. Nu cred.
El se aez pe un scaun:
- Am.vorbit cu Zacky dis-de-diminea. Poate c a reuit
s-i spun nainte de a p le c a spre noi:
- Ce s-i spun9
- Jim a murit.
Ea ncepu s trem ure i s se uite la el, apoi ls privirile
njoS; se apropie i-l lu de mn.
- Oh, dragul meu... Ce ru mi pare! Srm ana Jinny!
Ross, dragule...
- Nu te apropia de mine Acolo unde am fost eu e molim.
Ca rspuns, Demelza trase un scaun lng el i se aez:
- Ce i-a ntmplat9 L-ai vzut9
- Ai nite coniac9
Se ridic i i aduse sticla i ddea seama c buse deja
destul de mult.
- L-au dus la Launceslon L-am gsit acolo, n nchisoare,

227

DEMELZA

cu febr mare. nchisoarea aia ar trebui ars pn-n temelii. E


mai ru dect ntr-un spital pentru ciumai. Era bolnav i l-am
scos de acolo.
- Voi l-ai scos9
- Aveam mai mult putere dect temnicerul. L-am dus
ntr-o magazie i Dwight a fcut tot ce-a putut. Dar un fel de
doctor de ocazie, un arlatan, i luase snge i braul i s-a
infectat. Nu mai era nici o speran dect s i-1 amputeze nainte
de a se rspndi infecia.
- Braul9
Ross bu coniacul dintr-o nghiitur.
Ar fi trebuit s fie acolo regele i minitrii lui - Pitt,
Addison, Fox, i Wilberforce care-i plnge pe sclavii negri
uitnd de amrii de la ua lui, i Prinul motenitor, gras cum
e, cu corsetele lui, cu amantele lui... Sau poate c lor i femeilor
lor pudrate i vopsite le-ar fi plcut spectacolul; Dumnezeu
mai tie, dar am pierdut sperana s-i mai neleg pe oameni.
Ei bine, Dwight a fcut tot ce a putut, n-a precupeit nici un
efort. Jim a trit pn dimineaa, dar ocul a fost prea mare.
La sfrit cred c m-a recunoscut.'A zmbit i a prut c vrea
s Vorbeasc, dar n-a avut putere. A murit. L-am ngropat n
biserica din Lawhitton i am venit acas.
Tcu. V ehem ena i amrciunea cu care vorbise au nspimntat-o.
De Ia etaj se auzi Julia scncind. Se ridic brusc i se duse
la fereastr, uitndu-se la pmntul bine ngrijit
- Doctorul Enys a fost cu tine tot timpul0
- Am fost att de obosii ieri, nct am rmas s dormim la
Truro. De aceea ne^am ntors aa devreme azi. n drum spre
cas m-am oprit i am vorbit cu Zacky Pleca dup treburi,
dar s-a ntors acas
- A r fi fost mai bine dac nu te duceai, Ross Eu...

228

WINSTON GRAHAM

- Ar fi fost mai bine dac m duceam acum dou splmni. Ar mai fi existat vreo speran.
- Ce vor spune judectorii i poliitii9 C ai ptruns n
nchisoare i ai ajutat un pucria s fug. N -o s ai necazuri?
- Da, o s am necazuri. Albinele bzie dac nu le dai miere.
- i atunci?
- Las-le s bzie, Demelza. S le fie de bine! Tare a
vrea s m duc mine aa cum am stabilit, s iau parte Ia
srbtoare. Poate c se molipsesc de la mine.
- N u vorbi aa, Ross. N u te simi bine? Crezi c te-ai
molipsit i tu9
Dup ctva timp, o apuc de mn i se uit la ea, ca i cum
acum o vedea pentru prima oar dup ce se ntorsese acas.
- Nu, iubito. M simt bine. N-am de ce s m mbolnvesc
pentru c. D w ight a luat tot felul de precauii ciudate care
preau s-i fac plcere: a splat hainele'i le-a atmat deasupra
unui butoi n care ardea smoal, ca s le scoat mirosul de
nchisoare. D ar s nu crezi c mine am s dansez i am s
petrec cu oamenii tia, cnd faptele lor mi snt nc proaspete
n memorie.
Demelza tcu. Intre mulumirea c Ross era acas - acas
cel puin, dac nu n siguran - i prerea de ru pentru Jim
i Jinny, ncepea s apar un alt sentiment, o dezolare profun
d: nelegea c toate planurile ei se nruiser. Ar fi putut s
discute, s argumenteze, s ncerce s-l conving, dar ara
prea loial ca s o fac. Pentru c aa i se prea cinstit. Ross
trebuia s fac cum vrea i ea trebuia s se supun, onct de
dezamgit ar fi fost.
*

Toat ziua Ross se purtase altfel ca de obicei, parc n-ar


fi fost el nsui. Demelza, care nu-1 cunoscuse prea bine pe

229

DEMELZA

Jim, nu nelegea ct de amar era pierderea pentru el; pentru


c amrciunea se aduga durerii. tia ct de loial i fusese
Jim i la rndul lui i el i fusese loial. Se strduise ntotdeauna
s-l ajute pe tnr, dar eforturile sale veniser de fiecare dat
prea trziu. Ei bine, fcuse ultimul efort i eecul era total. La'
cinci s-a dus s o vad pe Jinny. N u putea suporta gndul c
trebuie s stea de vorb cu ea, dar n-avea cine s o fac n
locul lui.
A lipsit o or. Cnd s-a ntors, Demelza i pregtise masa,
dar la nceput n-a putut s se ating de mncare. Mai trziu, a
reuit s-l conving, ca pe un copil, s guste cte ceva. Pentru
ea aceasta era o experien nou. L a apte, Jane strnse masa,
iar el se aez n fotoliu, lng foc. ntinse picioarele; ncepea
s se relaxeze, se simea mai odihnit, dar nu mai linitit.
Apoi sosi rochia.
Demelza se uit ncruntat la cutia mare; o lu n brae i
de-abia intr cu ea pe ua camerei de zi.
- Bartle a adus asta, spuse ea, de la Trenwith. L-au trimis
la Truro dup provizii i doamna Trelask l-a rugat s aduc
asta. Ce poate s fie?
- A plecat Bartle? D-i, te rog, un baci.
Pn s se ntoarc Demelza, Ross se uit mohort la cutie.
Se uit i ea, cnd la Ross, cnd'la cutie.
- Am crezut c e o greeal, c Bartle a ncurcat lucrurile.
Ai cumprat ceva d la doam na Trelask, Ross9
- Da, spuse el. Mi se pare c a trecut un an de atunci. n
drum spre Launceston am trecut pe acolo i i-am com andat
o rochie.
- Oh! exclam Demelza, facnd ochii mari.
- Pentru srbtorile de mine. Asta cnd nc m gndeam
s mergem.

WINSTON GRAHAM

230

- Oh, Ross. Ce bun eti! Pot s vd9


- Dac te intereseaz... Pstreaz-o pentru alt dat.
Se repezi la cutie i ncepu s desfac panglica. Ridic
apoi capacul, scoase hrtia i pnza n care era m pachetat
rochia. Mtasea argintie i roie lucea.
- Oh, Ross, nici nu mi-am nchipuit c... O puse la loc i
ncepu s plng.
- Aj s - o mbraci alt dat, spuse el iar. Nu cumva nu-i place9
Ea nu rspunse. i acoperi faa cu minile i lacrimile
ncepur s se preling printre degete.
El ntinse mna dup sticla, cu coniac, dar era goal.
- Nu ne-ar face nici o plcere vizita de mine; nu acum,
cu amintirea proaspt a celor ntmplate. Tu ce prere ai?
Fr s rspund, ea cltin dn cap.
O privi eteva clipe. Mintea i era nceoat de butur,
totui nu putea s-o vad cum plnge far s-i par ru.
- Mai e ceva n cutie, dac vrei s te uii. Am com andat
i o pelerin.
D ar ea n-a vrut s se uite. In aceeai clip apru Verity.
Demelza se ridic repede i se duse la-fereastr. N-avea batist,
se uit lung afar i i terse lacrimile cu mna i cu manetele
de dantel de la rochie.
- Am picat prost, spuse Venty, dar n-are rost s mai plec
acum. tiam eu c n-ar fi trebuit s vin n seara asta. Draga
mea, mi pare att de ru de Jim'
Demelza se ntoarse, o srut, dar nu se uit n ochii ei.
- Sntem... sntem cam suprai E tragic ce s-a ntmplat
cu Jim... Iei repede din camer
Verity se uit la Ross.
- Iart-m c mi-am permis s v deranjez Am vrut s
vin ieri, dar am fost ocupat cu plecarea lui Elizabeth.

231

DEMELZA

- Plecarea9
- Cu Francis. Vor dormi dou nopi la familia Warleggan.
Eu am rmas acas i m-am gndit c o sa mergem mpre
un mine.
- Oh, spuse Ross. D a ; dac am fi mers.
- D ar credeam c era stabilit de mult. Vrei s spui... c
din cauza lui Jim?
ncruntat, Ross mpinse cu piciorul un butean n foc.
- Verity, am stomac tare, dar cnd i vd cu perucile lor
pudrate mi vine s vrs.
Verity se uitase de mai multe ori la cutia deschis.
Bartle a adus-o9 Parc ar fi o rochie n ea
Ross i povesti n cteva cuvinte despre ce era vorba. In
timp ce i scotea mnuile, Verity l asculta i se gndea ce
_om ciudat era Ross: cinic i sentimental, un amestec ciudat
din cei doi prini ai si, dar i un fel de .ecuaie necunoscut
care nu aparinea nici unuia. Cumptat la butur dup stan
dardele vremii, se mbtase ru acum, ca s uite de moartea
tnrului aceluia care nu lucrase la el nici mcar un an nainte
de a fi condamnat la nchisoare. Un om obinuit, cu poziia
lui social, ar fi trecut uor peste aceast, pierdere, cu o und
de regret numai i nu s-ar fi aventurat pn acolo nct s-I
scape din temni. i gestul acesta, rochia pe care o comanda
se... Nu era de mirare c Demelza plngea.
Erau nite sentimentali, cei din familia Poldark. segndi
ea i deodat i ddu seama ct de periculoas era aceast
trstur, mult mai periculoas dect cinismul. Ea nsi era
fericit acum, cu toate suferinele i nemulumirile din jurul
ei, pentru ea viaa era iar plin, i n-avea dreptul s fie aa
printr-o mezalian care se putea oncnd termina cu un dezas
tru; n mod deliberat nchidea ochii, nu se mai gndea la o

WINSTON GRAHAM

232

parte din viaa ei, uita trecutul facnd numai planuri de viitor,
un viitor nerealizabil. Cteodat se trezea noaptea nspimntat de acest gnd. Dar ziua m ergea mai departe i era fericit.
Francis la fel. Jumtate din neplcerile lui aveau aceeai cauz.
Atepta, cerea prea mult de la via, de la el nsui, de la
Elizabeth. Cnd nu era mulumit, recurgea la jocuri de noroc
i la butur. N u accepta lucrurile aa cum erau. Nici unul
din ei nu le accepta.
- Ross, spuse ea intr-un trziu, nu cred c e neleapt
hotrrea ta de a nu merge mine.
- De ce9
- n primul rnd ar fi o dezam gire cumplit pentru D e
melza care i-a fcut tot felul de planuri de cnd ai primit
invitaiile i, orict de ru i-ar prea de Jim i Jinny,- va suferi
amar dac nu v ducei. i rochia, pe care te-ai grbit s i-o
cumperi, va contribui i mai mult la dezam girea ei. n al
doilea rnd m-ai dezamgi i pe mine, pentru c va trebui s
c .i duc singur. D ar mai nti i mai nti ar trebui s te duci
pt,.i:ru tine. Nu-1 mai poi ajuta pe bietul Jim. Ai fcut tot ce
i-a stat n putin, n-ai ce s-i reproezi. i-ar face ru s
stai aici de unul singur, abtut. i faptul c ai intrat cu fora n
nchisoare nu va fi vzut cu ochi bum. Prezena ta mine n
societate va scoate i mai mult n eviden faptul c aparii
aceleiai lumi i, chiar dac ar avea de gnd s ntreprind
ceva mpotriva ta, asta i-ar face s mai reflecteze.
Ross se ridic i se sprijini o clip de cmin.
- Argumentele tale m dezgust, Verity.
- Dragul meu, totul n momentul de fa i se pare dezgus
ttor neleg bine dispoziia n care te afli. E ca i cum ai sta
a l a . a, n ger i, dac nu te miti, poi s pieri.
Tulburat, Ross i rspunse brusc:

233

DEMELZA

- N u pot gndi limpede n seara asta. Demelza a spus c


nu vrea s'mearg.
- Ei, ce voiai s spun?
El ezit:
- O s m mai gndesc, Verity, am s te anun mine
diminea.

Capitolul VII

nd, n cele din urm, far a se mai sftui

cu nimeni, Ross hotr s se duc la recep


ie, i cnd, dup o cltorie fara incidente, Demelza fu condus
n unul din dormitoarele din Casa Mare - casa din ora a familiei
Warleggan - o cuprinse o nelinite care-i mai potoli elanul.
ncepu s St gndeasc la cele ntmplate. Ii era mil de
Jinny, care n noaptea dinainte ncercase s se spnzure de o
grind din buctrie. O ngrijora Ross care, de cnd se ntor
sese, nu se mai trezise complet din butur i era ca un butoi
de pulbere gata s explodeze. Mai era i grija pentru Julia, pe
care o lsase la Trenwith sub supravegherea doamnei Tabb.
Dar toate reinerile i grijile, dei vitale, nu i-au putut
strica complet plcerea aventurii pe care o tria.
Un gust nnscut i spunea c nimic n aceast cas nu
egala farmecul elizabetan al conacului de la Trenwith, dar o
copleir strlucirea mobilieailui, covoarele moi, candelabrele
sclipitoare, mulimea de serviton. O impresiona numrul mare
de musafiri, familiaritatea cu care se salutau, hainele lor scum
pe, prul pudrat, tabacherele de aur, inelele cu pietre preioase.
Erau toi prezeni; G eorge Warleggan avuese grij s-i
invite pe toi; semna cu o recepie regal premergtoare balu
lui. Veniser toi cei ce doriser s vin Guvernatorul provin

235

DEMELZA

ciei cu familia refuzaser politfcos, la fel i familiile Bassett,


B oscaw eni St. Aubyn, care nu erau nc dispuse s se afle
pe picior de egalitate cu aceti parvenii bogai. Dar absena
lor nu a fost remarcat dect de cei cu priviri mai ascuite sau
de rutcioi. Demelza i amintea vag de Sir John Cutare11
i de nlimea sa Cutare11 i suise ameit scrile care duceau
la dorm itor n urm a servitorului care o conducea. Acum
atepta o camerist care venea s o ajute s se mbrace i s
se coafeze. Era cam speriat, avea minile reci, dar sta era
preul aventurii. tia d i era mult mai uor s se descurce
ntr-o conversaie cu John Treneglos ai crui stmoi se tr
geau dintr-un conte normand, dect s nfrunte privirile ascu
ite ale unei servitoare obraznice care, chiar dac nu tia ce
fusese Demelza, putea s ghiceasc imediat.
Demelza se aez n faa toaletei i i privi faa mbujorat
n oglind. N u mai ncpea ndoial, era aici. Ross nu urcase
inc. Erau aici i Dwight Enys, tnr i frumos, btrnul domn
Nicholas Warleggan, tatal lui George, voinic, ngmfat i vul
gar, un preot numit Halse, subire i uscat, dar viguros; se
purta cu aristocraii ca i cum ar fi fost unul din ei, nu se
umilea pentru un os ca domnul Odgers de la Sawle. Doctorul
Halse i btrnul domn Warleggan fcuser parte din completul
de judecat care-1 condam nase pe Jim. Demelza se teniea de

ce avea s urmeze.
Se auzi o btaie n u; i opri brusc impulsul de a se
scula n picioare cnd intr camerista.
A sosit acest pachet, doamn. Mi s-a spus s vi-l aduc
Mulumesc, doamn. Camerista va veni imediat s v ajute
Demelza se uit lung la pachet. Pe el scria: Ross Poldark.
Esquire11 i deasupra Ross adugase cu cerneal nc umed
Pentru D oam na Demelza Poldark.

WINSTON GRAHAM

236

Desfcu pachetul, scoase o cutie mic, o deschise i simi


c i se taie respiraia. Apoi, cu bgare de seam, ca i !cum s-ar
fi temut c se arde, scoase cu dou degete o broa.
- Oh! exclam ea.
O ridic i i-o puse la piept s vad efectul n oglind.
Rubinul strlucea ca focul i prea c- face cu ochiul. Gestul
lui Ross era extraordinar. Simi c i se nmoaie inima. Ochii
ei, negri i nlcrimai de emoie, o priveau din oglind. Darul
acesta, mai mult ca orice, i ddea ncredere. Cu rochia ei
nou i broa aceasta nimeni nu s-ar mai uita de sus la ea.
Nici chiar cameristele. Se auzi iar o btaie n u i intr o
alt camerist. D em elza clipi din ochi i mototoli n grab
hrtia n care fusese ambalat broa. i prea bine c de data
asta venise o camerist mai n vrst.
*
Acum era mbrcat. N u era o rochie decent, era sigur,
dar cameristei nu i se prea nimic nepotrivit la ea. Desigur c
i alte femei purtau rochii ca asta; erau la mod; numai c ea
nu era obinuit s poarte aa ceva.
Semna cu rochia de dup-am iaz pe care i-o cumprase
Verity, numai c decolteul era mult mai adnc. Era garnisit
cu multe volnae, iar mnecile erau bogat mpodobite cu
dantel. Nu tia cum a cum prat-o Ross. Costase muli bani,
asta era clar Cheltuia banii cu ea ca i cum ar fi fost grune.
Dragul, scumpul ei Ross! Ce bine ar fi petrecut n seara asta
dac moartea lui Jim nu i-ar fi ntunecat plcerea de a le purta!
Camerista tocmai terminase s-i aranjeze prul. l coafase
frumos, ndicndu-1 n sus. De la naterea Juliei nu-1 mai tiase;
l lsase s creasc i luxul care o nconjura acum, ca soie a
lui Ross, l facea s par i mai bogat, negru i lucios cum era.
Camerista adusese cutia cu pudr, dar a fost imediat de aceeai

237

DEMELZA

prere cu Demelza: un pr ca el ei nu trebuia albit cu pudr.


Totui, insist cnd Dem elza ezit s se lase machiat. Ii lungi
puin sprncenele ei negre, o pudr ca s scoat n eviden
frumuseea tenului i i ddu cu puin rou pe buze.
- Vrei s v pun i o aluni sau dou, doamn? o ntre
b femeia.
- Nu, nu, mulumesc. Nu-mi plac.
- Dar, doamn, aa e moda! M car una pe umrul obra
zului stng.
- D ac crezi c trebuie neaprat...
D up ce i puse i broa, Demelza o ntreb:
- Unde este camera domnioarei Verity Poldark?
- A doua u pe coridor la dreapta, doamn.
*
Sir Hugh Bodrugan ciocni uor capacul tabacherei cu
degetele lui proase.
Cine-i fata aia care a intrat chiar acum, N ick9 Aia cu
pr negru i decolteu frumos. Nu e cu unul din fraii P oldark0
- N-am mai vzut-o pn acum. G rozav bucic!
- mi amintete de iapa mea Sheba, spuse Sir Hugh. Are
aceeai privire. Mi-ar plcea s-o strunesc, zu c da. N u m-a
da la o parte
- Enys, dumneata i cunoti. Cine e frumuseea aia cu
care a venit domnioara Verity0
- Soia cpitanului Poldark, Sir. Snt cstorii de doi am.
Sir Hugh i ncrunt sprncenele groase ncercnd s-i
aduc aminte. A gndi nu era punctul lui forte.
- Da, dar nu s-a vorbit c a fcut o mezalian, c s-a
nsurat cu o rncu, sau cam aa ceva9
- Nu tiu, rspunse D w ight, eapn Nu locuiam aici
pe atunci.

WINSTON GRAHAM

238

- Poate c ea e, spuse N ick.

- Ei, Doam ne! Nu-mi vine s cred! Fete ca asta n-am


prea vzut pe aici. N u pe moia mea. Ce n-a da s vd, zu
c da! Nu e deloc vulgar, are picioare prea lungi. Hei, Enys,
dum neata o cunoti. Prezint-m, te rog.
D em elza coborse mpreun cu Verity, creznd c-1 va
gsi pe Ross, dar ntre atia invitai era imposibil. Un valet se
apropie cu o tav cu buturi. Luar am ndou cte un pahar
cu vin. O dom nioar - o anum e Robartes - o monopoliz
pe Verity. desprind-o de Demelza. Lum ea ncepu s-i vor
beasc i ea rspundea absent. Ca ntotdeauna, vinul o ajut.
Se-gndi c Ross n-avusese dreptate s n-o lase s bea la bote
zul copilei. Avea nevoie de un pahar, mai ales acum ca s-i
dea curaj. l vzu pe Dw ight Enys ndreptndu-se spre ea i l
salut uurat. Eransoit de un domn de vrst mijlocie, nde
sat, cu sprncene stufoase i nas gros, cu nrile pline de pr.
Dw ight -l prezent, era Sir Hugh Bodrugan. Demelza se
uit la el cu interes. Privirea pe care 1 - 0 arunc o surprinse.
Mai observase acea privire de dou ori n ochii unui brbat:
la o petrecere de Crciun cnd l cunoscuse pe John Treneglos
i n seara asta cnd un brbat se uitase la ea cum coboar scrile.
Respir adnc nainte de a face o reveren.
- Supusul dumneavoastr, doamn.
- Domnule.
- Vai, doamn, doctorul Enys mi spune c sntei doamna
Poldark i c locuii la Nampara Sntem vecini de doi ani i nc
nu ne-am cunoscut! M grbesc s repar omisiunea. Sir.Hugh
facu semn unui valet: Vin pentru doamna, paharul este gol.
Dem elza sorbi din pahar.
- A m auzit adesea despre dum neavoastr, domnule.
- A devrat9 Sir Hugh i umfl obrajii Sper c numai
lucruri bune, nu9

23?

DEMELZA

- Da, domnule. Am auzit c avei fazani prea grai pentru


bieii braconieri i nu pot s-i fure.
Sir Hugh ncepu s rd.
- A m i o inim, doamn, i nimeni nu mi-a furat-o nc.
- Poate c o pzii prea bine, la fel cum v pzii i fazanii.
Observ c D w ight se uit la ea surprins.
- N u , doamn, rspunse Sir Hugh fcndu-i ochi dulci,
nu o pzesc deloc de cei ce tiu cum s-o fure i cnd s o fure.
- D um nezeule mare, Hughie! se auzi vocea mamei sale
vitrege, rsrit ca din pmnt lmg ei. Am crezut c ai plecat
far mine, drac mpieliat ce eti! U nde e trsura7 Nu pot s
not pe jos n toat mizeria asta. Lady Bodrugan, vduva,
care era cu douzeci de ani mai tnr dect fiul ei vitreg, i
ridic puin n sil poalele mantiei de mtase i se uit la
Demelza msurnd-o de sus pn jos.
- Cine e9 N -am avut plcerea, domnioar.
- E soia cpitanului Ross de la Nampara. Tocmai spu
neam c ar fi trebuit s-i invitm ntr-o sear la o partid de
whist. Aa cer bunele maniere!
- Mergi la vntoare, doamn9 ntreb Constance Bodrugan.
- Nu, doamn. Demelza i termin paharul cu vin. Mie
mi-e mil de vulpi.
Lady Bodrugan se uit iung la ea.
- Aha! Eti metodist, nu9 Am mirosit e u 1 Ia spune, nu
eti fat de miner9
In sinea ei Demelza tremura de o furie aproape nestpnit.
- Da, doamn. Tata a fost spnzurat la Bargus i a atrnat
n b pn l-au mncat ciorile, i mama s-a dat cu tlharii i a
czut ntr-o prpastie.
Sir Hugh ncepu s rd n hohote:
- Aa-i trebuie, Connie, dac-i bai joc de oameni. N -o

WINSTON GRAHAM

240

lua n seam pe m am a m ea vitreg, doamn Poldark, latr la


fel ca haita ei de cim, dar nu cu rutate.
- Lua-te~ar naiba, Hugh! Pstreaz-i scuzele pentru tine
cnd o s ai nevoie de ele. S nu crezi c dac...
- Ia uite1 se auzi vocea lui John Treneglos care-i facu
loc printre lume pn la ei. D e data asta era mbrcat elegant,
i faa lui pistruiat era roie de butur. Hugh i Connie,
nepndu-se ca de obicei! Trebuia s-mi dau seam1! i doam
na Demelza, adug el cu mirare prefcut. Ce bine-mi pare
s v vd. V rog s-mi acordai primul dans, doamn Demelza.
- Nu se poate, John. iMi l-a promis mie, nu-i aa9 i-i
facu cu ochiul.
Dem elza mai bu un pahar cu vin. Era prima dat c-1
ntlnea pe John Treneglos dup cearta cu tatl ei, la botez,
dar el prea c uitase sau se prefacea numai. Cu coada ochiului
o vzu pe Ruth Treneglos facndu-i drum prin mulime i
venind spre ei.
- V-am promis al doilea dans, Sir Hugh, spuse ea.
Vzu aprnd brusc privirea aceea; n ochii lui John T re
neglos. Se nclin n faa ei:
- V mulumesc! Abia atept primul dans.
- Iat-1 pe cpitanul P o ld a rk , spuse Dw ight cu u u ra
re n glas.
Dem elza se ntoarse i i vzu pe Ross, Francis i Eliza
beth intrnd mpreun. Doam ne! se gndea ea, cine se cred
oamenii tia9 Ce-i nchipuie9 Parc nici n-ar exista Ross de
fa. Trsturile puternice ale feei lui aspre i severe ieeau i
mai mult n eviden n seara asta, iar cicatricea de pe fa era
aproape invizibil. N u se uita n direcia ei. Pe lng el Francis
prea mic, nensemnat. Culoarea i forma ochilor i fceau s
par frai, doi frai care intrau ntr-o camer plin cu o lume

241

DEMELZA

ostil pe care se pregteau s o nfrunte. D em elza se ntreb


dac i alii vedeau la fel, pentru c zgomotul i discuiile din
camer se potolir
Apoi, G eorge Warleggan i fcu apariia zmbind suav
i ncepu s se plimbe printre invitai, anunndu-i c e ora
opt fr zece.
*
N oaptea era frumoas i Dem elza l convinse pe Ross s
se duc pe jos pn la sala unde avea loc reuniunea. Distana
era mic i dac umblau cu atenie nu s-ar fi murdrit. Era
mult lume pe strad, muli erau bei i Demelza dorea s
vad cum petreceau noaptea cei de o seam cu ea.
Erau aprinse dou focuri n aer liber, unul n arena pentru
luptele de cocoi, situat pe o nlime deasupra oraului, altul
n High Cross, vizavi de sala de ntruniri. Se auzea c vor fi
focuri de artificii la Falmouth, dar dfctfel de rafinamente nu
existau la Truro. Din loc n locr pe strzile nguste, erau atmate
felinare aprinse; luna la ptrar nu apusese nc, astfel nct era
lumin peste tot.
Demelza dorea s fie ct mai aproape de Ross. Admiraia
neateptat a acelor brbai o surprinsese i-i fcuse plcere,
dar pentru ea ei nu nsemnau nimic. Dorea s fie cu Ross, n
compania lui, s-l distreze, s o admire. Nu putea drma
zidul pe care suprarea i revolta l ridicaser ntre ei. Nu
avea nici un resentiment, dar zidul o mpiedica s se apropie
de el. Chiar i grija pentru reuita societii lui fusese uitat,
ncercase s-i mulumeasc pentru darul lui minunat, dar el
nu reacionase n nici un fel.
O clip numai privirea i se aprinsese cnd o vzuse in rochia
cea nou, dar nu reuise s-l ndeprteze de la gndunle lui
Ajunser pe treptele slii de ntrunire i se oprir s pn-

WINSTON GRAHAM

242

veasc. Focul n aer liber ardea puternic n centrul pieei mici.


De jur-m prejur lumea se plirnba i dansa, siluete galbene i
ne g re n lumina flcrilor plpitoare. M ai departe, spre
dreapta, n dosul ferestrelor, s vedeau btrni i copii care
urm reau scena. La stnga, lumina p tru n d e a pe strzile
linitite i se aternea, alb, mai departe, peste pietrele de
m ormnt din cimitir. O trsur i o lectic traser la scar.
Ross i Dem elza se ntoarser i intrar n sal.

Capitolul VIII
reuniune la care lua parte Guvernatorul
General al Comitatului era un eveniment

de seam. Guvernatorul era Omul Regelui11


tot, orice favoare, mare sau mic sau, ca s fie i mai clar, el
num ea judectorii de pace; i s fii judector de pace nsemna
s fii deintorul necontestat al puterii locale. n orice m pre
jurare, la bine sau la ru, el lua hotrri far a da socoteal nici
Consiliului de Coroan, nici finanei publice. Guvernatorul
General era deci. omul care trebuia cultivat, mgulit, linguit.
n seara aceasta se ineau discursuri, se dansa, se serveau
gustri i buturi, iar invitaii se aezau la mesele de joc. Sala
era mpodobit cu ghirlande roii, albe i albastre i n spatele
platformei pe care se afla orchestra era agat, sus pe perete,
un portret al regelui George.
Aproape imediat ce sosi, Demelza l vzu pe Andrew
Blamey Se aezase ntr-un col de unde putea vedea ua, i
ea tia c o ateapt pe Verity. Inima ncepu s-i bat cu putere
gndindu-se c.Verity era ntovrit de Francis i asta ar
putea aduce neplceri
Stind la Warleggan, aflase cum vor decurge lucrurile, i
uitndu-se la invitaii care soseau, oameni pe care i cunoscuse
in casa lui Warleggan, avu timp s se obinuiasc. Era att de

WINSTON GRAHAM

244

plcut i de reconfortant s-i vad i s o salute aceti oameni


pe care-i cunotea deja. Joan Pascoe i prezent un tnr, un
anume Paul Carruthers care era ofier de marin. Doctorul i
doam na C hoake erau acolo, dar se ineau la distan. Pati
ence Teague o abord pe neateptate. Demelza se simi flatat
mai nti, apoi ncepu s bnuiasc ceva. Atenia ei se datora
faptului c D em elza facea parte din grupul lui Warleggan.
Apoi, un brbat gras, palid la fa, numit Sanson (i-l amintea
pentru c l vzuse printre mineri i luase parte la rzmeri)
se apropie de ea clipind tot timpul i ncepu s vorbeasc cu
Ross, spunea c pierduse la cri. Fr s bage de seam cum,
se trezi dintr-o dat singur.
In jurul ei erau persoane pe care nu le cunotea sau pe
care le cunotea doar din vedere. Erau acolo Sir Hugh, John
Treneglos i un brbat, St. John Peter, mai artos dect ceilali
i tnr. Civa vorbeau cu ea i ea le rspundea absent, atent
la alte lucruri. Care era Guvernatorul General, cum de ardeau
lumnrile att de bine, cum s-l gseasc pe Ross, mai era
Andrew Blamey n colul lui, ce flori erau acelea din glastrele
mari, cum i venea rochia, va putea oare s danseze cu coafura
asta incom od7 D e cteva ori cei din jurul ei rser i ea se
ntreb nelinitit dac cineva fcuse vreo glum reuit sau
dac ea se fcuse de rs.
Avea nevoie s bea ceva, asta era sigur. Cele trei pahare
cu vin pe care le buse la W arleggan o fcuser s se simt
bine, i dduser curaj, dar curajul ncepu s scad. Avea
nevoie de un pahar cu vin, ca s prind iar curaj. D eodat se
auzir btnd tobele. R um oarea din sal ncet ca pnn minune,
lumea se ridic n picioare i nimeni nu mai mic. n acel
m oment Demelza i ddu seama c se intona imnul naional
God Save the King . Toi ncepur s cnte i vocile rsunau

245

DEMELZA

pn n tavan. Cnd m uzica ncet, zg o m o tu l inund iar


sala. Cineva i oferi un scaun ntre P atience T e ague i Joan
Pascoe; ncepu s-i fac vnt cu evantaiul pe care i-1 m p ru
m utase Verity.
Dwight Enys i mai prezent un tnr, i ei i se pru c
vede n mulime rochia lui Verity.
Cineva vorbea la captul cellalt al slii, dar n-a putut
vedea cine, far s se ridice i n-a prins dect eteva cuvinte
despre Maiestatea sa i Providena Divin11 i noi toi su
puii Si i recunotina noastr11. V ocea se auzi urm'at de
un ropot de aplauze i de scritul viorilor care se acordau.
Civa brbai se apropiar. Doreau s o invite s danseze
primul menuet. U nde era Ross? Ridic ochii i ncuviin uor
din cap uitndu-se la St. John Peter. Apoi un brbat numit
Whitworth, frumos dar mbrcat caraghios dup ultima mod,
o invit la al doilea dans. Pe al treilea l refuz, Ross avea s
se ntoarc.
Orchestra ncepu s cnte iar, ns nimeni nu intr pe par
chetul de dans n afar de o singur pereche n vrst, cu un
aer maiestuos, care dans singur. Dup eteva minute^orchestra se opri, toat lumea ncepu s aplaude, apoi se formar
perechile pentru dansul urmtor.
Demelza dansa cu St. John Peter, care observ c expresia
partenerei sale se schimbase, nu mai avea aerul absent pe
care-1 contrazicea conversaia ei plcut, atrgtoare; era uor
ncruntat i pe faa ei se citea o preocupare: Partenerul se
mira c nu reacioneaz la vorbele lui de duh. Nu i ddea
seama c ea avea nevoie de toat concentrarea ca s-i amin
teasc ce o nvase doam na Kemp. Curnd vzu c se des
curc destul de bine i, cnd dansul se termin i ateptau s
nceap altul, nu mai avea de ce s se team.
Lng ei se auzi vocea lui Joan Pascoe:

WINSTON GRAHAM

246

- Nu te-am mai vzut de mult, D w ight. N u mai vii pe


la T r u r o 0
- Snt foarte ocupat, rspunse Dw ight roindu-se, simind
reproul din vocea ei. M unca la min mi ia mult timp i snt
multe cazuri interesante n regiune.
- Totui, poi s dormi sau s iei m asa la noi cnd vii
s-i cumperi medicamentele. M amei i tatei le-ar face plcere
s te vad.
- Mulumesc, spuse el. Mulumesc, Joan. Am s vin neaprat.
Perechile se separar i dansul continu.
- ... George pare s se bucure de simpatie n seara asta,
spuse St. John Peter facnd un semn cu capul n direcia portre
tului regelui. mi amintesc cnticile i atacurile la adresa lui cu
ocazia rzboiului mpotriva Americii.
- Ci ani are?
- Cine?
- Regele.
- O, vreo cincizeci de ani, cred.
- M ntreb cine se crede c este regele sta nebun, spuse
ea. Ar fi cam ciudat dac s-ar crede regele Angliei.
St. John Peter ncepu s rd:
- tii c sntem veri, doam n?
- Cine, dumneata cu regele9
- Nu, dumneata i cu mine. Bunica lui Ross i bunicul
meu erau frai.
- Dar bunica lui Ross nu era bunica mea.
- Nu Sntem veri prin alian. E i mai plcut aa,
nu credei9
- Ba da, rspunse Demelza cu un aer absent.
Se desprir iar.
- ... N-ar fi trebuit s vii aici n seara asta, Andrew, spuse
Verity. Lumea ne-a vzut mpreun. ntr-o zi, dou se va
afla n tot districtul.

247

DEMELZA

- Asta am i vrut. Ce rost are s ne ascundem, draga


m ea9 S facem faa situaiei cu curaj, amndoi mpreun.
- Dar mi-e fric de Francis. Dac ne vede acum s-ar
putea s fac scandal. E pus pe ceart.
- Ct o s mai ateptm ca s-i treac9 N u ne poate mpie
dica. E posibil s niei nu se mai opun acum. S-a maturizat,
nu mai e tnrul btios de altdat. Nu mai puem continua
s ne ntlnim n secret. Nu e nimic ruinos n dragostea
noastr. De ce s fie interpretat greit; denaturat, din cauza
greelii mele pentru care am pltit cu vrf i ndesat? Vreau s
vorbesc cu el chiar n seara asta.
- Nu, nu acum, nu n seara asta, Andrew. Am o presimire
rea... Simt c
Flautul, oboiul i viorile cntau un vechi menuet italian,
plin de graie i finee. Acordurile melodiei, suave i neforate
ajungeau pn n colurile ndeprtate ale slii, ptrundeau
mai departe n ncperile unde se serveau gustri i buturi,
n saloanele unde lumea se odihnea, pn n sala unde erau
m ese led e joc.
... Cnd s-au ntlm tia u Sanson i-a spus:
- De-abia ateptam s mai joc cu dumneavoastr, d o m
nule cpitan. Rar gseti un juctor bun i e o plcere s ai ca
partener un expert.
- M ulum esc, dar nu doresc s jo c n seara asta, i sp u
sese Ross.
- M dezamgii, cpitane Poldark. Rndul trecut ai
ctigat i eu am pierdut De-abia ateptam s-mi iau revana.
M dezamgii, a mai adugat el apsat.
- Snt aici ca s-mi nsoesc nevasta. N -am intenia s-mi
petrec seara n sala de joc.
- Care e soia d u m n ea v o a str 9 M i-ar face plcere s
o cunosc

WINSTON GRAHAM

248

Ross o cut din ochii, dar D em elza era n mijlocul


unui grup.
- E acolo!
- Se afl n centrul ateniei, a spune. A propune o par
tid, pentru nceput, pn se mai nclzete jocul.
Ross o zri p e 'd o a m n a Teague ntr-o rochie uluitoare,
de voal verde deschis, cu galben, garnisit cu frunzulie verzi
din metal subire i cu paiete aurii. Cu ea era m am a lui Eliza
beth, doamna Chynoweth, pe care Ross o detesta. n acel m o
ment sosi G eorge W arleggan, nsoit de Francis i Elizabeth.
- Ah, Sanson, zise el, nu-i nici o plcere s dansezi n
nghesuiala asta. Ai o mas liber?
- Am rezervat loGuri. D ar se vor ocupa, dac nu ne gr
bim. Insistam pe lng cpitanul Poldark s vin cu noi.
- Vino, spuse George, cu Francis vom fi tocmai patru.
-. Cpitanul Poldark n-are poft n seara asta, spuse San
son. Am pierdut aizeci de guinee i speram s-mi iau revana.
- Sau s mai pierzi aizeci de guinee! Hai, Ross, nu poi
s-i refuzi revana. Francis de-abia ateapt s nceap. Nu
ne strica partida.
E ra prea mult lume, oameni de felul celor care-1 trimise
ser pe Jim la nchisoare. Fardai i pudrai, gtii, cu tocuri
nalte, facndu-i vnt cu evantaiele sau ciocnind cu degetele
n tabachere, oameni cu titluri, oameni care umblau dup ti
tluri, unii cu slujbe bune, alii care umblau dup slujbe, moieri,
mici proprietari de pmnt, fee bisericeti cu parohii bogate,
fabricani de bere, aurari, negustori, proprietari de vase, ban
cheri. Oameni din clasa lui. O am eni pe care i dispreuia.
Se ntoarse spre Sanson:
- Ce vrei9 Ce vrei s joci9
- . ..Unde e Francis? ntreb iritat doam na Chynoweth.
puin mai trziu. A nceput dansul i tu nu dansezi, Elizabeth

249

DEMELZA

Nu e bine, nu e bine deloc! Ar trebui s fie aici, mcar la


nceput, pentru primul dans cu soia lui. 0 s-nceap lumea
s vorbeasc. Du-te i vezi unde e, Jonathan.
- Da, scumpa mea.
- Stai jos, tat, spuse Elizabeth. Francis e la jo c de cri
cu Ross i George. I-am vzut intrnd n sala de joc. N -o s
vin. Las-1 n pace.
- N u e bine. N u e bine deloc. i, dac Francis nu vine, de
ce i-ai refuzat pe doctorul Enys i pe ceilali9 Eti prea tnr
s sprijini pereii toat seara. E prima reuniune la care vii
dupa atia ani, i pierzi timpul degeaba. D oam na C hynoweth
agit puternic evantaiul pentru a-i arta nemulumirea. In
ultimii ani se schimbase mult. E ra nc frum oas la nunta lui
Elizabeth, dar boala i tratamentul doctorilor i atacaser un
ochi; nu mai vedea cu el, iar faa i era umflat i m arcat de
boal. E ra profund dezamgit de cstoria fiicei sale, Elizabeth, care se dovedise un eec, la fel ca i propria ei cs
torie, poate i mai ru, din m om ent ce Jonathan nu ndrz
nise niciodat s aib vreo legtur cu alt femeie, nu fcuse
altceva n douzeci i ase de ani dect s-i piard treptat
toat averea.
- Elizabeth, spuse George Warleggan apropiindu-se brusc
de ele, acord-mi onoarea celui de al doilea dans.
Ea ridic privirile spre el i zmbi:
- i-am promis primul dans, dar ai fost prea ocupat
cu crile.
- Nu, i-am instalat pe ceilali la o mas. M -am grbit s
vin la timp pentru al doilea. D oam n Chynoweth, adug el
nclinndu-se adnc n faa ei, artai minunat n seara asta.
Facei ns ru c stai lng Elizabeth, care e foarte frumoas,
dar v ju r c scaunul ei nu va rmne neocupat cnd va veni
cu mine la dans.

WINSTON GRAHAM

250

D oam na Chynoweth se ruina ca o ingenu creia i se


face primul compliment, iar cnd dansatorii ncepur s forme
ze cuplurile i Elizabeth plec, oft adnc.
- Ce pcat, Jonathan!
- Ce spui, draga mea?
- Ce pcat c ne-am grbit s o mritm cu unul din verii
Poldark. Ce partid bun ar fi fcut dac-1 lua pe George.
- E un parvenit, spuse Jonathan, mngindu-i barba rat.
N-are clas1
- Se pune prea mult pre pe origine, spuse soia lui enerva
t. Era tentat s spun c i ea fcuse greeala asta. E suficient
o generaie ca s capei distincie, Jonathan. S-au sghimbat
timpurile. Averea conteaz!
Demelza i recptase sigurana, dar avea gura uscat.
- Sntei preot9 ntreb ea nedumerit uitndu-se la mbr
cmintea partenerului ei: hain la dou rnduri, vest brodat
de un galben-verzui, pantaloni de m tase cafenie i ciorapi n
dungi: N-a fi c re z u t1
Proasptul paroh de la St. T u d y i St. W en o strnse
cfe mn.
- De ce nu9
- Cel pe care-1 cunosc eu de la Gram bler poart haine
peticite i peruc de paie.
- O h 1exclam tnrul preot cu dispre, trebuie s fie vreun
biet pop mrunt care-i ine locul preotului paroh.
- Dumneata ce el;9 Episcop9
W hitworth se nclin adnc.
- Nu, doamn, nu nc. Dar cu ajutorul dum neavoastr,
o s fiu curnd.
- Nu tiam c preoii danseaz.
- E un talent pe care unii dintre noi l au, doam n
- Ca urii9 ntreb ea privindu-1.

251

DEMELZA

W hitworth izbucni n rs:


- Da, doamn, dar tim i s strngem n brae.
- Oh, m nspimntai! Se nclin prefacndu-se c o
trec fiorii.
Ochii tnrului se aprinser. De-abia atepta s ajung iar
fa n fa cu ea c s continue conversaia.
... G eorge i Elizabeth dansau n tcere, ca doi oameni
manierai George ncepu s vorbeasc:
- Elizabeth, eti fermectoare n rochia asta Ce n-a da
s fiu poet sau pictor: Ce culoare pur, ce linie perfect!
Elizabeth i zmbi. mai cald dect o fcuse vreodat. Se
gndea la Geoffrey Charles care rmsese acas, la Trenwith,
far grija ei protectoare, dar cuvintele lui G eorge o readuser
n prezent.
- Zu, George, eti prea amabil. A lua mai n serios c om
plimentele tale, dac n-ar frexagerate.
- Exagerate9 Draga mea, niciodat nu fac complimente
exagerate. Cum a putea exagera fa de tine, pe care te admir
i te respect9
- Atunci, nu eti sincer, spuse ea. Nu eti sincer cnd i
faci complimente mamei, srmana.
G eorge se uit la prinii ei, care edeau pe scaune la
perete. Nimeni nu ocupase scaunul de pe care se ridica
se Elizabeth.
- Mrturisesc c nu am fost sincer. Dar am fa de ea
respectul pe care e normal s-l am fa de mama ta i o com p
timesc. A fost o frumusee, a fost obinuit s fie admirat.
Cum trebuie s se simt acum cnd nimeni nu se mai uit la ea
dect cu priviri comptimitoare9
Elizabeth se uit repede la partenerul ei. Nu-1 auzise
niciodat spunnd ceva att de emoionant.
- Eti foarte bun i amabil, George, spuse ea ncet. Intot-

WINSTON GRAHAM

252

deauna ai fost aa. M tem c nu prea te rspltesc pentru...


pentru interesul pe care mi-1 pori. Snt destul de plictisitoare
n ultimul timp.
- M rsplteti cu prietenia i ncrederea ta. Ct despre
faptul c ai fi plictisitoare... cum poate fi plictisitor cineva pe
care-1 preuieti? Eti singur, de acord. Stai prea mult singur
la Trenwith. Copilul tu e mare acum; ar trebui s vii mai des
la Truro. Vino cu Francis dac...
- S vin cu Francis, ca s nceap iar s joace cri9 Sin
gura rsplat pe care o am de pe urm a nchiderii minei G ram
bler e c st mai mult cu familia acas i mai rar la masa verde.
George tcu un timp. Greise aici.
- Cum se poart Francis acum c st acas9
Elizabeth i muc buzele.
- Am casa mea, copilul meu. Geoffrey Charles n-a mplinit
nc cinci ani. E un copil delicat i are nc nevoie de ngrijire.
- Ei bine, promite-mi cel puin c vei mai veni s stai la
noi, n ora sau la Cardew. La rndul meu promit s nu-I
ncurajez pe Francis s mai jo ac e cri. De fapt, dac vrei,
n-am s mai joc cri cu el.
- Dar acum joac, George.
- tiu, draga mea. Regret, dar nu l-am putut opri.

Capitolul IX
A

n sala unde se aflau-mesele de joc erau


anse de pierdut banii.
Patru mese erau ocupate. La una se juca faraon"*, la
alta basset, la celelalte dou whist. Francis juca ntotdeauna
faraon" dar, cnd a intrat n sal, prima persoan pe care a
vzut-o a fost M argaret Cartland aezndu-se la masa de joc
cu noul ei prieten, numit Vosper. Se ntoarse spre el i-i facu
cu mna, bine dispus i ironic, dar Francis se nclin, trecu
mai departe i se aez'la o mas de whist, ignornd cele patru
locuri reinute de Sanson. Ross, care nu avea nici o preferin,
l urm. Se aezar m preun cu Sanson. George Warleggan
vorbea cu un dom n mbrcat n negru, lng u. Se apropie
de cei trei aezai la mas i le spuse c cedez locul su
pentru unul din domnii care veniser naintea lui. Desigur, l
cunoteau toi pe doctorul Halse.
La Warleggan acas, Ross l evitase. Era invitat acolo i
nu voia s provoace scandal, dar avnd proaspete n minte
cele ntmplate la Launceston, vederea acestui preot - om
nvat i judector n acelai timp, care, prezent n completul
de judecat era responsabil de condamnarea lui Jim - i pro
ducea o senzaie de sil

* Joc dc cri de o rig in e fran cez ( 11. tr ).

WINSTON GRAHAM

254

Cnd doctorul Halse vzu cine era la mas, ezit un m o


ment, apoi se aez n faa moralului. Ross nu rosti un cuvnt.
- Ei, spuse Francis nerbdtor, pe ce miz jucm ?
- O guinee, propuse Sanson. Altfel e greu s schimbm
banii. Sntei de acord?
- E mai mare dect miza la care jo c eu de obicei, spuse
doctorul Halse, cu nasul n batista parfumat. Riscul e prea
mare i jocul n-ar mai fi plcut.
- Poate c preferai s jucai la alt mas, spuse Ross.
Sugestia nu-i plcu temerarului doctor.
- Nu, spuse el pe nas. Nu cred c-am s m mut. Am fost
primul aici i aici vreau s rmn.
- Oh, s nu ncepem cu discuii, spuse Francis. S zicem
pe o jum tate de guinee i gata.
Polly C hoake bg capul pe u, dar se retrase.
- Ce s-a ntmplat cu cei doi veri Poldark? i opti ea
doamnei Teague Au venit aici ca doi tigri urmarindu-i prada.
Nu s-au uitat nici n dreapta, nici n stnga i-au intrat directn sala de joc. Nici n-au ateptat m car discursul G u vernato
rului General. Stau acolo ncruntai i joac mereu ca i cum
ar fi intrat diavolul n ei.
Doam na Teague i arunc pe sub pleoapele ncreite o
privire plin de neles.
- C u m 9 Nu tii nimic despre Francis9 Femeia aia l-a pr
sit dup ce i-a cheltuit banii cu ea. Ct despre Ross, la ce s
te atepi9 Sigur c regret amar c s-a nsurat cu trtura aia
de rnd care se face de rs n aa hal n seara asta. Nu m-ar
surprinde dac el s-ar lua de butur.
Polly Choake se uit prin sal. Nu observase c Dem elza
s-ar fi tcut de rs. dar i nsui pe loc prerea doamnei Teague,
fiind ntru totul de acord cu ea.
- E ruinos cum se poart unele femei mritate. Cum se

255

DEMELZA

pot expune aa, n vzul tuturor9 i desigur brbaii le ncura


jeaz. Snt mulumit c doctoail e mai presus de aa ceva.
- Cine e tnra care danseaz cu fiul dumneavoastr, Lady
W hitworth? ntreb distinsa doam n M aria Agar, uitndu-se
prin lornet.
- Nu tiu sigur. Nu mi-a fost prezentat.
- E foarte frumoas, nu credei9 M ntreb dac e londonez.
- E posibil. William are muli prieteni acolo.
- Am observat c danseaz altfel, mai... cum s spun...
mai sltre, cu mai mult ritm. Oare aa e m oda acum?
- Fr ndoial. Se spune c la Bath lumea ia mereu lecii
de dans ca s fie n pas cu moda.
- M ntreb cine o nsoete, cu cine a venit9
- N-am idee, spuse Lady W hitworth, tiind foarte bine
c facea parte din societatea lui W arleggan, dar.pstrnd
informaia pentru ea pn avea s se simt pe teren mai sigur.
Se termin i al doilea dans.' Demelza privi n jur cutndu-1 pe Ross, dar nu vzu dect strini. Erau atia brbai
care preau c vor s o invite la al treilea dans, nct crezu c
e mare criz de femei. Pofta de a bea ceva nvinse bunele
maniere i spuse c i e sete. Imediat apru un numr impresio
nant de pahare cu butur. Alese cu oarecare afectare un pahar
cu vin alb i promise al treilea dans unui dom n numit William
Hick. Cnd orchestra ncepu s cnte, i ddu seama c era
primul dans popular. 1-1 promisese lui John Treneglos care,
cltinndu-se, venea spre ea s o invite. U rm un schimb de
cuvinte ntre el- i William Hick i Treneglos facu un gest
amenintor ca i cum ar fi vait s-l goneasc.
- Vai de mine, spuse Demelza, n timp ce John o c o ndu
cea, de ce mri aa la orice fleac9 N-am tiut c snt atia
brbai fioroi pe aici
- Tinerel obraznic, spuse Treneglos Parvenit!

WINSTON GRAHAM

256

- Cine9 Cred c nu eu!


- Nu, floricic. Nu tu. Tnrul Hick. Filfizonii tia de la
ora i nchipuie c pot ptrunde oriunde dac fac pe grozavii.
S-a nelat. O s vad el ce pete, dac o s mai ncerce s
fac pe grozavul n grajdurile mele.
- Asta nu-mi prea place, domnule! Chiar aici la bal tre
buie s fim tratate ca i cum am fi iepe de inut n grajd9 De
ce nu n cotee de cini atunci9 Ca s ne putei numi cele,
cum credei de fapt c sntem.
Treneglos se nsenin la fa i ncepu s rd n hohote.
Toat lumea din jur i privea. Ruth Treneglos, care dansa cu
doctorul Choake, le arunc o privire veninoas.
- Nu, fetio, mai fac i excepii_de la regul, dei trebuie
s mrturisesc c li se potrivete multora.
- i unde ii floricelele i fetiele9 l ntreb ea. n grdin,
sau le prinzi cu ace pe foi de hrtie ca pe fluturi9
- Le ngrijesc i le hrnesc i le strng la piept, draga
mea, la strng la piept.
Ea oft. Vinul ncepuse s-i piard efectul.
- N u cred c e plcut pentru ele.
- N u s-a plns nici una pn acum. Cunoti proverbul:
La stup de miere, roi de m ute .
- A m crezut c mutele snt mai fricoase i mai sperioase.
- S-ar putea s fie aa pe la Illuggan, dar la noi la Minoose au curaj.
- Eu nu locuiesc nici la Illuggan, nici la Mingoose. La
Nampara, unde triesc eu, avem alte obiceiuri, alte purtri
- i care snt astea, m rog?
- Oh, astea nu se nva dect dac te strduieti mult.
- Da? Ei bine, le-a nva i eu. Vrei s-mi fu profesor9
D em elza se uit la el, ridicnd din sprncene:
- N-a ndrzni. Mi s-a spus c sntei un maestru

257

DEMELZA

... Ct a durat dansul, Verity i Blamey au stat de vorb n


sala- unde se afla bufetul.
- 'N u ne mpiedic nimeni, ncepu Blamey. S-ar putea s
fie civa care n-au uitat i nu vor uita. D ar asta nu nseamn
mare lucru pe lng cei muli, care au-uitat sau care n-au tiut
nici o iot. Intre noi doi nu mai exist motiv de .suprare.
Trebuie numai s te hotrti. Am o locuin bun n centrul
oraului, la Falmouth. E bine plasat i confortabil. Putem
s ne instalm acolo pn gsirfi ceva mai bun. Poate c acum
cinci am n-a fi putut, dar acum i pot oferi o via mbelu
gat, i pot satisface orice dorin, lux...
- N u am nevoie de lux, A ndrew. M -a fi cstorit oricnd cu tine, a fi m u n c it i a fi trit ntr-o ca s orict de
mic. N u asta a fost piedica. A fi fericit i m ndr s-mi
m part viaa cu tine. M -a m gndit n to tdeauna c am p utea
ntem eia un cm in adevrat, cum n-ai mai avut pn acum.
nc m ai doresc s...
- Draga mea, asta am dorit s aud.
- Da, dar ascult-m pn la sfrit. Nu am nevoie de lux,
de bogie. Doresc s am contiina mpcat. Legtura noas
tr s-a destrmat din cauza familiei mele, care s-a opus. Tata
i Francis. Poate c-i vei ierta, sau poate c nu. Tata a murit.
Nu e plcut s simt c m mpotrivesc voinei lui, c nu-i
ndeplinesc dorina cea mi arztoare. Dar cred c pn la
urm m-a mpca cu asta. Simt c... m-ar nelege i rn-ar
ierta. Cu Francis lucrurile stau altfel
- De aceea vreau s srau de vorb cu el.
- Nu acum, nu n seara asta, Andrew. Dragul meu, tiu
ce simi, dar ncearc s ai rbdare. Francis e cu doi ani mai
mic ca mine. l tiu de cnd abia ncepuse s mearg. M am a a
murit cnd eu aveam paisprezece ani i el doisprezece. A fost
rsfaat toat viaa. Toanele lui m supr de multe on, dar l

WINSTON GRAHAM

258

iubesc... Chiar cnd greete E ncpnat, repezit, impulsiv


dar... ncnttor. tiu c are umor, un um or al lui, cam sucit;
poate s-i bat joc i de el nsui cnd vrea. tiu c e gfeneros,
c poate s ofere banii de care are el m are nevoie. tiu c are
curaj cnd e nevoie de curaj. Seam n att de mult cu mama
n toate. Toi anii tia l-am urmrit i i-am observat trsturile
de care i vorbesc. De aceea cred c m nelegi cnd i spun
c vreau s-i dea bucuros consimmntul lacstoria noastr.
Nu vreau s m cert cu el i s creez o prpastie ntre noi.
Mai ales acum cnd are attea neplceri. Ai ncredere, mai
ateapt p uin' Vreau s gsesc m om entul potrivit ca s-i
vorbesc; cnd vom fi singuri i nu ne va ntrerupe nimeni.
Blamey se uit n ochii ei. Se mic nelinitit.
- Am ncredere, sigur c am ncredere n tine. Asta e de
la sine neles. Dar. . lucrurile nu se pot amna la infinit. Trebuie
s mergem nainte. O dat ce am pornit, nu ne vom mai putea
opri. Ne-am ntlmt de eteva ori i ntlnirile noastre n-au
trecut neobservate tii c unul din camarazii mei, un cpitan
din Falmouth a aflat c m ntlnesc'cu o femeie la T ru ro 9
sta e unul din motivele pentru care am venit aici n seara
asta. Nu e cinstit s te expun privirilor viclene i limbilor
ascuite. Dac nu-i spui tu lui Francis, o s-i spun altcineva.
- A ddri s pleci acum, Andrew, m urm ur ea. Simt c
se va ntmpla ceva neplcut dac v ntlnii aici.
... In sala de joc Ross i Francis ctigaser cinci guinee
de la partenerii cu care jucau
- Nu mi-ai rspuns la culoare, dom n u le doctor, spuse
Sanson, priznd tutun. Dac mi-ai fi rspuns, am fi salvat
jocul i partida.
- N-am avut dect dou atuuri, replic Halse grev. i nici
o suit de etalat dac ni s-ar fi rspuns la culoare.
- Dar eu am avut cinci atuuri, spuse Sanson i o suit

259

DEMELZA

perfect de pici. Un principiu elementar cere s rspunzi la


culoarea partenerului, domnule.
- Mulumesc, spuse Halse, cunosc principiile elementare.
- N im e n i nu pune la ndoial faptul c partenerul dumitale
cunoate toate principiile ca pe degete, i spuse Ross lui San
son. Din nefericire, nu le folosete.
Doctorul Halse i scoase punga cu bani.
- S-ar putea spune acelai lucru despre manierele dumi
tale, Poldark. Ignorana, care e singura scuz posibil, nu
poate fi invocat de dumneata. M-ai ofensat pe gratis de mai
multe ori. Nu pot s cred dect c purtarea dumitale jignitoare
se datoreaz vieii pe care o duci.
- Jignitoare9 Ce s spunem atunci despre un judector
de pace care mbin n persoana lui toate virtuile profesiunii,
cu excepia poate a pcii i dreptii. M nedreptii, domnule!
Halse se albi la fa. Numr cinci monede de aur i se ridic.
- i- a putea spune, Poldark, c atitudinea dumitale insul
ttoare nu-i va servi la nimic. Fr ndoial c oamenii de
rnd cu care ai relaii te fac s nu-i mai dai seama de felul
cum se vorbete ntr-o societate aleas. Nu te condam n, mai
curnd mi-e mil de dumneata.
- Snt de acord, spuse Ross, c vd lucrurile acum din
alt perspectiv. Ar trebui i dumneata s cunoti astfel de
oameni, s te amesteci printre ei. Te-ar face s vezi mai bine
ce se ntmpl. i-ar lrgi perspectiva. Eu consider c o astfel
de experien ascute i mirosul.
Mai ascultau i alii schimbul lor de cuvinte. Francis m or
mi ceva i vr banii n buzunar.
- n seara asta eti cam drastic, Ross. Stai jos, Halse. Ce
rost mai are viaa, dac nu joci9 Aaz-te i taie crile.
- N u vreau s mai joc la masa asta, spuse preotul.
Ross se uit la el:

WINSTON GRAHAM

260

- Ai intrat vreodat ntr-o nchisoare, dom nule doctor


Halse? E surprinztor ce d u h o a re pot e x a la treizeci, p a tru
zeci de fpturi ale D o m n u lu i - p resu p u n c snt fpturi ale
D om nului, cci m refer aici la p re re a unui ex p e rt n m a
terie - cnd snt nchise sptm ni ntregi ntr-o cldire m ic
de piatr, far scurgere, far ap, fa r ngrijire. D u h o a re a
asta devine un fel de hran, h ra n pentru suflet, m n e le
gei dum neavoastr.
- Purtarea dumitale la Launceston n-a rmas neobservat,
rspunse fioros doctorul Halse, ca un cine gata s se repead.
O s-i acordm i noi toat atenia cuvenit. n curnd va
avea loc o adunare a judectorilor i eu snt unul din ei, i
vom hotr...
- S le spunei din partea mea, zise Ross, c am dovedit
mai mult rbdare, sau indulgen dac vrei, ca s stau la
mas cu unul dintre ei far s-i sparg capul, dect ar dovedi ei
dac ar da drumul la toi pucriaii din nchisorile din C orn
wall care colcie de m urdrie i boli.
- S fii sigur c vor avea din partea mea un raport complet
asupra grosolniei i vulgaritii dumitale, se rsti doctorul
Halse. Toi cei prezeni n camer ascultau. i fii tot att de
sigur c dac n-a purta haina pe care o port te-a provoca la
duel pentru tot ce mi-ai spus.
Ross se ridic ncet de la mas:
- Spune-le colegilor dumitale c mi-ar face mare plcere
s m ntlnesc cu oricare dintre ei dac-mi pot acorda eteva
clipe din timpul .lor preios, n caz c naltele lor funcii i
ndatoririle lor sfinte nu-i mpiedic.
- Tinerel beivan i obraznic! Preotul se ntoarse brusc i
prsj camera.
Peste cei de fa se aternu un m om ent de tcere. Apoi
Margaret Cartland izbucni ntr-un hohot de rs molipsitor.

261

DEMELZA

- Bravo, Sfiniei sale! Biserica s-i vad de ale ei i s le


lase pentru noi pe celelalte! De cnd snt n-am mai vzut
asemenea ceart la un jo c de cri. Ce-a fcut? Te-a lsat cu
jocul neterminat7
Ross se aez n faa ei la masa un d e se ju c a fa ra o n 11
i spuse:
- Vezi-i de joc, bancherule.
Margaret arunc o privire, ndrznea i impertinent
prin camer.
- Hai! zise M argaret adresndu-se lui Francis, urm eaz
exemplul vrului dumitale. Mizeaz pe Regin. Mai ales n
seara asta, cnd trebuie s fim patrioi.
- Mulumesc, zise Francis, uitndu-se n ochii ei. Am n
vat s nu mizez niciodat pe femei. Aici e un aer nbuitor,
am s ies afar s respir.
S-a mai dansat un moment, iar n sala unde se serveau
rcoritoarele Verity reui n cele din urm s-l determine pe
Andrew Blamey s plece. Izbutise s-l conving, promindu-i c va vorbi cu Francis n cursul sptmnn. Puin cam
imprudent, poate pentru c simea nevoia s-i dovedeasc
sinceritatea ei, l conduse spre ieire, pe marginea parchetului
de dans, evitnd cu grij sala de joc, pn cnd ajunser la
intrarea principal. Un valet le deschise i ieir. Urcnd scrile,
dinspre strad, apru Francis.

Capitolul X
'S'V emelza ncepea s se simt ca un mblna J zitor de lei care i dreseaz animalele i
vede deo d a t c nu le mai p oate stpn'i. N u tia ce s fac:
s-i nfrunte sau s fug s se pun n siguran. Pe cei mai
mici putea s-i stpneasc foarte bine: brbai ca W hitworth,
William Hick i St. John Peter. D ar leii cei mari, ca John
Treneglos, i cei btrnC ca Sir H ugh B odrugan erau mai greu
de stpnit. Cteva pahare cu vin i dduser curaj, venind n
ajutor isteimii ei nnscute; dar i resursele ei aveau o limit
i era mulumit c se afla ntr-o sal public, unde nu puteau
s mrie la ea pe fa. Ar fi trecut-o toqte sudorile dac aa ar
fi fost felul ei.
Sublocotentul C arruthers, pe c are i-1 p re z e n ta s e Joan
Pascoe, venise i el s ngroae rndurile. Apruse i un tnr,
un anume Robert Bodrugan, dar fusese trimis la plimbare de
prosul lui unchi Conversaia nu lncezea deloc. I se puneau
tot felul de ntrebri i rspundea pe loc, oricui, far alegere.
Era deteapt i amuzant; rdeau la mai toate replicile ei.
Intr-un fel era amuzant i pentru ea, dar i-ar fi plcut s nu
ntreac msura. Din cnd n cnd se nla ca s priveasc
peste umrul cuiva, cutndu-1 din ochi pe Ross.
Atunci o zri pe Verity intrnd n sala de bal, venind de
afar. i ddu seama pe loc c ceva nu era n regul.

263

DEMELZA

O clip mai trziu o pierdu din ochi, dispruse printre


dansatorii care formau perechile pentru o gavot. Demelza
se ridic.
- Nu, nu, spuse ea ctorva domni care o invitau, i ncerc
s treac printre ei. Se ddur respectuoi la o parte facndu-i loc. Se uit prin sal.
- Hai vino, doamn, spuse Sir Hugh, care se apropiase,
dar ea trecu mai departe far s-i rspund. Verity se ndrepta
repede spre camera de toalet a doamnelor. D em elza se lu
dup ea, traversnd singur sala, cu pasul ei sigur i cu o ncre
dere n sine de care nu -ar fi fi crezut n stare cu o or nainte.
A proape o ajunse din urm pe Verity, cnd drumul i fu
barat de Patience Teague, de sora ei Ruth Treneglos i de
nc dou doamne.
- D oam n Demelza, permitei-mi s vi le prezint pe dou
dintre prietenele mele care ar dori s v cunoasc. Lady Whitworth i doam na Maria Agar. D oam na Poldark.
- Incntat, spuse Demelza, oprindu-se un m om ent s se
uite precaut la Ruth, i facnd o reveren doam nelor aa
cum o nvase doamna Kemp. Simi o brusc antipatie pentru
Lady W hitworth, dar i plcu.doamna Agar.
- D raga mea copil, spuse Lady W hitworth, de cnd a
nceput balul, i admirm rochia. E remarcabil. Am crezut
c ai cumprat-o de la Londra, pn cnd ne-a asigurat doamna
Treneglos c nu e aa.
- Nu rochia conteaz, spuse doamna Agar, ci felul cum e
purtat
- O, mulumesc doamn, spuse Demelza cu cldur. V
mulumesc, doamn. Snt ncntat c v place. Sntei prea
bun, mult prea bun! i acum. v rog s m iertai, dar m
grbesc s o gsesc pe vara mea. Dac-mi permitei...
- Apropo, drag, ce mai face tatl dumitale, o ntreb
Ruth i ncepu s chicoteasc Nu l-am mai vzut de la botez.

WINSTON GRAHAM

264

- Nu, doamn. mi pare ru, dar tata e foarte pretenios,


i alege cu grij cunotinele.
Se nclin puin n faa doam nelor i plec repede de lng
ele. Apoi intr n camera de toalet a doamnelor.
Acolo se aflau dou cameriste i trei doam ne i maldre
de pelerine i aluri. Verity sttea n faa oglinzii, nu se uita n
oglind, ci se uita la msua din faa ei i facea ceva cu minile.
Demelza se duse drept la ea. Verity i sfia n buci
batista de dantel.
- Verity. Ce este? Ce s-a ntmplat9
Verity cltin din cap far s scoat o vorb. Demelza se
uit n jur. Celelalte femei nu observaser nimic. ncepu s
vorbeasc despre orice i trecu prin minte, uitndu-se tot timpul
la buzele lui Verity care trem urau far ncetare. O doam n
iei, apoi i cealalt. Dem elza o for pe Verity s se aeze pe
un scaun.
- Acum spune-mi, i opti ea. Ce este9 S-au ntlnit9
M i-era team c or s se ntlneasc.
n disperarea ei, Verity cltin iar din cap i prul ei,
greu de stpnit ca puful de scaiete, ncepu s se desfac. nc
trei d o am ne intrar n cam er sporovind. D em elza veni
repede n spatele scaunului pe care edea Verity i-i spuse:
- S-i aranjez puin prul. Din cauza dansului acele se
desprind. Stai linitit, i-1 aranjez ntr-o clip. Ce cald e aici!
M doare mna de ct mi-am fcut vnt cu evantaiul.
Continu s vorbeasc, scond acele din pr, punndu-le
la loc i, cnd Verity ncepea s tremure, i punea minile ei
reci i sigure (n ciuda vinului de Porto) pe frunte pn cnd
se linitea.
- Nu mai pot s trec nc o dat prin ce am trecut, spuse
Verity n oapt. N u mai pot. tiu c aa se va ntmpla, dar
acum nu mai pot suporta. Nu... nu mai pot nfrunta

265

DEMELZA

- i de ce ar trebui s supori9 spuse Dem elza. Ce


s-a ntmplat?
- S-au ntlnit cnd pleca. In capul scrilor. tiam c aa
se va ntmpla n seara asta. Am tot ateptat o ocazie ca s-i
vorbesc, dar Francis n-a fost n apele lui toat sptmn.
S-au certat iar, groaznic. Andrew a ncercat s fie mpciuitor,
dar nu te puteai nelege cu Francis. L-a lovit pe Andrew. Am
crezut c Andrew o s-l omoare. Dar nu, s-a uitat numai la
Francis - am simit c dispreul cu care-1 privea mi se adresa
i mie...
- Oh, nu vorbi aa!
- Da, spuse Verity. Aa am simit. Pentru c am vait s
am tot, s pstrez i afeciunea lui Francis, i dragostea lui
Andrew i mi-a fost fric s-i spun lui Francis. Dac i-a fi
spus dinainte, asta nu s-ar fi ntmplat niciodat, nu n felul
sta. N u mi-a fost fric s-mi art deschis sentimentele. Am
fost... timid. Cred c e singura slbiciune pe care Andrew
nu o poate suporta...
- N-ai dreptate, Verity. Nimic nu are importan, dac
v iubii aa cum v iubii voi...
- A plecat. Fr o privire, far un cuvnt pentru mine.
A fost mai ru ca rndul trecut. tiu c n-am s-l mai vd
niciodat...
n sala unde erau jocurile de cri, Ross pierduse treizeci
de guinee, ut Francis pierduse aproape tot att n mai puin
timp. Francis reveni de afar cu faa neagr de furie.
Se aezase far scoat o vorb la masa unde se juca
faraon1' i nimeni nu-1 ntrebase nimic; dar expresia de pe
feele celor doi veri se rsfrngea i asupra jocului Pn i cel
ce inea banca, un brbat pe nume Page, prea stnjenit. Cu-

WINSTON GRAHAM

266

rnd, Margaret Cartland csc i se ridic de la mas, strecurnd


cteva monezi de aur n geanta ei.
- Hai, Luke, am stat prea mult pe scaun. S ne plimbm
puin prin sala de bal pn ncep dansurile scoiene.
Noul ei amant se ridic asculttor privindu-1 stingherit
pe Francis care ns i ignor complet.
Din u, inndu-1 posesiv pe V osper de bra, M argaret
urmri dansul care era pe sfTrite. Perechile se desprir ncet
i invitaii se ndeprtar, grupuri, grupuri, spre sala unde se
serveau aperitive i buturi sau se strnseser prin coluri sub
plantele ornamentale.
- Dansurile astea elegante m plictisesc de moarte, spuse
Margaret. Toate figurile astea care nu duc la nimic.
- Prefer figurile tale care duc la ceva, spuse Vosper. M
bucur s o aflu.
- Oh, asta-i bun, rule ce eti, spuse ea. N u uita unde te
afli. La naiba! Mi se pare-c acum e pauz.
-- N-are importan, pot sS dau i eu din coate ca s-mi
fac loc, iubito.
Margaret continu s se uite prin sal. Un grup compact
se mprtie. Erau mai ales brbai, dar vzu o femeie sau
dou undeva n mijlocul lor. Curnd, ntregul grup, ca un roi
de albine se ndrept spre cteva scaune libere i le ocup,
apoi civa dintre trnton plecar s aduc mncare i butur.
Acum a putut s vad c erau dou femei n mijlocul lor, o
persoan cu o fa plcut, dar trist, de vreo treizeci de ani,
i o fat foarte atrgtoare cu o mas de pr negru i umeri
perfeci ieind dintr-o rochie sclipitoare cu garnituri de un
rou aprins
- Stai n camera de joc, iubito, spuse Vosper Am s-i
aduc ceva acolo
- Nu, las-i s se rzboiasc. Spune-mi cine e tnra aceea

267

DEMELZA

de c olo9 Aceea mbrcat cu rochie argintie i care ine capul


sus. E din comitatul nostru9
Vosper se uit prin monoclu.
- N-am idee. Are siluet perfect. E o frumusee. M
duc s-i aduc nite prjituri.
Cnd Vosper plec, Margaret opri un brbat pe care-1
cunotea i afl cine erau cele dou femei. Surse, surprins
la auzul numelor. Soia lui Ross. Eljucnd faraon cu o expre
sie amar i mnioas pe fa, n timp ce ea flirta cu civa
brbai i nu-i ddea lui nici o atenie. M argaret se uit la
Ross cum miza pe o carte. Cicatricea nu se vedea de acolo.
Nu-i prea ru c aceast cstorie nu era reuit. Se
ntreba dac el avea bani. tia c avea dispreul aristocratului
pentru bani, dar ceea ce cuta era averea, nu mruniul.
i-l aminti n coliba ei de lng ru, acum cinci ani i se ntreb
dac va mai avea prilejul s-l consoleze.
Luke Vosper se ntoarse, dar ea refuz s reintre la joc,
preferind s stea n u i s prtveasc scena. D up vreo zece
minute, cel ce inea banca trase ultimele dou cri din pa
chet i Ross vzu c de data aceasta ctigase. In timp ce i
strngea banii, o vzu pe Margaret aplecndu-se spre el:
- Ei, domnule, ai uitat c avei o soie9
Ross ridic privirile spre ea.
Se uit la el cu ochii mari deschii.
- V asigur c nu glumesc. E senzaia serii. D ac nu m
credei, venii s vedei.
- Ce vrei s spunei9
- N i m i c mai mult. Luai-o aa cum vrei.
Ross se ridic i se duse la.u O lsase pe Demelza n
grija lui Verity (nu se gndise nici un moment c de fapt Ve
rity era n grija Demelzei).
Curnd avea s nceap primul dans dup pauz. Orches

WINSTON GRAHAM

268

tra i acorda instrumentele. D up linitea din sala de jo c au


zea din nou conversaii i rsete. Se uit n ju r contient c
M argaret i Vosper l urmreau cu privirea.
- A c o lo , domnule, spuse Margaret. Acolo, cu toi domnii
aceia. Cel puin aa mi s-a spus, c este soia dumneavoastr,
dar poate nu e, ce zicei?
Urma o gavot, dans maiestros, mai linitit dect menuetul
i destul de cunoscut ca s atrag muli dansatori. Competiia
pentru D em elza era nc puternic. n timpul pauzei ea
prinsese i mai mult curaj, mai ales dup ce buse, pentru
variaie, vin rou franuzesc i i folosise tot talentul n conver
saie, pe cnd Verity edea mut lng ea.
E ra de fapt vina ei c disputa dintre brbai se nteea;
pentru c, preocupat de cele ntmplate cu Verity i nelinitit
din cauza absenei lui Ross, nu se mai gndise la ce spusese i
nu mai puin de trei brbai pretindeau c le promisese dansul.
Pe John Treneglos l trse cu ea soia lui furioas, dar Sir
Hugh B odrugan era unul din cei trei, ncercnd, datorit im
portanei lui i vrstei, s i-o smulg lui W hitworth care, la
rndul su, se baza pe prestigiul lui bisericesc; al doilea era
tnrul ofier de marin Carruthers care asuda din abunden,
dar inea la tradiia marinreasc i nu admitea nfrngerea.
nti discutar cu ea, apoi discutar ntre ei, dup care
apelar din nou la ea, n timp ce William Hick ncurc i mai
ru lucrurile cu remarcile lui Demelza ridic paharul i spuse
c a r trebui s dea cu banul. Carruthers socoti propunerea
mai mult dect corect, dar spuse c prefer zarurile; n schimb,
Sir Hugh se supr i spuse c nu intra n vederile lui s ctige
dansul cu o femeie la zaruri sau la altceva. n orice caz nu
voia s renune la femeie. Demelza i propuse s danseze cu
Verity. V erity exclam atunci Oh, D em elza!" Sir H u g h
facu o plecciune i i mulumi, a dugnd c o va invita la
alt dans, mai tr z iu .

269

DEMELZA

n aceeai clip un brbat nalt apru n spatele celorlali


i Demelza se temu s nu fie un al patrulea pretendent. Ridicnd
privirile spre el, vzu c era n adevr un al patrulea.
- Scuzai, domnilor, spuse Ross facndu-i loc printre ei.
V rog s m scuzai, v rog, domnule. naint pn la margi
nea parchetului de dans i se nclin, rece, n faa Demelzei.
- Am venit s vd dac n-ai nevoie de ceva, draga mea.
Demelza se ridic
- tiam eu c am promis dansul sta cuiva.
Toi ncepur s rd, cu excepia lui Sir Hugh. Buse
mult i la nceput nu l-a recunoscut pe Ross, pe care nu-1
vedea prea des.
- Ba nu, domnule! Ba nu, doamn! Pe legea mea c nu e
drept! Dansul acesta mi-a fost promis mie! V. spun c mie
mi-a fost promis. Nu permit! Nu snt obinuit s mi se pun la
ndoial cuvntul.
Ross se uit la el, la volanele de mtase ale cmii ptate
cu vin, la faa lui lat, cu trsturi ngroate, la smocurile de
pr care-i ieeau din nri i din urechi, la peruca neagr frizat
care-i cdea pe frunte, la haina viinie, vesta brodat de mtase
roie i pantalonii de mtase care-i ajungeau pn sub g e
nunchi. l msur din cap pn-n picioare; Sir Hugh era impli
cat n m oartea lui Jim nu mai puin dect ceilali . Faptul c
dansase cu Demelza era un afront.
- l-ai promis dansul sta9 o ntreb Ross.
Demelza se uit n ochii lui reci cutnd nelegere, dar
nu o gsi. Fu cuprins de amrciune.
- Da, spuse ea, i l-am promis lui Sir Hugh. S mergem,
domnule. Nu prea tiu s dansez bine gavota, dar mi putei
arta. Mi-ai artat foarte bine cum se danseaz jocul acela
popular.
Se ntoarse i ar fi plecat cu baronetul ca s se alture

WINSTON GRAHAM

270

celorlalte perechi care se pregteau s nceap dansul, dar


Ross o apuc brusc de mn.
- i totui, e dreptul meu, aa c trebuie s-i dezamgeti
pe toi prietenii ti.
Sir Hugh l recunoscuse. Deschise gura s protesteze.
- Ei drcia dracului! E cam trziu ca s-i ari interesul...
Dar Ross plecase i D em elza furioas i jignit s-a vzut
nevoit s-l urmeze.
Cnd muzica ncepu, fcur reverena de rigoare.
- Nu dansm deloc bine mpreun.
- Poate, spuse D em elza trem urnd toat, poate c ar fi
trebuit s-i cer s te prezini, c prea lipseai de mult.
- N u m ndoiesc c ai avut cum s te consolezi n lipsa
mea, spuse Ross.
- N u te-a interesat deloc s vii s vezi dac m consoleaz
cineva sau nu.
- Se pare c n-am fost primit cu plcere cnd am venit.
- Ei bine, nimeni n-a fost att de necuviincios i de neatent
ca tine. M-ai neglijat!
- In astfel de ocazii se gsesc ntotdeauna tot felul de
linguitori care s-i in de urt, mai ales dac-i ncurajezi.
Demelza i rspunse plin de amrciune:
- Nu, Ross, m nedrepteti, i pe mine i pe ei. Unul e
baronet i locuiete n conacul Werry. M -a poftit la ceai i la
o partid de cri. Unul e preot i a cltorit pe ntregul c o n
tinent. Unul e ofier de marin. Altul e chiar rud cu tine. O,
nu, Ross, nu poi spune aa ceva!
- Ba pot i o fac! Era la fel de furios ca ea. Unul e un
porc btrn, un destrblat al crui num e pute n cercurile
decente. Unul e un filfizon afectat i prost care nu face dect
s ntineze buna reputaie a bisericii. Unul e un tinerel, marinar
pornit pe aventuri cu orice trfa. Ei i cei de o seam cu ei

271

DEMELZA

pun mna pe orice gsesc. M mir c nu i se face grea cnd


le asculi complimentele.
N-am s plng , i spuse n gnd Demelza, n-am s
plng, n-am s plng .
Fcur iar cte o reveren.
- Ii detest pe toi, spuse Ross pe un ton mai neutru acum.
Pe ei i prostia lor. Uit-te la burile lor umflate, la nasurile
roii, la guile lor grase, la pungile de sub ochi, mbuibai,
mpopoonai, beivani, fardai. Nu neleg cum de i face
plcere compania lor. Nu-i de mirare c Swifl a scris despre
ei aa cum a scris. Dac tia snt de o seam cu mine, atunci
mi-e ruine c aparin aceleiai categorii de oameni ca ei!
Cuplul se separ i cnd se apropiar, Demelza i ddu
brusc rspunsul.
- Ei bine, greeti, dac-i nchipui c toi protii, grsanii
i urii fac parte din clasa ta! Crezi c dac Jim n-a avut
noroc i a murit i dac Jim i Jinny snt oameni cumsecade,
snt toi sracii la fel de buni i de cum secade ca ei9 Ei bine,
afl de la mine c greeti. Eu am trit printre ei, i cunosc
mai bine ca tine. Snt oameni de toate soiurile, buni i ri, i
printre cei de o seam cu tine i printre cei de rnd; i n-o
s-ndrepi tu lumea, dac-i nchipui c toi tia de aici snt
rspunztori de moartea lui'Jim.
- Ba snt, prin egoismul i trndvia lor...
- i n-ai s ndrepi lumea nici dac bei i joci cri n
fiecare sear i m lai singur la primul meu bal i apoi vii i
te pori ca un mojic .cu cei care au ncercat s m distreze...
- Dac te pori aa, n-ai s mai calci niciodat ntr-o sal
de bal.
Se uit la el nfruntndu-1:
- Dac te pori aa, nici n-o s mai am chef s vin vreodat!
Amndoi se opriser mpiedicnd perechile s danseze.

WINSTON GRAHAM

272

- Demelza, spuse Ross, am but prea mult amndoi.


- Dom nule, se auzi o voce n spatele lui, v rog s ne
facei loc.
- Nu vreau s m cert, spuse Demelza, cam tare. Nu m-am
certat niciodat cu tine, tii asta. Nu trebuie s te atepi ca i
eu s am aceleai sentimente fa de Jim ca tine, Ross. Eu nu
l-am cunoscut bine, n-am fost la Launceston. Poate c pentru
tine balul e ceva obinuit, dar pentru mine nu, e prima oar
c iau parte la o petrecere ca asta. A fi fericit dac ai fi i tu.
- La drac u cu distraciile astea, spuse el. N -ar fi trebuit
s venim.
- Dai-v la o parte, domnule, se auzi alt voce exasperat.
Dac dorii s stai de vorb ducei-v n alt parte.
- Stau de vorb u n d e -n n place, rspunse Ross i se
uit urt la cel ce i se adresase. Brbatul se retrase m preun
cu partenera.
- Hai, Ross, spuse Demelza cu voce blnd, hai s dansm.
Arat-mi cum. Un pas aa, apoi altul E bine9 Nu am dansat
niciodat o gavot, dar mi place, e un dans vioi i sprinten.
Hai, dragul meu, h-am murit nc, ne ateapt i zile mai bune.
S nu ne mai certm!

Capitolul XI

alul se terminase destul de devreme. La


miezul nopii s-au cntat cntece patriotice
i God Save the King, apoi invitaii lui G e

au plecat.
Dar cnd au ajuns la el acas, nimeni nu prea s aib
c h e f de culcare. Ii ateptau pregtite m ncare i butur:
plcinte calde, prjituri i bomboane, syllabub* i fructe, punci
i vinuri, ceai i cafea. Cei mai muli s-au aezat s joace
whist, table i faraon11; Sanson insist pe lng Ross s se
aeze cu el la o masa de french r u f f 1**.
Demelza l urmri nelinitit cum pleac s joace. Recepia
se desfaurase bine; Ross nu trntise pe nimeni, nici nu-1 in
sultase pe Guvernatorul General, dar nu era nc n apele lui.
Fusese o sear agitat, dar palpitant. Se amuzase mult,
dei simea o oarecare reinere. Nici aici nu ducea lips de
admiratori, dei era mai puin lume. Lui Sir Hugh i trecuse
suprarea, John Treneglos scpase de nevast-sa, iar Carru
thers rmsese pe poziie. Verity dispruse, ducndu-se la
culcare, dar pe Demelza n-au lsat-o s plece. In ciuda pro
* B utu r din lapte covsit cu v in i z a h r (n. tr.).
** Joc de cri de o rig in e f r a n c e z i, s e m n n d cu w htstul, asul fiind
ns cu cea mai mic v alo are (n. tr.).

WINSTON GRAHAM

274

testelor ei, o convinseser s se aeze la o mas de faraon".


I-au adus un scaun, i-au mprumutat bani pentru miz, i-au
optit la ureche sfaturi i instruciuni. N-avea nici o importan
c nu cunotea jocul, oricine putea s joace faraon". Trebuia
doarm mizezi pe u n a din crile de pe mas; persoana care
inea banca etala do u cri i, dac primeai o carte care se
potrivea cu una din ele, ctigai, dac nu, pierdeai.
Prea destul de uor, aa c, dup ce se aez pe scaun i
se asigur c Sir H ugh nu-i va mai pune mna pe umerii ei
goi, ncepu s joace, sigur c va pierde banii care-i fuseser
mprumutai.
Dar n loc s piard, ctig. Nu o singur dat, ci n m od
constant. N u era lacom. Nu miza mai mult de o guinee pe o
carte; dar, de fiecare dat cnd miza, ceilali mizau ca ea i
cnd ieea cartea ctigtoare se auzeau strigte triumftoare
n spatele ei. Apruse i William Hick, apoi o femeie nalt,
frumoas i cu voce cam groas, o anume Margaret, pe care
Francis nu prea s o plac. n camera alturat cineva cnta
la spinet o pies de Handel.
i m prum utaser douzeci de lire; notase cu grij suma
i se gndea c, dac va ajunge la aptezeci, va pstra cincizeci,
ctigul, pentru ea, se va ridica de la mas i nimeni nu o va
mai putea convinge s mai joace. Ajunsese la aizeci i una
de guinee cnd l auzi pe William Hick optind cuiva:
- Poldark pierde mult.
- Pierde? Pi am vzut c bancherul a trebuit s-i dea
ctigul chiar acum.
- Nu, cellalt Poldark. Cel care joac cu Sanson.
Dem elza simi c nghea.
Miz i pierdu, miz iar i pierdu, miz repede c in a guinee
i pierdu.
Se ridic.

275

DEMELZA

O, nu! protestar ceilali ncercnd s o conving s


mai joace. Dar ea nu ced; de data aceasta o cuprinsese panica:
simea o nevoie urgent s-l gseasc pe Ross. N um r cele
treizeci i patru de lire pe care le ctigase, apoi i facu loc
printre juctori i se uit peste tot dup Ross.
Intr-un col, n a doua camer, mai muli invitai stteau
n jurul unei mese mici la care jucau Ross i Sanson. Se ndrep
t spre ei i, far s se mai gndeasc la rochie, se nghesui
printre cei ce priveau ca s vad crile.
French rufF se juca cu treizeci i dou de cri i fiecare
juctor primea cinci cri. Riscul dar i atracia jocului constau
n faptul c fiecare ju cto r putea re n u n a la to ate crile
din mn i lua alte cri din pachet, oricte voia i ori de cte
ori voia.
Demelza urmri jocul un timp ncercnd s-l neleag;
era greu pentru ea. Jucau repede i pe lng faptul c ridicau
potul la sfritul fiecrui rober, mizau aproape la fiecare don.
Faa lui Ross, prelung i slab, cu maxilarul proeminent, nu
arta c ar fi but mult, era ncruntat i o cut adnc i apruse
ntre sprncene.
Ross nvase ]ocul de la un ofier superior francez, ntr-un
spital din New York Jucaser sptmni ntregi i-l nvase
la perfecie. Nu pierduse niciodat mult, dar n Sanson i
gsise un adversar pe msur. Probabil c acesta l jucase
toat viaa i poate chiar i n somn n seara asta avea un
noroc nemaipomenit Ori de cte ori Ross avea cri bune,
aurarul avea i mai bune De nenumrate ori Ross a crezut c
e stpn pe joc i tot de attea ori a pierdut. l prsise norocul
i nu mai revenea.
D u p ce isclise polie n valoare de dou sute de lire,
ceea ce reprezenta suma maxim pe care H arns Pascoe ar fi

WINSTON GRAHAM

276

putut-o o n o ra , c o n s u m n d u -i to a te lichiditile, R qss se opri


i trimise un v a let s-i a d u c d e but.

- Am terminat, Sanson, spuse el, nu cred c se va mai


ntoarce norocul.
- E greu s prevezi, spuse Sanson, clipind mereu din
ochi i frecndu-i minile albe. D ac vrei s continui d-mi
vreo garanie. nc nu e trziu.
Ross i oferi ceasul de aur care aparinuse tatlui su i pe
care l purta rareori.
Sanson l lu:
- Cincizeci de guinee9
- Ct doreti.
Era rndul lui Ross s mpart crile. Declar caroul atu;
n mn avea nou, zece i asul de caro, valet i zece de pic.
- Cer carte, spuse Sanson.
- Cte9
- Toate.
- Eu voi lua dou, spuse Ross.
Sanson schimb toate crile din mn i primi alte cinci
cri. Ross arunc pieile i primi riga de cup i optul de pic.
- Cer carte, spuse Sanson.
Ross accept i schimbar iar. Sanson dou i Ross una.
Lui Ross i intr riga de pic.
Sanson n-a mai ceait carte:
- M izez zece guinee.
- Douzeci, spuse Ross.
- Primesc.
Continuar jocul. Sanson avea riga, regina, opt de atu i
o trefl mic; facu patru levate fa de una a lui Ross.
- sta-i norocul dracului, opti cineva lng Demelza.
n cteva minute pierduse cele cincizeci de guinee.
Sanson se opri i i terse sudoarea de pe faa lui gras
Clipea mereu uitndu-se la ceas.

277

DEMELZA

- E o pies francez, spuse el unui prieten. Au supraeva


luat-o puin. Sper c m erge bine.
Se auzir rsete.
Valetul se ntoarese cu buturile.
- A d u - m i un pachet nou de cri, spuse Ross.
- Da, domnule.
- Pe ce vrei s joci acum 9 l ntreb Sanson, sarcastic.
- Pe lichiditile mele, spuse Ross.
Dar Demelza tia c se gndete la aciunile lui de la Wheal
Lejsure. Reuise s se apropie de el; se aplec brusc i puse
pe mas cele treizeci i patru de monede de aur pe care le ctigase.
- Am ceva bani disponibili, Ross.
Se uit la ea surprins pentru c nu tiuse c e acolo. Mai
nti pru c nu o vede, apoi se uit bine la ea; din ochi i
dispaise dumnia. Se ncrunt vznd banii.
- Te rog, Ross, fa-mi plcerea asta'
Valetul sosi cu perechea nou de cri. De data asta cupa
era atu i Sanson i servi lui Ross regina, valetul i aptele de
cup, nou i apte de trefl.
- Cer carte, spuse Ross.
- Eu nu, spuse Sanson refuznd s schimbe. Jucm tot pe
zece guinee.
Era clar c avea cri bune, dar refuzul lui de a schimba
nsemna c Ross ar fi ctigat dublu. Avea i el cri bune, aa
c accept. Sanson etal regele, asul i zecele de atu, regele
de caro i cel de pic. Sanson tie cu atu prima cup a lui
Ross i juc regele. Ross i-1 tie cu regina.
Era o cacialma, i cacialmaua i-a reuit. Sanson crezuse
c n-avea nimic i juc asul de atu pe care Ross i-l lu cu
valetul. Apoi mai ctig cu aptele de atu i cel de cup.
Toat lumea prea mulumit, cu excepia lui Sanson.
Un timp ansa i surise lui Ross, care avea acum aproape
o sut de lire n fa. Demelza nu scotea un cuvnt. Apoi San-

WINSTON GRAHAM

278

son ncepu s ctige din nou, jo c d u p jo c . Banii din faa lui


Ross scdeau, apoi disprur. Cei ce urmreau jocul ncepur
s plece. Undeva, n deprtare, un ceas batea de dou. Ross
nu mai bea. Coniacul pe care-1 com andase era neatins.
Sanson i terse minile i se uit clipind la Ross.
- Recunoatei c ai pierdut tot?- spuse el, sau mai avei
alte bijuterii de vnzare.
- Am aciuni.
- Nu, Ross; nu, Ross, i opti Demelza. Hai s plecm!
Acu o s cnte cocoul!
- Ct valoreaz9
- ase sute de lire.
- O -mi ia ceva timp ca s ctig aceast sum. N-ai
prefera s relum jocul mine?
- Nu snt obosit.
- Ross.
- Te r o g 1 Ridic privirea spre ea.
Ea tcea. Apoi observ c Sanson se uit la broa cu
rubine pe care 1 - 0 cumprase Ross.
Se trase napoi i ridic mna instinctiv ca s o acopere.
Ross mprea iar crile.
Deodat lu broa i o puse pe mas, lng Ross.
- Joac pe asta, dac tot vrei s joci.
Ross se ntoarse i se uit la ea i Sanson se uit la bro.
- E veritabil9
- Nu te amesteca, Demelza, spuse Ross.
- Nu trebuie s pierzi tot, i opti ea. Joac pe asta; i-o
dau cu toat inima... dac tot vrei s continui.
- Ct valoreaz9 ntreb Sanson. N u m pricep la pie
tre preioase.
- Cam o sul de lire, spuse Ross.
- Foarte bine Snt de acord. D ar e trziu...

279

DEMELZA

- Dum neata dai crile.


ncepur iar s joace i Ross ncepu s ctige. Cei care
rmseser s priveasc n-au mai plecat. Juctorii de whist
se duseser la culcare i la masa de faraon" se sprsese jocul.
La ora trei dimineaa Ross ctigase destul ca s-i rscumpere
ceasul. La trei i un sfert recuperase i banii ctigai de Demelza.
George Warleggan interveni:
- Hai, Ross, nu se mai poate. Fie-i mil de noi. D up
jocul sta terminai. Putei jucai din nou mine sear,
dac vrei.
Ross se uit la el n timp ce lua o nghiitur de coniac.
- mi pare ru, George. Du-te la culcare dac vrei, dar
sfritul jocului nu e n c decis. Trimite-i servitorii la culcare.
Noi ne putem gsi singuri drumul.
Sanson i frec fruntea cu mna.
- Ca s spun drept, i eu m simt foarte obosit. Mi-a plcut
jocul, dar s tii c .eu nu v-am invitat s jucm o noapte
ntsag. S ne oprim nainte ca norocul s se schimbe iar.
R o s s nu se mic.

- S mai jucm o or i pe urm ne vom opri.


- Cred c gazda noastr are dreptul s decid, spuse
Sanson clipind din ochi.
- Hai s dublm miza, asta ar face s term inm mai
repede, spuse Ross.
- Cred c gazda noastr..., interveni Sanson.
- N u snt mulumit de rezultatul de pn acum a, a d u
g Ross.
Se uitar lung unul la altul, apoi Sanson ridic din umeri.
- F oarte bine. nc .o or E rndul d u m n e a v o a s tr s
dai cartea
Se prea c sfatul lui Sanson fusese bun, pentru c din
acel moment Sanson ncepu s ctige iar. La trei i jum tate

WINSTON GRAHAM

280

lui Ross nu-i mai rmseser dect aizeci de lire. La patru


far un sfert nu le mai avea nici pe acelea. Sanson asuda din
a bunden. D e m e lz a siitiea c-i vine ru. N um ai apte
persoane mai urmreau jocul.
Cnd mai aveau o jum tate de or de joc, ncepur s se
tocmeasc pentru aciunile Wheal Leisure. Sanson ridica tot
felul de obiecii, nu voia s le accepte ca miz la joc. Ca i
cum el ar fi fost cel care pierdea.
Pierdur cinci minute discutnd; la ora patru situaia era
tot neschimbat. La patru i cinci Ross primi trei atuuri, riga,
zecele i asul, i dou cri far valoare. La prima schimbare
primi dou rigi. M iz cincizeci de lire, ceea ce nsemna c
miza real era o sut. Cnd rencepur jocul, se dovedi c
Sanson avea cele cinci atuuri rmase i facu toate levatele.
Demelza se uit dup un scaun, dar nu vzu nrci unul pe
aproape. A puc strns sptarul scaunului lui Ross i se for
s vad. prin ceaa care i mpienjenea ochii.
Ross i servi un apte, un nou i un o p t de trefl i un
nou i un zece de pic. Din m om ent ce atuul era cupa, crile
din mn nu aveau nici o valoare.
- Cer carte, spuse morarul.
- Cte7
- Una.
- Eu le schimb pe toate, spuse Ross i arunc toate cele
cinci cri din mn.
Se prea c Ross uitase c Sanson trebuia s trag primul
carte, pentru c ntinse mna n acelai timp ca s trag i el.
Minile lor se ntlnir i n loc s trag crile Ross l apuc
pe Sanson de ncheietura minii. Sanson ncepu s mrie cnd
Ross i ntoarse mna cu palma n sus. In palm era riga de atu.
Se facu un m om ent linite.
Ross spuse:

281

DEMELZA

- Nu tiu cum o s explicai faptul c avei o carte n


mn nainte de a fi tras din pachet.
Sanson arta ca i cum ar fi fost gata s leine.
- Nu-i adevrat, spuse el. Trsesem cartea cnd m-ai
apucat de mn.
- Cred c aa a fost, Ross, spuse G eorge Warleggan.
- Nu, nu trsese cartea! strigar Hick i Vosper amndoi odat.
Deodat Ross i ls mna i-l apuc de piept trgndu-1
de pe scaun peste mas.
- Ia s vd dac nu mai gsesc i alte trucuri pe sub hainele
dumitale.
ntr-o clip se produse o nvlmeal cumplit. Masa se
rsturn i toi banii se rostogolir pe podea. Sanson se zbtea
czut pe spate, n timp ce Ross i sfie cmaa i-i smulse
haina de pe el.
Gsi dou cri n buzunarul interior al hainei. Asta a fost tot.
Ross se ridic i ncepu s-l caute prin buzunarele hainei;
i scoase poliele lui i le puse pe un scaun. Sanson rmase
mut; apoi se repezi brusc s-i reia haina. Ross l mpinse cu
mna, apoi arunc jos haina i-l mbrnci ct colo.
Omul se trnti pe un scaun, sufocat, i apoi se ridic iar n
picioare. Ross l rsuci i-I apuc de cma i de fundul
pantalonilor de mtase.
- Deschide fereastra, Francis, spuse el.
- Ross, ascult, zise George, interpunndu-se, nu trebuie
s ne dm n spectacol...
Dar Ross l ddu la o parte i se ndrept spre ua-fereastr,
trndu-1 dup el pe morarul care se zbtea. Iei afar i cobor
cele patru trepte. Civa dintre cei prezeni l urmar, dar
George W arleggan rmase n capul scrii. n lumina slab a
stelelor rul semna cu o prpastie neagr cu maluri povrnite

WINSTON GRAHAM

282

Cnd ajunse lng mal, Sanson ncepu s se zbat mai tare i


s dea din picioare ncercnd s scape. Se apropiar de m ar
ginea malului i Sanson ncepu s strige dup ajutor. Ross l
scutur bine pn ncet. Apoi se ncord din toate puterile, l
ridic n sus i-l arunc n ap.. Efortul fcut era gata s-l
antreneze i pe el peste margine. Strigtele lui Sanson, ca
scncetele ascuite ale unui copil, se curm ar brusc cnd czu
pleosc n ap.
Ross i recpta echilibrul i se uit dup el. Nu vzu
nimic. Se ntoarse n cas far s se uite la nimeni. Lng
scar, G eorge l apuc de bra.
- A czut n ap?
- A czut unde ar trebui s fie apa. n orice caz, acum
s-a dus acas.
- O s se sufoce n noroiul la, omule!
Ross se uit la el. Privirile li se ncruciar, n ele lucea
scnteia unei vechi rivaliti.
- Iart-m c i-am bruscat oaspetele i am produs atta
agitaie. Dar dac pe viitor mai primeti sub acopermntul
tu asemenea specimene, s ai grij s amenajezi i un loc
special unde s fie aruncat gunoiul.
*

Demelza era n dorm itor de vreo zece minute cnd veni


i Ross. Se dezbrcase i atrnase rochia ei frumoas n ifo
nierul masiv din lemn de mahon. i desfcu prul i-l perie,
apoi i puse cmaa de noapte cu volna de dantel la gt
Stnd n pat i uitndu-se la el cu o expresie atent, prea ca
de aisprezece ani.
Dei nelegea ce simte Ross, nu tia cum s se comporte
n seara asta o depea.
El nchise ua i se uit la ea cu ochii a.ceia care preau

283

DEMELZA

deschii la culoare cnd era furios. Se uit iar la ea, apoi la


ceva ce inea n mn.
- i-am adus broa, spuse el. Era complet treaz, ca i
cum n-ar fi but nimic toat ziua.
-

Mulumesc.
Ai lsat-o pe un scaun.
N-am vrut s o ating, Ross.
Ii mulumesc c mi-ai mprumutat-o.

Se duse apoi i o puse pe toalet.


- Nu tiu cum s-i spun dar... m-am gndit la Wheal
Leisure... la toate planurile i eforturile tale... n-a fi vrut s-o
pierzi... Ai recuperat tot9
-C e9
- Tot ce-ai pierdut azi-noapte.
- Sigur c da! ncepu s se dezbrace.
- Cnd ai nceput s-i dai sema c trieaz, Ross9
- Nu tiu... Cnd ai venit tu... Nu, mai trziu, dar nu eram
sigur.
- De aceea n-ai vrut s ntrerupi jocul9
- Nu tria ntotdeaun i apoi am nceput s ctig. tiam
c dac voi continua s ctig va trebui s nceap iar s trieze.
Ii asudau minile mereu, abundent. Asta a fost prima mea ans.
-

Ce i s-a ntmplat, Ross9 Nu s-a necat9


Doi servitori ai lui George l-au scos.
mi pare bine. Nu pentru el, dar... Se ddu jos din pat. .
Unde te duci9
S pun broa.bine. N-a putea dormi dac a lsa-o oriunde.
Tot trebuie s dormi, oriunde ai pune-o.

- Atunci o bag sub pern.


Arta foarte tnr, nalt i delicat, n cmaa de noapte
lung, de bumbac alb. Nu prea s fie mama Juliei

WINSTON GRAHAM

284

Cnd se ntoarse, Ross o apuc de mn.


- Demelza!
E a se opri i se uit lung la faa lui ncordat.
- N-a fost o sear prea reuit pentru debutul tu n societate.
- Nu, spuse ea lsnd capul n jos.
O strnse n brae i i ngropa minile n prul ei bogat.
O cuprinse apoi de umeri i o mngie blnd pn cnd ea se
uit din nou n ochii lui.
- Tot ce i-am spus acolo, n sala de bal...
-E i?
- N-am avut dreptate.
- Cum adic9
- Era dreptul tu s te bucuri de ateniile acelor brbai,
pentru c eu te-am neglijat.
- Oh... dar tiam de ce nu erai cu mine. tiam prea bine.
Dar eram ngrijorat. Erau toi n jurul meu ca un roi de albine.
N-am mai avut tim p s m gndesc. i cnd ai venit...
Se sui din nou n patul mare cu polog i draperii. Ross se
aez pe marginea patului, lng ea. Demelza se uit la el:
- i pe urm a mai fost i Verity
- Verity9
Ea i povesti tot ce se ntmplase.
Urm o tcere lung, una din acele tcen prin care amn
doi preau s-i comunice ceva, tceri frecvente ntre ei, care-i
apropiau i mai mult
- O, Doamne, spuse el, ce lume sucit! Se ls pe
sprijimndu-se de ea.
- Toat sptmna asta am vrut s lovesc, s m bat,
gsit pe nimeni n jurul meu care s merite. Nimic n
meu dect aer, nimicnicie1 Snt obosit, snt prea obosit
mai ursc acum, Demelza

spate
n-am
jurul
ca s

285

DEMELZA

- M bucur, spuse ea.


D up cteva minute se urc n pat lng ea i rmase
nemicat, uitndu-se la baldachinul patului. Apoi se aplec i
stinse lumnarea.
Ea l lu n brae i-i lipi capul de umrul ei.
- D e patru zile,.e prima oar c m simt linitit.
Era prima oar c stteau nlnuii aa, se gndea D e
melza, dar nu spuse.

Capitolul X II
doua zi de diminea se vedea clar c
JLW arleggan nu privea cu ochi buni felul
cum se terminase cearta de la m asa de joc. Prea jenat i
rece. Ross se ntreba dac nu cum va i-ar fi convenit s-i
vad oaspeii acceptnd s fie ruinai far s protesteze.
Dar nu avea timp s se gndeasc acum la asta. Trebuia s
vorbeasc cu Harris Pascoe nainte de a pleca napoi la Nampara.
Zilele acestea uitase aproape com plet de societatea lor;
erau' multe de fcut i de discutat. D u p un timp bancherul i
spuse nelinitit:
- Am aflat c ai fost oteva zile la Launceston.
- Aa este.
- E destul de curios c dei ies foarte rar din cas, i atunci
numai ca s fac puin micare, aflu tot ce se mai ntmpl
prin lume. Sper c nu ai pit nimic ru?
- Dac v gndii la sntatea mea, nimic. Desigur s-ar
putea ca boala s se manifeste peste eteva zile.
Pascoe se ddu uor napoi.
- Bnuiesc c ptrunderea dum neavoastr cu fora n
nchisoare n-a fost apreciat prea bine.
- Nici nu m ateptam s fie.
- Tnrul a murit, nu? De fapt, nu cred c ceea ce ai
fcut va avea consecine neplcute pentru dumneavoastr.

287

DEMELZA

Orice anchet asupra interveniei dum neavoastr ar scoate la


iveal condiiile de via inumane din nchisoare i n-ar fi n
interesul j u d e c to r i lo r implicai s se fac p re a m ult
publicitate n jurul incidentului. De fapt, s tii c aproape
toi snt oameni bine intenionai; singur apatia-este greeala
lor cea mai grav. Muli dintre ei i ndeplinesc funciile cu
admirabil druire pentru obte. i au destul respect pentru
ceea ce gndesc oamenii pentru a nu se face de ocar. Cred
'c se vor hotr s strng rndurile i s ignore ce ai fcut.
Asta e prerea mea personal, putei s o credei sau nu.
Ross se lovi.cu cravaa peste cizm.
- Din pcate, spuse Pascoe uitndu-se pe fereastr, civa
dintre acionarii de la Carnm ore C opper Com pany nu snt de
partea dumneavoastr.
- Ce vrei s spunei7
- Ei bine, ei snt magistrai, nu? i n aceast calitate vd
problema n felul lor: St. Aubyn Tresize i Alfred Barbary i
ceilali. Totui, poate c nu se va ntmpla aa.
Ross mormi ceva, apoi se ridic.
- O s avem de luptat cu muli, n-ar fi trebuit s ne mai
luptm i ntre noi.
Pascoe i ndrept ochelarii pe nas i scutur puin tutun
de pe hain
- N-am fost Ia bal asear, dar mi s-a spus c petrecerea a
fost foarte reuit Am auzit c soia dum neavoastr a fost
revelaia seni.
Ross i arunc o privire ptrunztoare. De obicei Pascoe
nu era sarcastic.
- n ce fel7
Bancherul se uit la el puin surprins.
- Bnuiesc c n felul cel mai plcut. Dac exist i un fel
neplcut de a te face remarcat, atunci eu nu-1 cunosc.

WINSTON GRAHAM

288

- Oh, spuse Ross. Da. N-am fost deloc n apele mele


asear. N-am prea observat.
- Sper c nu e un simptom al bolii?
- Nu, nu... Ce spuneai9
- Despre ce9
- Despre soia mea.
- Repetam pur i simplu ce am auzit. Cteva doam ne i-au
admirat frumuseea. i cred c Guvernatorul General a ntre
bat cine e doamna.
Ross ncerc s nu par surprins.
- E mgulitor ce aud, zise el.
Harris Pascoe l conduse pn la u.
- Stai la familia W arleggan7
- N-am putut refuza. Nu cred c o s ne mai invite, cnd va
afla c i eu am interese n noua societate pe care am nfiinat-o.
- Iar conflictul de asear cu M atthew Sanson va ncorda
i mai mult relaiile.
- Vd. c sntei bine informat.
Pascoe zmbi:
- Mi-a spus Vosper. Dar astfel de certuri se afl repede
n ora.
- Nu tiu de ce ar fi un motiv de suprare pentru W arleg
gan Nici mcar nu era aezat la vreo mas de cri atunci.
- Nu, dar snt veri
- E vr cu Warleggan? Nu tiam.
- Btrnul, bunicul. . tiai c era'fierar9 Avea trei copii.
Fata s-a mritat cu un netrebnic, un om de nimic, numit San
son, tatl lui M atthew Sanson Fiul cel mare al btrnului e
Nicholas, tatl lui George, iar fiul mai mic e Cary.
- D a9 spuse Ross gnditor. De fapt asta i da de gndit. E
de meserie morar, nu9
- Aa s-ar zice, rspunse Pascoe, cu o expresie semnifi
cativ pe fa

289

DEMELZA
*

La ora unu i-au luat rmas bun de la Warleggan. George,


mrinimos, cobor scrile ca s-i conduc. Nici o vorb despre
cearta din seara trecut, ca i cum Sanson nici n-ar fi existat.
S-au desprit rznd, mulumind, facnd tot felul de promisiuni
nesincere de a se vedea curnd, i cei cinci Poldark au pornit
clare pe Princes Street. Cnd s ncalece, un grjdar de la
hanul apte Stele se apropie de Demelza i-i nmn o scrisoare
pecetluit; dar cu atta lume n jur n-a avut timp dect s o
bage n buzunarul costum ului de clrie sporind c n-a
observat nimeni.
Au plecat cu toii, dar stinghereala dintre ei persista. Fran
cis continua s nu-i adreseze nici un cuvnt surorii sale i n
timp ce clreau unul lng altul, nici unul nu prea dispus s
vorbeasc. Dar, cnd au ajuns n cmp deschis, Ross i Francis
o luar nainte, urmai de cele trei femei n rnd. D up ele
veneau cei doi servitori de la Trenwith cu bagajele pe ponei.
Atunci au avut Ross i Francis ultima discuie prieteneasc,
dup care a urmat o lung perioad de rceal; i n urma lor,
cum Verity nu avea nimic de spus, Elizabeth i Demelza
discutau pentru prima oar de la egal la egal.
Evitnd cu grij subiectul cpitanul Blamey, Ross i Fran
cis discutau despre M atthew Sanson. Francis nu tiuse c e
rud cu familia Warleggan.
- Ceea ce m supr, spuse Francis, e c am jucat cu
porcul sta trei ani de zile. Actigat sume enorm e de la mine.
Pierdea cteodat, dar nu n favoarea mea. Asta mi d de
gndit. Oare de ci bani m-o fi excrocat9
- Bnuiesc c de muli. Ascult, Francis, nu cred c lucru
rile trebuie s rmn aa. Eu n-am de ctigat nimic dac-l
urmresc, dar tu ai. Probabil c i alii. Nu cred c trebuie s
te mpiedice rudenia Iui cu Warleggan

WINSTON GRAHAM

290

- Crezi c am putea s stoarcem de la el ceva din ce a


ctigat pe ci necinstite?
- De ce nu? E m orar i noat n bani! De ce nu l-ai fora
s plteasc?
- Trebuia s m fi gndit nainte de a pleca de la W arleg
gan. A fi putut sonda pe unii care tiu c am pierdut jucnd
cu el. Am senzaia c se va face nevzut nainte s ntreprin
dem noi ceva.
- Da, dar ce face cu morile? N u le poate abandona.
- Nu.
Ross vzu c Demelza i Elizabeth discutau mpreun;
sunetul vocilor lor, adus de vnt, i facea plcere. Ar fi fost
ciudat, dar i plcut dac s-ar fi mprietenit. ntotdeauna i
dorise s le vad prietene.
Cnd au ajuns la Trenwith au intrat ca s ia ceaiul. Ocupai
s vad dac nu s-a ntmplat nimic cu copiii n lipsa lor, Ross
i Demelza au pornit trziu spre N am para: Demelza, care
clrea mai n urm, i ndem n calul ca sa-1 ajung pe Ross
i s se uite la copilul ghem uit n braele lui.
- Verity a pornit iar pe un drum greit, spuse Ross. N-a
scos nici o vorb ct am luat ceaiul. Expresia feei ei m-a
nelinitit. Mulumesc lui D um nezeu c noi n-avem nici un
amestec.
- N-avem, Ross, m urm ur Demelza, simind cum o arde
scrisoarea n buzunar. O citise repede la Trenwith.
D oam n D em elza,
De vreme ce ne-ai a ju ta t p e n tru a doua oar ca
s ne ntilnim, m adresez dum neavoastr s ne ajutai
n continuare n acest m om ent de criz p en tru noi. ( u
l-'ranci.snu se poate discuta; ntre noi nu po a te f i vorba
vreodat de m pcare. De a ceea l'e n ty trebuie s

291

DEMELZA

aleag, i s aleag repede, ntre noi doi. Nu m tem


de alegerea p e care o va face, dar nu am cum s
comunic cu ea pentru a aranja ceva definitiv. V rog
s m ajutai...
- Nu, Ross, spuse Demelza.
Cnd au ajuns n dumbrav i au ptruns n valea lor, iei
soarele. S-au oprit un moment s priveasc. Deodat Ross spuse:
- Nu-mi place s m ntorc acas azi, acas la noi, pe
pmntul nostru, pentru c m gndesc la nenorocirea lui Jinny
i la eecul meu.
Ea l lu de mn.
- Nu, Ross, nu-i aa. Ne ntoarcem la fericirea noastr i
la reuita noastr. i mie mi pare ru pentru Jinny, mereu
mi va prea ru, dar nu putem lsa nenorocirea altora s ne
distrug viaa. Nu putem. Dac am face-o, n-ar mai fi nimeni
fericit. Nu sntem legai ntre noi att de strns, aa a lsat
Dumnezeu! Atta timp ct sntem fericii, s ne bucurm de
fericirea noastr, pentru c nu tiu ct poate s dureze.
Ross se uit la ea.
- Tot ce e aici e al nostru, spuse ea, i trebuie s-l preuim.
Nu e bine s ceri luna de pe cer i s vrei s fie toi la fel de
norocoi ca noi. Eu snt mulumit i vreau s fii i tu. Nu de
mult erai fericit. Te-am suprat n vreun fel9 i-am nelat
ncrederea9
- Nu, spuse el, nu m-ai suprat.
Demelza respir adnc.
- Ce minunat e s vezi iar marea dup ce ai lipsit, fie i
numai o zi
El ncepu s rd - prima dat de cnd se ntorsese acas.
De dou sptmm btea vntul dinspre sud-est. Uneori
marea fusese linitit i verde, alteori plin de valuri nspumate.

WINSTON GRAHAM

292

Dar azi se umflase mult. Valuri mari naintau rostogolindu-se


ncet i crestele lor albe se sprgeau departe pe rm a c ope
rind ntregul g o lf cu spum a lor sclipitoare.
Cum naintau pnntre copaci, Garrick le iei n ntmpinare,
alergnd spre ei n salturi, cu botul plin de spum i limba
roie atrnndu-i afar de bucurie. D arkiel cunotea i l trata
cu indiferen, dar Caerhays, noul cal al Demelzei, nu aprecie
manifestrile lui de bucurie. ncepu s scuture din cap i s se
dea napoi, dar pn la urm se liniti. Cnd au pornit din nou,
zrir silueta unei fete care trecea n fug n direcia dealului.
Prul ei lung i negru i flutura pe umeri; n mn ducea o
legtur care se balansa n ritmul fugii.
. - Asta-i Keren Daniel, spuse Demelza. D e cte ori se duce
la Sawle s cum pere ceva, trece prin grdina mea ca s
scurteze drumul.
- Cred c nu i-a spus nimeni c nu e voie. Apropo, m-a
ntrebat cineva azi-duninea dac Dwight Enys triete cu
vreo femeie din mprejurimi. Ai auzit tu ceva9
- Nu, spuse Demelza, apoi deodat totul se limpezi n
minte i. i scp o exclamaie.
- Ce e9
- Nimic.
Ajunser la pod i l traversar. Ross simi un impuls subit
s-i satisfac dorina Demelzei de a fi fericit, s repare gre
eala fcut cu o sear nainte, cnd se purtase urt cu ea. De
ce nu9 Ce uor rosteti cteodat cuvinte usturtoare i ce
greu pe cele de mngiere
- M-ai auzit vorbind de Harris Pascoe, nu9
- Cine, bancherul tu9
- Da. Pare s fie cel mai bine informat om din tot inutul.
N-a fost la recepie asear i totui a aflat de succesul tu
- Succesul m eu9 se mir ea crezind c Ross o ironizeaz

293

DEMELZA

- Da; tia c doamnele vorbeau de frumuseea ta i c


Guvernatorul General dorea s tie cine eti.
- Iisuse! spuse Demelza, roindu-se la fa. Glumeti!
- Nu glumesc deloc.
- Cine i-a spus asta?
- Cineva demn de ncredere.
- Iisuse! rosti ea din nou. Nici m car nu tiu care era
Guvernatorul General.
- Aa c vezi c erau muli dispui s te aprecieze chiar
dac eu nu eram dispus.
- Nu-mi vine s cred, Ross,^spuse Demelza surprins.
Cine putea s m remarce-n atta nghesuial9 i-a spus numai
ca s-i fac plcere.
- Nici vorb, te asigur!
Ajunser n faa uii. Era deschis, dar nu era nimeni ca
s-i ntmpine.
- S-i spun drept... mi se pare ciudat, spuse ea. Probabil
c le-a plcut rochia pe care mi-ai cumprat-o.
- In cazul tu, nu haina face pe om.
- Chiar aa?! Nu-mi vine s cred!
John Gimlett apru n fug venind din spatele casei i
scuzndu-se c n-a fost acolo s-i ntmpine; faa lui rotund,
blajin i prietenoas, exprim am ulum irea c-i vede din nou
acas. Ross vru s-i dea copilul, dar Dem elza desclec ea
nti i lu n brae fetia, care ddea din piciorue, i o strnse
la piept. Pe chipul buclat al copilului -apru un zmbet de
plcere. Simise imediat cine o ine n brae. Gnguri i n'dic
o mnu strns. Demelza srut mnua i i examin atent
faa care i se pru ntructva schimbat; parc nu mai era la
fel de drgu cum o lsase la plecare. Demelza se gndi c la
vrst asta nici un copil nu poate arta prea bine n lipsa mamei.
(Doamnele de la bal i admiraser frumuseea, i Guvernatorul

WINSTON GRAHAM

294

General ntrebase... Le-a plcut rochia pe care mi-ai cum


prat-o, Ross, dar el rspunsese c nu haina face pe om.)
Demelza era sigur c Julia va fi mndr de tatl ei cnd va fi
mare i va nelege; nu-i trecuse ns prin minte c s-ar putea
s fie m ndr i de m am a ei. Ce gnd minunat! Ca soarele
lucind pe mare! Se va strdui. Va deveni o adevrat doamn;
cu ct vor trece anii, cu att va deveni mai graioas, mai ferme
ctoare. Era nc tnr, mai avea timp ca s nvee.
Se uit la Ross care tocmai descleca. Asear, alaltsear,
se temuse pentru el. D ar azi i recptase echilibrul. D ac
l-ar convinge s stea acas mai mult, i va reveni complet.
Trebuia s aib grij; de ea depindea totul.
Julia se rsuci n braele ei i ncepu iar s gngu'reasc:
Na... na... na,., buf... na... na, i s rd.
Demelza oft; i ddea seama ct de complex era viaa,
dar i cit de bun fusese cu ea. Se ntoarse i intr cu copi
lul n cas.

Capitolul X III
eren avea un motiv serios ca s se gr
beasc. Cumprase dou sardele srate
pentru masa de sear a lui Daniel, pe care pltise dou pence,
i trebuia s le pregteasc. Ajunse acas n fug, intr repede
i ncepu s strng surcele ca s fac focul. Ca s mai ctige
un ban, Mark lucra i pentru Will Nanfan pe peticul de pmnt
al acestuia. Toat sptmn, ct lucrase n schimbul de noapte,
programul lui fusese urmtorul: n min de la zece seara la
ase dimineaa, somn de la apte la dousprezece, spat n
grdina lui o or, apoi drum de o mil pn la Nanfan, unde
lucra de la.dou la apte. Venea acas, iar pe la apte i ju m
tate se culca o or, apoi lua masa de sear i o pornea iar la
min. Era greu, dar necesar, pentru c soia lui nu era o gospo
din prea bun Mereu cumpra cte ceva gata pregtit, n loc
s gteasc ea. Era cva ce vecinele ei nu ar fi fcut niciodat.
La Sawle sttuse s se uite la doi brbai care se certau
pentru o plas de pescuit. Vzu c sosise acas la timp; n-ar
fi trebuit s se grbeasc. Dar nici nu se nvinovi pentru
graba ei i nici nu-1 gsi vinovat pe M ark c o ine legat de
cas. i asta pentai simplul motiv c azi Dw ight era acas.
Nu-1 mai vzuse de o sptmn. D ar azi era acas.
Pregti masa, l trezi pe Mark i se uit la el cum mnnc,
ciugulind i ea cte puin ca o psric. Era inconsecvent n

WINSTON GRAHAM

296

toate, preferind s m o a r de foam e cnd m ncarea nu-i pl


cea, m buibndu-se pn nu se mai putea mica dac m n c a
rea era gustoas.
Sttu uitndu-se la M ark cum se pregtea s plece la nou,
simind o tensiune ascuns n tot trupul, aa cum simise de
multe ori, i ntotdeauna din aceeai cauz. De ctva vreme
era mai ursuz, mai puin maleabil fa de toanele ei; cteodat
credea c o urm rete bnuitor; dar asta nu o nelinitea; era
convins c-1 poate pcli i avea grij s nu fac nimic care
s-i trezeasc vreo bnuial cnd el era acas. Numai n nopile
cnd M ark lucra era n adevr liber i pn acum se temuse
s uzeze de aceast libertate, nu pentru c i-ar fi fost fric s
afle Mark, ci pentru c se temea c Dwight i va face o proast
prere despre ea.
Soarele apusese dup nori grei, lsnd n urm o ultim
gean de lumin pe cer. n camer era deja ntuneric. Keren
a; inse o lumnare.
- Ai face mai bine s aprinzi numai dup ce se face ntune : de tot, spuse Mark. Luminrile snt scumpe, cost nou
pence livra.
ntotdeauna se plngea de preul ridicat al lucrurilor. Voia
s stea pe ntuneric?
- D ac ai fi construit casa altfel ndreptat, ar fi fost mult
mai luminoas spre sear, spuse ea.
Se plngea mereu c locuina era orientat spre nord. Ce
credea9 C poate s'o ia n brae i s o aeze cu faa spre sud
cum i plcea ei9
- N u uita s ncui ua ct lipsesc eu, spuse el
- Da, dar asta nseamn s m scol ca s-i deschid.
- Las asta! F cum i spun! Nu-mi place s dormi
singur, fr aprare, cum te-am gsit azi-diminea. M ntreb
cum de i-o fi plcnd s dormi aa!

297

DEMELZA

E a ridic din umeri.


- Nimeni din cei care locuiesc prin vecintate nu ar
ndrzni s se aventureze pn aici, i un ceretor sau un vaga
bond n-ar avea de unde ti c nu eti acas.
El se ridic s plece.
- Ai grij s ncui la noapte.
- Bine.
M ark i lu lucrurile i se ndrept spre u. nainte de a
pleca i mai arunc o privire i o vzu stnd acolo n lumina
acelei singure lumnri: lumina se reflecta pe faa ei palid,
pe pleoape, pe genele negre, pe prul negru. inea buzele
strnse i nu se uitata el. Simi brusc cum l cuprinde o dorin
puternic, teribil, un spasm de dragoste, bnuial i gelozie.
Ea edea acolo, ca un fruct ales, pe care doreai s-l culegi.
Era soia lui, totui de sptmni ntregi l chinuia gndul c
nu era fcut pentru el.
- Keren!
-D a9
- B ag de seam s nu deschizi ua la nimeni pn
nu vin eu.
Se uit drept n ochii lui.
- Nu, Mark, n-am s deschid la nimeni.
Pe drum se ntreb de ce i rspunsese att de calm, ca i
cum vorbele lui n-ar fi surprins-o.
D up plecarea lui, rmase un timp nemicat. Apoi stinse
lumnarea, se duse la u i o deschise ca s aud sunetul
clopotului anunnd schimbul. G n d l auzi, nchise ua. o ncuie,
aprinse iar lumnarea i intr n dormitor. Se lungi pe pat, dar
nu putea s doarm. Gnduri de tot felul i treceau prin minte,
trupul i era ncordat, plin de dorin.
In cele din urm se scul din pat, se pieptn, se pudr cu
un rest de pudr pe care-1 mai gsi n cutie, i arunc pe

WINSTON GRAHAM

298

umeri o hain neagr, uzat i se leg la cap cu basm aua roie


pe care o ctigase M ark. Apoi plec de acas. M e rg e a
cocoat, schioptnd, ca s n-o re c u n o a s c cineva dac
ar fi vzut-o.
La Gatehouse se vedea lumin prin fereastra camerei n
care lucra doctorul. Era lumin i la fereastra -de sus, unde
dorm ea Bone, servitorul.
Keren nu btu la u; ocoli n vrfu! picioarelor printre
tufiuri pn ajunse la fereastra luminat i ciocni uor. i
scoase basmaua i i aranj prul.
Atept cam mult, dar nu mai ciocni pentru c tia c
doctorul avea auzul fin. D eodat perdlele se ddur la o
parte i o mn deschise fereastra. Se trezi cu el n fa.
- Keren! Ce e9 Nu te simi bine?
- Ba da, spuse ea. Am... am vrut s te vd, Dwight.
- Du-te la ua din fa. Am s-i deschid.
- Nu, pot s m sui pe aici dac m ajui.
El ntinse o mn; ea o apuc i sri sprinten n camer.
Dwight nchisd repede fereastra i trase perdelele.
Focul ardea trosnind n cmin. D ou sfenice cu lumnri
luminau masa pe care erau mprtiate hrtii. Era mbrcat cu
o hain de cas uzat i prul i era ciufulit. Arta foarte tnr
i frumos.
- Iart-m, Dwight. N-am... n-am putut veni la alt or.
Mark lucreaz n schimbul de noapte. Eram ngrijorat...
- ngrijorat9 De ce9
- Din cauza ta. Am auzit c eti bolnav, c te-ai molipsit...
- N-a fost nimic, spuse el, i faa i se lumin.
- tiu c ai fost acas mari, dar n-am putut veni i tu nu
nn-ai trifnis nici o vorb.
- N-a fi putut.
- Ai fi putut s ncerci, nainte de a te duce iar la T ruro

299

DEMELZA

- N-am tiut n ce tur lucreaz M ark. N-aveai motiv de


ngrijorare, draga mea. Ne-am dezinfectat bine nainte de a
ne ntoarce acas. Pn i portofelul m eu mirosea urt i a
trebuit s-l ard.
- i mai spui c n-ai fost n pericol!.
Se uit la ea.
- N-ar trebui s fii ngrijorat. Mulumesc. D ar s tii c
e primejdios s vii aici att de trziu noaptea...
- De ce9 Se uit n ochii lui printre gene. M ark lucreaz
opt ore n min, i servitorul tu s-a culcat.
El schi un zmbet stingherit. Tot drumul pn la Truro,
din ziua precedent, i cteodat chiar n timpul recepiei, se
gndise la Keren Daniel. Vedea bine ncotro se ndreptau, dar
n inima lui se ddea o lupt ntre dorina de a se opri i cea
de a merge mai departe. Cteodat era aproape hotrt s
mearg mai departe, aa cum i ddea seama c vrea i ea,
dar tia c o dat luat aceast hotrre nimeni pe lume n-ar fi
putut prevedea unde se vor opri lucrurile. Gndul acesta l
mpiedica s lucreze.
Balul din seara trecut fusese binevenit, ca i contactul
reconfortant cu oameni din aceeai clas cu el. Ii fusese de
ajutor rentlmrea cu Elizabeth Poldark pe care o considera
cea mai frumoas femeie din cte cunoscuse vreodat. Ii fusese
de ajutor i rentlmrea cu Joan Pascoe i comparaia dintre
fata blond, echilibrat i cast i aceast fiin impulsiv,
nestpnit i capricioas Se ntorsese acas convins c jocul
acesta cu focul trebuie s nceteze.
Dar cu Keren lng el alegerea nu mai era uoar. Joan
Pascoe i celelalte tinere erau cu totul altfel, erau departe; ele
fceau parte din lumea bun. Keren n schimb era realitatea
de lng el. i simea deja gustul buzelor, atingerea dogoritoare
a trupului ei.

WINSTON GRAHAM

300

- Ei, spuse ea, ca i cum i-ar fi citit gindunle, nu m srui?


- B a da, dar pe urm trebuie s pleci, Keren.
Ea ls repede s-i cad haina de pe umeri i ridic faa
spre el, cu minile la spate, cu o sfial prefcut, cu ochii pe
jumtate nchii.
- Hai, spuse ea, un singur srut.
Dwight o lu n brae i-i srut buzele reci. Ea nu ncerc
s-i ntoarc srutul. i n timp ce o sruta i ddu seama ct
o dorea, mai mult ca orice pe lume.
- Sau o mie, adug ncet.
- Ce-ai spus7 o ntreb.
- Ce plcut e focul! D e ce s plec?
Dwight nelese c e pierdut. N u mai avea ce face. Va
m erge mai departe, nu se mai putea opri.
- Ce-ai spus? o ntreb iar.
- Sau o mie. Sau douzeci de mii. Sau un milion. Numai
s vrei!
Dwight i lu brusc obrajii n mini i i mngie cu un gest
tandru, dar nestpnit.
- Le vreau i am s le iau far s te ntreb.
- Atunci ia-le, te rog, ia-le!

Capitolul XIV
A

* 7 n dimineaa zilei de smbt, doi mai, n


4 ^ una din camerele de la etaj din Casa Mare,
avea loc o ntlnire a celor trei conductori ai afacerilor familiei
Warleggan. Dom nul Nicholas Warleggan, solid, greoi i dur,
edea ntr-un fotoliu Sheraton, cu spatele la fereastr; domnul
George Warleggan, instalat comod n faa cminului, ciocnea
din cnd n cnd cu bastonul n ornamentele de stuc; domnul
Cary Warleggan edea la mas uitndu-se prin nite hrtii i
pufind pe nas.
- Nu tiu prea multe de la Trevaunance, spuse Cary. Smith
afirm c nu a avut loc nici o ceremonie oficial. La amiaz
Sir John Trevaunance, cpitanul Poldark i domnul Tonkin
s-au dus la turntorie, Sir John a rostit eteva cuvinte i munci
torii au aprins cuptoarele. Apoi cei trei domni au intrat n
unul din depozitele construite pentru cositor, au ciocnit un
pahar n sntatea lor i au plecat acas.
- Unde se afl turntoria asta? ntreb domnul Warleggan.
- E foarte bine plasat. In timpul fluxului un bric poate
intra n golful Trevaunance i s trag la chei unde crbunele
se descarc lng cuptoare.
G eorge ls bastonul.
- i cum l macin i-1 ncarc9

WINSTON GRAHAM

302

- S-au neles cu proprietarii minei W heal R adiant ca s


se foloseasc de instalaia lor de mcinat, situat cam la trei
mile deprtare.
- Wheal Radiant, spuse G eorge gnditor. Wheal Radiant.
- i ce se aude cu licitaia prin ofert nchis? ntreb
dom nul Warleggan. Cary rsfoi prin hrtiile din faa lui.
- Blight mi-a spus c a fost mult lume acolo. E ra de
ateptat, pentru c vestea s-a rspndit repede. Totul s-a des
furat dup plan i Societatea Carnm ore nu a cumprat nimic.
Preurile ridicate le-au convenit proprietarilor de mine. Totul
s-a desfurat n linite.
- Data trecut, spuse George, au cum prat destul ca s
le ajung pentru trei luni. Cnd vor term ina rezervele, vom
avea cu ce s ne distrm.
- Dup licitaie, spuse Cary, Tremail a ncercat n m od
discret s afle de la Martin dac va rmne credincios Societii
Carnmore. Dar Martin a reacionat negativ i Tremail a trebuit
s ntrerup conversaia.
Domnul Nicholas Warleggan se ridic.
- Nu tiu dac i tu eti amestecat, George, dar n caz c
eti n-a putea spune c-mi place. Eu m ocup de afaceri de
patruzeci de ani i tot, sau aproape tot ce ai realizat tu se
bazeaz pe ce am construit eu. Banca noastr, topitoria, morile
noastre, toate au fost create pe baza unor principii sntoase,
pentru a face afaceri cinstite. Avem aceast reputaie i snt
mndru de ea. Trebuie neaprat s te lupi cu Societatea C arn
more cu mijloacele legale pe care le ai la dispoziie. Vreau
neaprat s-i elimin de pe pia, dar nu cred c trebuie s ne
njosim pn la a lua altfel de msuri pentru a ne atinge scopul.
Terminnd ce a avut de spus, domnul W arleggan se nr
toarse i se uit pe fereastr la pajitea din faa lui i la ru.
Cary i puse n ordine hrtiile. G eorge ncepu iar s plimbe
vrful bastonului peste sculpturile cminului.

303

DEMELZA

- Aceast activitate secret a lor e absurd i cu nimic


mai prejos dect practicile necinstite nscocite pentru a in
duce n eroare i a produce confuzie.
- Nu cred c putem s-i acuzm pentru asta, spuse domnul
Warleggan apsat. Au i ei acelai drept ca i noi s foloseasc
ageni i oameni de paie.
Cary pufni iar pe nas:
- G eorge ce spune?
G eorge i scoase batista de dantel i scutur puin ten
cuial care-i czuse pe genunchi.
- M gndeam. Nu e Jonathan Tresidder principalul acio
nar la Wheal Radiant9
- Cred c da, dar ce importan are?
- Nu lucreaz cu banca noastr?
-D a.
- i a fcut mprumut la noi. Cred c ar trebui s i se
cear s spun limpede de partea cui este. Dac-i pune fabrica
la dispoziia Societii Carnmore, atunci sase duc la alt banc
s cear credite. Nu ni se poate cere s ne finanm concurenii.
- i ce prere are Nicholas? ntreb Cary cu o urm de
sarcasm n glas.
Btrnul de lng fereastr strnse pumnii far s se ntoarc:
- Cred c dac i s-ar spune direct, far ocoliuri, ar fi o
aciune corect din partea noastr, i legitim .,
- Nu ar fi cu nimic mai ru dect felul n care i-am tratat
pe proprietarii fabricilor de hrtie de la Penryn, spuse Cary.
Domnul Warleggan se ncrunt.
- Ne ncurcau toate proiectele. Severitatea noastr fa
de ei a fost justificat.
George tui:
- Din partea mea, spuse el, dei nu condam n manevrele
astea ale lui Cary - sini prea nensemnate ca s ne deranjeze

WINSTQN GRAHAM

304

- totui nclin s fiu de acord cu dum neata, tat; sntem prea


importani ca s recurgem la asem enea manevre. S-i nfringem prin mijloace cinstite.
- Mijloace cinstite, repet Cary.
- Da, mijloacele folosite n afaceri. Toi proprietarii de
topitorii, toi negustorii ne vor sprijini. N u va fi greu s-i elimi
nm pe aceti intrui cnd vom afla cine snt...
- Exact, spuse Cary.
- i vom afla, s nu v fie team. S nu-mi spunei mie
c un secret poate s fie inut ascuns mult vreme pe aici pe
la noi. Cineva ncepe prin a opti ceva altuia. Trebuie s avem
rbdare. E o chestiune de timp, i va trebui s ne gndim pn
unde putem merge.
Cary se ridic:
- Vrei s spui c ar fi cazul s oprim investigaiile noastre9
Dom nul W arleggan tcu, dar G eorge spuse:
- S ne pstrm n limitele demnitii. De altfel noi nu
vom fi ruinai chiar dac societatea reuete s se pun pe picioare.
- Se pare c uii, zise Cary ncet, c acela care conduce
societatea este rspunztor de dezonoarea lui Matthew.
- M atthew i-a primit rsplata, exact ceea ce a meritat,
spuse Nicholas. Am fost ocat i ngrozit de cele ntmplate.
George se ridic i el; se ntinse, i lu bastonul, ignornd
ultima remarc a tatlui su.
- N-am uitat nimic, Cary, spuse el.

CA R TEA A T R E IA

Capitolul I
tu Verity, citete-mi te rog povestea
cu minerul rtcit, spuse Geoffrev Charles.
- i-am mai citit-o.
- Inca o dat, te rog. Aa cum mi-ai citit-o data trecut.
Verity lu cartea i, cu un aer absent, ciufuli prul buclat
al copilului. Apoi 1 se strnse inima gndindu-se c a doua zi,
cam pe la aceeai or, nu va mai fi acolo ca s-i citeasc.
Ferestrele salonului erau deschise i soarele de iulie p
trundea n camer. Elizabeth broda o vest, pe rochia ei de
mtase bej se reflectau razele de soare. Mtua Agatha, creia
nu-i plcea aerul proaspt, se ghemuise lng focul care ardea
tot timpul la cererea ei, i moia ca o pisic btrn i obosit.
Era duminic i inea Biblia deschis n poal. edea nemi
cat, dar din cnd n cnd deschidea brusc ochii ca i cum ar fi
auzit un oarece ronind n dosul lambriunlor. Geoffrey Charles,
mbrcat n costum de catifea cu pantaloni lungi, edea n
braele lui Verity, lng fereastr, n um bra perdelelor de
dantel. Francis era plecat la ferm. Sus, n vrful fagilor, la
marginea pajitii, gngureau civa porumbei.
Verity termin povestea i ls copilul s-i alunece uor
din brae.
- Are mina n snge, Elizabeth, spuse ea. Nici o alt poves
te nu-i place.

WINSTON GRAHAM

306

Elizabeth zmbi.
- P oate c se va schimba situaia pn va crete el mare.
Verity se ridic.
- N u cred c m voi duce disear la biseric. M d o a
re capul.
- Din cauz c stai la soare. Stai prea mult n soare, Verity.
- Trebuie s m duc s vd ce e cu vinul. N u poi avea
ncredere n Mary; st i viseaz cu ochii deschii tocmai cnd
nu trebuie.
- Vin i eu cu dumneata, spuse Geoffrey Charles. Vreau
s te ajut.
n timp ce era ocupat n buctrie, veni i Francis. Toat
vara ncercase s dea o mn de ajutor la ferm. M unca asta
nu-i plcea, nu-1 atrgea n nici un fel. Geoffrey Charles alerg
n ntmpin'area lui, dar vzndu-i faa ncruntat, se rzgndi
i se ntoarse la Verity.
- Tabb e singurul care se mai pricepe la cultivarea pmntului. Ellery nu e bun de nimic. I-am spus s refac gardul viu
din jurul punii oilor i s-a stricat ntr-o sptmn. Ne-a luat
o or ca s strngem turma. Am s-l dau afar.
- Ellery e miner de cnd avea nou ani.
- sta-i tot necazul, spuse Francis facndu-se c nu ne
lege. Facem tot ce putem pentru oamenii notri, adaug el
uitndu-se la minile lui pline de pmnt, dar cum s le pretinzi
minerilor s se transform e n fermieri peste noapte9
- A u distrus o v z u l 9
- Din fericire, nu. N oroc c prima oaie a luat-o n jos pe
potec n loc s-o ia n sus.
Ovzul trebuia secerat n sptmn urm toare Ea nu va
mai fi acolo. A proape c nu-i venea s cread
- Disear nu m duc la biseric, Francis. M doare capul
Cred c din cauza cldurii.

307

DEMELZA

- M gndeam s nu m duc nici eu, spuse Francis.


- Nu se poate! Eti ateptat! exclam ea ncercnd s-i
ascund panica.
- Poate s se duc Elizabeth singur ca reprezentant a
ntregii familii.
Verity se aplec peste butura care fierbea i-i lu spuma:
- Domnul Odgers ar fi dezolat. N u mai de mult dect
sptmn trecut mi spunea c alege psalmii cei mai scuri
i o predic special ca s-i fac ie plcere.
Francis iei far s rspund. Lui Verity i trem urau
minile. Cuvintele lui Geoffrey Charles, care ncepuse iar s
vorbeasc dup ce plecase tatl lui, i rsunau n urechi ca un
clinchet de clopoei venind de departe. Alesese ziua de dumi
nic la ora patru pentru c era singurul m om ent din ntreaga
sptmn.tnd Francis pleca de acas. In ultimele luni mic
rile lui fuseser imprevizibile, rmsese credincios numai aces
tui obicei convenional...
- Mtu Verity! strig bieelul. M tu Verity! De ce
nu te duci i dum neata9
- N-am timp de tine acum, dragule, i rspunse ea brusc.
Te rog las-m n pace!
ncerc s se stpneasc, se duse n buctria alturat
unde era Mary Bartle i vorbi cu ea eteva minute.
- Mtu Verity, mtu Verity. D e ce nu v ducei la
biseric dup mas9
- Eu nu m duc. Tatl i m am a ta se vor duce.
- Dar tata a spus c nu.
- Las asta! Stai aici i ajut-o pe Mary. i bag de seam
s nu o ncurci.
- Dar dac...
Plec grbit din buctrie i, n loc s treac prin toat
casa, travers repede curtea i intr pe ua principal. Sui

WINSTON GRAHAM

308

repede scrile. Era poate ultima oar cnd l mai vedea pe


Geoffrey Charles i nu mai avea cum s-i ia rmas bun.
Ajuns n camera ei, se duse repede la fereastr. Din un
ghiul acela, lipindu-i faa de geam, putea vedea aleea pe
care Francis i Elizabeth vor trece ca s se duc la biseric dac se duceau.
Din deprtare se auzea slab sunetul clopotelor care nce
puser s bat. Unul din ele era crpat i Francis spunea c
sunetul lui dogit l clca pe nervi. Francis avea nevoie doar
de zece minute sau de un sfert de or ca s-i schimbe hainele,
i nchipuia c n acel moment el i Elizabeth discutau dac
s m earg i el sau nu Elizabeth dorea s m earg i el. Eliza
beth trebuia neaprat s-l conving s mearg.
edea nemicat pe pervazul ferestrei, i la atingerea
geamului o rceal ciudat i se strecur n tot trupul. Se uit
int la aleea pe care urmau s treac.
tia exact cum artau clopotarii plini de sudoare acolo n
spaiul nchis al turlei. tia cum artau membrii corului; cutndu-i crile de rugciuni n strane, discutnd n oapt cnd
ea era de fa, vorbind mai tare cnd nu era prezent. D om nul
Odgers, omuleul srac, slab i necjit, m brcat n stiharul
lui se agita de colo pn colo. Le va lipsi tuturor, o vor regreta,
nu numai n seara asta, ci i n viitor. O vor regreta far ndoial
toi cei pe care i vizita, bolnavi, invalizi, femeile care se luptau,
mpovrate, cu greutile familiei.
Simea la fel i fa de familia ei. D ac timpurile ar fi fost
mai bune, ar fi plecat cu inima mai uoar. Elizabeth nu era
prea rezistent i-ar fi trebuit nc o femeie ca s o ajute pe
doam na Tabb. Mai mult cheltuial cnd fiecare iling conta.
i nimeni n-ar fi putut s fac ce fcuse ea, s in strns dar
cu blndee n mna toat gospodria casei.
D ar ce alt cale de urmat avea9 Nu putea pretinde ca
Andrew s mai atept-e. Nu-1 mai vzuse n eele rei lunj care

309

DEMELZA

trecuser de la bal. Comunicase cu el numai prin Demelza.


Amnase deja o dat fuga ei din cauza lui GeofFrey Charles,
care fusese bolnav. Nici acum situaia nu era mai bun, dar
trebuia s plece acum sau n-ar mai fi plecat niciodat.
Inima i zvcni puternic. O vzuse pe Elizabeth pe alee,
nalt, subire i att de graioas n rochia ei de mtase, cu
plria de pai pe cap i umbrela de soare crem. Nu putea s
fie singur...
Apru i Francis. .. Plec de la fereastr. Sttuse cu obrazul
lipit de gemuleul rece i simi cum sngele i revine n obraji
mpurpurndu-i. i roti privirile prin camer, apoingenunche
i-i scoase cufaraul de sub pat. Geoffrey Charles tot mai
alerga prin cas, dar tia cum s-l evite.
Se ndrept spre u; arunc o ultim privire prin camer.
Soarele ptrundea oblic prin fereastra nalt. Iei repede i se
sprijini de u ncercnd s-i recapete rsuflarea, apoi porni
n direcia scrii din dos.
*

D up ce a cedat la insistenele lui Elizabeth i a fcut


efortul de a m erge la biseric, Francis simi o schimbare n
starea lui sufleteasc. Viaa de nobil de ar pe care o ducea l
plictisea de moarte. Tnjea dup viaa pe care o dusese nainte.
Dar, cum totul e relativ, plictiseala ncepu s-i dispar i uit
de suprri. Era cu att mai ciudat c uitase chiar azi, cnd se
necjise att din cauza oilor; dar dup-amiaza era att de fru
moas nct nu mai era loc de amrciune n sufletul lui. M ergnd n soare i simind aerul cldu care-i mngia obrajii,
ajunse la concluzia c e bine s trieti.
i facea plcere s vad c toi credincioii venii la slujb
i ateptau afar ca s-i salute. Dup ce muncise la ferm toat
sptmn, le era recunosctor pentru acest gest, n care se
vedea un sprijin i stima de care se bucura din partea lor.

310

WINSTON GRAHAM

Nici chiar Jud, pe care l vzu stnd deoparte i bnd bere


pe o piatr de mormnt, nu reui s-I indispun.
n biseric era cald, dar nu m irosea att de tare ca de
obicei a mucegai, a putred i a aer stfut. Nu-1 deranja nici
preotul, m runt i slab, care se mica de colo pn colo cltinnd din cap. Iar pe Joe Perm ew an, care scria cu arcuul pe
viol ca i cum ar fi tiat cu ferstrul trunchiul unui copac, l
ndrgea, dar n acelai timp i se prea ridicol. Toi tiau c
Joe nu era un nger i c se mbta n fiecare smbt seara,
dar i croia cu arcuul drumul spre izbvire n fiecare dumi
nic dimineaa.
R ecitaser psalmii i dd u ser rsp u n su rile la ru g c iu
nile preotului, Iar Francis, care aipise ntre timp, fu trezit
brusc de zg o m o tu l uii trntite. In tra se n biseric un nou
dreptcredincios.
*

Jud fusese n Frana vreo dou nopi la rnd i se mbtase


bine cu banii ctigai de pe urm a contrabandei cu alcool.
Cnd era treaz nu se gndea niciodat la D um nezeu, dar ntot
deauna cnd era beat, simea n el nevoia s se ndrepte i
s-i ndrepte i pe alii. Simea c hem area s-i ndrepte fraii.
Toat dup-am iaza fcuse ocolul tuturor crciumilor i acum
se afla pe un teren nou.
Dup ce preotul anun psalmul pe cae urm a s-l cnte,
Jud naint ncet printre cele dou iruri de bnci, inndu-i
apca n mn i clipind din ochi n semintuneric. Cnd se
aez i czu apca; se aplec s o ridice i trnti bastonul
btrnei doam ne Carkeek care edea lng el. Cnd zgomotul
se stinse, scoase o crp roie din buzunar i ncepu s se
tearg pe frunte.
E cald ru, se ad re s el d o am nei C a rk e e k vrnd s
fie politicos.

311

DEMELZA

Ea nu-1 lu n seam, dar se ridic i ncepu s cnte.


Toat lumea cnta i cei din apropierea altarului faceau
cel mai mare zgomot, cntnd din diverse instrumente ca i
cnd s-ar fi aflat la o petrecere. Jud edea la locul lui tergndu-se
de sudoare i rotindu-i privirile prin biseric. T oate astea
erau noi pentru el i le privea cu detaare, ntr-o lumin tulbure.
Psalmul se termin i toat lumea se aez. Jud continua
s se uite lung la cor.
- Ce fac toate femeile alea colo sus 7 mormi el, aplecndu-se spre doam na Carkeek.
- Sst. Acolo e corul, opti ea.
- Ce? Alea snt corul? Snt alea mai aproape de Rai dect
noi tia de jos?
Jud-sttu pe gnduri un minut. Se simea plin de bunvo
in, dar nu chiar ntru totul.
- Uite-o pe M ary Ann Tregaskis. Ce-a fcut ea ca s fie
mai aproape de ceruri dect noi 7
- Sst! sst! se auzi n jurul lui.
Nu o b s e rv a s e r domnul Odgers se suise n amvon.
Jud.i sufl nasul i bg crpa n buzunar. Se ntoarse
spre doamna C arkeek care.edea nepat lng el, uitndu-se
atent la mnuile ei de bumbac.
- Ce face vaca aia btrn a dumitale 7 opti el. Ia spune,
a fatat?
Doamna Carkeek nu-1 lu n seam; prea c a gsit un
defect la una din mnui i se uita atent la ea.
- Cred c e'stearp. Cred c n-ai fcut bine c ai cum prat-o de la unchiul Ben. Punga btrn! i mai st i sus,
n cor...
Auzi deodat o voce puternic drept deasupra capului
Tresri speriat vznd c nimem-nu mai scotea o vorb.
..Textul meu este din Cartea Proverbelor. Douzeci i

WINSTON GRAHAM

312

trei, versetul Treizeci i unu. S nu bei vinul rou. neap


precum aspida i muc precum arpele.
Jud se uit n sus i-l vzu pe domnul Odgers stnd ntr-un
fel de cutie de lemn, cu un teanc de hrtii n mn i cu o
pereche de ochelari uzai pe nas.
- Prieteni, spuse domnul Odgers privind n jur, am ales
textul pentru sptmn aceasta dup mult gndire i rugciu
ne. L-am ales pentru c joia viitoare este srbtoarea de la
Sawle. D up cum tii cu toii, de mult vreme aceast srb
toare nu e numai o ocazie de petreceri nevinovate i sntoase,
ci i un prilej de a se deda la chefuri fr msur...
- Bravo! Bine zis! rosti Jud nu numai pentru sine.
D om nul Odgers se opri i se uit sever la btrnul chel
care edea chiar sub amvon. Atept cteva clipe i, cum nu
se mai auzea nimic, continu:
- Da, chefuri fr msur. n seara aceasta m adresez
vou, dreptcredincioilor mei, rugndu-v ca joia viitoare s
dai exemplu de cum ptare n parohia noastr. S nu uitm,
dragi prieteni, c aceast zi de srbtoare nu trebuie petrecut
n beii i stricciune; ea e menit s com em oreze venirea
printre noi a Sfntului Sawle, patronul nostru, pentru a-i cre
tina pe pgnii din Cornwall A venit plutind pe o piatr de
m oar tocmai din Irlanda i...
- Pe ce a venit 9 ntreb Jud.
- Pe o piatr de moar, spuse domnul Odgers, lundu-1
gura pe dinainte. E un fapt istoric c a debarcat...
- Ei, am pus i eu o ntrebare 1 opti Jud iritat, ntorcndu-se spre omul care - 1 btuse pe umr.
- Scinctas Saw/us, spuse domnul Odgers, aceasta este
deviza bisericii noastre, i ar trebui s fie deviza i principiul
pe care s-l respectm n viaa noastr de toate zilele. E un

313

DEMELZA

principiu pe care nu trebuie s-l nesocotim, cci Sfntul Sawle


ni l-a adus aici pe pmntul nostru...
- Pe o piatr de moar, mormi Jud, adresndu-se d o a m
nei Carkeek. Cine-a mai pomenit ca s pluteasc un om p e o
piatr de moar! N -are rost, nu e bine, nu e drept, nu se
poate, nu e adevrat!
- Vedei, spuse domnul Odgers imprudent, avem azi
printre noi pe cineva care bea vinul rou i diavolul l stpnete
i-l ndeamn s intre n casa Domnului i s se laude cu tic
loia lui pe care ne-o arunc n fa...
- Ascult, spuse Jud cu limba mpleticit, eu nu-s altfel
dect ia de colo sus. Cine st colo. n cor 9 Numai beivi i
trfe! Ia uitai-v la unchiul Ben Tregeagle, la crlionat, cum
st colo sus ca o mironosi. A nelat-o pe srmana vduv
btrn, i-a vndut o vac stearp.
Brbatul din spatele lui l apuc de bra ca s-l scoat
afar din biseric.
Jud l trnti la loc pe scaun cu dosul palmei.
- Las-m n pace! Nu fac nici un ru. Face ru bufnia
aia de sus din amvon. El i cu trfele lui. Auzi ce zice! Poveti
mincinoase despre un om care poate s pluteasc pe o piatr
de moar...
- Hai, Paynter, spuse Francis ndemnat de Elizabeth, exprim-i nemulumirile afar. D ac mai tulburi linitea n
biseric ai s nimereti la nchisoare.
Cu ochii lui injectai, Jud l msur pe Francis din cap
pn n picioare. Ofensat peste poate, i rspunse:
- De ce m dai afar 9 Nu mai snt servitorul nimnui
acu, snt pescar i tiu c pietrele de moar nu plutesc i nici
nu zboar
Francis l apuc strns de bra.
- Hai, omule!

WINSTON GRAHAM

314

Jud se desprinse din strnsoare.


- Bine, plec, spuse el demn i adug cu voce tare: N-ai
ales calea cea dreapt spre cin, dac te iei dup unul ca el.
Ai s'arzi n focul gheenei, snt sigur, tot aa de sigur cum
tiu c pe mine m cheam Jud Paynter. O s ard carnea de
pe tine cu grsime cu tot. La fel i btrna aia, doam na Grubb
care st pe dou scaune de gras ce e! La fel i Char Nanfan
de colo din cor care st iar s nasc!
Doi brbai voinici ncercar s-l scoat afaj.
- Hei, doam n Metz, ai mai ngropat vreun brbat, ce
zici? Uite-1 i pe Johnnie Kimber, la care a furat un porc. i
mititica de Betty Coad. nc nu te-ai mritat, Betty? Ar cam
fi timpul...
l mpinser pn la u. Jud scp din minile lor i trimise
o ultim arj.
- S tii, prieteni, c n-o s fie mereu aa. Se-ntmpl
ceva n Frana, prieteni. E zarv maref'E rzmeri i omoruri'
Au spart porile nchisorii, au tiat capul guvernatorului i l-au
nfipt intr-un par. Au aprins i focuri de bucurie. Ascultai-m pe
mine! Or s fie i pe-aici nite focuri i-or s m oar oameni!
Ua se trnti dup el; se mai auzir o vrem e strigtele lui
n timp ce oamenii l scoteau pe poart din curtea bisericii.
Credincioii i reluar ncet locurile. Francis, cam suprat
dar i amuzat n acelai timp, lu o carte de rugciuni i se
ntoarse la strana lui.
- Dup cum v spuneam, rencepu domnul Odgers tergndu-i fruntea, facnd abstracie de... legenda sau... de mira
colul Sfntului Sawle...

Capitolul II
Y y u plecat acas m preun cu dom nul i
4 JL doam na Odgers. Francis era de aceeai
prere cu femeile din familie c, avnd zece copii de hrnit,
singura mas consistent pe care soii Odgers o luau ntr-o
sptmn era cea de duminic (i aceea nu chiar att de
consistent cum era altdat); dar faptul c erau stui acum
nu-i facea s fie o companie mai plcut pentru Francis. L-ar
fi deranjat mai puin dac cei doi nu s-ar fi strduit att s-i fie
pe plac. Cteodat i schimba prerile tocmai pentru a urmri
amuzat strdania domnului Odgers de a nu-1 contrazice. P en
tru c i el i soia lui urmreau cu ncpnare un singur
lucru: s nu se certe cu familia Poldark.
Mergeau cte doi, doamnele nainte, domnii dup ele.
Iisuse! se gndea Francis, mcar dac omul sta ar ti s
joace zaruri i ar avea ceva bani-ca s piard ! 11
- Omul sta, Paynter, se duce de rp, spuse el. M
ntreb de ce l-o fi dat afar vrul meu. n trecut a rbdat
destule de la el.
- Am auzit c a umblat cu vorbe. Omul sta e un ticlos,
domnule. Merit s fie pedepsit, pus n obezi. Nu cred c
enoriaii notri i-au mai putut reveni dup ce a plecat.
Francis i nbui un zmbet.

WINSTON GRAHAM

316

- M ntreb ce-a vrut s spun despre Frana. N u cumva


e o minciun 9
- Um b nite zvonuri, dom nule Poldark. n timpul obli
gaiilor pe care le are de ndeplinit n parohie, soia mea a
trebuit s-i fac o vizit doamnei Janet Trencrom. D oam na
Trencrom i-a spus... Maria! Ce i-a spus doam na Trencrom ?
- Da, doam na T rencrom a spus c toat lumea vorbea la
Cherbourg, dar probabil c exagerau. A spus c nchisoarea
aceea din Frana - cum i zice 9 - a fost luat cu asalt de
rsculai marea sau miercurea trecut, i guvernatorul i muli 1
din oamenii lui au fost mcelrii.
- R m ne de vzut dac e adevrat, spuse Francis, dup
un mom ent.

- Sper c nu e adevrat, rspunse domnul Odgers vehe


ment. Legile impuse de gloate nu trebuie admise. Omul sta,
Paynter, este periculos. Ne-am pune n cap autoritile dac
l-am lsa s-i fac mendrele.
- Dac^ar fi s se produc tulburri n aceast ar, spuse
Francis, n-ar fi n nici un caz provocate sau conduse de nite
beivani btrni. Ia privete lanul acela de ovz, Odgers. Dac
vremea e bun, ncepem s-l secerm mine.
La Trenwith, Francis l conduse pe preot n grdin, n
timp ce doamnele i aranjau puin toaleta. Cnd au intrat n
salonul de iarn ca s ia masa i ochii mici i cenui ai doamnei
Odgers au nceput s sclipeasc Ia vederea mncrii, Fran
cis ntreb:
- U nde-i V erity9
- M -am dus n cam era ei imediat ce ne-am ntors, dar nu
e acolo, spuse Elizabeth.

Franis se aplec la urechea lung i ascuit a mtuii


Agatha.
- U nde e Verity9 Ai vzut-o 9

317

DEMELZA

- Ce spui? Verity? Cred c a plecat.


- A plecat? D e ce s plece la ora asta 9
- Cel puin aa cred. A venit i m-a srutat acum vreo
or i avea haina pe ea. N -am neles ce-a spus; a m orm it
ceva ncet. D ac oamenii ar nva s vorbeasc tare, cum
erau nvai pe vrem ea mea, n-ar mai fi attea necazuri pe
lumea asta. Minele nu mai lucreaz. Ascult-m pe mine,
Francis, lumea asta nu-i fcut pentru cei btrni i neputin
cioi. E vai de capul lor! Ascult-m pe mine, Odgers, nu
exist mngiere...
- A spus unde se duce 9
- Ce? Verity? i-am spus c n-am neles ce-a zis. D ar a
lsat o scrisoare pentru voi.
- O scrisoare? exclam Elizabeth, care nelese imediat,
chiar naintea lui Francis. Unde e scrisoarea 9
- Ce, vrei s-o vezi? Doam ne, ce curioi mai snt oamenii
n ziua de azi! Oare ce-am fcut cu ea 9 Era aici n al.
Btrna se duse chioptnd pn la mas, se aez i ncepu
s scotoceasc, cu minile ei pline printre dantelele i faldurile
rochiei. D om nul Odgers atepta nerbdtor s se aeze i el
la mas i s nceap s mnnce friptur rece i plcinte cu
coacze.
La nceput btrna nu reui dect s deranjeze vreo civa
pduchi, dar imediat ridic o ghear tremurtoare n care inea
o scrisoare pecetluit.
- Cred c e o jignire s pecetiuieti o scrisoare pe c tm i-o
dai cuiva s-o nmneze, spuse btrna. Ei, ce zicei 9 Ca i cum
m-ar interesa secretele domnioarei Verity... Mi-amintesc bine
ziua cnd s-a nscut. In iarna lui cincizeci i nou. Era chiar
dup ce s-a srbtorit cucerirea Quebec-ului cnd eu i tatl
tu ne-am dus clare la St. Ann ca s vedem cum erau jucai
urii, cnd...

WINSTON GRAHAM

31 8

- Citete asta! spuse Francis ntinzndu-i scrisoarea d es


chis lui Elizabeth. Trsturile fine erau schim onosite de mnie.
Elizabeth o citi repede.

Te cunosc i te iubesc de o via, dragul meu


Francis, iar p e tine Elizabeth de mai bine de
apte ani. V rog deci p e amndoi s nelegei
durerea p e care o simt acum c trebuie s ne
desprim. De trei luni i mai bine n inima mea
se d o lupt ntre loialitate i iubire; ambele au
crescut n mine n m od egal i, n mprejurri
mai fericite, ar f i putut s coexiste f r vreun
conflict. S nu considerai o dezertare fa p tu l c
am smuls din inima mea acel sentiment care era
mai adnc nrdcinat i am ales o via i un
destin ale mele proprii, lng omul n care voi
nu avei ncredere. Voi locui la Falmouth acum.
A f i fo st att de fericit, dragii mei, dac ne-ar
fi despri! numai distana...
- Francis, strig Elizabeth, unde te duci?
- S aflu cum a plecat i dac mai e timp s o aduc napoi.
Plec n grab din camer.
- Ce s-a ntmplat, ntreb Agatha? Ce l-a apucat? Ce
scrie n scrisoare?
- Scuzai-m, spuse Elizabeth adresndu-se celor doi O d
gers care rmseser cu gura cscat. M tem c e o nene
legere. V rog s luai loc i s continuai masa. Nu ne ateptai
pe noi. M tem c vom ntrzia puin. Iei apoi din camer,
urmndu-1 pe Francis.
Cei patru servitori ai casei erau n buctrie. D oam na
Tabb mpreun cu soul ei, care tocmai se ntorseser de la

319

DEMELZA

biseric, povesteau celorlali despre Jud Paynter. Rsetele lor


se oprir brusc cnd intr Francis.
- La ce or a prsit dom nioara Verity casa?
- Acum o or i jumtate, domnule, spuse Bartle, uitndu-se
curios la stpnul su. Imediat ce ai plecat la biseric, domnule.
- Ce cal a luat?
- Calul dumneaei, domnule. Ellery a nsoit-o.
- Ellery... Avea vreun bagaj?
- Nu tiu, domnule. E n grajd. S-a ntors chiar acum. D
fn calului.
- S-a ntors 9 Francis se repezi la grajd. Caii erau toi
acolo. Ellery! strig el. Faa uimit a omului apru n u.
- Da, domnule!
- Am aflat c ai nsoit-o clare pe dom nioara Verity.
S-a ntors i ea cu tine?
- Nu, domnule! A schimbat caii la rscrucea Bargus. O
atepta un domn cu un cal de schimb. A nclecat pe el i pe,
mine m-a trimis napoi.
- Ce fel de domn?
- Cred c marinar, domnule. Cel puin dup haine...
O or i jumtate. Trecuser sigur de Truro. i ar fi putut
s o ia pe dou sau trei drumuri diferite. Pn la urm tot a
fcut-o! S-a hotrt s triasc cu beivanul sta care i-a btut
nevasta. Nimic n-a putut s-o opreasc. Blamey avea asupra
ei o putere drceasc. Oricare -i-ar fi fost purtarea nainte,
n-avea dect s fluiere i s-a i dus dup el.
Cnd Francis s-a ntors n buctrie, Elizabeth era acolo.
- Nu. doamn, spunea M ary Bartle, eu nu tiu nimic.
- Ellery s-a ntors fr ea, spuse Francis. Tabb, Bartle i
voi, femeile! Vreau s-mi spunei adevrul! I-ai adus voi
scrisori domnioarei Verity 9
- N u , dom nu le, nu! rspunser toi n cor.

WINSTON GRAHAM

320

- S discutm calm, propuse Elizabeth. Acum nu mai e


nimic de fcut.
D ar Francis nu se mai gndea s pstreze aparenele. tia
c ntr-o zi-dou va afla toat lumea. Va fi inta ironiilor n
tot inutul: omul cjire a ncercat s opreasc idila surorii lui, i
atunci ea a fugit de acas ntr-o dup-amiaz cnd el era la biseric.
- Trebuie s fi avut vreo legtur pe care noi n-o tim, i
spuse el tios lui Elizabeth. A vzut vreunul din voi un marinar
dnd trcoale pe aici 9
Nu, nu vzuser nimic.
- A fost de multe ori s viziteze sracii din Sawle i G ram
bler, spuse Elizabeth.
- A venit pe aici vreun strin n vizit 9 mai ntreb Francis.
Cineva care s fi vorbit cu domnioara Verity i care s-i fi
transmis vreun mesaj 9
Nu, nu vzuser pe nimeni.
- D oam na Poldark de la N am para a venit destul de des,
spuse M ary Bartle. A intrat pe la buctrie...
D o a m n a Tabb o clc pe picior, dar era prea trziu. F ran
cis se uit lung la M ary Bartle, apoi iei trntind ua dup el.
Elizabeth l gsi stnd n picioare, n salon, cu minile la
spate, uitndu-se pe fereastr n grdin. Trnti ua ca s aud
c era acolo, dar el nu scoase un cuvnt.
- Trebuie s acceptm faptul c a plecat, Francis. Asta a
fost alegerea ei. E major i liber s fac ce vrea. n orice
caz n-am fi putut-o opri dac ar fi vrut s plece. ns a fi
dorit s o fi fcut pe fa, dac tot trebuia s o fac.
- Lua-l-ar dracu pe Ross! rosti Francis printre dini. Asta-i
lucrtura lui, a lui i a neruinatei leia de putoaice cu care s-a
nsurat. N u nelegi? El... el a pregtit totul, n toi anii tia
care au trecut. Acum cinci ani, dei tia c eu snt contra, le-a
permis s se ntlneasc n casa lui. A ncurajat-o pe Verity n

321

DEMELZA

ciuda noastr. N-a uitat niciodat c a fost nfrnt. Nu-i place


s piard. M ntrebam cum de a putut Verity s se ntlneasc
din nou cu omul la. Ei bine, snt convins c Ross a pus totul
la cale. In ultimele luni, dup cearta mea cu Blamey, tiind c
am rupt legturile dintre el i Verity, l-a ajutat pe animalul
sta puturos folosind-o pe Demelza drept curier i intermediar!
- Cred c te cam pripeti, i spuse Elizabeth. D eocam dat
nu tim nici mcar dac Demelza are vreun amestec, ca s nu
mai vorbesc de Ross.
- Sigur, spuse Francis ptima, ntotdeauna i iei partea
lui Ross. Nici prin cap nu-i trece c Ross ar putea face ceva
contra noastr.
- Nu iau partea nimnui, i rspunse ea mnioas. D ar nu
e drept s condamni pe cineva pn nu - 1 asculi.
- Faptele vorbesc de la sine. Blamey singur n-ar fi putut
aranja fuga ei. Verity nu a primit nici o scrisoare. Am avut eu
grij de asta. D em elza singur n-ar fi reuit, nu-1 cunotea pe
Blamey atunci. Ross-a cutreierat tot inutul cu treburile lui.
Nimic mai uor dect s se duc la Falmouth din cnd n cnd
i s transmit mesajele.
- Acum nu mai avem ce face. Verity a plecat. Nu tiu ce-o
s ne facem far ea, mai ales acum, n perioada cea mai grea
a anului, cnd snt attea de fcut. Lui Geoffrey Charles o s-i
fie dor de ea.
- O s ne descurcm, fii sigur!
- Ar trebui s ne ntoarcem la musafiri, spuse Elizabeth!
Or s cread c sntem nepoliticoi. Nu mai avem ce face n
seara asta, Francis.
- N-am ch e f de mas aciim. N -o s-i deranjeze lipsa mea
atta timp ct au ce s mnnce.
- Ce s le spun 9

WINSTON GRAHAM

322

- Adevrul. Tot se va afla n tr-o zi, dou. Ross o s fie


mulumit.
Se auzi o btaie n u.
- Scuzai, domnule, dar a venit domnul Warleggan, spuse
Mary Bartle intrnd.
- Cine 9 La d ra c u ! Poate are ceva veti.
George intr, elegant, .politicos, lat n spate, impuntor.
Musafir rar acum.
- mi pare bine c ai terminat masa, Elizabeth, rochia
asta simpl i vine de minune. ..
- Ei, Doamne! Nici n-am nceput! Ai ceva veti de la Verity?
- Nu-i acas?
- A plecat acum dou ore. S-a dus dup ticlosul la de
Blamey.
Nemulumit de felul cum fusese primit, G eorge se uit
surprins de la unul la altul cutnd s vad n ce dispoziie se afl.
- mi pare ru. Cu ce v-a putea ajuta?
- Nu-i nimic de fcut, spuse Elizabeth. I-am spus lui
Francis. Trebuie s ne resemnm. De cnd a aflat tun i ful-,
ger. Familia Odgers este aici, o s cread c am nnebunit
cu toii. Iart-m, George, trebuie s m duc s vd dac au
nceput masa.
Trecu n fug pe lng George, care se uit dup ea plin
de admiraie, apoi spuse:
- S tii, Francis, c nu poi convinge o femeie prin argu
mente raionale. Femeile snt ncpnate. Las-i frul liber.
Dac o s cad la primul obstacol, n-o s fie vina ta.
Francis trase de cordonul clopoelului.
- Nu vreau s mai dau ochii cu oile alea dou linguitoare.
Venirea ta, ntr-o duminic seara, a fost att de neateptat
inct am sperat un m om ent c... Nu-m i iese din cap gndul c
individul la a reuit s-o conving pn la urm!

323

DEMELZA

- Am stat toat ziua la familia Teague i m-a plictisit de


moarte sporoviala btrnei, aa c m-am gndit s vin la Tren
with. Srmana Patience. St ca m om eala pe crlig ateptndu-m pe mine s muc; e o fat destul de drgu, dar n-are
pe vino-ncoace i nici nu e rasat. Snt sigur c are picioare
scurte. Femeia cu care am s m nsor va trebui s fie de vi
nobil i asta s se vad.
- mi pare ru, George, dar n seara asta eti ntr-o cas
care n-are ce s-i ofere din acest punct de vedere. D oam n
Tabb, te rog s ne aduci ceva de m ncare aici. Nite friptur
de pasre, dac n-au mncat-o toat domnul i doam na O d
gers, unc i o plcint. S tii, George, c e ceva n fuga
asta care m nfurie.
George i netezi cu mna vesta din mtase brodat:
- Ai dreptate, dragul meu. ns eu am venit ntr-un m o
ment total nepotrivit. Dar, cum n ultimul timp te vedem rar
pe la noi la Truro, a trebuit s-i fac eu o vizit i s combin
plcerea cu datoria.
Dei Francis era ncordat i preocupat de cele ce se ntmplaser, totui n mintea lui rsri gndul c G eorge urmrea
ceva anume. n calitatea lui de creditor principal, G eorge se
afla ntr-o poziie periculos de puternic i relaiile dintre ei
nu fuseser prea bune de cnd cu scandalul de la cri din aprilie.
- O datorie plcut 9
- S-ar putea numi aa. E n legtur cu Sanson i cu
problema pe care ai ridicat-o atunci.
Pn acum nici Francis, nici alii nu reuiser s-scoat
nimic de la morar. Plecase din Truro a doua zi dup ce l
deniascase Ross i se credea c e la Londra. S-a aflat c morile
lui aparineau unei societi, i acea societate altor societi.
George scoase tabachera de aur cu tutun de prizat i o
btu pe capac.

WINSTON GRAHAM

324

- Tata i cu mine am discutat de mai multe ori chestiunea


asta. Dei nu ne oblig n nici un fel, purtarea lui Sanson este
o ruine pe care o resimim adnc. D u p cte tii, noi n-avem
strmoi de la care s fi motenit o bun reputaie; reputaia a
trebuit s ne-o crem singuri.
7 - Da, da, e destul de limpede ce spui, i rspunse Francis.
George nu meniona des originea lui umil.
- Mai multe din poliele pe care le deinea M atthew
Sanson de la tine, continu George, au ajuns n minile lui
Cary. El s-a ocupat ntotdeauna de finanele familiei. M a t
thew n schimb a fost oaia neagr. Poliele tale au fost achizi
ionate de Cary de la M atthew cu bani ghea.
- N u vd nici un avantaj n asta, mormi Francis.
- Ba da. Noi, familia, am hptrt s anulm jum tate din
toate poliele care au intrat n minile lui Cary de la Matthew.
Nu reprezint o sum prea mare, dar e o dovad a dorinei
noastre de a ndrepta rul fcut. D up cum i-am spus, nu e
prea mult. Cam o mie dou sute de lire sterline.
Francis se nroi tot:
- N u pot accepta mila ta, George.
- N u e vorba de mil! n primul rnd s-ar putea ca tu s fi
pierdut banii pentru c te-a nelat. n ce ne privete, socotim
c aa s-a ntmplat i dorim s splm ruinea care ntineaz
numele familiei noastre. N -are nici'o legtur cu tine.
D oam na Tabb intr aducnd mncarea. Aez o mas lng
fereastr, puse tava pe ea i dou scaune lng mas. Francis
se uit la ea. Se gndea nc la Verity care i prsise familia,
la perfidia lui Ross, dar n acelai timp se gndea i la gestul
nobil al omului n care ncepuse s nu mai aib ncredere. E ra
un gest generos, pe care mndria lui ncpnat n-ar trebui
s-l sileasc s-l refuze.
D up plecarea doamnei Tabb, Francis spuse:

325

DEMELZA

- Banii tia ar reduce din datoria pe care o am la tine?


- Asta tu trebuie s hotrti. A propune ca jum tate s
constituie plata unei pri din datorie i cealalt jum tate i-o
vom plti n numerar.
Francis se roi i mai tare.
- Eti extrem de generos. Nici nu tiu ce s spun.
- N u spune nimic. E un subiect cam stnjenitor ntre prie
teni, dar a trebuit s-i explic.
Francis se aez pe scaun.
- Hai s mncm, George. Am s deschid o sticl de coniac
de la tata n cinstea acestei nelegeri. O s-mi mai treac
suprarea pe Verity i o s fiu un tovar de petrecere mai
plcut. Rmi la noi peste noapte?
- Da, mulumesc, spuse George.
Se aezar la mas.
Elizabeth se scuzase i-i lsase pe musafiri n salonul de
iarn. Domnul Odgers termina plcinta cu zmeur i doam na
Odgers prjitura cu migdale. Cum nu mai era dect btrna
s-i supravegheze, lsaser la o parte bunele maniere.
- M ntreb dac o s-o respecte, spuse doamna Odgers.
N-au cum s se cstoreasc n seara asta. Nu se tie niciodat
cu marinarii tia. S-ar putea s aib i o nevast n Portugalia.
Tu ce crezi, Clarence?
- C e 9 mormi domnul Odgers cu gura plin.
- Micua Verity, se auzi vocea mtuii Agatha. Inchipuete-i, s o tearg aa!
- M ntreb ce-o s zic lumea la Falmouth, spuse doamna
Odgers. Desigur, ntr-un port morala nu-i att de strict. Poate
c se vor cstori, ca s nu mai vorbeasc lumea. n orice
caz, brbailor care-i om oar prima soie ar trebui s li se
interzic s se mai cstoreasc. N u crezi, Clarence 9
- Da, spuse domnul Odgers.

WINSTON GRAHAM

326

- Mjcua Verity, se auzi iar vocea mtuii Agatha. ncp


nat ca maic-sa. M i-aduc aminte cnd avea ase sau apte
ani, n anul cnd am dat noi balul mascat...
n salonul cel mare se adusese coniacul.
- Nu pot s sufr manevrele astea ticloase, fcute pe
ascuns, spuse Francis cu amrciune. D ac ar fi avut curajul
s vin aici s m nfrunte poate c nu mi-ar fi plcut, dar nu
l-a fi dispreuit att.
Dup rceala care intervenise ntre el i George, se refacea
acum vechea lor intimitate. Aproape c avea n buzunar ase
sute de lire pe care nu crezuse s le mai vad vreodat i
aceeai sum sczut din datorie. Sumele acestea nu putea fi
nicicnd mai binevenite dect n acel m om ent. Asta schimba
totul. nsemna o via mai uoar, renunarea la acea economie
la snge. Un gest magnific care merita s fie apreciat. Prietenul
la nevoie se cunoate.
- Dar, continu Francis, aa s-a purtat tot timpul. La n
ceput s-a furiat far tirea noastr, ntlnindu-se pe ascuns
cu Verity la Nampara, cu complicitatea lui Ross. i tot timpul
aa, pe furi, pe furi. Tare mi vine s m reped mine pn la
Falmouth i s-i gonesc din cuibul lor de dragoste.
-- i far ndoial ai descoperi c a plecat la Lisabona i a
luat-o i pe Verity cu el. G eorge lu o nghiitur de coniac.
Nu, Francis, las-i. N -are nici un rost s ncerci s o forezi s
se ntoarc. Rul este fcut. Poate curnd o s te roage plngnd
s o primeti napoi.
Francis se ridic i ncepu s aprind lumnrile.
- Ei bine, poate s plng un an ntreg i tot n-am s o
primesc napoi! S se duc la N am para unde au pus totul la
cale. Lua-i-ar dracu, George. Francis se ntoarse; flacra
lumnrii i lumina faa nfuriat. D ac n toat povestea asta

327

DEMELZA

ceva m-a rnit profund, este tocmai felul n care a procedat


Ross. La dracu! M -a fi ateptat la mai mult loialitate i
prietenie din partea singurului meu vr! Ce i-am fcut eu ca
s m loveasc aa, pe la spate?
- Ei, spuse George, cred c te-ai nsurat cu fata pe care o
iubea el, nu-i aa 9
Francis se uit lung la el:
- Da, aa am fcut... Dar asta s-a ntmplat de mult. L u
crurile s-au linitit El nsui are o csnicie fericit, mai fericit
ca... N -ar avea nici un rost s-mi poarte pic din cauza asta.
George se uit pe fereastr; afar se ntuneca. Lumnrile
proiectau pe perete umbra siluetei lui aduse de spate.
- l cunoti pe Ross mai bine dect mine, Francis, aa c
nu pot s-i dau nici un sfat. Dar muli oameni pe care-i ju d e
cm dup aparene au ntotdeauna cte ceva de ascuns. i eu
personal am constatat acest lucru. S-ar putea ca i Ross s fie
unul dintre acetia. Nu snt sigur, dar ceea ce tiu e c toate
ncercrile mele de a m apropia de el s-au lovit de un refuz.
Francis se ntoarse la mas.
- Nu sntei n termeni buni? Nu, presupun c nu. Cu ce
l-ai suprat 9
- Nu pot s-mi nchipui cu ce. tiu ns c la deschiderea
minei lui toi acionarii au dorit ca operaiunile financiare s
fie ncredinate bncii noastre; dar el s-a luptat din rsputeri
s fie ncredinate bncii Pascoe. Mi-au ajuns la urechi i unele
remarci de ale lui din care reiese c are ceva mpotriva mea.
n sfrit, mai este i planul sta nebunesc pe care l-a lansat de
a nfiina o societate care s se ocupe de prelucrarea minereului
de aram, i care de fapt este ndreptat tot mpotriva noastr.
- Nu cred c are nimic cu tine personal, George. Scopul
lui este s obin un pre mai bun pentru minereul lor.

WINSTON GRAHAM

328

G eorge i arunc o privire furi:


- Asta nu m supr deloc pentru c planul lor va eua
din lips de bani. Totui, dovedete o atitudine dumnoas
fa de mine pe care nu cred c o merit; dup cum nici tu nu
merii trdarea intereselor familiei tale.
Francis se uit lung la el i tcu o vreme. Orologiul sun
ora apte.
- Nu cred c planul lor va eua neaprat din lips de bani,
spuse Francis neutru. Snt multe interese importante acolo.

Capitolul III

nd au ajuns la Falmouth, cerul era luminat


de soarele ce cobora spre asfinit, umflat
i rou ca o lantern chinezeasc i nconjurat
Oraul semna cu o pat cenuie care nconjura golful.
In timp ce coborau dealul, A ndrew i spuse:
- n ultima ta scrisoare spuneai c lai totul n seama
mea; sper c o s-i plac ce am fcut.
- Nu m ndoiesc; snt dispus s fac cum vrei tu.
- Cstona va avea loc mine la ora unsprezece, la biserica
King Charles the Martyr. Ieri diminea am scos o licen de
la preotul Freakes. Martori vor fi menajera mea i cpitanul
Brigg. Va fi ct se poate de simplu.
- Mulumesc.
- Pentru noaptea asta m-am gndit nti c ar fi mai potrivit
s-i iau o camer la un han. D ar hanurile snt prea proaste
pentru tine.
- Nu m deranjeaz.
- Nu mi-a plcut ideea s te tiu singur acolo, unde s-ar
putea s fie i brbai bei i glgioi. N -ar fi fost corect.
- N-ar fi avut nici o importan, rspunse ea roindu-se.
- Prefer s te conduc la noua ta locuin, unde te ateapt
doam na Stevens. Ea va avea grij de tine. Eu voi dormi pe
corabia mea.

WINSTON GRAHAM

330

- Iart-m c par att de trist.;, dar mi-a fost greu s m


despart de cei pe care i-am iubit att de mult.
- Draga mea, tiu cum trebuie s te simi. D ar avem o
sptmn naintea noastr pn va trebui s plec. Cred c
pn atunci vei privi altfel lucrurile.
Un timp tcur amndoi.
- Francis e att de imprevizibil, spuse ea deodat. Dei o
s-mi fie foarte dor de ei, a dori cteodat s ne despart sute
de mile. Ne aflm la o distan prea mic de Trenwith i Francis
ar putea oncnd s vin s ne caute ceart.
- D ac ar veni, l-a domoli eu.
- tiu, Andrew, dar nu vreau asta, mai presus de orice.
A ndrew schi un zmbet:
- n seara balului am fost foarte rbdtor. D ac va fi
nevoie, voi fi la fel. Pescruii zburau pe deasupra. Mirosul
mrii era altfel dect cel de acas, se simea sarea, mirosea a
alge i a pete.
Cnd au ajuns pe strada principal, soarele apusese deja
i portul era nvluit n culorile limpezi ale amurgului.
I
se pru c lumea de pe strad se uit la ei. El era, fr
ndoial, o figur bine cunoscut n ora. Mai existau i acum
prejudeci att de puternice mpotriva lui? Dac da, era de
datoria ei s le spulbere. mpotriva ei nu putea exista nici una.
Se uit la el pe furi i deodat i rsri n minte gndul c
de cnd se cunoteau nu se vzuser mai mult de treizeci de
ori. Ce o atepta oare 9 Ce avea de nfruntat 9 D ac se iubeau
ns, nimic nu mai avea importan.
Se oprir i Andrew o ajut s descalece; intrar n casa
cu portic monumental. D oam na Stevens i atepta la u i o
salut pe Verity cu destul amabilitate, dei cu o urm de
mirare i gelozie.
i art sufrageria i buctria de la parter, salonul ele
gant i dormitorul la etajul nti, cele dou dorm itoare de la

331

DEMELZA

ultimul etaj, unde stteau copiii cnd veneau acas, copii pe


care ea nu-i vzuse niciodat. Esther, n vrst de aisprezece
ani, locuia la rude; James, de cincisprezece ani, era aspirant
de marin. Verity avusese de nfruntat atta opoziie acas
nct nu prea avusese timp s se gndeasc la ce ar putea avea
de nfruntat aici.
Se ntoarse n salon unde Andrew urm rea de la fereastr
luminile portului licrind n deprtare. Se duse lng el i el o
lu de mn. Gestul lui o mbrbt.
- Care e vasul tu, Andrew 9
- E mai departe, n golful St. Just. Cel mai mare din cele
trei. M ndoiesc c-1 poi vedea n lumina asta slab.
- Ba da, e frumos. Pot s-l vizitez i eu o dat 9
- Mine, dac vrei. Simi ct e de fericit. Verity, trebuie
s plec acum. Am rugat-o pe doamna Stevens s-i serveasc
masa ct de repede. Cltoria pn aici te-a obosit i cred c
vrei s te odihneti.
- Nu poi rmne s iei masa cu mine?
El ezit:
- Da, dac doreti.
- Te rog s rmi. Ce frumos este portul! A sta aici s
m uit la toate vasele care vin i pleac i s te atept pn
vii acas.
Au cobort apoi la parter, n sufragerie, i au mncat friptu
r de miel cu capere i zmeur cu smntn. Acum o or erau
nite oameni n toat firea care fcuser un gest tem erar cu o
pruden ciudat, ca i cum n-ar fi putut s se elibereze complet
de constrngerile i ezitrile acumulate de-a lungul anilor. Dar,
la lumina lumnrilor, gndurile i luau avnt, ndoielile pleau,
facndti-i s se simt mndri de aventura lor.
Pn atunci nu mai sttuser la mas mpreun.
Perdelele subiri care acopereau ferestrele lsau s se vad
siluetele trectorilor de pe strad. Cam era era situat puin

WINSTON GRAHAM

332

sub nivelul strzii i, cnd trecea huruind vreo cru, roile


erau mai vizibile dect vizitiul.
ncepur s vorbeasc despre vasul lui; i povesti cum
arat Lisabona, zvonul de clopote rsunndn clopotnie, soa
rele arztor, murdria de necrezut a strzilor, portocalii, live
zile de mslini. Va trebui s-l nsoeasc i ea odat. Suporta
uor marea?
Aprob din cap far eziare, dei nu fusese niciodat pe mare.
ncepur s rd, n ora se auzi orologiul din turn gtind
ora zece. El se ridic.
- Nu-i convenabil s stm pn la ora asta. N e compromite
n ochii doamnei Stevens, snt sigur. O s cread c i-am
mncat toate prjiturile.
- D ac ai fi plecat mai dem ult nu m -a fi simit bine
aici, singur.
Andrew nu-i mai putu stpni sentimentele care i se citeau
pe fa.
- Asear am nchis cartea vieii mele, Verity. Mine vom
deschide o carte nou, pe care o vom scrie mpreun.
- Asta e tot ce-mi doresc, spuse ea, i nu m tem deloc.
A n d re w se n to a rse din u i se uit la ea cum edea
la mas.
- N oapte bun. Se aplec s o srute pe obraz, dar ea i
oferi buzele. El ridic mna i o mngie pe umeri.
- Dac i se va ntmpla ceva ru, Verity, nu eu voi fi de
vin. i-o jur. N oapte bun, iubito.
- N oapte bun, Andrew, dragul meu, noapte bun.
Se desprir i plec. l auzi suind scrile ca s-i ia pl
ria, cobornd apoi i plecnd. l vzu trecnd prin faa ferestrei.
Rmase acolo mult, cu ochii pe jum tate nchii, cu capul
sprijinit de sptarul nalt al scaunului.

Capitolul IV

am n acelai timp cnd Verity urca scrile


cu o lumnaren mn ca s se culce n patul
ei nou, Mark Daniel ncepea lucrul la, mina Wheal Leisure.
Cu el era un frate mai mic, M atthew Mark, pentru a-1
ajuta s care sterilul pe care l scotea i-l arunca n gaura unui
pu din apropiere. Aerul era att de greu acolo nct lumnrile
lor cu fitil de cnep nu ardeau bine, aa c lucrau aproape n
ntuneric. Pereii galeriei erau plini de umezeal, iar sub picioa
rele lor musteau apa i noroiul. D a r M atthew M ark considera
c are noroc s munceas pentru un om cu atta experien pltit cu ase pence pe zi, sau noapte - i nva repede. Peste
civa ani va cere i el s lucreze n parte ntr-o galerie a lui.
Mark nu prea vorbea cnd lucra, dar n seara asta nu scotea
o vorb. Biatul nu tia ce se ntmplase i se temea s ntrebe.
Avea doar nou ani i n-ar fi neles ce-1 roade pe tovarul
lui, chiar dac i-ar fi spus.
De mult vreme Mark renunase s mai cread c nu se
ntmplase nimic ru. Erau sptmni de cnd tia sigur, dar
ncerca s se conving c nu e adevrat. Se adunaser tot
felul de semne mrunte. Aluzii de la cei ce tiau, dar nu ndrz
neau s-i spun, priviri furie, pline de neles, lucruri mrunte
luate separat, dar puse la un loc creteau ca fulgii de zpad

WINSTON GRAHAM

334

pe acoperi, formnd un strat gros i greu pn cnd acoperi


ul se prbuea.
tia acum, i tia i cine e.
Fusese ingenioas. Cutase sem ne prin cas despre pre
zena unui brbat, dar nu gsise nici unul. ncercase s o prin
d, dar i-o lua nainte ntotdeauna. M intea ei lucra mai repede
ca a lui. Leopardul era mai iscusit dect ursul cel negru.
D ar cu o sptmn n urm, cnd plouase, nu mai fusese
la fel de iscusit. Pmntul era att de moale nct, dei clcase
mai mult pe pietre, lsase urme de pai n unele locuri.
Se ngrozea la gndul c n sptmn aceasta cnd-lucra
n schimbul de noapte mnia lui va ajunge la paroxism, dar
nu-i va putea da fru liber din cauza ultimelor fire ale dragostei
care-1 mai ineau nc strns legat de ea. Se zbtea din rsputeri
s scape din pienjeniul lor.
Acum avea nevoie de explozibil pentru pucturi. Nu
putea nainta numai cu trncopul. A puc ciocanul greu i
sfredelul de oel. Cu uurina pe care o cptase de pe urma
unei practici ndelungate, alese locul n stnca tare, fcu o
gaur adnc n perete, trase sfredelul afar, cur i usc
gaura. Apoi o umplu cu explozibil; nfipse o vergea ascuit
ca un cui de fier n explozibil i astup gura gurii cu pmnt
pe care l btu bine cu coada ciocanului. D up aceea trase
afar vergeaua i introduse n locul ei un fir de trestie; gol pe
dinuntru i umplut cu explozibil, care servea drept fitil.
i scoase plria, sufl n lumn'are pn rmase o flac
r mic i aprinse trestia. Apoi se adp o stir am ndoi dup
primul col
Mark numr pn la douzeci. Nimic. N um r nc dou
zeci, numr cincizeci. Apoi ridic de jos lada cu explozibil,
n ntuneric o lipise de perete i apa se prelinsese nuntru.
- N-a luat foc, spuse el.

335

DEMELZA

- Fii atent, spuse Matthew. (Pucarea era tot ce nu-i


plcea la minerit.) Mai ateptai!
Dar M ark se ndrepta deja spre ncrctura de exploziv.
Biatul l urm.
Mark scoase firul de trestie; n aceeai clip apru o flacr
urmat de un huruit puternic; pietrele ncepur s zboare lovindu-1 n fa. Duse minile la ochi i czu pe spate. Peretele se
prbui. Biatul i pierdu capul i o lu la fug, dup ajutor;
apoi se opri l i facu loc prin fumul negru i nbuitor pn.
la Mark, care ncerca s se degajeze de sub pietre.
- D om nule D aniel 1 Domnule Daniel! strig biatul apucndu - 1 de bra.
- Fugi, biete! N-a explodat dect o parte.
Dar M atthew nu-1 prsi i i fcur drum prin ntuneric
pn dup cotul galeriei.
M atthew sufl n lumnare i la lumina ei plpitoare se
uit la Mark. Faa lui supt era neagr i plin de snge; prul
i sprncenele i erau prlite.
- Ochii, dom nule Daniel. Ai pit ceva la ochi 9
Mark se uit la flacr.
- N-am nimic Ia ochi Vd.
Se auzi iar un bubuit n galerie i restul ncrcturii explo
d. Valuri de fum negru i acoperir.
- Bag de seam, biete, s foloseti explozibilul cu mai
mult grij!
- Faa, 'domnule. Avei snge pe fa.
M a rk plec ochii uitndu-se la mini. Palma i. degetele
de la mna stng i sngerau Explozibilul umed cauzase acci
dentul, dar i salvase viaa. Scoase o crp m urdar i i nf
ur mna n ea.
- S ateptm pn se risipete fumul. O s vedem ce
s-a prbuit.

WINSTON GRAHAM

336

M atthew se aez p e jos i se uit la faa lui Daniel pe


care se. vedeau dre de snge.
- Ar trebui s v vad doctorul. Se pricepe la vindecat rnile.
M ark se ridic brusc.
- Nu, nu m duc la e! Mai bine mor!
Continuar s lucreze un timp, dar i era greu s se folo
seasc de mna rnit, care continua s sngereze. Faa l durea
i simea cum l neap.
D up o or spuse:
- Cred c am s ies la aer puin. Ai face bine s vii i tu,
biete. Nu-i bine s respiri aerul sta negru i greu.
M atthew l urm bucuros. M u n c a de noapte l obosea i
mai mult, dei nu voia s recunoasc.
Ajunser la puul principal i urcar prin el pn la supra
fa; nu era departe pn la Grambler. Respirau aerul proaspt
al nopii i auzeau vuietul apropiat al mrii. Era plcut s-i
umpli plmnii cu aerul dulce i totui neptor de la suprafa.
Civa oameni se strnser n jurul lui M ark, dndu-i sfaturi.
Ieise din min ca s-i bandajeze rnile i voia s coboare
din nou. Dar, n timp ce sta de vorb cu ceilali i cineva i
bandaja degetele, i reveni n minte tot necazul i i ddu
seama plin de mnie c venise m om entul marii ncercri.
Rezist o vreme, simind c era prea devreme, c trebuia
s se mai pregteasc. Apoi se ntoarse spre Matthew i-i spuse:
- Du-te repede acas, biete. i pentru mine ar fi mai
bine s nu mai cobor n min n noaptea asta.
Cnd micul M atthew M ark era la lucru, nu se gndea nici
odat la somn - aa ceva nu se face! - dar acum era obosit.Trecuse puin de miezul nopii. ase ore n plus de somn! A
tept respectuos s-l ntovreasc o parte din drum pe Mark,
dar acesta pe un ton m orocnos l trimise acas, la Mellin.
Cnd copilul dispru n deprtare, M ark i lu rmas bun

337

DEMELZA

de la ceilali i plec i el. Le spusese c nu dorea s-l mai


deranjeze pe doctorul Enys, dar se hotrse. tia exact ce
avea de gnd s fac.
Se duse linitit acas. Cnd la lumina stelelor vzu aprnd
casa, simi c i se strnge inima n piept. S-ar fi rugat lui D u m
nezeu atunci, dac ar fi fost credincios; s-ar fi rugat pentru
greeala pe care o fcuse, pentru fidelitatea lui Keren, pentru
o via nou bazat pe ncredere i credin. Ajunse la u,
puse mna pe clan, aps.
Ua se deschise.
Respir adnc i intr cu pai nesiguri; sufla greu ca i
cum ar fi alergat pn acas. Nu aprinse nici o lumnare, trecu
n dormitor. Obloanele erau nchise; n ntuneric nainta pip
ind pereii pn ajunse la pat, n col. Se aez pe marginea
patului, atinse ptura aspr, ntinse mna cutnd-o pe Keren...
Keren a lui. Nu era acolo.
Cu un suspin adnc de durere i ddu seama c sta era
sfritul. Rmase acolo suflnd greu ca dup o lung alergare
ncepu s plng n hohote; apoi se ridic.
Iei iar afar, n noapte, se opri i se frec la ochi, privi n
dreapta i n stnga, adulmecnd, i porni spre M ingoose.
Gatehouse, casa doctorului, apru n ntuneric. O ncon
jur cercetnd-o. Zri o gean de lumin la o fereastr de sus.
Se opri, se uit lung la ea i ncerc s-i nving durerea.
Ptrunsese adnc n el facnd s-i pulseze tare sngele n vine.
Ajunse la ua casei.
Acolo se opri. Dac ar fi ciocnit s-i deschid i-ar fi
avertizat, i-ar fi dat seama c el este.
Se gndi puin nainte de a se hotr s bat. E a ar fi putut
s ias tiptil pe alt u. Amndoi reacionau mai repede dect
el. Ar fi gsit o soluie. De data aceasta ns, M ark avea neap
rat nevoie s aib o dovad.

338

WINSTON GRAHAM

Voi atepta, se gndi el.


Plee ncet de lng u, aplecndu-se s nu fie vzut,
pn ajunse la o deprtare de unde putea vedea amndou uile.
O s m ghemuiesc la pmnt i o s atept.
Stelele urcau pe cer n perpetua lor micare. O briz
uoar adia printr ferigi i' tufri. U n greiere ncepu s rie
n iarb. Undeva departe, o pasre de noapte ncepu s ipe:
era un sunet fantomatic, spiritul unui miner m ort de mult,
pind orbete pe pmntul pe care a trit odat. Animale
mici ncepeau s se mite prin tufiuri. O bufni se ls pe
acoperi i scoase un ipt ascuit.
Am s atept.
Spre rsrit apru o lumin slab, galben. Pe cer se ivi
luna, o lun btrn, ofilit i uscat. Urc puin, apoi ncepu
s apun.
Ua casei se deschise i Keren se furi afar.
*

Era fericit. Trecuse numai prima noapte cnd M ark lucra


n schimb de noapte. Legtura ei cu D w ight era altfel dect
i-o nchipuise. Posesiv i geloas, trebuia totui s accepte
c el i iubea m unca n primul rind. II cucerise prin interesul
pe care l artase fa de munca lui. II stpnea artnd n
continuare acelai interes.
Intr-un fel, i facea plcere s jo ac e rolul unui asistent
serios. Ceva asem ntor cu rolul pe care-1 jucase n piesa
H i/ary Tempest. Cteodat visa c e soia lui i c M ark disp
ruse. Se nchipuia mbrcat ntr-o rochie simpl, dar frum oa
s, ajutndu-1 pe Dwight la vreun caz mai serios. tia c minile
ei snt sigure i ndemnatice, c poate s-l ajute; i-l imagina
plin de admiraie fa de priceperea ei; i nu numai el, ci toat
lumea bun din inut. Pretutindeni se va vorbi de ea. Auzise
c doamna Poldark avusese mult succes cu ocazia balului dat

339

DEMELZA

n onoarea regelui i c de atunci o vizitase mult lume. Keren


nu tia de ce.
I
se suise la cap, i nu-i plcuse cnd luna trecut doam n
venise la ea i fcuse o aluzie la comportamentul ei; nu, lui
Keren nu-i plcuse deloc. Ei bine, dac ar avea succes. n
societate, n calitate de soie de doctor, nu s-ar opri aici. S-ar
putea nici s nu rmn soie de doctor pn la sfritul vieii.
S-ar putea ntmpla multe. Cnd trecuse prin grdina de la
N am para se ntlnise cu un domn mai n vrst, voinic i pros,
care fusese la familia Poldark i care se uitase lung dup ea.
Cnd a aflat c e baronet i necstorit, i-a prut bine c tocmai
atunci era mbrcat cu rochia ei subire.
napoi spre cas i facu drum printre tufiurile epoase.
Era trei i jum tate dup ceasul lui Dwight; avea timp destul.
Se lsase cea peste locul care desprea cele d ou case. Se
cufund n ea ca n valurile unui ru. Umezeala ptrundea
peste tot; i udase faa i picturi de ap i sclipeau n pr.
Cteva flori se vedeau printre lstri. Culese una n tcere.
Cobor prin cea n albia uscat a prului, apoi urc iar i iei
la lumin, n aerul rcoros i limpede ca cristalul.
n noaptea asta,- n timp ce edea goal n braele lui
Dwight, l ncurajase s vorbeasc despre munca lui de fiecare
zi, despre bieelul care murise de o boal grav de gt (crup
difteric) la M arasanvose, despre rezultatele tratamentului
administrat unei femei care avusese un abces, despre planurile
lui de viitor. Toate acestea le cimenta pasiunea. Pentru el
erau necesare. Pe ea, de fapt; nu o interesau prea mult.
Luna apunea cnd a ajuns acas i zorile albstrui apreau
spre rsrit. Albia uscat a prului prin care trecuse prea
acum umplut cu un uvoi'de lapte. n ju r , pretutindeni, se
lumina de ziu
Intr i se ntoarse s nchid ua'. O mn, de afar, se
ntinse s o deschid iar.

WINSTON GRAHAM

340

- Keren!
- Mark! opti ea. Te-ai ntors devreme. S-a ntmplat ceva 9
- Keren...
- Cum ndrzneti s m sperii aa? Era s mor!
Reacionase imediat. Mai prom t dect el, pornise ea nti
la atac, sigur c-1 va nvinge. D ar de data aceasta el nu se
baza numai pe vorbe.
- Unde-ai fost, Keren 9
- Eu 9 N-am putut s dorm. M -a apucat o durere, o durere
groaznic. Am ipat. Te-am strigat. M gndeam c dac ai fi
fost acas mi-ai fi pregtit ceva cald ca s-mi treac. Dar
eram singur. N -am tiut ce s fac. M -am gndit c dac m
plimb puin pe afar o s m simt mai bine. D ac a fi tiut c
vii mai devreme acas m-a fi dus la min s te ntmpin. Cu
privirea ei ptrunztoare, observ n semintuneric bandajul
de pe mna lui Mark. Eti rnit! Ai avut un accident! Ia s vd:
Se apropie de el, dar cu mna rnit o lovi peste gur i o
trnti jos.
- Mincinoaso! Mincinoas neruinat! ip el printre suspine.
Ea plngea, scncea mai curnd, ca o feti, ca un pisoia.
Se repezi la ea:
- Ai fost la Enys, strig el cu o voce nfrico'toare.
- Neruinat eti tu! Eti un la! S loveti o femeie! Bestie
scrboas! Pleac! Las-m n pace! .Ai s nfunzi pucria
pentru asta! Iei afar!
In lumina slab a zorilor, i vzu faa prlit i nnegrit
de fum. ncepu s ipe.
- Ai fost la Enys! Te-ai culcat cu Enys!
- N u - i adevrat! Nu-i adevrat! strig ea. Mini! M -am
dus la el pentru c mi-era ru. E doctor, nu 9 Brut murdar!
Mi-era ru!
M inciuna nscocit att de repede l fcu s se gndeasc.
D o re a s fie drept, obiectiv.

341

DEMELZA

- Ct ai stat acolo?
- Cam mai mult de o or. Mi-a dat o doctorie i am ateptat. ..
- Eu am ateptat mai mult de trei ore.
i ddu seam a atunci c trebuie s a c io n eze i nc
mai repede.
- Mark, spuse ea disperat, nu e ce crezi tu. M jur n
faa lui D um nezeu c nu e. Hai la el. O s-i explice. N u voia
s m lase n pace. Se inea mereu dup mine. i apoi, cnd
am cedat, m-a ameninat c re s-i spun dac nu continui.
Jur n faa lui Dumnezeu! Pe tine te iubesc, Mark! l ursc!
Omoar-1 dac vrei. Merit s moar, Mark! A abuzat de mine!
Vorbea ntfuna, spunea orice, arunca vorbele ca i cum
ar fi fost pietre cu care s loveasc, s se apere. Erau singura
ei aprare. l mproca cu vorbe ncercnd s-i potoleasc
mnia, storcndu-i creierii s mai nscoceasc ceva. Cnd vzu
c era n zadar, sri ca o pisic i se repezi la u.
El ntinse mna, o apuc de pr i o trase napoi, strngnd-o
tare n brae.
Femeia se lupt din toate puterile, lovindu-1, mucndu-1,
zgriindu-1. ncerc s-i scoat ochii cu unghiile. Brbatul prea
s nu simt nimic, nici chiar mucturile. i smulse alul i o
strnse de gt.
ipetele se oprir. Ochii i ieir din orbite i lacrimile
ncepur s curg. tia c o ateapt moartea, dar i prea ru
de viaa ei,-de tinereea ei n plin floare. Se gndea la Dwight,
la baronetul care o admirase, la anii de fericire i trium f care
ar fi urmat. Plngea, i era fric de moarte.
Se rsuci zbtndu-se s scape; l rsturn; czur amndoi
lovindu-se de oblon; zvorul nenchis bine se desfcu i amn
doi czur peste fereastr, ea sub el.
*

Diminea de var. Ochii sticloi ai femeii pe care o iubise,


pe care acum o ura. i vzu faa umflat. Era scrbit, nebun;

342

WINSTON GRAHAM

lacrimi i curgeau din ochi pe obrajii ei. Slbi strnsoarea, dar


faa ei frumoas era mpietrit. Cu mna lui mare i acoperi
faa i-i mpinse capul napoi. Se auzi o trosnitur. Czu napoi
pe podea; ncepu s bjbie, gemnd. D ar ea nu se mai mic.
*

Nu era nici un nor pe cer. N u btea vntul. Psrelele


ciripeau. Din al doilea rnd de pui de sturz din cuibul cocoat
n pducel, pui pe care M ark i vzuse ieind din goace,
numai unul, mai timid, nu-i luase zborul, ceilali fluturau din
aripioare, scuturau din^apete uitndu-se curioi la lumea nou
i ciudat pentru ei.
Panglica de cea lptoas acoperea nc albia secat a
prului. Se ntindea pn la mare i din loc n loc nvluia
vrful dunelor de nisip ca aburii care ies dintr-un ceainic ce
d n clocot.
Cnd s-a luminat bine de ziu, m area era calm; nimic nu
prea s explice grozvia din noaptea trecut. Apa era albastr
ca'oul de porumbel; la orizont plutea o pcl roz tivit cu
purpuriu, acolo unde soarele care rsrea atingea undele ce
se rostogoleau pe plaj.
Barcile urte de la Wheal Leisure se vedeau bine i civa
oameni care se micau pe acolo n hainele lor srccioase
preau frumoi i mbrcai de srbtoare n lumina dimineii.
Ceaa ncepea s se ridice n cldura soarelui, se mica
ncet n direcia stncilor joase unde se ghemuia o vreme, n
umbr, apoi pornea mai departe i disprea.
Un prihor pe care Mark i Keren l domesticiser intr n
zbor prin ua deschis, i umfl pieptul i ncepu s opie
prin odaie. Dar dei nu prea s-l sperie nimeni, nu-i plcu
tcerea, i dup ce ciuguli ici, colo iei afar opind. i vzu
prietena aplecat peste fereastr, dar cum nu-i facea nici un
semn de bun venit, zbur mai departe.

343

DEMELZA

Razele de soare ptm nser n cas luminnd podeaua


acoperit cu nisip, pe care se vedeau urmele pailor. U n amnar
i un muc de lumnare zceau aruncate pe nisip, lng o plrie
de miner i un scaun rsturnat.
Floarea culeas de Keren czuse pe prag. Era rupt, dar
petalele albe erau nc proaspete; curnd aveau s se vetejeasc.

Capitolul V

oss visa c discut cu Sir John Trevaunance i cu ceilali acionari despre pro
blemele pe care le punea topitoria nou deschi
dernulte ori, mai ales c ntmpina destul opoziie. i petrecea
mai tot timpul aprnd compania pe care o nfiinaser, cutnd
s m piedice disensiunile interne sau s pare z e atacurile
dinafar. Fore importante se angajaser n lupt i nimeni nu
putea ti cine va iei nvingtor.
Nimic nu era exclus n lupta asta. Se fcuser presiuni
asupra societii lor, United Mines, Richard Tonkin fusese
nlturat de la conducere, iar Sir John T revaunance avea la
Sw ansea un proces care nu se mai termina, din cauza vaselor
lui care transportau crbunele.
Ross tocmai visa c avea loc o adunare la Trevaunance,
reedina lui Sir John, i c toi cei prezeni vorbeau i se
certau n acelai timp. El btea mereu cu pumnul n mas
ncercnd s-i domoleasc, dar nimeni nu - 1 asculta i, cu ct
btea mai mult cu att vorbeau mai tare, pn cnd se facu
brusc linite i se trezi n camera lui ascultnd btile din ua
de la intrare.
Afar era lumin i soarele ptrundea prin perdelele de
la fereastr. Gimlett i soia lui aveau s se scoale curnd.
ntinse mna s ia ceasul, dar ca de obicei uitase s-l ntoarc

345

DEMELZA

Demelza dormea linitit lng el, cu prul ei negru rsfirat


pe pern. D orm ea ntotdeauna bine; dac Julia se trezea, se
scula imediat i adorm ea la loc n cinci minute.
Pai grbii se auzir cobornd scrile i ciocnitul ncet.
Ross se ddu jos din pat i Demelza se ridic n capul oaselor,
treaz de-a binelea, ca i cum n-ar fi dormit deloc.
- C e e?
- N u tiu, drag.
Se auzi un ciocnit n u i Ross deschise. n astfel de
mprejurri se atepta s-l vad tot pe Jud n u. .
- Iertai-m, domnule, spuse Gimlett, a venit un biat
care vrea s v vad. E Charlie Baragw anath, ajutor de gr
dinar la Mingoose. E foarte speriat.
- Cobor imediat.
Din aternut, Dem elza rsufl uurat. Crezuse c se n
tmplase ceva cu Verity. Ieri toat ziua, ct sttuser pe plaj,
la soare, blcindu-se cu picioarele p n n apa cldu, se gndise
la ea. Era ziua cnd Verity i recptase libertatea, pentru
care ea, Demelza, complotase i urzise attea planuri un an
ntreg. Se ntreba ce se ntmplase, i atepta.
Se uit la Ross care se mbrca, apoi l vzu ieind'pe
u. Ar fi vrut ca lumea s-i lase n pace, ar fi dorit s-o lase n
pace, singur, numai cu Ross i Julia. D ar mereu venea cte
cineva, mai ales "admiratorii ei, cum i num ea Ross cu ironie.
Sir Hugh Bodrugan venise de mai multe ori la ceai.
Ross se ntoarse. Observ imediat c se ntmplase ceva ru.
- Ce este?
- Greu de neles din ce spune biatul. Cred c s-a ntm
plat ceva la min.
Ea se ridic n sus:
- Un accident?
- Nu. Culc-te la loc. Nu e dect cinci.

WINSTON GRAHAM

346

Ross cobor iar i se uit la biatul mic i slab cruia i


clnneau dinii n gur ca i cum i-ar fi fost frig. i ddu s
bea puin coniac i pornir amndoi peste deal.
- Tu-ai fost primul acolo? l ntreb Ross.
- Da, domnule... Pe acolo trec mereu n drum spre lucru.
Nu-i vd ntotdeauna, mai ales acum a vara cnd plec devreme;
dar pe acolo trec mereu. Am crezut c nu snt acas. Pe urm
am vzut-o pe ea... am vzut-o pe ea... i acoperi faa cu
minile. V spun drept, domnule, aproape c-am leinat. Er
s cad jos.
Cnd s-au apropiat, au vzut trei brbai stnd afar. Erau
Paul Daniel, Zacky Martin i Nick Vigus.
- Aa e, cum spune biatul *7 ntreb Ross.
Zacky ncuviin din cap.
- E cineva... nuntru?
- Nu, domnule.
- tie cineva unde e Mark?
- Nu, domnule.
- L-ai chemat pe doctorul Enys 9
- Chiar acuma, domnule.
- Da, sigur, am trimis dup el, spuse Paul Daniel cu am
rciune.
Ross se uit la el.
- Vrei s vii cu mine, Z acky 9
Se duser m preun pn la u, apoi Ross se aplec i
intr n cas.
Keren era ntins pe podea, acoperit cu o ptur. Soarele
intra pe fereastr revrsndu-i razele aurii peste ptur.
- Biatul a spus...
- D a . . . am m utat-o noi. Nu ni s-a prut decent s-o lsm
aa, srmana.
R o s s n g e n u n c h e i ridic un co l al pturii. K e r e n purta

347

DEMELZA

basmaua -roie pe care M ark o ctigase la ntrecerile de lupte


ce avuseser loc cu douzeci .de luni n urm. Puse la loc
ptura, se ridic'i se terse pe mini.
- Zacky, unde a fost Mark cnd s-a ntmplat asta 9 Puse
ntrebarea ncet ca i cum n-ar fi vrut s se aud.
- Ar fi trebuit s fie la lucru n min, domnule, i s ias
din schimb acum. Dar a avut un accident mai devreme. M at
thew M ark era acas i dormea nainte de ora unu. D e atunci
nu l-a mai vzut nimeni pe Mark Daniel.
- Ai vreo idee unde ar putea fi?
- Nu tiu, domnule.
- Ai trimis dup comisarul districtului?
- Cine 9 Btrnul Vage? Ar fi trebuit s-l chem 9
- Nu, nu pe el, pe Jenkins. E comisarul districtului Mmgoose.
Vzur o umbr prelingndu-se pe podea. Era Dwight
Enys, palid ca un mort; singura urm de via era n ochii lui
plini de lacrimi. Se uit la Ross, apoi la forma de pe podea.
-- Eu... Eu... am venit...
- Urt treab, Dwight.
Prietenia fa de doctor l facu pe Ross s se ntoarc
spre Paul Daniel, care intrase dup el i s-i spun:
- Vino, s-l lsm pe doctorul Enys singur s o examineze.
Paui prea gata s se opun, dar Ross se bucura de prea
mult autoritate ca s nu fie ascultat, i ieir amndoi afar.
Ross se uit napoi i-l vzu pe Dwight aplecndu-se ca s
ridice ptura. M na i tremura i prea gata s cad leinat
peste trupul ntins pe podea.
*

Toat ziua n-au avut nici o veste despre M ark Daniel.


Rnit i cu faa nnegrit de fum, ieise din min la miezul
nopii i n primele ore ale dimineii de luni pedepsise necre
dina i nelciunea. Apoi dispruse.

WINSTON GRAHAM

348

Att se tia; pentru c la fel ca adierea linitit a vntului


prin iarb, tot aa se rspndise prin sate i ctune zvonul c
nevasta lui Mark Daniel i nela brbatul. Nimeni nu se ndoia
c asta i adusese moartea. Era curios c nimeni nu se ndoia
de justeea acestui sfrit. Era pedeapsa lui Dum nezeu. Din
momentul n care apruse n inutul lor, i etalase farmecele
cutnd s atrag brbaii. Unul singur, i ei tiau cine e, se
lsase ademenit. Orice femeie ar fi tiut c M ark Daniel nu
era omul care s se lase ncornorat uor. E a tiuse ce risc i
acceptase riscul, opunnd mintea ei ascuit puterii lui ncete.
Reuise un timp, apoi fcuse o impruden care o costase
viaa. P o ate c legea nu o permitea, dar sfritul era drept.
Cellalt brbat trebuia s m ulumeasc cerului c nu zcea
i el mort, Cu gtul rupt. Putea s o mai peasc, dac nu se
ferea, Altcineva n locul lui ar fi nclecat pe cal i ar fi fugit
departe i nu s-ar mai fi ntors pn cnd M ark Daniel n-ar fi
fost prins. 'Cu toat nvtura lui, doctorul nu era dect un
tinerel plpnd pe care M ark Daniel ar fi putut s-l frng n
dou ca pe o rmuric. Lum ea nu era mpotriva lui, cum s-ar
fi putut ntmpla. In cele cteva luni de cnd locuia n inutul
lor, oamenii nvaser s-l aprecieze, s-l respecte; pe Keren
ns nu o plceau. Ar fi putut s-l acuze c a distrus un cmin;
n schimb, vedeau n Keren o seductoare care-1 dusese n
pcat. M ulte femei vzuser cum se uita Keren la brbaii
lor. Doctorul nu era vinovat, spuneau ele. Dar n-ar fi vrut s
fie n situaia lui. Intrase n cas i examinase-cadavrul i se
spunea c i curgea sudoare pe fa cnd ieise.
La ase seara Ross se duse s vorbeasc cu doctorul.
L a nceput B one, servitorul, nu I-a lsat s intre, d o c
torul dduse ordin s nu fie deranjat. D ar R oss l ddu la o
parte i intr.

349

DEMELZA

Dwight edea la o mas cu un teanc de hrtii n fa; pe


chipul lui se citea disperarea. Nu-i mai schimbase hainele i
era nebrbierit. Se uit la Ross i se ridic.
- E ceva important?
- Nu avem nici o veste. Asta e important, Dwight. n
locul tu n-a mai sta aici. Pleac nainte de cderea nopii i
stai eteva zile la familia Pascoe.
- De ce 9 ntreba el prostete.
- Pentru c Mark Daniel e un om periculos. Crezi c dac
ar veni ffici dup tine l-ar putea opri B one sau o u ncuiat 9
Dwight ii acoperi faa cu minile:
- Deci s-a aflat, tie toat lumea.
- A aflat toat lumea. N u se poate ascunde nimic ntr-un
inut ca al nostru. Deocamdat...
- N-am s-i uit niciodat faa. Acum dou ore o srutam !
Ross lu un pahar i-i turn puin coniac.
- Bea asta! Ai noroc c eti n via i trebuie s avem
grij de tine.
- Nu vd de ce ar trebui.
Ross se stpni.
- Ascult, biete, zise el pe un ton insistent, vino-i n
fire! Nu se mai poate ndrepta nimic! Mai presus de orice
vreau s mpiedic s se ntmple alt nenorocire. N-am venit
ca s te judec.
- tiu, spuse tnrul. tiu, Ross. Eu ns m judec.
- Da, i probabil c foarte aspru. Oricine poate vedea c
tragedia asta s-a ntmplat din cauza fetei. Nu tiu ct de mult
o iubeai.
Dwight izbucni n lacrimi.
- Nici eu nu tiam, Ross. Abia cnd am vzut-o zrind
acolo, mi-am dat seama ct am iubit-o.

WINSTON GRAHAM

350

Ross i turn i lui un pahar. Dwight aproape i revenise.


- Principalul lucru e s pleci de aici un timp. Vreo spt
mn. Judectorii au emis un mandat de arestare pentru Mark
i poliia l caut. Asta e tot ce s-a putut face pentru moment.
Dar, dac M ark nu vrea s se lase prins, asta nu-i destul,
pentru c, dei toi stenii snt obligai prin lege s ajute la
prinderea lui, snt sigur, c nici unul nu va ridica un deget.
- Snt de partea lui i au dreptate.
- D ar nu snt contra ta, Dwight Totui, n cteva zile se
vor lua i alte msuri. ntr-o sptmn M ark va fi, prins i
atunci te vei putea ntoarce n siguran.
Dwight se ridic mnd nc paharul pejumtate gol n mn.
- Nu, Ross! Drept cine m iei? S stau ascuns la loc
sigur, pn l prinde i pe urm s m strecor napoi ca un la!
Prefer s-l nfrunt i s accept consecinele. ncepu s se plimbe
de colo pn colo prin camer, apoi se opri. Privete lucrurile
din punctul meu de vedere. Pe oamenii tia dezamgii, i-am
nelat. Eu, un doctor strin, am fost primit printre ei i tratat
cu bunvoin, far nici o suspiciune, chiar cu buntate. mi
aduceau ou, de care i ei aveau mare nevoie, drept mulumire
pentru ngrijirile mele. Gesturi m runte de apreciere chiar
din partea unor clieni ai lui Choake. Au avut ncredere n
mine. n schimb n-am fcut dect s distrug viaa unuia dintre
ei. D ac plec acum, plec pentru totdeauna, pentru c i-am
nelat i snt un om de nimic.
Ross nu rspunse.
- Dar mai am o alternativ: s rezist pn la sfrit, s
rmn aici, s-mi ncerc norocul. tiu c e mult mai greu, dar
mai am multe de fcut, Ross. A aprut nc un caz de crup
difteric laM arasanvose. O femeie nsrcinat, din satul G ram
bler, era s moar, din cauza unei m oae nepricepute. Am
patru cazuri de tuberculoz printre mineri, pe cale de vinde

351

DEMELZA

care datorit tratamentului meu. Snt oameni aici care au ncre


dere n mine. I-am trdat, dar ar fi o trdare i mai mare dac
a pleca acum, dac i-a lsa pe mna lui Choake cu metodele
lui nvechite.
- N-am spus c ar trebui s faci asta.
Dwight scutur din cap:
- Ce mi-ai propus tu e imposibil.
- Atunci vino s stai la noi eteva zile. Avem o camer.
Adu-i i servitorul.
- Nu, eti prea bun i-i mulumesc. De mine mi voi
continua activitatea ca de obicei.
Ross se uit la el ncruntat:
- Atunci sngele tu pe capul tu s cad.
Dwight i acoperi faa cu minile:
- Sngele lui Keren este deja pe capul meu.
jjc

De la Gatehouse, Ross se duse la familia Daniel. edeau


toi n camera ntunecoas far s fac nimic. Erau ca bocitorii
la un priveghi. Toi membrii aduli ai familiei erau prezeni,
cu excepia soiei lui Paul, Beth, care o veghea pe Keren
n casa de peste deal. Dei ct fusese n via Keren o dispreuise, Beth nu suporta gndul s o lase s zac acolo singur
toat noaptea.
Btrnul Daniel i sugea pipa de pmnt i vorbea tot
timpul. Nimeni nu prea s-l asculte, dar btrnului nu-i psa.
Vorbind, simea c-i mai trec suprarea i grijile.
- Mi-aduc aminte, prin aizeci i nou s-a ntmplat cam
tot aa ceva. aizeci i nou sau aptezeci 9 Un brbat a fugit
cu nevasta bcanului. Mi-aduc aminte, foarte bine... D a a
cui a fost vina 9
L-au salutat pe Ross cu respect; bunica Daniel s-a sculat

WINSTON GRAHAM

352

chioptnd de pe scaunul ei i l-a poftit pe Ross s se aeze.


Ross se purta ntotdeauna politicos fa de bunica Daniel i
ea ncerca s se poarte la fel. i mulumi, dar refuz spunnd
c vrea s vorbeasc cu Paul ntre patru ochi.
Se auzi iar vocea btrnului:
- N -a fost vina lui. U n brbat a fugit cu nevasta bcanului
i el a pus mna pe o lopat i s-a luat dup ei. N u m a cu
lopata. Nimic altceva, dect cu lopata.
Paul se ridic i-l urm linitit afar, la soare. Apoi nchise
ua i se sprijini de ea. Mai erau i ali oameni stnd n ua
caselor vorbind, dar erau prea departe pentru a auzi.
-

Nici o veste de la M ark?


Nu, domnule.
Ai vreo idee unde ar putea fi?
Nu, domnule.
Presupun c Jenkins te-a interogat, nu 9

- Da, domnule. Pe mine, i pe alii din sat. Dar nu tiu nimic,


- Nici nu i-ai spune nimic, chiar dac ai ti, nu 9
Paul ls ochii n jos:
- S-ar putea, domnule.
- Crima asta nu e un simplu furt, Paul. D ac M a rk ar fi
fost prins furnd ceva dintr-o prvlie ar putea fi deportat
pentru asta; dar, dac s-ar ascunde o vreme, s-ar putea s se
uite ce-a fcut. Ins, cnd e vorba de crim, e altceva!
- De unde tim c el a fcut-o, dom nule 9
- D ac n-a facut-o el de ce a fugit?
Paul ddu din umeri i, cu ochii pe jum tate nchii, se
uit cum apune soarele.
- Poate c ar trebui s-i spun ce se va ntmpla, Paul.
Judectorii au emis un m andat de arestare. Cei doi poliiti,
btrnul fierar Jenkins din M arasanvose i Vage din Sawle

353

DEMELZA

v o r fa ce tot c e le st n putin ca s-l prind. N u cred c


v o r reui.
- P oate c nu.

- Atunci judectorii vor organiza o poter. O vntoare


de oameni e un lucru foarte urt. Ar trebui evitat.
Paul Daniel se m ut de pe un picior pe altul, dar nu
spuse nimic.
- II cunosc pe M ark de cnd era copil, Paul. Mi-ar prea
tare ru s-l vd urmrit cu cini ca pe un vnat, i apoi condam
nat la spnzurtoare.
- O s fie condam nat la spnzurtoare, dac se pred 9
- tii unde este?
- Nu tiu nimic. Dar mi nchipui.
- Da, aa e. Ross aflase ce dorea s tie. Ascult, Paul. tii
unde e golful N a m p a ra 9 Cred c tii. Acolo snt dou peteri.
In una din ele e o barc.
Cellalt i arunc o privire ptrunztoare:
- ' i 9
- E o barc mic, pescuiesc cu ea pe lng coast. Vslele
snt pe un raft n fundul peterii. Furcheii snt acas, ca s nu
o foloseasc nimeni far voia mea.
Paul i umezi buzele uscate:
-D a9
- Da. Tot acas am i un catarg detaabil i pnze care
pot transforma barca ntr-un cuter. nfrunt bine valurile, o
tiu din experien. N u trebuie sa iei cu ea n larg pe furtun,
dar un om hotrt i curajos poate ncerca pe orice vreme,
iarn sau var. Mark nu mai poate rmne n Anglia. D ar la
nord e Irlanda i la sud Frana, unde snt tulburri acum. El
are cunotine n Bretania i a mai traversat Canalul Mnecii.
- D a 9 spuse Paul ncepnd s asculte.

WINSTON GRAHAM

354

- Da, spuse Ross.


- i ce se ntmpl cu furcheii i cu pnzele 9
- Ajung i ele n peter dup ce se las ntunericul. i
ceva de mncare s nu moar omul de foame. M gjndeam numai.
- M ulum esc pentru gndul bun.
- Cu o condiie numai, spuse Ross, mpingndu-1 cu de
getul n piept. Trebuie s rmn secret, un secret pe care s
nu-1 tim dect doi, trei. S fu complice la un asasinat nu-i
lucru de glum. N u cumva s afle Nick Vigus; lui Nick Vigus
i-place s-i scape cte ceva, mai ales cnd poate s fac ru.
Snt unii care ar mnca mai cu poft dac eu mi-a vr singur
gtul n la. N-am intenia s fac aa ceva, nici pentru tine,
nici pentru fratele tu, nici pentru nimeni altcineva din Mellin.
Aa c bag de seam, fii foarte atent! Zacky M artin te va
ajuta dac mai ai nevoie de cineva din afara familiei.
- Nu, n u ! Nu voi spune la nimeni, domnule. N u e nevoie
s mai amestec i pe alii. Btrnul ar muri dac l-ar vedea pe
M ark spnzurat, poate c i btrna, dei, nu se tie, p oate va
supravieui. D ar rmne ruinea, ocara...
- tii unde se afl acum 9
- tiu unde s-i las vorb, o not; aa ne jucam cnd
eram copii. D ar nu cred c se poate dect mine sear. Mai
nti trebuie s vedem unde ne ntlnim, i pe urm trebuie
s-l conving c e mai bine pentru toi s fug. Se pare c e
drmat de tot.
- nseam n c l-a vzut cineva.
Paul se uit repede la Ross:
- Da, l-a vzut.
- N u cred c va refuza s plece dac i spui ce simte
btrnul. Dar grbete-te. Trebuie neaprat s plece mine.
- Bine. Aa am s fac. Dac se poate la noapte, am s v

35 5

DEMELZA

anun. i v mulumesc, domnule. Ceilali nu v pot mulumi,


pentru c nu tiu, nu trebuie s tie 1
Ross plec. Paul intr din nou n cas Btrnul Daniel
vorbea mereu cu vocea lui rguit i tremurtoare, vorbea
far ntrerupere ca i cum ar fi vrut s mpiedice tcerea s se
atearn peste ei.

Capitolul VI
ufundat n gndun, Ross pornise napoi

spre Nam para. l gsi pe Gimlett splnd


geamurile de la bibliotec pentru care d o am
perdele de dantel. Vrednicia celor doi Gimlett prin com para
ie cu lenea lui Jud i Prudie era pentru Ross un venic motiv
de mirare. Grdina nflorea. Anul trecut D em elza cumprase
semine de nalb i toat vara florile purpurii i roii pe tulpinele lor nalte m podobiser pereii conacului. Julia edea n
ptuul ei, la umbr. Vznd c nu doarme,, o lu n brae i
fetia ncepu s gngureasc i s rd, trgndu - 1 de pr.
Demelza se ocupa de grdin i Ross cu Julia n spinare
se duse s o ntmpine. Era mbrcat cu rochia alb de m u
selin i vzu cu plcere c purta mnui. Treptat, far s se
grbeasc sau s-i dea aere, devenea din ce n ce mai elegant
i mai rafinat.
n vara aceasta se maturizase. Vitalitatea ei nnscut de

spiridu n-avea s se schimbe niciodat, dar era mult mai con


trolat. Ajunsese s accepte i faptul uirfutor c brbaii o
considerau demn de atenie.
Julia gnguri vesel i D em elza o lu n brae.
I-a mai ieit un dinte, Ross. Ia uit-te. Pune degetu
aici. Eti curat pe degete 9 Da, merge. P une degetul, aici!

357

DEMELZA

- Da, aa e. n curnd o s mute ca Garrick.


- S-a aflat ceva despre M a rk 9
Cu glas sczut, Ross i povesti tot ce tia. Dem elza se
uit la Gimlett.
- N-o s fie prea riscant 9
- Nu, dac se face repede. Cred c Paul tie mai mult
dect mi-a spus mie. Cred c M ark va veni n noaptea asta.
- M tem pentru tine. Mie mi-ar fi fost fric s spun cuiva.
- Sper c D w ig h t nu va iei din cas pn cnd nu plea
c Mark.
- Ai o scrisoare de la Elizabeth, spuse Dem elza ca i cum
atunci i-ar fi adus aminte.
Scoase scnsoffrea din buzunarul orului. Ross rupse pecetea.

Drag Ross,
Poate c tii c Verity ne-a p r sit ieri-sear
i s-a dus la cpitanul Blam ey. A p leca t n timp
ce noi eram la slujba de sear i s-a d us cu el la
Falmouth. Se vor cstori azi.
Elizabeth.
- Pn la urm tot a facut-o! spuse Ross. M tem eam c
aa va face.
Demelza citi scrisoarea.
- i de ce s nu fie fericii mpreun? ntotdeauna am
spus c e-mai bine s riti dect s duci o via ocrotit, dar
plictisitoare $ 1 m onoton n confort i bogie.
- De ce scrie poate c tii? D e ce crede c a putea ti?
- Poate c s-a aflat deja.
Ross i ddu la o parte de pe frunte prul ciufulit de
Julia. Gestul l facu s arate ca un bieandru. D ar figura lui
exprima altceva.

WINSTON GRAHAM

358

- Nu-mi pot nchipui viaa ei cu Blamey. Totui, poate


c ai dreptate s crezi c va fi fericit cu el. S dea D um nezeu
s fie! 0 nenorocire nu vine niciodat singur. Asta nseam n
c trebuie s m duc la Trenwith s vorbesc cu ei. Tonul
scrisorii e abrupt. Cred c snt foarte suprai.
Deci s-a fcut, se gndi Demelza, i Verity s-a i mritat
cu el. i eu m rog lui Dum nezeu s fie fericii. Dac nu, n-am
s m simt prea bine.
- Mai e o or pn la apus, spuse Ross. Va trebui s m
grbesc. Se uit la Demelza: Presupun c n-ai vrea s te duci
n locul m eu 9
- La Elizabeth i Francis 9 D oam ne ferete! Nu, Ross. A
face orice pentru tine, dar asta nu!
- N u tiu de ce te sperii aa! Sigur, eu trebuie s m duc.
M ntreb ce a facut-o pe Verity s fac pasul sta hotrtor,
dup'atia ani. P oate c a lsat vreo scrisoare pentru mine.
D up plecarea lui Ross: Demelza ls fetia s umble prin
grdin innd-o de hamuri. Nesigur nc pe picioare, dar
gngurthd de plcere, Julia ntindea mnuele ncercnd s rup
florile. Intre timp Gimlett terminase de splat geamurile; lu
gleata i intr n cas. Demelza sttea pe gnduri, uitndu-se
cum apune soarele. Nu era un apus obinuit; cerul era brzdat
de nori, splcit i lumina dispru repede.
Cnd ncepu s cad rou, lu copila n brae i intr n
cas. Gimlett luase deja ptuul, iar doam na Gimlett aprindea
luminrile. Plecarea lui Jud i Prudie o ajutase mult pe Dem el
za n eforturile ei de a deveni o doamn.
Hrni fetia cu pine nmuiat n sup i o duse la culcare.
Numai atunci i ddu seama c Ross lipsea de mult.
Cobor scrile i se opri n ua deschis. Cerul era acoperit
de nori i un vnt rece sufla printre copaci. Vremea era n

359

DEMELZA

schimbare. In deprtare se auzea cntecul ciudat ca de cel


al unei ginue de balt.
II vzu apoi pe Ross venind printre copaci.
Darkie nechez cnd o vzu n u. Ross desclec i
leg hurile de liliac.
- A venit cineva 9
- Nu. Ai lipsit mult.
- Am vorbit cu Jenkins, i cu Will Nanfan, care ntotdea
una afl tot. Pe Jenkins l mai ajut nc doi poliiti. Adu-mi
te rog o lumnare, a vrea s iau pnzele acelea imediat.
Se duse cu el n bibliotec.
- ncepe s bat vntul. Trebuie s plece n noaptea asta,
dac e posibil. Mine s-ar putea s fie prea trziu.
- De cet R oss 9
- Sir Hugh este unul dintre judectorii care se ocup de
acest caz, i insist s cheme armata. Se pare c Sir H ugh a
vzut-o pe Keren, pe aici prin mprejurimi; o plcea, tii cum
snt btrnii tia libidinoi...
- Da, Ross...
- l intereseaz deci cazul direct, pe el personal. E i mai
ru pentru Mark. Mai are i alt motiv.
- Cum adic 9
- i aminteti c sptmn trecut, la St. Ann, perceptorul
a fost maltratat. Autoritile au trimis azi o trup de soldai la
St. Ann. Vor staiona acolo o vreme, ca msur de precauie.
S-ar putea s-i trimit n cutarea lui, ct vor sta acolo. Dup
cum tii, Sir Hugh e prieten cu domnul Trencrom, i cumpr
buturile de acolo. Ar fi posibil s-i lase n pace pe contra
banditi o zi, dou i s cear ajutorul armatei pentru cutarea
unui criminal.
- ...S vin cu tine la peter 9
- Nu, ntam s lipsesc mai mult d e o jumtate de or.

WINSTON GRAHAM

360

- i... Verity...?
Ross se opri la'ua bibliotecii, cu catargul pe umr.
- A ... Verity! Verity a plecat. Iar eu m -am certat groaznic
cu Francis.
- V-ai certat? Simise ea c mai era ceva.
- Ne-am certat bine. M -a acuzat c eu am aranjat fuga i
a refuzat s m cread cnd i-am spus c nu. In viaa mea
n-am fost att de uimit. l credeam... ceva mai detept.
Demelza se mic brusc ca i cum ar fi vrut s scape de
senzaia de frig care o cuprinsese.
- Dar, dragul meu... de ce, tu 7
- Au crezut c m -am folosit de tine ca intermediar; c
luam eu scrisorile i te trimiteam pe tine s i le dai lui Verity.
mi venea s-l bat. n orice caz, am rupt relaiile pentru mult
timp. N-o s m pot m pca cu el uor, dup cte mi-a spus.
- Vai, Ross... mi pare att de ru... Eu...
Ca s-i ascund suprarea, i spuse pe un ton linitit:
- Ct lipsesc eu stai n camera ta i spune-i lui Gimlett c
m - ; 1 'i ntors. O s fie ocupat cu Darkie, la grajd.
Cteva minute mai trziu era iar singur. l condusese pn
la pru i se oprise privindu-1 cum disprea n ntuneric. De
acolo se auzeau valurile sprgndu-se de pereii peterii.
nainte fusese nelinitit, puin nervoas i ngrijorat,
pentru c nu era plcut s ajui un uciga s sape. D ar acum
nefericirea ei era de o cu totul alt natur, era ceva strict
personal, att de adnc nfipt n contiina ei, nct prea s n-o
mai prseasc niciodat pentru c atingea cea mai important
problem, relaiile ei cu Ross. Tim p de un an lucrase far
rgaz s cldeasc fericirea lui Verity, dei tia bine c Ross o
va condamna, iar Francis i Elizabeth i mai mult. D ar nu-i
nchipuise niciodat c va produce o' ruptur ntre Ross i
vrul lui. Nu se ateptase la aa ceva. Era disperat.

361

DEMELZA

Era att de cufundat n gndurile ei nct nu observ silueta


care traversa pajitea ndreptndu-se spre u. Intrase n cas
i tocmai nchidea ua cnd auzi o voce. Se ntoarse cu felinarul
n mn i ridicndu - 1 zri figura doctorului.
- Doctorul Enys!
- N-am vrut s v sperii, doam n Poldark... soul dumnea
voastr e acas?
Inima Demelzei ncepu s bat cu putere. i ddea seama
de primejdie, o alt primejdie acum.
- Acum nu e acas.
Vzu n faa ei figura rvit a tnrului frumos i ngrijit,
mbrcat n haine negre, pe care l cunoscuse nainte. Arta
ca i cum n-ar fi dormit de o sptmn. Sttea acolo nehotrt,
contient c nu-I poftise s intre, simind ceva prudent n atitu
dinea ei, dar interpretnd greit cauza.
- Credei c lipsete mult 9
- Vreo jumtate de or.
Dwight se ndrept spre u, apoi se opri:
- Iertai-m, dar... v-ar deranja dac a rmne puin...?
- Nu, nu, deloc.
l conduse n camera de zi. Ceea ce facea putea fi pericu
los, sau poate c nu, n-avea cum s tie.
- N-a vrea s v deranjez, poate avei ceva de fcut,
spuse Dwight stnd nemicat n picioare.
- Nu, rspunse Demelza ncet, n-aveam nimic de fcut.
Se duse la fereastr i trase bine perdelele. D up cum vedei,
am ntrziat cu masa de sear. Ross a fost foarte ocupat. Vrei
un pahar cu vin9
- M u lu m e s c , nu. Eu... Ezit puin, apoi spuse dintr-o
dat. M condamnai pentru partea m ea de vin n tragedia
de azi-diminea 9
Demelza se roi puin.

WINSTON GRAHAM

362

- C u m pot c o n d a m n a pe c i n e v a cnd tiu att de puin


d espre c e le n tm p la te 9

- N-ar fi trebuit s v ntreb, dar m -am tot gndit, m -am


gndit toat ziua i n-am vorbit cu nimeni.. Am simit c trebuie
s ies, s m. duc undeva. Casa asta e singura unde...
- S-ar putea s fie primejdios s ieii din cas n seara asta.
- Pun mare pre pe prerea dumneavoastr, spuse el. A
dum neavoastr i a lui Ross. ncrederea pe care mi-a artat-o
m -a fcut s vin aici. D ac a simi c am p ierd u t-o a
pleca imediat.
- Nu cred c ai pierdut-o; dar nu cred c va fi mulumit
c ai venit aici n seara asta.
- De ce?
- A prefera s nu spun mai mult.
- Vrei s spunei c ar trebui s plec 9
- Cred c ar fi mai bine.
L u o farfurie de pe mas i o puse n alt parte.
- Totui, n ciuda celor ntmplate, a dori s fiu sigur de
prietenia dumneavoastr. n seara asta, singur la Gatehouse,
era ct pe ce... ct pe ce s... Nu termin fraza.
Dem elza se uit n ochii lui.
- Atunci nu pleca, Dwight. Stai jos i nu te mai gndi
la mine.
Enys se prbui pe un scaun'i i acoperi faa cu minile.
n timp ce Demelza i facea de lucru prin camer, Enys ncepu
s vorbeasc, ntrerupndu-se mereu, cutnd s explice, s
demonstreze. N u ncerca s se disculpe, nu-i era m il'de el
nsui. Prea c ncearc s gseasc motive de scuz pentru
Keren, ca i cum lumea o judeca prea aspru i ea nu se putea
aprar Trebuia s-i ia el aprarea.
D em elza ieise din camer. Cnd se ntoarse, observ c
Dwight tcuse i asculta ncordat.
- Ce este?

363

DEMELZA

- Am crezut c aud pe cineva ciocnind n fereastr.


Demelza simi c 1 se taie rsuflarea. Respir adnc i spuse:
- tiu ce este. Nu te scula. M duc eu.
Iei repede n sal i nchise ua camerei de zi dup ea. Deci
nu scpase de ce i era fric. Se rug lui. D um nezeu ca Ross
s nu mai ntrzie. D eocam dat trebuia s se descurce singur.
Se duse la ua de la intrare i se uit afar. n lumina
slab a felinarului pajitea prea goal. Ceva se mic lng
tufele de liliac.
- Scuzai-m, doamn, se auzi vocea lui Paul Daniel.
Privirea ei o ntlni pe a lui Paul, apoi alunec mai departe,
dincolo de el.
- Cpitanul Ross a cobort chiar acum la peter. E...
cineva cu dum neata 9
Paul Daniel ezit:
- tii despre el?
- Da, tiu.
Paul fluier ncet. O siluet nedesluit apru de dup
cas. Paul se aplec i trase ua nchiznd-o pe jum tate ca s
nu rzbat lumina afar.
M ark sttea n faa lor. Faa lui era n umbr, dar i vzu
ochii dui n fundul capului.
- Cpitanul Ross e jos n peter, spuse Paul. Ar trebui s
ne ducem acolo.
- Cteodat Bob Baragwanath i Bob Nanfan se duc s
pescuiasc acolo cnd marea e nalt, spuse Demelza.
- O s ateptm acolo ascuni dup meri, spuse Paul. O
s-i-vedem de acolo.
- E mai sigur dac intrai nuntru. n bibliotec o s fii
n siguran.
Deschise ua i intr n sal, dar ei rm aser afar o p
tind ceva.

WINSTON GRAHAM

364

- Mark nu vrea s v amestece mai mult n povestea


asta, spuse Paul. Ar prefera s atepte afar.
- Nu, Mark. N -are importan. Intr imediat!
Paul intr nuntru i M ark l urm plecndu-se ca s n
cap pe u. nainte de a deschide ua dormitorului care ducea
spre bibliotec, Demelza avu timp s i vad rnile de pe frunte,
faa cenuie ca de piatr, minile bandajate. Cnd ridic
felinarul ca s intre, se auzi cineva micnd la captul cellalt
al slii: Dw ight aprus'e n pragul uii salonului.

Capitolul VII
ntr-o dat tcerea fu sfiat de zgomotul
uii de la intrare pe care Paul Daniel o
trntise cu putere.
Rmase lng u, cu spatele la ea. M ark sttea nemicat,
cu o expresie nfricotoare pe faa ncruntat, cu vinele gtului
i ale minilor umflate.
Demelza se ndrept spre ei:
- Dwight, du-te napoi n salon. Du-te. imediat! Mark,
ascult-m! Mark! Vocea ei era schimbat.
- Aha! Mi-ai ntins o curs! spuse Mark.
Demelza l nfrunt, mic i slab n faa lui:
- Cum ndrzneti s spui aa ceva? Paul, n-ai minte
deloc? Ia-1 de aici! Hai, urmai-m!
- Ticlosule, ip M ark, uitndu-se la Enys' peste capul
Demelzei
- Ar fi trebuit s te gndeti nainte, spuse Dwight. nainte
de a o omor.
- Blestemat sprgtor de case. Ai profitat de meseria ta.
Murdreti cuibul celor pe care te prefaci c-i ajui.
- Ar fi trebuit s m omori pe mine, nu o femeie far aprare.
- Da. pe Dumnezeul meu c...
Demelza se repezi s-i despart.

WINSTON GRAHAM

366

Orbete; ncerc s o dea la o parte, dar ea nu se mic


din loc i ncepu s-l loveasc cu pumnii n piept. M ark clipi
din ochi, apoi se uit la ea.
- i dai seama ce nseamn asta pentru noi? spuse D e
melza cu respiraia tiat, cu ochii scnteind. Noi n-am fcut
nimic. ncercm s v ajutm pe amndoi i voi vrei s v
batei i s v omori n casa noastr, pe pmntul nostru.
U nde v e cinstea, prietenia 9 Ce te-a fcut s vii aici n noaptea
asta, M a rk 9 Poate nu gndul s-i salvezi pielea. Ai vrut s
speli ruinea tatlui tu, a familiei tale. Dar asta l-ar omor.
Dar, ia spune, ce e mai im portant pentru tine, viaa tatlui
tu sau a omului stuia 9 D w ight, pleac imediat! D u -te
napoi n salon!
- Nu pot, rspunse Enys. Dac Daniel vrea s stau, atunci
trebuie s stau.
. - Ce face sta aici 9 interveni Paul.
- D o a m n a P o l d a r k a n c e rc a t s m c o n v i n g s plec.

- Ticlosule, ip iar Mark.


D em elza l a p uc de bra n m om entul cnd l ridic s
loveasc.
- Intr aici! D a c nu, ne vor auzi servitorii i nu vom mai
putea pstra secretul.
M ark nu se mic din loc.
- N -o s fie nici un secret, dac el tie. Hai afar, Enys.
O s-i vin eu de hac.
- Nu! Pn atunci Paul sttuse la o parte, dar acum inter
veni. N-are nici un rost, Mark. l ursc pe porcul sta, la fel
ca i tine, dar dac te bai cu el s-a terminat tot!
- S-a terminat i g a ta 1
- N u s-a terminat! strig Demelza. Nu s-a terminat! Nu
nelegi? Nu vezi c doctorul Enys nu te poate trda far s
ne trdeze i pe noi?

367

DEMELZA

Dwight ezita, torturat de gnduri contradictorii:


- Nu voi trda pe nimeni, spuse el.
M ark rosti printre dini:
- Mai degrab m -a ncrede n cuvintele unui arpe.
Paul se apropie de el:
- Nu-i locul potrivit, frate, nu putem face nimic. Hai,
trebuie s facem ce spune doam na Poldark.
- N - a m s te trdez. Daniel. Nu putem ndrepta rul prin
alt ru, adug Dwight ndicnd minile ntr-un gest de nepu
tin. Ce i-ai fcut tu lui Keren rmne n contiina ta, dup
cum rul pe care l-am.fac-ut va rmne. mereu n contiina mea.
Paul l mpinse ncet pe Mark spre ua dormitorului. Mark
se desprinse brusc i se opri iar. Pe faa lui se citea o ur
nfricotoare.
- Poate c acum nu e timpul s ne socotim, Enys. Dar va,
veni timpul, s n-ai team.
Dwight lsase capul n jos.
Mark se uit la Demelza, care sta ca un nger pzitor
ntre el i furia lui.
- Nu, doamn, nu voi vrsa snge i n casa dumitale. Nu
v doresc rul... U nde vrei s m duc?
...Cnd Ross se ntoarse, Dw ight se afla n camera de zi
cu faa ngropat n mini. M ark i Paul erau n bibliotec.
Din cnd n cnd Mark era scuturat de un fior de mnie. In sal,
Dem elza sttea ca o santinel ntre ei, pzindu-i. Cnd l vzu
pe Ross se aez pe cel mai apropiat scaun i izbucni n lacrimi.
- Ce dracu...? spuse Ross.
Ea nu reui s rosteasc dect eteva cuvinte far ir.
Ross ls pnza ntr-un col al slii.
- ...Ei unde snt acum? i tu...
Demelza facu un semn cu capul n direcia bibliotecii.
Ross se apropie de ea:

WINSTON GRAHAM

368

- S p e r c n-a curs snge. D o a m n e, ce putea s se ntmple...


- D a , putea s se ntm ple, sp u s e D e m e l z a .
R o ss o lu n brae:

- la-i oprit, iubito 9 Spune-mi, cum i-ai oprit 9


- D e ce ai adus p n z e le n a p o i 9

- Pentru c nu poate pleca acum. M a re a e furioas, snt


valuri mari. Ar rsturna barca cnd am larisa-o la ap.
Mai era o or pn la ivirea zorilor, coborr iar pn la
peter, prin ntuneric, cluzii de zgomotul.prului care se
auzea curgnd la vale. Ici, colo zbura cte un licurici, lumini
verde lucind ca o bijuterie. M area se retrsese, dar era tot
umflat. De cte ori ncercau s se apropie, v a l u r i l e r e p e z e a u
urlnd spre peter. Coasta de nord era primejdioas. M area
se dezlnuia pe neateptate i atunci nu mai aveai scpare.
Lumina slab a lunii se topea n geana albastr a rsritului
cnd se ntoarser ncet spre cas. Cu douzeci i patru de ore
nainte, o furie teribil clocotea n sufletul lui Mark, o furie
distrugtoare, fierbinte. Acum nu mai simea nimic, iar ochii
lui negri preau dui n fundul capului. P e cnd se apropiau
de cas, le spuse celorlali:
- Eu plec, m duc mai departe.
- Te adpostim aici, la noi, pn mine, i spuse Ross.
- Nu. Nu vreau s v amestec i mai mult.
Ross se opri:
- Ascult, omule. Oamenii de pe aici snt de partea ta,
dar o s aib neplceri dac te adposteti la ei. n bibliotec
la noi eti n siguran. La noapte s-ar putea ca marea s fie
calm, nu mai bate vntul.
- Omul sta ar putea s v denune, spuse Paul Daniel,
- Cine, Enys 9 Nu, eti nedrept cu el.
Merser mai departe.
- Uite ce e, domnule, spuse Mark. Nu-mi pas dac m

369

DEMELZA

spnzur sau dac scap. Nu-mi mai pas de nimic. Dar de un


singur lucru snt sigur: n-am s m ascund n casa cui mi-e
priaten ca s aduc npasta pe capul lui. Asta n-am s-o fac! O
s m prind soldaii i gata!
- ntotdeauna ai fost ncpnat, spuse Ross.
-A sc u lt , M ark, spuse Paul. M -am gndit c...
ntre timp ajunser napoi acas. Cineva deschise ua.
- Tu eti, Demelza 9 spuse Ross iritat. i-am spus-s te
duci s te culci. N-ai motiv de ngrijorare.
- V-am pregtit nite ceai. M -am gndit c o s v ntoar
cei curnd.
Intrar n cam era de zi. La lumina unei singure luminri,
Demelza le turn ceai fierbinte dmtr-un ceainic mare, cositorit.
Cei trei oameni preau stnjenii. B eau ceaiul aburind, doi
evitnd s se uite unul la altul, al treilea uitndu-se absent la
peretele din fa. Paul i nclzea minile innd strns cea
ca fierbinte.
- Se aude.de aici vuietul furtunii, spuse Demelza. M -am
gndit c o s ncercai degeaba.
- Urla vntul i noaptea trecut, spuse M ark brusc, cnd
am ieit din min. Doamne, ce mai urla!
- Rmi aici peste zi 9 l ntreb Demelza.
- I-am spus i eu, spuse Ross, dar nici nu vrea s aud.
Demelza i arunc o privire lui M ark, dar tcu. N-avea
cum s-l conving.
Mark ls ceaca din mn.
- M gndeam s m duc la Grambler, n min.
Nimeni nu spuse ninaic. Demelza simi c o trece un fior.
Paul se ghemui pe scaun i rosti nehotrt:
- Aerut nu e bun la Grambler. Se tie c acolo aerul e
otrvit. Snt alte mine mai sntoase.
- M gndeam s cobor n min la Grambler, repet Mark.

WINSTON GRAHAM

370

Ross se uit la cer:


- N-ai s ajungi nainte de a se lumina de ziu.
Demelza se uit i ea pe fereastr, la ruinele care se vedeau
sus pe deal.
- Ce-ar fi s te duci la Wheal Grace. Mai e vreo scar ca
s poi cobor '7
Ross se uit la M ark.
- Scara era destyl de bun acum ase ani. Ai putea folosi
i o frnghie pentru mai mult siguran.
M ark repet:
- M gndeam s cobor n min la Grambler.
- Fugi de-aici, omule! Nimeni nu m-ar putea nvinui pe
mine c te-ai ascuns la Grace. Nu-i aa, Paul 9
- Da, cred c acolo ar fi n siguran. Ce spui, biete?
Hai, c se face ziu! Acolo n-ar cobor nimeni s te caute.
- N u - m i place, spuse Mark. E prea aproape de Nampara.
Oamenii ar putea s bnuiasc ceva.
- M duc s-i aduc ceva de mncare, spuse Demelza.
O or mai trziu se fcuse ziu, o zi nefericit pentru
D em elza care-i pierduse veselia ei obinuit.
La ora no u Sam Jenkins, voinic i ndesat, -era n faa
fierriei lui; ncleca poneiul i se duse la M ingoose; n drum
se opri s vorbeasc cu doctorul Enys. La zece far un sfert
sosi i Sir H ugh Bodrugan, urmat curnd de Cuviosul Printe
Faber, paroh al bisericii Sfntul Minver. Conferina dur pn
la unsprezece cnd trimeser un curier s-l aduc pe doctorul
Enys. La prnz, ntlnirea se terminase Sir Hugh B odrugan
se duse la Trenwith s discute cu domnul Francis Poldark i
plecar m preun s se ntlneasc cu cpitanul de dragoni.
ntlnirea a fost cam furtunoas i Sir Hugh s-a dus acas pe
o ploaie deas, care reui s-l rcoreasc. Trecur eteva cea
suri, timp n care nu se mai ntmpl nimic. La ora patru Ross

371

DEMELZA

cobor spre plaj s vad dac s-a linitit marea. Ploaia mai
potolise valurile, dar marea era nc umflat. M area avea s
se retrag n cursul dup-amiezei, i va continua s se retrag
pn dup miezul nopii, cnd ar'fi putut s scoat barca. La
ora cinci, s-a auzit c n loc s fie trimii n poter, soldaii
percheziionaser toate casele din St. Ann i descoperiser o
cantitate impresionant de mrfuri de contraband. Ross a
nceput s rd.
La ora ase, trei dragoni i un civil au fost vzui venind
clare pe drumul care ducea la Nampara. Aa ceva nu se mai
ntmplase niciodat. Demelza a fost prima care i-a zrit i se
repezi n fug n camera unde se afla Ross, gndindu-se la
cearta cu Francis.
- Ne fac o vizit de politee, spuse Ross. - Dar de ce s vin aici, Ross 7 Crezi c ne-a denun
at cineva 9
El zmbi:
- Du-te i mbrac-te frumos, draga mea, i poart-te ca
o doamn.
Demelza iei n fug i, pnn ua ntredeschis de la intrare,
vzu c civilul era Jenkins, eful poliiei. Se mbrc repede,
cu urechea aintit la tropotul cailor i la zngnitul armelor.
Ii auzi ciocnind la u i intrnd, apoi auzi m urm ur slab de
voci. Atept ngrijorat, tiind c Ross putea fi politicos sau
putea fi tocmai contrariul, dar nu se auzi nici o glgie. i
aranj frumos prul, apoi se uit pe fereastr i vzu c numai
unul dintre soldai intrase. Ceilali doi, mbrcai n splendidele
lor uniforme, cu cciulile negru cu alb i dolmanele roii,
ateptau afar innd caii.
Cnd cobor i ajunse la u, auzi deodat un hohot de
rs. Prinznd curaj, intr n camer.
- A, draga mea, i-1 prezint pe cpitanul McNeil din
regimentul de dragoni Scots Greys. Soia mea.

WINSTON GRAHAM

372

Cpitanul McNei! prea un uria m brcat n uniform:


dolman rou cu fireturi aurii, pantaloni negri cu lampas aurit
i cizme bine lustruite, cu pinteni. P e mas se afla cciula
enorm i lng ea o pereche de mnui galbene. Era un brbat
tnr, rotofei, ngrijit, cu o musta mare, rocat. Ls paharul
pe care-1 inea n mn i se nclin n faa ei militrete. Cnd
se ridic, ochii lui cprui, ptrunztori preau s spun: N o
bilii tia de ar de prin locurile astea ndeprtate tiu s-i
aleag nevestele ' . 11
- Pe domnul Jenkins pred c l cunoti.
Au ateptat pn s-a aezat Demelza, apoi s-au aezat i ei.
- Cpitanul McNeil tocmai mi povestea ct de plcute
snt hanurile noastre, spuse Ross. Crede c ploniele din C orn
wall au un apetit feroce.
Ofierul rse i el puin.
- N-a spune chiar aa. Poate c snt mai multe dect prin
alte pri.
- L-am invitat s locuiasc la noi, spuse Ross. N u prea
avem confort, dar nici plonie nu avem.
- V mulumesc, v mulumesc foarte mult, spuse cpita
nul rsucindu-i mustaa ca pe un urub care trebuie strns
bine. Mi-ar face mult plcere, n amintirea vremurilor de
altdat. tii, doamn, c domnul cpitan Poldark i cu mine
am luat parte la un atac pe rul James n anul 1781? Vechi
camarazi de lupt s-ar putea spune. Dar, dei dac a sta la
dumneavoastr a fi mai aproape de locul unde s-a svrit
crima, a fi in schimb prea departe de contrabanditi i, dup
cum tii, pe ei am fost trimis s-i descopr, zise el chicotind.
- Desigur, spuse Demelza. (Se ntreba ce ar simi dac ar
sruta-o un brbat cu o musta att de formidabil.)
- Hm, mormi Jenkins schimbnd vorba, fiindc ai p o
menit de crim...

373

DEMELZA

- A , da! Nu trebuie s uitm...


- S v mai umplu paharul, interveni Ross.
- Mulumesc... Dup cum i spuneam soului dum nea
voastr, ddamn, ntreprindem o cercetare de rutin. neleg
c a fost printre primii care au descoperit cadavrul. Se spune,
de asemenea, c cel cutat de poliie a fost vzut prin mprejurimi.
- Adevrat 9 Eu n-am auzit, spuse Demelza.
- Aa spune domnul Jenkins.
- A a s-a zvonit, doamn, spuse Jenkins repede. N u tim
de unde.
- .Am venit s vedem dac ne putei ndrum a n vreun fel.
Domnul cpitan Poldark l cunoate din copilrie pe cel bnuit
i am crezut c poate s ne spun unde s-ar putea ascunde.
- Ai putea cuta un an ntreg, spuse Ross, i tot n-ai
epuiza toate vizuinele de pe aici. In orice caz, nu-mi nchipui
c Daniel se mai afl pe aici. Cred c e n drum spre Plymouth
ca s se mbarce.
Cpitanul McNeil se uit la el:
- Se pricepe la navigaie 9
- N-am idee. Pe aici pe la noi toi brbaii au marea n snge.
- Spunei-mi, domnule cpitan, snt multe locun pe coasta
asta de unde s-ar putea lansa o barc?
- Ce fel 9 Un vas mare 9
- Nu, nu, o barc mic, uor de mnuit de un om sau doi.
- Cnd marea e linitit snt vreo cincizeci. Cnd e hul
n-ar putea iei nici o barc de la Padstow pn la St. Ann.
- i cum vi se pare marea acum?
- Cred c a nceput s se liniteasc. S-ar putea lansa o
barc de la Sawle ncepnd de mine sear. De ce ntrebai?
Cpitanul McNeil i rsuci mustaa:
- Credei c snt multe brci pe aici cu care un om ar
putea s fug 9

WINSTON GRAHAM

374

- Aha, neleg ce vrei s spunei. Nu, nu e nici o barc


pe care s o poat mnui un om singur.
- Cunoatei pe cineva care s aib o asemenea barc 9
- Snt civa. i eu am una. O in n tr-o peter n g o l
ful N am para.
- U nde inei vslele, dom nule 9 ntreb Jenkins.
Ross se ridic:
- A vrea s v rog s rmnei la mas la noi, domnilor.
M duc chiar acum s dau ordinele necesare.
Fierarul nu p r e a tia ce s rspund, dar cpitanul
M cNeil refuz:
- Voi veni altdat s mai stm de vorb, s ne amintim
de vremurile petrecute mpreun. D ar v-a fi recunosctor
dac mi-ai arta golful i faleza; acum, dac avei timp. Snt
convins c asta m -ar ajuta. tii cum se spune: s mputi doi
iepuri dintr-o dat.
- Nu-i nici o'grab, spuse Ross. Mai nti gustai coniacul
sta. Snt sigur c o s v dai seama dup arom dac e de
contraband sau nu.
Cpitanul McNeil izbucni n rs.
Au mai stat puin de vorb, apoi cpitanul i lu bun
rmas de la Demelza. Pocni din clcie i se nclin adnc ca
s-i srute mna; D em elza simi mustaa mtsoas gdilndu-i degetele. Brbatul o privi cu o admiraie fi. i lu
apoi mnuile i cciula imens i iei cu sabia zngnind.
Cnd Ross se ntoarse dup ce le artase golful i faleza,
Demelza i spuse:
- Uf! mi pare bine c s-a terminat. i tu ai fost g r o z a v 1
Nimnui nu i-ar fi trecut prin cap c tii ceva. Ce om cumse
cade! N u m-ar supra deloc dac m-ar aresta el.
- Nu-1 subestima, spuse Ross E scoian

Capitolul VIII
a cderea nopii ncepu s plou cu gleata.
L a zece, cnd m a re a era nalt, Ross
cobor n golf i vzu c hula se micorase. N-ar fi putut fi o
vreme mai favorabil; era att de ntuneric nct aveai impresia
c un al-doilea rnd de pleoape acopereau ochii mpiedicnd vederea,

La miezul nopii doi brbai ateptau n sala de maini de


la Wheal Grace, acum far acoperi. Erau Paul Daniel, cu o
plrie veche de fetru pe cap i un sac pe umr, i Ross m
brcat ntr-o hain neagr, lung, pn la glezne, care - 1 fcea
s semene cu un liliac. Curnd, din adncul minei licri o lumi
n. Cu ropotul ploii n ureche, ploaie care se scurgea pe ei n
iroaie, ateptau i pndeu apariia lui Mark.
Cnd acesta se apropie de gura minei, lumina se stinse.
Capul i umerii aprur pe marginea puului; Mark iei afar
i se aez pe pmnt n ploaie.
- Credeam c s-a luminat de ziu, spuse el. Cum e marea 9
- O s reuim.
Pornir spfe conac.
- Se pot ctiga bani muli cu mina asta, spuse Mark. Ca
s nu nnebunesc m-am uitat peste tot.
- Poate, n viitor, spuse Ross.

VVINSTOiN GRAHAM

376

-Aram... n-am mai vzut filon att de bogat. Mai e i argint.


- U nde 9
- Spre rsrit. D ar va fi sub ap mai tot timpul.
In camera de zi se vedea lumin, dar Ross ocoli i ajunse
lng peretele bibliotecii. Apoi cut ua pe dibuite i intrar
pe ntuneric. O lumnare se aprinse ntr-un col al camerei, n
colul unde Keren jucase n pies i dansase.
Pe o mas era mncarea.
- N u era nevoie, e periculos, spuse Mark.
D ar mnc repede n timp ce ceilali doi stteau de paz.
In camera de zi era lumin - m om eal fals dac ar fi venit
cineva. Demelza sta sus n dormitor, n ntuneric, urmrind
atent s vad dac vine cineva din vale. D u p vizita cpita
nului, Ross i luase toate precauiile.
M ark termin repede de mncat. A rta ngrozitor; i cres
cuse barba i ploaia lsase dungi mai deschise la culoare pe
faa lui murdar.
- Ia asta, spuse Ross dndu-i un pachet cu mncare, i
asta. Era o hain veche. E tot ce putem face. Va trebui s faci
toate sforrile s te ndeprtezi de rm nainte de a se face
ziu, ca s nu fu vzut, pentru c nu e briz s te ajute s
te deprtezi.
- Nu tiu cum s v mulumesc... D ar a vrea s v spun...
- O s-mi spui pe drum.
- M-am gndit la cas, Reath Cottage, pe care am cldit-o
pentru ea. S nu o lsai s cad n ruin.
- Nu, Mark.
- Snt de toate n grdin. S le iei tu, Paul. Recolta e bun.
- Aa am s fac, spuse Paul.
- i mai e ceva, adug M ark, uitndu-se la Ross. A
vrea... A vrea s o nmormntai cum se cuvine, nu n cimitirul
sracilor. . Merit mai mult...
- O s am eu grij, i spuse Ross.

377

DEMELZA

- Banii snt n cas, sub pat. Snt destui pentru nmormntare... A dori s punei o piatr...
- Da, Mark. Aa o s facem.
M ark i lu lucrurile, mncarea, haina.
- S scriei Keren pe piatr, m urm ur el. Nu' i-a plcut
num ele ei ntreg, Kerenhappuch, Keren Daniel. N um ai att,
Keren Daniel.
Pornir n direcia golfului. Ploaia nu stinsese luminiele
licuricilor. M area era mai linitit acum, sub ploaia torenial.
Nu era chiar att de ntuneric, spum a alb a valurilor care se
sprgeau de rm producea o vag lumin fosforescent. Se
deprtar de pru i pornir mai departe prin nisipul moale.
La civa metri de golf Ross se opri. ntinse mna i-i opri pe
ceilali doi.
- Ce se aude 9 sufl el.
Paul ls jos catargul i se uit atent; avea ochi buni i
vedea foarte bine n ntuneric. Se aplec puin, apoi se ridic.
- Un brbat.
- Un soldat, spuse Ross, am auzit cum scrie pielea cen
tironului.
Se ghemuir la pmnt.
- M duc s vd, spuse Mark.
- Nu, nu, l linitesc eu, spuse Paul. Cu toate cciulile lor
nalte, tia snt nite fricoi.
- S nu-1 omori, spuse Ross M duc eu... Dar Daniel plecase.
Ross se ghemui iar la pmnt, trgnd catargul spre el.
M ark ncepu s mormie ceva. Voia s se predea. Ross se
gndi c McNeil i postase oamenii de-a lungul falezei. S
mpute doi iepuri dintr-o dat. Putea s prind pe uciga,
sau civa contrabanditi. Dar, dac pusese oamenii la pnd
pe toat coasta, de aici pn la St. Ann, nsem na c erau la
mare deprtare unul de altul.

WINSTON GRAHAM

378

Trebuia s se trasc ncet, nainte.


Se auzi brusc o somaie. O luar la fug. Pocnetul unei
arme se auzi la gura peterii i se vzu silueta unui om cznd
la pmnt.
- In regul' spuse Paul gfind, dar ce mai zgomot!
- R e p e d e , la barc!
n peter, Ross arunc catargul i pnzele, M ark cut
bjbind vslele.
- Le iau eu; voi dai-i drumul la ap!
Fraii ncepur s mping barca prin nisipul moale. Au
trebuit s trag la o parte trupul soldatului care mai mica.
Ross aduse vslele, le arunc n barc, se opinti ca s o mping
s alunece spre mare.
Se auzeau strigte i cizmele soldailor lovind stncile.
- Pe aici! strig cineva. Lng peter!
Ajunser la mal. C oam a alb a valurilor sprgndu-se de
mal putea s-i dea n vileag.
- Urc-te n b a rc ! rosti Ross printre dini.
- Furcheii! strig Mark.
Ross i scoase din buzunar i-i ddu lui Mark; M ark sri
n barc. Un val se sparse ntre ei; barca se aplec gata s se
rstoarne. Alt val o mpinse napoi, unde apa era mai puin
adnc. M ark scoase vslele.
- Acuma!
Zgomotul era puternic. Se iscase un adevrat vacarm.
Soldaii alergau n direcia lor. m pinser iar, amndoi odat!
D eodat barca se mic i alunec pe ap, disprnd n
ntuneric. Paul czu pe brnci rsturnat de un val. Ross l apuc
de umeri i-l trase afar. Cineva se apropie de el i-l apuc de
hain. Cu o lovitur, Ross l trnti la pmnt i apoi o lu la
fug pe plaj mpreun cu Paul. Soldaii i urmreau. Cotir
n direcia prului. Ross ncepu s urce printre ferigile care

379

DEMELZA

acopereau vlceaua. Puteau s-l caute toat noaptea. Nu l-ar


fi gsit dect dac ar fi putut aprinde o tor. Rmase ntins pe
burt eteva minute trgndu-i sufletul, ascultnd cum strigau
soldaicutndu-i. Era Paul n siguran? Porni din nou. Mai
era un pericol care trebuia nfruntat.
Pe aici era mai greu de ajuns la Nam para. Trebuia s urci
printre ferigile nalte pn ajungeai la cmp deschis, apoi o
luai spre vest i, mergnd prin anul care m rginea cmpul,
coborai dealul pn n spatele casei.
Aa i facu. Servitorii se culcaser de mult. Se strecur n
cas prin buctrie, arunc o privire n camera de zi, intr i
stinse luminrile, urc repede n dormitor.
Demelza privea pe fereastr, dar i veni imediat n ntmpinare cnd auzi paii lui scrind la u.
- Eti n siguran 9
- Sst! N u trezi, copilul. n timp ce-i povestea ce se ntm
plase i scoase haina, apoi alul de la gt.
- Au venit soldaii! Era s... Se aez jos repede. Ajut-m, drag. S-ar putea s vin pn aici.
Demelza ngenunche i pe ntuneric ncepu s-i dezlege
ireturile de la cizme.
- M ntreb cine te-a denunat, Ross. Crezi c Dwight Enys 9
- Imposibil! Nu m-a denunat nimeni. Numai mintea is
tea a... ncnttorului cpitan McNeil.
- O, Ross! Ce-ai pit la mini?
Ross se uit atent la minile lui rnite.
- Probabil c m-am rnit cnd am lovit pe cineva. Apoi
lu minile Demelzei i le strnse n ale lui.
- Tremuri, iubito!
- i tu ai trem ura n locul meu. Te-am ateptat aici, n
ntuneric, i cnd am auzit mpucturile...
Vocea 1 se stinse cnd auzi o btaie la ua din fa.

WINSTON GRAHAM

380

- ncet, draga mea, ncet. N u te grbi. N u e o btaie prea


poruncitoare, nu-i aa? N u snt siguri c eu am fost. S
ateptm s rpai bat o dat nainte de a aprinde lumina.
Se ridic, strnse hainele cu care fusese mbrcat i se
ndrept spre garderob.
- N u , spuse Demelza, sub patul copilului. D ac poi s-l
ridici puin, le bag dedesubt.
ntre timp se auzi iar btnd n u, mai tare de data aceasta.
- O s-l trezeasc pe Gimlett, spuse Ross aprinznd o
lumnare. Mereu l trezete cte cineva n mijlocul nopii.
Dem elza turn repede ap ntr-un lighean. La lumina
luminrilor lu un prosop i-l spl pe Ross pe fa i pe mini.
Cnd Gimlett btu la u, el tocmai se mbrca.
- Ce este 9 Ce s-a ntmplat 9
- Iertai-m, domnule, dar a venit un sergent i v roag
s cobori.
- La dracu! Asta-i-or de vizit 9 Poftete-1 n camera de
zi, John. Cobor imediat.

Capitolul IX
* 7 n general, domnul Odgers credea c predi4 4 cile lui aveau efect, dar de data aceasta
srbtoarea de la Sawle trecu aproape neobservat. i asta
pentru c situaia din regiune a avut mai mult efect asupra
oamenilor dect cea mai convingtoare predic.
Prezena continu a soldailor era o pacoste de care nu
puteau scpa. Toat lumea sperase c soldaii vor pleca; dar,
n loc s plece, un contingent ntreg s-a instalat la Sawle i nu
artau deloc c s-ar simi nedorii. -au fcut bivuacul ntr-un
crap deschis, n spatele casei doctorului C h oake i., spre
dezamgirea tuturor, vremea s-a ndreptat i vntul n-a mai
btut ca s Ie strice somnul
Ross petrecuse eteva zile neplcute. Pe lng riscul de a
avea neplceri din cauza lui Mark Daniel, mai era i ruptura
cu Francis. Pn atunci nu se certaser niciodat att de ru.
Chiar n timpul nenelegerilor din ultimii ani, nu pierduser
niciodat din respectul pe care - 1 aveau unul fa de cellalt.
Pe Ross nu-1 supra faptul c Francis l suspecta c o ajutase
pe Verity s fug, ci faptul c nu-1 crezuse cnd i spusese c
el nu avea nici un amestec. Lui nu i-ar fi trecut niciodat prin
minte s se ndoiasc de cuvntul lui Francis. I se pruse chiar
c Francis nu voia s-l cread sau c i-ar fi fost fric s-l
cread. Nu-i putea explica de ce, i asta i lsa un gust amar.

WINSTON GRAHAM

382

Vineri, Ross a trebuit s se duc la Trevaunance. Se ntlnea acolo cu Richard Tonkin ca s controleze conturile
naintea adunrii care urm a s se in n aceeai sear. nc
de la deschiderea topitoriei ntmpinaser greuti mari din
partea concurenei. Proprietarii mirtelor fuseser convini s-i
boicoteze. Se fcuser tentative s fie nlturai de pe pieele
de desfacere a produsului finit. Fuseser supralicitai n repe
tate rnduri cu ocazia licitaiilor cu plic nchis.
Dar pn la urm reuiser s fac fa.
Era prima dat de mari seara, cnd Ross ieea din cas.
Cnd a ajuns la Grambler nu i-a prea fcut plcere s-l vad
pe ofierul de cavalerie apropiindu-se din direcia opus.
- Ce surpriz! Cpitanul Poldark! McNeil i opri calul
trgnd de huri i se nclin uor. Tocm ai veneam s v fac
o vizit. Putei s-mi acordai o jum tate de or din timpul
dum neavoastr 9
-A te p ta m cu plcere vizita dumneavoastr, spuse Ross,
dar acum am o ntlnire de afaceri la Trevaunance. Putei s
m nsoii pn acolo 9
McNeil ntoarse calul.
- Desigur, putem sta puin de vorb pe drum. Am dorit
s vin mai de mult, dar am fost cam ocupat cu una, cu alta.
- Da, da, spuse Ross, contrabanditii.
- Nu numai ei. V amintii c am avut probleme i cu
fuga ucigaului acela.
- Credei c a scpat?
Cpitanul McNeil i rsuci mustaa.
- Sigur c a scpat! i nc din petera dumneavoastr,
domnule cpitan, i n barca dumneavoastr!
- A , despre el vorbii! Credeam c e vorba de vreo ncie
rare cu contrabanditii. Sergentul...
- Cred c sergentul D rum m ond v-a spus clar ce crede.

383

DEMELZA

- Cred c n-are dreptate.


- Pot s v ntreb de ce 9
- Am-neles c erau mai muli. Ucigaii nu umbl n bande.
- Nu, dar vecinii, oam enii din m prejurim i erau de
partea lui.
M erser mai departe n tcere.
- Pcat c n-ai prins nici unul din ticloii ia. A fost
rnit vreun soldat?
- Nu prea ru. Mai mult n demnitatea lor de soldai. Nu
le-ar fi mers bine infractorilor dac i-ar fi prins.
- Alia! exclam Ross. Dar, spunei-mi, v pricepei la
arhitectura bisericilor 9 Biserica din Sawle mi amintete de
una pe care am vzut-o n Connecticut, numai c asta e destul
de ruinat.
- i, continu ofierul, mai e ceva. Furcheii, de unde cre
dei c i-a luat?
- Cred c Daniel - dac el o fi fost - i-a furat de undeva.
Toi localnicii pescuiesc n timpul lor liber. Furchei se gsesc.
- Nu prei prea suprat c ai pierdut barca, d om nu
le cpitan.
- Snt filozof, spuse Ross, am nceput s privesc lucrurile
cu detaare. Cu ct te apropii de treizeci de ani devii mai
filozof. E un fel de a te apra, pentru c devii mai contient
de ce nseamn o pierdere - pierdere de timp, pierderea dem
nitii, a idealurilor din tineree. Nu-mi pare bine c am pierdut
barca, dar nu nseam n c dac plng i oftez dup ea am s o
recapt, cum n-am s recapt nici tinereea pierdut.
- Felul dum neavoastr de a gndi v face cinste, spuse
McNeil sec. mi permitei ca, fiind mai n vrst ca dum nea
voastr, s v dau un sfat?
- Desigur.
- Avei grij cnd e vorba de lege, domnule cpitan. E o

WINSTON GRAHAM

384

btrna capricioas i sucit de care poi s nu ii seam de


cteva ori, dar cnd pune mna pe tine e greu s scapi, cum nu
scapi uor din mbriarea unei caracatie. S tii c mi place
felul cum gndir i n viaa de militar e ceva care l face pe
acesta s nu-1 plac pe judector i pe poliist. i eu am simit
asta. Rse scurt. Dar... Se opri.
- Uit-te la copiii ia, McNeil, spuse Ross. E singura
pdurice de fag din regiune'i ei culeg frunze i le duc acas
ca s le fiarb. N u e o mncare hrnitoare i le umfl burile.
- Da, spuse cpitanul ncruntat, i vd bine.
- Mrturisesc c m supr cteodat o mulime de lucruri,
spuse Ross. M supr i poliistul i judectorii de la noi. i
asta de cnd eram foarte tnr. M -am nrolat n regimentul de
infaViterie cincizeci i doi ca s scap de ei.
- Se poate. tii cum e vorba: Rzvrtitul, rzvrtit rmne..Dar snt multe feluri de a te rzvrti, dom nule cpitan,
dup cum snt multe feluri de infraciuni; i cnd poliia e
sprijinit de o trup de cavalerie...
- i nc dintr-un regiment de elit.
- Da, un regiment de elit, cum spunei dum neavoastr;
atunci nechibzuina e o nebunie i are consecine nefaste. U n
militar n civil, ca dumneavoastr, poate s nu respecte pe
nimeni. Dar un militar n uniform nu va crua pe nimeni.
Lsar n urm biserica din Sawle, lund-o pe drumul
care ducea spre Trenwith.
- Simt c avem multe n com un, dom nule cpitan, sp u
se Ross.
- Da, s-ar putea.
- Am trecut prin multe n viaa m ea i am scpat cu faa
curat; mi nchipui c i dumneavoastr.
Cpitanul rse i un stol de psri i lu zborul de pe
cmpul din apropiere.

385

DEMELZA

- Cred c o s fii poate de acord, spuse Ross, c dei


putem respecta legea n teorie, n practic exist alte conside
rente care primeaz.
- Ca de exemplu 7
- Prietenia.
Merser mai departe n tcere.
- Legea nu admite aa ceva.
- O, nu m atept ca legea s admit. Eu i cer dumitale
s admii.
Scoianul i rsuci iar mustaa:
- Nu, nu, domnule cpitan. Dumneavoastr nu mai purtai
uniforma, dar eu o port. Refuz s fiu obligat s accept astfel
de argum ente pe considerente morale.
- Dar argumentul moral este cea mai puternic for din
lume, domnule cpitan. Acesta i nu fora armelor ne-a nvins
n America.
- Ei bine, data viitoare, s ncercai s-i convingei pe
soldaii mei. Poate c ei vor fi de acord. McNeil trase de
huri i opri calul. Cred c am mers prea departe, cpitane.
- Dar nu mai e dect o mil pn la Trevaunance.
- M ndoiesc c vom ajunge la vreo nelegere chiar
dac am merge mai departe. E timpul s ne desprim ,M -a
fi bucurat s am din partea dumneavoastr asigurarea c vei
ine seam de avertismentul meu...
- V asigur c aa voi face.
-A tunci, nu mai avem ce discuta... de data a ceasta.Poate
c ne vom mai revedea... n alte mprejurri sper.
-A te p t cu plcere s ne mai revedem, spuse Ross. Dac
vei mai reveni vreodat prin aceste pri, casa mea v st
la dispoziie
- Mulumesc.
McNeil i ntinse mna. Ross scoase mnua i i strnser manile

WINSTON GRAHAM

386

- V-ai rnit la mn undeva 9 ntreb McNeil, uitndu-se


la degetele lui rnite.
- Da, spuse Ross. Mi-am prins mna ntr-o curs de iepuri.
Se desprir, Ross continundu-i drumul, McNeil ntorcndu-se la Sawle. Pe drum, ofierul i rsucea mereu mus
taa i din cnd n cnd un rs scurt i scutura trupul.
*
Topitoria se ntindea de-a lungul cheiului Trevaunance.
Se puteau vedea pn departe sulurile de fum ieind din
couri, cobornd peste vale, acoperind-o i mpiedicnd razele
de soare s ptrund. Aici se dezvoltase din plin industria, se
vedeau pretutindeni grm ezi.enorm e de crbune, de cenu
i un ir nesfrit de catri i oameni muncind n depozitele de
aram i pe chei.
Ross desclec lng topitorie ca s inspecteze cldirile
unde se calcma i se topea minereul. Arama era nclzit la
temperaturi nalte, apoi topit i curat din cnd n cnd de
reziduuri. D up dousprezece ore era turnat n stare lichid
n cazane cu ap. Rcirea brusc o transform a ntr-o mas
granuloas, care era nclzit iar timp de douzeci i patru de
ore i turnat din nou pn cnd, n cele din urm, arama brut
era turnatn forme specialen care se rcea. Topitul i rafina
tul se repetau de mai multe ori pn cnd metalul cpta o
anumit puritate. ntregul proces dura n medie dou sptmni. Nu-i de mirare, se gndea Ross, c era nevoie de o can
titate de trei ori mai mare de crbune pentru rafinarea unei
tone de aram dect pentru o ton de cositor. i crbunele
costa mult, cincizeci de ilingi d o u chintale.
D.ei topitoria funciona numai de trei luni, observ c
muli oameni care lucrau acolo erau palizr i preau bolnavi.
Numai cei mai voinici puteau suporta cldura mare i fumul,
iar procentajul de bolnavi era mai mare ca n mine. Nu pre

387

DEMELZA

vzuse acest lucru. Fcuse mari eforturi ca s pun topitoria


pe picioare creznd c va aduce prosperitate n regiune i va
salva poate minele; dar amrii care lucrau acolo nu preau
s duc o via prosper.
Fumul i praful distrugeau vegetaia din golf. F e n g a deve
nea cafenie cu o lun nainte de vrem e i frunzele copacilor
se rsuceau i i pierdeau culoarea. Dus pe gnduri, merse mai
departe pn la Place House, situat de cealalt parte a vii.
Sir John Trevaunance era nc la mas, lundu-i micul
dejun i citind ziarul.
- A , Poldark! Ia loc! Ai venit devreme, dar i eu am cam
ntrziat, nu 9 Tonkin va veni peste o jum tate de or. Rsfoi
ziarul. Afurisit treab ce se-ntmpl acolo!
- Vrei s spunei tulburrile din Frana 9 ntreb Ross.
Da, neobinuite, chiar neateptate.
Sir John nghii o ultim bucat de friptur.
- Cum a putut regele s cedeze? E un fricos! Ar fi fost
destul s trag eteva salve. Contele de Artois i nc vreo
civa se spune c au fugit din Frana. Auzi! S o tearg la
primul semn de furtun!
- Cred c aceasta ar trebui s-i fac pe francezi s-i vad
de treburile lor, spuse Ross. Anglia ar trebui s fie mai atent
i s-i fac ordine la ea acas.
Sir John continu s mestece i s citeasc linitit eteva
minute. Apoi mototoli ziarul i-l arunc jos enervat. Cinele
de vntoare tolnit n faa cminului se ridic, adulmec hrtia,
apoi plec; nu-i plcuse mirosul.
- i neghiobul la de Fox*! Auzi! S laude gloata aia!
Ca i cum s-ar fi deschis porile raiului!

*
C h arles Jam es F ox (1749 - 1806) O m de stat b rita n ic , o rato r
m em b ru al p a rtid u lu i W hig, sim p a tiz a n t al R ev o lu iei fran c ez e (1 789).

WINSTON GRAHAM

388

Ross se ridic i se duse la fereastr. Trevaunance se uit


dup el.
- S nu-mi spui c eti Whig*. Nim eni din familia ta n-a
fost liberal.
- Nu snt nici W hig nici Tory**, spuse Ross.
- L a naiba! Trebuie s fii ori una, ori alta. Cu cine votezi "7
Rtss nu rspunse, se aplec i mngie cinele. Nu prea se
gndea la asta.
- N u snt Whig, spuse el, nu pot s fac parte dintr-un
partid care-i ponegrete ara i laud virtuile altora. Gndul
sta e intolerabil.
- Bravo! spuse Sir John scobindu-se n dini.
- Dar nu pot s fac parte nici dintr-un partid care e
mulumit de situaia n care se afl Anglia. Deci vedei n ce
dificultate m gsesc.
- Eu nu cred c...
- i nu uitai c acum cteva luni am luat singur cu asalt
o nchisoare; i nc una n care se afl mult mai muli dect
cei ase prizonieri din Bastilia: E adevrat c n-am mers n
mar pe strzile din Launceston cu capul temnicerului nfipt
ntr-un par, dar tare a fi facut-o.
- H m , mormi Sir John stnjenit. Hm! Scuz-m, Poldark,
dar trebuie s m duc s m mbrac, vine Tonkin.
Iei repede din camer, n timp ce Ross continua s mn
gie cinele.

*
W hig m e m b ru al u n ui im p o rta n t p a rtid p o litic d in A n g lia
c a re p ro fesa p rin c ip ii lib e ra le i fa v o riz a re fo rm e le ; n u m it m ai trziu
P a rtid u l L ib eral (n .tr.).
** T o n ' m em b ru al unui p a rtid p o litic d in A nglia, creai n a doua
ju m ta te a seco lu lu i X V II, c a re Ia m ijlo c u l se c o lu lu i X IX a d ev en it
P a rtid u l C onservator. S u sin e a a u to rita te a fe g e lu i a su p ra P a rla m e n tu lu i
i p s tra re a siste m u lu i p o litic i so c ia l e k is te n i (n .tr.).

Capitolul X
^ \ e luni seara Demelza se lupta cu propria
ei contiin i cnd, vineri, Ross plec,
ajunse la concluzia c nu va avea linite pn nu i va ceda.
Astfel c dup plecarea lui Ross se duse la Trenwith. n
viaa ei nu fusese att de ngrijorat. Sperase s primeasc
vreo scrisoare de la Verity, dar nu sosise nici una.
Obinuit s se scoale cu noaptea n cap, sosi la Trenwith
prea devreme i cnd Mary Bartle veni s-i deschid, afl c
doam na Poldark nu se sculase, iar domnul Poldark i lua
micul dejun n salonul de iarn.
Asta i convenea, aa c o rug pe Mary s-l ntrebe pe
Francis dac o poate primi.
- M duc s vd, doamn. V rog s ateptai aici.
Demelza facu civa pai prin splendida sal de la intrare,
uitndu-se la tablouri, vzndu-le mai bine acum dect alt.
dat. Ciudat familie, spusese Ross. Mai mult de jum tate
erau Trenwith. I se pru c descoper n ei trsturile specifice
motenite de la cealalt familie, Poldark: oasele feei mai puter
nice, ochii albatri cu pleoape grele, gura mare. La nceput,
brbaii din familia Trenwith fuseser mai frumoi; aveau brbi
negre, mtsoase i ondulate, i fee sensibile; semna cu ei i
fata cu pr rou mbrcat ntr-o rochie de catifea dup m oda

WINSTON GRAHAM

390

din vremea lui,William i Mary*, dar poate c amestecul cu


familia Poldark adusese un snge nou, mai viguros. Oare ei
erau responsabili de unda de violen din familie 9 Elizabeth
n-avea nc un portret pictat n gale n a familiei. Dem elza tre
buia s recunoasc cinstit c era pcat.
Casa era prea linitit, prea c-i lipsete ceva. Deodat
i ddu seama c ceea ce lipsete era Verity. Rm ase nemi
cat i nelese pentru prima dat c ea, Demelza, lipsise familia
asta de cea mai puternic personalitate a ei. Ea fusese instru
mentul unui furt comis n dauna lui Francis i Elizabeth.
Niciodat pn acum nu privise cele ntmplate n felul
acesta. ntotdeauna considerase viaa lui Verity ca fiind incom
plet. O privise din punctul de vedere al lui Blamey, nu al lui
Elizabeth sau Francis. Cnd e gndea la ei, nu-i vedea dect
depinznd de Verity din motive egoiste, pentru c le era att
de folositoare. Nu-i trecuse prin minte c toi cei din cas o
iubeau pe Verity i sufereau din cauza pierderii ei, nu se gndise
la asta dect acum cnd se afla n sala asta, att de mare i att
de goal. Se ntreb cum de a avut ndrzneala s vin aici.
-P o ftii, domnul Poldark v primete imediat, auzi vocea
lui M ary Bartle n spatele ei.
Deci n timp ce Sir John T revaunance l primea pe Ross,
Francis o primea pe Demelza.
Se ridic la intrarea ei. Spre deosebire de Sir John, Francis
era mbrcat complet. Purta o hain de diminea, galben-nchis la culoare, cu revere de catifea, o cma de mtase alb
i pantaloni cafenii. N u prea bucuros s o vad.
mi pare ru, spuse el scurt, Elizabeth nu a cobort nc
i ia micul dejun n pat.

*
W illiam al III-le a (1 6 5 0 - 1702) G u v e rn a to r al rilo r de Jo
(1 6 7 2 - 1702), re g e l al A n g lie i (1 6 8 9 - 1702) u n d e a d o m n it m p re u n
cu so ia sa M ary a Il-a , fiica re g e lu i Ia co b al Il-le a al A n g liei (n .tr ).

391

DEMELZA

- Nu am venit s o vd pe Elizabeth, rspunse Demelza


roindu-se la fa. Am venit s vorbesc c.u tine.
- In cazul sta, te rog s iei loc.
- Nu vreau s te deranjez de la mas.
- Am terminat.
Dem elza se aez, dar el rmase n picioare, cu mna pe
sptarul scaunului.
- Ce doreti 9
- Am venit ca s-i spun ceva. Cred c te-ai certat cu
Ross din cauz c Verity a plecat aa cum a plecat. Ai crezut
c el e de vin.
- El te-a trimis 9
- Nu, Francis; tii c n-ar face aa ceva. Dar eu... eu
trebuie s lmuresc lucrurile, chiar dac ai s m urti dup
ce-i voi spune.. Ross n-are nici un amestec n fuga Iui Verity.
tiu sigur.
Francis se uit la ea furios:
- De ce te-a crede pe tine, cnd nu l-am crezut pe el?
- Pentru c pot s-i spun cine a ajutat-o.
- M ndoiesc! replic Francis cu un rs scurt
- Ba pot. Eu am ajutat-o, Francis, nu Ross. Ross n-a
tiut nimic. La fel ca i tine el nu era de acord cu plecarea ei.
Francis se uit ncruntat la ea, apoi i ntoarse spatele, ca i
cum n-ar fi luat n seam mrturisirea ei, i se duse la fereastr.
- Am crezut... am crezut c e n joc fericirea ei, rosti ea
cu greutate. Avusese intenia s-i spun tot adevrul, dar nu
mai avea Curaj. D up balul acela m-am oferit s-i ajut... s
fac eu legtura ntre ei Cpitanul Blamey mi scria mie i' eu
i duceam scrisorile lui Verity. Ea mi ddea mie scrisorile ei
i eu le ddeam potaului Ross n-a tiut nimic
Tceau amndoi. In camer nu se auzea dect ticitul cea
sului. Francis rsufl adnc
- Cum ai ndrznit s te amesteci Se opri

WINSTON GRAHAM

392

Dem elza se ridic.


- Nu e plcut s vii aici i s mrturiseti aa ceva. tiu ce
simi pentru mine acum. Dar n-am putut s las s persiste
cearta asta ntre tine i Ross, din cauza mea. Te rog s m
crezi c n-am vrut s-i fac ru ie sau lui Elizabeth. Ai dreptate.
N u trebuia s m amestec; dar dac am greit, am facut-.o
numai din dragoste pentru Verity, nu ca s v rnesc pe voi...
- Iei afar 1 strig el.
Demelza simi c-i vine ru. Nu-i nchipuise c ntrevede
rea aceasta avea s fie chiar att de neplcut.
ncercase s ndrepte o greeal, dai- se prea c fcuse i
mai ru. Reuise oare s-l fac s-i schimbe prerea despre Ross 9
- Am venit, spuse ea, ca s-mi recunosc vina. Merit, poate,
s m urti, dar, te rog, nu vreau ca asta s fie motiv de
ceart ntre tine i Ross. A simi...
Francis facu un gest ca i cum ar fi vrut s deschid fereas
tra. Vzu c-i tremur mna. Ce era cu el 9 Ce i se ntmplase?
- Pleac, spuse el, i s nu mai pui piciorul n casa mea.
nelegi 9 Ct voi tri eu s nu te mai apropii de Trenwith. i
Ross la fel. Dac a fost n stare s se nsoare cu o trtur ca
tine, atunci s trag consecinele.
ncercase s nu-i piard controlul i vorbise att de ncet
nct Demelza de-abia auzi ce spune. Se ntoarse i plec,
ajunse n sala de la intrare, lu mantia i iei n grdin, la soare.
Se aez pe un scaun lng peretele casei. Simea c lein,
c-i fuge pmntul de sub picioare. D u p cteva minute briza
o fcu s-i revin. Se ridic i porni napoi spre Nam para.
*
Lordul Devoran nu era de fa, reinut de un atac de
gut. Nici domnul Trencrom nu venise, ocupat cu problemele
unor slujbai de-ai lui, cei care avusesr ghinionul s fie prini
cu mrfuri de contraband n pivniele i po_durile lor.

393

DEMELZA

De la nceput Ross simi c ceva e n neregul. Era aduna


rea general a acionarilor i nu se inea niciodat nainte de
cderea nopii. Ziua s-ar fi putut ntotdeauna s-i urm reasc
vreun spion, s vad cine intr i cine iese.
Erau prezeni vreo douzeci de acionari. Principalul
punct pe ordinea de zi era propunerea lui Ray Penvenen de a
construi propria lor instalaie de concasare i laminare, sus
pe deal, unde pmnturile lui se nvecinau cu ale lui Sir John.
El ar fi pltit jum tate din cost, iar societatea lor cealalt ju m
tate. Proiectul era urgent pentru c proprietarii de la Wheal
Radiant refuzaser subit s rennoiasc contractul prin care
le nchiriau insftlaiile lor. Dac societatea nu-i construia
imediat propriile instalaii ar fi fost obligat s vnd arama
numai n bloc.
Singurul punct controversat era alegerea terenului. Ross
era dispus s fac o concesie lui Penvenen pentru c acesta
avea ceea ce le trebuia neaprat, bani ghea. Se atepta ns
ca Alfred Barbary s se opun. i aa s-a i ntmplat. Vechiul
argument c acionam de pe coasta de nord luau tot caimacul
a fost iar scos la iveal.
Ross asculta discuia lor aprins, dar observ iar c saiul
de Aukett nu scotea o vorb i se tot trgea de buza de jos.
Fox, un negustor de covoare, sttea ca o stan de piatr. Tonkin,
care i ndeplinea bine rolul de preedinte al adunrii, spuse:
- A dori s aflu i prerea altor acionari.
D up ezitrile de rigoare, civa se exprimar n favoarea
construirii instalaiei ling fabrica existent.
Apoi Aukett spuse:
- Toate bune, domnilor, dar de unde lum jum tatea pe
care trebuie s o pltim noi 9 A vrea s tiu i eu.
- N e n e le s e s e m ca acionarii principali s subscrie cote
suplimentare dac va fi nevoie, spuse Tonkin. Lucrul acesta

WINSTON GRAHAM

394

a fost acceptat de toi. D ac nu putem prelucra noi nine


minereul, pierdem aproape toate pieele noastre mici. i pieele
mici snt cele care apleac balana n favoarea noastr. Nu
putem obliga guvernul s cumpere aram a noastr pentru monetrie, dar ne putem atepta ca prietenii notri s cum pere
de la noi cele necesare.
Se auzi un m urm ur de aprobare.
- Toate bune, spuse Aukett uitndu-se i mai cruci ca de
obicei, dar m tem c mina noastr nu va putea acoperi aceast
cot suplimentar. M i-e team c va trebui s vnd altcuiva
aciunile mele.
Tonkin se uit urt la el:
- D ac vrei s-i vnzi aciunile te privete, dar atta timp
ct le deii eti obligat s respeci toate angajamentele pe care
ni le-am asumat cu toii.
- Aa ar trebui s facem, spuse Aukett, dar nu poi scoate
ap din piatr seac. N e place sau nu, va trebui s mprumutm
de la alii.
- Vrei s spui c n-am fi solvabili?
- Nu, nu e vorba de asta. Aciunile snt pltite integral, i
reinei c buna noastr credin...
- i atunci ce nu merge? spuse Blewett. Mi-ai spus mari
c preurile mai mari oferite la ultima licitaie prin ofert n
chis le-au dat ap la m oar proprietarilor minei Wheal M e
dico. Aa ceva nu s-a mai ntmplat de ani de zile.
- .Da, spuse Aukett dnd din cap; dar ieri am. primit o
scrisoare de la banca W arleggan prin care ne a nun c ne
retrage creditul i c ne roag s rec u rg e m la alt banc.
Asta n se a m n ...
- Ai primit o scrisoare 9 spuse Fox.
- Asta nseam n ruin dac banca lui Pascoe nu accept
s ne preia creditul, i m ndoiesc c o va face. Pascoe e

395

DEMELZA

prudent; vrea mai multe garanii. n drum spre cas am s


trec pe la Warleggan s vd dac-1 pot convinge s se rzgndeasc. Unde s-a mai pomenit s retragi cuiva creditul aa,
dintr-o dat 9
- Au invocat vreun motiv? ntreb Ross.
- A m primit i eu o scrisoare similar, interveni Fox. Dup
cum tii mi-am extins afacerile n mai multe direcii i-am
mprumutat sifme importante n ultimul an. M -am dus asear
s discut cu domnul Nicholas Warleggan i i-am explicat c,
dac mi retrage creditele, ratez totul. N-a fost prea nelegtor.
Cred c tie c am investit n C arnm ore i nu-i place. Cred c
sta e motivul real. Asta se afl n spatele refuzului lor.
- Aa e! Toi se uitar la domnul St. Aubyn Tresize. Nu
discutm aici afacerile mele personale, domnilor. Dar n ultimii
ani banca Warleggan m-a creditat i pe mine. Am cea mai
bun garanie din lume: pmntul; dar nici nu m gndesc s-l
pierd. Dac-mi contest poliele sau mi mresc ipoteca, m
voi lupta cu ei i nu vor pune mna pe pmntul meu. Dar asta
mi va consuma n mare parte lichiditile, inclusiv aciunile
pe care le am la Societatea Carnmore.
- Cum dracu au ajuns s afle toate astea? ntreb Blewett
furios. Mai mult dejum tate din noi, cei de fa, avem datorii
vulnerabile, a cror restituire poate fi cerut oricnd.
- Cineva a vorbit, se auzi o voce din spate.
Richard Tonkin btu n mas.
t- A mai primit cineva vreo ncunotiinare de la Warleggan 9
Toat lumea tcu.
- Nu nc, spuse Johnson.
- L a dracu! exclam Trevaunance. D ac ai fi lucrat toi
ca mine cu banca lui Pascoe, n-ai fi ajuns la acest impas.
- Uor de zis, greu de fcut, se rsti Fox. Aukett are
dreptate. Pascoe'vrea garanii mai solide. Eu am lucrat cu el

WINSTON GRAHAM

396

i n-am putut obine sumele necesare, aa c am trecut la


Warleggan. N-am sperane s trec napoi la.Pascoe.
Ray Penvenen ncepu s morm ie suprat:
T oate astea te privesc pe dum neata. N u putem toi s
ncepem s ne mrturisim greutile, ar fi ca i cum ne-am
afla la o adunare de metoditi S revenim la problema noastr.
n cele din urm au czut de acord ca fabrica s fie construit-de Penvenen pe un teren ales de e l : ,S ocietatea C arn
m ore va deine numai treizeci la sut din aciuni.
Nencrederea se instalase ntre ei. n convenea lui P e nve
nen, el care facea afaceri i prin alte pri, s nu dea importan
problemei lor. Minele ns lucrau pe credit i astea nu erau
timpuri s supori retragerea creditelor. Ross citi pe faa mul
tora aceeai ngrijorare. Cineva nu-i mai susinea, i trdase i
dac pe trei i tiau, cine erau ceilali 9
Adunarea se termin devreme. S-au luat hotrri, s-au
fcut propuneri, nu s-a mai pronunat numele lui Warleggan.
Ross se ntreba cte din hotrrile luate vor fi puse n aplicare.
Se mai ntreba i dac era vreun pericol ca lupta lor, att de
grea, s duc la dezastru.
i lu rmas bun de la toi cei prezenti i plec primul.
Voia s se gndeasc. Voia s-i dea seam a cum se produsese
aceast scurgere de informaii. n drum'spre cas ns un gnd
suprtor i apru n minte.

Capitolul XI
emelza se culcase, dar nu dormea. Ross
renun s se dezbrace pe ntuneric.
- Vd c te culci devreme, spuse el. Sper c-i un semn
c te-ai cuminit.
Ochii ei sclipeau ciudat n lumina galben a lumnrii.
- Ai veti despre M ark 9
- Nu, e prea devreme.
- U m b tot felul de zvonuri despre Frana.
- Da, tiu.
- Cum s-a desfaurat adunarea 9
Ross i povesti tot.
Demelza nu spuse nimic dup ce termin, apoi l ntreb:
- Crezi c o s ai greuti 9
- S-ar putea.
Sttu linitit pn se dezbrc Ross. Prul ei buclat era
rsfirat pe pern; o uvi ajunsese pe perna lui. O ridic i o
rsuci pe deget, apoi o ls iar jos pe pern.
- Nu stinge lumina. Am s-i spun ceva.
- N u poi vorbi pe ntuneric 9
- N u acum. ntunericul e att de apstor cteodat... Ross,
cred c a dormi mai bine far draperiile astea de la pat, acum
c e att de cald.

WINSTON GRAHAM

398

- Cum vrei. Puse lumnarea jos, lng pat; flacra facea


s joace umbre ciudate, glbui, pe draperiile patului.
- Ai mai aflat ceva despre Verity '7
- Nu, nu ne-am micat toat ziua de la Trevaunance.
- Of, Ross!
- Ce s-a ntmplat?
- Am... azi am fost la Trenwith, v vorbesc cu Francis.
- Pe dracu ! Cred c n-ai fost primit bine i n-ai aflat
nimic despre Verity.
- Nu m-am dus ca s aflu ceva despre Verity. M -am dus
s-i spun c greete dac crede c tu ai ncurajat-o pe Verity
s fug.
- La ce bun toate astea 9
- Nu voiam s cad vina pe tine. I-am spus adevrul: c
am ajutat-o pe Verity far s tii tu.
Rmase nemicat i atept.
Ross simea cum l cuprinde-suprarea, dar oboseala,
acumulat peste zi, n-o lsa s rbufneasc.
- D oam ne, spuse el n cele din urm , ce im portan
mai are?
Demelza nu mai spuse nimic.
Treptat, vestea pe care i-o dduse ptrunse adnc n mintea
lui, trezind noi gnduri, noi sentimente.
- Ce-a spus Francis?
- M -a dat afar. M i-a spus s ies afar i... Era att de
furios. Nu mi-am nchipuit c...
- Dac mai ndrznete s-i verse suprarea pe tine...
Luni, cnd am fost acolo, n-am neles atitudinea lui fa de
mine. Prea nebun, lipsit de logic...
- Nu, Ross, nu! opti. Nu e drept. N u pe el trebuie s te
superi. Eu snt de vin. N u i-am spus tot
- Ce i-ai spus 9

399

DEMELZA

- I-am spus c i-am transmis scrisorile de la A ndrew Bla


mey i c i-am trimis lui scrisorile de la Verity nc din aprilie
cnd a avut loc balul.
- i ce nu i-ai spus 9
La nceput nu-i rspunse.
- Cred c ai s m bai, Ross.
- Crezi 9
- Am fcut ce am fcut pentru c o iubesc pe Verity i nu
vreau s o vd nefericit.
- Ascult!
i spuse tot. Vizita secret la Falmouth n timp ce el era
plecat, cum aranjase ntlnirea i cum decursese.
N-a ntrerupt-o deloc. A lsat-o s explice tot, pn la
sfrit. Ezita cteodat, dar mergea mai departe hotrt. El
asculta, aproape far s-i vin a crede. i ncet, ncet, o bnuialncepu s i se trezeasc n minte. Lucrurile se legau. Francisc trebuie s-i fi dat seama c cineva contribuise n mod
deliberat la mpcarea dintre Verity i Blamey. Francis l bnui
se pe el. Francis tia tot despre nfiinarea Societii Carnmore...
Flacra lumnrii trem ur i lumina ei se rsfrnse pe pat.
Acum i ddea bine seama. Totul se datora Demelzei.
- Nu pot crede c ai fcut aa ceva, spuse el n cele din
urm. Dac... dac cineva, mi-ar fi spus a fi zis c minte.
N-a fi crezut niciodat. Am fost convins c m pot ncrede
n tine, c-mi eti loial.
Ea tcu.
l cuprinse furia, nu o mai putea stpni.
- S te duci acolo ascunzndu-te de mine! Asta nu po
s-o nghit. Nici nu-mi vine s cred. M -ai nelat...
- Am ncercat s o fac pe fa, s nu m ascund. Dar nu
m-ai lsat.
l trdase i ea era cauza unei trdri i mai mari. Totul
se lega.

WINSTON GRAHAM

400

- Deci ai fcut-o pe ascuns, da? Nimic n-a contat pentru


tine, loialitatea sau ncrederea, atta timp ct i atingeai scopul.
- N-am facut-o pentru mine. M -am gndit la Verity.
- Minciuni, nelciune, spuse el cu dispre. De douspre
zece luni m tot mini. N u sntem cstorii de mult, dar eram
mndru c legtura noastr e singurul lucru statornic din viaa
mea, singurul care nu se va schimba, i pe care nimic nu l-ar
putea atinge. D em elza era corect, far nici o pat... n lumea
asta blestemat...
- O, Ross, spuse ea suspinnd adnc, mi frngi inima.
- i ce-ai vrea 9 Ai vrea s te bat 9 Btaia o nelegi. O
btaie bun i gata! Dar nu eti cine sau cal ca s te bat i s
asculi. Eti femeie, din instinct tii ce e bine i ce e ru. Loiali
tatea nu e ceva ce se poate cumpra: o ai sau n-o ai. Tu n-ai
vrut's fii loial.
Dem elza cobor orbete din pat.. Se ag de draperii,
plngnd cu suspine, le ddu drumul, ocoli patul. Trupul i era
zguduit de suspine. Cnd ajunse la u Ross se ridic; furia nu
i se potolise.
- Demelza, vino aici!
D ar ea plecase i nchisese ua dup ea. Ross se ddu jos
din pat, lu lumnarea i deschise iar ua. D em elza nu era pe
scri. Cobor cu lumnarea picurnd pe jos. Ajunse la ua salo
nului. Ea ncerc s o nchid, dar Ross o deschise trntind-o
de perete.
Demelza vru s fug pe cealalt u, dar Ross lsa lum
narea, o prinse i o trase napoi. Se zbtu far putere n braele
lui ca i cum suprarea i-ar fi luat toat vlaga. Ross o apucase
de pr ncercnd s o imobilizeze.
- D-mi drumul, R o ss 1 D-mi drumul, strig ea scuturnd
din cap n timp ce lacnnfile i curgeau pe obraz.
Ross i ddu drumul, dar ea rmase nemicat, plngnd
lipit de el.

401

DEMELZA

Merit toate astea, i nc mai mult, mult mai mult, se


gndi el. S sufere! Ar fi putut s o bat, s-o loveasc. Fat de
rnoi beiv i servitoare de rnd! Ce mai amestec spurcat!
In ce ncurctur l vrse! Fptur neruinat 1 S-o' ia d ra c u !
Verity cstorit cu Blamey, i tot necazul sta din cauza ei,
pentru c se amestecase n treburile altora. i venea s o scuture
pn o s-i clnne dinii din gur.
Dar i ddu seama c trebuia s fie drept, obiectiv. Era
greeala ei, n parte, dar consecinele nu se datorau ei. Cs
toria lui Blamey cu Verity era o consecin neplcut, dar nu
cea mai grav. Blestematul de Frarlcis era de vin. l trdase!
De necrezut, l trdase! (Oare mergea el prea departe i trgea
prea repede concluziile 9 Nu, pentru c se legau toate.)
- Hai vino, ai s rceti, i spuse el aspru.
E a nu-1 bg n seam.
Se certase ru cu Francis. i asta trebuie c o tulburase
pentru c o gsise foarte mhnit cnd venise acas. Era ciudat
c o suprase atta.
Mnia lui ncepuse s se potoleasc, nu de tot, dar revenind
treptat la' un nivel acceptabil. Cuvintele lui o rniser. Ce-i
spusese? Sau cum i spusese? Brbaii din familia Poldark
deveneau dezagreabili cnd i supra cineva. S-l ia d ra c u pe
Francis, pentru c tot necazul el l provocase: prima ruptur
dintre Verity i Blamey, ulterior refuzul lui de a renuna la
aversiunea fa de Blamey. Fr ndoial c Demelza acionase
cum nu se putea mai bine, avnd cete mai bune intenii. Dar
nu avea dreptul s o fac, indiferent de scop. Nu avea acest
drept. Intervenise acolo unde nu trebuia i l minise. i cu
toate c acum era profund mhnit, n cteva zile i va trece i
va fi din nou fericit i plin de zmbete. Dar consecinele
actului ei vor avea nc mult timp un ecou puternic n vieile
tuturor celor ce fuseser implicai.

WINSTON GRAHAM

402

Nu mai plngea acum i se dezlipi de el.


- Nu pesc nimic, spuse ea.
- S nu stai aici to a t noaptea.

- Du-te sus. Am s vin i eu curnd.


i ls lumnarea aprins i se ntoarse n dormitor. Aprinse
alt' lumnare i se apropie de ptuul copilului. Julia se
dezvelise. edea pe brnci ca un m usulman la rugciune, cu
capul plecat i fundul n sus. Tocmai o nvelea cnd intr Demelza.
- Privete, spuse el.
Ea se apropie, se uit la Julia, o ntoarse cu faa n sus.
Prul castaniu., buclat al fetiei era ca un nimb n jurul feei de
ngera nevinovat. D em elza se ndeprt ncet.
Ross rmase uitndu-se la copila i, cnd plec de lng
ea, Demelza era deja n pat.
Se sui i el, stinse lumnarea i se lungi lng ea. Trecu
mult timp pn s adoarm amndoi. ncpnat i nestpnit
n toate,-se gndea Ross: n felul cum i manifesta devota
mentul fa de cfneva, sau suprarea. M trdeaz i m nal
far s clipeasc mcar, pentru c o iubete pe Verity. Am eu
dreptul s o condamn, eu care tiu att de bine ce nseam n s
fii sfiat ntre sentimentele de loialitate pe care le ai fa de
dou tabere adverse 9 Ea e cauza aipturii dintre mine i Francis.
Ce consecine grave ar putea avea! Eec total, ruina!
- Ross, spuse ea brusc, e att de ru ce-am fcut?
- N u mai discutm a c u m !
- Nu, dar trebuie s tiu. Nu mi s-a prut c fac ru. Am
tiut c te nel pe tine, dar am crezut c fac ce trebuie pentru
Verity, te rog s m crezi! Poate c nu m-am priceput cum s
procedez mai bine, dar aa am Crezut!
- tiu, spuse el, dar nu e numai asta. Mai e i altceva.
- Ce anum e 9

403

DEMELZA

- Nu pot s-i spun nc.


- mi pare att de ru. N icio d at nu m -am gndit c a
putea s aduc atta suprare ntre tine i Francis. Nici prin
cap nu mi-a trecut, Ross. D a c m -a fi gndit, n-a fi f
cut-o niciodat.
El oft:
- Ai intrat ntr-o familie ciudat. S nu te atepi ca un
Poldark s se comporte n m od raional. Eu am renunat de
mult s cred aa ceva. Sntem repezii, impulsivi, incredibil
de impulsivi - se pare - i avem un tem peram ent violent; ne
manifestm puternic simpatiile i antipatiile, iar n relaiile
noastre nu avem nici o logic. P oate c n ceea ce privete
simpatiile, felul tu de a vedea lucrurile e cel mai sntos.
Dac dou fiine se iubesc, s se cstoreasc i s-i fureasc
mpreun propria lor fericire, ignornd trecutul i neinnd
seama de consecine...
Tcur iar un timp.
- Da... eu tot nu neleg, Ross. Mi se pare c vorbeti n
cimilituri. i m simt att de vinovat... parc te-a fi nelat.
- Nu pot s-i explic mai mult acum. Trebuie s m
lmuresc mi nti. Ct despre ce i-am spus... s tii c am
vorbit la suprare. Uit dac poi i culc-te.
Demelza se cuibri mai bine n pat.
Oft adnc:
- A dori... N-am s fiu fericit pn cnd cearta dintre
tine i Francis nu se va stinge.
- M tem c mult timp n-ai s fii fericit.
Tcur, i de data asta nici unul nu a mai ntrerupt tcerea,
dar nici nu au dormit. Demelza nu se linitise dup ceart,
era profund nemulumit i lacrimile n-o uuraser. Nu se
simea n siguran i nu-i ddea seama de ce se ntmpl. Ii

WINSTON GRAHAM

404

spusese c are alte motive de suprare, dar nu putea bnui


care erau acestea. Ura s lase un lucru neterminat, mai ales
cnd era vorba de o suprare Totui i ddea seama c nu
poate merge mai departe n seara asta. Ross era agitat, extenuat
i nu era n apele lui. P n n minte i treceau tot felul de gnduri,
ntr-o succesiune nesfrit.. D up un timp, Dem elza nchise
ochii i ncerc s adoarm. Ross nici mcar nu ncerc.

CA R TEA A PATRA

Capitolul I
A

n ajunul Crciunului, Demelza primi o sen


i i soare de la Verity, n care i scria urmtoarele:
D raga m ea verioar Demelza,Am p rim it ieri dim inea scrisoarea de la tine i m
grbesc s-i rspund ca s-i spun ce m ulum it sn t s aflu
c sntei toi sntoi, acum c n d bntuie cittea boli.
In oraul nostru lucrurile m erg prost, f a c ravagii vreo
dou, trei boli i, cine nu se m bolnvete de una contacteaz
alta. Totui, m ulum esc lui D um nezeu c noi doi am scpat.
D um inic, biserica era p e ju m ta te g o a l din cauza epide
miei. D up slujb am f c u t o vizit de condoleane doam nei
Daubuz, soia prim arului, care i-a p ie rd u t bieelul. Era
foarte trist, dar resem nat; e o fe m e ie m inunat.
M bucur c avei n sfrit veti de la M a rk D a n iel i c
se afl n siguran n F rana - att ct p o a te f i n siguran
acolo n vrem urile astea. E ngrozitor ce s-a ntm plat, mi-e
m il de M ark, dar nu p o t s -l scuz.
Sptm n trecut n p o rt s-a desfurat, o activitate
intens. Flota care venea din Indiile de Est, com pus din
trei vase superbe i o fre g a t , m preun cu d o u flo te dm
Indiile de Vest i una din P ortu g a lia au intrat n port, cu

WINSTON GRAHAM

406

excepia ctorva vase din Insulele L eew a rd care i-au c o n


tinuat drumul. Portul, cu cele p e ste d o u sute de vase care
se vd de Ici ferestrele noastre, ofer o p riv e lite m inunat.
Flotele aduc m ari bogii i oraul e p lin de cltori d eb a r
cai de p e vase.
D raga mea, sn t fo a rte fe r ic it -n n o u a m ea via. Eu
cred c nu conteaz num rul de ani; f a t n em ritat p n la
treizeci i unu de ani, m sim eam btrn i uscat; d a r ca
fem eie m ritat m sim t cu to tul altfel. M -a m m ai ngrat
de c n d snt aici i nu m ai f a c g uturai; p ro b a b il din cauza
clim atului m ai b ln d care-m i fa c e bine; d a r nu e m im a i asta.
A ndrew e fe r ic it i flu ie r tot tim p u l p r in cas. M i se p a re
ciudat pentru c nim eni nu flu ie r a la Trenwith. Unele lucruri
mi lipsesc fo a rte mult,' ca de exem plu vechile m ele ocupaii.
A desea m i-e dor s v d fe e le fa m ilia re de acas, m ai ales
c n d Andrew e plecat. D ar p n acum p o i afirm a cu trie c
n-ai dat gre. Fii binecuvntat p e n tru tot ce ai f c u t!
A f i dorit ca acest Crciun s f i e un p rile j de reconciliere
pentru noi toi, o ntlnire la care s p a rtic ip m noi, cei ase
m em bri ai fam iliei, desigur i cu J u lia i G eo ffrey Charles.
Ce bine ar fi fo s t! D a r din p c a te m tem c F rancis nu se
va m pca niciodat. Snt convins ns c lui R o ss i va
trece i la prim var, cn d vrem ea se va m bunti i R o ss
va f i m ai p u in ocupat, a dori s venii am ndoi s p e trecei
o sptm n cu mine. Avem d estu i p r ie te n i i p e A ndrew l
plac toi cei care-l cunosc bine.
D raga mea, m i p a re att de r u c m unca lui R o ss nu
d roadele p e care le merit. E p cat, p e n tru c industria
noastr are nevoie de sprijin; sn t atia m ineri f r lucru
pe aici i unii au intrat n ora sptm n trecut i an p ro d u s
tulburri. Iarna care a trecut a f o s t fo a r te g rea i s n t m uli
cei care m or de fo a m e . Sper i m ro g lui D u m n ezeu ca s

407

DEMELZA

nu se ntm ple i aici ce s-a ntm plat n Frana. ncearc


s-l fa c i p e R oss s nu p u n ia inim ce i se ntmpl, aa
cum fa c e de obicei, creznd c orice eec i se datoreaz lui.
D ac se va ntm pl ce e m ai ru i se va nchide topitoria,
asta s-ar p u te a s f i e ceva tem porar, p en tru civa ani, i,
dac tim purile se ndreapt o va redeschide.
C pitanul M illett, unul 'din cpitanii de freg a t , spunea
ieri c ceea ce ne trebuie e un nou rzboi. Teribil soluie!
D ar erau i alii n cam er care erau de a cord cu el. Eu
spun c e m ai bun srcia dect rzboiul.
Singurul m eu regret e c A ndrew lipsete m ult de acas.
Pleac disear i va lipsi i de Crciun i de A n u l Nou. A m
vrut de m ulte ori s -l nsoesc, d a r el spune s atept p n la
var cn d nu snt fu r tu n i n G o lfu l Biscciia.
Iubete marea, i iubete meseria, dar toi cam arazii
lui spun c este aspru i autoritar. C nd se ntoarce acas, e
ncordat ca i cum cltoria p e m are i-ar f t p u s nervii la
ncercare; se supr uor i are toane. C red c bea p u in
c n d e p e m are; nu e de m irare p e n tru c are nevoie de ceva
care s -l ntreasc, dar nu bea nici o p ic tu r c n d e p e
uscat. m i trebuie o zi din tim p u l lui att de p reio s ct st
acas ca s -l f a c s-i recapete buna dispoziie. A poi trebuie
s plece din nou.
nc nu-i cunosc p e cei d o i,, copii ai m e i". I a f i probabil
o ncercare" p rin care voi trece la Pate cnd The Thunderer, vasul p e care Jam es B la m ey e cadet, va sosi n port.
E sther Blamey, fiic a lui Andrew, e elev la o coal cu inter
nat i locuiete la s o r a lui Andrew lng Plymouth. S-ar putea
s vin i ea la p rim va r p e n tru o vizit. Roag-te pentru
m ine! D oresc din toat inim a s se sim t bine atei, s-i fa c
s considere casa noastr drept cm inul lor. Sper s tiu
cum s m i-i apropii. C teodat m gndesc c nu snt p rea

WINSTON GRAHAM

408

sociabil i a dori s m m prietenesc m a i uor, calitate p e


care alii o au.
M enajera noastr, doam na Stevens, a f o s t bolnav, a
avut dureri de stom ac i l-am ch em a t p e d o ctorul Silvey. A
spus c nu e nim ic serios, num ai cram pe, i i-a dat s p u n
o cataplasm cu p u cio a s p e p a rte a care o darea. Tratam en
tul a avut un efect fo a r te bun, d a r eu c red c ar fa c e m ai
bine s ia m ai m idie purgative.
A m s m g n d e s c m u lt la tine C r c iu n u l sta. M
b u cu r a tt de m u lt c m i-a i d a t c u r a ju l s d isp u n de p r o
p ria m e a via.
D um nezeu s v binecuvnteze p e am ndoi,
Verity.

Capitolul II
A

* 7 n seara aceea era trecut de zece cnd Ross


4 0 s-a ntors acas. Era o noapte frumoas i
cu o or nainte corul bisericii din Sawle venise s cnte colin
de. Demelza nu era prea credincioas, dar tot spunea seara
rugciunile nvate de la mama ei i aduga ntotdeauna un
post scriptum ca s fie n pas cu vremurile; de Crciun simea
ntotdeauna un ndemn interior s se duc la biseric. Era
ceva n nelepciunea strveche a povetii de Crciun i n
frumuseea naiv a colindelor care o emoiona profund; dac
ar fi nvat-o cineva ar fi cntat i ea n cor. In seara aceasta,
mai ales, voia s-i ajute auzindu-le vocile slabe i obosite
reuind cu greutate s duc la bun sfrit O, ce veste minunat! . Dar plcerea cu care ascult colindele era umbrit de
nelinite, pentru c nu tia cum s se poarte mai bine cnd vor
bate la-u. O trimisese pe Jean Gimlett s aduc prjiturile
pe care le fcuse i scosese vreo dou sticle cu vin din bufetul
unde le inea Ross.
Intrar cu toii, n frunte cu unchiul Ben Tregeagle, timizi,
clipind din ochi i netiind ce s fac. Erau slabi i mbrcai
srccios. Erau numai opt la num r pentru c doi aveau
crup, trei aveau grip, iar Sue Baker avea crizele ei obinuite.
Aa spunea unchiul Ben, cu mutra lui viclean, cu nasul coroiat
i prul negru lung i slinos, atrnndu-i n inele pn pe umeri.

WINSTON GRAHAM

410

Demelza le ddu la toi cte un pahar cu vin, bu i ea


tmul. Nu se simea la largul ei: ar fi preferat s-l primeasc pe
Sir Hugh B odrugan dect pe aceti coriti simpli, cel puin pe
acela l cunotea bine. Le oferi prjituri ndemnndu-i s mai
ia i le umplu iar paharele cu vin.
Cnd s-au ridicat s plece le-a oferit i bani - cam nou
ilingi n total. Au plecat apoi toi roii la fa i veseli i mul
umii c primiser i bani. Se oprir afar n noaptea luminat
de lun i, strni n jurul felinarului aprins, mai cntar un
colind nainte de a pleca unul cte unul spre Grambler.
Rznd acum de propria ei absurditate i de succesul pe
care - 1 avusese n ciuda fricii i timiditii, se ntoarse n salon
i ncerc s cnte cu o mn In Dulce Jubilo ; apoi se aez
la spinet i se acom panie cu cealalt mn. Cnta destul de
bine melodii simple ca acestea, dei doam na Kemp nu o n
curaja i spunea c asta nu e muzic
In timp ce cnta, l auzi pe Ross ntorcndu-se. II ntmpin
la u i observ imediat c se ntmplase ceva.
- i-am pstrat plcint, spuse ea sau dac vrei, avem
pui rece i nite prjituri i tort.
Ross se aez pe scaunul lui i ea l ajut s-i scoat cizmele.
- A m luat masa cu Tonkin, n-a fost un osp, dar destul
ca s-mi potolesc foamea. A vrea un pahar cu rom i o pr
jitur. Am avut colindtori 9
Demelza i povesti cum decursese seara, apoi adug:
- Avem o scrisoare de la Verity. A sosit azi-diminea.
Ross o citi ncet. Cu mumie pe umerii lui, o citi i ea din nou.
Nu se mai gndeau de mult la cearta aceea din seara de
iulie, dei nu o uitaser. Demelza totui i mai aducea aminte
de ea; ei nu-i plceau ascunziurile, prin felul ei de a fi prefera
s discute-deschis i sincer Ross avusese multe de ntmpinat
n ultimele luni i lipsise mult de acas. ncet, ncet Demelza

411

DEMELZA

i dduse seama c Ross l suspecta pe Francis de trdare;


raionamentul lui era corect, aa c i se ntmpl s se considere
responsabil nu numai de cearta cu vrul lui, dar i de greutile
tot mai mari cu care se lupta la societatea nfiinat. Gndul
acesta nu era plcut, simea cum o apas. Era prima umbr
real care le ntuneca viaa i se simea nefericit mai tot timpul,
n interior ns nu se observa nici o schimbare.
- Deci experimentul tu a mers mai bine ca al meu, spuse
el. Poate c instinctul tu e mai sigur.
- Tu n-ai nici o veste mai bu n 9
- Johnson, Tonkin i cu mine am studiat toate registrele,
foaie cu foaie. Sir John a ajuns la concluzia - mprtit de
cei mai muli - c nu trebuie s ne mai gndim la paguba
suferit i s recunoatem c am euat, s ne mpcm cu
situaia de fapt. Luni, dup licitaia cu ofert nchis, va avea
loc o ultim adunare. D ac hotrrea care se va lua nu ne va
fi favorabil, voi petrece toat ziua de mari ajutnd la lichi
darea afacerii.
- Ci snt pentru continuare?
- Tonkin, desigur, Blewett i Johnson. Toi de bun cre
din, dar far fondurile necesare. Lordul Devoran ne susine
i el cu condiia s nu mai dea bani. Penvenen se i gndete
s dea alt destinaie fabricii sale.
Demelza se aez lng el:
- Eti liber pn luni?
- Da... ca s ne distrm bine de Crciun.
- Nu fi sarcastic, Ross! Ai vzut ce scrie Verity.
El oft i oftatul se transform ntr-un cscat.
- ...Scrie c prea pui totul la inim i nu e bine. i noi, ce
vom pierde, Ross?
- S-ar putea s fiu obligat s vnd aciunile noastre de la
mina Wheal Leisure.

WINSTON GRAHAM

412

- 0 , nu1
- Poate num aijum tate din ele, cele pe care le-am cum p
rat de la Choake.
- D ar de la ele ncasm dividende... nu aa le zice? A r fi
pcat! Harris Pascoe nu i-e prieten 9
- E bancher, draga mea. Are obligaii fa de deponenii lui.
- D ar snt sigur c are grmezi de bani n casele de fier.
Ce conteaz pentru el! tie bine c ai s te ii de promisiune
i c o s-i plteti. Ai s-i plteti n civa ani, numai s aib
puin rbdare.
Ross zmbi:
- Bine, bine. O s rezolvm asta. Va trebui s rmn d ou
zile la Truro i P ascoe m-a poftit s stau la el. Are s-i fie
greu s refuze un oaspete.
Dem elza tcu ncruntat.
- Nu-mi place, spuse ea, dup un timp. Nu e corect, Ross.
E inuman i ru. Bancherii tia nu-s cretini i ei? N u se
gndesc cum s-ar simi i ei dac ar avea datorii 7
- Las, draga mea, nu mai fi att de abtut! Ce fel de
Crciun o s petrecem dac ne lsm amndoi copleii de griji 9
- Ross, n-am putea ipoteca averea, casa noastr?
- E ipotecat deja.
- Sau s vindem caii i boii. Nu mi-e greu s merg p e jo s
sau s renun la unele alimente. Am fost obinuit cu asta.
Mai am i rochia aia frumoas de brocart i broa cu rubine.
Spuneai c valoreaz o sut de lire
Ross ddu din cap:
- Toate astea la un loc n-ar plti nici jum tate din datorie.
Trebuie s vedem lucrurile aa cum snt.
- Exist vreo ans de a continua 9
- D epinde i de licitaia cu ofert nchis de luni. i s-ar
putea s renunm la topitorie, dar sa m piedicm prb u i

413

DEMELZA

rea rmnnd negustori pur i simplu, dei nu-mi surde a


doua alternativ.
Demelza se uit la el. Se ntreba dac e egoist bucurndu-se c anul viitor Ross nu va mai fi nevoit s lipseasc att
de mult de acas. Dac pierderea societii nsemna o revenire
la viaa lor tihnit dinainte, atunci pierderea aceasta le oferea
i un fel de recompens.
*

Petrecur la Nampara un Crciun liniit - linitea dinaintea


furtunii. Ross nu mai avusese de mult atta timp liber, de cnd
ncepuse s pun pe picioare C om pania Carnmore. Ca s re
duc cheltuielile lucraser pmntul toat vara far ajutoare
din afar. Investise tot n C arnm ore i acum avea impresia c
era ca i cum ar fi aruncat banii n vnt.
Era un gnd amar, dar trebuia s priveasc lucrurile n
fa. nc din iulie, cnd inuser adunarea, Ross i ceilali
acionari se luptau pentru o cauz deja pierdut. St. Aubyn,
Tresize, Aukett i Fox aproape c se retrseser chiar de atunci
i n fiecare sptmn apreau noi piedici. Pe cei pe care
Warleggan nu-i putea lovi direct, i lovea totui pe ci ocolite.
Proprietarii minelor descopereau brusc c nu li se mai acordau
credite sau c li se oprea livrarea crbunelui. Sir John nc nu
ctigase procesul pe care-1 avea la Swansea. Lui Alfred Barbary i se contesta dreptul de folosina a cheiunlor din Truro
i Falmouth, iar litigiul nu se rezolva pn cnd nu renuna Ia
contractul cu Carnmore. Nici chiar Roy Penvenen nu era imun.
Desigur nu depindea totul de Warleggan i de asociaii
lui, dar era rezultatul unor fore pe care ei le puseser n mi
care. Dac totul ar fi depins numai de ei, Societatea Carnmore
n-ar fi supravieuit nici o lun, dar mai erau i fisuri n planurile
lor. Nu controlau direct dect o treime din celelalte societi

WINSTON GRAHAM

414

care se ocupau cu prelucrarea aramei; cu celelalte coope


rau numai.
A doua zi de Crciun, singura zi din acea sptmn cnd
a btut tare vntul, Ross i D em elza s-au dus clare la Werry
House, n vizit la Sir H ugh Bodrugan. Lui Ross nu-i plcea
Sir Hugh, dar tia c D em elza dorea s mearg de mult, de
cnd o invitase cu nou luni n urm, i voia s-i satisfac
dorina. II gsir pe B odrugan umplnd sticle cu gin, dar re
nun bucuros i i pofti n salonul cel mare, unde Constance,
Lady Bodrugan, era ocupat ca de obicei cu ceii. Nu-i pru
att de vulgar cum i-o amintea Ross i i primi fr s recurg
la limbajul ei grosolan. Se obinuise cu ideea c fiul ei vitreg
i cam btrior o plcea pe soia needucat a lui Ross Poldark.
Bur ceai la distan respectabil de cel mai mare foc de
buteni pe care D em elza l vzuse vreodat, nconjurai de
prepelicari i ali cei de -toate rasele pe care Constance i
hrnea cu prjituri de pe mas i care fceau aproape impo
sibil o conversaie din cauza ltrturilor i mriturilor. Din
cnd n cnd cte un nor de fum ieea n rotocoale din cmin,
dar ncperea era att de nalt nct sus deasupra capetelor
lor se forma o pcl deas care se strecura afar prin crpturile
din tavan. In atmosfera aceasta ciudat, Demelza sorbea ceaiul
tare i se strduia s aud ce spunea Constance despre trata
mentul aplicat cinilor bolnavi: Ross edea incomod pe un
scaun prea mic pentru el care era att de nalt; ddea din cap
ncuviinnd spusele lui Sir Hugh, acesta sttea rsturnat pe
scaun, scrpinndu-se pe sub manetele de dantel i magtnndu-i ce plcut ar fi s se distreze cu Demelza'n pat.
Dup ceai, Sir H u g h insist s le arate casa i grajdurile,
dei ncepuse s se lase ntunericul. Trecur prin coridoare
prin care fluiera vntul, condui de un valet cu un felinar n
mn, suir scrile i intrar ntr-o camer imens, la primul

415

dem elza

etaj, bogat ornam entat dar umed i plin de mucegai, cu


un parchet care scria sub picioare i cu ferestrele crpate.
Aici Lady Bodrugan i inea iepurii n cuti mari nirate de-a
lungul unui perete, lng un alt perete erau cutile cu cei.
Un miros groaznic te lua de nas. n camera urmtoare se afla
o familie de bufnie, nite roztoare, o maimu bolnav i o
pereche de ratom. Coborr iar la parter i trecur printr-un
coridor plin cu colivii cu psrele cnttore. Sir Hugh o strngea de bra att de des, nct Demelza ncepu s se ntrebe dac
plimbarea prin cas n ntuneric nu era un pretext ca. s o pipie.
.ntr-o camer n care sufla vntul ca afar, un felinar se
stinse i Sir H ugh o apuc de mijloc cu braul lui scurt i gros.
Dar ea se eliber repede din strnsoare i se apropie de Ross.
Grajdurile erau paitea cea mi bine ntreinut din ntreaga
cas. Erau acolo cai frumoi i cini de vntoare, dar ntrerup
ser vizita la jumtate. Pe Lady B odrugan n-o interesa plce
rea oaspeilor, se gndea mai curnd s nu'deranjeze caii.
Se ntoarser n salonul cel mare, n care se formase ntre
timp o pcl groas. Demelza nu tia s joace whist, aa c
jucar guadrille*, la care ea ctig cinci ilingi. Ross se ridic
i spuse c trebuie s plece nainte de a se ntei vntul. Sir
Hugh, gndindu-se probabil la Demelza, i pofti s rmn
peste noapte, dar ei i-au mulumit pentru invitaie i au refuzat.
Tot drumul spre cas Demelza nu scoase o vorb. Vntul
btea tare i numai cnd au ajuns la adpost, n vale, spuse:
- Se poate spune c nu ntotdeauna cei ce au casele cele
mai mari triesc i cel mai confortabil.
- D up cum cei mai bine educai nu snt totdeauna i cei
mai curai!
Ea ncepu s rd:
* G u ad rille - o d in io a r jo c de cri p e n tru patru ju c to ri (n .tr.).

WINSTON GRAHAM

416

- Nici nu m-am gndit s rmn acolo peste noapte. Sufla


vntul peste tot i a fi visat c maimua aia bolnav s-a suit n
patul meu.
- Nu cred c Sir Hugh e bolnav.
D em elza ncepu s rd iar n hohote.
- Acum s vorbim serios, la ce folosete o cas mare,
dac nu poi s o ntreii 9 N u au bani 9 Snt strmtorai?
- Nu prea, dar Sir Bob a risipit o parte din avere.
- Ce ciudat s ai un fiu vitreg mai btrn dect tine, un fiu
care ar putea s-i fie tat. Simea cum o cuprinde iar rsul.
Serios, Ross, spune-mi, crezi c ar avea bani s-i m prum ute
ca s te scoat din ncurctur 9
- Nu, mulumesc, nu vreau aa ceva.
- Altcineva nu mai este? Crezi c te-ar ajuta dom nul Tre
neglos 9 A ctigat bine de pe urm a minei pe care ai deschis-o.
Ct i- trebuie ca s te descurci 9
- Cel puin trei mii de lire.
Demelza stnse buzele ca i cum ar fi vrut s fluiere. Apoi
spuse:
- M intereseaz cel mai mult ce vei face tu, Ross, ca s
nu trebuiasc s vinzi aciunile de la Wheal Leisure.
- A m s tiu mai sigur dup ce vorbesc cu Pascoe, spuse
el evaziv. In orice caz, nu a vrea s m prum ut de la prieteni.

Capitolul III
-ar fi vrut s ia m prum ut de la prieteni.
Aa se gndea, cnd a plecat la Truro

luni dimineaa! n strfundul fiinei sale ar f


Demelza, c fericirea lui era alturi de ea i de mica Julia, s
aib timpul s-i munceasc pmntul i s-l vad cum d
roade. Aa se gndise de lanceput i nimic nu-i putea schimba
hotrrea. Anul care trecuse fusese un comar; era mai bine
c se terminase, era mai bine s-l uite. Totui nimic nu va
terge urmrile eecului, nimic nu va vindeca rana produs
de triumful lui Warleggan.
Nimic nu va terge amara dezamgire pe care i-o pricinuise
renunarea la pachetul lui de aciuni de la Wheal Leisure. tia c
asta l atepta, dei nu-i spusese Demelzei. Pierderea aciunilor
era cea mai grea lovitur.
Zacky Martin l atepta lng pdurice.
Calul i poneiul mergeau linitii unul lng altul, obinuii
cu drumul acesta pe care-1 fcuser de multe ori. Ross ncerc
s uite de problemele lui i-l ntreb pe Zacky ce mai fac ai
lui. Cei din familia Martin erau oameni rezisteni, sntoi.
Doamna Zacky le dduse s bea untur de pete toat iarna i
cu toate c nu era bun la gust i mirosea urt, le fcuse bine.
Cei trei copii ai lui Jinny erau bine mulumesc 11 spuse Zacky;

WINSTON GRAHAM

418

i Jinny i mai revenise. Era un miner la Leisure, Scoble pe


nume, vduv, de vreo treizeci de ani, care locuia dincolo de
Marasanvose; domnul cpitan F cunotea, fr ndoial.
- Cine 9 Whitehead?
- Da, el. Ii spune lumea W hitehead pentru c are prui
alb. O place pe Jinny, dar ea nu se uit la e!. N u c nu i-ar
plcea zice ea, dar nimeni nu poate s-l nlocuiasc pe Jim.
Toate bune i frumoase, spune mama ei, dar ai trei copii mici
de caretrebuie s ii seam, iar.el e un om cumsecade i aezat,
are cas, mai are muli am de trit i nu are copii. Poate, peste
un an, doi, spune Jinny, a putea s'm mai gndesc. dar nu
acuma, nu pot. Bine. zice mama ei, dar i el e singur i tu eti
singur i brbaii nu stau s atepte, mai snt i alte fete care
ar fi bucuroase s se mrite, fete care nu au copii.
- D oam na Zacky are dreptate, spuse Ross. Jinny s nu
asculte ce-ar zice lumea. Cunosc un preot la Truro, numit
Halse, care s-a cstorit a doua oar la dou luni dup ce i-a
murit prima soie. Nu e nimic nefiresc n asta.
- Am s-i spun. Poate c o s-o ajute s vad lucrurile
cum trebuie. N u e bine s te mrii cu cineva care nu-i place,
dar nu cred c e cazul. i cred c i-ar face bine dac ar spar
ge gheaa.
Cnd au ajuns la rscrucea de lng biserica din Sawle,
l-au vzut pe Dw ight Enys. Ross i-a fcut semn cu mna i ar
fi trecut mai departe, dar Dwight l opri. Zacky o lu puin
nainte ca s nu le aud discuia.
Cnd Dwight s-a apropiat, Ross observ c faa lui fru
moas devenise, cadaveric.
Situaia lui la ar se consolidase acum; lupta lui din toam
n mpotriva epidemiilor contribuise mult la aceasta. Toat
lumea i amintea-ce se ntmplase i civa nc mai opteau
n spatele lui, dar nimeni nu dorea s-l vad plecat. II plceau,

DEMELZA

419

i respectau munca, se bazau pe el. D e cnd se nchisese mina


Grambler, muli dintre fotii pacieni ai lui C hoake trecuser
la el. M unca nu-i aducea cine tie ce beneficii, dar i ngrijea
pe toi cei care l solicitau. Prin m unc reuea s-i nbue
mustrrile de contiin, iar cnd nu lucra i plcea s fie singur.
- i-ar trebui puin odihn, spuse Ross. Disear dorm
la familia Pascoe; le-ar face plcere s te vad.
Dwight ddu din cap.
- Imposibil, Ross, am enorm de mult munc. D ac a
lipsi trei zile n-a recupera nici n tre luni.
- Ar trebui s-l lai pe'C hoake s fac mai mult. Nu e o
mprire dreapt a sarcinilor, tu o sut de bolnavi sraci, el
zece i toi bogai.
- M descurc, spuse Dwight. Btrnul Treneglos m-a
chemat sptmn trecut s-l ngrijesc; are gut i tii c
n-are ncredere n profesiunea noastr. Dar acum trebuie
s-i dau o veste proast, despre Francis Poldark. N-ai auzit 9
Se spune c snt bolnavi, i el i bieelul.
- O h ...9 N u. I-ai v zut?
- i ngrijete d o cto ru l C h o a k e . S e vo r b e te c are crup.

M orb us strcingulcitorius.
Ross se uit lung la el. Boala apruse n regiune de aproa
pe nou luni. Nu era o epidemie n adevratul sens al cuvntului; dar lovea ici, colo cu mare rapiditate i cu rezultate teribile.
Cteodat erau secerai toii copiii dintr-o familie. Izbucnea
ntr-un sat sau altul, apoi disprea iar.
- Sptmn trecut, spuse Dwight ncruntndu-se. a n
cercetat toate materialele scrise referitoare la aceste epidemii.
A fost o epidemie care a fcut ravagii n 1 748, n Cornwall.
Dar de atunci nimic serios.
- Care e cauza9

- Nimeni nu tie. Unu o pun pe seama aerului stricat, mai

WINSTON GRAHAM

420

ales lng o ap. Toate prerile noastre, ca medici, snt ames


tecate ca ntr-un creuzet de cnd cu Cavendish i teoriile sale.
- A dori s te duci s-i examinezi, Dwight. Ross se gndea
la Elizabeth.
Doctorul cltin din cap:
- N u m a i dac m.cheam... De altfel nu pretind c-i pot
vindeca. Rezultatele snt imprevizibile. Cteodat cei zdraveni
se duc i cei slabi supravieuiesc. C h oake e la fel de bun ca
i mine.
- Nu te subestima.
Ross ezita gndindu-se dac s urm eze impulsul de a se
duce imediat s o vad pe Elizabeth. Aa ar fi fost cretinete,
s uite toat vechea suprare, dar nu era posibil acum cnd
societatea pentru care lucrase atta se stingea sub ochii lui; i
licitaia nu atepta, trebuia s ajung acolo.
.In timp ce ezita, netiind ce era mai bine s fac, apru
doctorul Choake venind dinspre Sawle...
-- V rog s m iertai, spuse Dwight- Omul sta a ncercat
s-mi fac tot felul de greuti. Nu vreau s m ntlnesc cu el
acuma. l salut pe Ross i plec.
Ross sttu pe loc pn cnd C hoake se apropie. Doctorul
ar fi trecut mai departe far s-i adreseze nici un cuvnt, dac
ar fi fost posibil.
- Bun ziua, doctore Choake.
Choake se uit'la el pe sub sprncene:
- V rog s v dai la o parte, domnule Poldark. Snt grbit.
- Nu v rein. Am auzit c vrul meu este grav bolnav.
- Grav bolnav '7 D oam ne ferete! N -a apleca urechea la
toaje zvonurile, dac a fi n locul dumitale.
- E adevrat c Fancis are c rup 7 ntreb Ross scurt.
- Am observat simptomele ieri; dar acum se simte mai bine.
- Aa de repede 7

421

DEMELZA

- Am oprit febra la timp. I-am golit stomacul cu un pur


gativ i i-am dat doze mari de scoar de chinin. I-am aplicat
tratam entul potrivit. Sntei liber s v ducei acolo s
v interesai.
Choake ddu pinteni calului vrnd s treac mai departe.
Darkie sfori i tropi pe loc.
- i Geoffrey Charles 9
- N -are nimic la gt, are friguri. Ceilali au o infecie n
gt, cu fotul altceva. Bun ziua, domnule:.
Ross rmase un moment uitndu-se dup el cum pleca,
apoi se ntoarse i porni d u p rZacky.
*

Licitaia se terminase i trebuia s nceap masa. Totul se


petrecuse dup plan, dup planul altcuiva. Avuseser grij ca
Societatea Carnm ore s nu poat cumpra aram deloc. P ro
prietarii de mine o duseser mai bine - atta timp ct Carnm ore
exista ca ameninare. Imediat ns ce Zacky a ncetat s mar
liciteze, preurile au sczut iar.
Ross se ntreba dac minele - cele care rm seser
deschise - erau ntr-adevr att de slabe cum dovedise W a r
leggan c snt. Proprietarii lor nu fuseser n stare s fie
unii. ntr-un fel se prbuiser. Se ntmpl ceva jalnic, sor
did, demoralizator.
Ross lu loc la mas, avndu-I de o parte pe Zacky i de
cealalt pe cpitanul Henshawe. Acesta reprezenta mina Wheal
Leisure. Masa ncepuse cnd l zri pe G eorge Warleggan.
Ross nu-1 mai vzuse niciodat lund parte la masa care
urma licitaiilor. Nu tia de ce venise, pentru c, dei deinea
controlul n multe afaceri, lucra ntotdeauna prin intermediul
unui agent sau director Era ciudat c binevoise s vin, deoa
rece, cu ct cpta mai mult putere cu att devenea mai dis
tant. Cei prezeni l priveau n tcere. tiau toi c domnul

422

WINSTON GRAHAM

Warleggan putea s-i distrug sau s-i ridice pe muli dintre


ei, dac ar fi dorit s-o fac. G eorge W arleggan ridic ochii i.
ntlm privirea lui Ross. Schi un zmbet i ridic o mn
ngrijit n semn de salut.
*

nainte de sosirea celorlali, Ross stabilise s se ntlneasc


cu Richard Tonkin la hanul apte Stele Cnd plec de la
hanul Leul Rou sentlni cu G eorge W arleggan care pleca i
el. M erser mpreun.
- Ross, spuse el prietenos, ca.i cum nimic nu s-ar fi
ntmplat ntre ei, te vedem rar aici la Truro n ultimul timp.
Chiar asear spunea M argaret V osper c de mult n-ai mai
venit la partidele noastre de cri.
- Margaret V osper 9
- Nu tiai? D e patru luni doam na Cartland a devenit
doam na Vosper i srmanul L uke a i nceput s slbeasc.
Nu tiu ce se ntmpl cu ea, dar se pare c nici unul din soii
ei nu poate ine pasul cu ea. Urc pe scara social i pn la
urm se va cstori cu un nobil.
- N u e nimic fatal n ea, spuse Ross, dect o poft teribil
i lacom de via. Lcom ia e un lucru periculos.
- Crezi c le suge toat vlaga amanilor ei 9 Tu trebuie s
tii. Mi-a spus c ar fi avut poft s se mrite cu tine. Ar fi fost
o experien interesant, pe legea mea. mi nchipui c nu
i-ar fi fost uor s te mnuiasc.
Ross se uit la el n timp ce traversau strada. Nu se mai
vzuser de opt luni i George, se gndea Ross, devenise un
personaj important11. Cnd era foarte tnr se strduise s-i
ascund defectele, s devin rafinat, afabil i detaat, imitndu-i pe aristocraii autentici. O dat cu succesul i puterea pe
care le dobndise simea o deosebit plcere ca s-i manifeste
n voie aceste trsturi. ncercase ntotdeauna s-i ascund

423

DEMELZA

gtul puternic, ca de taur, n earfe complicate; acum prea s


vrea s-i accentueze acest defect, umblnd cu capul ntins
nainte i innd n mn un baston lung. Altdat i subia
vocea lui groas, acum vorbea normal n tonuri joase, nct
rafinamentele de exprimare pe care le adoptase i pe care le
afeciona sunau ciudat n gura lui. Avea faa mare cu trsturi
ngroate: nasul gros, gura m are cu buzele strnse, ochii bul
bucai. Avnd bani din belug nu tria acum dect pentru pu
tere. i plcea s fie remarcat, era ncntat cnd observa c
inspir fric.
- Ce mai face soia dumitale? ntreb George. Nu prea o
scoi n lume. A fost mult remarcat cu ocazia festivitilor n
onoarea regelui, dar de atunci n-am mai vzut-o.
- Nu avem timp pentru viaa de societate, spuse Ross, i
nu-mi nchipui c ne-ar face prea bine.
George se prefcu c nu nelege:
- Desigur, tiu c eti foarte ocupat. Tot proiectul acesta
cu rafinarea minereului de aram i ia g r o z a v d e mult timp.
Rspunsul prea ironic.
- Asta i Wheal Leisure.
- Ai noroc cu Wheal Leisure. Minereul e foarte bun i
drenajul apei din subteran nu-i pune probleme. E una din
puinele mine care ofer multe posibiliti investitorilor. Am
auzit c o.parte din aciuni vor fi curnd scoase pe pia.
- Da? Ale cui 9
- Am neles c e vorba de ale dumitale.
Ajunseser n faa hanului i Ross se opri pnvindu-1 pe
George drept n fa. Se dumaneau nc de pe bncile colii,
dar nu ajunseser niciodat la un conflict deschis. Smna
dumniei fusese semnat de multe ori, dar nu rodise nici
odat. Se prea c toat dumnia acumulat n cursul anilor
avea se izbucneasc dintr-o dat.

WINSTON GRAHAM

424

George adug cu voce calm, dar repede:


- S c uz-m dac am fost greit inform at. Am auzit
nite vorbe.
Cuvintele lui oprir pe loc rspunsul aspru pe care Ross
se pregtea s i- 1 dea.
George nu se temea de o btaie ntre ei doi, dar nu-i putea
permite s-i piard demnitatea. Pe lng aceasta, nici n aceste
vremuri civilizate nu era sigur c cearta s-ar fi terminat numai
cu civa pumni.
- Ai fost informat greit, spuse Ross, aruncndu-i o pri
vire tioas.
George se sprijini n baston:
- Pcat, spuse el. Sn-t ntotdeauna dispus s fac afaceri
bune. Dac sentm pl s afli c se scot aciuni pe pia, spre
vnzare, anun-m. Pltesc treisprezece lire i jum tate o
aciune, ceea ce reprezint mai mult dect dumneata..: dect
ar bme cineva acum pe piaa liber. Se uit cu rutate la
b?rbatul mai nalt dect el.
- Nu eu hotrsc ce fac partenerii mei, spuse Ross. Mai
bine te-ai adresa unuia dintre ei. In ceea ce m privete, a
prefera s-mi ard aciunile.
George se uit vag de-a lungul drumului i spuse dup
un m oment de gndire:
- Cei din familia P oldark n-au dect un defect: N u tiu
s piard.
- Iar cei din familia W arleggan, adug Ross, n-au i ei
dect un defect: Nu-i dau seama cnd nu snt dorii.
George se schimb la fa:
- Dar pot s-i dea seama de o insult i nu o uit.
- Ei bine, cred c pe asta n-ai s-o uii.
koss

i ntoarse spatele i intr n han.

Capitolul IV
recuse de amiaz cnd Demelza afl vetile
proaste de la Trenwith. Francis, Elizabeth
i Geoffrey Charles erau bolnavi. Numai mtua Agatha nu
avea nimic; trei dintre cei patru servitori se mbolnviser i
ei. Geoffrey Charles era pe moarte i nimeni nu tia ce s
fac. Demelza voia s tie mai mult, dar Betty Prowse, care i
adusese vestea, nu tia nimic.
Demelza pregtea mncarea n buctrie, dar renun. O
lu n brae pe Julia care se tra pe jos la picioarele ei i o duse
n camera de zi. Se aez pe covor i ncepu s se joace cu
copilul, n faa cminului, n timp ce gndurile o frmntau.
Nu le datora nimic. Francis o dduse afar. Francis i
trdase, i vnduse lui Warleggan. Era o fap(t oribil, demn
de dispre.
Chemaser probabil pe alii s-i ajute, poate pe cineva
din familia Teague sau din verii Trem enheere care locuiau
mai departe. Ii ngrijea doctorul Choake, nu erau singuri.
Continu s se joace cu Julia care se rostogoli pe jos ca
s prind mingea pe care i-o aruncase Demelza. Fetia uit
de maic-sa i ncepu s rup mingea.
N-avea nici un motiv s se duc. Ar putea s par c vrea
s se dea bine pe lng ei, c ncearc s se mpace. De ce s
se mpace cnd Elizabeth i era rival. Era adevrat c n ultimul

426

WINSTON GRAHAM

an Elizabeth nu i se mai pruse rival, dar rmnea totui un


venic pencol. Ross nu putea s nu observe farmecul ei, frumu
seea ei fragil... Pentru el Elizabeth reprezenta necunoscutul,
misterul, inaccesibilul. tia c soia lui va fi ntotdeauna lng
el, ca un cine credincios, nici un mister, nimic inaccesibil, dor
meau n acelai pat n fiecare noapte. Erau apropiai, din ce n
ce mai apropiai, dar noutatea, senzaia noului se pierdea;
sau cel puin aa i se prea ei. Nu, nu trebuia s se mai amestece.
- Ah,copil ru ce eti! Nu rupe mingea. Arunc-o napoi
la mama! Hai! Cu mnua! Arunc-o!
Totui, faptul c se amestecase n viaa lor o obliga. Dac
n-ar fi pus ea la cale cstoria lui Verity, Verity ar fi fost
acolo, ar fi avut grij de toate; i Francis nu s-ar fi certat cu
Ross i nu i-ar fi trdat. Era oare numai vina ei 9 Cteodat
credea c Ross o socotea numai pe ea vinovat. Noaptea
cnd se trezea o cuprindea un sentiment de vinovie. Se uit
afar,.pe fereastr. Mai erau dou ore pn s se ntunece.
Licitaia se terminase. Ross nu se ntorcea acas n seara asta,
nu putea s-i cear sfatul, dar nici nu dorea s -l cear. tia
ce trebuie s fac.
Julia se juca pe covor gngurind. Se duse s sune, dar nu
trase clopoelul. Nu se putea obinui s fie servit la comand.
Se duse la buctrie.
- Jane, eu ies puin. Sper s m ntorc nainte de a se lsa
ntunericul. Dac ntrzii, poi s o culci pe Julia 7 Fierbe lapte
i ai grij s mnnce tot.
- Da, doamn.
Dem elza urc sus i i lu pelerina i gluga.
*

Acionarii se adunaser n sala mare a hanului apte Stele.


Erau abtui i preau lipsii de vlag. Lordul Devoran prezida.
Era un brbat gras, ters i neinteresant, mbrcat n haine de

427

DEMELZA

culoarea tutunului. Avea guturai, rcise pentru c renunase


la peruc.
- Ei bine, domnilor, spuse el cu o voce rguit, ai ascul
tat prezentarea domnului Johnson asupra situaiei conturilor.
Afimi cu trie c m-a dezamgit, pentru c n-au trecut nici
paisprezece luni de cnd societatea noastr a pornit la drum
cu mari sperane. Eu am pierdut destul de mult i bnuiesc c
nu numai eu. Adevrul'e c ne-am ntins mai mult dect ne
este plapuma i trebuie s privim lucrurile n fa. tiu c unii
dintre noi nu apreciaz tactica folosit de concurenii notri,
nici eu n-a putea spune c snt mulumit. D ar s-au folosit de
mijloace legale i nu putem ndrepta nimic. Nu mai avem
resursele necesare ca s continum. D evoran se opri i priz
puin tutun.
Tonkin spuse:
- Poi nfiina o astfel de societate cu perspective favora
bile de dezvoltare i-poi gsi muli oameni dispui s nves
teasc ceva capital n ea. Dar e cu totul altceva s gseti pe
cineva care s sprijine o societate care se clatin sau s cumperi
aciuni aruncate brusc pe pia. i dau seama c societatea
are dificulti i atunci nu snt dispui s-i rite banii.
- Societatea ar fi avut mai multe anse de dezvoltare,
spuse Sir John Trevaunance, dac am fi acceptat numai ac
ionari care se bucur de credit indiscutabil.
- Nu poi cere informaii cu privire la situaia financiar
a cuiva care e dispus s te ajute. i nu puteam prevedea c se
va afla qxact cine face parte din societatea noastr.
- D ar tii cum e pe la noi pe aici', remarc Sir John.
Nimeni nu poate pstra un secret mai mult de cinci minute.
Parc ar pluti ceva n aerul sta'jilav care predispune la
confidene.
- Ei bine, cineva a vorbit i asta ne-a costat scump, spuse"

WINSTON GRAHAM

428

Tonkin. Eu mi-am pierdut cea mai mare parte din economiile


de o via.
- Iar pe mine m pate falimentul, spuse Harry Blewett.
Wheal Maid se nchide luna asa. M ndoiesc c n-o s intru
la pucrie.
- Unde este Penvenen?.Nu-l vd aici, n seara asta, spu
se Ross.
Nimeni nu rspunse.
- Nu v uitai la mine. Nu-s paznicul lui, spuse Sir John.
- Nu-1 mai intereseaz corabia care se scufund, se auzi
vocea plin de amrciune a lui Tonkin.
- Pe el l intereseaz fabrica lui, nu societatea noastr,
adug Johnson.
- Ct despre corabia care se scnfund, spuse Sir John,
snt convins c trebuie s o considerm scufundat. Aici nu e
vorba de dezertare sau de abandonare. Cnd ai czut n ap e
natural s faci tot ce poi ca s ajungi la mal.
Ross urmrise cu atenie feele celor prezeni. Se citea o,
vag satisfacie pe faa lui Sir John, o satisfacie pe care nu o
observase nainte de Crciun. Sir John pierdea cel mai mult
de pe urma eecului suferit de Societatea Carnmore, dei,
dac te gndeai bine, nu chiar cel mai mult. Topitoria fusese
construit pe terenul lui. In timpul scurtei viei a societii el
fusese singurul care avusese beneficii de pe urm a investiiilor
sale, sub forma taxelor portuare, a profitului mult mai mare
de pe urma vaselor care transportau crbune, chiria pentru
teren i altele Schimbarea aceasta era surprinztoare. Oare
n timpul Crciunului descoperise vreo modalitate de a ajunge
la mal pe care nimeni din ceilali asociai nu o bnuiau? Ross
tot timpul se strduise s descopere vreun semn de optimism
sau curaj la ceilali Dar chiar i Tonkin prea resemnat. Totui
era hotrt s fac un ultim efort spre a-i convinge.

429

DEMELZA

Nu snt ntru totul de acord c s-a scufundat corabia


spuse el. Am de fcut o propunere. N e-ar putea ajuta s
depim greutile lunilor de iarn...
*

Conacul Trenwith era cenuiu i prea ngheat. Poate


c era doar o fals impresie legat de ultima vizit fcut
acolo; sau poate c tia ce va gsi n cas.
Sun la ua din fa i auzi clopoelul rsunnd undeva
departe n buctrie, la captul cellalt al curii interioare.
Grdina era npdit de buruieni i pajitea care cobora pn
la pru i iaz era verde i nengrijit. D ou ginue de balt
alergau pe pajite dnd ntruna din capetele lor m oate i ferindu-se din calea ei cnd o vzur.
Sun din nou. Linite.
ncerc ua grea. Se. deschide uor, scrind.
n sala cea mare de la intrare nu era nimeni. Dei ferestrele
nalte erau orientate spre sud, umbrele dup-amiezei de iarn
npdiser deja casa. Portretele de familie atrnate n ir pe
peretele scrii erau toate n ntuneric, cu excepia unuia singur.
O raz slab de lumin cdea pe portretul Anei M aria Tren
with, femeia cu prul rou, care se nscuse - spunea mtua
Agatha - cnd btrnul Rowley (cine o fi fost?) era pe tronul
Angliei. Faa ei oval i ochii albatri se uitau fix prin fereastr
la pajite.
Demelza ncepu s tremure de frig. Atingnd cu mna
masa lung, degetele 1 se umplur de praf. n sal mirosea a
iarb. Ar fi fcut mai bine s intre prin spate, cum facea de
obicei. n aceeai clip o u se trnti sus la etaj.
Se ndrept spre salonul cel mare i btu. Ua era ntredes
chis i o mpinse. Camera era goal i rece, iar mobila acope
rit cu cearafuri.
Deci nu mai foloseau aceast parte a casei. N u trecuser
dect doi ani de g n d venise aici pentru prima dat, cnd era

WINSTON GRAHAM

430

nsrcinat cu Julia i se simea ru, buse cinci pahare cu vin


i.cntase la rugm intea unor dom ni i doam ne pe care nu-i
mai vzuse pn atunci. Se aflau acolo John Treneglos, bine
dispus de butur, Riith, rutcioasa lui soie, G eorge War
leggan i draga de Verity. Casa, care strlucea n lumina scli
pitoare a luminrilor, 1 s-a prut atunci un palat enorm i
impresionant, ca-n basme. V zuse apoi reedina de la ora a
familiei Warleggan, slile de bal de la Truro, conacul Werry.
Avea experien acum, se maturizase. D ar atunci era mai fericit.
Auzi pai pe scar i iei repede din salon.
In semintuneric o btrn cobora scara eu pai nesiguri,
inndu-se de balustrad. Era m brcat ntr-o rochie neagr
de satin i avea capul nfurat ntr-un al alb pus peste peruc.
Demelza se duse repede s o ntmpine.
In acel m om ent btrna se opri din mersul ei ezitant. Se
uit'atent la Demelza cu ochii ei ngropai ntr-o mas de
cute i zbrcituri,
- C ine... e 9 T u eti, V erity 9 A , te-ai n t o r s 9 E r a i timpul...
- N u snt Verity, snt D e m e l z a . A p o t vo rb i mai tare:
D e m e l z a , soia lui R o ss . A m venit s v d ce se ntmpl.
- C u m ? A , da, b o b o c e lu l lui R o s s ! N u-i m o m e n tu l pentru
vizite. T o i sntein bo ln a vi, toi cei din cas. T o i cu e x ce p ia
m ea i a lui M a r y Bartle. i ea e att d e o c u p a t s-i ngrijeasc
nct n-are timp s v a d de o b trn ca nune. N u -m i d de
m ncare. M - a r lsa s m o r de f o a m e 1 D o a m n e ! O a s e le astea
btrne n-au i ele n e v o ie de ngrijire ca i cei tineri 9 Se ag
de balustrad ca s nu ca d i o la c rim 1 se prelinse pe fa
printre zbrcituri. C a s a asta nu-i g o s p o d r i t cu m trebuie.
T o tu l m e r g e prost de cnd a plecat V e r it y . N - a r fi trebuit s
plece, a u z i 9 O egoist! S fu g cu brbatu l l a 1 D a to r ia ei era
s stea aici. A a spunfea i taic-su. N u -i psa de m ine Era
ncpnat. m i a d u c am inte cnd a v e a cinci ani...

DEMELZA
Demelza trecu repede pe lng ea i urc scrile n fug.
tia unde erau dormitoarele i cnd ajunse sus, pe condor,
vzu o femeie mai n vrst, cu pr negru, care ieea din una
din camere ducnd un vas cu ap . Demelza o recunoscu pe
mtua Sarah Tregeagle, s j u a unchiului Ben Cnd o yzu pe
Demelza, o salut cu o reveren scurt.
- Snt aici, nuntru 9
- Da, doamn.
- D um neata i ngrijeti 9
- Da, m-a chemat doctorul Tominv. De fapt, eu snt m oa
, dup cum tii. Am venit pentru c n-a gsit pe altcineva
Eu ns m pricep doar ia nateri.
Cu mna pe clana uii, Demelza se uit dup femeia care
se deprta vrsnd neglijent ap pe jos. Toat lumea o tia
pe mtua Sarah. Nu era o infirmier potrivit pentru lumea
bun. D ar n-aveau de ales. Mirosul de plante medicinale era
i mai puternic aici.
Deschise ua i se strecur far zgom ot nuntru.
Dup adunarea acionarilor, Ross nu s-a dus direct la
Pascoe. N u cinau nainte de ora opt, iar el nu dorea s petreac
o or facnd conversaie cu doam nele n salon.
Rtci n schimb pe strzile periferice ale oraului. i
impuse s nu se mai gndeasc la ceea ce se ntmplase. Se
gndi n schimb la el i la familia lui, la tatl su i la viaa de
desfru pe care o dysese, la ncurcturile n care intrase, cu
aventurile lui amoroase, cu conflictele avute cu soii nelai
sau cu prinii, cinic, deziluzionat, dar inildu-se tare pn la
sfrit. Se gndea la Demelza i la felul n care suprarea lui
cu Francis prea s-i ndeprteze unul de altul. N-ar fi trebuit
s fie aa, dar totui se instalase un fel de rezerv ntre ei, o
barier n calea raporturilor lor cele mai intime. Se mai gndi

WINSTON GRAHAM

432

Ia Garrick, la Julia, copila vesel, netiutoare, pe care adver


sitile vieii nu aveau cum s o tulbure. Se gndi la M ark
Daniel, plecat departe n ar strin i se ntreb dac va
reui vreodat s-i gseasc locul acolo sau dac dorul de
ar l va aduce napoi n ciuda ameninrii cu spnzurtoarea.
Se mai gndi i la cei bolnavi de la Trenwith, i la Verity.
Tot rtcind pe strzi se trezi afar din ora i se ndrept
spre ru. Din loc n loc sclipeau n noapte luminile corbiilor
i ale felinarelor din docuri. Trei vase erau ancorate la chei:
dou goelete mici i un vas destul de m are pentru acest golf,
o brigantin, i ddu seama Ross cnd se apropie destul de
mult ca s poat vedea verdele de pe arborele trinchet. Era o
corabie frumoas, vopsit proaspt, cu ornam ente de alam
lucind la pupa. Avea nevoie de ap adnc, se gndi el, ca s
trag aici la mal sau ca s ias din port; i asta se putea numai
la maree nalt. De aceea era atta forfot n noaptea asta.
Merse mai departe n direcia copacilor care creteau pn
aproape de malurile rului. De aici, dei nu era lun, se putea
vedea apa lucind slab, catargele ca nite zbrele nalte i puncte
de lumin clipind la marginea ntunecat a oraului.
Gnd se apropie iar de brigantin vzu civa oameni care
urcau pe punte. Doi marinari ineau n mn felinare aprinse
la captul pasarelei i, cnd unul din oameni ajunse pe punte,
felinarul i lumina faa. Ross facu o micare, apoi se opri. Nu-i
putea face nimic omului aceluia.
Merse gnditor mai departe. Se mai ntoarse o dat s se
uite, dar oamenii intraser n corabie. Un marinar trecu pe
lng el.
- Lucrezi pe O neen Charlotte? l ntreb Ross din impuls.
Marinarul se opri i se uit la el bnuitor.
- Eu, d o m n u le 9 Nu, ^domnule. F a iry Vale. C p ita
nul Hodges.

433

DEMELZA

-F ru m o a s corabie, Oueen Charlotte, spuse Ross. E n o u


pe aici 9
- A acostat aici de trei sau patru ori anul sta, aa cred.
- Cine e cpitanul 9
- Cpitanul Bray. Cred c pleac imediat.
- tii ce ncrctur are?
- Gru, n primul rnd, i pete.
Marinarul trecu mai departe.
Ross se mai uit o dat bine la corabie, apoi se ntoarse i
se ndrept spre ora.
%

Mirosul greu de tmie venea de la un vas de metal aezat


n centrul camerei, n care ardeau mocnit plante medicinale
dezinfectante. Bolnavii erau toi n aceeai camer. Francis
zcea n patul mare de mahon. Geoffrey Charles era n ptuul
lui. Elizabeth edea lng el.
Orice resentiment ar fi avut fa de Dem elza era uitat
acum, la vederea ei.
- Demelza, exclam Elizabeth uurat, ce bine c ai venit!
Eram... disperat. Sntem ntr-o situaie ngrozitoare. Ce bun
eti! Bieelul meu., e grav.
Demelza se uit lung la copil. Geoffrey Charles facea
eforturi s respire. Cnd inspira scotea un sunet aspru, rguit,
dureros. Faa i era mbujorat, contractat i inea ochii n
chii. Dup urechi i pe ceafa avea pete roii. Cnd respir
strngea i desfcea mereu pumnii.
- A r e ... are accesele astea, murmur Elizabeth. Pe urm
scuip i vomit, se linitete puin... foarte puin i ncepe iar.
Vorbea cu vocea ntretiat, plin de disperare. Demelza
se uit la faa ei mbujorat, la prul blond, la ochii mari,
cenuii, arznd de febr.
- i.tu eti bolnav, Elizabeth. Ar trebui s stai n pat.

WINSTON GRAHAM

_ _ ___________

434

- Puin febr. Nu-i..nimic. Pot s m in pe picioare.


D oam ne, bieelul meu! M -am rugat... m-am rugat atta...
- i F ra n c is 9

Elizabeth xui i nghii greu:


- E... puin... mai bine. Hai, dragul meu, Unitete-ie...
nu mai plnge!... O s tr e a c ! Doanfne... dac l-a putea ajuta!
II badijonm n gt cu doctoria asta, dar n u - 1 prea uureaz...
- Cine e 9 ntreb Francis din pat. Vocea lui era de nere
cunoscut.
- E Demelza. A venit s ne ajute.
La nceput nu se auzi nimic, apoi Francis. spuse ncet:
- Ce bun e c nu ine seam de certurile vechi...
Deineiza respir adnc.
- Dac n-ar fi fost i servitorii bolnavi, continu Eliza
beth, ne-am fi descurcat mai bine... Dar nu e dect Mary Bartle...
T om C hoake a convins-o pe mtua Sarah... N u e plcut ce
trebuie s fac... N-a putut gsi pe altcineva.
- N u mai vorbi, spuse Demelza. Ar tr e b u it stai n pat.
Ascult, Elizabeth... n-am tiut dac va trebui s stau mai
mult, nu tiam dac v ngrijete cineva...
- Dar...
- Dar vd c avei nevoie <}e mine... am s stau... am s
stau ct am s pot. D ar mai nti... trebuie s m reped numaidect pn acas i s-i spun ui Jane Gimlett ce s fac, s
aib grij de Julia. Apoi m ntorc.
- Mulumesc. M car la noapte. E o uurare s ai pe cineva
pe care s te poi baza. Ii mulumesc. Auzi, Francis 9 Demelza
va sta cu noi la noapte.
Ua se deschise i mtua Sarah intr chioptnd, cu o
can plin cu ap curat n mn.
- M tu Sarah, o rug Demelza, vrei s m aui 9 Trebuie
s o aezm n pat pe Elizabeth..

435

DEMELZA
*

Dup ce terminar masa, la familia Pascoe, doamnele s-au


retras i Ross a mai rmas s bea un pahar cu vin mpreun
cu bancherul.
- Ce se aude? Ce s-a ntmplat azi? ntreb Pascoe.
Ross se uit la vinul rou din pahar:
- S-a terminat. Mine ncheiem socotelile. Societatea sedesfiineaz.
Bancherul cltin din cap.
- Am fcut o ultim ncercare s-i conving s-i schimbe
prerea, spuse Ross. Pentru prima dat dup muli ani, preul
minereului de aram a nceput s creasc. Le-am propus s
ncercm s mai rezistm ase luni. Le-am sugerat s propu
nem muncitorilor de la furnale s lucreze pe baz de partici
pare la ctig. Orice min face la fel cnd ncheie o nvoial cu
cei care lucreaz n parte. Le-am propus s facem un ultim
efort. Civa 3u fost de acord, dar cei cu mai mult greutate
hici n-au vrut s aud.
- Mai ales Sir John Trevaunance, spuse bancherul.
- Da. De unde. tii?
- Avei dreptate n privina preului minereului. Am aflat
azi'c a mai crescut cu trei lire.
- A s ta n sea m n ase lire n ase sptmm .
- D a , dar ar putea s tre a c muli ani pn c e metalul va
atinge un nivel com petitiv.
- D.e uncie tiai c Sir John s-a o p u s p rop un erii m e le 9
H arris P a s c o e i u m ezi b u ze le i lu un aer rezervat.
- N -a sp u n e c se o p u n e cu tot dinadinsul prop un erii
dumitale, ct continurii activitii n g eneral. i aici m b a z e z
pe ce se aude.

- Adic 9
- V r e a u s spun c... Sir John, d u p ce s-a luptat d o u

WINSTON GRAHAM

436

sprezece luni cu vntul potrivnic, s-a hotrt s acioneze dup


cum bate vntul. A pierdut o sum mare de bani i vrea acum
s rectige ce a pierdut. N u dorete s vad cum topitoria lui
st nefolosit.
Ross se gndi la spusele lui Sir John din seara aceea, i
aminti i de absena lui Ray Penvenen.
Se ridic.
- Vrei s spunei c i-o vinde lui W arleggan 9
Bancherul ntinse mna dup paharul cu vin.
- Cred c e dispus s ajung la o nelegere cu el. Mai
mult nu tiu.
- El i Penvenen o s cad la nelegere ca s-i recapete
ce au pierdut; noi ceilali n schimb putem s dm faliment.
- Bnuiesc, spuse Pascoe, c vor forma un fel de societate
provizorie n care W arleggan s aib un reprezentant.
Ross tcea uitndu-se la crile din birou.
- In seara asta mi s-a prut c l-am vzut pe M atthew
Sanson urcnd la bordul unui vas n docuri. E posibil aa ceva?
- Da, s-a ntors de cteva luni la Truro.
- i 1 s-a permis s se ntoarc i s fac afaceri aici ca i
cum nu s-ar fi ntmplat nimic 9 O are Warleggan i ai lui snt
stpnii ntregului inut 9
- Nimnui nu-i pas ntr-att de Sanson nct s fie deranjat
de prezena lui. N-a nelat dect vreo patru, cinci persoane i
nu din cele mai importante.
- i corabia cu care navigheaz 9
- A, da. Este proprietatea unei societi controlate tot de
Warleggan. Vasele se numesc Q iteen C harlottei LadyLyson.
E o activitate secundar, dar profitabil.
- Dac a fi n locul dumitale, spuse Ross, m-a cutremura
gndindu-m la ce m ateapt. Mai e cineva n ora, n afara
dumitale, pe care s nu fi pus n ntregim e stpnire 9

437

DEMELZA

Pascoe se nroi la fa.


- Nici mie nurmi place, dar cred c exagerai n cazul
lor. In general snt cunoscui n tot districtul ca oameni bogai
i influeni. D um neata i cunoti i altfel pentru c i-ai atacat
pe propriul lor teren. Mie mi pare ru, foarte ru, c nu ai
reuit. Dac numai bunele intenii ar fi fost suficiente, ai fi
triumfat far nici o.ndoial.
- Dar bunele intenii nu au fost suficiente, spuse Ross. Ar
mai fi fost nevoie i de bani pentru asta.
- Nu mie mi aparine proiectul, spuse bancherul, dup
puin timp. .Am fcut tot ce am putut, dar i eu am pierdut.
- tiu, spuse Ross. Eecul face limba i mai ascuit. Se
aez iar. i acum, socotelile. Hai s terminm! Societatea i
va regla conturile aproape n ntregime. Aa c nu rmne s
rezolvm dect problemele noastre personale. Ct i datorez?
Harris Pascoe i ndrept ochelarii pe nas.
- Nu e o sum m are... cam nou sute de lire sau ceva mai
puin. nseam n mult mai puin dect suma pentru care aiipotecat averea dumitale.
- Vnzarea aciunilor mele de la Wheal Lejsure, spuse
Ross, va acoperi cea mai mare parte din datorie - la care se
adaug i dividendul pe care l-am declarat.
- E mai mult dect ar fi necesar pentru a co p erirea datoriei.
D in ntm p lare am auzit chiar ieri despre c in e v a c a r e ar dori
s cu m p e r e aciuni ale minei W h e a l Leisure. O fe r e a u o p t sute
d o u z e c i i cinci de lire pentru aizeci de aciuni.
- M a i este ce v a , a d u g R o ss . H arry B l e w e t t este lovit
mai ru d ect mine. S e tem e s nu intre la n c h is o a r e i nu m
mir. A ciu n ile , plus dividendul, se ridic la a p r o a p e o m ie de
lire i d o res c ca banii ce rmn n plus s se ve rse n co ntu l lui.
In felul a cesta e posibil s o sc o a t la capt.

- Atunci vrei s vnd aciunile la preul sta7'

WINSTON GRAHAM

438

-- Da, dac sta este cel mai bun pre pe care-1 pot obine.
- E un pre mai bun dect dac ar fi vndute pe piaa
liber. Treisprezece lire i cincisprezece ilingi pe aciune e
un pre bun n ziua de azi.
- Treisprezece lire... Brusc paharul de vin se sparse n
mna lui Ross i vinul se vrs.
Pascoe era lng el:
- Ce s-a ntmplat 9 V simii ru 7
- Nu, spuse Ross, deloc. Paharul dumitale are piciorul
prea delicat. Sper c nu este o amintire a familiei.
- Nu. Dar mi s-a prut...
- Mi-am schimbat hotrrea. N u vnd aciunile.
- A venit la mine cineva, un dom n numit Coke, i m-a
ntrebat dac...
Ross i scoase batista i se terse pe mn.
- Cineva care se numete W arleggan.
- Nu, nu, te asigur c nu. Ce te face s...
- Nu-mi pas pe cine a trimis. D ar banii snt ai lui i nu va
pune mna pe aciunile-mele.
Pascoe pru cam ncurcat. Ii oferi lui Ross alt pahar cu
vin i adug:
- N - a m tiut. V neleg sentimentele, d a r e o ofert bun.
- N-o accept. Nici dac va trebui s-mi vnd casa i pamntul. mi pare ru. Harri, dar va trebui s mai atepi pn i
voi plti datoria. N u m poi obliga s-i pltesc dect la sca
den, peste o lun i ceva. Am s-mi pstrez mina cu aciuni
cu tot, chiar dac va trebui s intru la nchisoare.

Capitolul V
omnul notar Pearce era acas i juca criba r bage* cu fiica sa, cnd bona i anun sosi
rea lui Ross. Domnioara Pearce, o tnr atrgtoare n vrst
de douzeci i cinci de ani, care nu tia s-i pun n valoare
frumuseea, se ridic imediat i prsi camera. D om nul Pearce
mpinse masa. la o parte, scormoni focul cu vergeaua de la
perdele i l pofti pe Ross s ia loc.
- D om nule cpitan, vizita dumneavoastr este un adev
rat eveniment. Rmnei s jucm o partid de c n b b a g e 9 M
cam plictisete s jo c mereu cu Grace, care nu risc nici mcar
un penny.
Ross mpinse scaunul mai departe de foc.
- Am nevoie de sfatul i ajutorul dumitale.
- Desigur, domnule, v stau la dispoziie cu orice sfat v-a
putea da.
- mi trebuie un m prum ut de o mie de lire far gir.
Dom nul Pearce ridic din sprncene. C a i ceilali acio
nari de la W h e a l L eisure nu se am estecase n lupta dintre
societile care faceau com er cu aram ; dar tia foarte bine
cum se term inase.
- Hm. E o problem cam dificil. Fr gir, deci far
garanie ai spus? Da, aa ai spus. Cam greu.
* C ribbage - jo c de cri p en tru dou, trei sau patru p erso an e (n .tr ).

WINSTON GRAHAM

440

- Snt dispus s pltesc o dobnd mare, spuse Ross.


Domnul Pearce se scrpin.
- Fr gir. Ai ncercat la Cary W arleggan 9
- Nu, spuse Ross, i nici n-am intenia s-o fac.
- neleg, neleg. Dar va fi foarte greu. D ac nu avei
nici o garanie, ce putei oferi n schimb?
- Cu vntul meu.
- Da, da, sigur c da; ns asta presupune o nelegere
ntre prieteni. JV-ai adresat vreunui prieten?
- Nu. E o problem de afaceri i voi plti pentru asta.
- Vei plti 9 Vrei s spunei c vei plti dobnd? Da...
dar cel ce d bani cu m prum ut are n primul rnd grij de
capitalul lui. D e ce nu vindei aciunile pe care le avei la
Wheal Leisure dac avei nevoie de bani?
- Pentru c asta ncerc eu s evit.
- A, neleg. Faa vnt a domnului Pearce nu prea deloc
ncurajatoare. i proprietatea dumneavoastr...
- E deja ipotecat.
- Pentru ce sum 9
Ross i spuse suma.
Domnul Pearce priz puin tabac:
- Cred c Warleggan ar mri suma dac i-ai transfe
ra ipoteca.
- In ultimii ani, spuse Ross, W arleggan a ncercat de mai
multe ori, dar far succes, s se amestece n afacerile mele.
Am intenia s-l mpiedic i acum.
Domnului Pearce i sttea pe vrful limbii s-i spun c n
situaia lui n-avea de ales, dar se rzgndi.
- V-ai gndit la o a doua ipotec pe proprietatea dum
neavoastr? Snt unii... cunosc i eu vreo doi, care ar fi dispui
s rite.
- Ar risca suma de care am eu nevoie?

441

DEMELZA

- S-ar putea, dar pe termen scurt, s zicem dousprezece


sau douzeci i patru de luni...
- Mi-ar conveni.
- .. i ar cere o dobnd foarte mare, cam patruzeci la sut.
Pentru un mprumut de o mie de lire va trebui s plteasc
o mie patru sute, numai n decurs de un an, pe lng alte
obligaii pe carq le mai avea. Greu de realizat, doar dac preul
aramei.ar fi continuat s creasc*i dac ar fi descoperit la
Wheal Leisure un filon la fel de bogat ca acela de acum.
- A i putea nlesni un astfel de mprumut?
- A putea ncerca. N u prea e un m om ent favorabil. Nu
snt bani disponibili cu dobnd sczut.
- Dar asta nu e dobnd sczut.
- Nu, nu. Snt de acord. A putea s v an u n ntr-o
zi, dou.
- A dori s tiu mine.
Domnul Pearce se ridic greoi din fotoliu.
- Var de mine, cum am nepenit 1 M-am simit mai bine,
dar acum guta asta m ine n clete. S-ar putea s v anun i
mine, dar cred c va fi nevoie de o sptmn i ceva pn fac
rost de bani.
- Bine,.spuse Ross, accept.
*

Mari nu plec din ora pn la cinci dup-amiaz.


El, Johnson, Tonkin i Blewett ncheiar socotelile So
cietii C arnm ore nainte de prnz. Ross nu le spuse nimic
despre discuia avut cu Pascoe n ajun. Nici unul din ei n-ar
fi putut face nimic ca s4m piedice pe Sir John s se asocieze
cu Warleggan dac aa voia. Nimic nu-1 putea mpiedica pe
Warleggan s pun mna pe topitorie sau s nfiineze o nou
societate prin care s exploateze munca lor, att de grea, de
pn atunci. Dar societatea n-ar fi dect una dintr-un circuit

WINSTON GRAHAM

442

ntreg i va avea grij el, Ross, ca s nu ridice preurile pentai


beneficiul minelor.
Dei Tonkin nu era ruinat, lui Ross i prea ru pentru el:
l aprecia mult i tia c muncise far odihn, c se strduise,
fcuse planuri, discutase, n c e rc a s e s c o n v in g E r a o
strdanie de cincisprezece luni care l epuizase. Harry Blewett,
iniiatorul i primul susintor al ideii i investise pn la ultimul
ban i pierduse tot. Johnsqn, puternic, nenduplecat, ncp
nat, suporta pierderea mai bine dect ceilali; de fapt pierduse
cel mai puin.
D up ce au terminat, Ross se duse iar la domnul Pearce
unde afl c acesta fcuse rost de bani. Se ntreb dac nu
cum va avansa banii chiar notarul, om abil i care tia s se
mbogeasc repede.
Apoi Ross se ntoarse la Pascoe. Auzind vestea, bancherul
cltin din cap. Era un m paim ut riscant, absolut contrar prin
cipiilor lui. D up el era mult mai bine s nu te gndeti la
paguba suferit i s o iei de la capt, dect s te nglodezi n
datorii din care n-ai cum s mai iei - i asta .numai pentru a
amna scadenele.
n timp ce se afla la Pascoe, Ross i scrise lui Blewett
anunndu - 1 c depusese dou sute cmcizeci de lire pe numele
lui la banca lui Pascoe. Era un m prum ut pe cinci ani cu patru
la sut. Spera c suma l va ajuta s biruie primele greuti.
Daim ul pn acas prin-ntuneric dur dou ore. nainte
de a zri luminile de la Nampara, ajunse din urm pe cineva
nfaurat ntr-o pelerin i care mergea grbit n aceeai direcie
cu el.
E ra amrt i deprimat, dar la vederea Demelzei i mai
veni n fire.
- E cam trziu, draga mea. Ai fost iar n vizit 9
- O, Ross, mi pare att de bine c nu te-ai ntoras acas
naintea mea. M tem eam c am s ntrzii.

443

DEMELZA

- S-a ntmplat ceva 9


- Nu, nu. Am s-i spun cnd ajungem acas.
- Vino! Suie-te lng mine! Mai e o jum tate de mil
pn acas.
O ridic sus pe cal, lng el. D arkie se feri. Cu un suspin
de mulumire, Demelza se aez com od n faa lui Ross.
- Ar trebui s iei pe cineva cu tine, cnd iei dup ce
se ntunec.
- O... nu se poate ntmpla nimic lng cas.
- N u fi att de sigur. Este prea mult srcie pe aici ca s
fie toi oamenii cinstii.
- Ai salvat ceva, Ross? Putei continua 9
El i povesti tot.
- O, dragul meu, ce ru mi parei mi pare ru pentru
tine. Nu tiu cum de s-a putut ntmpla...
- Nu face nimic. A trecut febra. Acum s ne linitim
- Ce febr? ntreb ea uimit.
O btu uor pe mn:
- E un fel de a spune. Apropo, ai auzit c cei de la Tren
with snt bolnavi 9 Am vrut s m duc s-i vd azi, dar am
ntrziat prea mult.
- Da, am auzit... ieri.
- tii cumva cum se simt?
- Da. Snt puin mai bine azi, dei nu snt nc n afara
oricrui pericol.
Dup ce trecur prul, casa le apru n fa. La u desclec i o ajut i pe ea s coboare. Afectuos, se aplec s o
srute, dar n ntuneric buzele lui nu-i ntlnir dect obrazul.
Demelza deschise ua.
- John, strig ea, ne-am ntors!
Cina se desfur n linite. Ross trecu n revist evenimen
tele din ultimele cteva zile. Demelza era neobinuit de tcut.

WINSTON GRAHAM

444

Ross i povesti c i salvase aciunile de la Wheal Leisure,


dar nu i cum procedase. i va spune cnd se va apropia scaden
a. Pentru azi era destul.
Ii prea ru c nu-1 zvrlise pe G eorge W arleggan n an
cnd avusese ocazia s o fac, G eorge era genul de om care
de obicei avea grij s evite scuzele. Avusese impertinena
s-l aduc napoi pe vrul Sanson. Se ntreba ce-ar zice Francis
dac ar ti. Francis...
- Ai spus c i Geoffrey Charles e mai bine? ntreb el.
Boala asta e mai grav la copii.
D em elza tresri, dar continu s mnnce.
- Cred c tot ce-a fost mai greu a trecut.
- Asta e o veste bun, dar pe Franci n-am s-l iert nici
odat pentru ce ne-a fcut; ns n-a dori nici celui mai nver
unat duman a tm e u o asemenea suferin.
Urm o tcere lung.
- Ross, spuse ea, dup cele ce s-au ntmplat n iulie, am
jurat c n-am s mai in niciodat ceva ascuns fa de tine,
aa c ar fi mai bine s asculi acum ce am s-i spun ca s
nu-i nchipui c am vrut s te amgesc.
- Ce vrei s-mi spui 9 Ai fost la Verity n absena m e a 9
- Nu. Am fost la Trenwith.
Se uit atent la el, dar nu observ pe faa lui nici o schimbare.
- Te-ai dus s le faci o vizit 9
- Nu... M -am dus ca s-i ajut.
O lum nare fum ega, dar nici unul din ei nu.se duse s
o sting.
- i te-au dat afar 9
- Nu. Am stat acolo toat noaptea trecut.
- De ce 9
- Ross, a trebuit s stau. M -am dus s vd numai ce fac,
dar situaia era disperat. Francis... nu mai avea febr, dar

445

DEMELZA

era epuizat de boal, Geoffrey Charles putea s m oar din


tr-un m oment ntr-altul. Elizabeth se molipsise i ea, dei nu
voia s recunoasc. Trei servitori erau bolnavi i numai M ary
Bartle i mtua Sarah erau acolo ca s-i ngrijeasc. Am ajutat-o pe Elizabeth s se suie n pat i am stat toat noaptea
lng Geoffrey Charles. O dat sau de dou ori am crezut c
s-a dus, dar i-a revenit i azi-diminea era m ai:bine. M -am
ntors acas i m-am dus iar acolo dup mas. D octorul
Choake spune c a trecut criza. Elizabeth are o form mai
uoar. Am"stat acolo ct am putut, dar le-am spus c nu pot
rmne i la noapte. Tabb s-a ridicat din pat i poate s vad
de ceilali. Vor putea s se descurce la noapte.
Ross se uit la ea o clip. Era un om nelegtor i nu
putea s-i spun ceea ce ar fi vrut s-i spun.
Dei la nceput n-a vrut s recunoasc, pn la urm a
trebuit s admit c acelai sentimente omeneti, care o fcu
ser pe Demelza s-i ajute, erau identice cu cele care-1 ndem
naser pe el s-l ajute pe Jim Carter. Putea el s-o gseasc
vinovat, cnd acelai impuls l fcuse i pe el s acioneze n
acelai chip?
Nu putea nvinge aceste gnduri, dar onestitatea lui i
afeciunea care-I lega de ea nu - 1 lsau s vorbeasc.
Continuar s mnnce n tcere.
Intr-un trziu ea spuse:
- N-ani putut face altfel, Ross.
- Nu, ai fcut ceva bun i frumos. Poate c peste vreo
dou sptmm voi fi n stare s apreciez ce-ai fcut.
tiau amndoi ce voia s spun, dar nici unul nu m a i .
ncerc s explice.

Capitolul VI
este noapte s-a pornit o vijelie care a durat
douzeci de ore. D up o scurt perioad
de linite, vntul a nceput s sufle iar dinspre nord. n rafale
puternice, aducnd ploaie, lapovi i ninsoare. In dimineaa
zilei de Anul N ou - 1790 - vijelia atinsese punctul culm inant/
Se culcaser trziu i Demelza era obosit. Cu o noapte
nainte dormise foarte puin din cauza Juliei creia i ieeau dinii.
Toat noaptea vntul uriae i uierase - uieratul acela
subire i ascuit care prevestea urgia venind dinspre nord.
Toat noaptea ploaia i grindina btuser n geamuri. Partea
de jos a.ferestrelor era astupat cu crpe ca s mpiedice ploaia
s ptrund n camere. Era frig pn i n pat cu perdelele
trase i Ross fcuse un foc mare jos n salon ca s mai ncl
zeasc puin casa. Era inutil s aprinzi focul n soba din dor
mitor pentru c tot fumul era mpins napoi n camer.
Ross se trezi n plnsetele Juliei, care de-abia se auzeau
din cauza vntului. Creznd c D em elza nu auzise, se hotr
s se dea jos ncet din pat ca s liniteasc fetita. Se ridic
ncet i vzu c Demelza nu era lng el.
__ Ddu la o parte draperiile patului i curentul rece l lovi
n fa. Demelza edea lng ptuul copilului. Picturi de cear
se scurgeau dintr-o lumnare aprins. Ross uier uor ca s-i
atrag atenia i ea ntoarse capul.

447

DEMELZA
- C e este 9 ntreb.
- N u tiu, R o ss. C r e d c dinii.
- A i s rceti stnd a co lo . m b ra c -te.

-Nu, nu mi-e frig.


- Fetiei i e frig. Ia-o cu tine n pat.
Grindina, lovind, brusc n ferestre, i a co p eri rspunsul.
R o s s se ddu j o s din pat, m b r c un halat i o nfur i pe
ea ntr-unul. S e uitar am ndoi la copil.
Julia nu d o rm ea. Faa ei m ic u era m bu jo ra t i cnd
plngea sc n ce te le pre au s se t ra n s fo rm e ntr-o tuse seac.
- A r e tem peratu r, e x cia m Ross.

- Cred-c din cauza dinilor...


Grindina conteni tot att de bru sc cum ncepuse, iar vjitul
vntului nu se mai auzea.

- Ar fi. bine s o'lum cu noi n pat, spuse Demelza. Se


aplec i lu copilul n brae. Halatul i alunec jos pe covor.
Ross o urm i o aezar amndoi pe Julia n pat.
- Vreau s beau puin ap, spuse Demelza..Lu cana i
turn puin n pahar, bu ncet, o nghiitur, nc una. U m
bra ei se profila micndu-se pe perete, rotindu-se aproape.
Ross se apropie repede de ea.
- Ce s-a ntmplat?
- Cred c am rcit.
Ii lu i minile ntr-ale lui. Dei n camer se simea un
curent ca de ghea, minile ei erau fierbini i asudate.
- De cnd eti aa 9
- Toat noaptea. Am nceput s m simt ru de-asear.
Se uit la ea. In lumina slab i se vedea faa. Ddu la o
parte gulerul de-dantel al cmii de noapte.
- Gtul tu e umflat, spuse el.
Demelza se ddu napoi i i ngrop faa n mini.
- M doare ru capul, m urm ur ea

448

WINSTON GRAHAM
*

i trezi din somn pe soii Gimlett. Duse copilul i pe D e


melza jos n salon, i ntinse n faa focului din cmin i i
nveli n pturi groase. l trimise pe Gimlett dup doctorul
Dw ight Enys. D oam na Gimlett facea patul n fosta camer a
lui Joshua. Acolo era o sob care nu scotea fum i singura
fereastr se deschidea spre sud; cu viforul de afar, camera
aceasta era mai potrivit pentru un bolnav. Se gndi c fcuse
bine c-i nlocuise pe Jud i Prudie cu Gimlett i soia lui.
Acetia nu bom bneau niciodat, nici nu faceau n sil ceea
ce li se cerea, plngndu-se tot timpul de soart.
n timp ce edea lng Demelza, vorbindu-i ncet, spunndu-i c Julia e voinic i se va face bine repede, ntreceau
prin minte tot felul de gnduri amare. l npdeau valun, valuri,
amemnnd s-i ntunece judecata sntoas, raiunea. n dis
perarea lui ar fi fost n stare s se sfie n buci. D em elza i
vrse singur gtul n la, far s se gndeasc la consecine.
Se simea obligat, erau rudele ei...
Nu, nu era asta. Dei nu putea ghici ce o mpinsese s
fac acest gest generos, tia c trebuie s existe i alte motive.
Toate se legau n inima ei: contribuia ei la fuga lui Verity,
cearta lui cu Francis, cearta lui cu ea, falimentul societii lor,
vizita Demelzei la Trenwith unde toi erau bolnavi. Toate
acestea nu puteau fi judecate separat i era ciudat,.dar 1 se
prea acum c nu numai ea era responsabil pentru boala ei,
ci i el, n egal msur.
Acum trei zile nu-i artase nici ngrijorarea, nici resenti
mentul; nu putea s-o fac nici acum. n schimb o ngrijea: i
tergea fruntea de sudoare, o mbrbta, o veghea pe Julia
care dormea n sfrit dup un acces de tuse
Se duse apoi s o ajute pe Jane Gimlett Focul fusese
aprins deja .n dormitorul de la parter i vzu c Jane fcea

449

DEMELZA

patul. n timp ce o ajuta pe D em elza s se suie n pat, toat


casa rsun i se zgudui cnd ua de la intrare se deschise
apoi se nchise cu zgomot. Dwight Enys sosise i i scotea n
hol haina ud leoarc.
Intr n camer i la lumina unei lumnri examin gtul
Demelzei, i lu pulsul, puse cteva ntrebri, apoi examin
copilul. Demelza, nemicat n patul mare, l urm rea cu pri
virea. Dup cteva minute iei n sala de la intrare s-i ia
trusa
-

i Ross l urm.
Spune-mi, ce au 9
Amndou la fel.
Vrei s spui c au crup 9

- Simptomele snt evidente. N u m pot nela. La soia


dumitale boala e mai avansat dect la copil.
Dwight i evit privirea i vru s intre n camer, dar Ross
l opri.
- Ct e de grav9 Ct va dura 9
- N u tiu, Ross. Unii trec mai repede de faza acut,
dar vindecarea i convalescena d u reaz mult, trei pn la
ase sptmni.
- Durata nsntoirii nu conteaz.
D w ig h t l btu u o r pe mn:

- tiu asta, sigur c da.


- i tratamentul 9
- Nu putem face mare lucru; depinde de bolnav. Am
avut rezultate bune cu lapte... fiert, numai fiert i but cnd e
cldu. l ntrete pe bolnav. Nici un aliment solid. Repaos
la pat, nici un efort. Inima nu trebuie s se oboseasc. Gtul
badijonat cu alcool i cu sare de mare. Eu nu cred c sngerarea
ajut la ceva.
- Crezi c va veni curnd criza 9

WINSTON GRAHAM

450

- Nu, nu. ntr-o zi sau dou. ntre timp ai rbdare i


curaj. Au mai multe anse de vindecare d e c t sracii de la
ar, flmnzi i locuind n case tar foc i lumin.
- Da, rspunse Ross, amintindu-i ce-i spusese-Dwight
cu eteva zile nainte. Rezultatele snt imprevizibile. Cteodat
cei tari se duc i cei slabi supravieuiesc . 11

Capitolul VII
^ T i j e l i a a durat nc trei zile.
Spre sfritul zilei de Anul Nou, vntul a
nceput s spulbere zpada i pn a doua zi dimineaa nmeii
se ngrmdiser pe lng gardurile vii i ziduri lsnd gol
pmntul.mturat n vnt. Pom pa din curte era plin de ururi
de ghea i apa din gleat nghease. Cerul se. acoperise de
nori vinei, care preau c se las pe pmnt.
Pe la mijlocul zilei ncepu iar grindina. Purtat de vnt,
prea c nu atinge pmntul i izbea geamurile gkta s le
sparg. Rpia tare. de eteva ori, apoi se oprea brusc, lsnd
loc vntului care se auzea urlnd n deprtare ca o fiar.
Pentru Demelza zgomotul i furia fceau parte din coma
rul ei. D ou zile.a avut febr mare i faptul c zcea n patul
mare cu polog al btrnului Joshuai amintea de prima noapte
pe care o petrecuse la Nampara: Anii s-au ters i se vzu din
nou la treisprezece ani, o copil n zdrene, nemncat, netiu
toare, ndrznea, dar nspimntat. O dezbrcase i o bgase
sub pom p i lsase s curg apa pe ea pn o splase bine; o
mbrcase cu o cma care mirosea a levnic i o culcase
n patul sta mare. O d ureaujnc urmele de bici de pe spinare
lsate de ultima btaie pe care 1 - 0 administrase tatl ei. O
dureau coastele din cauza loviturilor primite de la derbedeii

WINSTON GRAHAM

452

care o btuser la trgul din Redruth. Lum inarea fumega,


picturi de cear se scurgeau pe msua de lng pat i statueta
colorat a Fecioarei Maria de pe cmin i facea semn cu capul.
Dar mai ru era c nu putea nghii pentru c i se prea c
cineva o legase de gt cu o frnghie, i mai era Cineva care
atepta dup ua de la bibliotec, pn adoarm e i pn se
stinge lumnarea, ca s se strecoare nuntru pe ntuneric i
s strng nodul.
Trebuia s stea treaz, trebuia s stea treaz cu orice pre.
Garrick o s vie curnd s rcie la fereastr i va trebui s se
duc s-o deschid i s-i dea drumul nuntru. Prezena lui
era o alinare; o va proteja toat noaptea.
Cteodat vedea oameni umblnd prin camer; erau Ross
i Jane Gimlett i tnrul doctor Enys. Se .aflau acolo, dar nu
erau reali. Nici chiar copilul ei din ptu nu era real. Totul se
petrecea n imaginaia ei, era un vis, ceva ce avea legtur cu
un viitor imposibil, ceva ce spera s aib, dar nu va avea
niciodat. Prezentul era lumnarea din care picura ceara i
statueta care ddea din cap i coastele care o dureau i frnghia
din jurul gtului i acel Cineva care atepta n dosul uii de
la bibliotec.
- Mi-ai furat fata! striga T om Carne n timp ce ea tremura
toat ascuns n dulap. Cu ce d rept 9 Am s te dau n judecat!
- Statueta pare s o supere, spuse Ross. Cred c ar fi
bine s o lum de acolo.
Demelza se uita de sus de unde sta ascuns n dulap i
vedea jos, jos de tot, dou siluete mrunte, luptndu-se pe
podea, acolo jos. Ross l aruncase pe tatl ei n cmin, dar acesta
s-a ridicat repede i se pregtea s-i pun ceva n jurul gtului.
- T e - a i pocit? l ntreb el. Te-ai pocit 9 Pcatul, pcatul
trupesc i beia. D om nul D um nezeu m-a scos din mlatina

453

DEMELZA

pcatului i m-a salvat. M -a ajutat s pun piciorul pe pmnt


sntos. N u mai beau, nu mai triesc n pcat.
- Salvat 9 a spus Francis. Salvat de ce? i toat lumea a
nceput s rd. Nu rdeau de Francis, ci de ea pentru c ncerca
s-i dea aere i s pretind c face parte dintre ei, cnd de
fapt nu era dect o rndoaic, crescut ntr-o csu plin de
pduchi. O rndoaic... rndoaic...
Oft adnc. I se prea c-i arunc toate amintirile trecute
n mare. Cdeau rostogolindu-se departe, deveneau din ce n
ce mai mici. i se afundau n mare. S se nece, s piar i s
moar, mcar de-ar avea linite.
- se nece n noroi, se auzi vocea lui Ross. Auzi! S
trieze la cri! Las-1 s se nece!
- Nu, Ross, nu, Ross, nu! II apuc de mn. Salveaz-1.
Altfel vor zice c ai fcut o crim. Ce importan are, dac
ne-am recptat tot ce am pierdut, dac n-am pierdut Wheal
Leisure 9 Vom fi iar mpreun. Numai asta conteaz.
Se feri de atingerea a ceva rece pe frunte.
- De obicei febra nu dureaz att de mult, spuse Dwight.
Mrturisesc c nu tiu ce s mai fac.
Desigur, aa o omorse M ark pe Keren. Ei nu-i spusese
nimeni, dar aa spunea lumea. O trse peste fereastr i apoi
o sugrumase. ncercau s-i fac i ei la fel acuma. Dormise, i
cineva tocmai venise din bibliotec i strngea frnghia.
- Garrick, opti ea, Garrick! Hai, biete! Ajut-m!
- Bea asta, iubito. Vocea lui Ross venea de departe, din
cealalt camer, din camera care nu era a ei; o auzea ca prin vis.
- Degeaba, spuse Dwight. N u poate nghii nimic acum.
Poate peste cteva ore, dac...
Garrick rcia la fereastr.
- Deschidei fereastra! strig ea. Deschidei repede, pn
nu e... prea... trziu.

WINSTON GRAHAM

454

Ceva mare, negru i los sri n camer ndreptndu-se


spre ea i cu un oftat de uurare i ddu seama c fcuser
cum i-a rugat. Cinele o lingea pe fa i pe mim cu limba lui
aspr. ncepu s plng uurat. D ar o dat vzu, ngrozit,
c. Garrick greea c o luase drept un duman i-i nfigea
dinii n gtiil ei. Se zbtu, ncerc s explice, dar vocea i se
stinsese i nu mai putu respira...
L u m n a re a se stinsese. n c a m e r era frig. O trecu un
fior rece. Julia p lngea iar din c a u z a dinilor. T re b u ia s se
scoale i s-i dea s bea ap. D e n-ar fi fast vntul att de
rece! U n d e era R o s s 9 N u se ntorsese a c a s 9 Prea p u n e tot
la inim, sp u n e a Verity, pune totul la inim. D e <^ata asta
nu trebuie s-l dezam gesc. L -am .nelat o dat. L -a m n
elat. C um s m d e z v in o v e s c 9 '
Se ntmplase ceva cu Julia i cu ea nsi. Da, Julia era
bolnav. O veghease toat noaptea. i Francis era bolnav, i
Elizabeth, dei nu voia s recunoasc. Simea n gur un gust
oribil de cocleal. Din cauza plantelor acelea medicinale care
ar.deau n camer; M tua Sarah Tregea'gle venise direct de
la colinde ca s-i. ngrijeasc. Dar unde era...
- R o s s ! strig ea, R o ss 1
E n salon, doamn, doarm e n fotoliu, se auzi o voce
de femeie. Nu era Prudie..Vrei s m duc s-l chem 9 N-a
dormit de trei nopi.
N-aveau voie s doarm nici unul. Dac venea tatl ei 9
O s-i aduc pe toi minerii din Illuggan i vor da foc la cas:
Dar tatl ei se pocise. Era alt om acum. Se cstorise cu
M ary Chegwidden. Cum o s vin a cum 9 Poate cu un cor de
metoditi, i vor cnta afar, sub ferestre. I se prea nostim i
ncerc s rd, dar se nec i ddu apoi seama c nu era
nostim pentru c vzu afar sub ferestre o mare de capete.
tia c le e foame, c vor pine.

455

DEMELZA

O mare de oameni umpleau toat valea i strigau: Vrem


pine, avem dreptul s cum prm gru la un pre mic. Avem
nevoie de gru ca s avem ce mnca i o s-l luam cu voie sau
fr voie.
i ea i ddea seama c singura hran pe care le-o putea
da era propriul ei copil...
Lng ea era Sanson, moraail. Verity i Andrew Blamey
stteau de vorb ntr-un col, dar erau prea ateni unul la altul
ca s o observe.
Demelza plngea cuprins de fric pentru c minerii erau
nnebunii de foame i ameninau s dea foc casei.
l cut din ochi pe Ross i cnd se uit din nou la fereastr
feele mici nghesuite acolo, holbndu-se la ea, erau deja nv
luite n valuri dese de fum alb.
- Privii, ninge iar, spuse Jane Gimlett.
- Ninge! ncerc ea s rspund. Nu vezi c nu e zpad 7
E fum. Arde casa i o s murim asfixiai. l vzu pe Sanson
cznd i simi cum fumul o mpiedic s respire.
' Se neca, duse mna la gt, dar mna altcuiva era deja acolo.
*
n dimineaa zilei de patru ianuarie, vn tul se opri i ncepu
s ning, o ninsoare bogat i deas. La amiaz, cnd ninsoarea
ncet, cmpul i copacii erau acoperii cu un strat gros de
zpad. Ramurile se aplecau sub greutatea ei i sloiuri de
ghea pluteau pe apa prului. John Gimlett, care sprgea
lemne n curte, trebuia s desfac mai nti butenii lipii din
cauza gerului. G elenou rae ale lui Gimlett, care se ndreptau
spre ap, legnndu-se pe picioare, preau murdare i bolnave
de glbenare, n contrast cu albeaa zpezii. Pe plaja de la
Hendrawna marea se retrsese i valurile sltau urlnd n depp
tare. Gheaa i spuma galben care acopenser plaja timp de

WINSTON GRAHAM

456

o sptmn erau acum sub o mantie de zpad. D unele de


nisip preau iruri nalte de muni i din deprtare falezele
ntunecate contem plau scena, nfurate ca ntr-un giulgiu n
haina lor nou.
Pretutindeni d o m nea o linite adnc. Trecuse furia fana
tic a vijeliei i un covor de z pad se aternuse peste lume.
Nu mica nimic, se auzea numai ltratul unui cine rsunnd
n toat valea. Vuietul mrii nu se mai auzea dect printr-un
efort de gndire.
La ora dou norii se mprtiar i apru soarele strlucind
orbitor, urmat de un scurt dezghe. Z pada topit se scurgea
de pe ramuri i tufiuri i mici avalane ncepur s alunece n
jos pe acoperi. Pete ntunecate de pmnt aprur ici, colo
pe cmp i un prigor crat pe o ram ur de m r acoperit de
zpad pufoas ncepu s cnte n soare.
Dar seninul venise prea trziu, um brele serii cuprinser
valea i gerul se ls din nou.
Pe la ora patru, cnd se ntuneca, Dem elza deschise ochii
i se uit la tavanul patului cu polog. Se simea mai bine, mai
linitit, altfel dect nainte. N u o mai chinuia nici un comar,
n jurul ei totul era real. Se trezise. V edea camera nvluit n
umbr, tavanul licrind palid deasupra capului; draperiile de
la ferestre trase, lsnd s se vad-ochiurile mici ale geamurilor,
o vzu i pe Jane Gimlett care m oia n faa focului de turb
din cmin.
Se ntreb ce zi este, ct o fi ceasul, cum e vremea afar.
Nu se mai auzea nici un zgomot. I se pruse ei, sau zgomotele
veneau de afar? Era linite, totul prea nemicat, calm, ca
ceva privit de la distan, ceva cu care ea nu mai avea nici o
legtur. U nde era R oss 9 i Julia? Fuseser toi bolnavi 9
Nu-i putea da seama ce se ntmplase. Ar fi vrut s vorbeasc.

457

DEMELZA

dar se temea s ncerce. Dac ar fi vorbit ar fi putut s sparg


carapacea n care se afla sau ar fi rmas nchis nuntru pentru
totdeauna. n asta consta toat greutatea alegerii. Nu tia ce
s fac i se temea s ncerce. i Jud, i Prudie, i tatl ei, i
Verity i Francis... Nu, nu, destul! Trebuia s se opreasc.
Acolo, la fiecare pas, o atepta comarul.
n aceeai clip o bucat de turb aprins czu sfarmndu-se n cmin. Cldura degajat i lumina puternic o trezir
pe Jane. Scoase un oftat, csc, i se scul s mai pun turb
pe foc. Se apropie apoi de pat s vad ce face bolnava. Ceea
ce vzu o facu s se duc repede n cutarea lui Ross.
l gsi prbuit n fotoliu, cu ochii aintii asupra focului.
Se ntoarser amndoi n camera bolnavei i Ross se apropie
de pat.
Ochii Demelzei erau nchii, dar dup un m om ent pru
c simte umbra lui Ross peste faa ei. Deschise ochii i l recu
noscu. Jane Gimlett se apropie cu o lumnare i o puse pe
msua de lng pat.
- Ei, iubita mea...
Demelza ncerc s zmbeasc i dup un m om ent de
ezitare, nfricoat, ncerc s vorbeasc.
- Ei, Ross...
Carapacea se sparse. Ross o auzi. D em elza tia acum c
se va face bine.
M urm ur ceva ce el nu nelese; se aplec s aud mai
bine, dar totui nu o nelese.
Atunci Demelza rosti clar:
- Julia...
- Da, draga mea, dar nu acum. Mine. Cnd vei fi mai
bine. Ai s-o vezi atunci. Se aplec i o srut pe frunte. Acum
trebuie s dormi.

WINSTON GRAHAM

458

- Ziua 9 ntreb ea.


- Ai fost bolnav vreo dou zile. A nins i e frig. Dormi
acuma. Dwight va veni disear s-te vad din nou. S-i artm
c te simi mai bine. Dormi, Demelza.
- Julia, repet ea.
- Mine. Ai s-o vezi mine, iubita mea. Dormi.
A sculttoare, D e m e lz a nchise ochii i im ediat n ce p u
s respire mai bine dect n cele cinci zile de cnd era bol
nav. O ls i se du se la fereastr. Se ntreba d a c f cuse
bine s o mint.
Pentru c Julia murise cu o noapte nainte.

Capitolul VIII

este dou zile au ngropat copilul. Vremea


era linitit i rece. Nmei de zpad n

gheat acopereau cmpia i potecile. Venise mult lume la


tnmormntare. ase fete tinere, mbrcate n alb, au purtat
cociugul tot drumul de o nul i jum tate pn la biserica din
Sawle. De-a lungul drumului lumea atepta tcut i pe msur
ce cortegiul nainta se altura irului de oameni. Corul bisericii,
dei nu fusese chemat, a ntmpinat cortegiul la jumtatea
daimului i de cte on cele ase fete se opreau s se odihneasc,
intonau psalmi la care se altura ntreaga asisten ndoliat.
Dwight Enys mergea lng Ross. In spatele lor veneau
John Treneglos i Sir Hugh Bodrugan, apoi Harry Blewett i
Richard Tonkin. Harris Pascoe l trimisese pe fiul su mai
mare. Joan Teague i una din verioarele Tremenheer erau
urmate de cpitanul Henshawe care venise cu soia. In spatele
lor erau Jud i Prudie Paynter, i familiile Martin, Daniel,
Carter, Vigus i Nanfan, urmai de o mas de ifnnen n haine
srccioase, m preun cu soiile lor, mici fermieri, muncitori
agricoli, pietrari, rotari, pescari. Vocile acestor oameni care
cntau psalmi rsunau impresionant n aerul linitit i ngheat.
Dup ce terminau un psalm i nainte ca procesiunea s por
neasc mai departe se lsa o scurt linite n care timp se

WINSTON GRAHAM

460

auzea vuietul ndeprtat al mrii. n cele din urm, domnul


Odgers vzu c trebuie s oficieze slujba de nm orm ntare n
faa a peste trei sute cincizeci de oam eni care nu ncpeau
toi n biseric i .stteau tcui, afar n curte.
Omagiul acesta neateptat din p artea tuturor acestor
oameni l impresion adnc pe Ross. mpietrit, nimic altceva
nu-1 mai putea mica. Nu era credincios, nu gsea n el puterea
credinei care s-i uureze pierderea copilului. n sinea lui
blestema cerul i mprejurrile, dar cruzim ea loviturii primite
nu facea dect s-l mpietreasc i mai mult, s-l ntreasc n
ncpnarea lui.
C Demelza avea s triasc nu i se prea nc un motiv
suficient ca s fie recunosctor. Pierderea fetiei l lovise, l
zguduise puternic. Cnd, copil fiind, m am a lui l ducea la bi
seric, repetase de multe ori un psalm care ncepea cu cuvin
tele: Azi dac vei auzi vocea D om nului, nu v mpietrii
inimile mpotriva lui. Dar, la m oartea mamei sale, chiar n
timp ce o plngea, ceva apruse n sufletul lui, o barier care
s-l apere de slbiciune, uurin i sensibilitate. Se gndise
atunci: Ei, bine, am pierdut-o i snt singur. Asta este! Din
acel moment copilul devenise adult.
Dar dovada aceasta tcut, ciudat, de respect i afeciune,
pe care i-o dduser toi acei oam eni simpli, muli lihnii de
foame, care se strnseser n jurul lui venind din min, de la
cmp sau de la ferme reuise s strpung pavz cu care se
nconjurase.
n noaptea aceea viforul se porni din nou, dinspre nord,
i toat seara Ross a stat cu Demelza. D u p un lein, cnd i
aduseser la cunotin vestea morii Juliei, ncepuse s-$i
revin. Era ca i cum natura, hotrt ca D em elza s supravie
uiasc, nu permitea creierului ei obosit s se gndeasc la pier
derea pe care o suferise. Singurul lucru important era supravie

461

DEMELZA

uirea fizic. Cnd boala ei grav avea s treac i va urma


convalescena, atunci va ncepe greul.
Pe la nou Dwight veni din nou i dup ce o examin pe
Demelza rmase s stea de vorb cu Ross n salon.
Ross era deprimat, absent, prea c nu putea urmri con
versaia cu Dwight. Repeta m ereu c regret c nu i invitase
acas pe cei careTuaser parte la nmormntare ca s le ofere
mncare i butur. Ii explica lui Dwight, ca i cum acesta n-ar
fi tiut, c n inutul lor era obiceiul s oferi oamenilor dup
nmormntare mncare i butur din belug. N u putea s uite
c veniser atia la nmormntare. N u se ateptase la aa ceva
i spera c vor nelege c din cauza bolii Demelzei nu putuse
s fac ceea ce ar fi trebuit.
Dwight l crezu beat. Nu era aa. Nu mai buse nimic de
cnd se mbolnviser. Fizic nu suferea de nimic; numai c nu
putea s doarm. Suferea ns sufletete, dar pentru asta
Dwight nu putea face nimic. N um ai timpul, sau Ross nsui
putea s ndrepte ceva. Ross nu putea accepta aceast nfrngere. Nu-i va putea recpta ns echilibrul dect n momentul
n care nervii si, ncordai la maximum, ca un arc, se vor destinde.
- Ross, nu p-am spus pn acum, dar acum simt c trebuie.
Nici nu tii ct m doare c n-am putut s o salvez pe... Julia.
- Nu m-am ateptat s-l vd pe Sir Hugh azi. Are mai
mult compasiune n sufletul lui dect mi-am nchipuit.
- Simt c ar fi trebuit s mai ncerc i altceva... orice.
Dumneata m-ai ajutat, m-ai adus aici. Mi-ai fost un adevrat
prieten i n-am putut s te rspltesc.
- N-a fost nimeni de la Trenwith la nmormntare, spuse
Ross. Cred c nu s-au fcut nc bine.
- O ,'v a dura mult pn s se nsntoeasc, sptmni
ntregi. Am vzut n vata i toam na asta muli care au suferit
de aceast boal. A fi dorit att de mult s... C hoake va spune

WINSTON GRAHAM

462

far( ndoial c e din cauza neglijenei mele i c el l-a salvat


pe Geoffrey Charles...
- Demelza L-a salvat pe Geoffrey Charles, spuse Ross,
sacrificnd-o pe Julia.
O pal de vnt zgudui casa. Dw ight se ridic.
- tiu ct te doare. mi pare att de ru.
- Doam ne, cum bate vntul sta! spuS'e Ross.
- Vrei s stau aici la n oapte '7
- Nu, i dumneata ai nevoie de somn, ai nevoie d putere,
pentru mine. Eu am tot anul nainte ca s-mi revin. Bea ceva
cald i pe urm du-te acas s te odihneti.
Puse ceainicul pe foc i pregti un grog pe care l bur
m preun.
- Lanrhorm ntare au. venit muli oameni sraci. Dwight.
Ar fi trebuit s le dau mncare i butur. Ar fi avut nevoie.
- Nu puteai s hrneti trei sate, rspunse Dw ight linitit.
Se auzi o btaie n u.
- V.rog s m iertai, domnule, spuse Jane Gimlett, dar
stpna v roag s venii pn la ea.
- S-a ntmplat ceva 9
- Nu, domnule.
Dup plecarea lui Dwight, Ross se duse n dormitor. D e
melza prea mic de tot i palid, n patul mare. i lu mna
ntins i se aez pe scaun lng ea.
Pe mas p'lpiau dou lumnri. n cmin, crbunii ncini
rspndeau lumin i o cldur dogoritoare. Ross ncerc s
gseasc ceva de spus:
- Am primit azi-diminea. o scrisoare de la Verity. Nu
tiu unde am pus-o.
- E... bine?
- Se pare c da. Am s i-o.citesc cnd o voi gsi. ntreba
ce fac Francis i ai lui. De-abia acum 0 aflat c au fost bolnavi.
- i noi 9

463

DEMELZA

- ...N-a aflat nimic despre noi.


- Trebuie... s-i scrii... Ross... i s-i spui.
- Am s-i scriu.
- Ei cum se simt... Ross 9 Elizabeth i...
- Snt bolnavi, dar se vor nsntoi. Chiar i Geoffrey
Charles,, ar fi putu s adauge, dar se opri la timp, nbuindu-i amrciunea. Trebuia s o evite, mai presus de orice,
i sprijini capul de tblia de lemn a patului i ncerc s uite
tot ce se petrecuse n ultimele sptmni, toat frustrarea i
durerea; ncerc s se gndeasc la zilele fericite de acum un
an. Rmaser amndoi aa mult timp. Vntul ncepuse s se
mai potoleasc, ndreptndu-se spre nord-vest. Focul se.stingea
i din cnd n cnd flacra luminrilor tremura.
Mic puin mna i imediat Dem elza 1 - 0 strnse mai tare..
- N u plec, spuse el, am vrut s a focul.
- Las-1, Ross. N u acum. N u m prsi.
- Ce s-a ntmplat 9 o ntreb.
- M... m gndeam numai.
- La ce?
- C Julia se simte singur. Nu putea s sufere vntul.
*
Ross rmase lng patul ei toat noaptea. Nu dormea,
aipea numai din cnd n cnd n timp ce vntul continua s
bat uiernd puternic. Fie c era treaz, fie c adormea, aceleai
gnduri l chinuiau. Frustrri i pierderi. Jim Carter i Warleg
gan i Julia. Eecuri, nereuite. Tatl su murind nengrijit n
aceeai camer. ntoarcerea lui din America, dezamgirea
provocat de Elizabeth i fericirea lui cu Demelza. Pierduse
oare aceast ultim bucurie 9 Poate c nu, dar nu mai era
aceeai, era ncrcat de amintiri. i propria lui via 9 L a ce
se redusese? O lupt nebuneasc i zadarnic, sfrind cu un
eec, cu un faliment aproape. O parte din viaa lui se terminase,

WINSTON GRAHAM

464

o faz, o epoc, un punct de cotitur, i nu-i putea nchipui


c va porni din nou pe acelai drum. Ce se terminase o dat
cu aceast faz 9 Tinereea lui?
Cum s-ar fi simit n seara asta, dac totul ar fi fost altfel,
dac el ar fi nvins? D ac ar fi triumfat asupra autoritilor
judiciare, asupra familiei W arleggan, a bolii, dac n-ar fi fost
el nvins, neprevztor, obosit de moarte. Ar fi dormit acum
linitit, ferit de astfel de gnduri. Totui, s-ar fi terminat aceast
perioad n acelai fel? N u tia i era prea abtut, prea deprimat
ca s-i mai pese. N u credea c de acum ncolo va mai fi posibil
s reueasc ceva n via. Viaa se term ina cu un eec, orice
efort nu era dect p ra f i pulbere, nimic altceva. T oate dru
murile duceau spre sumbrul parapet al morii.
Dimineaa vntul continua s bat, un vnt ngheat. Ross
aduse lemne, facu focul, apoi bu eteva pahare cu coniac ca
s se nclzeasc. Cnd se aez iar lng pat alcoolul i nfierbnt creierul i adormi imediat.
Vis lucruri fantastice n care tensiunea, conflictul i voina
de a lupta erau singurele care contau; retri n eteva clipe
toate necazurile prin care trecuse luna trecut i se trezi ncet
n lumina cenuie care se strecura prin perdele. John Gimlett
sttea aplecat n faa focului.
- Ct e ceasul? l ntreb Ross n oapt.
John se ntoarse spre el.
- Cam opt fr un sfert, domnule. A euat o corabie pe plaj.
Ross se uit la Demelza. D orm ea linitit, cu prul rsfirat
pe pern; dar ar fi dorit s nu fie att de palid.
- Nu s-a luminat nc bine ca s o vedei, domnule, opti
Gimlett. Am zrit-o cnd m-am dus dup lemne. N u cred c-a
mai vzut-o cineva pn acum.
-C e9
- Corabia, domnule. Pare destul de mare.

465

DEMELZA

Ross lu sticla de coniac i mai bu un pahar. Era nepenit,


i era frig i avea gura uscat.
- Unde este 9
- Mai jos de Damsel Point. A trecut de capul Damsel dar
n-o s mai poat s ias n larg pe vntul sta.
Ross era nc ameit de somn, dar coniacul i facea efec
tul. Se gndi c minerii i familiile lor vor avea ce strnge de
pe plaj. N orocul lor!
- Cred c ai putea s o vedei de sus de la fereastr.
Ross se scul, se ntinse, apoi iei din camer i sui ncet
scrile. Fereastra dinspre nord a dormitorului era acoperit
cu un strat gros de sare i nu se vedea nimic prin ea. O deschise
i nelese ce a vrut Gimlett s spun. Era o corabie mare cu
dou catarge. Se cltina i se nclina din ce n ce mai mult,
mpins de valurile care se sprgeau de rm. Pierduse toate
pnzele, cu excepia ctorva resturi care fluturau n vnt. Cei
de pe vas ncercau s ridice un fel de catarg improvizat, dar
ar fi putut s o scoat din g o lf numai dac i-ar fi crescut aripi;
apa era prea mic i curnd corabia avea s eueze.
Era pe punctul de a pleca de la fereastr cnd ceva i
atrase atenia i se uit atent la corabie. Cut ocheanul tatlui
su i-l fix bine pe pervazul ferestrei. Era un ochean bun pe
care tatl su l cumprase ieftin de la un cpitan de fregat
beiv^ la Plymouth. Pe cnd se uita, perdelele ncepur s se
mite umflate de vnt. n sfrit, vntul ncepea s se d om o
leasc. Ls jos ocheanul. Vasul era Oneen^Char/oite.
*

Cobor. n salon i turn ceva de but.


- John! strig el cnd l vzu pe Gimlett trecnd.
- Da, domnule!
- Pune aua pe Darkie.
Gimlett se uit la el. O lumin strlucea n ochii stpnului
su, ca i cum ar fi avut o viziune, dar nu una sfnt.

WINSTON GRAHAM

466

- N u v simii prea bine, dom nule 9


Ross mai bu un pahar:
- John, toi oamenii aceia care au venit la nmormntare.
Ar fi trebuit s fie osptai, s li se dea de mncare i butur.
S vedem ce putem face n dimineaa asta.
Gimlett se uit la el alarmat.
- De ce nu v odihnii, dom nule 9 Nu v mai necjii atta!
- Pune aua pe Darkie imediat, John!
- Dar..
Ross i arunc o privire ncruntat .i Gimlett plec imediat.
Indormitor Dem elza continua sa doarm linitit. Ross
i lu pelerina,i plria i nclec. Darkie fusese inut prea
mult n grajd, era nelinitit i de-abia putea s o stpneasc.
D up nici un minut, zburau n susul vii.
In prima cas din satul Grambler nu era lumin i nu
mica nimeni cnd Ross se opri n faa ei. Jud i Prudie aveau
gin de contraband n cas, dar ntruct dup nmormntare
nu li se dduse de but pe gratis, se ntorseser amri acas
unde petrecuser toat noaptea bnd ginul lor
Ros.s ciocni, dar nu rspunse nimeni. Se propti n u,
mpinsei zvorul slab ced. In ncpere era ntuneric i plutea
un miros puternic de butur. Apuc pe cineva de umr, o
recunoscu pe Prudie, ncerc iar-i-l nimeri pe Jud.
- Iisuse! ip Jud tremurnd tot, nici n casa ta nu eti
stpn, c i nvlete cineva peste tine.
- Jud, a naufragiat un vas, spuse Ross calm.
- C um 9 Jud se ridic imediat. Unde e epava 9
- Pe plaja de la Hendrawna. O s eueze curnd. D u-te i
trezete-i pe cei din Grambler i trimite vorb la Mellin i la
Marasanvose. Eu m duc la Sawle.
Jud se uit chior n semintuneric, chelia lui semnnd
cu o a doua fa.

467

DEMELZA

- i de ce s-i aduc pe toi 9 Vin ei singuri.


- E un vas mare, spuse Ross. Transport alimente. 0 s
fie destule rmie pentru toi
- D a r , dar...
- F cum i spun, c dac nu te ncui aici pe dinafar i
m duc singur.
- M duc, domnule cpitan, m duc! M i-a trecut n u m a
aa prin cap.
Ross plec trntind ua dup el att de tare c se cutremur
toat casa. 0 bucat de tencuial uscat czu de sus n capul
lui Prudie.
- Ce te-a apucat? i trase un pumn lui Jud i se ridic.
Jud se scrpina pe sub cma.
- 0 stafie, i spun eu ce a fost, o stafie.
- Ce tot spui 9 Ce te-a apucat s te scoli aa devrem e 9
- l visam pe btrnul Jo sh u a, spuse Jud. S t te a n faa
mea, cum te vd i m vezi, aa cum l-am vzut prin anii
aptezeci i apte cnd um bla du p m icua aia din St. Ives.
M -am trezit i l-am vzut stnd lng pat, uite a a cum tevd pe tine.
- Cine 9
- Btrnul Joshua.
- Maimuoi prost ce eti, btrnul e-n mormnt de mai
bine de ase ani!
- Da, da, dar sta era cpitanul Ross', i spun exact.
- i atunci de ce nu spui aa 9
- Pentru c, spuse Jud, nu mi s-a prut niciodat c
seamn att de bine cu btrnul Joshua ca acuma.

Capitolul IX

u priceperea dem n de admirat a marina

rului cu experien, cpitanul Bray reui


mai mult de o or s in vasul la oarecare distan de rm ca
s nu eueze.
L-a ajutat i o acalmie n furtun i se prea chiar c va
avea ansa s scape.
Dar. cnd apele n c e p u r s se um fle din nou, o dat
cu fluxul, Ross care tocm ai se ntorsese acas vzu c vasul
era pierdut.
Muli ani dup aceea i amintea scena. Nisipul era ud,
acoperit de spum clocotitoare pn la dune i pietri. Din loc
n loc stncile apreau cenuii, acoperite pn n vrf de spuma
mrii, preau clbuci imeni de spun care se nvrtejeau
printre stnci ca stolurile de pescrui zburnd. La m arginea
mrii se vedea un ir lung ntunecat de treizeci, patruzeci de
oameni care sosiser deja, gata s recolteze ceea ce le oferea
marea. Oueen Chcirlolle. Cu prora nainte, se apropia cu vitez
de mal sltnd pe valurile care o mpiedicau cu putere, sufocat
de ape, gata s se rstoarne. Soarele apru o clip printre
sprturile de nori negri care alergau spre rsrit, acoperind
cerul cu o culoare de un galben-palid, bolnvicios, aproape
nepmntean; valurile ct muntele luceau acoperite de pete

469

DEMELZA

aurii. Apoi soarele fu nghiit de o perdea de nori zdrenuii i


lumina se stinse.
Vasul se izbi de rm cu prora nainte, aa cum voise
cpitanul, dar n-a ajuns s'senfig solid n nisip; un val venind
cu fora dintr-o parte, ca o piramid imens de ap, l lovi
sprgndu-se deasupra lui i culcndu-1 pe o parte. In cteva
secunde se rsturn cu puntea ndreptat spre rm.
Luptndu-se cu vntul, Ross alerg pe plaj cltinndu-se
ca un om beat; corabia era acum pe rm la jumtatea distanei
dintre falez i mare.
nc nu se putea ajunge la ea, dar valurile o mpingeau
mereu nainte, spre interior; alergau nebune inundnd plaja
pn aproape de dunele de nisip, apoi se retrgeau lsnd n
urm suprafeele ntinse .acoperite de o ap sticloas, adnc
de numai civa centimetri.
Marinarii de pe vas ncercau s lanseze o barc de salvare.
Nu puteau face ceva mai nepotrivit, dar, cum fluxul cretea,
nu aveau alt ans dac rmneau la bord.
Au lansat barca la ap far nici un incident, cu numai trei
sau patru oameni nuntru, dar o tromb de ap se npusti
asupra lor, chiar acolo unde brigantina era mai aprat de
vnt i mtur barca ducnd-o departe. Oamenii vsleau cu
disperare s menin barca la adpost, dar valurile i duceau
spre larg. Un alt val se npusti asupra lor din direcia opus i
barca se rsturn, sfarmndu-se n buci.
Oamenii de pe mal se retrsesern faa fluxului; dar dup
ce valurile s-au mai potolit, Ross i nc vreo civa au rmas
s se uite la epav n timp ce apa se retrgea,'trecn du-le pn
peste genunchi, ameninnd s-i trasc spre larg.
N-o s putem ajunge la epav n dimineaa asta, spuse
Vigus frecndu-i minile ngheate i tfemurnd de fng. Fluxul
o s-o sfarme n buci i vom culege resturile cnd s-o retrage
apa. Mai bine s ne ducem acas.

WINSTON GRAHAM

470

- N u vd nici un om, spuse .Zacky Martin. Cred c i-a


supt apa i o s-i arunce la mal undeva mai departe.
- Epava n-o s reziste pe o m are ca asta nici mcar eteva
ore. O s-i culegei resturile curnd.
Zacky i arunc o privire. n Ross era ceva slbatic n
dimineaa asta.
- Bgai de seam! strig cineva.
Un val enorm izbi epava i ntr-o secund o coloan imen
s de ap pulverizat se ridic n aer, apoi se prbui ncet
dezintegrndu-se n vnt. Doi oameni l apucar pe Ross i l
traser napoi.
- Vine spre noi! strig cineva.
Au ncercat s fug, dar n-au putut. Valul i-a ajuns din
urm acoperindu-i pn la mijloc, mpingndu-i nainte ca pe
nite fire de paie, pn mai sus pe plaj unde au rmas, zbtndu-se n ap, n timp ce valul, pierznd din for, i con
tinua drumul din ce n ce mai ncet. De-abia au avut timp s-i
recapete echilibrul i s-i adune puterile ca s rezistejavalei
repetate a valurilor. Ross i terse apa care-i intrase n ochi.
Q ueen Chcirlotte nu mai putea s reziste. N u numai c
presiunea apei o mpinsese departe pe mal, dar o i rsturnase
cu chila n sus, rupnd ambele catarge i mturnd de pe punte
tot echipajul, cu excepia unui om sau doi.
Tot felul de resturi din epav, buci de lemn, butoaie,
buci din catarge, colaci de frnghie, saci cu gru sltau pe ap.
Un uvoi de oameni se apropia n grab cu topoare, saci
i couri goale. Alii sosiser inaintea lor i, curnd, apa puin
adnc se umplu de oameni care se zbteau i se luptau s
apuce cte ceva.
Valurile adu te a u pe rm tot ce puteau smulge de pe vas.
Un singur om din echipaj ajunsese la mal teafr, trei erau
mori, ceilali dispruser.

471

DEMELZA

Cu ct se lumina de ziu soseau din ce n ce mai muli


steni cu catri, ponei, dini, ca s care tot ce plutea pe ap.
Pn acum numai o mic parte din ncrctura vasului ajunsese
la mal i nu era de ajuns pentru toi. Ross ajuta oamenii s
mpart prada. Cnd venea un butoi cu pete srat, l sprgeau
i mpreau cte un co plin la fiecare.
Ross era peste tot. D dea ordine, i sftuia, i ncuraja.
Cam pe la ora zece apa aduse dou butoiae cu rom i
unul cu coniac; le-au deschis imediat. Infierbntai de alcoolul
tare, oamenii au pierdut msura i au nceput s se ncaiere i
s se bat ntre ei n ap. O dat cu fluxul, civa s-au retras
sus pe dune, au aprins focuri cu sfarm turile de lemn din
epav i au nceput s chefuiasc. Noii venii se aruncau
n valuri. C teodat brbai i femei erau prini de valurile
care se retrgeau i tri ca pe to b o g a n napoi n mare.
Unul s-a necat.
La amiaz apa i-a gonit de pe aproape ntreaga plaj i
u rm rea u de la distan cum valurile izbeau cu putere
rmiele vasului. Ross se napoie la N am para, mnc ceva,
bu mult i plec iar pe rm. Rspunse cu blndee, dar ferm,
ntrebrilor Demelzei.
O parte din punte cedase i mai muli saci cu gru pluteau
pe ap mpini spre rm. nnebunii de grija ca nu cumva
sacii s se sparg i grul s se rspndeasc, muli oameni se
repezisern ap dup ei i Ross, revenind pe plaj, se ncruci.
cu cei care se ntorceau ducnd sacii n spinare. Un sac plin cu
fain din care curgea apa urca ncet dealul mpiedicndu-se,
i Ross zri sub el faa roie i transpirat a doamnei Zacky.
M tua Betsy Triggs mna un catr pe jum tate mort de foame
ncrcat cu couri cu pete i un sac cu gru. Btrnul Daniel
o ajuta pe Beth Daniel s duc o mas i dou scaune. Jope

472

WINSTON GRAHAM

Ishbel i W hitehead Scoble trau un porc mort. Alii crau


lemne de foc, iar unul un co cu crbune din care picura apa.
Pe plaj Ross zri nite oameni care ncercau s ncol
ceasc o frnghie n jurul unei ui pe care valurile o mpingeau
mereu spre larg. Agitat, nemulumit, ncercnd s uite pro
pria lui durere, Ross cobor pe plaj alturndu-se celorlali
ca s-i ajute.
*

Pe la dou i jum tate m areea ncepuse s se retrag i


aproape cinci sute de oameni ateptau. Ali o sut cntau i
jucau sau beau ntini n jurul focurilor. Nicieri nu se vedea
plutind vreo bucat de lemn sau de catarg rupt. Umbla zvonul
c minerii din Illuggan i St. Ann veneau s-i ia partea. Asta
i facea pe cei de pe mal s se grbeasc, dei nu era nevoie.
. La ora trei Ross intr i el n ap naintnd cu greu. Toat
ziua fusese cnd ud, cnd uscat i acum nu mai simea rceala
apei. Nu era prudent s naintezi n ap dac nu cumva marea
ruvoitoare voia cu orice pre s te atrag - dar cnd socoti
c a ajuns destul de departe, se arunc sub un val i ncepu s
noate pe sub ap. Iei la suprafa, dar alt val l lovi cu atta
putere nct aproape c l arunc napoi pe mal. Reui totui
dup un timp s nainteze. O dat ajuns lng vas, n partea
ferit de vnt, se ag de ceea ce mai rmsese din catargul
rupt, care czuse pe punte, i reui cu greu s se urce pe vas.
Vedea far s-i aud pe oamenii de pe mal care-1 strigau i-i
fceau semne. nc nu avea sigurana c se va putea urca pe
puntea de sus. Dezleg frnghia pe care o avea nfurat n
jurul mijlocului i o leg de partea de jos a catargului care nu
se rupsese. Fcu un semn spre sud cu mna ridicat i frnghia
se ntinse zbrnind. Peste eteva minute vreo douzeci de
oameni aveau s urce pe punte cu topoare i ferstraie.

473

DEMELZA

Clare pe restul catargului, arunc o privire mprejur:


nici un semn de via. Toat prora cedase, se desprinsese de
vas i pe acolo ieise ncrctura. Probabil c mai rmsese
marfa i la pupa. Se uit ntr-acolo. Corabia arta altfel acum
dect atunci cnd o vzuse n Golful Truro.
Toat sptmn, ct bntuise furtuna, trebuie c se zbtuse
i se luptase cu vnturile n Canalul Mnecii i dincolo, mai
departe, pn la L a n d s End, captul de sud-vest al Angliei.
De data asta Warleggan i ai lui i gsiser naul.
Trecu peste catarg, i trndu-se pe burt, se apropie de
pupa. Ua cabinei se afla n faa lui, ntredeschis, dar nepe
nit. O uvi de ap se prelingea nc dintr-un col al uii ca
din gura unui btrn bolnav.
Gsi o scndur i ncepu s mping ncercnd s o deschi
d. Scndura se rupse, dar crptura se lrgi. Cnd vr umrul
n deschiztur, un val puternic zgudui vasul. Apa se npusti
n sus n aer, czu apoi peste punte m undnd-o i acoperindu-1 pe Ross pn la umeri. Se ag strns de u; apa se
rotea n vrtejuri, rostogolindu - 1 i ncercnd s-l trasc, s-l
aspire. Reui totui s scape. Atept pn apa mai sczu,
ajungndu-i numai pn la mijloc i se npusti n cabin.
Ceva l lovi uor pe coaps. In cabin era o lumin verzuie
ca i cum le-ai li aflat sub ap. Cele trei hublouri de la babord
erau nfundate, ngropate adnc, cele de la tri'oord, cu geam u
rile sparte, preau s priveasc spre cer. O mas plutea, o
peruc, un ziar. Pe un perete o hart atrna nc. Ross se uit
n jos: ceea ce l atinsese pe coaps era mna unui om. Plutea
cu faa n jos. Apa care se scurgea pe u l adusese n ntmpinarea lui Ross. O clip avu iluzia c e viu.
Ross l apuc de guler ndicndu-i capul. Era M atthew
Sanson. Cu un suspin i ddu drumul n ap i se strecur
afar la aer.

474

WINSTON GRAHAM
*

D up ce fluxul se retrase, sute de oameni s-au repezit


prin ap s ajung la corabie. Au spart cu topoarele uile de
sub punte i au trt afar restulncrcturii.
O mare cantitate de mrfuri de tot felul depozitate n
partea din spate a calei era neatins de ap. T ot acolo au gsit
i mai multe butoiae cu rom. Puntea era spart, crma.i
compasul cu picior cu tot fuseser smulse i dispruser ca i
mbrcmintea, mobilierul cabinelor i hamacurile marinarilor.
Pe Jud, beat mort, l-au salvat de la nec n apa puin adnc,
unde sttea cu minile ncolcite n jurul bustului poleit de
femeie care ornam enta pintenul vasului. O confundase cu o
femeie adevrat sau poate i se pruse c poleiala era aur curat.
Cnd a ncfcput s se lase ntunericul, a aprins un foc lng
corabie ca s lumineze pe cei care scorm oneau prin rmie.
Vntul care ncepuse s bat iar ducea rotocoale de fum peste
plaja ud. pi sus spre focurile aprinse pe dune.
Ross plec de pe vas i se duse acas. i schimb hainele
mbibate cu sare, mnc ceva la repezeal i rmase apoi lng
Demelza. Dar diavolul fr odihn din el nu se domolise,
suferina i furia nu se potoliser. Plec din nou prin ntunericul
care se lsa.
La lumina unor felinare, civa oameni mai treji ngropau
apte cadavre la picioarele dunelor. Ross se opri ca s le spun
s sape gropi adnci. Nu voia ca la prim var fluxul s le
dezgroape. l ntreb pe Zacky ci au fost salvai i afl c pe
doi i-au dus la Mellin. Urc puin pe dune i de acolo privi
mulimea strns n jurul focului. Nick Vigus i adusese flautul
i oamenii ncepuser s joace. Muli se m btaser i zceau
lungii pe plaj; nu-i mai ineau picioarele s se duc acas.
Btea un vnt aspru i muli aveau s se m bolnveasc n
ciuda acestui belug neateptat

475

DEMELZA

Cineva l apuc do bra. Era John Gimlett.


- Iertai-m, domnule.
- Ce e?
- Minerii, domnule. Cei din Illuggan, i St. Arin. Primii
coboar pe vale n jos. M -am gndit c ...
- Snt muli 9
- Snt sute, spuse B ob Nanfan.
- Atunci ducei-v napoi acas, omule, i ncuiai uile
cu zvorul. Vin numai ca s prade corabia.
- Da, domnule, dar nu prea mai e ce s prade pe corabie.
Ross i frec barba:
- tiu, dar nu prea mai au nici ce s bea. O s-i potolim noi.
Ross cobor pe plaj spernd c minerii din Illuggan nu-i
petrecuser toat ziua bnd n crciumi.
Pe plaj lucrurile ncepuser s se liniteasc. Din foc
sreau jerbe de scntei care zburau n toate prile.
Dincolo de epav apele se nvolburau semnnd n semi
ntuneric cu un ir de stnci ct muntele de nalte.
Cineva l apuc iar de bra. Era Pally Rogers din Sawle.
- Ia privii, domnule! Ce-i asta? Nu-i o lumin 9
Ross se uit cu atenie nspre mare.
- D ac i asta e o corabie, o s se izbeasc i ea de r m 1
spuse Ross. E prea aproape ca s scape. Dum nezeu s-i aib
n paz!
Ross zri o lumin licrind n deprtare. Vzu apoi o a
doua lumin n spatele primei. Porni n goan spre rm.
Pe msur ce se apropia valuri nspumate i veneau n
ntmpinare, mpinse de vnt, rostogolindu-se pe nisip n sute
de forme de toatem nm ile. Alerg prin apa puin adnc i se
opri uitndu-se ncordat i ncercnd s-i recapete rsuflarea
tiat de vnt. Rogers l ajunse d/n urm.
- Acolo, domnule!

WINSTON GRAHAM

476

Dei furtuna se dezlnuise din nou, apruser eteva stele


i se putea vedea destul de bine. Un vas mare, mai mare dect
brigantina, era mpins cu vitez spre mal. Se vedea o lumin
n fa, una la mijloc, dar nici una la pupa. Un minut aprea
ieind n ntregime din ap, pentru ca n minutul urm tor s
dispar i s nu i se mai zreasc dect vrfurile catargelor. Ar
fi fost imposibil s fie m anevrat corect pentru a ajunge pe.
plaj; se apropia la ntmplare, dup-cum o mpingeau valurile.
Cineva