Sunteți pe pagina 1din 297

URAI CA

si DOLOFANA

din gaca

FETELOR

Intens, nflcrat i mistuitor de sincer,

DUFF este

unul dintre

puinele romane de excepie, scrise pentru tineri, din ultimii ani.


- Elizabeth Scott, autoarea volumelor

Living Dead Girl i The Unwritten Rule.

Provocatoare i convingtoare. O carte pe care nu o poi lsa din mn.


- Simone Elkeles, autoarea seriei bestseller

Chimie perfect.

- Iar tu, draga mea, eti o DUFF.

DESEMNAT
URICA
..DOLOFANA
din g a c a
FETELOR,
9

clarific Wesley. Nu te supra pe mine, n-am zis c ari


w

ca un CPCUN, dar n comparaie cu... a spus el


i a ridicat din umerii lai. Ai nite prietene tare... TARE bune.
S-a oprit din vorbit, cu ochii la ce se petrecea pe ringul de dans,
apoi s-a ntors ctre mine:
- Ideea e urmtoarea: s-a dovedit tiinific
c n fiecare

J
grup de prieteni exist o VERIG SLAB, o Duff.
ISBN 978-606-8754-11-6

786068

754116

>

Ficiune contemporan
pentru adolesceni
Teens Love BOOKSTeens Love
www.edituraepica.ro

DUFF
Desemnat Urica si Dolofana
din gaca Fetelor
t

tiam povestea asta pe de rost.


La fel ca de fiecare dat, Casey i Jessica se ddeau n stamb,
zbnuindu-i oldurile la fel ca dansatoarele alea de prin clipu
rile rap. Probabil c bieii se dau n vnt dup chestii d-astea,
nu? Eu una, pe bune dac nu simeam cum mi scade coeficien
tul de inteligen numai cnd le vedeam i nu m puteam abine
s nu m ntreb, pentru a mia oar n noaptea aia, de ce le-oi fi
lsat s m ia cu ele... si
> acum.
Ori de cate ori ajungeam la Nest, se ntmpla aceeai chestie.
Casey si Jessica ncepeau s danseze i s flirteze, atrgnd
atenia tuturor bieilor din preajm, dup care se trezeau luate
pe sus de la petrecere de ctre singura lor prieten protectoare
subsemnata nainte ca vreun mascul nfocat s profite de ele.
Iar eu, n tot acest timp nu faceam nimic altceva dect s stau la
bar i s plvrgesc cu Joe, barmanul de 39 de ani, despre pro
blemele cu putimea din ziua de azi.
Mi-a trecut prin cap c Joe s-ar oftica dac i-a spune c
una din cele mai mari probleme era tocmai locul sta nesuferit.
Nest fusese pe vremuri un bar adevrat, numai c l transformaser
7

n urm cu trei ani ntr-un club pentru tineri. Tejgheaua ubred


a fostului bar nc se inea pe picioare, ns Joe servea acum
numai buturi rcoritoare de genul Coca-Cola, nconjurat de
tinerimea care dansa sau asculta muzic live. Uram locul sta
pentru simplul motiv c mi facea prietenele, altminteri fete
destul de normale n cea mai mare parte a timpului, s se com
porte ca nite toante. In aprarea lor exista argumentul c nu
erau singurele. Jumtate din Liceul Hamilton i facea apariia
aici la sfrit de sptmn i nimeni nu reuea s plece cu
demnitatea intact.
Pe bune, unde gseau ei distracie n toat chestia asta?
Chiar s nu vrei altceva dect s dansezi weekend dup weekend
pe aceleai ritmuri de tehno cu basul dat la maxim? Foarte bine!
Atunci poate c n-ar strica, de pild, s m dau la fotbalistul
sta transpirat i super-sexy. Cine tie, poate m va surprinde cu
discuii intense pe teme politice i filosofice n timp ce ne cioc
nim fund n fund i ne nvrtim. Puah! Mda, sigur c da...
Casey tocmai se prbuea pe scaunul de lng mine.
Ar trebui s vii i tu s dansezi, Bia, mi-a zis ea cu rsu
flarea ntretiat de la atta bit din fund. E -aa de super!
Sunt convins, am strecurat printre dinii ncletai.
Fir-ar! a spus i Jessica lund loc de cealalt parte, iar
prul blond prins n coad i se cltina pe umeri. Ai vzut asta?
La naiba, ai vzut faza asta? Fir-ar s fie!
Casey i-a dat ochii peste cap.
Jess, te-a ntrebat doar de unde i-ai luat pantofii, atta
tot. Fac pariu c e pe invers.
Da-i prea dulce s fie pe invers.
Casey a ignorat-o i i-a petrecut degetele pe dup urechi,
ca i cum i-ar fi aranjat nite bucle invizibile. i pstrase acest
8

obicei de dinainte s-i ciopreasc prul i s-i trag freza


pixie de acum.
Bia, ar trebui vii i tu s dansezi cu noi. Te-am adus aici
ca s ne petrecem timpul mpreun cu tine, nu c Joe nu ar fi un
tip interesant, a spus ea i i-a fcut cu ochiul barmanului spernd
poate s obin nite pahare de ap mineral gratis. Suntem
prietenele tale. Frumos ar fi s vii i tu s dansezi cu noi. Nu-i
aa,Jess?

Ba da, normal, a ncuviinat Jessica fr s-l scape din


ochi pe Harrison Carlyle, aflat de cealalt parte a slii, ntr-un
separeu.
A fcut o pauz, dup care a revenit cu picioarele pe pmnt:
Ia stai. Ce ziceai?
> N-am fost atent.
Ai aa o figur plictisit, Bia, a insistat n continuare
Casey, fr s-o bage pe Jessica n seam. Nu vreau dect s te
distrezi i tu puin, atta tot.
M simt bine asa, am mintit eu. M distrez de minune.
tii doar c nu-mi place s dansez. Hai, plecai odat. Facei-v
de cap... sau cum credei voi. Mie o s-mi fie bine aici.
Casey i-a mijit spre mine ochii-i cprui.
Eti sigur? m-a ntreabat.
Convins.
S-a ncruntat, dar o secund mai trziu a ridicat din umeri
i a apucat-o pe Jessica de ncheietura minii, trgnd-o pe rin
gul de dans.
Ce naiba? a ipat Jessica. Calmeaz-te, Case! Ai s-mi
rupi mna.
i-au pornit voioase fix n mijlocul ncperii, sincronizndu-i
unduirile oldurilor cu ritmul pulsant al muzicii tehno.
De ce nu le-ai spus c nu te simi n largul tu aici? a n
trebat Joe i a mpins spre mine un pahar de Cola cu gust de ciree.
9

Dar nu este aa.


Nici mincinoas nu prea tii s fii, a replicat el fix nainte
s nceap s urle grupul de mucoi de-a noua din cellalt capt
al barului.
Am luat cteva guri din Cola cu gust de ciree cu ochii la
ceasul atrnat deasupra barului. Limba secundarul prea s fi
ngheat cu totul, i nu-mi doream nimic altceva dect ca por
cria aia s fi fost stricat. Nu aveam de gnd s le spun lui
Casey i Jessici s ne crbnim mai devreme de unpe. Dac-a
fi facut-o mai devreme de att,7 le-asy fi stricat cheful. Numai c
dac m luam dup ceas, nu era nici mcar nou i eu deja
simeam c m apuc durerea de cap de la muzica aia tehno, pe
care mi-o accentua i lumina intermitent a stroboscopului.
Mic-te, secundarule! Mic-te!
Hai salut!
Mi-am dat ochii peste cap i m-am ntors s-l strpung cu
privirea pe intrusul nepoftit. Aa mi se ntmpla din cnd n
cnd. Venea cte un tip, de obicei beat cri sau puind a
transpiraie, lua loc alturi i se facea puin de cacao ncercnd
s poarte o discuie cu mine. In mod evident, niciunul din ei nu
motenise vreo gen de fin observator al oamenilor, fiindc
expresia de pe faa mea le-ar fi dat de tire c nu aveam niciun
chef s m las agat.
In mod surprinztor, tipul care se aezase lng mine nu
duhnea nici a iarb, nici a subsuori nesplate. Ia stai, parc chiar
se simea un iz de colonie n aer. Dezgustul mi-a sporit simitor
atunci cnd mi-am dat seama a cui era apa de colonie. A fi
preferat oricnd un drogat cu minile fcute praf.
Fir-ar al naibii de Wesley Rush!
Ce vrei? l-am ntrebat, fr ca mcar s m mai strdu
iesc s fiu politicoas.
10

Hei, ia te uit ce caracter prietenos ai, a remarcat Wesley


sarcastic. De fapt, am venit fiindc vreau s stm de vorb.
Ghinion pentru tine. In seara asta nu vorbesc cu nimeni,
am spus i mi-am sorbit butura cu zgomot, spernd c se va
prinde de aluzia mea deloc subtil i-i va lua tlpia.
Fr succes. I-am simtit
> ochii de-un cenuiu
> nchis msurndu-m pe toate prile. , nu era n stare nici mcar s
ncerce s m priveasc n ochi? Of!
,
Ei, haide, m-a tachinat el. N-ai niciun motiv s fii aa de
distant.
Las-m n pace! i-am uierat printre dinii ncletai.
Du-te s-i ncerci farmecele cu una din fufele alea fr respect
de sine, eu nu-i cad n plas.
tii, nu sunt deloc interesat de fufe. Nu m pasioneaz.
Am fornit:
Wesley, orice ip care i d ie atenie e n mod cert o
fufa. Nicio fat cu gust, clas sau demnitate nu te-ar putea gsi
atrgtor.
OK, recunosc, asta avea un smbure de minciun.
O fi fost Wesley Rush cel mai dezgusttor si afemeiat playboy
care fcuse umbr Liceului Hamilton vreodat... dar rmnea
totui un tip mito. Poate dac l-ai fi pus pe modul silenios i
i-ai fi tiat minile... poate cine tie ar fi fost mai uor de
tolerat. Altfel, era un mare rahat cu ochi. Un rahat afemeiat.
neleg c tu ai gust i clas i demnitate, nu? a ntrebat
el cu un rnjet ntiprit pe chip.
Da, am.
Mare pcat.
Asa ncerci tu s flirtezi? l-am ntrebat la rndu-mi. Dac
da, te anun c ai picat. Cu laude.
A pufnit n rs:
y

11

Nu pic niciodat la flirtat.


i-a petrecut degetele prin prul negru, crlionat, relundu-si rnjetul strmb i arogant.
Sunt doar prietenos, atta tot. ncerc s port o conversaie
decent.
mi pare ru. Nu m intereseaz.
M-am ntors i am mai luat o gur din Cola mea cu gust de
ciree. Timp n care el nu s-a clintit din loc. Nici mcar un cen
timetru.
Poi pleca acum, am spus, voit agresiv.
Of, bine, a suspinat Wesley. Vd c nu eti deloc coope
rant. Aa c am s fiu cinstit pn la capt. N-am ce face, tre
buie s i-o spun direct: eti mai deteapt i mai ncpnat
dect multe fete cu care vorbesc. Numai c nu m aflu aici doar
ca s fac un schimb detept de replici.
Atenia i s-a mutat asupra ringului de dans.
De fapt, am nevoie de ajutorul tu. Vezi tu, prietenele
tale sunt nite ipe mito de tot. Iar tu, draga mea, tu eti DufF.
Ce-i sta, un cuvnt?
Desemnat Urica i Dolofana din gaca Fetelor, a cla
rificat el. Nu te supra pe mine, dar chiar asta eti.
Eu nu sunt...!
Hei, oprete-te, nu te ambala. N-am zis c ari ca un
cpcun, dar n comparaie cu... a spus el i i-a ridicat umerii
lai. Gndete-te puin. De ce te aduc ele aici, cnd tu nu dan
sezi niciodat?
A avut tupeul s se aplece i s m mngie pe genunchi, n
semn de consolare. M -am smucit de lng el i i-a trecut dege
tele ncet prin pr, aranjndu-i crlionii care-i intrau n ochi.
Uite, a spus, ai nite prietene tare... tare bune.
12

S-a oprit din vorbit, cu ochii la ce se petrecea pe ringul de


dans, apoi s-a ntors ctre mine:
Ideea e urmtoarea: s-a dovedit tiinific c n fiecare
grup de prieteni exist o verig slab, o Duff. Iar gagicile rs
pund excelent n faa bieilor care se neleg cu DufF-ul grupului.
Mai nou toi imbecilii din lume trec drept oameni de
tiin, nu? Uite ce noutate!
Nu fi rutcioas. Ce vreau eu s spun e c tipele de
genul amicelor tale i gsesc sexy pe tipii care se arat ne
legtori i vor s socializeze cu Duff. Uite, dac vorbesc cu tine
acum, mi dublez ansele s reuesc s le aduc n patul meu la
noapte. Aa c, d-mi i mie o mn de ajutor i prefa-te mcar
c i face plcere conversaia asta.
Uluit la maxim, l-am fixat cu privirea timp ndelungat.
Frumuseea chiar era o chestiune de suprafa. Wesley Rush
putea foarte bine s aib trupul unui zeu grec, cci sufletul i era
la fel de ntunecat i pustiu precum interiorul dulapului meu.
Ce ticlos!
Am srit n picioare i dintr-o lovitur i-am azvrlit n cap
coninutul paharului de suc. Cola mea de ciree a srit n toate
prile, ptndu-i tricoul alb cu guler polo, care arta extrem de
scump de altminteri. Pe obraji i luceau picturile de lichid rou
care-i colorau i prul. Cu chipul strlucind de furie, i-a
ncletat aprig flcile bine definite.
Asta pentru ce-a fost? s-a rstit el, tergndu-i faa cu
dosul palmei.
Tu pentru ce crezi? am urlat, cu pumnii ncletai de o
parte i de alta a corpului.
Sincer s fiu, Dujfjyyn-am nici cea mai vag idee.
Mi-am simit obrajii nflcrai de furie.
y

13

Wesley, dac i nchipui cumva c am s-mi las vreuna


din prietene s plece de aici cu tine, te neli foarte, foarte mult,
i-am spus cu scrb. Eti un imbecil dezgusttor, superficial i
afemeiat i sper s-i rmn ptat tricoul la de fie de pe tine.
L-am mai privit o dat peste umeri, nainte s m deprtez
de el cu pai apsai, i-am adugat:
i nu m cheam Duffy. M numesc Bianca. Suntem n
aceeai clas nc din gimnaziu, idiot plin de aere ce eti!
Niciodat n-am crezut c-a fi n stare s spun asemenea
vorbe, noroc c nenorocita aia de muzic tehno era dat la
maxim. Nimeni n-a auzit mica noastr scen, n afara lui Joe
care probabil c s-a distrat la culme. M-am vzut nevoit s-mi
croiesc drum prin mulimea de pe ring pn am ajuns la priete
nele mele. De cum le-am zrit, le-am apucat i pe Jessica i pe
Casey de bra, i le-am mpins spre ieire.
Hei, a protestat Jessica.
Ce e, ce s-a ntmplat? a ntrebat Casey.
Plecm dracului de aici, le-am zis trndu-le n urma
mea trupurile care se mpotriveau. Haidei, v explic totul n
main. Nu mai pot sta nicio secund n iadul sta.
Pot mai nti s-mi iau rmas bun de la Harrison? a
scncit Jessica, ncercnd s-i elibereze braul din strnsoare.
Jessica! am strigat eu, simind o durere tioas n ceafa
cnd mi-am sucit gtul spre ea s o privesc. E gay\ N-ai nici cea
mai mic ans, mai bine ai lsa-o balt. Trebuie neaprat s
plec de aici. Te rog mult.
Le-am trt dup mine n parcare, iar aerul rece de ianuarie
ne-a strpuns feele pn la os. Abandonnd lupta, Casey
i Jessica s-au adunat de o parte i de alta a mea. Probabil c-i
dduser seama c inutele pe care le aveau, i care trebuiau s
fie sexy, nu se potriveau deloc cu vntul rece de afar. Ne-am
14

ndreptat toate trei lipite spre main i ne-am desprit atunci


cnd am ajuns la bara din fa. Am apsat pe butonul teleco
menzii s putem urca mai repede n cabina Saturnului meu,
care era doar puin mai cldu dect vremea de afar.
Casey s-a cuibrit pe locul din fa i a reuit s spun cu
dinii clnnind de frig:
Dar de ce plecm aa de repede? Nu-i dect vreo nou,
nou si-un
sfert.
>
Jessica s-a aezat bosumflat pe bancheta din spate, nfofo
lit ca un cocon ntr-o ptur veche de cnd lumea. (Aveam un
radiator de doi bani, care rareori se hotra s funcioneze, aa c
ineam pe podeaua mainii un teanc de pturi.)
M -am certat cu cineva, le-am explicat, mpingnd cheia
mult mai tare dect era cazul. I-am azvrlit paharul de Cola n
fa i n-am avut chef s-i mai atept rspunsul.
Cu cine? a ntrebat Casey.
Aveam oroare de ntrebarea asta, fiindc tiam ce reacie
avea s urmeze:
Cu Wesley Rush.
Vorbele mi-au fost primite cu dou oftaturi adnci, pline de
extaz.
Pe bune? am pufnit eu. Tipul sta e un fiistangiu notoriu.
Mi-e pur i simplu grea de el. Se culc cu orice mic i-i
ine creierul n pantaloni ceea ce nseamn c-i microscopic.
M ndoiesc, a srit imediat Casey cu un alt oftat. Sfinte
Dumnezeule, Bia, numai tu ai putea gsi un cusur la Wesley
Rush.
Am strpuns-o cu privirea cnd mi-am ntors capul s ies
din parcare:
E-un imbecil.
15

Nu-i adevrat, a reacionat i Jessica. Janine mi-a poves


tit cum a venit i a vorbit cu ea de curnd, la o petrecere. Era
acolo mpreun cu Vikki i cu Angela i mi-a zis c a venit din
senin i s-a aezat lng ea. S-a purtat foarte frumos, exact ca
un prieten.
Normal, se lega perfect cu ce-mi spusese el mai devreme. In
mod sigur atunci cnd era cu Angela i Vikki, Janine era Duff
n grupul lor. Oare care din ele o fi fost n noaptea aia cu Wesley
acas?
E fermector, a zis Casey. Iar tu joci, ca de obicei, rolul de
Domnioar
Cinic.
>
M i-a zmbit larg din cealalt parte a mainii:
Dar ce naiba ti-a
fcut de-ai azvrlit n el cu Cola?
>
Abia acum prea s-i pese. Ii luase ceva timp.
i-a spus ceva, Bia?
Nu, am minit. Nimic. Doar c m calc pe nervi, att.
Duff.
Cuvntul mi s-a nvrtit n cap pe tot drumul fcut pe 5th
Street. Nu eram n stare s le povestesc prietenelor mele despre
noua i minunata insult pe care tocmai mi-o adugasem la
vocabular, dar am privit n oglinda retrovizoare i mi s-a confir
mat afirmaia lui Wesley, anume c eu eram coada (sau mai
bine zis noada) cea neatrgtoare i indezirabil a grupului.
Silueta perfect, de clepsidr, a Jessici i ochii cprui calzi,
mbietori. Tenul impecabil al lui Casey i picioarele lungi de-un
kilometru. Nu m puteam compara cu niciuna din ele.
Uite ce propun, c tot e devreme, ce-ar fi s mergem la o
petrecere n alt parte? ne-a sugerat Casey. Am auzit eu de una
pe undeva prin Oak Hill. A venit acas de Crciun nu tiu care
tip de la facultate i cic d o petrecere super tare. M i-a poves
tit de diminea Angela. Mergem?
16

Daa, a strigat Jessica ridicndu-se din ptur. Trebuie s


mergem! Vor fi prezeni biei de facultate! Ce spui, Bianca,
n-ar fi distractiv?
Am lsat s-mi scape un suspin:
Nu, nu chiar.
Ei, haide, s-a aplecat Casey i m-a strns de bra. Nu mai
dansm de data asta, da? Jess i cu mine i promitem s-i inem
departe de tine pe toi tipii meseriai, dac tot zici c nu-i
supori.
Zmbea, ncercnd s m nveseleasc.
Nu-i adevrat c nu suport tipii meseriai, i-am spus.
Doar pe unul din ei.
O clip mai trziu, am suspinat i-am ntors pe autostrad,
lund-o spre limita dintre state.
Bine, bine, hai s mergem. Dar voi dou mi suntei
datoare cu ngheat dup asta. Dou cupe.
S-a fcut.

17

Nu exist nimic mai linititor dect calmul de smbt


noaptea sau din dimineaa de duminic. Pe la ora 1 m-am
furiat nuntru; sforitul nfundat al tatei rsuna din holul de
jos, n vreme ce restul casei rmsese cufundat n tcere. Sau
poate surzisem din pricina bass-ului bubuitor de la petrecerea
din Oak Hill. S fiu sincer, nu prea mi psa de ideea c-a fi
putut s-mi pierd auzul. Dac aa n-a mai auzi niciodat
muzic tehno, m-a oferi prima.
Am ncuiat usa de la intrare n urma mea si-am traversat
livingul ntunecos i gol. Am zrit vederea azvrlit pe-o msu
de cafea trimis din cine tie ce ora n care se afla mama, dar
nu m-am sinchisit s-o citesc. Tot acolo aveam s-o gsesc i-n
dimineaa urmtoare si oricum m simeam obosit, asa c
m-am trt pe trepte pn n camera mea.
Inghiindu-mi un cscat, mi-am aezat haina pe sptarul
scaunului de birou i m-am apropiat de pat. Mi-am azvrlit
teniii Converse de cealalt parte a dormitorului i-am simit
cum ncepe s m ia o durere de cap. Dei eram rupt de
y

18

'

oboseal, nu scpm deloc de obsesiile mele de T O C 1. Trebuia


neaprat s mpachetez nainte de culcare toate hainele curate
aezate grmad la capul patului.
Am luat fiecare lucru cu grij maxim i l-am mpachetat cu
0 precizie jenant. Apoi am aezat frumos pe podea, n teancuri
separate, tricourile, blugii i lenjeria intim. Nu tiam de ce, dar
aceast mpachetare a hainelor ifonate avea darul s m lini
teasc. In timp ce-mi nlm teancurile perfecte, mintea mi se
limpezea, corpul se relaxa i am simit cum mi dispare treptat
toat iritarea adunat de pe urma unei nopi de muzic zgomo
toas i plin de nesimii bogai, greoi i obsedai de sex.
Renteam cu fiecare cut pe care o netezeam.
Mi-am terminat de mpachetat toate hainele, m-am ridicat
i-am lsat mormanele pe jos. Mi-am scos puloverul i blugii
care pueau de la petrecerile sufocante la care fusesem i le-am
azvrlit n coul de rufe din colul dormitorului. Du puteam s
fac i dimineaa. Acum eram mult prea stoars ca s m mai
ocup cu aa ceva.
nainte s m strecor sub cearafuri, am aruncat o privire n
oglinda mare aflat de cealalt parte a camerei. Mi-am cercetat
silueta cu ochi noi, sub influena recentelor descoperiri. Pr
castaniu rocat, cu bucle imposibil de controlat. Coapse pline.
Mda. O DufF adevrat. Cum de nu mi-oi fi dat seama pn
acum?
Vreau s spun, niciodat nu m crezusem deosebit de atr
gtoare i nu era greu s-i dai seama c Jessica i Casey, aa
subiri i blonde cum erau, artau mortal, dar totui... Nu-mi
trecuse niciodat prin cap c eu jucam rolul fetei urte pe lng
1 T O C : tulburare obsesiv-compulsiv

19

duetul seductor. Mulumit lui Wesley Rush, acum vedeam


cum stteau lucrurile de fapt.
Uneori e mai bine s fii netiutor.
Mi-am ridicat ptura pn la brbie i mi-am ascuns corpul
de oglinda nemiloas. Wesley rmnea dovada vie a faptului c
frumuseea era de suprafa, de ce oare m deranjau vorbele lui?
Eram o ip inteligent. O persoan bun. Cui naiba i psa c
eram o Duff? Dac a fi fost atrgtoare, ar fi trebuit s am de-a
face cu ipi asemenea lui, dornici s se dea la mine. Bleah! Uite
c existau i avantaje dac erai Duff. N-ar trebui s te simi
aiurea dac eti mai puin atrgtoare.
Lua-l-ar naiba pe Wesley Rush! Nu-mi venea s cred c m
facea s fiu ngrijorat pentru nite rahaturi de doi bani i fr
niciun sens.
Am nchis ochii. N-aveam s-mi mai amintesc diminea
y
nimic. Nu m voi mai gndi niciodat la Duff.
Duminica era o zi fantastic linite, tcere, euforie fr
sfrit. Firete, viaa noastr era destul de calm cnd mama era
plecat. Atunci cnd era acas, prea c avem ntotdeauna o
cas zgomotoas. Se auzeau mai mereu muzic, rsete sau cteo chestie plin de via i de haos. Numai c ea nu rmnea
niciodat acas mai mult de cteva luni, i totul mpietrea n loc
ct timp era plecat. La fel ca mine, nici tata nu socializa prea
mult. De cele mai multe ori, se cufunda n munc sau se uita la
televizor. Ceea ce nsemna c locuina familiei Piper era destul
de tcut.
Dar n dimineaa care urma hrmlii din cluburi i de pe la
petreceri o cas tcut echivala, n fapt, cu perfeciunea.
Lunea era nesuferit.
20

Ca toate zilele de luni n genere, numai c lunea asta era


de-a dreptul nasoal. Totul s-a declanat ca la un semnal, atunci
cnd Jessica s-a npustit n clas, la ora de spaniol, cu lacrimile
iroindu-i pe obrajii mnjii de rimei.
Jessica, ce e? am ntrebat-o. S-a ntmplat ceva? E totul
n ordine?
Recunosc, n rarele ocazii cnd Jessica i facea apariia n
clas fr' s arate ca scoas din reviste, n oca la maxim. Ce
vreau s spun e c n fiecare zi opia i chicotea. Aa c atunci
cnd aprea cu faa asta lung i deprimat, m speria de
moarte.
Jessica i-a cltinat capul nefericit i s-a prbuit pe un scaun:
Totul e bine, dar... nu pot merge la balul baschetbalitilor,
a spus i un uvoi nou de lacrimi s-a revrsat din ochii mari, de
culoarea ciocolatei. Nu-mi d voie mama!
Asta era? M ddusem aici de ceasul morii pentru balul
baschetbalitilor?
Dar de ce? am ntrebat-o, ncercnd s par nelegtoare.
M -a pedepsit, a suspinat ea. M i-a vzut de diminea
carnetul de note n camer i-a aflat c sunt pe cale s pic la
chimie, dup care a luat-o razna! Nu-i corect, fir-ar s fie de
treab! Vine balul baschetbalitilor i e petrecerea mea prefe
rat... dup balul de sfrit de an i dup balul fotbalitilor.
Mi-am lsat brbia n jos i-am privit-o cu un aer de ican:
Mam, ce de-a mai petreceri preferate ai!
Nu mi-a rspuns. Nici nu a rs.
mi pare ru, Jessica. tiu c e aiurea... dar, uite, pentru
tine, promit c n-am s merg nici eu.
Am omis s-i menionez cum consideram eu degradant
ocupaia asta a balurilor colare i c e o uria pierdere de timp
i de bani. Jessica mi cunotea deja opiniile pe aceast tem i
21

n-ar fi ajutat-o nicidecum s i le reamintesc. Eram ns bucii


roas c nu aveam s fiu singura ip absent.
Uite, ce zici de asta: ce-ar fi s vin la tine acas i s nc
uitm toat noaptea la filme? Crezi c mama ta o s fie de acord?
Jessica a ncuviinat, n timp ce-i tergea ochii cu maneta
mnecii.
Da, mi-a rspuns ea. Maic-mii i place de tine. Zice c
ai o influen bun asupra mea. Aa c sigur o s fie de acord.
Mersi, Bia. Am putea s ne mai uitm o dat la Remuscarc1, ce
zici? Te-ai sturat de el?
Aa era, m sturasem complet de siropurile sentimentale
care-o extaziau pe Jessica, dar puteam trece asta cu vederea.
I-am zmbit larg:
Nu m satur niciodat de James McAvoy. Dac vrei,
putem s ne uitm i la Becomingjanel2. Dou la pre de unul.
Intr-un final, a pufnit n rs, exact nainte ca profa s ajung
n faa clasei, s nceap s-i aranjeze cu micri simandicoase
creioanele pe catedr i s strige catalogul. Jessica i-a aruncat
o privire spre profesoara usciv. I-am vzut cteva lacrimi
noi-noue sclipindu-i n ochi, cnd a revenit cu privirea la mine.
i tii, Bia, care-i partea cea mai rea? a optit ea. Aveam
de gnd s-l invit pe Harrison s mearg cu mine. Acum tre
buie s atept pn la balul de sfrit de an ca s-l invit din nou.
Dat fiind starea precar n care se afla, m-am decis s nu i
reamintesc c pe Harrison nu l-ar fi interesat persoana ei, ntru
ct ea avea sni i chiar unii mari.
tiu, Jessica. mi pare ru.
lAtonement (2007) n original, film realizat dup romanul omonim de Ian McEwan,
cu Keira Knightley i James McAvoy n rolurile principale.
2 Becoming Jane (2007), film n care James McAvoy joac alturi de Anne
Hathaway.

22

Ora de spaniol a continuat fr alte greuti, odat trecut


iceast criz de mici proporii. Pn cnd a sunat de ieire,
lacrimile Jessici deja se uscaser i rdea la povetile Angelei,
Una din prietenele noastre, despre noul ei iubit. Eu am aflat c
luasem 10 la ultima prueba de vocabulario. i-n plus, pricepuiem cum se conjug verbele regulate la subjonctiv prezent.
Eram, deci, ntr-o pas foarte bun cnd am ieit de la or
mpreun cu Jessica i Angela.
i-are un job pe undeva prin campus, continua Angela s
turuie pe cnd ne faceam loc prin mulimea de pe coridor.
Unde nva? am ntrebat-o.
La Colegiul Tehnic Oak Hill.
Prea uor jenat, aa c a adugat grbit:
O s-i ia o diplom de subinginer mai nti, nainte s
mearg la universitate. Iar CTO H nu-i o coal proast, s tii...
Acolo m gndeam s merg i eu, a spus Jessica. Nu
vreau s fiu prea departe de cas.
Jessica i cu mine ne gseam la poluri complet opuse, era
de-a dreptul hilar uneori. Ai fi putut prezice ce urma una din
noi s fac, dac pur i simplu priveai pe dos ce voia cealalt. Eu
una mi doream din rsputeri s scap de Liceul Hamilton, ct
mai curnd posibil. Abia ateptam s vin ziua absolvirii, ca
s-mi pot lua zborul imediat la facultate, n New York.
Deodat, gndul c voi fi departe de Jessica s n-o mai
vd zi de zi sltnd pe lng mine, s n-o mai aud trncnind
despre dansuri i biei gay m-a speriat cumplit. Nu tiam
prea bine cum aveam s m descurc atunci. Amndou, i ea, i
Casey reueau cumva s m in pe linia de plutire. Nu eram
convins c-a mai fi gsit pe cineva dornic s-mi suporte cinis
mul, odat plecat din ora.
23

Jess, haide, trebuie s mergem la chimie, a spus Angela


scuturndu-i uviele lungi i negre care-i intrau n ochi. tii
cum face domnul Rollins cnd ntrziem.
Au luat-o la goan spre departamentul de tiine, iar eu am
pornit agale pe coridor ctre plictisitoarea or de tiinele Gu
vernrii. Pluteam cu mintea undeva departe, ntr-un viitor fr
prietenele mele care m menineau normal. Nu m gndisem
la asta nainte, iar acum, c o faceam, deveneam din ce n ce mai
agitat. tiam c aveau s m icaneze pentru hotrrea de-a
pleca, aa c va trebui s gsesc o modalitate s fiu mereu n
legtur cu ele.
Probabil c ochii pierduser contactul cu creierul, de vreme
ce urmtoarea chestie care s-a petrecut a fost s intru direct n
Wesley Rush.
i cu asta a luat sfrit i buna mea dispoziie.
M-am mpleticit civa pai n spate, iar crile mi-au zbu
rat n toate prile pe jos. Wesley m-a apucat de umeri i m-a
inut bine cu palmele lui mari, altfel m-a fi prbuit i eu
pe gresie.
Hei, uurel, a spus el redndu-mi echilibrul.
Stteam mult prea aproape unul de altul. M simeam de
parc a fi avut nite gndaci care se trau pe sub piele acolo
unde m atinseser minile lui. M-am cutremurat de dezgust,
iar el mi-a interpretat greit gestul.
Wow, Duffy! a zis el privindu-m de sus, cu un rnjet
obraznic pe chip.
Era foarte nalt, uitasem chestia asta cu o sear nainte, atunci
cnd am stat unul lng altul, pe scaune, la Nest. Era unul dintre
puinii biei din coala noastr mai nalt dect Casey, avea
sigur unu optzeci i opt. Cu vreo treizeci de centimetri mai
mult dect mine.
24

Te fac oare s-i tremure genunchii?


Vezi s nu.
M-am rsucit din strnsoare, contient c vorbele mele au
sunat ca si cum as fi fost Alicia Silverstone n Cluelessh dar nu-mi
psa deloc. Am ngenuncheat i am nceput s-mi strng crile,
iar el, spre totala mea nemulumire, mi s-a alturat. In mod cert,
se ddea drept Bunul Samaritean. Fac pariu c-i dorea s treac
pe lng noi vreo majoret frumoas, a^a cum era Casey, de
exemplu, s-i dovedeasc ce gentleman perfect era el. Ce ticlos!
Nu se gndea dect cum s-i atrag fete n pat.
Spaniol, hm? a constatat el, cu privirea la crile m
prtiate pe jos, pe care tocmai le ridica. Eti n stare s spui
ceva interesant n spaniol?
El tono de tu voz hace que quiera estrangularme.
M-am ridicat i am ateptat s-mi dea hrtiile.
Sun foarte sexy, mi-a.zisjridicndu-se i nmnndu-mi
teancul de materiale de spaniol pe care le pusese laolalt. i ce
nseamn?
Sunetul vocii tale m face s-mi doresc s m sugrum.
Incitant.
Fr s mai adaug un cuvnt, i-am smuls hrtiile din mini,
le-am ndesat ntr-o crte i-am pornit spre clas cu pai
apsai. Simeam c trebuie s m ndeprtez de ticlosul la
afemeiat ct mai curnd posibil. Duffy? Nu zu? tia cum m
cheam! Ticlosul sta egoist nu putea s m lase cu niciun
chip n pace! S nu mai spun c nc m mai mnca pielea acolo
unde m atinsese!
La cursul de tiinele Guvernrii al domnului Chaucer nu
erau dect nou elevi cu totul, iar apte dintre ei intraser deja1
y

1 Clueless (Liceenele din Beverly Hills), comedie romantic din anul 1995, n care
apare aceast expresie folosit de Alicia Silverstone.

25

n clas cnd mi-am fcut eu apariia. Domnul Chaucer s-a


uitat urt la mine, mijind ochii, dndu-mi de neles c avea s
sune dintr-o clip n alta. Dup prerea domniei sale, era o
crim s ntrzii, iar s fii aproape pe punctul de a ntrzia, un
delict. i totui, nu am fost ultima. Ceea ce m-a ajutat puin.
M-am aezat la locul meu din fundul clasei si mi-am deschis caietul, rugndu-m la Dumnezeu ca domnul Chaucer s
nu m scoat pe mine la tabl s se rzbune c fusesem pe
punctul de a ntrzia. N-a fi garantat c nu s-ar fi lsat cu
vorbe grele, n halul n care m simeam. N-a facut-o, i-am
scpat amndoi de o scen penibil.
Ultimul student a intrat fix cnd suna clopoelul:
mi cer scuze, domnule Chaucer. Am pus afie pentru
promovarea inaugurrii de sptmna viitoare. Nu ai nceput
nc, nu?
Inima mi-a tresltat cnd mi-am ridicat privirile ctre bia
tul care tocmai intrase.
Bine, bine, recunosc, nu-mi in niciodat gura cnd e vorba
de dispreul meu declarat deschis fa de toi adolescenii care
se ndrgostesc n liceu i care nu se opresc din turuit despre ct
de mult i iubescei prietenul sau prietena. Recunosc cinstit, le
ursc pe tipele care spun c-1 iubesc pe unu nainte chiar s se
fi ntlnit cu el. Nu ascund faptul c, dup mine, e nevoie de ani
ntregi cinci sau zece, cel puin ca iubirea s se dezvolte,
iar relaiile astea din liceu mi se par incredibil de inutile. Cu
toii cunoteau aceast fa a mea... dar nimeni nu tia de fapt
c eram un pic ipocrit.
M rog, Casey i Jessica tiau, dar asta nu se punea.
Toby Tucker. n afara tragicei aliteraii, biatul sta era pur
i simplu ntruchiparea perfeciunii. Nu era un juctor de fotbal
umflat cu testosteron. Nici vreun hipiot extrasensibil care cnta
y

26

la chitar. Nu scria poezii i nici nu se machia cu dermatograf.


Prin urmare, n-ar fi avut de ce s intre n topul tipilor mito, dar
tocmai asta mi convenea mie de minune, nelegei? Sportivii
fioi, cntreii din trupe sau tipii emo nu se mai uitau a doua
oar la ceea ce spusese Wesley Rush cu aa o delicatee
Duff. Era posibil s am anse mai mari cu un tip de genul luiToby:
inteligent, activ politic i oarecum mai puin sociabil. Nu?
Greit, greit, greii
,
TobyTucker era jumtatea mea ideal. Doar c, din neferi
cire, el nu era contient de asta. i asta n mare parte datorit
faptului c mi pierdeam capacitatea de a formula propoziii
coerente de fiecare dat cnd se apropia de mine. Probabil c-i
nchipuia c-s mut, sau mai tiu eu cum. Nu se uita niciodat
la mine i nu vorbea niciodat cu mine, nici mcar nu prea s
m observe n fundul clasei. Pentru o fat cu un fund gras, m
simeam destul de invizibil. .
Eu ns l observam ndeaproape. Ii tiam freza castron de
mod veche, dar att de adorabil, i pielea palid, transparent,
i observasem ochii verzi, ascuni n spatele lentilelor ovale ale
ochelarilor. Ii observasem blazerul pe care l asorta cu orice i
remarcasem chiar i modul absolut adorabil n care i muca
buza de sus atunci cnd se concentra la cte o chestie. Simeam
c l... OK, nu chiar iubesc, dar c-1 plac. Eram de-a dreptul
n... plcut de Toby Tucker.
Bine, a mormit domnul Chaucer. Mine s v uitai mai
cu atenie la ceas, domnule Tucker.
Sigur, domnule.
Toby s-a aezat apoi n rndul din fa, lng Jeanine McPhee.
Ca un ho de rnd, am tras cu urechea la ntreaga conversaie,
ct timp domnul Chaucer i-a nirat notiele pe tabl. De obicei
nu-s aa de ciudat, dar hei, dac placi pe cineva nseamn c
____

A.

27

poi s faci chiar i lucruri nebuneti. Cam asta ar fi cea mai


plauzibil scuz pe care am gsit-o.
Ia spune, Toby, cum a fost n weekend? l-a ntrebat Jeanine cu vocea ei nazal, obinuit. Ai fcut ceva interesant?
A fost bine, i-a rspuns Toby. Ne-a luat taic-meu pe
mine i pe Nina i ne-a scos n sfara statului. Am vizitat mpreun
Universitatea din Illinois de Sud. A fost destul de distractiv.
Nina e sora ta? a continuat Jeanine cu ntrebrile.
Nu, Nina e iubita mea. nva la Colegiul tehnic din Oak
Hill. Nu i-am povestit de ea? In fine, ne-au acceptat pe amn
doi acolo, asa c am vrut s vedem cum arat. M mai intereseaz i alte coli, numai c suntem mpreun de un an i
jumtate i am cam vrea s mergem n acelai loc, s evitm
distanele prea mari.
Ce dulce! a ipat Jeanine. Eu chiar am de gnd s fac
nite cursuri la C T O H nainte s m hotrsc la ce universitate
am s merg.
Intre timp, nu m mai mnca pielea, dar simeam c mi
fierbe stomacul de ru. Am simtit c-mi vine s vrs si m-am
luptat cu dorina de a iei din sal cu mna la gur. Intr-un
final, am nvins, micul dejun a rmas la locul care i se cuvenea,
dar n rest m simeam ca naiba.
Toby avea o prieten? De un an i jumtate? Doamne D um
nezeule! Cum de nu-mi ddusem seama? i mai aveau de gnd
s mearg i mpreun la aceeai facultate? Nu cumva asta
nsemna c Toby era unul din romanticii ia prostui i afectuoi
de care-mi bteam eu joc zilnic? Avusesem ateptri prea mari
de la Toby Tucker. M ateptasem s fie la fel de sceptic ca i
mine n privina naturii iubirii adolescentine. M ateptasem ca
pentru el alegerea facultii s fie o decizie major, nu s depind
A.

>

28

de locul n care-i era acceptat sau nu prietena. M ateptasem


s fie mai... ei bine, mai detepi
Oricum nu avea de gnd s se ntlneasc cu tineymi-a optit o
voce din cap. Suna misterioas, precum oaptele lui Wesley
Rush care m sleiser de puteri. Tu eti Duff, mai tii? Gagic-sa
probabil c e mult mai slab i sigur are sni mai mari.
Nu era nc prnzul i mie deja mi venea s m arunc n gol
de pe o stnc. M rog, cam melodramatic spus. Ins n mod
sigur mi-ar fi plcut s merg acas i s m bag n pat. Voiam s
uit c Toby avea de-adevratelea o prieten. Voiam s terg
amintirea minilor lui Wesley de pe mine. Mai ales, voiam s
terg amintirea cuvntului Duff din mintea mea.
Ah, da, i lucrurile urmau s se nruteasc.
Pe la vreo ase dup-amiaza tipul de la tiri a nceput s
vorbeasc despre o furtun de zpad de mari proporii care
urma s-i fac apariia la primele ore ale dimineii. Cum nu
avusesem nicio zi cu zpad, probabil c li s-a fcut mil de noi
celor din conducerea colii pentru c au luat-o nainte i au
hotrt suspendarea cursurilor pn ce trece furtuna. i uite aa,
pe la apte jumate, a sunat Casey i a insistat s mergem la Nest,
dac tot nu ne trezeam devreme a doua zi.
Nu tiu ce s zic, Casey, am ovit eu, dac se nchid
drumurile?
Admit. Cutam orice motiv s nu merg. i-aa avusesem o
zi de doi bani. Nu tiam dac eram n stare s mai ndur i tor
tura din iadul la.
Bia, furtuna nici n-ar trebui s nceap pn pe la trei
dimineaa, sau cam aa ceva. Dac ne ntoarcem pn la ora aia,
suntem n regul.
Dar am o grmad de eme.
29

De fcut pn miercuri. Poi s le faci mine toat ziua,


dac vrei.
Am oftat:
Nu v gsii voi dou pe altcineva s v duc? Chiar nu
m simt n stare. Am avut o zi tare proast, Casey.
tiam c puteam conta oricnd pe Casey s reacioneze la
cel mai mic semn de panic.
Dar ce s-a ntmplat? m-a ntrebat ngrijorat. Eti n
regul? Nu preai prea fericit la prnz. E vorba de mama ta?
Casey!
Spune-mi ce e.
Nimic, am calmat-o. Am avut o zi proast, atta tot.
Nimic important, nicio chestie. Doar c nu am chef s merg la
distracie cu voi disear.
M -a ntmpinat o pauz de la cellalt capt al firului. Intr-un
trziu, Casey a spus cu o uoar reinere n voce:
Bianca, tii c mie-mi poi spune orice, da? tii c sunt
aici dac vrei s vorbeti cu mine. Nu ine lucrurile strnse ca
ntr-un borcan cu capac. Nu-i face bine.
Casey, sunt bi...
tiu, eti bine\ m-a ntrerupt ea. Da, cunosc. Nu vreau
dect s tii c dac ai vreo problem, sunt aici pentru tine.
tiu, am murmurat.
M-am simit vinovat c-o iritasem n halul la pentru o
prostie. Aveam prostul obicei s-mi reprim toate emoiile, iar
Casey tia asta prea bine. ncerca de fiecare dat s m apere,
ntotdeauna m fora s m destinui, ca s nu explodez mai
trziu. Uneori era enervant, dar s tii c exist cineva cruia i
psa cu adevrat... ei bine, era chiar plcut. Nu m puteam
supra pe ea:
30

tiu, Casey. Dar chiar sunt OK. Doar c... azi am aflat
c Toby are o iubit i m simt un pic dat peste cap. Atta tot.
Ah, Bia, a oftat ea. Nasol. mi pare tare ru. Poate c
Jessica i cu mine o s reuim s te nveselim dac ieim disear.
Cu dou cupe de ngheat i orice altceva i mai trebuie...
Am lsat s-mi scape un hohot scurt:
Mersi, dar nu e nevoie. Cred c am s stau acas disear.
Am nchis telefonul i m-am dus jos, unde l-am gsit pe
tata n buctrie, la telefonul fix. Mai nti i-am auzit glasul,
abia pe urm l-am vzut. Urla n receptor. M-am aezat n prag,
spernd c se va domoli dac m va observa. Credeam c vor
bete cu vreun vnztor influenat de oratoria lui Mike Piper1,
doar c la un moment dat mi-am auzit numele.
Gndeste-te ce i vei face Bianci!
Vocea lui, pe care iniial o luasem drept furie, suna mai
degrab a implorare.
Nu e deloc bine pentru relaia dintre o fat de aptepe
ani si mama ei. Are nevoie de tine acas, Gina. Avem amndoi
nevoie de tine.
M-am strecurat la loc n sufragerie, surprins s descopr c
vorbea cu mama. Sincer s fiu, nu tiam ce ar fi trebuit s mai
simt n legtur cu asta. Despre ce spunea tata. Adic, da, nor
mal, mi-era dor de mama. Ar fi fost drgu s fie acas cu noi,
dar nu era ca i cum nu am fi fost deja obinuii s trim sin
guri, fr ea.
Mama era orator motivaional. Cnd eram eu mic, scrisese
0 carte absolut nltoare i n stare s inspire lumea despre
cum s faci s ai stim de sine. Dei nu s-a vndut bine, ea tot a
primit oferte s vorbeasc pe la faculti, pe la grupuri de sprijin
1 Mike Piper, autor a 8 cri despre finane i bani.

31

i diverse ceremonii de absolvire din ar. Cum cartea nu fusese


un succes, mama nu pretindea tarife prea mari.
O vreme acceptase numai joburi locale. De la care se putea
ntoarce acas dup ce termina de spus oamenilor cum trebuie
s se iubeasc unii pe alii. Dar dup ce a murit bunic-mea,
aveam eu pe atunci vreo doisprezece ani, mama a intrat ntr-o
uoar depresie. Taic-meu i-a sugerat s-i ia o mic vacan.
S plece undeva cteva sptmni.
Cnd s-a ntors, nu s-a oprit din povestit despre toate locu
rile prin care fusese i despre oamenii pe care i cunoscuse. Cred
c asta i-a aprins dorul cltoriilor. Fiindc dup vacana aia,
mama a nceput s-i aleag locuri de pe oriunde prin ar. In
Colorado i New Hampshire. Fcea, de-acum, adevrate turnee.
Doar c deplasarea asta ultim durase cel mai mult. Trecu
ser deja dou luni de cnd plecase i de data asta nici nu mai
tiam cu certitudine unde avea prezentrile.
Probabil c de asta era i tata nfuriat. Fiindc era plecat de
atta timp.
La naiba, Gina. Cnd ai de gnd s nu te mai compori
ca un copil i s vii acas? Cnd vii acas... pentru totdeauna?
Felul n care suna vocea spart a tatlui meu cnd a pronunat
cea din urm ntrebare aproape c mi-a adus lacrimi n ochi.
Gina, a murmurat el. Gina, te iubim. i mie, i Bianci
ne este dor de tine si vrem s vii acas.
M-am mpins n peretele care m separa de tata i mi-am
mucat buza. Doamne sfinte, devenea' din ce n ce mai patetic.
Ce naiba mai ateptau de nu divorau odat? Eram oare singura
care vedea c lucrurile nu mai mergeau deloc? Care era rostul
s mai fii nsurat, dac mama nu era niciodat prin preajm?
Gina, a strigat tata, iar mie mi s-a prut c se afla pe
punctul de a izbucni n lacrimi.
32

Dup care l-am auzit punnd telefonul pe blatul de buct


rie. Conversaia luase sfrit.
L-am lsat cteva minute, dup care am intrat n buctrie.
Bun, tata. E totul n regul?
Da, mi-a rspuns el.
Doamne, ce prost mai minea!
Mda, e totul n regul, grgrio. Am vorbit cu mama i
mi-a zis s-i spun c te iubete.
Pe unde mai umbl, de data asta?
Hm, e prin Orange County, a rspuns el. St la mtua
Leah i ine prezentri la un liceu din zon. Mito, nu? Poi s
le spui prietenelor tale c mama ta e acum n O.C.1 tiu c-i
plcea serialul la, nu?
Da, mi plcea, am rspuns. Dar s-a terminat acum
civa ani.
Aha, pi... am cam rmas n urm cu filmele, grgrio.
I-am vzut privirea alunecndu-i spre blatul de buctrie, la
cheile de la main
si
>
j l-am urmrit. M -a observat si
s-a uitat
imediat n alt parte nainte s pot spune ceva.
Ai planuri pentru disear? m-a ntrebat.
Pi, a putea, dar... mi-am dres vocea, netiind cum
anume s spun mai bine urmtoarea propoziie.
Tata i cu mine nu prea aveam obiceiul s vorbim unul cu altul.
A putea la fel de bine s stau i acas. Vrei s stau cu tine
i s ne uitm amndoi la televizor?
Ah, nu , grgrio, a rostit el cu un zmbet neconving
tor. Du-te i distreaz-te cu fetele. Oricum, cred c m duc
devreme la culcare n seara asta.
1Joc de cuvinte: Orange County (zon din California) i O C (serial T V pentru
adolesceni, cu aciunea desfurat n aceeai zon).

33

L-am privit n ochi spernd c aa se va rzgndi. Dup


fiecare ceart cu mama, tata pica ntr-o depresie serioas. Eram
ngrijorat din cauza lui, numai c nu prea tiam cum s abor
dez subiectul.
i undeva n subcontient triam cu o mic team. O ches
tie prosteasc, de fapt, dar de care nu reueam s m descotoro
sesc. Tata fusese cndva alcoolic. Vreau s zic c renunase la
but nainte s m nasc eu si nu se mai atinsese de atunci de
niciun strop de alcool... numai c uneori, atunci cnd se amra
cu mama, m apuca teama. Teama c avea s ia cheile de la
main i s mearg drept la un magazin de buturi. Cum spu
neam, era un gnd ridicol, numai c nu m puteam debarasa de
frica asta.
Tata a ntrerupt contactul vizual i s-a micat vdit jenat.
S-a ntors i a mers la chiuvet s spele farfuria din care tocmai
mncase spaghete. Simeam un imbold s merg la el i s-i iau
farfuria scuza asta patetic cu care-i distrgea atenia i
s-o fac praf de pmnt. Voiam s-i spun ct de prosteasc era
tevatura asta cu mama. Voiam s-si dea seama ct de mult si
pierdea timpul cu certurile i depresiile astea idioate, n loc s
recunoasc faptul c lucrurile nu mai mergeau.
Dar, firete, nu am putut. Nu am putut spune dect:
Tat...
S-a ntors cu faa la mine, a dat din cap cu minile pline de
spum de vase:
Hai, putoaico, du-te s te distrezi, mi-a zis el. Pe bune,
chiar vreau s-o faci. Nu eti tnr dect o dat n via.
Nu aveam cum s-l contrazic cu asta. Era modul lui subtil
de a-mi spune c voia s rmn singur.
Bine atunci, am acceptat. Dac eti sigur de ce spui... m
duc s-o sun pe Casey.
y

34

Am urcat n dormitor. Mi-am luat mobilul de pe dulap


i-am format numrul lui Casey. Dup ce a sunat de dou ori,
a rspuns.
Hei, Casey, tii, m-am rzgndit n privina clubului... i,
hm, crezi c e OK dac rmn disear la tine? Am s-i poves
tesc mai trziu care-i treaba, numai c... n-a prea vrea s dorm
la mine acas.
Am rempachetat hainele curate aflate pe jos, la piciorul
patului, dar de data asta rutina mea nu m-a mai ajutat la fel ca
de obicei.

3
Mai pune-mi unul, Joe, am spus i-am mpins paharul
gol s alunece spre barmanul care l-a prins fr greutate.
Gata, Bianca, sta a fost ultimul.
Mi-am dat ochii peste cap:
Nu-i dect Cola cu gust de ciree.
Care poate fi la fel de periculoas ca whisky-ul.
A pus paharul pe un raft din spatele barului.
Gata. O s-mi mulumeti mai trziu. Durerile de cap de
la excesul de cofein sunt chiar nasoale. i pe urm, tiu eu cum
suntei voi, fetele: cum punei dou kile pe voi, cum dai vina
pe mine.
In fine, cum zici tu.
i ce dac m ngram? Oricum eram o Duff i singurul tip
pe care-a fi vrut s-l impresionez avea deja o iubit cu acte n
regul. A fi putut s pun pe mine treizeci de kile, c nu m-a fi
simtit mai ru de att.
mi pare ru, Bianca, a spus Joe i-a plecat n cellalt
capt al barului unde ateptau s comande Angela i prietena
ei, Vikki.
36

Am nceput s bat darabana cu degetele pe suprafaa de lemn


a barului, cu mintea departe de muzic i de lumina stroboscopului. De ce oare n-oi fi insistat eu s rmn cu tata acas? De
ce nu l-am obligat s vorbeasc cu mine? Mi-1 nchipuiam scu
fundat n durerea lui... de unul singur.
Aa tiam noi, cei din neamul Piper, s facem fa stresului.
De unii singuri.
Oare de ce? De ce nu eram nici mca unul n stare s ne
deschidem? De ce nu putea tata s recunoasc, de fapt, c avea
probleme mari cu mama. De ce nu eram eu n stare s-l nfrunt
n chestiunea asta?
Salut, Duffy.
De ce naiba trebuia s se aeze imbecilul sta fix lng mine?
Car-te, Wesley, am mrit holbndu-m la degetele pe
care nu conteneam s le mic.
Nu pot, mi-a rspuns el. Vezi tu, Duffy, nu sunt genul
care se d btut cu una, cu dou. Sunt hotrt s m lipesc de
una din prietenele tale de preferat aia cu balcoanele alea
demeniale.
>
Atunci du-te i vorbete cu ea, i-am sugerat.
M-a duce, numai c Wesley Rush nu fuge dup fete. Ele
fug dup el, mi-a spus cu zmbetul ct faa. E n regul. In
curnd, o s-i fac apariia i-o s m implore s m culc cu ea.
Vorbitul cu tine nu va avea alt efect dect grbirea ntregului
proces. Dar pn atunci, iat, vei avea onoarea de a sta n com
pania mea. Din fericire pentru mine, n seara asta se pare c nu
mai eti narmat cu nicio butur, a rs el, apoi s-a oprit brusc.
Ii simeam ochii neclintii de pe chipul meu, dar nu mi-am
ridicat privirea.
Te simi bine? Nu pari la fel de agresiv ca de obicei.
Las-m-n pace, Wesley. Pe bune.
37

Ce s-a ntmplat?
Pleac de-aici.
Valul de tensiune acumulat n mine trebuia s ias cumva la
suprafa. Nu mai puteam atepta s m descarc pn cnd
ajungeam la Casey acas. Simeam c trebuie s-i dau drumul
chiar atunci. Doar c nu intenionam s plng, nu n faa ntre
gului liceu, n-aveam nici cea mai mic ans s vorbesc despre
asta cu Joe sau cu pmplul de lng mine, iar dac l-a fi
caftit pe vreunul, atunci chiar a fi dat de belea. Alte opiuni nu
mai vedeam, dar simeam c voi exploda dac nu m descrcm
ct de curnd.
Mama era n California.
Tata se neca de unul singur.
Iar eu eram mult prea la s fac ceva n privina asta.
Trebuie s fie ceva care te supr, a insistat Wesley. Ari
ca i cum i-ar veni s plngi.
M i-a pus o mn pe umr i m-a forat s m ntorc cu faa
la el:
Bianca?
Iar eu am fcut cel mai aiurea lucru. Singura mea scuz era c
m simeam copleit de un stres enorm i c aa speram s gsesc
o ieire. Aveam nevoie de ceva care s-mi distrag atenia
orice n stare s m in departe de drama prinilor mei
mcar pentru o secund. i, atunci cnd mi-am dat seama de
ansa pe care o aveam, nu m-am mai gndit la ct de mult urma
s regret mai trziu. Ocazia perfect apruse chiar lng mine, pe
scaunul de la bar, iar eu m-am npustit asupra ei. Literalmente.
L-am srutat pe Wesley Rush.
Avea mna pe umrul meu i i-am simit ochii cenuii msurndu-m pentru o clip, iar n urmtoarea i-am astupat gura
cu gura mea. Buzele mi-erau violente de attea emoii sugrumate,
38

iar el a prut c devine rigid, cu trupul ngheat de oc. Ceea ce


nu a durat prea mult. O secund mai trziu, mi-a rspuns cu
aceeai agresivitate, mi-a dat minile deoparte i m-a tras spre
el. Ai fi zis c gurile noastre erau prinse ntr-o ncletare pe
via i pe moarte. Mi-am ncletat minile n prul crlionat,
trgndu-1 mult mai tare dect era cazul, iar el i-a ngropat
degetele n talia mea.
Funciona mai bine dect dac i-a fi tra cuiva vreun pumn.
Nu numai c m-a ajutat s elimin presiunea ngrozitoare ce cre
tea nuntrul meu, dar mi i distrgea atenia. Acum pe bune,
e cam greu s te gndeti la taic-tu cnd te srui cu cineva.
i orict de ciudat ar suna asta, Wesley se pricepea s srute
al naibii de bine. S-a lipit de mine i eu m-am nfipt n el att
de tare, c aproape a czut de pe scaunul de bar. Nu ne-am fi
putut apropia mai mult de-att n clipa aceea. Scaunele preau
s fie la kilometri ntregi deprtare.
Dintr-odat, mi-au disprut toate gndurile i m-am trans
format ntr-un soi de fiin exclusiv fizic. Lipsit de emoii.
Nimic nu mai exista n afara corpurilor noastre, iar buzele
noastre care se luptau deveniser centrul scenei de lupt. Bine
cuvntare total! Era uimitor s nu te mai gndeti la nimic.
La nimic! Nimic... pn cnd a dat-o el n bar.
Mna i-a alunecat de pe mijloc i a urcat pe corp oprindu-se
n dreptul snului meu drept.
Totul a dat buzna napoi i brusc mi-am amintit pe cine
anume srutam. Mi-am smuls minile din prul lui i l-am
mpins ct de departe am putut. M simeam devastat de
furie o furie nou, aprins - , care nlocuia pe deplin grijile
deprimante pe care mi le fcusem cu un minut nainte. A lsat
s-i cad minile, iar una din ele s-a oprit pe genunchiul meu
cnd s-a retras. Prea surprins, dar n mod deosebit mulumit.
39

Wow, Duffy, asta a fost...


i l-am plmuit. Aa de tare c m-a usturat mna de la lovitur.
Mna de pe genunchiul meu a zburat ndat la obraz.
Ce naiba? a ntrebat el. De ce-ai fcut asta?
Nemernicule! am urlat.
Am srit de pe scaun i m-am npustit pe ringul de dans.
Dei nu voiam s admit, eram mai furioas pe mine nsmi
dect pe el.

Patul matrimonial al lui Casey era incredibil de clduros.


Avea nite perne moi i simeam c a fi putut s m cufund n
salteaua pufoas i s rmn acolo pe veci. i totui, nu puteam
adormi. M fiam i m ntorceam pe jumtatea mea, de pe o
parte pe alta, ncercnd s n-o trezesc pe Casey. Am numrat
oi. Am fcut chestia aia n care i relaxezi fiecare parte a corpu
lui, de la degetul mare de la picior, mergnd pe corp, n sus. Ba
chiar mi l-am imaginat pe domnul Chaucer innd o prelegere
despre politici publice.
Continuam s rmn treaz.
Simeam iar cum mi se acumuleaz emoiile, numai c de
data asta nu aveau nimic de-a face cu tata. mi luasem chestia
asta de pe suflet ceva mai devreme, dup ce am lsat-o pe
Jessica acas i am rmas singur cu Casey.
mi fac griji n privina lui tata, recunoscusem eu.
Ateptasem s ias Jessica din main ca s pot vorbi. tiam
c ea nu m-ar fi neles. Jessica provenea dintr-o familie fericit
i normal, cu doi prini. Casey, pe de alt parte, vzuse deja
cum se destrmase relaia prinilor ei.
41

E aa de netiutor. Vreau s zic, nu e oare evident pentru


toat lumea c nu mai merge treaba? N-ar trebui s divoreze
naibii odat i s termine?
Nu spune asta, Bia, m avertizase ea. Pe bune, nici mcar
s nu te mai gndeti la aa ceva.
Am ridicat din umeri.
Ai s vezi c-or s se rezolve toate, mi spusese ntinzndu-se ctre mine i strngndu-mi mna, n timp ce goneam
la ea acas.
nc nu ncepuse s ning, dar vedeam cum norii acopereau
treptat stelele de pe cerul ntunecat.
O s vin acas, vor discuta despre toate, or s fac sex de
mpcare i ...
Doamne! Casey, e scrbos!
... i totul va reveni la normal.
S-a oprit o clip ct am tras maina n faa casei, dup care
a continuat:
ntre timp, eu sunt aici pentru tine. Dac ai nevoie s
vorbeti,
s tii
c te voi asculta mereu.

7
>
Da, tiu.
Fusese acelai discurs al lui Casey, cea care salveaz lumea,
pe care-1 tiam de doisprezece ani i care aprea ori de cte ori
ne confruntam cu orice problem din lume, indiferent ct de
mic. Nu c-a fi avut neaprat nevoie de el n noaptea aia.
Sincer, nu m mai gndisem la tata de cnd plecaserm de la
Nest. Scpasem de tot stresul dup ce l-am srutat pe Wesley.
i exact din cauza asta nu puteam dormi. Nu m puteam
opri s m gndesc la ceea ce fcusem la club. M ardea toat
pielea. Buzele parc nu mai erau ale mele. Plus c, indiferent de
cte ori m splasem pe dini n baie la Casey (dup o juma
de or venise s vad dac sunt n regul), nc mai simeam n
42

gur gustul ticlosului luia afemeiat i dezgusttor. Bleah! i


cel mai ru era c tiam c mi-o fcusem de una singur.
Eu l srutasem pe el. OK, el m pipise, dar la ce m-a fi
putut atepta? Wesley Rush nu prea avea o reputaie de gentle
man. O fi fost el un idiot notoriu, dar, pentru srut, numai eu
eram de vin. Ideea asta nu-mi ddea deloc pace.
Casey, am optit.
Recunosc, nu era deloc frumos din partpa mea s-o trezesc la
trei dimineaa, dar ea era cea care-mi spunea ncontinuu s m
descarc, s povestesc i alte d-astea. n principiu, ea era de vin
c m comportam aa.
Hei, Casey!
Hm?
Eti treaz?
h.
Dac-i spun ceva, juri s nu mai spui nimnui? am n
trebat-o. i promii s n-o iei razna?
Sigur, Bia, a murmurat ea. Ce este?
Am srutat pe cineva n noaptea asta.
Bravo ie! Acum hai s ne culcm la loc.
Am tras adnc aer n piept:
Pe Wesley... Wesley Rush.
Casey a nit drept n picioare n pat:
Cuuum?
A dat din cap s-i ndeprteze somnul greu de pe ochii c
prui, acum holbai la mine.
Bun, gata, acum sunt treaz.
S-a ntors ctre mine, iar prul blond i scurt i sgeta n toate
direciile. Fir-ar, cum naiba reuea s arate bine chiar i aa?
Doamne sfinte! Ce s-a ntmplat? Parc l urai pe tipul
sta.

43

Aa i e, l ursc. Am s-l ursc venic. A fost pur i sim


plu un moment prostesc, imatur i fr cap, o prostie.
M-am ridicat n ezut i mi-am tras genunchii la piept:
M simt murdar.
Uneori e distractiv s te simi murdar.
Casey!
Iart-m, Bia, dar nu vd care e problema, a recunoscut
ea. E-un tip mito. E plin de bani. Probabil c srut al naibii
de bine, nu? Nu? Adic, are buzele alea care m fac s m gn
desc la...
Casey! am strigat i mi-am acoperit urechile cu palmele.
Oprete-te! Uite ce e, nu sunt deloc mndr de ce am fcut.
Eram amrt, el s-a nimerit acolo, iar eu... Doamne, nu-mi
vine s cred c am fcut aa ceva. Oare de-acum sunt o uuratic?
Fiindc l-ai srutat pe Wesley? Nu prea cred.
Ce-am s m fac, Casey?
II mai srui o dat!
Am sgetat-o cu o privire rece nainte s m aez la loc pe
pern. M-am ntors departe de ea.
In fine, uit de asta, am zis. Nu ar fi trebuit s-i povestesc.
Haide, Bia, nu fi aa, a rostit ea. Iart-m, dar chiar cred
c n-ar fi ru ca mcar o dat n via s vezi partea bun
a lucrurilor. Vreau s spun, uite, n-ai mai avut un iubit de
cnd cu...
A lsat propoziia neterminat. La urma urmei, amndou
tiam
cum l chema.
>
Nu vreau s zic dect c era i timpul s mai ai i tu parte
de ceva aciune. Nu vorbeti cu niciun tip n afar de Joe, iar el
e mult prea btrn pentru tine. Iar acum, c tim c Toby nu
mai e de abordat, care-i problema dac te ntlneti cu Wesley?
O s mori cumva din atta lucru?
44

Nu m ntlnesc cu el, am uierat. Wesley Rush nu se


ntlnete cu nimeni, doar se culc cu oricine, dac tot veni
vorba. A fost un singur srut, o mare... mare, mare, mare pros
tie! Am fcut o greeal imens.
Casey s-a cuibrit pe partea ei de saltea, i apoi mi-a mrturisit:
tii, eram convins c nici mcar tu nu ai s-i poi rezista
farmecelor la nesfrit.
Poftim? am spus i m-am rsucjt spre ea cu o privire
furioas. Rezist foarte bine, mulumesc. i vrei s mai tii ceva?
Nici mcar nu am la ce s rezist. II gsesc respingtor. In seara
asta nu am mai judecat normal, dar asta nu se va mai ntmpla
niciodat.
Niciodat s nu spui niciodat, Bia.
Dup cteva secunde, am auzit-o sforind.
Am mai bombnit singur cteva minute, apoi am adormit
njurndu-i n secret pe Casey i pe Wesley. Intr-un mod ciu
dat, asta chiar m-a fcut s m simt bine.
Cnd am intrat pe u n amiaza urmtoare scuturndu-mi
zpada proaspt czut din pr, tata tocmai venise acas de la
Tech Plus unde muncea, un soi de Best Buy1 local. Furtuna nu
fusese nici pe departe pe ct de puternic prevzuser meteoro
logii, dar mai cdeau civa fulgi. Soarele era ns destul de
puternic, aa c stratul moderat de zpad urma s se topeasc
pn seara. Mi-am scos geaca i m-am uitat la tata care sttea
pe canapea i-i rsfoia ziarul, Hamilton Journal, cu o can de
cafea fierbinte n mn.
Bun, grgrio, mi-a spus el, aeznd cana pe msu.
Te-ai distrat cu Casey i Jessica?
1 Best Buy, companie american multinaional, cu magazine n SUA, Mexic i
Canada.

45

Da, am rspuns. Cum a fost la serviciu?


Obositor, a oftat el. tii ci oameni din oraul sta au
cumprat laptopuri de Crciun? Sunt sigur c nu tii, aa c-i
spun eu, o mulime. i tii cam cte din ele au avut probleme?
O mulime? am ntrebat eu.
Bingo.
Tata a cltinat din cap i a nceput s-i mptureasc ziarul:
Dac n-ai destui bani pentru un laptop bun, de ce s-i
faci ru singur? Pstreaz-i i cumpr unul bun mai trziu. Ai
s ajungi s dai oricum restul de bani pe reparaii. S ii minte
asta, grgria mea. Dac tot e s te nv un lucru n via, sta
s fie.
Bine, tat, sigur, cum spui tu.
M simeam ca o idioat. Cum de m stresasem att asear?
Era clar c nu aveam niciun motiv. Adic, da, era adevrat, exis
tau nite tensiuni ntre el i mama, dar probabil c aveau s se
rezolve exact aa cum spusese Casey. Tata nu arta nici depri
mat, nici trist i nu prea s-i doreasc niciun strop de alcool.
tiam ns c absena mamei l durea destul de mult. Aa
c-am zis s ncerc s-i fac viata mai frumoas. Bnuiam c se
simte singur i probabil c parial era i vina mea.
Auzi, ce zici, n-ai vrea s ne uitm mpreun la televizor?
am propus. Nu am cine tie ce teme pentru mine, pot s atept
s le fac mai trziu.
Sun bine, a zis tata, nhnd telecomanda de pe msu.
Se d n reluare o serie mai veche din Perry Masonh
Am lsat s-mi scape o grimas:
Hm, OK, dac vrei tu.1
y

1 Serial de televiziune american, poliist, din anii 1957 - 1966.

46

Glumesc, grgrio, a rs el butonnd telecomanda de la


un program la altul. Nu i-a face una ca asta. Ia s vedem... Ia
uite. E un maraton din Family Ties1 pe TV Land. Ii plcea la
nebunie cnd erai mic. mi amintesc cum m uitam mpreun
cu tine la reluri, i nu aveai mai mult de patru ani.
mi amintesc i eu, i-am rspuns i m-am aezat lng el,
pe canapea. Spuneam c vreau s fiu n Partidul Republican,
aripa tnr, fiindc-mi plcea de Michael J. Fox.
Tata a fornit i i-a aranjat ochelarii cu rame groase:
Asta nu se va ntmpla niciodat. Grgria mea e de
acum liberal convins.
i-a petrecut un bra pe dup umerii mei i m-a strns.
tiam c de asta avea nevoie. Sau poate amndoi. De un pic de
apropiere i de timp petrecut mpreun, s nu ni se mai par
casa att de pustie. Sincer, mi plcea linitea, dar prea mult te
scotea din mini, n cele din urm.
Ce-ai zice s urmrim cteva episoade?
I-am zmbit:
Sigur c da, tati.
Pe la jumtatea primului episod, am avut o revelaie ciudat.
Deci, copil fiind, l-am iubit la nebunie pe Alex P. Keaton (per
sonajul super republican din Family Ties> interpretat de Michael
J. Fox), dar doisprezece ani mai trziu mi plcea de Toby
Tucker, care era democrat? m i plceau politicienii oare, sau
care era treaba? Cine tie, poate c-mi era destinat s ajung
soie de senator... sau poate chiar Prima Doamn a Americii.
Ba nu. Politicienii nu se cstoreau cu o Duff. Nu ar fi dat
bine n prezidiu, la dezbateri. Iar eu oricum nu eram genul care
s se mrite vreodat. Aveam anse mai mari s devin o Monica1
1 Serial american de comedie din anii 1982 - 1989.

47

Lewinsky a viitorului. Doar s am grij s ... hm ... ard toate


rochiile incriminatorii.
tii ce, Obama chiar arat sexy, pentru un tip mai vrst,
vreau s spun. Poate aveam o ans.
Mi-am mucat buzele, n timp ce tata rdea la una din glu
mele din serial. Cum era posibil ca pn i Family Ties s m
aduc napoi la acelai cuvnt?
Duff.
Naiba s-l ia pe Wesley cu etichetrile lui, c tot nu-mi
ddeau pace! Cuvntul sta reuea s m insulte i n propriul
meu cmin. M-am tras mai aproape de tata, ncercnd s m
concentrez la serial. mpreun. Cu orice altceva n afara de
Wesley i de eticheta lui idioat. Am ncercat s uit de srutul
la nenorocit i de comportamentul meu prostesc.
Am ncercat iar, i iar, i iar.
i, firete, am euat lamentabil.

48

Copil fiind, la grdini, am trecut printr-o experien trau


matizant cnd m jucam la paralele. Tocmai ajunsesem la
jumtatea traseului, cu picioarele blngnind dedesubt, cnd
mi-au transpirat minile i-am alunecat. Mi s-a prut c am
czut de undeva de la un kilometru nlime pn am aterizat
grmad la pmnt. Toi piticii de cinci ani au rs de mine i de
genunchiul meu nsngerat. Toi, mai puin unul.
Casey Blithe a ieit din grupul de putani care se holbau i
s-a aezat drept n faa mea. Chiar i atunci, mic fiind, tiam
c este frumoas. Crlioni blonzi, ochi cprui, obraji mbu
jorai... ntruparea perfeciunii, la doar cinci ani. Ar fi putut
participa la concursuri de frumusee.
Te simi
> bine? m-a ntrebat ea.
Da, sunt bine, i-am rspuns cu faa scldat n lacrimi
dese, fierbini.
Nu mai tiam sigur de ce plngeam, de durerea din genunchi
sau de ruine c toi colegii rdeau de mine.
Nu, nu eti bine. Ii curge snge. Las-m s te ajut, a
spus ntinzndu-mi o mn i ridicndu-m de jos.
49

Apoi s-a ntors i-a ipat la copiii care-i bteau joc de mine.
Dup povestea asta, Casey i-a asumat practic rolul de ocro
titoare a mea, nu m-a mai lsat o clip nensoit, hotrt pn
la capt s m fereasc de probleme. De atunci, am rmas cele
mai bune prietene din lume.
Firete, asta se petrecea nainte de problemele legate de
popularitate i porecle precum Duff. A ajuns s fie o ip nalt
(de aproape un metru optzeci i cinci o adevrat amazoan),
subire i absolut superb! Iar eu am ajuns s art ca... h m ... fix
opusul ei. Dac ne-ar fi vzut cineva separat, nu i-ar fi imagi
nat c eram apropiate. Nimeni nu i-ar fi putut nchipui c
Regina balului era prietena tipei dolofane i cu prul de-o
culoare nedefinit, castaniu-cenusiu, care se ascundea ntr-un colt.
i cu toate astea, eram cele mai bune prietene. Fusese alturi
de mine prin toate cte trecusem. Rmsese alturi de mine i
cnd am fost boboc n liceu i cnd, ulterior, am suferit din dra
goste pentru prima dat i dac ar fi fost dup mine i
singura dat. Dei ar fi putut oricnd s-i gseasc prietene mai
frumoase, mai moderne i mai cunoscute, ea rmnea cu mine.
Aa c am fost de acord s o duc acas miercuri, dup repe
tiia majoretelor. La urma urmei, dup cte fcuse pentru mine
n ultimii doisprezece ani, mcar att puteam face, s-o conduc
din cnd n cnd pe unde avea nevoie.
Am ateptat-o n sala de mese neputndu-mi desprinde
privirile de la pereii vopsii psihedelic n albastru-portocaliu
(probabil c tipul care alesese culorile se droga la greu) i ncer
cnd totodat s-mi termin tema la algebr. Tocmai mi
puneam i eu ntrebarea veche de cnd lumea oare am s
folosesc vreodat chestiile astea n viaa real? cnd am
simit o mn pe umr. Furnicturile au aprut imediat i-am
tiut cu exactitate cine se afla n spatele meu.
7

>

50

Foarte tare. Exact ce-mi lipsea!


M-am smuls din mna lui Wesley i m-am rsucit spre el
innd creionul ca pe o arm ndreptat spre gtlejul lui, la
mrul lui Adam.
Nici mcar nu a clipit. Ochii cenuii au examinat creionul
cu o curiozitate disimulat i a spus:
Interesant. Aa-i salui tu pe toi bieii pe care-i placi?
Pe tine nu te plac!
Atunci, nseamn c m iubeti, nu?
Felul sta linitit i sigur n care mi vorbea m scotea de-a
dreptul din mini. Multe ipe l considerau sexy, dar mie una mi
se prea c hruia. Parc tot ce facea el transmitea mesajul am
s te ameesc i-o s fii a mea. Bleah.
nseamn c te ursc, m-am rstit eu. i dac n-ai de gnd
s stai naibii departe de mine, am s te raportez pentru hruire
sexual.
O s fie un caz dificil, a meditat Wesley.
Dintr-o micare scurt, mi-a smuls creionul din mn i a
nceput s-l nvrt pe degete:
Mai ales dac ne gndim c, de fapt, tu ai fost cea care
m-a srutat pe mine. Tehnic vorbind, a putea s te raportez eu
pentru hruire.
Am scrnit din dini; mi-era n continuare scrb s reme
morez scena, aa c nu m-am mai apucat s-i reamintesc faptul
c fusese mai mult dect doritor s participe la ntreaga aciune.
D-mi creionul napoi, am murmurat.
Pi, tiu eu, a nceput el, n cazul tu ar putea fi considerat
drept o arm extrem de periculoas, la fel i paharele cu suc de
ciree. Apropo, interesant alegere. Mi-a fi imaginat c eti
genul fetei care bea Sprite. tii tu ce vreau s zic... obinuit.
51

L-am intuit furioas din priviri, dorindu-mi n secret s-l


vd cum arde instantaneu, i mi-am adunat crile i caietele de
pe mas. S-a ferit de mine, cnd am ncercat s-l calc pe picior,
i a rmas privindu-m cum m deprtez cu pai apsai pe
coridor. Deja ajunsesem la jumtatea drumului spre sala de
gimnastic unde Casey, efa majoretelor, ar fi trebuit s termine
repetiia, cnd Wesley m-a ajuns din urm:
Ei, haide, Duffy. A fost o glum. Relaxeaz-te.
Nu mi s-a prut deloc haioas.
nseamn c mai ai de lucru la simul umorului, a sugerat
el. Cele mai multe fete consider glumele mele fermectoare.
Or avea un IQjaa de jos c te mpiedici de el.
A rs. Se pare c eu eram cea haioas.
tii, nu mi-ai spus de ce erai suprat n seara aia, a rostit
el. Ai fost mult prea ocupat s-mi bagi limba pe gt. Ia zi, care
era problema?
,
Nu e treaba... km nceput i m-am oprit subit. Hei, ia
stai... nu i-am ... n-a fost cu limba!
I-am observat sursul rutcios si
> am simtit
> cum m cutremur un fior de mnie:
Nemernicul naibii! Dispari de aici. De ce naiba te tot ii
dup mine i nu m lai n pace? Parc Wesley Rush nu fuge
dup fete. Cum era, parc ziceai c fetele fug dup el, nu-i aa?
Exact aa. Wesley Rush nu fuge dup fete, iar eu nu fug
dup tine, a zis el. O atept pe sor-mea. Face un test pentru
domnul Rollins. Te-am vzut n sala de mese i m-am gndit s...
S ce? S m mai torturezi puin, nu? am rostit cu pum
nii ncletai. Las-m naibii singur. Deja m-ai fcut s m
simt jalnic.
Cum am fcut asta? a ntrebat el, prnd oarecum surprins.
52

Nu i-am rspuns. N-am vrut s-i dau satisfacia de a ti c


Duff era un cuvnt care m tortura, i asta din cauza lui. S-ar fi
bucurat mult prea mult. In loc de asta, am apucat-o la goan ct
de repede am putut spre uile slii de sport. De data asta, nu
m-a mai urmrit, Slav Domnului. Am intrat grbit n sala de
sport albastr-portocalie (Doamne, iar culori aprinse, simeam
cum m apuc o durere crunt de cap) i m-am aezat pe cea
mai apropiat banc.
Excelent antrenament, fetelor! am auzit-o pe Casey stri
gnd din cealalt parte a slii. OK, deci urmtorul meci de bas
chet e vineri. Vreau s repetai dansul, valabil pentru toat
lumea i, Vikki, mai lucreaz la ridicrile de picior. Bine?
Trupa Slbnoagelor a murmurat ntr-o aprobare general.
Super, a spus Casey. La revedere, fetelor. Hai, Panterele!
Hai, Panterele, s-au auzit i celelalte majorete, de la
distan, ca un ecou.
Cele mai multe dintre ele fugiser spre vestiar, iar cteva o
luaser deja spre ieire, sporovind voioase cu prietenele lor.
Casey a opit spre mine:
Bun, Bia, m-a salutat ea. Scuze c am stat puin peste.
Te superi dac m duc s m schimb nainte? M simt cam
mpuit.
N-ai dect, am murmurat.
Ce e, ce s-a ntmplat? a ntrebat ea brusc suspicioas.
Nimic, Casey. Fugi i schimb-te.
Bianca, tiu cnd...
Nu vreau s vorbesc acum despre asta, i-am rspuns.
Nu aveam de gnd s ncep o nou discuie despre Wesley.
Probabil c s-ar fi terminat, ca i data trecut, cu ea inndu-i
partea.
t

53

Sunt bine, da? am spus cu o voce mai cald. O zi lung.


O durere de cap.
A plecat la vestiar cu acelai aer sceptic ntiprit pe fa i cu
mult mai puin voioie.
Fantastic. M simeam ca o supeijigodie. Casey nu voise
dect s se asigure c eram n regul, iar eu o pusesem la zid.
N-ar fi trebuit s-mi revrs asupra ei furia pe care o aveam fa
de Wesley, chiar dac ea l considera un prin.
Cnd a revenit de la vestiar, n hanorac i blugi, era aceeai
Casey plin de bun dispoziie. i-a aruncat geanta pe un umr
i s-a apropiat de locul unde stteam cu un zmbet larg lipit de
faa frumoas, fr cusur.
Uneori nu-mi vine s cred ce tmpenii se vorbesc prin
vestiare, a zis ea. Eti gata de plecare, Bia?
Da, haide, am spus i mi-am luat crile.
Am pornit spre ieire, spernd c Wesley nu mai bntuia pe
coridor. Casey a bgat de seam temerile mele. I-am observat
aerul tensionat i ngrijorat de pe chip, dar nu a mai deschis
nicio discuie. A spus numai:
Ascult aici, Vikki o s capete ct de curnd renumele de
fufa liceului.
Dar deja l are.
Pi, asta cam aa este, a admis Casey, numai c va fi i
mai ru de att. Se vede cu tipul la care joac fotbal american
la juniori l tii, cum l cheam dar i-a promis altui tip de
la Liceul Oak Hill c o s vin cu el la balul baschetbalistilor.
Nu neleg de ce se pune n situaii din astea. Noi trei, tu cu
mine i cu Jess o s avem bilete n primul rnd la scandalul din
seara aia. C tot mi-am amintit, cu ce te mbraci la bal?
Cu nimic.
Mito, dar nu cred c te vor lsa s intri goal, Bia.
54

Ne fceam loc prin labirintul de mese din cantin, ncer


cnd s ajungem n parcare.
Nu despre asta vorbesc, vreau s spun c nici eu, nici
Jessica nu venim la bal, am anunat-o.
Ei, na, sigur c venii, a protestat Casey.
Am dat din cap:
Jessica e pedepsit. i i-am promis c m duc la ea s ne
uitm la filme, aa, ca fetele.
Am deschis ua albastr i-am ieit n aerul ngheat din
parcarea elevilor, n vreme ce Casey rmsese fr cuvinte.
Cum? Lui Jess i place la nebunie balul baschetbalitilor.
E preferatul ei dup balul de sfrit de an i dup balul fot
balitilor.
Am zmbit uor, surprinzndu-m i pe mine:
i dup festivalul Sadie Hawkins1.
Mie de ce nu mi-ai spus de chestia asta? Nu mai e mult
pn la bal. De ce nu mi-a spus una din voi dou mcar?
Am ridicat din umeri:
Iart-m. Nici nu m-am gndit. Iar Jessica probabil c
nc mai plnge. Nu cred c vrea s recunoasc, de fapt, c nu
are voie s mearg.
i atunci... eu cu cine am s mai merg?
Hm, cu un tip, i-am sugerat. Casey, n-are cum s-i fie
greu tocmai ie s-i faci rost de un partener.
Am pescuit cheile de la main din buzunarul de la spate
i-am descuiat portiera Saturnului.
Da, sigur, cine-o vrea oare s mearg cu Yeti, omul
zpezilor?
Nu eti deloc Yeti.
1 O pseudo-srbtoare inspirat de o revist de benzi desenate, la care fetele
invit bieii la dans.

55

In afar de asta, a rostit ea ignorndu-mi vorbele, e mult


mai mito s merg cu voi.
S-a urcat pe locul din fa i s-a nvelit cu ptura n care
sttuse Jessica cu cteva nopi n urm.
Fir-ar a naibii de treab, Bia. Repar-i odat radiatorul la!
Ce-ar fi s-i cumperi tu main?
Schimbare de subiect:
In fine, s revenim la dans. Dac voi dou tot nu mer
gei.. . v suprai dac apar i eu la festivalul vostru de film? Ar
fi ca o Petrecere de Fete. Nu am mai fcut de mult una.
In ciuda strii mele de spirit proaste, i-am zmbit. Casey
avea dreptate. De mult timp nu mai avusesem o sear de filme,
ar fi fost chiar plcut s stm mpreun fr scene cu biei i
fr muzic tehno dat la maxim. M-a fi putut distra chiar
i eu ntr-o noapte de vineri. M-am aplecat s nvrt butonul de
volum la casetofon i-am zis:
De vineri ntr-o sptmn. Aa rmne.

56

Pe msur ce se apropia Noaptea Fetelor, m simeam mai


mult dect pregtit pentru o sear plcut i relaxant n com
pania prietenelor mele i, desigur, a minunatului actor scoian
James McAvoy. Mi-am ndesat n rucsac o copie dup Becomingjane pe care o primisem de Crciun de la Jessica, o pijama
aproape nou (da, dorm goal acas, i ce-i cu asta?) i periua
de dini. Casey trebuia s aduc floricelele de porumb, iar Jes
sica ne promisese nite boluri imense cu ngheat de ciocolat
de la automat.
De parc n-a fi avut fundul ndeajuns de mare.
Firete ns c ziua nu avea cum s fie frumoas n ntregime. Doamna Perkins, profesoara mea de englez, s-a ocupat
de asta la a patra or.
Aadar, acesta este romanul Litera Stacojie, a spus ea n
chiznd cartea. Clas, v-a plcut?
S-a auzit un mormit negativ pe care doamna Perkins nu
ddea semne c l-ar fi observat.
Prin urmare, datorit faptului c opera lui Hawthorne
este absolut extraordinar i extrem de valabil n societatea
y

57

contemporan, vreau s scriei un eseu care s se refere la acest


roman.
A ignorat oftaturile zgomotoase care se auzeau de peste tot
i a continuat:
Eseul poate s vizeze orice parte din carte un personaj,
o scen, o tem anume dar vreau s fie bine conceput. Avei
voie s lucrai pe perechi clasa a fremtat de entuziasm pe
care le voi selecta chiar eu.
Freamtul a disprut brusc.
tiam c eram n pericol de fiecare dat cnd deschidea
catalogul. nsemna c doamna Perkins avea de gnd s stabi
leasc perechile n ordine alfabetic, i cum nu aveam n clas
pe nimeni al crui nume de familie s nceap cu
partenerul
meu urma s fie...
Bianca Piper va lucra cu Wesley Rush.
Ce porcrie!
De vreo sptmn jumtate reuisem s m feresc de
Wesley din ziua n care se legase de mine dup ore dar uite
cum a trebuit s-i bage nasul doamna Perkins i s strice ea totul.
A rostit i ultimele nume din list, dup care a conchis:
M atept la eseuri de cel puin cinci pagini, cu fonturi
de 12, la dou rnduri, Vikki. S nu te mai prind cu mecherii
din alea, a avertizat-o ea i a rs fr rutate. Bun, vreau ca pere
chile s lucreze mpreun. Ambii i vor aduce contribuia la
eseu. i mai ales, fii creativi, oameni buni! Distrai-v!
Nicio ans, am murmurat spre Jessica, care sttea n
banc lng mine.
Bianca, cred c tu eti chiar norocoas, a zis ea. A fi
super fericit s fie Wesley partenerul meu. Numai c inima
mea i aparine lui Harrison. E-aa de nedrept c face Casey
pereche cu el, i nu eu...
58

i-a aruncat o privire spre locul n care sttea Casey, undeva


de cealalt parte a slii de clas i a continuat:
Probabil c-o s ajung s-i vad casa, i dormitorul i mai
tiu eu ce. Tu ce crezi, o s-mi pun o vorb bun, dac o rog?
Poate c aa o s-mi fie un fel de reprezentant.
Nu m-am obosit s-i rspund.
Predarea eseurilor peste fix o sptmn, a anunat
doamna Perkins, acoperind zgomotul de fond. Aa c v rog s
le lucrai n weekendul sta.
Clopoelul a sunat i toat clasa s-a ridicat n acelai timp n
picioare. Scund cum era, doamna Perkins s-a tras repede deo
parte, evitnd s fie clcat n picioare de turmele care se repezeau la u. M -am alturat mulimii mpreun cu Jessica, iar
Casey ne-a prins din urm exact cnd ieeam pe coridor.
Ce porcrie, a uierat ea. Un eseu despre nimic? Nu vreau
s aleg eu subiectul. Asta-i treaba ei, nu a mea! Care-i scopul
chestiei steia, dac nu ne d ea ceva de scris? E complet ridicol!
Dar tu ai noroc fiindc lucrezi cu Harrison i...
Jess, te rog, nu ncepe cu prostiile astea, i-a spus Casey
dndu-i ochii peste cap. Tipul. Este. Gay. Nu are cum s se
ntmple niciodat nimic ntre voi doi, clar?
Nu se tie niciodat, a rspuns Jess. Deci nu vrei s pui o
vorb bun pentru mine?
V las, ne ntlnim la cantin, le-am spus i am luat-o
ctre vestiar. Mai am de luat cteva chestii.
Bine.
Casey a apucat-o pe Jessica de mn i-a tras-o nspre cel
lalt coridor:
Ne vedem la automatele cu snackuri, Bia. OK aa? Haide,
Jess, s mergem.
59

i m-au lsat singur pe coridorul ticsit de lume. Bine, recu


nosc, nu chiar ticsit. Liceul Hamilton nu avea dect vreo patru
sute de elevi dar, totui, coridoarele preau destul de aglomerate
n dup-amiaza aia. Sau poate c era numai vina mea, eram din
ce n ce mai stresat i deveneam claustrofob. In fine, priete
nele mele plecaser deja, lsndu-m singur printre bestii.
Mi-am fcut loc cu coatele printre fotbaliti zgomotoi i
cupluri nlnuite sunt complet dezgusttori tia care se
expun n public i-am luat-o spre coridorul cu laboratoarele
de tiin. In cteva minute, am ajuns la vestiar care, la fel ca
restul colii steia oribile, era vopsit n albastru i portocaliu.
Am introdus combinaia de numere i-am deschis ua cu o
smucitur. Din spate m-a depit un grup de majorete care
alergau i strigau:
Hai, Panterele! Panterele! Panterele!
Mi-am apucat haina i rucsacul i tocmai eram pe punctul
de a nchide ua cnd el i-a fcut apariia. Sincer vorbind, m-a
fi ateptat s o fac mai devreme.
Duffy, se pare c suntem parteneri.
Am tras un ut n u cu ceva mai mult elan dect era necesar:
Da, din nefericire.
Wesley a rnjit i i-a trecut degetele prin crlionii ntune
cai, sprijinindu-se de vestiarul de lng mine.
Cum rmne pn la urm, la tine sau la mine acas?
Poftim?
Pentru tema din weekendul sta, mi-a rspuns el mijind
ochii. Nu-i imagina cine tie ce chestii, Duffy. Nu te urmresc.
Sunt doar un elev contiincios. Wesley Rush nu fuge dup fete.
Ele...
Fug dup tine. Da, da, cunosc.
Mi-am tras haina pe deasupra tricoului:
60

Pi, dac tot trebuie s facem asta, m gndeam s...


O brunet slbnoag pe care n-am recunoscut-o (arta mai
degrab a boboc n primul an) s-a aruncat de gtul lui, chiar n
faa mea. L-a privit adnc cu nite ochi mari i tmpi:
Vrei s dansezi cu mine disear la bal?
Sigur, Meghan, i-a rspuns el mngind-o pe spate.
Era destul de nalt ct s se poat uita de sus n jos n cmaa
ei, fr nicio problem. Ticlos pervers ce era!
Am s-mi pstrez un dans numai pentru tine, OK?
Pe bune?
Te-a mini eu pe tine?
Ah, Wesley, mersi mult!
S-a aplecat spre ea, iar fata i-a dat un srut scurt pe obraz,
apoi s-a fcut nevzut, fr s-mi dea nici cea mai mic atenie
n tot acest timp. Wesley i-a rendreptat atenia ctre mine:
Ce spuneai?
Scrnind din dini, i-am rspuns:
M gndeam s ne ntlnim la mine acas.
Dar ce e-n neregul cu casa mea? a ntrebat. i-e team
s nu fie cumva bntuit, Duffy?
Sigur c nu. Prefer totui s lucrez la mine acas. Dum
nezeu tie ce boal a putea lua dac a pune piciorul n dormi
torul tu, am spus i-am scuturat din cap. Deci, aa rmne,
mine la mine acas, da? Mine dup-amiaz, s zicem pe la
trei. Mai bine suni nainte s-i faci apariia.
Nu l-am mai lsat s rspund. Dac avea vreo problem cu
chestia asta, puteam foarte bine s scriu singur eseul. M-am
ndeprtat de el fr s-mi iau la revedere, dinadins, am ocolit
grupurile de fete care brfeau pe nfundate, i m-am grbit s
61

ajung la sala de mese. Casey i Jessica m ateptau lng nite


automate vechi.
Nu pricep, Case, zicea Jessica.
Bgase deja o bancnot de un dolar i atepta s cad n
tvia de jos sticla de Sunkist1.
Nu vrei s stai la meci i s conduci majoretele?
Nu, le-am spus deja fetelor c nu ajung n seara asta i-o
s am o nlocuitoare, pe putoaica aia frumuic din primul an.
Tot anul a vrut s intre n echip, i tie i micrile, numai c
n-a avut loc pn acum. Or s se descurce fr mine.
Stteam chiar lng ele i, ntr-un trziu, m-a vzut i Jessica:
Uite-o i pe Bianca! Hai s plecm naibii de aici odat!
Iu-huuu! Noaptea Fetelor ncepeee!
Casey i-a dat ochii peste cap. Cu un zmbet pn la urechi,
Jessica a mpins ua albastr ce ddea spre parcare i a rostit:
Suntei cele mai tari prietene. Pe bune, cele mai tari! Nu
tiu ce m-a face fr voi.
Ai plnge n pern n fiecare noapte? a ntrebat Casey.
Ai crede c ceilali prieteni pe care i ai sunt cei mai
tari? i-am oferit eu o alt variant, cu un zmbet la fel ca al ei.
Nu aveam de gnd sub nicio form s m las dobort de
Wesley Rush. Nici gnd! La naiba, era Noaptea Fetelor i nu
avea s mi-o strice un ticlos ca el:
Jessica, nu ai uitat de ngheata aia pe care ne-ai promis-o,
nu?
tiu, tiu. ngheat de la automat.

Am traversat parcarea i ne-am urcat n main. Jessica s-a


nfurat imediat n ptura cea veche, iar Casey, cu dinii
clnnind, a privit-o cu invidie i i-a fixat centura. Am apsat
1 Butur rcoritoare natural din portocale.

62

uor acceleraia i ne-am fcut nevzute din parcarea studenilor,


drept pe autostrad; fugeam de Liceul Hamilton asemenea
pucriailor tocmai eliberai din celule... De fapt, cam asta
si
> eram.
Casey, nu-mi vine s cred c nu ai fost nominalizat prin
tre reginele balului baschetbalitilor, a spus Jessica de pe ban
cheta din spate. Eram convins c vei fi.
Nu. M-au votat Regin la balul fotbalitilor. E o regul
pentru cei care ctig de mai multe ori ntr-un an. Nu eram
eligibil de data asta. O s ctige Vikki sau Angela, sunt convins.
Crezi c-or s se certe, dac o s ctige cealalt?
M ndoiesc, a rspuns Casey. Angela nu d doi bani pe
rahaturile astea. Vikki e cea competitiv... M i-ar fi plcut
totui s vd spectacolul din seara asta. V-am spus c Vikki se
gndete s se ntlneasc i cu Wesley Rush?
Nu! am strigat eu la unison cu Jessica.
Ba da, a zis Casey ncuviinnd. Cred c ncearc din
rsputeri s-i fac iubitul gelos. Se vede cu un junior, vine la
bal nsoit de un tip de la Liceul O H 1 i povestete n stnga
i-n dreapta cum i s-a pus ei pata pe Wesley. Zice c i-au fcut
de cap de curnd, la o petrecere chestie pe care nu cred c a
aflat-o iubitul ei, nc i se gndete s-o mai fac o dat.
Vikki zice c a fost demenial.
S-a culcat cu ea? a ntrebat Jessica gfind.
Se culc cu oricine, i-am rspuns eu ntorcnd maina pe
5th Street. Se culc cu orice are un vagin.
Bleah, Bianca! a ipat Jessica dezgustat. Nu mai spune
cuvntul la cu v.
7

1Oak Hill

63

Vagin, vagin, vagin, poftim, a rspuns Cascy fr ocoliuri.


Treci peste asta, Jess. Ai i tu unul. Poi s-i spui pe nume, s tii.
Obrajii Jessici ajunseser de culoarea roiilor.
N-avei niciun motiv s vorbii despre asta. E foarte pri
mitiv i... personal.
Casey a ignorat-o i s-a ntors spre mine:
O fi el un seductor de meserie, dar e al naibii de sexy.
Trebuie s recunoti i tu asta, Bia. Fac pariu c e demenial la
pat. Tu ar trebui s tii, c te-ai srutat cu el. N-a fost mito?
Poi s-o acuzi pe Vikki c vrea s l agate?
Te-ai srutat cu Wesley? a ntrebat Jessica pe un ton
piigiat, aproape necndu-se de exaltare. Cum? Cnd? Mie de
ce nu mi-ai spus?
Am intuit-o din priviri pe Casey.
Fiindc i e ruine, a rspuns Casey umflndu-i prul
scurt, la spate. Ceea ce-i o prostie, fiindc sunt sigur c i-a
plcut la nebunie s-l srute.
Nu mi-a plcut la nebunie, am zis.
Srut bine? a continuat Jessica. Hai, spune-mi, spune-mi,
spune-mi. Chiar vreau s tiu!
Pi, dac chiar trebuie s tii, da. Dar asta nu-1 face mai
puin dezgusttor.
Ia stai, a intervenit Casey, cu experiena ta de acum, rspunde-mi te rog la o ultim ntrebare. Poi s-o nvinuieti pe
Vikki fiindc vrea s-l agate?
N-am de ce, am spus i am dat semnal. O s se nvinuiasc singur atunci cnd o s-i descopere cine tie ce boal
veneric... sau cnd o s descopere iubitul ei adevrul. Oricare
din ele s-o ntmpla mai nti.
i exact de asta voiam s merg la dans, a oftat Casey. Am
fi fost martori direci ai evenimentelor... ar fi fost ca si cum
y

>

64

Liceul Hamilton i-ar fi fcut propriul episod din Gossip GirA


Iubitul lui Vikki se oftic i-i pune la cale rzbunarea pentru
c prietena lui necredincioas i-o trage cu cel mai mito tip
din liceu, iar Bianca, cea care-i ine secret iubirea ei fa de
Wesley, st bosumflat i se preface suprat, dar n realitate
tnjete dup srutrile lui super-extra-sexy.
Am simit cum rmn cu gura cscat:
Ba nu tnjesc deloc, dup nimic de genul sta!
Jessica a pufnit n rs pe bancheta din spate i, cnd mi-a
vzut privirea n oglinda retrovizoare, i-a tras coada de pr din
spate peste gur, s-i camufleze zmbetul larg.
Ei, bine, atunci, a oftat Casey, sunt sigur c-o s auzim
luni toate detaliile dramatice.
Poate chiar mine, dac povestea e ndeajuns de bun, a
adugat Jessica. Nici Angela, i nici Jeanine nu in brfele doar
pentru ele. Dac se las cu scandal, ateapt-te s ne sune ca s
ne povesteasc ce-am pierdut. Sunt convins c aa or s fac,
ne-a asigurat ea, surznd. Sper numai s ne dea o grmad de
detalii. Nu-mi vine s cred c pierd ultimul meu bal al baschetbalistilor.
Mcar nu-1 pierzi de una singur, Jess.
La cteva secunde dup ce am intrat pe aleea Holbrooke,
am tras maina n fata casei familiei Gaither. Am smuls cheile
din contact i-am anunat:
Noaptea Fetelor este oficial deschis!
Iu-huuu!
Jessica a srit de pe bancheta din spate i s-a ndreptat dan
snd pur i simplu spre intrarea n cas. A deschis ua, iar eu i
Casey am urmat-o, dnd din cap amuzate.1
y

1 Gossip Girl, serial american de televiziune, n care secretele adolescenilor bogai


sunt expuse de ctre un blogger vigilent.

65

Mi-am dat jos jacheta i-am agat-o n cuierul de pe u.


Jessica locuia ntr-o cas ca scoas din cutie tii genul, totul
curat, aranjat, pantofii lsai la u... Prinii ei erau maniaci cu
ordinea. Casey a fcut la fel ca mine i apoi a spus:
Ce bine-ar fi dac i mama ar ine casa la fel de ngrijit
ca asta. Sau mcar s angajeze un ajutor la curenie, s fac
ceva... Casa noastr arat ca naiba.
Nici a mea nu arta prea grozav. Mama nu fusese niciodat
obsedat cu dereticatul, tata credea n curenia general fcut
o dat pe an, primvara. In casa Piper nu se muncea prea mult
n sensul sta, n afar de splatul rufelor i al vaselor i uneori
datul cu aspiratorul i tersul prafului (chestii care, de cele mai
multe ori, mi reveneau).
La ce or vin prinii ti, Jessica? am ntrebat-o.
Mama o s ajung la cinci jumtate, iar tata la puin dup
ora ase, a rspuns ea, ateptndu-ne n captul scrilor, gata s
o ia la goan spre dormitor mpreun cu noi. ncepnd de azi,
tata are un nou pacient, aa c o s ntrzie puin.
Dl. Gaither era psihoterapeut. Nu de puine ori, Casey
ameninase c-1 va ruga s m accepte drept pacient, pe gratis,
S vad dac aa mi voi rezolva problemele. Nu c a fi avut
probleme. Dar Casey considera c cinismul meu era rezultatul
unor lupte interne care se ddeau n mintea mea i n sufletul
meu. Eu eram de prere c eram doar inteligent, atta tot. Iar
Jessica, ei bine Jessica nu spunea nimic. Chiar dac subiectul ap-,
rea rareori i era doar sugerat, ea se purta ciudat de fiecare dat.
Cu toate psihopalavrele auzite de la taic-su, probabil chiar cre
dea c negativismul meu constant se datora unor lupte interne.
Jessica ura negativismul. Cu o asemenea for, c nici nu
putea spune c l ura. Asta ar fi fost mult prea negativ s-o fac.
Haide, mai repede, mai repede! Suntei odat gata?
66

S nceap petrecerea! a zbierat Casey i a luat-o la goan


pe scri pe lng Jessica.
Chicotind ca scoas din mini Jessica s-a strduit s-o ajung
din urm, iar eu le-am urmat agale, pe trepte, n ritm normal.
Am ajuns pe coridorul de sus i mi-am auzit prietenele care se
hlizeau i vorbeau deja n dormitorul din capt, dar nu am mers
n direcia lor. Atentia mi-a fost atras de cu totul altceva.
Ua de la primul dormitor, cel de pe stnga, era larg deschis.
Mintea mi spunea s trec de el, numai c picioarele nu voiau s
m asculte deloc. Am rmas n dreptul pragului, dei-mi doream
s privesc n alt parte. Trupul meu devenise brusc necooperant.
Patul era aranjat perfect, cu pilota bleumarin bine ntins.
Posterele cu supereroi acopereau fiecare centimetru de perete.
Spoturi negre pe tblie. Camera arta exact aa cum mi-o
aminteam, cu excepia faptului c nu mai erau haine murdare
aruncate pe jos. ifonierul deschis prea gol i dispruse calen
darul cu Spider Man, care sttea de obicei pe masa calculatoru
lui. Dormitorul nc mai pstra cldur, ca i cum el ar mai fi
fost acolo. Ca i cum a fi avut din nou paisprezece ani.
Jakey nu neleg. Cine erafata aia?
Nimeni. Nu-iface griji n privina ei. Nu nseamn nimic
pentru mine.
Dar...
Ssst... nu-i mare lucru.
Te iubescy Jake. Te rog s nu m mini, da?
N-am s-ofac.
Promiti?
Normal. Bia, tu chiar crezi c i-as face vreodat vreun ru?
Bianca, unde naiba ai disprut?
Am tresrit speriat de glasul lui Casey. M-am grbit s ies
din dormitor i s nchid ua, contient c nu voi putea trece
y

y y y

67

pe lng ea ignornd-o de fiecare dat cnd voi avea nevoie la


toalet.
Vin acum, am spus reuind s vorbesc pe un ton normal.
Doamne sfinte, avei i voi rbdare o dat n via.
Dup care, cu un zmbet forat, am nceput s m uit la film
mpreun cu prietenele mele.

Dup ce am cugetat ndelung, m-am decis c erau i avan


taje pentru faptul c eram considerat Duff.
Avantajul numrul unu: n-avea niciun rost s-i faci griji n
privina prului sau a machiajului.
Avantajul numrul doi: nu exista nicio presiune s fii trendy;
nu la tine se uita lumea.
Avantajul numrul trei: nu existau scene penibile cu biei.
De beneficiul trei mi-am dat seama n dormitorul Jessici,
cnd urmream Remucare. Biata de Keira Knighdey trebuie s
treac, n film, prin toate tragediile alea nenorocite cu James
McAvoy, dar dac n-ar fi fost frumoas el nu i-ar fi dat nicio
atentie. Si ea nu ar mai fi trit cu inima zdrobit. La urma
urmei, toat lumea tie c vorba aia cu e mai bine s fi iubit i
s fi suferit, dect.. } ne de adormit copiii.
Teoria asta se aplic n multe alte filme. Ia gndii-v. Dac
n Titanic, Kate Winslet ar fi fost desemnat drept o Duff,
Leonardo DiCaprio nu s-ar mai fi luat dup ea i n felul sta1
1 .;.s nu fi

iubit deloc. Citat aparinnd poetului englez Alfred, Lord Tennyson.

69

nu am mai fi plns ca disperaii. Sau n Cold Mountain, dac


Nicole Kidman ar fi fost urt, nu i-ar mai fi fcut griji pentru
Jude Law, cnd a plecat la rzboi. i lista ar putea continua la
nesfrit.
Prietenele mele treceau prin episoade triste cu biei, de
cnd m tiam. De obicei,7 relaiile se terminau cu ele nlcrimate (Jessica) sau urlnd (Casey). Eu suferisem o singur dat
din dragoste, dar mi fusese mai mult dect de ajuns. Uitndu-m la Remuscare alturi de prietenele mele, mi-am dat
seama ct de norocoas eram s fiu Duff. Sucit chestie, nu?
Din nefericire, nu eram salvat de nemplinirile din familie,
chiar dac eram o Duff.
A doua zi am ajuns acas pe la unu jumtate, la prnz. mi
reveneam cu greu dup noaptea petrecut cu fetele n care
nimeni nu dormise i abia mai puteam s-mi in ochii
deschii. M -a trezit instantaneu imaginea casei aflat ntr-o
stare de devastare complet. Pe podeaua din living strluceau
cioburi de sticl spart, msua de cafea era ntoars cu fundul
n sus, ca i cum i-ar fi tras cineva un ut cu piciorul i abia dup
un minut mi-am dat seama: sticle de bere zceau mprtiate
peste tot prin camer. Am ngheat n prag pre de o secund,
ngrozit la gndul c avusese loc un jaf. Apoi am auzit sforitul
puternic al tatlui meu venind din captul holului, unde era
dormitorul lui, i am tiut c adevrul era chiar mai ru de-att.
Cum nu triam ntr-o cas ca scoas din cutie, la noi era
ntru totul acceptabil s mergi pe covor nclat. Azi era chiar
necesar s-o faci. Am mers la buctrie s iau un sac de gunoi
era absolut indispensabil ca s pot cura haosul din jur iar
cioburile, despre care mi-am dat seama c proveneau de la nite
poze nrmate sparte, mi-au scrit sub picioare.
y

70

M micm prin cas cuprins de o senzaie ciudat, de


amoreal. Ar fi trebuit s o iau razna. Cum s nu, cnd tata
sttuse optsprezece ani fr strop de butur, iar acum sticlele
astea de bere erau semn clar c sobrietatea lui era n pericol? Dar
eu nu simeam nimic. Poate pentru c nu tiam ce s simt. Oare
ce s-o fi ntmplat aa de ru, s-l fac s se apuce din nou de but?
Am descoperit rspunsul pe masa din buctrie, ascuns cu
grij ntr-un plic venit par avion.
Acte de divor, am murmurat examinnd coninutul pli
cului desfcut. Ce mama naibii?
Cufundat ntr-o stare stranie de oc, m-am holbat la sem
ntura rotund a maic-mii. Adic, da, pricepusem c aa urma
s se ntmple tii, cam asta e senzaia cnd maic-ta dispare
vreo dou luni de acas dar acum? Pe bune? Nici mcar nu
s-a gndit s sune sau s m anune n vreun fel dinainte! Sau
pe tata!
Naiba s te ia, am optit, i degetele mi-au tremurat.
Tata nu prevzuse nimic din toate astea. Cum de fusese
mama n stare s i fac asa ceva? S ne fac nou asa ceva?
La naiba. Pe bune. S-o ia naiba!
Am azvrlit plicul deoparte i m-am dus la dulapul unde
inem materialele de curenie, ncercnd s nu dau fru liber
lacrimilor care-mi ardeau ochii. Am apucat un sac de gunoi i
m-am ndreptat spre sufrageria distrus.
M -am ntins dup una din sticlele goale de bere i mi-am
dat dintr-odat seama. Am simtit imediat cum mi se ridic un
nod n gt. Mama nu mai venea acas. Tata se apucase din nou
s bea. Iar eu eram cea care aduna literalmente resturile de pe
jos. Am strns sticlele goale i cioburile mai mari i le-am arun
cat n sac, ncercnd s mi-o scot pe mama din minte. ncer
cnd s nu m gndesc la faptul c probabil avea un bronz
7

71

perfect. ncercnd s nu m gndesc c probabil i-o trgea cu


vreun hispanic de douzeci i doi de ani. ncercnd s nu m
gndesc la semntura perfect pe care o folosise s ncheie actele
de divor.>
Eram furioas pe ea. Foarte, foarte furioas. Cum ne putea
face una ca asta? Cum s trimit nite acte de divor n halul
sta? Fr s treac pe acas sau s ne anune n prealabil n
vreun fel. Nu i-a dat seama cum o s se simt tata? Plus c nu
se gndise deloc la mine. S nu mai spun c nu sunase s m
pregteasc n vreun fel...
Atunci i acolo, n timp ce trebluiam prin living, am decis
c o uram pe mama. O uram pentru c fusese mai tot timpul
plecat. O uram pentru c ne ocase cu actele alea. O uram
pentru c-1 rnise pe tata.
Am trt n buctrie sacul de gunoi plin cu rame distruse
i m-ari ntrebat dac tata reuise s-i tearg amintirile alea
din cap cele care fuseser surprinse n pozele cu el i cu
mama. Probabil c nu. De asta avusese nevoie de alcool. i cnd
nici aa nu i-a scos-o pe mama din cap, atunci probabil c-a
azvrlit cu ele n toate prile, ca un nebun.
Nu-1 vzusem niciodat beat pe tata, dar tiam de ce se
lsase. L-m auzit de cteva ori discutnd cu mama despre asta,
cnd eram mic. Se pare c facea urt la beie. Aa de urt, nct
mama s-a speriat i l-a implorat s se opreasc. Ceea ce cred c
explica msua de cafea rsturnat.
Dar gndul c tata ar putea fi beat... nu reueam s fac leg
tura. Adic, nici mcar nu mi-1 puteam imagina folosind vreo
njurtur mai rea dect Du-te naibii!. S fac urt la beie?
Nu mi-1 imaginam.
Voiam doar s sper c nu se tiase n vreun ciob de sticl.
Nu-1 nvinuiam deloc. Era vina mamei. Ea i fcuse asta.
72

Plecase, dispruse, fr s sune, fr s anune dinainte. Nu s-ar


mai fi apucat niciodat de but, dac nu ar fi vzut hrtiile alea
nenorocite. Ar fi fost bine. S-ar fi uitat la TVLand i ar fi citit
Hamilton Journal. N-ar fi avut de ce s fie mahmur.
Am continuat s m conving s nu plng i-am reaezat m
sua la loc, aspirnd cioburile mai mici de pe covor. Nu puteam
plnge. Dac a fi plns, n-ar fi fost din cauza faptului c prinii
mei divorau. Asta nu m ocase deloc. N -ar fi fost din cauza
faptului c mama plecase de acas. Lipsea deja de mult prea mult
vreme ca s mi mai pese. Nici mcar nu a fi jelit de dragul fami
liei pe care o avusesem cndva. Eram fericit cu viaa pe care o
aveam mpreun cu tata. Nu. Dac a fi plns, a fi facut-o de
furie, de fric, din motive complet egoiste. Nu pentru ce nsem
nau toate astea pentru mine. Eu trebuia s fiu adultul acum. Eu
trebuia s am grij de tata. Doar c mama, care ducea un stil de
via demn de o stea de cinema n Orange County, era ndeajuns
de egoist pentru amndou, aa c trebuia s las deoparte lacrimile.
Tocmai dusesem aspiratorul napoi n debara, cnd a nce
put s sune telefonul fix.
Alo? am spus n receptor.
Bun ziua, Duffy.
Ah, la naiba! Uitasem c aveam de lucru cu Wesley la pro
iectul la tmpit. Dintre toi oamenii pe care i-a fi putut vedea,
de ce trebuia s-l vd tocmai pe el? De ce era nevoie s fie i mai
nasoal ziua asta?
E aproape ora trei, a zis el. Tocmai m pregteam s vin
la tine. Mi-ai spus s sun nainte s plec... aa c trebuie s fac
ceea ce e politicos.
Habar nu ai ce nseamn asta, i-am ntors-o i am privit
pe hol, nspre dormitorul de unde se auzeau sforiturile tatlui
meu.
73

Sufrageria nc arta aiurea, dei nu i mai riscai viaa dac


peai nuntru, dar habar nu aveam n ce toane avea s fie tata
cnd se va da jos din pat. Bnuiam oarecum c nu va fi tocmai
bine. Nici mcar nu tiam ce ar fi trebuit s i spun.
Uite, tii ce, m-am rzgndit. Vin eu la tine. Ne vedem n
douzeci de minute.
In fiecare ora exist o astfel de cas. tii despre ce vorbesc:
una aa de frumoas c nu se potrivete deloc cu restul. Casa aia
aa de luxoas, nct ai senzaia c stpnii se laud cu averea
lor. Fiecare ora din lume are o astfel de cas, iar n Hamilton
casa asta aparinea familiei Rush.
Nu-s convins c ar putea fi denumit vil, dar avea trei etaje
i dou balcoane. Balcoane! M holbasem la ea de milioane de
ori cnd trecusem prin zon, dar nu-mi imaginasem c-a putea
vreodat pi nuntru. Ieri, de pild, a fi fost puin emoionat
s vd cum arat pe dinuntru (dar n-a fi spus nimnui asta),
acum ns aveam mintea fixat asupra actelor de divor de
pe msua din buctrie, c nu m simeam dect ngrijorat
i amrt.
Wesley m atepta n prag cu un zmbet enervant de nfu
murat pe fa. Sttea rezemat de prag, cu braele ncruciate
peste pieptul larg. Purta o cma albastr, cu nasturi, cu mne
cile suflecate pn la coate. i firete, lsase civa nasturi de sus
desfcui.
Salut, Duffy.
tia oare ct de mult m deranja numele la? M -am uitat pe
aleea din faa casei unde nu erau alte maini n afara Saturn-ului
meu i a Porsche-ului lui.
Unde-i sunt prinii? am ntrebat.
74

Plecai, mi-a rspuns i mi-a fcut cu ochiul. Se pare c


nu suntem dect noi doi acas.
L-am mpins ntr-o parte i am intrat n foaierul larg, pri
vind n jur cu dezgust. Mi-am aezat pantofii cumini ntr-un
col i m-am ntors ctre Wesley care m privea cu un aer vag.
Hai s terminm si
> cu asta.
Nu vrei marele tur al casei?
Nu prea.
Wesley a ridicat din umeri
Tu pierzi. Haide, vino dup mine, mi-a spus i a intrat
ntr-un living enorm, probabil la fel de mare ct cantina Lice
ului Hamilton.
Dou coloane ample susineau tavanul, iar mobilierul
trei canapele bej mpreun cu dou fotolii largi din acelai set
era mprtiat prin ncpere. Pe unul din perei am vzut agat
un televizor imens, cu ecran plat, iar pe altul era aezat un
emineu gigantic. Soarele de ianuarie se risipea prin ferestrele
mari, de la pmnt la tavan, dnd ncperii un aer de fericire
fireasc. Wesley s-a ntors i a nceput s urce scrile, departe de
aceast camer reconfortant.
Unde mergi? l-am ntrebat.
M -a privit peste umr cu un aer exasperat:
In dormitor, unde altundeva?
Nu s-ar putea s scriem eseul aici, jos? l-am ntrebat.
I-am vzut colurile gurii nlndu-se puin i felul n care
i-a agat degetul de curea.
Ba da, Dufy, s-ar putea, dar ar merge mult mai rapid
dac l bat la calculator, iar computerul e sus, n camer. Tu ai
spus c vrei s terminm i cu asta.
Am oftat adnc i-am pornit cu pai apsai pe trepte:
Prea bine.
a

75

Dormitorul lui Wesley era situat la ultimul etaj una din


camerele cu balcon i era mai mare dect toat sufrageria
mea. Patul matrimonial nu fusese fcut pe ziua aia i peste tot
primprejurul consolei de jocuri, prins ntr-un suport laolalt
cu televizorul, erau aruncate carcase goale de jocuri. In mod
surprinztor, camera mirosea foarte plcut. Un amestec de Burberry, apa de colonie cu care se ddea Wesley, cu iz de haine
proaspt splate, de parc tocmai ar fi pus rufe la uscat, sau aa
ceva. Raftul cu cri spre care s-a ndreptat era ticsit cu volume
scrise de autori variai, de la James Patterson, la Henry Fielding.
Wesley s-a aplecat s caute n bibliotec, iar eu mi-am ntors
privirile de la blugii Diesel i m-am aezat pe pat, ct timp a
gsit i a scos Litera Stacojie. M i-a fcut semn s m trag mai
aproape, ceea ce am i fcut, cu reinere.
Bun, a spus el mngind absent coperta cartonat a volu
mului, despre ce s fie eseul nostru? Ai vreo idee?
N u...
M gndeam c am putea s facem o analiz a lui Hester,
a sugerat el. tiu c sun a clieu, dar m refeream la o analiz
mai profund a personajului. Uite, de exemplu, de ce a avut ea
relaia aia amoroas? De ce s-a culcat cu Dimmesdale? L-a
iubit sau a vrut doar o via promiscu?
Mi-am dat ochii peste cap:
Doamne, aa faci mereu, caui cele mai simple rspun
suri? Hester e mult mai complicat de att. Nici una din varian
tele astea nu arat vreun pic de imaginaie.
Wesley m-a privit cu o sprncean ridicat:
Bine, atunci, a zis el uor. Dac eti aa de deteapt,
spune tu atunci, de ce a facut-o? Lumineaz-m.
Ca s-i distrag atenia de la altele.
76

OK, recunosc, mersesem cam departe, dar nu-mi puteam


scoate din cap imaginea plicului luia par avion. Nici pe a tic
loasei egoiste de maic-mea. M ntrebam oare cum se simea
tata, beat pentru prima oar n optsprezece ani. Cutam cu
mintea orice orice s-mi distrag atenia de la gndurile
dureroase, aa c era oare prea ridicol s cred c i Hester simise
la fel ca mine? Era singur, nconjurat de nite puritani ipocrii,
cstorit cu un englez absent i complet greos.
N-a vrut dect ceva care s-i mute gndul de la rahaturile
pe care le avea de ndurat, am murmurat. O cale de scpare...
Dac aa se pune problema, nu i-a mers deloc mai bine.
La final, totul s-a ntors mpotriva ei.
Nu cred c l-am auzit cu adevrat. Eram deja cu mintea
napoi n timp, ntr-o noapte nu foarte ndeprtat, o noapte n
care descoperisem o modalitate prin care s-mi scot toate gri
jile din cap. mi aminteam cum mi amuiser toate gndurile
i cum trupul a preluat controlul. mi aminteam binecuvntarea
de a nu mai simi nimic. m i aminteam cum, chiar i dup ce se
terminase totul, am continuat s m gndesc la asta cu aa for,
nct restul grijilor mele aproape c nu mai existaser.
... probabil c ideea asta ar merge. E cu siguran un alt
punct de vedere i lui Perkins i place creativitatea. Am putea
chiar s lum not maxim.
Wesley s-a ntors s m priveasc, cu un aer brusc ngrijorat:
Duffy, te simi bine?
Nu-mi mai spune Duffy.
Bine. Eti OK, Bian...?
M-am apropiat complet de el pn s-mi termine de pro
nunat numele. Cu vitez, mi-am lipit buzele de ale lui. Instan
taneu am simit un gol mental i emoional, dar din punct de
vedere fizic m aflam ntr-o stare de alert nemaivzut. Wesley
77

n-a mai prut la fel de surprins ca data trecut i-n cteva


secunde i-a pus minile pe mine. Mi-am petrecut degetele
prin prul mtsos i i-am simit limba ptrunznd grbit n
gura mea, brusc o nou arm n rzboi.
i de aceast dat corpul meu deinea controlul absolut. Nu
mai exista nimic altceva, n niciun ungher al minii, nu mai
exista niciun gnd enervant care s nu-mi dea pace. Pn i
muzica venit de la casetofonul lui Wesley, nite rock la pian pe
care nu-1 recunoteam, pn i ea disprea pe msur ce mi se
acutizau celelalte simuri.
Simeam cu precizie cum mna lui Wesley mi alunec pe
trup, micndu-se s-mi cuprind snul. Cu ceva efort, l-am
mpins departe de mine. Cu ochii larg deschii, s-a tras deoparte:
Te rog s nu m plmuieti din nou, a zis el.
Taci din gur.
M-a fi putut opri acolo. M-a fi putut ridica s plec din
camer. A fi putut lsa srutul acela s fie cel din urm. Nu am
fcut-o. Senzaia asta de amorire a simurilor pe care o aveam
de fiecare dat cnd l srutam era att de euforic asemenea
unui drog , nct nu eram n stare s renun la ea aa de
repede. Era foarte posibil s l ursc pe Wesley Rush, dar la el
nc afla cheia eliberrii mele, iar n clipa aceea chiar l voiam...
aveam nevoie de el.
Fr vorbe, fr ezitri, mi-am tras tricoul peste cap i l-am
azvrlit pe podeaua dormitorului lui Wesley. N-a avut nicio
ans s mai comenteze ceva, fiindc i-am pus minile pe umeri
fi l-am trntit pe spate. O secund mai trziu, eram urcat pe el
i ne srutam din nou. I-am simit degetele desfacndu-mi
sutienul care s-a alturat curnd tricoului de pe jos.
78

Nu-mi mai psa de nimic. Nu m simeam nici expus, nici


timid. tia deja c sunt o Duff, deci nu aveam de ce s caut s-l
impresionez.
I-am desfcut nasturii, iar el mi-a desprins clama din pr i
imediat am fost nconjurai de valuri de pr castaniu. Casey
avusese dreptate. Wesley avea un trup demenial. Pielea sttea
perfect ntins peste pieptul sculptural, iar minile mele i des
copereau cu uimire braele musculoase.
i-a mutat buzele pe gtul meu, dndu-mi ansa s respir
pentru o clip. Sttea aa de aproape, c nu mai simeam nimic
altceva dect mirosul apei lui de colonie. Gura lui mi se plimba
spre umr i-un gnd fugar mi-a calmat senzaiile. Oare de ce
nu m-o fi evitat cu dezgust? Aa s-ar fi cuvenit cu Duffy, nu?
Mi-am dat seama imediat ns c Wesley nu refuza pe
nimeni. Eu ar fi trebuit s fiu cea dezgustat, nu el.
I-am simit gura lipit de a mea i gndul acela nensemnat
i trector a pierit cu totul. Mnat de instinct, i-am nfipt
dinii n buza de jos, iar el a gemut uor. i-a mutat minile pe
spate, dndu-mi fiori pe ina spinrii. Extaz. Extaz n form pur.
O singur dat, atunci cnd m-a ntors pe spate, o singur
dat m-am gndit serios c-ar trebui s m opresc. M -a privit i,
cu micri ndemnatice, mi-a desfcut fermoarul blugilor.
O fraciune de secund mi s-a dezmorit creierul si m-am
ntrebat dac nu cumva lucrurile ajunseser prea departe. Mi-a
trecut prin cap s-l mping i s terminm acolo unde eram.
Dar de ce s m fi oprit? Ce aveam de pierdut? i totodat ce
aveam de ctigat? Cum aveam s-mi amintesc despre asta
peste o or... sau poate mai curnd?
nainte s pot gsi rspunsuri, Wesley m dezbrcase deja
de blugi i chiloi. A scos un prezervativ din buzunar (OK,
acum c m gndesc mai bine, cine ine prezervative n buzunar?
y

79

n-a mai prut la fel de surprins ca data trecut i-n cteva


secunde i-a pus minile pe mine. Mi-am petrecut degetele
prin prul mtsos i i-am simit limba ptrunznd grbit n
gura mea, brusc o nou arm n rzboi.
i de aceast dat corpul meu deinea controlul absolut. Nu
mai exista nimic altceva, n niciun ungher al minii, nu mai
exista niciun gnd enervant care s nu-mi dea pace. Pn i
muzica venit de la casetofonul lui Wesley, nite rock la pian pe
care nu-1 recunoteam, pn i ea disprea pe msur ce mi se
acutizau celelalte simuri.
Simeam cu precizie cum mna lui Wesley mi alunec pe
trup, micndu-se s-mi cuprind snul. Cu ceva efort, l-am
mpins departe de mine. Cu ochii larg deschii, s-a tras deoparte:
Te rog s nu m plmuieti din nou, a zis el.
Taci din gur.
M-a fi putut opri acolo. M-a fi putut ridica s plec din
camer. A fi putut lsa srutul acela s fie cel din urm. Nu am
facut-o. Senzaia asta de amorire a simurilor pe care o aveam
de fiecare dat cnd l srutam era att de euforic asemenea
unui drog , nct nu eram n stare s renun la ea aa de
repede. Era foarte posibil s l ursc pe Wesley Rush, dar la el
se afla cheia eliberrii mele, iar n clipa aceea chiar l voiam...
aveam nevoie de el.
Fr vorbe, fr ezitri, mi-am tras tricoul peste cap i l-am
azvrlit pe podeaua dormitorului lui Wesley. N-a avut nicio
ans s mai comenteze ceva, fiindc i-am pus minile pe umeri
i l-am trntit pe spate. O secund mai trziu, eram urcat pe el
i ne srutam din nou. I-am simit degetele desfacndu-mi
sutienul care s-a alturat curnd tricoului de pe jos.
78

Nu-mi mai psa de nimic. Nu m simeam nici expus, nici


timid. tia deja c sunt o Duff, deci nu aveam de ce s caut s-l
impresionez.
I-am desfcut nasturii, iar el mi-a desprins clama din pr i
imediat am fost nconjurai de valuri de pr castaniu. Casey
avusese dreptate. Wesley avea un trup demenial. Pielea sttea
perfect ntins peste pieptul sculptural, iar minile mele i des
copereau cu uimire braele musculoase.
i-a mutat buzele pe gtul meu, dndu-mi ansa s respir
pentru o clip. Sttea aa de aproape, c nu mai simeam nimic
altceva dect mirosul apei lui de colonie. Gura lui mi se plimba
spre umr i-un gnd fugar mi-a calmat senzaiile. Oare de ce
nu m-o fi evitat cu dezgust? Aa s-ar fi cuvenit cu Duffy, nu?
Mi-am dat seama imediat ns c Wesley nu refuza pe
nimeni. Eu ar fi trebuit s fiu cea dezgustat, nu el.
I-am simit gura lipit de a mea i gndul acela nensemnat
i trector a pierit cu totul. Mnat de instinct, i-am nfipt
dinii n buza de jos, iar el a gemut uor. i-a mutat minile pe
spate, dndu-mi fiori pe ina spinrii. Extaz. Extaz n form pur.
O singur dat, atunci cnd m-a ntors pe spate, o singur
dat m-am gndit serios c-ar trebui s m opresc. M -a privit i,
cu micri ndemnatice, mi-a desfcut fermoarul blugilor.
O fraciune de secund mi s-a dezmorit creierul i m-am
ntrebat dac nu cumva lucrurile ajunseser prea departe. Mi-a
trecut prin cap s-l mping i s terminm acolo unde eram.
Dar de ce s m fi oprit? Ce aveam de pierdut? i totodat ce
aveam de ctigat? Cum aveam s-mi amintesc despre asta
peste o or... sau poate mai curnd?
nainte s pot gsi rspunsuri, Wesley m dezbrcase deja
de blugi i chiloi. A scos un prezervativ din buzunar (OK,
acum c m gndesc mai bine, cine ine prezervative n buzunar?
79

n portofel... se prea poate, dar n buzunar? Cam plin de el,


nu?), iar n urmtoarea secund pantalonii lui erau i ei pe jos.
i dintr-odat, faceam sex, iar gndurile mele amuiser din nou.

Aveam numai paisprezece ani cnd mi-am nceput viaa


sexual, cu Jake Gaither. El tocmai mplinise optsprezece ani i
tiam prea bine c era mult prea mare pentru mine. i totui,
eram doar o putoaic n primul an de liceu, voiam s am i eu
un iubit. Voiam s m fac plcut i s m integrez ct mai bine,
iar Jake era un tip din ultimul an de liceu, cu main. Pe vremea
aia, cam asta era ntruchiparea perfeciunii.
Niciodat n cele trei luni ct am fost mpreun, Jake nu
m-a scos undeva n ora, ca la o ntlnire adevrat. O data sau
de dou ori ne-am srutat prin fundul unor sli de cinema, dar
nu am ieit s lum masa, nici s jucm bowling sau alte
de-astea. In cea mai mare parte a timpului ne-am ascuns, s nu
afle de noi prinii sau sor-sa, care ulterior mi-a devenit cea
mai bun prieten. Faza asta cu inerea secretului chiar mi se
prea distractiv i sexy. De parc ar fi fost o poveste secret de
iubire ceva cam ca Romeo si Julieta, pe care-o citisem la ora
de englez.
Ne-am culcat de cteva ori mpreun i dei nu-m i plcea
actul n sine, m reconforta senzaia de apropiere i legtura
81

dintre noi. Cnd m atingea Jake, tiam c m iubete. tiam c


sexul era o chestie frumoas i pasional, pe care era minunat s
o mprtesc cu el.
Cu Wesley Rush lucrurile erau complet diferite. Simeam
infinit mai mult plcere fizic, dar lipseau dragostea i apropie
rea. De cum am terminat, m-am simit murdar. Am tiut c
fcusem ceva greit i ruinos, dar n acelai timp m simeam
bine. Vie. Liber. Slbatic. Aveam mintea complet eliberat,
ca i cum mi-ar fi apsat cineva un buton de restart. tiam
prea bine c euforia nu avea s dureze venic, dar regretul mize
rabil merita pentru evadarea asta de moment.
Wow, a rostit Wesley.
Stteam ntini pe pat, la doar cteva minute dup ce termi
naserm, cu aproape o juma de metru ntre noi.
Uite c la asta chiar nu m-am ateptat.
Doamne, strica totul cnd vorbea. Iritat si aflat nc sub
influena tuturor urmrilor emoionale, l-am luat peste picior:
Ce vrei s spui? i-e cumva ruine c te-ai culcat cu Duff?
Nu, mi-a rspuns, i am fost surprins de ct de serios
vorbea. Nu mi-e niciodat ruine de fetele cu care m culc.
Sexul e o reacie chimic natural. Care se ntmpl de fiecare
dat dintr-un anume motiv. Cine sunt eu s dictez cine ar tre
bui s se bucure de plcerile patului meu?
Nu m-a vzut cum am dat ochii peste cap i a continuat:
Nu, n-am vrut dect s spun c sunt ocat. Serios, nce
pusem s cred c tu chiar m urti.
Dar chiar te ursc, l-am asigurat, dnd deoparte aternuturile i ridicndu-m s-mi culeg hainele de pe jos.
Nu cred c m urti att de mult, a spus Wesley, sprijinindu-se ntr-un cot i privindu-m cum m mbrac. Te-ai
j

82

aruncat cu totul asupra mea. De cele mai multe ori, nu ura


inspir pasiuni de genul sta.
Mi-am tras tricoul peste cap.
Crede-m, Wesley. Te ursc. Doar te-am folosit, atta tot.
Sunt convins c m nelegi, fiindc i tu te foloseti ntruna
de oameni.
Mi-am nchis nasturii la blugi i-am apucat clama de pr de
pe noptier.
A fost distractiv, dar dac vei spune cuiva, jur pe Dum
nezeu c te castrez. Clar?
Dar de ce? a ntrebat el. Dac lumea afl c te-ai culcat
cu mine, o s ai o reputaie din ce n ce mai bun.
Aici s-ar putea s ai dreptate, am admis. Dar nu am de
gnd s-mi mbuntesc reputaia. i mai ales, nu aa. Deci, ai
de gnd s-i ii gura sau trebuie s-mi caut de pe acum un
obiect ascuit?
Un gentleman nu i ncalc cuvntul dat, a zis el.
Doar c tu nu eti un gentleman, i-am ntors-o, prinzndu-mi prul cu clama. De asta mi-e team.
Mi-am aruncat o privire n oglinda mare de pe perete. M-am
asigurat c art normal nu vinovat i abia apoi am reve
nit la Wesley.
Hai, grbete-te, pune-i pantalonii. Trebuie s termi
nm porcria aia de eseu.
Trecuse puin de ora apte n seara n care eu i Wesley am
reuit, ntr-un final, s terminm eseul la englez. Sau o ciorn.
L-am obligat s-mi promit c-mi va trimite mai trziu ciorna,
s o redactez.
83

Nu ai ncredere n mine c o fac eu? m-a ntrebat cu o


sprncean ridicat, privindu-m cum m nclam, n holul de
la intrare.
Nu am ncredere n tine deloc, n nicio privin, i-am
rspuns.
Dect atunci cnd e vorba de sex, a spus, afind zmbe
tul zeflemitor pe care-1 uram. i, deci, chestia asta a fost aa, o
dat n via, sau o s ne mai ntlnim?
Eram pe punctul de a-i rde n nas, gata s-i spun c viseaz
dac-i imagineaz c m voi ntoarce la el, dar brusc mi-am
amintit c urma s ajung acas. Eram aproape sigur c plicul
par avion zcea tot pe masa din buctrie.
Bianca? m-a readus Wesley cu picioarele pe pmnt.
Am simit cum m strbate un fior cnd m-a atins pe umr.
E totul n regul?
M-am smucit din strnsoare i m-am dus spre u. La jum
tatea drumului m-am ntors spre el i i-am rspuns, dup o
clip de ezitare:
Mai vedem.
Apoi am luat-o la fug n jos, pe trepte.
Bianca, ateapt-m.
Mi-am strns geaca pe lng corp, ncercnd s m opun
vntului rece i-am deschis portiera Saturn-ului. In cteva
secunde ajunsese lng mine, dar din nefericire nu m-a mai atins.
Ce mai este? l-am ntrebat, urcndu-m pe scaunul ofe
rului. Trebuie s m duc acas.
Acas, ultimul loc n care a fi vrut s m aflu.
Dei cerul era ntunecat complet, tot am reuit s-i vd prin
ntuneric ochii cenuii. Aveau exact culoarea cerului dinainte
de furtun. S-a aplecat lng u, pn a ajuns la nivelul ochilor,
y

84

iar felul n care m-a privit a avut darul de a m face s nu m


simt deloc confortabil.
Nu mi-ai rspuns la cealalt ntrebare.
La care cealalt ntrebare?
E totul n regul?
O bun bucat de timp l-am privit nfuriat, creznd c voia
s-i bat joc de mine. Era totui ceva n ochii lui care m-a
fcut s am o ezitare.
Nu conteaz dac sunt sau nu bine, am optit.
Am pornit motorul, mi-am trntit portiera, iar el s-a ferit
din calea mea.
Pa, Wesley!
i am plecat.
Tata era tot n dormitor cnd am ajuns eu acas. Am termi
nat curenia n living, evitnd buctria cu bun tiin i-am
fugit sus s fac un du. Apa fierbinte n-a reuit s spele senti
mentul de murdrie pe care mi-1 lsase Wesley pe piele, dar
mi-a relaxat muchii care deja formaser nite noduri dureroase
pe spate i umeri. Nu puteam dect spera c mizeria va disprea
i ea, cu timpul.
Abia-mi nfaurasem un prosop n jurul corpului, cnd am
auzit mobilul sunnd n dormitor. Am alergat pe hol, s ajung
s rspund.
Salut, Bia, am auzit-o pe Casey n receptor. Gata cu Wesley?
Poftim?
Ai lucrat la proiectul de la englez azi, nu? a ntrebat ea.
Parc tiam c urma s vin la tine acas...
Ah, da. Pi, pn la urm, am ajuns eu la el acas, i-am
rspuns, ncercnd din rsputeri s nu par vinovat.
Pe bune, vrei s zici c ai fost la vil? a continuat Casey.
Norocoaso! Ai ieit afar pe vreun balcon? Vikki zice c sta-i
y

85

jumtate din motivul pentru care vrea s se culce cu el din nou.


Data trecut s-a petrecut pe bancheta din spatele
Porsche-ului, numai c vrea neaprat s vad cum e la el acas.
Casey, discuia asta are vreun rost?
Ah, da, a rs ea. Scuze. Nu-i nicio chestie important.
Am sunat s m asigur c e totul bine.
De ce m ntreba toat lumea aceeai chestie n seara asta?
tiu c-1 urti, a urmat ea. Am vrut s m asigur c eti
n regul... i c i el e bine. Nu cumva l-ai... cum s zic...
njunghiat, nu? Adic, nu-s deloc de acord cu omorrea tipilor
mito, dar dac ai nevoie de ajutor s ngropi cadavrul, s tii c
aduc lopei.
-*Mersi, Casey, i-am rspuns. Dar nu e cazul, e nc n
via. Azi nu a fost att de ru pe ct m-am ateptat. De fapt...
i am fost ct pe ce s-i spun totul.
Cum mama divora de tata i cum, ntr-o clip de disperare,
l-am srutat din nou pe Wesley Rush. i cum srutul s-a trans
format n altceva, n ceva mult, mult mai mult. Cum mi
simeam acum corpul murdar i n acelai timp incredibil de
liber. Toate cuvintele astea mi-au stat pe vrful limbii, ns nu
am putut s le rostesc. nc nu eram n stare.
De fapt, ce anume, Bia? m-a smuls Casey din gnduri.
Hm, nimic. Ba chiar a avut nite idei destul de bune
pentru lucrare. Cam att. O fi vreun fan de-al lui Hawthorne,
cine tie?
Pi, asta-i bine. tiu c tu-i consideri sexy pe tipii de
tepi. Acum recunoti c de fapt l doreti?
Am ngheat, fr s tiu cum s rspund la o astfel de ntre
bare, numai c ea izbucnise deja n hohote de rs.
Rd de tine, dar, pe bune, m bucur c a fost cum trebuie
azi. Mi-am fcut griji pentru tine. Am tot avut senzaia asta
86

ridicol c o s i se ntmple ceva ru. Cred c am fost doar


puin paranoic.
Probabil.
Gata, trebuie s plec. Jessica insist s-o sun s-i dau toate
detaliile despre ntlnirea mea cu Harrison. Fata asta nu vrea
deloc s priceap. n fine, ne vedem luni la coal.
Bine. Pa, Casey.
La revedere, Bia.
Mi-am nchis telefonul i l-am aezat pe noptier, simindu-m cea mai mare mincinoas din lume. De fapt, nu
minisem, doar ascunsesem nite chestii... dar s te ascunzi de
Casey putea trece drept un pcat capital. Mai ales cnd ea inea
foarte mult s-i destinui orice problem aveai.
Urma s-i povestesc ntr-o bun zi. Mcar despre prinii
mei, dac nu despre restul. Acum ns aveam nevoie s neleg
singur ce se petrecea, nainte s m arunc asupra ei i a Jessici.
Chestia cu Wesley, ns... Ah, Doamne, speram s nu o afle
niciodat.
Am ngenuncheat la marginea patului i-am nceput s
mpturesc hainele curate, ca n fiecare sear. Intr-un mod de-a
dreptul ciudat, nu m simeam att de stresat pe ct m-a fi
ateptat. Uram s-o recunosc, dar trebuia s-i mulumesc lui
Wesley pentru asta.

87

Tata nu a ieit din dormitor tot restul weekendului. I-am


ciocnit la u de cteva ori, duminic dup-amiaz, i m-am
oferit s-i fac ceva de mncare, ns m-a refuzat n oapt, fr
s-mi deschid. Izolarea lui m ngrozea. Eram sigur c se
simea deprimat din cauza mamei i ruinat fiindc se reapucase de but, dar tiam c asta nu i facea bine deloc. M-am
hotrt ca, n cazul n care nu ieea pn luni dup-mas, s
intru peste el n camer i s... pi, nu tiu ce-a fi fcut mai
departe. Intre timp, m strduiam s nu m mai gndesc la tata
sau la actele de divor de pe masa din buctrie.
Surprinztor, mi-a fost uor.
Mai toate gndurile mele se nvrteau n jurul lui Wesley.
Bleah, pe bune? Habar nu aveam cum s m comport luni, la
coal. Ce era de fcut dup ce-ai avut o aventur de o noapte
(sau de-o dup-amiaz, n cazul meu) cu cel mai mare afemeiat
din coal? Oare ar fi trebuit s arborez un aer nonalant? S-l
tratez cu aceeai ur normal i nedisimulat? Sau, c tot m
simisem trsnet, s-i fiu recunosctoare? S-o las mai moale cu
jignirile i s ne mprietenind i eram datoare cu ceva? Sigur c
88

nu. Profitase de ntreaga experien la fel de mult ca mine, fr


dezgustul de sine ulterior, pe care l experimentam eu.
Pn am ajuns luni la coal, deja m hotrsem s-l evit
complet.
Totul n regul, Bianca? m-a ntrebat Jessica, cnd ieeam
de la cursurile de spaniol.Te pori cam... ciudat.
Recunosc, nu aveam abiliti de spion, dar tiam c Wesley
tocmai trecuse pe lng mine spre sala de, curs i nu voiam s
risc vreo ntlnire post-sex de doi bani, pe coridoarele liceului.
Am tras cu ochiul nervoas pe dup u, scrutnd mulimea i
ncercnd s gsesc buclele de-un negru inconfundabil. Dac
Jessica i dduse seama c era ceva n neregul, nseamn c
eram mult prea explicit.
Nu-i nimic, am minit i am pit pe coridor.
M-am uitat n stnga i-n dreapta, ca un copil care traver
seaz o autostrad aglomerat, i-am fost uurat c nu l-am
vzut.
Sunt bine.
Aha, bine atunci, a zis ea fr alte suspiciuni. Mi s-a prut.
Cred c da.
Jessica i-a tras de o uvi de pr blond desprins din coad.
Vai, Bianca, am uitat s-i spun. Sunt aa de fericit!
Las-m s ghicesc, am necjit-o eu. E ceva ce are de-a
face cu Harrison Carlyle, nu? De data asta a vrut s tie de unde
i-ai cumprat blugii tia drgui strni pe picior? Sau cu ce
balsam te dai pe prul sta bogat?
Ba deloc, a chicotit ea. Nu, de fapt... e vorba de frate-meu.
Vine n vizit sptmna asta i-ar trebui s ajung n Hamilton azi la prnz. Mi-a promis c vine s m ia de la coal. Abia
atept s l vd! Au trecut deja doi ani jumate de cnd a plecat
la facultate i... Hei, Bianca, sigur e totul n regul?
89

Am rmas ngheat n mijlocul holului. Simeam cum mi


se scurge tot sngele de pe chip, cum mi nghea minile i
ncep s tremur. mi venea s vrs, dar am recurs la aceeai min
ciun:
Sunt bine, am ngimat, i mi-am forat picioarele s nain
teze, doar c... hm ... mi-am amintit c am uitat ceva. Nu-i
nimic. Ce spuneai?
Jessica a ncuviinat:
Pi, sunt aa de entuziasmat cu Jake! Nu-mi vine s cred
c spun asta, dar chiar mi-a fost foarte, foarte dor de el. O s fie
plcut s stm mpreun cteva zile. Ah, da, i cred c vine i
Tiffany cu el. i-am spus c tocmai s-au logodit?
Nu. Super... trebuie s intru la or, Jessica.
Ah, bine. Bianca, atunci ne vedem la englez, a mai spus,
dar eram deja la jumtatea coridorului pn i-a terminat ea
vorbele.
Mi-am fcut loc printre elevii care goneau, fr s-mi pese
de injuriile pe care mi le adresau pentru c i clcam pe picioare
sau i nghionteam cu rucsacul. Treptat, toate zgomotele din
jurul meu au disprut odat cu revenirea unor amintiri pe care
doream s le uit. Era ca i cum vorbele Jessici sprseser bara
jul care le inuse departe n tot acest timp.
Deci, tu eti Bianca ? Parauta din anul nti care se culc cu
iubitul meu, nu?
Cu iubitul tu? N-am,..
S stai naibii departe deJake!
mi ardea toat faa din cauza amintirilor care dduser
buzna peste mine. mi micm picioarele cu o asemenea vitez,
c aproape sprintam spre tiinele Guvernrii. De parc a fi
vrut s fug mai repede dect gndurile. Ca i cum nu m-ar fi fu
grit cu ur rzbuntoare. Jake Gaither urma s stea o sptmn
90

n Hamilton. Jake Gaither se logodise cuTiffany. Jake Gaither...


biatul care-mi frnsese inima.
Am intrat n clas fix cnd suna de intrare. tiam c domnul
Chaucer i pironise privirile furioase pe mine, dar nu m-am
sinchisit s-mi ridic ochii la el. Am luat loc n fundul clasei,
ncercnd cu disperare s m concentrez asupra unui alt subiect.
Dar nici comentariile istee ale lui Toby Tucker despre
ramura legislativ, nici capul lui cu frez demodat vzut din
spate nu mi-au alungat gndurile despre Jake i viitoarea lui
soie.
Aproape c n-am auzit un cuvnt din cursul domnului
Chaucer i cnd a sunat de ieire am observat c nu scrisesem
dect dou propoziii greu de descifrat, cnd ar fi trebuit s am
0 pagin plin de notie de la curs. Doamne, dac mi se mai
ntmplau porcrii din astea, nu aveam cum s trec.
Ct dramatism! Dac a fi fost vreo putoaic bogat i
snoab din Manhattan, a fi putut s fiu unul din personajele
din Gossip Girl. (Nu c m-a uita prea des la emisiunea asta de
rahat... din cte tiu prietenii mei). De ce oare nu se facea un
serial cu viaa mea? E drept, chiar i tipii din Friends1mai aveau
din cnd n cnd probleme.
Am luat-o agale spre cantin i le-am gsit pe Jessica i
Casey ateptndu-m la mas. Ca de fiecare dat, ni s-au altu
rat Angela, Jeanine i verioara ei, Vikki. Angela era ocupat s
arate tuturor noua ei pereche de pantofi sport Vans, aa c
suprarea mea a trecut neobservat cnd m-am lsat s alunec
pe scaun.
Drgui, a comentat Casey, zmbind spre pantofi. Cine
ti> i-a luat?
1 Serial

american de televiziune, genul comedie, considerat unul din cele mai


mari succese mondiale.

91

Tai, a anunat Angela, mngindu-i vrful mov al pan


tofului. Mai nou, i el i mama ncearc s-mi cumpere dragos
tea. La nceput m-a cam enervat, dar acum m-am hotrt s
profit i s m distrez.
S-a aezat picior peste picior i i-a dat pe spate prul brunet:
M atept ca urmtorii s fie Prada.
Toat lumea a rs.
Eu nu m-am ales cu nimic de pe urma divorului alor
mei, a mrturisit Casey. Lui tata nu cred c i-a psat dac l
iubesc mai mult pe el sau nu.
E trist, Case, a murmurat Jessica.
Hm, nu, nu chiar, a ridicat Casey din umeri, ncepnd
s-i decojeasc oja portocalie de pe unghii. Tata e un nemer
nic. Am fost ncntat cnd l-a dat mama afar din cas. De
atunci, ea plnge mult mai puin. i dac mama e fericit, toat
lumea e fericit. Da, nu mai avem la fel de muli bani, dar nici
tata nu avea obiceiul s cheltuiasc mare lucru pe noi. S-a oferit
o dat s-i cumpere maic-mii o main pe care ea nu a vrut-o
i cam la att s-a rezumat generozitatea lui.
Divorurile sunt aa de deprimante! a oftat Jessica. A fi
terminat dac s-ar despri ai mei. Tu nu, Bianca?
Mi-am simit obrajii mbujorai, dar Casey schimbase deja
subiectul, aa c m-am prefcut c nu aud ntrebarea Jessici.
Ia spune, Vikki, ce s-a petrecut n noaptea balului? Nu
ne-ai povestit nimic pn acum.
Janine a chicotit cu un aer atottiutor.
Cum, Vikki, nc nu le-ai spus?
Vikki i-a dat ochii peste cap, nvrtindu-i pe-un deget cu
o manichiur perfect o uvi din prul ei ondulat de culoarea
blond-cpun.
92

Fat, pe bune. Ascultai aici, Clint nu mai vorbete deloc,


dar deloc cu mine, iar Ross...
Vocea i s-a pierdut undeva n fundal, iar mintea mi-a luat-o
din nou razna. Orict m-a fi strduit s nu m gndesc la Jake,
tot nu m interesau problemele pe care le avea Vikki cu bieii.
In orice alt zi, poate c povestea ei m-ar fi amuzat ntr-o oare
care msur,7 ca si
cum as fi avut o telenovel numai a mea,1 dar
azi tot dramatismul sta prea att de inexplicabil i neintere
sant! Att de insipid. De desuet. De gol.
M-am simit uor vinovat c simeam astfel. Asta m facea
la fel de absorbit de mine nsmi, pe ct era i ea. Drept care
am ncercat fr tragere de inim s-i ascult durerile lui Vikki
McPhee.
Mi-a atras apoi atenia ceva ce a spus:
... dar mi-am fcut puin de cap cu Wesley dup aia.
Cu Wesley? am zis.
Vikki strlucea de bucurie, mndr de ceea ce ea considera
a fi o realizare. Nu tia oare c peste dou treimi din fetele din
coal avuseser aceeai realizare? Inclusiv eu... dar, firete, nu
cunotea partea asta.
Mda, a rspuns. Dup cearta cu Clint am ieit n parcare
V
cu Wesley. Ne-am nclzit un pic n main, numai c a sunat
mama i a trebuit s merg acas nainte s se ntmple ceva.
Nasol, nu?
Aa e.
Am aruncat o privire prin cantin, cutnd cteva secunde,
pn cnd am depistat buclele brunete, cu un cap mai sus dect
toi cei din jur. Sttea cu un grup de prieteni majoritatea
fete, normal la o mas dreptunghiular din cealalt parte a
ncperii. Purta un tricou negru mulat, cam nepotrivit pentru
temperaturile joase de nceput de februarie, dar perfect ca s-i
93

etaleze braele musculoase. Brae care m inuser strns... brae


care m ajutaser s-mi terg ncordarea.
Auzii, v-am spus c vine frate-meu n ora? a ntrebat
Jessica. Ne viziteaz sptmna asta mpreun cu logodnica lui.
Casey i-a ntors imediat ochii ngrijorai ctre mine i i-a
mrit a mirare cnd m-a vzut c deja m ridicasem n picioare.
Unde te duci, Bia?
Toate privirile s-au ndreptat nspre mine. Aa c am ncer
cat s fiu convingtoare.
Tocmai mi-am amintit ceva, am spus. Am ceva de vorbit
cu Wesley despre proiectul de la englez.
La naiba cu atta evitare! Aveam o idee mult mai bun.
Nu l-ai terminat smbt? a ntrebat Jessica.
L-am nceput, dar n-am apucat s terminm.
Fiindc ai fost prea ocupat cu srutatul, m-a necjit
Casey, fcndu-mi cu ochiul.
S nu pari vinovat. S nu pari vinovat.
Cu srutatul? m-a ntrebat Vikki cu o sprncean ridicat.
N-ai auzit? a spus Jessica cu un zmbet larg, biiievoitor.
Bianca l iubete la nebunie pe Wesley.
Am scos un sunet care imita strangularea i toate lumea a rs.
; Da, sigur c da, am rostit, avnd grij s am o voce plin
de iritare i dezgust. Nu pot s-l suport. Fir-ar s fie, am pierdut
o grmad de respect fa de doamna Perkins fiindc m-a obli
gat s lucrez cu el.
Eu a fi n al noulea cer, s fiu n locul tu, a recunoscut
Vikki cu o umbr de amrciune n glas.
Jeanine i Angela au ncuviinat amndou; erau ntru totul
de acord.
94

n fine, am spus simind c devin din ce n ce mai agitat,


trebuie s vorbesc i s terminm chestia asta. Ne vedem mai
trziu, da?
OK, a zis Jessica, facndu-mi bucuroas cu mna.
Am pornit cu pas mare prin cantina aglomerat i nu m-am
oprit pn nu am fost la doi metri distan de masa lui Wesley,
la care singurul alt biat era Harrison Carlyle. M-am oprit o
secund, cu o uoar ezitare.
,
Una din ipe, o blond slbnoag cu buze ca ale Angelinei
Jolie, trncnea despre nu tiu ce vacan ratat n Miami, iar
Wesley o asculta cu atenie ncercnd evident s o conving
de compasiunea sa. Dezgustul mi-a ntrecut nesigurana, aa c
mi-am dres glasul i am captat atenia ntregului grup.
Blonda devenise agitat i furioas, dar eu mi-am ndreptat
toat atenia asupra lui Wesley, care m-a privit normal, aa cum
le privea pe toate celelalte fete. Privindu-1 de sus, i-am spus:
Trebuie s vorbim despre lucrarea la englez.
Chiar trebuie? m-a ntrebat Wesley, lsnd s-i scape un
oftat.
Da, i-am rspuns. Chiar acum. N-am de gnd s pic tema
asta din cauz c tu eti un puturos.
i-a dat ochii peste cap i s-a ridicat.
mi cer scuze, doamnelor, a spus ctre fetele lovite de o
durere profund. Ne vedem mine. mi pstrai un loc lng voi?
Sigur c da, a scheunat o rocat micu.
M-am ndeprtat mpreun cu Wesley i-am auzit-o pe
Buze Mari ssind:
Doamne, fata aia e-o vrjitoare!
Ajuni pe coridor, Wesley m-a ntrebat:
Care-i treaba, Duffy? i-am trimis eseul azi-noapte pe
mail, aa cum ai cerut. i unde mergem? La bibliotec?
95

Taci din gur i vino dup mine, i-am spus, conducndu-1


pe coridor i depind sala de englez.
Nu m ntrebai de unde mi venise ideea, c n-a putea s
v spun, dar tiam cu certitudine unde trebuia s ajung i tiam
c urma s devin n mod oficial o paraut pentru asta. ns n
clipa n care am ajuns n dreptul cmruei nefolosite a ngriji
torului, nu am mai simit niciun pic de ruine... nu pe moment,
cel puin.
Am pus mna pe clan i am observat c Wesley i ngus
tase privirea, suspicios. Am deschis ua larg, verificnd s nu
fim urmrii de nimeni, i i-am fcut semn s intre. Wesley a
ptruns primul n ncperea micu, iar eu l-am urmat nchi
znd ncet ua n urma noastr.
Ceva mi spune c nu e vorba despre Litera Stacojie, a
remarcat el, i am tiut c rnjete, chiar i pe ntuneric.
Linite!
De data asta, mi-a ieit n ntmpinare. i-a ncletat mi
nile n prul meu, iar eu mi-am nfipt ghearele n braele lui. Ne
srutam cu violen i spatele mi se izbea de perete. Am auzit
un mop sau poate o mtur rsturnndu-se, dar creierul cu greu
nregistra aceste sunete, cci una din minile lui Wesley mi se
aezase pe old, trgndu-m strns lng el. Era cu mult mai
nalt dect mine; eram nevoit s-mi las capul pe spate aproape
complet, ca s-l pot sruta. Buzele lui le apsau puternic pe ale
mele i mi-am lsat minile s-i exploreze bicepii. Simeam
cum nrile mi se umplu de mirosul apei lui de colonie (i nu de
izul de sttut din ncpere).
Ne-am luptat o vreme pe ntuneric, pn cnd i-am simit
mna ncercnd insistent s-mi ridice tricoul. Gfind, m-am
smuls din srutri i i-am prins ncheietura.
N u... nu acum.
96

Dar cnd? m-a ntrebat Wesley, cu gura lipit de urechea


mea, intuindu-m de perete.
Nu prea s-i fi pierdut deloc rsuflarea. Eu, pe de alt
parte, m strduiam s mi-o recapt.
Mai trziu.
Fii, te rog, mai exact.
M -am prelins din mbriare, pornind spre u i aproape
c am czut peste ceea ce am dedus a fi o gleat. Mi-am ridicat
mna s-mi netezesc prul ciufulit i-am ajuns n cele din urm
la clan.
Disear. Am s vin la tine acas pe la apte. Bine?
i m-am strecurat afar din camer, nainte s-mi poat rs
punde. M-am furiat pe coridor, cu sperana c nu artam ca n
marul
ruinii.
>

Nu credeam s se mai sune vreodat de ieire. Cursul de


algebr mi se pruse incredibil de lung i plictisitor, iar engleza
m clcase pe nervi. M-am surprins privindu-1 pe Wesley de
cteva ori, nerbdtoare s resimt amoreala pe care mi-o trans
miteau braele, degetele i buzele lui.
M rugam n tcere ca niciuna din prietenele mele s nu
observe. Jessica m-ar fi crezut dac i-a fi spus c totul se petrece
n mintea ei, dar Casey... ei bine, Casey pe de alt parte... Spe
ram s fie ndeajuns de absorbit de lecia de gramatic a doam
nei Perkins mda, sigur ca s se mai uite la mine. Ar fi fost
n stare s m interogheze ore n ir, plus c ar fi ghicit imediat
ce se ntmplase, fiindc ar fi citit ntreg adevrul n tgduielile
mele. Trebuia s plec naibii de-acolo nainte s m dau n vileag.
In fine, a sunat de ieire, dar cumva nu m grbeam deloc s ies.
Jessica a pornit-o opind spre cantin, prul prins n coad
tresltnd n urma ei.
De-abia atept s-l vd!
Gata, Jess, am neles, a ncercat s-o potoleasc Casey.
Ii iubeti fratele mai mare. E chiar drgu din partea ta,
98

dar ne-ai mai spus asta azi de vreo douzeci de ori... Trei
zeci poate?
Jessica s-a mbujorat.
Pi, de-abia atept, de-aia.
Sigur c de-abia atepi, i-a zmbit Casey. Sunt sigur c
i el va fi foarte bucuros s te vad, doar c trebuie s ncerci s
te liniteti puin.
S-a oprit n mijlocul slii de mese i, aruncndu-mi o privire
peste umr, m-a ntrebat:
Tu vii cu noi, Bia?
Nu, am rspuns i m-am aplecat gsindu-mi de lucru cu
ireturile de la pantofi. Trebuie s-mi leg tia. Luai-o voi nainte.
Nu amnai ntlnirea din cauza mea.
Casey mi-a aruncat o privire atottiutoare, apoi a mpins-o
pe Jessica nainte. A schimbat discuia la timp, ct s i distrag
Jessici atenia de la scuzele ijiele jalnice.
i haide, mai spune-mi despre logodnica asta. Cum
este? Simpatic? Proast fcut grmad? Vreau ct mai multe
detalii.
Am ateptat douzeci de minute bune n cantin, nevoind
nici mcar s risc s-l vd n treact n parcare. Ce ciudat: cu
mai puin de apte ore n urm evitam pe complet altcineva...
pe care eram acum disperat s l vd. Orict de dezgusttor i
de pervers era, abia ateptam s ajung din nou n dormitorul lui
Wesley. In propria mea evadare pe insul. Propria mea lume de
uitare. Eram ns nevoit s atept mai nti ca Jake Gaither
s-i scoat maina din parcarea colii.
Dup ce a trecut destul timp ct s fiu sigur c plecase, am
ndrznit s ies din cldire, cu geanta strns pe lng corp. Am
naintat n parcare, cu senzaia clar c vntul de februarie mi
muca de-a binelea faa, i n-am simit nicio consolare la vederea
y

99

mainii lipsite de cldur. M -am aezat pe locul oferului i,


tremurnd din toate ncheieturile, am pornit motorul. Drumul
pn acas mi s-a prut c dureaz ore ntregi, dei liceul era la
numai ase kilometri deprtare.
M gndeam dac n-a putea cumva s m duc la Wesley cu
cteva ore mai devreme, cnd am ajuns n faa casei i mi-am
amintit de tata. Super! Avea maina n parcare, doar c era prea
devreme s fi ajuns de la serviciu.
La naiba! am gemut zgomotos, i-am dat cteva ghionturi n volan, tresrind ca fraiera la auzul claxonului. La naiba!
La naiba!
Vina a pus stpnire pe mine. Cum am putut s uit de tata?
Amrt, singur, baricadat n dormitor. Am ieit din main i
mi-am trt picioarele pe trotuar, spernd s nu fie nc n
camer. Dac era, ce puteam s fac, s sparg ua? i pe urm?
S ip la el? S plng mpreun cu el? S-i spun c mama nu l
merit? Care era oare rspunsul corect?
Am intrat i l-am vzut pe tata pe canapea, cu un bol de
popcorn n brae. Am ezitat o clip n pragul uii, netiind prea
bine ce naiba se petrecea. Arta... normal. Nu ca i cnd ar fi
plns sau but sau mai tiu eu ce. Arta exact ca tata, cu oche
larii cu lentile groase i pr aten ciufulit. Acelai tat pe care-1
vedeam n fiecare zi a sptmnii.
Bun, grgrio, a spus, privindu-m. Vrei nite floricele?
E un film cu Clint Eastwood pe A M C1.
Ah, nu, mersi, am rspuns cu precauie, dnd ocol cu
privirea camerei.
Niciun ciob. Nicio sticl de bere. De parc nu buse vreo
dat. M -am ntrebat dac nu cumva asta fusese tot. O revenire
1A M C , American Movie Classics, canal american de filme.

100

de-o zi i gata. Aa erau oare revenirile beivilor? N-aveam nici


cea mai mic idee. Dar m simeam profund ngrijorat.
Tat, te simi bine?
Ah, da, sunt bine, m-a linitit el. M-am trezit trziu
diminea, aa c am sunat la munc i le-am spus c sunt bol
nav. Oricum nu mi-am luat pn acum nicio zi de concediu, aa
c n-a fost nicio problem.
Am aruncat un ochi i-n buctrie. Plicul se afla n acelai
loc, pe msu. Neatins.
Probabil c m-a urmrit sau pur i simplu a ghicit, fiindc a
spus, ridicnd din umeri:
Ei, d-le ncolo de hrtii! tii, m-am suprat aa de tare
din cauza lor! Dar m-am gndit mai bine i mi-am dat seama
c trebuie s fie o greeal. Avocatul mamei tale o fi auzit c a
fost plecat de acas mai mult timp dect de obicei i a tras
concluzii greite.
Ai vorbit cu ea?
Nu, a recunoscut el. Dar sunt sigur c asta e problema.
Nu ai de ce s-i faci griji, grgria mea. Tu ce ai fcut azi?
Mai nimic, a fost totul bine.
Mineam
amndoi,7 numai c eu >tiam c vorbele mele erau
>
nite minciuni. El, pe de alt parte, prea sincer convins. Cum
s-i atrag atenia c pe hrtii era semntura mamei? Cum s-l
fac s vad realitatea? Asta l-ar fi trimis napoi n dormitor
sau n cutarea unei sticle de alcool i-ar fi distrus momentul
acesta artificial de tihn.
Nu aveam de gnd s m fac vinovat de revenirea lui la
beie.
E n stare de oc, am decis n gnd, urcnd treptele spre dor
mitor. Se afla pur i simplu ntr-o stare de oc. Negarea asta nu
101

avea cum s mai dureze mult. Trebuia s se trezeasc intr-o


bun zi. Speram doar s-o fac cu elegan.
M -am ntins pe pat cu cartea de algebr n fa, i am
ncercat s-mi fac o tem pe care nu o pricepusem. Ochii mi
fugeau ncontinuu la ceasul detepttor de pe noptier. 3:28...
3:31... 3:37... Minutele treceau i problemele de matematic
se prefceau n simboluri de neneles, precum runele antice.
Intr-un final, am nchis cartea cu furie, acceptndu-mi n
frngerea.
Era de-a dreptul revolttor! Nu ar fi trebuit s m gndesc
la Wesley. Nu ar fi trebuit s-l srut pe Wesley. Nu ar fi trebuit
s m culc cu Wesley. La naiba, cu o sptmn n urm a fi zis
c era o oroare numai s vorbesc cu el. Dar acum, cu ct mi
fugea lumea de sub picioare mai mult, cu att Wesley mi se
prea mai atrgtor. Nu m nelegei greit: l detestam cu
aceeai trie. mi venea s urlu cnd l vedeam ct era de aro
gant, dar capacitatea asta a lui de a m elibera chiar i tem
porar de toate problemele m fcea s ating culmi nebnuite.
El era de fapt drogul meu. Nebunie curat!
i mai mare nebunie era faptul c am minit-o pe Casey,
cnd m-a sunat, la cinci jumate.
Salut, eti bine? Doamne, nu-mi vine s cred c s-a ntors
Jake! Ai fcut vreo criz? Vrei s vin la tine?
Nu, am rspuns, nc iritat i cu ochii nedezlipii de
ceas. Sunt bine.
Nu te nchide n tine, Bia, m-a rugat Casey.
N-o fac. M simt bine.
Vin la tine, m-a anunat ea.
Nu, nu, am rspuns rapid. Nu veni. Nu ai de ce.
A urmat un moment de linite, dup care Casey a vorbit cu
o voce uor
> rnit:
102

Bine... dar uite... chiar dac nu vorbim despre Jake, am


putea s stm mpreun...
Nu pot, am rspuns, pentru c... hm ...
Era cinci si treizeci si cinci de minute. Mai aveam nc o or
pn plecam la Wesley. Doar c nu aveam cum s-i spun asta
lui Casey. Niciodat.
Cred c am s m culc devreme n seara asta.
Poftim?
Am stat azi-noapte pn trziu i m-am uitat la un film.
Sunt rupt de oboseal.
tia c-o mint. Era cusut cu at alb. Dar nu m-a ntrebat
nimic. A spus doar:
Ei, atunci, bine. Mine poate? Sau n weekendul sta?
Bia, chiar i-ar face bine s vorbeti despre asta. i ce dac e
fratele Jessici...
Bine mcar c era convins c o mint ca s-mi ascund
problemele cu Jake. Preferam s cread asta, dect s tie
adevrul.
Doamne, ce prieten de doi bani eram! Numai c Wesley
era un subiect despre care era musai s mint. Pe toat lumea.
De cum s-a fcut ase i patruzeci-i-cinci de minute, mi-am
nfcat haina i-am pornit n goan pe scri, scondu-mi din
mers cheile din buzunar. L-am gsit pe tata n buctrie, fcnd
nite rulouri de pizza la cuptorul cu microunde. Mi-am pus
mnuile i l-am vzut zmbindu-mi.
Tai, i-am zis, vezi c m ntorc ceva mai trziu.
Unde mergi, grgrio?
H m ... bun ntrebare. Iat o problem pe care nu o antici
pasem, dar atunci cnd nu mai ai ce spune, e bine s spui ade
vrul. .. sau, m rog, o parte din el.
y

103

M duc la Wesley Rush acas. Avem de lucru la o lucrare


la englez. N-am s ntrzii prea mult.
Doamne, m-am rugat, Doamne ajut-m s nu m nroesc!
Bine, a spus tata. Distracie plcut la Wesley, atunci!
Am ieit din buctrie la timp s nu mi se vad flcrile din
obraji.
Pa, tat!
Practic m-am aruncat n main i m-am strduit din rs
puteri s nu depesc limita legal pe autostrad.
N-aveam de gnd s iau prima amend din viaa mea din
cauza lui Wesley Rush. Trebuia s trag o linie undeva. C ori
cum depisem cam multe. Dar ce Dumnezeu faceam, de
fapt? m i btusem ntotdeauna joc de tipele cu care se culca
Wesley i acum ajunsesem una din ele. M i-am spus c era o
mare diferen ntre mine i ele. Fetele alea credeau c au o
ans s-l cucereasc, l gseau sexy i atrgtor ceea ce, n
mod ciudat, chiar cred c era. Ele l considerau un biat bun,
care putea fi mblnzit. Eu tiam c era un nemernic i nu-i
voiam dect trupul. Fr legturi. Fr sentimente. Cutam
doar drogul.
Oare asta m facea o drogat sau o depravat?
Am oprit maina n faa imensei proprieti i-am decis
c aciunile mele puteau fi scuzate. Bolnavii de cancer
fumeaz marijuana din motive medicale; situaia mea era
similar. Dac nu m-a fi folosit de Wesley s-mi distrag
atenia, a fi luat-o razna cu totul. Iat cum, de fapt, m sal
vam de la autodistrugere i de la o grmad de reete date de
psihiatru.
Am naintat pe trotuar i-am sunat la u. O secund mai
trziu, s-a auzit yala i ua s-a deschis. n clipa n care i-am
vzut rnjetul lui Wesley, n cadrul uii, am tiut c, indiferent
104

de motivele mele, toat chestia asta era nepotrivit. Dezgust


toare. Bolnav. Nesntoas.
i complet tulburtoare.

Mi se ciufulise prul la culme, ca dup sex. Cu ochii n


oglind, ncercam s-mi aranjez buclele castanii nclcite,
n vreme ce Wesley se mbrca n spatele meu. Nu era n niciun
caz o situaie pe care mi-a fi imaginat-o vreodat.
N-am nicio problem dac sunt folosit, a nceput Wesley,
i i-a tras pe el tricoul negru mulat. Mi-ar face plcere s tiu,
ns, pentru ce anume sunt folosit.
Distragerea ateniei.
Asta am priceput i singur.
S-a auzit zgomotul saltelei cnd s-a aruncat pe spate, aezndu-i braele sub cap.
Dar de la ce anume ar trebui s-i distrag atenia? Dac
a ti, poate c mi-a face treaba cu i mai mare eficien.
i-o faci foarte bine i aa.
Mi-am trecut degetele prin pr, mai mult de att nu tiam
ce s-i fac. Cu un oftat, m-am ndeprtat de oglind, ntorcndu-m spre Wesley. Surprinztor, m privea cu un real interes.
Chiar i pas? l-am ntrebat.
106

Sigur c da, mi-a rspuns, prnd destul de sincer, apoi


s-a ridicat n ezut i mi-a netezit un loc lng el. Corpul sta
superb al meu ascunde multe alte chestii, nu doar un abdomen
de vis. Mai am i o pereche de urechi care se ntmpl s
funcioneze de minune, s tii.
Mi-am dat ochii peste cap i m-am alturat lui, trgndu-mi
picioarele sus pe pat.
Prea bine, am spus i mi-am nfurat braele n jurul ge
nunchilor. Nu c ar mai avea vreo importan, dar n dimineaa
asta tocmai am aflat c fostul meu iubit o s vin s stea n ora
o sptmn ntreag. E o prostie, tiu, numai c am intrat n
panic. Ultima oar cnd l-am vzut... lucrurile nu au mers
prea bine. De-asta te-am tras dup mine azi, la coal, n cmar.
Ce s-a ntmplat?
Pi, ai fost acolo. Nu m face s-i povestesc.
Cu fostul tu, am vrut s spun, a precizat Wesley. M-ai
fcut curios. Prin ce nenorocire ar trebui s treac o ip ncr
cat de ur, ca s se arunce n braele mele musculoase? Sau nu
cumva el i-a pus stratul sta de ghea n jurul inimii?
Dac-1 auzeai, ai fi zis c glumete, dar zmbetul i prea
sincer, nu avea rnjetul la strmb pe care-1 afia cnd se ddea
mare.
Am nceput s ne ntlnim cnd eram n primul meu an
de liceu, am pornit eu povestea, ovind. El era n ultimul an;
tiam
c ai mei nu m-ar fi lsat s m ntlnesc cu el,7 dac ar fi
>
tiut ci ani avea. Aa c am inut totul secret fa de toat
lumea. Nu m-a prezentat niciodat prietenilor lui, nu m-a dus
nicieri, nu-mi vorbea la coal, iar eu am presupus c fcea
toate astea ca s m protejeze. Dar firete c m-am nelat complet.
Am simit cum privirea lui Wesley m strpunge i pielea a
nceput s m mnnce. Probabil c m privea cu mil. Biata
107

Duffy\ Umerii mi-au nepenit i-am nceput s-mi privesc


osetele, refuznd s-i mai vd reaciile la povestea mea.
O poveste pe care n-o mai spusesem dect lui Casey.
Ce mai, l-am vzut la un moment dat c-i petrecea tim
pul la coal cu o ip, am continuat. De fiecare dat cnd l-am
ntrebat, mi-a spus c nu-s dect prieteni i c n-am de ce s-mi
fac griji. Aa c nu mi-am fcut. Cum s-i spun, tiam c m
iubete, mi-o spusese. i aveam toate motivele din lume s l
cred. Corect?
Wesley nu mi-a rspuns.
Apoi, a aflat ea, Fata asta cu care-1 vzusem m-a oprit
ntr-o zi la coal i mi-a spus s nu m mai culc cu iubitul ei.
Am crezut c e o greeal, i l-am ntrebat...
Nu era nicio greeal, a ghicit Wesley.
Nu. O chema Tiffany i erau mpreun dintr-a aptea.
Eu eram cealalt femeie sau fat, de fapt.
Mi-am ridicat ncet ochii i l-am privit. Wesley era ncruntat.
Ce idiot! a zis.
N-ai niciun drept s vorbeti despre asta. Eti cel mai
mare afemeiat din lume.
Adevrat, a admis el. Dar nu fac promisiuni. i-a spus c
te iubete. i-a luat un angajament. N-a face niciodat
aa ceva. O fat poate s cread ce-o vrea ea, dar nu spun nici
odat ceva ce nu cred. Ce a fcut el dovedete c e un idiot de
prim clas.
In fine, o s stea sptmna asta n ora, cu Tiffany...
logodnica lui.
Wesley a lsat s-i scape un ssit slab.
Penibil.
Crezi?
A urmat o lung pauz. Intr-un trziu, Wesley a ntrebat:
108

i cine e tipul? l cunosc?


Nu tiu. Se poate. l cheam Jake Gaither.
Jake Gaither, a spus Wesley, i faa i s-a strmbat a oroare.
Jake Gaither? Tipul la aiurea? Ciudenia aia cu acnee i nas
coroiat? a continuat el, i ochii i s-au mrit, ocai. Cum naiba
de a pus mna pe dou fete? De ce-ar vrea cineva s se ntl
neasc cu el? Tu de ce ai ieit cu el? Era un dobitoc.
Am simit cum mi se contract sprncenele.
Mersi, am murmurat. Te-ai gndit vreodat c poate mai
bine de att nu-i gseti dac eti o Duff?
Lui Wesley i-a picat faa. i-a ntors privirea de la mine,
examinnd refleciile noastre din oglind. Dup cteva clipe
stinghere de tcere, a continuat:
tii, Bianca, nu eti aa de neatrgtoare. Chiar ai po
tenial. Poate dac ai avea alte prietene...
Oprete-te, am rostit. Uite, deja m-am culcat de dou ori
cu tine. Nu ai de ce s ncerci s m flatezi. i-n plus, mi iubesc
mult prea mult prietenele ca s le dau la schimb, numai ca s ies
eu n evident.
Pe bune?
Da, pe bune. Uite ce-i, Casey mi e prieten de... dintotdeauna i e cea mai loial persoan pe care-o tiu. Iar Jessica...
habar nu are despre mine i frate-su. Nici mcar nu eram prie
tene pe atunci. De fapt, nici nu am vrut s o cunosc dup ce
m-am desprit de Jake, dar Casey a fost de prere c o s mi
fac bine i a avut dreptate... ca de obicei. i Jessica, dei e une
ori complet aerian, este cea mai dulce i nevinovat persoan
pe care o cunosc. N-a renuna niciodat, la niciuna din ele,
numai ca s dau bine. A fi o toant de zile mari.
nseamn c sunt norocoase c te au.
Tocmai i-am spus, nu ai de ce s m flatezi...
X

109

i spuneam adevrul, a zis Wesley ncruntndu-se n


faa oglinzii. Eu nu am dect un prieten unul singur adev
rat. Harrison este singurul tip care st cu mine i asta pentru c
nu ncercm s atragem acelai public, dac nelegi ce vreau
s-i spun, a clarificat el, i i-am observat un zmbet slab pe
buze, cnd i-a ntors privirea spre mine. Cei mai muli oameni
ar ncerca din rsputeri s nu fie etichetai drept Duff.
Pi, atunci nseamn cu nu fac parte din cei mai muli
oameni.
M -a privit serios.
Te deranjeaz cuvntul sta?
Nu.
Am tiut c e o minciun din secunda n care mi-a zburat
de pe buze. M deranja la culme, numai c nu voiam s-o recu
nosc. Mai ales n faa lui.
Ii simeam ochii aintii asupra mea, cu tot corpul. nainte
s mai apuce s spun ceva, m-am ridicat i m-am apropiat de
ua dormitorului.
Auzi, i-am spus, i-am rotit mnerul, trebuie s plec
acum, dar m gndeam c-ar trebui s mai facem chestia asta.
Aa, doar pentru sex. Pur fizic. Nimic altceva, ce zici?
Nu te mai saturi de mine, nu? a ntrebat Wesley, ntorcndu-se din nou pe spate, cu un rnjet pe fa. mi place cum
sun asta, dar dac sunt aa de fantastic, ar trebui s le povesteti
i prietenelor tale. Tot zici c le iubeti, ar trebui s le lai s
simt pe pielea lor aceleai plceri nucitoare... poate chiar
mpreun. Aa ar fi corect.
M-am ncruntat la el.
Exact atunci cnd ncep s cred c ai i tu suflet, spui
porcrii din astea.
110

Am lsat ua deschis i-am auzit-o trntindu-se n urma


mea. Am cobort scrile n goan i-am strigat:
Nu te deranja, tiu unde e ieirea!
Pe curnd, Duffy!
Ce nemernic!
Tata avea un aer distrat. Probabil c setarea de tat suspicios
nu i mai funciona, fiindc toat sptmna nu m-a ntrebat
aproape nimic, ori de cte ori m-am furiat din cas s-l vd pe
Wesley. Oricrui tat normal la cap i s-ar fi aprins un becule,
dac fiic-sa ar fi folosit scuza scriem o lucrare de dou ori,
darmite de patru ori la rnd, ntr-o sptmn? Chiar credea
c-mi ia att de mult s scriu o porcrie de eseu? Nu-i facea
griji c plecam s fac exact ceea ce faceam de fapt?
Se pare c nu. De cte ori plecam de acas, nu-mi spunea
dect:
Distracie plcut, grgrio!
Cred c neatenia era oarecum general. Nici mcar Casey,
care m urmrea cu ochi de oim de cnd revenise Jake n ora,
nu se prinsese c ar fi ceva ntre mine i Wesley. Nimic altceva
n afara glumelor ei despre ct de mult l doream eu n secret.
Normal c faceam tot ce puteam s ascund realitatea, dar, de
cteva ori, am fost convins c s-a prins de ceva.
Ca de exemplu, vineri dup-amiaz, stteam la mine n dor
mitor i ne pregteam s mergem la Nest. Sau, de fapt, Casey se
pregtea. Eu mai mult stteam pe pat i m uitam cum pozeaz
n oglind. Fcuserm chestia asta de un milion de ori, dar cum
Jessica era acum atrnat de frate-su n fiecare secund, camera
prea straniu de goal. Aproape ireal.
Jessica era aa de diferit de noi dou! Casey i eu eram
opuse, da, numai c Jessica venea de pe o cu totul alt planet.
111

Era o raz constant de soare. Jumtatea plin a paharului. Ne


inea n echilibru cu zmbetul ei mare i cu aerul ei naiv i ino
cent care ne oca. Dei ai fi zis c i eu, i Casey vzuserm deja
prea multe din lumea asta, Jessica era pur i simplu ca un copil.
Imaculat. Plin de candoare. Era soarele nostru, iar eu i Casey
stteam uor n penumbr n absena ei.
M gndeam oare cte zile mai avea Jake de stat n ora,
cnd Casey s-a ntors ctre mine, hotrt asupra blugilor mov,
mulai. (M bucur c ei i plceau, fiindc mie mi se preau
absolut hidoi).
tii, Bia, mi se pare c te descurci cu chestia asta cu Jake
mult mai bine dect credeam, a spus ea.
Mersi...
Pi, am fost convins c atunci cnd o s-i fac apariia
n Hamilton cu logodnica, ai s o iei razna. Puteam s bag
mna n foc c o s plngi, o s m suni noaptea i-o s faci
nite crize din alea adevrate. Dar vd c... te pori complet
normal... tii tu, pe ct de normal poate fi Bianca Piper.
mi retrag mersi-ul.
Pe bune, a spus i a traversat camera, aezndu-se lng
mine. Cum te descurci? Aproape c nu te-am auzind plngndu-te,
ceea ce e ngrijortor, fiindc tu comentezi la tot i la toate.
Ba nu, am protestat.
n fine, cum zici tu.
Mi-am dat ochii peste cap.
Casey, uite, cu titlu informativ, am descoperit o modali
tate s nu m mai gndesc la el, dar se cam duce naibii cnd
vorbeti despre asta.
Am nghiontit-o n joac cu cotul.
ncep s cred c tu chiar vrei s m vezi plngnd.
Mcar asta mi-ar demonstra c nu strngi totul n tine.
112

Casey, am oftat.
Nu glumesc, Bia, a insistat ea. Tipul sta i-a distrus com
plet primul tu an de liceu. Dup ce i-a fcut, ai fost o epav
umflat de plnsete, blbieli i spaime i tiu ct i e de greu
s ascundem chestia asta de Jess, dar trebuie s nvei s accepi
ntr-un fel situaia.
Nu vreau s te mai vd vreodat trecnd
>
prin aa ceva.
Casey, sunt bine, am asigurat-o. Chiar am o gsit o mo
dalitate s scap de stres, OK?
Care-i aia?
La naiba!
Care-i ce?
Casey s-a ncruntat.
Pi, modalitatea ta de eliminare a stresului. Ce faci?
Pi, nite chestii, nimic important.
Faci gimnastic? m-a ntrebat. S nu-i fie jen dac asta
e. Mama face exerciii cardio atunci cnd e crizat. Spune c o
ajut s-i canalizeze energiile negative sau ce-or mai fi i alea.
Deci, asta faci? Te-ai apucat de sport?
Mda, se poate spune i aa...
La naiba. Eram convins c-mi ardeau obrajii. M-am ntors
i m-am prefcut c-mi examinez prul de pe antebra.
Cardio?
Aha.
In mod miraculos, Casey nu prea s-i dea seama c-mi
luase foc fata.
j
Mito. tii, pantalonii tia sunt cu o mrime mai mari
dect ce-mi cumpr de obicei. Poate n-ar strica s ne facem
antrenamentele mpreun. Ne-am distra.
Nu cred c se poate.
113

i nainte s apuce s-mi rspund sau s-mi vad culoarea


purpurie din obraji, m-am ridicat i-am spus:
Trebuie s m mai spl o dat pe dini. Pe urm, sunt
gata de plecare. Bine? am mai ntrebat, i am ieit n fug din
camer.
M-am ntors dup cteva minute i am fost obligat s mai
mint o dat.
Ce zici, rmi la mine peste noapte? a ntrebat Casey cu
ochii n oglind, umflndu-i prul tuns scurt. Mama o s plece
la o petrecere a unei ipe cu care lucreaz, aa c nu am fi dect
noi dou i... cteva filme cu James McAvoy dac vrei. Jessici o
s-i par ru c n-a fost i ea, dar...
Nu pot disear, Casey.
De ce nu? a ntrebat ea, i mi s-a prut uor rnit.
Adevrul era c stabilisem s m ntlnesc cu Wesley pe la
ora 11, dar firete c nu aveam cum s fiu cinstit i s-i spun.
Dar nici nu puteam s-o mint n fa. Ale naibii minciuni, ori
cine putea vedea prin ele, aa de transparente erau. Aa c am
fcut lucrul la care m specializasem n ultimele zile. Am ascuns
informaiile.
Am alte planuri.
Dup ce plecm de la Nest>
Mda. mi pare ru.
Casey s-a ntors de la oglind i m-a privit ndelung. ntr-un
trziu, a rostit:
tii, ai fost destul de ocupat n ultimul timp. Nu prea
mai vrei s faci nimic cu mine.
Dar ies cu tine n seara asta, nu? am ntrebat.
Mda, aa-i... dar... nu tiu ce s-i zic, a spus i s-a rotit
s-i mai examineze o ultim dat faa n oglind. Nu conteaz.
Hai s mergem.
y

114

Doamne, nu suportam s o mint pe Casey. Mai ales cnd


tia foarte clar c era ceva la mijloc, chiar dac nu-i dduse
nc seama ce anume. Doar c aveam de gnd s fac tot ce-mi
sttea n putere s in relaia mea cu Wesley ascuns de ochii
lumii.
La rndul lui, i Wesley se purta ca i cum nimic nu s-ar fi
ntmplat. In public, ne tratam unul pe altul cu aceeai indi
feren sarcastic. II insultam, m uitam urt la el i-l njuram
n barb atunci cnd se purta ca un porc (nu c a fi jucat cumva
teatru). Nimeni nu ar fi putut ghici c eram cu totul altfel n
spatele uilor nchise. Nimeni nu ar fi putut spune c numram
minutele pn cnd aveam s ne ntlnim n faa uii lui.
Nimeni n afara lui Joe.
i cam place de el, m-a nepat barmanul cu vorba, dup
ce Wesley, care tocmai ndurase o tirad verbal din partea sub
semnatei, s-a ndreptat spre ringul de dans cu o fufa care chico
tea. i cred c i lui i place de tine. Voi doi ascunderi ceva...
Eti nebun, Joe, am spus, bnd linitit din Cola.
i-am spus-o de un milion de ori, Bianca, i am s i-o
mai spun. Nu tii s mini.
Nu l-a atinge pe greosul la nici cu o prjin de trei
metri! Am avut destul dezgust n glas? Joe, tu chiar m crezi aa
de idioat? E un arogant i jumtate i se culc cu orice ip pe
care-i poate pune labele murdare. De cele mai multe ori nu
vreau dect s-i scot ochii ia sinitri din orbite. Cum s-mi
plac de el? E un nemernic.
Da, dar fetelor le plac nemernicii. De-asta nu gsesc eu
pe nimeni cu care s ies la o ntlnire. Sunt prea de treab. Fir-ar
a naibii de treab!
Sau prea pros, i-am oferit eu o alt variant, sorbind
ultima gur din Cola de ciree i mpingnd paharul spre el.
115

Rade-i barba aia de Moise i s-ar putea s ai mai mult noroc


data viitoare. tii, femeilor nu le place s aib senzaia c srut
un covor.
ncerci s evii subiectul, a remarcat Joe. Asta nu dove
dete dect c e ceva ntre tine i domnul Nemernic.
Of, taci, mai taci din gur, Joe!
Cum rmne, am dreptate?
Nu, i-am rspuns. Doar c m enervezi foarte, foarte tare.
Bun, trebuia s gsesc o cale s evit clubul cteva sptmni
de acum nainte... sau poate pentru totdeauna,.

116

E rndul tu, Duffy, a spus Wesley, rezemndu-se de tac,


cu un rnjet triumftor pe chip.
Nu ai ctigat nc, i-am rspuns, dndu-mi ochii peste cap.
Dar sunt pe cale s o1fac.
L-am tratat cu indiferen, ndreptndu-mi atenia ctre
una din cele dou bile colorate rmase pe mas. In clipa aceea
nu-mi doream nimic altceva dect s ne fi urmat vechea noas
tr rutin direct la el n dormitor, ocolind totul n drum.
Numai c n seara aia, n timp ce urcam, Wesley a spus n trea
ct c are o mas de biliard i a nceput s se laude ce mare
magician era el cu tacul. i nu tiu de ce, a strnit n mine tot spi
ritul de competiie de care eram capabil. Abia ateptam s mtur
podelele cu el i s-i terg de pe fa zmbetul la nfumurat.
Doar c acum ncepeam s-mi regret decizia de a-1 nfrunta
la jocul sta; dup cum se vedea treaba, vorbele lui nu se situau
tocmai departe de adevr. Nici eu nu eram slab la biliard, dar
uite c urma s o ncasez. i nu vedeam nicio cale de ieire
din asta.
117

Ia-o uurel, mi-a optit el, aezndu-se n spatele meu i


mngindu-mi urechea cu gura.
i-a aezat minile pe oldurile mele, iar degetele i se jucau
cu marginea tricoului.
Concentrare maxim, Duffy. Eti atent?
ncerca s-mi distrag atenia. La naiba, chiar funciona.
M-am smuls din minile lui, ncercnd s-i nfig vrful
tacului n beregat. S-a ferit, aa cum era de ateptat, iar eu am
sfrit prin a trimite bila alb n direcia opus fa de cea n
care intenionasem, fix ntr-unul din buzunarele din colt.
Penalizare! a anunat Wesley.
Fir-ar s fie! m-am rsucit furioas spre el. Asta n-ar
trebui s se pun!
Dar se pune.
A luat bila alb din buzunar i a aezat-o cu grij n captul
mesei, continund:
Totul e cinstit n dragoste i la biliard.
i la rzboi, l-am corectat eu.
Acelai
lucru.
y
A tras tacul puin napoi i a privit drept nainte, apoi l-a
trimis cu vitez n fa. Jumtate de secund mai trziu, bila cu
numrul 8 a aterizat ntr-un buzunar. Lovitura decisiv.
Nemernicule,7 am uierat.
y
Ei, haide, nu te oftica acum, mi-a zis, rezemndu-i tacul
de perete. La ce te-ai fi ateptat? Era evident c sunt extraordi
nar la absolut orice, nu? a rnjit el. Uite, nu ai de ce s fii sup
rat din cauza asta, nu? Nu suntem vinovai de ce d bunul
Dumnezeu fiecruia dintre noi.
Eti un trior plin de aere, asta eti, am spus, i mi-am
aruncat tacul la civa metri distan, lsndu-1 s se blngne
pe podea. Ctigtorii care se oftic sunt i mai aiurea dect
i

>

118

nvinii care se oftic, s tii. Singurul motiv pentru care ai


ctigat a fost c m-ai nnebunit de cap! N-ai fost n stare s-i
ii minile alea departe de mine ct s trag i eu ca lumea.
E de-a dreptul josnic. i nc ceva...
Fr nici un preambul, Wesley m-a ridicat pe masa de biliard.
i-a aezat minile pe umerii mei i o secund mai trziu m-am
trezit ntins pe spate, privindu-i rnjetul. S-a micat aa. nct
s ajung i el pe mas, aplecat deasupra jnea, cu chipul la civa
centimetri de al meu.
Pe-o mas de biliard? am ntrebat, mijind ochii spre el.
Pe bune?
Nu-i pot rezista, a rspuns el. tii, eti foarte sexy cnd
te superi pe mine, Duffy.
Mai nti m-a blocat ironia exprimrii. Folosise i sexy i
Duffy implicnd deci c sunt gras i urt n aceeai
fraz. Aproape c-i venea s rzi de aa un contrast. Aproape.
i totui, chestia care m-a dat gata a fost c nimeni, nici
mcar Jake Gaither, nu-mi spusese vreodat c-a fi sexy. Wesley
era primul. Adevrul era c de fiecare dat el reuea s m fac
s m simt atrgtoare. Felul n care m atingea. Felul n care
m sruta. mi ddeam seama c m dorea cu tot trupul. Bine,
bine. tiu, vorbim despre Wesley. Trupul lui dorea pe oricine. i
cu toate astea... Era o senzaie pe care n-o mai simisem de...
pe care, de fapt, n-o simisem niciodat. Tulburtoare i domi
natoare totodat.
Nimic din toate astea nu putea terge durerea pe care mi-o
nfipsese ns n inim ultimul lui cuvnt. O fi fost Wesley pri
mul care-mi spusese c-s sexy, dar tot el m botezase cel dinti
Duff. Iar cuvntul sta mi rupea sufletul i m bntuia de
cteva sptmni.
119

i-atunci, cum de m putea vedea deopotriv i sexy, i


Duff? Aveam o ntrebare i mai bun: oare de ce mi psa?
nainte s apuc s ncropesc un rspuns decent, Wesley
ncepuse deja s m srute; degetele mi gsiser deja toi nas
turii i fermoarele hainelor. n scurt timp am devenit amndoi
un amestec de buze, mini i genunchi i mi-am scos complet
din cap problema cu Duff.
Pentru moment.
Hai, Panterele! urla Casey, continund s fac roata pe
tu, alturi de celelalte membre ale Trupei Slbnoagelor.
Lng mine, Jessica, cu faa strlucind de ncntare, flutura un
pompon de doi dolari, albastru cu portocaliu. Jake i Tiffany luau
cina mpreun cu prinii lui Tiffany n seara aia, ceea ce nsemna
c puteam petrece cteva ore mpreun cu ea, chiar dac acele
cteva ore erau la un eveniment sportiv complet enervant.
Adevrul era c dispreuiam cam tot ceea ce avea legtur cu
spiritul colii i asta pentru c, n mod evident, eu nu-1 aveam
deloc. Uram liceul Hamilton. i uram culorile nfiortor de
iptoare, uram mascota ngrozitor de banal i pe aproape nou
zeci la sut din elevi. De asta abia ateptam s plec la colegiu.
Tu i urti pe toi, mi spusese Casey ceva mai devreme,
atunci cnd am ncercat s-i explic de ce nu voiam s merg la
meciul de baschet.
Nu-i adevrat, ripostasem.
Ba da, aa e. Nu-i place de nimeni i nimic. Dar te iubesc
oricum. i pe Jess. i de asta am s te rog pe tine, cea mai bun
prieten a mea, s o aduci cu tine la meciul de baschet.
Cnd Jessica mi spusese c vrea s ias n ora, prima mea
pornire fusese s m duc acas i s m uit la filme. Numai c
interveniser obligaiile lui Casey, care era nevoit s fie majoret
120

la meci. N-ar fi fost nici asta mare pierdere i eu, i Jessica


ne-am fi uitat singure la filme acas numai c iari trebuia
Casey s complice lucrurile. Voia s o vad i pe Jessica. Voia s
tie c o vedem majoret, la spectacol. Chiar dac asta contra
venea tuturor principiilor n care credeam.
Haide, Bia, spusese ea, pe un ton iritat. Nu-i dect un
singur meci...
Era din ce n ce mai iritat n ultimul timp. Mai ales pe
mine. Iar eu chiar nu aveam chef s m iau la har cu ea.
Aa c m lsasem nduplecat s vin la meci. Aa ajunse
sem s stau pe o banc incomod, plictisit peste poate, ncon
jurat de urlete i ncurajri care-mi ddeau o migren de zile
mari. Absolut minunat.
Tocmai m hotrsem s merg la Wesley dup meci, cnd
Jessica m-a nghiontit ntr-o parte. O secund am presupus c
fusese un accident, c se entuziasmase prea tare cu pomponul,
dar am simit cum m prinde de ncheietura minii.
Bianca!
Ce e? am spus, ntorcnd capul s o vd, numai c nu se
uita la mine.
Avea privirea aintit asupra unui grup aflat n tribun puin
mai departe. Trei fete nalte i frumoase junioare1, mi^am
spus privindu-le stteau picior peste picior pe o banchet, cu
palmele sprijinite la spate. Toate trei cu prul prins n cozi per
fecte. Iar undeva mai sus, pe culoar, se apropia cea de-a patra.
Mai mic i mai palid, cu pr negru, tuns scurt. In mod evi
dent, era ntr-a noua. Cra n brae cteva sticle de ap i nite
sendviuri, i ddeai seama c abia venea de la chioc. Am pri
vit-o pe fata zmbitoare cum mparte sticlele i mncarea.
i

1Junior elev n anul al treilea de liceu.

121

Am urmrit fiecare junioar care-i lua poria din mna ei. S-a
aezat tcut la marginea banchetei i niciuna din celelalte fete
nu prea s o mai bage vreun pic n seam, vorbeau numai ntre
ele. Am vzut-o ncercnd s intre n discuiile
lor,7 cum deschi
>
dea i nchidea gura de fiecare dat cnd o ntrerupea una din
fetele mai mari, ignornd-o total. Pn cnd, la un moment dat,
una din ele a privit-o, i-a spus ceva scurt i a revenit imediat la
prietenele ei. Fata s-a ridicat din nou, cu acelai zmbet pe
buze, i a pornit napoi la chioc. napoi s-i fac treaba.
Am privit-o din nou pe Jessica i i-am vzut ochii ntu
necai... sau ntristai. Sau poate nfuriai. Greu de spus cu ea,
fiindc nu-i arta prea des aceste sentimente.
Oricum ar fi fost, nelegeam.
i Jessica fusese cndva la fel ca fata din clasa a noua. Aa
am dat de ea, Casey i cu mine. Erau pe vremea aia dou ipe
din trupa de majorete a lui Casey care se ncadrau perfect n
stereotipul majoretei: blonde, cu fee de ppui i ale dracului
i se ludau ct era ziua de lung despre o putoaic nceptoare
i mai prostovan pe care o ineau drept animal de companie.
Nu de puine ori, Casey fusese chiar martor atunci cnd i
vorbeau de sus.
Bia, trebuie neaprat s facem ceva, insistase ea atunci.
Nu le putem lsa s o trateze n halul sta.
Casey credea c era de datoria ei s salveze pe toat lumea.
Aa cum m salvase i pe mine, cu ani n urm, pe terenul de
joac. Deja eram obinuit. Doar c atunci avusese nevoie de
ajutorul meu. In mod normal, a fi fost de acord pentru simplul
motiv c mi-o ceruse Casey. Numai c nu aveam nici cea mai
mic dorin s o cunosc pe Jessica Gaither, cu att mai puin s
o salvez.
122

Nu fiindc n-a fi avut suflet. Doar c nu aveam chef s o


cunosc pe sora lui Jake Gaither. Nu dup tot ceea ce-mi fcuse.
Nu dup tragedia prin care trecusem cu un an nainte.
Reuisem s m menin ferm pe poziii pn ntr-o zi... n
sala de mese.
Doamne, Jessica, eti chiar btut n cap sau ce naiba?
i eu, i Casey ne ntorseserm cu faa la spectacol i o vzuserm pe una din majoretele slbnoage cum o mnca din pri
viri pe Jessica, care era cu un cap mai scund dect ea. Sau poate
c aa sttea Jessica pe atunci, cu umerii lsai i adus de spate.
Te-am rugat s faci un lucru simplu, nu altceva, mprocase
majoreta, mpungnd cu un deget farfuria din mna Jessici.
Simplu, ca pentru proti. Nu vreau niciun fel de sos la salat.
Ct de greu e s ii minte?
Dar aa este salata, Mia, murmurase Jessica, cu obrajii
de-un rou aprins. Nu am ...
Eti o imbecil, i spusese majoreta i ieise valvrtej,
blngnindu-i coada pe spate.
Jessica rmsese pe loc, privind salata cu ochi mari i triti.
Prea att de mic! Slab i tcut. In clipa aia nu o vedeam
deloc frumoas. Sau mcar simpatic. Doar fragil i nspi
mntat. Ca un oricel.
Hai odat, Jessica! o strigase una din celelalte majorete
de la masa lor, pe un ton enervat. Doar n-o s-i pstrm locul
pe vecie. Doamne!
I-am simit privirea lui Casey aintit asupra mea i tiam ce
voia. Vznd-o pe Jessica, nu m puteam preface c nu neleg
de ce. Dac ar fi avut cineva nevoie de Casey cea care salveaz
pe oricine, ei bine, fata asta era ideal. Plus c nu semna deloc
cu frate-su. Ceea ce mi-a uurat puin decizia. Am oftat i am
rostit cu glas tare:
123

Bun,Jessica.
A tresrit puternic i s-a ntors spre mine, iar expresia de
spaim de pe chipul ei aproape c mi-a rupt inima de mil.
Vino s stai cu noi la mas.
Nu fusese o ntrebare. Nici mcar o ofert. Semnase mai
mult cu un ordin. Nu voiam s i dau de ales. Dei,
> 7 dac ar fi
fost n toate minile, oricum ar fi trebuit s ne aleag pe noi.
Dup care Jessica s-a apropiat grbit de noi, majoretele s-au
ofticat, iar Casey m-a privit cu un aer care radia de fericire. i
asta a fost tot. Restul a ajuns istorie.
Dei nu mai semna deloc a istorie acum, cnd o vedeam pe
micua asta cum se grbea s ajung la chioc. Vedeam prea
bine c blugii nu-i stteau perfect nu avea nc toate formele
necesare pentru pantaloni cu talie joas i observasem i
felul n care-i aducea umerii n fa, ntr-un mod care o deze
chilibra. Exact aspectele minore care o separau de aa-zisele ei
prietene. Un ecou umbltor al fetei care fusese cndva Jessica.
Cu mult timp n urm. Numai c acum nvasem un nou
cuvnt pentru a o descrie pe fata aceea.
Duff.
Era ct se poate de clar. Ea era sigur Duff n comparaie cu
celele frumuele care o fiau de colo-colo. Nu era vorba de
faptul c nu era atrgtoare i oricum nu era deloc gras
dar, din toate patru, pe ea o observai ultima. M-am gndit pe
loc dac nu cumva asta era toat chestia. Dac nu cumva o folo
seau i ca altceva n afar de comisionar. Nu cumva o ineau
prin apropiere doar ca s dea ele mai bine?
M-am uitat din nou la Jessica i mi-am amintit ct de mic
i de slab o vzusem n ziua aia. Nu mi se pruse drgu. Nici
frumuic. Doar jalnic. O Duff. Acum ns era frumoas.
Voluptoas, adorabil i... ei bine, sexy. Orice tip din lumea
124

asta n afar de Harrison, din nefericire ar fi vrut s o


aib. Ciudat era ns c ea chiar nu arta att de schimbat. Nu
la suprafa, n orice caz. Chiar i atunci fusese tot blond i
unduitoare. Ce se modificase oare?
Cum era posibil ca una din cele mai splendide ipe pe care
o cunoscusem vreodat s fi fost cndva o Duff? Ce fel de
logic mai era i asta? La fel ca a lui Wesley, care spusese i
sexy i Duffy n aceeai propoziie. Nu avea niciun sens.
Era oare posibil s nu fie nevoie s fii gras sau urt ca s
fii Duff? Wesley spusese n noaptea aia la Nest c D uff nu era
altceva dect o comparaie. Oare asta nsemna c pn i fetele
drgue puteau deveni Duff?
S mergem s o ajutm?
O fraciune de secund m-am speriat i-am rmas puin
confuz. Mi-am dat seama c Jessica privea cum fata i face loc
spre tribun.
In clipa aia mi-a trecut prin cap un gnd oribil. Care m
putea face n mod oficial cea mai mare javr din lume. Pre de*
o secund, m-am gndit serios s m duc i s o aduc n grupul
nostru i atunci poate c nu aveam s mai fiu eu Duff.
In cap mi rsuna vocea lui Wesley: Cei mai muli oameni ar
ncerca din rsputeri s nufie etichetai drept Duff, Ii rspunse
sem atunci c eu nu eram ca toi ceilali, dar era oare aa? Nu
cumva eram i eu exact ca majoretele alea deja plecate de
mult din liceu care i btuser joc de Jessica sau ca junioa
rele astea trei de pe banchet, perfecte i cu prul prins n coad?
Dar nainte s m hotrsc s o ajut pe fat indiferent de
motiv, bun sau ru, s-a auzit fluierul de final. Mulimea de jur
mprejur s-a ridicat n picioare scandnd, aplaudnd i blocndu-mi accesul ctre silueta mic i brunet. Plecase, i odat
cu ea dispruse i ansa de a o salva sau de a face orice altceva.
a

125

Jocul luase sfrit.


Panterele ctigaser.
Iar eu eram n continuare Duff.

Ziua de Sfntul Valentin ar fi putut la fel de bine s se


numeasc Ziua Anti-Duff. Acum, sincer, care alt zi din an ar
putea distruge stima de sine a unei fete mai mult ca asta? Nu c
ar fi contat. Dispreuiam Sfntul Valentin de dinainte s devin
contient de statutul meu de Duflf. S fiu sincer, nici nu
nelegeam prea bine cum de era o srbtoare? Pe bune, nu era
dect o scuz jalnic pentru ca fetele s se plng de faptul c-s
singure, iar bieii s-i croiasc drum spre paturile lor. Eu una
nu vedeam nimic altceva n ea dect materialism, extravagan
i, cu toat ciocolata aia, lips de sntate.
E ziua mea preferat din aaan! a urlat Jessica, ntr-o
diminea, pe coridor, aproape dansnd, n timp ce ne ndrep
tam ctre clasa de spaniol.
Era pentru prima oar cnd o vedeam opind, dup pleca
rea lui Jake, cu dou zile n urm.
O s fie totul colorat n rou i-n roz. Cu flori i bom
boane! Zi, Bianca, nu-i super?
Sigur c da.
127

Trecuse aproape o sptmn de la meciul de baschet i


niciuna din noi nu mai amintise de fata din sala de sport, pe
care-o vzuserm n acea sear. Chiar m ntrebam dac Jessica
uitase sau nu. Ar fi fost norocoas. Eu nu uitasem. Nu puteam.
Fata aia i cu mine aveam ceva n comun o identitate pe care
o mprteam cu ea, aceea de DufF o chestie care mi hituia de atunci fiecare gnd.
Ins nu aveam de gnd s discut despre asta. Nu cu Jessica.
Cu nimeni, de altfel.
Ah, ct mi-ar fi plcut s m roage Harrison s-i fiu
iubit de Sfntul Valentin, a zis ea. Ar fi fost de-a dreptul
perfect, numai c nu putem avea ntotdeauna tot ce ne dorim,
nu-i aa?
Nu.
tii, a continuat Jessica, cred c sta-i primul an de cnd
ne cunoatem, n care c suntem toate trei singure. Anul trecut
eu am fost cu Terrence, i cu un an n urm Casey a fost cu
Zack. Am putea foarte bine s ne prefacem c ieim una cu alta.
Ar fi haios. E ultimul Sfnt Valentin de dinainte de colegiu i
n-am petrecut prea mult timp mpreun n ultima perioad. Ce
spui? Ce-ar fi s ne ntlnim la mine acas, s petrecem?
Sun bine.
Jessica i-a petrecut un bra pe dup umerii mei.
La muli ani de Sfntul Valentin, Bianca!
i ie, Jessica, i-am spus i i-am zmbit fr s vreau.
Nu m puteam abine. Jessica avea un zmbet aa de conta
gios, c-i era realmente greu s fii negativist cnd ea ddea pe
dinafar de bucurie.
Am ajuns n dreptul slii de clas, unde ne atepta profesoara.
Bianca, mi-a spus de cum am pit nuntru, tocmai am
primit un e-mail de la una din doamnele secretare de la recepie.
128

Are nevoie de civa studeni care s o ajute s distribuie florile


pe care le-am primit azi. Tu eti deja la zi cu toate lucrrile, aa
c te rog frumos s m ajui cu chestiunea asta, da?
H m ... bine.
Ah, ce distractiv! s-a entuziasmat Jessica, dnd drumul
minii care m mbria. Pe tine te trimite s duci flori. E ca si
y

cum ai fi Cupidon!
Exact. Ct distracie!
y
i
Ne vedem mai trziu, i-am spus Jessici, dup care m-am
ntors si am ieit din clas.
Mi-am croit drum prin hoardele de studeni, ncercnd s
y

avansez mpotriva curentului, spre secretariat. Peste tot n jurul


meu nenumrate cupluri i etalau afeciunea n public se i
neau de mini, clipeau cu subneles, schimbau cadouri, se sru
tau innd mori s-i vad o coal ntreag.
Dezgusttor, am mormit.
Eram deja pe la jumtatea drumului, cnd am simit o mn
puternic, apucndu-m de cot.
Salut, Duffy!
Ce vrei, Wesley?
M-am rsucit tocmai la timp s-i surprind rnjetul ntiprit
pe chip.
Voiam doar s-i spun, n cazul n care-ai avea de gnd s
treci pe la mine disear, c am s fiu cam ocupat. Azi e ziua
dragostei, i imaginezi ce orar am ...
De data asta chiar vorbea ca o cocot masculin profesionist.
Dar, a continuat el, dac chiar doreti cu disperare s m
vezi, cred c pe la unpe am s m eliberez.
Wesley, cred c sunt n stare s supravieuiesc o noapte
fr tine, i-am rspuns. D e fapt, pot s supravieuiesc o eternitate.

129

Sunt convins, a zis i mi-a dat drumul la bra, facndu-mi


cu ochiul. Ne vedem disear, Duffy.
i s-a fcut nevzut, luat pe sus de valul de studeni care mai
aveau puin i ntrziau la ore.
Nemernicule, arti bombnit. Doamne, ct l mai ursc!
Cteva minute mai trziu, m aflam n dreptul recepiei
unde secretara, care arta pe punctul de a se prbui, mi-a zm
bit uurat.
Te-a trimis Doamna Romali? Pe aici, pe aici. Uite, asta e
masa, a zis i m-a tras dup col, spre o mas pliant ptrat,
de-un verde de nuana vomei. Astea sunt! Distracie plcut!
Nu chiar.
Masa era acoperit cu vrf i ndesat cu buchete de
flori, vaze, cutiue n form de inim i felicitri Hallmark. Cel
puin cincizeci de pacheele roii i roz ateptau s fie nmnate,
i eu eram privilegiata care urma s aduc atta bucurie oamenilor.
nc m mai ntrebam de unde s ncep, cnd arh auzit pai
venind din spate. Am presupus c era secretara, aa c am ntre
bat fr s m ntorc:
Avei cumva o list cu clasele n care sunt copiii tia, s
tiu unde s duc cadourile?
Da, am.
Nu semna deloc cu vocea secretarei.
M -am rsucit imediat, ocat la auzul vocii care-mi dduse
replica. Era una pe care o tiam prea bine, dei niciodat nici
mcar o dat nu mi se adresase direct. TobyTucker mi zmbea.
Bun!
Ah, am crezut c e altcineva.
N-am vrut s te sperii, a zis el. i-aa deci, te-au convins
i pe tine s participi, hm?
130

Mda, am rspuns, uurat s vd c nu-mi paralizaser


corzile vocale.
Aa cum m obinuisem, Toby purta un blazer-un-picprea-elegant-pentru-coal, iar faa-i era ncadrat de uvie
blonde i-o frez demodat. Adorabil. Unic. Inteligent. ntru
parea tuturor calitilor pe care le cutam la un tip. Dac a fi
crezut n prostii precum soart, m-a fi gndit c destinul fcuse
n aa fel nct noi doi s lucrm mpreun de Sfntul Valentin.
Uite listele cu clasele, a spus i mi-a nmnat un carneel
verde. Ar fi cazul s ncepem. O s ne ia ceva timp.
Privind din spatele ochelarilor, Toby a scanat rapid morma
nul de cadouri.
Nu cred c-am mai vzut pn acum atta roz ntr-un
singur loc.
Eu, da. In dormitorul prietenei mele.
Toby a rs pe nfundate i a apucat un buchet de trandafiri
albi i roz. Citind eticheta, a zis:
Cred c cea mai rapid cale prin care s facem asta ar fi
s le mprim n grmezi, n funcie de clase. O s le livrm
mult mai prompt aa.
Bine, am ncuviinat. Organizate dup clas. OK.
mi ddeam seama ct de prosteti sunau replicile mele lip
site de coninut,
dar chiar dac mi funciona vocea, asta nu
>
nsemna neaprat c mi-o i puteam folosi ca atare n prezena
lui. De trei ani ntregi m gndeam la Toby; nu ar fi fost nici pe
jumtate adevrat dac a fi spus c m simeam emoionat.
Din fericire pentru mine, Toby nu prea s bage de seam.
Ct ne-am apucat noi de sortat cadourile pe grupuri, a nceput
s discute diverse chestii. i treptat m-am trezit prins ntr-o
discuie semiconfortabil cuTobyTucker. Un miracol de Sfn
tul Valentin! Sau, m rog, miracol era cam mult spus miracol
A

131

ar fi fost dac m-ar fi luat pe sus n brae i m-ar fi srutat chiar


acolo. Probabil c era, mai degrab, un avantaj al zilei de Sfn
tul Valentin. Oricum ar fi fost, replicile mele ciudate i tmpe
au nceput treptat s dispar. Slav Domnului!
Ia uite cte sunt aici pentru Vikki McPhee, a zis, aeznd
o cutie de bomboane n vrful unui morman care cretea ncet
si sigur. Oare o avea sase iubii?
Eu nu tiu dect de vreo trei, i-am rspuns. Dar mie
nu-mi destinuie chiar totul.
Toby a cltinat din cap.
Doamne sfinte!
A ridicat o felicitare, verificnd destinatarul.
Dar tu? Ai planuri de Sfntul Valentin?
Nu.
El a aezat felicitarea ntr-una din grmezi.
Nici mcar o ntlnire cu iubitul?
Presupunnd c-a avea unul, am rspuns. Ceea ce nu-i
adevrat.
Nevrnd s nceap s-i par ru pentru mine, am adugat:
Dar chiar dac a fi avut, tot n-a fi fcut nimic special.
Sfntul Valentin nu-i nimic altceva dect o scuz penibil i
stupid s-i iei o vacan.
Exact! Adic, vreau s spun c are un rost iniiala S din
Sfntul Valentul. Pun pariu c-s mai muli ca n oricare alt zi
cei care iau sifilis de Sfntul Valentin. Motiv de srbtoare, deh!
Am rs mpreun i pre de-un minut a prut chiar firesc.
Dar tu? l-am ntrebat. Ai planuri cu prietena?
Pi, da, am avut, a rspuns el i a oftat. Dar ne-am
desprit smbt, aa c au picat toate planurile.
Ah, mi pare ru.
>

132

Dar nu-mi prea. Pe dinuntru m simeam n al noulea


cer de fericire. Doamne, ce cea de cea mai joas spe eram!
i mie, a spus el i a urmat o tcere la limita ridicolului,
dup care a continuat. Cred c-am terminat cu astea. Eti gata
s livrm?
Sunt gata, dar nu prea dornic, am spus indicnd o vaz
imens plin cu flori. Uit-te la asta. Pun pariu pe bani buni c
fata asta i le-a trimis singur numai ca s dea bine n faa pri
etenilor ei. Ct de trist e, nu?
Vrei s-mi spui c tu nu ai face-o? m-a ntrebat Toby, cu
un zmbet ncrezut ntins pe faa sa de bieel.
Niciodat, i-am rspuns dintr-o bucat. Cui i pas de
ceea ce cred alii despre mine? i ce dac nu primesc nici mcar
un cadou de Sfntul Valentin? E doar pentru impresie. Pe cine-ar
trebui s impresionez eu?
Nu tiu. Cred c Sfntul Valentin este despre nevoia de
a te simi special, a rostit i a smuls o floare din vaza cea mare.
i mai cred c fiecare fat merit s se simt special din cnd
n cnd. Chiar i tu, Bianca.
S-a aplecat spre mine i mi-a aezat tulpina florii n spatele
urechii.
Am ncercat s m conving c era complet fals i ridicol. C
dac oricare alt tip, Wesley, de pild, mi-ar fi trntit o replic de
genul sta l-a fi plesnit sau i-a fi rs n fa. Dar am simit
cum mi se mbujoreaz obrajii n clipa n care mi-a atins n
treact faa. La urma urmei, nu era oricine. Era chiar Toby
Tucker. Cel perfect, uimitor, de vis.
Poate c ziua de Sfntul Valentin putea fi prietenoas i cu
fetele Duff.
Haide, a spus el, ia grmada aia i hai s-ncepem s le
dm pe astea.
133

H m ... bine.
Am fi terminat pn la pauza de mas dac secretara nu ar
fi aezat ncontinuu alte i alte pachete pe masa de culoarea
vomei. Curnd ne-am dat seama i eu, iToby, c urma s mun
cim cel puin pn la prnz.
Nu c nu mi-ar fi fcut plcere s-mi petrec dimineaa cu
Toby Tucker.
Nu vreau s cobesc, a spus el, n timp ce ne ndreptam
spre mas, cu cinci minute nainte s se sune de prnz. Cred
totui c am terminat.
Am ajuns la masa goal i ne-am zmbit unul altuia, dei
sursul meu era cam cu jumtate de gur.
Gata, am spus. Astea au fost ultimele.
Da, a ntrit Toby, sprijinindu-se de mas. tii ceva, m
bucur c te-au obligat s-i ajui. Mi-a fi ieit din mini de plic
tiseal dac a fi fcut asta singur. M i-a fcut plcere s vorbesc
cu tine.
i mie, i-am rspuns, ncercnd s nu par prea plin de
entuziasm.
Auzi, a continuat el. N-ar trebui s stai n spatele clasei
la tiinele Guvernrii. De ce nu te aezi ntr-una din bncile
din spatele meu i al Jeaninei? N-ai niciun motiv s stai singur
acolo n spate. Cred c-ar fi mai bine dac ni te-ai altura nou
tocilarilor din fat.
A putea face i asta, am spus i mi-era clar ca aa avea s
se petreac.
Cum s fi refuzat o asemenea cerere venit din partea lui
Toby Tucker?
Bianca Piper?
Secretara, care tocmai apruse de dup col, se apropia de noi.
Bianca, tocmai a sosit cineva si te-a nvoit azi.
y

134

Ah, am zis, hm, bine, mulumesc.


Ciudat de-a binelea. Doar aveam main. N-avea nimeni
niciun motiv s vin s m ia.
La revedere, Bianca, a strigat Toby n urma mea i a
secretarei de la recepie. La Muli Ani de Sfntul Valentin!
I-am fcut cu mna chiar nainte de col, ncercnd s-mi
amintesc dac nu cumva aveam vreo programare la doctor pe
ziua aia. De ce eram tocmai eu scutit? nainte ns ca mintea
s-mi mai inventeze alt tragedie familial, rspunsul m-a poc
nit drept n fa, ca o ton de crmizi. M-am oprit nmrmu
rit. Doamne. Dumnezeule.
Sttea n dreptul recepiei, artnd ca i cum tocmai ieise
dintr-un studio de la Hollywood. uviele blonde i decolorate
de soare i cdeau pe umeri n valuri uoare, perfecte. Purta o
rochie pn deasupra genunchiului, de-un verde-albstrui
intens (fr dres, firete) i nite pantofi cu toc. Ochii (pe care-i
tiam ct de verzi erau) se ascundeau n spatele unei perechi de
ochelari ntunecoi. S-a ntors ctre mine i i-a ridicat.
Bun, Bianca, a spus femeia cea frumoas.
Bun, mam.

135

Mi-am dat seama c era emoionat dup felul n care a


pit spre mine. Prea c tremur i avea ochii mrii de ceva ce
mie mi se prea c aduce a fric. Avea i de ce. Eu nu eram tata,
tiam prea bine c ea chiar trimisese voit documentele de divor
i, pentru asta, o uram din tot sufletul. Pentru c nu ne pregtise
pe niciunul din noi. Aa c i-am rspuns cu o privire tioas i'
m-am ferit din calea ei atunci cpd s-a apropiat de mine. Probabil c micarea asta i-a confirmat toate ngrijorrile, fiindc
i-a lipit privirile de podea, concentrat asupra vrfului ascuit
al pantofului.
M i-a fost dor de tine, Bianca, a spus mama.
Sunt convins.
Ai terminat de semnat, doamn Piper? a ntrebat-o
secretara, revenit pe scaunul aflat n spatele recepiei nalte.
Da, a rspuns mama, cu o voce care-i regsise tonul lini
tit i natural. i deci suntem libere s plecm, doamn ofier?
Suntei eliberate, a rs i secretara care i-a umflat prul,
adugnd, vreau s tii c v-am cumprat cartea. M i-a salvat
pur i simplu viaa! O citesc o dat pe lun.
136

Mama a surs.
V mulumesc. M bucur s cunosc unul din cei zece
oameni care chiar au citit-o.
Secretara a privit-o cu tot chipul luminat.
M i-a schimbat viaa.
Mi-am dat ochii peste cap. Toat lumea o iubea pe mama.
Era haioas, inteligent i arta demenial. Semna foarte mult
cu UmaThurman nicidecum cu o Duff. Faa aia frumoas i
ascundea toat defectele, i-atunci cnd zmbea ai fi putut chiar
crede c era perfeciunea ntruchipat. Secretara pe care o lsa
sem chicotind si
> facndu-i semn cu mna nu era dect o alt
fraier.
i unde mergem, mai exact?
N-aveam chef s-o feresc de acreala pe care o simeam.
O merita.
H m .. . nu tiu, a recunoscut mama.
Ii auzeam tocurile pe asfalt. Am ajuns la main i zgomo
tele s-au oprit. Mustang-ul rou arta ca i cum de cteva zile
locuia cineva n el. Nu-mi era greu s observ c ofase tocmai
din Orange County pn aici.
Undeva unde e mai cald? a sugerat ea, ncercnd s se
fac plcut. Mi-au ngheat toate oasele.
Dac te-ai mbrca cu nite haine mai normale, nu ai mai
avea problema asta, i-am rspuns i-am deschis ua din fa,
elibernd apoi locul de ambalaje folosite i aezndu-m. mi
pare ru c nu este ca-n California. Pe aici pe la noi se face frig.
Eh, nici n California nu e pe ct de bine se spune, mi-a
ntors-o mama.
Prea tensionat. A intrat n main, iar rsetul i aducea
mai mult a nervi, nu a umor.
Nu e la fel de fain ca-n filme, tii?
5

137

Pe bune? Tare ciudat. M i s-a prut c-i place mult mai


mult acolo dect n Hamilton. Sau poate c-i place oriunde n
alt parte, numai aici nu, aa-i?
Rsetul i-a disprut i linitea a pus stpnire pe main.
Mama a pornit motorul i a ieit din parcare. Intr-un trziu,
dnd toate mtile deoparte, mi-a optit:
Bianca, trebuie s vorbim despre asta. Nu cred c nelegi
prin ce trec eu acum.
Da, mam, se vede ct de greu i este, m-am rstit. Apropo,
mito bronzul sta! Sunt convins c Orange County e iadul pe
pmnt. Cum oare te-ai descurcat pn acum?
Bianca Lynne Piper, nu accept asemenea atitudine! a
strigat ea la mine. In ciuda a ceea ce gndeti despre mine acum,
sunt tot mama ta i merit respect.
Pe bune? am fornit. La fel cum l-ai respectat tu pe tata
cnd i-ai trimis nenorocitele alea de acte de divor fr s-l
anuni dinainte? Sau pe mine? Pentru numele lui Dumnezeu,
mam, ce naiba se petrece cu tine?
i mai mult tcere.
tiam c nu aveam s ajungem nicieri. tiam c ar fi tre
buit s o ascult, s-i iau n consideraie punctul de vedere i
s-mi exprim sentimentele ntr-un mod mai rezonabil. Vzu
sem destule emisiuni cu Dr. Phil1 s tiu c aveam nevoie s
ajungem la un compromis, dar nu aveam chef s o fac. Egoist,
copilroas, imatur... Poate c aa eram, dar nu-mi ieeau din
cap chipul tatlui, sticlele goale de bere adunate cu o sptmn
n urm i nici idioatele alea de hrtii de divor. S ascult? S
m gndesc? S fiu rezonabil? Ce fel de opiuni erau astea?
9

1D r P hil emisiune de televiziune de succes, n care se dau sfaturi despre via.

138

i ea se purta la fel de copilrete i de egoist ca i mine. Sin


gura diferen era c ea tia s se ascund mai bine.
Mama a expirat adnc i a tras pe dreapta. A oprit motorul
fr vreun cuvnt, iar eu am rmas holbndu-m la un cmp
pustiu, care-n var avea s fie plin de tiulei nali. Cerul de
februarie spunea tot ce era de spus. Rece. ntunecat. O zi iro
sit. Efort irosit. Nu aveam de gnd s deschid eu gura cea
dinti. Mcar o dat n via aveam de gnd s o las s fie i
ea adult.
Secundele treceau. Singurele sunete auzite n main erau
rsuflrile noastre. Mama avea respiraia ntretiat, de parc ar
fi fost pe punctul de a deschide gura i s-ar fi rzgndit nainte
s-i scape primul cuvnt. Am ateptat.
Bianca, a zis ea ntr-un trziu.
Trecuser deja cel puin cinci minute de tcere.
m i... mi pare foarte, foarte ru...
Am continuat s tac.
Nu am vrut niciodat s se termine aa.
Vocea i suna spart i m-am ntrebat dac nu cumva pln
gea, ns nu mi-am ntors capul.
De mult timp nu am mai fost fericit. Dup ce a murit
bunica ta, tata mi-a sugerat s fac o cltorie. M -am gndit c
s-ar putea s-mi ajute. S plec puin, s in nite prelegeri n
diverse orae, iar la ntoarcere totul s fie mai bine. La fel cum
fusese cnd ne-am cstorit noi doi. Dar...
Cu degete lungi, subiri i tremurtoare mi-a cuprins mna.
nc ezitnd, m-am ntors spre ea. Nu avea lacrimi pe obraji,
dar i-am remarcat sclipirea apoas din ochi. nc nu dduse
drumul barajului.
Dar m-am nelat, a grit ea. Am crezut c aa voi scpa
de problemele mele, dar nu am avut deloc dreptate, Bianca. Nu
139

conteaz unde te duci sau ce faci ca s-i distragi atenia, pn


la urm tot trebuie s dai piept cu realitatea. Veneam acas i
dup cteva zile, simeam acelai lucru i atunci plecam n alt
cltorie. Stteam din ce n ce mai mult, gseam alte locuri n
care s in prelegeri i mergeam i mai departe... pn cnd
mi-am dat seama c nu mai puteam continua. Mi-am dat
seama de asta cnd m aflam deja de cealalt parte a rii i...
atunci a trebuit s recunosc.
S recunoti ce?
C nu mai vreau s fiu cu tatl tu, a spus, privind spre
minile noastre nc mpreunate. II iubesc foarte mult pe tatl
tu, dar nu mai sunt ndrgostit de el... nu aa cum este el de
mine. tiu c e-un clieu ct casa de mare, dar este adevrul
adevrat. Nu mai pot continua s mint i s m prefac c lucru
rile sunt cum trebuie cu noi doi. mi pare ru.
Si vrei s divorezi?
Da.
Am oftat i-am privit din nou pe geam. La fel de cenuiu.
La fel de rece.
Trebuie s-i spui lui tata, am zis. El crede c a fost o
greeal. Nu crede c ai putea vreodat s ne faci una ca asta.
M urti?
Nu.
Rspunsul nu m-a surprins deloc, dei cuvntul aproape
c-mi ieise automat din gur. Voiam s o ursc. Nu neaprat
din pricina divorului i nici pentru c fusese mai mult plecat
n ultimii ani (ideea de a sta cu un singur printe nu mi se prea
nici nou, nici deranjant). Sincer s fiu, m ateptam de mult
s se despart. De fapt, mi doream s-o ursc pentru tata. Pen
tru durerea pe care tiam c i-o provoac. Pentru noaptea n
care o luase de la capt cu butura.
y

140

Dar chiar atunci mi-am dat seama. Nu mama era vinovat


c buse tata. Puteam s dau vina pe ea ct voiam, nu avea s
rezolve nimic. Ea era responsabil pentru viaa ei, i tata trebuia
s fac acelai lucru. Dac ar fi continuat s rmn cstorii-si
s lase lucrurile s mearg la fel ca-n ultimii trei ani, nu ar fi
fcut nimic altceva dect s triasc ntr-o mare minciun.
Intr-un trziu, iat, mama ddea piept cu realitatea. Ceea ce
trebuia s fac i tata.
Nu te ursc, mam.
y

Se nnorase deja de ore bune cnd mama m-a lsat n par


carea din curtea liceului, acolo unde-mi lsasem maina. Toat
dup-amiaza nu am fcut nimic altceva dect s ne plimbm cu
maina prin Hamilton i s vorbim despre tot ce se petrecuse
de cnd plecase. La fel pum faceam de fiecare dat cnd revenea
dup turnee. Doar c de data asta nu mai venea acas. Sau cel
puin, nu ca s rmn.
Bine, atunci cred c-ar trebui s merg s vorbesc cu tatl
tu, a zis ea. Iar tu, iubire, poate c-ar trebui s mergi s stai acas
la Casey. Nu tiu cum va reaciona... De fapt, mint. tiu cum o
s reacioneze, si nu va fi bine.
Am dat din cap, spernd c se nal dei cred c aveam
idei diferite despre ce anume nsemna c nu va f i bine. Nu-i
povestisem nimic mamei despre revenirea lui la butur, mai
ales pentru c se ntmplase fr vreun episod dramatic semni
ficativ. Ea ns se temea de lacrimi i de ipete de chestiile la
care te atepi ntr-o confruntare de genul sta. Nu voiam s-i
fac griji i din pricina buturii. Mai ales c nu fusese, de fapt,
nicio chestie aa de ngrozitoare.
y

141

Doamne, a optit ea. M simt oribil. i spun soului meu


c vreau s divorez chiar de Sfntul Valentin. Sunt aa o scor
pie! Poate c-ar trebui s atept pn mine..,
Mam, trebuie s-i spui. Dac amni acum, n-o s-o mai
faci niciodat, am spus, desfacndu-mi centura. Am s o sun pe
Casey s vd dac pot sta la ea peste noapte. E timpul s pleci...
pn nu se face prea trziu.
Bine.
A tras adnc aer n piept, expirndu-1 domol.
Bine, am s-o fac.
Am deschis portiera Mustang-ului i am ieit.
O s fie bine.
Mama a cltinat din cap, jucndu-se o clip cu cheile care
atrnau din contact.
N-ar trebui s te compori ca un adult, a murmurat ea.
Eu sunt mama, eu ar trebui s te alin i s-i spun c va fi n
regul. E-att de anormal totul!
Se face prea mult tam-tam pentru normalitate, i-am rs
puns cu un zmbet ncurajator. Vorbim mine, mami. Succes!
Mersi, a oftat ea. Te iubesc, Bianca.
i eu pe tine.
Pa, puiule.
Am nchis portiera i m-am deprtat de main. Cu zmbe
tul nc pe chip, am fcut cu mna, urmrind Mustang-ul cel
mic i rou ieind din parcare i mergnd spre autostrad, unde
s-a oprit o clip, ezitnd ca i cum s-ar fi gndit dac s mai
mearg sau nu. Apoi mama i-a continuat drumul. Aa i eu,*
am continuat s-i fac cu mna.
Abia cnd au disprut luminile mainii, mi-am permis s-mi
terg zmbetul de pe fa. Da, tiam c avea s fie bine. Da,
tiam c mama facea ceea ce trebuia. Da, tiam c era un pas n
142

direcia corect fcut de prinii mei. Dar totodat mai tiam i


c tata nu avea s vad aa lucrurile... cel puin la nceput.
Zmbisem ca s-i dau curaj mamei, pentru tata, ns, mi ple
cam capul.
Am scos cheile din buzunarul din spate i-am descuiat por
tiera. Mi-am aruncat lucrurile pe locul din dreapta i am intrat
punnd astfel un zid ntre corpul meu care tremura i noapte
rece de februarie. Pre*de cteva minute
* nu am fcut nimic, am
stat pur i simplu n tcere, ncercnd s nu m gndesc sau
s-mi fac griji din pricina prinilor mei.
Ceea ce, evident, era imposibil.
Am bgat mna n geant i-am nceput s scotocesc prin
tre ambalaje de gum i pixuri. Intr-un trziu, mi-am gsit tele
fonul. L-am scos i-am fcut o pauz, cu degetul mare oprit
deasupra tastaturii.
N-am sunat-o pe Casey. M i-a rspuns, dup ce sunase deja
de trei ori.
Salut! Bianca sunt. H m ... mai ai treab?
Ii bai joc de mine?
M-am holbat la ecranul imens i-am simit cum mi ia foc
toat faa. Din nou? Pe bune? Era a zecea oar la rnd de cnd
venisem i Wesley continua s ctige. M ateptasem, cnd am
urcat pe trepte, s gsesc vreo blond cu picioare lungi furindu-se afar din dormitor, dar scena cu care m-a ntmpinat
a fost cu totul alta. Wesley juca Soulcalibur IV1. i cum m dau
n vnt dup pedepse, l-am provocat.
Doamne sfinte, trebuia s gsesc odat un joc la care chiar
s l bat!
1 Soul Calibur, joc pe calculator 3D, cu lupte.

143

i tii ceva, s bat mr un personaj animat chiar avea darul


s m fac s m simt mai bine. nainte s-mi dau seama, mi-au
disprut toate grijile legate de mama i de tata. Totul avea s se
rezolve. Negreit. Trebuia numai s am rbdare i s las lucru
rile s se petreac dup voia lor. ntre timp, trebuia s-l nving
pe Wesley... sau mcar s ncerc.
i-am spus doar, sunt extraordinar la absolut orice, m-a
zgndrit el, punnd telecomanda de la PS31 pe podea, ntre
noi. i aici intr i jocurile video.
Priveam cum personajul pe care-1 avusese Wesley facea pe
ecran un soi de dans al victoriei.
Nu-i cinstit, am bombnit. Ai avut sabia mai mare dect
a mea.
Am sabia mai mare dect a oricui.
I-am azvrlit telecomanda spre cpn, dar s-a ferit i-am
ratat. La naiba!
Perversule!
Ei, haide, a rs el. Aproape c-ai scornit-o singur pe asta,
Duiy.
Am stat puin mbufnat, dar am simit cum mi dispare
aversiunea. ntr-un final, am cltinat din cap i... am surs.
Bine, bine, ai dreptate. i-am ridicat-o la fileu. Dar tii
cum e cu bieii care se dau mari, sunt doar vorbe.
Wesley s-a ncruntat.
tim amndoi c nu-i adevrat. Ti-am dovedit-o de
nenumrate ori.
A rnjit scurt i s-a lipit de mine, atingndu-i buzele de
lobul urechii mele.
Dar i-o mai pot dovedi, dac vrei... i tii c vrei s-o fac.
y

1 Play Station 3, consol de jocuri.

144

N u... nu cred c-i necesar, am izbutit eu s spun.


i-a lipit buzele de ceafa mea, trimindu-mi fiori electrici
de-a lungul coloanei.
Ah, a gemut el neastmprat, dar eu cred c da.
M -a mpins pe podea i a ajuns cu mna undeva deasupra
oldului meu stng, exact n locul n care m gdilam cel mai
tare. Am izbucnit n hohote. Descoperise de vreo dou spt
mni locul la i eram furioas pe mine c-i permiteam s-l
foloseasc mpotriva mea. Acum putea s m fac s m chir
cesc i s rd n hohote de cte ori voia i era clar c-i plcea la
nebunie. Nemernicul!
Degetele lui mi atingeau locul acela sensibil de deasupra
oldului, n vreme ce gura i se mutase din dreptul claviculei spre
ureche. Rdeam ntr-un asemenea hal, nct abia mai puteam
respira. Nu era cinstit. Deloc. Am ncercat s-l dau deoparte,
dar mi-a prins piciorul ntre ale lui i a nceput s m gdile i
mai tare.
Exact n clipa n care credeam c am s lein din lips de
oxigen, am simit cum mi vibreaz ceva n buzunarul de la spate.
Stop, stop! am ipat i l-am mpins deoparte.
S-a dat jos de pe mine, iar eu am reuit s m ridic mpleticindu-m, dup care mi-am scos telefonul din buzunar. M
ateptam s fie mama, s-mi spun cum a decurs discuia cu
tata s-mi pot pune grijile rmase deoparte dar, cnd am
privit ecranul, am simit cum mi se strnge stomacul.
Ha, la naiba. E Casey, am spus, privindu-1 pe Wesley care
nc mai sttea ntins pe jos, cu minile sub cap.
Avea tricoul puin ridicat i prin materialul verde i se vedea
puin din old.
S nu spui o vorb, i-am zis. Nu trebuie s tie c sunt aici.
Am deschis telefonul i-am rostit pe ct de calm am putut:
145

Alo?
Salut!
Avea o voce iritat.
Ce naiba s-a ntmplat cu tine n seara asta? Jess mi-a
spus c ne vedem toate trei de Sfntul Valentin, iar tu n-ai ap
rut nici pn acum.
mi pare ru, am zis, a intervenit ceva.
Bianca, n ultimul timp numai asta spui. Ori intervine
ceva, ori ai alte planuri, ori...
Am simit dintr-odat rsuflarea lui Wesley pe ceafa. Fr
s-mi dau seama, se ridicase de pe podea i mi se strecurase la
spate. Cu minile n jurul taliei mele, mi desfcea nasturii blu
gilor nainte s-l pot opri n vreun fel.
... iar Jess spera s ne distrm cumva...
Nu m puteam concentra deloc asupra lui Casey; Wesley i
strecurase mna pe lng talia chiloilor, iar degetele continuau
s i coboare din ce n ce mai mult. Nu puteam vorbi. Nu-i
puteam spune s se opreasc i nici nu puteam avea vreo reacie.
Dac a fi facut-o, Casey s-ar fi prins c nu eram singur. Dar,
Doamne Dumnezeule, simeam c m prefac ntr-o minge de
foc. Wesley mi rdea n ceafa, tiind prea bine c m scotea
din mini.
... pur i simplu, nu neleg ce se petrece cu tine.
Mi-am mucat buzele, nghiindu-mi un oftat, n vreme ce
degetele lui Wesley ajunseser deja n locuri care-mi faceau
genunchii s tremure. Ii simeam rnjetul de pe buzele pe care
le mica acum spre urechi. Nemernicul! ncerca s m tortu
reze. Nu mai rezistam mult.
Bianca, mai eti acolo?
Wesley mi-a mucat lobul urechii, trgndu-mi blugii mai jos
cu o mn, n vreme ce cealalt continua s m fac s tremur.
y

146

Casey, trebuie s nchid.


Cum? Bia,eu...
Am nchis telefonul i l-am azvrlit pe jos. I-am mpins
braele ct colo i m-am rsucit cu faa spre el. Cum era de
ateptat, rnjea cu gura pn la urechi.
Nemer...
Hei, a zis, ridicnd minile n semn de predare, mi-ai zis
s nu spun nimic. N-ai spus c nu pot s...
Am cutat telecomanda abandonata i-am apsat pe butonul
de repornire a jocului, hotrt s-i dau o lecie pentru halul n
care-i btuse joc de mine. Am reuit cteva lovituri bune pn s
ajung Wesley s pun mna pe propria lui telecomand.
i m acuzi pe mine c triez, a spus el, blocnd pumnul
pe care i-1 trimisese gladiatorul meu.
Pi, o merii, m-am rstit, apsnd furioas butoanele de
atac.
Nu conta. M -a btut, cu tot cu nceputul meu furtunos.
Naiba s-l ia!
La muli ani de Sfntul Valentin, Duffy! a spus Wesley,
ntors spre mine, cu ochii strlucind de bucuria victoriei.
Oare de ce trebuia s spun asta? m-am ntrebat, cu gn
durile napoi la prinii mei. Oare mama i spusese deja tatei?
Se certau? Plngeau?
Bianca!
Mi-am dat seama c-mi mucasem puin cam tare buza,
fiindc am simit pe vrful limbii un gust metalic de snge. Am
clipit spre Wesley, care m urmrea ndeaproape. M -a privit o
bun bucat de timp, apoi, n loc s m ntrebe ce se ntmplase
sau dac eram n regul, a ridicat din nou telecomanda.
Haide, a zis. De data asta promit s-o las mai moale.
M -am forat s-i zmbesc. Totul avea s se rezolve. Trebuia.
147

Nu te prosti, i-am rspuns. De data asta te bat de nu te


vezi. Pn acum te-am lsat s ctigi.
A pufnit n rs, tiind c mineam de ngheau apele.
Mai vedem noi...
i-am nceput un alt joc.

Niciodat n viaa mea nu mai auzisem ceva aa de zgomo


tos. Mi s-a prut c e o bomb care-mi exploda chiar lng
ureche... o bomb care vibra pe melodia Thriller a lui Michael
Jackson. M -am rostogolit nuc, mi-am ridicat telefonul de
pe noptier i-am bgat de seam ct era ora, chiar nainte s
rspund.
Cinci dimineaa.
Alo? am gemut.
Iart-m c te trezesc la ora asta, puiule, s-a auzit mama
n difuzor. Nu am trezit-o i pe Casey, nu?
Nt. E OK. Ce este?
Am plecat de acas acum vreo dou ore, a zis ea. Am avut
o discuie lung cu tata i... nu a primit prea bine vestea. Bianca,
tiam c aa va fi. n fine. De atunci m plimb cu maina i
ncerc s-mi dau seama ce e de fcut. M -am hotrt s m
cazez la un hotel n Oak Hill cteva zile, s mai petrec puin
timp cu tine, iar n weekendul viitor am s-o iau ncet n jos, spre
Tennessee. Bunicul tu are nevoie de cineva care s aib grij de
el. O s fie un loc numai bun n care s m aez. Nu crezi?
149

Sigur, am murmurat.
mi pare ru, a rostit mama. Ar fi trebuit s-i povestesc
mai trziu toate astea. Sun-m cnd termini orele i-am s-i
spun la ce hotel stau. Poate mergem la film mine-sear, ce zici?
Sun bine. Pa, mama.
Pa, puiule.
Am pus telefonul la loc pe noptier i mi-am ntins minile
deasupra capului, nghiindu-mi un cscat. Patul sta, cu sal
teaua asta pufoas i cearafurile astea scumpe era mult prea
confortabil. Niciodat nu-mi mai fusese aa de greu s m tre
zesc dimineaa, dar am izbutit, ntr-un trziu, s-mi nfig pi
cioarele n covor.
Unde te duci? m-a ntrebat Wesley, cu o voce pe jum
tate adormit.
Acas, am spus i mi-am tras blugii pe mine. Trebuie s
fac un du i s m pregtesc de coal.
S-a strduit s se ridice ntr-un cot i m-a privit. Avea prul
smotocit, cu nite uvie castanii care-i intrau n ochi i altele,
la spate, ridicate-n sus.
Poi s faci du i aici, s-a oferit el. Dac ai noroc, fac i
eu cu tine.
Nu, mersi, am zis i mi-am apucat jacheta de pe covor,
azvrlindu-mi-o peste umeri. Ii trezesc pe ai ti dac ies pe ua
din fat?
Ar fi cam dificil, innd cont c nu sunt aici.
N-au venit asear acas?
Nu vor veni vreo sptmn, a rspuns Wesley. i pe
urm, Dumnezeu tie ct or s mai stea pe acas. O zi. Poate
dou.
Dac m gndeam mai bine, nu vzusem niciodat vreo alt
main parcat n faa vilei-conac a lui Wesley. De cte ori
y

150

venisem, mi se pruse c locuia de unul singur, i venisem al


naibii de des n ultima perioad.
Pe unde sunt?
Nu mai in minte, a spus, ridicnd din umeri i rostogolindu-se la loc pe spate. Intr-o cltorie de afaceri. Sau ntr-o
vacan prin Caraibe. Nu in niciodat pasul cu ei.
Si sora ta?
Amy locuiete cu bunica atunci cnd nu-s ai mei acas, a
rspuns, el. Adic, mai tot timpul.
M-am tras ncet mai aproape de pat.
i tu, am rostit ncet, aezat pe marginea saltelei, tu de
ce nu locuieti acolo? Sunt convins c i-ar face mare plcere
surorii tale s te tie prin preajm.
Probabil, a ncuviinat Wesley. Doar c alta e povestea cu
bunic-mea. M detest. Nu-mi accept, a zis el, fcnd semne
de ghilimele n aer, stilul de via. Se pare c sunt nedemn
de numele de Rush i c tatlui meu ar trebui s-i fie ruine
cu mine.
A rs sec si
rece.
Asta fiindc el i mama mea reprezint personificarea
perfeciunii, tii...
Dar cum de tie bunica ta despre, hm ... stilul tu de via?
Aude fel de fel de zvonuri de la prietene. Hoatele astea
le aud pe nepoate cum lein dup mine cine le-ar putea
nvinui? i-i spun pe urm totul bunic-mii. Care ar fi dis
pus s m plac, numai s-mi gsesc i eu pe cineva serios. Ins
exist o parte din mine care nu vrea deloc s-i dea aceast
satisfacie. N-ar trebui s-mi schimb felul de-a fi numai ca s
m plac ea, sau oricine altcineva.
neleg ce spui.
y

151

Aa i era. Avusesem acelai gnd de-un milion de ori n


trecut. Recent, din pricina lui. Ar fi fost uor s-i schimb pre
rea lui Wesley despre mine, s-mi petrec timpul cu ali oameni
sau s-mi aduc o nou prieten n cercul meu precum fata de
la meciul de baschet ca s nu mai fiu Duff. Dar de ce s fac
ceva numai ca s schimb prerea lui sau a altuia despre mine?
Nici el nu trebuia s o fac.
i totui, ceva era diferit la el. Am privit de jur mprejur,
simindu-m proast c am putut face o comparaie ntre D uff
i el. i apoi, fr s vreau, m-am trezit ntrebnd:
i nu te plictiseti? In casa asta mare, de unul singur?
Doamne! Chiar mi prea ru de Wesley? D e Wesley? Cel
afemeiat? Putred de bogat? Nemernic? Din toate sentimentele
pe care le aveam pentru el, pn atunci nu ieise la iveal com
pasiunea. Oare ce naiba se petrecea?
Doar c n clipa aceea, m simeam apropiat de dramele
familiale. i mi se prea c aveam ceva n comun cu Wesley. Puah!
Uii ct de rar sunt singur, a zis i s-a ridicat n ezut,
privindu-m cu un zmbet piezi, care hu-i afecta ochii, ns.
Nu eti singura care m gsete irezistibil, Duffy. D e cele mai
multe ori am un ir nesfrit de invitate extrem de atrgtoare.
Mi-am mucat buza, netiind dac s spun sau nu ce mi
trecea prin cap. In final, m-am decis s dau crile pe fa. La
urma urmei, ce ru puteam face?
Wesley, poate o s i se par ciudat s auzi asta de la
mine, fiindc te ursc de moarte, dar s tii c poi s-mi spui
diverse chestii, dac simi nevoia.
Suna ca un clieu dintr-un film de copii. Super!
Vreau s zic, eu mi-am vrsat tot amarul despre Jake, aa
c dac vrei s faci la fel... ei bine, nu am nimic mpotriv.Rnjetul i-a disprut o clip.
152

Am s in minte, mi-a rspuns.


i-a dres glasul i a adugat cu un aer sever:
Nu ziceai c trebuie s pleci acas? C nu vrei s ntrzii
la scoal?
Ba da.
Am dat s m ridic, dar m-a prins de ncheietur cu o mn
cald. M-am rsucit spre el i l-am gsit privindu-m. S-a aple
cat i i-a lipit buzele de ale mele. i rainte s m dezmeticesc
i s realizez ce se petrece, s-a tras napoi i mi-a optit:
Mulumesc, Bianca.
Pi, sigur, n-ai pentru ce.
Nu tiam ce s mai cred. D e fiecare dat cnd ne srutaserm fusese o experien pasional, ca i cum ne-am fi rzboit.
Un preludiu al sexului. Niciodat nu m srutase ntr-un mod
aa de tandru, de druit i care, sincer s fiu, m cam speria.
Nu aveam ns timp s stau s m gndesc, am luat-o la
goan pe scri i prin hol. M -am urcat n main i-am fost
nevoit s merg peste limita de vitez chestie care-mi displace
la culme pn acas, i tot nu am ajuns nainte de ase. Nu-mi
mai rmnea dect o or jumtate s fac du, s m mbrac i
s-l verific pe tata. Ce mod fantastic de a-i ncepe ziua!
i mai mito era faptul c mi-am dat seama de cum am
parcat n dreptul casei c erau luminile aprinse n living. Nu era
un semn bun. Tata ntotdeauna dar n to td e a u n a stingea
fiecare bec nainte de culcare. Era un soi de ritual pentru el.
Faptul c le lsase aprinse era semn ru.
I-am auzit sforitul de cum am pit tiptil n cas i-am
tiut instantaneu c i cumprase bere. nainte s vd sticlele
de pe msua de cafea sau silueta prbuit pe canapea, nainte
de toate astea, am tiut. Se mbtase ndeajuns de mult ct s nu
mai fie contient.
>

>

153

Am ncercat s trec mai departe, dar m-am oprit. Orict


mi-a fi dorit, nu aveam timp s cur mizeria fcut de tata.
Trebuia s urc la mine n dormitor. S ajung la coal. M-am
furiat n camer, ncurajndu-m n sinea mea c avea s-i fie
bine. Probabil c era ntr-o stare de oc, dar avea s-i treac, la
fel i ntreg episodul sta, fr alte urmri. Doar nu puteam s-l
fac vinovat pentru c buse cteva beri, dup aa o bomb pe
care i-o servise mama, nu?
Am fcut repede du i m-am uscat la pr (chestie care du
reaz o venicie; pe bune, poate c-ar trebui s-mi tai tot prul,
n stilul Casey, n loc s mai pierd timpul), apoi mi-am pus nite
haine curate. M -am splat pe dini i m-am dus jos, la buct
rie, s-mi iau un pachet de biscuii crocani pentru drum. Dup
care mi-am luat zborul, pe ua din fa.
Am ajuns la coal cnd parcarea era aproape plin. M-am
vzut nevoit s parchez tocmai pe ultimul rnd i s fac
jogging cu ghiozdanul de zece kile n spate pn la uile
duble de la intrare. Chestie care firete c m-a lsat fr aer,
pn am ajuns n holul principal. Doamne, mi-am zis cu un
aer jenant, n timp ce-mi trm fundul gras ctre sala de spani
ol, nu-i de mirare c-s o Duff. E deprimant n ce hal stau cu
forma fizic!
Bine mcar c holurile erau aproape goale. Ceea ce nsemna
c n-aveam martori la criza mea de penibilitate.
Salut, pe unde-ai fost ieri? m-a ntrebat Jessica, de cum
m-am prbuit pe scaun, cu doar cteva minute nainte s se
sune de intrare. N-ai fost nici la mas, nici la englez. i eu, i
Casey am fost destul de ngrijorate, s tii.
Am plecat mai devreme de la coal.
Credeam c-o s srbtorim toate trei, de Sfntul Valen
tin, faptul c nu avem iubii.

154

Cam ironic, nu crezi? am ntrebat cu un oftat, i am cl


tinat din cap, strduindu-m s nu o privesc n ochii mari,
ndurerai.
Doamne, ct de bine reuea s m fac s m simt vinovat!
i mai tiam c aveam s pltesc fiindc i nchisesem telefonul
lui Casey cu o noapte n urm.
Iart-m, Jessica. A intervenit ceva ieri. Am s-i poves
tesc totul dup ore, bine?
nainte s mai apuce ea s-mi rspund, doamna Romali
i-a dres vocea i a strigat:
S ilen cio! B u en os d ia sy a m ig o s . Azi vom ncepe s studiem
timpul prezent progresiv i v anun dinainte c-i al naibii de
dificil!
i aa a fost. Doamna Romali ne-a nmnat o fi de lucru
care ne-a inut ocupai pn la pauz. Cnd a sunat de ieire
m gndeam dac-mi mai place sau nu la spaniol, i nu eram
singura.
E oare prea trziu s-mi aleg alte cursuri pentru semes
trul sta? ne-a ntrebat Angela, pe Jessica i pe mine cnd
ieeam din clas.
Cam cu o lun prea trziu, i-am rspuns.
La naiba!
Pa, Bianca! mi-a strigat Jessica n urm, ncepnd s fug
spre laboratorul de chimie. Ne vedem la prnz.
I-am fcut cu mna i-am apucat-o pe cellalt coridor. Azi,
ns, de-abia ateptam ora de tiinele Guvernrii.TobyTucker
m rugase s stau aproape de el. Nu mai eram fata singuratic
din fundul clasei. Nu-mi imaginasem vreodat c asta s-ar fi
putut schimba i nici ct de bucuroas a fi atunci. Ce puteam
spune? Izolarea asta autoimpus ncepea deja s m scoat
din srite.
155

Numai c Toby nu era acolo. Am intrat i am vzut scaunul


lui complet gol, sut la sut. O dat ajunsesem i eu mai de
vreme, aa cum i plcea domnului Chaucer, i-am simit cum
m ntristez puin... sau mai mult. Mcar nu mai stteam singur.
Jeanine aproape c m-a ridicat de pe scaun i m-a trt dup
ea n faa clasei, aparent pierdut fr Toby, care s-i menin
buna-dispoziie. Probabil c a rmas dezamgit de faptul c
nu eram nici pe jumtate la fel de tare la replici politice precum
tovarul ei obinuit de discuii. Nu i-am putut oferi dect nite
remarci sarcastice referitoare la inutilitatea sistemului judiciar.
Doamne, ce dor mi era de Toby!
La fel i domnului Chaucer. Prea c se plictisete s in
prelegeri de unul singur, nentrerupt de nimeni. A sunat de
ieire i ne-a dat drumul cu inima strns i cu buza de jos ieit
n afar, ca a unui pici bosumflat. i se mai spune c profii nu
au favorii...
M-am bucurat s ies din clasa care prea rece fr comenta
riile edificatoare ale lui Toby, dar senzaia a inut numai pn
cnd am ajuns n sala de mese.
Nici la masa de prnz nu se anuna vreun mediu cald i
iubitor. Pe toat durata mesei, Casey m-a strfulgerat cu priviri
furioase, enervat evident fiindc i trntisem telefonul n nas
cu o sear n urm. Dar nu ndeajuns de ofticat s nu i mai
doreasc s ne vedem toate trei dup coal, s aud ce scuze
aveam de spus n aprarea mea.
Le-am promis c am se explic totul dup ore. Ceea ce a
nsemnat, firete, c-n secunda n care a sunat m-au trt la baie
i-au nceput cu Hai, toarn tot ce ai! i D totul afar! fr
s m lase mcar s-mi trag naibii rsuflarea.
156

Am gemut i m-am lsat s m preling pe lng zidul de


beton, pn m-am aezat pe jos. M i-am cuprins genunchii cu
braele i-am spus:
Bine, bine, gata. Ieri dup-amiaz a aprut mama la coal.
S-a ntors din cltorie? a ntrebat Jessica.
Nu chiar. A venit s vorbeasc cu mine. Divoreaz de tata.
ocat, Jessica i-a dus o mn la gur, iar Casey a ngenun
cheat lng mine i m-a prins de mn.
Te simi bine, Bia? m-a ntrebat ea, abandonnd cu totul
sentimentul de furie de pn atunci.
Da, sunt n regul, i-am rspuns.
tiam c pe ele le va afecta mai mult dect pe mine. Prinii
lui Casey trecuser printr-un divor lung i dur, iar Jessica nu
i-ar fi putut imagina niciodat ceva ntr-att de trist i tulbu
rtor.
D e asta ai tras chiulul de la petrecerea de Sfntul Valen
tin de asear? m-a ntrebat Jessica.
Mda, am zis. m i cer scuze. Doar c... nu m-am simit n
stare s srbtoresc.
Ar fi trebuit s ne suni, a rostit Casey. Sau s-mi fi spus
ceva la telefon azi-noapte. Te-a fi ascultat, s tii c da.
tiu. Dar, pe bune, sunt bine. Nu era dect o chestiune de
timp cu ai mei. Eu, una, m ateptam la asta de ceva vreme, am
mrturisit, ridicnd din umeri. i sincer s fiu nu m deran
jeaz foarte tare. Adic, tii i voi c maic-mea nu prea a fost
pe acas n ultimii ani, aa c nu vor fi prea multe schimbri.
Doar c a venit acum s stea cteva zile n ora i exact de asta
trebuie s plec acum, am spus i m-am ridicat.
Unde te duci? s-a interesat Casey.
I-am promis mamei c vedem un film mpreun, n
dup-amiaza asta.

157

Mi-am nfcat rucsacul i am aruncat o privire n oglind.


a

m i pare ru, tiu c ai vrea s mai vorbim despre asta,


dar mama pleac la sfritul sptmnii, i...
Sigur te simi bine? a ntrebat Casey cu un aer sceptic.
Am ezitat i mi-am dat la o parte cteva uvie castanii
care-mi intrau n ochi. Le-a fi putut spune. Le-a fi putut
povesti despre tata i despre sticlele de bere i despre ct de
confuz m simeam. La urma urmei, erau prietenele mele cele
mai bune. Care ineau la mine.
Dar ce avea oare s se ntmple dac l-a fi dat de gol pe
tata? Ce ar fi crezut oamenii despre el? Nu m-a fi putut des
curca cu aa ceva. Nu m-am simit deloc confortabil nici mcar
la gndul c prietenele mele l-ar putea judeca pentru faptele lui.
La urma urmei, era tata. Ce i se ntmpla acum era un nimic.
Trecea printr-o perioad mai grea, atta tot. Nu aveam de ce
s-mi fac griji.
Sigur, am spus i m-am ntors cu spatele la oglind, forndu-m s zmbesc. Doar c e timpul s plec. Nu vreau s-o
fac pe mama s m atepte.
Distracie plcut, a murmurat Jessica, cu acelai oc nti
prit n ochii mari.
Poate c-ar fi trebuit s-i dau mai blnd vetile astea. Tocmai
ieeam pe u, cnd Casey a strigat n urma mea:
Hei, Bia, ateapt puin!
Da?
Hai s ieim undeva la sfrit de sptmn, a propus ea.
S compensm c nu ne-am vzut de Sfntul Valentin. Am
putea merge la Nest. S facem Noaptea fetelor n Ora. O s ne
distrm. Lum i ngheat, dac vrei.
Sigur. Vorbim mai trziu, acum chiar trebuie s plec.
158

I-am fcut semn cu mna i-am ieit fugind din baie. Da,
voiam s vd un film cu mama, dar nu de asta m grbeam.
Aveam altceva de fcut mai nti.
Am ajuns la main i fr s mai pierd timpul mi-am scos
telefonul. Am format numrul cunoscut i am ateptat s-mi
rspund o voce masculin, pe un ton profesionist.
Ai sunat la Tech Plus. Sunt Ricky. Cu ce v pot fi de ajutor?
Voiam s vorbesc cu tata. S m asjgur c era bine i s-l
ncurajez c vom trece prin ncercarea asta. tii i voi, c-i
eram alturi. tiam c avea nevoie de aa ceva. Dup ce noapte
avusese, eram convins c se simea oribil la munc. i pe urm,
dac eu faceam fa aa de bine vetii, mcar att a fi putut
face, s-l ajut i pe el s-i revin.
Bun ziua, Ricky. Se poate cu Mike Piper, te rog?
M tem c nu se poate. DL Piper nu a venit azi la serviciu.
Am rmas aproape un rtiinut fr replic, tiind prea bine ce
nsemna asta. M-am scuturat imediat de grijile care mi se stre
curasem n stomac. Probabil c era doar mahmur dup o noapte
aa de proast. i poate se simea destul de ru, ct s-i amin
teasc de ce se lsase de but. Mine avea s-i fie bine.
Speram.
Mulumesc, oricum, am zis. O zi bun.
Am nchis si-am format un alt numr. De data asta mi-a
y

rspuns o femeie cu o voce vesel.


Alo?
Bun, mam.
M -am strduit s par i eu senin, mcar pe jumtate ct ea.
Dac a fi fost prea zglobie, mama ar fi mirosit imediat ceva
necurat. Oricum, nu eram deloc genul exaltat.
Mai vrei s mergem la film?
159

Ah, bun, Bianca, a exclamat mama. Da, sigur, sun


excelent! Auzi, iubire, ai vorbit azi cu tatl tu? Este bine? S-a
suprat foarte tare azi-noapte i l-am lsat plngnd.
Dup cum vorbea, mi-am dat seama c habar n-avea de
faptul c revenise la obiceiurile lui i c se atinsese de butur.
Dac ar fi tiut,1 ar fi avut un ton mult mai ncordat si nelinitit.
Poate chiar panicat. Ins ea avea o voce calm. Poate doar puin
ngrijorat. M deranja faptul c era att de oarb. OK, tiam,
tata se lsase de but cu optsprezece ani n urm, dar totui...
Ar fi trebuit s-i treac prin cap.
Nu voiam s fiu eu cea care s-i dea asemenea vesti.
E bine, tocmai am vorbit cu el acum cteva secunde.
O s stea mai mult la serviciu disear, aa c ar merge perfect
un film.
Hm, bine atunci, m bucur s aud asta, a zis mama. Ce ai
vrea s vedem? Nici nu mai tiu ce mai e pe la cinema zilele astea.
Nici eu, dar m gndeam c mi-ar prinde bine o comedie.
>

160

A doua zi, tata nu a fost mai bine.


i nici n urmtoarea.
S-a dus din nou la serviciu, pe la sfritul sptmnii, i sunt
convins c nu am fost singura care i-a observat mahmureala.
De-acum, era deja ceva normal s vezi rtcite prin cas sticle
de whisky sau de bere. Iar el era de fiecare dat prbuit pe
canapea sau ncuiat la el n camer. Fr s-mi spun vreodat
ceva legat de asta. Ca i cum nu a fi observat. Oare ar fi trebuit
s-l ignor? S m prefac c nu avea nicio problem?
Voiam s-i spun ceva. Voiam s-i spun s se opreasc. S-i
spun c face o greeal imens. Dar cum? Cum poate o fat de
aptesprezece ani s-i conving tatl c ea tie mai bine dect
el? Probabil c dac a ncerca s-l opresc, mai mult l-a nt
rta. Ar crede c i eu l-am abandonat. S-ar supra pe mine.
Cum tata se oprise din but nainte s m nasc eu, nu prea
tiam mare lucru despre tot procesul sta de reabilitare. tiam
c, pe vremuri, avusese un prieten de sprijin, de la dezalcoolizare. Un individ nalt i cu chelie din Oak Hill cruia mama i
trimitea mereu felicitri de Crciun, ct am fost eu mic. Tata
161

nu mai amintea deloc de el, iar eu nu eram convins c a fi


reuit s dau de el, nici dac a fi ncercat. i dac da, ce i-a fi
spus? Cum mergea oare treaba cu prietenii tia din program?
M simeam nefolositoare, lipsit de puteri i, mai mult
dect orice altceva, ruinat. Eram contient c era de datoria
mea s fac ceva, acum c mama nu mai locuia cu noi. Numai c
nu aveam nici cea mai vag idee ce era acel ceva.
i astfel, n sptmnile care au urmat plecrii mamei n
Tennessee, mi-am petrecut timpul evitndu-1 pe tata. Nu-1 v
zusem niciodat beat de-a binelea pn atunci, aa c nu tiam
la ce s m atept. Singurul meu punct de reper erau frnturile
de discuii pe care le auzisem fr s vreau, copil fiind. Cndva
fusese o persoan ncrcat de nervi. Furioas. Nu-mi puteam
imagina aa ceva la tata, dar nici nu voiam s se adevereasc
cumva, n viitorul apropiat. Aa c eu am continuat s stau n
camera mea, i el ntr-a lui.
Am continuat s-mi spun c va trece. i s pstrez acest mic
secret pentru mine. Din fericire, mama era ndeajuns de credul
s nghit minciunile spuse la telefon, cum c totul era n regul,
dei talentul meu actoricesc lsa mult de dorit.
Sincer s fiu, crezusem c de Casey avea s-mi fie cel mai
greu s-mi ascund secretele. La urma urmei, era mereu n stare
s vad prin mine. La nceput, am ncercat s o evit, s-i ignor
telefoanele i s inventez tot soiul de scuze atunci cnd m
chema afar. Nu i-am mai amintit niciodat de Noaptea aia a
Fetelor n ora, pe care o sugerase la toalet. Eram convins c
m-ar fi bombardat cu ntrebri de cum m-ar fi prins singur,
aa c m-am folosit de biata Jessica pe post de scut, pentru c
ea n-avea niciodat habar de nimic. Dup o sptmn, ns,
am avut un sentiment ciudat, c de fapt Casey se ferea din
calea m ea.

162

A nceput s m sune din ce n ce mai rar.


Nu m-a mai ntrebat dac vreau s merg la Nest n weekend.
Ba chiar a fcut schimb de locuri cu Jeanine la mas i s-a
aezat ct mai departe de mine. O dat sau de dou ori chiar am
surprins-o privindu-m urt.
Voiam s tiu care naiba era problema ei, numai c mi-era
team de o confruntare. tiam c dac ne apucam s vorbim
de-adevratelea, nu aveam cum s nu-i spun despre tata. Mai
ales ei. Era vorba despre secretul i ruinea lui, nu erau ale mele,
s m destinui eu. Nu aveam de gnd s las pe nimeni s afle
adevrul, nici mcar pe Casey.
Aa c m-am vzut nevoit s-i accept, pentru moment,
ciudeniile astea extreme.
Chestia cu Wesley fusese singura care m ajutase cu adev
rat s trec prin sptmnile alea. O parte din mine era revoltat,
dar ce puteam spune? Aveam nevoie de scparea aia de
drog mai mult ca niciodat, i-l gseam la foarte scurt
distan de mine, o tur cu maina i gata. Nu aveam nevoie
dect de trei-patru doze pe sptmn ca s m menin pe linia
de plutire.
Doamne, ajunsesem ca un drogat nenorocit. Cine tie, poate
c-mi pierdusem de mult simul raiunii.
Ce te-ai face tu fr mine? m-a ntrebat el ntr-o noapte.
Stteam mbriai n cearafurile de mtase din patul lui
uria. Inima mi btea n continuare cu putere, abia revenit din
nlimile simurilor, iar el nu m ajuta deloc, lipindu-i buzele
de urechea mea.
A duce o via fericit... foarte fericit, am murmurat.
A putea chiar s fiu optimist, dac n-ai fi tu prin preajm.
Mincinoaso!
M -a mucat n joac de lobul urechii.
163

Ai fi sut la sut.nefericit. Recunoate, Duffy. Sunt vn


tul de sub aripile tale.
Mi-am mucat buza, dar tot nu mi-am putut nbui hoho
tul de rs, cu toate c abia mi recptasem respiraia.
Tocmai te-ai referit la Bette Midler1... n pat. Wesley, s
tii c ncep s-i pun la ndoial sexualitatea.
Wesley m-a privit cu o sclipire provocatoare n ochi.
Ah, da? a rnjit el i i-a lipit din nou gura de urechea
mea, optindu-mi, tim amndoi c nu s-a pus niciodat sub
semnul ntrebrii brbia
> mea... Cred c schimbi subiectul
fiindc tii c am dreptate. Sunt lumina din viaa ta.
Tu...
Am ncercat s-mi gsesc cuvintele potrivite, n vreme ce
Wesley i apsa gura de ceafa mea, cu faa ngropat n scobi
tura gtului. i-a mutat vrful limbii spre umr i mintea mi-a
luat-o cu totul razna. Cum s-l mai combat n asemenea condiii?
Ti-ai dori tu! Te folosesc doar, atta tot, mai tii minte?
Hohotele de rs i erau nbuite de pielea mea.
Ce haios, a spus, cu buzele nc lipite de gtul meu.
Fiindc sunt convins c fostul tu a plecat deja din ora, a con
tinuat el, coborndu-i una din mini ntre genunchii mei. Dar
iat c tu eti tot aici, nu?
Degetele i alunecau de sus n jos pe interiorul coapsei i-mi
era din ce n ce mai greu s vin cu o replic. Lui, ns, prea s-i
plac ntreaga situaie, cci a pufnit iar n rs.
Duffy, nu cred deloc c m urti. Sunt convins c, de
fapt, m placi destul de mult.
M-am agitat cu putere, iar degetele lui Wesley i-au conti
nuat dansul pe interiorul piciorului meu. Voiam la nebunie s-l
>

'

'

1 Cntrea, actri i comediant american (n. 1945).

164

'

contrazic, numai c-mi trimitea fiori electrizani de-a lungul


coloanei.
Intr-un trziu, cnd credeam c voi exploda de-a binelea,
i-a mutat mna pe old i i-a desprins gura de pe umrul meu.
Ah, slav Domnului, am optit, iar el s-a ntins s ia un
prezervativ din noptier, tiind ce va urma.
Bnuiesc c-i o chestie ca lumea c nu m deranjeaz s
te am prin preajm, a rostit el, cu un rnjet nfumurat. i-acum,
haide s-i rspund la toate ntrebrile legate de sexualitatea
mea.
Iar mintea mi s-a umplut din nou de nori.
Doar c nu aveam cum s neg faptul c lucrurile ncepeau
s-o ia razna. M i-a fost ct se poate de clar c era ceva n nere
gul ntr-o vineri dup-amiaz, la ora de englez.
Doamna Perkins tocmai nmna nite lucrri mai vechi pe
care le corectase i sporovia despre nu tiu ce carte de-a Norei
Roberts pe care tocmai o terminase fr s bnuiasc nicio
clip c nimeni nu o asculta cnd, deodat, s-a oprit n drep
tul bncii mele. M i-a zmbit larg i caraghios, precum o bunic
mndr.
Un eseu minunat, mi-a optit. Un punct de vedere aa de
interesant despre Hester! Tu i domnul Rush facei o echip
excelent.
Apoi mi-a nmnat un plic i m-a btut pe umr.
L-am deschis dup ce s-a ndeprtat, puin ncurcat de
ceea ce spusese. Am dat de o hrtie pe care am recunoscut-o
instantaneu. Evadarea lui Hester: o analiz conceput de Bianca
Piper si Wesley Rush. n colul din stnga sus, doamna Perkins
scrisese nota cu cerneal roie. Am luat 98%. Calificativ A.
Nu m-am putut abine i-am strlucit de mndrie. Trecuse
oare numai o lun i jumtate de cnd scrisesem asta n dormitorul
165

lui Wesley? De cnd ne culcaserm mpreun prima oar?


Aveam senzaia c trecuser decenii ntregi. Chiar milenii.
L-am privit, de cealalt parte a camerei, i zmbetul mi-a pierit
de pe buze.
Vorbea cu Louisa Farr. Nu, nu vo rb ea . Vorbitul implic
numai vibraia corzilor vocale, dar ntre ei se petrecea mult mai
mult de att. Wesley avea mna sprijinit pe genunchiul ei. Iar
ei i se nroeau vizibil obrajii. O privea cu zmbetul la simpatic
i arogant.
Ba nu! Cu rnjetul la greos! De cnd ncepusem s cred c
arogana lui era simpatic? i ce naiba era strngerea aia ciu
dat pe care-o simeam n stomac? Louisa ncepuse s se joace
cu colierul de la gt, semn evident c flirta, iar eu mi-am mutat
degrab privirea n alt direcie.
P a ra u ta i

M-am scuturat surprins i oarecum ngrijorat. Ce naiba


era cu mine? Louisa Farr nu era deloc o paraut. Bun, recu
nosc, era o majoret senioar cpitan secund n Trupa Slbnoagelor iar Casey nu avusese niciodat nimic nepotrivit
de spus despre ea. Fata asta nu facea nimic altceva dect s stea
de vorb cu un tip mito. Toate facuserm cndva asta. i nu se
punea problema c Wesley ar fi fost cuplat cu cineva... C-ar fi
avut obligaii fa de cineva.
Ca de exemplu, fa de mine.
D o a m n e S fin tei mi-am spus, cnd mi-am dat seama ce n
semna strngerea aia din stomac. D o a m n e D u m n e z e u le , s u n t
geloas! L a n a ib a cu to a te , s u n t p u r i s im p lu geloas! F i r - a r s f ie l

Probabil c eram bolnav. Aveam febr sau sindrom premenstrual, aveam ceva serios care-mi punea n pericol stabilitatea
mental, altfel nu-mi imaginam nici ntr-o mie de ani cum
naiba s devin geloas cnd un afemeiat ca Wesley se ddea la
166

cineva. Fcnd adic ceea ce i sttea n fire s fac. Probabil c


lumea s-ar fi oprit din nvrtit dac Wesley nu ar mai fi flirtat
cu srmanele fete naive din jurul lui. i atunci, eu de ce s fi fost
geloas? Era complet ridicol. Rezulta clar c eram bolnav. Alt
motiv nu exista.
Bianca, te simi bine? m-a ntrebat Jessica ntorcndu-se
n banc s m priveasc. Ai o mutr furioas. Eti nervoas, ce
ai pit?
Sunt bine, am spus i cuvintele mi-au scrnit printre dini.
Bine, a zis Jessica.
Era la fel de credul ca mama.
Uite, Bia, cred c-ar trebui s vorbeti cu Casey. E cam
suprat i cred c voi dou ar trebui s avei o discuie n care
s dai crile pe fa. Poate azi? Dup ore, ce spui?
M da... bine, cum zicei voi, am spus fr s o ascult.
Eram prea ocupat cu inventarea unor moduri prin care s-i
mutilez Louisei chipul perfect.
SPM1. n mod clar, sufeream un caz sever de SPM.
Mi-am scos fundul din sala aia, de cum a sunat de ieire. mi
exploda capul dac-i mai auzeam chicotele alea blestemate de
fetican, de v a i-c e - fe r ic it -s u n t- c - flir te z i- c u -m in e -W e s le y ! i
ce dac era la fel de schiload ca degetul meu mic i avea nite
balcoane de mrimea unor mingi de baschet! Fac pariu c avea
un IQ d e 27.
O p r e s te -te o d a t , mi-am spus n minte. L o u is a n u m i - a f c u t
n ic io d a t n im ic. N u a m n iciu n d r e p t s gn desc asem en ea lu cru ri
d espre e a . .. c h ia r d a c p u te a f i cam to a n t l

Mi-am azvrlit lucrurile n dulap i-am alergat spre sala de


mese, dornic s ies din cldirea colii. Eram aa de concentrat
1 Sindrom premenstrual.

167

s nu m mai gndesc la gelozia asta nebuneasc, indus de


SPM, nct nici nu l-am observat pe Toby pn cnd aproape
c m-am ciocnit de el.
Te grbeti? m-a ntrebat el.
Cam aa ceva, am oftat. mi cer scuze c era s dau peste
tine.
Nu-i nimic, a zis jucndu-se nervos cu ochelarii. Te su
peri dac te rog s mergi un pic mai ncet? A vrea s vorbim puin.
Nu eram surprins. n ultimele sptmni ajunsesem s
devenim aproape camarazi. Vorbeam de cele mai multe ori la
orele de tiinele
Guvernrii, si
aveam o relaie
mult mai bun
>
>
>

ca nainte. De fapt, aproape c m simeam confortabil n


prezena lui. Cu toate c nc mai simeam fluturi n stomac
atunci cnd intra n clas, nu-mi mai faceam griji c mi voi
pierde vocea.
Sigur, i-am rspuns.
Mcar aveam la ce altceva s m gndesc pre de-un minut
i ceva. Toby a zmbit, potrivindu-i pasul alturi de mine:
Poi s ii un secret? m-a ntrebat cnd eram deja n
dreptul slii de mese n care studenii se adunau n ateptarea
clopoelului care urma s-i trimit la orele de dup-amiaz.
De cele mai multe ori. De ce?
Mai ii minte c acum cteva sptmni am lipsit de la
coal? Dup Sfntul Valentin?
Aha. Cred c aia a fost cea mai neagr zi din viaa dom
nului Chaucer, am rspuns. Am crezut c o s plng atunci
cnd a vzut c nu mai era nimeni care s-i fac treaba.
Toby a rs un rs scurt i a continuat: .
Am tras chiulul pentru c... ei bine, pentru c am fost la
un interviu.
A extras dinuntrul blazerului un plic mare i a optit:
'

168

Am aplicat la Harvard. i-n dimineaa asta am primit


rspunsul prin pot.
i de ce este sta un secret?
Obrajii i s-au nroit n cel mai drgu mod posibil:
Fiindc nu vreau s m simt umilit n public, dac nu am
fost admis, a zis el.
Ai s intri.
Nu tiu.
Eu, da.
Ct mi-a dori s am i eu aceeai ncredere n mine pe
care o ai tu.
Ei, haide, Toby, am spus eu cu un aer serios. Toi marii
politicieni senatori i preedini cu toii merg la colegii
impresionante. Iar tu ai s ajungi un politician de excepie, aa
c trebuie s te lase s intri. i-n plus, eti unul din cei mai
detepi din clasele mari. ef de promoie, nu?
Aa e, a acceptat Toby, uitndu-se ngndurat la plic.
Dar... aici e vorba de H a r v a r d .
Iar tu eti Toby, am spus i-am ridicat din umeri. i chiar
dac nu intri, mai sunt un milion de coli care s-ar clca n
picioare s te aib. Ceea ce este irelevant, fiindc eu tiu c ai
intrat. F-i un serviciu i deschide plicul.
Toby s-a oprit n mijlocul cantinei i mi-a zmbit.
Vezi, a spus, de-asta am vrut ca tu s fii cu mine cnd l
deschid. tiam c ai s fii...
L-am ntrerupt.
Uite ce-i, mi dau seama c urmtoarele cuvinte care-i
vor iei din gur vor fi incredibil de dulci, dar eu sunt convins
sut-n mie c tragi de timp. Deschide scrisoarea, Toby. Chiar i
un refuz e mai bun dect nesigurana asta chinuitoare. Ai s te
simi mai bine, dac o citeti.
y

'

169

tiu, dar...
Acum.
A rupt plicul i abia atunci mi-am dat seama ct era de ciu
dat toat situaia. Venise fix la mine cu o chestiune att de
personal. Pentru sprijin. Pentru ncurajare. Nu mi-a fi imagi
nat n ianuarie c-a fi putut vreodat ajunge s l ajut pe Toby
Tucker s-i deschid scrisoarea de acceptare la facultate. Nu
mi-a fi nchipuit c i-a fi putut vorbi. Punct.
Dar uite, uite ct de mult se pot schimba lucrurile. In cel
mai bun mod, firete.
A scos foaia de hrtie cu degete tremurnde i a nceput s
citeasc. I-am urmrit ochii care examinau documentul i care,
la un moment dat, s-au mrit. De bucurie, oare, sau de durere?
Poate de oc? Surpriza c intrase sau c nu intrase?
Aadar?
A m ... am fost acceptat, a spus Toby, scpnd hrtia, care
a plutit graios la podea. Bianca, am intrat! a zis i m-a apucat
de umeri, m-a tras lng el i i-a petrecut braele n jurul meu.
nc o chestie la care nu m-a fi ateptat n ianuarie.
i-am spus c aa o s fie, i-am rspuns, ntorcndu-i
mbriarea.
Peste umrul lui, le-am zrit pe Casey i Jessica traversnd
sala de mese. M-au privit int, ct timp au traversat mulimea
de putani i m-au vzut nfurat n braele lui Toby. Dar din
nu tiu ce motiv, expresiile de pe feele lor nu oglindeau ferici
rea pe care o simeam eu. Jessica avea un aer trist, iar Casey...
arta de-a dreptul nfuriat.
De ce? Ce se petrecea cu ea? Cu amndou, de fapt?
Toby m-a mai strns o dat n brae, nainte de-a ngenun
chea s-i ridice scrisoarea czut pe jos.
Nu-mi vine s cred! Ai mei n-or s cread aa ceva.
170

Mi-am dezlipit privirea de amicele mele, care se pierduser


printr-un grup de boboci i mi-am rentors atenia ctre biatul
din faa mea, care strlucea de bucurie.
Dac te cunosc vreun pic, Toby, te vor crede pe deplin,
i-am spus. Cu toii tim c i-e scris s faci lucruri mree mult
timp de acum nainte. Eu, una, o tiu de ani buni.
Toby a prut surprins.
Da? Dar nu am nceput s vorbim dect acum vreo
cteva sptmni.
Dar suntem n aceeai clas din primul an, i-am reamin
tit. N-a fost nevoie s vorbim ca s-mi dau seama c eti
excepional, i-am zmbit i l-am lovit pe spate. i exact asta
mi-ai dovedit.
S-a auzit clopoelul i am luat-o la goan spre uile care
ddeau n parcare.
Pa, Toby, ne vedem mai trziu! Felicitri!
Da, mersi, Bianca.
n drum spre uile duble, m-am ntrebat dac nu cumva
spusesem prea multe. Oare m ddusem de gol i acum treceam
drept semi-obsedat de el? Doamne, speram c nu. Ultimul
lucru pe care mi-1 doream era s-l sperii pe bietul Toby la mai
puin de o lun de cnd avusese loc primul contact omenesc
dintre noi. A fi fost chiar penibil.
Tocmai m pregteam s mping ua dinspre parcarea elevi
lor, cnd mi-a atras atenia un Hm! rsuntor. M -am ntors
i-am vzut-o pe Casey rezemat de vitrina lipsit de trofee a
liceului, ateptndu-m cu braele ncruciate la piept. Felul n
care-i ngustase ochii m-a scos imediat din srite.
Ce e? am ntrebat-o.
S-a bosumflat, lsndu-i braele s cad de o parte i de
alta a corpului.
171

Nimic, a mormit ea. Las-o balt!


Casey, ce vrei s...
Nu acum, Bia, a zis i s-a rsucit pe clcie, ndeprtndu-se rapid de mine. Am repetiie cu majoretele.
Minile mi-au zburat literalmente pn n dreptul oldurilor.
Ce mama naibii se petrece cu tine? am ntrebat-o. Vor
beti ca o scorpie!
Casey s-a oprit s-mi arunce o privire peste umr.
Eu sunt scorpia? Tu m ignori complet i tot eu sunt
scorpia? Ce mama dracului, Bianca! a spus, cltinnd din cap.
In fine, nu am de gnd s port aceast conversaie acum. Nu
cnd ar fi trebuit s o purtm acum zece minute, aa cum i-ai
spus lui Jess. Probabil c ai fost prea ocupat s stai atrnat de
tocilar...
Dac arunci cu noroi n Toby, chiar mi se pare c te pori
ca o scorpie, Casey, m-am rstit eu.
Cum ndrznea una ca asta? tia c l plac. tia c era o
chestie major dac Toby mi ddea atenie! tia, dar tot m
freca la cap pentru asta?
Te pori de parc-ai fi o majoret snoab.
M -a strfulgerat din priviri i pentru o clip am avut sen
zaia c o s se npusteasc asupra mea. Chiar am crezut c o s
ajung personajul principal dintr-o lupt de fete, ntre mine i
prietena mea de-o via, n dreptul uilor dinspre parcare; o
lupt din aia cu pruieli, numai bun de dat la televizor.
Ins ea a plecat. Fr un cuvnt. Fr un sunet. S-a dus n
sala de gimnastic i m-a lsat ofticat i complet confuz.
M mai certasem n trecut cu Casey; e ceva normal cnd
eti prieten cu cineva de atia ani de cnd suntem noi dou.
Dar acum eram chiar speriat, cci nu pricepeam ce o deranjase.
Am fugit prin parcare, ncercnd s-mi dau seama ce fcusem ca
172

s merit un comportament att de nedrept din partea ei. Era


clar c eu o montasem.
Si bineneles c situaia se mbuntea.
Nu-mi pornea maina. Am ncercat de cteva ori, dar nimic.
Bateria era complet descrcat.
La naiba! am urlat, lovind volanul cu pumnul.
Nu de asta aveam nevoie. Nu avusesem oare o zi ndeajuns
de proast? O via ndeajuns de rea? Era de parc nimic nu
mai mergea.
Ce rahat! Fir-ar a naibii de treab! Pornete odat, luate-ar...
Ai probleme cu maina, Duffy?
M -am oprit la mijlocul injuriilor ca s m uit la umbra care
m ntrerupsese. Am deschis portiera i i-am spus lui Wesley:
Maina asta nenorocit nu mai vrea s porneasc.
Dup care am vzut-o pe fata care sttea lng el.
Slbnoag. Cu sni mari. Nu era Louisa Farr. Fata asta era
mult mai drgu. Avea o fa rotund i dulce, cu ochi mari,
cenuii, iar prul aten crlionat i treslta pe umeri. Normal,
mult mai drgu dect mine. Era probabil vreo ip din primul
an care nu trebuise dect s se uite la zmbetul sexy al lui
Wesley i la maina lui drgu i lucioas, ca s fie disponibil.
Din nou pusese stpnire pe mine gelozia aia enervant. SPM,
atta tot, sindrom premenstrual.
Nu vrei s te duc eu acas? m-a ntrebat el.
Nu, i-am rspuns repede. Am s sun pe...
Dar pe cine s fi sunat? Mama era n Tennessee. Tata, la
serviciu. Casey avea repetiie cu majoretele. Nu c ar mai fi
contat. Oricum era furioas pe mine, plus c i ea i Jess contau
pe prinii lor sau pe mine s le ducem cu maina. Aadar,
cine ar fi putut veni dup mine?
173

Haide, Duffy, a zis Wesley, rnjind spre mine. tii c vrei


s faci o tur cu mine, nu?
S-a aplecat s m priveasc n ochi.
Care-ar fi cel mai ru lucru care s-ar putea ntmpla?
Nu-i nicio problem, am spus.
Nu aveam de gnd nici n ruptul capului s merg n aceeai
main cu Wesley i cu noua lui cucerire. Nu. Nicio ans.
Nu fi ridicol! Poi s suni mai trziu la cineva. N-are
niciun rost s rmi n parcare pn se ntunec. Nu trebuie
dect s o las pe Amy i pe urm pot s te duc acas.
Amy, mi-am spus. Deci aa se numetefioasa asta mic.
i imediat, undeva n fundul minii, mi-a picat fisa. Doamne!
Amy! Amy era sor-sa! Am mai privit-o o dat pe fat, minunndu-m c nu mi-am dat seama din prima. Pr aten
crlionat, ochi de-un cenuiu nchis, foarte atrgtoare. Cum
naiba! Asemnarea era zdrobitoare. Eram o fraier de prim
mn.
Wesley s-a aplecat peste mine i mi-a scos cheile din contact.
Bine, am spus, ntr-o stare de spirit'mult mai bun.
Mi-am luat napoi cheile i le-am dat drumul n geant.
Stai s-mi adun lucrurile.
Dup ce m-am asigurat c am la mine toate cele necesare,
am ncuiat uile i l-am urmat pe Wesley la maina pe care o
zreai imediat, cci era singurul Porsche din toat parcarea.
i-acum, Duffy..., a nceput Wesley, aezndu-se pe scau
nul oferului.
Eu m-am urcat n spate, n aa fel nct Amy, care prea s
fie mai tcut din fire, s stea alturi de frate-su.
...va trebui s admii c uneori fac i lucruri frumoase
pentru unii oameni.
174

Dar n-am zis niciodat c nu faci lucruri frumoase, i-am


spus ncercnd s-mi fac loc pe bancheta nghesuit din spate.
Naiba s-o ia, pentru o main aa de scump, Porsche-ul nu
avea deloc spaiu pentru picioare. Eram nevoit s stau ntr-o
parte i cu genunchii adui la piept. Ctui de puin confortabil.
Faci. Dar numai cnd ai i tu ceva de ctigat din asta.
Wesley m-a luat peste picior:
Ai auzit, Amy? Ii vine s crezi ce gndete despre mine?
Sunt convins c Amy tie prea bine cum eti tu.
Wesley a tcut. Amy a rs, dar prea s se simt stnjenit.
A rmas la fel de rezervat tot drumul, dei Wesley a ncercat
s o atrag i pe ea n discuiile noastre. La nceput m-am ntre
bat dac nu eram eu de vin, dar curnd mi-am dat seama c
era doar timid. Ajuni n dreptul unei case impuntoare, de
mod veche, care bnuiam c era a bunicii lui Wesley, Amy a
privit n spate i a spus abia auzit:
La revedere. M i-a fcut plcere s te cunosc.
i-a disprut.
E dulce, am spus.
Trebuie s ias din goace, a oftat Wesley, privind-o cum
se grbea s ajung n dreptul uii.
Odat disprut n casa cea mare (nu chiar vil, dar oricum
se vedea c i bunica lui avea bani), Wesley m-a privit i mi-a zis:
Poi s treci n fa, dac vrei.
Am ncuviinat i-am ieit. Am deschis portiera i m-am
aezat pe locul abia abandonat de Amy. Tocmai mi puneam
centura, cnd l-am auzit pe Wesley gemnd adnc.
Care-i problema ta? l-am ntrebat i mi-am ridicat
privirea.
Am dedus singur rspunsul, nainte s sufle el vreun cuvnt.
175

O doamn la vreo aizeci de ani tocmai ieise din cas i se


ndrepta spre main. Fr ndoial, bunica lui Wesley. Bunica
lui Wesley care l ura. Nu era de mirare c arta ca i cum ar fi
vrut s se ascund. M-am simit puin nelinitit privind-o
venind pe femeia impecabil mbrcat ntr-un pulover scump,
de culoarea somonului i cu pantaloni clcai la dung.
Cnd a ajuns destul de aproape s-l aud, Wesley a cobort
geamul:
Bun, bunic Rush. Ce mai faci?
Nu-i bate joc de mine, Wesley Benjamin! Sunt furioas
pe tine n clipa asta, a spus, dei nimic din vocea ei nu trda asta.
Avea un ton piigiat i moale. Mtsos. Ai fi zis c era
cea mai dulce bunic din lume, doar c nu prea se potriveau
vorbele.
Ce e, ce-am mai fcut de data asta? a ntrebat Wesley, cu
un oftat. Nu m-am nclat cu pantofii potrivii? Sau nu e
maina destul de curat? Ce alte imperfeciuni o s-mi mai
arunci azi n fat?
Ii sugerez s te abii s mai foloseti un asemenea ton cu
mine, a spus, cu cea mai puin intimidant voce din lume.
Chestie care ar fi fost chiar haioas, dac Wesley nu ar fi
artat att de nefericit.
N-ai dect s-i trieti viaa cum vrei tu, dar pe Amy s
o lai n pace.
Amy? Ce i-am fcut lui Amy?
Serios vorbind, Wesley, a rostit bunica, cu un oftat dra
matic, de ce nu o lai pe Amy s vin acas cu autobuzul? Nu
sunt de acord s o aduci acas mpreun cu a ezitat puin
prietenele tale care stau pe bancheta din spate.
A privit peste Wesley, intersectndu-i pentru o clip privi
rea cu a mea, apoi a revenit la nepotul su.
j

176

Nu a vrea ca ele s devin o influen negativ asupra


surorii tale.
Pre de o secund, am fost confuz. Eram o elev de zece pe
linie. Nu fusesem niciodat n via n nicio ncurctur. i cu
toate astea, femeia asta credea c a putea s-i fac vreun ru
nepoatei ei preioase.
i pe urm mi-am dat seama.
Credea c sunt una din parautele ui Wesley. Credea c
sunt vreo uuratic cu care se culca nepotu-su. Wesley mi
spusese cndva c bunica lui dezaproba stilul lui de via. Era
dezgustat de faptul c se culca n stnga i-n dreapta. M
vzuse pe locul din spate i-i imaginase c eram cine tie ce
destrblat pe care tocmai o agase.
Mi-am ntors privirea i m-am holbat pe geam, dornic s
evit expresia de dezgust de pe chipul btrnei. M simeam
jignit i furioas. Mai ales pentru c tiam c avea dreptate.
Nu e treaba ta, a mrit Wesley.
Niciodat pn atunci nu-1 auzisem aa de nervos.
Nu ai niciun motiv s fii lipsit de respect fa de prie
tena mea i n mod cert nu am nevoie de aprobarea ta ca s
decid ce s fac cu propria mea sor. Ar trebui s m cunoti
ndeajuns de bine nct s tii c nu i-a face niciun ru, n
ciuda lucrurilor pe care i le-ai spus despre mine. S tii c nu
sunt monstrul pe care i-1 descrii ei.
Cred c mine am s o aduc eu pe Amy de la coal.
N-ai dect, a bodognit el. Dar nu ai cum s m ii
departe de ea. E sora mea, iar mama i tata or s fac un scandal
imens dac le spun c ncerci s ne despari familia, bunico!
M tem c familia ta e deja destrmat, dragul meu.
S-a auzit un bzit, semn c Wesley i ridica geamul, urmat
de zgomotul de motor turat. Am privit-o pe btrna care
177

mergea napoi spre cas. n scrit de roi, Wesley a ieit cu


spatele i a gonit pe strad. L-am privit ngrijorat, netiind ce
s-i spun. Din fericire, el a vorbit cel dinti:
mi cer scuze. Nu am tiut c avea de gnd s ias afar.
Nu ar fi trebuit s se poarte aa cu tine.
E-n regul, i-am rspuns.
Nu, nu este. E o scorpie.
M -am prins i eu de asta.
i partea cea mai nasoal e c are dreptate.
Cu ce? am ntrebat.
Cu familia noastr, a rostit el. Are dreptate. E destr
mat. E aa de mult vreme. Mama i tata sunt mereu plecai,
iar bunica a reuit deja s se bage ntre mine i Amy.
Amy nc te iubete.
Poate, a murmurat el. Dar nu m mai respect la fel.
Bunica a convins-o c-s un nemernic de doi bani. Am vzut
cum m privete Amy. Ca i cum ar fi trist. Ca i cum a fi
dezamgit-o. M consider o persoan oribil.
mi pare ru, am spus n oapt. Dac a fi tiut, nu a fi
fcut gluma aia despre cum tu faci fapte bune numai pentru...
beneficii.
E n regul, a spus, ncetinind maina. Pe bune, ai i tu
dreptate. Dar i bunica. Numai c nu am vrut s m vad i
Amy aa.
Nu am rezistat tentaiei de a m ntinde spre schimbtorul
de viteze ca s-mi aez mna peste a lui Wesley. Avea pielea
moale i cald i i-am simit pulsul puternic sub palm. Imediat
am dat uitrii maina mea stricat i cearta cu Casey. Nu voiam
dect ca Wesley s poat zmbi din nou. Mi-ar fi convenit chiar
i rnjetul cel nfumurat. Nu suportam s-l vd att de rnit, la
178

gndul c putea pierde respectul surorii lui. Nu-mi doream


dect s-l fac s se simt mai bine. mi psa de el.
Doamne sfinte! Chiar mi psa}

Zece minute mai trziu, Porsche-ul a oprit n faa casei


mele. Mi-am luat lucrurile i m-am apropiat de clan:
Mersi pentru drum.
Am aruncat o privire peste umr i l-am vzut pe Wesley la
fel de mohort. Ei, la naiba! De ce nu?
Poi s intri, dac vrei. Tata nu a ajuns nc acas.
Zmbindu-mi, Wesley a oprit motorul.
Eti o feti cu gnduri murdare, Duffy. Ai zice c i-ai
pus n cap s m corupi.
Ai trecut deja de faza de corupere, l-am asigurat.
Am ieit din main i am mers mpreun pe poteca din faa
casei. M -am scotocit de chei prin geant i-am descuiat ua de
la intrare, poftindu-1 apoi s intre primul. I-am urmrit ochii
care msurau livingul dintr-o parte n alta i nu mi-am putut
reprima senzaia de ruine. Mai mult ca sigur c tocmai com
para locul sta cu vila de acas. Ceea ce, n mod evident, era de
necomparat. Plus c nici mcar nu locuiam ntr-o cas ca scoas
din cutie, precum cea a Jessici.
180

mi place, a rostit Wesley i s-a ntors spre mine. E pri


mitoare.
Sau, cu alte cuvinte mic, nu?
Nu. Pe bune. E-un loc confortabil. Casa mea e mult prea
mare, chiar i pentru patru oameni, i cum eu stau singur n ea,
mai tot timpul... O prefer pe a ta. Primitoare, exact cum am spus.
Mersi, am rspuns flatat.
Nu c mi-ar fi psat ce credea el, dar totui...
Unde ti-e camera? m-a ntrebat,7 facndu-mi cu ochiul.
tiam eu c asta urmeaz. i acum, cine pe cine corupe?
L-am luat de cot i l-am condus sus pe scri.
Uite aici, am spus, artnd spre prima u. Te previn, e de
mrimea unei pungi de popcorn.
A deschis ua i a privit nuntru. Dup care a continuat
spre mine, cu rnjetul cunoscut ntiprit pe chip:
E destul loc.
Destul loc pentru ce?
i nainte s-mi dau seama ce anume se petrece, m-a prins
de olduri i m-a mpins n dormitor. A nchis ua cu piciorul
n urma noastr, m-a rotit cu faa spre el, intuindu-m de
perete, unde a nceput s m srute att de apsat, nct am
crezut c o s-mi rup capul. Am rmas o clip surprins, dar,
dup ce mi-a trecut, m-am alturat i eu. I-am nconjurat gtul
cu braele i am nceput s l srut. Cuprinzndu-m de talie cu
putere, mi-a mpins blugii n jos ct de mult se putea fr s-i
desfac. Apoi i-a petrecut minile pe sub banda elastic a
chiloilor, frecndu-i degetele de pielea mea fierbinte, care tre
mura deja la atingerea lui. Cteva minute mai trziu, i-a des
prins gura de a mea.
Bianca, pot s te ntreb ceva?
y

181

Nu, i-am rspuns eu imediat. Nu am s i fac sex oral.


Nici s nu-i treac prin cap una ca asta. Numai dac m gn
desc la ct de dezgusttor i degradant este... Nu. Niciodat.
Hm, dei e puin cam dezamgitoare vestea asta, m-a
ntrerupt Wesley, nu asta aveam de gnd s te ntreb.
Ah, am zis, un pic stnjenit. Dar ce anume?
i-a scos minile din pantalonii mei, i mi le-a aezat pe umeri.
De ce anume fugi, de data asta?
Poftim?

tiu c fostul tu iubit a plecat din ora de mai bine de


dou sptmni, a rostit el. Dar mi dau seama c tot te mai
deranjeaz ceva. Orict a vrea s cred c eu sunt responsabil
fiindc nu te mai saturi de mine tiu bine c mai e ceva la
mijloc. De ce mai fugi de data asta, Bianca?
De nimic.
Nu mini!

Nu-i treaba ta, bine? am spus, ndeprtndu-1 de mine, i


mi-am ridicat blugii, aezndu-i n poziia lor fireasc.
Cu un gest automat, am ngenuncheat lng teancul de
haine curate de la piciorul patului i m-am apucat s le mpturesc.
Hai mai bine s vorbim despre altceva.
Wesley s-a aezat lng mine pe podea.
Bine, a zis el.
m i ddeam seama c folosea cu mine tonul la de am-sam-rbdare-pn-te-hotrti-singur-s-mi-spui. Cel pe care-1
folosete lumea cu copiii mici. Treaba lui, n-avea s se ntmple
niciodat. La urma urmei, nu era nimic altceva dect o jucrie
sexual, nicidecum psihiatrul meu.
Mi-am mpachetat hainele i-am vorbit despre coal. Dup
ce le-am aezat pe toate frumos, n teancuri, m-am ridicat i
m-am dus s stau pe pat.
182

Nu le pui nuntru? m-a ntrebat Wesley.


Nu, i-am rspuns.
Pi, atunci care-i treaba cu mpturitul?
Am oftat i m-am ntins pe spate azvrlindu-mi teniii Con
verse din picioare.
Nu tiu, am recunoscut, sprijinindu-mi capul de pern i
privind tavanul. Cred c-i un soi de obicei sau ceva de genul
sta. In fiecare sear mpturesc hainele i chestia asta m face
s m simt mai bine. M relaxeaz i-mi limpezete capul. i-n
dimineaa urmtoare cotrobi dup hainele pe care am de gnd
s le mbrac i atunci se deranjeaz, aa c seara le mpturesc la
loc. E ca un ciclu.
Patul a scrit cnd Wesley s-a urcat deasupra mea, strecurndu-se ntre genunchii mei.
tii, a zis el, privindu-m de deasupra. E-o chestie cam
ciudat. Cam instabil.
M descrii pe mine? i-am rs eu n nas. Tu eti la care
ncearc s-mi intre n pantaloni, la nici zece secunde dup ce a
ncercat s poarte o discuie de suflet. Eu una cred c amndoi
suntem dui cu pluta.
Foarte adevrat.
Am nceput iar s ne srutm. De data asta i-a micat mi
nile pe dedesubtul bluzei, desfacndu-mi sutienul. Cu toate c
nu era cine tie ce loc n patul meu ngust, Wesley a izbutit
s-mi trag tricoul peste cap i s-mi desfac fermoarul blugi
lor n timp record. Am nceput, la rndul meu, s-i desfac pan
talonii, dar m-a oprit.
Nu, a zis el, ndeprtndu-mi mna. Dei e posibil s
nu-i plac s faci sex oral, am vaga senzaie c asta o s-i plac.
Am deschis gura, pregtit s-i servesc o replic, dar am
nchis-o la fel de repede, cci el ncepuse deja s-mi srute
183

abdomenul. Mi-a mpins blugii i chiloii spre genunchi, iar


una din mini i-a zbovit o clip deasupra oldului, gdilndu-m
uor i facndu-m s tresar ntr-un hohot scurt de rs. Buzele
lui au cobort din ce n ce mai jos i-am observat cu surprin
dere ct de mult le anticipam destinaia final.
Le auzisem pe Vikki, ba chiar i pe Casey povestindu-mi
despre iubiii lor care le faceau sex oral i despre ct de bine se
simeau. Le ascultasem, dar nu le crezusem niciodat. Jake i cu
mine nu facuserm asta niciodat i crezusem ntotdeauna c
era o chestie greoas i ciudat.
La nceput a fost cam ciudat, dar pe urm, nu. M simeam...
straniu, dar oarecum OK. Murdar, greit, copleitor. Mi-am
mpletit degetele n cearafuri, strngnd cu putere materialul,
cu genunchii tremurnd puternic. Simeam lucruri pe care nu
le mai simisem pn atunci.
A h... oh, am gemut surprins, de plcere. Ah, la naiba!
Wesley a srit de pe mine. Auzise i el portiera mainii.
Ceea ce nsemna c tata venise acas.
Mi-am tras chiloii i m-am ncheiat la blugi, dar mi-a luat
peste un minut s-mi gsesc sutienul. Odat mbrcat, mi-am
netezit prul, strduindu-m din rsputeri s nu art ca o pu
toaic prins cu ma-n sac.
S plec? m-a ntrebat Wesley.
Nu, i-am rspuns fr suflare.
tiam c nici el nu-i dorea s ajung napoi n casa-vila lui
cea goal.
Mai stai puin. E n regul. Lui tata nu-i pas. Doar c
nu putem s facem... chestia asta aici.
Pi, ce altceva ar mai fi de fcut?
i-atunci, ca nite ratai de zile mari, ne-am apucat de jucat
Scrabble i-am continuat s-o facem n urmtoarele patru ore i
184

jumtate. Cu greu ai fi fcut loc n cmrua mea pentru ca o


persoan att de nalt precum Wesley s se ntind pe burt,
dar el a reuit. Eu m-am aezat n faa lui, cu tabla ntre noi, i
ne-am apucat de scris cuvinte precum donquijotesc i hegemonie.
N-a fost cea mai captivant sear de vineri, dar cu siguran
mult mai plcut dect dac m-a fi dus la Nest sau pe la cine
tie ce petrecere jalnic de prin Oak Hill.
Pe la vreo nou, dup ce-1 btusem deja de vreo trei ori n
sfrit, o chestie la care reuisem i eu s nving! Wesley s-a
ridicat n picioare.
Cred c-i momentul s merg i eu acas, a zis el, oftnd.
Bine, i-am rspuns, ridicndu-m i eu. Hai s te conduc.
M simeam asa de bine, c uitasem cu desvrire de tata...
pn cnd am dat nas n nas cu el n living. Am simit mirosul
de whisky nainte chiar s observ sticla aezat pe msua de
cafea i obrajii au nceput s-mi ard de ruine. Te rog mult s nu
observi nimic> mi-am spus n gnd i l-am condus pe Wesley
spre ua de la intrare. Ar fi trebuit s-mi fac griji cnd tata nu
urcase la mine n camer s verifice al cui era Porsche-ul de
afar. Adic nu era deloc o chestie normal s vezi parcat o
main asa lucitoare n fata casei noastre. Probabil c nici
Wesley nu se gndise la asta. La urma urmei, era vineri seara.
Taii aveau voie s bea i ei nite whisky n weekend... m rog,
cei care nu erau alcoolici n foste programe de reabilitare, dar
Wesley nu tia partea asta de poveste. Dac tata se purta nor
mal, toat chestia putea trece drept ceva obinuit.
Doar c nu avusesem niciodat noroc, aa c...
Grgrio, m-a strigat tata i mi-am dat seama dup cum
vorbea c deja se fcuse praf.
Minunat! Al naibii de fantastic! A venit mpleticindu-se i
s-a uitat spre ua de la intrare, unde stteam eu cu Wesley.
y

'

185

Bun, grgrio. Nu tiam c eti acas. Cine-i sta? a zis,


ngustndu-i ochii spre Wesley. Un biat?
Hm, da, tat fa cunotin cu Wesley Rush, am spus, ncer
cnd s-mi pstrez cumptul. E-un amic de-al meu.
Un amic, sunt sigur.
A luat sticla de butur i a fcut civa pai nesiguri spre
noi, nedezlipindu-i ochii de Wesley.
Ia zi, biete, te-ai distrat sus, n dormitorul fetiei mele?
Pe cinste, domnule, i-a rspuns Wesley, ncercnd s-i
imite pe putanii nevinovai care se mirau de toi i de toate, de
prin serialele din anii cincizeci. Am jucat trei jocuri de Scrabble.
Fata dumneavoastr se pricepe de minune la cuvinte, domnule!
Scrabble? Nu m lua drept idiot! O fi vreun cod mai nou
pentru... pentru sex oral! a ltrat tata.
Cred c m-am fcut stacojie la fa. Cum de tia? Oare mi
citea toate gndurile? Nu, sigur c nu. Era doar beat i azvrlea
cu acuze n stnga i-n dreapta; dac a fi prut vinovat, a fi
nrutit si mai mult lucrurile. Asa c am rs de ridicolul
situaiei. Ca i cum ar fi fost o glum. Wesley s-a luat dup
mine si
> a fcut la fel.
Da, tat, sigur, i-am rspuns. i la preludiu i se zice
Yamms, nu?
Mie nu-mi arde de glume! s-a rstit tata, gesticulnd cu
sticla i vrsnd whisky pe covor.
Super! Eu urma s cur i asta.
tiu foarte bine ce se petrece aici, Bianca. Am vzut eu
cum se mbrac prietenele tale destrblate. Se ia i la tine, nu?
Nu mai eram n stare s rd fortat.
>
Prietenele mele nu sunt destrblate, am optit. Eti beat
pn peste cap i habar nu ai ce spui.
186

ntr-un act de eroism, am fcut un pas spre el i i-am smuls


sticla din mn.
N-ar mai trebui s bei, tat.
Pre de o secund, m-am simit foarte bine. Asta ar fi trebuit
s fac de la nceput. S iau singur msurile necesare i s-i
smulg sticla din mn. M-am simit plin de putere. Ca i cum
a fi putut rezolva singur problemele astea.
Mai bine plec, l-am auzit pe Wesley n spatele meu.
Am vrut s m ntorc s-mi iau la revedere, dar nu am mai
apucat s pronun nimic. Am simit cum sticla mi aluneca din
mn i-am auzit-o sprgndu-se pe podea. M-am trezit la
pmnt i pre de cteva clipe nu mi-am dat seama ce se petre
cuse. Dup care durerea surd i crescnd din tmpl m-a blo
cat complet. Era ca i cum a fi fost lovit. De ceva tare. De ceva
dur. Ceva ca palma tatlui meu. Aflat n stare de oc, mi-am
ridicat braul i m-am frecat la cap, abia simind durerea.
Vezi tu, Bianca! a urlat tata, bieii nu stau cu trfele. Le
prsesc. Iar eu n-am de gnd s te las s ajungi o trfa. Nu pe
tine, fiica mea. E pentru binele tu.
Mi-am nlat privirea i i-am vzut mna cu care se preg
tea s m apuce de bra. Am strns ochii, ateptnd sa-i simt
degetele ncletate pe pielea mea.
Dar nu s-a ntmplat aa.
Am auzit o bufnitur puternic i pe tata gemnd de durere.
Am deschis imediat ochii. Wesley tocmai se ndeprta de tata,
care-i masa obrazul, cu un aer perplex.
Ia te uit, rahat cu ochi!
Eti bine? m-a ntrebat Wesley, ngenunchind n faa mea.
Nu cumva l-ai pocnit pe tata? am ntrebat, gndindu-m
dac nu cumva deja deliram.
Se petrecuser oare toate astea? Absolut bizar!
187

Ba da, a recunoscut el.


Cum i permii s m atingi! a strigat tata, cruia i era
deja mult prea greu s-i menin echilibrul ca s se apropie
de noi. Cum de-i permii s te culci cu fiic-mea, pui de cea
ce eti?
Nu-1 auzisem niciodat pe tata njurnd n asemenea hal.
Haide, a rostit Wesley i m-a ajutat s m ridic. S ple
cm de aici. Vii cu mine.
i-a petrecut un bra pe dup umerii mei i m-a inut lipit
de corpul lui cald, dup care m-a grbit spre ua deschis.
Bianca, a urlat tata n urma mea. S nu cumva s intri n
maina aia blestemat! S nu ndrzneti s iei din casa asta!
M auzi, trfa mic?
Drumul spre casa lui Wesley s-a desfurat n tcere. L-am
vzut de cteva ori deschiznd gura, ca i cum ar fi vrut s vor
beasc, dar a nchis-o de fiecare dat. Eu, una, eram mult prea
ocat s mai pot spune ceva. Capul nu m durea prea tare.
Doar c nu reueam s m dumiresc prea bine n legtur cu
tata. Cel mai crunt era c m simeam
umilit. De ce? De ce
>
fusese nevoie s vad Wesley aa ceva? Oare ce mai credea acum
despre mine? Ce credea despre tata?
Niciodat nu s-a mai ntmplat una ca asta, am spus eu,
rupnd tcerea, n clipa n care el a intrat pe aleea din faa
casei-vil.
Wesley a oprit motorul i m-a privit.
Tata nu m-a lovit niciodat... nici mcar nu a ipat vreo
dat la mine pn acum.
Bine.
Vreau doar s tii c astea nu sunt nite chestii care se
petrec n mod obinuit n casa noastr, i-am explicat. Nu locuiesc
188

ntr-un cmin cu prini abuzivi. Nu vreau s-i nchipui c tata


e vreun psihopat.
Am avut impresia c nu-i psa ce cred oamenii, a zis el.
Despre mine. Nu-mi pas ce cred despre mine.
Nu mi-am dat seama ce minciun spusesem pn cnd nu
mi-am auzit propriile cuvinte, dar am continuat:
Dar, cnd vine vorba de familia i prietenii mei... e dife
rit... Tata nu e dus cu pluta. Doar c trce printr-o perioad
foarte grea.
Am simit cum mi se ridic un nod n gt i m-am strduit
s-l nghit. Simeam nevoia s m explic fa de el. Wesley tre
buia s tie
adevrul.
>
Mama tocmai a naintat divor, iar tata... nu tie cum s
se descurce cu aa o veste.
Nodul nu avea de gnd s plece nicieri. Se facea din ce n
ce mai mare. Toate spaimele i temerile mele m mpingeau
spre acest moment i nu m mai puteam lupta cu ele. Nu le mai
puteam ine ncuiate. Lacrimile au nceput s-mi curg pe
obraji i m-am trezit suspinnd, nainte s-mi dau seama ce se
petrecea.
Cum de se ntmplase aa ceva? Aveam senzaia c m aflu
ntr-un comar. Tata era cel mai dulce i bun om pe care-1 tiam.
Un tip naiv i fragil. Nu era deloc el cel de acum. Chiar dac-i
auzisem cndva motivele pentru care se lsase de but chiar
dac tiam undeva n mintea mea c butura nu-i facea deloc
bine tot nu mi se prea real. Nu mi se prea deloc posibil.
M simeam ca i cum ntreaga mea lume se rostogolea la
vale. i nu aveam cum s mai neg una ca asta. Nici s ignor. Nu
aveam scpare.
Wesley rmsese mut. Sttea alturi de mine, n ntuneric.
Am bgat de seam c m inea de mn abia dup ce mi s-au
189

oprit lacrimile. Dup ce mi-am recptat suflul normal i


mi-am ters i cele din urm lacrimi srate de pe fa, a deschis
portiera i a venit s m ajute cu a mea. M -a ajutat s ies nu
c a fi avut nevoie, dar era totui un gest frumos i m-a
condus spre verand cu un bra petrecut strns n jurul meu, la
fel cum m luase afar din cas, inndu-m aproape. De parc
s-ar fi temut s nu dispar n ntunericul dintre main i ua de
la intrare.
Odat ajuni nuntru, Wesley mi-a oferit ceva de but. Am
cltinat din cap i-am urcat, ca de obicei. M -am aezat pe mar
ginea patului i el lng mine. Nu s-a uitat la mine, ci a rmas
adnc cufundat n gnduri. Nu m-am putut abine s nu m
ntreb ce lucruri oribile i treceau prin cap. Nu l-am ntrebat.
Nu voiam s tiu.
Te simi bine? m-a ntrebat, ntorcndu-se ntr-un trziu
cu faa spre mine. Ai nevoie de o pung cu ghea?
Nu, i-am rspuns.
M ustura gtul de ct plnsesem, iar cuvintele mi sunau
rguite.
Nu m mai doare.
S-a aplecat nspre mine i mi-a dat prul la o parte de pe
fa, abia atingndu-mi tmpla cu degetele.
Bine atunci, a optit el. Mcar acum tiu.
Ce tii?
De ce anume fugi.
Nu i-am rspuns.
De ce nu mi-ai spus pn acum c tatl tu are o pro
blem cu butura? s-a interesat el.
Pentru c nu-i treaba mea, i-am zis. i-o s-i revin.
Trece doar printr-o faz mai urt, atta tot. Nu a mai pus gura
190

pe butur deloc n ultimii optsprezece ani. Numai de cnd au


aprut actele de divor... O s-i fie mai bine.
Ar trebui s vorbeti cu el. Cnd e treaz, ar trebui s-i
spui c lucrurile au nceput s scape de sub control.
Mda, sigur, i-am rspuns eu zeflemitor, i s-l fac s
cread c i eu sunt contra lui, nu? Cnd mama tocmai i-a dat
hrtiile de divor, nu?
Dar nu eti deloc contra lui, Biancu
Ia spune-mi, Wesley, tu de ce nu vorbeti cu prinii ti?
l-am ntrebat.
Era un ipocrit de zile mari, nu?
De ce nu le spui ct de singur te simi? C vrei s se
ntoarc acas? Fiindc nu vrei s-i superi, nu? Nu vrei s dea
vina pe tine pentru nefericirea lor. Dac-i spun tatei c are o
problem, atunci o s cread c-1 ursc. Cum a putea s-l
rnesc i mai mult dect este acum? Tocmai a pierdut tot ce
avea pe lumea asta.
Wesley a cltinat din cap:
Nu chiar tot. Nu te-a pierdut pe tine, a urmat el. Nu nc.
Dac nu vorbeti cu el, o s ajung s te ndeprteze de el,
i-atunci va fi n nite chinuri i mai mari.
Poate.
Wesley a continuat s m mngie linititor cu degetele pe
tmpl.
Nu te mai doare aici, nu?
Deloc.
De fapt, mi plcea foarte mult felul n care mi masa capul.
Cu un oftat, mi l-am lsat pe mna lui.
Mai mult m-au durut lucrurile pe care le-a spus, am
murmurat eu i mi-am mucat buza de jos. tii, i-am spus lui
Wesley, nimeni nu mi-a mai zis pn acum trfa, iar azi doi
191

oameni complet diferii au avut aceeai prere. Partea mai


haioas e c eu chiar am senzaia c au dreptate.
Nu-i deloc haios, a bombnit Wesley. Nu eti deloc o
trfa, Bianca.
i-atunci, ce sunt? l-am nfruntat eu, brusc nfuriat.
I-am mpins mna deoparte i m-am ridicat.
Ce sunt eu? Una care se culc cu un tip care nu e iubitul
ei i-i minte prietenele despre asta... dac mi-or mai fi prie
tene. Nici mcar nu mai stau s m gndesc dac e bine sau nu!
Sunt o trfa! i bunic-ta, i tata, amndoi cred acelai lucru i
au dreptate.
Wesley s-a ridicat, cu chipul serios, mpietrit. M -a apucat
de umeri i m-a inut ferm, obligndu-m s-l privesc.
Ascult-m, a zis, nu eti trfa. M auzi, Bianca? Dar eti
o ip inteligent, exuberant, sarcastic, cinic, capricioas,
loial i plin de compasiune. Asta eti, bine? Nu eti nici trfa,
nici gsculi, nimic de genul sta. Doar pentru c ii ascunse
nite secrete i ai nite scpri... Nu eti dect confuz... ca
noi toti.
y
L-am privit mpietrit. Oare avea dreptate? Oare la fel de
aiurea era i restul lumii? Oare cu toii aveam secrete i scpri?
Probabil c da. tiam c Wesley era la fel de ameit ca mine,
aadar probabil c i restul lumii avea imperfeciuni.
Bianca, trfa e un cuvnt ieftin pe care oamenii-1 folosesc
ca s se calce n picioare, a continuat el pe un ton mai cald. Aa
se simt mai bine n faa propriilor lor greeli. E mai uor s
foloseti astfel de cuvinte, dect s vezi clar cum stau lucrurile.
Crede-m,7 nu eti
o trfa.
y
L-am privit, i-am privit ochii cenuii, calzi i dintr-odat
am neles ce voia s mi spun. Mesajul ascuns n spatele vor
belor lui.
192

Nu eti singur.
Fiindc nelegea. nelegea cum te simi atunci cnd eti
abandonat. nelegea insultele. M nelegea pe mine.
M-am ridicat pe vrfuri i l-am srutat l-am srutat
de-adevratelea. Nu era doar un srut precursor al unei partide
de sex. Gurile noastre nu se mai luptau. Aveam oldurile linitit
plasate lng ale lui, nu apsate. Iar buzele ni se micau uor, n
perfect armonie. De data asta era altfel, avea un neles. Nu
tiam atunci ce neles, dar puteam simi legtura dintre noi.
mi mngia blnd prul, atingndu-mi cu degetul mare obra
zul nc umezit de lacrimile de mai devreme. i nu mi se prea
deloc greos, ciudat sau neobinuit. Ba chiar mi se prea cel mai
normal lucru din univers.
I-am scos cmaa, iar el mi-a tras tricoul peste cap. Dup
care m-a aezat pe pat. Fr grab. De data asta lucrurile se
petreceau pe ndelete i serios. De data asta nu mai cutam un
refugiu. De data asta era vorba despre el. Despre mine. Despre
sinceritate i compasiune i despre toate acele chestii pe care nu
m ateptasem s le descopr n Wesley.
De data asta cnd ni s-au unit trupurile, nu m-am mai sim
it nici murdar, nici de parc a fi greit cu ceva.
M-am simit ngrozitor de bine.

193

Mi-am dat seama c era ceva n neregul de cum am deschis


ochii n dimineaa urmtoare.
Prin geamul camerei lui Wesley puteam vedea cerul nnorat
i frigul de afar, dei eu simeam c-mi era cald. Att de cald...
Wesley avea braul petrecut peste mine i m strngea la piept,
iar respiraia uoar i ritmic mi nclzea ceafa. Totul era att
de calm! De perfect. M simeam mulumit i n deplin
siguran.
Iar asta era o problem.
Cu coada ochiului am zrit un pulover roz azvrlit printr-un
col al camerei. Zcea acolo de cteva sptmni. Aparinea
cine tie crei fete fr de nume. Una din multele aduse de
Wesley n dormitor. De cum l-am vzut, mi-am amintit ime
diat n al cui pat m aflam. i cine m inea n brae.
Nu ar fi trebuit deloc s m simt n siguran i nici mul
umit. Nu aici. Nu cu Wesley. Era greit. Ar fi trebuit s simt
dezgust. Repulsie. N-ar fi trebuit s-mi doresc nimic altceva
dect s-l mping departe de mine. Ce naiba se petrecea? Ce
era-n neregul cu mine?
194

i fix atunci cnd mi-am pus aceast ntrebare am simit


cum m lovesc rspunsurile, cu fora unui val. Un val de ghea
care m lsa cu ochii larg deschii i n stare de oc.
Eram geloas pe celelalte fete cu care vorbea.
Eram dispus s fac orice ca s-l fac s zmbeasc. In braele
lui m simeam n siguran i mulumit.
Doamne Dumnezeule, mi-am zis, pe jumtate panicat. Sunt
ndrgostit de e/\
M-am vzut nevoit s m scutur. Nu, nu, nu. Nu ndrgos
tit. Dragostea era un cuvnt mult prea mare. Dragostea avea
nevoie de ani de zile ca s creasc... nu? Nu eram ndrgostit
de Wesley Rush.
Aveam totui anumite sentimente fat de el. Altele dect
ur i dezgust. Era mai mult dect o senzaie trectoare. Mai
mult dect tot ceea ce simisem pentru Toby Tucker n ultimii
trei ani. Poate chiar mai mult dect simisem cu ani n urm,
pentru Jake Gaither. Era un sentiment adevrat. Puternic.
Care m nspimnta.
Trebuia s ies de acolo. Nu mai puteam rmne. Nu m
puteam lsa atras ntr-o asemenea capcan. Indiferent ce sen
timente aveam eu fa de Wesley, el sigur nu simea la fel.
Pentru simplul motiv c era Wesley Rush.
Iar eu eram Duff.
La naiba dac aveam de gnd s m torturez singur ntr-un
asemenea hal! mi nvasem deja lecia cu Jake. Sfreai rnit
dac te apropiai prea mult de cineva, iar Wesley avea destule cu
care ar fi putut s m rneasc. Noaptea trecut m vzuse n
cel mai de jos punct al existenei mele. II lsasem s fie prta.
M deschisesem. Dac nu plecam imediat, urma s pltesc
pentru asta.
y

195

Indiferent unde mergi sau cefaci ca s-i distragi atenia, pan


la urm tot te ajunge din urm realitatea, asta spusese mama des1
pre relaia ei cu tata.
M-am strecurat cu jumtate de inim din braele lui Wesley
i pe fa mi s-a aternut un zmbet amar. Mama avusese drep
tate. Wesley fusese cel cu care mi distrsesem atenia. Ar fi
trebuit s fie cel care s m scape de emoii. De tragedii. i iat-m
acum... ncrcat de emoii.
M -am furiat n camer, ncercnd s m mbrac fr s fac
zgomot. Mi-am pus puloverul i blugii, mi-am luat mobilul i
m-am furiat pe balcon.
Fr s-mi mai dau timp de rzgndit sau s m conving c
nu avea s-mi rspund, am sunat-o pe Casey. tiam c avea s
fie furioas pe mine, dar nu-mi venea nicio alt variant n cap.
Indiferent ct de suprat ar fi fost Casey, tiam c avea s m
ajute. Ar fi ajutat pe oricine. Aa era felul ei.
Alo? a mormit ea adormit, dup ce telefonul rise de
dou ori.
Fir-ar> a murmurat o voce stins din mintea mea. Dup ce
trecuse att timp, nu-mi venea s cred c aa urma s-mi afle
Casey secretul. tiam ns c aa trebuia s fie. tiam c dac nu
plecam acum, nu aveam s o mai fac vreodat. tiam, dei
nu voiam s o fac. Nu voiam s simt ceea ce simeam. i chiar
nu voiam s tie Casey nimeni, de fapt.
Alo, Bianca?
Pcat c nu obineam niciodat ce-mi doream.
Bun, Casey, iart-m c te trezesc. Poi, te rog, s m
ajui ntr-o problem? Te rog mult.
Bia, eti bine? m-a interogat ea, brusc treaz i fr urm
de amoreal. Ce este? Ce s-a petrecut?
196

Poi lua cheile mamei tale s vii s m iei cu maina? Am


nevoie s ajung acas.
Acas? m-a ntrebat, cu un aer confuz.
Nu era o combinaie prea reuit alturi de team. Doamne
sfinte, ntr-o bun zi avea s fac ulcer gastric din cauza mea.
Vrei s zici c nu eti acas? Nu ai dormit azi-noapte
la tine?
Linitete-te, Casey, sunt bine, am* spus.
Bianca, fir-ar s fie de treab, nu-mi spune mie s m
linitesc, s-a rstit ea. De sptmni ntregi te pori aiurea i m
ignori de fiecare dat cnd vreau s vorbesc cu tine. Acum
m suni la prima or i-mi zici s vin s te iau de nu tiu unde,
i tot eu s m linitesc? Unde naiba eti?
Asta era partea de care mi-era groaz, aa c am tras adnc
aer n piept nainte s-i rspund:
Sunt la Wesley... tii tu, casa aia imens pe...
Da, a rostit ea. Acas la Wesley Rush? tiu unde e.
Era curioas, dar ncerca s se ascund n spatele furiei. La
fel ca mine, nici ea nu era o actri prea bun.
Bine. Ajung n zece minute, a zis i a nchis.
Am nchis i mi-am bgat telefonul n buzunar.
Zece minute. In zece minute scurte.
Am oftat i m-am sprijinit de balustrada balconului. De aici
de sus, oraul plicticos de moarte pe nume Hamilton arta pre
cum un loc bntuit din filme de groaz. Strzile erau goale aa
de diminea (sincer s fiu, nu erau niciodat prea pline) i
toate magazinele cu acoperiuri cenuii erau nc nchise. Pei
sajul nu era deloc ajutat de cerul cenuiu, lipsit de soare, care
inea totul ntr-o ntunecime atotcuprinztoare.
ntunecime fr soare. Pe bune?
197

Probabil c nu-i dai seama, dar oamenii obinuiesc s


doarm duminica dimineaa.
M-am ntors i l-am gsit pe Wesley stnd n ua de la bal
con, frecndu-i somnoros ochii, cu un zmbet abia ncolit pe
chip. Dei btea un vnt rece, el nu avea nimic altceva pe el
dect o pereche de boxeri negri. Fir-ar, avea un corp demenial...
dar nu mai aveam voie s m gndesc la asta. Trebuia s-i
pun capt.
Trebuie s vorbim, i-am spus, ncercnd s m uit n alt
parte n afara de trupul lui sexy, pe jumtate dezbrcat.
Aa c mi-am privit picioarele, mi s-a prut cea mai bun
variant.
Hm, a reflectat el, trecndu-i o mn prin buclele ncl
cite. tii, tata e de prere c astea sunt cele mai nfricotoare
trei cuvinte pe care le poate spune o femeie. Susine c nu e
nimic bun dac ncepe cu Trebuie s vorbim. Dufly, m faci s
m simt ngrijorat.
Mai bine intrm.
Nici asta nu e de bine.
L-am urmat n dormitor, frngndu-mi minile incontrolabil. (Iar palmele asudate sunt aa de atrgtoare...) S-a azvrlit
pe pat ateptndu~se s fac i eu acelai lucru. Am rmas ns n
picioare. Nu voiam s m aez prea confortabil. Casey urma s
ajung s m ia n opt minute i jumtate dup cum num
ram eu aa c trebuia s o fac ntr-un mod scurt i dulce.
Sau doar scurt. Cci nimic nu mi se prea dulce n chestia asta.
Nelinitit, m-am scrpinat pe ceafa.
Uite ce-i, am spus. Eti un tip minunat i apreciez tot
ceea ce ai fcut pentru mine.
De ce oare suna att de mult a desprire? N-ar fi trebuit s
te ntlneti cu cineva nainte s-i dai papucii, totui?
198

Serios? a ntrebat Wesley. De cnd? Niciodat nu te-ai


referit la mine altfel dect ca la un ticlos. tiam eu c o s te
fac s m placi... dar e ceva care-mi spune c-ar trebui s fiu
suspicios.
Numai c, am continuat, ignorndu-1 ct am putut mai
bine, nu mai pot face asta. Cred c-ar trebui s nu mai... s nu
ne mai culcm mpreun.
Mda. In mod cert suna a desprire* Nu mai trebuia s-i
azvrl dect o replic de genul Nu eti tu de vin, eu sunt i ar
fi fost perfect.
De ce? m-a ntrebat, fr ca vocea s-i sune rnit.
Era doar surprins. Pe mine, ns, m durea c el nu prea
rnit.
Pentru c nu mi se pare c mai merge, am spus, recitnd
nite replici tradiionale auzite prin filme.
La urma urmei, deveniser clasice pentru un motiv ntemeiat.
Iar chestia asta, am spus artnd spre noi, nu mai este n
interesul meu... al niciunuia dintre noi.
Wesley i-a ngustat privirea spre mine:
Bianca, spune-mi, are de-a face cu ce s-a petrecut
azi-noapte? m-a ntrebat el serios. Dac da, vreau s tii c nu
ai de ce s i faci griji pentru...
Nu despre asta e vorba.
i-atunci, despre ce? Nu neleg nimic din ce zici.
M -am holbat la pantofi. Marginile de cauciuc ncepuser s
se decojeasc, dar materialul rou aprins al Converilor nu se
decolorase deloc. Rou aprins.
Sunt ca Hester, am optit, mai mult pentru mine, dect
spre Wesley.
Poftim?
Mi-am ridicat ochii ctre el, surprins c m auzise.
199

Sunt ca...
Am cltinat din cap:
Nimic. S-a terminat. Am terminat.
Bianca!
Am fost salvat de dou claxoane rapide venite de pe aleea
din fat.
>
Trebuie s plec.
M-am concentrat att de mult s ies naibii din casa aia, c
nu am mai auzit ce-a strigat Wesley n urma mea. Vocea i-a
disprut pur i simplu undeva n deprtare, acolo unde speram
s-l las pentru totdeauna.

Casey a nceput s tureze motorul de cum m-am urcat n


camioneta antic a maic-sii. Dra. Waller (fosta Dn. Blithe,
cci revenise la numele de domnioar dup divor) ar fi putut
avea un vehicul mult mai frutnos. Pe cnd fusese cstorit cu
tatl lui Casey avuseser destui bani. Dl. Blithe chiar se oferise
s-i cumpere un Lexus, dar ea l refuzase. Era ndrgostit de
Chevrolet-ul ei cel btrnel pe care i-l luase n ultimul an
de liceu. Pe de alt parte, fiica ei l ura. Mai ales c era singurul
automobil pe care avea voie s l conduc.
Casey nu l-ar fi refuzat pe taic-su dac i-ar fi oferit un
Lexus. Din nefericire, ns, Dl. Blithe i pierduse orice urm de
generozitate, odat ncheiat divorul.
Ct mi-a luat mie s m urc i s-mi pun centura, Casey a
rmas cu ochii lipii de parbriz, privind csoiul-vil din fa. Ii
vedeam pe sub geac pijamaua roz cu broscue verzi, iar prul
scurt i sttea ciufulit n toate direciile. Spre deosebire de mine,
Casey chiar i cnd arta ca naiba tot simpatic i sexy era. Nu
trebuia s se strduiasc niciun pic.
Salut, i-am spus.
201

S-a uitat la mine. Mi-a examinat chipul dintr-o privire


cutnd semne de necazuri i s-a ncruntat. Dup un scurt
concurs de holbat, s-a ntors cu faa spre drum i a bgat maina
n vitez dup ce s-a chinuit puin cu schimbtorul de viteze.
Bun, a rostit ea imediat ce am ieit de pe aleea din faa
casei, ce se petrece aici? i s nu-ndrzneti s-mi spui c totul
e bine, fiindc tocmai mi-am dat fundul jos din pat pentru tine
la apte dimineaa. Plus c s-ar putea s-i sucesc gtul dac
n-ai s-mi dai un rspuns ca lumea.
Normal, i-i imaginezi c dac recurgi la ameninri ai
s m faci s vorbesc, nu?
tii ce, nu-mi vinde mie gogoi din astea, a mormit
Casey. Nu faci nimic altceva dect s evii subiectul, i asta de
nenumrate ori pn acum. Poate c ine cu Jess figura asta, dar
ar trebui s tii naibii c pe mine nu m duci cu una, cu dou.
i-acum, treci i explic. Spune-mi mai nti de ce am venit s
te iau tocmai de la Wesley de acas.
Fiindc am rmas la el peste noapte.
Mda, de-asta m-am cam prins i singur.
Mi-am muscat buza, nu-mi ddeam seama de ce nc i mai
ascundeam adevrul. Vreau s spun c oricum n-a fi fost n
stare sa-1 mai ascund mult timp de ea. Avea s pun singur
piesele cap la cap, i-atunci de ce nu ddeam totul n vileag
chiar n clipa aia? Mai ales c terminasem cu Wesley. Mineam
sau ascundeam adevrul cumva instinctiv. Oare mi formasem
un obicei, dup attea sptmni de trit viaa n secret? i
chiar dac ar fi fost aa, nu cumva era momentul s termin cu
chestia asta?
Casey a oftat, ncetinind camioneta.
Bianca, spune-mi adevrul, fiindc n momentul sta
sunt destul de nelmurit. Nelmurit i iritat. Ultima dat
202

cnd am vorbit noi dou, parc nu-1 puteai suporta pe Wesley


Rush. Adic, l urai de moarte.
Aa era, i-am rspuns, i nc mai este... oarecum.
Oarecum? Doamne sfinte, nceteaz cu dansul sta n
jurul rspunsurilor. Uite ce-i, de cteva sptmni bune ne evii
i pe mine, i pe Jess. Abia dac te mai vedem, fiindc nu vrei s
faci nimic cu noi. Jess n-o s i-o spun n fa, dar e convins
c nu-i mai place de noi. E foarte suprat, iar pe mine m
calc pe nervi c ne-ai lsat balt cu totul. De fiecare dat cnd
te vd, eti cu minile n alt parte i complet aerian. i nici
odat nu ne dai naibii nite rspunsuri la ntrebri! Fir-ar s fie,
Bianca, d-mi i mie nite rspunsuri, te rog.
Furia din glas i se preschimbase n disperare. A continuat pe
un ton grav:
Spune-mi, te rog, ce se petrece cu tine.
M durea sufletul i simeam cum vina mi cuprinde pieptul,
ca un arpe boa constrictor. Am lsat s-mi scape un oftat pre
lung; tiam c nu o mai puteam mini. Nu despre chestia asta.
M culc cu el.
Cu cine? Cu Wesley?
Mda.
De cnd?
De la sfritul lui ianuarie.
Casey a rmas tcut un rstimp prelung. Dup ce s-a
obinuit cu ideea, m-a ntrebat:
Dar dac tot spui c-1 urti, de ce te-ai mai combinat
cu el?
Fiindc m-a fcut s m simt mai bine. Cu toat tensiu
nea dintre prinii mei, cu Jake care i-a fcut pe urm apariia...
A trebuit s-mi distrag atenia cu ceva. S scap de toate astea...
203

fr s m sinucid. La vremea respectiv mi s-a prut o idee


potrivit s m culc cu Wesley.
M-am uitat prelung pe geam, evitndu-i privirea i expresia
ntiprit pe chip. Eram convins c avea s fie dezamgit de
mine. Sau, cine tie, ntr-un mod bolnav, poate chiar mndr
de mine.
Si deci... aici ai fost de mai bine de o lun? m-a ntrebat.
Pentru asta ne-ai dat uitrii? Fiindc ai fost cu Wesley?
Mda, am murmurat. De fiecare dat cnd lucrurile o luau
razna, el era aici, la doi pai. Reueam s scap de orice stres fr
s te mai bat la cap pe tine sau pe Jessica. Atunci mi s-a prut o
idee excelent. Dup care am ajuns dependent de el... iar
acum m-au ajuns toate din urm i toat situaia asta a devenit
de nesuportat.
Doamne sfinte, eti gravid?
Am scrnit din dini i m-am ntors cu faa spre ea:
Nu, Casey, ce naiba, nu-s gravid.
Glumea oare?
Fir-ar, atta lucru tiu i eu, c trebuie s folosesc prezer
vativul, plus c de peste trei ani iau pilule, bine?
Bine, bine, m-a calmat Casey. Nu eti gravid... slav
Domnului. Dar dac nu asta e problema, atunci ce a devenit de
nesuportat?
Pi, una la mn, eti ofticat pe mine... i pe urm, mi
place de Wesley.
Pi, normal, doar te culci cu el, nu?
Nu asta, vreau s zic... am cltinat din cap i mi-am
ntors din nou privirea spre geam.
Casele din Hamilton treceau n goan pe lng noi, simple
i curate. nconjurate de gardurile lor albe i inocente. M sim
eam n stare s ucid ca s fiu i eu la fel ca ele, simpl i curat.
204

Numai c eu m simeam complicat peste msur, murdar


i ptat.
Nu l plac, i-am explicat. In nouzeci i ase la sut din
cazuri m scoate din mini,
> 7 iar alteori nu-mi vine dect s-l
sugrum pn l omor. Numai c-n acelai tim p... vreau s-l tiu
fericit. M gndesc la el mult mai mult dect ar trebui i...
II iubeti.
>
Nu! am ipat, ntorcndu-m imediat cu faa spre ea. Nu,
nu, nul Nu l iubesc, bine? Dragostea e o chestie rar i greu de
gsit i are nevoie de ani de zile ca s creasc. Adolescenii nu
se ndrgostesc. Nu l iubesc deloc pe Wesley!
Bine, a rspuns Casey. Dar ai anumite sentimente fa de
el, nu?
Da.
M i-a aruncat o privire, dup care i-a aintit ochii la drum,
cu un nceput de rnjet pe fa:
tiam eu! Toate glumele alea pe care le-am fcut erau
numai ca s te enervez, dar am tiut c urma s se ntmple ceva
dup ce l-ai srutat.
Taci din gur, i-am spus. E ca naiba.
De ce?
De ce, ce?
De ce ar fi aiurea? i ce dac ai sentimente fa de el? Nu
tocmai asta ar trebui s fie super tare i incitant i s-i dea
senzaii de gol n stomac?
Deloc, i-am zis. Nu e nici tare, nici incitant. E oribil.
Doare ca naiba.
Dar de ce?
Fiindc n-o s-i plac niciodat de una ca mine!
Ce naiba, nu era evident? Casey asta nu era n stare s pun
lucrurile cap la cap.
205

Casey, Wesley n-o s m plac niciodat aa cum l plac


eu. mi pierd timpul doar cnd m gndesc c-ar fi posibil
asa ceva.
Dar de ce s nu te plac? m-a ntrebat.
Cte ntrebri mai avea, vreun milion?
nceteaz!
Bia, pe bune, a insistat Casey. Sunt convins c nu poi s
citeti minile oamenilor i nici s vezi n viitor, aa c nu-neleg
cum de crezi c n-o s te plac vreodat. De ce n-ar face-o?
Nici tu nu m prea placi n clipa asta, am argumentat eu.
O s-mi treac, a rostit ea. La un moment dat. Haide,
vorbim serios acum, ce l-ar putea face pe Wesley s nu te plac?
Faptul c eu sunt Duff.
Poftim? Cine?
Duff.
sta e cumva considerat cuvnt?
Urica i dolofana grupului, am oftat eu, explicndu-i.
Tipa cea mai puin atrgtoare dintr-o gac. Adic eu.
Ce tmpenie!
Oare? m-am roit. Chiar crezi c e o tmpenie, Casey?
Uit-te la tine. i la Jessica. Amndou artai de parc acum
ai ieit din paginile unui numr din Vogue. Nu pot concura cu
aa ceva. Aa c, da, eu sunt Duff n gaca noastr.
Ba nu eti deloc. Cine i-a spus aa ceva?
Wesley.
Ii bai joc de mine!
Deloc.
nainte sau dup ce te-ai culcat cu el?
nainte.
In cazul sta, nu la asta s-a referit, a conchis Casey. S-a
culcat pe urm cu tine, nu? Aa c te consider atrgtoare.
y

<A
.

206

Am pufnit pe nas.
Casey, mai tii despre cine vorbeti? Wesley nu face prea
multe nazuri cnd vine vorba de sex. A putea s art chiar i ca
o goril, tot nu cred c-ar ezita s mi-o trag. Alta ar fi situaia
dac ar trebui s ne ntlnim. Nu-i d ntlnire nici mcar cu
fetele din Trupa Slbnoagelor...
M scoi din mini cnd te aud c ne spui aa.
... darmite cu mine? n ruptul capului nu ar fi iubitul
unei Duff.
Bianca, pe bune, acum, a zis Casey. Tu nu eti Duff. i
dac s-ar pune problema care din noi ar fi, atunci eu sunt aia.
Eti nostim.
- Nu glumesc deloc, a insistat ea. nc mai sunt ofticat pe
tine, aa c de ce m-a da peste cap s fiu drgu? Vreau s
spun c art ca Omul Zpezilor. Am deja un metru optzeci i
cinci. Cei mai muli ipi i ridic faa numai ca s se uite la
mine, plus c nu exist tip s-i plac s fie mai scund dect
gagic-sa. Tu mcar eti drgu i minion. A da orice s am
nlimea ta... i ochii ti. Ai ochi mult mai mito ca ai mei.
Nu i-am rspuns, convins fiind c o luase deja razna. Cum
naiba s fie ea Duff? Chiar i-n pijamaua cu broscue tot arta
de ziceai c-a ieit dintr-un numr al revistei Urmtorul Top
Model al Americii.
Dac Wesley nu vede ct eti de adorabil, atunci nu
merit s fie cu tine, a concluzionat ea. Va trebui s mergi mai
departe. S i-1 scoi pe Wesley din cap.
Mda, sigur, s merg mai departe ctre cine? Cine m-ar fi
dorit vreodat pe mine?
Nimeni.
207

Dar nu-i puteam spune asta lui Casey. A fi pornit cine tie
ce ceart prosteasc, dup ce nici pe prima n-o terminaserm,
aa c m-am mulumit s dau din cap.
i... care-i treaba cu putiul la,Tucker?
Am privit-o surprins:
Cu Toby? Ce-i cu el?
L-ai iubit o grmad de timp n secret, mi-a reamintit ea.
Ieri te-am vzut n sala de mese, cum erai toat urcat pe el.
El m-a luat n brae, am ripostat eu. Nu eu eram urcat
pe el.
Casey i-a dat ochii peste cap. Doamne, chiar ajunsese s
m imite.
In fine. Ideea e c erai ntr-o postur intim cu Toby, i
acum dintr-odat eti ndr...
Am sgetat-o din priviri:
... dintr-odat i place de Wesley, a terminat ea.
i ce vrei s spui? am ntrebat-o.
Nu tiu, a spus ea i a oftat. Doar c... am senzaia c ai
ascuns attea lucruri de mine. C sunt aa de multe chestii care
s-au schimbat la tine, att de repede. M simt de parc a bjbi
de una singur prin ntuneric.
i mai mult vin. Grozav! Mi le arunca pe toate n fa, dar
cred totui c le meritam.
Nu s-au schimbat asa de multe,7 am linistit-o.
nc mi
y
mai place de Toby... nu c asta ar conta. Suntem doar prieteni.
Ieri m-a luat n brae fiindc a fost admis la facultatea la care
voia s intre i era extrem de fericit. A fi vrut eu s fi fost mai
mult de-att, dar n-a fost. Iar chestia asta cu Wesley e pur i
simplu... o prostie. S-a terminat. Ne putem preface c nu s-a
petrecut niciodat. De fapt, cred c aa mi-ar conveni cel mai
mult.
j

>

208

i care-i treaba cu prinii ti? Cu divorul? N-ai mai zis


nimic de la Sfntul Valentin.
Totul e bine, am minit eu. nc mai divoreaz. Ai mei
sunt bine.
M i-a aruncat o privire sceptic i i-a rentors atenia spre
drum. tia c bat cmpii, dar nu m-a mai forat s spun altceva.
Dup o lung tcere, a vorbit din nou. Din fericire, a schimbat
subiectul.
Bun. Unde naiba i-e maina?
La coal, i-am rspuns. M i-a murit bateria.
Ce porcrie! n cazul sta, cred c-ar trebui s mergi cu
taic-tu s-o repare.
Probabil, am mormit. Dac pot s-lfac s stea treaz mai
mult de zece secunde.
A urmat o pauz lung. Dup cteva minute, m-am decis
s-mi nghit i picul de mndrie rmas.
mi pare ru c te-am fcut scorpie ieri.
Aa i trebuie. M-ai mai fcut i majoret snoab.
Iart-m. Mai eti suprat pe mine?
Da, a zis ea. De fapt, nu la fel de mult ca ieri, dar s tii
c m-a durut, Bianca. Ne-am fcut attea griji pentru tine, i
eu, i Jessica, iar tu abia dac ne mai spui dou vorbe. Te-am
invitat de attea ori s iei cu noi i de fiecare dat ne-ai dat
papucii. Dup care te-am vzut vorbind cu Toby, cnd de fapt
cu noi ar fi trebuit s vorbeti... i-atunci m-a apucat cumva
gelozia. Nu gelozie din aia adevrat, ci... tii, ar trebui ca eu
s-i fiu prietena cea mai bun, tii? M-am simit ca i cum
m-ai fi dat complet deoparte. Iar acum m deranjeaz c te-ai
culcat cu Wesley, n loc s vorbeti cu mine i s te descarci.
Iart-m, am murmurat.
209

Nu mai tot spune asta. Nu trebuie s te tot iert, a zis ea.


Scuzele astea n-or s schimbe viitorul. Data viitoare, s te
gndeti la mine. i la Jess. Bia, noi avem nevoie de tine. i ine
minte c suntem aici pentru tine, dac ai nevoie, i c te iubim,
Dumnezeu tie de ce, dar aa este.
Am ncercat s zmbesc.
Am s-mi amintesc.
S nu m mai abandonezi si
> alt dat bine? si
vorbele au
ieit sub forma unui murmurat slab. Chiar dac am avut-o
pe Jess, m-am simit tare singur fr tine... n-am mai avut pe
nimeni aa de mito ca tine care s m duc cu maina. Ai idee
ct e de aiurea s o ai pe Vikki drept ofer? Ieri aproape c l-a
drmat pe un nefericit cu bicicleta. i-am povestit cum a fost?
Ne-am mai plimbat o vreme prin Hamilton, consumnd
benzina i punndu-ne la curent cu ce se mai ntmplase ntre
timp. Casey se ndrgostise de un tip care juca baschet. Eu ter
minam cu zece la englez. Nimic personal. Casey mi tia deja
secretul sau mcar o parte din el i nu mai era suprat pe
mine... Ei bine, nu mai era la fel de suprat pe mine. M i-a dat
de neles c mai trebuia s treac o perioad de timp pn s
fim din nou cum eram.
Ne-am plimbat cu maina pn pe la zece, cnd a sunat
mama ei interesat s afle unde-i era maina. Casey s-a vzut
nevoit s m duc acas.
Ai de gnd s-i povesteti Jessici despre asta? m-a ntre
bat ea ncet cnd a intrat pe strada mea. Despre Wesley?
Nu tiu.
Am tras adnc aer n piept i-am decis c nu era o idee bun
s mai pstrez secrete. Pn atunci nu fcusem altceva dect s
o dau n bar.
210

tii ce, poi s-i spui tu. Spune-i totul, dac vrei. Dar nu
vreau s mai discutm despre asta. Vreau s ncerc s uit de el,
dac pot.
Te neleg, a zis Casey. Cred c-ar trebui s tie i ea. E cea
mai bun prieten a noastr... am s-i spun, ns, c ai trecut
deja peste aventura cu el. Fiindc exact asta faci, nu?
Exact, am murmurat.
Nu mi-am putut ascunde ngrijorarea cnd Casey a intrat
pe aleea din faa casei. Am fixat cu privirile ua masiv de stejar,
geamurile cu obloane dinspre living i gardul alb, simplu i
curat din jurul casei. Nu-mi ddusem seama pn atunci c
familia mea se ascundea n spatele acestei mti.
Dup care m-am gndit la tata.
Ne vedem luni, am spus, privind n alt parte, s nu-mi
vad ngrijorarea de pe fa.
Am cobort din camionet i-am luat-o agale spre cas.

211

Am stat nemicat pe verand i ntr-un trziu mi-am dat


seama c nu aveam cheile la mine. Wesley m trsese afar din
cas ntr-o asemenea vitez cu o sear nainte, c nu avusesem
timp s-mi iau geanta. M -am vzut nevoit s bat la propria
mea u, cu sperana c tata era treaz i avea s m lase s intru.
Temtoare, nspimntat, copleit de amintiri.
Clana s-a micat i m-am tras un pas napoi, dup care ua
s-a deschis larg. Tata a aprut n prag, cu ochii roii i cu cear
cne mari, vizibile n spatele ochelarilor. Arta extrem de palid,
ca i cum i-ar fi fost ru, i i-am observat mna tremurnd pe
clan.
Bianca.
Nu mirosea a whisky.
Am rsuflat adnc,7 fr s-mi dau seama c-mi inusem
pn atunci respiraia.
Bun, tat. Mi-am, hm, am uitat cheile n cas asear, aa
c...
A naintat ncet, ca i cum s-ar fi temut c a fi putut fugi,
m-a tras la pieptul lui i i-a ngropat faa n prul meu. Am
y

212

rmas acolo un timp ndelung i cnd, n cele din urm, a vorbit


mi-am dat seama c suspina.
mi pare att de ru!
tiu, i-am murmurat eu n cma.
i eu plngeam.
Am vorbit cu tata n ziua aia mai mult dect o fcusem n
ultimii aptesprezece ani. Nu fiindc nu am fi fost apropiai
nainte. Doar c niciunul dintre noi nu era o fire expansiv. Nu
ne-am mprtit unul altuia gndurile sau sentimentele i nici
n-am fcut niciuna din chestiile alea pe care i le spun n
anunurile alea publice de pe Nickelodeon. De fiecare dat
cnd luam cina mpreun ne uitam la televizor i niciunul din
tre noi nu avea de ce s ntrerup programul cu vorbrie goal.
Asa
> eram noi.
n ziua aia, ns, am vorbit.
Despre serviciul lui.
Despre notele mele.
Despre mama.
Ea chiar nu mai vrea s se ntoarc, nu-i aa? m-a ntre
bat tata,7 scotndu-si
ochelarii si
frecndu-i
fata cu ambele mini.
>
>
T
Stteam aezai pe canapea. De data asta, cu televizorul
oprit. Vocile noastre erau singurele care se auzeau n camer.
Era un soi de semitcere binevenit, dar nspimnttoare
totodat.
Nu, tati, am rspuns, ntinzndu-m s-l strng de mn.
Nu mai vine. Nu mai este locul potrivit pentru ea.
A ncuviinat.
tiu. Am tiut de mult timp c nu mai era fericit...
poate chiar dinaintea ei. Doar c am sperat s...
i

213

S se rzgndeasc? m-am oferit s-i termin eu vorbele.


Cred c i ea a vrut asta. De-asta tot pleca i venea, tii? Nu voia
s recunoasc adevrul. Nu voia s admit c i dorea, am fcut
o pauz naintea cuvntului urmtor, divorul.
Divor, suna aa de terminal! Mai mult dect o ceart. Mai
mult dect o desprire sau un turneu lung de prelegeri. nsemna
c mariajul lor ntreaga lor via mpreun se terminase
de tot i cu adevrat.
Pi, a oftat el, strngndu-mi la rndul lui mna, cred c,
de fapt, alergm amndoi ct mai departe unul de altul, numai
c n feluri diferite.
Ce vrei s spui?
Tata a cltinat din cap:
Mama ta i-a luat un Mustang. Eu mi-am luat o sticl de
whisky.
S-a ridicat i i-a potrivit ochelarii un gest incontient pe
care-1 facea ori de cte ori voia s scoat ceva n eviden.
M-am simit aa de distrus pentru ce mi-a fcut mama
ta, c am uitat ct de oribil e butura. Am uitat s privesc par
tea bun a lucrurilor.
Tat, i-am spus, nu cred c exist vreo parte bun a lucru
rilor ntr-un divor. Cred c e complet aiurea cu totul.
A ncuviinat
> din nou.
Foarte posibil, dar sunt nenumrate pri bune n viaa
mea. Am o slujb care-mi place, o cas frumoas ntr-un cartier
respectabil i o fat minunat.
Mi-am dat ochii peste cap.
Doamne, am blmjit, nu vorbi acum ca-n serialele alea
siropoase. Pe bune!
Iart-m, a rspuns zmbind. Dar aa este. O mulime de
oameni i-ar da viaa s aib ce am eu, iar eu nici mcar nu
214

m-am gndit la asta. Am luat totul, i pe tine la fel, de-a gata.


i pentru asta mi pare foarte, foarte ru, grgrio.
Am vrut s-mi mut privirea n alt parte cnd i-am zrit
lacrimile lucindu-i n colturile ochilor, dar m-am fortat s m
concentrez numai asupra lui. De prea mult timp fugeam din
fata adevrului.
i-a cerut scuze de nenumrate ori pentru tot ceea ce se
ntmplase n ultimele sptmni. Mi-*a promis c avea s
mearg din nou la ntlnirile Alcoolicilor Anonimi, ca s o ia de
la capt cu dezalcoolizarea, i c o s i sune prietenul. Apoi am
golit toate sticlele de whisky i de bere mpreun, amndoi dor
nici s o lum de la capt.
Te mai doare capul? m-a ntrebat de un milion de ori n
ziua aia.
Nu, mi-e bine, i-am rspuns de fiecare dat.
De fiecare dat a cltinat din cap i a murmurat alte i alte
scuze pentru c m pocnise. Pentru ceea ce spusese. i apoi m-a
mbriat, iar i iar.
De cel puin un milion de ori n ziua aia.
Pe la miezul nopii l-am nsoit n ritualul stingerii luminii.
Grgrio, a zis el, n buctria cufundat n ntuneric,
vreau s-i mulumeti prietenului tu data viitoare cnd l mai
vezi.
Prietenului meu?
Da. Biatului care era cu tine asear. Cum l cheam?
Wesley, am blmjit eu.
- l a , a zis tata. Pi, mi-am meritat palma. A fost foarte
curajos s fac ce a fcut. Nu tiu ce se petrece cu voi doi, dar
m bucur c ai un prieten n stare s-i sar n ajutor i s te
apere. Aa c te rog s-i transmii c i mulunjesc.
y

'

215

Sigur, i-am rspuns, i-am urcat treptele spre dormitor,


rugndu-m ca asta s nu se ntmple prea curnd.
i, Bianca, a tresrit tata, frecndu-i falca, data viitoare
spune-i te rog s scrie mai nti o scrisoare de ameninare.
Are-un bra de fier putiul sta.
Am zmbit, dei nu voiam.
Nu va mai fi o dat viitoare, i-am spus, urcnd i ultimele
trepte i am pornit spre dormitor.
Ambii mei prini ddeau piept cu realitatea, renunaser la
toate elementele de distragere a ateniei. De-acum era rndul
meu, i asta nsemna s renun la Wesley. Din nefericire, pentru
mine i dependena mea nu existau nici ntlniri sptmnale
cu grupuri de sprijin, nici prieteni i nici programe n douspre
zece etape.

Eram aproape convins c Wesley nu avea s m abordeze


la coal. De ce ar fi facut-o? Nu se punea problema c i-ar fi
fost dor de mine... dei mi doream foarte, foarte mult acest
lucru. Nu pierduse nimic. Avea destule alte fete cu care s m
nlocuiasc, dornice s umple golurile pe care i le lsasem n
program. Drept care nu simisem nevoia s concep niciun plan
de evitare a lui Wesley pentru ziua de luni.
Doar c nu doream nici mcar s-l vd. Dac aveam s-l
ntlnesc atunci, nu mai trgeam sperane c aveam s-l mai uit
vreodat. Nu mai puteam spera s-mi vd de viaa mea. Situaie
pentru care chiar aveam nevoie de un plan, drept care l-am
i pregtit.
Pasul unu: s par prins n discuii pe hol, n cazul n care
urma s treac pe lng mine.
Pasul doi: s fiu ct mai ocupat la ora de englez i s nu
m uit nicio clip spre partea de clas n care sttea el.
Pasul trei: s m grbesc la ieirea din parcare, dup-amiaza,
s nu dau nas n nas cu el.
217

Tata mi reparase maina duminic, drept care pasul trei a


devenit dintr-odat posibil, aa c eram convins c aveam cum
s stau departe de Wesley. Nu era dect o chestiune de cteva
sptmni pn cnd aveam s-mi scot din cap relaia noastr
sau lipsa ei, de fapt. i dac nu, hei, nu mai era mult pn la
terminarea liceului, n mai, i pe urm nu aveam s-i mai vd
rnjetul obraznic niciodat.
Cam asta era situaia, cel puin n teorie.
Am tiut ns, pn s sune de intrare luni de diminea, c
planul meu era de doi bani. Dac nu m uitam la Wesley nu
nsemna c nu m mai gndeam la Wesley. De fapt, am ajuns
s-mi petrec cea mai mare parte a zilei gndindu-m s nu m
uit la el. Apoi mi-am reamintit toate motivele pentru care tre
buia s nu m gndesc la el. O chestie interminabil! Nimic nu
prea s reueasc s-mi distrag atenia de la subiectul Wesley.
Asta pn mari dup-mas.
Tocmai iesisem de la o or interminabil de tiinele Guvernrii i mergeam la mas, cnd s-a petrecut exact ceva-ul
acela necesar s-mi distrag atenia. Ceva de necrezut i de-a
dreptul ocant. Ceva destul de tare!
Toby i-a potrivit paii alturi de ai mei, pe coridor.
Bun, a zis el.
Salut! i-am rspuns, strduindu-m s am o voce ct de
ct plcut. Ce mai faci, domnule Harvard?
Toby a zmbit larg i i-a cobort privirea, trecnd de pe un
picior pe altul.
Nu cine tie ce, a rspuns el. ncerc s-mi dau seama ce
s scriu n referatul pe care ni l-a dat ca tem pentru acas. Dl.
Chaucer nu a fost destul de specific. Tu ce ai de gnd s scrii n
al tu?
>

218

Nu tiu sigur, am recunoscut. M gndeam s scriu ceva


despre cstoriile ntre homosexuali.
Pro sau contra?
Oh, pro, normal! Cum adic, guvernul nu are niciun
drept s dicteze cine are i cine nu are voie s-i declare dragos
tea unul pentru altul.
Ce romantic! a remarcat Toby.
Am pufnit pe nas.
Nu prea. Nu sunt deloc romantic, dar e logic pur.
Dac le negi homosexualilor dreptul de a se cstori, le violezi
dreptul la libertate i egalitate. Complet aiurea, nu crezi?
ntocmai, a ncuviinat Toby. Se pare c avem o mulime
de chestii n comun.
Se pare c da.
Am continuat s mergem n tcere cteva secunde, dup
care m-a ntrebat:
i-ai fcut cumva planuri pentru balul de sfrit de an?
Nu, i-am rspuns. Nu merg. De ce s dai dou sute de
dolari pe o rochie, treizeci pe un bilet, patruzeci pe coafat i
machiaj i nc ali bani pentru mas, cnd tot nu primeti
nimic altceva dect o salat fr sos fiindc trebuie s nu i se
lipeasc de burt rochia cu puf sau cu volnae? E destul de
ridicol...
neleg, a zis Toby. mi pare ru... speram cumva s
mergi cu mine.
Ei bine, nu presimisem deloc una ca asta. Deloc. Chiar?
Toby Tucker, tipul pe care-1 iubisem ani la rnd n secret, voia
s m invite la bal? Doamne Dumnezeule! Iar eu desfiinasem
ntreaga tradiie a balurilor din liceu, ca o idioat cu opinii ce
eram! Practic, l refuzasem fr ca mcar s-mi doresc asta. La
219

naiba! Ce toant! De zile mari. Iar acum nu-mi mai gseam


cuvintele. Ce s-i fi spus? S-mi cer scuze, s-mi retrag...
Dar e OK dac aa simi, a revenit Toby. Am fost mereu
de prere c balurile de absolvire nu-s nimic altceva dect nite
ritualuri de trecere lipsite de sens, aa c suntem pe aceeai lun
gime de und.
Hm, mda, am spus eu fr tragere de inim.
S m mpute naibii cineva n clipa asta\
i totui, a continuat Toby, ai ceva mpotriva unor ntl
niri absolut normale? Fr rochii cu puf i salate fr gust?
Nu. N-am nicio problem cu ele.
Simeam cum mi se nvrte tot capul. Toby mi cerea mie o
ntlnire. O ntlnire! Nu mai fusesem la o ntlnire adevrat
de cnd... La naiba, niciodat nu fusesem la o ntlnire adev
rat. Nu se considera ntlnire ieitul la film i sruturile lui
Jake din ultimul rnd din sala de cinema.
Nu pentru mine.
Dar de ce? De ce oare voia Toby s ias cu mine} Cu Duff.
n mod normal, nicio Duff nu ieea la ntlniri. Nu cele ade
vrate. Da, Toby sfida toate regulile. Poate c era un om mult
mai bun dect noi toi. Aa cum mi-1 imaginasem eu mereu
cu mintea mea mediocr, de vistoare fraier. Deloc superfi
cial. Deloc ncrezut. Fr fumuri i orgolii. Un gentleman
perfect.
Asta-i bine, a spus el. n cazul sta..., a continuat cu
precauie i mi-am dat seama c era emoionat.
Brusc devenise rou n obraji, i inea privirea lipit de pan
tofi i se juca cu ochelarii.
...ce zici de vineri? i-ar plcea s iei cu mine la o ntl
nire vineri seara?
M i-ar plcea...
220

Dup care s-a produs inevitabilul. Mi-am amintit de ne


mernic. De playboy. De afemeiat. De singura persoan n stare
s-mi strice complet momentul pe care l triam. Da, l plcu
sem dintotdeauna pe Toby Tucker. Cum altfel? Era un tip
dulce, ncnttor i detept... numai c sentimentele mele pen
tru Wesley treceau de nivelul acesta. Srisem peste iubirile ado
lescentine i aterizasem direct ntr-un ocean adnc, plin de
emoii
dramatismul metaforei,7 eram
> si
> rechini. Iar eu,7 iertati-mi
>
o nottoare jalnic.
Casey mi spusese s merg mai departe i iat-1 pe Toby.
Omul sta mi arunca o barc de salvare i se oferea s m ajute
s nu m nec. Ar fi fost o prostie s nu accept. Numai Dum
nezeu putea ti peste ct timp avea s mai vin o alt echip
de salvare.
Plus c, pe bune, Toby era adorabil.
Mi-ar plcea foarte mult, i-am rspuns, spernd ca pauza
mea s nu-1 fi speriat prea mult.
Super, a rostit, prnd uurat. Vin s te iau vineri seara
la apte.
Bine.
Ne-am desprit n cantin i cred c am opit da, chiar
ca un copil mic pn la mas, uitnd complet de starea
proast n care m aflasem pn atunci.
i uitat a rmas.
Restul sptmnii nu m-am mai gndit la cum ar trebui s
nu m mai gndesc la Wesley. Nu m-am mai gndit deloc la el,
punct. Nici mcar o clip. Aveam mintea mult prea plin de
alte chestii precum Cu ce s m mbrac? sau Cum s-mi aranjez
prul! Lucruri cu care nu-mi btusem capul pn atunci.
Aproape suprarealiste.
221

Noroc cu Jessica i Casey, care erau experte la aa ceva, i


care au venit la mine vineri dup-mas, dornice s m trans
forme n propria lor ppu Brbie. Dac n-a fi avut attea
emoii, sigur m-a fi ngrozit, iar latura mea feminist s-ar fi
simtit
> ofensat de attea dichiseli si
> chicote.
Cred c m-au forat s mbrac vreo douzeci de inute (toate
insuportabile) nainte s se decid asupra uneia. Intr-un final,
am ajuns ntr-o fust neagr pn la genunchi i ntr-o bluz
turcoaz decoltat ndeajuns de mult nct s-i dai seama de
sinuozitile snilor mei mici. Dup care i-au petrecut restul
timpului cu o plac de ndreptat prul pentru uviele mele
rebele. Le-a luat vreo dou ore fr exagerare ca s-l
ndrepte pe tot.
Se fcuse deja ase jumate cnd m-au aezat n faa oglinzii
s-si
> examineze rodul muncii.
Perfect, a anunat Casey.
Ce drguuu, s-a artat Jessica de acord.
Vezi, Bia, a rostit Casey. Toat prostia aia cu Duff e de-a
dreptul ridicol! Ari super tare n clipa asta.
Ce prostie cu Duff? s-a interesat Jessica.
Nimic, nimic, i-am rspuns.
Bia crede c este urt.
Cum? a lsat Jessica s-i scape un ipt. Bianca, chiar
crezi una ca asta?
Nu-i mare lucru.
Aa crede, a continuat Casey. M i-a spus mie.
Bianca, dar nu eti deloc, a insistat Jessica. Cum poi s
gndeti una ca asta?
Jessica, nu-i mai face griji inutile, i-am zis, nu-i nicio...
tiu, a rspuns Casey. Nu-i aa c-i o idee tmpit? Spune
tu, Jess, ce ip tare este!
222

Super tare!
Vezi, Bia, eti super-tare!
Am oftat.
Mersi, dragelor.
Era momentul s schimb subiectul.
i, hm, voi dou cum ajungei acas? Eu n-am cum s v
mai duc, fiindc Toby trebuie s apar n zece minute s m ia.
Vin ai votri s v ia de aici?
,
Ei, nuuu, mi-a rspuns Jessica. Nu mai plecm acas.
Cum?
Stm aici pn te ntorci de la ntlnire, a inut Casey s
m informeze. i pe urm tragem o super-petrecere-de-spustot n onoarea primei ntlniri adevrate a Bianci noastre.
Exact aa, a ciripit i Jessica.
M-am holbat la amndou.
Nu vorbii serios, nu?
i se pare cumva c glumim? a ntrebat Casey.
Dar ce-o s facei ct timp sunt plecat? N-o s v plictisii?
Pi, ai televizor, aa c..., mi-a reamintit Jessica.
i asta-i tot ce ne trebuie, a completat Casey. Cu tatl tu
am vorbit deja. Gata, nu ai de ales.
N-am mai avut ce alte argumente s aduc, ntruct imediat
s-a fcut auzit soneria de la intrare, iar cele dou aproape c
m-au mpins pe scri n jos. Odat ajunse n living au nceput
s-mi aranjeze fusta i gulerul cmii, ncercnd s lrgeasc
decolteul pe care-1 afiam.
Ai s vezi ct de bine o s te distrezi, a optit Casey feri
cit, aranjndu-mi cteva uvie rebele de pr pe dup ureche.
Ai s-l uii imediat pe Wesley.
Am simit cum mi se strnge stomacul.
t, Casey, a murmurat Jessica.
223

tiam deja c i detaliase Casey ntreaga poveste, dar ea


nu-mi spusese nimic pn acum, i chiar apreciam felul n care
se comporta. Nu voiam dect s-mi in mintea ct mai departe
se putea de Wesley.
Nu mai vorbisem cu el din dimineaa n care plecasem de la
el de acas. E drept, ncercase s intre n vorb cu mine o dat
sau de dou ori, dup ora de englez. Dar l-am evitat, prefacndu-m c am de discutat diverse chestii cu Jessica sau cu
Casey i grbindu-m s ies din clas.
Ah, Doamne, iart-m, a zis Casey mucndu-i buza.
Am vorbit fr s m gndesc.
S-a prefcut c-i drege glasul i s-a scrpinat pe ceafa,
ciufulindu-i prul.
Distracie plcut, s-a bgat Jessica n vorb, oprind ast
fel linitea incomod care se aternuse. Dar, ai grij, nu prea
mult, totui. Nu cred c ai mei te vor mai plcea la fel de mult
dac o s fie nevoie s te scot de la nchisoare.
M -a pufnit rsul. Numai Jessica ne-ar fi putut salva cu atta
graie i voioie din asemenea momente penibile.
Am privit-o pe Casey i am remarcat n ochii ei o sclipire de
team. Voia s merg mai departe, s nu m mai gndesc la
Wesley, dar tiam c era ngrijorat. ngrijorat c a fi putut
s-o las n urm, din nou. ngrijorat c Toby ar fi putut s-o
nlocuiasc.
Nu avea ns de ce s-i fac griji. Era o chestie complet
diferit de relaia mea cu Wesley. Nu mai fugeam de nimic.
Nici de realitate. Nici de prietenele mele. De nimic.
I-am zmbit ncurajator.
Haide odat, du-te, s-a piigit Jessica, opind exaltat,
iar coada blond i se blngnea dintr-o parte n alta a capului.
224

Mda, a zis Casey zmbindu-mi. Nu-1 lsa pe biat s te


atepte.
M-au mpins n fa i s-au fcut disprute sus, chicotind i
uotind.
Ciudatelor, am mormit, dnd din cap i ncercnd s-mi
opresc un hohot.
Am tras adnc aer n piept i-am deschis ua.
Bun,Toby!
M atepta pe verand i arta la fel de dulce ca de obicei n
blazerul bleumarin i pantalonii kaki. Ai fi zis c era rud cu
vreun Kennedy. Unul tuns castron. M i-a zmbit larg, copilros,
expunndu-i toi dinii de culoarea fildeului.
Bun, a spus i s-a aezat dinaintea mea.
Pn atunci m ateptase stnd ntr-o parte a uii.
Scuz-m, m hotrsem s te atept. Am auzit chicoteli.
Ah, am spus privind peste umr, mda. mi cer scuze pen
tru asta.
Wow, Bianca! Eti foarte frumoas!
Nu, nu chiar, am rspuns, complet ruinat.
Niciun alt biat n afara tatlui meu nu-mi mai spusese vre
odat aa ceva.
Sigur c eti, a continuat el. De ce te-a mini?
Nu tiu.
Doamne, ct de penibil eram! De ce nu puteam i eu s
accept un compliment i gata? Poate-1 puneam pe fug chiar
dinainte s nceap ntlnirea, nu? Fir-ar, asta chiar ar fi fost de
tot rsul! M i-am dres vocea i am ncercat s art ca i cum nu
mi-ar fi venit s m iau la palme.
i deci, gata de plecare? m-a ntrebat Toby.
Da.
225

Am pit afar i am nchis ua n urma mea.Toby m-a luat


de bra i m-a condus spre Taurus-ul lui argintiu, parcat lng
trotuar. Ba chiar mi-a deschis portiera, aa cum fac bieii din
filmele vechi. Foarte elegant. i iari nu m-am putut abine s
m ntreb de ce naiba era interesat de mine? A pus cheia n
contact, apoi s-a ntors cu faa ctre mine i mi-a zmbit. Zm
betul era cu siguran cea mai frumoas trstur a lui. I-am
rspuns la fel i am simit nite furnicturi n capul stomacului.
Sper c-i este foame, a rostit el.
Sunt lihnit, am minit, tiind c eram mult prea emo
ionat s pot mnca ceva.
Pn s plecm de la Giovanni, un restaurant italienesc
micu din Oak Hill, m simeam deja mult mai destins. M
calmasem treptat i reuisem chiar s mnnc un castron mic
de paste fr carne. Am rs att de mult, am sporovit i m-am
simit aa de bine, c n-a fi vrut s se termine ntlnirea, mai
ales dup ce Toby a achitat nota de plat. Din fericire pentru
mine,7 si
acelai
> el simea
>
> lucru.
tii, a spus el acompaniat de sunetul clopoeilor de la ua
nchis n urma noastr, nu e dect nou i jumtate. Nu tre
buie s te duc nc acas... asta dac nu vrei s mergi; dar e
absolut n regul dac asta i doreti.
Nu, i-am rspuns, nu m grbesc s ajung acas. Dar ce
propui s facem?
Pi, am putea s ne plimbm, a sugerat Toby i a artat
trotuarul de o parte i de alta a strzii aglomerate. tiu c nu e
prea interesant, dar am putea s ne uitm n vitrinele magazi
nelor sau...
I-am zmbit:
Sun bine.
226

Excelent!
i-a petrecut braul pe sub al meu i am pornit s ne plim
bm pe trotuarul bine luminat. Trecuserm deja de cteva
magazine cnd am renceput s vorbim. Mulumesc lui D um
nezeu c a deschis el primul gura fiindc, dei mi trecuser
emoiile, habar nu aveam ce s spun s nu m fac complet
de rs.
tii, m gndeam c tu tii totul despre cum st treaba cu
facultatea mea, aa c a vrea s tiu i eu ce planuri ai tu. i-ai
depus candidatura undeva anume? a ntrebat.
Da, am trimis formulare prin mai multe locuri, dar nu
m-am hotrt nc. Cred c, de fapt, nc mai trag de timp.
tii pe ce o s mergi?
Probabil c am s aleg jurnalismul, i-am rspuns. Dar nu
tiu sigur. Dintotdeauna mi-am dorit s fiu reporter la New
York T im e s . Aa c mi-am depus candidatura la mai multe coli
din Manhattan.
In Mrul cel Mare, n N ew York, a zis el ncuviinnd.
Ambiioas.
>
Mda, ei, stai s m vezi cnd o s ajung ca tipa aia din
D ia v o lu l se m b ra c d e la P r a d a y i-am rspuns. O ratat care-o s
lucreze la cine tie ce revist tmpit de mod, cnd nu mi-a
dori nimic altceva dect s scriu despre evenimente de interes
mondial sau s intervievez congresmeni revoluionari, aa cum
o s ajungi tu ...
M -a privit cu un zmbet luminos.
Hei, tu n-ai cum s ajungi niciodat o ratat.
n fine, am rs eu. Tu i nchipui c a putea vreodat s
scriu despre mod? O industrie n care mrimea 32 este consi
derat pentru grase? Nicio ans. A ajunge s m sinucid la
scurt timp.

227

Ceva mi spune c vei fi foarte bun n orice ai s ncerci


s faci, a rostit el.
Ceva mi spune c m cam lingueti pe ici-acolo,Toby.
A ridicat din umeri.
Poate, dar nu prea mult. Eti o ip foarte mito, Bianca.
Spui lucrurilor pe nume, n-ai zice c i-e vreodat fric s fii tu
nsi, plus c eti democrat. Pe scala mea de valori asta e o
chestie care te face extraordinar.
Recunosc, am simtit cum m nroesc. Puteti s m nvinovtiti?
Ii mulumesc, Toby.
Nu ai de ce s-mi mulumeti.
y
Doamne! Era omul perfect sau care era treaba? Drgu,
politicos, simpatic... i m mai i plcea, dintr-uri motiv necu
noscut mie. Era ca i cum am fi fost fcui unul pentru altul. Ca
i cum ar fi fost acea pies de puzzle care se potrivea cu a mea.
A fi putut oare avea mai mult noroc de att?
Afar btea un vnt rece de martie, ceea ce m-a fcut s
regret c le lsasem pe Casey i Jessica s se ocupe de garderoba
mea. Niciodat nu ineau cont de vreme cnd era vorba de
mbrcminte. Eram n picioarele goale i ngheasem (nu m
lsaser s-mi pun dres), iar materialul subirel al bluzei nu m
apra deloc de vnt. Am tremurat i mi-am petrecut braele n
jurul corpului, ncercnd s m nclzesc.
Hei, poftim, ia-1 pe sta, a zis Toby, scondu-i blazerul,
aa cum se presupune c ar trebui s fac bieii, i ntinzndu-mi-1. Ar fi trebuit s-mi spui c i-e frig.
M i-e bine.
Nu te prosti, a zis, ajutndu-m s mi-1 bag pe mneci.
Sincer acum, nu-mi doresc s ies la ntlnire cu o ngheat
pe b.
'

228

ntlnire? Adic, da, asta era o ntlnire, dar de acum ne


ddeam ntlniri? Nu mi se mai ntmplase asta, aa c nu prea
tiam. n orice caz, din clipa n care am auzit ce a spus, m-am
simit extrem de fericit i emoionat n acelai timp.
Toby m-a ntors cu faa spre el i mi-a aranjat blazerul la
umeri i n jurul gtului.
Mersi, am murmurat.
Ajunseserm n faa unui anticariat vechi cu geamurile lu
minate de nite lampadare sofisticate, de mod veche, care se
mnau cu cele pe care le avea, pe vremuri, bunicul n living.
Lumina se prelingea pe chipul oval al lui Toby, scnteind peste
ramele ochelarilor i accentundu-i forma migdalat a ochilor
nedezlipii de mine.
Degetele continuau s-i stea agate de gulerul blazerului.
i-a ridicat mna de pe umeri i mi-a atins obrazul. M -a mn
giat cu degetul mare, iar i iar. S-a aplecat ncet spre mine, oferindu-mi destul timp s-l opresc dac mi-a fi dorit. Da, sigur!
Ca i cum exact asta mi-ar fi trecut mie prin cap, s-l opresc!
i m-a srutat. N -a fost un srut cu limba, dar nici un pupic.
Ci unul tandru, dulce i lung. Genul acela de srut pe care mi-1
dorisem de la Toby Tucker de cnd aveam cincisprezece ani i
care fusese exact aa cum mi-1 imaginasem pn atunci. Avea
nite buze moi i calde i felul n care le mica peste ale mele
mi facea stomacul s-o ia razna cu totul.
Bine, bine, recunosc, sunt de prere c etalarea n public a
afeciunii e o chestiune dezagreabil, dar haidei i voi... M
simeam destul de aerian s-mi mai pese de cine m-ar fi putut
vedea. Deci, mda, mi-am lsat deoparte pentru o clip valorile
morale i mi-am petrecut braele n jurul gtului su. Vreau s
spun c diminea m puteam ntoarce linitit la cruciada mea
mpotriva giugiulelilor n public.

229

M-am furiat n cas pe la unpe noaptea i l-am gsit pe


tata ateptndu-m pe canapea. M i-a zmbit i a dat televizo
rul ncet.
Bun, grgrio.
Bun, tat.
Am nchis i ncuiat ua de la intrare, dup care am continuat:
Cum a fost la ntlnirea Alcoolicilor Anonimi?
Ciudat, a admis el. E ciudat s o iau de la capt... dar am
s m obinuiesc. Dar la tine? Cum a fost ntlnirea?
Superb, am oftat.
Doamne, nu m puteam opri din zmbit. Tata avea s cread
c am pit cine tie ce, vreo lobotomie, ceva de genul sta...
M bucur, a spus el. Mai spune-mi o dat, cu cine ziceai
c ai ieit? Nu i-am reinut numele.
Cu Toby Tucker.
Tucker? a repetat tata. Cu biatul lui Chaz Tucker? Ei,
bravo, grgria mea. Chaz e-un tip de isprav. II cunosc, e
director tehnic la o companie din centru i vine mai tot timpul
pe la noi pe la magazin. Sunt o familie minunat. M bucur s
aud c i fiul lui e un biat de treab.
Chiar este, am confirmat.
D e sus s-a auzit o forfot care ne-a fcut pe amndoi s ne
ridicm privirile spre tavan.
Ah, a zis tata, cltinnd din cap i privindu-m, aproape
c am uitat de ele. Au fost suspicios de tcute toat seara.
Mda, am spus. Cred c-ar trebui s urc nainte s fac
Casey vreun atac de cord. Ne vedem mine-diminea, tati.
Bine, a rostit el i s-a ntins dup telecomand, dnd
sonorul mai tare la televizor. Noapte bun, grgrio.

230

Urcasem deja, dansnd pn pe la jumtatea treptelor, cnd


tata m-a strigat din nou:
Auzi, grgrio!
M-am oprit i m-am aplecat peste balustrad, privind n jos
spre living.
Da?
Ce se mai aude cu Wesley?
Am ngheat i am simit instantaneu cum ncep s m sufoc.
Cu ci...cine?
Cu amicul tu. Cel cu care ai...h m ... ai fost n noaptea
aia, a spus i m-a privit de jos n sus, de pe canapea, aranjndu-i
ochelarii. Nu prea mai vorbeti despre el.
Nu prea mai stm mpreun, i-am spus pe un ton menit
s-i dea de neles c nu ar mai trebui s pun alte ntrebri.
Toate fetele de-o seam cu mine cunosc tonul la i-l folo
sesc deseori cu taii lor. D e cele mai multe ori, ordinul nespus
n mod explicit le este ascultat. Tata m iubea i tia prea bine
c nu era cazul s se amestece ntr-o tragedie din viaa mea de
licean. Om detept!
Ei, m gndeam i eu aa...
Biancaaa!
Ua de la dormitor s-a dat de perete i dinuntru a opit
Jessica, mbrcat ntr-o pijama de-un portocaliu iptor. A
venit alergnd pn la jumatea scrilor i m-a apucat de bra.
Nu ne mai face s te ateptm! Haide, treci i spune-ne tot.
La vederea Jessici, care strlucea de bucurie, aproape c
mi-am scos din minte faptul c tata l menionase pe Wesley.
Aproape.
Noapte bun, domnule Piper! a strigat Jessica, i m-a tras
dup ea n dormitor.

231

Dup civa pai am simit din nou cum prind aripi i


mi-am readus aminte c tocmai fusesem la cea mai tare ntl
nire cu biatul visurilor mele. Am simit cum m cuprinde
bucuria nebuneasc exprimat de prietenele mele de cum am
pit n camer. ipete, opieli, urale...
Aveam tot dreptul s fiu fericit. Chiar i noi, cinicii, meri
tm, din cnd n cnd, o noapte n care s ne facem de cap, nu?

Starea de bine m-a inut tot timpul, pn luni dup-amiaz.


La urma urmei, nu exista nimic care s m irite, nu? Nimic.
Acas totul revenise la normal. Prietenele mele nu m mai trser dup ele la N e s t de cteva sptmni bune. Ah, da, i toc
mai avusesem ntlnire cu un biat absolut perfect. Cine s-ar fi
putut plnge?
Nu cred c te-am vzut vreodat att de fericit, a remar
cat Casey n clipa n care ieeam din parcare.
Avea vocea plin de avnt, un efect secundar nefericit al
repetiiilor cu majoretele, i slta de sus n jos pe scaunul de
lng mine.
E o senzaie aa de nviortoare!
Haide, Casey, d-o-ncolo, vorbeti de parc pn acum
a fi avut gnduri de sinucidere.
N u-i aa, a rspuns. Doar c n ultimul timp nu ai mai
fost la fel de acr. E o schimbare foarte plcut.
Dar nu-s acr.
Ba da, eti, a spus, i s-a aplecat s m mngie pe genunchi.
Dar nu-i nicio problem, Bia. Face parte din personalitatea ta.

233

Iar noi te acceptm aa cum eti. Dar acum nu mai eti deloc
acr i asta-i super tare! Nu o lua ca pe o insult, te rog.
In fine, am zis i m-a pufnit rsul.
Vezi, uite! a strigat Casey. Zmbeti! Nu te poi abine,
nu? Aa cum am spus mai devreme, eti mai fericit ca oricnd.
Bine, bine, probabil c ai i tu dreptate, am recunoscut.
Era oarecum adevrat. Le rectigasem pe Casey i pe
Jessica. Totul revenise la normal cu tata. De ce s m plng oare?
ntotdeauna am, a zis.
S-a aplecat n fa i a schimbat posturile de radio pn a
ajuns la un Top 40 de doi bani.
Aa, deci, care mai e treaba cu tine i cu Toby? Ai vreo
chestie demn de brfit?
Nu prea. Vine dup-amiaz pe la mine.
Ohoho!
S-a lsat pe spate i mi-a fcut cu ochiul.
Pi, asta mi se pare demn de brfa. Sper c i-ai fcut rost
de nite prezervative extralargi, da?
Termin! i-am zis. Nu de asta e vorba i tii i tu prea bine.
Vine ca s lucrm la referatele pentru tiinele Guvernrii. E ...
Am fost ntrerupt de sunetul telefonului aezat n supor
tul de pahare, care a nceput deodat s vibreze i s cnte
zgomotos. M i-am ncletat degetele de volan ntr-un gest
automat. tiam al cui numr era setat pentru melodia aia i
cele cteva acorduri mi-erau suficiente s-mi dea peste cap
toat dup-masa.
Britney Spears? i-ai pus W o m a n izer1 ca ton de apel?
Doamne ferete, Bia, cred c-i vechi de prin 2008, a rs Casey
de mine.
1 Womanizer, cntec interpretat de Britney Spears, n traducere brbat afemeiat.

234

N-am zis nimic.


N-ai de gnd s rspunzi?
Nu.
D e ce?
Fiindc nu am chef s vorbesc cu el.
Cu cine?
Nu i-am rspuns, drept care Caspy a ridicat telefonul i a
verificat ID-ul. I-am auzit oftatul slab. Dup cteva secunde,
muzica s-a oprit, dar nu am reuit s-mi conving corpul s se
relaxeze la loc. M-am simit ncordat i nervoas i nu m
ajuta deloc s vd cum Casey nu-i dezlipea ochii de mine.
Nu ai mai vorbit cu el?
Nu, am bombnit.
D in ziua n care te-am luat de la el de acas?
hm.
Ah, Bia, a oftat ea.
In main s-a lsat tcerea asta dac nu s-ar fi auzit vocea
enervant a cntreei lipsit de talent de la radio, care era ori
cum prea ocupat s se plng despre iubitul ei care o nela, ca
s-i mai pese de problemele mele.
Ce crezi c vrea? m-a ntrebat Casey n clipa n care
cntecul s-a oprit. Prea cam amrt.
Dup cum l tiu eu pe Wesley, probabil una mic, am
mormit. Nu e niciodat vorba de mai mult de att.
Pi, atunci, mai bine c n-ai rspuns.
M i-a aruncat telefonul la loc, n suportul de pahare i i-a
ncruciat braele deasupra pieptului.
Bia, s tii c nu te merit. Acum eti cu Toby, e un tip
perfect pentru tine, care te trateaz aa cum merii... nu ca fra
ierul la.

235

O parte din mine ar fi vrut s o opreasc. S-l apere pe


Wesley. Care nu m tratase niciodat n vreun mod nepotrivit.
M rog, mi spusese la nesfrit Duffy, ceea ce era de-a drep
tul enervant i jignitor, dar n general se purtase bine cu mine.
i totui nu i-am spus lui Casey asta. Nu i-am spus nimic.
Habar nu avea despre ultima mea noapte petrecut mpreun
cu Wesley i despre ct de apropiat mi fusese timp de dou
sprezece ore. Nu tia nici despre tata care rencepuse s bea, i
nici despre felul n care Wesley mi luase aprarea. Erau nite
lucruri pe care nu i le-a fi putut povesti vreodat.
Era ofticat pe el din simplul motiv c se temea. Se temea
c a fi putut alerga napoi la el i astfel s le dau uitrii din nou
pe amndou, pe ea i pe Jessica. Iar dac-1 apram pe Wesley
nu a fi ajutat-o nicidecum s-i calmeze nelinitile.
i uite cum, n mintea lui Casey, Toby a ajuns de la statutul
de tocilar la cel de erou, n doar cteva zile. Pentru simplul
motiv c nu m-a desprit de ea. Cu Toby nu-mi petreceam
fiecare dup-amiaz, aa cum o fcusem cu Wesley. Sincer s
fiu, nici nu prea mi doream una ca asta. Chestie care m cam
speria uneori, dar mi-am spus c aa o fi normal. Eram ntr-o
relaie sntoas, nu una de refulare precum cea de dinainte cu
Wesley. i pe moment chiar m bucuram s-mi petrec timpul
alturi de amicele mele.
Am oprit pe aleea din faa casei lui Casey i-am apsat pe
butonul de deschidere automat a portierelor mainii.
Nu-i mai face griji din cauza mea. Ai dreptate. Toby e
minunat i m-a ajutat fantastic de mult s trec peste. Deja am
facut-o. Lucrurile au nceput s se schimbe n bine i pentru
mine, aa c nu-i mai face gnduri negre.
Bine, a spus. Foarte bine. Pi, atunci, ne vedem mine,
Bia.

236

Haide, pa.
A ieit din main, iar eu am plecat, ntrebndu-m dac o
minisem sau nu. De fapt, nu prea tiam nici eu.
Wesley m-a mai sunat o dat n drum spre cas. L-am igno
rat. Fiindc deja mi mergea mult mai bine. Fiindc mi vedeam
mai departe de viaa mea. Fiindc e periculos s conduci i s
vorbeti la telefonul mobil n acelai timp.
In clipa n care am vzut maina ui Toby parcat n faa
casei mele, mi l-am scos complet pe Wesley din cap. Tata nu
venise nc de la serviciu, aa c el m atepta pe verand, aezat
pe trepte, cu o carte n brae. Soarele i sclipea n ramele oche
larilor, facndu-i strlucitori. Ca i cum ar fi fost un trofeu.
Am ieit din main i m-am grbit s ajung lng el.
Bun, i-am spus. m i cer scuze. A trebuit s o duc pe
Casey acas.
M -a privit zmbind.
Nu era nicidecum un rnjet nfumurat.
M-am scuturat. Nu aveam de gnd s-mi permit s-mi
amintesc de Wesley, s-mi fie dor de el. Nu cnd l aveam pe
Toby. Pe Toby cel dulce, normal i cu zmbet strlucitor.
E-n regul, a rspuns. M bucuram de vremea asta fru
moas. Primvara e aa de imprevizibil de obicei, a adugat,
punndu-i semnul de carte printre paginile romanului din
mn. E plcut s mai fie i nite raze de soare.
Bronte? l-am ntrebat, vznd coperta crii. L a rscruce
d e v n tu r i ? Dar, Toby, asta nu-i o carte pentru fete?
Ai citit-o?
Pi, nu, am recunoscut. Am citit J a n e E y r e , care este n
mod sigur plin de feminism timpuriu. Nu spun c asta ar fi o
problem. Eu personal sunt o feminist complet, dar mi se
pare cam ubred pentru un adolescent.
_ _

(A.

237

Toby a cltinat din cap.

e scris de Charlotte Bronte. L a rscruce de


e a lui Emily. Cele dou surori sunt foarte, foarte dife

Jan e E yre

v n tu r i

rite una de alta. E drept, L a rscruce d e v n tu r i e considerat un


roman de dragoste, dar eu unul nu sunt de acord. E mai degrab
o poveste cu fantome, mult mai mult dect un romantism ief
tin. Fiecare personaj este atroce i rsfat i egoist... E ca i
cum te-ai uita la un episod din G o ssip G ir l din anii 1800. Doar
c, firete, cu mult mai puin ridicol.
Interesant, am blmjit, scit pe mine nsmi c m
uitam n secret la Gossip Girl, cu regularitate.
Cred c nu-i o carte preferat de cei mai muli biei
de-o seam cu mine, a zis el, dar e una de referin. Ar trebui s
o citeti.
Poate aa am s fac.
Ar trebui.
I-am zmbit i am cltinat din cap.
Eti pregtit s intrm sau nu?
Normal.
A nchis romanul i s-a ridicat n picioare.
Ia-o nainte.
Am descuiat ua i l-am lsat s peasc primul, iar el s-a
oprit imediat i s-a desclat. Acum, nu c-am tri ca porcii,
fiindc nu e aa, dar nimeni nu face aa ceva vreodat la noi
acas. Normal c am rmas impresionat.
Unde o s lucrm? m-a ntrebat.
Dintr-odat mi-am dat seama c rmsesem cu ochii- lipii
de el, aa c mi-am mutat privirea:
Pi,,am spus, ca i cum nu ar fi fost de mare importan,
h m ... la mine n camer? E OK asa?
y

238

D o a m n e , sp e r s n u crea d c -s v re o o b sed a t , d e m h o lb e z n
h a lu l sta la el\

Dac nu e niciun deranj, a rspuns el.


Nu, nu-i nicio problem. Haide sus.
M -a urmat pe scri. Am ajuns n dreptul dormitorului i am
deschis ua puin, ct s verific dac existau lucruri de care ar fi
trebuit s m ruinez (tii i voi, sutiene, chiloi etcetera, rt
cite pe podea). Convins c perimetrul qra curat i rugndu-m
ca gestul meu s nu fi fost din cale afar de evident am des
chis ua de tot i i-am fcut semn lui Toby s intre.
Scuze, e cam deranj, am zis, privind teancul de haine
curate, dar rvite, care stteau venic la picioarele patului.
Am ncercat s nu m gndesc la tipul care fusese ultima
oar la mine n dormitor i la ct rsese de ticul meu nervos cu
mpachetatul hainelor. Oare Toby ce avea s cread despre asta?
E-n regul.
Toby a mutat un teanc de cri pe care uitasem s le returnez la bibliotec de pe scaun pe birou. Dup care s-a aezat.
Doar avem aptesprezece ani. E normal s fie deranj n
camere. Ar fi anormal altfel.
Cam aa ceva, am spus, suindu-m pe pat i trgndu-mi
picioarele sub mine.
Bianca, nu e nimic la tine care s m deranjeze n vreun fel.
Am avut nevoie de toate forele s reuesc s ignor o replic
aa de banal. I-am rspuns cu un zmbet i mi-am privit pla
puma movulie. Niciodat pn atunci nu mai primisem attea
complimente de la o singur persoan i nu prea m pricepeam
s le primesc. In principiu, din cauza faptului c eram mereu
prea ocupat s-mi bat joc de ct de penibile erau. Dar nce
peam s nv i asta. Adevrul era c deja simeam c m
nroisem.
A

239

Nici mcar nu am observat c Toby s-a mutat, pn nu s-a


aezat chiar lng mine.
Iart-m, a zis, te-am fcut s te simi prost?
N u ... ei bine, da, dar ntr-un sens bun al cuvntului.
Dac e ntr-un sens bun, atunci e bine.
S-a aplecat spre mine i m-a srutat pe obraz, dar nu l-am
lsat s se opreasc acolo. Mi-am ntors capul i mi-am lipit
buzele de ale lui chiar n clipa n care ncepea s se retrag. N-a
mers pe ct de lin mi-a fi dorit. Vreau s zic c aproape m-am
lovit de ochelari pre de-o secund, dar m-am prefcut c nu
observ.
Avea nite buze aa de moi, c m-am gndit dac nu cumva
folosea vreun balsam. Pe bune acum, nimeni nu are n mod
natural buzele aa, nu? Probabil c el era dezgustat de ale mele
care se simeau tari si scorojite fat de ale lui.
Chiar dac nu lsa s se vad nimic. i-a ridicat mna pe
braul meu i a aezat-o pe umr, trgndu-m mai aproape de
el. Cteva minute bune am stat pe pat i ne-am srutat, pn
cnd euforia a fost ntrerupt de sunetul telefonului meu.

La naiba4
i, firete, era aceeai melodie a lui Britney Spears ultima
pe care doream s-o aud n clipele acelea care prea s urle
la mine. Toby s-a tras deoparte i a privit n jos spre locul n
care-mi azvrlisem geanta. Vznd c nu m mic, s-a ntors
ctre mine cu sprncenele ridicate.
Ignori cumva pe cineva? m-a ntrebat.
H m ... mda.
Eti sigur c nu vrei s rspunzi?
Convins.
i fr s-i mai las timp s-mi mai pun i alte ntrebri,
l-am srutat din nou. Mai apsat, de data asta. A ezitat o

240

fraciune de secund, dar mi-a rspuns. Bjbind, i-am scos


ochelarii i i-am aezat pe noptiera de lng pat, apoi ne-am
rsucit minile unul n jurul altuia, din ce n ce mai adncii
n srut.
L-am tras pe pern alturi de mine. Nu era loc pentru amn
doi n patul meu, aa c a fost nevoit s stea pe jumtate deasu
pra mea. Una din mini mi mngia prul, cealalt mi se
odihnea pe cot.
}
Nu ncerca s-mi ating snul, nu-i furia mna pe sub
cma i nici nu ncerca s-mi desfac blugii.
Sincer s fiu,Toby nu ncerca nimic riscant. Cumva, aveam
senzaia c eu urma s fac toate micrile importante, ca de
exemplu, s-i desfac nasturii cmii, ceea ce am i fcut.
O clip m-am ntrebat dac nu cumva ezita din cauza mea.
Pentru c eram Duff. i nu m gsea atrgtoare. Dei mi
fcuse nenumrate complimente, nu simeam c m dorea cu
adevrat. Nu aa cum o arta Wesley.
Nu. tiam c nu era corect. Normal c i.Toby i dorea
toate cele era si
> el un adolescent ca toti
> ceilali,
> 7 la urma
urmei doar c era un gentleman perfect. Un biat rbdtor
i respectuos care nu dorea s treac peste nicio limit. Plus c
ieeam mpreun doar de cteva zile.
Oare m comportam ca o desfrnat? Fiindc ne vedeam de
numai, cte oare, patru zile, iar eu deja m tvleam cu el n
patul meu de dimensiuni microscopice? Nu cumva relaia mea
cu Wesley mi distorsionase complet percepia despre sex?
Sau asa faceau toate fetele?
Vikki se culca de la prima ntlnire cu cei mai muli dintre
biei. i, normal, toat coala o considera pe Vikki o fufa.
Casey, la rndul ei, se culcase cu Zack dup numai o sptmn
de ntlniri. La vremea aia Casey avea cincisprezece ani, iar
>

241

Zack a fost primul ei iubit adevrat. Sigur c era naiv i prostu, iar pe urm a recunoscut fr nicio ezitare c fcuse o
greeal capital.
Eu tiam ns c nu aveam s m simt aa cu Toby. La urma
urmei, eu eram cea care grbea evenimentele. Eu v o ia m s merg
mai departe cu el. Fiindc mi plcea de el. Pentru c era sim
patic i dulce. i nu-i era ruine s se tie c ieim mpreun. Nu
gseam vreun motiv serios s n u m culc cu el.
Fir-ar, nu-mi doream dect s ncetez cu attea gnduri.
L-am srutat i mai apsat, l-am tras mai aproape ncercnd s
recreez senzaia de amoreal a minii pe care o simisem
mai demult... cu Wesley. Nu mergea. Nu-mi puteam opri irul
gndurilor.
Am desfcut restul nasturilor de la cmaa lui Toby i l-am
ajutat s i-o arunce pe podea. Era destul de usciv i cam fr
muchi Casey l-ar fi numit probabil slbnog ca un model.
Minile lui au nceput temtoare s-mi ridice marginea tricou
lui. In acelai mod precum sruta, n permanen ngrijorat ca
nu cumva s fi srit calul. Mi-am petrecut un picior pe dup
mijlocul lui i mi-am lipit trupul de al lui. Fr limite. Poate
c nu mai existau limite. Poate ca nici nu avusesem vreodat
aa ceva.
Dumnezeu tie ct timp am stat i ne-am srutat prin pat,
cci ne-am scos hainele ntr-un ritm de melc. Deja mi pierdu
sem rsuflarea pn cnd s-a hotrt el s-mi trag tricoul peste
cap i s-l trimit ghemotoc pe covor. i dei o parte din mine
i era recunosctoare pentru rbdare, nu m-am putut abine s
nu m gndesc i- a lu a t cam m u lt,
I-am simit mna dreapt naintnd centimetru cu centi
metru precum o estoas ctre nchiztoarea de la sutien.
In ritmul sta, se facea miezul nopii pn mi-1 scotea i nu tiu

242

de ce eram nerbdtoare i dornic de aciune mai rapid. Voiam


s m simt atrgtoare i dorit. Voiam s n u m m a i g n d esc la
n im ic . Aa c l-am mpins deoparte i m-am ridicat, dar mi-am
inut picioarele nemicate din jurul lui. Amndoi cu respiraiile
ntretiate, ne priveam.
Eti sigur de asta? a optit Toby.
Foarte.
M -am ntins s-mi desfac sutienul, dar exact n momentul
n care am prins clapeta cu degetul am auzit un ciocnit n ua
de la camer.
Bianca?
i Toby, i eu am srit. Gturile ni s-au sucit nspre ua care
tocmai se deschidea.
mpietrit n prag, Wesley Rush ne privea pe amndoi.

Fir-ar, am bombnit, n timp ce eu i Toby depuneam


eforturi notabile s ne desclcim unul de altul.
Toby s-a ridicat imediat din pat i i-a luat cmaa de pe jos,
cu faa roie ca focul. M-am aplecat i mi-am ridicat i eu
tricoul.
Wesley, cum ai intrat aici? l-am luat la ntrebri.
Ua de la intrare era descuiat, a zis el. Nu mi-ai rspuns
cnd am btut la u... Acum neleg de ce.
Ochii mari i cenuii erau mrii de ceea ce puteam doar
bnui c era o stare de oc ce se transforma rapid n dezgust, n
timp ce-1 privea pe Toby drept n fa.
D e ce era ocat?
Fiindc nu i-ar fi putut imagina vreodat c-ar exista cineva
dornic s se srute cu o Duff?
Bine, bine, dar ce caui tu aici? l-am ntrebat, simind un
atac subit de furie curgndu-mi prin vene.
M i-am tras tricoul peste cap i m-am ridicat.
Nu mi-ai rspuns la telefon, a murmurat Wesley. Am
fost ngrijorat, dar se pare c nu ai nimic.

244

L-a intuit din priviri pe Toby, dup care a revenit asupra mea.
Am greit, mi cer scuze.
Furios si rnit.
Nu mai pricepeam nimic.
I-am aruncat o privire lui Toby. i pusese cmaa, dar era
nencheiat la nasturi i-i privea stnjenit picioarele.
tii ce, i-am spus.
M -a privit.
M ntorc imediat, bine?
A ncuviinat.
L-am mpins pe Wesley pe hol cu o mn i-am nchis ua
dormitorului n urma mea cu cealalt.
Doamne sfinte, Wesley, am uierat iritat, mpingndu-1
n jos pe scri. Am tiut dintotdeauna c eti un pervers, dar
chiar s ajungi s m priveti n timp ce...? Ai atins un nivel
absolut nou de ciudenie.
Am presupus c urma s vin cu o replic la toat tirada
asta. O chestie arogant i ncrezut. Sau s m ia peste picior,
aa cum o facea de fiecare dat. Dar el continua s m studieze
cu un aer serios pe chip. Nu era deloc rspunsul pe care l-a fi
ateptat de la Wesley.
Tcere.
i deci, a zis el ntr-un trziu, tu i cu Tucker suntei
mpreun acum?
Da, i-am rspuns cam nesigur. Da, suntem.
Cnd s-a petrecut asta?
Sptmna trecut, nu c ar fi treaba ta.
Alt mpunstur. O nou ncercare de a reveni la conver
saiile noastre normale.
N-a mucat din momeal.
Da, sigur, scuz-m.
y

245

Prea att de neobinuit! Att de diferit de Wesley cel calm


i sigur pe sine cu care m obinuisem!
Wesley, de ce ai venit aici?
i-am spus, mi-am fcut griji. De o sptmn ntreag
m tot evii la coal, iar azi cnd te-am sunat, nu mi-ai rspuns
la telefon. Am crezut c s-a petrecut ceva cu tatl tu. Aa c
am venit s m asigur c eti n regul.
Mi-am mucat buza de jos i-am simit cum m cuprinde
un val de vin.
Drgu din partea ta, am murmurat. Dar sunt bine. Tata
i-a cerut scuze pentru noaptea aia i a renceput s mearg la
ntlnirile Alcoolicilor Anonimi, aa c...
i cnd aveai de gnd s-mi spui?
Pentru ce s-o fac?
Pentru c-mi pas! a strigat Wesley.
Vorbele lui s-au lovit de mine, nghendu-m pentru o clip.
mi fac griji pentru tine de sptmna trecut, de cnd ai
fugit de la mine de acas! Bianca, nici mcar nu mi-ai spus de
ce ai plecat. Ce ar fi trebuit s fac? S presupun c eti n regul?
Doamne, am optit, iart-m, nu m -am ...
Eu mi fac griji pentru tine i tu te culci cu arogantul la de...
Hei! am strigat la el. Nu-1 bga pe Toby n chestia asta.
De ce ncerci s m evii? m-a ntrebat.
Nu ncerc s te evit.
Nu m mini, a zis Wesley. Ai fcut tot ce ai putut s stai
ct mai departe de mine. Nici mcar nu te uii nspre mine la
ore i dac m vezi c m apropii o iei la goan pe coridor. Nici
mcar cnd m urai nu te comportai n halul sta. M ameninai
c m njunghii, dar niciodat nu...
nc te mai ursc! m-am rstit eu la el. M scoi din mini!
Te pori de parc i-a fi datoare cu ceva. Uite ce-i, Wesley, mi
a

246

pare ru c te-am fcut s te ngrijorezi, dar nu mai pot sta n


preajma ta. M-ai ajutat s scap de problemele mele o perioad
de timp i-i sunt recunosctoare, acum a venit ns momentul
s dau piept cu realitatea. Nu mai pot fugi la nesfrit.
Dar asta este exact ce faci acum, a uierat Wesley. Dai bir
cu fugiii.
Poftim?
Nu te mai preface, Bianca, a spus el. Eti destul de de
teapt, i la fel sunt i eu. M-am prins, ntr-un trziu, ce ai vrut
s spui atunci cnd ai plecat. Mi-ai spus c eti ca Hester. Acum
am priceput. Prima dat cnd ai venit la mine acas, n ziua n
care am scris lucrarea aia, mi-ai spus c Hester ncerca s scape.
i c totul a prins-o din urm, ntr-un trziu, nu-i aa? i pe
tine te-a prins ceva din urm, numai c tu iar fugi. Doar c de
data asta, el a spus Wesley artnd spre ua de la dormitorul
meu - , el este portia ta de scpare.
A fcut un pas spre mine, obligndu-m s-mi dau i mai
mult capul pe spate ca s-i vd faa.
Recunoate, Duffy.
Ce s recunosc?
C fugi de mine, a rostit el. i-ai dat seama c te-ai
ndrgostit de mine i-ai dat bir cu fugiii, fiindc te-ai speriat
de moarte.
Am fornit a batjocur, ca i cum ar fi fost absolut ridicol
ceea ce spunea dorindu-mi, de fapt, s fi fost ridicol
mi-am dat ochii peste cap i m-am tras mai n spate s-i art c
nu m poate intimida, c nu avea dreptate.
Ei, pe naiba! Haide, Wesley, revino-i! Eti att de dra
matic! Nu suntem ntr-o telenovel lacrimogen.
tii c e adevrat.
247

i chiar dac ar fi, am ipat eu la el, ce mai conteaz? Tu


te poi culca cu oricine vrei, Wesley. Ce conteaz c eu mi vd
de ale mele? Si ce dac am anumite sentimente fat de tine?
Pentru tine nu am fost dect una care i-a trecut prin pat. Nu ai
fi niciodat n stare s mi fii credincios. Nimnui, de altfel,
dar mai ales nu uneia ca Duffy. Nici mcar nu m gseti atr
gtoare.
Ce rahat, a mormit el fr s m piard din ochi i s-a
apropiat de mine.
Era aa de aproape! Aveam spatele lipit de perete, iar Wesley
era la civa centimetri distan. Nu trecuse dect o sptmn,
dar aveam senzaia c de ani de zile nu m mai aflasem att de
aproape de el. Am simit cum m cutremur un fior pe ira
spinrii, amintindu-mi felul n care m faceau minile lui s m
simt. Felul n care m fcuse mereu s m simt, dorit, chiar
dac mi se adresa cu Duff. Oare? M considera oare atrg
toare, dei m poreclise aa? Cum? De ce?
i-atunci, de ce-mi spui aa? i-am optit. tii ct de mult
m doare? De fiecare dat cnd mi spui Duffy, tii ct de aiurea
m faci s m simt?
Wesley a prut surprins.
Poftim?
De fiecare dat cnd m strigi aa, am continuat, mi spui
de fapt ct de puin ii la mine. Ct de urt sunt! Doamne
Dumnezeule, cum s m gseti atrgtoare cnd m faci de
fiecare dat s m simt neimportant? am uierat printre dinii
ncletai.
> >
Dar nu am...
i-a plecat ochii i a rmas o clip cu privirea spre pantofi.
Mi-am dat seama c se simea
> vinovat.
248

Bianca, mi cer scuze, a spus, privindu-m din nou n ochi.


Nu am vrut, a continuat apoi, ntinznd o mn s m ating.
Nu, l-am oprit i m-am scuturat, ndeprtndu-m de el.
M-am tras deoparte i m-am ndeprtat de perete. Nu aveam
de gnd s m las ncolit. Nu voiam s-l las s aib putere
asupra mea i aici.
Oprete-te, Wesley.
Nu mai conta dac o parte din el m considera atrgtoare.
Asta nu avea ce s mai schimbe. Eram doar o alt ip cu care
se culcase. Una din multele.
N-am nsemnat nimic pentru tine.
i atunci, de ce crezi c m aflu aici? m-a ntrebat ntorcndu-se cu faa la mine, din nou. Pentru ce naiba sunt aici,
Bianca?
I-am privit cu dispre chipul mpietrit.
Am s-i spun eu de ce. Prinii ti te las singur o gr
mad de timp, aa c nu faci nimic altceva dect s i-1 umpli cu
aventuri lipsite de importan. Cu ipe fa de care nu o s ai
niciodat vreun sentiment serios fete care practic te ador
fiindc nu ai vrea s te lase vreodat balt. Singurul motiv pen
tru care eti aici este acela c nu supori ideea c exist cineva
n stare s te prseasc. Egoul tu cel sensibil nu se poate des
curca cu aa ceva i e mai uor s m faci pe mine s-mi fie dor
de tine, dect s-i faci pe ai ti s se ntoarc acas.
A rmas mut, privindu-m cteva secunde i ncletndu-i
vizibil flcile.
Spune, Wesley, am nimerit? m-am roit la el. Te-am
neles pe ct de bine crezi tu c m-ai neles pe mine?
M -a mncat din priviri cteva minute lungi de tot
dup care s-a tras napoi.
Bine, a mormit el. Dac aa vrei tu, am s plec.
249

Da, i-am rspuns, aa ar trebui.


S-a ntors i a ieit n goan din cas. Am auzit ua de la
intrare trntindu-se i am tiut c plecase. Pentru totdeauna.
Am tras adnc i calm cteva guri de aer s-mi limpezesc min
tea i m-am dus napoi n dormitor, unde m atepta Toby.
Salut, i-am spus oftnd i m-am aezat lng el, pe pat.
mi pare foarte ru pentru toat scena asta.
Ce s-a ntmplat? m-a ntrebat. Nu am vrut s trag cu
urechea, dar am auzit destule ipete. E totul n regul, i-e bine?
Da, sunt bine, i-am rspuns. E o poveste lung i nclcit.
Bine, dac vrei vreodat s vorbeti despre asta, a spus
Toby, potrivindu-i ochelarii i zmbindu-mi tulburat, am tot
timpul s te ascult.
Mersi, i-am spus. Dar sunt bine. Cu toii avem bube-n
cap, nu?
Mda, toi n afar de tine, Toby.
Exact, s-a artat el de acord.
Apoi s-a aplecat spre mine i m-a srutat cu blndee.
mi pare ru c am fost ntrerupi.
i mie.
i-a lipit din nou buzele de ale mele, dar nu m mai puteam
bucura. M gndeam numai la Wesley. La ct de ndurerat
pruse. Dar exact asta mi dorisem atunci cnd l prsisem, nu?
S l doar i pe el puin. S-i fie dor de mine. Am ncercat s
mi-1 scot din cap, voind mai mult ca orice s m pierd n braele
lui Toby. Nu am putut.
Nu aa cum reueam s m pierd cu Wesley.
M-am retras, dezgustat de mine nsmi. Cum naiba de m
gndeam la Wesley cnd m srutam cu un tip precum Toby
Tucker? Ce se petrecea cu mine?
S-a ntmplat ceva? a ntrebat Toby.
250

Nu, nimic, am minit. Doar c... probabil c-ar fi timpul


s ne apucm s cutm informaii pentru referate.
Ai dreptate.
Nu prea deloc iritat, suprat sau frustrat de refuzul meu.
Avea maniere impecabile. i un zmbet perfect. Era biatul
perfect.
i-atunci, eu de ce nu eram perfect fericit?

Urmtoarele zile nu mi l-am putut scoate pe Wesley din


cap, ceea ce m-a fcut s trec printr-o perioad extrem de
proast mult mai proast dect de obicei, adic.
Nu voiam s m gndesc la el. Ci la Toby, care era mult prea
bun pentru mine, dup toate aparenele. Toby a observat ime
diat c eram argoas, dar n loc s m bat la cap despre motiv,
m strngea de mn, mi sruta obrazul i-mi aducea bom
boane, spernd s m fac din nou s zmbesc. Cum de m
puteam gndi la un alt tip la unul enervant, egoist i afeme
iat cnd aveam n faa mea un om absolut minunat? Poate
c-ar fi trebuit s-mi dea cineva cteva palme sau s m pun pe
vreun tratament oc, din cel pe care-1 dau nebunilor prin filme.
Poate asa
> mi-as> fi revenit si
> eu n simiri.
>
Wesley prea s fie pretutindeni. Se urca n main exact
cnd ieeam eu din parcare, sau sttea la trei metri naintea mea
la coad la mas. tii ct de greu este s uii de existena cuiva
atunci cnd ti> iese mereu n cale? Greu ca naiba! O secund
mi-a trecut prin cap c facea asta special, c m urmrea, dar
am renunat
) la idee de cum mi-am dat seama c nici nu se mai
252

uita la mine. De parc ar fi fost prea furios de chestiile pe care i


le spusesem.
Ar fi trebuit s m simt uurat c nu-i mai aintea privirile
greoase asupra mea, dar nu aa a fost. M durea.
De cte ori l vedeam pe Wesley, simeam cum m inund
un val de sentimente. Furie, tristee, iritare, regret, dorin i,
mai ru dect toate, vin. tiam c nu ar fi trebuit s-i spun
toate lucrurile alea despre felul n care se ataa de fete chiar
dac erau ntru totul adevrate. In ciuda dorinei de a-mi cere
scuze, am continuat s-mi in gura ferecat. Sincer, mai bine
m mpcm cu ideea c eram o persoan ngrozitoare, dect s
mai trec printr-o conversaie la fel de neplcut cu el.
Nu am putut ns evita conversaia cu sora lui.
Intr-o diminea eram n bibliotec, ncercnd s-mi gsesc
o carte care s nu fie despre vampiri romantici sau despre copii
care zburau pe dragoni, cnd am vzut-o apropiindu-se pe
Amy. V jur, se mica ntr-o asemenea linite, c nu am avut
nici cea mai mic ans s m fac nevzut. Intr-o clip eram
singur, n cealalt era chiar lng mine. M-am simit prins
n capcan.
Bi-Bianca, s-a blbit ea.
i frngea minile i se uita n pmnt, de parc discuia
noastr ar fi putut s o omoare.
Ah! Hei, Amy, bun!
Am pus la loc pe raft cartea la care m uitam.
Ce mai faci?
mi ineam chipul ndreptat n alt direcie, prefacndu-m
c scanez titlurile din faa mea. Nu voiam s m uit direct la ea.
n primul rnd pentru c semna mult prea bine cu frate-su,
iar eu ncercam (i ddeam gre cu succes) s-l uit. n al doilea
a

253

rnd, nu suportam s-i privesc ochii, tiind c avea s m sge


teze cu ei. i nu a fi avut de ce s-o nvinovesc.
Ei, bine, nu prea mergea s mi-o imaginez pe Amy cea mic
i timid sgetnd nimic, dar totui.
tii, am, hm ... am ceva s-i spun, a zis ncercnd s-i
pstreze un ton hotrt.
Sau poate c Amy era suprat pe mine pentru c-i facilita
sem lui Wesley stilul de via. Poate c voia s m acuze pe
mine pentru faptul c ei doi se distanaser.
i dac despre ast era vorba, aveam de gnd s l apr. S-i
spun c bunic-sa nu i-1 prezenta deloc pe Wesley aa cum era
el, de fapt. C nu era biat ru i mai ales nu era deloc un
frate ru. tiam, ns, c nu trebuia s m bag n treburile lor.
Nu era treaba mea s rezolv problemele familiei lui. Mai ales c
nu mai facea deloc parte din viaa mea.
Bine, spune-mi.
Acum ncepe, mi-am spus. Indiferent ce-ti va spune, ai grij s
nuplngi.
Eu vreau s... s, a spus ea i a tras adnc aer n piept. S
i mulumesc.
Hm?
M-am rsucit s o vd mai bine. Mai mult ca sigur c nu
auzisem bine. Altfel nu se putea.
Mulumesc, a repetat ea. Pentru Wesley. Este... este
complet diferit acum i tiu c e din cauza ta. Eu... i sunt
recunosctoare, aa c mulumesc.
nainte s-i pot cere o explicaie detaliat vorbit mai rar
s o neleg i eu Amy s-a ntors pe clcie i s-a ndeprtat
n grab, cltinndu-i buclele atene pe umeri.
Am rmas n mijlocul bibliotecii complet confuz.
i ziua a devenit din ce n ce mai proast.
254

N-am fost deloc surprins s-l vd pe Wesley facndu-i


apariia de dup col, imediat dup pauza mare, n timp ce eu
mi scoteam caietele din dulapul de pe hol. Aa cum spuneam,
era pretutindeni. Venea nsoit de Vikki care-i sttea atrnat
de bra i-i blngnea prul precum fetele care fac reclam la
ampon. Rdea, dar puteam s fac pariu pe toii banii pe care-i
aveam c Wesley nu-i spusese nimic att de amuzant. Nu voia
dect s-i gdile amorul propriu... dq parc mai era cazul de
asa
> ceva.
Hai aici, a chicotit ea, trgndu-1 ntr-un intrnd, la
trei-patru metri distan de mine. Vreau s vorbim ceva.
S vorbii, mi-am spus. Mda, nuprea cred una ca asta.
Jur c nu am vrut s trag cu urechea. tiam c dac-i aud
flirtnd urma s devin i mai agitat, numai c vocea piigiat
a lui Vikki dublat de faptul c stteau ndeajuns de aproape ct
s-i aud a trezit o parte masochist din mine, care nu s-a putut
abine. Drept care, am nceput s-mi aranjez crile din fundul
dulapului, ncercnd totui s fac ndeajuns zgomot ca s nu le
aud conversaia.
>
Ce faci la bal? a ntrebat Vikki.
N-am planuri, a rspuns Wesley.
Mi-am rsfoit cu zgomot foile, spernd c dac nu le voi
putea acoperi cuvintele, i vor da ei seama c sunt acolo i-i
vor muta n alt parte edina de giugiulit. De fapt, nu se pipiau nc, dar i cunoteam pe amndoi ndeajuns de bine nct
s tiu c nu mai aveau mult pn acolo.
Bine atunci, a spus Vikki care ori nu m auzise, ori nu i
psa. M gndeam c poate n-ar fi ru s mergem mpreun.
N-a fost nevoie s m uit; tiam c-i plimba unghiile lungi,
date cu oj, de-a lungul braului lui Wesley. Vikki folosea
aceleai micri cu fiecare tip.
255

i poate dup ce se terminm dansul o s fim puin sin


guri. .. la tine acas, ce zici?
Am simit realmente c-mi vine s vrs. Mi-am apucat
crile, am trntit ua dulapului i m-am pregtit s-o iau la
goan spre clas nainte s-l aud pe Wesley rspunzndu-i cu
Da. N-aveau dect s stea unul cu altul, am gndit amrt.
BTS1 ct cuprinde! Numai c Wesley i-a rspuns nainte s apuc
eu s fac vreun pas.
Nu cred, Vikki.
Am ngheat.
Cum? Cum? Dai puin banda napoi, v rog. Wesley tocmai
refuzase o fat? Una care era perfect de acord s se culce cu el
oricnd, oriunde? Cred c visam.
i Vikki trecea printr-o experien similar cu a mea.
Cum? Ce vrei s spui?
Nu sunt interesat, a zis Wesley. Dar sunt sigur c sunt
destui ali biei crora le-ar face plcere s mearg cu tine.
Iart-m.
Ah, a spus Vikki, mpleticindu-se din alcov cu un aer de
durere i surprindere deopotriv. Nu-i nimic, e hm... n regul.
M gndeam doar s-i fac o ofert, a zis, ezitnd o clip. Ne
vedem mai trziu, bine? Trebuie s ajung la or. Pa, a adugat
ea i s-a ndeprtat de el, pe coridor, complet confuz.
Nu era singura, de altminteri. Oare asta s fi fost diferena
despre care vorbise Amy? Dintr-odat Wesley nu mai era la fel
de afemeiat? i dac da, de ce ar fi fost din cauza mea?
Am rmas nemicat, iar el a ieit din ni. i pentru prima
dat n cteva zile m-a privit. i-a unit privirea cu a mea. Undeva
n colul gurii i se zrea un zmbet slab, dar nu-i puteam citi
1 Boal cu transmitere

sexual

256

expresia din ochi. nelegeam totui c nu era


suprat. Fapt care mi-a fcut instantaneu muchii s se detensioneze.
tiind c nu era ofticat pe mine, m-am simit mai puin
vinovat, doar puin. Faptul c-i spusesem nite chestii att de
A.
dure rmnea. In secunda n care i-am susinut privirea m-am
gndit s m apuc s-i explic, s-mi cer scuze. M-am gndit
doar, cci nu am scos un cuvnt.
*
Wesley a fcut un pas spre mine i-n clipa aceea mi-am
amintit cine eram eu si cine era el. Cu toate c fusese absolut
surprinztor gestul lui Wesley, c o refuzase pe Vikki, nimic din
toate astea nu schimba faptul c eu nu aveam nici cea mai mic
ans cu el. N-ar fi acceptat nicicnd o relaie serioas, mai ales
cu mine. Plus c eu deja m vedeam cu Toby. tiam sigur c
dac rencepeam s comunic cu Wesley aveam s-mi complic
din nou viaa. Nu aveam de gnd s m mai pedepsesc astfel.
M-am nvrtit pe clcie i-am luat-o la fug pe coridor,
prefacndu-m c nu-1 aud strignd n urma mea. Am ncetinit
numai cnd am ajuns pe un alt coridor unde l-am zrit pe Toby
(dej a iubitul meu? Nu tiam cum s-l consider...) ateptndu-m
lng un automat de snack-uri vechi i stricat. M i-a zmbit,
potrivindu-i ochelarii i-am tiut c-i facea cu adevrat plcere
s m vad. Eram oare si
> eu la fel de bucuroas s-l vd? Da.
Sigur c eram, dar zmbetul de pe chipul meu prea complet
artificial.
Toby i-a petrecut un bra pe dup umerii mei cnd am
ajuns aproape de el.
Salut!
Salut, i-am rspuns cu un suspin.
S-a aplecat spre mine i m-a srutat scurt pe buze, dup care
a ntrebat:
y

257

E n regul dac te conduc la sala de curs?


Am privit peste umr i-am observat holul golit deja pe
jumtate.
Sigur, am murmurat rentorcndu-m cu faa la el.
Mi-am sprijinit capul de umrul lui.
Sun minunat.
Cteva zile mai trziu m-am trezit c Jessica m atepta s
ies de la ora de analiz matematic.
Putem sta puin de vorb pn ajungem la sala de en
glez? m-a ntrebat, fr s mai opie sau s dea din coad, ca
de obicei.
tiam c era ceva n neregul, dup felul n care-i muca
buza de jos.
H m ... sigur c da, am zis i mi-am mutat crile la
subraul drept.
ncepusem s devin nesigur pe mine la vederea aerului
solemn pe care-1 avea.
S-a petrecut ceva?
Ne-am fcut mpreun loc pe holurile pline de elevi, ncer
cnd s nu-i clcm pe prea muli pe degetele de la picioare.
Am ateptat-o s deschid gura, simind cum devin din ce n ce
mai curioas i mai nerbdtoare. Nu voiam dect s-i spun:
Grbete-te odat! Haide, d-i drumul! Din fericire, a nce
put s vorbeasc nainte s-mi pierd legendara rbdare limitat.
Este vorba despre tine i Toby. Nu cred c v potrivii
unul cu altul, a spus ea cu o asemenea rapiditate c nu am fost
convins c am auzit-o din prima. Iart-m, Bianca, a gemut
ea. tiu c nu-i treaba mea, dar nu vd nicio scnteie ntre voi
doi, nelegi? Casey nu e deloc de acord cu asta, ea crede c i e
mult mai bine cu Toby. Probabil c are dreptate, dar eu... nu
258

tiu cum s-i zic. Nu pari tu cea adevrat atunci cnd eti cu
el. Te rog, nu te supra pe mine c i-am spus.
Am scuturat din cap, ncercnd s nu m las dobort de o
dorin puternic de a izbucni n hohote de rs. Despre asta i
fcuse ea griji? Eu chiar crezusem c a murit cineva sau c i-a
interzis maic-sa s mai vin la bal. In schimb, iat c ea i
fcuse griji din pricina mea!
Jessica, nu-s deloc suprat pe tine.
Ah, ce bine, a oftat ea. Am fost speriat c s-ar putea s
te oftici pe mine dac-i spun.
Ars! Att de scorpie eram? Att de oribil c-i era team
uneia din prietenele mele cele mai bune s-mi spun ce crede,
ca s nu ncep s urlu sau s fac ca toate alea? Doamne, acum
chiar m simeam de doi bani!
Nu se pune problema c nu-1 plac pe Toby, a continuat
ea. l plac. E dulce i se poart foarte frumos cu tine, i tiu c
ai nevoie de aa ceva dup... dup frate-meu.
Cred c mi-a stat inima n loc o secund. M-am oprit n loc
i dup o pauz de oc m-am rsucit spre ea.
Cum de...? am izbutit s optesc.
M i-a spus Jake, a rspuns. i povesteam despre prietenele
mele i-am amintit de tine i atunci mi-a spus despre ce s-a
ntmplat ntre voi acum civa ani. i pare foarte ru acum i
vrea s-i cer scuze, dar nu am avut chef s aduc vorba despre el.
mi pare ru, Bianca. Cred c-i este foarte greu s fii prietena
mea, dup ce i-a fcut Jake.
Nu e vina ta.
Nu pot s cred c nu ai spus nimic. Cred c numai la asta
i-a stat mintea ct a fost Jake n vizit. De ce nu ai vorbit
cu mine?
259

N-am vrut s nu mai ii la frate-tu, i-am rspuns. tiu


ct de mult l iubeti i nu am vrut s stric legtura asta dintre
voi doi.
Jessica nu mi-a rspuns. A pit n fa, apoi i-a ncolcit
braele n jurul meu, strngndu-m ct de mult se putea. A
fost o senzaie puin ciudata la nceput, mai ales c snii ei
imeni practic m asfixiau, dar treptat m-am lsat mbriat.
Mi-am petrecut braele pe dup mijlocul ei i am mbriat-o
si eu. M simeam cea mai norocoas din lume s tiu c aveam
pe cineva n stare s m in aa n brae, fr nimic altceva de
ctigat de pe urma acestui gest.
Te iubesc, Bianca.
Hm, poftim, ce a fost asta?
Jessica mi-a dat drumul i s-a tras un pas n spate.
Te iubesc. i pe tine, i pe Casey. Suntei cele mai bune
prietene pe care le-am avut vreodat i nici nu vreau s m
gndesc unde a fi ajuns dac nu m-ai fi gsit din primul an, a
zis, privindu-i picioarele. Voi dou ncercai de fiecare dat s
m protejai. Uite, de pild cu chestia asta, c nu mi-ai spus
ce nesimit a fost frate-meu. Vreau s fac si eu acelai lucru
pentru tine.
Jessica, e tare drgu ce spui.
De asta i i spun, a continuat ea. tiu c Toby e-un biat
drgu i c te place, dar nu vd nicio legtur ntre voi doi. Nu
m nelege greit, sunt ncntat c-i petreci din nou timpul
cu mine i cu Casey i cred c e chiar mito c i el mai st cu
noi toate, numai c mie mi pas de fericirea ta. Ari fericit,
dar nu cred c eti cu adevrat.
A tras adnc aer n piept i s-a jucat cu tivul fustei nflorate.
Nu vreau s aduc discuia despre asta, dar... am auzit tot
felul de zvonuri despre Wesley, n ultimul timp.
y

260

Mi-am mucat buza.


Ah, da?
N-a mai fost la fel de dispus s flirteze ca de obicei, m-a
lmurit ea. Nu l-am mai vzut cu nicio fat, a spus uitndu-se
la mine cu ochii ei mari, de culoarea ciocolatei, i mi-am zis c
poate vrei s tii asta. tiu c nc mai ai sentimente fa de el...
Am dat din cap.
Nu, am rostit, nu e aa de simplu.
A ncuviinat.
Bine, am vrut doar s tii i asta. Iart-m.
Am oftat i i-am zmbit, apucnd-o de mn i conducnd-o
ctre clasa de englez.
E-n regul, apreciez faptul c-i faci griji, s tii c da. i
s-ar putea s ai dreptate, n privina mea i a lui Toby. Dar sun
tem totui la liceu. Ne dm ntlniri, i atta tot. Nu e ca i cum
mi-a cuta un so. Nu cred c ai de ce s-i faci griji din pricina
mea. Nu nc.
Csey e de prere c de cele mai multe ori cnd spui asta,
mini, m-a informat Jessica.
Aa zice, hm?
I-am dat drumul la mn i am intrat la ora de englez hot
rt s evit rspunsurile la asemenea acuze. Ceea ce s-a dovedit
a fi extrem de uor. Am reuit s m prefac absorbit ei, de fapt
nu era tocmai o prefctorie de cum am remarcat foaia de
hrtie mpturit care zcea pe masa mea. M-am aezat i-am
luat-o, creznd c era de la Casey. Cine altcineva mi-ar scrie
mie biletele?

Casey ns facea ntotdeauna fee fericite n locul punctului


de la i-ul din numele meu, iar scrisul de pe verso era mic,
cursiv i fr niciun fel de chip.
261

Nelmurit, am desfcut foaia i-am citit singura propoziie,


din capul ei:

Wesley Rush nu alearg dup fete, dar eu alerg


dup tine.

Cndva crezusem c dac eram Duff n-o s mai am parte de


A*
scene melodramatice cu biei. In mod evident, greisem. Cum
de se petrecuse aa ceva? Cum de tocmai eu, fata cea urt,
ajunsesem n mijlocul urnii triunghi amoros? Nu eram deloc o
romantic. Nici mcar nu voiam s m ntlnesc cu cineva. i
totui, aici eram, mprit ntre doi ipi atrgtori la care,
n mod normal, nu ar fi trebuit s am nici cea mai mic ans.
(Credei-m, nu-i deloc att de fermector pe ct pare).
Pe de o parte, l aveam pe Toby. Detept, simpatic, haios,
politicos, sensibil i practic. Toby era perfect din toate punctele
de vedere. Da, recunosc, era puin cam tocilar, dar tocmai de aia
era i mai adorabil. mi plcea la nebunie s fim mpreun i
ntotdeauna eu eram pe primul loc pentru el. M respecta i nu
prea s-i piard vreodat rbdarea. Nu aveam nimic s-i
reproeze lui Toby Tucker.
De cealalt parte, era Wesley. Un nemernic. Un ticlos. Un
biat de bani gata, arogant i afemeiat, care punea sexul nain
tea oricrei alte chestii. Firete, era incredibil de sexy, dar m
scotea din mini ca naiba. Era enervant de ncnttor i-avea
263

un rnjet mic i simpatic n stare s-mi intre pe sub piele. tia


cum s-mi fac inima s o ia razna i capul s-mi ameeasc.
Cu el nu m temeam s fac pe scorpia. Dei nu-mi plcea s-o
recunosc, Wesley m nelegea. Cu el m simeam n largul
meu, n vreme ce-n preajma lui Toby ncercam n permanen
s-mi ascund ieirile
nevrotice.
y
Doamne, ce via simpl avusesem pe vremea cnd treceam
nebgat n seam.
Indreptndu-m spre parcarea elevilor, simeam biletul de
parc ar fi cntrit o ton n buzunarul din spate al pantalonilor.
Dac a fi spus cuiva c m simeam confuz, n-a fi spus nici
pe departe ceea ce simeam. Singura propoziie pe care o citi
sem m lsase cu un milion de ntrebri diferite, dintre care una
m zgndrea cel mai tare.
De ce naiba m vrea Wesley tocmaipe mine?
Pe bune, acum. Tipul sta avea zeci de fete care-ar fi omort
numai ca s-i petreac timpul cu el. De ce eu? Nu fusese el cel
care mi spusese c sunt o Duff? Ce mama naibii?
Am ajuns acas i totul s-a nrutit. La sugestia lui Toby,
ncepusem s citesc n timpul liber La rscruce de vnturi. Per
sonajul principal m scotea din mini n aa hal,c-mi era tare
greu s avansez cu cartea. Fix cnd m gndeam s o las naibii
deoparte, mi-a atras atenia un citat:
.Iubirea mea pentru Linton e asemenea frunziului din
pdure. Timpul o va schimba, tiu asta prea bine, precum iarna
preschimb copacii. Dar dragostea pentru Heathcliff aduce cu
venicele stnci de sub pmnt dttoare de prea puin
ncntare, dar necesare.
264

tiu c pare stupid, dar fragmentul sta mi s-a ntiprit n


minte la fel ca un cntec pe care nu-1 supori i de care nu mai
scapi, cntndu-1 la nesfrit. Am ncercat s citesc mai departe,
numai c toate acele cuvinte mi se rostogoleau prin cap. Am dat
pagina napoi i-am recitit rndurile, iar i iar. ncercam s-mi
dau seama din ce cauz m enervau aa de mult, cnd am fost
ntrerupt de zgomotul soneriei de la intrare.
Slav Domnului, am bombnit uurat c am un motiv
s nchid cartea.
Am srit din pat i am alergat pe scri n jos.
Vin imediat! am strigat. Stai o secund!
Am deschis ua, ateptndu-m s-l vd pe Toby, care-mi
spusese c era posibil s treac pe la mine mai trziu. Numai c
brbatul de pe verand era un tip la vreo cincizeci de ani rocat
i rotofei. n niciun caz iubitul meu. Purta o uniform verde
ponosit i-o plrie care nu i se potrivea. Pe eticheta uniformei
se vedea scrisJIMMy. n mna dreapt avea un buchet de flori
i la subra o map.
Suntei domnioara Bianca Piper? m-a ntrebat el.
Hm, mda.
Ochii sasii i s-au luminat ntr-un zmbet.
Semneaz aici, te rog, a zis i mi-a dat mapa i-un pix.
Felicitri!
Pi, mulumesc, am rspuns, napoindu-i pixul i hrtia.
M i-a nmnat buchetul, pe care abia atunci l-am vzut
c era din trandafiri roii, i a scos din buzunarul din spate un
plic alb.
i asta e tot pentru tine, a rostit el. Eti o domnioar
fericit. Nu mi se ntmpl s am prea des o livrare ca asta la
cineva de o aa vrst. Iubire tnr.
265

Iubire tnr? Doamne! Am simit cum m lupt cu mine


nsmi s nu l corectez. S-i in prelegerea mea despre cum
adolescenii nu se ndrgostesc. Dar el continua s vorbeasc:
Iubitul tu e probabil bun de pstrat. Nu-s muli biei
aa de nelepi la vrsta asta.
Am rmas cu privirea lipit de buchetul de trandafiri i-am
spus:
Probabil c avei dreptate.
Oare Toby ncerca s m fac s m nveselesc? Doamne, ce
drgu era! Din nefericire, nu meritam aa o buntate.
I-am mulumit curierului i am nchis ua n urma mea. M
nvinoveam pentru faptul c-mi consideram situaia actual
un triunghi amoros. Nu eram dect eu cu Toby, cci Wesley
dansa pe undeva pe la periferie, departe de noi... aa ar fi tre
buit s fie, de fapt. Aa ar fi meritat Toby.
Am aezat buchetul pe masa din buctrie i-am deschis
plicul, ateptndu-m s descopr o scrisoare prostu, dar
scris impecabil, din partea iubitului meu fr de cusur. Era una
din chestiile de care n mod normal mi-a fi btut joc, dar fiind
vorba de Toby, l lsam n pace. Uneori chiar tia cum s ntoarc
vorbele din condei. Ceea ce avea s-i fie de mare folos cnd
avea s ajung un politician de renume.
Numai c scrisul de pe foaie era la fel cu cel din bileelul
meu din buzunar. Doar c acum aveam mult mai multe cuvinte
de parcurs.
Bianca,
Cum nu faci altceva dect s fugi de mine
la coal i, dac-mi amintesc corect, sune
tul vocii mele te face s ai gnduri sinu
cigae, am decis c o scrisoare poate fi cel
266

mai bun mod prin care s-i pot spune ce simt.


Aa c, ascult-m.
Nu am de gnd s neg c ai avut dreptate.
Tot ce mi-ai spus acum cteva zile este ade
vrat. Dar nu de team c am s rmn singur
te caut eu pe tine. tiu ct eti de cinic
i probabil ai s vii cu vreo remarc tioas
cnd ai s citeti asta, dar adevrul este
c te urmresc deoarece chiar cred c m
ndrgostesc de tine.
Eti prima fat care a vzut cine sunt cu
adevrat. Eti singura care s-a prins de
tertipurile mele. M pui la locul meu i-n
acelai timp m nelegi mai bine ca oricine
altcineva. Eti singura persoan ndeajuns
de curajoas s m critice. Poate chiar sin
gura care s-a uitat ndeajuns de aproape ct
s-mi vad toate defectele i-n mod cert,
ai gsit destule.
Mi-am sunat prinii. Vin acas weekendul
sta, s stea de vorb cu Amy i cu mine. La
nceput, mi-a fost fric s fac asta, dar
te-am avut pe tine drept model. Fr tine,
nu a fi fost niciodat n stare de aa ceva.
M gndesc la tine mult mai mult dect
i-ar plcea s recunoasc oricrui alt br
bat care se respect i sunt mort de gelozie
cnd l vd pe Tucker uite o chestie pe
care n-a fi crezut s-o spun vreodat. Mi-e
imposibil s mi continui viaa i obiceiu
rile, dup tine. Nicio alt fat nu reuete
s m in n priz la fel ca tine. Nimeni

267

nu m face s-mi DORESC s m fac de rs


scriind scrisori lacrimogene ca asta.
Numai tu.
Dar tiu c am dreptate. tiu c pe mine
m iubeti, chiar dac te vezi cu Tucker.
N-ai dect s te mini singur, dac aa
doreti, dar o s dai piept cu realitatea n
cele din urm. i-atunci am s fiu acolo,
ateptndu-te... indiferent dac i place
sau nu.
Cu drag,
Wesley
P.S.: tiu c-i dai ochii peste cap n
clipa asta, dar nu-mi pas. Sincer s fiu,
ntotdeauna a fost un gest care m-a dat gata.

Am privit mult timp scrisoarea i-am priceput ntr-un final


pentru ce mi mulumise Amy. Wesley ncerca s repare lucru
rile... datorit mie. Datorit vorbelor pe care i le spusesem.
Izbutisem pn la urm s intru n cpna aia dur a lui.
Lucru care m oca complet.
Dup o secund am remarcat cu egal surprindere i cele
lalte lucruri. mi sreau n ochi cuvintele dragoste i numai. Era
prima mea scrisoare de dragoste nu c-mi dorisem vreodat
vreuna si nici mcar nu era de la iubitul meu. Mi-o dduse
tocmai tipul cel nepotrivit. Wesley era tipul nepotrivit.
Sau era cumva exact cel potrivit?
Eram aa de prins n gnduri, c am srit la auzul telefonu
lui i m-am trt pe linoleum, ncercnd s rspund ct mai
repede.
Bun, Bianca, a zis Toby.
268

Inima a nceput s mi-o ia razna i s-mi pompeze vin prin


vene. ineam n mna dreapt scrisoarea lui Wesley care-mi
ardea deja degetele, dar am reuit s am un ton normal cnd
i-am rspuns:
----Salut, Toby. Eti n drum spre mine?
Nu, a oftat el. Tata are o grmad de treburi la care are
nevoie de ajutor, aa c nu pot s mai ajung dup-mas. mi
pare foarte ru.
Nu-i nicio problem, am spus i n-ar fi trebuit s m
simt asa de uurat,7 dar eram.
Dac m-a fi ntlnit cu Toby, a fi fost nevoit s ascund
florile i s m nclcesc ntr-o nou plas de minciuni i cu
totii tim acum ce mincinoas slab sunt!
Nu-i face griji pentru asta.
Mersi c eti aa de nelegtoare. Chiar mi-ar fi plcut
s mai stau cu tine. Mi se pare c nu ne vedem destul la coal,
a spus el i s-a oprit. Ai planuri pentru mine sear?
Mnu.
Atunci, vrei s iei la o ntlnire? E o trup care cnt la
Nest i m gndeam c ar fi plcut s mergem. Sigur, dac vor,
pot veni i prietenele tale. Ce spui?
Sun excelent!
Vedei, minciuni din astea mici reueam s scot fr pro
blem. Uram muzica live i nu suportam clubul Nest, dar l
faceam fericit pe Toby dac m prefceam, iar Casey ar fi fost
de-a dreptul extaziat s fie invitat i ea. Aa c, de ce nu?
Mi-era uor cu minciunile astea nevinovate, cu chestii mai
serioase o ddeam ns n bar.
Excelent, a zis Toby. Vin la opt s te iau.
Bine atunci. Haide, pa, Toby.
Ne vedem mine, Bianca.
>

'

269

Am nchis receptorul, dar picioarele refuzau s mi se mite.


Scrisoarea nc-mi trimitea flcri pe piele, aa c m-am trezit
fixnd cuvintele acelea seductoare. De ce nu era totul mai
uor? De ce trebuia s reapar Wesley i s m fac s pun totul
la ndoial? Cu fiecare propoziie, simeam c-i trdez ncrede
rea lui Toby. Ca i cum l-a fi nelat.
Dar abia acum aflasem c de fiecare dat cnd l srutam pe
Toby l rneam pe Wesley.
Aaaaah! am dat fru liber urletului care-mi explodase n
piept i mi se ra prin plmni, i-am prefcut hrtia ntr-un
ghemotoc pe care l-am aruncat cu toat fora de cealalt parte
a camerei.
A plutit agale prin aer, s-a lovit delicat de tapetul nflorat i
a aterizat apoi pe podea.
Intr-un final, cu gtlejul arznd, m-am prbuit i eu la po
dea, mi-am ngropat faa n palme i, recunosc, am plns. Am
plns de frustrare i de confuzie, dar mai mult dect orice, pen
tru mine, pentru c m-am lsat prins ntr-o asemenea situaie,
ca o egoist ce eram.
M i-a fugit gndul la Cathy Earnshaw, eroina rsfat i
egoist din La rscruce de vnturi, i mi-am amintit pasajul pe
care-1 citeam nainte s sune curierul la u. De data asta, cuvin
tele care mi s-au strecurat n minte sunau puin altfel:
Iubirea mea pentru Toby e asemenea frunziului din
pdure. Timpul o va schimba, tiu asta prea bine, precum iarna
preschimb copacii. Dar dragostea pentru Wesley aduce cu
venicele stnci de sub pmnt dttoare de prea puin
ncntare, dar necesare.
270

mi micm febril capul nainte i napoi. Faptul c-lplac,


m-am corectat. Faptul c-lplac pe Wesley aduce cu... bla, bla, bla.
Mi-am ters ochii i m-am ridicat n picioare, ncercnd s-mi
recapt rsuflarea ntretiat. Dup care m-am ntors i-am
luat-o n sus pe scri.
Am vrut, dintr-odat, s tiu cum se termina romanul.

Dup ce am stat toat noaptea treaz s citesc i dup ce


mi-am mpturit hainele de cel puin zece ori am descoperit
c La rscruce de vnturi nu era un roman cu final fericit. Din
cauza lui Cathy cea proast, rsfat i egoist (mda, tiu c nu
sunt eu cea mai n msur s vorbesc, dar totui), toat lumea a
sfrit ntr-un mod nefericit. Alegerea ei a distrus vieile oame
nilor la care a inut cel mai mult. Fiindc a ales banii n detri
mentul pasiunii. Capul n locul inimii. Pe Linton n locul lui
Heathcliff.
Pe Toby, n locul lui Wesley.
Asta, am decis n timp ce-mi trm fundul obosit la coal
a doua zi, nu avea cum s fie semn bun. In mod normal, nu
credeam n semne, premoniii sau alte prostii din astea, dar ase
mnrile dintre situaia mea i a lui Cathy Earnshaw erau deja
mult prea ciudate s le ignor. M ntrebam dac nu cumva car
tea asta ncerca s-mi transmit un mesaj.
Eram contient de faptul c vedeam mult prea multe n ea,
dar lipsa de somn alturat stresului meu pentru toate celelalte
272

probleme mi facea mintea s ajung n nite locuri incredibil


de interesante. Interesante i neproductive.
Cam toat ziua am fost un zombi, dar pe la mijlocul orei de
analiz matematic am simit cum m trezete ceva.
Ai auzit de Vikki McPhee?
Cum c-ar fi gravid? Da, am auzit de diminea.
M i-a srit mintea de la problema pe care m strduiam cu
mare greutate s-o rezolv. Cele dou fete care vorbeau stteau
una lng alta, pe rndul din fa. Am recunoscut-o pe una din
ele, era majoret la juniori.
Doamne, ce paraut! a zis majoreta. N-a spus cine-i
tatl. Fiindc se culc cu toat lumea, de aia.
Regret s recunosc, dar prima mea reacie a fost de pur
spaim. M-am gndit la Wesley. Da, o refuzase pe Vikki acum
cteva zile pe coridor, dar dac se schimbase ceva ntre timp?
Dac scrisoarea aia fusese, de fapt, o glum? Un joc de jucat cu
mintea mea? Dac el si
* Vikki...
Mi-am scos gndul din cap. Wesley era atent. ntotdeauna
folosea prezervativ. i-n afar de asta, era exact aa cum spunea
putoaica asta, Vikki se culca cu toat lumea. ansele ca tocmai
Wesley s fi fost tatl erau foarte slabe. Iar eu nu aveam niciun
drept s-mi fac griji din cauza asta. Nu era iubitul meu. Chiar
dac i declarase deschis iubirea pentru mine ntr-o scrisoare.
Eu eram cu Toby i ce facea Wesley nu era deloc treaba mea.
Cel de-al doilea gnd al meu a fost ctre Vikki. Avea
aptesprezece ani, maiavea puin s termine liceul i, dac zvo
nurile se adevereau, era nsrcinat. Ce comar! i toat lumea
tia. I-am auzit uotind pe holuri dup ora de analiz. ntr-o
coal de mrimea Liceului Hamilton nu dura prea mult ca
brfele s se mprtie. Nimeni nu se mai gndea dect la Vikki
McPhee.
273

Inclusiv eu.
Aa c, atunci cnd am ieit dintr-o toalet, cu cteva minute
nainte de ora de englez i-am dat de Vikki, care-i reaplica
rujul roz, stnd rezemat de o chiuvet, am fost nevoit s fac
un efort s nu m holbez la ea.
Dar trebuia s spun ceva. Nu eram noi dou prea apropiate,
dar totui luam zilnic masa mpreun, la cantin.
Bun, am mormit.
Bun, a rspuns, rujndu-se n continuare pe buza de jos.
Am dat drumul robinetului i m-am privit n oglind, ncer
cnd din greu s nu m uit la ea. Ct de avansat era sarcina?
Aflaser ai ei?
Nu e nimic adevrat, s tii.
Ce anume?
Vikki a pus capacul rujului la loc i l-a azvrlit n geant.
M privea n oglind i abia atunci am vzut c avea ochii puin
roii.
Nu sunt gravid, a rostit ea. Adic, am crezut c sunt, dar
testul a ieit negativ. L-am fcut acum dou zile. Probabil c
m-a auzit cineva cnd le-am povestit Angelei i Jeaninei i... n
fine. Nu sunt gravid.
Ah, pi, asta-i bine, am spus dei, mda, nu era exact lucrul
cel mai potrivit, numai c m luase pe nepregtite.
Vikki a ncuviinat si s-a tras de o uvi
de culoarea blondj
cpun.
M-am simit aa de uurat! Nu tiu cum le-a fi putut
spune alor mei. Iar tipul n-ar fi fost niciodat un tat bun.
Cine a fost?
Ce ntrebare egoist!
Un tip... Eric.
j

274

Slav Domnului! mi-am zis. Dup care, firete, m-am simit


ngrozitor de vinovat. Nu era deloc momentul propice s m
gndesc la mine.
E-un tip de la facultate a crui distracie e s se culce cu
fete de liceu, a spus, plecndu-i privirea, astfel c nu i-am mai
vzut ochii n oglind. i nu mi-a psat deloc. L-am lsat s m
foloseasc, fr s m gndesc... nici cnd s-a rupt prezervati
vul, a continuat ea, scuturnd din cap. n fine, m bucur c tes
tul a fost negativ.
Asa e.
Dar, e groaznic, a continuat ea. M -am dat de ceasul
morii ct am ateptat rezultatul. Nu-mi venea s cred c eu
sunt n asemenea situaie, tii?
Sunt convins, am remarcat, dei nu gseam nimic sur
prinztor n asta.
La urma urmei, era Vikki, nu alta. Nu se fcuse remarcat n
ultima vreme exact prin aa ceva? Prin faptul c se culca n
stnga i-n dreapta cu nu tiu ci ipi care nu contau? Uitnd
c mai puteau exista i consecine.
Lafel ca mine...
Bine, bine, la mine nu fuseser nu tiu ci. Doar Wesley. i
ineam la el... mai ales acum, dup ce nu m mai culcam cu el.
Ins asta nu era dect... ei bine, nu tiam s-o denumesc. Nu
baft. Poate coinciden? In orice caz, eram destul de deteapt
s tiu c nu se ntmpla prea des.
Dar i eu, la rndul meu, uitasem de consecine. Brusc
mi-am dat seama ct de uor a fi putut schimba locurile cu
Vikki. A fi putut fi eu cea despre care vorbea acum toat lumea.
Eu cea speriat la gndul c-a putea fi nsrcinat. Sau mai ru.
Vreau s spun c da, luam pilula, i eram mereu ateni, i eu i
Wesley, dar mai exist i excepii uneori. Am fi putut uor da
j

- -

275

gre. Iar eu aveam tupeul s-o judec pe Vikki pentru lucruri pe


care le fcusem i eu. Ipocrit pn la Dumnezeu i mai sus!
Nu eti o trfa! mi-a trecut prin cap imaginea lui Wesley
din noaptea aia din dormitorul lui, cnd mi-a spus exact cine
anume eram eu. C nu eram o trfa i nu eram singur.
Nu o cunoteam pe Vikki ndeajuns de bine. Nu tiam ce fel
de via avea acas i nimic altceva personal, n afara problemei
pe care o avea cu bieii. Ct am stat cu ea n baie ascultnd-o
cum i depna povestea, nu m-am putut abine s m ntreb
dac nu cumva i ea fugea de ceva. Dac nu cumva o judecasem
considernd-o o depravat cnd, n realitate, duceam nite viei
nfiortor de similare.
S o faci pe Vikki paraut sau trfa era ca i cum i-ai fi spus
cuiva Duff. Era o insult care durea, unul din titlurile alea care
se hrnea din spaimele pe care era normal s le mai aib orice
fat, uneori. Fufa, paraut, mironosi, trfa, piipoanc.
Toate erau la fel. Orice fat s-a simit catalogat aa, la un
moment dat.
Oare era adevrat atunci c oricine se putea simi o Duff?
Doamne, am ntrziat, a zis Vikki, auzind sunetul apatic
de intrare. E cazul s plec.
Am privit-o adunndu-i geanta i crile de pe dulapul
chiuvetei, ntrebndu-m n sinea mea ce-i trecea oare prin cap.
Oare chestia asta o fcuse s-i dea seama de consecinele fap
telor ei?
Faptelor noastre.
Pa, Bianca, ne vedem mai trziu, mi-a aruncat ea peste
umr ndreptndu-se ctre u.
Pa, i-am rspuns, dup care am adugat fr s vreau,
Vikki, mi pare ru. E complet aiurea cum vorbete lumea des
pre tine. Trebuie s ii minte c nu conteaz ce spun ei.
276

Iar m gndeam la Wesley i la ceea ce mi spusese n dor


mitorul lui.
Cei care-i spun n fel i chip nu ncearc dect s se fac
pe ei s se simt mai bine. i ei au dat-o cndva n bar. S tii
c nu eti singura n situaia asta.
Vikki m-a privit surprins.
Mersi, a zis.
A d e sc h is g u ra , ca i c u m a r m a i fi V ru t s s p u n ceva, d a r a
n c h is -o la loc. Si f r n ic io a lt v o rb , a ie it d in b aie.
Din partea mea, Vikki nu avea dect s ias i s se lipeasc
de alt tip n noaptea aia. Era foarte posibil s nu fi priceput
nimic din toate astea. Sau poate c avea s-i schimbe complet
modul de viat,
y sau mcar s fie mai atent. Nu aveam de unde
ti. Era alegerea ei. Viaa ei. Nu eram eu n msur s-o judec.
Nu era deloc locul meu s judec pe nimeni.
In drum spre ora de englez, de la care ntrziasem deja
cinci minute, m-am decis c aveam s m gndesc de dou
ori nainte s-o mai consider pe Vikki sau pe oricine altci
neva fufa.
Fiindc nu era deloc diferit de mine.
Era ca noi toate.
Aveam o trstur comun. Eram cu toate fufe, trfe, miro
nosie sau Duff.
Eu eram o Duff. i era un lucru bun. Fiindc cine nu se
simea Duff nu avea prieteni. Orice fat se simte uneori neatr
gtoare. Oare de ce-mi luase att de mult s-mi dau seama? De
ce m stresasem din cauza cuvntului stuia atta vreme, cnd,
de fapt, era aa de simplu? Ar fi trebuit s fiu mndr c sunt
Duff. Mndr c am prietene care, n mintea lor, erau Duff
pentru mine.
'

277

Bianca, m-a salutat doamna Perkins cnd am intrat i


mi-am reluat locul. Mai bine mai trziu dect niciodat, cred.
Mda, am zis, mi cer scuze c a durat aa de mult.
Am ajuns acas i am fost mult prea epuizat s mai urc,
drept care m-am prbuit pe canapea i am czut intr-un somn
extrem de plcut. Uitasem ct de bine era s tragi un pui de
somn n miezul zilei. Europenii aveau dreptate cu ideile lor
despre siest. Americanii ar trebui s ia n considerare introdu
cerea lor n programul zilnic fiindc sunt extraordinar de nvi
ortoare, mai ales dup o zi att de tensionat cum fusese
a mea.
M -am trezit cnd era aproape apte, ceea ce nu-mi lsa
mult timp la dispoziie s m mai aranjez pentru ntlnire.
Mi-ar fi luat o or ntreag s-mi dreg prul, care arta ca o
cpi de fn dup ce aipisem pe canapea. Absolut minunat!
Devenisem mult mai atent la cum artam, de cnd ncepu
sem s ies cu Toby. Nu c i-ar fi psat lui de asta. Omul ar fi fost
n stare s spun c-s drgu i dac mi puneam costum de
clovn cu tot cu peruc n culorile curcubeului. Simeam ns
o nevoie constant s-l impresionez. Aa c mi-am ndreptat
prul i l-am prins sus, ntr-o coad, mi-am pus o pereche de
clipsuri argintii (sunt prea fricoas s-mi fac guri n urechi)
i-am descoperit printre haine cmaa pe care o primisem de la
Casey cnd mplinisem aptesprezece ani. Materialul mtsos
avea un model alb cu nite desene complicate argintii i-mi
cdea mulat peste piept, ceea ce-mi facea ca snii minusculi s
par oarecum mai mari.
Era aproape opt cnd m-am aventurat pe trepte n jos,
nclat cu nite sandale cu platform, riscndu-mi sigurana
numai ca s par mai nalt. Am evitat s privesc spre buctrie,
278

tiind c tata, care se gndise probabil c primisem florile de la


Toby, le aranjase asear ntr-o vaz cu iz antic i le pusese pe
mas. Era un gest drgu, numai c vederea trandafirilor roii
mi-a readus n minte toate ntrebrile mele enervante. M-am
mpleticit pn n living, unde m-am prbuit pe canapea, a
teptnd s-mi apar partenerul, promindu-mi c aveam s
rezolv nebunia din viata mea sentimental n acest weekend.
f
*
Neavnd nimic altceva mai bun de fcut, am luat ghidul TV
care zcea pe msua de cafea i-am nceput s-l rsfoiesc. M i-a
atras atenia un post-it galben prins ntre pagini, aa c am
trecut direct la seciunea marcat. Tata nsemnase un maraton
din Family Ties ce urma s aib loc duminica viitoare, folo
sind hrtiua pe post de semn de carte. Am zmbit i-am scos
un pix din geant, cu care am scris pe post-it: Fac eu popcorn-ul. Tata urma s-l gseasc atunci cnd ajungea acas de
la ntlnire.
Cineva a sunat la u exact cnd puneam revista la loc pe
mas. M-am ridicat ct de repede am putut fr s cad, ateptndu-m s dau nas n nas cu zmbetul larg i nemeritat al lui
Toby. Numai c sursul care mi-a lucit dinainte, dei la fel de
alb i luminos, aparinea cuiva foarte diferit.
Mam? am rostit eu fr suflare, de-ai fi zis c eram o
ip dintr-o telenovel care tocmai a aflat c sora ei geamn i
malefic era nc n viat.
Stnjenit, mi-am dres vocea i-am adugat:
Ce faci aici? Credeam c eti prin Tennessee.
Eram, dar am venit s te vizitez, normal, a rspuns mama,
lsndu-i capul ntr-o parte, n stilul ei propriu, de stea de
y

cinema.
279

Avea prul blond platinat prins frumos la spate i era mbr


cat ntr-o rochie de lungime medie, rou cu negru. Tipic
mama.
Dar sunt apte ore de mers cu maina, am rostit.
Ei, crede-m, tiu prea bine, a oftat ea teatral. apte i
jumtate, dac e trafic. i deci... ai de gnd s m invii nun
tru sau nu?
Mi-am dat seama dup felul n care-i mbrliga degetele
pe bareta genii c avea emoii la gndul c va intra din nou
n cas.
Hm, ba da, am spus i m-am dat din drum. Intr. mi
pare ru. Dar, hm, tata nu-i acas.
tiu.
Se uita de jur mprejur prin living ntr-un fel care m facea
s-mi par ru pentru ea. A ochit fotoliul i canapeaua care-i
aparinuser cndva, ca i cum s-ar fi ntrebat dac avea sau nu
dreptul s se aeze acolo.
Are ntlnirea de vineri la Alcoolicii Anonimi. M i-a spus.
Ai vorbit cu el?
Astea erau nouti pentru mine. Din cte tiam eu, ai mei
evitaser orice contact unul cu altul de cnd reapruse mama, n
urm cu o lun.
Am vorbit de dou ori la telefon, a spuse ea i i-a luat
privirea de la mobilier, concentrndu-se asupra mea.
O simeam ca pe o greutate, direct pe umeri.
Bianca, iubita mea, a rostit ea cu un glas cald i trist.
Dureros de ascultat.
D e ce nu mi-ai spus c s-a reapucat de but?
M-am micat, spernd s-i pot scpa din priviri.
Nu tiu, am murmurat. Cred c, de fapt, am sperat c-o
s-i treac. N -am vrut s-i faci griji pentru nimic.
280

neleg ce spui, Bianca, dar e o treab serioas, a zis ea.


Acum tii i tu asta, sper. Trebuie s-mi spui. nelegi?
Am ncuviinat.
Bine, a spus cu un aer de uurare. Oricum, eu nu de asta
m aflu aici.
Dar de ce eti
> aici?
Fiindc tatl tu mi-a mai spus ceva, m-a luat ea peste
picior. Ceva n legtur cu un biat pe nume Toby Tucker.
Ai condus apte ore jumtate fiindc am eu ntlnire?
Mai am i alte motive s vin n Hamilton, dar sta e cel
mai important. Deci, e adevrat c fetia mea are un iubit?
Hm, mda, am rspuns, ridicnd din umeri. Cred c da.
Pi, spune-mi i mie mai multe despre el, m-a rugat
mama, hotrndu-se ntr-un final s se aeze pe canapea. Cum
este?
E drgu, i-am zis. Ce mai face bunicul?
Ochii i s-au ngustat, plini de suspiciune.
E bine. Dar ce nu merge? i iei pilulele anticoncep
ionale, da?
Doamne, mam, da, am gemut. Nu asta e problema.
N u-i de glumit, m-am gndit, amintindu-mi-o pe Vikki.
i-atunci, care-i problema? a insistat ea. Am venit fiindc
am aflat c-n seara asta ai o ntlnire important i-am vrut
s avem un moment special, al nostru. Dar dac tot ai pro
bleme, las-m s-ti dau nite sfaturi de mam. Ar fi o vizit
dou-ntr-una. Merit drumul pn aici.
Mersi, am mormit.
Iubita mea, haide, rd de tine. Ce este? Ce s-a ntmplat?
Care-i treaba cu biatul sta?
N u-i nimic cu el. El este absolut perfect. E detept i
drgu i se potrivete perfect cu mine. Numai c mai este un
y

'

'

281

tip... am spus i am cltinat din cap. E-o prostie. Sunt o idioat


de mare clas. N-am nevoie dect de puin timp s-mi dau
seama cum stau lucrurile. Atta tot.
Pi, a zis mama, ridicndu-se.
Aminteste-ti s faci ceea
.
ce te face fericit, bine? Nu te mini de una singur fiindc aa
crezi tu c eti mai n siguran. Nu aa funcioneaz realita
tea... parc i-am mai spus asta o dat.
Aa era. Doar c eu fugeam de atta amar de vreme, c nu
mai tiam ce voiam, de fapt.
Dar, a continuat mama, eu i-am adus un cadou pentru
ntlnire i s-ar putea s-i fie de ajutor atunci cnd ai s te
gndeti cum stau lucrurile.
Am privit cu oarecare oroare cum scotea o cutiu roz cu
galben din poet. Niciun obiect care venea mpachetat n culo
rile alea nu avea cum s fie de bun augur.
Ce este? am ntrebat-o, vznd-o c-mi aaz cutiua pe
palma ntins.
Deschide i vezi, moac mic.
Cu un oftat, am rupt funda hidoas i-am deschis capacul,
nuntru era un lan subire de argint cu un medalion micu,
alb, n form de B . Ca alea pe care le poart fetele la coal, s
nu uite cu ce liter le ncepe numele.
Mama a venit la mine si a luat colierul din cutiu.
L-am vzut i m-am gndit imediat la tine, a zis.
Mersi, mam.
i-a lsat geanta pe jos i a trecut n spatele meu, dndu-mi
prul de pe ceafa la o parte, ct s-mi poat prinde colierul.
O s sune siropos ce-i spun acum, aa c ncearc s
nu-i dai ochii peste cap. Poate c asta o s te ajute s-i amin
teti cine eti, ct timp ncerci s-i rezolvi problemele.
M i-a aranjat prul la loc i a venit din nou n faa mea.
7

282

Perfect, a rostit ea. Ari minunat, iubirea mea.


Mulumesc, am spus, i de data asta o i gndeam.
Abia acum mi ddusem seama ct de mult mi lipsise
mama.
Moment n care s-a auzit soneria si
c trebuia s fie
> am tiut
>
Toby. M -am ntins spre clan i-am simit cum mama se aaz
n spatele meu, gata de observat.
Ei, minunat.
Bun, am spus, deschiznd ua i privind prin zmbetul
sclipitor al lui Toby.
Bun, mi-a rspuns. Wow! Ari superb.
Firete, s-a bgat mama. La ce te-ai fi ateptat?
Mam, am ssit, ncruntndu-m la ea, peste umr.
Mama a ridicat din umeri.
Salut, Toby, a zis ea i i-a fcut semn cu mna. Eu sunt
Gina, mama Bianci. tiu, tiu, art mai mult ca sora ei, nu?
Am scrnit din dini. Toby a rs.
Distracie plcut, ne-a urat mama, srutndu-m pe
obraz. Mai rmn puin pe aici s-mi mai mpachetez din
lucruri, dar duminic in o prelegere la un centru de pensionari
din Oak Hill, aa c mai rmn la hotel peste weekend. Ne
vedem mine la prnz i-ai s-mi spui toate detaliile.
M -a mpins pe u afar nainte s-i mai pot rspunde, dup
care m-am trezit singur cu Toby pe verand.
E simpatic, a zis el.
E nebun, am bombnit.
Ce fel de prelegeri ine? Zicea ceva de un centru pentru
pensionari, parc.
Ah, da. A scris o carte despre stima de sine, am spus i
am privit n urma mea, vznd cum mama se ndrepta ctre

283

dormitorul care fusese cndva al ei, pregtit s-i strng i


ultimele lucruri pe care le lsase n urm.
In ultimele luni nu fcusem nimic altceva dect s m lupt
cu propria mea stim de sine, n timp ce mama i nva pe alii
cum s i-o mbunteasc pe a lor. Poate dac a fi vorbit cu
ea, nu ar fi durat att de mult s-mi pun viaa n ordine.
Vorbete
cu tot soiul de oameni de rprin tar
si-i
nva
s
>
>

j
se accepte aa cum sunt.
Pare o meserie distractiv, a remarcat Toby.
Poate chiar si este.
M i-a surs, petrecndu-i un bra n jurul mijlocului i conducndu-m jos de pe verand.
Am oftat i m-am sustras din mbriare de cum am ajuns
n dreptul mainii.

Casey i Jessica m ateptau pe bancheta din spate a Taurus-ului. Amndou mi-au zmbit cu subneles cnd m-am
urcat pe locul din fa.
Cineva s-a mbrcat sexy n seara asta, m-a tachinat
Casey. i-am dat bluza asta acum nou luni. E prima dat cnd
o pori?
H m ... mda.
Ii st foarte bine, a remarcat ea. Se pare c-n seara asta
eu sunt Duff. Mersi, Bia, mi-a spus, facndu-mi cu ochiul.
Casey ncepuse de curnd s foloseasc D uff ca i cum ar fi
fost cuvntul ei, si-1 azvrlea ici-colo n conversaiile noastre
zilnice. La nceput m cam nelinitisem; cuvntul sta era totui
o insult. Era oribil. Dar dup revelaia avut n ziua n care m
ntlnisem n baie cu Vikki, am nceput s apreciez ce facea
Casey. Cuvntul sta era de acum al nostru, i ct vreme ne
ineam de el, controlam noi nine ct durere producea.
E-o chestie murdar, am tachinat-o. Dar, hei, tot trebuie
s-o fac cineva i pe asta. Promit s fiu eu D uff weekendul viitor.
Casey a rs.
'

285

Pori cumva sutien cu burete? a lsat Jessica s-i scape,


aparent neinteresat de conversaia mea cu Casey. Snii ti
arat mai mari n seara asta.
A urmat un lung moment de tcere i brusc mi-am dat
seama c a fi fost mai n siguran cu mama.
Pe Casey a umflat-o rsul, iar eu mi-am ngropat faa n palme,
complet ngrozit. Toby n-a avut nicio reacie. Slav Domnu
lui! Dac ar fi avut, m-as fi sinucis chiar acolo, n main. M-as
fi dat cu capul de geam pn mi-a fi turtit creierul ca pe-o
cltit. In loc s chicoteasc sau s se uite la pieptul meu s vad
dac nu cumva Jessica avea dreptate, Toby s-a comportat ca i
cum nimeni nu menionase cuvntul sni. A bgat cheia n
contact i a scos maina de pe alee.

Not ctre mine nsmi, mi-am spus. ine minte s-o omoripe
Jessica atunci cnd nu e nimeni defa.
A

Intr-un mod ciudat, lipsa de reacie a lui Toby nu mi ddea


pace. Wesley ar fi fcut o glum. Mi-ar fi privit pieptul, normal
c da, i pe urm ar fi spus ceva. M-ar fi fcut s rd. Nu ar fi
ignorat toat treaba, aa ca Toby.
Doamne! Din toate lucrurile din lume, exact asta nu trebuia
s mi mai dea dureri de cap.
tii, a rostit Casey cnd a izbutit, ntr-un trziu, s se
opreasc din rs, a fost foarte drgu c ne-ai invitat i pe noi.
M i-a zmbit i am tiut c era bucuroas s fie inclus
n grup.
Dar v dai seama c o s v distrugem ntlnirea, nu?
Cum asta? a ntrebat Toby.
Fiindc o s v supraveghem, a declarat Jessica cu mult
prea mult entuziasm.
286

i nseamn c va fi treaba noastr s oprim orice fel de


scamatorii ai ncerca voi doi s facei, a adugat Casey. i-o s
ne distrm de minune.
Da.
Toby i cu mine nu aveam de ce s ne facem griji. D e cum
am intrat n Nest, amicele mele i-au luat zborul spre ringul de
dans, dnd din pr i zglindu-i oldurile, n aceeai manier
ca de obicei.
Se pare c ele sunt cele care trebuie supravegheate, a rs
Toby pe nfundate i m-a condus spre un separeu liber.
Asta e de obicei datoria mea, i-am rspuns.
Ce zici, or s supravieuiasc dac-i iei liber o noapte?
Vom vedea.
M i-a zmbit i mi-a atins cerceii cu vrfurile degetelor.
Trupa ncepe s cnte peste o jumtate de or, a zis el,
micndu-i mna pe ceafa i lsnd-o apoi s se odihaeasc pe
umrul meu.
Nu simeam nimic. Dac ar fi fost Wesley n locul lui i i-ar
fi trecut degetele peste pielea mea aa, a fi...
Nu vrei s m duc s iau ceva de but nainte s se aglo
mereze la bar?
Ba da, sigur, am spus, nbuindu-mi gndurile despre
Wesley. Vreau o Cola de cir..., o Cola dietetic.
Bine. M ntorc imediat, a spus i m-a srutat pe obraz,
disprnd apoi nspre bar.
Oamenii ncepuser deja s se reverse pe ua clubului. Era
ntotdeauna mai mare aglomeraia n nopile n care cnta cte
o trup. Cteva putoaice dintr-a opta luaser cu asalt separeul
de lng mine, ludndu-se despre cum miniser ele c sunt la
liceu, ca s le lase s intre. Un junior mpreun cu gaca a trecut
pe lng mine, cu o sticl de bere prost ascuns n buzunarul de

287

la geaca llie i o fraciune de secund am zrit-o pe boboaca


brunet pe care o vzusem cu Jessica n timpul meciului de
baschet de acum cteva sptmni. A intrat pe u, inndu-se
de mn cu un biat drgu pe care nu l-am recunoscut. Chiar
i de la distan i-am remarcat zmbetul de pe chip. Arta fru
moas i atunci am tiut c una din amicele ei blonde era nevo
it s ocupe locul de Duff, n absena ei. Dup care a disprut
mpreun cu partenerul ei, nghiit de mulime, lsndu-m cu
un zmbet inexplicabil pe buze.
Nu tiam ce fel de trup trebuia s cnte, dar judecnd dup
numrul mare de adolesceni cu plete mov i cercei n buze care
veniser n club mi-am dat seama c urma s ascult muzic EMO.
i dus mi-a fost zmbetul.
Minunat! Biei plngcioi cu chitare n mini. Intru totul
stilul meu, nu?
Priveam nepstoare la revrsarea de oameni, cnd el i-a
fcut apariia n mijlocul lor. La nceput nu l-am observat. Era
cu Harrison Carlyle, vorbeau amndoi degajat i ncercau s-i
fac loc spre bar. Era uor s-l urmreti. Era mai nalt cu civa
centimetri fa de tot restul lumii, privea mulimea cu mult mai
mult ncredere dect restul colegilor notri, nainta prin
aglomeraie cu mult mai mult graie dect oricare alt adoles
cent, aa c ochii mei l-au urmrit fr s aib acceptul creierului.
La jumtatea drumului spre bar, Wesley i-a ntors capul
spre mine. O fraciune de secund ochii lui ntunecai s-au unit
cu ai mei. La naiba! Am privit repede n alt parte, rugndu-m
s nu m fi observat, dei eram convins c o fcuse.
Doamne, am mormit n barb, strngnd din pumni pe
sub mas. Parc ar fi peste tot.
Cine e peste tot? m-a ntrebat Toby, lund loc vizavi de
mine i mpingnd paharul pe suprafaa neted a mesei.
288

Nimeni, am spus i am luat o gur din Cola dietetic,


ncercnd s nu m strmb.
Lipsa de zahr nu-mi lsa un gust prea grozav n gur. Am
nghiit i l-am ntrebat:
Cum ziceai c se numete trupa care o s cnte?
Lacrimi negre, mi-a rspuns.
Mda. Suna a porcrie din aia emo.
Mito.
>
**
- Nu i-am auzit niciodat, a admis Toby, trecndu-i o
mn prin prul blond tuns castron. Dar mi-a spus lumea c-ar
fi buni. In plus, sunt cam singura trup din Hamilton. Se pare
c toti ceilali care cnt aici sunt din Oak Hill.
Aha.
M-am micat stingher pe scaun, contient c Wesley i
inea ochii lipii de mine. Felul n care mi se furiau pe piele m
nnebunea i nu puteam dect spera c Toby nu-mi bga de
seam zvcnelile necontrolate. Probabil c-i imagina c m
drogasem.
Am terminat La rscruce de vnturi, l-am anunat, dispe
rat s ncep o conversaie care s-mi alunge gndurile de la
Wesley.
M i-a luat un minut s-mi dau seama c nu era cel mai bun
subiect de abordat pentru asta.
i cum a fost, i-a plcut? m-a ntrebat Toby.
Hm, m-a fcut s m gndesc la multe lucruri, am spus.
Mai bine mi-a fi tras singur palme. Nu cartea aia m spe
riase de moarte? D e ce oi fi pomenit de ea? Era oricum mult
prea trziu s mai schimb subiectul. Toby se avntase deja ntr-o
critic complet a romanului.
tiu, tiu. ntotdeauna m-am ntrebat de ce a ales Emily
Bronte s creeze nite personaje aa de nesuferite. Vreau s

289

spun, tot romanul am fost convins c i Heathcliff, i Linton


erau nite nemernici, iar Cathy...
Am amestecat butura cu paiul ascultndu-1 doar pe jum
tate. De fiecare dat cnd Toby pronuna Heathcliff privirea
mi nea automat peste umrul lui, la Wesley. Ca de obicei,
arta trsnet, ntr-o pereche de blugi i-un tricou alb mulat pe
sub o jachet puin cam larg. Sttea la bar de unul singur, relaxat
i lsat pe spate, cu ambele coate rezemate pe tejghea. Singur.
Fr nicio ip atrnat de el. La naiba, pn i Harrison disp
ruse. Joe era singura persoan ndeajuns de aproape s-i in
companie, dar pn i el prea ocupat cu un grup de copii
nsetai, mbrcai n stil gotic.
In tot acest timp, ochii lui Wesley nu se dezlipiser de mine.
De la distana la care m aflam, nu a fi putut spune clar ce
expresie aveau, dar nu s-au clintit de pe mine o secund^ Da, m
faceau s-mi pierd curajul, dar tiam ct de dezamgit a fi
fost, poate chiar rnit, dac a fi descoperit c s-a ntors s
priveasc n alt parte. Ba chiar m-am surprins de cteva ori
verificnd din cnd n cnd, s vd dac m mai privea.
Bianca?
Speriat, am revenit asupra lui Toby.
Hm?
Te simi bine? m-a ntrebat el.
M jucam cu talismanul n form de B, fr s-mi dau seama.
Imediat mi-am lsat mna s-mi cad pe lng corp.
Sunt bine.
Casey m-a prevenit c e foarte probabil s mini atunci
cnd spui asta, a rostit el.
Am scrnit din dini i m-am uitat spre ringul de dans
dup aa-zisa mea amic. O trecusem pe lista neagr.
i cred c are dreptate, a suspinat Toby.
290

Poftim?
Bianca, mi dau seama ce se petrece, a spus i a privit
peste umr nspre Wesley nainte s se ntoarc spre mine i s
dea din cap. Te fixeaz de cnd a ajuns aici.
Chiar?
II pot vedea n oglinzile de acolo. i tu te uii la el, a ros
tit Toby. i nu-i vorba numai de seara asta. Am vzut cum te
privete i la coal. Pe coridoare. Te place, nu-i aa?
N u... nu tiu. Cred c da.
Doamne Dumnezeule, m simeam complet aiurea. mi
nvrteam paiul ntre degete, privind valurile mici care i faceau
apariia la suprafaa buturii. Nu eram n stare s-i ntlnesc
privirea lui Toby.
Nu mai am ce ghici, a continuat el. E destul de clar. Iar
felul n care-1 priveti m face s cred c i tu eti ndrgostit
de el.
Ba nu! am strigat, dnd drumul paiului i mncndu-1
din priviri pe Toby. Nu, nu i nu! Nu sunt ndrgostit de el,
bine?
Toby mi-a zmbit scurt i a zis:
Dar ai anumite sentimente fa de el.
Nu vedeam niciun semn de durere n ochii lui, numai o
umbr de amuzament. Aa mi era mult mai uor s-i rspund:
Hm, mda...
Atunci, du-te la el.
Mi-am dat ochii peste cap fr s vreau. Erau un gest automat.
Doamne sfinte, Toby, am spus, zici c-i o replic dintr-un
film de doi bani.
Toby a ridicat din umeri.
----Se poate, dar vorbesc serios, Bianca. Dac aa simi pen
tru el, ar trebui s te duci acolo.
A

291

i cum rmne cu...?


Nu-i face griji pentru mine, mi-a rspuns. Dac pe
Wesley l vrei, atunci acolo ar trebui s fii n clipa asta. Chiar
dac te ntlneti cu mine, tot nu or s-i dispar sentimentele
pe care le ai pentru el... Eu ar trebui s tiu asta cel mai bine. In
mod clar, nu ai de ce s-i faci griji pentru mine, Bianca. Ade
vrul e c si eu sunt n aceeai situaie ca si tine. Numai c nu
am vrut s recunosc.
Cum adic?
Acum i venise rndul lui Toby s-i fixeze butura din pri
viri i s-i potriveasc nervos ochelarii.
Nu mi-a trecut nc, cu Nina.
Nina? Fosta?
A ncuviinat.
Ne-am desprit de mai bine de-o lun, dar nc m mai
gndesc la ea. Numai c i pe tine te plac foarte mult, aa c
m-am gndit c dac ncepem s ieim mpreun am s o uit.
Am i reuit o perioad, dar...
Pi, atunci ar trebui s-o suni, i-am spus. In loc s stai aici
bosumflat, ar trebui s-o suni pe Nina i s-i spui cum te simi.
In seara asta.
i-a ridicat ochii spre mine.
Nu eti suprat? Nu te simi folosit?
A fi o mare ipocrit, din moment ce i eu te cam folo
seam. Dei nu asta mi-a fost intenia.
M-am strecurat afar din separeu i m-am oprit s-mi
gsesc echilibrul pe platformele nalte.
i s ii minte, dac Nina nu te vrea napoi, e o toant.
Cred c eti cel mai dulce i mai politicos tip pe care l-am
cunoscut n viaa mea i te-am iubit n tcere ani la rnd. Chiar
mi-a fi dorit s fii tu alesul.
y

292

Mersi, a spus Toby. Iar dac Wesley i frnge inima i


promit c-am s... ei bine, ar trebui s-i spun c-am s-l rup n
btaie, dar tim amndoi c asta e fizic imposibil, a continuat el,
privindu-i ncruntat braele slbnoage. Aa c am s-i scriu o
scrisoare s-o tin minte.
Perfect, am fornit, m-am aplecat peste mas i i-am dat
un srut pe obraz. i mulumesc.
M i-a mai trimis un ultim zmbet perfect, unul pe care s
mi-1 amintesc tot restul zilelor i a spus.
Tragi de timp. Haide, du-te mai repede.
Aa e. Bine, atunci. Ne vedem la ore, Toby.
La revedere, Bianca.
Am tras adnc aer n piept s m calmez i mi-am unit din
nou privirile cu ale lui Wesley. Dup care, cu un zmbet slab
atrnat de colurile gurii, am nceput s-mi fac loc prin clubul
aglomerat, prsindu-1 pe cel mai drgu tip din lume. Muzica
tehno binecunoscut tocmai luase sfrit i toi rmseser pe
ringul de dans, ateptnd ca trupa s se urce pe scen. Am fost
nevoit s merg n zigzag, s evit corpurile rmase pe loc, ntru
ct nimeni nu era ndeajuns de drgu s se dea o clipit
din drum.
Undeva n mulime am zrit-o pe Casey prul blond i
depea pe toi din jur, mai puin pe biatul de lng ea, bas
chetbalistul pe care pusese ochii de cteva sptmni bune i
am tiut c nu-i va plcea hotrrea luat. In mintea ei, era vina
lui Wesley c o neglijasem. Avea s se supere pe mine. Poate
chiar s se enerveze. Urma s cread c iar aveam s-o las deo
parte. Ei bine, atunci nu trebuia dect s-i dovedesc c se nela.
S-i dovedesc c Toby, cel pe care ea l adora, nu era potrivit
pentru mine.
>

293

Nu eram la mai mult de trei metri de bar cnd boxele s-au


cutremurat de un sunet, numai c nu erau acordurile emo pe
care le ateptam. Ci, mai degrab, un scrit care mi-a luat cu
asalt urechile i care m-a speriat de moarte. Am fost aa de
nspimntat, nct am srit, pur i simplu; ceea ce n-ar fi fost
nicio mare scofal dac a fi fost nclat cu ali pantofi.
Am aterizat cu piciorul pe o lateral a platformei i-am
rmas fr echilibru. nainte s m pot redresa, glezna m-a lsat
balt i-am aterizat, cu nasul nainte, evident, direct pe podeaua
de lemn. Fa-naiba-tastic!
Nu mi-am putut reine geamtul cnd am simit durerea
care-mi sgeta glezna sucit.
La naiba! am gemut. Au, au, au! Doamne, ct ursc san
dalele astea nenorocite!
i-atunci, de ce te-ai nclat cu ele?
Am simit flcri pe piele cnd dou mini m-au ridicat de
coate i m-au reaezat n poziie vertical. Dndu-i seama c
nu pot sta singur n picioare, Wesley mi-a petrecut braul pe
dup talie i m-a condus spre un scaun de la bar.
Eti bine? m-a ntrebat, ajutndu-m s m urc.
tiam dup zmbet c se strduia s nu izbucneasc n rs.
Da, am mormit, zmbind i eu slab.
Nu m simeam foarte stnjenit. Nu cu Wesley. Dac ar fi
fost altcineva n locul lui, a fi luat-o la goan sau a
fi chioptat afar din club. Cu Wesley era n regul. Era o
chestie de care puteam rde mpreun.
Zmbetul i-a disprut, iar el a devenit brusc serios. M -a
privit ndelung, cu o tcere care aproape c m scotea din mini,
i ntr-un trziu, a deschis gura:
Bianca, eu...
294

Bianca, Doamne sfinte, l-a ntrerupt Jessica, aprut


ca din neant lng mine, cu obrajii nroii de ncntare i de
efort fizic.
De undeva din spatele ei, trupa ncepuse s cnte (sau n
cerca s cnte) o versiune emo a unui cntec al lui Johnny Cash.
i se facea ru de la stomac, dar Jessica a izbutit s se fac
auzit, acoperind tumultul:
In sfrit, te-am gsit, Bianca! M-ai vzut? Dansez cu
Harrison. Cred c vrea s m invite la bal. N-ar fi super?
Bravo ie, Jessica!
Trebuie s m duc s-i spun Angelei! a mai zis i l-a zrit
pe Wesley.
Pe fa i s-a ntiprit un zmbet atotcunosctor, cnd a rostit:
Ne vedem mai trziu!
i a disprut, dnd din coada blond.
Wesley a privit-o cum dispare n mulime, cu o expresie
amuzat pe chip.
tie c Harrison prefer brbaii, da?
Las-o s spere, i-am spus, zmbind ca pentru mine.
Wesley i-a rentors atenia ctre mine.
Da. Sperana e bun. E u ... a rnjit maliios. Am tiut eu
c ai s depui armele mai devreme sau mai trziu, a zis punndu-mi o mn pe genunchi i urcnd-o uor spre coaps. Eti
n sfrit pregtit s recunoti c m iubeti, nu-i aa?
I-am azvrlit mna deoparte.
Mai nti de toate, am nceput eu, nu te iubesc. mi
iubesc familia i poate c i pe Casey i Jessica, dar dragostea
romantic are nevoie de ani de zile s se dezvolte. Aa c, nu te
iubesc. Am s recunosc, totui c m-am gndit foarte mult la
tine n ultimul timp i c am, sigur, anumite... sentimente fa
de tine, altele dect ur. i c e posibil ca n viitor s te pot iubi,
295

am spus, ezitnd o clip, nspimntat de cuvintele care toc


mai mi ieiser pe gur. Dar tot mi doresc s te omor n cea
mai mare parte a timpului.
Rnjetul lui Wesley s-a prefcut ntr-un zmbet adevrat.
Doamne, ce dor mi-a fost de tine, a zis i s-a aplecat s
m srute, dar am ridicat mna i l-am oprit. Ce e, ce s-a ntm
plat? a ntrebat.
In seara asta nu ai s intri n chiloii mei, nemernicule,
i-am spus, amintindu-mi de spaimele prin care trecuse Vikki.
Nu aveam de gnd s m clugresc, dar dup ce-mi ddu
sem seama ct de uor am fi putut noi dou schimba rolurile,
tiam c trebuia s schimb anumite lucruri.
Dac e s facem asta, atunci o s-o facem ca la carte. O s
ne micm cu viteza normal a unei relaii de liceu.
S-a aplecat spre mine i mi-a atins B-ul mic i alb aezat
cuminte ntre clavicule, mngindu-1 ntre degetul mare i ar
ttor, cu un aer aproape absent.
Dar niciunul din noi nu e normal.
Asta aa e, am recunoscut. Dar partea asta va fi normal.
Uite, nu spun c nu o s mai ajungem treptat acolo unde ne-am
oprit. Doar c... de data asta o s lum totul mai ncet.
Wesley a cugetat o clip, dup care a lsat s-i reapar rn
jetul strmb:
Bine, a zis aplecndu-se i mai mult, s m priveasc n
ochi. Putem face o mulime de alte lucruri.
M i-a eliberat pandantivul ndreptndu-i degetele peste
clavicul i n jos pe bra, trimindu-mi fiori pe ira spinrii.
Din cte mi amintesc, am o treab de terminat. Am fost
ntrerupi ultima dat, n dormitor, dar a putea s-i mai art o
dat. Atept cu nerbdare momentul.
296

Am tras adnc aer n piept, ncercnd s-i ignor remarca,


precum i valul de excitare adus.
Ai s m scoi n ora, am continuat dup ce mi-am dres
glasul. In locuri frumoase. i nu ai s-mi mai spui niciodat
Duffy.
Rnjetul i-a disprut i i-a mucat buza.
Bianca, a optit el.
Cu greu l auzeam peste muzic.
mi pare ru. Nu am tiut ct de mult ai suferit. Nu ar fi
trebuit s-i spun niciodat DufF. Nu te cunoteam, pe vremea
aia. Nu am vrut s...
Am cltinat din cap.
Nu-i mai pierde timpul cu scuze, i-am zis. Nu-i pierde
timpul pentru c, de fapt, sunt Duff. Dar aa e toat lumea. La
naiba,ytoti suntem Duff.
Eu nu sunt Duff, a spus el cu ncredere de sine.
Asta fiindc nu ai prieteni.
Ah. Da.
i, am continuat, probabil c am s fiu o scorpie n cea
mai mare parte a timpului. Ii promit c voi gsi motive s ip
la tine aproape n fiecare zi. S nu pari surprins dac o s te
trezeti din cnd n cnd cu cte o butur vrsat-n cap! Aa
sunt eu si va trebui s te obinuieti cu asta. Fiindc nu am de
gnd s m schimb, nici pentru tine, nici pentru nimeni altci
neva. i...
Wesley s-a dat jos de pe scaun i i-a lipit buzele de ale mele
nainte s mai apuc s pronun ultimele vorbe. Inima mi btea
cu putere i toate gndurile mi-au zburat din cap. M -a strns
ct a putut de aproape de el, petrecndu-mi unul din brae pe
dup mijloc, iar cu mna liber mi-a prins chipul, mngindu-mi
>

>

>

297

obrazul cu degetul mare. M -a srutat cu o asemenea pasiune, c


am crezut c vom lua foc, din clip-n clip.
Abia dup ce s-a retras, cci amndoi aveam nevoie de aer,
abia atunci am izbutit s mai judec din nou.
Nemernicule ce eti, am strigat, mpingndu-1 departe
de mine. mi nchizi gura cu un srut? Doamne, eti sub orice
critic! Ar trebui s arunc cu ceva n tine, n clipa asta.
Wesley s-a urcat la loc pe scaun cu un rnjet larg i brusc
mi-am amintit cum mi spunea ct de sexy artam cnd eram
suprat pe el. Ce s zic!
Scuz-m, Joe, l-a strigat el pe barman. Cred c Bianca
vrea o Cola de ciree.
Am zmbit, dei m-am strduit serios s nu o fac. Nu era
perfect, nici mcar nu se apropia de perfeciune, de fapt, dar,
hei, nici eu nu eram. Eram amndoi destul de dui cu pluta. i
ntr-un mod ciudat, chestia asta facea relaia noastr i mai
interesant. Da, era ceva bolnav i sucit n ea, dar aa era i rea
litatea, nu? Era imposibil s scapi de ea, i-atunci de ce s n-o
mbriezi?
Wesley m-a luat de mn, mpletindu-i degetele cu ale
mele.
Eti foarte frumoas n seara asta, Bianca.
a

Sfrit