Sunteți pe pagina 1din 266

1

W. BRUCE CAMERON

CINELE, ADEVRATUL
MEU PRIETEN
Original: A dogs purpose (2010)

Traducere din limba englez:


LILIANA PELICI i
MIHAELA-ALINA IFRIM
prin LINGUA CONNEXION

virtual-project.eu

Editura: RAO
2017

2
Aceasta este o oper de ficiune. Toate personajele,
organizaiile i evenimentele nfiate n acest roman sunt
fie produsul imaginaiei autorului, fie sunt folosite la modul
fictiv.

3
Pentru Cathryn
Pentru tot, pentru c nseamn totul pentru mine

4
MULUMIRI
Att de muli oameni m-au ajutat n att de multe feluri s ajung
unde sunt astzi, nct nici nu tiu de unde s ncep a-i identifica pe
toi i unde s m opresc este o alegere i mai complicat.
Permitei-mi s declar c, att ca scriitor, ct i ca om n general,
sunt un proiect n desfurare. Acest proiect are la baz tot ceea ce
am nvat i experimentat pn acum i le datorez totul oamenilor
care m-au educat, ajutat i sprijinit cum au putut.
Vreau s le mulumesc, de asemenea, celor care au scris crile pe
care le-am folosit n cercetarea mea: Urmrirea cinilor, de Desmond
Morris; Ce m-au nvat cinii, de Merrill Markoe; Viaa secret a
cinilor, de Elizabeth Marshall Thomas; Cutarea i salvarea cinilor,
editat de Asociaia American pentru Salvarea Cinilor; Operele
lui Cesar Millan, James Harriot, Dr. Marty Becker i Gina Spadafori.
A fi un nimeni fr sprijinul familiei mele, mai ales al prinilor
mei, care au crezut ntotdeauna n scrierile mele n ciuda ctorva
decenii de-a lungul crora au primit numai scrisori de respingere.
A mai crezut n mine i agentul meu, Scott Miller, de la Trident
Media, care nu a renunat nici la cartea aceasta i nici la mine.
Eforturile lui Scott m-au condus la Tor/Forge i la editorul meu,
Kristin Sevick, a crui ncredere n valoarea crii Cinele, adevratul
meu prieten, dublat de atenia i exigena la redactare, a rafinat i a
mbuntit acest roman. A fost o plcere s lucrez cu el i cu toi cei
de la Tor/Forge.
n timp ce scriu aceste cuvinte, aceast carte nc nu a ajuns la
tipar i sunt deja foarte muli oameni care lucreaz la pregtirea
pentru publicare. Sheryl Johnston, care este o mare publicist i o
teroare la volan; Lisa Nash, care a apelat la reeaua ei vast de
cunotine i prieteni pentru a ajuta la validarea vocii acestei cri;
Buzz Yancey, care a ncercat s fac ei bine, vlv; Hillary Carlip,
care i-a asumat sarcina de a reproiecta wbrucecameron.com i a

5
creat adogspurpose.com, avnd o reuit fabuloas; Amy Cameron,
care i-a pus n aplicare anii de experien n nvmnt pentru
sarcina de a scrie un ghid de studiu pentru orice educator care vrea
s foloseasc la clas Cinele, adevratul meu prieten; Geoffery
Jennings, un librar extraordinar, care a ludat o prim schi a crii,
i Lisa Zupan, care nelege.
Le mulumesc tuturor editorilor care se ocup de rubrica mea
gzduit n ziarele lor, n ciuda harababurii din pres. Mulumiri
speciale pentru Denver Post, care m-a ridicat dup trista dispariie a
Rocky Mountain News. i mulumesc, Anthony Zurcher, pentru c ai
fcut o treab att de bun editndu-mi rubrica n toi aceti ani.
Mulumesc lui Brad Rosenfeld i lui Paul Weitzman de la
Preferred Artists pentru c m-au preferat pe mine i lui Lauren
Lloyd pentru c s-a ocupat de tot.
V mulumesc, Steve Younger i Hayes Michael pentru toat
munca juridic nc mai cred c trebuie s pledm pentru nebunie.
Mulumesc lui Bob Bridges pentru c i-a continuat munca
voluntar la eliminarea greelilor de scriere de la rubrica mea. A
vrea s-mi permit s te pltesc cu o sut de salarii.
Mulumesc Claire LaZebnik pentru c ai acceptat s vorbeti cu
mine despre scris.
Mulumesc Tom Rooker pentru tot ceea ce faci.
Mulumesc lui Big Al i lui Evie pentru c au investit n cariera
mea de geniu. Mulumesc Ted, Maria, Jakob, Maya i Ethan
pentru c mi-ai admirat toate prostiile.
Mulumesc tuturor celor din Societatea Naional a Cronicarilor
de Ziare pentru c ncearc s ne in departe de lista cu specii pe
cale de dispariie.
Mulumesc Georgiei Lee Cameron, care m-a introdus n lumea
preocuprilor pentru salvarea cinilor.
Mulumesc Bill Belsha pentru c m-ai btut la cap.
Mulumesc Jennifer Altabef pentru c ai fost acolo cnd am avut
nevoie de tine.
6
Mulumesc lui Alberto Alejandro pentru c m-a fcut, aproape
singur, un autor de bestseller.
Mulumesc lui Kurt Hamilton pentru c m-a motivat s m
asigur c nu era nimic n neregul cu evile.
Mulumesc lui Julie Cypher pentru c mi-a mprumutat tot ce
are.
Mulumesc Marsha Wallace! Eti omul meu de aciune preferat!
Mulumesc Norma Vela pentru toate informaiile despre cai pe
care mi le-ai furnizat.
Mulumesc Molly pentru drumul cu maina i Sierra, pentru c ai
permis asta.
Mulumesc Melissa Lawson, ne-ai oferit redactarea final a
acestui roman.
Mulumesc Betsy, Richard, Colin i Sharon pentru c m-ai ajutat
cu toate i pentru c m-ai nvat s dansez rumba.
Prima persoan creia i-am spus aceast poveste a fost Cathryn
Michon. Mulumesc Cathryn pentru c ai insistat s scriu Cinele,
adevratul meu prieten imediat.
Acum neleg de ce att de muli oameni nc mai vorbesc atunci
cnd se aude muzica la Premiile Academiei de Film: lista
persoanelor crora doresc s le mulumesc e, pur i simplu,
nesfrit. Aa c permitei-mi s m opresc aici, terminnd cu o
not final: vreau s le mulumesc pentru sacrificiul i munca grea
i neobosit pe care o depun numeroi brbai i femei care lucreaz
pentru salvarea animalelor, ajutnd animale de companie pierdute,
abandonate sau abuzate s-i gseasc viei noi i fericite alturi de
familii iubitoare. Voi toi suntei nite ngeri!

7
CAPITOLUL 1

ntr-o zi am neles c lucrurile acelea calde, scheuntoare i


mirositoare care se zvrcoleau pe lng mine erau fraii mei i sora
mea. Am fost foarte dezamgit.
Dei vederea mi se dezvoltase doar pn la punctul n care
puteam distinge forme neclare n lumin, am tiut c forma aceea
mare i frumoas, cu limba lung i minunat, era mama mea. Am
neles c atunci cnd aerul rcoros mi atingea pielea nsemna c ea
a plecat undeva, iar cnd cldura se ntorcea era vremea pentru
lapte. Adesea, gsirea unui loc de unde s m hrnesc nsemna s
mping ceea ce acum tiu c era botul unui frate care cuta s m
lase fr poria mea, lucru foarte enervant, de altfel. Nu nelegeam
ce rost aveau fraii mei i sora mea. Cnd mama m lingea pe
burtic, pentru a-mi stimula digestia, o priveam fix, implornd-o n
tcere s scape de ceilali celui de dragul meu. O voiam doar
pentru mine.
Treptat, i-am vzut i pe ceilali cini i le-am acceptat cu ciud
prezena n culcu. Nasul meu m-a anunat n scurt timp c aveam o
sor i doi frai. Sora mea era mai puin interesat s se lupte cu
mine dect fraii mei. Pe unul dintre ei l-am numit Iuil, pentru c
reuea cumva s se mite ntotdeauna mai repede dect mine.
Celuilalt i-am zis Fomil, pentru c scheuna cnd mama era plecat
i sugea de la ea cu o disperare ciudat, de parc nu s-ar fi sturat
niciodat. Fomil dormea mai mult dect mine i fraii mei, aa c
adesea sream pe el i l mucam de fa.
Vizuina noastr era spat sub rdcinile negre ale unui copac,
iar ziua ne oferea rcoare i ntuneric. Prima dat cnd am pit n
lumina soarelui, mpleticindu-m, Sora i Iuil m-au nsoit i,
firete, Iuil ne-a luat-o nainte.
8
Dintre noi patru, doar Iuil avea o pat alb pe fa i, n timp ce
ne conducea vesel, pata asta de pe blan strlucea n lumina zilei.
Sunt special, prea s spun lumii pata lui orbitoare, n form de
stea. n rest, blnia lui era la fel ca a mea maronie cu pete negre,
nimic spectaculos. Fomil era cu cteva nuane mai deschis la
culoare, iar Sora avea nasul scurt i gros i fruntea turtit, ca mama,
dar toi artam cam la fel, se vedea c suntem frai.
Copacul nostru se afla lng un pru i eram ncntat cnd
Iuil se rostogolea n jos pe mal, chiar dac eu i Sora cdeam cu
mai puin graie cnd ncercam s facem acelai lucru. Urmream
prul care mirosea minunat i proaspt pn la o conduct din
metal, care era pentru noi o peter rcoroas. Am tiut instinctiv c
era un loc bun ca s ne ascundem n caz de pericol, dar mama nu a
fost impresionat de descoperirea noastr i ne-a crat n grab
napoi la vizuin cnd s-a dovedit c picioarele noastre nu erau
destul de puternice pentru a ne permite s urcm pe mal.
Am nvat lecia c nu puteam s ne ntoarcem la culcu singuri
cnd coboram pe mal, aa c, imediat ce mama a plecat, am fcut
din nou aceeai trsnaie. Atunci ni s-a alturat i Fomil, care,
ndat ce s-a pomenit n conduct, s-a ntins n noroiul rcoros i a
adormit.
Am tiut c trebuia s explorm aveam nevoie i de alte lucruri
de mncat. Mama ncepuse s-i piard rbdarea i se ridica n
picioare nainte s m simt stul, iar pentru asta i puteam nvinui
doar pe ceilali frai ai mei. Dac Fomil n-ar fi fost att de insistent,
dac Iuil nu ar fi fost att de autoritar, dac Sora nu s-ar fi
zvrcolit att de mult, mama ar fi rmas pe loc i ne-ar fi permis s
ne umplem burile. M amram c nu reueam s-o conving s mai
stea cu noi. Adesea, mama m ignora cnd m agitam din cauza
acestei nedrepti i l lingea pe Fomil.
Iuil i Sora se dezvoltaser altfel dect mine corpul meu era
de aceeai mrime, ns aveam picioarele mai scurte i mai groase.
Fomil era cel mai mic dintre toi, bineneles, dar m deranja c
9
Iuil i Sora ne abandonau ca s se joace mpreun, de parc eu i
Fomil trebuia s stm mereu unul cu altul, din cauza unui soi de
ordine natural n hait.
De vreme ce Iuil i Sora erau mai interesai unul de altul dect
de restul familiei, i-am pedepsit lipsindu-i de compania mea i
mergnd de unul singur n conduct.
ntr-o zi, adulmecam ceva putrezit, care mi se prea deosebit de
interesant, cnd se ivi n faa mea un animal micu era o broasc.
ncntat, am srit nainte, ncercnd s-mi bag ghearele n ea, dar
broasca a srit din nou. M-am speriat, dei tot ce voiam s fac era s
m joc i nu cred c a fi mncat-o.
Iuil i Sora mi-au simit agitaia i s-au npustit n conduct,
rsturnndu-m n goana lor prin apa noroioas. Broasca a srit ct
colo, iar Iuil a srit i el la ea, folosindu-mi capul drept
trambulin. Am mrit la el, dar m-a ignorat.
Sora i Iuil au czut unul peste cellalt ncercnd s ajung la
micua creatur, care abia reuise s aterizeze ntr-o bltoac. Sora
i-a pus botul n balt i a pufnit, stropindu-ne cu ap pe Iuil i pe
mine. Broasca a srit pe spatele ei broasca mea! i apoi dus a
fost.
Trist, m-am ntors cu spatele. Aveam o familie cam ntng.
Aveam s m gndesc la broasca aceea des n zilele care au
urmat, de obicei chiar nainte s adorm. M trezeam ntrebndu-m
ce gust ar fi avut.
Mama ncepuse s mrie cnd eram n prezena ei i, n ziua n
care i-a artat dinii ca avertisment cnd ne-am rostogolit lacomi
spre ea, am crezut, pentru o clip, c fraii mei distruseser totul cu
lcomia lor. Apoi Iuil s-a trt spre mama, care s-a aplecat spre el.
El i-a lins botul, iar ea l-a rspltit dndu-i de mncare. Ne-am
repezit cu toii s apucm i noi cte ceva. Iuil ne-a mpins de
acolo, dar deja nvaserm mecheria i, cnd am adulmecat i am
lins flcile mamei, mi-a dat i mie de mncare.
Ne nvaserm cu albia prului i ne-am lsat urmele n susul
10
i n josul malului pn cnd toat zona s-a umplut cu mirosurile
noastre. Eu i Iuil ne-am petrecut cea mai mare parte a timpului
dedicai activitii serioase de joac i am nceput s neleg ct de
important era pentru el ca jocul s se termine cu mine nvins, stnd
pe spate, n timp ce el m muca de fa i de gt. Sora nu l-a
provocat niciodat, dar nc nu eram sigur dac-mi convenea ceea
ce toi considerau c era ordinea natural a haitei noastre.
Bineneles c lui Fomil nu-i psa de statutul lui, aa c, atunci
cnd eram frustrat, l mucam de urechi.
ntr-o dup-amiaz, i urmream somnoros pe Iuil i pe Sora
trgnd de o bucat de pnz gsit cine tie pe unde, cnd, la
auzul unui zgomot puternic, mi-am ciulit deodat urechile. M-am
ridicat cu greu n picioare, dar, nainte s pot alerga n josul malului
ca s identific sursa zgomotului, am observat c mama ajunsese deja
acolo i sttea cu tot corpul ncordat, n semn de avertisment. Am
observat surprins c l inea pe Fomil ntre dini, lucru pe care nu-l
mai fcuse de sptmni. Ne-a dus n canalul de scurgere ntunecos
i s-a ghemuit, cu urechile lipite de cap. Am neles cu toii c
trebuia s ne ferim i am fost ateni la prezena misterioas.
Cnd a aprut fiina aceea, mergnd cu pai mari de-a lungul
albiei prului, am simit cum mamei i se zburlea prul pe spate de
team. Creatura era mare i sttea pe dou picioare, iar din gura sa
ieea un fum cu miros neptor.
M-am holbat atent, absolut fascinat. Din motive pe care nu le-am
putut nelege, am fost atras de acea fiin i chiar m-am ncordat,
pregtindu-m s sar ca s-l ntmpin. Totui, o privire a mamei m-
a fcut s m rzgndesc. Trebuia s evit creatura cu orice pre.
Era, bineneles, un om. Primul pe care l vedeam n viaa mea.
Brbatul nu s-a uitat n direcia noastr. A urcat pe mal i a
disprut, iar dup cteva clipe mama a ieit la lumina soarelui i s-a
asigurat c pericolul a trecut. Apoi s-a relaxat i s-a ntors nuntru,
oferindu-ne fiecruia cte un pupic linititor.
Am fugit afar s vd i eu i am fost abtut cnd mi-am dat
11
seama c tot ceea ce lsase omul n urm era un miros zbovitor de
fum n aer.
n urmtoarele cteva sptmni, mama a continuat s ne
transmit mesajul cu care am luat prima dat contact n acel canal
de scurgere: Evit oamenii cu orice pre. Teme-te de ei.
Urmtoarea dat cnd mama a plecat la vntoare, ne-a permis
s mergem cu ea. Pe msur ce se ndeprta de sigurana vizuinii,
devenea tot mai timid i mai fricoas, ceea ce ne-a fcut pe toi s
adoptm acelai comportament. Dac vedeam vreun om, mama
ncremenea, se ncorda i era gata s fug. n acele momente, pata
de pe blana lui Iuil ar fi ieit n eviden la fel de bine ca un ltrat,
dar nimeni nu ne-a remarcat.
Mama ne-a artat cum s rupem pungile subiri din spatele
caselor, mprtiind repede hrtiile necomestibile i descoperind
hlcile de carne, cojile de pine i bucile de brnz, pe care le
mestecam ct de bine puteam. Gusturile erau exotice, iar mirosurile,
minunate, ns nelinitea mamei ne-a afectat pe toi i am mncat
repede, fr a savura nimic. Aproape imediat, Fomil i vomita
masa, ceea ce mi s-a prut destul de amuzant, pn cnd eu nsumi
mi-am simit mruntaiele cuprinse de un spasm puternic.
Mi s-a prut c totul a decurs mai bine a doua oar.
ntotdeauna am fost contient de prezena altor cini, chiar dac
nu am ntlnit personal vreunul, cu excepia celor din familia mea.
Uneori, cnd eram la vntoare, auzeam de dup garduri nite
ltrturi scoase de cini care erau, mai mult ca sigur, invidioi c noi
umblam liberi, n timp ce ei erau nchii. Bineneles c mama nu ne-
a lsat s ne apropiem de strini, dar Iuil nu-i putea controla
pornirea de a mri cnd afla c ali cini ndrzneau s protesteze
n timp ce el i marca teritoriul chiar n zona lor.
Ocazional, vedeam i cte un cine n main! Prima dat cnd s-
a ntmplat asta, m-am holbat mirat la capul lui care atrna n afara
geamului, cu limba scoas. A ltrat bucuros cnd m-a zrit, dar am
fost prea uimit ca s fac altceva n afar de a-mi ridica nasul i a
12
adulmeca nencreztor.
Mainile i camioanele erau alte lucruri pe care le evita mama,
chiar dac nu nelegeam cum puteau fi periculoase pentru noi,
dac uneori se gseau i cini n ele. Un camion mare i zgomotos
venea des i lua toate pungile cu mncare pe care oamenii le lsau
afar pentru noi, iar atunci nu prea aveam ce mnca timp de o zi
sau dou. n ciuda faptului c ei i camionul lor miroseau minunat,
nu-mi plceau, pentru c ne luau mncarea.
De cnd vnam, aveam mai puin timp de joac. Mama mria
cnd Fomil ncerca s-i lng botul, spernd la o mas, iar noi toi
am neles mesajul. Am ieit mai des, furindu-ne, cutnd hrana
cu disperare. M simeam obosit i slbit i nici nu mai ncercam s-l
provoc pe Iuil cnd sttea cu capul pe spatele meu, mpingndu-i
pieptul n mine. Bine, las-l pe el s fie eful. Picioarele mele scurte
oricum erau mai potrivite pentru fuga pe furi nvat de la mama.
Dac Iuil credea c demonstra ceva folosindu-i nlimea ca s
m doboare, se nela. Mama era cinele-ef.
De-abia mai aveam loc toi sub copac, iar mama era plecat
pentru perioade tot mai lungi. Ceva mi spunea c ntr-o zi nu se va
mai ntoarce, iar atunci ar fi trebuit s ne descurcm singuri. Iuil
m mpingea tot timpul, ncercnd s-mi ia poria. Mama nu avea s
fie tot timpul acolo, s aib grij de mine.
Am nceput s m gndesc la cum ar fi fost dac a fi prsit
vizuina.
Ziua n care totul s-a schimbat a nceput cu Fomil vrnd s plece
la vntoare, dar ajungnd, n schimb, s se ntind n canalul de
scurgere. Avea respiraia ngreunat i limba scoas. Mama i-a
frecat botul de Fomil nainte s plece i, cnd l-am adulmecat i eu,
ochii lui au rmas nchii.
Deasupra canalului de scurgere era un drum pe care am gsit
cndva o pasre mare i moart, pe care am sfiat-o cu toii, pn
cnd Iuil a ridicat-o i a fugit cu ea. n ciuda pericolului de a fi
vzui, aveam tendina s cutreierm drumul, cutnd i alte psri.
13
Asta fceam i n acea zi, cnd mama i-a ridicat capul brusc,
alarmat. L-am auzit toi n aceeai clip: era un camion care se
apropia.
Nu era ns orice fel de camion acelai vehicul, scond aceleai
sunete, a mers nainte i napoi pe drumul nostru de cteva ori n
ultimele zile ncet, chiar amenintor, de parc ne-ar fi vnat n
mod special pe noi.
Am urmrit-o pe mama cnd s-a repezit napoi, spre canalul de
scurgere, dar, din motive pe care nu o s le neleg niciodat pe
deplin, m-am oprit i m-am uitat napoi la maina monstruoas,
ateptnd cteva secunde nainte s-o urmez pe mama n sigurana
conductei.
Acele secunde au schimbat totul ei m-au zrit. Cu un zgomot
asurzitor, camionul s-a oprit chiar deasupra noastr. Motorul a
zornit i a amuit, apoi am auzit sunetele fcute de nite bocanci pe
pietri.
Mama a scheunat ncet.
Cnd oamenii au blocat conducta, mama s-a lsat n jos,
ncordndu-i corpul. Ei i-au artat dinii, dar nu mi s-a prut un
gest ostil. Feele lor erau ntunecate, nsemnate cu pr negru,
sprncene negre i ochi negri.
Vino aici, biete, a optit unul dintre ei.
N-am tiut ce nsemna, dar chemarea mi s-a prut la fel de
natural ca vuietul vntului era de parc a fi ascultat oamenii
vorbind toat viaa mea.
Atunci am vzut c amndoi brbaii aveau prjini cu frnghii
nnodate la capt. Preau amenintoare i am simit cum a cuprins-
o panica pe mama. A luat-o la fug, cu capul plecat, ncercnd s
scape printre picioarele unuia dintre brbai. Prjina a fost cobort,
s-a auzit un zgomot scurt, apoi mama s-a rsucit i s-a smucit n
timp ce brbatul a tras-o afar, la lumina soarelui.
Eu i Sora ne-am dat mai n spate i ne-am ghemuit, n timp ce
Iuil a mrit, blana zbrlindu-i-se pe ceaf. Atunci am neles toi
14
trei c, dei drumul din spatele nostru nc era blocat, gura
tunelului din fa era liber. Ne-am repezit nainte.
Vin pe-aici! a strigat brbatul din spatele nostru.
Cnd am ajuns n albia prului, ne-am dat seama c nu tiam ce
s facem dup aceea. Eu i cu Sora stteam n spatele lui Iuil el
voia s fie eful, aa c i-am fcut pe plac.
Nu era nici urm de mama, iar cei doi brbai erau pe cte un mal
i patrulau amenintor cu prjinile lor. Iuil s-a ferit de unul, dar
apoi a fost prins de cellalt, Sora a profitat de busculad i a luat-o
la fug, iar eu am rmas pe loc, ocat, holbndu-m la drum.
O femeie cu prul lung i alb sttea acolo, deasupra noastr, cu
faa ridat i plin de buntate.
Vino aici, celuule, e bine. O s fii bine. Aici, celuule, a zis
ea.
Nu am fugit; nu m-am micat. Am lsat laul s-mi alunece peste
fa i s mi se strng pe gt. Prjina m-a condus n sus, pe mal,
unde brbatul m-a prins de ceaf.
E bine; e bine, a spus femeia ncet. D-i drumul.
O s fug, a avertizat-o brbatul.
D-i drumul.
Am urmrit discuia lor fr s-o neleg am dedus doar c
femeia era efa, chiar dac era mai btrn i mai mic de statur
dect ei. Cu un mormit ovitor, brbatul a scos funia de pe gtul
meu. Femeia i-a ntins minile spre mine: avea nite palme aspre,
care miroseau a flori. Le-am adulmecat, apoi mi-am lsat capul n
jos. Transmitea un sentiment clar de buntate i de grij.
Cnd m-a mngiat, am simit un fior trecnd prin mine. Coada
mea a nceput s se mite fr voia mea i, cnd m-a uimit
ridicndu-m n aer, m-am ntins s-o ling pe fa, bucurndu-m de
rsul ei.
Atmosfera a devenit sumbr cnd unul dintre brbai s-a
apropiat, innd corpul fr vlag al lui Fomil. Brbatul l-a artat
femeii, care a oftat cu tristee. Apoi l-a dus la camion, unde mama i
15
Iuil erau ntr-o cuc din metal i l-a ndreptat spre ei, ca s-l
miroas. Miasma morii, uor de recunoscut pentru mine ca orice
amintire, ieea din Fomil i ajungea n aerul uscat i prfuit.
Cu toii l-am mirosit cu grij pe fratele meu mort i am neles c
brbaii voiau ca noi s tim ce s-a ntmplat cu Fomil.
Am simit tristeea tuturor n timp ce stteau acolo tcui, n
drum, dar ei nu tiau c Fomil fusese bolnav nc de la natere i
nu ar fi putut duce o via prea lung.
Am fost pus n cuc, iar mama a adulmecat plin de repro
mirosul strin al femeii, impregnat n blana mea. Camionul a pornit
din nou, cltinndu-se, i am fost repede distras de mirosurile
minunate care pluteau prin cuc n timp ce mergeam pe drum.
Mergeam ntr-un camion! Am ltrat de bucurie, iar Iuil i mama
i-au ridicat capetele, surprini de izbucnirea mea. Nu m-am putut
abine; era cel mai emoionant lucru care mi se ntmplase n toat
viaa mea de pn atunci, ntrecuse pn i ntlnirea cu broasca.
Iuil prea copleit de tristee i mi-a luat ceva timp s neleg de
ce: Sora, partenera lui de joac preferat, dispruse! Prea la fel de
pierdut de noi precum Fomil.
M-am gndit c lumea era mult mai complex dect am crezut.
Nu era vorba doar despre mama i fraii mei ascunzndu-se de
oameni, vnnd sau jucndu-se n conduct. Existau i evenimente
care aveau puterea s schimbe totul. Evenimente provocate de
oameni.
M-am nelat n legtur cu un lucru. Dei nu am tiut asta
atunci, eu i Iuil aveam s ne ntlnim din nou cu Sora.

16
CAPITOLUL 2

Dei nu tiam care era inta cltoriei noastre, aveam senzaia c


vom vedea i ali cini cnd vom ajunge acolo. Cuca n care eram
inui era inundat cu mirosul altor cini, cu miros de urin, fecale,
blan, saliv i chiar snge. n timp ce mama se ghemuia,
chinuindu-se s nu se rostogoleasc prin main, eu i Iuil ne
plimbam, cu nasurile n jos, adulmecnd. Iuil tot ncerca s
marcheze colurile cutii, ns, de fiecare dat cnd ncerca s stea
pe trei picioare, nu reuea s-i pstreze echilibrul att de
accidentat era drumul. O dat a czut i pe mama, care l-a mucat
suprat. Eu m-am uitat scrbit la el. Nu vedea c era necjit?!
n cele din urm, fiind plictisit s miros cini care nici mcar nu
erau acolo, mi-am apsat nasul pe grilajul de srm i am tras adnc
aer n piept. Mi-am amintit de prima dat cnd mi-am ngropat faa
n courile de gunoi suculente, care reprezentau principala noastr
surs de hran; simeam attea mirosuri necunoscute, care m
loveau cu o asemenea for, nct ncepeam s strnut.
Iuil s-a ntins n cealalt parte a cutii i prea c motivul
pentru care nu mi se altura era c iniiativa fusese a mea, nu a lui.
S-a uitat morocnos la mine de fiecare dat cnd am strnutat, de
parc ar fi trebuit s-i cer permisiunea de a face asta. Cnd ochii mei
ntlneau privirea lui rece, m uitam tios la mama, iar ea, dei
evident speriat, nc era efa din cte tiam eu, cel puin.
Cnd camionul a oprit, femeia a venit s ne vorbeasc i i-a
trecut palmele printre gratii, pentru ca noi s le lingem. Mama a
rmas unde era, dar eu i Iuil ne-am conformat.
Suntei att de drgui! V e foame, puiui? V e foame? Ne
aflam n faa unei case lungi cu un singur nivel, nconjurat de
ierburi de deert.
17
Hei, Bobby! a strigat unul dintre brbai.
Rspunsul la strigtul lui a fost uimitor. Din spatele casei s-a
auzit un cor de ltrturi zgomotoase. Iuil s-a ridicat pe picioarele
din spate i i-a pus labele pe marginea cutii, de parc asta l-ar fi
ajutat cumva s vad mai bine.
Glgia a continuat cnd alt brbat a aprut de dup un col al
casei. Era bronzat i mai n vrst, mergnd uor chioptat. Felul n
care cei doi brbai care ne aduseser acolo i-au zmbit m-a fcut s
m simt plin de speran. Cnd ne-a vzut, strinul s-a oprit, cu
umerii lsai.
O, nu, doamn! Nu ali cini! Avem destui deja!
Prea c se resemnase i ncepuse s regrete, dar nu am simit la
el nici urm de furie.
Femeia s-a ntors i s-a apropiat de brbat.
Avem doi cei i pe mama lor. Nu pare c-ar avea mai mult de
trei luni. Mai erau doi unul a scpat, iar cellalt a murit.
Of, nu.
Mama e slbatic, biata de ea. E ngrozit.
tii ce i-au spus data trecut. Avem prea muli cini i nu o s
ne dea autorizaie.
Nu-mi pas!
Dar, doamn, nu avem spaiu!
Bobby, tii c nu-i adevrat. i ce s facem, s-i lsm s
triasc precum animalele slbatice? Sunt cini, Bobby, celui,
nelegi?
Femeia s-a ntors la cuc, iar eu am dat din coad, ca s-i art c
am fost foarte atent la ce se ntmpla, chiar dac nu am neles nimic
din ce s-a spus.
Da, Bobby, ce i-e cu trei n plus sau n minus? a ntrebat unul
dintre oamenii zmbitori.
ntr-o zi n-o s mai aib bani s te plteasc, fiindc o s se
duc toi pe mncarea pentru cini, a rspuns brbatul numit
Bobby.
18
Brbaii doar au ridicat din umeri, zmbind.
Carlos, vreau s iei o friptur i s mergi acolo, la pru. Vezi
dac poi s-l gseti pe cel care a scpat, i-a propus femeia.
Brbatul a dat din cap, rznd din cauza expresiei lui Bobby. Am
neles c ea era efa acelei familii de oameni i am mai lins-o o dat
pe mn, ca s m plac i mai mult.
O, eti un cine bun, bun biat, m-a ludat ea. Am srit dnd
din coad att de tare, c l-am lovit pe Iuil peste fa, iar asta l-a
enervat la culme.
Cel numit Carlos mirosea a carne condimentat i a uleiuri
exotice, pe care nu le-am putut identifica. A ntins o prjin,
prinznd-o pe mama, iar eu i Iuil am urmat-o de bunvoie. n
cele din urm, am ajuns la un gard mare, dincolo de care se auzeau
ltrturi asurzitoare. Am simit c m cuprinde teama oare unde
ajunseserm?!
Bobby mirosea a portocale, dar i a pmnt, piele i cini. A
deschis puin poarta, blocnd drumul cu corpul lui.
napoi! napoi acum! Plecai! a strigat el.
Ltrturile s-au mai domolit, iar cnd Bobby a deschis poarta de
tot i Carlos a mpins-o pe mama nuntru, au ncetat.
Am fost att de uimit de ceea am vzut, nct nici mcar nu am
simit puterea cu care m-a mpins Carlos n arc.
Cini.
Erau cini peste tot. Civa erau chiar mai mari dect mama. Toi
se micau liber n marele arc, era ca o curte uria nconjurat de un
gard nalt de lemn. Am alergat nainte spre unii care preau
prietenoi i nu cu mult mai n vrst dect mine. M-am oprit chiar
n dreptul lor, prefcndu-m fascinat de ceva de pe jos. Cei trei
cini din faa mea aveau blana de culoare deschis i erau femele,
aa c mi-am marcat seductor teritoriul, nainte s le miros
politicos fundurile.
Am fost att de fericit de turnura pe care o luaser evenimentele,
nct mi-a venit s latru, ns mamei i lui Iuil nu prea le convenea
19
situaia. De fapt, mama mergea de-a lungul gardului i cuta o
ieire. Iuil s-a apropiat de nite masculi i sttea bos lng ei, cu
coada tremurndu-i, n timp ce fiecare i ridica piciorul lng gard.
Unul dintre masculi s-a pus chiar n calea lui Iuil, n timp ce
altul a venit din spate i a nceput s-l adulmece agresiv. Bietul meu
frate s-a ghemuit, iar cnd s-a ntors cu faa la masculul din spatele
lui, i-a lsat coada ntre picioare. Nu am fost deloc surprins cnd,
dup cteva secunde, l-am vzut pe spate, zvrcolindu-se ntr-un fel
disperat i jucu totodat. Cred c nu mai era el eful.
n timp ce se ntmplau toate astea, alt mascul, nalt i solid, cu
urechile lungi, sttea nemicat n mijlocul curii, privind-o pe mama,
care alerga disperat n cerc. Ceva mi-a spus c, dintre toi cinii din
curte, cu acesta trebuia s fiu mai atent i, desigur, cnd a renunat
la atitudinea rigid i a mers spre gard, cinii care l nconjurau pe
Iuil nu s-au mai prostit i i-au ridicat ateni capetele.
La zece metri de gard, masculul singuratic a nceput s alerge,
ndreptndu-se spre mama, care s-a oprit, ghemuindu-se. Masculul
i inea coada dreapt ca o sgeat. Ea s-a lsat adulmecat pe toat
lungimea corpului i nu s-a micat de lng gard.
Din instinct, att eu, ct i Iuil ne-am grbit s-o ajutm, dar,
cumva, am tiut c ar fi fost o greeal. Acel mascul era Cinele-ef
un mastiff cu oase groase, faa maronie i ochi negri i umezi.
Supunerea mamei era, pur i simplu, ceva conform ordinii fireti a
lucrurilor.
Dup ce s-a impus, Cinele-ef a intit gardul cu un jet scurt de
urin, pe care mama l-a examinat cu respect, apoi a plecat grbit,
fr s-i mai acorde atenie. Mama prea umilit i s-a strecurat
neobservat, ca s se ascund n spatele unei stive de traverse de
cale ferat.
La timpul cuvenit, haita de masculi a venit s m verifice i pe
mine, dar m-am ghemuit i i-am lins pe fee, lsndu-i s neleag
c nu vor avea probleme cu mine fratele meu era cel scandalagiu.
Tot ce voiam s fac era s m joc cu cele trei femele i s explorez
20
curtea plin de mingi, oase de cauciuc i alte lucruri interesante. Un
uvoi de ap curat curgea ncontinuu ntr-o troac, oferindu-ne
posibilitatea de a ne rcori oricnd voiam, iar brbatul numit Carlos
intra n curte o dat pe zi pentru a face curenie. La intervale
regulate, ncepeam cu toii s ltrm tare, doar de dragul de a o face.
i hrana! De dou ori pe zi, Bobby, Carlos, Doamna i alt brbat
mergeau cu greu prin hait, mprindu-ne n funcie de vrst.
Turnau hrana din pungi n castroane mari, iar noi ne ngropam
feele n ele, mncnd ct de mult puteam. Bobby sttea lng noi i,
cnd credea c unul dintre cini (de obicei, cea mai mic dintre fete)
nu primea destul mncare, l ridica i i ddea nc un pumn de
mncare, mpingndu-ne pe noi deoparte.
Mama mnca alturi de cinii aduli i, ocazional, auzeam cte
un mrit dinspre ei, chiar dac atunci i priveam doar cum ddeau
din cozi. Orice mncau ei mirosea minunat, dar, dac vreunul
dintre cei tineri ncerca s mearg pn acolo ca s vad ce se
ntmpla, brbaii interveneau i l opreau.
Femeia, Doamna, se apleca i ne lsa s o lingem pe fa, i
plimba minile prin blana noastr i rdea ncontinuu. Mi-a spus c
numele meu era Toby. Mi l-a spus de fiecare dat cnd m-a vzut:
Toby, Toby, Toby.
Am fost sigur c eram, de departe, cinele ei preferat cum a fi
putut s nu fiu? Cea mai bun prieten a mea era o femel de un
cafeniu-deschis, pe nume Coco, care m-a ntmpinat n prima zi.
Picioarele i labele lui Coco erau albe, nasul i era roz, iar blana,
srmoas.
Eu i Coco ne luam la trnt toat ziua i, de obicei, ni se alturau
i celelalte fete i, uneori, chiar Iuil, care ntotdeauna voia s joace
jocul n care el ajungea Cinele-ef. Totui, trebuia s-i in n fru
joaca agresiv pentru c, atunci cnd devenea prea neastmprat,
unul dintre masculi era trimis la noi, s-i dea o lecie. Cnd se
ntmpla asta, ntotdeauna m prefceam c nu l-am mai vzut n
toat viaa mea.
21
Iubeam lumea mea, Curtea. Adoram s alerg prin noroiul de
lng troac, n timp ce labele mele mprocau murdria care mi
pta blana. mi plcea la nebunie cnd ncepeam s ltrm toi, dei
n-am prea neles de ce fceam asta. Adoram s-o urmresc pe Coco,
s dorm cu o grmad de cini i s miros rheii altor cini. n
multe zile am czut ca mortul, extenuat din cauza jocului, dar
delirnd de fericire.
i cinii mai mari se jucau chiar i Cinele-ef putea fi vzut
alergnd prin curte cu o bucat zdrenuit de ptur n gur, n
timp ce ceilali l urmreau i se prefceau c nu puteau s in
pasul cu el. Totui, mama n-a fcut asta niciodat ea i-a spat o
groap n spatele traverselor de cale ferat i i-a petrecut aproape
tot timpul stnd acolo. Cnd am mers s vd ce mai fcea, a mrit
la mine de parc nu ar fi tiut cine eram.
ntr-o sear, dup cin, cnd cinii se tolniser n Curte,
somnoroi, am vzut-o pe mama ieind tiptil din ascunztoarea ei i
furindu-se spre poart. Eu rodeam un os din cauciuc, acordnd
atenie unei dureri continue din gura mea, care m fcea s vreau s
mestec ceva n permanen, dar m-am oprit i am privit-o curios
cnd sttea n faa porii. Venea cineva? Mi-am nclinat capul,
gndindu-m c, dac am fi avut un vizitator, ceilali cini ar fi
nceput s latre pn atunci.
De obicei, Carlos, Bobby i ceilali brbai stteau la o mas mic
i vorbeau, trecnd de la unul la altul o sticl din care venea un
miros chimic neptor. n acea sear ns, cinii erau singuri n
Curte.
Mama i-a ridicat picioarele din fa, apsndu-le pe ipcile porii
de lemn, i a apucat mnerul de metal cu gura. Am fost uimit m-
am ntrebat de ce ar mesteca aa ceva, cnd erau toate acele oase de
cauciuc mprtiate prin jur. i-a nclinat capul, nedumerit, prnd
c nu putea face nimic. M-am uitat la Iuil, dar el dormea tun.
Apoi, uimitor, poarta s-a deschis. Mama a deschis poarta! i-a
lsat labele s cad la pmnt i a mpins-o la o parte, adulmecnd
22
prudent aerul de pe partea cealalt a gardului.
Apoi s-a ntors s se uite la mine, cu ochii strlucitori. Mesajul era
clar: mama pleca. M-am ridicat ca s m altur ei, iar Coco, stnd
tolnit n apropiere, i-a ridicat lene capul ca s m priveasc,
nainte de a scnci i a se ntinde iar n nisip.
Dac a fi plecat, nu a mai fi vzut-o pe Coco niciodat. Inima
mi era sfiat ntre loialitatea fa de mama, care m-a hrnit, m-a
nvat totul i a avut grij de mine, i haita care-l includea pe fratele
meu inutil, Iuil.
Mama nu a ateptat hotrrea mea. S-a furiat fr zgomot n
ntunericul nopii care se apropia. Dac voiam s-o ajung din urm,
trebuia s m grbesc.
Am ieit repede pe poarta deschis, urmrind-o n lumea
imprevizibil de dincolo de gard.
Iuil nu ne-a vzut plecnd.

23
CAPITOLUL 3

Nu am ajuns prea departe. De la nceput, nu puteam s m mic


la fel de repede ca mama i, oricum, n faa casei era o peluz cu
tufiuri pe care m-am simit obligat s le marchez. Ea nu m-a
ateptat, nici mcar nu s-a uitat napoi. Ultima dat cnd am vzut-
o pe mama, fcea ceea ce tia mai bine: se furia printre umbre.
A fost o vreme, nu cu mult timp n urm, cnd tot ce voiam de la
via era ocazia de a m ghemui lng mama, cnd trupul su cald
nsemna totul pentru mine. Dar atunci, cnd am privit-o disprnd
am neles c, lsndu-m n urm, ea fcea doar ceea ce toate
mamele de cei trebuie s fac n cele din urm. Relaia mea cu ea
se schimbase complet n ziua n care am ajuns la Curte, iar dorina
de a o urma a fost mai mult ceva reflex.
Piciorul meu nc era n aer cnd Doamna a ieit pe prisp,
oprindu-se cnd m-a vzut.
Vai, Toby, cum ai ieit?!
Dac voiam s plec, trebuia s fug atunci, ceea ce, bineneles, nu
era ceea ce-mi doream. n schimb, am dat din coad i am opit pe
lng ea, ncercnd s-i ling faa. Mirosul su floral era dublat de
mireasma fermectoare a crnii de pui. Mi-a dat urechile pe spate i
am urmat-o, nduioat de mngierea ei, cnd a ocolit rapid casa
spre poarta nc deschis. Cinii dormeau n Curte, neclintii.
Doamna mi-a dat un ghiont blnd i m-a urmat nuntru.
n momentul n care s-a nchis poarta, ceilali cini s-au ridicat n
picioare, alergnd spre noi, iar Doamna i-a mngiat i le-a vorbit
cu blndee, n timp ce eu m-am suprat un pic din cauz c nu mai
aveam ntreaga ei atenie.
Mi se prea un pic nedrept; am renunat la mama ca s fiu cu
Doamna, iar ea se purta ca i cum eu nu eram mai special dect
24
ceilali.
Cnd a plecat Doamna, poarta s-a nchis cu un zgomot puternic,
dar nu aveam s-o mai privesc niciodat ca pe o barier de netrecut.
Momentul n care s-a ntors mama, dup cteva zile, m-a surprins
luptndu-m cu Coco. Cel puin, am crezut c era mama am fost
distras de o nou invenie n meciul nostru continuu de lupte libere;
am descoperit c puteam s m urc pe spatele ei, prinznd-o cu
picioarele din fa. Era un joc minunat i nu nelegeam de ce o
supra att de tare, nct se zvrcolea i mria la mine. M
simeam att de bine, cum de nu era la fel i n cazul ei?
Mi-am ridicat privirea cnd Bobby a deschis poarta dincolo de
care se afla mama. Prea cam nesigur. Bucuros, am alergat prin
curte, conducnd un grup de cini, dar am ncetinit cnd m-am
apropiat.
Femela avea acelai semn ca mama, o pat neagr pe un ochi,
botul gros i blana scurt, dar nu era ea. S-a ghemuit i a urinat
supus cnd ne-am apropiat. Am nconjurat noua cea alturi de
ceilali, iar Iuil a ieit din rnd i s-a dus direct s-i miroas
fundul.
Bobby prea la fel de resemnat ca atunci cnd ne-a ncrcat pe
toi n camion, dar a stat aproape de cea, protejnd-o cu corpul
su.
O s fii bine, fetio, a spus el.
Era Sora. Aproape c-am uitat de ea i, cnd am cercetat-o, mi-am
dat seama ct de diferit era viaa de cealalt parte a gardului. Era
slab, coastele i se vedeau clar i avea o cicatrice alb, din care
curgea ceva. Respiraia ei spunea c mncase hran putrezit, iar
urina i mirosea ciudat.
Iuil a fost n culmea bucuriei, dar Sora se speriase prea tare de
restul haitei ca s-i accepte oferta de joac. S-a trt n faa Cinelui-
ef i i-a lsat pe ceilali s-o adulmece, fr a ncerca mcar s se
opun. Cnd au gonit-o cu dispre, Sora a cercetat pe furi troaca
pentru hran era goal i a but nite ap, de parc ar fi furat.
25
Asta se ntmpla cu cinii care ncercau s triasc n lume fr
oameni erau btui, nvini, nfometai. Toi am fi ajuns ca Sora
dac am fi rmas n canalul de scurgere.
Iuil a stat lng ea tot timpul. Am neles c Sora a fost tot
timpul preferata lui, a fost mai important pentru el chiar i dect
mama. L-am privit mirosind-o pe Sora i aplecndu-se spre ea fr
invidie eu o aveam pe Coco.
Ceea ce m-a fcut gelos ns a fost atenia pe care Coco o primea
de la unii dintre masculi, care preau s cread c puteau s vin i
s se joace cu ea de parc eu nu eram acolo ceea ce cred i eu c
puteau s fac. mi tiam poziia n hait i eram fericit datorit
sentimentului de ordine i siguran pe care mi-l oferea, dar o
voiam pe Coco doar pentru mine i nu-mi plcea cnd eram
mbrncit cu obrznicie.
Toi masculii preau s-i doreasc s joace jocul pe care l-am
inventat eu, nvrtindu-se n spatele lui Coco i ncercnd s sar pe
ea, dar am observat cu satisfacie c nu era interesat s joace acest
joc nici cu ei.
n dimineaa dup sosirea Surorii, Bobby a intrat n curte i i-a
luat pe Iuil, pe Sora, pe Coco i pe nc un mascul tnr, un copoi
blat i zburdalnic pe care brbaii l numeau Down, i i-au pus pe
toi ntr-o cuc, n spatele camionului. Apoi m-au dus i pe mine
acolo. Era aglomerat i zgomotos, dar mi-a plcut curentul puternic
i expresia de pe faa lui Iuil cnd strnutam spre el. Spre
surprinderea mea, o femel cu prul lung mergea n cabin cu
Carlos i Bobby. De ce a ajuns ea s stea pe scaunul din fa? m-am
ntrebat eu. i de ce, cnd mirosul ei plutea prin geamurile deschise,
m trecea un fior care m fcea s simt imediat slbatic?
Am parcat lng un copac btrn i noduros, care oferea singurul
loc rcoros din parcarea ncins. Bobby a intrat n cldire cu femela
din cabin, n timp ce Carlos a venit la ua cutii. Noi toi, cu
excepia Surorii, am naintat repede.
Haide, Coco, Coco, a chemat-o Carlos.
26
Minile lui miroseau a alune, fructe de pdure i a nc ceva, pe
care nu l-am putut identifica.
Toi am ltrat invidioi cnd Coco a fost dus n cldire, iar apoi
am ltrat de dragul de-a ltra. O pasre mare i neagr s-a aezat n
copacul de deasupra noastr i s-a holbat n jos, la noi, de parc
eram nite idioi, aa c am ltrat la ea o vreme.
Bobby s-a ntors la camion.
Toby! a strigat el.
Am pit nainte mndru, acceptnd un la de piele n jurul
gtului nainte de a sri pe trotuarul care era att de fierbinte, nct
m dureau picioarele. Nu le-am aruncat nici mcar o privire
ratailor din cuc atunci cnd am intrat n cldirea rcoroas i
parfumat de mirosul cinilor i al altor animale.
Bobby m-a condus pe un hol, apoi m-a ridicat i m-a pus pe o
mas lucioas. A venit i o femeie, iar eu am bocnit cu coada n
mas cnd ea i-a pus degetele moi i blnde n urechile mele i m-a
examinat sub gt. Minile ei aveau un iz puternic de chimicale, dar
hainele ei miroseau a alte animale, inclusiv Coco.
Cum l cheam pe sta? a ntrebat ea.
Toby, a rspuns Bobby, iar eu am dat mai tare din coad cnd
mi-am auzit numele.
Ci ai zis c ai adus azi?
n timp ce vorbea cu Bobby, mi-a deschis botul ca s-mi admire
dinii.
Trei masculi, trei femele.
Bobby, a rspuns femeia.
Am dat din coad pentru c i-am recunoscut numele.
tiu, tiu.
S tii c ea o s cam dea de belea, l-a informat femeia.
M atingea de sus pn jos i m ntrebam dac ar fi fost bine s
gem de plcere.
N-are vecini care s se plng.
Totui, exist nite legi. Nu poate s ia mai muli cini, deja a
27
depit numrul permis. Nu e igienic.
Ea spune c, altfel, cinii vor muri. Nu avem destui oameni ca
s-i ia.
E mpotriva legii.
V rog s nu spunei nimnui, doamn doctor.
Bobby, m pui ntr-o situaie grea. Eu trebuie s am grij de
sntatea lor.
i aducem la dumneavoastr dac sunt bolnavi.
Bobby, cineva va face o plngere.
V rog, nu facei asta!
O, nu eu. N-o s spun nimic fr s-i spun ie mai nti, ca s-
i dau o ans de a gsi o soluie. Bine, Toby?
Am lins-o pe mn.
Bun biat. Acum o s te operm, te aranjm noi!
Bobby a chicotit.
n scurt timp, am ajuns n alt camer, luminat puternic, dar
plcut i rcoroas, plin de mirosul de chimicale care venea de la
doamna drgu. Bobby m-a inut strns i eu am stat nemicat,
simind cumva c asta dorea el. M simeam bine aa i am dat din
coad. Am simit o durere scurt i ascuit la ceaf, dar nu m-am
plns i am dat n continuare din coad, ca s art c nu m deranja.
Urmtorul lucru pe care-l mi-l amintesc e c m-am trezit napoi
n Curte. Am deschis ochii i am ncercat s m ridic, dar picioarele
mele din spate nu mai funcionau. mi era sete, dar eram prea obosit
ca s merg pn la ap. Mi-am pus capul jos i am adormit din nou.
Cnd m-am trezit, mi-am dat seama imediat c era ceva n jurul
gtului meu, un fel de con alb care arta att de ru, c m-am temut
c o s m dea ceilali afar din hait. Aveam o senzaie de durere i
mncrime ntre picioarele din spate, dar nu puteam ajunge acolo
cu botul din cauza gulerului luia stupid. Am mers poticnindu-m
pn la robinet i am but un pic, chiar dac mi era grea i m
durea foarte tare partea din spate a corpului. Mi-am dat seama,
dup mirosurile din Curte, c am pierdut cina, dar nu mi-a mai
28
psat. Am gsit o bucat de pmnt rece i m-am trntit gemnd.
Iuil sttea ntins acolo i s-a uitat la mine i el purta gulerul acela
ridicol.
Ce ne-a fcut Bobby?
Nu le-am mai vzut niciunde pe cele trei femele care au mers cu
noi la cldirea cu doamna drgu. A doua zi am chioptat prin
Curte, adulmecnd urmele lui Coco, dar nu am gsit niciun indiciu
c s-ar fi ntors cu noi.
n afara umilinei prin care m fcea s trec gulerul stupid, a
trebuit s sufr i din cauza inspeciei ruinoase a zonei dureroase
de ctre fiecare mascul din hait. Cinele-ef m-a rsturnat pe spate,
mpingndu-m nu prea blnd, i am stat acolo trist n timp ce el i
ceilali masculi m-au adulmecat cu un dispre nemascat.
Nu au ncercat acelai lucru cu femelele, care deja sreau prin
Curte dup cteva zile. Am fost n culmea fericirii cnd am vzut-o
pe Coco, prietena mea, care purta i ea gulerul ciudat, iar Iuil a
fcut tot ce a putut ca s-o consoleze pe Sora, care a simit c ntregul
proces a fost, pur i simplu, traumatizant.
n cele din urm, Carlos ne-a dat jos gulerele i, de atunci, am
descoperit c eram mai puin interesat de jocul n care m urcam pe
spatele lui Coco. n schimb, aveam un nou joc n care mergeam
ano pn la Coco cu un os de cauciuc i l mestecam n faa ei,
azvrlindu-l n aer i lsndu-l s cad. Ea se prefcea c nu-l voia,
uitndu-se n alt parte, dar privirea ei se ntorcea ntotdeauna spre
os cnd l mpingeam cu nasul. n cele din urm, i pierdea
controlul i srea, dar i cunoteam att de bine reaciile, nct
puteam s nfac osul nainte ca ea s-l prind ntre flci. Eu m
retrgeam dansnd, dnd bucuros din coad i, uneori, ea m
urmrea i alergam n cercuri mari, iar asta era partea mea preferat
din joc. Altdat csca, prefcndu-se plictisit, aa c m apropiam
din nou, tachinnd-o cu osul de cauciuc pn cnd nu mai suporta
i ncerca s-l mai nhae o dat. mi plcea jocul sta att de mult
c, atunci cnd dormeam, l visam.
29
Uneori aveam oase adevrate, dar cu acestea se lucra altfel.
Carlos intra n curte cu o pung unsuroas, nmnnd buci de
carne ars i strigndu-ne pe nume. Carlos nu nelegea c trebuia
s-i dea ntotdeauna prima dat Cinelui-ef. Nu primeam
ntotdeauna un os, ns, atunci cnd se ntmpla asta, Carlos spunea
Toby, Toby i mi-l ddea peste nasul altui cine. Cnd oamenii
erau implicai, regulile erau diferite.
Odat, cnd Iuil a primit un os i eu nu, am vzut ceva
extraordinar. Iuil era aplecat n cealalt parte a curii, mestecnd
frenetic, iar premiul lui rspndea n aer mirosuri hipnotice. M-am
apropiat i l-am privit cu invidie, aa c stteam chiar acolo cnd a
venit Cinele-ef.
Iuil i-a ncordat puin picioarele, de parc s-ar fi pregtit s se
ridice i, cnd Cinele-ef a naintat, Iuil s-a oprit din mestecat i a
mrit ncet. Nimeni nu mria vreodat la Cinele-ef. Totui, am
simit c Iuil avea dreptate era osul lui, oferit lui de ctre Carlos,
i nici mcar Cinele-ef nu trebuia s-l ia.
Dar osul era att de delicios, nct Cinele-ef nu s-a putut abine.
i-a mpins nasul nainte i Iuil l-a lovit, clnnind tare din dini
chiar n faa autoritii supreme. Fratele meu mria, iar ochii i erau
strni. Cinele-ef s-a holbat la el, de parc ar fi fost stupefiat de
aceast rzvrtire sincer, apoi s-a ntors cu un gest princiar i i-a
ridicat piciorul spre gard, fr s-i mai acorde vreo atenie lui Iuil.
tiam c, dac ar fi vrut, Cinele-ef i-ar fi putut lua fratelui meu
premiul. Avea puterea s fac asta i i-a mai folosit-o pn atunci.
Am vzut ce s-a ntmplat, chiar n perioada n care am mers cu
camionul s-o vizitm pe doamna drgu din cldirea rcoroas,
cinii masculi s-au adunat n jurul unei femele, adulmecnd-o
frenetic i ridicndu-i picioarele. Am fost n acel grup, mi e ruine
s recunosc, dar ea avea ceva att de interesant, de ascuns, nct nici
nu-l pot descrie.
De fiecare dat cnd un mascul ncerca s-o miroas din spate,
femela se aeza pe pmnt. i ddea urechile pe spate cu umilin,
30
dar a i mrit de cteva ori, iar masculii s-au retras de parc ea
tocmai ar fi fost aleas pe post de Cine-ef.
Ne-am bulucit att de ru, era imposibil s nu ne ciocnim unul de
altul, i atunci a nceput o lupt ntre Cinele-ef i cel mai mare
mascul din hait, un cine uria, negru i maro, pe care Bobby l
numea Rottie.
Cinele-ef a luptat profesionist, apucndu-l pe Rottie de ceaf i
trntindu-l la pmnt. Noi ceilali am lsat un loc larg pentru lupt
i, ntr-adevr, s-a terminat totul n cteva secunde, Rottie
rsturnndu-se supus pe spate. Hrmlaia l-a alertat ns pe Carlos,
care a strigat:
Hei! Hei! Ajunge!
Carlos a stat n curte, ignorat de masculi, n timp ce Coco a mers
la el, s-o mngie. Dup ce ne-a privit cteva minute, Carlos a
chemat-o pe femela care a primit toat atenia i a scos-o pe poart.
Nu am mai vzut-o pn cnd nu am ajuns toi n camion n
urmtoarea diminea, pe drumul pe care l-am parcurs ca s ni se
pun gulerele, iar ea a fost ceaua care a stat pe scaunul din fa, cu
brbaii.
Dup ce Iuil a terminat cu osul lui, a prut s regrete c l-a
mucat pe Cinele-ef. Fratele meu i-a lsat capul n jos, a dat puin
din coada lsat i a mers trindu-i picioarele pn unde sttea
Cinele-ef. Iuil a fcut cteva plecciuni jucue, pe care Cinele-
ef le-a ignorat, apoi Iuil l-a lins pe bot. Asta a prut o scuz
convingtoare i Cinele-ef s-a jucat un pic cu Iuil, rostogolindu-l
pe fratele meu i lsndu-se mucat uor de gt nainte s plece
brusc de lng el.
Aa meninea ordinea Cinele-ef, inndu-ne pe toi la locurile
noastre, dar fr s profite de poziia lui pentru a fura mncarea pe
care ne-o ofereau oamenii. Am avut o hait fericit pn n ziua n
care a venit Spike.
Dup aceea, nimic nu a mai fost la fel.

31
CAPITOLUL 4

Mi s-a prut c viaa mea s-a schimbat tocmai cnd ncepusem s-


o neleg. Cnd alergam cu mama, am nvat s m tem de oameni,
s caut de mncare prin gunoaie, s-i fac pe plac lui Iuil, ca s fie
n ceea ce, pentru el, erau toanele bune. Apoi au venit oamenii, ne-
au dus la Curte i totul s-a schimbat.
n Curte, m-am adaptat repede la viaa din hait, am nvat s-i
iubesc pe Doamna, pe Carlos i pe Bobby i, chiar atunci cnd joaca
mea cu Coco ncepea s aib un caracter diferit, mai complex, am
fost dui n vizit la doamna drgu din camera rcoroas i
impulsul pe care l simisem a disprut. nc-mi petreceam aproape
toat ziua mucnd-o uor pe Coco i lsndu-m mucat de ea, dar
fr a mai simi impulsurile ciudate de dinainte.
ntre cele dou lumi cea de afar i Curtea sttea poarta pe
care mama a deschis-o. M-am gndit la noaptea evadrii ei de att
de multe ori c, practic, puteam s m vd micnd cu gura
mnerul de metal. Mama mi-a artat calea spre libertate, ns eu nu
voiam s-o urmez, eram altfel dect ea. Eu iubeam Curtea. Voiam s
i aparin Doamnei. Numele meu era Toby.
Oricum, mama era att de antisocial, nct nimeni n-a prut s
observe c a plecat. Doamna nici mcar nu i-a dat mamei un nume.
Iuil i Sora au adulmecat din cnd n cnd groapa unde a stat
mama, cea din spatele traverselor, dar alt semn c le-ar fi psat de
plecarea ei n-au mai artat. Viaa a continuat la fel ca nainte.
Apoi, cnd statutul fiecruia din hait s-a stabilit, cu mine
hrnindu-m la troaca adulilor, cu Carlos dndu-ne oase pe furi i
cu Doamna oferindu-ne mncare i pupici, a venit un cine nou.
Numele lui era Spike.
Am auzit portierele camionului lui Bobby trntindu-se, aa c am
32
ltrat toi, chiar dac era att de cald n acea zi, nct unii dintre noi,
care stteau ntini la umbr, nici mcar nu s-au sinchisit s se
ridice. Poarta s-a deschis i Bobby a intrat, ghidnd cu prjina un
mascul mare i musculos.
Noul cine nu s-a clintit din loc, dei cu siguran era ceva
intimidant s vezi o hait ntreag venind spre tine. El era negru i
solid ca Rottie i nalt ct Cinele-ef. i lipsea o mare parte din
coad, dar nu ddea din micul ciot rmas i sttea cu greutatea
echilibrat pe toate cele patru picioare. Scotea un mrit ncet.
Uurel, Spike. Stai linitit, l-a instruit Bobby.
Din felul n care Bobby a spus Spike, am tiut c era numele
lui. Am hotrt s-i las pe toi s-l inspecteze pe rnd nainte s fac
i eu ceva.
De obicei, Cinele-ef rmnea n urm, dar atunci a ieit din
zona umbroas i a naintat ca s-l ntmpine pe noul sosit. Bobby a
dat jos laul de pe gtul lui Spike.
Acum, uurel, a spus Bobby.
Nelinitea lui Bobby a fost simit de hait i blana mi s-a zbrlit
pe spate, chiar dac n-am neles de ce. Cinele-ef i Spike s-au
examinat boi unul pe altul, fr s se retrag niciunul, cu haita
ncercuindu-i ndeaproape. Faa lui Spike era acoperit de cicatrice
gropie n form de lacrim i umflturi gri-nchis ieeau n eviden
pe blana neagr.
Ceva legat de felul n care Spike prea s ne domine, chiar i cnd
ne strngeam toi n jurul lui, m-a speriat. Spike i-a permis Cinelui-
ef s-i pun capul pe spatele lui, chiar dac nu s-a aplecat i nu i-
a cobort burta pn la pmnt. n schimb, Spike a mers pn la
gard, l-a adulmecat cu grij, apoi i-a ridicat piciorul. Masculii s-au
aliniat imediat dup Cinele-ef, ca s fac acelai lucru n acelai
loc.
Apoi, faa Doamnei a aprut deasupra porii, iar teama mea a
sczut n intensitate. Civa dintre noi au spart cercul i au alergat
spre ea, punndu-i picioarele pe gard, ca ea s ajung s-i mngie.
33
Vezi? O s fie bine, a afirmat Doamna.
Doamn, un cine ca el a fost crescut ca s lupte. Nu e la fel ca
restul, doamn.
S fii un cine cuminte, Spike! i-a strigat Doamna. M-am uitat
cu invidie n direcia noului cine, dar reacia lui la pronunarea
propriului nume a fost s priveasc n gol, de parc nu se
ntmplase nimic.
Toby, asta a fi vrut s spun ea. Toby, eti un cine bun. n
schimb, a spus:
Bobby, nu exist cini ri, doar oameni ri. Ei au nevoie doar
de iubire.
Doamn, uneori au sufletul distrus. i nimic nu-i mai poate
ajuta.
Mna Doamnei s-a ntins fr ca ea s-i dea seama i a scrpinat-
o pe Coco dup urechi. Eu mi-am vrt nasul cu frenezie sub
degetele Doamnei, dar nici mcar nu mi-a dat atenie.
Mai trziu, Coco a stat n faa mea cu un os din cauciuc, rozndu-
l cu srguin. Am ignorat-o, nc rnit pentru c eu, preferatul
Doamnei, am fost tratat cu att dispre. Coco s-a rostogolit pe spate
i s-a jucat cu osul, ridicndu-l cu gura i lsndu-l s cad, dup
care l inu relaxat, fiindc tiam c puteam s-l iau, aa c am srit.
Dar Coco s-a rostogolit mai departe de mine, apoi am urmrit-o
prin Curte, furios c a neles jocul pe dos.
Am fost att de preocupat s iau osul acela stupid de la Coco
pentru c eu trebuia s-l am, nu ea c nici n-am vzut cum a
nceput; doar am observat c lupta care tiam cu toii c avea s vin
ntr-o zi deja ncepuse.
n mod normal, o lupt cu Cinele-ef se termina repede, cinele
cu statutul inferior acceptndu-i pedeapsa pentru c a contestat
ordinea. Totui, aceast btlie oribil, zgomotoas, slbatic i
brutal prea s dureze la nesfrit.
Cei doi cini s-au lovit cu picioarele din fa ridicate, fiecare
luptnd s obin poziia mai nalt, iar dinii lor dezvelii
34
strluceau la lumina soarelui. Urletele scoase au fost cele mai
ngrozitoare sunete pe care le-am auzit vreodat.
Cinele-ef a ncercat obinuita lui strngere de ceaf, de unde-i
putea controla oponentul fr s-l rneasc grav, dar Spike s-a
zbtut pn l-a mucat pe Cinele-ef de bot. Chiar dac l-a costat
pe Spike o muctur groaznic sub ureche, acum avea avantajul
asupra Cinelui-ef, forndu-l s-i plece capul tot mai mult.
Haita n-a putut interveni cu mai mult dect cteva mrieli
timide, iar poarta s-a deschis i a intrat Bobby n grab, trgnd un
furtun lung n urma lui. Un jet de ap a lovit ambii cini.
Hei! Terminai! Hei! a strigat el.
Cinele-ef s-a nmuiat, respectnd autoritatea lui Bobby, dar
Spike a rmas ferm pe poziii, ignorndu-l pe brbat.
Spike! a strigat Bobby.
Apoi i-a mpins duza nainte i l-a lovit pe Spike drept n fa,
mprocnd cu snge n aer. n cele din urm, Spike s-a retras,
scuturndu-i capul de stropi i aruncndu-i lui Bobby priviri
ngrozitoare. Brbatul s-a retras, cu furtunul n mn.
Ce s-a-ntmplat? A fost cel nou? Lupttorul? a strigat Carlos
intrnd n Curte.
Da. Cinele sta e o problem, i-a rspuns Bobby.
Doamna s-a alturat brbailor i, dup ce s-au sftuit mult
vreme, l-au chemat pe Cinele-ef i i-au uns rnile cu o substan
cu miros neptor, pe care am asociat-o imediat cu doamna drgu
din camera rcoroas. Cnd Carlos a tamponat ceva pe mucturile
mici de pe faa lui, Cinele-ef s-a zvrcolit i a gfit, cu urechile
date pe spate.
N-a fi crezut c Spike va permite s fie supus aceluiai
tratament, dar a stat fr s protesteze cnd s-au ocupat de
muctura de sub urechea lui. Cumva, prea obinuit cu asta,
acceptnd mirosul ciudat ca pe ceva la ordinea zilei.
Urmtoarele zile au fost agonizante. Niciunul dintre noi nu-i
mai cunotea locul n hait.
35
Spike era liderul incontestabil, un mesaj pe care l-a ntrit
provocndu-ne pe fiecare la o lupt corp la corp n Curte. i
Cinele-ef a fcut asta, dar nu aa pentru Spike, cea mai mic
nclcare a regulilor era un motiv de a ne disciplina i majoritatea
pedepselor constau ntr-o muctur rapid i dureroas. Cnd
joaca devenea prea zgomotoas i nclca prea mult zona Cinelui-
ef, emitea un avertisment sub forma unei priviri sau poate a unui
mrit. Spike i petrecea ziua patrulnd i ne ataca fr motiv
avea o energie negativ n el, ceva ciudat i ru.
Cnd masculii se luptau pentru poziii noi n hait, Spike i fcea
mereu apariia i se implica, aparent incapabil s se abin.
Intervenia lui era inutil i provoca att de mult tensiune, nct
ntre noi au izbucnit ncierri minore din motive legate de
chestiuni stabilite de mult, cum ar fi ordinea la mas ori obinerea
dreptului de a ne odihni n cel mai rcoros loc din Curte.
Cnd eu i Coco jucam jocul nostru n care eu aveam osul de
cauciuc, iar ea ncerca s-l fure, Spike venea pn la noi, mrind, i
m fora s arunc premiul la picioarele lui. Uneori lua osul cu el,
oprindu-ne jocul pn gsea alt obiect interesant, iar alteori l
adulmeca dispreuitor i l lsa pe pmnt.
Atunci cnd Carlos aducea sacul cu oase, Spike nici nu se deranja
s alerge s vad dac i ddea i lui unul. Atepta pn cnd nu
mai erau oameni n curte, apoi lua, pur i simplu, tot ce voia. Spike
lsa n pace anumii cini, cum ar fi Rottie, Cinele-ef i
surprinztor pe Iuil, dar, de cte ori eram destul de norocos s-
mi vr dinii ntr-una dintre delicatesele lui Carlos, trebuia s m
resemnez cu faptul c Spike avea s mi le ia n scurt timp.
Asta era noua ordine. Puteam avea probleme cu nelegerea
noilor reguli, dar tiam cine le fcea i le acceptam cu toii, de aceea
am fost att de surprins cnd Iuil l-a nfruntat pe Spike.
S-a ntmplat, bineneles, din cauza Surorii. Din ntmplare, noi,
cei trei frai Iuil, Sora i eu , stteam singuri n col, urmrind
un gndac venit pe sub gard. A m gsi ntr-o atmosfer att de
36
plcut, alturi de vechea mea familie, era foarte relaxant, mai ales
dup ultimele zile stresante, nct m-am prefcut c n-am mai vzut
niciodat ceva mai fascinant dect o insect mic i neagr, care se
comporta de parc ne-ar fi provocat pe toi trei la lupt.
Fiind preocupai de altceva, nu l-am observat pe Spike pn cnd
s-a repezit la noi, iar atacul lui rapid i silenios la oldurile Surorii
noastre a fcut-o s scheaune imediat speriat.
Eu m-am lsat la pmnt nu fcusem nimic ru! , dar Iuil n-a
mai suportat i a srit la Spike, cu dinii strlucindu-i. Sora s-a
ndeprtat repede, ns eu, mnat de o furie pe care n-o mai
simisem pn atunci, m-am alturat fratelui n lupt.
Am ncercat s sar i s-l prind pe Spike de spate, dar el s-a ntors
i m-a lovit iar, n timp ce eu am dat napoi, poticnindu-m. Flcile
lui mi-au prins unul dintre picioare i am schellit.
Iuil s-a trezit repede intuit la pmnt, dar eu n-am fost atent
durerea din picior era ngrozitoare , aa c am plecat chioptnd.
Coco era alturi de mine i-mi lingea rana, speriat, dar am ignorat-
o, mergnd drept spre poart.
Exact aa cum bnuiam, Bobby a deschis poarta i a intrat n
Curte, cu furtunul n mn. Lupta se sfrise; Iuil a abandonat i
Sora s-a ascuns n spatele traverselor de cale ferat. Aa c piciorul
meu i-a atras atenia.
Bobby a ngenuncheat.
Eti un cine bun, Toby. Bine, biete, mi-a spus el.
Am dat un pic din coad i, cnd mi-a atins laba, provocndu-mi
o durere mistuitoare pn la umr, l-am lins pe fa, ca s-l fac s
neleag c nimic din ce s-a ntmplat nu fusese din cauza mea.
Doamna a mers cu noi ca s-o vedem pe doamna drgu din
camera rcoroas. Bobby m-a inut culcat n timp ce ea m-a nepat
cu acelai ac care mirosea a chimicale, pe care l-a mai folosit pe
mine, apoi durerea din picior nu m-a mai deranjat. Am zcut
somnoros pe mas n timp ce doamna m-a tras de picior i i-am
ascultat discuia cu Doamna mea. i puteam simi ngrijorarea i
37
prudena, dar nu-mi psa att timp ct stpna mea mi mngia
blana, iar Bobby se apleca peste mine, ca s m in nemicat. Nu
mi-am ridicat capul nici mcar cnd doamna drgu i-a spus
Doamnei mele leziunile sunt permanente. Voiam doar s stau
ntins pe mas pentru totdeauna, sau mcar pn la cin.
Cnd m-am ntors la Curte, purtam iari conul acela stupid, iar
ceva tare i umflat mi nvelea piciorul rnit. Voiam s rup
umfltura aceea cu dinii, dar gulerul acela nu numai c arta
ridicol, dar m i mpiedica s ajung la picior. Puteam s merg doar
cu trei picioare, ceea ce lui Spike i s-a prut amuzant, pentru c a
venit la mine i m-a rsturnat cu pieptul. Bine, Spike, f ce vrei; eti
cel mai urt cine pe care l-am vzut vreodat.
Piciorul m durea tot timpul, mi era mereu somn i, de obicei,
Coco venea i i punea capul pe mine cnd dormeam. De dou ori
pe zi, Bobby mi ddea de mncare, iar eu m prefceam c nu
observam c era ceva amar n carne, chiar dac, uneori, n loc s
nghit chestia aia, ateptam un pic i o scuipam: era o chestie mic i
alb, de mrimea unui bob de mazre.
nc purtam gulerul stupid cnd au venit toi oamenii aceia. Am
auzit cteva ui trntindu-se, aa c am nceput obinuitul cor de
ltrturi, dei muli dintre noi am amuit atunci cnd am auzit-o pe
Doamna ipnd.
Nu! Nu! Nu-mi putei lua cinii!
Durerea din vocea ei era incredibil, iar eu i Coco ne-am
ghemuit unul n altul de fric. Ce se ntmpla?!
Poarta s-a deschis i civa brbai au intrat cu precauie n Curte,
purtnd prjinile bine cunoscute cu ei. Civa ineau cutii de tabl i
preau pregtii de atac.
Ei bine, orice era jocul acesta, cei mai muli dintre noi erau
dornici s ia parte la el. Coco a fost prima care s-a apropiat de ei i a
fost prins i tras pe poart. Majoritatea celor rmai n hait i-au
urmat, aliniindu-se de bunvoie, dei civa au rmas n urm
Sora, Iuil, Spike, Cinele-ef i eu, pentru c nu m-am simit n
38
stare s merg chioptnd pn la ei. Dac voiau s se joace, mai
bine se jucau cu Spike.
Sora a nceput s alerge n jurul Curii, de parc ar fi ateptat s
se fac o gaur n pmnt, care s-o nghit cu totul. Iuil a mers cu
ea la nceput, apoi s-a oprit disperat, urmrind-o cu privirea. Doi
brbai s-au apropiat de ea i au capturat-o cu o frnghie. Iuil i-a
lsat s-l ia imediat, ca s mearg cu ea, iar Cinele-ef a naintat cu
demnitate cnd l-au chemat.
Cu toate astea, Spike s-a luptat cu laul, mrind slbatic i srind
la oameni. Acetia au ipat, iar unul dintre ei a aruncat pe faa lui
Spike un uvoi de lichid din cutia de tabl, iar mirosul ngrozitor
mi-a iritat nasul tocmai din cealalt parte a Curii. Spike nu s-a mai
luptat i a czut la pmnt, cu labele peste bot. L-au trt i, dup
aceea, au venit s m ia.
Ce celu drgu! Te-ai rnit la picior, biete? m-a ntrebat
unul dintre brbai. Eu am dat un pic din coad i mi-am nclinat un
pic capul, ca s-i fie mai uor s-mi strecoare laul peste cap, ceea ce
i-a luat o vreme din cauza gulerului meu stupid din plastic.
Dup ce am trecut de gard, am fost suprat cnd am vzut-o pe
Doamna plngnd i zbtndu-se ntre Carlos i Bobby. Tristeea ei
m-a copleit i m-am smucit n la, vrnd s merg s-o consolez.
Unul dintre brbai a ncercat s-i nmneze Doamnei o hrtie,
dar ea a aruncat-o imediat.
De ce ne facei asta? Nu facem ru nimnui! a strigat Bobby cu
o furie nspimnttoare.
Prea multe animale. Condiii proaste, a rspuns brbatul cu
hrtia.
i pe el se citea furia i am observat c hainele lui erau negre, iar
pe piept avea un obiect metalic strlucitor.
mi iubesc cinii, scnci Doamna. V rog, nu mi-i luai!
Nu era furioas, ci trist i speriat.
E inuman, i-a rspuns brbatul.
Eram intrigat. Am fost foarte dezorientat cnd am vzut toi
39
cinii din hait n afara Curii, condui unul cte unul la cutile din
camioane. Cei mai muli dintre noi aveau urechile lsate pe spate i
cozile n jos, n semn de supunere. Eu eram lng Rottie, al crui
ltrat ncet i grav crea o atmosfer sumbr.
N-am neles prea mult din ce se ntmpla nici cnd am ajuns la
destinaie, unde mirosea ca n camera rcoroas, dar era cald i plin
de cini glgioi i speriai. I-am urmat de bunvoie i am fost
cumva dezamgit cnd m-am trezit bgat ntr-o cuc mpreun cu
Iuil i Cinele-ef a fi preferat-o pe Coco sau mcar pe Sora,
chiar dac masculii ceilali erau la fel de speriai ca i mine i m
priveau fr ostilitate.
Marea de ltrturi m copleea, dar am auzit mritul
inconfundabil al lui Spike n plin atac, urmat de scheunatul ascuit
de durere al unui cine ghinionist. Brbaii au ipat, iar dup cteva
minute, Spike a fost condus pe lng noi la captul unei prjini,
disprnd pe hol.
Un brbat s-a oprit n faa cutii noastre.
Ce s-a-ntmplat aici? a ntrebat el.
Cel care tocmai l scosese de acolo pe Spike s-a oprit i m-a privit
fr interes.
Nu tiu.
La primul brbat am simit o grij combinat cu tristee, dar al
doilea nu transmitea dect dezinteres. Primul brbat a deschis ua i
mi-a examinat piciorul cu blndee, mpingndu-l puin pe Iuil de
lng mine.
sta e distrus, a exclamat el.
Am ncercat s-i transmit c eram un cine mult mai bun fr
gulerul acela stupid.
Nu poate fi adoptat, a spus primul brbat.
Avem prea muli cini, a completat al doilea.
Primul brbat a ntins mna i mi-a dat urechile pe spate cu o
mngiere. Dei m-am simit neloial fa de Doamna, i-am lins
mna. Avea impregnat mirosul altor cini.
40
Bine, a spus primul brbat.
Al doilea brbat i-a ntins minile i m-a ajutat s sar pe podea.
Mi-a pus laul i m-a condus ntr-o camer mic i cald. Spike era
acolo, ntr-o cuc, n timp ce doi cini pe care nu i-am mai ntlnit
niciodat se plimbau liberi, ocolindu-i cuca.
Aici. Stai!
Primul brbat era la u. S-a aplecat i mi-a desfcut gulerul, iar
aerul care a ajuns la faa mea a fost ca un srut.
Nu le plac chestiile astea, s tii.
n fine, a spus cellalt brbat.
Au nchis ua dup ei. Unul dintre cinii noi era o femel foarte
btrn, care mi-a adulmecat nasul fr prea mult interes. Spike
ltra, speriindu-l pe cellalt cine, un mascul mai tnr.
Am alunecat i m-am ntins pe podea, gemnd. Un uierat
zgomotos mi-a umplut urechile i tnrul mascul a nceput s
scheaune.
Brusc, Spike s-a rsturnat zgomotos pe podea, cu limba scoas. L-
am privit curios, ntrebndu-m ce punea la cale. Femela cea
btrn a czut att de aproape de cuca lui Spike, nct m-am i
mirat c o lsase. Tnrul mascul scheuna, dar eu l-am privit cu
indiferen, dup care am nchis ochii. M-am simit cuprins de o
oboseal la fel de grea precum cea pe care o simeam cnd eram un
celu i fraii mei se ntindeau peste mine, zdrobindu-m. La asta
m gndeam cnd am nceput s m cufund ntr-un somn greu i
linitit la vremea cnd eram doar un celu. Apoi m-am gndit la
cum alergam slbatic alturi de mama, la mngierile Doamnei, la
Coco i la Curte.
Fr s vreau, tristeea pe care am simit-o la Doamna m
cuprinsese i pe mine i am vrut s fug la ea, s-i ling palmele i s-o
fac fericit din nou. Dintre toate lucrurile pe care le-am fcut, cel
mai important mi s-a prut c am fcut-o pe Doamna s rd.
M-am gndit c a fost singurul lucru care mi-a dat un scop n
via.
41
CAPITOLUL 5

Dintr-odat, totul a devenit i ciudat, i cunoscut.


Mi-am amintit clar camera clduroas, pe Spike clocotind de
furie i apoi cznd brusc ntr-un somn att de adnc, de parc ar fi
deschis o poart cu gura lui i ar fi fugit de tot ce cunoscuse pn
atunci. Mi-am amintit cum am devenit i eu somnoros, apoi cum am
avut senzaia c a trecut mult timp, ca un pui de somn de dup-
amiaz care se ntinde pn la sfritul zilei i, deodat, vine vremea
pentru masa de sear. Dar acest pui de somn m-a dus nu numai
ntr-un timp nou, ci i ntr-un loc nou.
mi erau cunoscute cldura i prezena agitat a celuilor de
fiecare parte a mea. Cunoscute mi erau i crarea cu mbrnceli
pentru un rnd la mas i laptele bogat i dttor de via, care era
rsplata pentru toat mpingerea i crarea. Cumva, eram din nou
un celu, slab i neajutorat, napoi n vizuin.
Dar, cnd m-am uitat prima dat ca prin cea la mama mea, mi-
am dat seama c nu mai era aceeai. Avea o blan mai deschis la
culoare i era mai mare dect ei bine, dect prima mam. Fraii i
surorile mele erau apte! aveau aceeai blan de culoare deschis
i, cnd mi-am examinat picioarele din fa, mi-am dat seama c
erau la fel ca ale celorlali celui.
i nu numai c picioarele mele nu mai erau maro-nchis erau i
de o mrime potrivit cu restul corpului.
Am auzit multe ltrturi i am mirosit muli cini n apropiere,
dar nu eram n Curte. Cnd m-am aventurat mai departe de
vizuin, suprafaa de sub lbuele mele era aspr i tare, iar un gard
de srm mi-a oprit brusc explorarea dup vreo ase metri. Era o
cuc cu un acoperi de srm i o podea de ciment.
Toate aceste lucruri m-au obosit i m-am ntors poticnindu-m la
42
vizuin, m-am urcat pe o grmad de frai i m-am prbuit.
Eram din nou un celu i de-abia puteam s merg. Aveam o
familie nou, o mam nou i o cas nou. Cu toii aveam blana
deschis la culoare, fr pete, i ochii negri. Noua mea mam avea
mult mai mult lapte dect prima.
Brbatul care ne avea n grij i ddea mamei hran, iar ea o
mnca foarte repede, dup care se ntorcea la noi, la vizuin, ca s
ne nclzeasc. Dar ce se ntmplase cu Curtea, Doamna, Iuil i
Coco? mi puteam aminti viaa mea foarte clar, dar totul era diferit,
de parc a fi nceput din nou. Oare era posibil aa ceva?
Mi-am amintit ltratul furios al lui Spike i cum, atunci cnd am
adormit n acea camer cald, m-a cuprins o preocupare
inexplicabil, ceva despre un scop. Nu prea ceva firesc pentru un
cine, dar m-am trezit dup un vis urt, gndindu-m la acea
chestiune destul de des. De ce eram din nou un celu? De ce
nutream un sentiment scitor c trebuia s fac ceva n existena
mea de cine?
arcul nostru nu oferea prea multe privirii i, n afar de ceilali
celui, nu aveam nimic interesant de mestecat, dar, cnd am
crescut cu toii puin i am devenit mai contieni de ceea ce ne
nconjura, am descoperit c mai erau i alii ca noi ntr-un cote din
dreapta: erau nite bieei micui i energici, cu pete negre i
tendin spre nprlire. De partea cealalt era o singur femel, cu
burta mare i mameloanele umflate. Blana ei foarte scurt era alb
cu pete negre. Nu se mica prea mult i nu manifesta vreun interes
fa de noi. Cam treizeci de centimetri separau cele dou cuti, aa
c puteam doar s mirosim celuii de lng noi, dei tare ne-ar fi
plcut s ne jucm cu ei.
Chiar naintea noastr era o fie lung de gazon care ne chema
cu mirosuri dulci de pmnt umed i iarb abundent i verde, dar
ua ncuiat a cutii ne oprea s ajungem acolo. Zona ierboas i
cutile de cini erau nconjurate de un gard de lemn.
Brbatul nu era ca Bobby sau Carlos. Cnd intra n zona coteelor
43
ca s dea de mncare la cini, nu vorbea prea mult cu niciunul
dintre noi, iar indiferena panic era foarte diferit de buntatea
oamenilor care aveau grij de cinii din Curte. Cnd celuii din
coteul de lng noi s-au grbit s-l ntmpine, i-a mpins mai
departe de castronul cu hran cu un mormit, lsnd-o doar pe
mam s aib acces la mncare. Nu reueam s ne sincronizm n
atacul nostru i, de obicei, nu apucam s ne rostogolim pn la ua
cutii nainte ca el s plece deja, iar mama noastr ne anuna c nu
mprea masa cu noi.
Uneori, brbatul vorbea cnd mergea de la o cuc la alta, dar nu
cu noi. Vorbea ncet, concentrndu-se la o foaie de hrtie din
minile lui.
Yorkshire Terrieri, cam de o sptmn, a spus el odat
uitndu-se la cinii din cuca din dreapta.
S-a oprit n faa arcului nostru i s-a uitat nuntru.
Golden Retrieveri, probabil de trei sptmni, i am i o
Dalmaian gata s fete oricnd.
Am hotrt c timpul petrecut n Curte m-a pregtit s domin
celuii din familia mea i m-am enervat teribil c ei nu erau de
aceeai prere. Fceam manevre ca s prind unul, aa cum Cinele-
ef l-a prins pe Rottie, apoi doi sau trei dintre frai sreau pe mine,
fr s neleag deloc sensul aciunii. n timp ce m luptam cu ei,
eram foarte atent, de parc totul ar fi fost un fel de joc. Cnd am
ncercat s mri amenintor, a sunat ridicol de drgla, iar fraii
i surorile mele mi-au rspuns mrind i ei bucuroi.
ntr-o zi, ceaua ptat de lng noi ne-a atras atenia gfia i
umbla nervoas i ne-am inut instinctiv aproape de mama, care o
privea atent pe vecina noastr. Ceaua ptat a rupt o ptur cu
dinii i s-a nvrtit de cteva ori nainte s se ntind gfind. Dup
cteva clipe, am fost ocat s vd un nou cel ntins lng ea, nvelit
cu o pelicul ce prea alunecoas, un fel de sac pe care mama lui l-a
lins imediat. Limba ei a mpins celuul i, dup un minut, el s-a
trt ameit spre mameloanele mamei lui, ceea ce mi-a amintit c
44
mi era foame.
Mama noastr a gemut i ne-a lsat s ne hrnim o vreme, nainte
s se ridice brusc i s plece cu unul dintre fraii mei atrnnd de ea.
Cel mic a czut imediat i am srit pe el ca s-i dau o lecie, ceea ce a
durat mult vreme.
Cnd m-am uitat din nou la ceaua ptat, am vzut c lng ea
apruser nc ase celui. Erau nali i slabi, dar mamei lor nu-i
psa. I-a lins, trgndu-i lng ea, apoi s-a ntins linitit n timp ce
ei s-au hrnit.
Brbatul a venit i a intrat n cuca n care dormeau nou-nscuii,
privindu-i puin nainte de a se ntoarce i a iei. Apoi a deschis ua
celuilor blnoi din coteul din dreapta noastr i le-a dat drumul
n zona cu iarb!
Nu, tu nu, i-a spus el mamei, blocndu-i calea cnd a ncercat
s-i urmeze.
A nchis-o i a pus apoi jos castroane cu mncare, iar ceii s-au
urcat n ele i au lins mncarea unii de pe alii idioii tia n-ar fi
rezistat o zi n Curte. Mama lor a rmas n cuc i a scheunat pn
cnd puii au terminat de mncat, apoi brbatul a lsat-o s se
alture lor.
Celuii blnoi au venit la ua cutii noastre ca s ne adulmece,
n sfrit, ajungnd nas n nas cu noi dup ce am fost vecini ultimele
sptmni. Am lins mzga de pe feele lor n timp ce unul dintre
fraii mei mi sttea pe cap.
Brbatul a lsat celuii s alerge liberi i a ieit pe o poart din
gardul de lemn care era exact ca aceea pe care Carlos i Bobby o
foloseau ntotdeauna ca s intre n Curte. Am privit cu invidie cum
celuii cutreierau peticul de iarb, adulmecnd n semn de salut
ceilali cini nchii i jucndu-se unul cu cellalt. Eram stul s tot
stau n arc i voiam s ies i s explorez. Oricare era scopul meu n
noua mea via, nu simeam c era acesta.
Dup cteva ore, brbatul s-a ntors, aducnd alt cine care arta
exact ca mama ceilor blnoi care alergau liberi, doar c era
45
mascul. Brbatul a bgat-o pe mam napoi n arcul ei i a lsat
masculul cu ea nainte de a nchide poarta, ncuindu-i mpreun.
Masculul prea destul de bucuros s-o vad pe mam, dar aceasta a
mrit cnd i-a srit n spate.
Brbatul a lsat poarta deschis n urma lui, iar eu am fost
surprins de dorul care m-a cuprins cnd m-am uitat la bucica din
lumea de afar, care se oferea vederii mele. Dac a fi alergat
vreodat liber prin iarb, tiam c m-a fi ndreptat direct spre
poart, dar, firete, celuii care aveau atunci aceast posibilitate
nu au profitat de ea; erau prea ocupai s se ia la trnt unii cu alii.
Mama i-a ridicat labele pe ua cutii i a scheunat ncet n timp
ce brbatul i-a adunat metodic celuii i i-a scos pe poart. n scurt
timp, au disprut cu toii. Ceaua-mam a umblat dintr-o parte n
alta a cutii, gfind, n timp ce masculul care i inea companie o
privea n tcere. i simeam suferina i m nelinitea. Cnd a venit
noaptea, ceaua-mam l-a lsat pe mascul s se ntind lng ea
cumva, preau s se cunoasc.
Masculul a stat acolo doar cteva zile, dup care a fost luat i el.
Apoi a venit rndul nostru s fim lsai afar. Ne-am rostogolit
bucuroi, plescind mncarea pe care ne-a dat-o brbatul. Mi-am
mncat poria i i-am privit pe fraii i pe surorile mele extaziai, de
parc nu ar mai fi vzut ceva mai interesant dect o grmad de
castroane cu mncare pentru cini.
Totul era minunat de umed i de bogat, nu ca pmntul uscat i
prfuit din curte. Briza era rcoroas i purta cu ea mirosul sublim
al unei ape mari, poate un lac, dup care tnjeam cu toii.
Adulmecam iarba suculent cnd brbatul s-a ntors ca s-o
elibereze pe mama noastr. Fraii mei au srit la ea, dar eu nu am
fcut asta, pentru c mi atrsese atenia un vierme mort. Brbatul a
plecat i atunci am nceput s m gndesc la poart.
Era ceva n neregul cu acest om. Nu m numea Toby. Nici
mcar nu vorbea cu noi. M-am gndit la prima mea mam ultima
dat cnd am vzut-o, a evadat din Curte pentru c nu putea tri cu
46
oamenii, nici mcar cu cineva la fel de iubitor ca Doamna. Dar
brbatul acesta nu ne iubea deloc.
Am nceput s fixez poarta cu privirea.
Lng ea se afla o mas din lemn. Dac m urcam pe un scunel,
puteam s ajung pe mas i, de acolo, puteam s m ntind i s-mi
pun gura pe mnerul de metal care, n loc s fie rotund, era o fie
de metal, un soi de clan.
Dinii mei mici nu mi-au fost de mare ajutor s apuc acel lucru,
dar am fcut tot ce am putut ca s-l nvrt aa cum a fcut mama n
noaptea n care a fugit din Curte. n scurt timp, mi-am pierdut
echilibrul i am czut la pmnt, iar poarta rmase ncuiat. Am stat
i am ltrat frustrat la ea, iar glasul meu suna ca un scheunat ncet.
Fraii i surorile mele au alergat ca s sar pe mine ca de obicei, dar
m-am ndeprtat nervos de ei. Nu aveam chef de joac!
Am ncercat din nou. De data asta, mi-am pus labele din fa pe
clan, ca s nu mai cad la pmnt, iar ea s-a lsat sub greutatea
mea. Am aterizat gemnd pe trotuar.
Spre mirarea mea, poarta era ntredeschis. Mi-am bgat nasul n
crptur, am mpins i s-a deschis mai larg. Eram liber!
Am fugit nerbdtor n spaiul vast, mpiedicndu-m n
picioruele scurte. O crare de pmnt se ntindea chiar n faa mea,
cu dou brazde spate n solul nisipos. Am tiut instinctiv c era
calea pe care trebuia s-o urmez.
Dup ce am fugit vreun metru, am simit ceva ciudat i m-am
oprit. M-am ntors i m-am uitat napoi la noua mea mam, care
sttea chiar n poarta deschis, privindu-m. Mi-am amintit-o pe
mama din Curte, privindu-m nainte de a se ntoarce n lume. Mi-
am dat seama c noua mea mam nu avea s mi se alture. Ea
rmnea cu familia. Eram pe cont propriu.
Totui, nu am ezitat niciun moment. tiam din experien c
existau curi mai bune dect aceea, cu oameni iubitori care m-ar fi
mngiat. tiam i c vremea suptului la mama mea era pe sfrite.
Asta este firea lucrurilor, fiecare pui se desparte de mama lui la un
47
moment dat.
Dar, cel mai important, tiam c aveam n fa o ocazie
irezistibil, o lume nou care trebuia explorat cu picioarele mele
lungi, chiar dac erau, cumva, stngace.
Crarea ducea spre un drum pe care m-am decis s-l urmez, chiar
i pentru singurul motiv c era strbtut de vntul care-mi aducea
mirosuri noi i minunate. Spre deosebire de Curte, care a fost
ntotdeauna uscat, am simit mirosul frunzelor umede i putrezite,
al copacilor i al blii. Am naintat opind, cu lumina soarelui n
fa, fericit c eram liber, n drum spre o aventur.
Am auzit camionul venind cu mult timp nainte de a-l vedea, dar
am fost att de ocupat s prind o uimitoare insect naripat, nct
nu m-am uitat la el pn cnd nu i-am auzit portierele trntindu-se.
Un brbat cu pielea ridat i bronzat i cu hainele murdrite cu
noroi a ngenuncheat cu minile ntinse.
Bun, micuule! m-a strigat el.
L-am privit nesigur.
Te-ai rtcit, amice? Te-ai rtcit?
Dnd din coad, am hotrt c trebuia s fie un om bun. Am
mers pn la el i m-a ridicat deasupra capului, ceea ce nu mi-a
plcut prea mult.
Eti un bieel tare drgu. Ari ca un Retriever de ras pur,
de unde-ai venit, amice?
Felul n care mi-a vorbit mi-a amintit de prima dat cnd
Doamna m-a numit Toby. Am neles imediat ce se ntmpla aa
cum brbaii mi-au scos prima familie din canalul de scurgere, aa i
brbatul acela m-a luat din iarb, iar acum viaa mea avea s fie aa
cum ar fi hotrt el s fie.
Da, am hotrt eu. Numele meu poate fi Amice. Am fost ncntat
cnd m-a aezat n partea din fa a camionului, chiar lng el.
Bancheta din fa!
Brbatul mirosea a fum i a ceva care-mi irita ochii i mi amintea
de Carlos i Bobby cnd stteau la o mas lng Curte i vorbeau
48
trecnd o sticl de la unul la altul. A rs cnd am ncercat s m
car ca s-i ling faa i a continuat s chicoteasc atunci cnd m-am
zvrcolit prin locurile strmte ale camionului, inspirnd mirosuri
bogate i ciudate.
Ne-am hurducat o vreme, apoi brbatul a oprit camionul.
Suntem la umbr aici, m-a anunat el.
M-am uitat confuz n jur. n faa noastr se afla o cldire cu mai
multe ui, iar pe una dintre ele veneau mirosuri puternice de
chimicale, exact ca acelea care l nvluiau pe brbat.
O s m opresc doar pentru o butur, mi-a promis brbatul,
ridicnd geamurile.
Nu mi-am dat seama c pleca pn cnd s-a strecurat afar i a
trntit portiera n urma lui, apoi am privit dezamgit cum intra n
cldire. Cum rmnea cu mine?!
Am gsit o curea de pnz i am mestecat-o un pic, pn cnd m-
am plictisit i mi-am pus capul jos ca s dorm.
Cnd m-am trezit, era foarte cald. Lumina soarelui intra cu toat
fora n camion, iar cabina era umed i fr aer. Gfind, am
nceput s schelli, proptindu-mi labele din fa n geam, ca s pot
vedea unde s-a dus brbatul. Nu era nici urm de el! Mi-am lsat
picioarele n jos, pentru c geamul se ncinsese.
N-am mai simit niciodat aa o cldur. A trecut o or n care
am umblat ncoace i ncolo pe bancheta ncins, gfind mai tare
dect am fcut-o vreodat n vreo via. Am nceput s tremur i
vederea mi-a devenit neclar. M-am gndit la robinetul din curte, la
laptele mamei i la apa din furtunul pe care Bobby l folosea ca s
opreasc luptele ntre cini.
Ca prin cea, am observat c m privea cineva prin geam. Nu
era brbatul, ci o femeie cu prul lung i negru. Prea furioas i m-
am ndeprtat speriat de ea.
Cnd a plecat, m-am aezat napoi jos, aproape delirnd. Nu mai
aveam energie s umblu. Am simit o greutate ciudat n membrele
care au nceput s zvcneasc fr s vreau.
49
Apoi s-a zguduit camionul! O piatr s-a rostogolit lng mine,
srind de pe scaun i cznd pe podea. A plouat cu pietricele
transparente peste mine i aerul rcoros mi-a srutat toat faa. Mi-
am ridicat nasul, ncntat.
Eram aproape leinat cnd am simit nite mini alunecnd n
jurul corpului i ridicndu-m n aer. N-a fi putut opune rezisten
nici de-a fi vrut.
Bietul celu. Bietul, bietul celu, a optit ea.
Numele meu e Amice, m-am gndit eu.

50
CAPITOLUL 6

Nimic din viaa mea nu mi s-a prut aa de bun ca uvoiul de


lichid rece i transparent care m-a trezit din somnul meu fr vise.
Femeia sttea deasupra mea cu o sticl cu ap i m spla cu grij.
Am tremurat bucuros cnd uvoiul m-a udat pe spate i mi-am
ridicat gura ca s ling i s muc apa, aa cum atacam adesea
picturile care cdeau din robinet n troaca din Curte.
Un brbat sttea n apropiere, iar att el, ct i femeia m priveau
cu expresii ngrijorate.
Crezi c va fi bine? a ntrebat ea.
Se pare c apa i face efectul, i-a rspuns el.
De la amndoi am simit adoraia sincer pe care am remarcat-o
adesea la Doamna cnd sttea la gard, ca s ne priveasc atunci
cnd ne jucam. M-am rostogolit pe spate, ca apa s-mi spele i burta
ncins, iar femeia a rs.
Ce cel drgu! a exclamat ea. tii ce ras e?
Arat ca un Golden Retriever, a observat brbatul.
O, celuule
Da, puteam fi Celuul, puteam fi Amice, puteam fi oricum
voiau i, cnd femeia m-a ridicat n brae, fr s-i pese de pata ud
pe care i-am fcut-o pe bluz, am lins-o pn cnd a nchis ochii i a
chicotit.
Vii acas cu mine, micuule. Vreau s cunoti pe cineva.
Ei bine, mi se prea c eram un cine de pus pe bancheta din fa!
M-a inut n poal n timp ce a condus i m-am uitat n sus, la ea,
recunosctor. Curios s aflu ce era n jurul meu, n cele din urm, m-
am trt i am explorat interiorul mainii, uimit de aerul rece care
venea prin cele dou guri de aerisire. Blana mea era ud i am
nceput s tremur, dup care m-am crat pe podeaua plat din
51
cealalt parte a mainii, unde o cldur blnd, ca a mamei, m-a
momit iar la un pui de somn.
M-am trezit cnd s-a oprit maina, privind-o somnoros pe femeie,
care m-a ridicat cu grij.
O, eti att de drgu, a optit ea.
Cnd m-a inut la piept i a ieit din main, i-am simit inima
btndu-i cu putere i am simit ceva asemntor cu teama venind
de la ea. Am cscat ca s alung ultimele urme ale somnului i, dup
ce m-am ghemuit repede n iarb, m-am simit pregtit s nfrunt
orice provocare o emoiona pe ea att de tare.
Ethan! a strigat ea. Vino aici; vreau s cunoti pe cineva.
Mi-am ridicat privirea spre ea, curios. Eram n faa unei case mari
i albe i m-am ntrebat dac avea cotee n spate sau o curte mare.
Totui, n-am auzit niciun ltrat, aa c poate eram primul cine
ajuns acolo.
Apoi ua din fa a casei s-a deschis cu zgomot i o fiin uman
aa cum nu mai vzusem pn atunci a alergat pe prisp, a srit pe
treptele de ciment i s-a oprit brusc n iarb.
Ne-am holbat unul la cellalt. Mi-am dat seama c era un pui de
om, un biat. mi zmbi cu toat fiina lui i i ntinse minile spre
mine.
Un celu! a cntat el i am alergat unul spre cellalt, imediat
ndrgostii. L-am lins nencetat, el nu a mai putut s se opreasc
din chicotit i ne-am rostogolit mpreun n iarb.
Cred c nu m-am gndit niciodat pn atunci c ar putea exista
o asemenea fiin, dar, cnd l-am ntlnit pe el, mi s-a prut c nu
exista nimic mai minunat pe lume. Mirosea a noroi, zahr i altceva,
nemaimirosit pn atunci, iar pe degete i struia o arom de carne,
aa c le-am lins.
Pn la sfritul zilei am ajuns s-l cunosc nu doar dup miros, ci
i dup felul cum arta, dup sunete i gesturi. Avea prul negru, ca
al lui Bobby, dar foarte scurt, iar ochii i erau mult mai luminoi.
Avea un fel anume de a-i ntoarce capul pentru a se uita la mine,
52
de parc ar fi ncercat mai mult s m aud dect s m vad, iar
vocea lui era plin de bucurie.
Dar n cea mai mare parte a timpului m mbtam cu mirosul lui,
lingndu-i faa i mucndu-i uor degetele.
Mami, putem s-l pstrm? Putem s-l pstrm? a ntrebat
biatul gfind printre chicoteli.
Femeia s-a aezat jos, ghemuindu-se, ca s m mngie pe cap.
Ei bine, Ethan, tii cum e tatl tu. O s vrea s promii c o s
ai grij de el
O s am! O s am!
i c o s-l plimbi i o s-l hrneti
n fiecare zi! O s-l plimb, o s-l hrnesc, o s-l perii, o s-i dau
ap
i va trebui s curei dup el cnd i face nevoile n curte.
Biatul nu a rspuns la asta.
Am cumprat nite mncare pentru celui de la magazin; hai
s-i dm prnzul. Nu o s-i vin s crezi ce s-a-ntmplat, a trebuit
s dau fuga la benzinrie i s iau o caraf cu ap bietul animal
era s moar din cauza cldurii, i povesti femeia.
Vrei prnzul? Prnzul? m-a ntrebat biatul.
Mi s-a prut destul de bun.
Spre mirarea mea, biatul m-a ridicat i m-a crat direct n cas!
n toat viaa mea de pn atunci nici mcar nu mi-am imaginat c
aa ceva era posibil.
Avea s-mi plac foarte mult acolo.
Unele podele erau moi i impregnate cu acelai miros animalic pe
care l-am detectat la biat, n timp ce altele erau netede i tari,
fcndu-mi picioarele s alunece de sub mine n timp ce-l
urmream pe cel mic prin cas. Cnd biatul m-a ridicat, fluxul de
iubire dintre noi a fost att de puternic, nct mi-a dat o senzaie de
gol n stomac, aproape ca foamea.
Stteam ntini amndoi pe podea, luptndu-ne pe o bucat de
pnz, cnd am auzit sunetul despre care am nvat c nsemna
53
nchiderea portierei unei maini.
Tatl tu a ajuns acas, l-a anunat femeia al crei nume era
Mami pe biatul care se numea Ethan.
Ethan s-a ridicat n picioare i s-a ntors cu faa spre u, iar
mama lui a venit s stea lng el. Eu am nhat pnza i am
scuturat-o victorios, dar mi s-a prut mai puin interesant fr un
biat ataat la cellalt capt.
O u s-a deschis.
Bun, tati! a strigat biatul.
Un brbat a intrat n camer, cntrindu-i din priviri pe cei doi.
Bine, bine, ce s-a-ntmplat? a ntrebat el.
Tati, mami a gsit un celu l anun Ethan.
Era ncuiat ntr-o main, aproape mort din cauza cldurii,
complet mama.
Tati, putem s-l pstrm? E cel mai bun celu din lume!
Am decis s profit de faptul c rmsesem nesupravegheat i m-
am aruncat pe pantofii biatului, mucndu-i ireturile.
Of! Nu tiu; nu e timpul potrivit acum, a spus tatl. tii ct de
mult i d de lucru un cel? Ethan, ai doar opt ani. E prea mult
responsabilitate.
Am smuls unul dintre ireturile biatului i a cedat, alunecnd
din pantofii lui. Am ncercat s fug cu el, dar a rmas ataat de
piciorul lui, aa c m-a tras napoi, dndu-m peste cap. Mrind,
m-am aruncat iar asupra ireturilor, nfcndu-le i scuturndu-le
furios.
O s am grij de el, o s-l plimb, o s-l hrnesc i o s-l spl, a
promis biatul. Tati, e cel mai bun celu din lume. Deja a nvat
s-i fac nevoile afar!
Dup ce m-am luptat i am supus pantofii, am hotrt c era
momentul s fac o mic pauz i m-am ghemuit, depunnd i un
rhel lng locul unde urinasem mai devreme.
Uau, ce reacie a provocat asta!
n scurt timp, eu i biatul stteam pe podeaua moale. Mama
54
spunea George?, apoi Ethan spunea George? Hai, George!
Bun, George!, apoi tata spunea Skippy?, iar Ethan spunea:
Skippy? Tu eti Skippy? Hai, Skippy!
Era obositor.
Mai trziu, cnd ne-am jucat n curtea din spatele casei, biatul
m-a numit Bailey.
Hai, Bailey! Hai, Bailey! striga el lovindu-i genunchii cu
palmele.
Cnd mergeam repede spre el, atunci fugea mai departe i
alergam amndoi n jurul curii. Consideram c totul era doar o
continuare a jocului dinuntru i eram pregtit s rspund i la
Hornet, Ike i Butch, dar prea c, de data asta, aveam s
rmnem la Bailey.
Dup ce am mai mncat o dat, biatul m-a dus n cas.
Bailey, vreau s-l cunoti pe motanul Smokey.
inndu-m strns la piept, Ethan s-a ntors puin, pentru ca eu
s pot s vd, stnd pe mijlocul podelei, un animal cu blan
maroniu cu gri, ai crui ochi s-au fcut mari cnd m-au zrit. De la
el venea mirosul pe care l simisem! Animalul era mai mare dect
mine i avea nite urechi mici, care preau numai bune de mucat.
M-am chinuit s m dau jos ca s m joc cu noul prieten, dar Ethan
m-a inut strns.
Smokey, el e Bailey, a spus Ethan.
n cele din urm, m-a pus pe podea i am fugit ca s pup de bun
venit motanul, dar el mi-a artat un set de dini care preau foarte
periculoi i m-a scuipat, arcuindu-i spatele i ridicndu-i n aer
coada mare i dreapt. M-am oprit, derutat. Nu voia s se joace?!
Mirosul mucegit care venea de sub coada lui era delicios. Am
ncercat s m apropii i s adulmec prietenos fundul lui Smokey,
dar acesta a ssit, a scuipat i i-a ridicat o lab cu ghearele ntinse.
Au, Smokey, fii motan cuminte! Fii motan cuminte!
Smokey i-a aruncat lui Ethan o privire amenintoare. Am
observat tonul ncurajator al biatului i am scheunat ntr-un fel
55
prietenos, dar motanul a rmas inabordabil, ba chiar m-a lovit peste
bot cnd am ncercat s-l ling pe fa.
Bine, bine, eram pregtit s m joc cu el oricnd ar fi vrut, dar
aveam lucruri mai importante de care s m ocup dect un motan
mucos. n urmtoarele zile mi-am nvat locul n familie.
Biatul locuia ntr-o camer mic, plin cu jucrii minunate, n
timp ce mama i tata mpreau o camer fr jucrii. O camer
avea un bazin cu ap din care puteam s beau doar dac m urcam
pe el i nu avea jucrii, dac nu luai n considerare hrtia alb pe
care o puteam trage din perete i care prea a se ntinde la infinit.
Camerele pentru dormit erau n vrful unor trepte pe care mi era
imposibil s le urc, n ciuda picioarelor mele de cine mare.
Mncarea era inut ascuns ntr-o parte a casei.
De fiecare dat cnd hotram s m ghemuiesc pentru a m
uura, toi cei din cas o luau razna, lundu-m n brae i fugind la
u cu mine, punndu-m n iarb i privindu-m pn cnd mi
reveneam din traum destul ct s-mi continui treaba, ceea ce mi
aducea att de multe laude, c m ntrebam dac asta era funcia
mea principal n familie. Dar laudele lor erau inconsistente pentru
c erau nite hrtii pe care le puneau pentru mine, ca s le rup i,
dac mi fceam nevoile pe ele, eram numit cine bun, dar cu
uurare, nu cu bucurie. i, cum am menionat, uneori, cnd eram
toi mpreun n cas, se suprau pe mine pentru c fceam exact
acelai lucru.
Nu! strigau mama i Ethan cnd udam podeaua.
Ce biat bun! cntau cnd fceam pipi n iarb.
Bine, e bine, spuneau cnd urinam pe hrtii.
Nu nelegeam care era problema lor.
Tata mai mult m ignora, dei simeam c i plcea cnd m
trezeam dimineaa ca s-i in companie cnd mnca. M privea cu o
uoar afeciune nu semna deloc cu adoraia nebun care emana
de la Ethan, dei simeam c, exact aa cum cel mic m iubea pe
mine, l iubeau i prinii si pe el. Din cnd n cnd, tatl i biatul
56
stteau seara la mas i vorbeau ncet, concentrai, n timp ce un
fum neptor se ridica n aer. Tata m lsa s m ntind pe
picioarele lui, pentru c ale biatului nu ajungeau la podea.
Uite, Bailey, am construit un avion, a anunat biatul dup
una dintre aceste edine, mpingnd o jucrie spre mine.
Mirosea neptor i chimic, aa c n-am ncercat s o iau. Biatul
a alergat n cerc prin cas cu jucria n mn, iar eu l-am urmrit i
am ncercat s-l prind. Mai trziu, a pus obiectul pe un raft care
mirosea, i el, a chimicale, iar asta a fost tot. n scurt timp, cei doi au
construit altceva.
Bailey, asta e o rachet, mi-a spus Ethan oferindu-mi o jucrie
n form de b. Mi-am ridicat nasul spre ea.
O s trimitem una pe lun ntr-o zi, apoi oamenii vor tri i
acolo. i-ar plcea s fii un cine spaial?
Am auzit cuvntul cine i am simit c era o ntrebare, aa c
am dat din coad. Da, m-am gndit eu. M-a bucura s ajut la
splatul vaselor.
Splatul vaselor era atunci cnd biatul punea o farfurie cu
mncare jos, iar eu o lingeam. Era una dintre muncile mele, dar
numai cnd mama nu se uita.
Dar, n cea mai mare parte a timpului, treaba mea era s m joc
cu biatul. Biatul m punea noaptea ntr-o cutie n care se afla o
pern mare i am neles c trebuia s stau acolo pn cnd mama i
tata intrau i spuneau noapte bun, apoi biatul m lsa s dorm n
patul lui. Dac m plictiseam noaptea, puteam s-l muc uor pe
micul meu prieten.
Teritoriul meu era n spatele casei, dar, dup cteva zile, mi-a fost
prezentat o lume cu totul nou, cartierul. Ethan ieea n grab pe
ua din fa, ntr-o fug nebuneasc, cu mine la picioarele lui, i
gseam ali biei i fete, iar ei m mbriau, se luptau cu mine, mi
trgeau jucriile din gur i le aruncau.
El e cinele meu, Bailey, m-a prezentat Ethan mndru,
ridicndu-m.
57
Eu m-am agitat la auzul numelui meu.
Uite, Chelsea, a spus el oferindu-m unei fete de vrsta lui. E
un Golden Retriever. Mama l-a salvat; era s moar ntr-o main
din cauza cldurii. Cnd o s fie destul de mare, o s-l duc la
vntoare la ferma bunicului meu.
Chelsea m-a strns la piept i s-a uitat n ochii mei. Prul ei era
lung i mai deschis la culoare dect al meu, i mirosea a flori,
ciocolat i a alt cine.
Eti dulce, eti att de dulce, Bailey, te iubesc, mi-a cntat ea.
mi plcea Chelsea; de cte ori m vedea, se punea n genunchi i
m lsa s-o trag de prul ei blond. Mirosul de cine de pe hainele ei
venea de la Marshmallow, o cea cu prul lung, maroniu i alb,
care era puin mai n vrst dect mine, dar nc un pui. Cnd
Chelsea o lsa pe Marshmallow afar din curte, ne luam la trnt
ore ntregi, iar uneori ni se altura Ethan i ne jucam cu toii.
Cnd am trit n Curte, m-a iubit Doamna, dar mi-am dat seama
c era o iubire general, ndreptat spre toi cinii din hait. M-a
numit Toby, dar nu mi-a spus numele n felul n care biatul mi
optea Bailey, Bailey, Bailey la ureche, noaptea. Biatul m iubea; noi
eram centrul lumii noastre.
Traiul n Curte m-a nvat cum s scap printr-o poart. Asta m-a
dus direct la biat, iar iubirea pentru el a devenit singurul meu scop
n via. Din secunda n care ne trezeam pn n momentul n care
adormeam, eram mpreun.
Dar apoi, bineneles, totul s-a schimbat.

58
CAPITOLUL 7

Una dintre pasiunile mele era s nv trucuri noi, cum le spunea


biatul, ceea ce nsemna c Ethan mi vorbea pe un ton ncurajator i
apoi m hrnea cu bunti. Stai, de exemplu, era un truc n care
biatul spunea: Stai, Bailey! Stai!, apoi m apsa pe fund,
forndu-m s m aez, dup care mi ddea un biscuit pentru
cini.
Ua cinelui! Ua cinelui! era un truc n care biatul mergea la
garaj, unde tata i inea maina, i m mpingea printr-o clap de
plastic din ua lateral, care ddea nspre curtea din spate. Apoi m
chema, eu mi mpingeam nasul prin clap i primeam ndat
biscuit pentru cini.
M-am bucurat s vd c picioarele mele creteau odat cu restul
corpului, aa c, atunci cnd nopile au devenit mai reci, am putut
s in pasul cu biatul, chiar i la alergarea n vitez.
ntr-o diminea, trucul cu ua cinelui a cptat un sens cu totul
diferit. Biatul s-a trezit devreme, la puin timp dup rsrit, iar
mama intra i ieea alergnd prin diferite camere.
Ai grij de Bailey! a strigat mama la un moment dat. Mi-am
ridicat privirea de la jucria pe care o mestecam cu seriozitate i l-
am observat pe Smokey, motanul, care sttea pe tejghea i se uita n
jos, la mine, cu o ngmfare insuportabil. Am ridicat jucria de
mestecat i am scuturat-o, ca s-i demonstrez lui Smokey ce
distracie pierdea pentru c era att de ngmfat.
Bailey! a strigat biatul.
mi cra patul i, intrigat, l-am urmat pn la garaj. Ce era jocul
acesta?
Ua cinelui! m-a ghidat biatul.
Am adulmecat buzunarele lui, dar n-am simit mirosul
59
biscuiilor. De vreme ce tot jocul cu ua cinelui n-avea alt rost dect
a primi biscuiii pentru cini, am hotrt s m ntorc i mi-am
ridicat piciorul pe o biciclet.
Bailey! O s dormi aici, bine, Bailey? S fii un cine cuminte!
Dac ai nevoie s mergi la baie, iei pe ua cinelui, bine? Ua
cinelui, Bailey. Trebuie s merg la coal acum. Bine? Te iubesc,
Bailey.
Am simit nerbdarea biatului i l-am privit nedumerit.
Biatul m-a mbriat, iar eu l-am lins n ureche. Cnd s-a ntors,
firete, l-am urmat, dar mi-a interzis s intru n cas.
Nu, Bailey, tu stai n garaj pn cnd m ntorc acas. Ua
cinelui, bine, Bailey? S fii un cine cuminte!
Mi-a nchis ua n fa.
Stai? Ua cinelui? Ua cinelui? Ce legtur aveau aceste
cuvinte, pe care le-am auzit att de des, unele cu altele? i ce mai
nsemna stai?!
N-am neles nimic. Am adulmecat prin garajul care era plin de
mirosuri minunate, dar nu aveam chef s explorez; l voiam pe
biatul meu. Am ltrat, ns ua casei a rmas nchis, aa c am
zgriat-o. Tot nu s-a ntmplat nimic.
Am auzit nite copii ipnd n faa casei i am alergat spre uile
mari ale garajului, spernd c se vor ridica aa cum fceau cteodat
cnd biatul sttea n faa lor, dar nu s-a ntmplat nimic. Un fel de
camion zgomotos a luat vocile copiilor i le-a dus departe. Dup
cteva minute, am auzit maina mamei plecnd, apoi lumea, care a
fost att de plin de via i de zgomote de tot felul, a devenit
insuportabil de linitit.
Am ltrat o vreme, dar n-a avut niciun efect, dei l-am adulmecat
pe Smokey, care sttea chiar de cealalt parte a uii i se bucura cu
ngmfare de situaia neplcut n care eram. Am zgriat ua. Am
mestecat nite pantofi. Mi-am rupt patul pentru cini. Am gsit o
pung de gunoi plin de haine, am rupt-o aa cum fcea mama
cnd cutam de mncare prin gunoaie i am mprtiat coninutul
60
prin garaj. Mi-am fcut nevoile prin toate colurile. Am rsturnat un
recipient din metal i am mncat nite buci de pui, nite spaghete
i o vaf, apoi am lins o conserv de pete, care mirosea ca respiraia
lui Smokey. Am mncat nite hrtie. Mi-am rsturnat vasul cu ap
i l-am ros.
Nu aveam ce s fac.
Dup ceea ce mi s-a prut cea mai grea zi din viaa mea, am auzit
maina mamei oprindu-se pe alee. Am auzit portiera trntindu-se,
apoi nite tropituri prin cas.
Bailey! a strigat biatul deschiznd ua.
Am srit pe el, fiind n culmea bucuriei c am terminat cu
nebunia asta o dat pentru totdeauna. Totui, el nu-mi acord
atenia pe care o voiam i privi garajul.
Of, Bailey, a spus el, prnd trist.
Plin de o energie nebuneasc, am trecut pe lng el i am alergat
prin cas, srind peste mobil. L-am zrit pe Smokey i l-am
urmrit pe scri, ltrnd cnd s-a ascuns sub patul prinilor.
Bailey! m-a strigat mama cu asprime.
Bailey, eti un cine ru! mi-a spus biatul suprat.
Am fost uluit de aceast acuzaie fals. Ru? Fusesem ncuiat n
garaj din greeal, dar eram mai mult dect dornic s-i iert pe toi.
De ce se ncruntau i-i scuturau degetele spre mine?
Dup cteva clipe, eram napoi n garaj, ajutndu-l pe biat, care
a luat toate lucrurile cu care m-am jucat i le-a pus pe aproape toate
n coul de gunoi pe care l-am rsturnat. Mama a ieit i a sortat
hainele, lund cteva n cas cu ea, dar nimeni nu m-a ludat pentru
c am descoperit unde erau ascunse lucrurile.
Ua cinelui, mi-a spus biatul suprat, dar nu mi-a mai dat
nicio gustare. ncepeam s cred c ua cinelui nsemna cine
ru, ceea ce era cel puin dezamgitor.
Evident, a fost o zi foarte suprtoare pentru toi, iar eu eram, cu
siguran, dornic s las tot incidentul n urma noastr, ns, cnd
tata s-a ntors acas, mama i biatul i-au zis ceva, iar el a ipat i am
61
tiut c era suprat pe mine. M-am furiat pn n camera de zi i
am ignorat expresia batjocoritoare a lui Smokey.
Tata i biatul au plecat imediat dup cin. Mama s-a aezat la
mas i s-a holbat la hrtii nu i-a luat ochii de la ele nici mcar
cnd m-am apropiat de ea i i-am pus o minunat minge ud n
poal.
Of, Bailey, ce scrbos, a spus ea.
Cnd biatul i tatl s-au ntors acas, biatul m-a chemat n garaj
i mi-a artat o cutie mare din lemn. A intrat n ea, aa c i-am
urmat exemplul, chiar dac spaiul era prea mic pentru amndoi i
se fcuse destul de cald acolo.
Casa cinelui, Bailey. Asta e casa ta.
N-am neles ce legtur avea cutia cu mine, dar m-am bucurat s
m joc de-a casa cinelui cnd buntile au fost introduse n joc.
Casa cinelui nsemna mergi n casa cinelui i mnnc
biscuitul pentru cini. Am fcut trucul cu casa cinelui i cel cu ua
cinelui n timp ce tata a umblat prin garaj, aranjnd lucrurile pe
rafturi i legnd o frnghie pe recipientul mare din metal. Am fost
n culmea bucuriei cnd am descoperit c ua pentru cini avea
iar buntile asociate cu ea.
Cnd biatul s-a plictisit de trucuri, am mers nuntru i ne-am
luat la trnt pe podea.
E timpul s mergi la culcare, a spus mama.
Of, mami, te rog, pot s mai stau?
Ethan, amndoi avem coal mine. E timpul s-i spui noapte
bun lui Bailey.
n timp ce conversaii precum aceasta aveau loc n cas tot
timpul, rar m deranjam s fiu atent la ele, dar, de data asta, mi-am
ridicat capul la auzul numelui meu, simind o schimbare n emoiile
biatului. S-a ridicat i el, cu umerii lsai, i simeam c-l tulbura o
tristee adnc.
Bine, Bailey. E timpul de culcare.
tiam ce nsemna culcarea, dar se prea c aveam s facem un
62
ocol n drum, pentru c biatul m-a dus n garaj pentru un alt joc
interesant de-a casa cinelui. Eu am fost perfect de acord cu asta,
dar am simit un oc incredibil atunci cnd, dup cteva momente,
biatul m-a nchis din nou n garaj i m-a lsat singur.
Am ltrat, ncercnd s neleg totul. A fcut asta pentru c mi-
am ros patul de cine? Oricum n-am dormit niciodat n el; era doar
de form. Chiar se ateptau s rmn n garaj toat noaptea?! Nu,
nu se putea aa ceva.
Sau se putea?
Am fost att de suprat, nct am putut doar s scheaun. Gndul
c biatul sttea n pat fr mine, singur, m ntrista att de tare, c-
mi venea s m apuc s rod pantofi. Scheunatul meu a devenit mai
puternic, nu-mi mai puteam controla suprarea.
Dup zece sau cincisprezece minute de jale nencetat, ua de la
garaj s-a deschis puin.
Bailey, a optit biatul.
Am alergat la el, uurat. El a intrat, crnd o ptur i o pern.
Bine. Casa cinelui, casa cinelui, mi-a spus el.
S-a strecurat pn la casa cinelui i a aranjat ptura pe pernua
subire dinuntru. Am intrat i m-am aezat lng el amndoi
aveam dou picioare care ne ieeau pe u. Mi-am pus capul pe
pieptul lui, gemnd, n timp ce el mi-a mngiat urechile.
Eti un cine bun, Bailey, a murmurat el.
Puin mai trziu, mama i tata au deschis ua casei i au stat
acolo, privindu-ne. Am dat din coad, dar nu m-am ridicat, n-am
vrut s trezesc biatul. n cele din urm, tata a venit i l-a ridicat pe
Ethan, mama mi-a fcut semn i apoi amndoi am fost pui n patul
din cas.
A doua zi, de parc n-am fi nvat nimic din greelile noastre,
am fost nchis n garaj din nou! De data asta, am avut mai puine de
fcut, dei, cu ceva efort, am reuit s scot pernua din casa cinelui
i s-o rup n buci destul de bine. Am rsturnat coul de gunoi, dar
n-am putut s-i dau jos capacul. Niciun lucru de pe rafturi nu era
63
bun de mestecat oricum, niciunul dintre lucrurile la care puteam
ajunge.
La un moment dat, am atacat clapa de la ua cinelui, nasul meu
simind mirosul bogat al unei viitoare furtuni. n comparaie cu
Curtea, unde un praf uscat i nisipos ne nvelea blana n fiecare zi,
locul n care tria biatul era mai umed i mai rece, i adoram felul
n care mirosurile se amestecau i renteau cnd ploua. Minunaii
copaci, ncrcai cu frunze, acopereau pmntul oriunde mergeam
i ineau picturi de ploaie pe care le lsau s cad mai trziu, cnd
erau btui de vnt. Totul era delicios de umed chiar i cele mai
calde zile erau, de obicei, urmate de nopi mai rcoroase.
Mirosurile ispititoare mi-au tras capul tot mai departe pe u
pn cnd, brusc, ca printr-un accident, m-am trezit afar, n curte,
fr ca biatul s trebuiasc s m mping.
ncntat, am alergat prin jur, ltrnd. Era ca i cum ua cinelui
ar fi fost pus acolo ca s m lase n curte direct din garaj. M-am
ghemuit i m-am uurat mi-am dat seama c preferam s-mi fac
nevoile afar, i nu doar din cauza dramei. mi plcea s-mi terg
labele de gazon dup ce terminam, lsnd n urm mirosul
transpiraiei pernuelor mele pe firele de iarb. De asemenea, era
mult mai plcut s-mi ridic piciorul i s marchez marginea
gardului dect, s zicem, colul canapelei.
Mai trziu, cnd ploaia rece i fin s-a transformat n picturi
serioase, am descoperit c ua cinelui funciona n ambele sensuri.
Mi-am dorit ca biatul s fi fost acas, pentru a vedea ce am nvat
singur.
Dup ce a stat ploaia, am spat o groap, am ros furtunul i am
ltrat la Smokey, care sttea n dreptul ferestrei i se prefcea c nu
m auzea. Cnd un autobuz mare i galben a oprit n faa casei i
din el au cobort biatul, Chelsea i o grmad de ali copii din
cartier, eram n curte, cu labele pe gard, iar biatul a venit n fug
spre mine, rznd.
Nu am mai mers n casa cinelui dup aceea, dect atunci cnd
64
mama i tata ipau unul la altul. Ethan mergea n garaj, intra n casa
cinelui cu mine, i punea braele n jurul meu, iar eu stteam
complet nemicat att timp ct voia el s fac asta. Am hotrt c
aceasta era menirea mea de cine, s-l alin pe biat oricnd avea
nevoie de mine.
Uneori, familiile plecau din cartier i veneau n locul lor altele
noi, aa c, atunci cnd Drake i Todd s-au mutat la cteva case
distan, am crezut c era o veste bun i nu doar pentru c mama
a fcut fursecuri delicioase pentru noii vecini, oferindu-mi i mie
cteva ca rsplat pentru c i-am inut companie n buctrie.
Venirea bieilor noi nsemna c aveam i mai muli copii cu care s
ne jucm.
Drake era mai n vrst i mai mare de statur dect Ethan, dar
Todd era de-o seam cu stpnul meu, cei doi devenind repede
prieteni. Todd i Drake aveau o sor pe nume Linda, care era i mai
tnr; ea m hrnea cu bunti dulci cnd nimeni nu se uita.
Todd era diferit de Ethan. i plcea s se joace la pru cu
chibriturile i s ard jucrii din plastic precum ppuile Lindei.
Ethan participa, dar nu rdea la fel de mult ca Todd; de cele mai
multe ori, Ethan doar privea obiectele arznd.
Cnd Todd a anunat ntr-o zi c avea petarde, Ethan s-a
emoionat destul de tare. Eu n-am mai vzut nimic asemntor cu o
petard i am fost destul de speriat de lumina fulgertoare, de
zgomot i de felul n care ppua de plastic sau ce a mai rmas din
ea a cptat instantaneu un miros greu. ndemnat de Todd, Ethan
a intrat n cas i s-a ntors cu una dintre jucriile pe care le-a
construit cu tatl su, apoi bieii au pus o petard n ea i au
aruncat-o n aer. A explodat!
Fain! a strigat Todd. Dar Ethan doar a tcut, ncruntndu-se la
micile buci de plastic ajunse n pru. Am simit un amestec de
emoii confuze venind de la el. Cnd Todd a aruncat nite petarde
n aer i una a czut n apropierea mea, percutorul a pocnit
periculos de aproape. Am fugit pn la biat ca s m liniteasc, iar
65
el m-a mbriat i m-a dus acas.
Faptul c aveam acces att de uor la curtea din spate mi aducea
nite avantaje. Ethan nu era tot timpul foarte atent la poarta din
gard, ceea ce nsemna c, uneori, puteam s m plimb liber prin
cartier. Plecam grbit i mergeam s-o vizitez pe ceaua alb i
maronie numit Marshmallow, care locuia ntr-o cuc mare de
srm de lng casa ei. I-am marcat copacii destul de bine i,
cteodat, captivat de un miros care mi era, n acelai timp, strin i
cunoscut, sream, cu nasul n aer, i hoinream departe de cas, n
cutarea unei aventuri. n cursul acestor rtciri, cteodat uitam
complet de biat i mi aminteam de vremea cnd civa dintre noi
am fost luai de la Curte i dui n camera rcoroas n care era
doamna drgu i de cum ceaua de pe bancheta din fa avea un
miros provocator, asemntor cu acela care m ispitea s merg mai
departe.
De obicei, pierdeam urma mirosului, iar atunci mi aminteam
cine eram, m ntorceam i mergeam grbit spre cas. n zilele n
care autobuzul l aducea pe Ethan acas, mergeam cu el la Chelsea
i la casa lui Marshmallow, iar mama lui Chelsea i oferea lui Ethan
gustri pe care el le mprea tot timpul cu mine. n alte zile, Ethan
se ntorcea acas n maina mamei. i, n unele zile, nimeni din cas
nu se trezea pentru coal, iar eu trebuia s latru ca s-i trezesc pe
toi.
Era un lucru bun c nu mai voiau s dorm n garaj. N-a fi vrut s
rateze dimineaa!
ntr-o zi, am hoinrit mai departe, ca de obicei, aa c, atunci
cnd m-am hotrt s merg napoi spre cas, era deja dup-amiaza
trziu. M-am speriat, ceasul meu interior mi spunea c deja am
pierdut sosirea lui Ethan cu autobuzul.
Am luat-o pe scurttur, prin pru, i am ajuns chiar lng
curtea lui Todd. El se juca pe malul noroios i, cnd m-a vzut, m-a
strigat.
Hei, Bailey. Vino aici, Bailey, m chem.
66
L-am privit cu o suspiciune sincer. Todd avea ceva diferit, ceva
nuntrul lui care m fcea s nu am ncredere n el.
Hai, biete, mi-a spus el, lovindu-i piciorul cu palma. S-a
oprit n faa uii. Ce puteam s fac? M simeam obligat s fac ce-mi
spunea un om. Mi-am lsat capul n jos i l-am urmat.

67
CAPITOLUL 8

Todd m-a lsat s intru n cas prin ua din spate, nchiznd-o


fr zgomot n urma sa. Cteva ferestre erau acoperite, conferind o
atmosfer ntunecoas i sumbr. Todd m-a condus pe lng
buctrie, unde mama lui sttea i se uita la un televizor plpitor.
Mi-am dat seama din comportamentul lui Todd c trebuia s nu fac
zgomot, dar am bocnit un pic din coad cnd am mirosit-o pe
mam, care avea o duhoare chimic puternic, asemntoare cu a
brbatului care m-a gsit pe drum i m-a numit Amice.
Mama nu ne-a vzut, dar Linda ne-a observat imediat. S-a ridicat
cnd am trecut pe lng ea n camera de zi. i ea se uita la televizor,
dar a alunecat de pe canapea i a ncercat s ne urmeze pe coridor.
Nu, a ssit Todd spre ea.
Cu siguran, cunoteam acel cuvnt. M-am chircit un pic atunci
cnd am simit veninul din vocea lui Todd.
Linda i-a ntins mna i eu am lins-o, dar Todd a mpins-o de
lng mine.
Las-m-n pace!
A deschis o u i am intrat nuntru, adulmecnd hainele de pe
podea. Camera nu era prea mare i avea n centru un pat. Todd a
ncuiat ua n urma noastr.
Am gsit o coaj de pine i am mncat-o ndat, fcnd
curenie rapid. Todd i-a bgat minile n buzunare.
Bine, a spus el. Bine, acum acum
S-a aezat la birou i a deschis un sertar. Am simit c erau
petarde acolo; mirosul lor neptor era inconfundabil.
Nu tiu unde e Bailey, a spus el ncet. Nu l-am vzut pe Bailey.
Am dat din coad la auzul numelui meu, apoi am cscat i m-am
prbuit pe o grmad moale de haine. Eram obosit dup lunga
68
mea aventur.
O btaie nceat n u l-a speriat pe Todd, care a srit n picioare.
Am srit i eu i am stat n spatele lui, ascultnd cum i optea ceva
furios Lindei, pe care am recunoscut-o dup miros, fiindc nu se
vedea nimic pe holul ntunecat. Prea speriat i ngrijorat de ceva,
iar asta m nelinitea i pe mine. Am nceput s gfi un pic,
cscnd nervos. M-am simit prea ngrijorat ca s m ntind napoi
jos.
Conversaia s-a terminat cu Todd trntind ua i ncuind-o din
nou. L-am privit cnd a mers la sertarul lui, a cutat ceva i a scos
un tub mic. Emana un entuziasm agitat. A ndeprtat capacul i l-a
mirosit ovitor, n timp ce vaporii chimici grei au umplut
instantaneu camera. Cunoteam acel miros astringent de cnd
biatul sttea cu tatl lui la mas i se jucau cu avioanele de jucrie.
Cnd Todd l-a mpins spre mine, deja am tiut c nu-mi voiam
nasul niciunde aproape de tub i mi-am smucit capul. Am simit
furia lui Todd i m-a speriat. A ridicat o bucat de pnz i a picurat
mult lichid transparent din tub pe ea, mpturind i strngnd
pnza pn cnd a fost acoperit de un strat lipicios.
Chiar atunci l-am auzit pe Ethan strignd disperat de afar, de
sub fereastr.
Baileeeeey! striga el.
Am alergat la fereastr i am srit, dar era prea sus ca s vd
afar, aa c am ltrat frustrat. Todd mi-a dat o palm la fund i am
schellit de durere.
Nu! Cine ru! Nu ltra!
Din nou, focul furiei ieea din el cu aceeai for cu care vaporii
din pnz luau aerul cu asalt.
Todd? a strigat o femeie de undeva din cas.
El s-a uitat urt la mine.
Stai aici. Stai, a ssit, dup care iei furios din camer.
M-am nvrtit speriat, cu ochii iritai din cauza aburilor. Biatul
m chema i nu nelegeam cum de Todd avea dreptul s m in
69
nchis acolo, de parc a fi fost n garaj.
Apoi m-a alertat un sunet slab: Linda deschise ua i-mi ntinse
un biscuit umed.
Aici, Bailey, a optit ea. Eti un cel cuminte.
Ceea ce voiam cu adevrat era s ies de acolo, dar nu eram idiot;
am mncat biscuitul. Linda a inut ua deschis mai larg.
Haide, m-a ndemnat ea.
Nu era nevoie s-mi spun de dou ori. Am srit pe hol lng ea,
am cobort pe nite scri i am alergat spre ua din fa. Fata a
deschis-o, iar aerul rcoros a alungat imediat acei aburi oribili din
capul meu.
Maina mamei era pe strad, iar biatul scoase capul pe geam,
strignd:
Bailey!
Eu am pornit ct de repede am putut, ntr-o urmrire nsufleit.
Stopurile mainii plpiau strlucitoare, iar Ethan era n strad,
alergnd spre mine.
O, Bailey, unde-ai fost? mi-a spus el, ngropndu-i faa n
blana mea. Eti un cine ru, foarte ru!
tiam c nu era bine s fiu un cine ru, dar dragostea pe care
Ethan mi-o oferea era foarte puternic. Am simit c, n acest caz,
faptul c am fost un cine ru a fost, oarecum, ceva bun.
Nu dup mult timp de la aventura mea la casa lui Todd, am fost
dus cu maina s vd un brbat ntr-o camer curat i rcoroas.
Mi-am dat seama c mai fusesem ntr-un loc asemntor. Tata ne-a
dus cu maina pe mine i pe Ethan, iar din atitudinea sa am neles
c toat treaba era un fel de pedeaps pentru mine, ceea ce nu mi s-
a prut corect. Prerea mea era c, dac cineva trebuia s fie n
camera aceea rcoroas, atunci trebuia s fie Todd. El s-a purtat urt
cu Linda i m-a inut departe de biatul meu nu era vina mea c
am fost un cine ru. Cu toate astea, am dat din coad i am stat
linitit cnd un ac a fost strecurat n blana mea de pe ceaf.
Cnd m-am trezit, eram nepenit, inflamat i aveam mncrimi,
70
o durere cunoscut n partea de jos a burii i purtam un guler
stupid din plastic. Era clar c, pentru Smokey, asta era ceva
amuzant, aa c am fcut ce am putut s-l ignor. De fapt, timp de
cteva zile, nimic nu m-a fcut s m simt mai bine dect s stau
ntins pe podeaua rece din ciment a garajului, cu picioarele din
spate desfcute.
Dup ce mi-au dat jos gulerul i mi-am revenit, am descoperit c
eram mai puin interesat s urmresc mirosurile exotice de dincolo
de gard, dei, dac poarta era lsat deschis, eram ntotdeauna
bucuros s explorez cartierul i s vd ce fceau ceilali cini. Totui,
stteam departe de captul strzii, unde era Todd i, dac i vedeam
pe el sau pe fratele lui jucndu-se la pru, de obicei m feream,
furindu-m printre umbre, aa cum m nvase prima mam.
nvam cuvinte noi n fiecare zi. n afar de faptul c eram un
cine bun i, uneori, un cine ru, mi se spunea tot mai des c eram
un cine mare, ceea ce, pentru mine, nsemna c mi era tot mai
greu s m aez confortabil pe patul biatului. Am nvat cuvntul
nea, care suna foarte asemntor cu nu, dar era strigat cu
bucurie, pentru c nsemna c lumea era acoperit cu un nveli alb
i rece. Uneori ne ddeam cu sania pe un drum lung, n pant, iar
eu ncercam, de obicei, s rmn pe sanie, cu Ethan pn cdeam.
Primvara nsemna vreme cald, zile mai lungi i c mama
petrecea tot weekendul spnd n curte i plantnd flori, iar
pmntul mirosea att de frumos nct, atunci cnd toi mergeau la
coal, eu dezgropam florile i mestecam bobocii dulci-amrui
dintr-un sim al obligaiei fa de mama dei, n cele din urm, i
scuipam pe toi.
Atunci cnd am descoperit ce fcusem, am fost un cine ru din
nou, din nu tiu ce motiv, i a trebuit s-mi petrec seara n garaj, n
loc s stau ntins la picioarele lui Ethan n timp ce el se ocupa de
hrtiile lui.
Apoi, ntr-o zi, copiii din autobuzul mare i galben au fost att de
glgioi, c le-am auzit ipetele cu cinci minute nainte ca
71
autobuzul s opreasc n faa casei noastre. Biatul era plin de
bucurie cnd a ieit i a alergat pn la mine, aa c am alergat n
cercuri, ltrnd nebunete. Am mers la casa lui Chelsea i m-am
jucat cu Marshmallow, iar mama a fost bucuroas cnd a venit i ea
acas. i, de atunci, biatul nu a mai mers la coal i am putut s
stm linitii n pat, n loc s ne trezim pentru micul dejun cu tata. n
sfrit, viaa se ntorsese la normal!
Eram fericit. ntr-o zi am fcut un drum foarte lung cu maina i,
cnd l-am terminat, eram la ferm, un loc cu totul nou, cu animale
i mirosuri pe care nu le-am mai ntlnit pn atunci.
Doi oameni mai n vrst au ieit dintr-o cas mare i alb atunci
cnd am oprit pe alee. Ethan i-a numit bunicul i bunica, iar mama a
fcut la fel, chiar dac, mai trziu, am auzit-o spunndu-le mam i
tat. Am crezut totui c era o simpl confuzie din partea ei.
Erau att de multe lucruri de fcut la ferm, aa c eu i biatul
ne-am petrecut primele cteva zile ntr-o alergtur nebuneasc. O
iap uria s-a holbat la mine de peste un gard, dei nu dorea s se
joace sau s fac altceva, dect s se uite indiferent la mine. N-a
fcut nimic nici mcar cnd m-am crat pe gard i am ltrat la ea.
n loc de pru, n apropierea casei bunicilor se afla un lac mare i
destul de adnc, nct eu i Ethan s notm n el. Pe malurile lui
triau multe rae, care m nnebuneau pentru c mergeau la ap i
se blceau mai departe cnd m apropiam, dar apoi mama-ra
nota napoi spre mine cnd oboseam s tot latru la ele, dar totui
ltram n continuare.
n ordinea lucrurilor, am pus raele lng motanul Smokey atunci
cnd era vorba de importana lor pentru biat i pentru mine.
Tata a plecat dup cteva zile, dar mama a rmas toat vara cu
noi la ferm. A fost fericit. Ethan dormea pe verand, o camer din
faa casei, iar eu dormeam cu el i nimeni nu voia ca lucrurile s fi
stat altfel. Bunicului i plcea s stea pe un scaun i s-mi scarpine
urechile, iar bunica mi strecura tot timpul mici gustri. Iubirea lor
m fcea s m agit de bucurie.
72
Nu exista nicio curte, ci doar un mare cmp deschis, mrginit de
un gard fcut s m lase s intru i s ies oricnd doream era ca o
u gigantic pentru cini, doar c fr clap. Iapa, al crei nume era
Flare, sttea lng gard i-i petrecea ziua mncnd iarb, dei n-am
vzut-o vomitnd vreodat. Grmezile de rahat pe care le lsa n
curte miroseau de parc ar fi avut un gust destul de bun, dar, de
fapt, erau uscate i fr gust, aa c am mncat doar vreo dou.
Cnd alergam prin acel loc nsemna c puteam explora pdurea
aflat de cealalt parte a gardului, puteam fugi s m joc n lac sau
puteam s fac orice altceva voiam. Totui, rmneam mai mult
aproape de cas, pentru c bunica prea s gteasc mese delicioase
n aproape fiecare moment al zilei i avea nevoie de mine s fiu prin
apropiere ca s-i gust preparatele, pentru a fi sigur c i ieeau cum
trebuia. Eram bucuros s-mi fac datoria.
Biatului i plcea s m pun n partea din fa a brcii, alturi
de el, i s ne duc n mijlocul lacului, s arunce un vierme n ap i
s trag afar un pete mic, ce se zbtea ca s latru la el. Apoi i
ddea drumul.
E prea mic, Bailey spunea el ntotdeauna , dar ntr-o zi vom
prinde unul mare; ai s vezi.
n cele din urm, am descoperit (spre marea mea dezamgire) c
la ferm se afla o pisic neagr, care locuia ntr-o cldire veche i
drpnat, numit hambar. M privea, ghemuit n ntuneric, de
fiecare dat cnd mi trecea prin cap s intru acolo i s ncerc s-o
adulmec. Pisica prea s se team de mine i, prin urmare, era cu
mult mai bun dect Smokey. De fapt, tot ce se afla la ferm era mai
bun dect acas.
ntr-o zi, mi s-a prut c am vzut pisica neagr n pdure i am
pornit n cutarea ei, dei ea mergea ncet, cltinndu-se i, cnd m-
am apropiat, s-a dovedit c era altceva, un animal cu totul nou, cu
blana argintie strbtut de dungi albe. ncntat, am ltrat la el, iar
acesta s-a ntors i m-a privit solemn, cu coada neagr i ciufulit
ridicat n aer. N-a fugit, ceea ce am crezut c nsemna c voia s se
73
joace, dar, cnd am vrut s-l ating, animalul a fcut cel mai ciudat
lucru: s-a ntors cu spatele la mine i i-a ridicat brusc coada n aer.
Urmtorul lucru pe care mi-l amintesc e c un miros oribil mi-a
nvluit nasul, nepndu-mi ochii i botul. Orbit i scheunnd, m-
am retras, ntrebndu-m ce naiba se ntmplase.
Sconcs! a anunat bunicul cnd am zgriat ua ca s fiu lsat
nuntru. O, nu intri, Bailey.
Bailey, ai dat de un sconcs? m-a ntrebat mama prin ua de
plas. Uf, bineneles c asta ai fcut.
Nu cunoteam acest cuvnt, sconcs, dar tiam c o treab foarte
ciudat s-a petrecut acolo n pdure i a fost urmat de ceva i mai
ciudat strmbndu-i nasul la mine, biatul m-a scos n curte i m-
a udat cu un furtun. Apoi, m-a inut nemicat n timp ce bunica a
adus un co cu roii din grdin i a stors sucul lor acrior pe blana
mea, nroind-o.
Nu am neles la ce foloseau toate astea, mai ales dup ce am fost
supus chinului despre care Ethan m-a informat c era o baie. Blana
mea ud a fost frecat cu spun parfumat pn cnd am nceput s
miros cam ca mama.
Nu am fost niciodat mai umilit ca atunci. Cnd m-am uscat, am
fost trimis pe verand i, chiar dac Ethan a dormit acolo, cu mine,
m-a dat jos din patul lui.
Pui, Bailey, mi-a spus el.
Atacul asupra persoanei mele fiind complet, m-am ntins pe
podea i am ncercat s dorm, n ciuda mirosurilor puternice care
pluteau prin aer. Cnd, n cele din urm, a venit dimineaa, am fugit
la lac i m-am rostogolit peste un pete mort care fusese adus de ap
la mal, dar nici asta nu m-a ajutat prea mult nc miroseam a
parfum.
Dornic s neleg ce s-a ntmplat, m-am ntors n pdure s vd
dac puteam gsi animalul acela asemntor cu o pisic, pentru a
primi o explicaie. Cum i cunoteam mirosul, nu a fost greu de
localizat, dar nici nu m-am apropiat bine de el, c a fcut acelai
74
lucru: m lovi drept n fa un fel de spray orbitor, venit din partea
din spate a trupului!
N-am putut s-mi dau seama cum s rezolv aceast nenelegere
i m-am ntrebat dac n-ar fi fost mai bine s ignor complet
animalul, fcndu-l s sufere pentru toat ruinea la care m-a
condamnat.
De fapt, exact asta am hotrt s fac atunci cnd m-am ndreptat
grbit spre cas i am fost supus iar ntregului ciclu de splri i
cufundri n suc de roii asta era acum viaa mea? n fiecare zi
urma s fiu acoperit cu legume, s fiu frecat cu spunuri mpuite i
s mi se interzic intrarea n partea principal a casei, chiar i cnd
bunica gtea?
Bailey, eti att de prost! m-a certat biatul n timp ce m-a
curat n curte.
Nu folosi cuvntul prost; e un cuvnt att de urt, l-a
mustrat bunica. Spune-i spune-i c e un ntfle aa mi spunea
mama cnd eram feti i fceam o prostie.
Biatul s-a uitat la mine cu asprime.
Bailey, eti un cine ntfle. Eti un cine foarte ntfle!
Apoi, el i bunica au rs, dar eu eram att de necjit, c de-abia
am catadicsit s dau puin din coad.
Din fericire, cam n vremea n care mirosurile au nceput s
dispar din blana mea, familia a ncetat s se comporte ciudat i mi-
a permis din nou s m altur ei. Biatul mi-a mai spus uneori
ntfleul, dar niciodat suprat, ci mai mult ca o alternativ la
numele meu.
Vrei s mergi la pescuit, ntfleule? m ntreba el i mergeam
cu barca, pentru a scoate peti mici din ap timp de cteva ore.
ntr-o zi, spre sfritul verii, era mai rcoare ca de obicei i eram
n barc, iar Ethan purta un soi de hanorac. Dintr-odat, biatul
meu sri n picioare i strig:
Am prins unul mare, Bailey, unul mare.
Am rspuns emoiei lui, srind n picioare i ltrnd. El s-a
75
chinuit cu undia mai bine de un minut, zmbind i rznd, apoi l-
am vzut: un pete de mrimea unei pisici venea la suprafa, chiar
lng barca noastr! Eu i Ethan ne-am aplecat nainte ca s-l
vedem, barca s-a legnat, iar apoi biatul a czut n ap, ipnd.
Am srit ntr-o parte a brcii i m-am holbat n jos, la apa verde-
nchis. Nu-l mai vedeam, iar bulele de aer care se ridicau la
suprafa mi aduceau mirosul lui. Totui, nu era niciun semn c s-
ar fi ntors vreodat. Nu am ezitat; m-am scufundat imediat dup el,
cu ochii deschii, n timp ce m-am mpins prin ap i m-am chinuit
s urmez dra de bule acolo jos, n ntunericul rece.

76
CAPITOLUL 9

N-am putut s vd aproape nimic acolo jos, n apa care mi apsa


urechile i mi ncetinea coborrea disperat, dar l-am putut simi pe
biat, scufundndu-se ncet naintea mea. Am notat mai tare, n
cele din urm zrindu-l ca prin cea era aproape ca prima dat
cnd am vzut-o pe mama, o imagine ptat printre umbrele negre.
M-am aruncat nainte cu flcile deschise i, cnd am ajuns la el, i-am
prins gluga hanoracului cu dinii. Mi-am ridicat capul i, trgndu-l,
m-am ndreptat ct de repede am putut spre suprafaa luminat de
soare a lacului.
Am ieit la aer.
Bailey! a strigat biatul rznd. ncerci s m salvezi, biete?
S-a ntins i s-a agat cu braul de barc. Frenetic, am ncercat s
m urc cu labele pe corpul lui i apoi n barc, pentru a-l trage dup
mine. Ca s fie n siguran.
El nc rdea.
Bailey, nu, cine ntfle! Oprete-te!
M-a mpins mai departe, iar eu am notat n cerc.
Bailey, trebuie s iau undia; am scpat undia. Sunt bine!
Pleac; sunt bine. Pleac!
Biatul mi-a fcut semn spre mal, de parc ar fi aruncat o minge
n direcia aceea.
Prea c voia ca eu s prsesc lacul, aa c, dup un minut, asta
am i fcut, ndreptndu-m spre mica zon cu nisip de lng chei.
Eti un biat bun, Bailey, mi-a spus el ncurajator.
M-am uitat n jur i i-am vzut picioarele ridicndu-se n aer,
apoi, dup o clip, a disprut sub ap. Scheunnd, m-am ntors i
am notat ct am putut de tare, cu labele din fa ridicndu-se la
suprafaa lacului din cauza efortului. Cnd am ajuns la dra de
77
bule, am urmat mirosul. A fost mult mai greu s ajung jos de data
asta, pentru c nu am mai srit din barc i, cnd m ndreptam
spre fundul lacului, l-am simit pe biat ridicndu-se i am schimbat
direcia.
Bailey! a strigat el ncntat, aruncndu-i undia n barc.
Bailey, eti un cine att de bun!
Am notat lng el cnd a tras barca pn la nisip i m-am simit
att de uurat, nct i-am lins faa cnd s-a aplecat ca s trag barca
pe mal.
Biete, tu chiar ai ncercat s m salvezi!
M-am aezat, gfind, iar el mi-a mngiat faa. Soarele i
mngierea lui m-au nclzit n egal msur.
A doua zi, biatul l-a dus pe bunicul la chei. Era mult mai cald
dect n ziua precedent i, alergnd n faa lor, m-am asigurat c
familia de rae era n mijlocul lacului, unde era locul ei. Biatul
purta alt bluz cu glug i toi trei ne-am grbit spre captul
cheiului, dup care ne-am holbat la apa verzuie. Raele au notat
spre noi ca s vad la ce ne uitam, iar eu m-am prefcut c tiam ce
se petrecea.
Uit-te, o s se scufunde sub ap; i promit, a spus biatul.
O s cred cnd o s vd, i-a rspuns bunicul.
Am mers pe chei, iar bunicul m-a apucat de zgard.
Start! a strigat el.
Biatul a nceput s fug i, dup doar o secund, bunicul mi-a
dat drumul ca s pot s-l urmez. Ethan a alergat pn la captul
cheiului i s-a aruncat n ap, mprocnd-o peste tot i fcndu-le
pe rae s se plng de asta ntre ele, sltnd pe valuri. Am fugit la
captul cheiului i am ltrat, apoi m-am uitat napoi la bunicul.
Du-te dup el, Bailey! m-a ndemnat acesta.
M-am uitat n jos, la apa nspumat n care a intrat biatul, apoi la
bunicul. Era btrn i se mica destul de ncet, dar nu mi-a venit s
cred c era att de prostnac i nu avea de gnd s fac nimic s-l
salveze. Am ltrat mai mult.
78
Du-te! m-a ndemnat.
Brusc, am neles i m-am uitat la el cu nencredere. Chiar trebuia
s fac eu totul n familia asta?! Cu un ltrat, m-am scufundat la
captul cheiului, notnd spre fundul lacului, unde l simeam pe
Ethan zcnd nemicat. I-am prins gulerul ntre flci i m-am
ndreptat spre aer.
Vezi! M-a salvat! a strigat biatul cnd am ajuns amndoi la
suprafa.
Eti un biat bun, Bailey! au strigat mpreun bunicul i
biatul.
Lauda lor m-a bucurat att de mult, nct am pornit dup rae,
care au mcnit haotic n timp ce s-au ndeprtat. Am ajuns
suficient de aproape, ct s le pot jumuli cteva pene din coad.
Dou dintre ele au dat din aripi i au zburat puin, ceea ce, n opinia
mea, nsemna c am ctigat.
Ne-am petrecut restul dup-amiezii jucnd salveaz-m, iar
teama mea s-a risipit treptat pe msur ce am neles c biatul
putea s se descurce singur destul de bine n lacul acela. Totui, se
bucura att de tare de cte ori l trgeam la suprafa, nct m
scufundam dup el de fiecare dat. n cele din urm, raele au ieit
din ap, s-au aezat pe marginea lacului i ne-au privit fr s
neleag. Nu mi-am dat niciodat seama de ce nu zburau n copac
cu celelalte psri.
Nu vedeam niciun motiv pentru a prsi vreodat ferma, dar,
cnd tata a venit dup cteva zile i mama a nceput s umble din
camer n camer, deschiznd sertare i scond lucruri din ele, am
avut senzaia c o s ne mutm din nou i am nceput s umblu
nelinitit, temndu-m c voi fi lsat n urm. De-abia cnd biatul a
strigat plimbare cu maina! mi s-a permis s urc i s-mi scot
capul pe geam. Iapa, Flare, s-a holbat la mine cu ceea ce am
presupus c era o invidie necontrolat, iar bunicul i bunica m-au
mbriat nainte s plecm.
Ne-am ntors acas i am fost ncntat s rentlnesc copiii i
79
cinii din cartier, dar nu i pe Smokey. Ne-am jucat i m-am luat la
trnt cu prietena mea, Marshmallow, i am fost att de ocupat s
m distrez, c am fost complet nepregtit de ceea ce avea s se
ntmple n cteva zile. Cu toii ne-am trezit devreme i am fost
condus n grab pn n garaj, dup care m-am repezit imediat
afar pe ua cinelui i mi s-a confirmat c mama i Ethan plecau
amndoi, Ethan pornind cu ceilali copii n acelai autobuz galben.
Ei bine, asta era ceva intolerabil. Am ltrat o vreme, iar de pe
strad mi-a rspuns Marshmallow, aa c am ltrat unul la altul, dar
asta nu m-a ajutat aa de mult ct ai crede. M-am ntors suprat n
garaj, adulmecnd cu dispre casa cinelui. Am hotrt c nu aveam
s-mi petrec ziua acolo, chiar dac era cel mai moale loc din jur.
Am vzut picioarele lui Smokey pe sub u, mi-am pus nasul sub
crptur i am inhalat mirosul lui, gemnd frustrat. Nu cred c a
neles prea bine cum m simeam.
Pentru c eram deja un cine mare, puteam ajunge uor la clan
i am neles c puteam schimba cumva situaia neplcut n care
m aflam. Mi-am pus labele pe u, am luat clana n gur i am
rsucit-o.
Nu s-a ntmplat nimic, dar am continuat s ncerc i, n cele din
urm, cu un clic ncet, ua s-a deschis!
Smokey sttea pe partea cealalt, probabil rznd. Totui,
zmbetul i pieri cnd m vzu, iar pupilele i s-au ntunecat. S-a
ntors i a fugit, aa c, firete, l-am urmat. Cnd a srit pe blatul de
buctrie, am nceput s latru.
Era mult mai bine n cas. n seara dinainte, familia comandase
pizza, care venise la ua de la intrare ntr-o cutie mare i plat.
Aceasta nc se afla pe blatul de buctrie i, prin urmare, era uor
accesibil. Am tras-o pe podea i am mncat cartonul delicios,
rupnd n buci prile mai puin savuroase, n timp ce Smokey m-
a privit cu un dezgust prefcut. Apoi am mncat o conserv cu
mncarea lui pentru pisici, lingnd metalul pn am curat-o.
n mod normal, nu aveam voie s dorm pe canapea, dar nu m-am
80
putut gndi la niciun motiv pentru a respecta acea regul, de vreme
ce totul era diferit cnd eram singur acas. M-am aezat s trag un
pui de somn fain, cu capul pe o pern moale i cu lumina soarelui
nclzindu-mi spatele.
Cndva, mai trziu, mi-am dat seama c lumina soarelui se
mutase, ceea ce a fost foarte suprtor, i mi-am schimbat poziia pe
canapea, gemnd.
Nu la mult timp dup aceea, am auzit unul dintre dulapurile din
buctrie deschizndu-se i m-am grbit s vd ce se ntmpla.
Smokey se urcase pe blat, i ntinsese labele i deschise o u, ceea
ce mi s-a prut extrem de ingenios din partea lui. L-am privit atent
cnd a srit n dulap i a adulmecat cu nasul lui mic toate produsele
delicioase dinuntru. S-a uitat n jos, la mine, calculnd ceva.
M-am hotrt s-mi muc un pic captul cozii, iar apoi, cnd m-
am ntors, am fost intrigat s vd c Smokey lovea cu laba o pung
de mncare. A lovit-o o dat, de dou ori i, la a treia lovitur,
obiectul s-a rsturnat din dulap i a czut pe podea!
Am mucat plasticul i am gsit nuntru nite lucruri srate i
crocante, pe care le-am mncat n grab, n caz c Smokey ncerca s
coboare s-i ia i el poria. M-a privit impasibil de pe locul n care
s-a cocoat, apoi a rsturnat nc o pung, plin cu rulouri din aluat
dulce.
Acolo i atunci, am hotrt c m-am nelat n privina lui
Smokey. Aproape c mi-a prut ru c i-am mncat mncarea
pentru pisici mai nainte, dei nu era vina mea c nu i-a terminat
masa cnd i-a fost servit. Ce atepta, invitaie special?!
Nu am putut deschide dulapurile singur; cumva, mi scpase
iretlicul. Am profitat ns de moment i am reuit s apuc o pine
de pe blat, scond-o cu grij din ambalajul pe care l-am mestecat
separat. Coul de gunoi din buctrie nu avea capac, aa c am avut
uor acces la el, chiar dac nite lucruri din el un fel de piatr
neagr i amar care mi-a acoperit limba cu ceva cnd am gustat-o,
mpreun cu cojile de ou i recipientele din plastic nu erau
81
comestibile. Oricum, am ros plasticul.
Eram afar, ateptnd, cnd autobuzul a oprit i, chiar dac
Chelsea i Todd au cobort, biatul n-a dat niciun semn, ceea ce
nsemna c ar fi ajuns acas cu mama. M-am ntors n cas i am
scos nite pantofi din dulapul mamei, dei nu i-am ros mult, pentru
c m simeam cam letargic din cauza gustrilor pe care mi le
dduse Smokey. Am stat n camera de zi, ncercnd s m hotrsc
dac s m ntind pe canapea, care nu mai era scldat n lumina
soarelui, sau s m ntind pe partea de covor care nc era nclzit
de astrul zilei. A fost o decizie grea, iar cnd, n sfrit, am ales
lumina soarelui, m-am ntins nelinitit, fr s fiu sigur c am fcut
alegerea corect.
Cnd s-a trntit portiera mainii mamei, am luat-o la fug din
cas pn n garaj i am ieit ntr-o clip pe ua cinelui, dnd din
coad la gard, ca s art c nimeni nu era mai detept dect mine.
Ethan a alergat n direcia mea i a intrat n curte ca s se joace cu
mine, n timp ce mama a mers pe alee, cu pantofii cnindu-i.
Mi-a fost dor de tine, Bailey! Te-ai distrat azi? m-a ntrebat
biatul, scrpinndu-m sub brbie.
Ne-am privit unul pe altul cu adoraie.
Ethan! Vino s vezi ce-a fcut Bailey!
La auzul numelui meu, pronunat att de aspru, urechile mele s-
au lsat n jos. Cumva, eu i Smokey fuseserm prini.
Am mers cu Ethan n cas i m-am apropiat de mama i am dat
tare din coad, ca s m ierte. Ea inea una dintre pungile rupte n
mn.
Ua de la garaj era deschis. Uite ce-a fcut, a spus mama.
Bailey, eti un cine ru. Un cine ru.
Mi-am plecat capul. Chiar dac, practic, nu fcusem nimic ru,
mi-am dat seama c mama era suprat pe mine. i Ethan era
suprat, mai ales cnd a nceput s adune bucile de plastic de pe
podea.
Cum naiba s-a urcat pe tejghea? Trebuie s fi srit, a presupus
82
mama.
Eti un cine ru, ru, cine ru, Bailey, m mustr Ethan din
nou.
Smokey a intrat, srind nepstor pe blatul de buctrie. M-am
uitat ncruntat la el era un motan ru, ru, un motan foarte ru.
Uimitor, nimeni nu i-a spus nimic lui Smokey despre rolul lui de
instigator. n schimb, i-au dat o conserv nou cu mncare. Am stat
ateptnd, gndindu-m c ar trebui s primesc mcar un biscuit
pentru cini, dar toi nc se uitau suprai la mine.
Mama a mpins un mop pe podea, iar biatul a crat o pung de
gunoi n garaj.
Bailey, ai fcut ceva ru, mi-a optit biatul din nou. Prea c
toi treceau mult mai greu peste incident dect mine.
nc eram n buctrie cnd am auzit-o pe mama ipnd Bailey!
din spatele casei, i gsise pantofii, pesemne.

83
CAPITOLUL 10

De-a lungul urmtorului an sau al urmtorilor doi ani, am


observat c, atunci cnd copiii se jucau toi mpreun, Todd era
adesea exclus. Cnd venea, o nelinite i cuprindea pe copii, iar eu i
Marshmallow simeam imediat schimbarea strii generale. De
obicei, fetele se ntorceau cu spatele la Todd, iar bieii l acceptau n
jocurile lor cu o repulsie evident. Ethan n-a mai mers la casa lui
Todd.
Fratele mai mare al lui Todd, Drake, ieea rar pe afar, iar cnd o
fcea era doar ca s ajung la main i s plece cu ea mai departe.
Linda nvase s mearg pe biciclet i pedala aproape zilnic pe
strad, n compania fetielor de vrsta ei.
Am neles indicaia lui Ethan i n-am mai mers niciodat la
Todd, dei, ntr-o noapte cu zpad, cnd eram n curte fcndu-mi
nevoile nainte de culcare, l-am mirosit stnd de cealalt parte a
gardului, ntr-un copac. Am scos un ltrat de avertizare i am fost
destul de mulumit cnd l-am auzit ntorcndu-se i fugind.
Nu prea m-a interesat conceptul de coal, adic treaba pentru
care Ethan pleca de acas n majoritatea dimineilor. mi plcea mai
mult cnd venea vara, iar mama i Ethan nu mai aveau coal i
mergeam cu toii la ferm, ca s stm cu bunicul i bunica.
De fiecare dat cnd ajungeam acolo, ncepeam s alerg, s
descopr ce s-a schimbat, marcndu-mi teritoriul i rentlnindu-m
cu iapa Flare, pisica misterioas din hambar i raele care au decis,
din lips de responsabilitate, s mai fac un rnd de rute. Deseori
simeam mirosul sconcsului n pdure, dar, contient de neplcerile
asociate ultimelor noastre ntlniri, am ales s nu l mai urmresc.
Dac voia s se joace, tia unde s m gseasc.
ntr-o noapte de var, toat familia a stat cu mine n camera de zi
84
pn mult dup ora normal de culcare i toi erau emoionai, dar
mama i bunica se i temeau. Apoi au ipat i s-au nveselit, bunicul
a plns, iar eu am ltrat, fiindc simeam emoiile tuturor. Oamenii
sunt mult mai complicai dect cinii, au o gam mult mai larg de
sentimente dei de multe ori mi era dor de Curte, n cea mai mare
parte a timpului triam o via mult mai bogat alturi de familia
mea, chiar dac adesea nu tiam ce se ntmpla. Ethan m-a scos
afar noaptea i ne-am uitat la stele.
Bailey, chiar acum e un om pe lun. Vezi luna? ntr-o zi, o s
merg i eu acolo.
Era att de fericit, nct mi-am manifestat, i eu, ncntarea
aducndu-i un b pe care s-l arunce pentru mine. Biatul meu a
rs.
Nu-i face griji, Bailey. O s te iau cu mine cnd o s plec.
Uneori, bunicul mergea cu maina n ora, iar eu i biatul l
nsoeam. n scurt vreme, am memorat o hart a mirosurilor
ntregii cltorii era un miros umed care purta cu el duhoarea
raelor proaste i a deliciosului pete putrezit, urmat dup cteva
minute de un alt miros, puternic i neptor, care umplea maina.
Ptiu, spunea adesea Ethan.
Asta e ferma caprelor, i rspundea ntotdeauna bunicul.
Cu capul scos pe geam, spionam adesea caprele care erau
responsabile pentru toate acele mirosuri minunate i ltram la ele,
chiar dac erau att de proaste, nct nu s-au speriat niciodat, ci
doar au stat acolo, holbndu-se precum iapa Flare.
La puin timp dup ce treceam pe lng ferma de capre,
ajungeam la un pod de lemn, care fcea maina s huruie. Atunci
ncepeam s m agit, pentru c adoram plimbrile n ora cu maina
i zgomotele ca huruitul i bubuitul indicau c eram aproape de
destinaie.
Bunicului i plcea s mearg ntr-un loc unde sttea pe un scaun
i un brbat i umbla n pr, jucndu-se Ethan se plictisea i
ajungeam s ne plimbm pe strzi, uitndu-ne la vitrine i spernd
85
s ntlnim ali cini, ceea ce credeam c era i motivul pentru care
ne aflam n ora. Cel mai bun loc pentru cini era parcul o mare
zon ierboas unde oamenii stteau pe pturi. Acolo era i un lac,
dar biatul nu m lsa niciodat s not n el.
Peste tot prin ora simeam mirosul fermei de capre; dac voiam
s tiu unde eram, trebuia doar s-mi ntorc nasul pn cnd
simeam c mirosul era mai puternic i n direcia aceea era casa.
ntr-o zi, eram n parc i un biat mai mare arunca o jucrie de
plastic, pentru a i-o aduce cinele lui. Era vorba de o femel neagr,
mic de statur i foarte serioas cnd am mers la ea, m-a ignorat
total, fiind cu ochii pe discul colorat din plastic. Se nla n aer, iar
ea alerga, srea i l prindea nainte s ating pmntul, ceea ce cred
c era un truc destul de impresionant.
Ce crezi, Bailey? Vrei s faci asta, biete? m-a ntrebat Ethan.
Ochii lui sclipeau n timp ce o privea pe celu, iar cnd am
ajuns acas, a mers direct n camera lui i s-a apucat s
confecioneze ceea ce el numea mingea zburtoare.
E o combinaie de bumerang, disc frisbee i minge de baseball,
i-a spus el bunicului. Va zbura de dou ori mai departe, pentru c
mingea i d greutate, vezi?
Am adulmecat obiectul, care a fost o minge perfect de fotbal
nainte ca Ethan s-o taie i s-i cear bunicului s fac noi custuri n
ea.
Haide, Bailey! a strigat biatul.
Am fugit afar.
Ci bani poi s faci cu o invenie ca asta? l-a ntrebat biatul
pe bunic.
Mai nti, hai s vedem cum zboar, l-a provocat bunicul.
Bine, eti gata, Bailey? Eti gata?
Am neles c urma s se ntmple ceva i am stat atent. Biatul
i-a luat avnt i a azvrlit mingea zburtoare n aer, unde s-a
rsucit i a czut din cer, de parc s-ar fi lovit de ceva.
Am plecat de pe verand i am mers s-l adulmec.
86
Adu mingea zburtoare, Bailey! a strigat biatul.
Am ridicat obiectul cu grij. Mi-am amintit de micua cea care
urmrea elegantul disc zburtor din parc i am simit puin
invidie. L-am dus napoi unde sttea biatul i l-am lsat jos.
Nu e aerodinamic, a observat bunicul. Opune prea mult
rezisten.
Trebuie doar s-o arunc mai bine, a spus biatul.
Bunicul a intrat napoi n cas i, n urmtoarea or, biatul a
exersat aruncarea mingii zburtoare n curte, iar eu i-am adus-o
napoi. Simeam o disperare crescnd n el aa c, o dat, cnd a
aruncat mingea zburtoare i a czut la pmnt, i-am adus un b n
locul ei.
Nu, Bailey, a spus el trist. Mingea zburtoare! Adu mingea
zburtoare!
Am ltrat, dnd din coad i ncercnd s-l fac s neleag ct de
distractiv ar fi fost bul, dac i-ar fi dat o ans.
Bailey! Mingea zburtoare!
Apoi cineva a spus:
Bun!
Era o fat de vrsta lui Ethan. Am mers n direcia sa, dnd din
coad, iar ea m-a mngiat pe cap. ntr-o mn inea un co
acoperit, n care se aflau un fel de pini cu miros dulce, care chiar
mi-au captat imediat atenia. M-am aezat i m-am uitat frumos la
ea, ca s-mi dea i mie ce era n co.
Cum te cheam, fetio? m-a ntrebat ea.
E biat, a informat-o Ethan. Numele lui e Bailey.
M-am uitat la biat pentru c mi-a spus numele, i am vzut c se
purta ciudat. Era ca i cum i-ar fi fost fric, dar nu chiar aa, dei a
fcut o jumtate de pas napoi cnd a vzut-o. M-am uitat iar la fata
de care mi plcea, datorit buntilor pe care le adusese.
Eu locuiesc mai ncolo. Mama a fcut nite negrese pentru
familia voastr.
O, a exclamat biatul.
87
Eu am rmas atent la co.
Aa c hm, a reluat ea.
O s-o chem pe bunica, a anunat Ethan, dup care s-a ntors pe
clcie i a intrat n cas.
Eu am ales s rmn cu fata i biscuiii ei pentru cini:
Bun, Bailey, eti un biat bun? Eti un biat bun, m-a alintat
ea.
Bun, dar nu destul de bun ct s primesc un biscuit pentru cini,
am aflat mai trziu chiar dac, dup un minut, am mpins coul cu
nasul, ca s-i amintesc de ce avea n mn. i-a trecut de mai multe
ori mna prin prul deschis la culoare n timp ce a ateptat s se
ntoarc Ethan. i ea prea un pic speriat, dei acolo, cu excepia
unui biet cine flmnd, care avea nevoie de o gustare, nu era nimic
de speriat.
Hannah! a strigat bunica ieind din cas. M bucur s te vd.
Bun ziua, doamn Morgan!
Intr, intr. Ce ai tu acolo?
Mama a fcut nite negrese.
Ei bine, e minunat, mulumesc. Ethan, tu probabil nu-i
aminteti, dar obinuiai s te joci cu Hannah cnd erai mici. E mai
mic dect tine cu un an i ceva.
Nu-mi amintesc, a spus Ethan lovind covorul cu piciorul.
nc se purta ciudat, dar am simit c era datoria mea s pzesc
coul cu biscuii pentru cini, pe care bunica l-a pus pe mas.
Bunicul sttea pe scaunul lui, innd o carte, i i-a ntins mna n
co, uitndu-se peste ochelari.
Nu-i strica pofta de mncare! a ssit bunica spre el.
i-a retras mna i am fcut schimb de priviri triste cu cel
npstuit.
n urmtoarele minute nu s-a ntmplat nimic cu biscuiii. Bunica
a vorbit mai mult, n timp ce Ethan a stat cu minile n buzunare, iar
Hannah a stat pe canapea i nu s-a uitat la el. n cele din urm,
Ethan a ntrebat-o pe Hannah dac voia s vad mingea zburtoare
88
i, la auzul nspimnttoarelor cuvinte, mi-am ntors capul i m-am
holbat la el, nevenindu-mi s cred. Am presupus c ncheiaserm
acel capitol al vieilor noastre.
Am mers toi trei n curte. Ethan i-a artat lui Hannah mingea
zburtoare, dar, cnd a aruncat-o, tot a czut la pmnt ca o pasre
moart.
Trebuie s fac nite schimbri de design la ea, a spus biatul.
Am mers pn la mingea zburtoare, dar nu am ridicat-o,
spernd c biatul va hotr s termine cu beleaua asta o dat
pentru totdeauna.
Hannah a mers pn la lac s se uite la raele proaste, apoi a
mngiat-o pe Flare pe bot i a aruncat mingea zburtoare de cteva
ori. S-a urcat pe biciclet i, n timp ce a pedalat pe alee, am alergat
pe lng ea. Cnd biatul a fluierat dup mine, m-am ntors n
goan.
Ceva parc mi spunea c aveam s-o mai vedem pe fat.
Mai trziu, n acea var, prea devreme n sezon ca s ne
ntoarcem acas i s mearg biatul la coal, mama a pus bagajele
n main. Eu i cu Ethan am stat lng ea, n timp ce bunicul i
bunica i-au ocupat locurile.
O s navighez, a spus bunicul.
O s adormi nainte s trecem grania inutului, i-a rspuns
bunica.
Ethan, acum eti biat mare. S fii cuminte i s ne suni dac ai
probleme.
Mama lui l mbri, iar el era vizibil agitat.
tiu, i-a asigurat biatul.
Ne ntoarcem n dou zile. Dac ai nevoie de ceva, poi s-i
ceri domnului Huntley din casa vecin. i-am fcut i un pacheel.
tiu! a linitit-o Ethan.
Bailey, ai grij de Ethan, bine?
Am dat din coad vesel, fr s neleg nimic. Mergeam la
plimbare cu maina, sau ce?
89
Eu am stat singur tot timpul cnd am fost de vrsta lui, o s-i
prind bine, i-a dat cu prerea bunicul.
Am simit ngrijorare i ezitare din partea mamei, ns, n cele din
urm, s-a aezat la volan.
Te iubesc, Ethan, i-a spus ea.
Ethan a mormit ceva i a lovit cu piciorul n pmnt.
Maina a pornit pe alee, iar eu i biatul am privit-o cu
solemnitate.
Haide, Bailey! mi-a strigat el, iar eu am fugit n cas.
Totul a fost dintr-odat mai amuzant. Biatul a mncat ceva la
prnz i, cnd a terminat, a pus farfuria pe podea, ca s-o ling eu. Am
mers n hambar i s-a crat pe cpriori n timp ce eu am ltrat, iar
cnd a srit ntr-o cpi de fn, am srit pe el. O umbr neagr din
col m-a anunat c pisica privea totul, dar, cnd am mers s
investighez, creatura s-a furiat i a disprut.
Am devenit nelinitit cnd Ethan a descuiat dulapul cu arme,
asta era ceva ce nu mai fcuse niciodat fr ca bunicul s fie acolo
cu el. Armele m speriau; mi aminteau de momentul n care Todd a
aruncat o petard i a pocnit att de aproape de mine, c am simit o
lovitur pe pielea mea. Dar Ethan era att de entuziasmat, c nu m-
am abine i am dansat la picioarele lui. A pus nite conserve pe un
gard, a tras cu arma i conservele au zburat. N-am prea neles ce-
aveau a face conservele i pocniturile zgomotoase, dar am tiut
cumva c toate erau legate ntre ele i, judecnd dup reacia
biatului, treaba era foarte distractiv. Flare a pufnit i a tropit n
captul cel mai ndeprtat al arcului, ndeprtndu-se de toat
agitaia.
Dup asta, biatul a nclzit nite pui suculent. Am stat n camera
de zi, el a pornit televizorul i a mncat dintr-o farfurie pe care o
inea n poal, aruncndu-mi buci de piele de pui. Gustam i eu
genul acesta de distracie!
n acel moment nu mi-a mai psat dac mama se mai ntorcea
vreodat.
90
Dup ce am lins farfuria pe care biatul a lsat-o pe podea, am
hotrt s testez noile reguli i m-am urcat pe scaunul moale al
bunicului, uitndu-m peste umr ca s vd dac am atras ateptata
comand de jos!. Biatul doar s-a holbat la televizor, aa c m-am
ghemuit, pentru a trage un pui de somn.
Ca prin vis, am auzit telefonul sunnd i pe biat spunnd pat,
dar, cnd a ncheiat convorbirea, nu s-a dus n pat; s-a aezat din
nou, ca s se mai uite la televizor.
Dormeam tun cnd m-a trezit brusc senzaia c se ntmplase
ceva. Biatul sttea ncordat, n picioare i cu capul nclinat.
Ai auzit i tu asta? mi-a optit.
M-am ntrebat dac graba din vocea lui nsemna c somnul meu
luase sfrit. Am hotrt c era nevoie s-i transmit calmul meu i
mi-am cobort capul din nou pe perna moale.
Din cas s-a auzit un bocnit ncet.
Bailey! a ssit el.
Bine, era ceva grav. M-am dat jos de pe scaun, m-am ntins i m-
am uitat la el, ateptnd. M-a mngiat pe cap i i-am simit teama.
Hei! a strigat el. E cineva acolo?
A nlemnit, iar eu i-am urmat exemplul, n alert maxim. Nu
prea tiam ce se ntmpla, dar eram sigur c era o ameninare. Cnd
alt bocnitur l-a fcut s tresar, i s-a fcut pielea de gin, iar eu
m pregteam s nfrunt orice obstacol. Mi-am simit blana
zbrlindu-se pe spate i am mrit ncet ca avertisment.
La auzul mritului meu, biatul s-a micat n linite prin
camer. Eu am mers trit dup el, nc atent, i l-am privit
deschiznd dulapul cu arme pentru a doua oar n acea zi.

91
CAPITOLUL 11

innd puca bunicului cu mini tremurnde, biatul a urcat pe


furi scrile, a naintat pe hol i a intrat apoi n dormitorul mamei.
Eu eram chiar n spatele lui. Ethan s-a uitat n baie i sub pat, iar
cnd a deschis ua dulapului, a strigat Ha!, speriindu-m de
moarte. Am repetat cercetarea asta n camera biatului, n camera
bunicului i n camera mic n care se afla canapeaua pe care
dormea bunica atunci cnd bunicul fcea mult zgomot noaptea.
nainte de a pleca, bunica a fost n camera aceea, lucrnd mai mult
la mingea zburtoare, ncercnd s-o repare ndrumat de Ethan.
Biatul a verificat toat casa ducnd n brae arma bunicului, a
zdrngnit fiecare clan i a testat fiecare fereastr. Trecnd prin
camera de zi, am mers cu speran spre scaunul bunicului, dar
biatul nc mai voia s exploreze casa i, cu un geamt obosit, l-am
nsoit la o verificare a perdelelor duului.
n cele din urm, s-a ntors la camera mamei. A lucrat la clan,
apoi a mpins dulapul n faa uii. A pus puca lng pat i m-a
chemat s m ntind lng el. Cnd s-a lipit de mine, mi-am amintit
cum venea cteodat la casa cinelui din garaj cnd mama i tata
ipau unul la altul. Simea toat acea singurtate i groaz. L-am lins
ct de mngietor am putut eram mpreun; cum putea s se
ntmple ceva ru?!
n urmtoarea diminea am dormit mai mult, apoi am luat un
mic dejun fabulos. Am mncat coji de pine prjit, am lins o omlet
i am terminat de but laptele biatului. Ce zi minunat! Ethan a
pus mai mult mncare ntr-o pung, mpreun cu o sticl pe care a
umplut-o cu ap, dup care le-a bgat pe toate n rucsac. Mergeam
la o plimbare? Uneori, mergeam cu Ethan la plimbare, iar el lua
sandviciuri pe care s le mprim. Mai trziu, plimbrile lui preau
92
s ne duc ntotdeauna unde locuia fata; i puteam simi mirosul n
cutia potal. Biatul sttea i se uita la cas, apoi mergeam napoi
acas la noi.
Teama din noaptea precedent dispruse total. Fluiernd, biatul
a mers afar s aib grij de Flare, care a venit s mnnce din
gleata cu semine uscate i fr gust sau ce-or fi fost ele pe care
le ronia cnd nu ncerca s-i fac ru la stomac cu iarba.
Am fost totui surprins cnd biatul a adus din grajd o ptur i
o a lucioas din piele i le-a pus pe cal. Am mai fcut asta de cteva
ori, cu Ethan urcndu-se s stea pe spatele lui Flare, dar ntotdeauna
cu bunicul acolo i ntotdeauna cu poarta arcului lui Flare nchis
bine. Acum ns, biatul a deschis poarta.
Hai s mergem, Bailey! m-a chemat el.
L-am urmat, simindu-m morocnos. Nu-mi plcea c Flare
primea, dintr-odat, toat atenia i c eram att de departe de biat,
forat s merg lng creatura uria, despre care am ajuns la
concluzia c era la fel de proast ca i raele. Cel mai mult m
enervam cnd, scuturndu-i coada, Flare scpa o grmad mare de
rahat pe drum, ratndu-m cu puin. mi ridicam piciorul peste
grmad, pentru c, pn la urm, mi aparinea mie, dar eram
destul de sigur c iapa fcea asta ca pe o insult la adresa mea.
n scurt timp, am ieit de pe drum, am ajuns n pdure i am
mers de-a lungul unei poteci. Am urmrit un iepure i l-a fi prins
dac n-ar fi triat schimbndu-i brusc direcia. Am simit mirosul
mai multor sconci i am refuzat cu mndrie s mai fac vreun pas n
direcia lor. Ne-am oprit lng o balt mic din care eu i Flare am
but ap, iar, mai trziu, biatul i-a mncat sandviciul i mi-a dat
cojile.
Nu e grozav, Bailey? Nu-i aa c te distrezi?!
I-am privit minile i m-am ntrebat dac tonul lui ntrebtor
arta c urma s-mi mai dea un sandvici.
n afar de faptul c o aveam pe Flare cu noi, chiar m bucuram.
Bineneles, doar faptul c eram departe de mingea aceea zburtoare
93
stupid era un motiv suficient de bucurie, dar, dup cteva ore, am
ajuns att de departe de cas, nct, adulmecnd, nici mcar n-a
mai fi putut gsi drumul napoi.
Mi-am dat seama c Flare era obosit, dar, din atitudinea
biatului, am ajuns la concluzia c mai aveam mult de mers pn
ajungeam la destinaia noastr. La un moment dat, Ethan a ntrebat:
O lum pe aici? Sau pe acolo? i mai aminteti, Bailey? tii
unde suntem?
Ne-am continuat drumul pe o potec ce avea foarte multe
mirosuri de animale pe ea.
Am marcat un teritoriu att de mare, c m-a durut piciorul de
atta stat n aer. Flare s-a oprit i a dat drumul unui jet uria de
urin, ceea ce mi s-a prut un comportament total nepotrivit, pentru
c mirosul ei ar fi ters orice urm a mirosului meu, iar eu eram
cinele. Am mers nainte repede, ca s pierd urma acelui miros
ngrozitor.
M-am urcat pe o mic ridictur de pmnt i atunci am vzut
arpele. Se afla pe o bucat de pmnt nsorit, scondu-i limba
ritmic, iar eu m-am oprit brusc, fascinat. N-am mai vzut unul pn
atunci.
Am ltrat, ceea ce nu i-a provocat nicio reacie. M-am ntors la
biat, care iar a zorit-o pe Flare.
Ce s-a-ntmplat, Bailey? Ce-ai vzut?
Am hotrt c, orice-ar fi zis biatul, nu nsemna du-te s muti
arpele. M-am strecurat pe lng Flare, care mergea greu i fr
nicio expresie, i m-am ntrebat cum va reaciona cnd va vedea
arpele ncolcit n faa ei.
La nceput, nu l-a vzut, dar apoi, cnd s-a apropiat, arpele s-a
dat brusc napoi, ridicndu-i capul, iapa a nechezat tare. i-a ridicat
picioarele din fa i s-a nvrtit brusc, iar biatul a zburat de pe
spatele ei. Am fugit la el imediat, bineneles. Din fericire, nu pise
nimic i se ridic imediat.
Flare! a strigat el.
94
Am privit suprat cum iapa s-a retras galopnd. Cnd a nceput
i biatul s fug, am neles c era nevoie s fac i eu ceva i am
alergat dup ei, ns iapa i-a continuat drumul i, n scurt timp,
distana dintre mine i biatul meu devenise prea mare i m-am
ntors ca s fiu cu el.
Of, nu! a spus biatul, dar acel nu nu era pentru mine. Of,
Doamne. Ce ne facem, Bailey?
Spre groaza mea total, biatul a nceput s plng. Fcea asta tot
mai puin pe msur ce nainta n vrst, ceea ce fcea ca reacia lui
s fie i mai ngrijortoare. Am simit marea lui disperare i mi-am
vrt faa ntre minile lui, ncercnd s-l linitesc. Am hotrt c a
merge acas i a mnca mai mult carne de pui era cea mai bun
soluie pentru problema n cauz.
n cele din urm, biatul s-a oprit din plns, uitndu-se pierdut
prin pdure.
Bailey, ne-am rtcit! exclam el, dup care bu puin ap.
Bine, bine. Hai s mergem.
Aparent, plimbarea nu se terminase, pentru c am pornit ntr-o
direcie cu totul nou, nu pe calea pe care veniserm.
Am mers mult prin pdure, la un moment dat intersectndu-ne
cu propriile mirosuri, dar biatul a continuat s mearg. Obosisem
att de tare, nct, atunci cnd o veveri a srit chiar n faa mea,
nici mcar nu m-am mai obosit s-o urmresc; doar l-am urmat pe
biat, dei mi-am dat seama c i el era obosit. Cnd lumina a
nceput s se sting de pe cer, ne-am aezat pe un butean, iar Ethan
i-a mncat ultimul sandvici i a avut grij s-mi dea i mie o
bucat.
Bailey, mi pare foarte ru.
Chiar nainte de a se ntuneca, biatul a devenit foarte interesat
de crengi. A nceput s trag crengile pn lng un copac czut,
fcnd un culcu, apoi a pus ace de pin i altele de felul sta. Am
privit curios, gata oricnd, n ciuda oboselii, s urmresc dac ar fi
aruncat o creang, dar se prea c nu-i ardea de asemenea lucruri.
95
Cnd s-a ntunecat prea tare ca s mai putem vedea, s-a aezat pe
acele de pin.
Aici, Bailey! Vino aici!
M-am trt lng el, iar culcuul mi-a amintit de casa cinelui.
Mi-am amintit cu tristee de scaunul bunicului, ntrebndu-m de ce
nu puteam merge acas i dormi acolo. Biatul a nceput s tremure
n scurt timp, aa c mi-am pus capul pe el i mi-am lipit burta de
spatele lui, aa cum obinuiam s m ntind pe fraii i surorile mele
cnd ne era frig.
Eti un cine bun, mi-a spus el.
n scurt timp, a nceput s respire adnc i n-a mai tremurat. Dei
nu m simeam tocmai confortabil, am rmas cu grij ntr-o poziie
n care s-i in ct de cald puteam n timpul nopii.
Ne-am trezit cnd au nceput s cnte psrile i, nainte s se
lumineze bine, deja porniserm la drum. Am adulmecat cu speran
rucsacul, pclit de mirosuri, dar, cnd biatul m-a lsat s-mi bag
capul nuntru, n-am gsit nimic de mncat.
l inem n caz c trebuie s facem un foc, mi-a spus el.
Am crezut c asta nsemna avem nevoie de mai multe
sandviciuri i am dat din coad, ca s art c eram de acord.
Natura aventurii noastre s-a schimbat n acea zi. Foamea din
burta mea s-a transformat ntr-o durere ascuit i biatul a plns
din nou, smiorcindu-se cam o or. Teama lui acut fu urmat de o
letargie trist, care m-a speriat chiar i mai ru. Cnd s-a aezat i s-
a uitat la mine cu ochi sticloi, l-am lins pe fa.
M ngrijora biatul meu. Trebuia s mergem acas imediat.
Am ajuns la un pria, iar biatul s-a trntit pe burt i a but cu
sete. Apa i-a oferit energie i motivaie; cnd am pornit din nou, am
urmat priaul, care se rsucea printre copaci i, ntr-un loc, trecea
printr-o pajite plin de psri cnttoare. Biatul i-a ntors faa
spre soare i i-a grbit pasul, mnat de speran, dar umerii i s-au
lsat n jos dup vreo or, cnd priaul a intrat din nou n
pdurea ntunecoas.
96
Ne-am petrecut acea noapte lipii unul de altul, ca nainte. Am
simit mirosul unei carcase n apropiere una veche, dar probabil
comestibil dar nu l-am prsit pe biat. Avea nevoie de cldura
mea mai mult ca oricnd. Simeam cum l prseau puterile.
Nu am fost niciodat mai speriat ca atunci.
A doua zi, biatul s-a mpiedicat de cteva ori. Am simit mirosul
sngelui; se lovise tare de o creang. L-am adulmecat.
Pleac, Bailey! a ipat el la mine.
Am simit furie, team i durere, dar nu m-am ndeprtat, i am
tiut c am fcut ce trebuia atunci cnd i-a ngropat faa n gtul
meu i a nceput din nou s plng.
Bailey, ne-am rtcit. mi pare foarte ru, a optit.
M-am agitat la auzul numelui meu.
Priaul rtcea printr-o zon mltinoas, pierzndu-i forma.
Biatul s-a scufundat pn la gambe, aa c picioarele lui scoteau un
zgomot amuzant cnd pea. Insectele au tbrt pe noi.
n mijlocul mlatinii, biatul s-a oprit pur i simplu. Umerii i s-au
lsat, iar brbia i-a czut. Aerul i-a ieit din plmni cu un oftat lung
i adnc. Mhnit, mi-am continuat drumul prin zona noroioas ct
de repede am putut, punndu-mi o lab pe piciorul lui.
Renuna. Un sentiment copleitor de nfrngere se aduna n el, iar
el i se lsa prad. i pierdea voina de a tri. Era ca fratele meu,
Fomil, care s-a culcat n canalul de scurgere doar ca s nu se mai
ridice niciodat.
Am ltrat att de puternic, nct ne-am speriat amndoi. Apoi
biatul m privi lipsit de via i am ltrat din nou.
n regul, a murmurat el.
Letargic, i-a scos piciorul din noroi i l-a pus jos ovitor. Efectul
fu acelai.
Ne-a luat mai mult de o jumtate de zi s strbatem mlatina
aceea. Am descoperit prul de pe partea cealalt i am vzut c era
mai adnc i curgea mai cu putere. Continundu-ne drumul de-a
lungul lui, am vzut c n prul nostru se scurgeau cteva priae
97
mai mici, aa c biatul a trebuit s nceap s sar cnd un copac
dobort i bloca drumul pe o parte sau alta. Fiecare salt prea s-l
oboseasc i ne-am oprit s tragem un pui de somn de cteva ore.
Am stat ntins lng el, ngrozit c biatul nu se va mai trezi, dar a
fcut-o.
Eti un cine bun, Bailey, mi-a spus el cu voce spart.
Era o dup-amiaz trzie cnd am descoperit c prul se altur
unui ru. Biatul a stat i s-a uitat pierdut la apa ntunecat, apoi ne-
am ndreptat n aval, croindu-ne drumul printre ierburi i copaci.
Noaptea ncepea s se lase cnd am simit mirosul oamenilor. n
acel moment, Ethan prea s mearg fr nicio int. De fiecare dat
cnd cdea, avea nevoie de tot mai mult timp s se ridice i nu a
observat cnd m-am repezit nainte, cu nasul la pmnt.
Hai, Bailey, unde te duci?
Cred c nici mcar n-a observat cnd am trecut pe crare. Privea
chior n lumina din ce n ce mai slab a soarelui i se chinuia s nu
cad. Cnd ne-am pomenit pe o crare bttorit, n-am observat
nicio reacie din partea lui. Am simit mirosurile ctorva oameni
toate erau destul de vechi, dar mi erau la fel de clare ca urmele
copiilor de pe strzile din cartier. Apoi, dintr-odat, biatul s-a
ndreptat.
Hei! a spus el ncet, privirea concentrndu-i-se pe crare.
Acum, c tiam sigur ncotro mergeam, am naintat civa metri,
iar oboseala mea i teama biatului se risipir. Poteca i rul coteau
spre dreapta i mi-am inut nasul n jos, observnd cum mirosul de
om devenea mai puternic. Cineva fusese acolo nu cu mult timp n
urm.
Ethan s-a oprit, aa c m-am ntors la el. Se holba cu gura cscat.
Uau! a exclamat el.
Mi-am dat seama c era un pod peste ru i, n timp ce priveam,
o siluet a ieit din ntuneric i a mers de-a lungul su, privind apa.
Inima lui Ethan a nceput s bat mai tare; o auzeam clar. Dar
emoia lui s-a transformat n team i s-a dat napoi, amintindu-mi
98
de reacia primei mele mame cnd ddeam de oameni n timp ce
vnam.
Linite, Bailey, mi-a optit el.
Nu tiam ce se ntmpla, dar i-am simit starea era
asemntoare celei din noaptea n care a scos arma i a verificat
toat casa. M-am uitat atent la el.
Hei! a strigat brbatul de pe pod.
L-am simit pe biat ncordndu-se, gata s fug.
Hei! a strigat brbatul din nou. Tu eti Ethan?

99
CAPITOLUL 12

Brbatul de pe pod ne-a plimbat cu maina.


Biete, te-am cutat n tot statul Michigan, a spus el.
Ethan s-a uitat n jos i, de la el, am simit tristee, ruine i puin
fric. Am mers pn la o cldire mare i, imediat ce ne-am oprit, tata
a deschis portiera mainii, iar el i mama l-au mbriat pe Ethan.
Bunicul i bunica erau i ei acolo, i toat lumea era fericit, dei nu
erau prin preajm gustrile pentru cini. Biatul s-a aezat ntr-un
scaun cu rotile i un brbat l-a mpins n cldire, dar, chiar nainte s
intre, biatul s-a ntors i mi-a fcut semn cu mna, iar eu am crezut
c, probabil, va fi bine, dei m-am simit destul de speriat c eram
desprii. Bunicul m-a inut strns de zgard, aa c n-am avut de
ales.
Bunicul m-a plimbat cu maina i am fost un cine de bancheta
din fa. Am mers ntr-un loc unde i-au nmnat bunicului ceva cu
miros delicios, ntr-o pung, printr-o fereastr, iar el mi-a dat chiar
acolo, n main, mai multe sandviciuri mici i calde. A mncat i el
unul.
Nu-i spune bunicii despre asta, m-a rugat el.
Cnd am ajuns acas, am fost surprins s-o vd pe Flare stnd n
locul ei obinuit din curte, privindu-m cu o expresie nepstoare.
Am ltrat la ea prin geamul mainii, pn cnd bunicul mi-a spus s
m opresc.
Biatul a lipsit doar o noapte, dar a fost prima dat cnd am
dormit fr el. Am umblat nelinitit pe hol, pn cnd tata mi-a
strigat:
Stai jos, Bailey!
M-am ghemuit n patul lui Ethan i am adormit cu capul pe
pern, unde mirosul lui se simea cel mai bine.
100
Cnd mama l-a adus pe Ethan acas a doua zi, am fost n culmea
fericirii, dar starea biatului era chiar mai rea. Tata i-a spus c a fost
un biat ru. Bunicul a vorbit cu el n faa dulapului cu arme. Toi
erau ncordai dar nimeni n-a menionat numele lui Flare, chiar
dac Flare a cauzat totul. Mi-am dat seama c, deoarece niciunul
dintre ei nu a fost acolo, nu tia nimeni ce s-a ntmplat cu adevrat,
aa c toi erau suprai pe biat, n loc s pedepseasc iapa.
Am fost destul de furios ct s merg afar i s-o muc pe iap, dar
n-am fcut-o, bineneles, pentru c era ditamai animalul.
Fata a venit s-l vad pe biat i cei doi au stat pe verand, dar n-
au vorbit mult, doar au murmurat ntr-un fel aparte i s-au uitat n
direcii diferite.
i-a fost fric? l-a ntrebat ea.
Nu.
Mie mi-ar fi fost fric.
Ei bine, mie nu mi-a fost.
i-a fost frig noaptea? a insistat fata.
Da, destul de tare.
Of
Da.
Am urmrit schimbul de replici cutnd cu grij cuvinte ca
Bailey, plimbare cu maina i gustri. Neauzind niciunul
dintre ele, mi-am pus capul jos i am gemut. Fata i-a ntins mna i
m-a mngiat, aa c m-am rostogolit pe spate, ca s m frece pe
burtic.
Am hotrt c mi plcea fata i mi-am dorit s ne viziteze mai
des, s aduc mai muli biscuii i s-mi dea i mie civa.
Apoi, nainte s fiu pregtit, mama a fcut bagajele i am fcut
cltoria aceea lung cu maina, ceea ce nsemna c ncepea coala.
Cnd am oprit pe aleea de acas, civa copii au venit alergnd, iar
eu m-am rentlnit cu Marshmallow pe gazon, i meciul nostru de
luat la trnt a nceput imediat.
Erau i ali cini n cartier, dar cel mai mult mi plcea
101
Marshmallow, probabil pentru c o vedeam aproape n fiecare zi
cnd biatul mergea s stea cu mama lui Chelsea dup coal. Cnd
ieeam pe poarta deschis, Marshmallow era, de obicei, i ea afar i
m nsoea n timp ce exploram courile de gunoi ale altora.
Cnd am auzit-o pe Chelsea aplecndu-se n afara mainii mamei
ei ntr-o zi i strignd: Marshmallow! Marshy! Vino aici, Marshmallow!,
m-am cam speriat. Chelsea a venit s vorbeasc cu Ethan i n-a
trecut mult timp pn cnd toi copiii din cartier au nceput s strige
numele lui Marshmallow. Eu am neles clar c Marshmallow a fost
o rea i c a plecat undeva, n cutarea propriei aventuri.
Mirosul ei era mai recent n zona prului, dar acolo erau att de
muli copii i cini, nct n-am putut afla n ce direcie a mers.
Chelsea a fost trist i a plns, iar mie mi-a prut ru pentru ea, aa
c mi-am pus capul n poala ei i ea m-a mbriat.
Todd a fost unul dintre copiii care aveau grij de Marshmallow
i, ciudat, mirosul ei era pe pantalonii lui. L-am adulmecat cu grij,
iar el s-a ncruntat i mi-a mpins capul mai departe. Pantofii lui
erau plini de noroi i mirosul lui Marshmallow se simea puternic i
acolo, pe lng alte mirosuri pe care nu le-am putut identifica.
Haide, Bailey, m-a strigat Ethan cnd a vzut cum reacionase
Todd la atenia mea.
Marshmallow nu s-a mai ntors acas niciodat. Mi-am amintit
de prima mea mam, care a fugit pe poart fr s se uite napoi.
Unii cini vor doar s fie liberi s hoinreasc, pentru c nu au un
biat care s-i iubeasc.
n cele din urm, mirosul lui Marshmallow s-a pierdut n vnt,
dar eu n-am ncetat s-i adulmec urmele. Cnd mi aminteam de
jocurile cu ea, m trezeam gndindu-m la Coco, pe care o
ntlnisem n Curte. Mi-ar fi plcut foarte mult s le revd pe Coco
i pe Marshmallow, dar ncepeam s neleg c viaa era mult mai
complicat dect prea n Curte i c oamenii o controlau, nu cinii.
Nu conta ce voiam eu; conta c am fost acolo, n pdure, cnd lui
Ethan i-a fost fric i foame, nclzindu-l noaptea i inndu-i
102
companie.
n acea iarn, cam n vremea cnd tata punea un pom n camera
de zi pentru Crciunul Fericit, Chelsea a primit o nou celu. Au
numit-o Duchess. Se juca fr oprire, pn cnd m enervam din
cauza dinilor ei ascuii nfipi n urechile mele i mriam puin, ca
s-o fac s nceteze. Se uita la mine, inocent, i se retrgea doar
cteva secunde, pn cnd hotra c nu am fost serios i apoi se
ntorcea la mine. Era foarte enervant.
Primvara, cuvntul carturi a strbtut cartierul i peste tot pe
strad copiii tiau cu fierstrul i ciocneau n lemne, ignorndu-i
total cinii. Tata venea n garaj n fiecare sear i vorbea cu biatul,
agitndu-se pentru orice fleac. Am ajuns pn i s intru n dulapul
biatului i s scot mingea aceea zburtoare i scrboas, creznd c
l voi putea ademeni cu ea, dar a rmas complet concentrat la jocul
cu bucile de lemn, pe care nu le-a aruncat niciodat ca s le
urmresc i s i le aduc napoi.
Bailey, vezi cartul meu? O s mearg repede!
n cele din urm, biatul a deschis ua garajului, s-a aezat n cart
i l-a condus ca pe o sanie pe aleea scurt. Eu am mers pe lng el,
gndindu-ne c amndoi ne-am necjit mult pentru un scop fr
rost, dar cnd cartul a ajuns la captul aleii, l-a ridicat i l-a crat
napoi, ca s se mai joace cu el!
Mcar mingea zburtoare era ceva ce puteam mesteca.
ntr-o zi nsorit, cnd nu era coal, toi copiii din cartier i-au
dus carturile pe o strad lung i abrupt, aflat n apropiere de
casa noastr. Duchess era prea mic pentru a face parte din alai, dar
eu am mers cu biatul meu, chiar dac n-am simit nici urm de
entuziasm pentru ideea lui iniial de a sta el n cart, iar eu s-l trag
pe strad cu lesa.
Todd i fratele lui mai mare, Drake, erau i ei prezeni rdeau i
spuneau lucruri urte despre cartul lui Chelsea, iar eu am simit c
i rneau sentimentele. Cnd au aliniat carturile n vrful dealului,
cel al lui Todd era lng al lui Ethan.
103
Nu eram deloc pregtit pentru ce s-a ntmplat dup aceea:
cineva a strigat start, apoi carturile au pornit, cobornd pe deal n
vitez. Drake a fugit n spatele lui Todd, i-a mpins cartul cu putere
i i-a dat un avans considerabil.
Trieaz! a strigat Chelsea.
Cartul ei se mica foarte ncet, dar Ethan prindea vitez i, n
scurt timp, a trebuit s alerg ca s in pasul cu el. Celelalte carturi au
rmas n urm i, dup puin timp, de cel al lui Todd se apropia
numai al biatului meu.
Am alergat cu druire, cu o libertate exuberant, cobornd dealul
n mare vitez. La poalele dealului, un biat pe nume Billy sttea cu
un steag n mn i am simit c fcea, cumva, parte din ce se
ntmpla. Ethan sttea cocoat, cu capul n jos, iar totul era att de
distractiv, c m-am hotrt c voiam s fiu n cart cu el. Am prins
mai mult vitez i am srit, ateriznd n spatele cartului lui,
aproape rsturnndu-l.
Fora impactului meu ne-a aruncat nainte, aa c l-am ntrecut
pe Todd! Billy i-a fluturat bul i am auzit ipete i urale n urma
noastr n timp ce cartul, care nu se mai afla n pant, s-a ndreptat
spre oprire.
Eti un cine bun, Bailey, mi-a spus biatul chicotind.
Toate celelalte carturi au ajuns dup noi, iar ceilali copii s-au
apropiat, ipnd i rznd. Billy a venit i a ridicat mna lui Ethan n
aer, aruncndu-i steagul. L-am ridicat de b i am defilat pe acolo,
jucu i sfidtor.
Nu e corect, nu e corect! a strigat Todd.
Mulimea de copiii a devenit tcut. O furie aprins se revrsa de
la Todd, care sttea cu faa la Ethan.
Cinele la blestemat a srit n cart; de-asta ai ctigat. Eti
descalificat, a spus Drake, stnd n spatele fratelui lui.
Ei bine, tu l-ai mpins pe fratele tu! a strigat Chelsea.
i?!
Te-a fi ajuns din urm oricum, a spus Ethan.
104
Toi care cred c Todd are dreptate s spun da! a strigat
Billy.
Todd i fratele lui au strigat:
Da!
Toi cei care cred c Ethan a ctigat s spun nu.
Nu! au strigat toi ceilali copii.
Am fost att de speriat de izbucnirea aceasta zgomotoas, c am
scpat steagul.
Todd a fcut un pas nainte i l-a lovit pe Ethan, care s-a ferit i l-
a atacat, la rndul su. Amndoi au czut la pmnt.
Btaie! a strigat Billy.
Am nceput s alerg nainte ca s-mi protejez biatul, dar Chelsea
i-a pus mna pe zgarda mea.
Nu, Bailey! Stai!
Bieii s-au rostogolit, legai n nodul strns al furiei. M-am
rsucit, ncercnd s scap de zgard, dar Chelsea m-a oprit repede.
Frustrat, am ltrat.
Ethan a ajuns, n scurt timp, s stea deasupra lui Todd. Ambii
biei gfiau.
Renuni? l-a sfidat Ethan.
Todd l-a privit fix, apoi a nchis ochii, strngndu-i. Umilina i
ura emanau din el n cantiti egale. n cele din urm, a ncuviinat.
Biatul s-a ridicat precaut, scuturndu-i pantalonii de praf.
Am simit furia brusc a lui Drake exact n momentul n care a
srit s-l loveasc pe Ethan cu ambele mini. Biatul meu s-a
cltinat i s-a dat napoi, dar nu a czut.
Haide, Ethan. Haide, a mrit Drake.
A urmat o pauz lung, n care Ethan s-a holbat la biatul mai
mare, apoi Billy a fcut un pas nainte.
Nu, s-a opus Billy.
Nu, a continuat Chelsea.
Nu, au spus unii dintre ceilali copii. Nu.
Drake s-a uitat la noi un minut, apoi a scuipat i a ridicat cartul.
105
Fr s scoat un cuvnt, cei doi frai au plecat.
Ei bine, sigur le-am dat tuturor o lecie azi, nu-i aa, Bailey? m-
a ntrebat Ethan. Toi i-au mpins carturile pn n vrful dealului
i le-au lsat s mearg pn jos. Au fcut asta toat ziua. Ethan i-a
permis lui Chelsea s mearg n cartul lui, pentru c al ei i
pierduse o roat, iar ea m-a lsat s merg n spatele ei de fiecare
dat.
n acea sear, Ethan a fost foarte agitat la cin, vorbind rapid cu
mama i tata, care au zmbit n timp ce-l ascultam. I-a luat mult
timp biatului s adoarm i, dup ce a reuit, micrile lui agitate
m-au fcut s alunec de pe pat i s m ntind pe podea. Apoi am
adormit, dar m-a trezit un zgomot asurzitor de la parter.
Ce-a fost asta? m-a ntrebat biatul ridicndu-se brusc.
Cnd luminile s-au aprins pe coridor, a srit pe podea.
Ethan, stai n camera ta, i-a poruncit tata. Era ncordat, furios
i speriat. Bailey, vino.
Am cobort scrile asculttor, cu tata, care s-a micat cu grij i a
aprins becurile n camera de zi.
Cine-i acolo? a ntrebat el.
Vntul sufla n perdelele ferestrei din fa o fereastr care, n
mod normal, nu era niciodat deschis.
Nu cobor cu picioarele goale! a strigat tata.
Ce s-a-ntmplat? a ntrebat mama.
Cineva a spart geamul cu o piatr. Stai n spate, Bailey.
Am simit ngrijorarea tatei i am adulmecat cioburile din
camer. Pe podea, printre ele, se afla o piatr nconjurat de cioburi.
Cnd am adulmecat-o, am recunoscut imediat mirosul.
Todd.

106
CAPITOLUL 13

Dup aproximativ un an, n primvar, motanul Smokey s-a


mbolnvit. Zcea gemnd i nu protesta cnd mi puneam botul pe
el, ca s investighez acest comportament nou. Mama a devenit
foarte ngrijorat i l-a luat pe Smokey la o plimbare cu maina.
Cnd mama s-a ntors, a fost trist, probabil pentru c pisicile nu
sunt amuzante ntr-o main.
n mai puin de o sptmn, Smokey a murit. Dup cin, familia
a mers n curte, unde Ethan a spat o groap mare, i au nvelit
corpul lui Smokey cu o ptur, l-au pus n groap i l-au acoperit cu
pmnt. Ethan a btut cu ciocanul o bucat de lemn lng dmbul
de pmnt umed, iar el i mama au plns puin. Mi-am frecat botul
de amndoi, ca s le amintesc faptul c nu trebuiau s jeleasc,
pentru c eu m simeam bine i eram un animal de companie mai
bun dect a fost vreodat Smokey.
A doua zi, dup ce mama i biatul au plecat la coal, am ieit n
curte i am spat dup Smokey, gndindu-m c nu voiau cu
adevrat s ngroape un motan mort de-a binelea.
n acea var, nu am mers deloc la ferm. Ethan i nite prieteni
din cartier se trezeau n fiecare zi, mergeau la casele oamenilor i
ngrijeau peluzele cu nite maini zgomotoase de tuns iarba. Biatul
m lua cu el, dar ntotdeauna m lega de un copac. Adoram mirosul
de iarb proaspt tiat, dar nu-mi plcea tunsul ierbii n general i
simeam c activitatea aceasta avea cumva o legtur cu faptul c
noi nu mai vizitam ferma. Bunicul i bunica au venit pentru o
sptmn, dar nu a fost aa de distractiv, mai ales cnd tata i
bunicul i-au spus nite vorbe dure cnd au rmas singuri n curte,
rupnd pnuii de pe tiuleii de porumb. Am simit furia din
amndoi i m-am ntrebat dac era o reacie la faptul c pnuii nu
107
erau comestibili, ceva ce am verificat att prin mirosit, ct i prin
gust. Dup acea zi, tata i bunicul au fost foarte stnjenii unul n
compania celuilalt.
Cnd a nceput coala din nou, cteva lucruri au fost diferite.
Biatul nu mai mergea acas la Chelsea cnd ajungea de fapt, de
obicei, era ultimul care venea, mirosind a pmnt, iarb i sudoare.
n unele seri mergeam cu maina pn la ceea ce am ajuns s neleg
c era un meci de fotbal, unde stteam n les la captul unei curi
lungi, lng mama. Oamenii ipau fr motiv. Bieii se luptau i
aruncau o minge de la unul la altul, uneori alergnd prea aproape
de locul n care stteam, iar alte di jucnd tocmai la captul cel
mai ndeprtat al marii curi.
Uneori, i puteam simi mirosul lui Ethan n grupul de biei. Era
puin frustrant s stau acolo i s nu merg s mbuntesc jocul
acas, nvasem s prind o minge de fotbal cu gura. Odat m
jucam cu biatul i am mucat prea tare, iar mingea de fotbal s-a
dezumflat pn cnd a ajuns o bucat de piele pleotit, cam ca
mingea zburtoare. Dup asta, Ethan n-a mai vrut ca eu s mestec
mingi de fotbal, dar mi s-a permis s m joc cu ele, att timp ct
eram atent. Mama nu tia asta i m inea strns n les. tiam c,
dac m-ar fi lsat s merg s prind mingea, bieii s-ar fi distrat
mult mai mult urmrindu-m pe mine dect unul pe cellalt, pentru
c eu eram mai rapid dect oricare dintre ei.
Celua lui Chelsea, Duchess, a crescut i am devenit prieteni
buni dup ce i-am artat cum trebuia s se poarte n preajma mea.
ntr-o zi, cnd poarta era deschis, am mers s-o vd purta un con
de plastic n jurul gtului i prea foarte indispus. A bocnit cu
coada un pic atunci cnd m-a vzut n preajma cutii ei, dar nu s-a
deranjat s se ridice. Vederea obiectului aceluia m-a tulburat
speram c nimeni nu plnuia s mai pun pe mine aa ceva.
Cnd a nins, eu i cu Ethan ne-am dat cu sania i, cnd zpada s-
a topit, ne-am jucat cu mingi sritoare. De cteva ori, biatul a scos
mingea zburtoare din dulap i s-a holbat la ea n timp ce eu mi-am
108
ferit privirea, ngrozit. O ridica i se uita la ea, testndu-i greutatea,
apoi o punea deoparte, oftnd.
Vara urmtoare a fost nc una fr o vizit la ferm i biatul a
tuns iari iarba cu prietenii lui am crezut c se lsase de treaba
asta, dar, aparent, nc se bucura de ea. n acel an, tata a plecat
pentru cteva zile i, cnd el nu era acas, ne-au vizitat bunicul i
bunica. Maina lor mirosea a Flare, a fn i a lac, iar eu am stat i am
adulmecat-o cteva minute, ridicndu-mi picioarele pe cauciucuri.
Doamne, eti un biat att de mare! i-a spus bunica lui Ethan.
S-a jucat mai mult fotbal cnd zilele au devenit mai reci i, n
plus, a urmat o surpriz minunat: Ethan a putut s se plimbe
singur cu maina! Asta a schimbat totul, pentru c l-am nsoit
pretutindeni, cu botul scos pe geam cnd stteam pe bancheta din
fa, ajutndu-l s conduc. S-a dovedit c motivul pentru care
sttea afar pn trziu a fost c juca fotbal n fiecare sear dup
coal, lsndu-m legat de gard, lng un vas cu ap. Era
plictisitor, dar mcar eram cu biatul.
Uneori, cnd Ethan pleca la plimbare cu maina, uita de mine,
aa c stteam n curte i scheunam dup el, ca s se ntoarc. De
obicei, cnd se ntmpla asta, mama venea s m vad.
Bailey, vrei s mergi la o plimbare? m tot ntreba ea, pn
cnd m entuziasmam att de tare, c opiam de colo-colo.
Ea mi prindea lesa de zgard i patrulam strzile, oprindu-ne la
fiecare metru, ca s mi pot marca teritoriul. Adesea, treceam pe
lng grupuri de copii care se jucau i m ntrebam de ce Ethan nu
mai fcea asta la fel de mult. Mama mi dezlega uneori lesa i m
lsa s alerg un pic cu copiii.
mi plcea mult de mama. Singura mea nemulumire legat de ea
era c, atunci cnd ieea din baie, acoperea vasul meu de ap cu un
capac. Ethan lsa ntotdeauna capacul ridicat pentru mine.
Cnd s-a terminat coala n acea var, Ethan i mama m-au dus la
o plimbare pn la ferm. Am fost n culmea fericirii. Flare s-a
prefcut c nu m recunotea i n-am fost sigur dac erau aceleai
109
rae sau altele, dar toate celelalte lucruri preau la fel.
Aproape n fiecare zi, Ethan muncea cu bunicul i ali civa
brbai, ciocnind i tind scnduri cu fierstrul. La nceput, am
presupus c biatul construia nc un cart, dar, dup aproximativ o
lun, mi-a fost clar c fceau mpreun un nou grajd, chiar lng cel
vechi, care avea o mare gaur n acoperi.
Eu am fost primul care a zrit-o pe femeia care venea pe alee i
am fugit ca s impun cu fora sigurana de care era nevoie. Dar,
cnd am ajuns destul de aproape de ea ca s-o miros, mi-am dat
seama c era fata de dinainte, care crescuse mare. Ea i-a amintit de
mine, iar eu m-am agitat de bucurie atunci cnd m-a scrpinat n
spatele urechilor.
Bun, Bailey; i-a fost dor de mine? Eti un cine bun, Bailey.
Cnd brbaii au observat fata, s-au oprit din lucru. Ethan a ieit
din vechiul grajd i a privit-o surprins.
O! Bun. Hannah?
Bun, Ethan.
Bunicul i ceilali brbai zmbeau unul la altul. Ethan s-a uitat
peste umr la ei i a roit, apoi a venit pn unde stteam eu i
Hannah.
Bun, a spus el.
Bun.
Priveau n direcii diferite. Hannah a ncetat s m scarpine i i-
am dat un mic ghiont ca s-i amintesc s continue s-o fac.
Intr n cas, mi-a poruncit Ethan.
n restul verii, de cte ori m plimbam cu maina, mirosea ca i
cum fata ar fi stat n permanen pe locul meu. Uneori, venea i lua
cina cu noi, apoi ea i Ethan stteau pe verand i vorbeau, iar eu
m ntindeam la picioarele lor, ca s le dau un subiect interesant de
discuie.
Odat am fost trezit dintr-un pui de somn binemeritat de o mic
alarm venind de la amndoi. Stteau pe canapea, cu feele foarte
apropiate, inimile btndu-le tare, i atunci am simit team i
110
emoie. Suna ca i cum ar fi mncat, dar nu am simit mirosul
vreunui fel de hran. Fr s tiu sigur ce se ntmplase, m-am urcat
pe canapea i mi-am bgat cu fora nasul ntre capetele lor.
Amndoi au izbucnit n rs din cauza mea.
n ziua n care mama i Ethan s-au ntors acas cu maina,
mirosul de vopsea de la noul grajd plutea n aer i fata a venit, iar ea
i Ethan au mers la chei, s-au aezat cu picioarele n ap i au vorbit.
Fata a plns i s-au mbriat mult, dar nu au mai aruncat bee i
nu au mai fcut lucrurile pe care oamenii le fac n mod normal
lng un lac, aa c nu am mai fost sigur de ce se ntmpla. Au fost
mai multe mbriri la main, apoi am pornit la drum doar cu
biatul meu, care claxona nervos.
Lucrurile au fost diferite acas. n primul rnd, tata avea propria
lui camer, cu un pat nou n ea. mprea baia cu Ethan i, sincer,
nu-mi plcea s merg n acel loc dup ce tata ieea de acolo. n al
doilea rnd, cnd Ethan nu juca fotbal cu prietenii, petrecea mult
timp n camera lui, vorbind la telefon. Spunea numele Hannah des
n acele convorbiri.
Frunzele cdeau din copaci n ziua n care Ethan m-a dus la o
plimbare cu maina pn ntr-un loc cu autobuze de coal mari i
argintii. Acolo, ieind dintr-unul din ele, era chiar fata. Nu tiu cine
s-a bucurat mai mult s o vad, eu sau biatul eu voiam s m joc
cu ea, dar tot ce voia el era s-o mbrieze. Am fost att de bucuros
datorit acestui eveniment, c nici nu m-am suprat c am ajuns
automat un cine de bancheta din spate la cltoria de ntoarcere.
Hannah, antrenorul spune c vor veni observatori de la
Universitatea din Michigan n seara asta, ca s m vad, a anunat-o
biatul.
Am neles cuvntul Hannah, bineneles, dar am simit i
teama i emoia lui Ethan. La Hannah am simit fericire i mndrie.
M-am uitat pe geam ca s vd dac puteam s-mi dau seama ce se
ntmpla, dar nu am vzut nimic neobinuit.
n acea noapte, am fost mndru s stau cu Hannah n timp ce
111
Ethan se juca fotbal cu prietenii lui. Am fost destul de sigur c ea n-
a mai fost ntr-un loc aa de minunat precum acea curte mare, aa c
am condus-o acolo unde m ducea mama de obicei i i-am artat
unde s se aeze.
Ajunseserm doar de puin timp cnd a venit Todd. Nu-l mai
prea vzusem pe acolo n ultima vreme, dei sora lui continua s
mearg cu bicicleta pe strada noastr.
Bun, Bailey, mi-a spus el prietenos.
Totui, nc era ceva n neregul cu el i doar i-am adulmecat
mna cnd mi-a oferit-o.
l cunoti pe Bailey? a ntrebat fata.
Am dat din coad la auzul numelui meu.
Suntem prieteni vechi, nu-i aa, biete? E un cine bun.
Nu era nevoie s-mi spun cine bun cineva ca Todd.
Nu mergi la coala de aici mergi la East? a ntrebat el.
Nu, doar sunt n vizit la familia lui Ethan.
Ce eti, o verioar sau ceva?
Oamenii din mulime au strigat toi, iar eu mi-am smucit capul n
toate direciile, dar nu se ntmpla nimic, era doar mai mult lupt.
M-au pclit de fiecare dat cnd au fcut asta.
Nu, sunt doar o prieten.
Vrei s vii la petrecere? a ntrebat-o Todd.
Poftim?
Vrei s mergi la petrecere? Ne adunm mai muli. Jocul sta
nu prea e interesant.
Nu ar fi mai bine s-l atept pe Ethan.
Mi-am nclinat capul spre fat. Am simit c devenea temtoare
cine tie din ce motiv i am simit furia lui Todd adunndu-se n el,
ca de obicei.
Ethan! scuip el printre dini. Voi doi suntei un cuplu, sau ce?
Pi
Pentru c ar trebui s tii, el iese mai mult cu Michele
Underwood.
112
Ce?
Da. Toat lumea tie asta.
Oh
Da. Aa c, dac te gndeti c tii tu, voi doi asta nu, s
tii asta nu o s se ntmple.
Todd s-a apropiat de fat i, cnd ea s-a ncordat, am vzut c
mna lui i atingea umrul. Tensiunea ei crescnd m-a fcut s m
ridic n picioare. Todd s-a uitat n jos, la mine, ne-am ncruciat
privirile i am simit cum mi s-a zburlit blana de pe ceaf. Aproape
involuntar, un mrit ncet mi-a ieit din adncul gtului.
Bailey! sri fata deodat. Ce s-a-ntmplat?
Da, Bailey, eu sunt, prietenul tu. Apropo, eu sunt Todd, o
inform pe fat.
Hannah.
De ce nu legi cinele, ca s vii cu mine? O s fie distractiv.
Hm, nu, hm-hm. N-a putea s fac asta.
De ce nu? Haide.
Nu, trebuie s am grij de Bailey.
Todd a ridicat din umeri, iar fata se holb la el.
Da. Bine, fie.
Fora mniei lui era att de mare, c am mrit din nou i, de
data asta, fata nu mi-a mai spus nimic.
Bine, a spus Todd. ntreab-l pe Ethan despre Michele. Bine?
Da, bine.
ntreab-l!
Todd i-a bgat minile n buzunare i a plecat.
Ethan a fost destul de fericit i de entuziasmat cnd a venit n
fug s ne vad dup vreo or.
Michigan State, acum venim! Spartanii! a strigat el.
Eu am dat din coad i am ltrat, apoi am simit c fericirea lui se
stinse.
Ce s-a-ntmplat, Hannah?
Cine e Michele?
113
Mi-am pus laba pe piciorul lui Ethan, ca s-l anun c eram
pregtit s m joc cu mingea de fotbal, dac voia.
Michele? Despre ce vorbeti? a rs Ethan, dar rsul i s-a oprit
dup o secund, de parc ar fi rmas fr aer. Ce s-a-ntmplat?
S-au plimbat n cercuri n curtea mare, vorbind, implicai n
conversaie nu au observat cnd am mncat jumtate de hotdog,
nite popcorn i nite buci de sandvici cu ton. n scurt timp, toi
ceilali oameni au plecat, dar ei au continuat s se plimbe de colo-
colo.
Nu o cunosc pe fata aia, tot spunea Ethan. Cu cine ai vorbit?
Nu-mi amintesc numele lui, dar l cunotea pe Bailey.
Am nlemnit la auzul numelui meu, ntrebndu-m dac voi avea
probleme din cauza ambalajului de bomboane pe care l rodeam pe
furi.
Toat lumea l cunoate pe Bailey, vine la toate meciurile.
Am nghiit n sec repede, dar se prea c nu aveam probleme.
Dup nc un tur al marii curi, neinteresant din cauza faptului c
gsisem deja aproape tot ce era comestibil, biatul i fata s-au oprit
i s-au mbriat. Au fcut asta mult timp.
Eti tot transpirat, a rs fata, mpingndu-l mai departe.
Bailey, vrei s mergi la o plimbare cu maina? m-a ntrebat
biatul.
Bineneles c voiam! Am mers acas i au mai vorbit ncet, m-au
hrnit i am fost mulumit s adorm pe podeaua camerei de zi n
timp ce fata i biatul s-au luat la trnt tcui pe canapea.
Aveam o nou u pentru cini, prin ua din spate ieeam direct
n curte, i nimeni n-a mai ncercat s sugereze c ar fi trebuit s mai
dorm n garaj. M-am bucurat c am scpat familia de acel obicei.
Am mers afar s m uurez i m-am mirat s gsesc o bucat de
carne care zcea n iarba de lng gard.
Era ciudat c nu mirosea cum trebuia. Avea un miros neptor,
ciudat i amar. i mai ciudat, mirosul lui Todd era peste tot pe ea.
Am ridicat bucata de carne i am crat-o pn n pridvor, unde
114
am scpat-o, pentru c gustul amar nu prea-mi plcea. Apoi m-am
aezat i m-am uitat la ea. Avea o arom destul de rea, dar era o
bucat frumoas de carne. Dac o mestecam destul de repede,
probabil puteam s-o nghit fr s-i simt gustul.
Am mpins carnea cu botul i m-am ntrebat de ce mirosea att de
puternic a Todd.

115
CAPITOLUL 14

Cnd mama a ieit afar n urmtoarea diminea i m-a vzut,


eu m uitam n jos, ruinat. Din nu tiu ce motiv, chiar dac nu
fcusem nimic ru, m-am simit foarte vinovat.
Bun dimineaa, Bailey, a spus ea. Apoi a vzut carnea. Ce-i
asta? ntreb dup ce a vzut carnea.
Cnd s-a aplecat ca s se uite mai aproape la ea, m-am lsat pe
spate, ca s-mi frece burtica. M-am holbat la acea bucat de carne
toat noaptea, eram epuizat i aveam nevoie de ncurajare. Am
fcut ce era corect, chiar dac nu nelegeam de ce. Era ceva n
neregul acolo i m-a mpiedicat s profit de masa gratuit.
Bailey, de unde ai asta?
Mama mi-a mngiat uor burtica, apoi i-a ntins mna i a
ridicat carnea.
Uf! a exclamat ea.
M-am ridicat repede. Dac avea s m hrneasc cu ea, nsemna
c era bun. n schimb, s-a ntors cu spatele, ca s-o duc n cas. M-
am ridicat pe picioarele din spate un pic acum, cnd o lua, m-am
rzgndit; voiam s-o mnnc!
Pfu, Bailey, nu vrei aia, orice ar fi, mi-a spus mama, aruncnd
carnea la gunoi.
Hannah a stat pe locul meu la plimbarea pn la autobuzele de
coal uriae i argintii, iar eu am stat singur, n main, mult
vreme, n timp ce Ethan i Hannah s-au mbriat afar. Cnd
biatul s-a ntors la main, s-a simit trist i singur, aa c mi-am
pus capul n poala lui, n loc s-mi scot botul pe geam.
Fata s-a ntors s ne viziteze iari a doua zi dup ce membrii
familiei s-au aezat n jurul pomului de interior i au rupt hrtii
pentru Crciunul Fericit. Eu nu eram n toane bune, pentru c Ethan
116
i druise mamei un nou pisoia alb cu negru, pe nume Felix. Nu
avea maniere deloc, mi-a atacat coada cnd m-am aezat i adesea
srea la mine din spatele canapelei, lovindu-m cu lbuele. Cnd
ncercam s m joc cu el, mi prindea nasul cu picioarele i m
muca puternic. Hannah i-a oferit prea mult atenie pisoiului cnd
a ajuns, chiar dac eu o cunoteam pe fat de mai mult timp i eram,
evident, animalul ei de companie preferat. Cinii au slujbe
importante, ca ltratul cnd sun soneria, dar pisicile nu au niciun
fel de funcie ntr-o cas.
Un lucru pe care pisoiul nu putea s-l fac era s mearg afar.
Pmntul era acoperit cu un strat gros de zpad, iar singura dat
cnd Felix s-a aventurat s pun un picior n chestia aia, s-a ntors
cu spatele i a fugit napoi n cas, de parc ar fi pit ceva
ngrozitor. Aa c, atunci cnd Ethan i Hannah au fcut o mare
grmad de zpad n curtea din fa i au pus o plrie pe ea, am
fost alturi de ei. Biatului i plcea s m atace i s m trasc n
chestia alb, iar eu l lsam s m prind pentru pura bucurie de a-i
avea braele n jurul meu, aa cum se ntmpla cnd ne jucam
mpreun atunci cnd era nc un copil mic.
Cnd am mers la sniu, Hannah s-a aezat n spate, iar eu am
fugit pe lng sanie, ltrnd i ncercnd s trag mnuile de pe
minile biatului.
ntr-o dup-amiaz, era soare i aerul era att de rece i de curat,
c mi-au dat lacrimile de bucurie. Toi copiii din cartier erau acolo,
la dealul de sniu, iar Hannah i Ethan i-au petrecut la fel de mult
timp mpingndu-i pe cei mai mici, ct au fcut-o dndu-se ei cu
sania. Am obosit repede de alergat n sus i-n jos pe pant, de aceea
eram la poalele dealului atunci cnd Todd a urcat.
S-a uitat la mine cnd a ieit din main, dar nu mi-a spus nimic,
nici nu a ntins mna. Eu am pstrat distana.
Linda! Haide, e timpul s te ntorci acas! a strigat el, cu
respiraia ieindu-i din gur ntr-un nor de aburi.
Linda era pe pant cu trei dintre micii ei prieteni, cobornd ntr-o
117
sanie cu o vitez de aproximativ doi kilometri pe or. Ethan i
Hannah au trecut ca fulgerul pe lng ei n sania lor, rznd.
Nu vreau! a ipat Linda.
Acum! Aa spune mama!
Ethan i Hannah s-au oprit la poalele dealului, rsturnndu-se de
pe sanie. Au stat unul peste altul, chicotind. Todd s-a holbat la ei.
Atunci a ieit la suprafa ceva din Todd. Nu furie, ceva mai ru,
ceva ntunecat, o emoie pe care n-am mai simit-o la nimeni pn
atunci. Am simit-o n felul n care s-a holbat la Ethan i la Hannah,
cu faa mpietrit.
Ethan i fata s-au ridicat, scuturnd zpada unul de pe cellalt i
au mers s-l vad pe Todd, cu braele nc mpletite. Iubirea i
bucuria lor eclipsau ura lui Todd.
Hei, Todd.
Bun.
Ea e Hannah. Hannah, el e Todd; locuiete pe strada mea.
Hannah i-a ntins mna, zmbind.
ncntat s te cunosc, a zis ea.
Todd a nepenit puin.
De fapt, ne-am cunoscut deja.
Hannah i-a nclinat capul, scondu-i prul din ochi.
ntr-adevr?
Cnd? a ntrebat Ethan.
La meciul de fotbal, a rspuns Todd rznd nervos.
Ethan privi gnditor.
O! O, da, a spus ea, brusc intimidat.
Ce? a ntrebat Ethan.
Trebuie s-o iau pe sora mea. Linda! a strigat Todd
amenintor. Hai acas acum!
Linda s-a ndeprtat de prietenii ei i a mers cu greu i abtut
prin zpad.
El e el e cel cu care am vorbit, i-a spus Hannah biatului
meu.
118
A cuprins-o un fel de ngrijorare, iar eu m-am uitat curios la ea,
apoi mi-am smucit capul spre Ethan cnd am simit furia crescnd
n el.
Stai puin, ce? Tu?! Todd, tu i-ai zis lui Hannah c am fost cu
Michele?! Nici mcar nu o cunosc pe Michele.
Trebuie s plec, a bombnit Todd. Linda, treci n main!
Nu, stai, i-a spus Ethan.
i-a ntins mna, iar Todd s-a ferit de ea.
Ethan, a murmurat Hannah punndu-i mnuile.
De ce ai fcut asta, Todd? De ce ai minit?! Care-i problema ta,
omule?
Chiar dac emoiile care fierbeau n Todd erau destul de fierbini
ca s topeasc zpada pe care stteam, el doar a stat acolo, mpietrit,
holbndu-se la Ethan, fr a scoate un cuvnt.
Todd, de asta nu ai prieteni. De ce nu poi fi normal?
ntotdeauna faci prostii din astea, l-a mustrat Ethan. Eti bolnav.
Furia l prsea, dar simeam c nc mai era suprat.
Ethan, i-a spus Hannah mai tios.
Todd se urc n main fr a spune un cuvnt i trnti ua. Faa
lui, cnd s-a uitat la Hannah i la Ethan, era complet lipsit de
expresie.
Ai fost rutcios, i-a spus Hannah.
O, nu-l cunoti.
Nu-mi pas, n-ar fi trebuit s-i spui c nu are prieteni.
Ei bine, nici nu are. ntotdeauna face chestii, ca atunci cnd a
zis c un tip i-a furat radioul. Totul a fost o minciun.
Nu e e ceva diferit la el, nu-i aa? Adic e la un fel de
coal special?
O, nu, e foarte detept. Nu asta e problema. Aa e el, atta tot.
ntotdeauna a fost altfel, nelegi? Am fost prieteni cnd eram copii.
Dar avea nite idei ciudate despre ce era distractiv, ca aruncatul cu
ou n copiii de la grdini cnd ateptau furgoneta pentru coala
de var. I-am spus c nu voiam s fac asta chiar sora lui era unul
119
dintre copii i el a clcat n picioare cofrajul cu ou pe care l-a adus.
A fcut prpd pe aleea mea i a trebuit tot eu s cur nainte ca
tata s se ntoarc acas. Lui Bailey ns i-a plcut s facem
curenie.
Am dat din coad la auzul numelui meu, bucurndu-m c se
ntrevedea ansa de a fi eu n centrul ateniei.
Pun pariu c aa a fost, a rs Hannah mngindu-m.
La cteva zile dup ce a plecat fata, a czut mult zpad i
vntul a btut att de tare, c am stat nuntru toat ziua, n faa
radiatorului. (Asta am fcut eu, cel puin.) n acea noapte am dormit
sub pturile de pe patul lui Ethan i am stat acolo chiar i cnd mi s-
a fcut att de cald, nct am nceput s gfi. Am suportat cldura
doar pentru c era att de minunat s fiu lipit de el, ca atunci cnd
eram pui.
n urmtoarea diminea, ninsoarea s-a oprit, iar eu i Ethan am
mers afar i am dat zpada de pe alee. Alergatul prin zpad era
dificil i oboseam chiar i dup civa metri.
Dup ce am luat cina, am privit puin luna era att de
strlucitoare, c puteam s vd destul de bine n curte. Ethan era
obosit i a mers la culcare mai devreme, dar eu am ieit pe ua
cinelui i am stat n curte, cu nasul spre briza uoar, nviorat de
lumina exotic i de aerul rece al nopii.
Cnd am descoperit c zpada a fost purtat de vnt i adunat
ntr-o grmad uria lng gard, am fost ncntat s m urc n vrf
i s sar pe cealalt parte. Era o noapte perfect pentru o aventur.
Am mers pn la casa lui Chelsea, ca s vd dac Duchess era
disponibil, dar nu am vzut nimic, n afara un petic de zpad
ptat cu urin. Mi-am ridicat piciorul n zona aceea, ca s tie c m-
am gndit la ea.
n mod normal, cnd mergeam ntr-o mic explorare la miezul
nopii, m aventuram de-a lungul prului. mi amintea de vnatul
cu Sora i Iuil de cnd eram un celu slbatic i mirosurile erau
tot timpul interesante. Dar n acea noapte am fost nevoit s rmn
120
pe drumurile curate, pentru a mirosi crpturile dintre uile de
garaj i trotuar. Unii oameni deja i scoseser pomii de interior
afar, chiar dac, acas la Ethan, pomul nc sttea la fereastra din
fa, cu decoraiuni i beculee atrnnd n el, pentru ca Felix s le
atace. Cnd am dat de pomii de interior zcnd pe aleile curate, i-
am marcat, i succesiunea asta aparent interminabil de pomi care
trebuiau nsemnai m-a inut afar pn trziu. Dac n-ar fi fost
mirosul unui alt pom pus la locul nepotrivit ca s m ademeneasc
s merg nainte, m-a fi ntors acas i poate a fi ajuns la timp ca s
previn ce s-a ntmplat.
n cele din urm, am fost surprins de farurile unei maini care
trecea i care a ncetinit un minut, iar mirosul ei mi-a reamintit de
maina mamei, cea cu care ea i Ethan mergeau s m caute cnd
eram plecat prea mult timp ntr-o aventur, i am simit un junghi
scurt din cauza vinoviei. Mi-am lsat capul n jos i m-am grbit
s m ntorc acas.
Cnd am ajuns pe trotuarul curat cu lopata, am fost ocat de
mai multe lucruri simultan:
Ua din fa era deschis i aroma casei era propulsat n aerul
ngheat al nopii cu fora unui furnal. n aer plutea un miros
neptor i cunoscut l simeam de cte ori mergeam cu maina i
ne opream la locul n care lui Ethan i plcea s stea n spatele
mainii cu un furtun gros i negru. i, ieind din cas, era cineva
despre care am crezut, la nceput, c era biatul. Doar cnd s-a
ntors s arunce un lichid chimic pe tufiurile din fa, i-am simit
mirosul.
Era Todd. A fcut trei pai napoi, a scos o hrtie din buzunar i a
aprins-o, lumina plpind pe faa lui mpietrit i inexpresiv. Cnd
a azvrlit hrtiile aprinse n tufiuri, o flacr albstruie s-a ridicat
cu zgomot.
Todd nu m-a vzut; se uita la foc, iar eu nu am ltrat deloc, nici
n-am mrit, doar am alergat pe trotuar cu o furie tcut. Am srit
pe el ca i cum a fi atacat oameni toat viaa. n mine clocotea o
121
senzaie de putere, m simeam ca i cum a fi condus o hait.
Orice ezitare pe care a fi putut s o simt fa de ideea de a ataca
o fiin uman a fost ntrecut de senzaia c orice pune la cale Todd
putea s le fac ru biatului i familiei pe care trebuia s-o protejez.
Nu aveam un scop mai important dect acesta.
Todd a ipat, a czut i mi-a lovit faa cu picioarele. L-am mucat
de piciorul cu care m lovea n timp ce ipa. Pantalonii lui s-au rupt,
pantoful i-a czut din picior, iar eu am simit gustul sngelui. M-a
lovit cu pumnii, dar eu l-am prins de glezn, simindu-i carnea
rupndu-i-se. Eram att de furios, nct ignoram complet gustul
unic al pielii i al sngelui de om pe care le simeam n gur.
Am fost distras de un zgomot puternic, iar Todd a reuit s-i
elibereze piciorul n timp ce eu m-am ntors s m uit la cas. Pomul
din interior era cu totul n flcri, iar fumul gros i usturtor ieea
afar, n noapte. Piuitul alarmei electronice era dureros de ascuit i
m-a cam speriat.
Todd s-a ridicat i s-a ndeprtat, chioptnd nervos, iar eu am
observat retragerea lui cu coada ochiului, fr s-mi mai pese. Am
sunat propria mea alarm, ltrnd, ncercnd s atrag atenia asupra
flcrilor care se rspndeau repede prin cas i urcau la etaj, spre
camera biatului.
Am fugit n spatele casei, dar m-am enervat cnd am descoperit
c grmada de zpad care m-a ajutat la evadare nu se afla pe ce
parte a gardului trebuia. n timp ce stteam acolo, ltrnd, ua s-a
deschis, iar mama i tata au aprut poticnindu-se. Mama tuea.
Ethan! a strigat ea.
Un fum negru ieea pe ua pridvorului. Mama i tata au fugit
spre poart, iar eu i-am ntlnit acolo. S-au mbrncit pe lng mine,
alergnd prin zpada din faa casei. Apoi au stat uitndu-se n sus,
la fereastra ntunecat a camerei lui Ethan.
Ethan! au strigat ei. Ethan!
Am plecat de lng ei i am alergat n jurul porii deschise din
spate. Am dat buzna. Felix era afar, n pridvor, ghemuit sub o
122
banc de picnic i a mieunat la mine, dar nu m-am oprit, m-am
strecurat prin ua din pridvor, cu ochii i nasul pline de fum.
Neputnd s mai vd, m-am mpleticit n drumul meu spre scri.
Sunetul flcrilor era la fel de tare ca vntul atunci cnd
mergeam la o plimbare cu maina cu geamurile coborte. Fumul era
sufocant, dar cldura m chinuia cel mai tare. Focul mi-a ars nasul
i urechile i, frustrat, mi-am cobort capul i am ieit fugind pe ua
din spate, aerul rece calmndu-mi instantaneu durerea.
Mama i tata nc ipau. Luminile s-au aprins pe strad i n casa
vecin i am vzut un vecin uitndu-se pe fereastr i vorbind la
telefon.
nc nu aveam niciun semn de la biat.
Ethan! au strigat mama i tata. Ethan!

123
CAPITOLUL 15

Nu am mai simit niciodat aa o team ca aceea care emana de la


mama i tata atunci cnd au strigat la fereastra biatului. Mama
plngea n hohote, vocea tatei era ncordat i, cnd am nceput s
latru din nou, frenetic, nici mcar nu au ncercat s m fac s tac.
Urechile mele au nregistrat alarma nceat a unei sirene, dar cele
mai puternice erau propriul meu ltrat, mama i tata strignd
numele lui Ethan i, peste toate, sfritul focului att de tare, c
puteam s-l simt ca o vibraie n tot corpul meu. Tufiurile din faa
noastr nc ardeau, iar norii de abur se ridicau pe msur ce
zpada se topea sfrind.
Ethan! Te rog! a strigat tata cu vocea spart.
Chiar atunci, ceva a spart fereastra lui Ethan, fcnd s plou cu
cioburi de sticl n zpad. Era mingea zburtoare!
Am ridicat-o cu frenezie, ca s-i art lui Ethan c am prins-o.
Capul lui a aprut n gaura pe care a fcut-o mingea zburtoare,
fumul negru ncadrndu-i faa.
Mam! a strigat el tuind.
Trebuie s iei de acolo, Ethan! a strigat tata.
Nu pot s deschid fereastra; e blocat!
Doar sari! i-a rspuns tata.
Trebuie s sari, dragul meu! a strigat mama la el.
Capul biatului a disprut napoi nuntru.
O s se sufoce, ce naiba face? a spus tata.
Ethan! a ipat mama.
Scaunul de la biroul biatului sparse fereastra i, dup o secund,
Ethan s-a aruncat afar. Prea ns c bucile rmase de lemn i
sticl i-au dat de furc, aa c, n loc s zboare peste tufiurile
cuprinse de flcri, a czut direct n ele.
124
Ethan! a ipat mama.
Am ltrat frenetic, uitnd de mingea zburtoare. Tata i-a ntins
minile n foc, l-a apucat pe Ethan i l-a tras pe zpad,
rostogolindu-l de mai multe ori.
O, Doamne, o, Doamne, plngea n hohote mama.
Ethan zcea pe spate, n zpad, cu ochii nchii.
Eti bine, fiule? Eti bine? a ntrebat tata.
Piciorul meu! a spus biatul tuind.
Simeam mirosul crnii arse. Pielea de pe faa lui Ethan se
nnegrise i supura. Am naintat, cu mingea zburtoare n gur,
simind durerea lui neptoare i dorind s-l ajut.
Pleac, Bailey! m-a gonit tata.
Biatul a deschis ochii i mi-a zmbit slbit.
Nu, e n ordine. Eti un cine bun, Bailey, ai prins mingea
zburtoare! Eti un cine bun.
Am dat din coad. El i-a ntins o mn spre mine i m-a
mngiat, iar eu am scuipat mingea zburtoare care, ca s fiu sincer,
nu avea un gust foarte bun. Din cealalt mn, pe care o inea
strns la piept, i curgea snge.
Mainile i camioanele au nceput s vin, cu luminile licrind.
Nite brbai au alergat spre cas i au nceput s o ude cu furtunuri
mari. Civa oameni au adus o targ, l-au pus pe biat pe ea, au
ridicat-o i a dus-o n spatele unei maini mari. Am ncercat s m
furiez dup el, dar un brbat m-a mpins deoparte.
Nu, scuze, a spus el.
Stai, Bailey; e n ordine, a spus biatul.
tiam totul despre stai; era comanda pe care n-o suport. Biatul
nc suferea i voiam s fiu cu el.
Pot s merg cu el? a ntrebat mama.
Bineneles, permitei-mi s v-ajut, i-a rspuns brbatul.
Mama s-a furiat n spatele mainii.
E n ordine, Bailey, m-a linitit mama lui Chelsea, iar mama i-
a ridicat privirea spre ea.
125
Laura, poi s ai grij de Bailey?
Sigur c da.
Mama lui Chelsea m-a prins de zgard. Minile ei miroseau ca
Duchess, dar mna tatlui mirosea a arsur i tiam c avea dureri.
S-a urcat n main, ca s fie cu mama i biatul.
Aproape toat lumea din cartier era afar, n strad, dar nu erau
cini prin preajm. Maina a plecat, iar eu am ltrat o singur dat,
jalnic. Cum puteam s tiu c biatul era n siguran? Avea nevoie
de mine!
Mama lui Chelsea a stat lng mine, inndu-m. Mi-am dat
seama c nu era sigur de ce ar fi trebuit s fac; majoritatea
vecinilor erau adunai pe strad, dar ea a fost mai aproape de cas i
toi se purtau de parc se ateptau ca ea s rmn acolo, n loc s se
alture prietenilor ei.
Fr ndoial, cineva a provocat incendiul, a spus unul dintre
brbai, vorbind cu o femeie care avea o arm la curea.
Am nvat c oamenii care erau mbrcai aa se numeau
poliiti.
Tufiurile, pomul toate au ars deodat. Mai multe puncte de
aprindere, mult combustibil. Familia e norocoas c a rmas n
via.
Locotenent, uit-te la asta! a strigat alt brbat.
i el avea o arm brbaii cu haine de cauciuc nu purtau arme i
nc mai udau casa cu furtunurile.
Mama lui Chelsea s-a furiat ovitoare, ca s vad la ce se uitau
toi. Era pantoful lui Todd. Mi-am ntors capul n alt parte, vinovat,
spernd c nimeni nu m va observa.
Am gsit pantoful sta de tenis, se pare c e snge pe el, a
observat brbatul, luminnd zpada cu o lantern.
Biatul s-a tiat destul de ru cnd a srit pe fereastr, a spus
altcineva.
Da, acolo. Dar nu aici. Tot ce am aici sunt urme de cine i
pantoful sta.
126
M-am pitit cnd a fost spus cuvntul cine. Femeia cu arma a scos
o lantern i a ndreptat-o spre zpad.
Ce s vezi, a zis ea.
E snge, a observat altcineva.
Bine, voi doi, vedei unde duce urma, bine? Hai s ncercuim
zona cu band. Sergent?
Da, doamn, a spus un brbat apropiindu-se de grup.
Avem o urm de snge; vreau s ncercuii cu cordonul doi
metri i jumtate, pe fiecare parte. Oprii traficul de pe strad i
mutai-i mai n spate pe oamenii aceia.
Femeia s-a ridicat, iar mama lui Chelsea s-a aplecat, fiind brusc
atent la mine.
Eti bine, Bailey? m-a ntrebat ea mngindu-m.
Am dat din coad.
S-a oprit brusc din mngiat i s-a uitat la mna ei.
Doamn, locuii aici? a ntrebat-o poliista cu arma pe mama
lui Chelsea.
Nu, dar cinele st aici.
A putea s v cer s ei bine, s ateptai, suntei o vecin?
Locuiesc la dou case mai ncolo.
Ai vzut pe cineva pe-aici n noaptea asta, pe oricine?
Nu, am dormit.
Bine. Putei s v alturai celorlali de acolo? Sau, dac v e
frig, v rugm s ne dai doar informaiile de contact i putei merge
acas.
Da, dar a spus mama lui Chelsea.
Da?
Ar putea s se fie cineva atent la Bailey? Mi se pare c
sngereaz.
Am dat din coad.
Bineneles, i-a rspuns femeia. E prietenos?
O, da.
Femeia s-a aplecat.
127
Eti rnit, biete? Ce-ai pit? m-a ntrebat ea cu blndee.
A scos o lantern i mi-a examinat cu grij gtul. I-am lins cu
ovial faa i a rs.
Bine, da, e prietenos, dar nu cred c e sngele lui. Doamn, va
trebui s lum cinele o vreme; e n ordine?
Pot s stau, dac avei nevoie de mine.
Nu, e n ordine, a asigurat-o femeia.
Am fost dus la una dintre maini, unde un brbat foarte blnd a
luat o foarfec i mi-a tiat puin din blan, punnd-o ntr-o pung
de plastic.
Pe ct vrei s pariem c e aceeai grup de snge care e i pe
pantof? A spune c prietenul nostru, aici de fa, a fost n patrulare
canin azi-noapte i l-a mucat bine pe incendiator. Avem un
suspect, sngele ne va ajuta s-l nchidem, l-a informat femeia pe
brbatul care m tundea.
Locotenent, a spus un brbat apropiindu-se. Pot s v spun
unde locuiete fptaul.
O, spune, i-a rspuns femeia.
Prostnacul a sngerat pe drum, n linie dreapt, pn la patru
case mai ncolo. Uitai-v la sngele de pe zpada de pe trotuar;
duce direct la o u lateral.
Eu cred c avem destule dovezi pentru a obine un mandat, i-a
rspuns femeia. i pun pariu c oricine locuiete acolo are cteva
urme de dini pe picior.
n urmtoarele zile, am locuit acas la Chelsea. Duchess prea s
cread c eram acolo ca s-i fiu partener de joac douzeci i patru
de ore din douzeci i patru, dar nu am putut s scap de tensiunea
nervoas care m fcea s umblu ncoace i-ncolo, ateptnd ca
Ethan s se ntoarc acas.
Mama a aprut a doua zi. Mi-a spus c eram un cine bun i am
simit mirosul biatului pe hainele ei, aa c m-am nveselit un pic i
am jucat jocul preferat al lui Duchess, adic am tras de oset vreo
or, n timp ce mama lui Chelsea a preparat o cafea cu miros
128
puternic.
Ce naiba fcea biatul acela? De ce a dat foc casei tale? Ai fi
putut muri cu toii!
Nu tiu. Todd i Ethan au fost prieteni.
M-am ntors cnd am auzit numele lui Ethan, iar Duchess a
profitat de ocazie pentru a smulge oseta din gura mea.
Sigur e Todd? Am crezut c poliia a spus c analizele de
snge vor dura mai mult.
A mrturisit cnd l-au reinut pentru interogatoriu, a spus
mama.
i-a spus motivul pentru care a fcut asta?
Duchess mi arta oseta, provocndu-m s o iau. M-am uitat
intenionat n alt parte.
A spus c nu tie de ce a fcut-o.
Pentru numele lui Dumnezeu! tii, ntotdeauna am crezut c
biatul acela era ciudat. i mai aminteti cnd a mpins-o pe
Chelsea n tufiuri? Soul meu a fcut o criz de nervi atunci. A
mers i a vorbit cu tatl lui Todd i am crezut c o s se bat cu el.
Nu, n-am auzit niciodat de asta. A mpins-o?
Iar Sady Hurst spune c l-a prins cnd ncerca s se uite la ea
pe fereastra dormitorului.
Credeam c nu era sigur cine a fost.
Ei bine, acum spune c a fost Todd.
Am srit brusc i am nhat oseta. Duchess i-a nfipt picioarele
n podea i a mrit. Am tras-o prin toat camera, dar nu i-a dat
drumul.
Bailey e un erou acum. Piciorul lui Todd a avut nevoie de opt
copci!
La menionarea numelui meu, eu i Duchess am nlemnit. Oare
vorbeau despre biscuiii pentru cini? Am i uitat de oset.
Vor o poz cu el pentru ziar, a spus mama.
Bine c i-am fcut baie lui Bailey, i-a rspuns mama lui
Chelsea.
129
Ce? Alt baie? Tocmai am fcut o baie! Am scuipat oseta, iar
Duchess a scuturat-o bucuroas i a dansat victorioas prin camer.
Cum se simte Ethan?
Mama i-a pus ceaca de cafea jos. Auzind de la ea numele
biatului i simindu-i durerea i ngrijorarea, am vrut s m duc s
o alin, ceea ce am i fcut. i-a ntins mna i mi-a mngiat capul.
A fost nevoie s-l coas i va rmne cu cicatrice.
Mama a fcut un gest spre faa ei, apoi i-a apsat ochii cu
minile.
mi pare foarte ru, a spus mama lui Chelsea.
Mama plngea. Mi-am pus o lab pe piciorul ei, ca s-o consolez.
Eti un cine bun, Bailey, m-a ludat mama.
Duchess i-a bgat faa de idioat chiar naintea mea, cu oseta
atrnndu-i de flci. Am mrit ncet la ea i Duchess s-a retras,
prnd confuz.
Fii cumini, v rog, copii, a spus mama lui Chelsea.
Un pic mai trziu, mama lui Chelsea i-a dat plcint mamei lui
Ethan, dar nu i nou. Duchess sttea pe spate i inea oseta strns
n lbue, exact cum fcea Coco n Curte, ceea ce prea n urm cu o
venicie.
Au venit nite oameni, am stat cu mama n camera de zi i m-au
durut ochii din cauza bliurilor puternice precum nite fulgere.
Apoi am mers la casa noastr, care era acoperit cu folii de plastic.
Acolo s-au aprins alte bliuri.
Dup o sptmn, mama m-a plimbat cu maina i ne-am mutat
n apartament. Acesta era o cas mic, aflat ntr-o cldire mare
plin de case i de cini. Cei mai muli erau destul de mici, iar
mama m ducea mai mereu s-i vd ntr-o mare curte din ciment.
Sttea pe o banc i vorbea cu oamenii n timp ce eu alergam prin
jur, mi fceam prieteni i mi marcam teritoriul.
Nu mi-a plcut apartamentul i nu i-a plcut nici tatei. A ipat la
mama mult mai mult dect n cas. Locul era mic i, mai ru, eram
acolo fr biat. Att tata, ct i mama miroseau uneori a Ethan, dar
130
el nu mai locuia cu noi i m durea sufletul. Noaptea umblam prin
cas, simindu-m obligat s m nvrt fr astmpr pn cnd tata
ipa la mine s m aez. Cina, punctul culminant al zilei, nu era la
fel de interesant cnd mi-o servea mama pur i simplu, nu mi
era foame. Uneori nici mcar nu terminam de mncat.
Unde era biatul meu?

131
CAPITOLUL 16

nc locuiam n apartament n ziua n care biatul a venit la noi.


Eu stteam ghemuit pe podea alturi de Felix, motanul, care
dormea sprijinit de mine. Am renunat s mai ncerc s-l dau
deoparte; se pare c Felix credea c-s mama lui, ceea ce era un soi de
insult la adresa mea, dar, la urma urmei, mi-am dat seama c, fiind
motan, nu puteai s ai pretenii de la el.
nvasem s identific mainile noastre dup sunetul scos de
motor la intrarea n parcare i am srit n picioare cnd am auzit
maina mamei. Felix s-a holbat la mine uimit, n timp ce eu am
alergat la fereastr i am srit, sprijinindu-mi lbuele de toc, pentru
a o putea urmri pe mama cum urc scrile.
Ce am vzut n parcare mi-a fcut inima s bat cu putere: era
biatul, care se chinuia s coboare din main. Mama l-a ajutat i au
trecut secunde bune pn cnd a putut s stea drept.
N-am putut s m abin; ltram i m nvrteam, alergnd de la
fereastr la u, ca s fiu lsat afar, apoi din nou la fereastr, ca s
pot vedea totul. Felix s-a speriat i s-a pitit sub canapea, de unde m
privea cu mare atenie.
Cnd cheile au zngnit n ncuietoare, eram fix lng u,
tremurnd tot. Mama a crpat un pic ua, iar mirosul biatului a
devenit i mai puternic.
napoi, Bailey, acum. Jos, Bailey, jos! ezi.
Ei bine, chiar nu puteam face asta. Mi-am lipit fundul de podea
pre de un moment, dup care am srit iar. Mama m-a apucat de
zgard i m-a mpins n timp ce a deschis ua larg.
Bun, Bailey. Bun, biatule! a zis Ethan.
Mama m-a inut departe de biat, iar el a intrat chioptnd,
sprijinindu-se n nite chestii despre care aveam n curnd s nv
132
c se numesc crje. S-a ndreptat ctre canapea i s-a aezat n timp
ce eu m nvrteam i m rsuceam n zgard, scncind. Cnd
mama mi-a dat drumul, n cele din urm, am ajuns n captul
cellalt al camerei dintr-un singur salt, ateriznd n poala biatului
i srutndu-i faa.
Bailey! a exclamat mama cu severitate.
Nu, e n regul. Bailey, eti un cine tare zpcit, m-a ludat
biatul. Ce mai faci, a? Mi-a fost dor de tine, Bailey!
Ori de cte ori mi rostea numele, m cuprindea o imens
bucurie. Nu m puteam stura s simt cum m mngie pe blan.
Biatul se ntorsese!
Treptat, pe parcursul urmtoarelor zile, am nceput s neleg c
nu era prea bine. Avea dureri cum nu mai avusese niciodat i i era
jen i dificil s mearg. O tristee sor cu jalea i combinat cu o
furie ntunecat se abteau mai mereu asupra lui. Uneori, tot ce
fcea era s stea i s priveasc pe fereastr.
Prima sptmn, i chiar i a doua, biatul pleca zilnic mpreun
cu mama cu maina, iar cnd venea acas era obosit i transpirat
de obicei, adormea instantaneu. Vremea se nclzise i copacii
ncepuser s nmugureasc, iar mama a trebuit s mearg la
serviciu, aa c eu i biatul rmneam singuri n apartament cu
Felix, care i petrecea tot timpul plnuind cum s scape pe u. N-
am nicio idee despre ce-i imagina el c ar fi putut face afar, dar
biatul avea o regul cum c pisicile nu au voie afar i cu asta,
basta doar c Felix nu urma regulile, ceea ce pe mine m
nnebunea. Adeseori, zgria un soi de pilon din sufragerie, dar
singura dat cnd m-am hotrt i eu s-mi ridic piciorul lng el,
toat lumea a ipat la mine. Nu-i termina niciodat masa i nimeni
nu-mi mulumea cnd curm eu dup el mai mult, sta era un
alt motiv pentru care se ipa la mine. O parte din mine i dorea s-i
ias planurile de evadare, doar ca s nu trebuiasc s mai am de-a
face cu el. Pe de alt parte, era mereu gata de o mic trnt, cu
condiia ca eu s nu devin prea dur. i fcea un obicei din a fugri
133
mingea atunci cnd Ethan o rostogolea pe hol, dndu-se la o parte,
ca s m lase pe mine s o iau i s o duc napoi, un lucru pe care l-
am considerat a fi o dovad de fairplay din partea lui Felix. Nu c ar
fi avut prea multe variante, dac stai s te gndeti eu c sunt
cinele, la urma urmei.
Nu era la fel de amuzant ca la Ferm, nici mcar la fel de
amuzant ca la cas, dar eram fericit n apartament, pentru c biatul
era acolo mai tot timpul.
Cred c e vremea s te ntorci la coal, a spus mama ntr-o
sear.
Cunoteam cuvntul coal i m-am uitat la biat, iar el i-a
ncruciat minile la piept. I-am simit mnia i tristeea.
Nu sunt pregtit, a spus biatul. Nu pn cnd o s pot merge
mai bine.
i-a atins o cicatrice adnc i mov de pe obraz, iar eu m-am
ridicat. S mergem? Mergem la o plimbare?
Ethan. Nu ai niciun motiv s
Nu vreau s vorbesc despre asta, mam! a strigat biatul meu.
Ethan n-a strigat niciodat la mama i am simit imediat c i
prea ru, dar niciunul n-a mai spus nimic dup asta.
Cteva zile mai trziu ns, s-a auzit o btaie n u i, cnd Ethan
a rspuns, apartamentul s-a umplut de biei. I-am recunoscut dup
miros: erau cei care jucau fotbal n curile mari. Majoritatea m
strigau pe nume. L-am studiat pe Felix, s vd cum reacioneaz la
tratamentul preferenial care mi se acorda, dar se prefcea c nu era
gelos.
Bieii erau glgioi i au stat vreo or, iar eu simeam cum lui
Ethan i slta inima. Eram fericit pentru fericirea lui, aa c am luat
o minge i am tot plimbat-o prin sufragerie.
Unul dintre biei a luat-o i a dat-o de-a dura pe hol i ne-am
jucat aa pre de cteva minute.
La cteva zile dup ce au venit bieii n vizit, Ethan s-a trezit
devreme i a plecat cu mama.
134
coala.
Cnd pleca din apartament, biatul mergea ajutat de un b
lustruit, cruia i spuneau baston. Bastonul era special: biatul nu-l
arunca niciodat, iar eu simeam instinctiv c nu aveam voie s-l
rod nici mcar un pic.
Chiar dac nu tiam unde mergeam atunci cnd toate lucrurile au
fost ncrcate n main, tot eram ncntat. Cltoriile cu maina
erau ntotdeauna ncnttoare, indiferent care era destinaia.
Am devenit i mai exaltat atunci cnd mirosul familiar al
golfuleului i al strzii au dat nval pe fereastr i am alergat n
salturi pe ua principal a casei imediat ce m-au lsat s ies din
main. Dei nc simeam mirosul de fum, aerul era plin de un iz
de lemn i esturi noi, iar ferestrele din sufragerie erau mai mari.
Felix prea foarte suspicios fa de tot ce-l nconjura, dar eu, n doar
cteva secunde de la sosire, am ieit pe ua cinelui i am alergat,
bucurndu-m de libertatea relativ oferit de curtea interioar.
Cnd am ltrat plin de bucurie, Duchess mi-a rspuns din josul
strzii. Acas!
Abia dac ne instalaserm cnd am pornit n cltoria ctre
Ferm. n sfrit, viaa i reintrase n normal, dei biatul era i mai
puin dispus s alerge dect s se plimbe, sprijinindu-se de baston.
Una dintre primele opriri a fost acas la Hannah. tiam ruta
destul de bine i am luat-o la galop nainte, aa c am vzut-o
primul pe fat.
Bailey! Bun, Bailey! a strigat.
Am alergat la ea pentru o tur bun de mbriri i de
scrpinturi i apoi a ajuns i biatul pe alee, gfind un pic. Fata a
cobort treptele i a rmas acolo, n soare, ateptndu-l.
Bun, a zis biatul.
Prea un pic nesigur.
Bun.
Am cscat i m-am scrpinat atent dup ureche.
Ei, m srui sau? a ntrebat fata.
135
Ethan a mers ctre ea i a inut-o n brae mult vreme.
I-a czut bastonul.
Unele lucruri erau diferite n vara aceea. Ethan ncepuse s se
trezeasc cu mult naintea rsritului i conducea camioneta
bunicului pe drumurile locale, vrnd hrtii n cutiile potale ale
oamenilor. Erau aceleai hrtii pe care biatul le-a ntins la un
moment dat pe tot covorul din cas i despre care tiam c n-ar fi
fost prea bine dac a fi urinat pe ele, i asta n ciuda faptului c a
fost o vreme, cnd eram celu, cnd dac a fi fcut pe ziare mi-ar
fi adus laude.
Hannah i biatul au petrecut multe ore mpreun, uneori
tvlindu-se fr s vorbeasc. Cteodat, ea l nsoea n plimbrile
de diminea, dei n mod normal eram doar eu i biatul. Stteam,
bineneles, pe locul din fa.
Trebuie s fac nite bani, Bailey, spunea el uneori. Nu mai am
anse la nicio burs pentru fotbal, asta-i clar. N-o s mai pot face
sport niciodat.
Cnd i simeam tristeea, mi bgm mereu nasul sub mna lui.
Visul vieii mele spulberat din cauza lui Todd.
Dintr-un motiv anume, Ethan a adus cu el la Ferm mingea
zburtoare, i uneori o tia i-o cosea la loc, adesea fcnd-o i mai
ru dect era nainte. Cel mai mult mi plcea cnd notam
mpreun n iaz. Doar atunci prea s nu-l doar piciorul. Ne jucam
i de-a scufundatul, aa cum o tot fceam de ani buni; acum ns era
mult mai greu de tras din ap. Cnd m scufundam dup el eram
att de fericit, nct voiam ca joaca noastr s dureze o venicie.
i totui tiam c se va termina. Simeam cum nopile se fceau
mai lungi, i asta nsemna c urma s ne ntoarcem acas n curnd.
Stteam sub mas ntr-o sear, n timp ce mama i bunica
vorbeau. Ethan plecase la o plimbare cu maina mpreun cu
Hannah i nu m-au luat i pe mine, aa c am presupus c aveau de
fcut ceva care nu era prea distractiv.
Vreau s discut ceva cu tine, i-a spus bunica mamei.
136
Mam
Nu, ascult doar. Biatul sta s-a schimbat total de cnd a
venit aici. E fericit, e sntos, are o fat pentru ce s-l iei napoi n
ora? Poate termina liceul aici.
Vorbeti de parc am locui n ghetou, glumi mama.
Nu-mi rspunzi pentru c ei bine, amndou tim de ce.
tiu c soul tu n-o s fie de acord, ns Gary e pe drumuri mai tot
timpul, iar tu spui c orele de la coal sunt criminale. Pn i
revine, biatul are nevoie s fie cineva mereu alturi de el.
Da, Gary cltorete, dar tot vrea s-l vad pe Ethan cnd este
acas, iar eu nu am cum s renun la slujba mea.
Nici nu-i spun s faci asta. tii c suntei bine-venii oricnd
vrei, i de ce n-ar putea Gary s vin n weekend? Sau i ine
minte c nu-i doresc dect binele nu v-ar prinde bine s fii doar
voi doi singuri acum? Dac avei de gnd s v rezolvai
problemele, trebuie s facei asta n alt parte, i nu n faa lui Ethan.
Am ciulit urechile la auzul numelui biatului. Se ntorsese acas?
Am ridicat capul, dar nu i-am auzit maina.
Cnd nopile au devenit friguroase, iar puii de ra crescuser la
fel de mari ca mamele lor, mama a burduit maina. M plimbam
nervos de colo-colo, temndu-m c voi fi lsat n urm, iar cnd s-a
ivit momentul potrivit am nit pe bancheta din spate. Din cine tie
ce motiv, toat lumea a rs. Am rmas n main i am vzut cum
mama i mbria pe bunica, pe bunicul i apoi, ciudat, pe Ethan,
care a venit apoi i a deschis portiera.
Bailey? Vrei s mergi cu mama, sau rmi cu mine?
N-am neles nimic din ntrebarea lui, aa c l-am privit i att.
Haide, cine zpcit ce eti. Bailey! Vino!
Cu prere de ru, am cobort pe alee. Cum, fr plimbare cu
maina?!
Mama a plecat, iar n urma ei fceau cu mna Ethan, bunica i
bunicul. Dei n-avea nicio noim, eu i biatul aveam s stm la
Ferm!
137
mi convenea de minune. Aproape fiecare zi ncepea cu o
plimbare cu maina pe ntuneric, conducnd de la o cas la alta, ca
s lsm ziarele. i, pn s ajungem noi acas, bunica fcea micul
dejun, iar bunicul mi strecura mereu cteva ceva pe sub mas
unc, jambon, o bucic de pine prjit Am nvat s mestec
foarte ncet, pentru ca bunica s nu mai exclame Iar i dai cinelui
pe sub mas?! Tonul pe care rostea cuvntul cine sugera c eu
i bunicul trebuia s facem toat schema asta pe furi.
Cuvntul coal a reintrat n uz, dar nu mai era niciun
autobuz, ci doar Ethan care pleca cu camioneta dei uneori venea
fata cu maina i l lua. Am neles c nu era niciun motiv de panic,
pentru c Ethan se ntorcea la sfritul zilei, iar Hannah lua adesea
cina cu noi.
Mama venea s ne viziteze des, iar la momentul fericit al
Crciunului erau prezeni i mama, i tata. Minile mamei miroseau
a Felix, motanul, dar nu m-a deranjat.
Am crezut c eu i biatul aveam s rmnem la Ferm pentru
totdeauna, dar spre sfritul urmtoarei veri mi-am dat seama c
urma s aib loc o alt schimbare. Biatul a nceput s pun
lucrurile n cutii, un semn cert c n curnd aveam s ne ndreptm
ctre cas. Hannah era mai tot timpul prin preajm, i prea un pic
temtoare i trist. Cnd l-a mbriat pe biat, am simit att de
mult dragoste, nct nu m-am putut abine s nu m strecor ntre
ei, iar asta i fcea mereu s rd.
ntr-o diminea, am tiut c venise vremea. Bunicul a ncrcat
toate cutiile n main, mama i bunica vorbeau, iar Ethan i
Hannah se mbriau. M-am tot plimbat de colo-colo, cutnd o
deschiztur, dar bunicul m-a blocat destul de bine i n-am reuit s
m urc n main.
Biatul a venit la mine i a ngenuncheat. Puteam simi ceva
tristee venind din partea lui.
S fii cel cuminte, Bailey, a zis.
Am dat din coad n semn c am neles, c eram un cel
138
cuminte i c era vremea s plecm n lunga cltorie ctre cas.
M ntorc n vacana de Ziua Recunotinei, bine? O s-mi fie
dor de tine, cine zpcit ce eti.
Mi-a oferit o mbriare lung i plin de iubire. Am nchis ochii
pe jumtate pur i simplu, nu exista un sentiment mai plcut dect
s fiu mbriat de biatul meu.
Mai bine l-ai ine; n-o s neleag, a propus Ethan.
Fata a fcut un pas n fa i m-a prins de zgard. Era foarte trist
i plngea, iar eu eram sfiat ntre dorina de a o face s se simt
mai bine i cea de a urca n main. Cu mare reticen, m-am aezat
la picioarele ei, ateptnd ca toat drama s se termine, iar eu s-mi
pot ocupa locul i s stau cu nasul afar pe geamul mainii.
S-mi scrii n fiecare zi! a zis Hannah.
Aa voi face! a rspuns Ethan.
M-am holbat fr a-mi veni a crede n timp ce el i mama s-au
urcat n main i au trntit uile. M-am tras de lng Hannah, care
nu nelegea c eu trebuia s plec cu ei! M inea strns.
Nu, Bailey. E n regul. Tu rmi.
Rmi? Rmi? Maina a claxonat i s-a ndeprtat. Bunicul i
bunica fceau cu mna chiar nu vedea nimeni c eu eram nc
aici?
O s se descurce bine. Ferris e coal bun, iar Big Rapids e un
ora drgu, a spus bunicul.
S-au ntors cu toii de pe alee, iar Hannah i-a slbit strnsoarea
suficient ct s pot scpa.
Bailey! a strigat.
Dei nu mai puteam vedea maina, urma de praf se simea nc
n aer i era uor de urmrit. Am nceput s alerg dup biatul meu.

139
CAPITOLUL 17

Mainile sunt rapide. Nu cred c reuisem s contientizez asta


pn atunci. Acas, nainte s plece, Marshmallow obinuia s
alerge pe strad, ltrnd la maini, i de obicei se opreau sau cel
puin ncetineau suficient de mult ct s le ajung, dei tot ce fcea
cnd ajungea n momentul critic era s-i schimbe direcia i s se
poarte de parc nici mcar nu i-ar fi dorit s le atace.
n timp ce alergam dup maina biatului, am simit c se
ndeprta din ce n ce mai tare de mine. Mirosul de praf i de gaze
de eapament devenea tot mai subtil, dar mi-am dat totui seama c
maina a fcut dreapta unde drumul devenea pavat, ns dup asta
nu mai eram sigur de felul n care percepeam mirosul. Nu puteam
renuna totui, aa c m-am lsat din nou cuprins de panica
nesbuit i mi-am continuat cutarea.
n faa mea am auzit hodorogeala puternic de tren i, cnd am
trecut de un deal i am vzut, n sfrit, mulimea de vagoane, am
simit i mirosul biatului. Maina lui era parcat pe drum, n
apropiere de calea ferat.
Eram extenuat. Nu mai fugisem niciodat att de departe sau att
de repede, dar m-am grbit chiar i mai tare cnd ua s-a deschis i
a cobort biatul.
O, Bailey, a zis.
Dei fiecare prticic din mine i dorea s-l pun la pmnt i s-
i arate afeciune, n-aveam de gnd s las ocazia s-mi scape printre
degete, aa c mi-am schimbat direcia n ultima clip i am srit n
main.
Bailey! a rs mama.
I-am lins pe amndoi, iertndu-i c m-au uitat. Dup ce a trecut
trenul, mama a pornit maina i a ntors, apoi a oprit, pentru c
140
apruse camioneta bunicului poate c venea i el cu noi acas,
mcar de data asta!
Ca o rachet! a exclamat bunicul. Nici nu-mi vine s cred c a
ajuns att de departe.
Ct de departe ai fi alergat, Bailey, ai? Cine zpcit ce eti,
mi-a spus Ethan afectuos.
Cu nencredere, m-am urcat n camioneta Bunicului bnuiala
mea s-a dovedit a fi nentemeiat, pentru c, n timp ce mama i
Ethan se ndeprtau, bunicul a ntors i m-a dus napoi la Ferm.
De obicei l plceam pe bunicul. Din cnd n cnd avea de fcut
treburi, ceea ce nsemna c mergeam n hambarul cel nou, n
spate, unde era o grmad de fn moale i trgeam un pui de somn.
n timpul zilelor reci, bunicul scotea la iveal dou pturi pe care le
nfur n jurul nostru. Totui, n primele zile dup ce a plecat
biatul, stteam bosumflat n preajma lui, pedepsindu-l pentru c
m-a adus napoi la Ferm. Cnd asta n-a funcionat, tot ce-am putut
face a fost s roni o pereche de pantofi de-ai bunicii, dar nici asta
nu l-a adus pe biat napoi.
Pur i simplu, nu puteam trece cu vederea o asemenea trdare.
tiam c undeva acolo, probabil acas, biatul avea nevoie de mine
i nu tia unde m aflam.
Toat lumea era enervant de calm, prnd s uite schimbarea
catastrofal care lovise gospodria. Mi se fcuse att de dor, nct
am scormonit n dulapul biatului i am scos mingea zburtoare,
alergnd i aruncndu-i-o bunicii n poal.
Ce Dumnezeu e asta?! s-a mirat ea.
E marea invenie a lui Ethan, a zis bunicul.
Am ltrat. Da! Ethan!
Vrei s mergem afar s ne jucm, Bailey? Ce-ar fi s-l scoi la
o plimbare? a propus bunica.
Plimbare? Plimbare s-l vedem pe biat?
M gndeam s m mai uit puin la meci, a rspuns bunicul.
Pentru numele lui Dumnezeu, a exclamat bunica.
141
S-a ndreptat ctre u i a aruncat invenia afar n curte abia
dac a aterizat la cinci metri deprtare. Am srit, am luat-o i apoi
m-am holbat la ea att de intens, nct nici n-am observat cnd s-a
nchis ua casei.
Bine, atunci. Am scuipat invenia i am trecut de Flare,
ndreptndu-m n jos pe alee. M-am dus la casa prietenei biatului
meu, ceea ce mai fcusem deja de cteva ori de cnd plecase. i
puteam simi mirosul peste tot, dar din ce n ce mai slab. Pe alee
apru o main din care iei Hannah.
Pa! a strigat ea, dup care s-a ntors pe clcie i m-a privit. Ei,
dar bun, Bailey!
Am alergat ctre ea dnd din coad. Mirosea a mai multe
persoane, dar n-am simit aroma lui Ethan. Hannah s-a plimbat cu
mine pn acas i, cnd a btut la u, bunica i-a deschis, a invitat-
o nuntru i a servit-o cu plcint, dar mie nu mi-a dat nimic.
l visam deseori pe biat. Visam cum srea n iaz, iar eu m
scufundam, jucndu-ne de-a salvatul. L-am visat mergnd la
carting, unde se simea tare bine. Alteori l visam srind pe fereastr
i zbiernd de durere dup ce cdea n tufele aprinse. Uram visele
alea, iar ntr-o noapte, dup ce tocmai trisem acele atrociti, m-am
trezit i l-am vzut pe biatul meu privindu-m curios.
Bun, Bailey! a optit, n timp ce eu mi umpleam nrile cu
mirosul lui minunat.
Se ntorsese la Ferm! Am srit n picioare, sprijinindu-m cu
labele de pieptul lui i lingndu-i faa.
t, e trziu; abia ce am ajuns. Toat lumea doarme.
Venea Ziua Recunotinei, cnd viaa se ntorcea la normal.
Mama era acolo, dar nu i tata. Hannah venea n vizit n fiecare zi.
Biatul prea fericit, dar tot simeam c e cu mintea n alt parte.
Petrecea mult timp uitndu-se pe hrtii n loc s se joace cu mine, i
asta chiar dac i-am adus ciudenia aia de invenie, ca s ncerc s-l
scot din starea proast.
N-am fost surprins cnd a plecat iar. Asta era noua mea via,
142
nelesesem. Locuiam la Ferm cu bunica i bunicul, iar Ethan venea
doar n vizit. Nu era ce mi doream, dar, atta vreme ct tiam c
avea s se ntoarc, mi-era mai uor s-l privesc cum pleac.
Cnd aerul era cald i copacii abia nmugureau, am mers s-o
vizitm pe Hannah care fugea de colo-colo ntr-o curte mare. i
puteam simi mirosul, dar i mirosul altor fete i biei, pentru c
vntul adia deasupra curii, iar trupurile lor erau transpirate din
cauza efortului. Prea distractiv, dar am rmas lng Ethan pentru
c simeam c durerea din piciorul lui devenea din ce n ce mai
pronunat, radiind n tot corpul. Emoii ciudate i ntunecate au
nceput s se nvolbureze nuntrul biatului n timp ce i privea
alergnd.
Bun! ne-a salutat fata. Bun, Bailey! a zis, iar eu i-am lins
piciorul transpirat i srat.
Bun.
M descurc din ce n ce mai bine la patru sute de metri! a
exclamat ea.
Cine era individul la? a ntrebat Ethan.
O, cine? Ce vrei s spui?
la cu care vorbeai i cu care te mbriai, preai foarte
prietenoi, a zis Ethan cu vocea tremurndu-i.
E doar un prieten, a rspuns fata tios.
Felul n care a pronunat cuvintele sugera c biatul fusese
obraznic.
E la cum l cheam, Brett? Categoric e iute de picior.
Ethan a lovit solul cu bastonul, iar eu am strnutat din cauza
norului de praf pe care l-a iscat.
Ei bine, i ce vrea s nsemne asta? a ntrebat Hannah cu
minile n olduri.
Du-te napoi, antrenorul tu se uit ncoace, a zis Ethan.
Hannah s-a uitat peste umr, apoi i-a ntors privirea ctre
biatul meu.
Da, chiar trebuie s m ntorc a spus nesigur.
143
Bine! a exclamat Ethan, dup care s-a ntors cu spatele i s-a
ndeprtat chioptnd.
Ethan! a strigat Hannah.
M-am uitat la ea, dar biatul continua s mearg. Amestecul
ntunecat de tristee i mnie nc l domina. Locul la se pare c-l
fcea pe Ethan s se simt ru din moment ce nu am mai clcat
niciodat pe acolo.
Vara aceea a adus nite schimbri mari. Mama a venit la Ferm i
de data asta un camion a urmat-o pe alee, iar nite brbai au
descrcat nite cutii pe care le-au crat n dormitorul ei. Bunica i
bunicul au petrecut o grmad de vreme vorbind ncet unul cu altul
i uneori mama plngea, ceea ce-l fcea pe bunicul s nu se simt n
largul lui, aa c ieea s fac tot felul de treburi.
Ethan trebuia s plece tot timpul s munceasc, ceea ce era
similar cu mersul la coal, pentru c nu aveam voie s merg cu el,
dar cnd venea acas mirosea delicios a carne i grsime. mi
amintea de vremea cnd, dup ce Flare ne-a abandonat n pdure,
bunicul m-a hrnit cu mncare dintr-o geant de pe locul din fa al
camionetei lui.
Cea mai mare schimbare din viaa noastr era c fata nu mai
venea s ne viziteze. Uneori, biatul m lua la plimbare cu maina,
iar cnd treceam pe lng casa ei i simeam mirosul, ceea ce
nsemna c se afla nc acolo. Totui, biatul nu cobora niciodat.
Mi-am dat seama c i duceam dorul lui Hannah m iubea, unde
mai pui c i mirosea minunat!
i biatul i ducea dorul. Cnd treceam pe lng casa ei, se holba
ntotdeauna la fereastr i ncetinea mereu un pic, iar eu i simeam
chinul. Nu puteam nelege de ce nu mergeam la ea pur i simplu,
mcar s vedem dac are biscuii, dar nu am fcut asta niciodat.
n vara aceea, mama a venit la iaz i s-a aezat pe ponton. Era
foarte trist i am ncercat s-o fac s se simt mai bine tot ltrnd la
rae, dar n-a putut fi nveselit. La un moment dat, a scos ceva ce
avea pe deget, nu era de mncare, era ceva din metal, o chestie mic
144
i rotund pe care a aruncat-o n ap, unde s-a scufundat cu un
zgomot scurt.
M-am tot ntrebat dac voia s m scufund s-o aduc napoi i m-
am uitat la ea, gata s fac o ncercare, dei tiam c ar fi fost n
zadar. n schimb, m-a chemat i ne-am ntors mpreun acas.
Dup vara aceea, viaa s-a aezat ntr-un tipar confortabil. Mama
a nceput i ea munca i venea acas mirosind a parfumuri i uleiuri
dulci. Uneori mergeam cu ea pn dincolo de ferma de capre i
peste podul huruitor i ne petreceam ziua ntr-o camer plin de
haine, lumnri urt mirositoare i obiecte neinteresante fcute din
metal, iar oamenii intrau s m vad i uneori plecau cu tot felul de
obiecte n saco. Biatul venea de Ziua Recunotinei, de Crciun,
n vacana de primvar i n cea de var.
Aproape c trecusem peste ranchiuna pe care i-o purtam lui
Flare, care nu fcea nimic altceva dect s stea s se uite n gol toat
ziua, cnd bunicul a aprut cu o creatur care se mica precum un
pui de cal i mirosea diferit de orice mirosisem vreodat pn
atunci. Numele lui era Jasper, mgarul. Bunicului i plcea s se
amuze n timp ce-l privea pe Jasper opind prin curte, iar bunica
spunea: Nu tiu de ce ai tu impresia c avem nevoie de un mgar
i apoi se ntorcea nuntru.
Lui Jasper nu i era deloc team de mine, n ciuda poziiei mele
de prdtor frunta al Fermei. M-am jucat cu el un pic, dar mi-am
dat seama c ajunsesem s obosesc foarte uor i, pur i simplu, nu
mai merita s mai consum atta energie cu o creatur care nu tia
niciodat cum s ridice o minge.
ntr-o zi, un brbat pe nume Rick a venit la cin. O simeam pe
mama fericit i ruinat, pe bunicul l simeam suspicios, iar bunica
era ncntat. Rick i mama au stat pe verand aa cum obinuiau
Hannah i Ethan, dar fr s se tvleasc. Dup aceea, am nceput
s-l vd pe Rick din ce n ce mai des era un brbat mare, ale crui
mini miroseau a lemn. mi arunca mingea mai mult ca oricine, aa
c-l plceam mult, dar nu la fel de mult ca pe biat.
145
Perioada mea favorit din zi era cnd bunicul i fcea treburile.
Uneori, chiar i cnd bunicul nu fcea asta, m duceam i trgeam
oricum un pui de somn n hambar. Dormeam din ce n ce mai des i
nu mai aveam nicio tragere de inim s mai pornesc n aventuri
lungi. Cnd mama i Rick m scoteau la plimbare, eram mereu
obosit la ntoarcere.
Aproape singurul lucru care m mai anima era cnd biatul
venea s ne viziteze la Ferm. nc m mai biam i ddeam din
coad i scnceam, i m-a fi jucat la iaz sau a fi mers n pdure,
sau a fi fcut orice altceva ar fi vrut el, chiar s fugresc i mingea
zburtoare, dei, din fericire, prea s fi uitat pe unde se mai afla.
Uneori mergeam n ora n parcul pentru cini, unde, cu toate c m
bucuram mereu s vd ali cini, cei tineri mi se preau imaturi cu
joaca i tvlitul lor neobosit.
ntr-o sear s-a ntmplat cel mai ciudat lucru: bunicul mi-a pus
cina n fa, iar eu n-am avut poft de mncare. Gura mi s-a umplut
de saliv, aa c am but nite ap i m-am ntors s m ntind. n
scurt timp, o durere puternic mi-a strbtut tot corpul,
mpiedicndu-m s mai respir cum trebuie.
Am stat toat noaptea pe podea, lng castronul meu cu
mncare. A doua zi diminea, bunica m-a vzut i l-a chemat pe
bunicul. Se ntmpl ceva cu Bailey! a zis. I-am simit nelinitea n
voce cnd mi-a spus numele i am dat din coad, ca s tie c sunt
bine.
Bunicul a venit i m-a atins.
Eti bine, Bailey? Ce-i cu tine?
Dup ce au vorbit un pic, mama i bunicul m-au dus la
camionet i am mers n camera curat i rece n care era un brbat
drgu, acelai pe care l vizitam din ce n ce mai des n ultimii ani.
M-a palpat peste tot i am dat un pic din coad, dar nu m simeam
prea bine, aa c n-am ncercat s m ridic.
Mama a intrat i plngea i erau i bunica, i bunicul acolo pn
i Rick a venit. Am ncercat s le dau de neles c apreciam toat
146
atenia lor, dar durerea era i mai rea, iar tot ce puteam face era s-
mi rotesc ochii i s-i privesc.
Apoi brbatul drgu a scos un ac. Am simit un miros puternic i
cunoscut, apoi o ciupitur mic. Dup cteva minute, durerea mi-a
mai trecut, dar am devenit somnoros, voiam doar s zac acolo.
Ultimele mele gnduri nainte de a aipi erau, ca ntotdeauna, la
biat.
Cnd m-am trezit, am tiut c eram pe moarte. Simeam
nuntrul meu un ntuneric ridicndu-se mai simisem asta
nainte, cnd m numeam Toby i eram ntr-o ncpere mic i
clduroas cu Spike i ali cini care ltrau.
Nu m-am gndit deloc la asta, dei cred c undeva n adncul
meu tiam c ntr-o zi voi sfri ca Smokey, pisica. Mi-am amintit
cum plngea biatul n ziua n care au ngropat-o n grdin i
speram c n-o s plng i la moartea mea. Menirea mea, ntreaga
mea via, a fost s-l iubesc i s-i fiu alturi, s-l fac fericit. Nu
voiam s-i provoc tristee acum i aa mi-am dat seama c se
putea s fi fost mai bine c nu era alturi de mine atunci. Totui, mi
era att de dor de el, nct ajunsese s m doar sufletul la fel de ru
cum m durea burta.
Brbatul drgu a intrat n camer.
Eti treaz, Bailey? Eti treaz, prietene? Srmanul meu prieten.
Numele meu, voiam s spun, nu este Prietene.
Brbatul drgu s-a aplecat deasupra mea.
Poi fi linitit, Bailey. Ai fcut o treab tare bun, ai avut grij
de biat. Asta a fost treaba ta, Bailey, i ai fcut o treab bun; eti
un cine bun, un cine tare bun.
Aveam sentimentul c brbatul drgu vorbea despre moarte;
simeam venind din partea lui un sentiment binevoitor, care mi
amintea de pace. Apoi au venit mama, bunica, bunicul i Rick, m-au
mbriat i mi-au spus c m iubeau i c eram un cine bun.
i totui din partea mamei am simit o tensiune, un sentiment
cert a ceva nu chiar pericol, dar ceva de care trebuia s o protejez.
147
I-am lins mna, luptnd cu ntunericul care m cuprindea. Trebuia
s rmn alert; mama avea nevoie de mine.
Tensiunea prea creasc n intensitate dup nc o or, mai nti
bunicul ntrnd n starea mamei, apoi bunica i apoi chiar i Rick,
aa c fix cnd m simeam mai lipsit de via, o nou dorin, cea
de a-mi apra familia de aceast ameninare necunoscut, mi reda
puterea.
i apoi l-am auzit pe biat.
Bailey! a strigat.
A dat buzna n camer i tensiunea i-a eliberat pe toi deodat
mi-am dat seama c asta ateptau cu toii. tiau cumva c biatul
venea.
Biatul i-a ngropat faa n blana mea i a suspinat. Mi-am folosit
toate puterile ca s-mi ridic capul i s-l ling, ca s-l fac s tie c era
totul n ordine. Nu-mi era fric.
Respiraia mi-a devenit sacadat i toi au rmas cu mine,
mngindu-m. Era minunat s primesc atta atenie, dar apoi un
fior de durere mi-a trecut prin stomac att de puternic, nct nu m-
am putut abine s nu schelli. Atunci a intrat brbatul drgu, care
avea un alt ac n mn.
Trebuie s facem asta acum, Bailey nu trebuie s sufere.
Bine, a spus biatul plngnd.
Am ncercat s dau din coad cnd mi-am auzit numele, dar am
realizat c nu eram n stare nici mcar de-o zvcnire. Am simit apoi
o mpunstur n gt.
Bailey, Bailey, Bailey, o s-mi fie dor de tine, cine zpcit, mi-
a optit Ethan n ureche.
Respiraia lui era cald i plcut. Am nchis ochii, bucurndu-
m iubirea lui pentru mine, de iubirea mea pentru el.
i apoi, uite aa, durerea a disprut de fapt, m simeam ca un
celu iar, plin de via i de bucurie. Mi-am amintit c m
simisem aa prima oar cnd l-am vzut pe biat, ieind din cas i
fugind ctre mine cu braele deschise. M-am gndit i la momentele
148
cnd m aruncam dup biat s-l salvez, la lumina care se ducea
cnd m scufundam i mai adnc, la felul n care apa adnc mi
apsa corpul, aa cum i viaa prea s m apese n acele ultime
clipe. Nu mai puteam simi minile biatului atingndu-m;
simeam doar apa din toate prile. Era cald, blnd i ntunecat.

149
CAPITOLUL 18

Mi-am dat seama ce se ntmpla cu mult dup ce am ajuns s


recunosc mirosul mamei mele i dup ce am nvat s m lupt s-
mi croiesc drumul pn la pieptul ei, pentru a m hrni. Aveam
ochii deschii, iar vederea mi devenise suficient de bun ct s vd
faa maro-nchis a mamei mele, iar atunci m-a lovit certitudinea c
eram din nou cel.
Nu, asta nu era chiar tot. Cel mai important era faptul c eram un
cel care i-a amintit deodat c eram eu din nou. Aveam
sentimentul sta de plutire n vis, fiind contient doar de lunga,
lunga trecere a timpului, nu puteam nici mcar s gndesc, iar apoi,
deodat, ntr-o clipit, priveam din nou lumea prin ochii unui cine
foarte tnr.
Acum, c-mi aminteam tot ce fusese nainte, eram cu adevrat
ncurcat. M simeam complet i nu prea s mai existe niciun
motiv pentru care s continui cum a fi putut avea o misiune mai
important dect aceea de a-l iubi pe biat?
mi era att de dor de Ethan, nct uneori scheunam, ceva ce fraii
mei au neles greit, ca fiind un semn de slbiciune, i sreau
adesea pe mine cu intenia de a m domina. Aveam apte frai, toi
maro-nchis cu pete negre, i ncepeam s-mi pierd rbdarea vznd
c nu-i ddeau seama cine avea s dein controlul.
O femeie avea grij de noi mai tot timpul, dei un brbat era cel
care venea adeseori n beci s ne hrneasc i tot el a fost cel care ne-
a crat ntr-o cutie pn n curtea din spate cnd aveam cteva
sptmni. Un cine mascul, aflat ntr-o cuc, ne-a mirosit plin de
interes cnd ne-a vzut i am neles instinctiv c el era tatl nostru.
N-am mai ntlnit niciun tat pn acum i eram curios s tiu ce
cuta acolo.
150
Pare c sunt n regul celuii, i-a zis brbatul femeii.
O s fii cuminte, Bernie? Vrei s iei?
Femeia a deschis cuca tatei evident, numele lui era Bernie i
masculul a srit, ne-a mirosit i apoi s-a dus s urineze lng gard.
L-am urmat repede cu toii i am czut de mai multe ori n nas,
pentru c picioarele noastre de celui abia se puteau mica. Bernie
i-a aplecat capul, iar unul dintre fraii mei a srit i l-a mucat de
ureche, fr nicio urm de respect. Totui, nu prea s fie deranjat,
ba chiar s-a i jucat cu noi un pic, dndu-ne pe toi cu picioarele n
sus nainte s se ntoarc la ua din spate i s cear voie nuntru.
Cteva sptmni mai trziu, eram n curte, artndu-i unui frate
de-al meu cine era cu adevrat eful, cnd m-am oprit i m-am
aezat i mi-am dat seama deodat c eram femel! Mi-am mirosit
plin de uimire urina, mrind un avertisment cnd fratele meu a
profitat de oportunitate s tabere pe mine. Ce-ar fi zis Ethan?
Cum puteam eu, Bailey, s fiu o celu?
Doar c nu mai eram Bailey. ntr-o zi, a venit un brbat i s-a
jucat cu noi ntr-un mod ciudat. Btea din palme i pe celuii care
nu se speriau de zgomot (eu eram unul dintre ei) i punea ntr-o
cutie. Apoi, ne scotea pe rnd n grdin cnd mi-a venit rndul,
s-a ntors i a plecat de lng mine, de parc uitase c m aflam
acolo, aa c l-am urmat. Mi-a zis c eram un cel bun pentru c am
fcut asta individul era cam uor de jucat pe degete. Era cam de
vrsta pe care-o avea mama n ziua n care a lsat n jos geamul
mainii i mi-a dat nite ap, prima zi n care l-am vzut pe biat.
Brbatul m-a pus ntr-un tricou i apoi mi-a zis Hei, fetio, i dai
seama cum s iei? M-am gndit c s-a rzgndit i c nu mai vrea
s stau vrt ntr-un tricou, aa c am srit afar i am alergat la el,
s m laude i mai mult.
Femeia a ieit n curte, s ne priveasc.
Celor mai muli le ia un pic pn se dumiresc, dar sta-i un
cel destul de detept, a remarcat brbatul.
M-a ntors pe spate i m-am alintat, gndindu-m c nu era
151
corect, din moment ce el era mult mai mare dect eram eu.
Nu-i place asta, Jakob, a observat femeia.
Niciunuia nu-i place. ntrebarea este dac se va opri din zbtut
i m va lsa s fiu eu eful, sau o s continue s se lupte. Vreau s
am un cine care tie c eu sunt eful, a spus brbatul.
Am auzit cuvntul cine i n-a fost rostit cu furie deci nu
eram pedepsit, dar eram totui intuit. M-am gndit c nu tiam
ce fel de joc jucam, aa c m-am relaxat fr s m mai zbat.
Ce fat cuminte! a zis din nou.
Apoi a luat o minge de hrtie i mi-a artat-o, tot fluturnd-o
pn cnd am ajuns s fiu absolut chinuit. M-am simit proast n
ncercarea de a muca din chestia aia cu gura mea mic de celu
i asta, cnd se afla fix n faa mea, dar n-am putut s-mi mic capul
suficient de repede. Apoi brbatul a aruncat-o la civa metri
distan, aa c am alergat i am nvlit pe ea. Aha! ncearc s-o mai
iei acum!
Apoi mi-am amintit de Ethan i de prostia aia de minge
zburtoare, de ct de fericit se simea cnd i aduceam chestia aia
napoi. M-am ntors i m-am ndreptat cu pai repezi ctre brbat i
am lsat mingea la picioarele lui, dup care m-am aezat i am
ateptat s o arunce din nou.
Pe sta l vreau, i-a spus brbatul femeii. O s-l iau pe sta.
Am scheunat cnd am vzut n ce condiii urma s m plimb n
spatele unei camionete, nchis ntr-o cuc asemntoare cu cea n
care m-au dus n camera clduroas i zgomotoas mpreun cu
Spike. Eu eram un cine care st pe bancheta din fa; oricine putea
spune asta!
Noua mea locuin mi amintea de apartamentul n care am
locuit dup incendiu. Era un apartament mic, situat deasupra unei
parcri. n apropiere se afla un parc drgu, unde brbatul m
ducea de cteva ori pe zi.
tiam c eram departe de Ethan dup mirosul copacilor i al
tufiurilor sta nu era un loc umed, precum Ferma, dei era i
152
acesta plin de vegetaie. Aerul era plin de un miros puternic de
maini, pe care le auzeam trecnd n permanen. n unele zile, sufla
un vnt cald i uscat, care-mi amintea de Curte, dar alteori aerul era
plin de umezeal.
Numele brbatului era Jakob, iar el m-a botezat Elleya, de la care
a ajuns la Ellie.
n suedez nseamn elan. Nu eti un ciobnesc german;
acum eti un ciobnesc suedez.
Am dat din coad, fr s neleg.
Ellie. Ellie. Vino, Ellie, vino.
Minile i miroseau a ulei, iar maina, a hrtii i a oameni.
Jakob purta haine nchise la culoare i obiecte de metal la curea,
inclusiv un pistol, aa c m-am gndit c e poliist. n timpul zilei,
cnd era plecat, o femeie drgu, Georgia, venea s se joace cu
mine i s m scoat la plimbare mi amintea de Chelsea, care
locuia pe aceeai strad mai jos de Ethan i avea un cine pe nume
Marshmallow, i, mai apoi, unul botezat Duchess. Georgia avea o
grmad de nume pentru mine. Unele dintre ele chiar caraghioase,
cum ar fi Ellie-ghemotoc-mtsos. Era ca i cum m-ar fi numit cine
zpcit era numele meu, dar diferit, i spus cu mult afeciune.
Fceam tot posibilul s m adaptez la viaa mea nou n calitate
de Ellie, att de diferit de cea n care eram Bailey. Jakob mi-a dat
un pat asemntor cu cel pe care l-am avut n garaj, dar, de data
asta, mi se cerea s dorm n el Jakob m mpingea de fiecare dat
cnd ncercam s m strecor pe sub ptur cu el, chiar dac vedeam
clar c era suficient loc.
Am neles c se voia de la mine s triesc dup noile reguli, aa
cum m-am nvat i cnd Ethan a plecat la facultate. Durerea
ascuit pe care am simit-o cnd m-am gndit la ct de mult mi
lipsea biatul era ceva cu care, pur i simplu, trebuia s m
obinuiesc: treaba unui cine este s i asculte pe oameni.
i totui, era o diferen n a asculta comenzi i a avea o menire,
un motiv pentru a exista. Am crezut c menirea mea era s fiu cu
153
Ethan i c mi-am ndeplinit misiunea stndu-i aproape ct a
crescut. Dac aa era, atunci de ce eram Ellie? Ar fi putut un cine s
aib mai mult de o misiune?
Jakob era calm i rbdtor ori de cte ori vezica mea mic ddea
semnalul deodat i apoi se elibera la fel de neateptat, nu ipa
niciodat la mine i m scotea pe u, aa cum fcea i biatul.
Totui, m luda att de tare cnd fceam afar, nct imediat ce am
fost n stare, am preluat controlul asupra corpului meu.
Jakob nu m trata ns cu aceeai afeciune ca i biatul. Se
concentra asupra mea ntr-o manier practic, aa cum fcea Ethan
cu Flare, calul, i treaba asta mi ddea un sentiment de siguran,
oarecum dei erau unele momente n care tnjeam s simt minile
biatului pe blana mea i abia ateptam s vin Georgia i s m
strige Ellie-ghemotoc-mtsos.
Cu vremea, am neles c era ceva n neregul cu Jakob. Nu tiam
ce anume, dar emoiile lui erau chinuite de ceva, o amrciune
neagr care-mi prea foarte asemntoare cu cea pe care am simit-o
la Ethan cnd s-a ntors acas prima oar dup incendiu. Orice ar fi
fost, l fcea pe Jakob s-i in sentimentele fa de mine sub
control ori de cte ori fceam ceva mpreun, l simeam cum m
evalua cu ochi reci.
Hai s mergem la treab, spunea nainte de m urca n
camionet pentru a m duce la un parc de joac.
Am nvat, Culcat, care nsemna s stau ntins, i am mai aflat
c pentru Jakob ezi chiar nsemna ezi i se atepta de la mine
s rmn n acelai loc pn cnd mi spunea Vino.
Antrenamentul m-a ajutat s-mi menin mintea ocupat,
nemaiavnd timp s m mai gndesc la Ethan. Noaptea ns
adormeam adesea cu gndul la biat. M gndeam la minile lui pe
blana mea, la mirosul, rsul i vocea lui. Oriunde s-ar fi aflat, orice
ar fi fcut, speram s fie fericit. tiam c n-aveam s-l mai vd
vreodat.
Pe msur ce creteam, Georgia venea din ce n ce mai rar, dar
154
mi-am dat seama c nu-i duceam dorul, pentru c deveneam din ce
n ce mai implicat n munca noastr. ntr-o zi am mers n pdure i
ne-am ntlnit cu un brbat pe nume Wally, care m-a mngiat i
apoi a fugit. Ce face, Ellie? Unde se duce? m-a ntrebat Jakob. L-
am urmrit pe Wally, care se uita pe dup umr la mine, dnd din
mn ncntat.
Gsete-l! Gsete-l! mi-a spus Jakob.
Nesigur, am nceput s merg n grab pe urma lui Wally. Ce
nseamn asta? Wally m-a vzut venind dup el i s-a lsat n
genunchi, btnd din palme, iar cnd l-am prins mi-a artat un b,
ne-am jucat cu el vreo cteva minute. Apoi Wally s-a ridicat.
Uite, Ellie! Ce face? Gsete-l! a spus Wally.
Jakob se ndeprta, iar eu am fugit dup el.
Ce cine bun! m-a ludat Jakob.
Dac ar fi s m gndesc la un top al jocurilor inteligente, pe sta
l-a trece la egalitate cu alergatul dup mingea zburtoare, dar
Wally i Jakob preau s se bucure, aa c le-am cntat n strun,
mai ales c dup ne-am jucat de-a Cinele agat de b, ceea n
mintea mea ntrecea cu mult jocul Gsete-l pe Wally.
Cam prin perioada cnd am nvat Gsete m-a cuprins o
senzaie ciudat, o anxietate neobosit, nsoit de un miros jenant
care venea dinspre fundul meu. Mama i bunica obinuiau s se
plng ori de cte ori ddeam gaze mirositoare de sub coad, aa c
atunci cnd am nceput s eman mirosul sta tiam c eram un
cine ru. (Bunicul era att de ofensat de mirosurile urte, nct
zicea O, Bailey!, chiar dac mirosul venea de la el.)
Jakob n-a simit mirosul, dar i-a dat seama de ce se ntmpl
dup ce a vzut c toi cinii i ridicau piciorul la tufiurile din
jurul apartamentului, cini despre care instinctiv tiam c ddeau
trcoale din cauza mea.
Reacia lui Jakob a fost una dintre cele mai curioase: a tras pe
mine o pereche de boxeri precum cei pe care i purta pe sub
pantaloni, lsndu-mi doar coada s ias printr-o gaur n spate.
155
ntotdeauna mi-a fost mil de cinii care purtau pulovere i alte
haine, i iat-m i pe mine, defilnd mbrcat n faa attor cini
masculi. Era mai mult dect o simpl jen, mai ales c era ceva
fascinant n toat atenia asta care-mi era acordat de haita colorat
de masculi att de ocupai s ude tufriul din jurul casei mele.
Jakob a zis E vremea s mergem la veterinar i m-a luat la o
plimbare cu maina ctre un loc ce-mi prea cunoscut, o camer
rcoroas cu lumini puternice i o mas de metal. Am adormit, i n
mod previzibil, purtam un con ridicol n jurul gtului cnd m-am
trezit din somn acas.
Cum am scpat de con, eu i Jakob ne-am ntors n parc aproape
n fiecare zi n urmtoarele cteva luni. Zilele deveneau din ce n ce
mai scurte, dei nu s-a rcit niciodat vremea i nici pomeneal de
zpad. A-l gsi pe Wally a nceput s fie din ce n ce mai greu,
pentru c tot schimbau regulile. Uneori, Wally nici mcar nu era
acolo cnd ajungeam, iar eu trebuia s-mi dau seama ncotro se
ndreptase. Alteori, zcea, pur i simplu, ca bunicul cnd fcea
treburi, iar atunci am nvat o alt comand, Arat-mi!, care
nsemna s-l conduc pe Jakob acolo unde ddusem de leneul de
Wally, care sttea tolnit sub un copac. Cumva, Jakob i ddea
seama cnd gseam ceva, chiar dac era doar vreo oset de-a lui
Wally lsat pe jos omul era vai de capul lui, ntotdeauna i
pierdea mbrcmintea, iar noi trebuia s o gsim i s-o lum. Jakob
mi citea privirea cnd m ntorceam la el alergnd. Arat-mi!,
spunea, dar numai cnd aveam ceva interesant de artat.
Mai fceam i alte treburi. Jakob m-a nvat cum s m car pe o
pant care avea o scar pe cealalt parte, forndu-m s cobor pas
cu pas, n loc s sar de sus, aa cum a fi preferat. M-a nvat s m
trsc prin tuburi i s sar peste o aduntur de buteni, iar ntr-o zi
m-a pus s ed n timp ce-i scotea pistolul i provoca un fel de
explozii care m-au fcut s tresar n primele dou di.
Ce fat bun, Ellie. sta este un pistol, vezi? Nu trebuie s-i
fie team. Face un zgomot puternic, dar ie nu i-e team, nu-i aa,
156
fetio?
L-am adulmecat i m-am bucurat foarte tare cnd am vzut c
nu-l azvrle, ca s-l aduc eu napoi. Mirosea ru i prea c ar fi
zburat i mai prost dect mingea biatului.
Uneori, Jakob sttea la o mas n aer liber, alturi de ali oameni
cu pistoale toi vorbeau i beau din sticle. n astfel de momente,
toat aceast agitaie a lui mi devenea din ce n ce mai evident:
oamenii de la mas rdeau, i uneori li se altura i Jakob, dar
adesea se nchidea n el, scufundndu-se n tristee.
Nu-i aa, Jakob, a zise un brbat ntr-una din zile.
Am auzit numele, dar Jakob se holba n zare. M-am ridicat i mi-
am frecat botul de mna lui, dar, cnd m-a mngiat, am simit c
era cu mintea n alt parte.
Am spus c nu-i aa, Jakob.
Jakob s-a ntors i s-a uitat la toi cei care-l urmreau i am simit
c era stnjenit.
Ce?
Dac Y2K1 este aa de ru pe ct zic ei c e, atunci o s avem
nevoie de fiecare ofier canin pe care l avem. O s fie din nou ca n
cazul lui Rodney King2.
Ellie nu-i genul sta de cine, a rspuns Jakob rece.
M-am ridicat la auzul numelui meu, contient fiind c, atunci
cnd fceam asta, toi brbaii de la mas se uitau la mine. Nu m
simeam bine, dar nu tiu din ce motiv prea c m simeam
precum ceilali brbai de la mas din cauza privitului n gol al lui
Jakob. Cnd au nceput s vorbeasc din nou, se uitau doar unii la
alii, ignorndu-l pe Jakob. Mi-am mai frecat o dat botul de mna
lui i, de data asta, mi-a rspuns scrpinndu-mi urechile.
Eti o fat bun, Ellie, a zis.

1 Vine de la Year 2000 i se refer la ceea ce a fost supranumit drept virusul


anului 2000, o eroare de programare a unor sisteme de operare (n.tr.).
2 Victim a rasismului i a brutalitii forelor de ordine n anii 1990 (n.tr.).

157
Gsete-l pe Wally s-a transformat n Gsete. Mergeam undeva cu
Jakob i uneori mi se ddea ceva de mirosit, o hain veche sau un
pantof, i trebuia s descopr persoana cruia i aparinea obiectul.
Alteori n-aveam nimic de adulmecat i umblam nainte i napoi,
alertndu-mi stpnul ori de cte ori simeam ceva interesant. Am
gsit o grmad de oameni care nu erau Wally i care, uneori, n-
aveau habar de jocul pe care-l jucam i strigau Vino aici, biete! i
artam ntotdeauna lui Jakob aceti oameni, i el m luda mereu,
chiar dac nu erau suficient de detepi ct s neleag ce anume
jucam. Mi-am dat seama c scopul jocului era s gsesc oameni i
s-l duc pe Jakob la ei, lsndu-l apoi s hotrasc dac erau cei pe
care-i cutam, sau nu. Asta era treaba mea.
Eram cu Jakob de un an cnd a nceput s m ia cu el la serviciu
n fiecare zi. O droaie de oameni mbrcai ca Jakob ne ddeau
trcoale i erau n general prietenoi cu mine, dei se retrgeau
respectuos atunci cnd Jakob mi spunea s merg la picior. M
ducea ntr-un cote din spate cu ali doi cini, Cammie i Gipsy.
Cammie era neagr ca abanosul, iar Gipsy era maro.
n ciuda faptului c eram toate inute n cuc, relaia mea cu
Cammie i Gipsy era total diferit fa de cele pe care le-am avut cu
ali cini. Eram cini care munceam i nu ne simeam liberi s ne
jucm prea mult, pentru c trebuia mereu s fim gata s ne servim
stpnii n cea mai mare parte a timpului stteam lng gard, n
alert.
Gipsy muncea cu un poliist pe nume Paul i era plecat mai tot
timpul, iar uneori i priveam pe cei doi cum fceau exerciii n curte.
Fceau totul de-a-ndoaselea: Gipsy mirosea doar cutii i grmezi de
haine i ddea alarma fr niciun motiv, ns Paul o luda oricum
tot timpul, trgnd cte-un pachet dintre lucruri i spunndu-i c e
un cel bun.
Cammie era mai n vrst i nu se deranja s-o urmreasc pe
Gipsy, fiind, probabil, deranjat de ce prostii fcea biata celu.
Lucra cu o poliist pe nume Amy i nu ieea prea mult. n puinele
158
di cnd fcea asta Amy venea s-l ia i plecau alergnd. N-am
tiut niciodat care era treaba lui Cammie, dar am bnuit c era la
fel de important ca Gsete.
Unde lucrai sptmna asta? l-a ntrebat Amy pe Paul.
La aeroport, pn cnd se ntoarce Garcia din concediul
medical, i s-a rspuns. Cum e viaa n echipa de geniti?
Linitit. mi fac ns griji pentru Cammie. I-au cam sczut
performanele; m-ntreb dac nu cumva i pierde simul olfactiv.
La auzul numelui, Cammie a ridicat capul, iar eu l-am privit.
Ct are, zece ani, de-acum? s-a interesat Paul.
Cam aa, a rspuns Amy.
M-am ridicat i m-am scuturat pentru c am simit c venea
Jakob, iar cteva secunde mai trziu l-am vzut aprnd de dup
col. A vorbit cu prietenii lui o vreme, iar noi, cinii, i priveam,
ntrebndu-ne de ce nu ne ddeau drumul n curte, s stm cu ei.
Deodat am simit c Jakob se entuziasmase peste msur.
Vorbea cu umrul?! 10-4, unitatea Eight-Kilo-Six, rspunde, a
spus el, n timp ce Amy a alergat ctre poart. Cammie a srit n
picioare. Ellie! a comandat Amy. Vino!
Am ieit din curte i, n doar cteva momente, am fost urcat n
camionet. M-am pomenit gfind, molipsindu-m de exaltarea lui
Jakob.
Ceva mi spunea c orice ar fi urmat s se ntmple era mult mai
important dect Gsete-l pe Wally.

159
CAPITOLUL 19

Jakob ne-a dus pn la o cldire mare, n a crei curte se aflau


civa oameni adunai n cerc. Pe msur ce ne apropiam, le
simeam ncordarea din ce n ce mai clar. Jakob a venit i m-a
mngiat, dar m-a lsat n camionet.
Eti un cel cuminte, Ellie, mi-a spus, dei simeam c era cu
mintea n alt parte.
Am stat i l-am privit agitat n timp ce se apropia de grupul de
oameni. Civa dintre ei au nceput imediat s vorbeasc.
N-am observat c a disprut dect abia la prnz, dar n-avem
nici cea mai mic idee de ct vreme e plecat.
Marilyn este o pacient care sufer de Alzheimer.
Nu neleg cum a reuit s se strecoare fr s o observe
nimeni.
n timp ce stteam acolo, o veveri a cobort pe trunchiul unui
copac i i-a gsit de treab prin iarb. M-am holbat la ea, uimit
fiind de insolena cu care m ignora pe mine, un prdtor feroce,
aflat la mai puin de trei metri deprtare.
Jakob a venit la cuc i a deschis ua. La picior! mi-a
comandat, fr a-mi da mcar ansa de a fugri veveria. M-am
micat repede: era vremea s trecem la treab. Jakob m-a dus
departe de oameni, ntr-un col al curii. Mi-a ntins dou bluze care
miroseau cam ca bunica. Mi-am bgat nasul n estur i am
inspirat adnc.
Ellie, gsete!
Am luat-o la goan, trecnd de mulimea de oameni.
N-ar fi luat-o pe acolo, a spus cineva.
Lsai-o pe Ellie s-i fac treaba, a rspuns Jakob.
S-mi fac treaba. mi ineam nasul n aer, foindu-m nainte i
160
napoi, aa cum fusesem antrenat. Erau multe mirosuri de oameni,
de cini, de maini, dar nu puteam gsi ceea ce cutam. Frustrat,
m-am ntors napoi la Jakob, care mi-a citit dezamgirea pe chip.
Nu-i nimic, Ellie. Gsete!
Am nceput s mergem pe strad, iar eu opiam ncontinuu.
Dup ce am ajuns la col, am ncetinit: iat-l, ator, venea ctre
mine l-am intit i m-am aruncat nainte. La vreo treisprezece
metri n faa mea, lng nite tufiuri, mirosul ei era i mai clar. M-
am ntors i am alergat ctre Jakob, cruia i s-au alturat civa
ofieri.
Arat-mi, Ellie!
L-am dus la tufiuri. S-a aplecat, tot mpungnd ceva cu un b.
Ce e? a ntrebat unul dintre ofieri, venind n spatele lui Jakob.
Un erveel. Bravo, Ellie!
M-a apucat i m-a tvlit un pic, dar am simit c nc mai era de
munc.
De unde tim c e al ei? Ar fi putut fi scpat de oricine, a
obiectat cineva.
Jakob s-a aplecat, ignornd brbaii din spatele lui.
Bine, Ellie. Gsete!
i puteam urmri mirosul acum, dei cam slab. Am mers drept
vreo dou strzi, apoi am fcut la dreapta i deveni din ce n ce mai
puternic. A cotit brusc la dreapta, pe o alee, i l-am urmat dincolo
de o poart deschis, pn am ajuns la un leagn. Femeia era chiar
acolo, se mica uor, i simeam din partea ei un sentiment de
fericire adevrat. Prea ncntat s m vad.
Bun, celuule, a spus.
Am fugit napoi la Jakob i mi-am dat seama din ncntarea lui c
tia c am gsit-o.
Bine, arat-mi! M-a ndemnat.
L-am dus la femeia din leagn. Am simit sentimentul de uurare
pe care l-a avut Jakob cnd a vzut-o.
Dumneavoastr suntei Marilyn? a ntrebat uor.
161
Ea i-a nclinat capul.
Tu eti Warner? a rspuns.
Jakob a vorbit la microfonul de pe umrul lui i, n curnd, ni s-
au alturat ali poliiti. Jakob m-a luat deoparte, a exclamat Bravo,
Ellie!, dup care a scos un inel de cauciuc i l-a azvrlit pe gazon,
iar eu am srit i l-am adus napoi, inndu-l n aa fel nct s-l
poat apuca i s trag, ct eu refuzam s-i dau drumul. Ne-am
jucat aa vreo cinci minute.
n timp ce m bga napoi n cuca din camionet, i simeam
sentimentul de mndrie. Bravo, Ellie. Eti un cine tare bun.
M-am gndit eu c sta era punctul maxim n care Jakob putea s
se apropie de iubirea necondiionat pe care am simit-o cndva din
partea lui Ethan, i n acea zi am neles cu adevrat care era
menirea mea n calitate de Ellie: nu doar s gsesc oameni, ci s-i i
salvez. Grija care curgea valuri dinspre mulimea de oameni din
faa cldirii a fost la fel de clar ca i sentimentul de uurare pe care
l-au trit cnd ne-am ntors. Femeia fusese cumva n pericol i,
pentru c eu i Jakob am gsit-o, am salvat-o. Asta fceam noi
mpreun, asta era treaba noastr, de asta i psa stpnului meu cel
mai mult. Era ca jocul pe care l jucam cu Ethan: Salvarea.
A doua zi, Jakob m-a dus la un magazin i a luat nite flori
parfumate, pe care le-a lsat n camionet n timp ce am fcut nite
treab. (Wally se ascundea n spatele unui tomberon de gunoi care
mirosea tare ru, dar nu m-a putut pcli.) Apoi am plecat cu Jakob
ntr-o cltorie lung cu maina att de lung, nct m-am plictisit
s-mi tot in nasul sprijinit de marginea cutii i s stau ntins pe
podea.
Cnd Jakob m-a lsat s ies, simeam n el o greutate orice l-ar fi
durut de obicei, acum era mai puternic ca niciodat. Ne aflam ntr-o
curte mare, plin cu pietre. Supus i fr a ti unde mergeam, m-
am inut dup Jakob vreo zece metri. A ngenuncheat i a pus florile
lng una dintre pietre, iar durerea l chinuia att de tare, nct
lacrimile au nceput s-i curg pe obraz. ngrijorat, mi-am frecat
162
botul de mna lui.
E n regul, Ellie. Eti un cel bun. ezi.
M-am aezat, jelind cu Jakob.
i-a dres vocea.
Mi-e att de dor de tine, scumpo. Pur i simplu uneori am
senzaia c nu pot s trec peste zi tiind c n-o s fii acolo cnd
ajung acas, a optit cu vocea sugrumat.
Am ciulit urechile cnd am auzit cuvntul acas. Da, am gndit
eu, s mergem acas, s plecm din locul sta trist.
Sunt n patrula canin acum, la cutare i salvare. Nu vor s
fac parte din patrula obinuit, pentru c nc iau antidepresive. Am
un cine, o cheam Ellie, are un an i este ciobnesc german.
Dau din coad.
Tocmai am fost acreditai, aa c vom merge n misiuni de-
acum. Am s m bucur s mai scap de munca de birou; am pus pe
mine vreo cinci kilograme de la atta stat.
Jakob a rs i sunetul pe care l-a fcut a fost att de ciudat, att de
trist un rs torturat, fr niciun pic de fericire n el.
Am rmas acolo timp de vreo zece minute, aproape nemicai, i,
treptat, sentimentele lui Jakob se schimbau, durerea scdea n
intensitate i ncepea s semene cu ceea ce am simit cnd Ethan i
Hannah i-au luat la revedere la sfritul verii aceleia ceva similar
cu frica. Te iubesc, a optit Jakob. Apoi s-a ntors i a plecat.
Din acea zi, am petrecut mult mai mult vreme departe de cuc.
Uneori mergeam cu avionul sau cu elicopterul, i amndou vibrau
att de tare, nct mai-mai c adormeam, n ciuda zgomotului
infernal. Eti un cine de elicopter, Ellie! mi spunea Jakob ori de
cte ori cltoream astfel. ntr-o zi am mers la cel mai mare iaz pe
care l-am vzut vreodat, o ntindere mare de ap plin de mirosuri
exotice i acolo am cutat o feti prin nisip, pn am ajuns la un loc
de joac plin de copii foarte ncntai de prezena mea.
Vrei s te joci n ocean, Ellie? m-a ntrebat Jakob dup ce i-am
artat fetia, iar mama i tatl ei au dus-o la main. Am mers la iaz
163
i am notat de colo-colo n apa srat. sta e oceanul, Ellie, oceanul!
rdea Jakob. Cnd se juca n ocean, am simit cum gheara care-i
chinuia inima i-a mai slbit un pic strnsoarea.
Alergatul prin apa mic mi-a amintit de vremea cnd fugream
sania lui Ethan trebuia s fac un salt n fa ca s avansez cumva,
exact aa cum procedam n zpad. M-a fcut s-mi dau seama c,
dei ciclurile soarelui sugerau c s-au scurs civa ani, n acel loc nu
fusese niciodat zpad. Nu-i deranja pe copii, i asta dei aveau
dar pe care le foloseau pe ap! Am stat i i-am urmrit cum se joac,
tiind c Jakob n-ar fi vrut s-i fugresc. Unul dintre biei semna
cu Ethan cnd era mai mic i m-am minunat c nc mi-l mai
aminteam la toate vrstele. Atunci am simit o neptur puternic
de tristee, care nu m-a prsit cnd Jakob m-a fluierat s m ntorc
alturi de el.
n zilele n care mergeam n cuc, o gseam pe Cammie adesea
acolo, dar pe Gipsy, mai niciodat. ntr-o astfel de zi, ncercam s-i
trezesc lui Cammie interesul pentru un joc minunat de Uite cine are
mingea cnd Jakob a venit s m ia. Ellie! a strigat.
N-am auzit niciodat atta panic n vocea lui.
A condus foarte repede, iar eu am auzit roile scrind la fiecare
cotitur, aproape acoperind sunetul sirenei. M-am ntins pe
podeaua cutii mele, ca s nu alunec.
Ca ntotdeauna, acolo unde trebuia s ne facem treaba se aflau
deja foarte muli oameni. O femeie era att de speriat, nct nu
putea s stea n picioare i era nevoie ca ali doi oameni s-o in.
Cnd Jakob s-a dus s discute cu ei, era att de agitat, nct mi s-a
zburlit prul.
Ajunseserm ntr-o parcare, iar uile mari de sticl ale unei
cldiri se tot deschideau, ca s ias diveri oameni cu sacoe. Femeia
care s-a prbuit a bgat mna n geant i a scos de acolo o jucrie.
Am blocat accesul n mall, a zis cineva.
Jakob a venit la u i a deschis-o, dup care mi-a dat jucria s-o
miros.
164
E bine, Ellie? Ai mirosit? Trebuie s gseti, Ellie!
Am srit din camionet i am ncercat s sortez toate mirosurile,
ca s-l gsesc pe al copilului. M concentram att de tare, nct nici
nu mi-am dat seama cnd am ajuns n faa unei maini n micare,
care s-a zdruncinat cnd oferul a frnat.
Aha, l-am prins. Era un miros, un miros care, n mod ciudat, era
legat de un altul, un miros puternic de mascul. Le-am urmrit pe
amndou, sigur pe mine.
Mirosul a disprut lng o main, ceea ce-mi spunea c oamenii
pe care i cutam au plecat cu un alt vehicul, care parcase cndva n
acel loc. L-am alertat pe Jakob, sentimentul lui de frustrare fcndu-
m s bat n retragere.
Bine, Ellie. Eti un cel bun.
Dar vorbele lui erau de mntuial, iar eu m-am simit de parc a
fi fost un cine ru.
I-am luat urma pn aici se pare c a urcat ntr-un vehicul i
a plecat. Avem camere de supraveghere n parcare?
Acum verificm, dar, dac este vorba despre cine credem noi,
atunci maina e furat, i-a spus un brbat n costum lui Jakob.
Unde ar fi putut s-o duc? a ntrebat Jakob.
Brbatul n costum a ntors capul, dup care a privit dealurile
verzi din spatele nostru cu ochii mijii.
Am gsit ultimele dou cadavre n Canionul Topanga. Pe
primul l-am gsit n Parcul naional Will Rogers.
Mergem acolo, a spus Jakob. S vedem dac dm de ceva.
M-am speriat cnd Jakob m-a pus pe bancheta din fa a
camionetei. Nu m-a mai lsat niciodat s fiu un cine care st n
fa. Era nc foarte tensionat, aa c m-am abinut s rspund cnd
am trecut pe lng nite cini care au ltrat la mine, plini de gelozie.
Am plecat din parcare, iar Jakob mi tot ntindea jucria, pe care nu
ncetam s o adulmec.
Bine, fetio, tiu c o s sune ciudat, dar vreau s gseti.
Auzind comanda, m-am ntors i m-am holbat la el uimit. S
165
gsesc? n camionet?
Mirosurile care veneau pe fereastr mi spuneau tot ce trebuia s
tiu.
Bravo, fetio! m-a ludat Jakob. Gsete! Gsete fata!
Cnd o briz rtcit mi-a adus mirosul ei, nc mbinat cu cel al
brbatului, i-am atras atenia imediat stpnului meu.
Bravo, fetio! m-a ludat Jakob. Ai prins urma, fetio?
A oprit maina, urmrindu-m cu atenie. n spatele nostru,
mainile claxonau.
Nu-i mai simeam mirosul.
Nu-i nimic; nu-i nimic, Ellie. Bravo, fetio, a spus.
Am neles acum c ne fceam treaba din interiorul camionetei. El
conducea, iar eu mi ineam nasul pe fereastr, concentrndu-m
exclusiv asupra mirosului jucriei.
Cred c am pierdut-o, a murmurat. Nimic, Ellie? a ntrebat
Jakob dezamgit.
Cnd mi-am auzit numele, m-am ntors puin spre el, apoi mi-am
reluat treaba.
Unitatea Eight-Kilo-Six, ne ndreptm ctre Amalfi.
Vreun pic de noroc?
Am gsit o urm pe Sunset, dar de atunci, nimic.
Am neles.
Am ltrat.
n mod normal, nu ltram cnd simeam o urm de miros, dar
cea care m lovise era una puternic, purtat de un curent care a
umplut cabina camionetei. Eight-Kilo-Six, am gsit ceva, Amalfi
col cu Umeo. Camioneta a ncetinit, iar eu eram n alert. i
puteam nc simi mirosul, iar al brbatului era din ce n ce mai
puternic. Jakob a oprit.
n regul, ncotro, Ellie? m-a ntrebat Jakob.
M-am crat pe banchet, scond capul pe fereastr.
Facem stnga la Capri! a strigat plin de entuziasm Jakob.
Cteva minute mai trziu, camioneta a nceput s se zguduie.
166
10-4, ne ndreptm ctre voi, a spus staia radio.
Stteam ca pe ace, n timp ce Jakob se lupta s in camioneta pe
drumul ngust. Ne-am oprit cu zgomot, brusc, n faa unei pori
galbene.
Ar fi bine s vin i pompierii aici; am dat de-o poart.
10-4.
Am srit amndoi din main. O main roie era parcat ntr-o
parte, iar eu am alergat fix la ea.
Am dat de-o Toyota Camry roie, goal; Ellie zice c aparine
omului pe care l cutm.
Jakob m-a dus pn n spatele vehiculului, privindu-m cu mare
atenie.
Nu-i niciun semn care s indice c s-ar afla cineva n portbagajul
mainii, a raportat Jakob.
Am neles.
Mirosul care venea de la main nu era la fel de puternic precum
cel care se ridica de jos, din canion. Dinspre prpastia abrupt se
simea puternic mirosul brbatului, n timp ce cel al fetei era mult
mai delicat. O ducea n brae!
Suspectul a luat-o pe drumul ctre tabr. Merge pe jos.
Eight-Kilo-Six, oprete-te i ateapt ntriri.
Ellie, mi-a spus Jakob punndu-i pistolul napoi la centur.
Hai s gsim fata.

167
CAPITOLUL 20

Am simit o fric puternic venind din partea lui Jakob n timp ce


coboram n canion att de puternic, nct m tot ntorceam la el
ca s-l calmez. Mirosul fetei m conducea spre nite cldiri mici.
Am zrit-o stnd linitit pe nite trepte care duceau ctre o
verand mare, n timp ce un brbat trgea de ua principal a
cldirii cu un fel de unealt. Fetia prea trist i speriat, dar s-a
nseninat cnd a vzut c m apropiam i i-a ntins spre mine mna
micu.
Brbatul s-a ntors deodat, holbndu-se la mine. Cnd ni s-au
ntlnit privirile, am simit c brbatul suferea de aceeai boal
ntunecat ca i Todd, doar c mai puternic i mai rea. S-a uitat n
direcia din care venisem.
Am fugit napoi la Jakob, iar fetia m striga, Celuule! n
timp ce eu m ndeprtam.
Ai gsit-o! Bravo, Ellie. Arat-mi!
L-am dus napoi la cldire. Fetia sttea nc pe verand, dar
brbatul ne se mai vedea nicieri.
Eight-Kilo-Six, victima e n siguran i nevtmat. Suspectul
a fugit pe jos, a anunat Jakob.
Rmi cu victima, Eight-Kilo-Six.
Am neles.
Auzeam n deprtare zgomotul unui elicopter, iar doi poliiti au
aprut de dup cotitur, transpirai.
Cum eti, Emily? Eti rnit? a ntrebat-o unul dintre ei.
Nu, a spus fetia jucndu-se cu marginile rochiei.
Doamne, e bine? Eti bine, fetio? a ntrebat un al treilea
poliist gfind.
Era mai gras dect ceilali brbai, care erau amndoi n form.
168
Am simit miros de ngheat n respiraia lui.
O cheam Emily.
Pot s mngi celul? a ntrebat timid fetia.
Da, sigur. Apoi trebuie s ne ntoarcem la treab, a spus Jakob
foarte binevoitor.
Am ciulit urechile cnd am auzit cuvntul treab.
Bine, o s vin cu voi, a zis poliistul mai masiv. Johnson, voi
rmnei aici cu fetia, n caz c se ntoarce rufctorul.
Dac ar fi fost pe aproape, ne-ar fi spus Ellie, a intervenit
Jakob.
M-am uitat la el. Oare eram gata s ne apucm de treab?
Gsete! a ordonat Jakob.
naintam prin tufiuri, ncercnd s nu m poticnesc n solul
alunecos. Puteam uor s iau urma brbatului, dar simeam c se
ndrepta n vitez la vale. Am gsit o bar de fier mbibat cu
mirosul lui i am fugit napoi la Jakob. Arat-mi! mi-a ordonat el.
Cnd m-am ntors la unealt, a trebuit s ateptm mai bine de-
un minut s ne ajung din urm cellalt poliist.
Am czut de vreo dou ori, a spus ruinat, cu respiraia
tiat.
Ellie zice c ducea cu el ranga asta. Se pare c i-a aruncat
arma, a remarcat Jakob.
Bine, i acum ce facem?
Gsete! a ordonat Jakob.
Mirosul brbatului se simea prin tufiuri i n-a durat mult pn
s-l aud n fa, alergnd. L-am zrit lng un pru mic, nconjurat
de copaci. M-a vzut i el i s-a pitit n spatele copacilor, aa cum
fcea i Wally. Am fugit napoi la Jakob.
Arat-mi!
Am intrat n pdure, alturi de el. tiam c brbatul se ascundea,
i simeam frica, ura i mirosul oribil. L-am dus pe stpnul meu fix
la copac, iar brbatul a aprut de dup el i l-am auzit pe Jakob
strignd:
169
Poliia! Minile sus!
Brbatul a ridicat mna i s-a auzit un foc de arm. Un pistol.
Fusesem asigurat c armele erau bune, doar c am simit o
strfulgerare de durere din partea lui Jakob, care s-a prbuit la
pmnt, sngele lui cald mprocnd aerul. Pistolul lui Jakob i-a
ratat inta.
Atunci am priceput, punnd ndat informaiile cap la cap:
armele bunicului i felul n care sreau cutiile de conserv ale lui
Ethan de pe gard. Pocnitorile lui Todd i durerea instantanee pe
care am simit-o cnd a aruncat una prea aproape de mine. Brbatul
de lng copac i folosea pistolul ca s-i fac ru lui Jakob.
nc sttea acolo, cu pistolul ndreptat ctre noi. Frica i furia lui
se transformar n exaltare.
Ce m-a cuprins atunci a fost exact acelai instinct primar care
pusese stpnire pe mine cnd l-am atacat pe Todd n noaptea
incendiului. N-am mrit; pur i simplu, mi-am luat avnt i m-am
aruncat. S-au auzit dou focuri de arm, dar aveam deja dinii n
jurul ncheieturii brbatului, ceea ce l-a fcut s-i scape pistolul. A
ipat la mine, dar eu tot l ineam cu dinii, dnd din cap violent. i
sfiam braul. M-a lovit cu piciorul n coaste.
D-mi drumul! a strigat.
Poliia! Minile sus! a strigat poliistul cel masiv, naintnd.
Ia cinele de pe mine!
Ellie, gata, e n regul. Jos, Ellie, jos! mi-a ordonat poliistul.
I-am dat drumul i a czut n genunchi. I-am mirosit sngele i,
cnd ni s-au ntlnit privirile, am mrit. I-am simit durerea, dar i
viclenia, dublat de sentimentul c avea s scape cumva.
Ellie, vino, a spus poliistul.
Cinele mi-a rupt braul! a strigat brbatul.
A dat din mn nspre ceva aflat n spatele poliistului:
Sunt aici! a strigat.
Cnd poliistul s-a ntors repede, s vad cui i se adresa
nemernicul, acesta a plonjat n fa cutndu-i arma. Am ltrat. A
170
tras, iar apoi a tras i poliistul.
Brbatul czuse n rn, cu pieptul sfrtecat. Simeam cum se
scurge viaa din el, boala cea neagr i furioas eliberndu-l din
strnsoare i lsndu-l s alunece linitit ntr-o alt lume.
Nu-mi vine s cred c m-a pclit, a biguit poliistul.
nc inea arma ndreptat ctre brbatul care murise.
Merse la el cu precauie i l mpinse cu piciorul.
Ellie, eti bine? a ntrebat Jakob lipsit de putere.
E bine, Jakob. Unde te-a nimerit?
n burt.
M-am ntins nelinitit lng el, frecndu-mi botul de mna lui.
Simeam cum durerea i fcea loc prin corpul su, iar mirosul
puternic de snge m alarma.
Ofier dobort, suspect dobort. Suntem Suntem sub nite
copaci, n canion. Am nevoie de un elicopter medical pentru ofier.
Suspectul este 10-91.
Repet, confirm suspect 10-91.
Poliistul s-a dus ctre brbat i i-a mai dat o lovitur.
O, e mort de-a binelea.
Cine e ofierul?
Eight-Kilo-Six. Avem nevoie de ajutor ACUM.
Nu tiam ce s fac. Lui Jakob prea s nu-i fie team, dar eu eram
att de plin de fric, nct gfiam i tremuram. Mi-am amintit de
noaptea n care Ethan a fost prins n incendiu, iar eu nu puteam
ajunge la el m ncerca acelai sentiment de neputin. Poliistul s-
a ntors i a ngenuncheat lng Jakob.
Sunt pe drum, frate. Trebuie doar s reziti, acum.
Am simit ngrijorarea n vocea poliistului i, cnd i-a desfcut
cu grij cmaa lui Jakob, ca s vad cum e rana, intensitatea fricii
pe care a simit-o m-a fcut s scheaun.
n scurt timp, am auzit cum mai muli oameni alergau ctre noi.
Au ngenuncheat lng Jakob, inndu-m deoparte n timp ce
turnau chimicale pe el i-l nfurau n bandaje.
171
Ce face Emily? i-a ntrebat Jakob fr vlag.
Cine?
Fetia, a explicat poliistul. E bine, Jakob; nu s-a ntmplat
nimic. Ai ajuns la ea nainte s i se ntmple ceva.
Au venit i mai muli oameni i, n cele din urm, l-au pus pe
Jakob pe un pat. Cnd am ajuns unde erau mainile parcate, am
vzut un elicopter care atepta.
Poliistul m-a inut n timp ce colegii si l urcau pe Jakob n
elicopter. Cnd mainria zgomotoas a nceput s se nale, m-am
eliberat i am alergat sub ea, ltrnd. Dac eram un cine de
elicopter, de ce nu mi-au dat voie s merg? Trebuia s fiu cu Jakob!
Oamenii m priveau n timp ce ddeam trcoale neajutorat,
ridicndu-m ntruna pe picioarele din spate.
ntr-un trziu a venit Amy i m-a bgat ntr-o cuc dintr-o alt
camionet, care mirosea a Cammie. Dup asta, m-a dus napoi cote
i m-a schimbat cu Cammie, care a trecut pe lng mine i a srit n
camionet, de parc ar fi fost ofensat c am fost i eu n ea. Gipsy
nu era nicieri.
O s treac cineva pe la tine i o s vedem noi unde-o s
locuieti, Ellie. Fii cel cuminte; eti un cel cuminte, m-a linitit
Amy.
M-am ntins n culcuul din cote, iar capul mi se nvrtea. Nu m
simeam ca un cel bun. S-l muc pe omul cu arma nu fcea parte
din Gsete, tiam asta. i unde era Jakob? Mi-am amintit de mirosul
sngelui su i am scos un vaiet amar.
mi ndeplinisem scopul i gsisem fata, care ajunsese departe de
orice ameninare. Jakob era ns rnit, iar eu dormeam n cote
pentru prima oar. Nu m puteam abine s nu simt c eram cumva
pedepsit.
Urmtoarele cteva zile au fost confuze i neplcute pentru toat
lumea. Locuiam n cote i mi se ddea voie n curte doar de vreo
dou ori pe zi. ntotdeauna venea s-mi dea drumul un poliist, care
prea pus n dificultate de misiunea neateptat de a avea grij de
172
un cine. Uneori, Amy mi vorbea se juca un pic cu mine, dar ea i
Cammie erau plecate mult vreme.
Nu era nici urm de Jakob i, ncet-ncet, mirosul lui se estompa,
i nici mcar atunci cnd m concentram nu-l mai puteam simi.
ntr-o zi, eram cu Cammie n curte. Tot ce voia s fac ea era s
trag un pui de somn, chiar i cnd i artam un os de cauciuc pe
care mi-l druise un poliist. N-am neles care era menirea lui
Cammie i de ce i-ar fi dorit cineva un cine care s doarm
ntruna.
Amy lua prnzul la o mas, n curte, iar Cammie s-a artat
doritoare s se trezeasc pentru asta. S-a ndreptat ctre stpna sa
i s-a trntit la pmnt, la picioarele ei, cu o expresie care sugera c
toate problemele ei puteau fi rezolvate printr-o mbuctur din
sandviciul cu unc.
Bun, Maya, a zis Amy.
Maya avea pr negru i ochi negri i era nalt pentru o femeie,
iar braele ei erau puternice. Pantalonii si aveau un miros vag de
pisici. S-a aezat, i-a deschis pacheelul i a nceput s mestece ceva
condimentat.
Bun, Amy! Bun, Ellie!
Am remarcat, ngmfat, c pe Cammie n-o bgase n seam. M-
am apropiat de ea i m-a mngiat. Am simit un iz de spun i de
roii picante.
i-ai depus actele? s-a interesat Amy.
ine-mi pumnii, a rspuns Maya.
M-am ntins i am nceput s roni osul de cauciuc, pentru ca
Maya s concluzioneze c m distram att de tare, nct a fi putut fi
ademenit s-i acord atenie doar dac primeam puin din prnzul
ei.
Biata, Ellie. Trebuie s fie tare confuz, a presupus Amy.
Am privit n sus. Prnzul?
Eti sigur c vrei s faci asta? a continuat ea.
Maya a oftat.
173
tiu c o s fie mult de munc, dar orice lucru bun pe lumea
asta presupune efort, tii? Am ajuns n momentul la cnd fiecare zi
mi se pare la fel. Mi-ar plcea s ncerc ceva nou. Hei, vrei un taco?
Le-a fcut mama; sunt tare bune.
Nu, mulumesc.
M-am ridicat. Taco? Eu voiam un taco!
Maya i-a mpachetat prnzul, de parc nici mcar nu eram
acolo.
Voi, cei din K-9, suntei ntr-o form att de bun! Pentru mine
e att de greu s pierd n greutate crezi c a putea slbi cumva?
Ce? Nu, eti tocmai bine! N-ai trecut probele fizice?
Ba da, a spus Maya.
Pi, vezi, a spus Amy. Adic, dac vrei s alergi cu mine, eu
merg pe pist dup program, de obicei. Sunt sigur c ai s te
descurci minunat, s tii.
Am simit un fior de nelinite venind din partea Mayei.
Chiar sper, a zis. Nu mi-ar plcea deloc s-o dezamgesc pe
Ellie.
M-am hotrt c, indiferent de cte ori mi s-ar fi pronunat
numele, conversaia nu mi-ar fi adus nimic util ceva de mncare,
de exemplu. M-am tolnit la soare, oftnd i ntrebndu-m ct avea
s mai dureze pn s se ntoarc Jakob.

174
CAPITOLUL 21

Maya era fericit i ncntat n ziua n care m-a luat la o


plimbare cu maina.
O s lucrm mpreun, nu-i minunat, Ellie? N-o s mai
trebuiasc s dormi n cote. i-am cumprat un ptu poi s
dormi n camera mea.
I-am analizat vorbele: Ellie, cote, pat, camer. N-avea
nicio noim, dar eram fericit s-mi scot nasul pe fereastr i s simt
i alte mirosuri, n afar de ale lui Cammie i Gipsy.
Maya a parcat pe aleea unei case micue despre care am tiut,
imediat ce i-am trecut pragul, c era casa ei i simeam mirosul,
dezamgitor dublat de cel al pisicilor. Am inspectat locuina, care
era mai mic dect apartamentul lui Jakob, i imediat am dat peste o
felin portocalie, care sttea pe un scaun la mas. M-a privit cu ochi
reci i, cnd m-am apropiat de ea, dnd din coad, a deschis gura i
a ssit.
Stella, fii cuminte. Ea este Stella. Stella, ea e Ellie; locuiete aici
acum.
Stella a cscat, nefiind prea impresionat. Am zrit cu coada
ochiului ceva gri, care mi-a atras atenia.
Tinker? Ea e Tinkerbell, e timid.
nc o pisic?! Am urmat-o n dormitor, unde o a treia felin, un
mascul negru cu maro, mare i gras, se plimba de colo-colo i m
adulmeca. Mirosea att de tare a pete, nct m miram c mai
simea ceva.
Iar el este Emmet.
Stella, Tinkerbell i Emmet. De ce naiba ar avea o femeie trei
pisici?
Tinkerbell se ascundea sub pat, gndindu-se c acolo n-o pot
175
mirosi. Emmet m-a urmat n buctrie, uitndu-se curios la bolul pe
care Maya l umplea cu mncare, apoi a ridicat capul i a plecat, de
parc nu-i psa c eu mncam i el, nu.
Dup ce am mncat, Maya mi-a dat drumul n curtea ei mic, i
am remarcat c niciun cine nu-i marcase teritoriul. Mi-am fcut
treaba cu demnitate, fiind contient de atenia cu care m
urmreau pisicile.
Eti o feti bun, Ellie, se entuziasm Maya.
Se pare c era ceva de genul m bucur c urinezi afar n curte.
Maya i-a pregtit cina, care mirosea destul de bine, atrgndu-i
atenia Stellei, iar aceasta a srit fix pe mas, unde se tot fia ca o
pisic rea. Maya nu i-a spus nimic, creznd, probabil, c pisicile
erau nite animale care nu puteau fi dresate. Animale fr valoare,
deci.
Dup cin, am ieit la o plimbare. Erau muli oameni n curi,
muli dintre ei copii, care m fceau s fiu agitat, dei eram inut
n les. Nu mai lucrasem de cteva zile i resimeam o anumit
tensiune n muchi; voiam s alerg, s joc Gsete, s salvez oameni.
De parc mi-ar fi neles starea, Maya a nceput s fug.
Vrei s alergi un pic, fetio? m-a ntrebat.
Am crescut ritmul pailor, rmnnd alturi de ea, aa cum m-a
nvat Jakob. N-a trecut mult i deja gfia i ncepuse s transpire.
Simeam cldura trotuarului n lbue, n timp ce treceam pe lng
garduri dincolo de care se aflau cini care m ltrau invidioi.
i apoi Maya s-a oprit deodat.
Pfiu! a gfit. Bine, cu siguran o s trebuiasc s petrecem
mai mult vreme pe banda de alergat.
N-am neles cu adevrat ce se ntmpla dect n noaptea aia.
Stteam ntins pe covor, n timp ce Maya a fcut o baie i s-a
mbrcat n alte haine. Apoi m-a chemat la ea n dormitor.
Aa, stai aici, Ellie. Eti o feti bun, a spus btnd cu palma
ntr-un pat pentru cei.
M-am rsucit n el asculttoare, dar nu pricepeam nimic. Se pare
176
c voi locui aici o vreme. Aici e casa mea? Dar cum a rmas cu Jakob?
Cum a rmas cu treaba?
A doua zi diminea, am plecat mpreun cu Maya la treab, ns
era un pic ciudat. Wally era acolo i m-a ntmpinat ca un prieten
vechi. Era nsoit de o femeie care venea uneori s se joace de-a
Gsete cu noi. O chema Belinda, iar mirosul lui Wally era tot timpul
pe ea, deci bnuiam c, atunci cnd noi nu eram acolo, Belinda i
Wally jucau Gsete mpreun.
Wally a rmas cu Maya, n timp ce Belinda a plecat n pdure. A
vorbit cu ea, nvnd-o semnalele din mn i comenzile pe care le
foloseam la treab. Apoi Maya a spus:
Ellie, Gsete!
Iar eu am luat-o la goan n timp ce Wally i Maya m urmau.
Belinda sttea ntr-o main, dar nu m-am lsat pclit i m-am
ntors la Maya.
Vezi, vezi cum se uit? a spus Wally. A gsit-o pe Belinda; i
poi da seama dup expresia feei.
Am ateptat nerbdtoare ca Maya s-mi spun Arat-mi, dar ea
i Wally erau prea ocupai s vorbeasc.
Nu sunt sigur; nu pare prea diferit de celelalte di cnd s-a
ntors, a spus Maya.
Uit-te la ochii ei, la felul n care i ine gura. N-are limba
afar. Vezi? E n alert, are ceva s ne arate.
La auzul cuvntului Arat, am nceput s tremur. N-a fost cu
adevrat o comand.
Deci acum i spun s arate? a ntrebat Maya.
Nu m mai aa! Facem treab, sau nu?
Arat-mi! a strigat n cele din urm Maya.
Cnd am gsit-o, Belinda a ieit din main rznd.
Eti un cine tare bun, Ellie, mi-a spus.
Acum, joac-te cu Ellie. E foarte important; e recompensa ei
pentru o munc att de grea.
Cnd Maya s-a jucat cu mine, a fost diferit de cum o fcea Jakob.
177
Mayei chiar prea s-i fac plcere, nu o percepea ca pe o obligaie.
Avea osul de cauciuc de la cote, iar eu mi-am proptit bine
picioarele i am strns tare din flci, n timp ce ea ncerca s-l trag.
Maya avea o via diferit de cea a tuturor celorlali oameni pe
care i-am cunoscut vreodat. Nu numai c avea povara
numeroaselor pisici, dar, n majoritatea serilor, mergea la o cas mai
mare unde erau muli oameni i o femeie care mirosea minunat, pe
care o chema Mama. Mama era ca bunica, gtea mereu i n jurul ei
erau copii care alergau i se jucau ori de cte ori mergeam n vizit.
Copiii se urcau pe mine pn cnd Maya i ruga s se opreasc
apoi, bieii m invitau s ne jucm cu mingea, spre ncntarea mea,
iar fetele mi puneau plrii, lucru pe care doar l toleram.
Maya avea un vecin pe nume Al, cruia i plcea s vin i s-o
ntrebe dac are nevoie de ajutor.
Ai nevoie de ajutor s cari cutiile alea, Maya? o ntreba.
Nu, nu, rspundea ea.
Maya prea mereu nelinitit, pielea i se nclzea i palmele i
transpirau ori de cte ori venea Al, dar nu i era team de el. Cnd el
pleca, Maya ncepea s simt o mare tristee.
i-ai luat cine? a ntrebat Al.
S-a ntins i m-a scrpinat dup urechi ntr-un fel care m-a fcut
s-l iubesc instantaneu. Mirosea a hrtii, cerneal i a cafea.
Da, este un cine din Departamentul de Cutare i Salvare.
tiam c vorbeau despre mine, aa c-mi fluturam coada, n semn
de prietenie.
Ai nevoie de ajutor s-i dresezi cinele? s-a interesat Al.
Nu, nu, a rspuns Maya. Ellie a fost deja dresat. Acum
trebuie s nvm s facem treab mpreun, ca o echip.
M-am bit cnd am auzit cuvintele Ellie i treab, iar Al a
ncetat s se scarpine i s-a ridicat.
Maya, tu a nceput s spun. l simeam foarte agitat.
Cred c ar trebui s plec, i-a zis ea.
i st foarte bine prul astzi, a izbucnit Al.
178
Amndoi s-au holbat unul la altul att de agitai, nct aproape
c m simeam n pericol. M-am uitat de jur mprejur, dar, n afar
de Emmet, care ne urmrea de la fereastr, n-am observat nimic
amenintor.
Mulumesc, Al, a spus Maya. Ai vrea s
Te las s-i vezi de treab, atunci.
A
Doar dac s-a blbit Al.
Doar dac? a repetat Maya.
N-ai ntr-adevr nevoie de ajutor cu ceva?
Nu, nu, l-a asigurat Maya.
Fceam treab cu Maya aproape n fiecare zi. mi spunea s
gsesc i apoi intram n pdure uneori i fugream pe Wally sau
pe Belinda, iar alteori, pe unul dintre bieii mai mari de la casa
mamei.
Maya era mult mai nceat dect Jakob, gfia i transpira nc de
la nceput. Adeseori simeam venind din partea ei durere adevrat
i am nvat s nu fiu nerbdtoare cnd m ntorceam la ea; tot ce
putea face era s-i sprijine minile de genunchi cteva minute.
Uneori o lovea un sentiment de neajutorare i ncepea s plng, dar
i tergea mereu faa nainte s se ntoarc la Wally.
ntr-o dup-amiaz, ea i Wally s-au aezat la o msu de picnic
i au but ceva rece, n timp ce eu stteam ntins la umbr.
ngrijorarea Mayei era foarte pronunat, dar am nvat s triesc
cu acest sentiment i s nu-l las s intervin n treaba noastr.
Nu suntem suficient de bune ct s primim avizul, nu-i aa? a
spus Maya.
Cred c Ellie este cel mai bun cine pe care l-am vzut, a
rspuns Wally.
Am simit n vocea lui c era tensionat i m-am uitat la el
intrigat.
Da, tiu c e vina mea. Dintotdeauna am fost mai grsu.
Ce? Nu, adic a spus Wally, chiar i mai stresat, iar eu m-am
179
ridicat, ntrebndu-m care era pericolul.
E n regul. Chiar am pierdut cteva kilograme.
Serios? E minunat! Adic, nu c ai fi fost gras sau ceva, s-a
blbit Wally. Nu tiu, poate c ar fi bine s te duci pe pista de
alergare, asta ar putea s ajute. Sau ceva de genul sta, nu tiu
Dar fac asta!
Da! Aa e! Pi, bine, eu ar cam trebui s plec acum.
Nu tiu, nu mi-am dat seama c o s fie att de mult de
alergat. E mult mai greu dect am crezut. Poate c ar trebui s
renun, s las pe altcineva s-mi ia locul, cineva care e ntr-o form
mai bun.
Hei, de ce nu vorbeti cu Belinda despre asta? a propus Wally
disperat.
Maya a oftat, iar Wally s-a ridicat i a plecat, simindu-se uurat.
M-am ntins napoi. Orice pericol oribil ne ptea nainte, dispruse.
A doua zi, n-am fost la treab cu Maya. i-a pus nite pantofi noi
i moi, mi-a luat lesa i m-a dus pn la iazul mare. Oceanul, cum l
numea Jakob. Erau cini peste tot, dar, dei nu fceam treab, am
simit un fior de hotrre n Maya, aa c i-am ignorat. M dedicam
alergatului. A fost cea mai lung alergtur pe care am fcut-o
mpreun, nu se mai termina i, abia cnd i-am simit epuizarea,
Maya s-a oprit i ne-am ntors. S-a oprit de cteva ori, ca s beau ap
de la robinetele fixate n beton lng nite cldiri foarte urt
mirositoare. Cnd ne-am ntors, era la fel de hotrt, doar c alerga
mai ncet. Pn s ajungem napoi la camionet, deja chiopta.
O, Doamne! a exclamat Maya.
Gfiam amndou destul de tare. A but ap i apoi i-a lsat
capul s atrne ntre picioare i a vrsat. Am privit-o cu tristee.
Eti bine? a ntrebat plin de compasiune o femeie.
Maya a dat nepstor din mn, fr s-i ridice privirea mcar.
A doua zi m-am ocupat s o gsesc pe Belinda. Mersul Mayei era
att de eapn i trda o durere att de mare, nct n mod
intenionat m-am micat la jumtate din viteza mea obinuit,
180
ncetinind imediat ce ieeam din cmpul ei vizual. M-am ntors de
mult mai multe ori dect era necesar, doar ca s vd ce face. ntr-un
final, am gsit-o pe Belinda, care adormise sub un copac.
Ce cine bun, eti un cine tare bun, Ellie, mi-a optit Maya.
Am trezit-o pe Belinda, care i-a verificat ncheietura minii i i-
a manifestat uimirea.
Am doar o zi mai proast, a spus Maya. Belinda n-a rspuns.
n seara aceea, Maya m-a chemat n timp ce sttea n cad. Am
adulmecat curioas bulele din cad i am lipit un pic de ap,
ntrebndu-m de ce ar vrea cineva s noate ntr-un spaiu att de
mic. n mod clar, pisicile nu erau interesate. Tinkerbell se ascundea,
ca ntotdeauna, Stella organiza o inspecie neautorizat a patului
meu (mi ddeam seama dup miros c ncercase s i doarm
acolo!), iar Emmet era n baie cu mine, se cura i atepta s se
ntmple ceva interesant.
Maya era trist. M-a mngiat pe cap.
mi pare ru, Ellie, doar c nu sunt suficient de bun. Pur i
simplu, nu pot ine pasul cu tine pe teren. Eti un cine tare bun i
ai nevoie de cineva care s-i fac fa.
M-am ntrebat dac n-ar fi fost mai fericit dac m-a fi vrt n
cad cu ea. Mi-am pus labele pe marginea czii, testnd teoria un
pic. Emmet s-a oprit din lins i m-a privit fr respectul cuvenit,
apoi i-a ridicat coada i a plecat de acolo, de parc ar fi vrut s m
provoace s-l fugresc i s reduc numrul populaiei de feline din
cas.
Mine am o surpriz pentru tine, Ellie, a spus Maya nc trist.
Ei bine, dac tot am ajuns aa departe m-am crat n cad,
scufundndu-m prin baloanele de spun.
Ellie! a rs Maya, i am simit c i-am stins tristeea ca pe o
lumnare.

181
CAPITOLUL 22

A doua zi diminea eram att de ncntat s merg la plimbare


cu maina ei bine, doar pentru faptul c era o plimbare cu maina!
Am simit ceva pozitiv i din partea Mayei, aa c tiam c n-o s
facem treab, pentru c, n ultima vreme, nu fusese prea mult
fericire asociat cu ideea de treab. Totui, abia cnd a oprit i a
deschis ua am realizat unde m aflam.
La apartamentul lui Jakob.
I-am luat-o Mayei nainte, fugind, urcnd scrile i ltrnd la u,
ceea ce n-a fi fcut niciodat cnd locuiam cu el. Am simit mirosul
lui Jakob nuntru i l-am auzit venind spre u. A deschis i am
srit imediat pe el, nemaiputnd de bucurie.
Ellie! Ce faci, fetio? ezi! a ordonat.
M-am aezat pe podea, dar picioarele nu voiau s m asculte.
Bun, Jakob, a spus Maya din u.
Intr, Maya, a invitat-o Jakob.
Eram att de ncntat s-l vd pe Jakob i, dup ce s-a aezat
uor pe un scaun, m-am dus lng el. Voiam s m urc n poala lui
i, dac ar fi fost Ethan, probabil c a fi fcut-o, dar cu Jakob nu se
fceau astfel de prostioare.
Am adulmecat apartamentul ct au vorbit ei doi. Am observat c
patul pentru cini nu mai era, dar mirosul meu nc se simea n
dormitor i n-a fi avut nici cea mai mic problem s dorm pe
covor sau n patul lui Jakob, dac ar fi vrut asta.
Maya mi-a mngiat afectuos spatele i atunci am realizat: s m
ntorc la Jakob nsemna s o prsesc pe Maya.
Cinilor nu li se permite s aleag unde locuiesc; destinul meu
era decis de oameni. Totui, se ddea o lupt nuntrul ei.
Jakob era mult mai bun la treab dect Maya. Totui, Maya nu
182
ducea cu ea tot timpul tristeea aia ngrozitoare simea fericire
pur acas la mama, unde erau toi copiii aceia minunai, cu care te
puteai juca.
Aveam un scop clar s gsesc, s art i s salvez oameni. Eram
un cine bun. i Maya, i Jakob erau foarte dedicai muncii, i asta
nsemna c niciunul nu m-ar fi putut iubi vreodat total, aa cum
fcea Ethan. Totui, Maya m mbria cu o afeciune nestvilit,
ceea ce Jakob nu-i ddea voie s simt niciodat.
Am nceput s m plimb agitat.
Vrei s mergem afar? m-a ntrebat Maya.
Am auzit afar, dar n-a spus-o cu entuziasm, aa c n-am
reacionat.
Nu cnd vrea asta, st lng u, a informat-o Jakob.
A, da. Am vzut-o fcnd aa. Eu i las ua din spate deschis
mai tot timpul, aa c nelegi. Poate s vin i s plece cnd vrea.
Au rmas tcui o vreme. M-am dus n buctrie, dar, ca de
obicei, podeaua era perfect curat, fr nimic comestibil.
Am auzit c te pensionezi pe caz de boal.
Pi, da, am fost mpucat de dou ori n cinci ani; cred c e
suficient pentru oricine, a rspuns Jakob rznd amar.
O s-i ducem lipsa, a spus Maya.
Ei, nu-i ca i cum a pleca din ora. M-am nscris la
Universitate, la zi. Mai am doar un an i jumtate i-mi iau diploma.
A urmat iar tcerea. Am simit din partea Mayei un mic semnal
de neputin, ceva ce mai percepusem i la alii cnd ncercau s
vorbeasc cu Jakob, dar alegeau s rmn tcui. Avea ceva care-i
fcea pe oameni s nu se simt n largul lor.
Deci cnd trebuie s-i iei avizul? a ntrebat Jakob.
M-am ntins ntre ei, fr a nelege ce se ntmpla.
n dou sptmni, dar a rostit descumpnit Maya.
Dar? a insistat Jakob.
M gndesc s renun la program, a mrturisit Maya n grab.
Pur i simplu, nu pot ine pasul. Nu mi-am dat seama c m rog,
183
cred c altcineva s-ar descurca mai bine.
Nu poi face asta, s-a rstit Jakob.
Am ridicat capul i l-am privit curioas, ntrebndu-m de ce era
furios.
Nu-i poi schimba, uite aa, pe cei care se ocup de un cine,
relu el. Ellie este cel mai bun cine pe care l-a vzut vreodat
cineva. Dac te descotoroseti de ea, pur i simplu, o poi distruge.
Wally spune c voi dou avei deja o conexiune.
Dar nu pot face fa fizic, Jakob, s-a plns Maya. Nu-s un fost
soldat din marin; sunt doar un poliist de patrul care, an de an,
abia trece de examenul fizic. E prea greu.
Simeam furia clocotind n ea.
Prea greu
Jakob s-a uitat la ea pn cnd Maya i-a lsat umerii s cad i
i-a mutat privirea n alt parte. Furia ei s-a transformat n ruine i
m-am dus la ea, ca s-o alin.
Dar ct de greu crezi c o s-i fie lui Ellie? Asta nu conteaz?
Bineneles c da.
Deci spui c nu eti dispus s munceti.
Spun c nu-s fcut pentru munca asta, Jakob! Nu am ce
trebuie pentru asta.
N-ai ce trebuie auzi tu!
Am simit c Maya era cuprins de gheara de emoii care uneori
o fcea s dea drumul la uvoiul de lacrimi. Voiam s-o consolez i
mi-am vrt nasul n mna ei. Cnd Jakob a vorbit din nou, n-o mai
privea urt pe Maya i se mai linitise:
Cnd am fost mpucat prima oar, umrul meu a fost att de
distrus, nct a trebuit s nv s-l folosesc din nou. Mergeam la
recuperare n fiecare zi i aveam o greutate de un kilogram pe rol,
iar chestia aia durea Soia mea fcea ultima tur de chimioterapie.
Am vrut s renun de multe ori, dar ea n-a renunat niciodat, a
luptat pn la sfrit i, dac ea putea s continue, atunci i eu
trebuia s merg mai departe. Pentru c e important. Pentru c eecul
184
nu este o opiune, dac succesul presupune doar puin efort n plus.
tiu c e greu, Maya. ncearc mai mult.
Aceeai durere ntunecat a nvlit din nou n valuri nuntrul
lui Jakob, iar furia l-a prsit, de parc ar fi fost purtat departe de o
rafal de vnt. S-a ncovoiat n scaun, simindu-se deodat extenuat.
Cumva mi-am dat seama c n-aveam s mai stau cu Jakob. Pur i
simplu, nu prea s mai fie interesat de jocul Gsete.
Tristeea curgea uvoaie prin Maya, dar simeam cum cretea n
ea i un sentiment de hotrre, o putere precum cea care a cuprins-o
n ziua n care m-a dus s alerg pe malul oceanului.
Bine. Ai dreptate, i-a spus lui Jakob.
Jakob m-a mngiat pe cap cnd am plecat, lundu-i la revedere
fr nicio urm de regret. Ultima imagine cu el a fost cnd a nchis
ua fr ca mcar s-mi arunce o privire. El i Maya mi deciseser
soarta, iar eu trebuia s fac ce-i doreau ei.
Mai trziu, am mers cu Maya pe dealuri. Ea a alergat pn cnd a
ajuns s se mpleticeasc de oboseal, iar a doua zi, dup treab, am
alergat din nou. Era extrem de distractiv, doar c Maya simea
adeseori disperare i durere.
Cteva seri mai trziu, cnd a tras maina pe alee, Maya era att
de obosit, nct nu mai putea nici s se dea jos. Am stat acolo cu
geamurile deschise, iar transpiraia i curgea pe fa.
N-o s reuesc, Ellie. mi pare ru, a spus Maya pe un ton plin
de jale.
i vedeam pe Stella i pe Emmet urmrindu-ne de la fereastr
probabil c ei nici n-aveau habar ce-i aia o main. Tinkerbell
probabil auzise maina, aa c se ascundea pe undeva.
Eti bine, Maya? a ntrebat Al ncet.
Vntul mi btea n fa, aa c nu l-am simit cnd s-a apropiat.
Mi-am scos capul pe fereastr, ca s m mngie.
O, bun, Al, salut ea, cobornd din main. Da, doar c m
gndeam.
A, am vzut cnd ai tras maina.
185
Da.
Aa c am venit s vd dac ai cumva nevoie de ceva.
Nu, nu. Am fost la alergat cu cinele.
M-am strecurat afar, m-am aezat n curte i m-am holbat la
Emmet i Stella, care i-au ntors privirea, plini de dezgust.
Bine. Ai slbit, Maya.
Poftim? s-a holbat ea la el.
Al a izbucnit ngrozit.
Nu c ai fi fost gras, ci doar am observat c, n pantaloni
scuri, picioarele tale arat foarte subiri. Ar cam trebui s plec.
A nceput s dea napoi, iar eu am simit o rafal de nefericire
nuntrul lui.
Mulumesc, Al. E foarte drgu din partea ta, a spus Maya.
N-a mai btut n retragere i i-a ndreptat umerii.
Eu cred c nici n-ai nevoie s mai faci micare; eti perfect aa
cum eti.
Maya a izbucnit n rs, iar apoi i Al. Am dat din coad, ca s le
art pisicilor din cas c eu nelegeam gluma i ele, nu.
Cam o sptmn mai trziu, am fcut cu Maya unul dintre
lucrurile mele preferate. Am fost ntr-un parc n care erau muli ali
cini i ne-am fcut de treab cu jucriile. La comand, m-am trt
prin tubul ngust, apoi am urcat i am cobort pe placa mobil. Am
cobort ncet pe o scar i am demonstrat c pot sta rbdtoare pe o
brn ngust, aflat la jumate de metru deasupra pmntului, timp
n care i ignoram pe ceilali cini.
Jocul nostru de-a Gsete consta n a localiza un brbat care i-a
scpat nite osete vechi i murdare n timp ce alerga prin pdure.
Maya deborda de zel, aa c m-am lansat cu vitez maxim, chiar i
atunci cnd ea a nceput s gfie i s transpire. tiam c brbatul
era undeva cocoat ntr-un copac, pentru c Wally a ncercat asta cu
mine de vreo cteva ori, iar altitudinea ntotdeauna afecta felul n
care plutea mirosul uman n vnt. Maya era un pic ncurcat de
faptul c i ddeam alerta la baza unui pom cnd, n mod clar,
186
brbatul nu era acolo. M-am aezat rbdtoare, holbndu-m la
omul care rnjea, pn cnd a neles i ea.
n noaptea aia s-a dat o petrecere mare la casa mamei. Toat
lumea m mngia i-mi striga numele.
Acum c i-ai luat avizul, trebuie s mnnci, i-a spus mama
Mayei.
Se auzi soneria, iar asta aproape c nu se ntmpla niciodat n
casa aia; oamenii ddeau buzna, pur i simplu. Am urmat-o pe
mama pn la u i, cnd a deschis, mai c i-a stat inima-n loc. Era
Al! i i-a dat flori mamei! Mi-am amintit c Ethan i ddea flori lui
Hannah i eram confuz, pentru c tiam c Al o plcea pe Maya,
nu pe mama, dar nu cred c am s neleg vreodat oamenii cnd
vine vorba de chestii dintr-astea.
ntreaga familie a amuit cnd Al a pus piciorul n curtea din
spate, unde erau ntinse mesele de picnic. Maya s-a ndreptat ctre
Al i l-a srutat. Apoi a spus numele tuturor, iar Al a dat mna cu
brbaii, dup care toi au nceput s vorbeasc i s rd din nou.
Pe parcursul urmtoarelor zile am gsit i salvat doi copii
pierdui i, n plus, am luat urma unui cal, ca s gsim o femeie care
czuse i i rupsese piciorul. Mi-am amintit de Flare, care l-a lsat
pe Ethan n pdure, i m-am ntrebat de ce i mai bteau oamenii
capul s dein cai, din moment ce era evident c nu te puteai baza
pe ei. Dac oamenii ar avea un cine sau doi i tot n-ar fi mulumii,
atunci probabil c ar trebui s se gndeasc s-i ia un mgar, ca
Jasper mgarul, care mcar l fcea pe bunicul s rd.
Am gsit mpreun cu Maya un btrn mort. M-a ntristat s
miros trupul rece, care zcea n rn, pentru c asta nu nsemna s
salvezi oameni i, cu toate c Maya m-a ludat, niciuna din noi nu a
vrut s se joace cu bul la sfrit.
Am mers acas la Al, care i-a pregtit Mayei o cin cu pui. S-au
distrat amndoi, iar apoi au mncat o pizza, pe care a adus-o un
biat. Am adulmecat bucile de pui din buctrie i am mncat mai
mult din politee, pentru c aveau crusta ars.
187
Mai trziu n seara aia mi-am dat seama c i povestea de
brbatul mort, pentru c tristeea i revenise. Am gsit oameni mori
i cu Jakob, dar pe el nu-l ntrista niciodat, la fel cum nici dac
gsea oameni i-i salva nu prea s-l nveseleasc. Doar i fcea
treaba, fr s simt nici una, nici alta.
Cnd m-am gndit la Jakob, mi-am dat seama c dedicarea lui
rece fa de jocul Gsete m-a ajutat s trec peste separarea de Ethan
n-aveam timp s jelesc; aveam prea mult treab de fcut. Maya,
n schimb, era mai complex, iar felul n care m iubea m fcea s-
mi fie dor de biatul meu. Nu cu aceeai durere puternic n piept,
ci cu o tristee stins, care m cuprindea adeseori cnd stteam
ntins n timpul nopii. Pur i simplu, ddea buzna n visele mele.
ntr-o zi am fost cu Maya cu avionul, apoi cu elicopterul. M-am
gndit ce am simit n ziua n care Jakob a fost luat i m-am bucurat
c eram iari un cine de elicopter. Eram i ncntat, i nelinitit
din cauza zborului, pentru c, s fim serioi, nu era nici pe departe
la fel de distractiv ca mersul cu maina zgomotul nu-mi fcea bine
la urechi.
Am aterizat ntr-un loc cum n-am mai vzut niciodat. Erau
muli cini i poliiti, iar aerul era strbtut de zgomotul sirenelor
i de mirosul de fum. Toate cldirile stteau s se prbueasc, iar
unora chiar le czuser acoperiurile la pmnt.
Maya prea mpietrit, iar eu m-am lipit de ea cscnd agitat.
Un brbat s-a apropiat de noi; era murdar i purta un coif din
plastic. A dat mna cu Maya. Omul mirosea a fum, snge i lut.
Eu coordonez activitatea n sectorul sta; mulumesc pentru c
ai venit.
Nu-mi imaginam c e att de grav, a spus Maya.
O, i asta nu-i nimic. Guvernul din El Salvador este total
depit. Sunt mai mult de patru mii de rnii, sute de mori i nc
mai gsim oameni blocai. Din 13 ianuarie, au fost mai bine de zece
replici, unele dintre ele destul de puternice. S fii atent cnd intri
pe aici.
188
Maya mi-a pus lesa i m-a dus prin labirintul de drmturi.
Uneori, mi ddea drumul din les i intram, iar alteori m inea i
doar cutam n jurul casei.
Asta nu-i sigur, Ellie. Trebuie s te in n les, ca s nu intri
acolo, mi spunea ea.
Pe unul dintre brbai l chema Vernon i mirosea a capre, ceea
ce-mi amintea de cltoriile n ora cu Ethan i cu bunicul. Era una
dintre puinele ocazii cnd m gndeam la Ethan n timp ce
munceam s gsesc nsemna s las totul deoparte i s m
concentrez la treaba pe care o aveam de fcut.
n orele urmtoare, am gsit mpreun patru oameni. Erau toi
mori. Entuziasmul pentru Gsete mi-a sczut dup cel de-al doilea;
cnd am ajuns la a patra persoan, o femeie care zcea sub o
grmad de crmizi, aproape c nici n-am mai alertat-o pe Maya.
Mi-a simit starea i a ncercat s m liniteasc, mngindu-m i
fluturnd osul de cauciuc, pentru care nu mai manifestam interes.
Vernon, ai putea s-mi faci o favoare i s mergi s te ascunzi
undeva? a ntrebat ea, iar eu m-am aezat la picioarele ei, obosit.
S m ascund? a ntrebat el nesigur.
Are nevoie s gseasc pe cineva n via. Vrei, te rog, s mergi
s te ascunzi? n casa aia n care tocmai ce-am cutat, de exemplu.
i, cnd te gsete, pref-te ncntat.
Mm, da, bine.
Am remarcat plecarea lui Vernon, dar fr interes.
Bine, Ellie, gata? Eti gata s joci Gsete?
M-am ridicat obosit n picioare.
S mergem, Ellie! a spus Maya.
Entuziasmul ei prea fals, dar am opit pn la o cas n care
cutasem deja.
Gsete! mi-a comandat.
Am intrat n cas i m-am oprit, ncurcat. Dei mai intrasem
acolo, mi s-a prut c mirosul lui Vernon era cumva mult mai
intens. Curioas, m-am dus n spatele casei. Da! n col era un
189
maldr de pturi de unde venea un miros puternic de Vernon. Am
fugit napoi ctre Maya.
Arat-mi! mi-a cerut.
M-a urmat alergnd i, cnd a tras pturile, Vernon a srit
rznd.
M-ai gsit! Bravo, Ellie! a strigat dnd deoparte pturile.
Am srit pe el, l-am lins pe fa i ne-am jucat cu osul de cauciuc
o vreme.
Am lucrat cu Maya toat noaptea i am gsit i mai muli oameni,
inclusiv pe Vernon, care devenea din ce n ce mai bun la ascuns
dar eu lucram cu Wally, aa c nimic nu m putea pune n
dificultate. Toi cei pe care-i gseam cu Maya erau mori.
Soarele rsrea cnd am ajuns la o cldire din care se ridica un
fum greu. Eram iar n les i mi se umezeau ochii de la mirosul
puternic de chimicale, care ieea din drmturi.
Am gsit un om care zcea strivit sub o seciune plat de perete i
am alertat-o pe Maya.
tim despre el, i-a spus cineva Mayei. nc nu putem ajunge
acolo orice ar fi n butoaiele alea, s tii c e toxic. O s avem
nevoie de o echip care s curee.
Din nite butoaie de metal se scurgea un uvoi constant de lichid,
care-mi umplea nasul cu un miros neplcut. M-am concentrat s
ignor asta i s ncerc s gsesc.
Bine, eti un cel bun. Hai s mergem n alt parte, Ellie.
Acolo! Am simit o alt persoan i am anunat. Era o femeie, iar
mirosul ei slab abia dac se ridica peste izul de chimicale care
mbuiba aerul.
E n regul, Ellie. Plecm de aici. Haide, a spus Maya, trgnd
uor de lesa mea. Vino, Ellie.
Am alertat din nou, agitat. Nu puteam pleca!
Femeia era n via!

190
CAPITOLUL 23

Vedem victima, Ellie. Totui, trebuie s plecm, haide, m-a


zorit Maya.
Am neles c voia s plecm i m-am ntrebat dac nu cumva
credea c o alertam din cauza persoanei decedate.
Vrea s m gseasc din nou? a ntrebat Vernon.
M-am holbat la Maya, dorindu-mi s neleag.
S-a uitat n jur, atent.
Aici? S-a prbuit totul; e prea periculos. Totui, ascult-m pe
mine: ar fi distractiv pentru ea dac te-ar alerga un pic. Fugi n susul
strzii i strig-o, iar eu am s-i dau drumul din les.
Nu i-am dat atenie lui Vernon cnd a plecat. M gndeam numai
la persoana de sub drmturi. Simeam fric i asta n ciuda
faptului c substanele alea chimice mi ncletau nasul la fel ca
atunci cnd sconcsul m-a mprocat n fa. Maya mi-a dat drumul
la zgard.
Ellie? Ce face Vernon? Unde se duce?
Hei, Ellie! Uite! a strigat Vernon.
A nceput s alerge ncet n susul strzii, iar eu m-am holbat dup
el: voiam s-l fugresc i s ne jucm, dar aveam treab de fcut. M-
am ntors ctre drmturi.
Ellie! Nu! a strigat Maya.
Dac ar fi fost Jakob, cuvntul nu m-ar fi ngheat pe loc, dar
Maya nu-mi ddea comenzile pe acelai ton aspru. M-am strecurat
cu capul nainte prin spaiul ngust de lng o persoan moart,
croindu-mi drumul. Am simit la picioare ceva umed, care a nceput
s m nepe, iar mirosul de chimicale era att de intens, nct bloca
orice altceva. Mi-am amintit de vremurile n care m jucam de-a
salvatul cu Ethan i l gseam n adncimi doar dup cea mai mic
191
urm de miros n ap.
M necam, dar mi croiam drum nainte. Un curent de aer mai
rece mi-a atins faa i m-am zvrcolit ca s trec printr-o gaur, dup
care am czut ntr-un pu ngust. Un curent aducea aer curat n
zon, dar nrile nc-mi ardeau de la acidul care-mi srise pe bot.
La scurt timp, am vzut o femeie ghemuit ntr-un col al
puului, innd o crp lng fa. M privea cu nite ochi ct
cepele.
Am ltrat, neputnd s m ntorc la Maya s-i art ce
descoperisem.
Ellie! m-a strigat Maya tuind.
Maya, d-te napoi! a avertizat-o Vernon.
Eu am continuat s latru.
Ellie! a strigat iari Maya, prnd s fie i mai aproape.
De data asta, a auzit-o i femeia, i a nceput s strige i ea.
Dinspre ea simeam valuri de teroare.
E cineva aici, e n via! a strigat Maya.
Am rmas alturi de femeie, iar cnd un brbat care purta un coif
i o masc a vrt o lantern n pu i ne-a vzut pe amndou, am
simit cum o cuprindea sperana. mi lcrimau ochii, mi curgea
nasul i m nepa toat faa de la substanele cu care m-am
murdrit. n scurt timp, au nceput s se aud spturi i ciocneli,
dup care totul fu scldat n minunata lumin natural, iar un
brbat cobor pe o sfoar.
Femeia nu mai fusese niciodat ridicat astfel i i-a fost foarte
fric atunci cnd pompierul a legat-o i apoi i-a dat drumul s urce,
dar eu repetasem manevra asta de cteva ori, aa c, atunci cnd mi-
a venit rndul, am pit fr ezitare n buclele de sfoar. Maya m
atepta sus, dar sentimentul ei de uurare s-a transformat n panic
atunci cnd m-a vzut.
O, Doamne, Ellie, nasul tu!
Am alergat mpreun la o main de pompieri, ca s m spele! Ei
bine, a fost mai mult o cltire cu ap rece care-mi aducea o uoar
192
alinare a senzaiei de arsur de pe nas.
Am plecat cu Maya ntr-o alt plimbare cu elicopterul, i apoi cu
avionul, dup care am fost la brbatul din camera rece, veterinarul,
care s-a uitat cu grij la nasul meu i mi-a dat cu nite alifie urt
mirositoare, dar care m fcea s m simt mult mai bine.
Ce-a fost, un fel de acid? a ntrebat-o veterinarul pe Maya.
Nu tiu. O s fie bine?
I-am simit dragostea i grija, iar cnd m-a mngiat pe gt am
nchis ochii. A fi vrut s-i spun cumva c durerea nu era chiar att
de rea.
Va trebui s fim ateni s nu apar semne de infecie, dar nu
vd niciun motiv pentru care s nu se vindece complet, i-a rspuns
Mayei.
n urmtoarele dou sptmni, Maya m-a dat cu alifie pe nas.
Emmet i Stella preau s se amuze de toat treaba, aa c stteau i
priveau. Lui Tinkerbell ns i plcea la nebunie. Ieea de prin
locurile n care se ascundea i adulmeca alifia, apoi i freca tare
capul de mine i torcea. Cnd m ntindeam, Tinkerbell sttea i m
mirosea, micndu-i boticul mic n sus i-n jos uneori, chiar se
ghemuia lng mine i adormea.
Aproape c ajunsesem la captul rbdrilor.
Dup ce m-am ntors la treab i am scpat de pisici, m-am simit
mult mai bine, iar cnd am ajuns cu Maya n parc, am srit pe Wally
i Belinda, care erau foarte ncntai s m vad.
Am auzit c eti o eroin, Ellie! Ce cel bun!
Am dat din coad, plin de bucurie c eram un cel bun. Apoi
Wally a fugit, n timp ce Belinda i Maya s-au aezat la o mas de
picnic.
Deci cum merg lucrurile ntre tine i Wally? a ntrebat Maya.
M-am aezat nerbdtoare dac am fi plecat dup el atunci, l-
am fi gsit pe Wally imediat!
M duce s-i cunosc prinii de ziua naional, deci a
rspuns Belinda.
193
Asta e bine!
Am mrit ca rspuns la conversaia lor. Oamenii sunt capabili
de att de multe lucruri uimitoare, dar de mult prea multe ori doar
stau i vorbesc aiurea, fr s fac nimic.
Jos, Ellie! a ordonat Maya.
M-am ntins, dei nu prea voiam, i m uitam atent n direcia n
care plecase Wally.
Dup nite momente care mi s-au prut veacuri, ne-au dat voie,
mie i Mayei, s jucm Gsete. Am pornit voioas, fr s trebuiasc
s ncetinesc, pentru c ea putea ine pasul cu mine.
Wally i ascunsese mirosul extraordinar de bine! Mi-am ridicat
nasul, cutnd orice urm de-a lui. n aer erau cteva mirosuri care
s-mi distrag atenia, dar nu-l puteam gsi pe Wally. M-am fit
de colo-colo, dup care m-am ntors la Maya, pentru ndrumare. M-
a ajutat puin, iar, cnd n-am putut simi urma, m-a dus ntr-un alt
loc i am ncercat acolo.
Ce e, fetio? Eti bine, Ellie?
Destul de ciudat, dar l-am auzit pe Wally nainte s-l pot
mirosi. Mergea fix ctre noi. M-am aruncat nainte pn cnd nasul
mi-a confirmat c e el, i apoi m-am ntors la Maya, care ncepuse
deja s vorbeasc cu Wally, strignd.
Avem o zi mai proast! a zis ea.
Probabil c da. Nu cred c a dat vreodat gre. Hei, Ellie, ce
mai faci? m-a ntrebat Wally.
Apoi, ne-am jucat puin cu un b.
Uite cum facem, Maya. i distragi atenia de la mine. M duc
pn pe dealul la de-acolo i m ntorc un pic. D-mi un avans de
zece minute, a spus Wally.
Eti sigur?
N-a mai lucrat de vreo dou sptmni, hai s-i dm un
exerciiu mai uor.
Mi-am dat seama c Wally pleac, chiar dac Maya ncerca s-mi
distrag atenia cu osul de cauciuc. l auzeam pe prietenul nostru i
194
tiam c se ascunde din nou, iar asta m fcea fericit. Cnd, n cele
din urm, Maya a strigat Gsete! am pornit cu nflcrare,
ndreptndu-m n direcia n care am auzit c a plecat.
Am trecut de un deal mic i m-am oprit, nesigur. Nu tiam cum
reuea asta, dar Wally i inea ascuns mirosul. Am alergat napoi la
Maya pentru ndrumare, iar ea mi-a artat spre dreapta. Am cutat
pretutindeni.
Nici urm de Wally.
Apoi m-a trimis n stnga. Din nou, nici urm de Wally. De data
asta, m-a fcut s m ntorc n stnga i a mers cu mine pn la baza
dealului. Stteam efectiv deasupra lui Wally cnd l-am gsit s-a
micat, iar eu am anunat. Nu mai era nevoie s alerg napoi, pentru
c Maya venise deja lng mine.
Asta nu-i de bine, nu-i aa? a ntrebat Maya. Veterinarul a
spus c ar fi trebuit s-i revin complet deja.
Pi hai s-o mai lsm o sptmn, s vedem dac-i mai
revine.
Ceva l-a ntristat, aa c mi-am frecat botul de mna lui.
n urmtoarele dou sptmni n-am prea muncit, iar atunci
cnd am fcut-o, Wally reuea n continuare s m pcleasc nu-l
puteam gsi nici dac era fix n faa mea.
Ce nseamn dac Ellie i pierde avizul? nseamn c-i vei
pierde slujba? a ntrebat Al ntr-o sear.
Nu prea-mi plac mie picioarele, dar i-am permis s-i scoat
pantofii i s m frece pe burt cu degetele de la picioare, pentru c
nu miroseau la fel de ru ca de obicei.
Nu, dar m vor transfera. Am stat la birou n ultimele
sptmni, dar nu prea-s fcut pentru asta. Am s cer, probabil, un
transfer napoi la patrul, a rspuns Maya.
Al a scpat o bucic mic de carne pe covor, chiar lng mine.
Era motivul principal pentru care mi plcea s stau n faa lui la
cin. Am lins n linite bucata de carne, n timp ce Stella m sgeta
cu privirea.
195
Nu-mi place s te tiu n patrul, e att de periculos.
Albert, a oftat Maya.
i ce se va ntmpla cu Ellie?
Am ridicat privirea cnd mi-am auzit numele, dar Al nu mi-a mai
dat carne.
Nu tiu. Nu mai poate munci; mirosul ei este prea afectat, aa
c n-o s mai poat lua parte la misiuni. O s rmn cu mine. Nu-i
aa, Ellie?
Am dat din coad, ncntat de felul afectuos n care mi-a spus
numele.
Dup cin am mers cu maina pn la ocean! Soarele apunea, iar
Maya i Al au ntins o ptur ntre doi copaci i i-au petrecut
vremea discutnd.
E att de frumos, a spus Maya.
M-am gndit c probabil c voiau s se joace cu un b sau cu o
minge, dar eram n les, aa c nu le puteam gsi nimic.
Al mi-a atras atenia cnd i s-a fcut fric. Inima i btea att de
tare i simeam ct era de agitat i transpirau palmele.
Maya, cnd te-ai mutat aici mi-am dorit luni de-a rndul s
vorbesc cu tine. Eti att de frumoas!
Maya a rs.
O, Al, nu sunt frumoas; fii serios.
Nite biei alergau pe malul apei, aruncnd un fel de farfurie de
la unul la altul. I-am privit atent, gndindu-m la Ethan i la
mingea zburtoare. M ntrebam dac Ethan a fost vreodat la
ocean i, dac a fost voiam s tiu dac a luat i mingea
zburtoare cu el, s-o arunce n valuri, unde mi-a fi dorit s se
scufunde i s nu mai fie gsit niciodat.
Ethan. mi aminteam cum nu fcea nimic fr s m ia i pe mine,
mai puin cnd era vorba de coal. Iubeam scopul pe care mi-l
oferea munca, dar existau i zile precum aceea, n care m gndeam
la Ethan i-mi doream, mai mult dect orice, s fiu din nou un cine
zpcit.
196
Lui Al nc i era fric i m-am uitat la el curioas. Era vreun
pericol? Nu vedeam nimic; eram singuri n zona aceea.
Nu exist femeie mai minunat ca tine n lume, a spus el. Te
te iubesc, Maya.
Am simit i la Maya sentimente de team. Ce se ntmpla? M-am
ridicat.
i eu te iubesc, Al.
tiu c nu sunt bogat, tiu c nu sunt artos a spus Al.
O, Doamne a rspuns Maya.
i ei i btea inima mai tare.
Dar te voi iubi toat viaa mea, dac mi vei da ansa asta.
Al s-a rsucit pe ptur i s-a ridicat n genunchi.
O, Doamne, o Doamne!
Maya, te mrii cu mine?

197
CAPITOLUL 24

ntr-o zi, Maya, mama, fraii i surorile, plus ali membri ai


familiei s-au adunat cu toii ntr-o cldire mare i au stat linitii ct
le-am artat eu ce nou schem am fost nvat s fac, adic s
merg foarte ncet pe o crare ngust dintre nite bnci din lemn, s
m coco pe nite scri i s ed cuminte n timp ce Al scotea ceva
dintr-un pachet mic, pe care-l duceam n spate. Apoi toat lumea a
stat i m-a admirat, n timp ce Al i Maya purtau o conversaie.
Maya avea pe ea ceva pufos i amplu, aa c tiam c dup aceea n-
aveam cum s mergem s ne jucm n parc, dar era n regul, pentru
c toat lumea era mulumit de ct de bine mi-am executat
numrul. Mama a i plns, att era de fericit.
Apoi am fost la mama acas, iar copii alergau de jur mprejur i-
mi ddeau tort.
Cteva luni mai trziu, ne-am mutat ntr-o alt cas, cu o curte
interioar mult mai mare. Avea i garaj, dar, din fericire, n-a sugerat
nimeni c eu ar fi trebuit s dorm acolo. Al i Maya dormeau
mpreun i, cu toate c nu-i deranja cnd mai sream i eu n pat cu
ei, nu prea era loc s dormi cum trebuie i, oricum, pisicile se tot
crau acolo, aa c am nvat s stau pe podea, pe partea Mayei.
Aa m puteam trezi i o puteam urma, dac mergea pe undeva n
mijlocul nopii.
Treptat, am ajuns s neleg c nu mai munceam. Puteam doar s
cred c i-am gsit pe toi cei care erau de gsit, iar Wally i Belinda
i pierduser interesul fa de toat treaba asta. Maya nc mergea
s alerge i uneori venea i Al cu noi, dar nu prea putea s in
pasul.
Am fost, prin urmare, foarte surprins cnd Maya m-a urcat n
camionet i am plecat la o plimbare cu maina. Prea c mergem la
198
treab, doar c starea Mayei era diferit, mai puin grav.
M-a dus ntr-o cldire despre care mi-a zis c e o coal. M-a cam
derutat asta, pentru c tiam c coala era ceva ce simeam cnd
pleca Ethan nu un loc; era o stare de a fi fr biat. Am intrat ntr-
o camer zgomotoas, plin de copii care rdeau i erau foarte
ncntai. Am stat cu ea i i-am urmrit pe cei mici, care se chinuiau
din rsputeri s rmn nemicai. Mi-am amintit de Ethan, Chelsea
i restul copiilor din cartierul nostru, care erau mereu plini de
energie.
Aveam o lumin vie n ochi. A vorbit o femeie, apoi toate fetiele
i bieeii au btut din palme i m-au speriat. Am dat din coad,
scldndu-m n bucuria pe care o simeam din partea tuturor.
Maya a mers n fa, iar vocea i era puternic i prea s vin i
de lng mine, i din perei.
Ea este Ellie, un fost cine de cutare i salvare. Ca parte a
programului nostru de informare, am vrut s vin s v vorbesc
despre ce ar trebui s facei dac v pierdei vreodat, a spus Maya.
Am cscat, ntrebndu-m ce se petrecea. Dup ce am stat acolo
degeaba timp de jumtate de or, am cobort de pe scen, iar copiii
s-au aliniat s m mngie. Unii dintre ei m-au mbriat cu o
afeciune nestvilit, iar alii se comportau precaut.
Dei nu mai fceam treab cu Maya, mergeam adeseori la coal
mpreun. Uneori copiii erau mici, iar alteori nu erau copii deloc, ci
oameni la fel de btrni ca bunicul i bunica. Mai mergeam cu Maya
n locuri pline de mirosuri de chimicale, unde se aflau oameni care
aveau dureri sau, pur i simplu, zceau n pat. Zboveam pe lng
oamenii tia pn cnd se simeau mai puin triti.
mi ddeam seama de fiecare dat cnd trebuia s mergem la
coal, pentru c Mayei i lua mai mult s se pregteasc dimineaa.
n zilele n care nu mergeam la coal, se mbrca n grab i uneori
ieea n fug pe u, iar Al chicotea. Apoi pleca i el, iar eu
rmneam acas cu proastele de pisici.
Dei nu mai aveam alifie pe nas, Tinkerbell tot sttea pe lng
199
mine i se cuibrea lipit de blana mea cnd trgeam cte-un pui de
somn. M bucuram c nu era i Al acolo s vad. Al m iubea tare
mult pe mine, iar pe pisici, mai puin. Tinkerbell se ascundea de Al,
n timp ce Stella se apropia de el doar cnd avea mncare, iar
Emmet mergea cteodat ano pn la el. Apoi, mndr nevoie
mare, se lipea de el, de parc i fcea nu tiu ce mare favoare c-i
lsa pr pe pantaloni.
Mergeam la coal de civa ani cnd Maya a decis s procedeze
diferit. Ne aflam ntr-un loc numit clas, care era o camer mult mai
mic dect unele camere n care mai fusesem i care era plin de
copii care preau toi s aib aceeai vrst. Copiii tia erau foarte
mici i stteau pe podea, pe nite pturele. Eram un pic invidioas
acas mi petreceam timpul mai mult dormind i se prea c nu mai
aveam energia de altdat, aa c m-am hotrt c, dac ar fi vrut
copiii s stau cu ei pe o ptur pe jos, a fi fost dispus s fac asta.
Maya a chemat n fa o feti, care s-a apropiat cu timiditate.
Numele ei era Alyssa i m-a mbriat. Cnd i-am lins faa, copiii
au rs, dar eu i Maya n-am fcut niciodat asta s chemm un
singur copil n fa i nu nelegeam ce se ntmpla.
Femeia care sttea la biroul mare, educatoarea, a spus:
Alyssa n-a ntlnit-o niciodat propriu-zis pe Ellie, dar dac
n-ar fi fost Ellie, Alyssa nu s-ar fi nscut niciodat.
La scurt timp, au nceput s m mngie toi copiii, iar asta
semna mai mult cu ce se ntmpla de obicei la coal. Unii copiii
erau un pic duri, un biat chiar m-a tras cam tare de urechi, dar l-
am lsat s fac asta.
Cnd s-au terminat cursurile, copiii au ieit n fug pe u, dar
fetia, Alyssa, a rmas n urm, la fel i educatoarea. Maya prea
ncntat de ceva, aa c am ateptat pn au intrat un brbat i o
femeie, iar Alyssa s-a dus int la ei.
Brbatul era Jakob.
Am alergat la el. S-a aplecat i mi-a scrpinat urechile.
Ce mai faci, Ellie! Ia uite ce-ai ncrunit!
200
Femeia a ridicat-o pe Alyssa.
Tati a lucrat cu Ellie, tiai?
Da, a rspuns fetia.
Maya i-a mbriat pe Jakob i pe femeie, care a lsat-o jos pe
Alyssa ca s m mai mngie.
Am stat i l-am privit pe Jakob. Era att de diferit fa de ultima
oar cnd l vzusem durerea lui prea s fi disprut. Mi-am dat
seama c fetia asta, Alyssa, era copilul lui i c femeia era mama ei.
Jakob avea o familie i era fericit!
Asta era diferit. n tot timpul ct l-am cunoscut, Jakob nu se
simise aa nici mcar o dat.
M bucur c faci programul sta de informare public, i-a spus
Jakob Mayei. Un cine ca Ellie are nevoie s munceasc.
Am neles numele meu i cuvntul munc, dar n-am simit c ar
fi fost vreo nevoie urgent de a gsi ceva n camer. Jakob vorbea
tot timpul de munc; aa era el.
A fost foarte plcut s m aflu acolo cu Jakob i s vd cu ct
dragoste i privea familia. Cnd m-am aezat pe podea, eram att
de fericit, nct aproape am adormit.
Trebuie s te ducem acas, i-a spus femeia Alyssei.
Poate s vin i Ellie? a ntrebat Alyssa, iar toat lumea a rs.
Ellie, mi-a spus Jakob, cuprinzndu-mi faa n mini. Eti un
cine tare bun, Ellie. Un cine bun.
A-i simi minile aspre pe blana mea mi-a amintit de vremea
cnd eram pui i abia nvam s-mi fac treaba. Am dat din coad,
plin de dragoste pentru acest brbat.
i totui nu exista nicio ndoial c eram fericit cu Maya, aa
c, atunci cnd ne-am desprit unii de alii pe hol, am urmat-o fr
ezitare.
Bravo, Ellie, a murmurat Maya. Nu-i aa c i-a plcut s-l
revezi pe Jakob?
Pa, Ellie! a strigat micua Alyssa, vocea ei subire rsunnd pe
holul linitit.
201
Maya s-a oprit i s-a ntors, iar eu i-am urmat exemplul ultima
mea imagine cu Jakob a fost cnd i-a ridicat fetia i mi-a zmbit.
n acel an, au murit i Stella, i Emmet. Maya a plns i a fost
foarte trist; i Al s-a suprat destul de ru. Casa prea pustie fr
ei, iar Tinkerbell simea constant nevoia s-i confirm c era singura
pisic de cteva ori pe zi m trezeam i o gseam lipit de mine,
sau, chiar i mai deranjant, stnd i holbndu-se la mine. Nu-i
nelegeam ataamentul i tiam c menirea mea n via nu era s
fiu mam adoptiv pentru o pisic, dar nu m deranja prea tare i
uneori o lsam chiar s m ling, pentru c prea s-o fac fericit.
Zilele cele mai bune erau cnd ploua, i asta se ntmpla destul
de rar mirosurile preau s sar din pmnt, aa cum se ntmpla
cnd eram pui. De obicei simeam cnd va ploua i-mi aminteam ct
de des se petrecea asta cnd eram la Ferm.
M gndeam din ce n ce mai des la Ferm i la Ethan. Dei
amintirea vieii mele cu Iuil, Sora i Coco se estompase, nu aceasta
era i situaia celeilalte viei. Uneori m trezeam speriat i-mi
ridicam capul, creznd c am auzit portiera mainii lui Ethan
trntindu-se i c el urma s intre n cas, chemndu-m.
ntr-o zi, cnd prea c avea s plou, eu i Maya fceam coal
ntr-o clas plin de copii care stteau pe scaune, nu pe pturi.
Deodat a fulgerat, iar toi copiii au srit i au rs, apoi sau dus la
geam, s se uite la cerul ntunecat i la ploaia care cdea cu putere.
Am tras aer n piept, dorindu-mi s se deschid ferestrele i s intre
n ncpere toate mirosurile minunate de afar.
Linitii-v, copii! a spus nvtoarea.
Ua clasei s-a deschis deodat i nuntru au dat nval un brbat
i o femeie, amndoi uzi.
L-am pierdut pe Geoffrey Hicks, a spus brbatul.
Am simit tensiunea din vocea lui i i-am privit pe amndoi,
agitat. Cunoteam emoia care venea de la ei, era ceva ce mai
ntlnisem de cteva ori cnd fceam treab.
E un biat din clasa nti, i-a zis brbatul Mayei.
202
Copiii au nceput s vorbeasc.
Linite! a izbucnit nvtoarea.
Se jucau de-a v-ai ascunselea cnd a nceput ploaia, a povestit
femeia. Furtuna a aprut de nicieri; acum era frumos, apoi i,
cnd i-am bgat pe toi nuntru, Geoffrey nu era cu ei. Era rndul
lui s se ascund.
i-a dus minile la ochi, care erau deodat plini de lacrimi.
Ar putea cinele a nceput brbatul.
Maya s-a uitat la mine, iar eu m-am ridicat i mai dreapt.
Mai bine ai suna la 911, a rspuns ea. Ellie n-a mai lucrat n
cutare i salvare de apte sau opt ani.
Dar n-o s tearg apa urma? Furtuna e din ce n ce mai
puternic, plnse femeia. Mi-e team c pn ajung ceilali cini
Maya i-a mucat buza.
Sigur c o s cutm. Dar totui, trebuie s anunai poliia.
Unde credei c s-ar fi putut duce?
E o pdurice n spatele locului de joac. E un gard acolo, dar
are o sprtur prin care trec mereu copiii, a informat-o brbatul.
sta este rucsacul lui, v ajut la ceva? a ntrebat femeia
ntinzndu-i-l.
Am simit ct de nervoas era Maya n timp ce alergam alturi de
ea pe coridor. Ne-am oprit la u, iar pe ea a cuprins-o un sentiment
de neputin.
Uit-te cum plou n regul, Ellie? a ntrebat aplecndu-se
uor spre mine. Ellie, eti gata, fetio? Uite, miroase asta!
Am ascultat-o i am simit unt de arahide, ciocolat, creioane i
ceva special, care prea mirosul biatului.
Geoffrey, Geoffrey, a spus Maya. Bine? Gsete!
A deschis ua, iar ploaia a btut n hol.
Am ieit afar, n ploaie. Maya a fugit ctre captul opus al curii.
Aici, Ellie, gsete aici!
Am cutat tocmai pn n captul gardului: nimic. Maya se
simea frustrat i se speria din ce n ce mai tare, pe msur ce se
203
afunda prin nmol. Am gsit o poriune desprins a gardului, dar n
zon nu se afla nimic pentru care s dau alarma.
Bine, dac ar fi fost acolo, l-ai fi simit, nu-i aa? Geoffrey!
Geoffrey, te rugm, vino, nu se ntmpl nimic!
Ne-am inut de gard, ndreptndu-ne spre cellalt capt al curii.
A sosit o main de poliie i Maya a alergat ctre ea, ca discute cu
brbatul care conducea.
Am continuat s-l caut pe Geoffrey. Dei nu simeam nimic,
tiam c, dac m concentram tare, aa cum am fost nvat,
puteam separa mirosul rucsacului de celelalte. Important era s nu
renun.
Deodat, am simit ceva i m-am uitat de jur mprejur. n gard
era o sprtur prin care niciun adult nu ar fi putut trece, dar l
simeam pe Geoffrey se strecurase pe acolo! Plecase de la locul de
joac.
Am fugit napoi la Maya i am alertat-o. Vorbea cu poliistul i
nici nu m-a observat la nceput, dar apoi s-a ntors ctre mine,
ocat.
Ellie? Arat-mi!
Am alergat mpreun prin ploaie, pn la gaura din gard.
Vino! a strigat ctre poliist, alergnd disperat. A ieit de pe
teritoriul colii! Este de cealalt parte a gardului!
Simeam mirosul lui Geoffrey n dreptul ruilor i, de acolo,
puteam s-mi dau seama ncotro se ndreptase. Da, pe aici a luat-o!
Deodat, mirosul s-a estompat. Am fcut doi pai, dup care am
pierdut orice urm, dei, cu o clip n urm, mirosul fusese att de
puternic.
Ce e? a ntrebat poliistul.
E posibil s fi urcat n vreo main, a spus Maya, iar poliistul
a oftat.
Mi-am cobort nasul i atunci am simit urma din nou. Am
schimbat direcia, iar mirosul a devenit din ce n ce mai puternic. Pe
strad, apa curgea la vale ntr-un uvoi constant pe lng trotuar,
204
glgind ntr-o scurgere. Mi-am vrt botul n deschiztur,
ignornd mirosurile aduse de uvoi n canalizare i m-am
concentrat. Dac a fi vrut, m-a fi putut strecura prin deschiztura
aia pn n canalizarea zgomotoas i umed, ns nu era nevoie l
puteam simi pe Geoffrey; era fix n faa mea, dei nu-l puteam
vedea n ntuneric.
M-am uitat la Maya.
Dumnezeule, e aici, e n canalizare! a strigat ea.
Poliistul a scos o lantern i a luminat n canalizare. Am vzut cu
toii n acelai timp faa palid a unui bieel speriat.

205
CAPITOLUL 25

Geoffrey! e n regul! O s te scoatem de acolo! i-a strigat


Maya.
Fr s-i pese de ap, a ngenuncheat pe asfalt, chinuindu-se s
ajung la biat. Acesta se sprijinea de un fel de perete, iar eu
simeam venind din partea lui valuri puternice de team. Chiar n
spatele su se afla un canal n care se scurgea apa de ploaie cu un
zgomot puternic. Opintindu-se, Maya s-a ntins ct de mult putea,
dar tot n-a reuit s ajung la biat.
Cum o fi ajuns acolo? a strigat poliistul.
E o deschiztur mic; trebuie s se fi strecurat aici nainte s
nceap ploaia. Doamne, ce mai toarn! a exclamat Maya.
Deasupra capului lui Geoffrey se afla un capac fixat n beton.
Poliistul a ncercat s-l ridice, dar fr succes.
Trebuie s aduc un levier! a zbierat el.
l-a dat Mayei lanterna i a fugit prin apa care se tot aduna.
Geoffrey tremura de frig, iar ochii i erau lipsii de strlucire. Dei
avea gluga impermeabilului galben tras pe cap, aceasta nu-l
proteja prea mult de frig.
ine-te bine, da, Goeffrey? ine-te bine; o s te scoatem de
acolo, da?
Geoffrey n-a rspuns.
Maina de poliie se auzea venind i, n mai puin de un minut,
uruia dup col, alunecnd un pic cnd s-a oprit lng noi. Poliistul
a srit din main i s-a dus la portbagaj.
Pompierii sunt pe drum! a zbierat.
N-avem suficient timp! a strigat Maya. Alunec n ap!
Poliistul a venit cu o bucat de fier ndoit.
Geoffrey, rezist! S nu-i dai drumul! a strigat Maya.
206
Poliistul a nceput s trag de capacul de canalizare cu unealta.
Eu i Maya ne-am dus glon acolo i am vzut cum nmolul a czut
pe faa lui Geoffrey cnd capacul a fost dat la o parte. A ridicat
mna s se tearg i, cnd a fcut asta, n-a mai putut s se in de
perete i a czut n ap. Ne-a privit pentru o clip, iar apoi apa l
trase n canal.
Geoffrey! a strigat Maya.
Eu nc jucam Gsete, aa c nu am ezitat, m-am aruncat cu capul
nainte. n momentul n care am ajuns n canal, am fost tras de
curent n aceeai direcie ca i biatul.
Era ntuneric m-am scufundat, dup care, cnd am ieit, m-am
lovit cu capul de ciment. Am ignorat totul, concentrndu-m asupra
lui Geoffrey, care era n faa mea, luptndu-se pentru a supravieui.
Mirosul lui era slab, dar nc acolo, disprnd i reaprnd n apele
nvolburate.
Deodat mi-a disprut pmntul de sub picioare, m-am rsucit i
am czut n bezn canalul mic s-a unit cu unul mai mare, n care
apa era mai adnc, iar zgomotul, mai puternic. Am identificat
totui mirosul lui Geoffrey. Dei nu puteam s-l vd, biatul era la
doar civa metri n faa mea.
Cu o secund nainte s ajung sub ap, am neles ce urma s se
ntmple de cte ori nu-mi fcuse Ethan figura asta? Atepta pn
n ultima clip. i, aa cum am tiut ntotdeauna unde s gsesc
biatul n adncimile ntunecate, aa l simeam i pe Geoffrey
rostogolindu-se fix sub mine. M-am scufundat, chinuindu-m, i
apoi i-am prins gluga n gur. Ne-am ridicat la suprafa mpreun.
N-aveam cum s mergem dect acolo unde ne purta apa. Am tras
de glug, chinuindu-m s-i in lui Geoffrey capul deasupra apei.
Era viu, dar nu se mai zbtea.
O lumin slab licrea pe pereii uzi canalul n care ne aflam era
ptrat i lat de vreo doi metri, fr nicio ieire. Cum aveam s-l
salvez pe Geoffrey?
Lumina a devenit din ce n ce mai puternic, iar curentul, rapid.
207
L-am inut strns pe Geoffrey de glug, simind c urma s se
ntmple ceva.
Am ieit la lumina zilei, cznd printr-un pu i ateriznd ntr-un
ru rapid. M-am chinuit s ne in pe amndoi la suprafaa apei
nvolburate. Malurile rului erau cimentate, dar n timp ce-l
trgeam pe Geoffrey ctre unul dintre ele, curentul mi opunea
rezisten, trgndu-ne napoi. Epuizat i cu dureri mari, cauzate
de efort, l-am tras pe Geoffrey ctre mal, notnd ct de tare am
putut.
Mi-au atras atenia nite lumini intermitente i am vzut pe mal
civa brbai care purtau nite impermeabile. A fi putut fi luat de
ape nainte de a-l salva pe biat.
Doi dintre brbai au srit n ap. Erau legai unul de altul, iar
frnghia era inut de ali brbai puternici. Cei doi brbai i-au
ntins minile, ca s ne prind, iar eu am fcut tot ce am putut
pentru a ajunge la el.
V-am prins! a strigat unul dintre ei.
M-a apucat de zgard, iar cellalt brbat l-a ridicat pe Geoffrey.
Sfoara s-a ntins i, cu ajutorul ei, am ajuns pe mal.
Brbatul mi-a dat drumul i a ngenuncheat lng Geoffrey. I-au
apsat corpul micu i a vomitat ap maro, tuind i plngnd. Am
chioptat pn la el i, n timp ce frica lui scdea n intensitate, m
mai liniteam i eu. Avea s fie bine.
Brbatul a rupt hainele de pe Geoffrey i l-a nfurat n pturi.
Ai s fii bine, biatule; ai s fii bine. E celul tu? i-a salvat
viaa.
Geoffrey n-a rspuns, dar s-a uitat pentru o secund n ochii mei.
S mergem! a strigat unul dintre brbai, dup care Geoffrey a
fost dus sus pe deal i bgat ntr-o dub, care a plecat cu sirenele
vuind.
M-am ntins n noroi. Membrele mi tremurau foarte ru i am
vomitat i eu, simind cum durerea tia prin mine. Eram att de
slbit, nct nici nu puteam vedea. Ploaia rece m tot btea, iar eu
208
stteam ntins acolo, pur i simplu. Nu puteam face nimic.
O main de poliie a tras lng mine, oprind n acelai timp i
sirenele. Am auzit ua trntindu-se.
Ellie! a strigat Maya din strad.
Am ridicat capul, dar eram prea obosit s mai pot da din coad.
A alergat nnebunit pn pe mal, tergndu-i lacrimile. Era ud
leoarc, dar tot puteam s-i simt cldura i dragostea n timp ce m
strngea la pieptul ei.
Eti un cine tare bun, Ellie. L-ai salvat pe Geoffrey. Eti un
cine att de bun! O, Doamne, am crezut c te-am pierdut, Ellie!
Mi-am petrecut noaptea la veterinar i, n urmtoarele zile am
fost att de eapn, c abia m puteam mica. Apoi am fost cu
Maya la coal, doar c de data asta erau toi aduli. De vrsta ei.
Am stat cu luminile n ochi n timp ce un brbat vorbea tare i apoi
a venit la noi i mi-a pus o zgard ciudat n jurul gtului, n timp
ce lumini i mai puternice, unele ca nite fulgere mute, tot apreau
i dispreau peste tot n jurul nostru, aa cum s-a ntmplat cnd
eram cu mama, dup incendiul care l-a rnit pe Ethan. Brbatul a
prins ceva i de uniforma Mayei, iar toat lumea a btut din palme.
Dinspre Maya am simit venind dragoste i mndrie, iar cnd mi-a
optit c sunt cel bun m-am simit i eu mndr.
La scurt timp dup asta, n cas ncepuse s domneasc o
atmosfer neobinuit. Maya i Al erau deopotriv ncntai i
agitai, prnd c le plcea foarte tare s poarte conversaii la mas.
Dac e biat, de ce nu-i putem spune Albert? a ntrebat Al. E
un nume frumos.
E un nume minunat, scumpule, dar cum o s-l strigm? Tu eti
Albert al meu, Al al meu.
i putem spune Bert.
Of, scumpule!
Ei bine, cum o s-i spunem, atunci? Suntei att de muli n
familia ta, nct ai folosit toate numele care exist. Nu-i putem
spune Carlos, Diego, Ricardo
209
Ce zici de Angel?
Angel? Vrei ca pe fiul meu s-l cheme Angel?! Cred c n-ar
trebui ca numele s fie ales de femeia care i-a botezat pisica
Tinkerbell3.
Pisica n cauz dormea sprijinit de mine i nici mcar n-a tresrit
la auzul numelui ei. Aa sunt pisicile; nu primeti atenie din partea
lor dect atunci cnd vor ele s o ofere.
Maya rdea.
Ce zici de Charles?
Charley? Nu, n-o s-l cheme Charley pe primul meu nscut, a
obiectat Al.
Anthony?
N-ai un vr pe nume Anthony?
l cheam Antonio, l-a corectat Maya.
Ei bine, nu-mi place de el. Mustaa lui e infernal.
Cnd a auzit asta, Maya s-a tvlit de rs. Am pocnit cu coada o
dat, n semn c neleg toat veselia.
George?
Nu.
Raul?
Nu.
Jeremy?
Normal c nu.
Ethan?
Am srit n picioare, iar Al i Maya s-au holbat la mine uimii.
Cred c lui Ellie i place, a spus Al.
Am nclinat capul, uitndu-m la ei nesigur. Tinkerbell mi
arunc o privire posomort. Am opit pn la u, ridicndu-mi
nasul.
Ce e, Ellie? a ntrebat Maya.
Nu era nici urm de biat i nu mai eram sigur dac auzeam

3 Clopoica (n.tr.).
210
bine. Afar erau nite copii pe biciclete, dar niciunul dintre ei nu era
Ethan. La ce m gndeam oare, c Ethan al meu, ca i Jakob, o s
apar aa, deodat, n viaa mea? tiam instinctiv c aa ceva n-avea
s i se ntmple niciodat unui cine. i totui, Maya a spus numele
biatului, nu-i aa? De ce ar fi fcut una ca asta?
Am mers la Maya ca s m linitesc, apoi m-am aezat, oftnd.
Tinkerbell a venit opind i s-a lipit de mine i, un pic jenat, mi-
am aruncat ochii n alt parte, dezlipindu-i de privirea atottiutoare
a lui Al.
N-a trecut mult i aveam o nou persoan n cas: micua
Gabriella, care mirosea a lapte acru i prea chiar mai inutil dect
pisica. Cnd a adus prima oar copilul acas, Maya m-a invitat s o
miros, dar n-am fost prea impresionat. De atunci am simit mereu
din partea Mayei o dragoste nestvilit care m-a ajutat de multe ori
s adorm linitit.
Durerile din oase deveniser obinuin, ntocmai cum se
petrecuse cnd eram Bailey i-l ajutam tot timpul pe bunicul la
treburi. Vzul i auzul au nceput s-mi slbeasc , i asta mi era
cunoscut.
M ntrebam dac Maya tia c se apropia ziua n care n-aveam
s mai fiu cu ei. Era de neles c trebuia s mor, aa cum i Emmet,
i Stella au murit asta e firea lucrurilor.
n vreme ce stteam la soare gndindu-m la asta, am realizat c
mi-am trit viaa fiind un cine bun. Ce am nvat de la prima mea
mam m-a dus la Ethan, i ce am nvat de la Ethan mi-a permis s
m scufund n apele ntunecate i s-l salvez pe Geoffrey. De-a
lungul timpului, Jakob m-a nvat cum s joc Gsete i am ajutat la
salvarea multor oameni.
De asta, dup ce l-am prsit pe Ethan, m-am nscut din nou, ca
Ellie tot ce am nvat vreodat m-a ajutat s ajung un cine bun,
care a salvat oameni. Nu era la fel de distractiv ca atunci cnd eram
un cine zpcit, dar acum tiam de ce creaturile astea, aceste fiine
umane, m-au fascinat din primul moment n care le-am vzut.
211
Pentru c destinul meu era legat de al lor fr nici cea mai mic
ndoial. n special de Ethan era o legtur ce avea s dinuie
mereu.
Dndu-mi seama c mi-am ndeplinit menirea, am avut
certitudinea c m aflam la sfrit, c nu aveau s mai fie alte
renateri. M simeam mpcat cu gndul, ns, orict de minunat
este s fii cel, n-a vrea s mai mpart asta cu nimeni altcineva
dect cu biatul. Maya i Al o aveau pe micua Gabriella s-i
distrag, iar eu eram mai la urm n familie mai puin cnd venea
vorba de Tinkerbell, care credea c eu eram familia.
M-am ntrebat dac i pisicile se rencarnau, dar apoi am alungat
acest gnd, pentru c, dup cte mi-am dat seama, pisicile nu aveau
nicio menire.
n mod jenant, am nceput s am probleme n a m ine pn
cnd ajungeam afar, i asta se ntmpla din ce n ce mai des
lsam mizerie n cas. n plus, ca s fie i mai ru, i Gabriella avea
aceeai problem.
Al m-a dus de cteva ori la veterinar, iar acesta m mngia peste
tot, spre marea mea ncntare.
Eti un cine bun doar c mbtrneti, spunea Al.
Ddeam din coad cnd auzeam c sunt un cine bun. Maya era
foarte ocupat cu Gabriella, aa c, mai tot timpul eram doar eu i
Al, iar pe mine nu m deranja. i puteam simi afeciunea ori de cte
ori m ajuta s m ridic, pentru a merge cu maina mpreun.
ntr-o zi, Al a trebuit s m care n grdin ca s-mi fac nevoile i
am simit tristeea drmndu-l pe msur ce nelegea ce nsemna
asta. I-am lins faa ca s-l linitesc i mi-am pus capul n poala lui
cnd s-a aezat pe jos s plng.
Cnd Maya a venit acas, a adus fetia afar i am stat cu toii
mpreun.
Ai fost un cine tare bun. Ellie, mi repeta Maya iar i iar. Eti
un cine erou. Ai salvat viei. L-ai salvat pe bieelul acela,
Geoffrey!
212
O vecin a venit i-a luat-o pe Gabriella. Maya s-a aplecat ctre
copilul ei, optindu-i ceva la ureche.
Pa-pa, Ellie, a spus Gabriella.
i-a ntins mnua, iar femeia a inut-o aproape de mine, ca eu s
o pot linge.
Spune pa-pa, a spus femeia.
Pa-pa, a spus din nou Gabriela, dup care a fost dus n cas.
E att de greu, Al, a oftat Maya.
tiu. Dac vrei, fac eu asta n locul tu.
Nu, nu. Trebuie s fiu alturi de Ellie.
Al m-a ridicat delicat i m-a crat la main. Maya s-a urcat n
spate, lng mine.
tiam unde ne ducem. Gemnd din cauza durerilor, m-am
prbuit cu capul n poala Mayei. Mi-am dat seama c, n scurt
timp, urma s simt mult pace. Maya m mngia pe cap i am
nchis ochii. M ntrebam dac mai exista ceva ce mi-a fi dorit s
mai fac o dat s joc Gsete? S not n ocean? S-mi scot capul pe
geamul mainii? Toate astea erau lucruri minunate le fcusem ns
pe toate i era de-ajuns.
Am dat din coad cnd m-au aezat pe masa de metal, Maya
plngea optind iar i iar Eti un cine bun i, cnd am simit
mica neptur n gt, m-au alinat cuvintele i dragostea ei. Apoi
m-am lsat purtat de apele minunat de calde ale oceanului.

213
CAPITOLUL 26

Noua mea mam avea o fa mare i neagr, iar limba ei era cald
i roz. M-am holbat la ea, simindu-m bulversat cnd mi-am dat
seama c se repetase totul nu prea plauzibil, nu dup ce fusesem
Ellie.
Mai aveam ali opt frai i surori, toi negri, toi sntoi i gata
de joac. n mare parte ns, eu preferam s umblu singur i s m
gndesc la motivul pentru care eram din nou cel.
N-avea nicio logic. Am neles c n-a fi fost niciodat cu Ethan
dac n calitate de Toby n-a fi nvat s deschid o poart. Cu Ethan
am nvat despre dragoste i tovrie i am simit c mi
ndeplineam cu adevrat menirea, chiar i cnd nu fceam dect s-l
nsoesc n aventurile lui zilnice. Dar Ethan m-a nvat i cum s
salvez oamenii de la nec i astfel, cnd am fost Ellie, am nvat s
joc Gsete i am putut s salvez bieelul din canalizare. N-a fi fost
att de bun la munca mea dac n-a fi ctigat experien cnd am
fost cinele lui Ethan distana permanent dintre mine i Jakob ar
fi fost dureroas i de neneles.
Ce ar fi putut s se mai ntmple, s-mi justifice rencarnarea?
Ne aflam ntr-un cote bine ntreinut, care avea pe jos ciment, iar
de dou ori pe zi venea un brbat care cura i ne scotea ntr-o
curte, s zburdm prin iarb. Veneau tot felul de oameni, stteau cu
noi, ne ridicau i se uitau la lbuele noastre, ns dragostea pe care
o simeam la ei nu era precum cea care am avut parte mpreun cu
Ethan, Maya i Al.
Ai nite celui tare drgui, Colonele, a spus unul dintre
brbai, ridicndu-m n timp ce vorbea. Fac bani buni.
Mi-e team pentru cel pe care-l ii n mn, oft altul. Nu pare
s aib prea mult energie.
214
Mirosea a fum, iar felul n care mama mea cea nou a reacionat
la apariia lui m-a fcut s neleg c era stpnul ei.
L-ai dus la veterinar?
Brbatul m-a rsucit, trecndu-mi degetul mare pe sub buze, ca
s-mi vad dinii. I-am permis, ns fr tragere de inim nu
voiam dect s fiu lsat n pace.
Nu pare s aib nimic. Pur i simplu, prefer s stea de unul
singur i s doarm, a rspuns cel numit Colonelul.
Ei, pi, n-au cum s fie toi campioni, a conchis cel care m
inea, dup care mi ddu drumul.
Am simit nefericire din partea Colonelului n timp ce m
urmrea alergnd. Nu tiam cu ce anume greisem, dar mi-am
imaginat c oricum n-aveam cum s rmn prea mult acolo. Dac
m nvaser ceva experienele anterioare, era c oamenilor le
plceau celuii abia ftai, dar nu suficient de mult ct s-i
pstreze.
Dar m nelam. Cteva sptmni mai trziu, majoritatea
surorilor i frailor mei au fost luai de alii i am rmas doar trei.
Am simit resemnarea venind din partea noii mele mame care nu ne
mai alpta, dar i cobora nc nasul spre noi cnd ne apropiam ca s-
o lingem pe fa. Lsa impresia c mai trecuse prin asta.
n zilele urmtoare, oamenii veneau s ne viziteze i s se joace
cu noi ba ne puneau n fee de pern, ba ne zdrngneau cheile n
fa ori aruncau cte-o minge pe sub nasul nostru, s vad ce se
ntmpl. Niciunul dintre jocuri nu mi s-a prut potrivit pentru
cei, dar toat lumea prea s le acorde o importan foarte mare.
Cam muli bani pentru o chestie att de mic, i-a spus un
brbat Colonelului.
Sire este de dou ori campion naional de vntoare, iar mama
a fost printre primii la campionatul statal ase ani la rnd; a ctigat
de dou ori. Eu cred c merit banii, a spus Colonelul.
Au btut palma i atunci am rmas doar eu, mama i o sor pe
care-am numit-o opil, pentru c m pomeneam mereu cu ea
215
srind pe mine. Acum, c fratele ei preferat nu mai era cu noi,
opil era clare pe mine nencetat. Colonelul a remarcat c
devenisem mai activ i am simit venind din partea lui un sentiment
de uurare.
Apoi o femeie care mirosea a cai a luat-o i pe opil, iar eu am
rmas singur ceea ce, trebuie s recunosc, mi convenea.
Cred c trebuie s scad preul, a spus Colonelul cteva zile mai
trziu. Ce pcat!
Nici mcar n-am ridicat capul i nici n-am alergat ctre el ca s
ncerc s-l conving s nu fie dezamgit de mine. De fapt, aveam
inima frnt. Pur i simplu nu puteam nelege ce se ntmpla cu
mine, de ce eram celu din nou. Gndul de a trece iar prin dresaj,
s nv iar s joc gsete cu altcineva n afar de Maya sau Jakob, de
a tri o alt via m-a dobort cu totul. M simeam de parc eram
un cine ru.
N-am alergat la gard s-i vd pe oamenii care veneau n vizit
nici mcar cnd erau nsoii de copii nu voiam s trec prin asta
iar; Ethan avea s rmn singurul biat de care m ataasem
vreodat.
Ce-i cu el? E bolnav? am auzit un brbat ntrebnd ntr-o zi.
Nu, doar prefer s stea singur, a rspuns Colonelul.
Brbatul a intrat n cote i m-a ridicat. Avea ochi albatri i m
privea cu duioie.
Eti doar un micu mai serios, aa e? m-a ntrebat.
Am simit o emoie puternic din partea lui i mi-am dat cumva
seama c avea s m ia cu el n ziua aia. Am alergat la mama mea
cea nou i am lins-o pe fa n semn de la revedere. Prea s tie i
ea asta i mi-a rspuns cu afeciune.
i dau dou sute cincizeci, a spus brbatul cu ochi albatri.
Am simit ct de surprins a fost Colonelul.
Poftim? Domnule, paternitatea acestui cine
Da, am citit anunul. Uitai cum st treaba, e pentru iubita
mea. N-o s-l ia la vntoare; doar vrea un cine. Ai spus c putem
216
cdea la nelegere. Acum m gndesc c, dac ai un cel de trei
luni i ai o canis, trebuie s existe vreun motiv pentru care nimeni
nu-l vrea pe sta. i nici dumneata nu cred c-l vrei pe sta. A
putea s intru pe internet i s iau un labrador pe degeaba, dar m-
am gndit c sta are acte i pedigri, deci dau dou sute cincizeci de
dolari. Mai e careva la coad pentru el? M ndoiesc!
La scurt timp, brbatul m punea pe bancheta din spate a mainii
lui. A btut palma cu Colonelul, care m-a dat fr ca mcar s-mi
mngie capul n semn de rmas-bun. Brbatul i-a dat Colonelului o
bucat mic de hrtie:
Dac vrei vreodat s v cumprai o main de lux, dai-mi
un telefon, a spus vesel.
L-am msurat din priviri pe noul meu stpn. Mi-a plcut c m-a
lsat s fiu un cel de bancheta din fa, dar cnd m-a privit n-am
simit iubire venind din partea lui, ci indiferen, mai degrab.
Am aflat n curnd de ce: n-aveam s locuiesc cu brbatul, pe
care l chema Derek. Noul meu cmin era alturi de o femeie pe
nume Wendi, care a ipat i a opit de mama focului cnd Derek m-
a adus n cas. Au nceput imediat s se tvleasc, aa c eu m-am
trezit explornd noul meu apartament. Hainele i pantofii erau
peste tot, iar pe masa din faa canapelei se aflau cutii cu mncare
uscat n ele. Le-am lins de n-a mai rmas nimic.
Derek nu simea ceva special nici pentru Wendi, dei a
mbriat-o nainte de a iei pe u. Ori de cte ori Al pleca de
acas, sentimentul puternic de iubire pe care-l aveam fa de Maya
m fcea mereu s dau din coad, dar brbatul sta nu era aa.
Dragostea lui Wendi pentru mine a fost imediat, dar confuz,
un amalgam de sentimente pe care nu le nelegeam. n zilele care
au urmat m-a numit n multe feluri: Ursuleul-Ch, mpleticil,
Curiosul, Obrznicil i Fistic. Apoi iar Ursuleul-Ch, i n curnd a
rmas cu ursuleul n toate variaiile: Ursuleul-Zglobiu, Ursuleul-
Urs, Ursule-Dulce, Ursule-Pufos i Ursule-Fantastic. M inea i
m pupa peste tot i m strngea de parc nu se putea stura de
217
mine.
n fiecare diminea, Wendi ddea iama prin lucruri, fiind
cuprins de panic i zbiernd:
Am ntrziat! Am ntrziat!
Trntea ua i apoi rmneam singur toat ziua, plictisit n
ultimul hal.
Punea ziare pe podea, dar nu-mi aminteam dac trebuia s
urinez pe ele sau s le ocolesc, aa c fceam puin din fiecare. M
dureau dinii att de tare, nct mi curgeau balele, aa c ajungeam
s roni nite pantofi, iar asta o fcea pe Wendi s ipe cnd venea.
Uneori uita s m hrneasc, iar atunci nu mai aveam alt variant
dect s-mi vr botul n gunoi dup ceva i, bineneles, asta ducea
la ipete.
Din cte-mi ddeam seama, n-aveam nicio menire n viaa cu
Wendi. Nu ne antrenam mpreun; nici de plimbat nu ne plimbam
prea mult mpreun deschidea ua noaptea i m lsa s alerg prin
curte. Cnd fcea asta i ziua, dei se ntmpla destul de rar, o
simeam cuprins de o fric dubioas, de parc ar fi fost ceva ru.
Am devenit att de frustrat, nct am nceput s latru, uneori ore n
ir, glasul meu rsunnd prin perei.
ntr-o zi s-a auzit o btaie puternic n u.
Urs! mi-a uuit Wendi.
M-a nchis n dormitorul ei, dar l auzeam clar pe brbatul cu care
vorbea. Prea furios.
Nu ai voie s ai cine! Scrie n contractul de nchiriere! La
auzul cuvntului cine, m-am speriat, ntrebndu-m dac nu
cumva eu eram motivul furiei brbatului. Din cte tiam, nu
fcusem nimic ru, dar toate regulile erau diferite acolo, deci cine ar
fi putut s tie?
Urmtoarea dat cnd Wendi a plecat la munc, m-a chemat i
mi-a cerut s ed. Prea total neimpresionat de faptul c tiam cum
s fac asta la comand, fr s fi fost nvat.
Uite ce e, Ursule, nu ai voie s latri ct sunt eu plecat, bine?
218
O s am necazuri cu vecinii. N-ai voie s latri, da?
Am simit venind din partea ei un sentiment de tristee i m-am
ntrebat despre ce era vorba. Poate c i ea era plictisit toat ziua.
De ce nu m lua, pur i simplu, cu ea? mi plcea tare mult s m
plimb cu maina! Am ltrat toat ziua, ca s-mi consum energia, dar
n-am ros pantofi deloc.
O zi mai trziu, Wendi a deschis ua furioas, innd n mn o
hrtie. Am alergat ctre ea cu vezica pe cale s-mi explodeze, dar nu
mi-a dat drumul afar. n schimb s-a uitat la hrtie i apoi a nceput
s ipe. N-am avut ncotro, i m-am uurat pe podeaua din
buctrie, iar Wendi m-a lovit la fund, dup care a deschis ua.
Poftim, n-ai dect s iei; i aa tie toat lumea c eti aici, a
mormit.
Mi-am terminat treaba n grdin. Mi-a prut ru c am fcut
mizerie n buctrie, dar nu m mai puteam abine.
A doua zi, Wendi a dormit pn mai trziu, iar apoi ne-am urcat
n main i am plecat ntr-o plimbare lung. Stteam n spate
pentru c pe locul din fa se aflau foarte multe lucruri de-a valma,
dar a crpat fereastra, pentru a-mi putea scoate botul afar. Am
oprit n faa unei case micue, care avea n curte cteva vehicule i-
mi puteam da seama dup mirosul lor c nu mai fuseser mutate de
mult vreme. Mi-am ridicat piciorul lng unul dintre ele.
O femeie mai n vrst a deschis ua.
Bun, mam, a zis Wendi.
Acesta e? E uria. Ai spus c e un celu.
Pi l-am botezat Ursuleul, ce i-ai imaginat?
N-o s mearg.
Mam! N-am alt variant! Am primit o ntiinare de
evacuare! a strigat furioas Wendi.
Pi, i ce-a fost n capul tu?
E un dar din partea lui Derek! Ce era s fac, s-l dau napoi?
De ce i-a druit un cine, cnd tu n-ai voie s ii cini n
apartament?
219
Pentru c i-am spus c-mi doream unul, mam! Eti
mulumit?! Am zis c-mi doresc un cine! Doamne!
Sentimentele pe care cele dou femei le aveau una fa de cealalt
erau att de complexe, nct n-aveam nicio ans s le neleg.
mpreun cu Wendi am petrecut noaptea n casa mic i
amndurora ne-a fost un pic fric, un brbat pe nume Victor, care a
venit acas cnd s-a fcut ntuneric, era att de plin de furie, nct
m-a derutat complet. n timp ce eu i Wendi stteam ntr-un pat
ngust dintr-o camer mic, Victor ipa n alt parte a casei.
Nu vreau niciun cine aici!
Ei bine, e casa mea i fac ce vreau!
i ce-ar trebui s facem cu un cine?
Asta-i o ntrebare prosteasc; ce face lumea cu cinii?
Taci, Lisa! Taci i gata.
O s fie bine, Ursuleule! N-am s permit s i se ntmple
nimic, mi-a optit Wendi.
Era aa de trist, c i-am lins mna ca s o linitesc, dar am fcut-
o s plng.
A doua zi diminea, cele dou femei au stat i au vorbit afar,
lng main. Cu ct plecam mai repede de acolo, mpreun cu
Wendi, cu att era mai bine.
Doamne, mam, cum poi s-l supori?! a ntrebat Wendi.
Nu-i chiar aa de ru. E mai bun dect tatl tu.
O, nu ncepe.
Au rmas tcute pre de-un minut. Am adulmecat aerul n care
plutea mirosul acru al gunoiului adunat lng cas. Nu m-ar fi
deranjat s caut prin el ntr-o zi, avea o arom ncnttoare.
Pi s m suni cnd ajungi acas, a spus n cele din urm
femeia mai n vrst.
Aa voi face, mam. S ai grij de Ursule.
O s am.
Femeia a bgat o igar n gur i a aprins-o, suflnd fumul cu
putere.
220
Wendi a ngenuncheat lng mine, iar tristeea ei mi era
cunoscut din alte viei. Mi-a mngiat faa i mi-a spus s fiu cel
cuminte, dup care a deschis ua i s-a strecurat nuntru fr s m
lase i pe mine s urc. Am urmrit maina ndeprtndu-se, dei nu
prea tiam cu ce greisem. Dac eram un cel att de bun, de ce
fusesem abandonat de stpna mea?
i-acum ce facem? a mormit femeia care sttea lng mine
pufind din igar.

221
CAPITOLUL 27

Pe parcursul urmtoarelor sptmni, am nvat s m in ct


mai departe de Victor. Nu-mi era prea greu s fac asta din moment
ce eram legat de un stlp, n grdina interioar, iar el nu se apropria
niciodat de mine. l vedeam des stnd la fereastra din buctrie,
fumnd i bnd. Uneori, noaptea ieea n grdin s urineze, i
astea erau singurele di cnd m bga n seam: La ce te uii,
cine? urla la mine. Nu simeam niciodat vreo urm de fericire n
rsul lui.
Zilele deveneau din ce n ce mai clduroase, aa c, pentru
umbr, mi-am spat o groap ntre gardul din spate i o main care
sttea n soare.
Cinele a aruncat pmnt pe snowmobilul meu! a strigat
Victor cnd a vzut ce-am fcut.
N-ai mai folosit chestia aia de doi ani! a ipat femeia, Lisa.
Zbierau des unul la altul. mi aminteau puin de vremurile cnd
se enervau i ipau mama i tata, doar c, n casa asta, auzeam
uneori cte-o bufnitur i un strigt de durere, de obicei nsoite de
sunete de sticle care se loveau una de alta i se rostogoleau pe
podea.
Dincolo de gardul de lemn putregit sttea o femeie btrn, care
ncepuse s vin s-mi vorbeasc. Scumpule, ai ap astzi? mi-a
optit n prima diminea de canicul. A plecat repede i s-a ntors
cu un urcior plin, din care a turnat n bolul meu murdar. Am lipit
recunosctor i i-am lins mna subiric i tremurnd pe care a
ntins-o prin gaura din gard.
Mutele care bziau n jurul mizeriei mele mi aterizau pe fa i
m cam enervau, dar n majoritatea timpului nu m deranja s stau
ntins n curte, atta vreme ct eram departe de Victor. M speria;
222
furia care venea valuri-valuri dinspre el mi ddea impresia unui
pericol real. Mi-a amintit de Todd i de brbatul cu pistol care l-a
mpucat pe Jakob. I-am mucat pe amndoi; oare asta nsemna c
aveam s-l muc i pe Victor ntr-o zi?
Pur i simplu, nu puteam crede c menirea mea n acea via era
s atac oameni. Era inacceptabil! Doar gndindu-m la asta mi se
fcea ru.
Femeia aceea mi aducea bucele de carne, pe care mi le arunca
peste gard. Cnd le prindeam, rdea cu o adevrat ncntare, de
parc a fi fcut nu tiu ce giumbuluc. Prea c asta era singura
mea menire, s-i aduc un pic de bucurie acestei femei misterioase, a
crei fa n-o puteam vedea prea bine.
E mare pcat, mare pcat. Nu-i pot face aa ceva unui animal.
Trebuie s sun undeva, spunea ea.
Simeam ct de mult i psa de mine, dei era ciudat, pentru c
nu venea niciodat n curte s se joace.
ntr-o zi, o camionet a tras pe aleea din faa casei i din ea a
cobort o femeie mbrcat ca Maya, aa c am tiut c era ofier de
poliie. Pentru o clip, am avut senzaia c a venit dup mine s
jucm Gsete, pentru c a stat la poarta curii interioare i s-a holbat
la mine, notnd ceva. Nu prea avea logic, iar cnd Lisa a ieit, cu
minile la gur, m-am ntins. Ofierul de poliie i-a dat Lisei o
bucat de hrtie.
Cinele e foarte bine! a strigat Lisa enervat la culme.
Am simit c femeia n vrst sttea n spatele meu, tot de cealalt
parte a gardului. Respiraia ei linitit contrasta cu agitaia Lisei.
n noaptea aia s-a ipat despre mine de mai multe ori dect se
fcea n mod normal, cuvntul cine fiind pronunat la fiecare
cteva secunde.
De ce naiba nu mpucm blestematul sta de cine?! a ipat
Victor. Cincizeci de dolari? Pentru ce? Nu facem nimic ru!
Apoi s-a spart ceva n cas, iar eu m-am fcut mic de fric.
Trebuie s lum un lan mai mare i s curm tot rahatul din
223
curte. Citete biletul! a strigat Lisa.
N-am nevoie s citesc biletul! Nu ne pot obliga s facem nimic!
E proprietatea noastr!
n noaptea aia, cnd Victor a ieit afar s urineze, a ncercat s se
sprijine de pereii casei, dar a ratat i a czut pe jos.
La ce te holbezi, potaie proast?! a bombnit ctre mine. Am
eu grij de tine mine! Nu dau eu cincizeci de dolari.
M-am trt pe jos pn lng gard, fr ca mcar s ndrznesc s
m uit la el.
A doua zi, atenia mi-a fost distras de un fluture care tot zbura
prin preajm, aa c m-am speriat cnd Victor a aprut deodat n
faa mea.
Vrei s mergi la o plimbare cu maina? a ntrebat el melodios.
N-am dat din coad cnd i-am auzit cuvintele. Nu, mi-am zis, nu
vreau s merg la plimbare cu maina, dac tu conduci.
O s fie frumos. Ai s vezi lumea, a spus, rsul
transformndu-i-se ntr-o tuse sinistr.
Mi-a desfcut lanul i m-a tras dup el pn la main. A deschis
portbagajul i mi-a ordonat s intru acolo. Am simit c voia ceva i
ateptam o comand pe care s-o neleg.
Bine, a zis.
S-a aplecat i m-a apucat de ceaf i de mai sus de coad. Am
simit un fior rapid de durere cnd m-a ridicat i apoi m-am trezit n
portbagaj, pe nite hrtii soioase. Mi-a desfcut lesa i a aruncat-o n
faa mea, dup care a nchis portbagajul, lsndu-m n ntuneric.
Stteam ntins pe nite crpe urt mirositoare i unsuroase, care-
mi aminteau de noaptea incendiului, cnd Ethan s-a rnit la
picioare, i mai erau acolo i nite unelte din metal, aa c-mi era
greu s stau confortabil. Mi-a fost uor s identific una dintre ele:
era un pistol. M-am ntors, ncercnd s ignor mirosurile puternice.
Stteam aproape pe vine, ncercnd zadarnic s-mi in echilibrul
n timp ce maina se zdruncina.
A fost cea mai ciudat plimbare cu maina i singura despre care
224
puteam spune c n-a fost deloc distractiv. i totui, plimbrile cu
maina duceau mereu la locuri noi, pe care le exploram cu mare
plcere. Poate c aveau s fie ali cini, sau poate c mergeam s
locuiesc iar cu Wendi.
Locul nghesuit i ntunecat a devenise destul de clduros i m-
am trezit gndindu-m la cel n care am fost inut mpreun cu
Spike pe vremea cnd numele meu era Toby i am fost luat de la
Doamna. Nu m mai gndisem de mult vreme la momentul la
nfricotor. Se ntmplaser att de multe ntre timp! Acum eram
un cine total diferit, un cine bun, care a salvat oameni.
Dup ce am stat mult vreme i n portbagaj, maina a nceput s
se zguduie, iar n aer se ridica un nor gros de praf. Am strnutat cu
putere, iar la o frn a lui Victor am fost azvrlit pe spate. Totui,
motorul nu s-a oprit i am stat aa un minut.
n mod ciudat, imediat ce ne-am oprit, l-am simit pe Victor de
partea cealalt a portbagajului, n main. Am avut sentimentul c
ncerca s ia o decizie. Apoi a spus ceva neclar, un cuvnt nbuit,
dup care am auzit ua deschizndu-se. Percepndu-i mirosul i
sunetul pailor, m-am ghemuit de fric nici mcar pala de aer
rcoros din momentul n care a deschis portbagajul nu m-a fcut s
m mic.
S-a holbat la mine. Mi-am ridicat privirea ctre el, apoi m-am
uitat n alt direcie, ca s nu cread c l sfidam.
Bine.
Mi-a scos zgarda i am avut o senzaie ciudat, de parc a fi
avut-o nc la gt, doar c uoar ca aerul.
Iei de aici! Acum!
Cnd m-am ridicat, aveam picioarele amorite. Am recunoscut
gestul fcut cu mna i am srit din main, ateriznd ciudat. Eram
pe un drum neasfaltat, iar iarba se unduia n btaia vntului.
Aveam praf n nas i pe limb. Am ridicat piciorul i m-am uitat la
Victor. Oare ce avea s se ntmple?
Victor s-a urcat n main, iar motorul a fcut un zgomot
225
puternic. M-am holbat la el, confuz, n timp ce roile mucau din
drum, aruncnd n urm pietre. A ntors maina n direcia opus,
dup care a strigat pe geam:
i fac o favoare. Eti liber acum. Fugi i prinde nite iepuri sau
ce-ai gsi!
A rnjit la mine i a demarat n tromb.
Ce joc mai era i sta? Am pornit spre el, urmrind norul de praf
care plutea prin aer.
tiam c urma se pierdea repede Victor trebuie s fi condus cu
vitez mare. n joac, am mrit pasul i nu mai urmream urma de
praf, ci m concentram, n schimb, pe mirosurile inconfundabile din
portbagajul n care abia ce-mi petrecusem o bucat bun de vreme.
Cnd am ajuns pe autostrada plin de maini care treceau cu
viteze ameitoare, am neles c l-am pierdut toate miroseau
asemntor cu a lui Victor.
Autostrada era intimidant; m-am ntors i m-am ndreptat n
direcia din care venisem. Fr s mai pot face altceva, am luat urma
aceluiai miros care fusese iute estompat de briza dup-amiezii
trzii. Am ales ns drumul asfaltat.
Mi-am amintit de momentul n care am folosit iretlicul pe care l-
am nvat de la prima mea mam, dar i de clipa cnd m-am vzut
scpat din canalizare. Prea o adevrat aventur s alergi n
cmpul deschis, simindu-te liber i plin de via. Apoi brbatul m
numise Prietene, dup care a venit mama, care m-a dus la Ethan.
Totui, nu era aceeai senzaie. Nu m simeam liber sau plin de
via, ci vinovat i trist. N-aveam nicio menire, nicio direcie. N-
aveam cum s-mi croiesc drumul napoi acas. Era ca atunci cnd
Colonelul s-a ntors cu spatele la mine, n ziua n care m-a luat
Derek i m-a dus s locuiesc cu Wendi dei n-am simit nimic
venind din partea Colonelului, a fost totui un la revedere. Victor a
fcut acelai lucru, doar c nu m-a dat nimnui.
Praful i cldura m-au fcut s gfi, iar setea mi ardea gura.
Cnd am simit un miros slab de ap, mi s-a prut cel mai firesc
226
lucru din lume s m ndrept n direcia din care venea, s prsesc
drumul i s merg prin buruienile nalte care se aplecau n btaia
vntului.
Mirosul de ap era din ce n ce mai puternic, mai ator,
chemndu-m printre copaci i cobornd ntr-o rp pn la ru. M-
am aruncat cu pieptul n ap, lipind. Era o senzaie minunat.
i, pentru c setea nu mai era una dintre nevoile mele urgente,
mi-am permis s explorez mprejurimile cu simurile. Rul mi-a
umplut nasul cu un miros foarte frumos, iar de-a lungul apelor
repezi auzeam o ra mcind plin de indignare. Am mers pe
malul apei, iar picioarele mi se scufundau n pmntul ud.
i apoi mi-am dat seama de ceva, care m-a fcut s tresar, cu
ochii larg deschii.
tiam unde m aflam.

227
CAPITOLUL 28

Demult, tare demult, stteam chiar pe malurile acelui ru, poate


chiar exact din acel loc, cnd Ethan i cu mine am plecat n
plimbarea noastr cea lung, dup ce Flare, calul cel tont, ne-a
prsit. Mirosul era inconfundabil jucnd Gsete, am nvat s
separ, sortez i memorez aromele. A fost de ajutor c era var,
aceeai perioad a anului, i c eram tnr i aveam mirosul att de
ascuit.
Efectiv, nu puteam s neleg cum ar fi putut Victor s tie asta,
sau ce nsemna faptul c m eliberase tocmai n acel loc. Habar n-
aveam ce s fac. n lipsa unei idei mai bune, m-am ntors n aval i
am nceput s merg, urmnd exact aceiai pai pe care-i fcusem
mpreun cu Ethan cu atia ani n urm.
Pn la sfritul zilei eram mai flmnd dect mi aminteam s fi
fost vreodat att de flmnd, c mi se strngea stomacul. M-am
gndit cu nostalgie la mna palid a btrnei trecnd ca din senin
prin gard i lsnd s cad bucele de carne pentru mine; amintirea
m-a fcut s salivez. Malul rului era necat n vegetaie i m silea
s merg ncet. n afar de asta, mi se prea c, pe msur ce mi se
fcea mai foame, deveneam tot mai nesigur de aciunile mele. Chiar
trebuia s fac asta, s merg pe cursul apei? De ce?! Eram un cine
care nvase s triasc printre oameni i s-i serveasc acesta
fusese unicul meu scop n via. Acum, separat de ei, eram n
deriv. Nu aveam niciun scop, niciun destin, nicio speran. Oricine
m-ar fi zrit furindu-m atunci de-a lungul malului m-ar fi putut
confunda cu prima mea mam, cea timid att de tare m afectase
abandonul lui Victor.
Am descoperit un copac imens, care czuse pe timpul iernii chiar
lng ap, i cnd soarele a disprut de pe cer, m-am ascuns lng
228
el, simindu-m mhnit, epuizat i uluit de schimbrile din viaa
mea.
Foamea m-a trezit n dimineaa urmtoare, dar nasul ridicat n
vnt nu mi-a adus nimic altceva dect mirosul rului i al pdurii.
Am mers n aval, pentru c nu aveam ceva mai bun de fcut, dar m
micm mult mai ncet dect n ziua precedent, mpiedicat de
durerea surd din burt. M-am gndit la petii mori care ajungeau
uneori la mal de ce m mulumisem s-i rostogolesc? De ce nu-i
mncasem cnd am avut ocazia? Un pete mort ar fi fost divin n
acele clipe, dar rul nu oferea nimic comestibil.
Eram att de nefericit, nct atunci cnd malul accidentat mi-a
adus n cale miros de om, abia dac am remarcat. Am continuat s
m mic letargic, oprindu-m numai atunci cnd crarea urca
abrupt. Drumul ducea la un pod peste ru. Am ridicat capul, iar
mintea mi se limpezi. Adulmecnd entuziasmat, mi-am dat seama
c mai fusesem acolo. Exact acolo ne descoperise poliistul pe mine
i pe Ethan, dup care ne-a dus napoi la Ferm. Evident, trecuser
muli ani nite copcei pe care-mi aminteam c mi-am marcat
teritoriul crescuser ct nite gigani, aa c i-am marcat din nou. i
scndurile putrede ale podului fuseser nlocuite, dar, n rest,
mirosurile erau exact aa cum mi le aminteam.
Un automobil a huruit n apropiere n timp ce stteam pe pod. A
claxonat spre mine i am srit din calea lui. Totui, dup un minut,
l-am urmat ezitant, abandonnd rul n favoarea drumului din fa.
Nu aveam nicio idee unde s m duc, dar ceva mi-a spus c dac
mergeam n direcia aceea, aveam s ajung n cele din urm n ora.
Unde era ora, erau oameni, iar unde erau oameni era mncare.
La o rscruce, instinctul mi-a spus s o iau la dreapta, i asta am
i fcut, cu toate c m-am fcut mic de fric atunci cnd am simit c
vine o main. M-am strecurat n iarba nalt, simindu-m ca un
cine ru.
Am trecut pe lng multe case, majoritatea departe de drum, i
deseori cinii m ltrau, deranjai de trecerea mea nepermis. Pe la
229
miezul nopii, m furiam pe lng un loc cu miros de cine cnd s-
a deschis o u lateral i a ieit un brbat. Mncare, Leo? Vrei
mncare? a ntrebat el, vocea lui avnd acel entuziasm de care se
folosesc oamenii atunci cnd vor s se asigure c un cine tie c i se
ntmpl ceva bun. Un castronel din metal a fost lsat cu un zgomot
puternic pe treapta de sus a unei scri micue.
Cuvntul mncare m-a fcut s ncremenesc. Am privit
fascinant cum un cine cu flci enorme i trup greoi a cobort
treptele i i-a fcut nevoile la civa metri n grdin. Dup cum se
mica, era un cine btrn i nu mi-a simit mirosul.
S-a ntors i a mirosit o vreme castronul, apoi s-a ridicat i a
zgriat la u. Dup un minut, s-a deschis din nou.
Eti sigur, Leo? Eti sigur c nu poi s mnnci nimic? a
ntrebat brbatul. Avea n glas o tristee, care mi-a amintit de Al
plngnd n curte, n acea ultim zi pe care am petrecut-o cu el i cu
Maya.
Bine, atunci. Hai n cas, Leo.
Cinele a gemut, dar nu prea s-i poat ridica picioarele din
spate pe ultima treapt, aa c brbatul s-a aplecat i l-a ridicat cu
mult grij, ducndu-l n cas.
M-am simit puternic atras de acest om i m-a izbit brusc gndul
c mi-ar fi putut oferi i mie un cmin. Brbatul i iubea cinele, pe
Leo, i m-ar fi iubit i pe mine. M-ar fi hrnit i, cnd a fi btrn i
neputincios, m-ar fi dus n brae napoi n cas. Chiar dac asta nu
ar fi nsemnat s joc Gsete sau s lucrez, chiar dac tot ce a fi fcut
ar fi fost s m dedic brbatului din cas, tot a avea un loc n care
s triesc. Viaa nebuneasc, fr sens, pe care am dus-o ca
Ursule s-ar fi sfrit.
M-am apropiat de cas i am fcut ceea ce era i logic s fac: i-am
mncat mncarea lui Leo. Dup sptmni ntregi n care m-am
hrnit numai cu mncare pentru cini grunjoas i insipid, crnia
suculent din vasul lui Leo a fost lucrul cel mai bun pe care l-am
gustat vreodat. Cnd s-a terminat, am lins metalul, iar zgomotul pe
230
care l-a fcut castronul l-a alertat pe cellalt cine, care a ltrat
preventiv. L-am auzit apropiindu-se de u, suflnd greu, cu un
mrit surd crescnd n volum pe msur ce Leo devenea din ce n
ce mai sigur c m aflam acolo. Nu suna ca i cum Leo ar fi fost
foarte receptiv la idea de a locui i eu n aceast cas.
Am srit jos de pe scri, aa c, atunci cnd s-a aprins lumina,
eram din nou ntre copaci. Mesajul mritului ostil al lui Leo era
clar: trebuia s-mi gsesc propria cas. i asta era n regul cu
foamea potolit, dispruse i dorina mea de a locui aici. Am dormit
n nite buruieni nalte, obosit, dar mai mulumit, cu burta plin.
Mi-e era din nou foame cnd am ajuns la ora, dar tiam c eram
n locul potrivit. Eram derutat trecusem pe lng att de multe
case, cu strzile pline de maini i de copii, acolo unde amintirea
mea mi spunea c ar fi trebuit s fie doar cmpie. Apoi am ajuns n
locul unde bunicul obinuia s stea cu prietenii lui i s scuipe
lichide urte din gur dar mirosea la fel, cu toate c erau fii de
lemn vechi peste ferestre, iar cldirea de alturi nu mai era, pe locul
ei aflndu-se o groap plin de noroi. n fundul gropii era o
mainrie care mpingea grmezi mari de pmnt pe msur ce
nainta.
Oamenii pot face asta, pot drma cldiri vechi i pot pune altele
noi n loc, aa cum a construit bunicul un grajd nou. i modific
mediul potrivit necesitilor lor, iar tot ceea ce pot face cinii este s-
i nsoeasc i, dac au noroc, s mearg cu maina. Volumul
zgomotului i toate acele mirosuri noi mi-au spus c oamenii de
acolo fuseser foarte ocupai s-i schimbe oraul.
Civa oameni s-au uitat fix la mine n timp ce mergeam pe
strad i, de fiecare dat, m-am simit ca un cine ru. Nu aveam
niciun scop real, odat ajuns acolo. O pung de gunoi czuse dintr-
un container mare din metal i, cu un mare sentiment de vinovie,
am desfcut-o i am tras afar o bucat de carne acoperit cu un soi
de sos lipicios i dulce. n loc s o mnnc chiar acolo, am alergat n
spatele containerului, ascunzndu-m de oameni, aa cum m
231
nvase prima mea mam.
Peregrinrile mele m-au dus n cele din urm n parcul pentru
cini. M-am aezat pe margine, sub nite copaci, i am privit cu
invidie cum oamenii aruncau n sus discuri zburtoare, pe care
cinii s le prind n zbor. Fr les, m simeam dezbrcat i mi
ddeam seama c ar trebui s stau deoparte, dar felul n care cinii
se trnteau n mijlocul curii celei mari m-a atras ca un magnet i,
nainte de a m putea stpni, eram acolo, lng ei, rostogolindu-m
i alergnd. n bucuria pur de a fi un cine care se joac, aproape
uitam de mine.
Unii cini nu au venit la trnte; au rmas lng oamenii lor sau
au adulmecat prin tot perimetrul parcului, prefcndu-se c nu le
pas ct de bine ne distram noi. Unii cini erau atrai de mingi
aruncate sau discuri zburtoare, iar toi primeau n cele din urm o
plimbare cu maina. Toi n afar de mine, pentru c niciunui om nu
a prut s-i pese c eu nu aveam pe nimeni acolo.
Spre sfritul zilei, o femeie a adus n parc o femel mare,
galben, i i-a dat drumul din les. Deja eram obosit de tot jocul i
zceam ntins, gfind i uitndu-m la ali doi cini care se
tvleau. Celua cea galben li s-a alturat cu entuziasm,
ntrerupndu-le jocul, dup care i mirosi. M-am ridicat cu
dificultate i m-am dus s o salut pe nou-venit, iar ceea ce am
adulmecat n blana ei m-a ocat.
Era Hannah. Fata.
Celua cea galben i-a pierdut rbdarea din cauza examinrii
mele febrile i s-a ndeprtat, gata de joac, dar i-am ignorat
invitaia. Am nit cu entuziasm de-a lungul parcului, spre stpna
ei.
Femeia de pe banc nu era Hannah, cu toate c i ea avea mirosul
lui Hannah.
Hei, ce faci, celuule? m-a ntrebat cnd m-am apropiat,
dnd din coad. Felul n care sttea mi-a amintit de Maya, nainte s
vin bebeluul Gabriella. Era o senzaie de oboseal, entuziasm,
232
nerbdare i disconfort, toate amestecate i concentrate pe burta ei.
Mi-am ridicat nasul spre ea, sorbind mirosul lui Hannah,
separndu-l de femeie, de celua galben i fericit, de zecile de
mirosuri care se aga de o persoan i care zpcesc un cine
neantrenat pentru jocul Gsete! Aceasta era o femeie care petrecuse
recent timp cu fata; eram sigur de asta.
A venit celua galben, prietenoas, dar un pic geloas, i m-am
lsat antrenat ntr-o tvleal.
n noaptea aceea am hlduit prin umbre, privind alert n timp ce
ultimele maini ieeau din parcare, prsind n linite parcul pentru
cini. Furtiagul mi-a venit att de uor, era ca i cum nu fusesem
luat niciodat din rigol, ca i cum a fi fost nc acolo mpreun cu
Sora, Repezil i Iuil, nvnd de la prima noastr mam.
Vntoarea era simpl containerele de gunoi ddeau pe afar de
cutii pline de resturi delicioase, i am evitat att farurile mainilor,
ct i trectorii cu aceeai precauie, ascuns, ntunecat, din nou
slbatic.
Dar acum aveam un scop n via, un sim al direciei chiar mai
puternic dect acela care m adusese nc de la nceput n ora.
Dac, n ciuda timpului i a schimbrilor, fata Hannah era nc
acolo, poate c era i biatul.
i, dac Ethan era acolo, aveam s dau de el. Aveam s-l gsesc
pe Ethan.

233
CAPITOLUL 29

Dup mai bine de o sptmn, triam tot n parcul cinilor. n


majoritatea zilelor, femeia care mirosea a Hannah i aducea n parc
cinele galben i vesel Carly se numea celua. Mirosul fetei m
linitea, m fcea s simt de parc era i Ethan prin apropiere, cu
toate c niciodat nu a avut Carly mirosul biatului n blan nici
mcar o dat. Vederea femeii i a lui Carly m fcea de fiecare dat
s nesc voios din tufe; pentru mine, era cel mai important
moment al zilei. Altfel, eram un cine ru. Obinuiii parcului
ncepeau s aib reineri, holbndu-se la mine n timp ce vorbeau.
Nu m-am mai apropiat de cinii lor, ca s m joc cu ei.
Hei, biete, unde i-e lesa? Cu cine eti aici? m-a ntrebat un
brbat, ntinznd cu blndee minile spre mine.
M-am tras napoi n salturi, simindu-i intenia de a m apuca i
neavnd ncredere n numele Biatul. Atunci i-am simit
suspiciunea profund i mi-am dat seama c prima mea mam
avusese dreptate tot timpul ca s rmi liber, trebuie s stai
departe de oameni.
Ideea mea era s gsesc Ferma aa cum gsisem i oraul, dar
asta s-a dovedit a fi mai dificil dect a fi crezut. Ori de cte ori
fusesem n ora cu Ethan sau cu bunicul, m folosisem de mirosul
fermei de capre ca punct de referin, un adevrat far cluzitor
pentru nasul meu. Dar toate urmele caprelor dispruser din aer, n
chip misterios. De asemenea, dispruse i podul a crui
hodorogeal semnala diferena dintre cltoria cu maina la ar i
cltoria cu maina prin ora nu reueam deloc s gsesc locul,
nici dup miros, nici cu ajutorul altor simuri. Pind pe strzile
tcute dup lsarea ntunericului, eram ncreztor c m aflam n
direcia cea bun, dar m-am trezit c o cldire mare mi bloca
234
drumul, iar mirosurile a sute de oameni i zeci de maini mi
pcleau nasul. O fntn cu ap aflat n apropiere m deruta i
mai tare, pentru c rspndea n aer un vag miros de chimicale, ca
atunci cnd Maya spla rufe. Mi-am ridicat piciorul lng fntn,
dar asta nu mi-a oferit dect o alinare de moment.
Pe timpul nopii, blana m fcea aproape invizibil. M topeam n
umbre, ascunzndu-m de maini, ieind doar cnd nu era nimeni
n jur, mereu ncercnd s gsesc, mereu concentrndu-m pe ceea
ce mi-a putea aminti despre Ferm i despre mirosurile sale. Spre
marea mea nemulumire, nu puteam prinde nicio urm.
Hrana mea consta n descoperirile fcute n containerele de gunoi
i, din cnd n cnd, varia, n meniu aflndu-se i unele animale
moarte de la marginea drumului iepurii erau cei mai buni, ciorile
cele mai rele. Aveam concuren: un animal de mrimea unui
celu, cu un miros foarte puternic, coad groas, stufoas, i ochi
negri colinda containerele, cocondu-se pe marginea lor. Ori de
cte ori ntlneam una dintre aceste fiine, mria la mine, iar eu m
feream de ele ca de cium, pentru c ghearele i colii lor m
speriau. Orice ar fi fost, erau n mod evident prea proaste s-i dea
seama c eram mult mai mare i c ar fi trebuit s se team de mine.
La fel de proaste erau i veveriele din parc, care coborau din
copacii lor i opiau prin iarb, de parc ntreaga zon n-ar fi fost
pzit de cini. Fusesem foarte aproape s prind una, numai c
sreau mereu n copaci i apoi se aezau acolo, smiorcind. Carly,
celua galben, mi se altura deseori la vntoare, dar euaserm
chiar i mpreun. tiam c, dac ncercm n continuare, ntr-o zi
vom prinde una, cu toate c nu eram foarte sigur ce aveam s facem
cu ea atunci.
Ce s-a ntmplat, drguule? De ce eti aa de slbnog? Nu ai
csu? m-a ntrebat stpna lui Carly.
I-am surprins ngrijorarea din glas i am dat din coad, dorindu-
mi doar s m ia ntr-o plimbare cu maina i s m lase la Ferm.
Cnd s-a ridicat de pe banc, chinuindu-se s se pun pe picioare,
235
am avut impresia c avea s m invite s merg cu ele. tiam c n-ar
fi fost o problem pentru Carly, care alerga mereu prin parcul
cinilor, cutndu-m pe mine n mod special. Totui, m-am
ndeprtat de femeia ngrijorat, care m atrgea ca un magnet,
purtndu-m ca i cum ar fi fost prin apropiere cineva care m
iubea i m striga. Am alergat vreo zece metri, apoi m-am oprit i
m-am uitat n urm nc se uita la mine, cu o mn n old.
n dup-amiaza aceea, n parcare a tras o camionet care mirosea
att de puternic a cine nct am simit imediat, chiar dac m aflam
n cellalt capt al parcului. Din ea a cobort un poliist, care a stat
de vorb cu civa proprietari de cini, acetia indicndu-i diferite
locuri din parc. Poliistul a scos un b lung cu un lasou n capt i
m-a trecut un fior. tiam exact la ce folosete bul. Apoi, a mers la
marginea parcului, aruncnd pe furi priviri n tufiuri, dar, cnd s-
a apropiat de ascunziul meu, deja m adncisem n pdurea de
lng parc.
Panica m-a fcut s alerg n continuare; cnd am ajuns ntr-un
cartier plin de cini i copii, am evitat contactul cu oamenii i am
fcut tot ce mi-a stat n puteri s rmn ascuns n frunzi. Eram deja
departe de ora cnd am fcut, n sfrit, cale ntoars, alinat de
gndul c ntunericul, aliatul meu, se lsa n jos din cer.
Cnd mirosul a zeci de cini a plutit pn la mine, am luat-o n
acea direcie, curios. O salv de ltrturi venea din spatele unei
cldiri mari, iar cnd vntul i-a schimbat direcia, cinii au nceput
s latre chiar la mine.
Mai fusesem aici: era locul n care brbatul drgu, veterinarul,
avusese grij de mine pe cnd eram Bailey. Era, de fapt, ultimul loc
n care fusesem cu Ethan. Am decis s ocolesc cldirea cu mare
grij. M-am grbit spre faad i, cnd am traversat aleea, m-am
oprit ngheat, tremurnd.
Pe cnd eram Bailey, ntr-o bun zi, un pui de mgru pe nume
Jasper i s-a alturat n ograd btrnului i nedemnului de ncredere
Flare. Jasper a crescut, rmnnd mult mai mic dect un cal, dar era
236
construit cam n acelai fel i l fcea pe bunicul s rd, iar pe
bunica, s clatine din cap. Sttusem bot n bot cu Jasper, l
adulmecasem cu grij cnd l esla bunicul i m jucasem cu el cu
fiecare ocazie. Cunoteam mirosul lui Jasper aa cum cunoteam
Ferma i, fr vreo urm de ndoial, mirosul acela era chiar acolo,
pe alee. Urmndu-l napoi spre cldire, am gsit o zon din parcare
unde era incredibil de puternic acolo se afla chiar i un strat de
paie i murdrie care mirosea tare a Jasper.
Cinii continuau s latre la mine, indignai c eu eram liber, iar
ei, n arc, dar le-am ignorat larma. Adulmecnd amestecul bogat de
mirosuri de pe pmnt, am traversat aleea i am ieit la osea.
Prima oar cnd o main a ajuns n vitez n spatele meu,
claxonnd n timp ce luminile-i jucau n noapte, m-am speriat, att
eram de concentrat pe urmrirea mirosului lui Jasper. Am cotit-o
spre anul de la marginea drumului, ascunzndu-m de maina
care a trecut pe lng mine, claxonnd asurzitor. Dup aceea, am
avut mai mult grij. n timp ce m concentram asupra lui Jasper,
urechile mele percepeau sunetele scoase de automobile, aa c m-
am putut feri. Cu toate c urma era lung, era mai simplu dect s-l
gsesc pe Wally mai bine de o or am urmrit n linie dreapt,
apoi am fcut, n sfrit, la stnga. Mirosul lui Jasper era mai slab cu
ct m ndeprtam mai mult, ceea ce nsemna c nu eram n direcia
cea bun i c exista riscul s-l pierd de tot. Dar dup ce am cotit la
dreapta, nu am mai avut nevoie de miros; tiam unde m aflu.
Chiar acolo era locul n care trenul traversa oseaua, trenul care
oprise maina lui Ethan n ziua n care s-a dus la facultate. Am
grbit pasul, mirosul mgruului confirmndu-mi decizia
instinctiv de a coti spre dreapta. Nu dup mult timp, am trecut pe
lng casa lui Hannah, care, curios, nu ascundea mirosul fetei, cu
toate c arborii i zidul de crmid acoperit de muchi rmseser
la fel.
S apuc pe aleea spre Ferm a fost o micare att de fireasc, nct
m-am simit de parc parcursesem acel drum n fiecare zi.
237
Mirosul lui Jasper m-a dus la o remorc mare i alb, cu o
grmjoar de granule i fn sub ea. Mirosurile lui se simeau peste
tot. Acolo se afla i un cal pe care nu-l mai vzusem i care m
privea suspicios. Totui, calul nu m interesa, fiindc Ethan! i
simeam mirosul lui Ethan, era peste tot! Cu siguran c biatul
locuia nc la ferm!
Niciodat pn atunci, n toat existena mea, nu mai simisem
entuziasmul voios care a trecut prin mine; eram mbtat de el.
Luminile erau aprinse n cas, i cnd am ocolit pn n lateral,
oprindu-m pe micul deluor acoperit de iarb, am reuit s vd pe
fereastr n camera de zi. Un brbat de vrsta bunicului sttea pe un
fotoliu i se uita la televizor, dar nu semna cu bunicul. Ethan nu
era n camer, nici altcineva.
Uia pentru cel era nc acolo, n ua exterioar din metal, dar
ua mare din lemn dinuntru era nchis bine. Frustrat, am zgriat
ua din metal i am ltrat.
Am auzit vibraii din interiorul casei cineva se apropia.
Ddeam din coad att de tare, c abia m ineam pe picioare.
Lumina s-a aprins deasupra capului meu, iar ua din lemn a scos un
scrit familiar nainte de a se deschide. Brbatul pe care-l vzusem
aezat pe fotoliu sttea n prag, ncruntndu-se la mine prin geam.
Am zgriat din nou ua din metal; voiam s m lase s intru, ca s
pot s alerg i s fiu cu biatul.
Hei, a strigat el. Termin!
Am auzit dojana i am ncercat s ed asculttor, dar fundul mi-a
sltat napoi n sus.
Ce vrei? m-a ntrebat ntr-un trziu.
Nedumerirea lui m-a mirat, dar apoi mi-am dat seama c nu
trebuia s atept s se hotrasc cu ua din interior deschis, uia
pentru cel era liber. Mi-am aplecat capul i am ptruns prin
perdeaua din plastic, nvlind n cas.
Hei! a strigat btrnul surprins.
i eu eram surprins. Abia n clipa n care am intrat, am putut s
238
miros cum trebuie persoana care mi bloca drumul. tiam cine era:
a fi recunoscut acel miros oriunde.
Era Ethan, fr nicio ndoial.
l gsisem pe biat!

239
CAPITOLUL 30

Cu toate c Ethan sttea n picioare, am ncercat s-i sar n brae.


M-am ntins, vrnd s-l ling, s-l miros, s m urc pe el. Nu-mi
puteam stpni nici suspinele din gtlej, nici coada, care mai-mai
c-i lua zborul.
Hei, a spus el, dndu-se un pas napoi i privindu-m
nedumerit.
A ncercat s se sprijine n baston, iar apoi s-a aezat greoi pe
podea. Am srit pe el, lingndu-l pe fa, dar mi-a dat botul la o
parte.
Bine, bine, a mormit el. nceteaz! Bine!
S-i simt minile pe faa mea a fost cel mai minunat lucru pe
care-l trisem vreodat. Am nchis ochii de plcere.
Treci napoi, acum, treci napoi, a ordonat el ridicndu-se cu
greu n picioare. Bine. Doamne! Cine eti tu?
A aprins o alt lumin, uitndu-se la mine.
Vai, ce slbnog eti! Nu-i d nimeni de mncare, ai?! Te-ai
pierdut sau ce?
A fi putut s ed acolo toat noaptea i s-i ascult vocea, dar asta
nu avea s se ntmple.
Ei bine, uite ce e, nu poi s vii nuntru! exclam el
deschiznd ua. Afar, acum, iei afar!
Era o comand pe care o recunoteam, aa c am ieit, cam fr
voie. S-a oprit i s-a uitat la mine prin geam. Eram n expectativ.
Va trebui s mergi acas, cel, mi-a spus el.
Am dat din coad. tiam c am mers acas, c am ajuns, n
sfrit, acas, la Ferm, unde era locul meu, cu Ethan, biatul meu.
A nchis ua.
Am ateptat rbdtor pn cnd ncordarea a devenit prea mare,
240
i atunci am chellit un pic, frustrat i nerbdtor. Cnd am vzut
c nu primesc niciun rspuns, am ltrat din nou, dnd serios cu
lbua n ua din metal.
Pierdusem socoteala ltrturilor mele cnd ua s-a deschis din
nou. Ethan ducea o tigaie din metal, din care pluteau spre mine
mirosuri apetisante.
Poftim, a murmurat el. i-e foame, amice?
Imediat ce a lsat tigaia jos, am nceput s nfulec.
E mai mult lasagna, nu prea am mncare pentru cini pe aici.
Dar nu pari a fi pretenios, totui.
Am dat din coad.
Nu poi s stai aici! Nu pot s in un cine, n-am timp de aa
ceva. O s trebuiasc s te duci acas.
Am dat din coad.
Doamne sfinte, cnd ai mncat ultima oar? Mai ncet, s nu i
se fac ru!
Am dat din coad.
Dup ce am terminat, Ethan s-a aplecat ncet, s ridice tigaia. L-
am lins pe fa.
h, i miroase tare urt gura, tii asta?
S-a ters pe fa cu mneca i s-a ridicat la loc.
M-am uitat la el, gata s fac orice i-ar fi dorit. Mergem la
plimbare? Mergem cu maina? Ne jucm cu mingea zburtoare?!
Bun atunci. Du-te acas. Un cine ca tine cu siguran nu e
vagabond. Sigur te caut cineva. Bine? Noapte bun!
Ethan a nchis ua.
Am stat acolo cteva minute. Cnd am ltrat, lumina de deasupra
capului meu s-a aprins cu un clic.
M-am dus napoi pe deluorul mic acoperit cu iarb din lateralul
casei i m-am uitat n camera de zi. Ethan se mica ncet,
sprijinindu-se n baston, i nchise luminile una dup alta.
Biatul meu era att de btrn, nct nu l-a fi recunoscut
niciodat. Dar tiam totui c el era mersul mi era familiar, chiar
241
dac mai eapn, iar felul n care a ntors capul i s-a uitat n noapte
nainte de a nchide ultima veioz, ciulindu-i urechile of. Era
chiar Ethan, ce s mai!
Eram confuz la gndul c eram un cine care st afar, dar
mncarea din burt i extenuarea au pus curnd stpnire pe mine
i m-am fcut covrig chiar acolo, chiar dac noaptea era una cald.
Eram acas.
Cnd Ethan a ieit n curte n dimineaa urmtoare, m-am
scuturat i am alergat spre el, ncercnd s m abin s-i art toat
afeciunea mea. S-a holbat la mine.
De ce mai eti aici, mi biete, ai? Ce caui tu aici?
M-am dus dup el n grajd, unde a dat drumul n curte unui cal
pe care nu-l mai vzusem vreodat. Evident, animalul cel prost nu a
reacionat cnd m-a vzut s-a uitat pur i simplu la mine, aa cum
fcea i Flare, fr a arta vreo urm de nelegere. Sunt cine,
idiotule! Mi-am marcat teritoriul pe gard n timp ce Ethan i ddea
calului nite ovz.
Ce mai faci tu azi, Troy? i-e dor de Jasper, nu-i aa? i-e dor
de btrnul tu prieten Jasper
Ethan vorbea cu calul, lucru despre care a fi putut s-i spun c e
o pierdere de vreme absolut. L-a mngiat pe bot, spunndu-i Troy
i menionnd nc o dat numele lui Jasper. Mirosul lui Jasper era
deosebit de puternic n remorc.
A fost o zi trist cnd a trebuit s-l duc pe Jasper la veterinar.
A trit mult, totui. Patruzeci i patru de ani nseamn destul de
mult pentru un mgru.
I-am simit durerea lui Ethan i mi-am trecut botul peste mna
lui. M-a privit absent, cu gndul n alt parte. I-a mai dat o plmu
uoar lui Troy i a intrat napoi n cas.
Dup cteva ceasuri, adulmecam prin curte, ateptnd ca Ethan
s ias ca s ne jucm, cnd o camionet a intrat pe alee. Imediat ce
s-a oprit, mi-am dat seama c era aceeai pe care o vzusem n
parcarea de lng parcul pentru cini, iar brbatul care a cobort de
242
pe locul din fa era acelai poliist pe care-l mirosisem, care
scotocise prin tufiuri cu bul i cu laul pe care le scosese din
spatele camionetei.
Nu avei nevoie de alea! E asculttor! a strigat Ethan ieind n
curte.
I-am ntors spatele brbatului i m-am ndreptat spre biatul
meu, dnd din coad.
A aprut azi-noapte? a ntrebat poliistul.
Exact. Uitai-v la coastele bietului animal! Se vede c e de
ras pur, dar, cu siguran, cineva nu l-a tratat cum ar fi trebuit.
Am primit rapoarte despre un labrador frumos, care umbl
liber prin parcul oraului. M ntreb dac o fi acelai, a spus
poliistul.
Asta nu mai tiu. E destul de departe, a rspuns Ethan
nesigur.
Brbatul a deschis o cuc n spatele camionetei.
Credei c va urca, pur i simplu? N-am chef s-l fugresc.
Hei, cel. Hai sus. Bine? Sus aici.
Ethan a btut cu palma n cuca deschis. M-am uitat curios la el
o clip i am fcut un mic salt, ateriznd cu uurin nuntru. Dac
asta voia biatul s fac, asta fceam. A fi fcut orice pentru biatul
meu.
V sunt recunosctor, a spus poliistul nchiznd ua cutii.
i acum ce se ntmpl? l-a ntrebat Ethan.
O, un asemenea cine va fi adoptat destul de uor, mi
nchipui.
Pi o s m sune ca s m anune? Chiar e un animal
frumos, a vrea s m asigur c i e bine.
Nu tiu ce s zic. Va trebui s sunai la adpost, s-i rugai pe
ei s v anune. Treaba mea e numai s-i strng.
Atunci, aa am s fac.
Poliistul i biatul i-au strns minile. Ethan a venit lng cuca
mea, n timp ce poliistul s-a strecurat n faa camionetei. Mi-am
243
vrt botul printre bare, ncercnd s stabilesc un contact i
adulmecnd mirosul lui Ethan.
Ai grij de tine, bine, amice? m-a ntrebat ncet Ethan. Ai
nevoie de o cas frumoas i de copii cu care s te joci. Eu sunt doar
un om btrn.
Eram ncremenit de uimire cnd am plecat, cu Ethan stnd nc
acolo, uitndu-se la noi. N-am putut s m abin i am nceput s
latru i am tot ltrat ct am mers pe alee i pe drum, chiar i dup
ce am trecut de casa lui Hannah.
Aceast nou turnur a evenimentelor m-a lsat perplex i cu
inima frnt. Unde eram dus de lng Ethan? El m gonea? Cnd
aveam s-l revd? Voiam s fiu lng biatul meu!
Am fost dus ntr-o cldire plin cu cini, dintre care muli ltrau
plini de spaim ct era ziua de lung. Am fost aezat singur ntr-o
cuc i, dup numai o zi, purtam o zgard tmpit din plastic i
simeam o durere familiar n vintre de asta m aflam aici? Cnd
avea s vin Ethan s m duc acas cu maina?
De fiecare dat cnd trecea cineva pe lng cuca mea, sream n
picioare, spernd s fie biatul. Pe msur ce treceau zilele, ddeam
uneori glas frustrrilor, alturndu-m corului nentrerupt de
ltrturi care rsuna prin perei. Unde era Ethan? Unde era biatul
meu? Oamenii care m hrneau i aveau grij de mine erau buni i
blnzi, i trebuie s spun c tnjeam att de tare dup contactul cu
oamenii, c m duceam s m mrie ori de cte ori venea vreunul
la cuca mea. Cnd o familie cu trei fetie a venit s m viziteze ntr-
o camer mic, le-am srit n brae i m-am rostogolit pe spate, att
eram de disperat s simt minile oamenilor pe corpul meu.
Putem s-l pstrm, tati? a ntrebat una dintre fetie.
Afeciunea celor trei copii m-a fcut s nu-mi pot gsi locul.
E negru ca un crbune, a spus mama.
Coaly4, a spus tatl.

4 coal = crbune (n.tr.).


244
Mi-a ridicat capul, uitndu-se la dinii mei, apoi mi-a ridicat
lbuele din fa. tiam ce nsemna asta; mai trecusem prin acel fel
de examinare. O fric rece mi-a crescut n stomac. Nu! Nu puteam
s merg acas cu oamenii aceia. Eu i aparineam biatului.
Coaly! Coaly! au intonat fetiele.
M-am uitat amorit la ele, adoraia lor nemaifiind bine-venit.
Haidei s mergem la mas, a spus brbatul.
Ta-tiiiii!
Cnd terminm de mncat, venim napoi i l lum pe Coaly la
plimbare cu maina.
Uraaa!
Am auzit clar cuvintele plimbare cu maina, dar am fost uurat
cnd, dup mai multe mbriri din partea fetielor, familia a
plecat. Am fost dus napoi n cuca mea i m-am fcut covrig, s
trag un pui de somn, simindu-m confuz. Mi-am amintit cnd
Maya i cu mine am fost la coal, unde treaba mea era s stau i s-
i las pe copii s m mngie. Poate c atunci era acelai lucru,
numai c veneau copiii la mine. Nu m deranja; ceea ce era
important era c familia aceea nu venise ca s m ia. Aveam s-l
atept pe biatul meu. Gndirea uman este de neneles pentru
cini, dar tiam c, atunci cnd venea vremea, Ethan avea s m
gseasc.
Veti bune, biete, o s ai un cmin nou, mi-a spus femeia care
m hrnea, strecurndu-mi un castron cu ap proaspt. Se ntorc n
curnd i o s te ia pentru totdeauna din locul sta. tiam eu c n-o
s dureze mult.
Am dat din coad i am lsat-o s m scarpine ntre urechi,
lingndu-i mna i mprtindu-i buna dispoziie. Da, m-am gndit
eu, sunt nc aici.
Am s-l sun pe brbatul acela care te-a adus. O s fie bucuros
s aud c i-am gsit o familie bun.
Cnd a plecat, am dat ocol de cteva ori prin cuc i m-am
aezat s trag un pui de somn, ateptndu-l rbdtor pe biat.
245
O jumtate de or mai trziu, m-am trezit brusc. Se auzea o voce
de brbat, o voce furioas.
Ethan.
Am ltrat.
Cinele meu proprietatea mea m-am rzgndit! striga el.
M-am oprit din ltrat i am rmas perfect nemicat l simeam
de cealalt parte a peretelui i m-am uitat fix spre u, dorindu-mi
s se deschid ca s-i pot simi mirosul. i, un minut mai trziu, s-a
deschis, iar femeia care mi adusese ap l conducea pe biat de-a
lungul coridorului. Mi-am sprijinit lbuele n gratii, dnd din
coad.
Femeia era furioas, simeam asta.
Copiii aceia vor fi att de dezamgii, a spus ea.
Mi-a deschis cuca i eu m-am ntins afar, lipindu-m de biat,
lingndu-l i scncind. Furia femeii s-a risipit n timp ce ne privea:
Bine, atunci Doamne!
Ethan s-a oprit la tejghea pre de cteva minute, scriind ceva n
timp ce eu edeam rbdtor la picioarele lui i ncercam s m abin
s-l mngi cu lbua. Apoi, eram afar pe u, iar dup, chiar pe
scaunul din fa al mainii, pentru plimbare!
Cu toate c trecuse mult timp de cnd nu mai avusesem parte de
plcerea unei plimbri cu maina cu botul afar pe geam, ceea ce
mi doream cel mai tare era s-mi las capul n poala lui Ethan i s i
simt mna mngindu-m, aa c asta am i fcut.
Chiar m ieri, nu-i aa, amice?
I-am aruncat o privire atent.
Te-am bgat la nchisoare i ie nu-i pas deloc.
Am mers o vreme ntr-o tcere confortabil. M ntrebam dac ne
ndreptam spre Ferm.
Eti un cine bun, a spus biatul ntr-un trziu. Bine, bine, hai
s oprim i s-i lum nite mncare pentru cei.
n cele din urm chiar ne-am ntors la Ferm, i, de data aceasta,
cnd Ethan a deschis ua de la intrarea n cas, a inut-o aa pentru
246
mine, ca s pot intra.
n seara aceea, dup cin, m-am ntins la picioarele lui, mai
mulumit dect mi aminteam s fi fost vreodat.
Sam, mi-a spus el.
Am ridicat capul, curios.
Max. Nu. Winston? Murphy?
Voiam att de tare s-l mulumesc, dar nu aveam nici cea mai
vag idee ce voia de la mine. M-am trezit dorindu-mi s-mi
comande s joc Gsete; m ncnta ideea de a-i demonstra ce fel de
treab tiam s fac.
Bandit? Tucker?
A, tiam despre ce era vorba. M-am uitat la el rbdtor, ateptnd
s se hotrasc.
Trooper? Lad? Buddy5?
Asta-i! tiam acest cuvnt. Am ltrat, iar el s-a oprit surprins.
Aaa, aa te cheam? i se spunea Buddy?
Am dat din coad.
Bine, atunci. Amice, numele tu este Buddy.
Pn a doua zi, eram complet n largul meu s rspund la numele
Buddy. Era noul meu nume.
Vino aici, Buddy, mi spunea el. ezi, Buddy! Ei, cineva te-a
dresat destul de bine, aa s-ar prea. M ntreb cum de-ai ajuns aici,
ai fost abandonat?
n cea mai mare parte a timpului, mi-a fost team s plec de lng
Ethan. Am fost surprins cnd s-a dus n camera bunicii i a
bunicului ca s doarm, dar nu am avut nicio ezitare cnd a btut
cu palma pe saltea i am srit n patul moale, ntinzndu-m fericit.
Ethan s-a trezit de cteva ori n timpul nopii ca s mearg la
baie, iar eu l-am urmat de fiecare dat, oprindu-m n ua de la baie
n timp ce el i fcea nevoile.
Nu trebuie s vii dup mine mereu, s tii, mi-a spus el.

5 Amic (n.tr.).
247
Nici nu a mai dormit pn trziu, cum fcea nainte, ci s-a trezit
odat cu soarele, pregtind micul dejun pentru amndoi.
Ei bine, Buddy, acum mai-mai c poi spune c sunt
pensionar, m-a anunat Ethan. nc mai am civa clieni pe care i
consult i am o convorbire telefonic programat pentru dimineaa
asta cu unul dintre ei, dar, dup aceea, avem toat ziua liber. M
gndeam c am putea lucra mpreun n grdin astzi. Ce zici?
Am dat din coad. Am decis c-mi plcea numele Buddy.
Dup micul dejun (am primit pine prjit!), biatul a vorbit la
telefon, aa c eu am explorat casa. La etaj prea puin ponosit
camerele aveau un miros de mucegai i nu prea se ghicea vreo urm
a prezenei lui Ethan. Camera lui era la fel, dar a mamei nu avea
mobil i era plin cu cutii. Un dulap de jos era bine nchis, dar cnd
am adulmecat prin crptura din partea de jos, a plutit spre mine
un miros cunoscut.
Mingea zburtoare.

248
CAPITOLUL 31

Biatul simea o tristee, o suferin profund care era nou


pentru el i mult mai substanial dect cea care i se instalase n
picior.
Locuiesc singur aici, nu tiu pe cine tot caui, m-a anunat
Ethan cnd a vzut c eu cercetam fiecare colior al casei. Am vrut
dintotdeauna s m nsor a fost ct pe ce, de cteva ori, dar nu a
prut niciodat s mearg. Chiar am locuit vreme de civa ani
mpreun cu o femeie la Chicago.
Biatul s-a ridicat i s-a uitat n gol pe fereastr, iar tristeea din el
s-a accentuat.
John Lennon spunea c viaa e ceea ce i se ntmpl atunci cnd
i faci alte planuri. Cred c asta descrie situaia destul de bine.
M-am aezat lng el, atingndu-i piciorul cu lbua. i-a lsat
ochii n jos spre mine, iar eu am dat din coad.
Ei bine, Buddy, hai s-i facem rost de o zgard.
Ne-am dus sus n camer, iar el a tras o cutie de pe raft.
Ia s vedem Bun, uite-o aici.
Zgomotul scos de zgard mi era att de cunoscut, c m-a trecut
un fior. n calitate de Bailey, auzisem zgarda de attea ori
Asta a fost a celuilalt cine pe care l-am avut, cu mult, mult
timp n urm. Bailey l chema.
Am dat din coad la auzul numelui. El mi-a artat zgarda, iar eu
am mirosit-o, dndu-mi seama c purta mirosul slab al altui cine.
Al meu, mi-am dat eu seama. M miroseam pe mine era o senzaie
foarte ciudat. El a scuturat zgarda de cteva ori.
Era un cine bun acel Bailey, a spus el.
S-a oprit o clip, pierdut n gnduri, apoi s-a uitat la mine. Avea
vocea rguit i am simit cum l strbteau emoii puternice:

249
tristee, iubire, regret i jale.
Cred c mai degrab i-am lua o zgard nou. N-ar fi corect s
te pun s ncerci s te ridici la nivelul steia. Bailey Bailey a fost
un cine destul de special.
Eram tensionat a doua zi cnd maina ne-a dus n ora nu-mi
doream s m ntorc n cuc, n locul acela cu muli cini care
ltrau. Totui, s-a dovedit c am cumprat numai de mncare i o
zgard rigid pentru gtul meu, de care Ethan a fixat nite tblie
zngnitoare cnd am ajuns acas.
Scrie: Numele meu este Buddy. Sunt proprietatea lui Ethan
Montgomery, mi-a spus el innd una dintre plcue n mn.
Am dat din coad.
Dup alte cteva astfel de excursii n ora, am nvat s las garda
jos nu mai simeam teama c Ethan m va abandona. Am ncetat
s mai stau lipit de el i m-am apucat de colindat de unul singur,
extinzndu-mi teritoriul, ca s cuprind toat Ferma, acordnd
atenie special cutiei potale i altor locuri de lng drum, pe unde
mai trecuser ali cini masculi.
Iazul era nc acolo, iar pe mal nc se mai aflau nite rae
proaste. n ceea ce m privea, erau exact aceleai rae nu prea avea
importan; se comportau exact la fel cnd m vedeau, srind n ap
alarmate i apoi notnd napoi ca s se uite la mine. tiam c nu are
niciun rost s le urmresc, dar am fcut-o oricum, pentru bucuria
pur pe care o simeam.
Ethan i petrecea cea mai mare parte a zilei n genunchi, ntr-un
lot mare i umed de pmnt din spatele casei, i am nvat c nu
voia s ridic piciorul n acel perimetru. Vorbea cu mine n timp ce se
juca n pmnt, aa c l ascultam, dnd din coad cnd mi auzeam
numele.
n curnd o s mergem la piaa fermierilor n fiecare duminic;
aia da distracie! Roiile mele se vnd destul de bine, mi-a spus el.
ntr-o dup-amiaz m-am plictisit de jocul de-a spatul n
pmnt i m-am dus n grajd. Misterioasa pisic neagr dispruse
250
de mult nu i se simea nicieri mirosul, i m-am simit oarecum
dezamgit. A fost singura pisic pe care mi-a fcut vreodat plcere
s o cunosc.
Nu, asta nu era tocmai adevrat. Cu toate c o gseam n general
destul de iritant, afeciunea constant a lui Tinkerbell pentru mine
fusese, n cele din urm, satisfctoare.
n fundul garajului am gsit un vraf de pturi vechi, mucegite i
putrezite. Cnd le-am mpins cu botul, trgnd adnc aer n piept,
am simit un miros familiar i plcut, foarte slab bunicul. Aici
veneam s ne facem treaba mpreun.
E bine pentru mine s ies afar, s fac plimbri, mi-a spus
Ethan. Nu tiu de ce nu m-am gndit pn acum s-mi iau un cine.
Am nevoie de micare.
n unele seri ddeam roat Fermei pe o crare bine bttorit care
mirosea toat a Troy, iar n altele o luam pe jos pe osea, ntr-o
direcie sau alta. Am simit de fiecare dat ceva la biat cnd
treceam pe lng casa lui Hannah, cu toate c el nu s-a oprit
niciodat, nici nu a intrat n cas s o vad. M ntrebam de ce nu-i
mai simt mirosul i mi-am amintit de Carly, din parcul pentru cine,
att de evident nvluit n mirosul ei.
ntr-o astfel de sear, cnd treceam pe lng casa lui Hannah, m-a
izbit ceva ce nu-mi mai trecuse niciodat prin cap: durerea pe care o
simeam adnc cuibrit n biat era foarte asemntoare cu ceea ce
simisem n interiorul lui Jakob cu atta vreme n urm. Era o
durere a singurtii, sentimentul de a fi silit s-i ia adio de la ceva.
Totui, uneori, dispoziia i se schimba complet. Ethan adora s-i
ia bastonul i s loveasc o minge cu el n curte, trimind-o n zbor
pn n alee, ca eu s o urmresc i s i-o aduc napoi. Jucam adesea
acest joc i mi-a fi zdrenuit pernuele de la lbue ca s-l fac s
rmn mereu att de fericit. Cnd prindeam mingea, rdea
ncntat.
Alte di totui, l cuprindea fuiorul negru de tristee.
Nu m-am gndit niciodat c viaa mea va fi aa, mi-a spus el
251
ntr-o dup-amiaz.
L-am mirosit, ncercnd s-l nveselesc.
De unul singur, fr cineva alturi de care s-mi duc zilele.
Am fcut o grmad de bani, dar dup o vreme, munca nu mi-a mai
oferit prea mult mulumire, aa c am m-am cam lsat de treab,
dar nici asta nu mi-a adus mai mult plcere.
Am alergat i am adus o minge pe care i-am aruncat-o n poal,
dar s-a uitat n alt parte, ignornd-o. Durerea lui era att de
puternic, nct am simit chiar eu nevoia de a schelli.
Of, Buddy, lucrurile nu ies mereu aa cum vrei tu, a oftat el.
Mi-am bgat botul dup minge, mpingndu-i-o ntre picioare i
am fost, n sfrit, rspltit cu o aruncare slab, dup care am srit.
Bun cel, Buddy, a spus el absent.
Cred c nu prea am chef de joac n acele momente.
Eram frustrat. Fusesem un cel bun. Jucasem singur Gsete i
eram din nou cu biatul. Dar el nu era fericit, nu aa cum erau
majoritatea oamenilor la sfritul jocului, cnd Jakob sau Maya i
ceilali le ddeau pturi i mncare i i aduceau din nou lng
familiile lor.
Atunci mi-a trecut prin minte c scopul meu pe aceast lume nu
fusese niciodat doar s joc Gsete: fusese s salvez. S dau de biat
era doar o parte a menirii mele.
Ct am locuit cu Jakob, el nutrea aceleai sentimente ntunecate
ca i biatul meu. Totui, cnd l-am vzut mai trziu, n vremea n
care Maya i cu mine mergeam la coal, avea o familie un copil i
o soie. i atunci era fericit, la fel de fericit cum fusese Ethan pe
vremea cnd el i Hannah stteau pe veranda din fa i se pupau.
Pentru ca Ethan s poat fi salvat, trebuia s aib o familie. Avea
nevoie de o femeie, care s aib un copil cu ea. Atunci avea s fie
fericit.
n dimineaa urmtoare, cnd Ethan lucra n pmnt, am ieit pe
alee i apoi pe osea. Cu toate c ferma de capre dispruse,
nvasem noi indicatori de miros n drumurile mele cu maina, aa
252
c a gsi drumul spre ora era la fel de uor ca a da roat Fermei.
Odat ajuns n parc, am descoperit rapid locul pentru cini, cu toate
c am fost dezamgit c nu am vzut-o pe nicieri pe Carly. M-am
tvlit cu civa cini, fr s m mai tem c m-ar zri oamenii
acum eram cinele lui Ethan, eram cel bun, aveam zgard i m
chema Buddy.
Mai trziu, n dup-amiaza aceea, Carly a venit n salturi spre
mine, ncntat s m vad iar n parc. n timp ce ne-am jucat, m-am
delectat cu mirosul lui Hannah, pe care-l simeam proaspt i
puternic n blana lui Carly.
Ei, salutare, celuule, nu te-am mai vzut de ceva vreme.
Eti, cu siguran, un frumos! mi-a spus femeia de pe banc. M
bucur c au nceput s te hrneasc!
Prea obosit i, cnd s-a ridicat, dup numai o jumtate de or,
i-a apsat minile pe spate.
Pfiu, mi s-a acrit, a suflat ea.
A nceput s-i croiasc ncet drum pe trotuar, cu Carly alergnd
nainte i napoi. Am rmas lng Carly i am urmrit mpreun
cteva veverie terorizate.
Cnd, dup dou cvartale, femeia a intrat pe o alee i a deschis
ua unei case, am tiut c nu trebuia s m in dup Carly nuntru.
M-am aezat pe verand dup ce femeia a nchis ua, mulumindu-
m s atept. Mai jucasem i nainte jocul acesta.
Dup cteva ore, o main a tras n alee i o femeie cu prul alb a
cobort de la volan. M-am dus s o ntmpin.
Ei, salutare, celuule, ai venit s te joci cu Carly? m-a salutat
ea, ntinznd prietenoas mna.
Am recunoscut vocea chiar nainte de a apuca s o miros pe
femeie: era Hannah. Dnd din coad, m-am rostogolit la picioarele
ei, implorndu-i minile s m ating, ceea ce s-a i ntmplat. Ua
de la cas se deschise.
Bun, mama. S-a inut dup mine din parcul cinilor pn
acas, a spus femeia care sttea n prag.
253
Carly s-a npustit afar i m-a trntit la pmnt, iar eu am
mpins-o la o parte. Voiam doar atenia fetei.
Ei bine, unde stai tu, biete?
Minile lui Hannah mi cutau zgarda, aa c m-am aezat n
poziia ezi. Carly i-a tiat calea, iar fata i-a spus s se dea deoparte.
Numele meu este Buddy a spus Hannah ncet, inndu-mi
tblia n mn.
Am dat din coad.
Sunt proprietatea lui o, Doamne.
Ce e, mam?
Ethan Montgomery.
Cine?
Hannah s-a ridicat.
Ethan Montgomery. E un brbat e un brbat pe care l-am
cunoscut cu mult vreme n urm. Pe cnd eram adolescent.
Adic un fost iubit, sau ceva de genul sta?
Da, ei bine, ceva de genul sta, da, a rs ncetior Hannah.
Primul meu iubit.
Primul? Serios? i sta-i cinele lui?!
l cheam Buddy.
Am dat din coad. Carly m trgea de fa.
Ei, ce-ar trebui s facem? a ntrebat femeia din pragul uii.
Ce s tcem? O, cred c ar trebui s-i dm un telefon.
Locuiete n zona unde am stat noi nainte, mai jos de osea. Eti
cam departe de cas, Buddy.
M cam sturasem de Carly, nu prea s neleag situaia i
ncerca s se care pe mine. Am mrit spre ea i s-a aezat, cu
urechile pe spate, apoi a srit din nou pe mine. Unii cini sunt prea
voioi pentru binele lor. Aveam credina nestrmutat c Hannah
avea s m duc napoi la biat i c, n momentul n care avea s o
vad Ethan, fata nu avea s mai fie pierdut pentru el. Era
complicat, dar fceam un fel de Gsete/Arat, numai c depindea de
ei doi s pun totul cap la cap.
254
ceea ce au i fcut! Cam dup o or, maina lui Ethan a intrat
pe alee. Am srit de unde o intuisem pe Carly n iarb i am alergat
spre el. Hannah sttea pe verand i s-a ridicat nesigur atunci cnd
Ethan a cobort din main.
Buddy, ce Dumnezeu caui aici? m-a ntrebat el. Treci n
main!
Am srit pe scaunul din fa. Carly i-a ridicat lbuele pe
portier, chinuindu-se s m miroas prin geam, ca i cum n-am fi
stat bot n bot n ultimele patru ore.
Carly, jos! s-a rstit Hannah, iar prietena mea s-a lsat s cad.
O, e n regul. Bun, Hannah.
Bun, Ethan.
S-au holbat unul la altul pre de un minut, apoi Hannah a nceput
s rd. S-au mbriat stnjenii, iar feele lor s-au atins pentru
scurt vreme.
Nu am nicio idee cum s-a ntmplat asta, a spus biatul.
Ei bine, cinele tu era n parc. Fiica mea, Rachel, merge acolo
n fiecare dup-amiaz i-a trecut sorocul de o sptmn i
doctorul vrea s stea puin n picioare n fiecare zi. Ar sri n sus,
dac ar ajuta la ceva.
Hannah mi se prea stresat, dar nimic de acest fel nu i se
ntmpla lui Ethan inima lui btea att de tare, c puteam s i-o
aud n respiraie. Emoiile care emanau din el erau puternice i m
zpceau.
Asta nu neleg Nu eram n ora. Buddy trebuie s fi fcut
tot drumul de unul singur. N-am idee ce l-ar determina s fac una
ca asta.
Ei a spus Hannah.
Stteau n picioare i se uitau unul la altul.
Vrei s intri? l-a ntrebat ea, ntr-un sfrit.
O, nu, nu, trebuie s m ntorc.
Bine, atunci.
Totui, au continuat s stea unul lng altul, iar Carly a cscat i
255
s-a aezat s se scarpine, indiferent la tensiunea dintre cei doi
oameni.
Aveam de gnd s te sun cnd am auzit despre Matthew.
Condoleane, i-a spus Ethan.
Mulumesc, i-a rspuns fata. Asta a fost acum cincisprezece
ani, Ethan, e mult timp de atunci.
Nu mi-am dat seama c a trecut att de mult timp.
Da
i eti n vizit, ca s fii prin preajm cnd se nate copilul?
A, nu, locuiesc aici acum.
Da?
Ethan prea mirat, dar, cnd m-am uitat n jur, nu am vzut
nimic surprinztor cu excepia faptului c o veveri coborse din
copaci i scormonea n iarb cteva case mai departe. Am observat,
dezgustat, c biata Carly se uita n alt parte.
M-am mutat napoi, se fac doi ani luna viitoare. Rachel i soul
ei locuiesc cu mine pn termin de amenajat camera copilului.
O!
Ar face bine s se grbeasc, a spus Hannah rznd. Este
att de mare.
Au rs amndoi. De data asta, cnd a ncetat rsul, ceva ca o
tristee a venit dinspre Hannah. Frica lui Ethan a continuat s se
reverse i a prut, i el, cuprins de o mohoreal ciudat.
Ei, m bucur c te-am vzut, Ethan.
A fost minunat s te vd, Hannah.
Bine. Pa.
Ea s-a ntors ca s intre n cas, iar Ethan s-a dus spre main.
Dispoziia lui era un amestec de furie, fric i tristee. Carly tot nu
vzuse veveria, iar fata era pe treapta de sus. Ethan a deschis
portiera.
Hannah! a strigat el.
Ea s-a ntors imediat, iar biatul a tras adnc aer n piept.
M ntrebam dac ai vrea s vii la cin cndva. S-ar putea s i
256
se par distractiv; n-ai mai fost de mult la Ferm. Am am
fcut o grdin. Roii
I s-a stins vocea.
Gteti acum, Ethan?
Ei, nclzesc destul de bine mncarea.
Au nceput amndoi s rd i tristeea s-a ridicat de pe ei, ca i
cum n-ar fi fost niciodat acolo.

257
CAPITOLUL 32

De atunci, le-am vzut foarte des pe Hannah i pe Carly. Veneau


la Ferm mai mereu, ca s ne jucm, iar asta mi convenea. Carly
nelegea c Ferma era teritoriul meu, din moment ce ridicasem
piciorul lng fiecare copac de acolo. Eu eram Cinele Superior i ea
nu ncerca s m domine, cu toate c era iritant de indiferent n
faa beneficiilor pe care ordinea natural le conferise micuei noastre
haite. n general, se purta ca i cum eram doar parteneri de joac i
nimic mai mult.
Mi-am dat seama c nu era foarte deteapt. Carly prea s
cread c puteai prinde raele doar trndu-te spre ele suficient de
ncet, ceea ce era un exemplu de prostie pur. Priveam cu cel mai
mare dezgust cnd se tra cu burta prin noroi, micndu-se numai
civa centimetri odat, iar n tot acest timp mama-ra o urmrea
fr s clipeasc. Apoi srea brusc, mprocnd cu ap peste tot, iar
raele zburau civa metri, ateriznd n iaz chiar n faa lui Carly.
Dup asta, nota vreo cincisprezece minute, strduindu-se att de
tare, nct aproape c se ridica din ap, i ltra cu frustrare ori de
cte ori simea c a fost la numai civa centimetri de rae. Cnd
Carly renuna n sfrit, raele notau cu hotrre dup ea,
mcnind, i uneori Carly se rsucea i se ducea ctre ele,
gndindu-se c le-a pclit pe rae. Nu aveam rbdare pentru nimic
din toate acestea.
Uneori, Ethan i cu mine mergeam i noi la Hannah acas, dar
asta nu era prea interesant, pentru c tot ce puteam face acolo era s
ne jucm n curtea din spate.
n vara urmtoare, zeci de oameni s-au adunat la Ferm, stnd pe
scaune pliante ca s m vad pe mine fcnd un truc pe care l
perfecionasem iniial cu Maya i Al: am mers printre scaune lent i
258
demn, de data aceasta pn n locul n care Ethan construise nite
trepte din lemn, ca s m poat vedea toat lumea. A dezlegat ceva
de pe spatele meu, iar el i Hannah au vorbit i s-au srutat, dup
care toat lumea a rs i m-a aplaudat.
Dup asta, Hannah a locuit cu noi la Ferm. Locul se
transformase att de mult, nct ncepuse s semene cu locuina
mamei Mayei, unde veneau oamenii mereu n vizit. Ethan a mai
adus acas nc doi cai ca s i se alture lui Troy n ograd, unii mai
mici, iar copiii care veneau n vizit adorau s-i clreasc, dei,
dup prerea mea, caii sunt nite creaturi nedemne de ncredere,
care te vor lsa n pdure la primul pericol care se ivete.
Stpna lui Carly, Rachel, a aprut cu un bebelu mic pe nume
Chase, un bieel cruia, mai trziu, i-a plcut la nebunie s se urce
pe mine i s m trag de blan, chicotind. Stteam nemicat cnd
se ntmpla asta, aa cum fcusem pe cnd eu i Maya mergeam la
coal. Eram un cel bun, toat lumea spunea asta.
Hannah avea trei fiice i fiecare dintre ele avea copii, aa c,
oricnd mi doream, puteam avea mai muli parteneri de joac dect
puteam numra.
Cnd nu erau musafiri, Ethan i Hannah stteau adesea afar, pe
veranda din faa casei, inndu-se de mn n timp ce se lsa seara.
M ntindeam la picioarele lor, oftnd mulumit. Durerea din
biatul meu dispruse, fiind nlocuit de o fericire calm,
nltoare. Copiii care veneau n vizit i spuneau Bunicul, iar lui i
cretea inima de fiecare dat cnd era strigat astfel. Hannah i
spunea iubirea mea, drag, sau, pur i simplu, pe nume.
Singurul lucru care nu-mi prea convenea era c, atunci cnd
Hannah a nceput s doarm cu Ethan, am fost expediat scurt din
pat. La nceput, am presupus c era o greeal pn la urm, era
destul loc i pentru mine ntre ei, unde preferam s m ntind.
Totui, Ethan mi-a comandat s cobor pe podea, chiar dac nu era
nimic n neregul cu patul de sus i fata ar fi putut foarte bine s
doarm acolo. De fapt, dup ce am executat n grdin trucul pe
259
care s-l vad toat lumea, Ethan a adus paturi n toate camerele de
sus, chiar i n camera pentru cusut a bunicii, dar aparent niciunul
nu era suficient de bun pentru Hannah. Totui, doar ca s-i testez, n
fiecare noapte m urcam cu lbuele pe pat i m ridicam ncet,
exact cum fcea Carly prin buruieni, ndreptndu-se spre rae. i
Ethan, i Hannah rdeau n fiecare sear.
Nu, Buddy, d-te jos, mi spunea Ethan.
Nu poi s-l condamni c ncearc, rspundea adeseori
Hannah.
Cnd cdea zpada, Hannah i Ethan i puneau o ptur peste ei
i stteau i n faa focului, discutnd. De Ziua Recunotinei sau de
Crciun, casa era att de plin de oameni, c m simeam adesea n
pericolul de a fi clcat pe lbue. Totui, puteam s dorm n pat cu
oricare dintre copii, toi m primeau ncntai. Copilul meu preferat
era biatul lui Rachel, Chase, care mi amintea un pic de Ethan, de
felul n care m mbria i m iubea. Cnd Chase a ncetat s mai
ncerce s mearg n patru labe, ca un cine, i a nceput s alerge pe
dou picioare, a nceput s-i plac s exploreze Ferma mpreun cu
mine, n timp ce Carly vna rae fr niciun rezultat.
Eram un cel bun. mi atinsesem scopul. Leciile nvate pe
cnd eram un cine slbatic mi-au artat cum s m ascund de
oameni atunci cnd era necesar, dar i s scotocesc dup mncare
prin containerele de gunoi. S fiu cu Ethan m nvase dragostea,
iar scopul meu cel mai important era acela de a avea grij de biatul
meu. Jakob i Maya m nvaser cum s joc Gsete i, cel mai
important, cum s salvez oamenii. Toate aceste lucruri, tot ce am
nvat n vieile mele de cine, m-a ajutat s-i gsesc pe Ethan i pe
Hannah, dar i s-i aduc unul lng altul. nelesesem de ce trisem
attea viei. A trebuit s nv o mulime de lecii, pentru ca, atunci
cnd venea vremea, s-l pot salva pe Ethan nu din iaz, ci din
disperarea adnc a propriei sale viei.
Biatul i cu mine nc ne mai plimbam n jurul Fermei seara, de
obicei cu Hannah, dar nu ntotdeauna. Tnjeam dup timpul
260
petrecut numai cu Ethan, cnd el vorbea cu mine, pind lent i
atent pe crarea denivelat.
Ce bine ne-am distrat sptmna asta! Tu nu te-ai distrat,
Buddy?
Uneori se folosea de baston ca s arunce mingea departe pe alee,
iar eu fugeam dup ea cu bucurie, mestecnd-o un pic nainte de a o
lsa la picioarele lui, ca s-o arunce din nou.
Eti un cine grozav, Buddy, nu tiu ce m-a face fr tine, mi-
a spus Ethan ntr-una dintre acele seri. A inspirat adnc,
ntorcndu-se s cerceteze Ferma i fcnd cu mna nspre o mas
plin de copii, care i-au fcut cu mna la rndul lor.
Hei, Bunicule! au strigat ei.
Bucuria lui pur i dragostea sa de via m-au fcut s latru cu
ncntare. S-a ntors spre mine, rznd.
Eti gata pentru nc una, Buddy? m-a ntrebat el ridicnd
bastonul s loveasc mingea din nou.
Chase nu a fost ultimul bebelu nscut la noi n familie, ci tot
continuau s apar. Chase era cam de vrsta pe care o avusese
Ethan cnd l-am ntlnit prima dat cnd mama lui, Rachel, a venit
acas cu o feti mic pe care o numeau uneori Surpriza, alteori, Asta
chiar e ultima i, cel mai des, Kearsten. Ca de obicei, au inut
bebeluul n jos ca s-l miros i am ncercat s-mi manifest
aprecierea n-am tiut niciodat la ce se ateptau de la mine n
asemenea circumstane.
Hai s ne jucm cu mingea, Buddy, mi-a sugerat Chase.
Nu c a fi putut i eu s rspund.
ntr-o zi frumoas de primvar, eram singur acas cu Ethan,
moind somnoros n timp ce el citea o carte n lumina cldu a
soarelui. Hannah abia plecase cu maina ei i, n acel moment, casa
noastr era neobinuit de goal. Am deschis ochii deodat. M-am
ntors i m-am uitat la Ethan, care m-a privit curios.
Ce ai auzit, Buddy? m-a ntrebat el. A oprit vreo main?
Era ceva n neregul cu biatul, puteam s simt asta.
261
M-am ridicat n picioare, scncind uor. M-a cuprins frica. Se
ntorsese la cartea lui, dar a rs surprins cnd mi-am aezat labele
pe canapea, ca i cum voiam s m urc lng el.
Hei, Buddy, ce faci?
Am simit i mai tare c se apropia un pericol groaznic, dar n-am
putut dect s latru neajutorat.
Eti bine? Vrei s mergi afar?
A fcut un semn spre uia pentru cel, apoi i-a scos ochelarii i
s-a frecat la ochi.
Ptiu. Am ameit un pic.
M-am aezat, iar el privi pe geam n deprtare.
Uite ce-i zic eu, btrne, hai s mergem sus amndoi i s
tragem un pui de somn.
S-a ridicat n picioare, legnndu-se. Gfind speriat, l-am urmat
n dormitor. S-a aezat pe pat i a oftat.
Ceva se rupsese n capul lui, simeam asta. S-a prbuit pe spate,
trgnd adnc aer n piept. Am srit pe pat, dar nu a spus nimic,
doar s-a uitat la mine, cu ochi sticloi. Nu aveam ce s fac. I-am
mpins cu botul mna moale, contient i speriat de forele ciudate
dezlnuite nuntrul lui. Avea respiraia grea, ntretiat.
Dup o or, a nceput s se agite. Era ceva complet n neregul cu
el, dar l-am simit adunndu-i resursele, luptnd s se elibereze de
ceea ce l prinsese, aa cum m luptasem i eu odinioar s gsesc
suprafaa apei, cnd l trgeam pe micuul Geoffrey de hinu.
O, a oftat Ethan. O, Hannah.
A mai trecut ceva timp. Am gemut ncet, simind c lupta
continua nuntrul lui. Apoi a deschis ochii. La nceput, preau goi,
dar apoi s-au luminat i s-au mrit privindu-m.
O, salutare, Bailey! a spus el, spre marea mea surpriz. Ce-ai
mai fcut? Mi-a fost dor de tine, celuule. Bun cel, Bailey, a spus
el.
Mna lui a bjbit dup blana mea.
Nu era o greeal. tia, cumva. Aceste creaturi magnifice, cu
262
minile lor complexe, erau capabile de mult mai mult dect era un
cine, i convingerea cu care-mi spusese pe numele meu vechi mi-a
artat c pusese totul cap la cap. Se uita la mine i l vedea pe Bailey.
Ce zici de ziua n care am fost la carting, ei, Bailey? Le-am
artat noi lor n ziua aia. Cu siguran!
Voiam s-l anun c da, eu eram Bailey, eram singurul lui cine,
i nelegeam c, orice s-ar fi ntmplat cu el, i permitea s m vad
aa cum eram cu adevrat. M-am gndit cum s fac asta i, ntr-o
secund, am srit jos din pat i am alergat pe hol. M-am ridicat i
am apucat mnerul uii de la dulap exact cum m nvase prima
mea mam, iar mecanismul vechi s-a rsucit cu uurin n botul
meu. Ua se deschise. Am mirosit i am scotocit prin teancul de
lucruri mucegite de acolo, dnd la o parte cizme i umbrele pn
cnd am gsit-o.
Mingea zburtoare.
Cnd am srit napoi pe pat i i-am lsat obiectul n mn, Ethan
a tresrit de parc tocmai l trezisem din somn.
Uau, Bailey, ai gsit jucria! De unde ai luat asta, biete?
L-am lins pe fa.
Ei, bine hai s vedem.
Ce a fcut apoi era ultimul lucru pe care mi-l doream. Cu trupul
tremurnd, s-a aplecat peste fereastr, care fusese lsat
ntredeschis, ca s intre nuntru aer proaspt.
OK, Bailey, adu jucria! a strigat el.
Cu o micare stngace, a reuit s strecoare invenia prin rama
ferestrei i s o mping afar.
Nu voiam s plec de lng el, nici mcar pentru o secund, dar
nu am putut s nu-l ascult cnd a repetat comanda. Cu ghearele
rcind pe covor, m-am npustit prin camera de zi i am ieit prin
uia pentru cel, dup care am ridicat invenia din tufiurile n
care czuse. M-am rsucit i am alergat napoi n cas, urnd fiecare
secund nenorocita de minge zburtoare care m inea departe de
biatul meu.
263
Cnd m-am ntors n dormitor, am vzut c situaia se
nrutise. Ethan era ntins pe podea, cu ochii goi i respiraia
greoaie. Am aruncat obiectul pe care i-l adusesem pierdusem mult
timp aa. Cu atenie, ca s nu-l rnesc, m-am trt nainte,
aezndu-mi capul n poala lui.
Avea s m prseasc n curnd; auzeam asta n respiraia lui
chinuit. Biatul meu era pe moarte.
Nu-l puteam nsoi n aceast cltorie i nu tiam unde avea s-l
duc. Oamenii sunt cu mult mai complicai dect cinii i au un rost
mult mai important n via. Treaba cinilor buni este, pn la
urm, s le stea alturi, s rmn lng ei, oricare le-ar fi cursul
vieii. Tot ceea ce puteam s fac era s-i ofer alinare, mngierea de
a nu fi singur cnd prsea aceast via i c era vegheat de cinele
care l iubea mai mult dect orice pe lume.
Mna lui, slbit i tremurnd, mi-a atins blana de pe gt.
O s-mi fie dor de tine, cel zpcit, mi-a spus Ethan.
Mi-am lipit faa de a lui, i-am simit rsuflarea i l-am lins cu
dragoste n timp ce el se chinuia s-i concentreze privirea asupra
mea. n cele din urm, a renunat, ochii lui alunecnd n deprtri.
Nu tiu dac m vedea ca Bailey sau ca Buddy, dar nici nu conta.
Eram cinele lui, iar el era biatul meu.
Am simit cum viaa se retrage din el la fel cum lumina zilei
prsete cerul dup asfinit. Nu simea durere, nici fric, ci doar c
mergea acolo unde trebuia s mearg. Tot timpul am simit c era
contient de prezena mea pn cnd, cu o ultim suflare ca un fior,
nu a mai fost contient de absolut nimic.
Am rmas ntins acolo, cu biatul meu, n nemicarea acelei
dup-amiezi de primvar, n mijlocul casei tcute i goale. n scurt
timp avea s ajung fata acas i, amintindu-mi ct de greu fusese
pentru toi s-i ia adio de la Bailey, de la Ellie i chiar de la pisici,
am tiut c va avea nevoie de mine. Trebuia s o ajut s fac fa
vieii fr biat.
Ct despre mine am rmas chiar acolo unde eram, amintindu-
264
mi de prima dat cnd l-am vzut pe biat i de toate momentele
dintre cele dou di. Durerea profund pe care tiam c aveam s o
simt urma s vin destul de curnd, dar n acel moment, ceea ce
simeam era mulumirea de a fi trit aa cum trebuia.
mi mplinisem menirea.

265
266