Sunteți pe pagina 1din 343

Regula nr.

3:
Nu te holba la zne invizibile. Aislinn a vzut dintotdeauna
zne. Fiine puternice i periculoase, ele nu se arat lumii
muritoare. Aislinn se teme de cruzimea lor - mai ales
dac ar descoperi c le poate vedea i i dorete s fie la
fel de netiutoare de prezena i existena lor ca ceilali
adolesceni.
Regula nr. 2:
Nu vorbi cu zne invizibile. Acum znele o urmresc.
Unul dintre ei, Keenan, care este deopotriv
nspimnttor i atrgtor, ncearc s vorbeasc cu ea,
i pune ntrebri. Lui Aislinn i e fric s-i rspund.
Regula nr. I:
Nu le atrage niciodat atenia. Dar e prea trziu. Keenan
este Regele Verii care i-a ales regina pentru nou secole.
Fr ea, vara va disprea cu siguran. El este hotrt
s o transforme pe Aislinn n Regina Verii cu orice pre indiferent de dorinele sau planurile ei.
Dintr-odat nici una dintre aceste reguli care au
protejat-o pn acum pe Aislinn nu mai funcioneaz
i sunt n joc multe: libertatea ei, prietenul ei bun, Seth,
viaa ei, totul. Intrigile znelor, iubirea muritoare i
ciocnirea dintre legile strvechi i ateptri se combin
n acest basm al secolului XXI.

\v ,A FASCINAIE

(f "

P r o lo g

Regele V erii n g e n u n ch e n faa ei.


- Este ceea ce alegi liber, s riti frigul iernii?
Se uit la el - b iatu l de care se ndrgostise n aceste u l

time sptm ni. N u se gndise n icio d at c ar fi fost altceva


dect u n o m , d a r acum pielea i strlucea de parc l cu p rin leser flcrile ch ia r sub stra tu l de ep iderm , att de ciudat
i de fru m o s, n ct n u p u te a s n u se u ite la el.
- E ceea ce vreau.
- nelegi c, dac n u eti tu aceea, vei p u rta frigul R eginei

Iernii, p n ce u rm to a re a m u rito a re v a decide s rite?


i c va o vei av ertiza s n u aib n c re d ere n m ine?
Fcu o pauz, uitndu-se la ea cu d u re re n ochi.
Ea n c u v iin n tcere.
- D ac m refuz, o vei avertiza pe u rm to a re a fat, apoi
u rm to area, se ap ro p ie de ea, i p n ce u n a d in tre ele

nu accept, n u vei fi elib erat de frig.


A

- neleg.

Zmbi ct de n c re z to r p u tu i apoi se n d re p t spre


tufiul de g h erg h in . F ru n z e le i atin ser braele n tim p ce
e aplec p e n tru a ajunge la rdcinile acestuia.
D egetele ei apucar to iag u l R eginei Iern ii. E ra u n obiect
o b in u it, u zat de p arc n e n u m ra te m in i i-ar fi m b r ia t

10

MELISSA MARR

lem nul. E rau acele m ini, ale acelor fete care sttu ser unde
sttea ea acum , n u d o rea s se gndeasc la asta.
Sttea acolo, n c re zto are i nfricoat.
A

In spatele ei, el se apropie. F o n e tu l co p acilo r deveni


ap ro ap e asu rz ito r. S trlucirea pielii lui, a p ru lu i, se in te n
sific. U m b ra i czu pe p m n t n faa sa.
El opti:
- T e rog! S fie ea aleasa...
A p u c to iag u l R eginei Iern ii cu sp eran . P e n tru u n m o
m e n t, ch iar crezu , dar apoi gheaa o p tru n se, i u m p lu
venele p re c u m cio b u rile de sticl.
ip strigndu-1:
- K eenan!
Se m p letici ctre el, d ar el plec, fr s m ai str lu
ceasc, fr s se m ai u ite la ea.
A p o i rm ase sin g u r - d o a r cu u n lup care s-i in c o m
panie - atep tn d s sp u n u rm to a re i fete ce n eb u n ie a r fi
s-l iubeasc, s aib n cred ere n el.

C apitolul 1

C E I C A R E V D , sau oam enii cu a D O U A V E D E R E ... au ntl


niri foarte nfricotoare cu [Z N E L E , pe care ei le num esc
Sleagh M aith, sau O am enii Buni].
- C om unitatea secreta, de R oger K irk
i A ndrew Lang (1893)

- P a tru bile, b u z u n a ru l lateral.


A islin n lovi cu tacul d in scu rt i rapid; bila czu n b u
z u n a r cu u n p o c n e t satisfctor.
P a rte n e ru l ei de joc, D e n n y , i p reg ti o lo v itu r scurt,
o lo v itu r decisiv.
E a i ddu ochii peste cap.
- Ce-i? T e grbeti?
Ii art ceva cu tacul.
- E xact. C oncentreaz-te i controleaz-te, despre asta e
vorba. Bg n b u z u n a r cele d o u bile.
E l cltin d in cap o dat, ap ro ap e n sem n apreciativ.
A

A islin n n c o n ju r m asa, se o p ri i ddu tacu l cu cret. In


ju ru l ei, p o c n itu rile b ilelo r care se loveau, rsetele n fu n
date, ch iar m u zica fr sfrit c o u n try i blues, care venea
d in sp re to n o m a t, o p stra u an co rat n lum ea real: lu m ea
o am en ilo r, lu m ea sigur. N u era singura lum e, in d iferen t

12

MELISSA MARR

ct de m u lt ar fi d o rit A islin n s fie. D a r ascundea cealalt


lu m e - pe cea u r t - p e n tru scurte m o m en te.
- T rei, b u z u n a ru l din col. Se u it n lun g u l tacului. E ra
o lo v itu r bun.
C oncentreazte. Controleaz-te.
A p o i sim i: aer cald pe pielea ei. O zn, rsuflndu-i prea
fierbinte pe gt, i adulm eca prul. Brbia sa ascuit i m p u n
gea pielea. N ici to a t co n cen trarea din lum e n u p u tea face ca
atenia pe care i-o acorda F a-L unguia s fie acceptabil.
R at: sin g u ra bil care czu fu cea alb.
D e n n y lu bila n m n.
- C e a fost asta?
- M m lig?
Se strdui s zm beasc, uitndu-se la D en n y , la mas,
o riu n d e altundeva dect la h o ard a care in tra pe u. C h ia r i
atunci cnd se u ita n alt p arte, le auzea: rzn d i ip n d ,
scrnind d in d in i i dn d d in aripi, o cacofonie de care n u
putea scpa. A cu m veneau n tu rm e , cum va m ai d ezln u ite
pe m su r ce se lsa seara, invadndu-i spaiul, p u n n d
capt oricrei sp eran e de linite.
D e n n y n u se u ita lung la ea, n u p u n ea n tre b ri dificile.
Ii fcu d o ar sem n s se n d e p rteze de m as i strig:
- G racie, p u n e o m elodie p e n tru A sh.
La to n o m a t, G race puse u n a d in tre p u in ele m elodii
care n u erau c o u n try sau blues: B reak S tuff, a celo r de la
L im p B izkit.
In tim p ce v ersurile ciu d at de lin itito are i vocea grav
ncepeau s p rin d v ia, d u cn d la o acum ulare de furie
care i fcea stom acul s se strng inevitabil, A islinn zm bi.

FASCINAIE

13

D ac a putea s m linitesc aa, sa las a n ii de h ru iri


acum ulate s se reverse asupra znelor... i tre c u m n a pe
lem n u l n eted al tacului, p riv in d cu m F a-L u n g u ia se
m u t lng G race. A ncepe cu el. C hiar aici, chiar acum . i
m uc buzele. D esigur, to a t lum ea ar crede c a luat-o
co m p let razna, dac ar ncepe s n v rt tacu l i s loveasc
n c o rp u ri invizibile, to a t lum ea m ai p u in znele.
A

n a in te ca m elodia s se te rm in e , D e n n y strnsese ce era


pe m as.
- F ru m o s.
A islin n m erse ctre rastelul de pe p erete i puse tacul
n tr-u n loc liber. In spatele ei, F a-L u n g u ia ch ico ti - su b
ire i ascuit - i i rupse v reo d o u fire de pr.
- A ez bilele d in nou?
D a r d in to n u l lui D e n n y se auzi ceea ce el n u spusese: i
anum e c tia rsp u n su l n a in te de a p u n e n treb area. N u
tia de ce, d ar p u te a citi sem nele.
F a-L unguia i adulm ec firele de pr.
A islin n i drese glasul:
- A m nm ?
- Sigur.
D e n n y n cep u s-i desfac tacu l. C lie n ii o b in u ii n u i
co m en tau n ic io d at schim brile de disp o ziie sau apuc
tu rile m ai ciudate.
Se n d e p rt de m as, lundu-i la revedere n o ap t pe
m sur ce m ergea, ev itn d in te n io n a t s se u ite la zne.
A cestea m u ta u bilele, se loveau de o am en i - orice p e n tru a
p ro v o ca p ro b lem e - , d ar n u i sttu ser n cale n aceast
sear, n u nc. Se o p ri lng m asa cea m ai ap ro p ia t de u.

14

MELISSA MARR

- A m plecat.
U n u l d in tre ip i se ridic, p rsin d p e n tru m o m en t o
co m b in aie frum oas de bile. i frec b arb io n u l, m ngind
p ru l scu rt, cru n t.
- E o ra de plecare a C enuresei?
- tii cu m e - treb u ie s ajungi acas n a in te ca pantoful
s cad.
i ridic p icio ru l, n clat cu u n p a n to f de sp o rt ponosit.
- N u are sens s te n te z v re u n p rin .
El p u fn i i se n to arse la m as.
O zn cu ochi ca de cprioar i cro i d ru m p rin camer;
cu oase su b iri i parc cu p rea m u lte n c h eietu ri, era vul
gar i su p erb , n acelai tim p . O c h ii erau m u lt p re a m ari
p e n tru c h ip u l su, dndu-i o expresie speriat. m p re u n cu
tru p u l slab, o ch ii aceia o fceau s p a r v u ln erab il, in o
cent. N u era.
N ici una d in tre ele nu e.
F em eia care sttea la m asa de lng A islin n scu tu r u n
m uc de ig ar n scru m iera i aa p rea plin.
- N e v edem w eek en d u l v iito r.
A islinn n cu v iin cu o m icare d in cap, fiind p rea n c o r
dat ca s rspund.
C u o m icare ex trem de rapid, O chi-de-C prioar scoase
lim b a lung i albastr ctre o zn cu co p ite despicate.
Z na fcu u n pas n ap o i, d a r deja pe o b rajii si scobii se
scurgea o dr de snge. O ch i-d e-C p rio ar chicoti.
A islin n i m uc tare buzele i ridic o m n p e n tru a-1
saluta p e n tru u ltim a dat pe D e n n y . Concentreazd-te. Se

FASCINAIE

15

strd u i s peasc d re p t, calm : stri p rin care n u trecea n


acele m o m en te.
Iei din local, inndu-i cu greu gura p e n tru a n u a rti
cula cu v in te periculoase. D o re a s vorbeasc, s le sp u n
zn elo r s plece, ca s n u plece ea, d ar n u p utea. N iciodat.
D ac ar fi fcut-o, i-ar fi aflat secretul: ar fi tiu t c ea le
poate vedea.
Singura cale p rin care p u tea su p rav ieu i era s p streze
secretul; bunica o nvase regula n a in te s nvee s-i scrie
num ele: in e capul n jos i gura nchis. P rea greit s fie ne
v o it s se ascund, d ar dac d o a r ar fi ncercat s ncalce re
gula, bunica ar fi consem nat-o la do m iciliu - s nvee acas,
fr piscin, fr p etreceri, fr lib ertate, fr Seth. P e tre
cuse destul tim p n aceast situaie, n tim p u l gim naziului.
N iciodat.
A a c - stpnindu-i furia - A islin n se n d re p t spre
c e n tru , ctre sig u ran a relativ pe care i-o ofereau barele de
fier i uile de oel. Fie n form a sa de baz, fie sub fo rm a m ai
p u r de oel, fierul era o tr v ito r p e n tru zne i, p rin u rm are,
ex trem de re c o n fo rta n t p e n tru ea. In ciuda zn elo r care pa
tru la u pe strzi, H u n tsd a le era acas. V izitase P ittsb u rg h u l,
se plim base p rin W ash in g to n , explorase A tla n ta. E ra u des
tu l de frum oase, d a r p rea o p u le n te, p re a vii, p rea p lin e de
p arcu ri i copaci. H u n tsd a le n u era p ro sp er. N u m ai fusese
de ani buni. A sta n sem n a c nici znele n u p ro sp e ra u aici.
G an g u rile i aleile p e lng care treceau erau locul p o tr i
v it p e n tru cei m ai ro m a n tic i, d a r n u era nici pe d ep arte la
fel de ru ca nghesuiala de pe M all, d in W ash in g to n , sau de
la G r d in a B otanic din P ittsb u rg h . n c erca s se consoleze

16

MELISSA MARR

cu gndul acesta n tim p ce m ergea. A ici erau m ai p u in e


zne - d ar i m ai p u in i oam eni.
M ai p u in e m a i bine.
Strzile n u erau pustii: oam en ii i vedeau de tre b u ri, f
ceau cum prturi, se plim bau, rdeau. E ra m ai u o r p e n tru
ei: n u vedeau zna albastr care ncolise cteva zne cu aripi,
n spatele u n ei ferestre m u rd are; n u vedeau znele cu coam
de leu care se ntreceau de-a lungul lin iilo r de n alt tensiune,
rostogolindu-se u n a peste alta, aterizn d pe o fem eie n alt
cu d in i strm b i.
Sa f i i att de orb... P e n tru A islinn era d o rin a secret de o
via. D ar d o rin a n u schim ba realitatea. i chiar dac ar fi
p u tu t cum va s n u m ai vad znele, n u putea s uite adevrul.
i bg m inile n b u z u n a re i c o n tin u s m earg, pe
lng m am a cu copiii ev id en t o b o sii, pe lng v itrin ele
m p o d o b ite cu ace de ghea, pe lng n o ro iu l n g h e a t de
pe strad. O tre c u u n fior. Ia rn a care prea s n u se m ai
te rm in e ncepuse deja.
T recu pe lng colul pe care se afla H arp er and T h ird aproape a m ajuns - cnd ele ieir de pe o alee: aceleai d o u
zne care o u rm re a u aproape zilnic, n u ltim ele d o u spt
m ni. F a ta avea p ru l lung, alb, care i cdea pe spate p re
cu m ro to co alele de fum . B uzele ei erau albastre, n u albastre
de parc ar fi fost date cu ruj, ci de u n albastru cadaveric.
P u rta o fust de piele, de u n m a ro splcit, cu su t cu fire
groase. Lng ea m ergea u n lu p alb, uria, de care se sprijinea
d in cnd n cnd sau pe care l ncleca. C n d cealalt zn
o atingea, d in pielea ei ieeau aburi. i arta co lii la el, l
m pingea, l lovea: el n u fcea dect s zm beasc.

FASCINAIE

17

i cnd o fcea era u lu ito r de fru m o s. S trlucea u o r, de


parc n el ardeau crb u n i aprini. P ru l lui lu n g p n la
baza gulerului strlucea precum lam ele de aram , care preau
c ar fi p u tu t s taie pielea, dac A islin n i-ar fi tre c u t
m inile p rin el - n u c ar fi d o rit s o fac. C h ia r dac ar fi
fost cu adevrat o m , n u ar fi fost genul ei - b ro n z a t i p rea
fru m o s p e n tru a fi atins, m erg n d u o r legnat, c o n tie n t
de ct de atr g to r este. Se m ica de p arc ar fi co n d u s pe
to i i pe to ate, din aceast cauz p r n d a fi i m ai nalt.
D a r n u era ch iar att de n a lt - n u la fel de n a lt p re c u m fe
tele scheletice de lng ru sau ciudaii o am en i d in coaj de
copac care b n tu ia u p rin ora. E ra cam de n lim e m edie,
d o ar cu u n cap m ai n a lt dect era ea.
D e fiecare dac cnd se ap ro p ia de ea, p u te a s sim t m i
ro su l flo rilo r de cm p, s aud fo n etu l ra m u rilo r de salcie,
de p arc ar fi stat pe m alul u n u i iaz, n tr-u n a d in tre acele rare
zile de var: aro m a m ijlocului de var, la n c e p u tu l unei
to a m n e friguroase. i d o rea s p streze aro m a, s se rsfee
n ea, s fie copleit de ea p n ce cldura avea s-i p
tru n d p rin piele. O n g ro ze a n ev o ia ap ro ap e irezistib il de
a se ap ro p ia de el, m ai ap ro ap e dect de orice alt zn. E l
o ngrozea.
A islinn ncepu s m earg u n pic m ai repede, fr s alerge,
d ar m ai repede. N u fu g i. D ac fugea, aveau s o urm reasc:
znele erau m ereu n c n ta te s se lanseze n tr-o u rm rire .
Se adposti n m ag azin u l T h e C o m ix C o n n e x io n . Se
sim i m ai n sig u ran p rin tre r n d u rile de ra ftu ri d in lem n
n ev o p sit, care cp tu eau m agazinul. Spaiul m eu.

18

MELISSA MARR

In fiecare sear, scpa de ei, ascunzndu-se p n i vedea


c pleac, atep tn d p n nu-i m ai vedea p rin p reajm . C te
o d at era nevoie de cteva n cercri, dar, p n n acel m o
m en t, te rtip u l funcionase.
A tep ta n C o m ix , sp ern d c ei n u o vzuser.
A p o i, in tr el - luase o nfiare u m an , ascu n zn d str
lucirea, dndu-se d re p t o m - vizibil p e n tru to i.
Ceva nou. Si n o u l n u era de b u n augur, n u n ceea ce le
p rivea pe zne. Z nele treceau pe lng ea - pe lng to a t
lum ea - n fiecare zi, invizibile i im p o sib il de v z u t dac
ele n u d o reau asta. C ele cu adevrat p u te rn ic e , cele care se
p u te a u a v e n tu ra m ai adnc n ora, p u te a u s ia o nfiare
u m a n - m an ip u lare specific z n elo r - pfentru a se ascunde
la lu m in a zilei i p e n tru a prea oam eni. O n sp im n ta u
m ai m u lt dect celelalte.
In cazul acestei zne era ch iar i m ai ru: luase nfiare
u m an n cteva secunde, d ev en in d brusc vizibil, de parc
n u ar fi c o n ta t deloc fap tu l c se fcea vzut.
A cesta se o p ri la tejghea s vorbeasc cu E d d y - aplecndu-se m ai m u lt p e n tru a se face au zit p rin m u zica ce d u d u ia
p rin boxele plasate n c o lu rile ncperii.
E d d y aru n c o p riv ire n d irecia ei, apoi se u it d in n o u
ctre zn. Ii ro sti num ele. E a v zu asta, ch iar dac n u auzi.
N u.
Z na p o rn i n direcia ei, zm bind, p e n tru cei din ju r lund
chipul un u ia d in tre colegii ei de clas din familie m ai nstrit.
E a se n to a rse i lu n m n u n n u m r vechi d in C om a
ruri i basme cu zne. S trnse revista cu p u te re , sp ern d c
m inile n u i tre m u ra u .
- A islin n , nu-i aa?

FASCINAIE

19

B iatul zn era lng ea, b ra u l lu i atingndu-1 pe al ei,


m u lt p rea aproape. Se u it n jos, la revista de b en zi dese
nate, z m b in d crispat.
- E b u n de ceva?
F cu u n pas n ap o i i l cercet cu privirea. D ac d o rea s
p ar u n tip cu care ea s fi d o rit s vorbeasc, atu n ci dduse
gre. D e la m anetele jeanilor lui d ecolorai, la h ain a groas
din ln, nfiarea era tipic p e n tru bieii din zonele ex
clusiviste ale oraului. i potolise culoarea arm ie a p ru lu i,
care era acum b lo n d nisipiu, i ascunsese fream tu l acela
de var, d ar ch iar su b chip u m a n era p rea fru m o s p e n tru a
fi adevrat.
- N u m intereseaz.
S trecur revista de benzi desenate la locul ei i m erse
spre r n d u l u rm to r de raftu ri, n c ercn d s-i stpneasc
frica, d ar nereuind.
E l o u rm , cu pas egal i p re a aproape.
N u se gndi c avea s-i fac ru , n u aici, n u n public.
C u to a te defectele lo r, znele preau s se p o a rte m ai fru
m os cnd p u rta u c h ip u ri um ane. P o ate c era frica de ba
rele de oel ale n c h iso rilo r o am en ilo r. N u p rea c o n ta cu
adevrat de ce: ceea ce co n ta era fap tu l c era o regul pe
care p reau s o respecte.
D ar, cnd i ridic p riv irea, A islin n sim i aceeai d o
rin de a fugi. S em na cu u n a d in tre felinele m a ri de la
zo o - i h itu ia p ra d a d in spatele gardului de p ro tec ie.
F ata cea m o a rt atepta n faa m agazinului, invizibil,
aezat pe spatele lu p u lu i su. A vea o expresie vistoare,
o ch ii sclipindu-i p re c u m p ic tu rile de p e tro l - strfulgerri
stran ii de culoare n tr-o m are neagr.

20

MELISSA MARR

N u fix a cu privirea znele in vizib ile, Regula #3. A islin n


se u it d in n o u n jos, ctre cu tia d in faa ei, calm , de parc
n u ar fi fcut altceva dect s se u ite p rin m agazin.
- M n tln esc cu nite p rie te n i s bem o cafea.
B iatul zn se apropie.
- V rei s vii?
- N u.
Pi n tr-o p arte, p u n n d m ai m u lt d ista n n tre ei.
n g h ii, d ar degeaba, gura i era p rea uscat din cauza spai
m ei i a te n ta ie i sim ite.
El co n tin u .
- P o ate n alt sear.
N u era o n tre b a re , n u era deloc o n tre b a re . A islin n
ddu din cap.
- D e fapt, nu.
- E deja im u n la farm ecele tale, K eenan? se auzi glasul
Fetei M o arte. V ocea ei era vioaie, d a r cuvintele erau tioase.
D eteap t fat.
A islin n n u rspunse: F ata M o a rt n u era vizibil. S nu
rspunzi znelor in vizib ile, Regula #2.
N ic i el n u i rspunse, nici m car n u se u it n direcia ei.
- P o t s iau leg tu ra cu tine? P rin e-mail? A ltfel?
-N u.
A-

V ocea n era rguit. G u ra i se uscase. n g h ii cu greu.


L im b a i era lip it de cerul gurii, sco n d u n p o c n e t u o r
cnd n cerc s vorbeasc.
- N u su n t deloc interesat.
D a r era.

FASCINAIE

21

Se u ra p e n tru asta, dar, cu ct sttea m ai ap ro ap e de el,


cu att m ai m u lt d o rea s rsp u n d da, da, te rog, day la
orice ar fi n treb at-o . N u p u tea, n u avea voie.
E l scoase o b u cat de h rtie din b u z u n a r i m zgli ceva.
- U ite adresa m ea de m ail. C n d te rzgndeti...
- N u o vo i face.
L u h rtia - n cercn d ca degetele s n u i se ap ro p ie prea
m u lt de pielea lui, tem ndu-se ca n u cu m v a c o n ta c tu l s
fac lu cru rile i m ai dificile - i o bg n b u z u n a r. R ezis
tena pasiva, asta ar fi reco m an d at i bunica. R ezist i scap
m a i repede.
E d d y se u ita la ea; F ata M o art se u ita la ea.
B iatul zn se aplec m ai ap ro ap e i opti:
- A vrea tare m u lt s te cunosc m ai bine...
O adulm ec de p arc ar fi fost u n soi de anim al, la fel ca
znele care artau m ai p u in a oam eni.
- T are m u lt.
z asta ar f i Regula #4: N iciodat s n u atragi atenia zne
lor. A islinn aproape c se m piedic n ncercarea de a scpa de el i de nevoia ei inexplicab il de a ceda. Se m p ied ic n
prag cnd F ata M o a rt opti:
- F ugi ct m ai p o i.
K eenan o p riv i pe A islin n plecnd. N u alerga cu adev
rat, d ar i-ar fi d o rit s o fac. El sim ea asta, i sim ea frica,
p re c u m btile de in im ale u n u i anim al speriat. D e obicei,
m u rito rii n u fugeau de el, m ai ales fetele: d o a r u n a o fcuse,
n to i aceti ani n care i jucase ro lu l.
A cesteia, to tu i, i era fric. P ielea ei deja palid se albise
i m ai m u lt cnd se ap ro p ie de ea, fcnd-o s p ar o stafie

22

MELISSA MARR

cu ch ip u l n c a d ra t de p ru l ei d re p t, negru-albstrui. D eli
cat. O fcea s p ar m ai v u ln erab il, m ai u o r de ab o rd at.
Sau p o ate c to tu l se d a to ra fap tu lu i c era a tt de slbu.
A
.
A.
i im agin c ar p u te a s ii cuibreasc capul sub b rb ia lui
i s i c u p rin d tru p u l n b rae, acoperindu-1 cu haina.
Perfect. A r fi av u t nevoie de ceva sfatu ri n ceea ce privete
m b r c m in te a - s nlocuiasc hainele terse pe care se
p rea c le prefer, s adauge cteva b iju terii - d a r asta era
in ev itab il n tim p u rile astea. C el p u in avea p ru l lung.
A r fi i o p ro v o care bine-venit, fiin d att de ciudat de
stpn pe sen tim en tele sale. M ajo ritate a fete lo r pe care le
alesese erau att de nflcrate, att de schim btoare. C ndva
crezuse c era u n in d ic a to r b u n - R egina V erii, pasiune
d ezln u it. Fusese ceva logic.
D o n ia i n tre ru p se irul g n d u rilo r:
- N u cred c te place.
-i?
D o n ia i bosum fl buzele albastre, singura p a t de cu
loare de pe faa ei alb, ca de ghea.
D ac ar fi studiat-o, ar fi gsit dovezi ale sc h im b rilo r p ru l b lo n d devenise la fel de alb ca zpada sp u lb erat de
criv, p alo area care fcea ca buzele s i p ar att de al
b astre - d ar era la fel de fru m o as cu m fusese atu n ci cnd
preluase ro lu l de F a t a Iern ii. Frumoas, dar n u a mea, nu
aa cum va f i A is lin n .
- K eenan, iz b u cn i D o n ia , o d at cu cuvintele ei ieind i
u n n o r de aer n g h e at. N u te place.
- O s m plac.

FASCINAIE

23

------------------------------------------------- ;------------ r
Iei i re n u n la nfiarea u m an . A p o i spuse c u v in
tele care pecetluiser so arta a t to r m u rito a re n ain te.
- A m visat-o. E a este aleasa.
i, odat cu asta, A islinn ncepu s-i piard aura de m u ri
to are. D ac n u devenea F ata Iern ii, a tu n ci era a lui de acum
n co lo - la b ine i la greu.

C apitolul 2

fSleagh M aith, sau P o p o ru l Bun, n u sunt] ngrozii de nici un


lucru pm ntesc mai m ult ca de oelul cel rece.

- Comunitatea Secret, de R o b e rt K irk


i A n d rew Lang (1893)

C u m era n sp im n ta t de zna care o abordase, A islin n


n u se p u te a duce acas. D ac to tu l p rea a fi calm , bunica
n u i im p u n ea p re a m u lte restric ii, d ar dac b u n ica bnuia
c lu c ru rile n u erau n regul, to a t n g d u in a avea s dis
par. A islin n n u avea de gnd s rite asta, n u dac avea de
ales, aa c tre b u ia s-i c o n tro le z e panica.
i era panicat, m ai p an icat dect fusese de ani de zile destul de n sp im n ta t ct s p arcu rg n goan u n cvartal,
atrgnd d u p ea zne. C teva d in tre ele p o rn ise r n u rm
rirea ei la n c ep u t, p n ce u n a d in tre zne cu nfiare de
lu p m ri la celelalte i acestea re n u n a r - to ate, m ai p u in
una. A ceasta galopa n p a tru labe altu ri de A islin n , pe
T h ird A venue. B lana cristalin a fetei-lup optea o m elodie
stran iu de atrg to are, de p arc ar fi v ru t s-l fac pe cel
care asculta s aib n cred ere n ea.
A islin n n c etin i, sp ern d s o descurajeze, d o rin d s
opreasc m elo d ia m b ieto are. N u fu n cio n .

FASCINAIE

25

Se c o n cen tr asupra su n etu lu i scos de paii si pe asfalt,


de m ainile care treceau p rin ap ro p iere, de baii u n u i caseto fo n , orice n u m ai asupra cntecului n u . C n d c o ti spre
strada C ro fte r, firm a roie din n e o n de la C ro w s N e s t se
reflect n blana znei, sco n d n ev id en ochii roii ca
boabele de ilice. D u p cum se observa i n restul oraului
)

H u n tsd a le , cldirea care gzduia clu b u l arta cam ct de


m u lt deczuse aezarea. F aadele care fuseser, p ro b ab il,
cndva atrgtoare, acum p u rta u sem nele tim p u lu i i ale
decderii. D in crp tu rile din asfalt i d in gazonul pe ju m
tate d istru s rsreau b u ru ien i. In afara clu b u lu i, lng z o n a
un d e se afla calea ferat ab an d o n at, o am en ii pe lng care
trecea preau c su n t n cutarea a ceva anum e - ceva, orice
p u te a s le am oreasc m intea. N u era o alegere pe care s
o fac, n u le invidia refugiul n chim icale.
C teva fete pe care le recunoscu i fcur sem n, d ar n u
p e n tru a o o p ri. A islin n le salut d n d din cap, n c e tin in d
la v iteza n o rm a l de m ers la pas.
A proape a m ajuns.
A p o i, u n u l d in tre p rie te n ii lui Seth, G len n , i ap ru n
cale. A vea att de m u lte p ie rc in g u ri pe fa, n ct ar fi tre
b u it s le ating p e n tru a le n u m ra pe to ate.
In spatele ei, fata-lup m ergea la pas, apropiindu-se d in ce
n ce m ai m u lt, p n ce m iro su l n e p to r al blnii deveni
su fo can t de greu.
- S-i spui lui Seth c i-au v en it boxele, n cep u G len n .
F ata-lup, n c o n tin u a re n p a tru labe, o m p in se pe
A islin n cu capul.

26

MELISSA MARR

A islin n se m piedic, p rin z n d 11"^ P e G le n n de b ra p e n


tr u a se echilibra.
n tin se m n a spre ea, cnd A is lin n ncerc s fac u n pas
n ap o i.
- E ti bine?
- C re d c am fugit cam repede, $e strdui ea s zm beasc
i ncerc s p a r rvit d in cat*za alergatului. n c erc s
m nclzesc, tii?
- Sigur.
P riv ire a pe care i-o aru n c era cunoscut: n u o credea.
T ocm ai cnd trecea pe lng el, p e n tru a ajunge la scurt

tu ra care ducea spre lo cu in a lui Seth, se deschise ua de la


C ro w s N e s t, lsnd s se aud m u zica strid e n t d in u n
tru . R itm u l to b e lo r era m ai rap id c h ia r dect cel al in im ii ei.
G le n n i drese glasul.
- L ui Seth nu-i place s o iei pe acolo - fcu u n gest ctre
aleea n tu n e c a t de lng cldire - singur. S-ar supra, tii,
dac ai p i ceva.
N u p u te a s-i sp u n adevrul: ceea ce o n sp im n ta n u
erau tip ii care fu m au pe alee, ci ^ana cu nfiare de lup
care m ria la picioarele ei.
- E devrem e.
G le n n i n cru ci b raele p este p ie p t i ddu din cap.
- Bine.
A islinn se ddu la o parte de pe alee, la o parte de pe scurt
tu ra care o ducea ctre sig u ra n a ofe rh de p ereii de o el ai
lui Seth.
G le n n o n so i cu p riv ire a , pfl o v zu n to rcn d u -se
pe strad.

FASCINAIE

27

F ata-lup m uc aerul de lng gleznele lui A islin n , p n


ce aceasta se ls cu p rin s de team i n cep u s alerge restu l
d ru m u lu i spre calea ferat ab an d o n at.
L a m arginea c u rii lui Seth, A islin n se o p ri p e n tru a se
aduna. Seth avea o fire d estul de calm , d ar to t se speria
u n e o ri, m ai ales cnd o vedea suprat.
F ata-lup uriae n tim p ce A islin n p arcu rse u ltim ii m e tri
p n la tre n , d ar n u o deranja p e A islin n fo arte m u lt, n u n
acest loc.
T re n u l lui Seth era fru m o s d in m ai m u lte p u n c te de
vedere. C um a putea sa fiu suprat a ici? E x te rio ru l era
d eco rat cu desene m urale, care m ergeau de la stilul m anga
la cel a b stra c t; fru m o a se i n e a te p ta te , ele se n tre p tru n d e a u n tr-u n colaj care p arca im p lo ra p riv ito ru l s des
lueasc im aginile, p e n tru a gsi o o rd in e n spatele am es
tecu lu i co lo rat. In tr-u n a d in tre p u in e le lu n i m ai calde,
sttuse cu Seth n grdina lui ciudat, stu d iin d desenele i
dndu-i seam a c fru m u seea n u se afla n o rd in e, ci n
a rm o n ia neplanificat.
E xact cum e a tu n ci cnd su n t cu Seth.
G r d in a n u era d eco rat d o a r cu p ic tu ri: rsrin d p re
cu m nite p o m i nefireti, de-a lun g u l i de-a latul grdinii,
se gseau m ai m u lte sc u lp tu ri d in m etal pe care le fcuse
Seth n u ltim ii d o i ani. P rin tre aceste sc u lp tu ri - i n unele
cazuri, m p letin d u -se cu acestea - erau p lan te cu flo ri i
lstari. In ciuda stric ciu n ilo r p ro v o cate de lunile lu n g i de
iarn, p lan tele p ro sp e ra u sub a te n ta grij a lui Seth.

28

MELISSA MARR

O d a t btile de in im p o to lite , A islin n rid ic m n s


b at la u.
A

n a in te s fac ceva, ua se deschise, iar Seth ap ru n


prag, z m b ito r. L u m in ile de pe strad l fceau s p ar u n
pic in tim id a n t, lu m in n d u -i cerceii din sprn cen e i d in
b u za in ferio ar. P ru l lui neg ru -alb stru i i cdea pe fa de
fiecare dat cnd se m ica, p re c u m m ici in d icato are care i
scoteau n ev id en p o m e ii p ro n u n a i.
A

- n c ep u se m s cred c n u ai s m ai vii.
- N u tiam c m atepi, spuse ea cu ceea ce spera s fie
u n to n n ep sto r.
E d in ce n ce m a i sexy, cu fiecare zi,
- N u te ateptam , speram c ai s vii. Sper ca n to td eau n a.
A

i frec braele, goale, fiin d aco p erite d o a r de m necile


tric o u lu i neg ru . N u era solid, d ar braele - i restu l - artau
ev id en t lucrate. R idic o sp rn cean i n treb :
- A i de gnd s in tri sau rm i acolo?
- M ai e cineva n u n tru ?
- S u n tem d o a r eu i B o o m er.
Se auzi ceainicul flu iern d i Seth in tr d in n o u n cas,
strig n d n acest tim p :
- A m lu at u n sendvi m ai devrem e. V rei jum tate?
- D o a r ceai.
A islin n deja se sim ea m ai bine; fap tu l c era n p reajm a
lui o fcea s se sim t m ai n c re zto are. Seth era calm ul n
tru c h ip a t. C n d l prsiser p rin ii p e n tru a pleca n tr-u n
soi de m isiu n e i cnd i dduser to t ce aveau, n u o luase
razna. In afar de faptul c i cum prase vagoanele de tre n
i le tran sfo rm ase n tr-u n fel de ru lo t, se co m p o rtase

FASCINAIE

29

destul de n o rm a l - ieise cu p rieten ii, dduse vreo cteva


petreceri. V orbise despre facultate, despre coala de art,
d ar n u se grbea.
O c o li m aldrele de cri de pe podea: C h a u c e r i
N ietzsch e stteau altu ri de Prose E dda; K am a Sutra se
Sprijinea de O istorie m o n d ia l a a rh itectu rii i u n ro m a n de
C laire D u n k le . Seth citea to tu l.
.

- M ic-te, B o o m er. In seara asta e lene.


F cu u n gest ctre arpele b o a care m oia pe u n u l d in tre
fotoliile erg o n o m ice d in n cp erea aflat n p artea din fa
a tre n u lu i - cam era lui de p rim ire . U n u l verde i u n u l
p o rto c a liu aprins, fotoliile erau c u rb a te n fo rm a literei C.
N u aveau brae, d a r p u teai sta cu picioarele ridicate, dac
doreai. Lng fiecare din ele, se aflau m ese din lem n n a tu r,
pe care se gseau te a n c u ri de cri i de hrtii.
C u grij, ea lu n b rae arpele n c o lcit i l m u t de pe
fo to liu pe sofa, n cap tu l opus al cam erei nguste.
Seth veni cu d o u farfu rii din p o re la n . Pe fiecare din ele

se afla o ceac aso rtat, cu flori albastre, p lin pe tre i sfer


tu ri cu ceai.
- C eai O o lo n g . A b ia l-au p rim it n d im in eaa asta.
L u o ceac - v rsn d p u in n farfu rio ar - i gust.
- B un.
Se aez n faa ei, cu ceaca n tr-o m n i farfu rio ara n
alta, i reu in d s par, n m o d stran iu , p lin de d em n itate -

n ciuda lacului n eg ru

cu care era d at p e unghiile de la m n.

- D eci, era cineva la C ro w s N e s t?


- A m v o rb it cu G le n n . i-au v e n it boxele.

30

MELISSA MARR

- B ine c n u ai in tra t. D a ta tre c u t a fost u n raid acolo.


Se n c ru n t cteva secunde. N u i-a spus G lenn?
- N u , d a r tia c n u rm n . i ridic picioarele, m u lu
m it c lui Seth i dispruse expresia n c ru n ta t . i, p e cine
au pus m na?
S orbi d in ceai i se p reg ti s aud u ltim ele zv o n u ri.
Ju m ta te d in tim p , p u te a s se ghem uiasc i s-l asculte
cu m v o rb ea cu o am en ii care i u m p leau casa ap ro ap e n
fiecare sear. A p o i, p u te a s se prefac - p e n tru o scu rt
p erio ad , cel p u in - c lu m ea era aa cu m prea a fi, nici
m ai m u lt, nici m ai p u in . Seth i oferea to a te acestea: u n
spaiu p riv a t n care s cread n iluzia n o rm a lit ii.
N u de asta ncepuse s-l viziteze cnd se cunoscuser, cu
v reo do i ani n u rm ; asta era, p u r i sim plu, re z u lta tu l
fap tu lu i c aflase c locuia n tr-o cas cu p e re i de oel. E ra,
to tu i, u n u l d in tre m o tiv ele p e n tru care, de cu rn d , nce
puse s aib sen tim en tele alea n eb u n eti i p ro ste ti p e n tru
el, gndurile care i sp u n eau s-i cedeze, d ar Seth n u d o rea
o p rieten . A vea re p u ta ia de a fi p erfect p e n tru o av en tu r
de o n o ap te, d ar ea n u era in teresat de asta. Ei bine, era
interesat, d ar n u i dac n sem n a s p ia rd fie p rie te n ia lui,
fie accesul la refugiul cu p e re i de oel.
- E ti bine?
Se uitase n gol. Ia r.
- Sigur. D o a r, n u tiu, cred c su n t obosit.
- V rei s d iscu tm despre asta?
- D esp re ce?
Sorbi d in ceai i sper c el avea s ab an d o n eze subiec
tu l, ap ro ap e la fel de m u lt ct spera c el s n u fac asta.

FASCINAIE

31

O are ct de bine ar f i sa spun cuiva? D oar s vorbesc despre


asta? Bunica n u vorbea despre zne dac putea ocoli subiectul.
E ra btrn, p rn d m ai b trn cu fiecare zi, p rea obosit

S o m ai n treb e pe A islinn ce vzuse cnd ieise, p rea o b o


sit s n tre b e u n d e fusese d u p cderea n tu n e ric u lu i.
A islinn ncerc s-i zm beasc lui Seth, cu u n calm p re
caut. I-a putea spune. D a r nu era aa, n u chiar;* era regula asu
p ra creia insistase m ereu bunica s n u cum va s o ncalce.
M -ar crede?
U n d ev a, n cel de-al doilea v ag o n al tre n u lu i, se auzea
m uzic - u n alt m ix de-al lui, c u p rin z n d de to ate, de la
G udsm ack la D resden D olls, de la Sugarcult la R ahm aninov,
i alte buci pe care n u p u te a s le identifice.
E ra linite - p n n m o m e n tu l n care Seth se o p ri i i
puse ceaca de ceai pe m sua de lng el.
- Te rog, spune-m i ce se ntm pl?
M na i tre m u ra , vrsnd ceai p e covor. D e obicei, n u
insista; n u era genul lui.
- C e vrei s spui? N u e nim ic...
O n treru p se .
- H aid e, A sh. In u ltim a v rem e p ari n g rijo rat. V ii aici
m u lt m ai des i, d o a r dac n u e v o rb a despre noi... - se u it
lung la ea, cu o expresie greu de descifrat - nu-i aa?
E v itn d s-l privesc n ochi, spuse:
- N u e v o rb a despre noi.
M erse n b u ctrie i lu o crp p e n tru a terge ceaiul
vrsat.
- A tunci? A i ceva problem e?
n tin se m n a d u p ea, n tim p ce trecea pe lng el.

32

MELISSA MARR

- S unt bine.
E v it m n a lu i n tin s i se duse s tearg ceaiul, uitndu-se lu n g la podea, ncercnd s ignore faptul c el o privea.
- D eci, , u n d e su n t ceilali?
- Le-am spus c am nevoie s fiu sin g u r v reo cteva zile.
A a am ocazia s stau cu tin e. S v o rb im i restul.
O ft n d , se aplec i i lu crp a d in m n. O aru n c spre
buctrie, u n d e ateriz pe m as cu u n z g o m o t n fu n d at.
- Spune-m i.
Se ridic, d a r o p rin se de m n n a in te s p o a t s i
scape d in n o u .
O trase m ai aproape.
- S u n t aici. V o i fi aici. O ric e ar fi.
- N u e n im ic. Serios.
Sttea acolo, el o in ea de o m n, cealalt atrn n d u -i
n eaju to rat.
- A m nevoie d o ar s fiu n tr-u n loc sigur, n co m p an ie
plcut.
- i-a fcut cineva ceva?
P rea u n pic altfel, m ai n c o rd a t.
- N u . i m uc buzele; n u credea c avea s i p u n att
de m u lte n tre b ri, de fapt, contase pe fap tu l c n u avea s
p u n n tre b ri.
- A v ru t cineva s-i fac ru. O trase n braele sale, sprijinindu-i b rb ia pe cretetu l ei, in n d -o cu grij.
N u i opuse rezisten. O inuse n brae n fiecare an,
cnd venea de la cim itir, de la m o rm n tu l m am ei ei, o inuse
n b rae an u l tre c u t, cnd b u n ic a se m bolnvise. F a p tu l c
o in e a n b ra e n u era ciudat; n tre b rile , ns, da.

FASCINAIE

33

- N u tiu. Se sim ea p ro st d in cauza asta, d ar n c ep u s


plng, cu lacrim i m ari, p ro steti, pe care n u le p u te a o p ri.
N u tiu ce vor.
Seth o m ngie pe p r, trecndu-i m na pe to a t lu n g i
m ea acestuia, apoi pe spatele ei.
- D a r tii cine sunt?
- O arecu m .
D d u d in cap, trgndu-i nasul. P un p a riu c ceea ce fa c

efo a rte atrgtor. n c erc s se trag la o parte.


- D eci, u n p u n c t de plecare b u n . O strnse m ai tare cu
u n b ra i se aplec p e n tru a lua u n caiet de n o tie i u n sti
lou de pe podea. S prijinindu-i caieelul pe g enunchi, in u
stiloul p reg tit, deasupra hrtiei. C u u n zm b et n c u ra
ja to r, i spuse:
- Spune-m i. O s ne dm seam a. O s v o rb im cu nite
oam eni. O s v erificm gazeta poliiei.
- G azeta poliiei?
- Sigur. O s aflm m ai m u lte despre ei. Ii aru n c o p ri
vire de n curajare. S-l n tre b m pe R a b b it de la salonul de
tatuaje. El aude to tu l. O s aflm cine sunt. A p o i, o s ne
o cu p m de p ro b lem .
- N u o s gsim n im ic n gazet. N u despre tia doi.
A islin n zm b i la ideea c frdelegile zn elo r ar p u te a fi
m e n io n a te n gazeta p o liiei. A r avea nevoie de o n treag
seciune d in co tid ian d o a r p e n tru in fraciu n ile com ise de
zne, m ai ales n cartierele sigure: reedinele celo r n st rii
erau n zonele m ai verzi, d in co lo de sigurana o ferit de
barele de oel i de p o d u ri.

34

MELISSA MARR

- D eci, v o m folosi alte ci. Ii dd u p ru l la o p a rte de pe


fa, tergndu-i i o lacrim n acelai tim p . Serios, su n t u n
zeu n ceea ce privete cercetrile. D -m i u n in d iciu i am
s gsesc ceva de folos. U n antaj, o nelegere, orice. P o ate
su n t cu tai p e n tru ceva. D ac n u , p o ate c ncalc legea.
H ru ire sau ceva de genul sta. A sta e o in fraciu n e, nu?
D ac n u , R a b b it tie pe cineva.
A islin n se ridic din braele lui i o lu spre sofa. B oom er
abia dac se m ic cnd se aez lng el. Prea frig . Se c u tre
m ur. M ereu e prea frig . /i freca b raele n tim p ce se gndea
la asta. Seth nu a spus n im n u i niciodat despre ceea ce s-a
n t m p la t cu m a m a sau lucruri de genul sta. Poate f i precaut.
Seth se ls pe spate i i n cru ci gleznele, ateptnd.
Se u it lu n g la tric o u l vechi i p o n o s it pe care l p u rta acum u m e d d in cauza la c rim ilo r ei; literele albe, care se
cojeau, spuneau: S P IR ID U I. Poate e u n sem n. Se gndise
att de des la asta, i im aginase cu m ar fi s-i spun.
E l o p riv ea de p arc ar fi atep tat ceva.
i terse d in n o u obrajii.
- Bine.
V znd-o c n u m ai sp u n e n im ic, i arcui o sprncean
m p o d o b it cu cercei i o n d e m n d in n o u .
- Ash?
- B un. n g h ii i spuse, ct de calm p u tu . Z ne. Z nele
m hruiesc.
- Zne?
- Z ne.

FASCINAIE

35

i trase picioarele i se aez tu rcete pe sofa. B o o m er


ridic n cet capul i se u it la ea, cu lim b a uiernd, i se t r
p n n p o ala ei.
Seth i ridic ceaca de ceai i so rb i o gur.
N u m ai spusese n im n u i p n atunci. E ra u n a d in tre
regulile bu n icii, reguli care n u p u te au fi nclcate: N u tii
niciodat cine ascult. N u tii niciodat cnd Ele se ascund
p rin apropiere.
L ui A islin n i b u b u ia inim a. S im i c i se face grea. Ce
am f c u t? D a r voia ca el s tie, d o rea s aib cu cine s
vorbeasc.
A islin n trase cteva guri de aer n p ie p t ca s se calm eze
i adug:
- D o u d in tre ele. M urm resc de vreo do u sptm ni.
C u aten ie, de parc s-ar fi m icat cu n c e tin ito ru l, Seth
se aplec n fa, stn d pe m arginea fo to liu lu i lui, destul de
ap ro ap e ct s se ating.
- Ii b ai joc de m ine?
-Nu.
i m uc buzele i atept.
B oom er se t r m ai aproape, trgndu-i partea din fa a
corpului peste pieptul ei. A bsent, ncepu s-l mngie pe cap.
Seth se juca cu in elu l d in buz, de parc ar fi v ru t s
trag de tim p , n felul n care u n ii o am en i se ling pe b u ze
n conversaiile m ai ten sio n ate.
- A dic nite o m u le i naripai?
- N u . A dic de m rim ea n o a str i n sp im n t to ri.
n c erc s zm beasc, d ar n u reui. O d u rea n p ie p t, de
parc ar fi lovit-o cineva. nclca regulile du p care trise,

36

MELISSA MARR

d u p care triser m am a ei, b u n ica ei, to i cei d in fam ilie,


de atta vrem e.
- D e u n d e tii c su n t zne?
- N u conteaz. i m u t p riv ire a departe. Las-o balt...
- N u am de gnd s fac asta. I se sim ea u n pic de frus
tra re n voce. Spune-m i.
- S-i sp u n ce?
O p riv i lung, n tim p ce i rspundea.
- S pune-m i c ai s ai n cred ere n m ine. S pune-m i c ai
s m lai s-i fiu aproape, cu adevrat, p n la u rm .
N u i rspunse, n u tia ce s zic. Sigur, pstrase secrete
fa de el, d ar avusese secrete fa de to a t lum ea. A sta era
situaia.
El oft. A p o i i puse o ch elarii i ridic stilo u l deasupra
foii de hrtie.
- B un. S pune-m i ce tii. C u m arat?
- N u vei p u te a s le vezi.
F cu din n o u o pauz.
- D e ce?
D e d ata aceasta, ea n u i m ai feri privirea.
- S unt invizibile.
Seth n u rspunse.
P e n tru o clip, st tu r nem icai, uitndu-se n tcere
u n u l la altul. M n a ei se o d ih n e a pe B o o m er n ateptare,
d ar arpele b o a o ric u m n u se mica.
In cele din urm , Seth ncepu s scrie. A p o i ridic privirea.
- C e altceva?
- D e ce? D e ce faci asta?

FASCINAIE

37

Seth ridic d in u m e ri, d ar vocea n u i m ai era la fel de


n o n alan t cnd rspunse.
- P e n tru c v reau s ai n cred ere n m ine? P e n tru c
v reau s n u m ai ari aa de hituit? P e n tru c in la tine?
- A i spus c ai s faci cercetri. i dac... n u tiu, i fac
ru? T e atac?
tia ct de n g ro z ito a re p o t fi ch iar dac el n u p u te a - n u
era n stare - s neleag.
- P e n tru c m duc la bibliotec? R idic d in n o u o
sprncean.
E a nc ncerca s-i p u n gndurile n o rd in e, s gseasc
o soluie n tre a-1 im p lo ra s o cread i a-i spune c n u v o r
bise serios. II m p in se pe B o o m er la o p a rte , pe p e rn a de pe
canapea, i se ridic.
- Le-ai v zu t r n in d pe cineva?
- D a, n cep u ea, d ar se o p ri singur. F cu civa pai
spre fereastr. A far p ierd eau v rem ea tre i zne, n u fceau
n im ic, d ar erau, fr gre, acolo. D o u d in tre ele aveau o
nfiare u m an , d a r cea de a tre ia era ct se p o ate de d e
p a rte de a p rea u n o m - p rea m are i aco p erit de petece
n tu n e c a te de blan, ca u n urs care m erge n d o u picioare,
i n to arse p riv ire a i se c u tre m u r . N u acestea dou, dar...
n u tiu. Z nele pipie o am en i, le p u n piedic, i pic. D e
obicei, p ro stii. T o tu i, u n e o ri e m ai ru. M u lt m ai ru. N u
vrei s in tri n aa ceva.
- Ba vreau. A i n c re d ere n m in e, A sh. T e rog? Pe ju m
tate zm b in d , adug apoi: i n u m deranjeaz dac su n t
p ip it. A stea su n t avantajele dac ajut.

38

MELISSA MARR

- A r tre b u i s te deranjeze. Z nele su n t... D d u d in n o u


d in cap. E l glum ea despre acest subiect. N u p o i s vezi
cu m arat.
F r s vrea, se gndi la K eenan. m b u jo ra t , se blbi:
- M ajo ritatea su n t d estu l de oribile.
- i, cu to a te astea, n u toate? n tre b S eth ncet, fr
u rm de zm b et.
- M ajoritatea.
Se u it d in n o u la cele tre i zne de afar, n e d o rin d s-l
priveasc pe Seth n tim p ce ad m itea asta d ar n u , n u toate.

Capitolul 3

[Znele] se puteau face vzute sau nevzute d up d orin. i cnd


luau oam enii, le luau i m intea i tru p u l, m preun.

- Credina n zne n rile celtice,


de W .Y. Evans-W entz (1911)

A islin n nchise o ch ii cnd te rm in s descrie znele care


o h ru iser.
- S unt zne de cu rte; m car att lu c ru tiu. Se m ic n
cercul regelui sau al reginei, au d estul de m u lt in flu e n
p e n tru a acio n a fr consecine. S u n t p re a p u te rn ic e , p rea
arogante s fie altceva.
Se gndi la d isp re u l lo r, la nepsarea c alte zne le p ri
veau. A cestea erau cele m ai periculoase zne: cele care
aveau p u te re .
Se c u tre m u r i adug:
- P u r i sim plu, n u tiu ce v o r. M ai exist o lum e ntreag
pe care n im en i n u o vede. D a r eu o vd... le privesc, d ar n u
m -au o b serv at - n u m ai m u lt dect i observ pe ceilali.
- D eci le vezi i pe cele care n u te urm resc?
E ra o n tre b a re att de sim pl, att de evident. Se u it
la el i n c ep u s rd, n u p e n tru c era am u zan t, ci p e n tru
c era att de n g ro z ito r. P e fa i curgeau lacrim ile.
E l atept, calm , n e tu lb u ra t, p n ce ea se o p ri d in rs.

40

MELISSA MARR

- B nuiesc c sta a fost u n rsp u n s afirm ativ?


- D a. i terse obrajii. S u n t adevrai, Seth. N u vd eu
lu c ru ri. E xist zne, creatu ri, ap ro ap e peste to t. L u c ru ri
n g ro zito are. L u c ru ri frum oase. U n ele care su n t am bele, n
acelai tim p . U n e o ri, su n t n g ro z ito a re unele cu altele, f
cnd cu adevrat - se c u tre m u r la a m in tire a im ag in ilo r pe
care n u d o re a s i le m prteasc - lu c ru ri rele, diabolice.
El atept.
- Z n a asta, K eenan, el m-a abordat, i-a lu a t nfiare
de o m i a n c ercat s m fac s m erg cu el.
i feri p riv irea, n c ercn d s-i adune calm ul pe care se
baza atu n ci cnd lu c ru rile pe care le vedea o lu au razn a. N u
fu n c io n a de d ata asta.
- i care-i tre a b a cu cu rtea asta? A i p u te a v o rb i cu regele
lo r sau ceva de genul sta? Seth n to a rse pagina.
A islin n auzi su n etu l suav al h rtie i cznd, d istin ct, n
cam er, n ciuda m uzicii, n ciuda im p o sib ilitii de a auzi
u n astfel de su n et. D e cnd a u d o fo a ie de hrtie cznd?
Se gndi la K eenan, se gndi cum s explice sentim entul de
p u te re pe care l radia. P ru se im u n la o elu l care se gsea
peste to t n cen tru - o posibilitate ngrozitoare; cel p u in , fu
sese destul de p u tern ic s-i pstreze aparena de om . F ata cea
M o art pruse slbit, d ar nici pe ea n u o doborse oelul.
- N u . B unica sp u n e c znele de c u rte su n t cele m ai
crude. N u cred c a p u te a n fru n ta ceva m ai p u te rn ic ch iar
dac mi-a dezvlui capacitile, ceea ce n u p o t face. N u
treb u ie s afle c le p o t vedea. B unica zice c ne v o r o m o r
sau n e v o r o rb i dac afl c le vedem .
- i dac su n t altceva, A sh? Seth se m ica acum , sttea n
faa ei. D ac exist o alt explicaie p e n tru ceea ce ai vzut?

FASCINAIE

41

i strnse m na u o r n p u m n n tim p ce se u ita fix la el,


sim in d cu m u n g h iile i in tr n cet n pielea d in palm .
- A vrea s cred c exist u n alt rspuns. Le-am v zu t
d in clipa n care m -am nscut. i b u n ic a le vede. E real. Ele
su n t reale.
N u se p u te a u ita la el; n schim b, se u it n jos la B oom er,
care se ncolcise cu to tu l n poala ei. i tre c u degetele u o r
pe capul lui.
Seth i lu n tre palm e o b rajii i i dd u capul pe spate,
astfel n ct s-l p o a t p riv i n ochi.
- T reb u ie s p u te m face ceva.
- P u te m v o rb i m ine despre asta? T reb u ie... S cu tu r d in
cap. D o a r c n u m ai p o t s m m ai gndesc la asta acum .
Seth se aplec i l ridic pe B o o m er. arpele boa n u se
m ic, cnd Seth l duse n te rra riu m u l lui i l aez cu grij
pe o p ia tr nclzit.
E a n u spuse n im ic, Seth p rin z n d capacul care l m p ie
dica pe B o o m er s hoinreasc. C u cea m ai m ic ocazie,
B o o m er gsea o cale s se streco are afar dac era singur
acas, i n m ajo rita tea lu n ilo r te m p e ra tu ra ex terio ar i-ar
fi fost fatal.
- H aid e. T e duc acas, zise Seth.
- N u treb u ie.
R idic o sp rn cean i i n tin se m na.
- D a r ai s-o faci.
E a l lu de m n.
Seth o co n d u se p e strzi, ig n o r n d p re z e n a z n elo r ca
i ceilali tre c to ri, d a r sim p lu l fap t c i trecuse b ra u l n
ju ru l ei fcea ca to tu l s p ar m ai p u in n g ro z ito r.

42

MELISSA MARR

M erser n tcere ap ro ap e u n cvartal. A p o i, el o n treb :


- V rei s ne o p rim la R ianne?
- D e ce? A islin n n c ep u s grbeasc pasul vznd-o pe
fata-lup care o u rm rise m ai devrem e c n cep e s dea
trcoale.
- P etrecerea ei? C ea despre care tu m i-ai v o rb it? Seth
zm bi, p u rtn d u -se de parc to tu l ar fi fost n regul, de
parc n treag a conversaie despre zne n u ar fi av u t loc.
- D u m n ezeu le, n u . E u ltim u l lu c ru de care am nevoie.
Se c u tre m u r la acest gnd. II luase pe Seth la v re o cteva
d in tre p etrecerile cu cei de la L iceul B ishop O .C .; la cea de
a d o u a devenise clar c n cercarea de a p u n e altu ri cele
d o u lu m i era u n p la n euat n fa.
- A i nevoie de jach eta mea? Seth o trase m ai aproape,
a ten t ca n to td e a u n a i la cel m ai m ic detaliu.
D d u d in cap n sem n c n u , d ar se sprijini i m ai m u lt
de el, bucurndu-se de scuz p e n tru a fi in u t n b rae de el.
E l n u p ro te st , d ar nici n u i ls m inile s ating ceea
ce n u treb u ia. P o ate c flirta, d a r n icio d at n u fcea v re u n
gest care s sp u n c su n t m ai m u lt dect p rieten i.
- V ii la Pins an d N eedles"

cu m ine? n tre b el.

A telieru l de tatu aje n u era n d ru m i nici ea n u se gr


bea s se desp art de Seth. D d u d in cap i apoi n treb :
- A i ales n sfrit ceva?
- N u nc, d ar G le n n sp u n e c tip u l cel n o u a n c e p u t
lu cru l sp tm n a asta. M -am gndit s vd cu m lucreaz, ce
stil are, tii tu.
E a n cep u s rd.
- E xact, n u ai vrea s greeti stilul.

FASCINAIE

43

In cru n tn d u -se n glum , i rsuci o uvi de pr.


- A m p u te a gsi u n u l care s ne plac la am n d o i. S
gsim o pereche.
- Sigur. A m s fac asta im ediat du p ce te ntlneti cu b u
nica i o convingi s sem neze u n fo rm u la r de co nsim m nt.
- D eci, la tin e nici n u p o ate fi v o rb a de u n tatuaj.
N icio d at.
- E drgu.
D iscu ia era veche, d ar ea n u ren u n a se n c - d ar nici
n u fcuse v re u n progres.
- N u . N u am de gnd s risc. O sru t pe fru n te. C t
tim p n u m cunoate n u se p o ate u ita la m in e i s zic
Stai d ep arte de n ep o ata m ea.
- N u -i n im ic n neregul cu felul n care ari.
- M da? Z m b i u o r. i ea ar crede acelai lucru?
A islin n era convins, d ar n u p u te a s-l fac i pe S eth c
cread asta.
C o n tin u a r s m earg n tcere p n ajunser la salon.
F aad a salo n u lu i de tatu aje era aco p erit ap ro ap e n n tre
gim e de geam uri, fcndu-1 s p ar m ai p u in in tim id a n t
p e n tru cei care erau n cutarea u n u i tatu aj, dar era cu to tu l
altfel dect saloanele de acest tip pe care le vzuse n
P ittsb u rg h - n u era u n salon luxos. Pins and N eed les
p stra ceva d in aerul de art al ta tu aje lo r, neadresndu-se
celo r care d o reau s fie la m o d - n u c n H u n tsd a le
existau p rea m u lte astfel de persoane.
C lo p o e lu l de la u se m ic cu zg o m o t cnd in tra r .
R ab b it, p ro p rie ta ru l, se ii d in u n a d in tre n cp eri, dd u
d in m n n sem n de salut i dispru.

44

MELISSA MARR

Seth m erse ctre o m su lung de cafea, sp rijin it de


p erete, pe care se aflau m ai m u lte p o rto fo lii de lucrri. 11
gsi pe cel m ai n o u i se aez s-l studieze.
- V rei s te u ii m p re u n cu m ine?
-N u.
A islin n m erse ctre v itrin a de sticl n care erau expui
cercei p e n tru diferite p ri ale c o rp u lu i. A sta i dorea.
A vea d o a r cte o gaur n fiecare u rech e, d ar de fiecare dat
cnd in tra u aici se gndea la u n piercing. N im ic pe fa,
to tu i, n u an u l acesta: L iceul B ishop O C o n n e ll avea reguli
fo arte stricte n ceea ce p riv ete p iercin g u rile faciale.
U n u l d in cei doi specialiti n p ierc in g u ri se rid ic din
spatele tejghelei.
- E ti gata de u n p iercin g n buz?
- N u p n la absolvire.
A cesta rid ic d in u m e ri i c o n tin u s tearg sticla.
Se auzi din n o u clo p o elu l de la in tra re . Leslie, o p rie
te n de la coal, in tr n so it de u n tip fo arte ta tu a t, de
p a rte de genul de biei cu care se n tln ea ea de obicei. E ra
frum os: cu p ru l tu n s scu rt, cu tr s tu ri p erfecte, ochii
negri-albstrui. E ra i el zn.
A islin n n g h e privindu-1, sim in d c i fuge p m n tu l
de sub picioare. Prea m u lte zne cu nfiare u m a n n seara
asta. Prea m u lte zne puternice.
D a r zna asta abia dac se u it la ea, n tim p ce se deplasa
spre cam era d in spate, trecndu-i m inile pe u n a d in tre
v itrin ele de b iju terii cu cad ru de o el pe lng care trecu .
N u se p u te a u ita n alt p a rte , n u nc. M a jo rita te a zn e
lo r n u veneau n cen tru ; n u atingeau barele d in fier; i, al
naibii de sigur, n u se p lim b a u de colo-colo, cu n fiare

FASCINAIE

45

um an, atin g n d m etalu l o tr v ito r. E xistau a n u m ite reguli.


Ea trise respectnd acele reguli. E x istau cteva excepii znele p u te rn ic e erau rare - d ar n u att de m u lte, n u n ace
lai tim p i n u n locurile n care se sim ea ea n siguran.
- A sh? Leslie n tin se m na. Salut. E ti bine?
A islin n scu tu r d in cap. N im ic n u m a i e bine. N im ic.
- S u n t bine. Se u it spre cam era n cre atep ta zna.
C in e e p rie te n u l tu?
- A rto s, nu-i aa? Leslie scoase u n su n et n tre u n gea
m t i u n suspin. T o cm ai l-am cu n o scu t afar.
Seth puse catalogul jos i trav ers cam era.
- E ti gata s plecm ? i strecu r u n b ra de sp rijin n
ju ru l taliei lui A islin n . E u su n t...
- Im ediat. Se u it la zna care era acu m cu R ab b it; vocile
lo r erau d o a r u n pic m ai ridicate dect o oapt. S trduindu-se s n u fie cu p rin s de p aran o ia, i n d re p t aten ia
ctre Leslie. Nu-1 duci la R i, nu-i aa?
- P e Irial? D e ce, n u crezi c am s fac senzaie?
- E v id en t e d iferit de vie... - i m uc buzele i n cerc
s se p o a rte de p arc to tu l ar fi fost n o rm a l - adic, de p a r
te n e rii ti o b in u ii.
Leslie se u it lu n g la el.
- D in pcate, n u pare interesat.
A islin n i a b in u u n o fta t de u u rare cnd auzi c Leslie
n u are de gnd s se ap ro p ie de zn. V iaa era deja d estu l
de com plicat.
- A m v ru t s v d dac vii la petrecere. Leslie zm b i - u n
pic rutcios - n d irec ia lu i Seth. D ac venii.
-N u.

46

MELISSA MARR

Seth n u in tr n am n u n te. O to le ra pe Leslie, d ar m ai


m u lt de a o to le ra n u p u te a face. M ajo ritatea fete lo r care
frecv en tau B ishop O .C . n u erau genul cu care s-i petreac
tim p u l.
- A i p u s la cale ceva m ai bun? n tre b Leslie pe u n to n
co n sp irativ .
- C a n to td e a u n a . M erg la p etrecerile alea jalnice n u m ai
dac insist ea. Seth fcu u n sem n ctre A islin n . E ti gata?
A

- In cinci m in u te , m u rm u r A islin n i apoi se sim i im e


diat vinovat: n u aveau n t ln ire sau ceva de genul acesta.
N u d o rea s-l lase pe Seth s atepte, d a r n u v o ia s-i
lase p rie te n a singur cu o zn destul de p u te rn ic ct s
ating fierul. In m o d sigur n u avea s-i lase p rie te n a sin
gur cu o zn care p u rta o nfiare u m a n ce ar fi fcut
ch iar i pe cea m ai ruinoas d in tre fete s suspine. Iar
Leslie n u era deloc ruinoas.
A islin n se u it spre Seth.
- D ac vrei s o iei n ain te, eu p o t m erge cu Leslie...
-N u.
A #

Ii aru n c o p riv ire scurt, iritat , n a in te de a c o n tin u a


s se u ite la d eco raiu n ile de pe perei.
- D eci, ce facei? n tre b Leslie.
- P oftim ? A islin n se u it la Leslie, care zm bea. O ,
nim ic, de fapt. D o a r m co n d u ce acas.
- Hmm.
Leslie n c ep u s loveasc cu un g h iile v itrin a din sticl,
n elu n d n seam fap tu l c angajatul care se o cu p a de
p iercin g u ri se u ita u r t la ea.
A islin n dd u la o p a rte m n a lui Leslie de pe v itrin .

FASCINAIE

47

- Ce-i?
- i e m ai bine dect la o petrecere? Leslie o lu n brae
pe A islin n i opti: C n d ai de gnd s l lai n pace pe
bietu l biat, A sh? Serios, e tris t cu m l ii legat.
- E u n u... su n te m p rieten i. A r spune ceva dac - co b o r
vocea i se u it n spate, ctre Seth - tii.
A

- Ii to t spune, draga m ea. D o a r c tu n u pricepi.


- Ii place d o a r s flirteze. C h ia r dac el ar vrea, eu nu-m i
doresc o a v e n tu r de o n o ap te, m ai ales cu el.
Leslie ddu d in cap i o ft m elo d ram atic.
- T re b u ie s trieti i tu u n pic, drag. N u e n im ic ru
n tr-o a v e n tu r scurt, m ai ales dac respectivul m erit.
A m au zit c el m erit.
A islin n n u d orea s se gndeasc la asta, s i-l n c h ip u ie
cu alte fete. tia c Seth iese n ora; ch iar dac n u vedea
fetele, era sigur c acestea existau. E ra m ai bine s fie d o ar
p rie te n i dect u n a d in tre fetele de consum . N u d o rea s
vorbeasc despre Seth, aa c o n tre b pe Leslie:
- C in e m erge n seara asta?
n c ercn d s alunge gndurile n ep lcu te, A islin n ascult
pe ju m ta te a te n t ceea ce i povestea Leslie despre p e tre
cere. V ru l lui R ia n n e invitase nite biei din fria a crui
m e m b ru era.
M bucur c nu m ergem . L ui Seth n u i-ar fi p lcu t deloc
com pania.
C n d in tr fratele lui Leslie, Seth se n to arse i o lu pe
A islin n de d u p u m e ri, gest ap ro ap e posesiv, c o n tin u n d s
vorbeasc.
Leslie m orm i:

48

MELISSA MARR

- Surd.
A islin n se sprijini de Seth, ig n o rn d -o pe Leslie, co m en
tariile fratelu i ei despre n o ro c u l lui la jo c u ri m ecanice, zna
d in cam era d in spate, to tu l. C n d S eth era lng ea, i
p u te a p stra cu m p tu l. D e ce ar fi fo st a tt de p ro a st n ct
s rite ceea ce aveau, s-l rite pe el, p e n tru o aventur?

C nd vei fi Regele Verii, ea va fi regina ta. D e toate acestea, m am a


ta, Regina Beira, are cunotin i este d o rin a ei s te in departe
de [ea], astfel nct s-i prelungeasc dom nia."

- Poveti minunate din m iturile i legendele scoiene


de D o n ald A lexander M ackenzie (1917)

L a periferia o rau lu i H u n tsd a le , lng o cldire v ic to


rian m in u n a t , pe care nici u n agent im o b ilia r n u o p u te a
vinde - de fapt, n u p u teau nici m car s-i am inteasc de ea K eenan ezit, cu m n a ridicat. Se o p ri, p riv in d siluetele
tcu te d in grdina p lin de spini m icndu-se la fel de fluid
ca u m b rele care dansau sub copacii n g h eai. In cu rtea
aceasta, gheaa n u se to p e a n icio d at, n u avea s se topeasc
niciodat, d ar m u rito rii care treceau pe strad vedeau d o ar
u m b rele. i fereau p riv irea, dac n d rz n eau s se uite.
N im e n i - m u rito r sau zn - n u pea pe gazonul n g h e a t
al B eirei fr a co rd u l ei. E ra orice, n u m a i p rim ito r nu.
In spatele lui, m ainile treceau pe strad, cauciucurile
tran sfo rm n d gheaa ntr-o m ocirl cenuie i m urdar, d ar
sunetul era nbuit de frigul aproape tangibil care se lsa p re
cu m u n giulgiu peste cm inul Beirei. Fiecare respiraie durea.
B ine ai v e n it acas.

50

MELISSA MARR

D esigur, n u se sim ea n ic io d at ca acas aici, dar, pe de


alt p arte, nici B eira n u se p u rtase ca o m am . P e d o m e n iu l
ei i aerul i p ro v o c a d u reri, l seca de p u in ile p u te ri pe
care le m ai avea. n c erca s o p u n rezisten , d a r p n n u
ajungea n d ep lin tatea p u te rilo r, p u te a s-l n g en u n ch eze.
i ea asta fcea - la fiecare vizit.
Poate A islin n va f i aleasa. Poate ea va face ca lucrurile s
fie altfel.
K eenan i lu in im a n d in i i btu.
B eira deschise larg ua. In m n a lib er in ea ct se poate
de sus o tav cu p r jitu re le de ciocolat ab u rin d e. Se aplec
n fa i sru t aerul din a p ro p ie re a feei lui.
- P rjitu rele , dragule?
A r ta la fel cu m artase n u ltim a ju m tate de secol, cnd
fcea vizitele astea blestem ate: o caricatur a u n ei m am e
m u rito are, era m b rcat n tr-o ro ch ie m odest, nflorat,
cu u n o r p lin de volane i u n singur irag de perle. P ru l
i era aranjat n ceea ce ea n u m ea u n coc ch ig n o n .
Z gli u n pic tava.
- S u n t p ro asp ete. D o a r p e n tru tin e.
-N u.
N eb g n d -o n seam , in tr n ncpere.
R edecorase d in n o u - u n soi de com ar m o d e rn , co m p le
ta t cu o m as lung, din argint; scaune negre, ciudat croite
i n ep en ite; i im agini alb negru, n rm ate, ale u n o r crim e,
s p n z u r to ri i cteva scene de to rtu r . P ereii altern au
n tre alb im aculat i n eg ru ca n o ap tea, cu figuri geom etrice
de m a ri d im en siu n i, n culoarea opus. A n u m ite zo n e de
pe im aginile expuse - o ro ch ie, buze, rni sngernde - erau

FASCINAIE

51

pictate n rou, de m n. A ceste pete sinistre re p re z e n ta u


lin g u ra culoare adevrat din cam er. O re p re z e n ta m ai
bine dect co stu m aia pe care insista s o p o arte.
D in spatele b a ru lu i d o ta t cu o chiuvet, u n sp irid u de
p d u re p lin de v n ti n treb :
- C eva de b u t, dom nule?
t

- K eenan, iu b ire, spune-i fetei ce vrei. T re b u ie s vd ce


face frip tu ra . B eira fcu o pauz, in n d n c o n tin u a re tava
cu p rjitu ri. R m i la cin, nu-i aa, dragule?
- A m de ales?
Ig n o r sp irid u u l i m erse ctre ta b lo u l de pe p eretele
n d e p rtat. In acesta, o fem eie cu buzele roii p re c u m cire
ele se u ita n gol de pe p la tfo rm a u n ei sp n z u r to ri. In spa
tele ei, se vedeau d u n e rid ate de v n t, care p reau s se
n tin d la nesfrit. Se u it la Beira.
- O p e ra ta?
- In deert? Serios, dragule. Im bujorndu-se to at, se u it
n jos, aruncndu-i u n zm b et cochet, jucndu-se cu perlele.
C h ia r i cu frigul sntos pe care l-am d ezv o ltat n u ltim ele
cteva secole, lo cu l acela m i este, n c o n tin u a re , in terzis.
D eocam dat. D a r ce d rg u d in p arte a ta s m n tre b i.
K eenan se n to a rse din n o u cu faa ctre ta b lo u . F ata se
u ita lung la el, p r n d disperat. Se n tre b dac n tr-ad ev r
m u rise acolo sau fusese m o d el p e n tru u n fotograf.
- Ei... f-te com od. M n to rc ct ai clipi. A p o i p o i s-mi
povesteti to tu l despre n o u a ta fat. tii c abia atep t v izi
tele astea.

52

MELISSA MARR

A p o i, fre d o n n d u n cntec de leagn din co p ilria lui ceva despre degete n g h e ate - Beira plec s vad cu m st
treab a cu frip tu ra .
tia c, dac o urm eaz, ar vedea u n ro i de spiridui de p
d u re nefericii, m bulzindu-se n ncperea care avea d im en
siunile u n ei b u ctrii de restau ran t. S pectacolul greos de
dulce al B eirei n u includea cu adevrat gtitu l m n crii, ci
d o a r im aginea m am ei care, n m o d n o rm a l, ar fi gtit.
- O b u tu r , dom nule?
S piriduul ducea d o u tvi - u n a cu lapte, ceai, cacao
fierb in te i o varietate de b u tu ri n u tritiv e gata am balate;
pe cealalt erau bastonae d in m o rco v , elin, m ere i alte
m n cru ri la fel de o b in u ite.
- M am a d u m n e av o astr insist fo arte m u lt s lu ai o
gustare sntoas. S piriduul aru n c o p riv ire rap id n
direcia buctriei. N u e b in e s o su p rm pe stpn.
L u o ceac de ceai i u n m r.
- C rezi?
F a p tu l c crescuse la C u rte a Iern ii l fcuse s cunoasc
p rea bine ce se n t m p la cu aceia care o su p rau - sau d o ar
o irita u - pe R egina Iern ii. D a r el fcea to t p o sib ilu l s o
nfurie; asta venise s fac, la u rm a u rm e lo r.
- A p ro a p e gata, a n u n B eira n to rcn d u -se n cam er.
Se aez p e u n u l d in tre scaunele acelea o rib ile i l lovi
uurel cu p alm a pe cel aflat m ai ap ro ap e de ea. V ino.
S pune-m i to tu l.
K eenan se aez pe scaunul d in faa ei, p str n d p e ct
posibil distana.

FASCINAIE

53

- E dificil, a rezistat ab o rd rii m ele iniiale.


F cu o pauz, gndindu-se la frica d in o ch ii lui A islinn.
N u era reacia pe care o o b in ea de obicei de la m u rito a re .
- N u a av u t deloc n cred ere n m ine.
- neleg. B eira d d u din cap, i n cru ci gleznele i se
aplec n fa - im aginea p rin te lu i aten t. i... tii, u ltim a
iu b it este de acord cu ea?

F r s-i ia p riv irea de la el, B eira i fcu u n sem n spiridu ului, care i aduse im ediat u n p a h a r cu ceva in c o lo r de
b u t. In tim p ce B eira apuca p ic io ru l, n g h e u l l cu p rin se
p n ce e x te rio ru l p a h a ru lu i fu n n treg im e aco p erit de u n
stra t alb, subire.
- D o n ia a fost de aco rd cu ea.
B eira lovi u o r m arginea p a h a ru lu i cu unghiile.
- M in u n a t, i ce m ai face D aw n?
K eenan scrni din d in i: B eira tia care e n u m ele
D o n iei. D e ju m tate de secol, de cnd era F ata Iernii, D o n ia
fusese destul de p re z e n t n v iaa lo r, aa c p retin sele
scpri de m e m o rie ale m am ei sale frizau ridicolul.
- D o n ia face exact acelai lu c ru pe care l face de decenii,
m am . E su p rat pe m ine. E o b o sit. E ste exact aa cu m
ai fcut-o tu .
B eira ridic cealalt m n i i exam in lene m a n i
c h iu ra desvrit.
- C e am fcut eu d in ea? O , spune, te rog.
- Jo c u l sta a fost n c e p u t de to iag u l tu , de fa p tu l c
m i-au fost legate p u te rile , de tr d a re a ta. tiai ce avea s se
n t m p le cu m u rito rii cnd i v o r p re lu a frigul. M u rito rii
n u su n t fcui p e n tru ...

54

MELISSA MARR

- A aa, scu m p u le, d ar tu ai rugat-o s o fac. Tu ai ales-o


i ea te-a ales pe tin e. Beira se ls pe spate, cu u n aer supe
rio r, acum c el era furios. i deschise palm a, iar to iag u l cu
p ricin a alunec n m n a ei, re a m in tin d de p u te re a pe care
o avea. A r fi p u tu t s se alture m icu lu i t u g ru p de F ete ale
V erii, d ar a c re z u t c m e rit riscul. A cre z u t c m e rii d u
rerea pe care o n d u r acum . i d e z a p ro b a to r. T rist,
n tr-ad ev r. E ra o fat aa de d rg u , att de p lin de via.
A

- n c m ai e.
- Serios? Beira co b o r vocea teatral. A m auzit c e din ce
n ce m ai slbit - se o pri i se prefcu n d u rerat - p u r i sim
plu, bolnava d in cauza asta. A r fi pcat dac n u i-ar reveni.
- D o n ia e bine.
Sim i c are u n to n irita t i u ra fap tu l c ea p u te a s-l
enerveze att de ru. Ideea c D o n ia ar fi p u tu t deveni o
u m b r - pe m o a rte , d ar p rin s n capcan i t cu t p e n tru
to td e a u n a - era u n a care m e re u l scotea d in srite. M o artea
u n ei zne era m e re u o trag ed ie, p e n tru c n u exista v ia
de apoi p e n tru ele. D e aceea i vorbete de aa ceva. C u m de
reuise ta tl lui s stea destul de m u lt v rem e cu B eira ct
s aib u n co p il era d in co lo de im ag in aia lui. F em eia era
ab so lu t in su p o rta b il.
B eira scoase u n soi de m r it, ap ro ap e u n geam t, d in
adncul gtului.
- S n u n e certm , dragule. S unt sigur c D ian e va fi
bine p n ce n o u a fat va fi co n v in s c m e rii u n asem enea
sacrificiu. i dac to t e a tt de bo ln av , p o ate nici n u va
acio n a m p o triv a ta n to t acest tim p . P o ate o v a n cu raja

FASCINAIE

55

pe n o u a iu b it s te accepte, n loc s i sp u n to a te p o v e
tile alea n g ro z ito a re despre in te n iile tale ascunse?
- D o n ia i va face treaba; eu o s m i-o fac pe a m ea. N im ic
nu se va schim ba, n u pn ce n u o gsesc pe R egina Verii.
K eenan se ridic i pi n a in te spre Beira, u itndu-se n
jos la ea. N u i p u te a p e rm ite s o lase s l in tim id eze, n u
co n ta fap tu l c ea avea to a t p u terea, in d ife re n t de fap tu l c
ea m ai degrab l-ar fi o m o r t dect s-l ajute. R egii n u im
plor; regii com and. P o ate c p u te re a lui era n l n u it d o a r o adiere de cld u r fa de frigul ei glacial - d ar c o n
tin u a s fie Regele V erii. E ra n c o n tin u a re m p o triv a ei i
n u p u te a s i p e rm it s ig n o re asta.
M ai bine te rm in m odat.
- tii c o voi gsi, m am . U n a d in tre aceste fete va lua
toiagul n m n i frig u l t u n u va p u n e stp n ire pe ea.
B eira puse jos p a h a ru l i se u it n sus la el.
- Serios?
N u -m i place deloc partea asta. K eenan se aplec i puse
m inile de o p a rte i de alta a scau n u lu i ei.
- In tr-o zi, v o i avea n treag a p u te re a R egelui V erii, la fel
cu m a avut-o tata. D o m n ia ta se va sfri. G ata cu frigul.
G ata cu p u te re a n estp n it. i c o b o r vocea, sp ern d s
ascund tre m u ru l d in glas. A tu n c i v o m vedea cine este cu
adevrat m ai p u te rn ic .
Sttu acolo p e n tru u n m o m e n t, tcu t i nem icat. A p o i
puse o m n rece pe p ie p tu l lu i i se ridic, m pingndu-1
u o r. G h eaa fo rm a o reea care p o rn e a d in p alm a ei, trndu-se peste el p n n c e p u s-l d o ar att de tare, n c t

56

MELISSA MARR

n u s-ar fi p u tu t m ica ch iar dac l-ar fi m p in s nsi


V n to area Slbatic.
- C e discurs drg u . D e fiecare d at e to t m ai a m u z a n t ca n tr-u n u l d in tre sh o w u rile alea de telev iziu n e. II srut
pe am n d o i obrajii, lsnd n u rm a b u z e lo r u n sem n de
d eg ertu r i gerul s i se streco are p rin piele, am in tin d u -i
c ea - n u eu, nu nc - d ein e to a t p u terea. A sta e u n u l
d in tre lu c ru rile drglae ale m icu lu i n o s tru ara n ja m e n t dac ar tre b u i s am de-a face cu u n rege adevrat, m i-ar
lipsi jo cu rile n o astre.
K eenan n u rspunse - n u p u tea. D ac el ar disprea,
o are i-ar o c u p a a ltu l locul? II ta c h in a cu asta - D ac vrei
s-i protejezi, renun. Las u n adevrat rege s conduc. D a r
u n alt rege s-ar fi rid icat n d ep lin tatea p u te rilo r, dac el ar
fi dat gre? N u avea de u n d e s tie. Se cltin pe picioare,
urn d -o , u r n d to a t aceast situaie.
A p o i, B eira se aplec i o p ti, rsuflarea ei de ghea
ajungndu-i pe buze:
- S unt sigur c i vei gsi m ica regin. P o ate c deja ai
fcut-o. P oate c era S iobhan sau Eliza aceea, de acum cteva
secole. A sta da fat dulce, Eliza. A r fi fost o regin pe
cinste, n u crezi?
K eenan se c u tre m u r , n c ep n d s nu-i m ai p o a t c o n
tro la c o rp u l d in cauza gerului. n c erca s m p in g frigul
n ap o i, s l resping.
S u n t Regele Verii. N u poate face asta.
/n g h ii n sec, co n cen trn d u -se s rm n n picioare.
- Im agineaz-i, n to t acest tim p , n to a te aceste secole,
dac s-ar afla ch ia r acolo, n m ijlo cu l m u lim ii de fete, p rea

FASCINAIE

57

----------------------------------------- ;-----------------; ;----------------------------------- ^


slab p e n tru a n d r z n i s rite. P rea tim id p e n tru a lua
toiag ul i a afla adevrul.
C teva cam eriste-vulpi in tra r n ncpere.
- O d aia lui este gata, stpn.
- B ietul de el e obosit. i a fost att de u rcios cu m
m ica lui.
O ft de parc ar fi rn it-o cu adevrat.
P u n n d u -i u n deget sub brbie, i rid ic privirea.
- Iar m ergi la culcare fr s iei cina. La u n m o m e n t dat,
ai s fii n stare s rm i tre a z - l sru t pe b rbie - poate.
A p o i to tu l se n tu n ec, n tim p ce cam eristele-vulpi l
duceau n cam era pe care B eira o pstrase p e n tru el.

Capitolul 5

Aceste creatu ri subterane au C o n tro v erse, D u b ii, D ispute,


D um nii i Bisericue.

- Comunitatea secret,
de R o b e rt K irk i A n d rew Lang (1893)

D o n ia tiu c se ap ro p ie B eira cnd v n tu l i schim b


direcia, ad u cn d u n val de ger p tru n z to r asu p ra csuei.
D e parc ar putea f i altcineva.
N u venea n im e n i n v izit, n ciuda lo cu lu i u n d e se afla
csua D o n ie i - n afara o rau lu i p lin de fier, n tr-u n a d in
tre p u in ele zo n e m p d u rite de lng H u n tsd a le . C n d
K eenan alesese H u n tsd a le , l u rm aser i se instalaser n
casele lo r ateptnd. C n d alesese casa, se gndise - sperase c znele v o r p u te a visa p rin tre aceti copaci, d ar n u fusese
aa. N u avea s fie aa. N im e n i n u se ap ro p ia p rea m u lt de
ea, de p arc K eenan ar fi avut n c o n tin u a re u n soi de p rio
rita te asu p ra ei. N ic i m car re p re z e n ta n ii celorlalte c u ri
ale z n elo r n u se a p ro p ia u de ea: d o a r c o n d u c to rii C u rii
V erii i ai C u rii Iern ii n d r z n e a u s se apropie.
D o n ia deschise ua i fcu u n pas n ap o i. N u are sens s
m prefac c n u tiu c e aici.
B eira tre c u ca o adiere peste prag, p o z n d ca o v am p n
cad ru l uii. D u p s ru tu rile p refcu te i am ab ilitile

FASCINAIE

59

artificiale, se n tin se pe sofa, ncrucindu-i gleznele,


lsndu-i p ic io a re le n g rijite s a t rn e pe m a rg in e.
Im aginea de fem eie fatal era stricat d o a r de toiagul
nelefuit pe care l in ea u o r n m n.
- T o cm ai m gndeam la tin e, drag.
- S unt sigur.
T o iag u l n u re p re z e n ta nici u n p erico l p e n tru ea - nu
acum

d ar D o n ia se n d e p rt. Se rezem de p eretele de

p ia tr de lng v a tra cm inului. C ld u ra i se strecu r p rin


piele, n u destul ct s n d ep rteze frigul care se ra pe ea,
d ar m ai bine dect lng sursa n g ro z ito ru lu i ger.
F rig u l n u o d eran ja n icio d at pe Beira; era fcut d in frig
i, p rin u rm are, l p u te a c o n tro la. D o n ia l p u rta cu ea, d ar
n u i era u o r, n u ncetase s tnjeasc la cldur. B eira n u
cuta cldura; se sim ea bine n frig, l p u rta ca pe u n n o r
de p arfu m n g h e a t - m ai ales cnd i fcea pe alii s sufere.
- C o p ilau l m e u m i-a fcut o v izit n seara asta, spuse
Beira cu u n to n n ep sto r, care te ducea de obicei n eroare.
- M -am gndit c o va face.
D o n ia ncerca s i pstreze to n u l egal, dar, n ciuda dece
n iilo r de p ractic, se sim i p u in n g rijo rare. i n cru ci
braele pe p iep t, jen at de fap tu l c nc m ai era n g rijo ra t
p e n tru K eenan.
B eira zm bi v zn d reacia D o n ie i i ls ca pau za s de
v in in c o n fo rta b il de lung. A p o i, z m b in d n c o n tin u a re ,
i n tin se m n a lib er de p arc n ea s-ar fi m aterializat u n
p ah ar. N u se n t m p l aa. C u u n suspin lung, ca de sufe
rin , se u it n ju r.
- T o t n u ai servitori?

60

MELISSA MARR

-N u.
- Serios, dulcea. P u r i sim p lu , tre b u ie s faci ro st de
civa. S piriduii de p d u re su n t u n soi ascu ltto r. C u to a te
astea, n u p o t su p o rta g n om ii. Se strm b . S u n t n g ro z ito r
de in d e p en d en i. A p u te a s-i m p ru m u t civa d in tre
spiriduii m ei, d o a r ca s te ajute u n pic.
- i s m spioneze?
- E i bine, desigur, d a r sta ar fi u n d etaliu m in o r. D d u
d in m n u o r. L ocul sta e... m izerab il, serios. E ste m ai
ru dect n u ltim u l loc n care ai stat. C ellalt orel... sau
era v o rb a de alt iu b it ab an d o n a t de fiul m eu? E att de
greu s-mi aduc am inte.
D o n ia n u m uc m om eala.
- E curat.
- D a r, to tu i, e att de bleah. F r stil. B eira i tre c u
degetele peste gravurile n gresie de pe m asa scu lp tat i
nelefuit de lng sofa. A stea n u su n t de pe tim p u l tu.
L u n m n fig u rin a u n u i urs - cu laba d re a p t ridicat,
ghearele m in iatu ra le scoase. E ra o p era lui Liseli, nu-i aa?
D o n ia dd u d in cap n c u v iin n d , dei rsp u n su l n u era
necesar. B eira tia exact a cui era. P e B eira o irita fap tu l c
Liseli n c o m ai v iz ita pe D o n ia - i pe K eenan. N u o m ai
fcuse de civa ani, d ar avea s o fac d in n o u . D e cnd
fusese elib erat de sarcina de a p u rta frigul Beirei, cu treiera
lum ea - alegnd adesea z o n e deertice u n d e n u existau
anse s dea peste B eira sau peste cei ca ea. O dat la civa
ani, venea p e n tru a-i re a m in ti D o n ie i c frigul n u avea s
in p e n tru to td e a u n a , in d ife re n t de cte o ri prea c aa
avea s se n t m p le .

FASCINAIE

61

- i p a n ta lo n ii ia n g ro z ito r de z d re n u ii pe care insisi


|A*i p ori?
- S unt ai R iki. P u rt m aceeai m sur.
R ika nu-i m ai vizitase de m ai m u lt de douzeci de ani,

dar era

o fat ciudat: se sim ea m ai n largul ei cu ideea de

| p u rta frigul, dect cu aceea de a fi regina lui K eenan. E ra u


diferite, fiecare d in tre ele. T o t ceea ce aveau n c o m u n
Petele Iern ii era v o in a. M ai bine aay dect s f i m precum

insipidele Fete ale Verii, care l u rm eaz p e K eenan precum


nite copii.
B eira atepta, n tim p ce D o n ia n cerca s n u i arate
nerbdarea.
C ed n d , D o n ia n treb :
- V izita ta are v re u n m otiv?
- A m cte u n m o tiv p e n tru toate.
B eira veni i se aez lng ea; i ls m n a pe spatele
D oniei.
D o n ia n u se deranj s i cear Beirei s-i ia m na; dac
ar fi fcut-o, ar fi ncurajat-o d o ar s o fac m ai des n v iito r.
- i ai de gnd s-m i spui care e acesta?
- , , eti m ai ru dect fiul m eu. T o tu i, n u la fel de
tem p eram en tal. B eira se trase m ai aproape, strecurndu-i
m na n ju ru l m ijlo cu lu i D o n iei, nfingndu-i degetele n
oldul ei. A i fi cu m u lt m ai d rg u dac te-ai m b rca m ai
frum os. P o ate i dac ai face ceva m ai deosebit cu p ru l.
D o n ia se trase la o p arte, d in cte se prea cu in te n ia de
a deschide ua d in spate, p e n tru ca frigul d in ce n ce m ai
p u te rn ic s ias afar. i-ar fi d o rit s fie la fel de tem p era
m en tal" ca K een an - d a r sta era felul de a fi al R egelui

62
^

MELISSA MARR

---------- ----------------- -

---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

------------------------------------

V erii. Se a p rin d e a la fel de repede pe ct izb u cn eau fu rtu


nile de var, avea to a n e i era im p rev izib il, p u te a la fel de
bine s rd sau s aib iz b u c n iri de furie. D a r ceea ce o
c u p rin d e a pe ea n u era p u te re a luiy pe ea o in v ad a p u te re a
gerului Beriei, lu c ru care se n tm p lase atu n ci cnd ridicase
toiagul, cu m u lt tim p n u rm . D ac n u ar fi fcut-o, dac
ar fi fost im u n la gerul R eginei Iernii, i s-ar fi a l tu ra t lui
K eenan, ar fi p e tre c u t o e te rn ita te cu el. D a r frigul care se
afla n nsui to iag u lu i R eginei Iern ii o cuprinsese - o n g h i
ise p n ce ajunsese s fie u n pic m ai m u lt dect p re lu n g i
rea vie a toiagului Reginei Iernii. D o n ia n u era nc sigur cui
p u rta pic: lui K eenan, p e n tru c o convinsese c o iubete,
sau Beriei, p e n tru c ucisese acest vis. D ac ar fi iu b it-o cu
adevrat, n u ar fi fost ea aleasa? N u i-ar fi fost regin?
D o n ia pi d in co lo de prag. C opacii se ridicau spre zrile
cenuii, ra m u rile c o n to rsio n a te cu tn d i u ltim a raz de
soare. U n d ev a, la d istan , auzea resp iraia cp rio arei care
cutreiera m ica rezervaie n atu ral de lng curtea ei. P rive
liti fam iliare. Sunete reconfortante. A r fi tre b u it s fie idilic,
d ar n u era. N im ic n u era lin itit cnd ncepea jocul.
A

In u m b r , v zu u n g ru p de lachei ai lui K eenan. Brbai-m ce, zne-vulpi i ali soldai de la cu rte - p n i cei
care aveau ap ro ap e nfiare de m u rito ri i se preau cum va
stran ii, ch iar d u p deceniile p e tre c u te n p re z e n a lo r. N u
erau m e re u acolo, supravegh ind-o, inform ndu-1 pe el de
fiecare m icare pe care o fcea. N u c o n ta c i spusese de n e
n u m ra te o ri c n u i d o rea p rin preajm . N u c o n ta c se
sim ea n capcan n p re z e n a lo r, vzndu-i cu m ateapt.

FASCINAIE

63

Este n firea lucrurilor. D on. Fata Iern ii este responsabili

tatea mea. Mereu a fo s t aa. ncerc s i ia m na, s i


mpleteasc degetele acum dureroase cu degetele ei.
Ea se ndeprt. De acum ncolo, n u m a i e aa. Vorbesc

Serios, Keenan. Scap de ei sau a m s-o fa c eu.


N u rmase s o va d cum plnge, dar ea tia c auzise.

Toat lu m ea auzise.
El n u asculta, to tu i. Fusese p rea o b in u it cu R ik a cea

Cooperant, p re a o b in u it ca to a t lu m ea s-l asculte. D o n ia


nghease v reo civa gardieni n p rim ii zece ani. D ac se
ip ro p ia u p re a m u lt de ea, i acoperea cu u n stra t gros de

ghea,

p n ce n u m ai p u te au s m ite. M ajo ritatea i

reveniser, d ar n u to i.
K een an trim isese, p u r i sim plu, m ai m u li. N ic i m car
n u se plnsese. In d ife re n t ct de n g ro z ito r se p u rta ea cu
el, insista s trim it m ai m u li gardieni p e n tru a o su p ra
veghea. i c o n tin u a s riposteze, ng h en d u -i, p n ce, n
cele d in u rm , el le spusese u rm to rilo r gardieni s stea la
adp o stu l celo r m ai n d e p rta i copaci sau s poposeasc n
crn g u rile de tis i de stejar. E ra i sta u n soi de progres.
B eira se ap ro p ie p e n tru a sta u m r la u m r cu ea.
- Stau de veghe n c o n tin u a re . M ici p io n i ascu ltto ri pe
care el i trim ite p e n tru a te pzi.
- T e-au v z u t v en in d . K eenan o s afle.
N u se u it la Beira, uitndu-se n schim b la u n t n r m
ce, care n u p stra n icio d at d ista n a aa cum o fceau
ceilali.
A cesta clipi. In u ltim ele decenii, ra re o ri i prsise p o s
tu l de lng casa ei. C eilali fceau de gard p rin ro ta ie ,

64

MELISSA MARR

rm n n d co n sta n i ca n u m r, d ar n u i ca chip. B rbatulm ce era in d iferen t. D ei n u i sp u n eau n ic io d at m ai


m u lt de cteva cuvinte, ap ro ap e c l co n sid era p rieten .
- F r ndoial. D a r n u acum - rse Beira, cu u n sunet
o rib il, p re c u m cel al c o rb ilo r care se ceart p e n tru u n le -,
b ietu l de el e cu p rin s de frig.
S p re tin d c n u era n g rijo ra t n u m ergea; s se arate
n g rijo ra t n u m ergea, aa c D o n ia se u it n sp re desi,
n cercn d s schim be subiectul n a in te s n tre b e ct de ru
decursese n t ln ire a p e n tru K eenan.
- i u n d e i su n t lacheii n seara asta?
B eira fcu u n gest de vino ncoace* n direcia g ru p u lu i
de copaci.
A tu n c i, ap ru r i ei: u n trio de capre negre, loase,
im ense, d d u r co lu l, tre i d in tre co to ro a n e le credincioase
ale Beirei m e rg n d pe lng ele. D ei erau ct se p o ate de
trec u te - a r t n d m ai degrab ca nite fan to m e ale u n o r
fem ei - c o to ro a n e le erau stra n iu de p u te rn ice, n stare s
sfie m em b rele ch iar i celo r m ai b tr n i tro li de m u n te.
O n sp im n ta u pe D o n ia, cu c ro n c n itu l lo r de gini
n eb u n e, i p a tru la u p rin c u rte - de parc i-ar fi p ro v o c a t pe
gardienii lui K eenan s v in m ai aproape.
D o n ia se apropie de balustrada casei, departe de Beira, m ai
aproape de femeile blestem ate care o slujeau pe Regina Iernii.
- A r i grozav, A gatha.
A gatha o scuip.
E ra o p ro stie s le tach in ezi, d ar D o n ia o fcea de fiecare
dat cnd veneau. T re b u ia s d em o n streze, ei nii i lor,
c n u era in tim id at.

FASCINAIE

65

- Ii dai seam a c n u tu ii grzile la distan?


D esigur, nici am en in area pe care o re p re z e n ta ea n u i
fcea pe acetia s n u se apropie. D ac K eenan ar fi zis c
treb u ie s se apropie, ar fi fcut-o. La n aib a cu d o rin e le ei.
D o rin a lui K eenan era to t ce c o n ta p e n tru ei.
C o to ro a n e le se n c ru n ta r la ea, d ar n u rspunser. P re
cum gardienii lu i K eenan, i lacheii B eirei p strau distan a.
N im e n i n u d o rea s o supere pe Beira, cu excepia lui
K eenan.
C to t ven i vorba de fa m ilii disfuncionale. A t t K eenan,
ct i B eira o p ro tejau , de parc cellalt re p re z e n ta o am e
n in are m ai m are.
C n d c o to ro a n e le refu zar s sp u n ceva, D o n ia se
n to arse din n o u la Beira.
- S u n t obosit. C e vrei?
P e n tru u n m o m en t, D o n ia crezu c fusese prea direct, c
Beira avea s riposteze. R egina Iernii era, de obicei, la fel de
calculat pe ct era K eenan de capricios, d ar tem p eram en tu l
ei era cu adevrat n g ro z ito r cnd avea vreo izbucnire.
B eira zm b i d o ar, u n zm b et caracteristic ei, n g ro z ito r,
d ar m ai p u in p ericu lo s dect o criz de furie.
- E xist fiine care v o r s-l vad fericit pe K eenan, care
v o r ca el s-i gseasc fata cu care s m p a rt tro n u l. E u nu.
Ls n treag a g reu tate a frig u lu i s em ane d in ea; acesta
se lovi de D o n ia, fcnd-o s se sim t de parc ar fi fost ab
so rb it n in im a u n u i ghear. D ac ar m ai fi fost m u rito a re ,
ar fi o m ort-o.
B eira ridic m na ap ro ap e in e rt a D o n ie i i o puse n ju
ru l to iag u lu i, sub p ro p ria ei m n n g h eat. N u reacion,

66

MELISSA MARR

n u schim b n im ic, dar sim plul fapt de a-1 atinge i aduse n


m in te to i acei civa ani, cnd d urerea fusese nc proaspt.
In tim p ce D o n ia se ch in u ia s respire, B eira c o n tin u :
- ine-o pe fata aceasta d ep arte de toiag i v o i retrage
frigul din tin e - te vo i elibera. El n u p o ate s-i ofere o ast
fel de lib ertate. E u, da. Sau - B eira u rm ri cu degetul o linie
im aginar p n n c e n tru l p ie p tu lu i D o n iei, n tr-o p aro d ie
pervers i b atjo c o rito a re de m ngiere

dac preferi,

p u te m s v edem ct de m u lt frig p o t s i tra n sfe r n ain te


s te co n su m e cu to tu l.
D o n ia p u te a s d irecio n eze frigul, d ar n u p u te a s-l ps
treze. F rig u l se revrsa n afar, rsp u n z n d la atingerea
Beirei, tra n s m i n d foarte clar cine deine p u terea.
C u voce rguit, D o n ia spuse:
- m i tiu locul. O conving s n u aib ncredere n el. A m
fost de acord cu asta din m o m e n tu l n care am luat toiagul.
A

- S n u dai gre. M inte. Inal. M rog. N u o lsa s


p u n m n a pe toiag.
B eira i puse palm a pe p ie p tu l D o n iei, cu degetele u o r
curbate, un g h iile zgriindu-i pielea p rin bluz.
- Ce? D o n ia se m p letici n a in te, n cercn d s scape de
Beira fr s o n fu rie i m ai m u lt, n cercn d s-i adune
gndurile.
E xistau reguli. T o a t lu m ea le tia. N u erau pe placul lui
K eenan, d ar existau. C eea ce sugera B eira era cu m u lt d in
colo de reguli.
B eira dd u d ru m u l to iag u lu i i i tre c u b ra u l n ju ru l
D o n iei, sp rijin in d -o , i i opti:

FASCINAIE

67

- D ac m dezam geti, m i st n p u te ri s i iau


tru p u l. E l n u m p o ate o p ri. T u n u m p o i o p ri. V ei fi o
U m br, rtcin d , m ai rece dect ch iar tu i-ai p u te a im agina.
G ndete-te.
A p o i, i dd u d ru m u l.
D o n ia se legn, n c n picioare n u m a i d a to rit to ia g u
lui pe care l m ai in e a n m n. Ls to iag u l, vnindu-i ru
d o ar cnd l sim i atingndu-i m inile, am in tin d u -i d u re
rea pe care o sim ise p rim a d at cnd l luase n m n,
disperarea de fiecare d at cnd u rm to a re a m u rito a re n u l
lua de la ea. D o n ia apuc b alustrada v eran d ei i n cerc s
se in n picioare. N u reui.
- P upici.
B eira i salut pe gardienii lui K eenan cu u n deget i
d isp ru n n tu n e ric , cu to t cu c o to ro a n e le ei.
C n d K eenan se trezi, Beira sttea n tr-u n scaun balansoar
lng pat - cu u n co de petice la picioare i u n ac n m n.
- Coi? T u i dregndu-i glasul. II d u rea gtul d in cauza
gheii pe care o n g h iise atu n ci cnd ea l nghease. N u e
p u in exagerat, ch iar i p e n tru tine?
E a ridic bucile pe care le cususe.
- C rezi? S u n t d estul de b u n la asta.
Se ridic n capul oaselor. D easu p ra lui, era stivuite bl
n u ri groase - unele n c nsngerate.
- E v id en t e p referab il p a siu n ilo r tale reale.
E a d d u d in m n, n tr-u n gest de concediere, lsnd jos
acul. A cesta nc m ai in tra i ieea d in estu r.
- N u e ea aleasa, fata cea n o u .

68

MELISSA MARR

- P o ate fi. Se gndi la c o n tro lu l ev id en t pe care l avea


A islin n asu p ra e m o iilo r sale. E a e cea la care am visat...
O slujnic-vulpe aduse o tav cu b u tu ri calde i sup
ab u rin d . Le ls pe o m as joas, de lng pat.
- A a erau i celelalte, drag. B eira o ft i se aez la loc
n fo to liu . tii c n u v reau s m c e rt cu tin e . D ac a fi
tiu t ce s-ar p u te a n tm p la... A i fost co n cep u t ch ia r n acea
zi. C u m p u te a m ti c se va n t m p la asta atu n ci cn d l-am
o m o rt? N ic i n u tiam c tu existai.
A sta n u explica fap tu l c ea i legase p u te rile, c folosise
sngele lo r c o m u n p e n tru a p u n e C u rte a n tu n e c a t s-l
blestem e. E a n u explica n ic io d at acest lu c ru , d o a r p e n tru
o rig in ea m a n tiei lui, n u i p e n tru m o d u l n care l legase.
K eenan lu o can a b u rin d de ciocolat. C ld u ra era
m in u n a t n palm ele lui, se sim ea ch iar m ai b in e dect
atu n ci cnd curgea pe gt.
- S pune-m i d o a r cine e ea, zise.
C u m B eira n u rsp u n d ea, K een an co n tin u .
- P u te m ajunge la u n co m p ro m is. Im p rim anul,
m p rim regiunile, aa cu m a fost pe v rem ea tatei.
T e rm in cana i lu alta, d o a r p e n tru a sim i cldura
n tre palm e.
A tu n c i ea rse, st rn in d o m ic fu rtu n de zpad n
cam er.
- S re n u n la to t? S m ofilesc ca o c o to ro a n ? P e n
tr u ce?
A

- P e n tru m ine? P e n tru c aa e corect? P e n tru c... i


ls picioarele pe podea, crispndu-se de d u rere cnd
acestea se scu fu n d ar n m icu l stra t de zpad. C teo d at,

FASCINAIE

69

Vechile tra d iii erau cele m ai dificil de respectat, rep lici pe


Cire le sch im b au n tr-u n scenariu de secole. T re b u ie s
n treb . tii asta.
B eira lu acul d in n o u n m n, bgndu-1 n pnz.
- tiu. i ta tl tu n tre b a m ereu. R especta fiecare regul
pn la absurd. El era aa - se n c ru n t i lu o alt b u cat
de p n z d in co - , att de previzibil.
- O a m e n ii m o r de foam e, d in ce n ce m ai m u li, n fie
care an. F rig u l... reco ltele se ofilesc. O a m e n ii m o r. K eenan
trase adnc aer n p ie p t i tui d in n o u . A eru l d in cam er
era n g h eat. A cu m , c era slbit, cu ct sttea m ai m u lt n
p rezen a ei, cu att m ai m u lt avea s d u reze p n s se
refac. A u nevoie de m ai m u lt soare. A u nevoie d in n o u de
u n adevrat R ege al V erii.
- A sta ch iar c n u e p ro b lem a m ea. i ls lucrul de m n
n co i se ntoarse s plece. Se o p ri lng u. tiu regulile.
- Exact. R egulile... R eguli fcute n favoarea ei, reguli n
care era p rin s ca n tr-o capcan de secole. M da, tiu regulile.

C apitolul 6

Vederea unei sutane [hain preoeasc] sau sunetul un u i clopot


pune [znele] pe fug.

-Mitologia znelor, de T hom as K eightley (1870)

L u n i, A islin n se tre z i n a in te ca ceasul s sune. D u p un


du rapid, se m b rc n u n ifo rm i m erse n buctrie.
B unica era lng aragaz, p re p a r n d o u cu unc.
A plecndu-se p e n tru a o sruta pe obraz, A islinn ntreb:
- V reo ocazie special?
- N u fi o b razn ic. B unica o lovi u o r. M -am gndit d o ar
s i gtesc u n m ic-dejun serios.
- T e sim i bine? A islin n puse m n a pe fru n te a bunicii.
B unica zm b i slab.
- P ari o b o sit n u ltim a vrem e. M -am gndit c i-ar face
bine s m n n ci i altceva dect ia u rt.
A islin n tu rn o can m ic de cafea d in carafa pe ju m
tate p lin i adug d o u lin g u rie generoase de z a h r n a
in te de a se n to a rc e lng bunic.
- In c u r n d ncep exam enele finale i n u am fcut ct de
bine a fi v ru t la u ltim u l eseu la englez - A islin n ddu
ochii peste cap, n tim p ce b u n ic a i aru n ca o p riv ire n e n
crezto are - ei bine, n u am fcut. N u zic c am fcut ru,
d o ar c a fi p u tu t face m ai bine.

FASCINAIE

71

B unica puse oule n farfu rii pe care le aez pe m su.


- D eci, are legtur cu coala?
A

- In m are p arte.
A islin n se aez i rid ic furculia. n c e p u s se joace cu
Oule, uitndu-se lu n g n farfurie.
- i m ai ce? n tre b b u n ica cu n g rijo ra re n glas. M na

i se nclet p e cana de cafea.


D a r A islin n n u p u te a s-i spun. N u p u te a s sp u n c

era u rm rit de zne de curte, c u n a d in tre ele i luase


nfiare u m a n p e n tru a v o rb i cu ea, c fcuse to a te efo r
tu rile care i sttu ser n p u te re p e n tru a nu-1 atinge cnd

era lng ea. A a c m e n io n cealalt p erso an care o fcea


s se sim t la fel de ten tat .
- H m m m , pi, ar fi biatul sta...
B unica i relax p u in m na care ncletase cana.
A islin n adug:
- E m in u n a t, to t ce am d o rit, d ar m i-e d o a r p rieten .
A

- Ii place?
A islin n ddu d in cap.
- A tu n c i, e u n p ro st. E ti deteapt i frum oas, i dac
te-a refuzat...
A islin n o n treru p se :
- D e fapt, n u l-am in v ita t n ora.
- Ei bine, aici e p ro b lem a ta. B unica n cu v iin cu o m in
satisfcut. Invit-1. N u -i m ai f griji. C n d eram eu tnr,
n u aveam lib ertatea p e care o avei voi, dar... i b u n ic a de
vie de la subiect, n c e p n d s vorbeasc despre u n u l d in tre
subiectele ei fav o rite - ev o lu ia d re p tu rilo r fem eii.

72

MELISSA MARR

------------------------------- --------------

--------------------------------------

------------------------------------ -----------------------------------------------------------

A islin n i m an c m icul-dejun, d n d din cap n m o m e n


tele p o triv ite i p u n n d n tre b ri p e n tru a o face pe bunic
s vorbeasc, p n cnd veni tim p u l s plece spre coal.
E ra m u lt m ai b in e s o lase pe b u n ic a s cread c bieii i
coala erau sursa n g rijo r rilo r ei. B unica se co n fru n tase cu
destule griji n viaa ei: b u n icu l m urise cnd ea era nc o t
n r m am i ea fusese n ev o it s creasc o fiic i apoi o
n e p o a t avnd d aru l V ederii, de u n a singur. i dac b u n ica
ar fi aflat ce ciu d at se p u rta u znele... ei bine, lui A islin n i
s-ar fi sp u lb erat orice ans de a-i p stra libertatea.
In m o m e n tu l n care C aria b tu la u, p e n tru a m erge
m p re u n la coal, A islin n i b u n ica zm b eau am ndou.
A islin n deschise ua i v zu tre i zne stn d n h o lu l din
spatele C ariei. S tteau la d ista n fa de u - fr n d o
ial in c o m o d ate d in cauza o rn a m e n te lo r d in fier fo rjat care
acopereau ua la ex terio r. B unica avusese nevoie de o a u to
rizaie special p e n tru a instala n o u a u, d ar m eritase cu
prisosin.
- U au , glum i C aria cnd lui A islin n i p ie ri zm b etu l.
N u n cerc s i stric buna-dispoziie.
- N u eti tu de vin. D o a r c - n cerc s-i stpneasc
p riv irea n c ru n ta t - , e lu n i, nelegi?
C aria se u it s vad dac n u era i b u n ica p rin ap ro p ie re
s o aud i n tre b ncet:
- V rei s chiuleti?
- i s r m n i m ai n u rm la m atem atic? p u fn i
A islinn. Infc geanta i i lu la revedere de la b u n ic
n a in te de a iei n hol.
C aria ridic d in u m eri.

FASCINAIE

73

- T e ajut eu la m atem atic, dac vrei. La m ag azin u l de


electronice su n t cteva oferte...
- N u azi. S m ergem .
A islin n fugi pe scri, pe lng cteva zne. D e obicei, n u
ih tra u n bloc. E ra u n a d in tre zonele sigure, fr p rea
m u lt verdea, cu bare de oel p e n tru sig u ran instalate la
ferestre - n u u n c a rtie r ru, d ar d ep arte de copacii i tufele
prim ejdioase din su b u rb ii.
In tim p ce trav ersau cele cteva strzi spre coal, bunad isp o ziie a lui A islin n d isp ru cu to tu l. Z nele se p iteau n
scu aru ri, m ergeau n spatele lo r, m u rm u ra u n tim p ce
treceau pe lng ele. E ra m ai m u lt dect descurajant.
i, ca u n ecou n so in d -o n m ers, i a m in ti de c o m e n
tariu l F etei-m oarte: Fugi ct m ai p o i". A islinn n u se gn
dea c ar p u tea fugi cu adevrat, dar, dac ar fi tiu t de ce s
fug, lu cru l acesta ar fi p u tu t cel p u in s uureze sen tim en
tu l de panic cruia se prea c n u p u te a s-i p u n capt.
U n a d in tre znele cu nfiare de lu p o adulm ec, blana
cristalin sco n d su n ete ca de clo p o ei n m icare, i
A islin n n c ep u s tre m u re . P o ate c, dac ar fi tiu t, n u ar
fi fost ndeajuns ct s-i n l tu re panica.
Pe m sur ce trecea ziua, A islin n u ita de grijile care o ne
linitiser dim ineaa. N u p u te a s-i sp u n p rin telu i J o h n c
n u era aten t d in cauza fap tu lu i c o u rm re a u znele. Bise
rica p u te a av ertiza asu p ra p eric o lelo r re p re z e n ta te de o cu lt,
d ar s gseti u n p re o t n zilele n o astre care s cread n
ceva su p ra n a tu ra l - n altceva dect n D u m n e z e u nsui -

74

MELISSA MARR

era la fel de p ro b a b il ca a gsi u n u l care s sugereze c


fem eile ar p u te a s fie i ele p re o i.
D e fapt, se gndi ea cu u n z m b et rutcios, n tim p ce
se n d re p ta ctre u ltim a o r de englez, ar p u te a s existe
p re o i care s sugereze c fem eile tre b u ie s fie egale cu
b rb aii, d o a r c n u la coala B ishop O .C .
- A i te rm in a t ce am av u t de citit? n tre b Leslie, n tim p
ce i scotea geanta d in dulap i l n ch id ea cu zg o m o t.
- M da. A islinn ddu ochii peste cap. O th ello era u n mgar.
Leslie i fcu cu o ch iu l i zise:
- A a su n t to i, scum po. A a su n t to i.
- C u m a fost la petrecere? o n tre b A islin n n tim p ce
in tra u n clas.
- La fel ca de obicei, d ar - Leslie se aplec peste banc p rin ii lui D o m in ic su n t plecai toat sptm na. D istra c
ie ct cu p rin d e , excursii de fcut, ip i pe care...
- N u e genul m eu.
- H aid e, A sh. Leslie verific s vad c n u e cineva d in
tre cei care n u ar fi tre b u it s aud n p reajm - a ru n c n d
p riv iri p e furi n tr-u n capt i altul al h o lu lu i - n a in te de
a aduga: P rietenul lui R i de la m agazinul de m u zic a p ri
m it i p a ch etu l la pe care l-a c o m an d at ea.
C teo d at, A islin n i-ar fi d o rit s fum eze p u in , s bea
u n pic, d a r n u p u tea. D in cnd n cnd, se rsfa dac r
m nea s d o arm pe canapeaua lui Seth, d ar n u p u te a s-i
asum e riscul s m earg p rin H u n tsd a le cu garda jos.
- N u cred, spuse m ai ferm .
- A i p u tea s vii. N u treb u ie s participi la petrecere, d o ar
s stai cu n o i. N u n seam n c eu m m b t. D o a r c m

FASCINAIE

75

felaxez p u in . Leslie ncerc d in n o u . U n ii d in tre verii lui


D o m o r s fie acolo.
- i eu care credeam c su n t nite m gari cu to ii, spuse
A islin n iron ic.
- Sigur, d ar verii lui su n t nite m gari care arat foarte,
foarte bine. D ac n u ai de gnd s faci n im ic n leg tu r cu
Seth - Leslie i aru n c u n zm b et lasciv - o fat are i ea
nevoi, nu-i aa? G ndete-te u n pic.
Sora M ary L ouise in tr , salvnd-o pe A islin n de la u n
n o u refuz.
C u gesturile ei exagerate, sora M a ry L ouise se p lim b a cu
pai m ari n faa clasei, uitndu-se la ei din spatele ochela
rilo r ei n g ro z ito ri, pe care i p u rta de obicei.
- Ei bine, ce p u te i s-mi spunei?
E ra u n u l d in tre n u m eroasele m o tiv e p e n tru care o ra era
u n a d in tre fav o ritele lui A islinn: sora M ary L ouise n u n ce
pea s p red ea p u r i sim plu. Ii fcea s vorbeasc i apoi
strecu ra ideile pe care d o rea s le sublinieze, dndu-le n
fiecare clip ct m ai m u lte in fo rm a ii, d ar cu m ai m u lt stil
dect oricare d in tre p ro feso ri.
n a in te ca cineva s apuce s vorbeasc, Leslie proclam :
- D ac O th e llo ar fi av u t n cred ere n D es, lu c ru rile ar
fi stat altfel.
S ora M a ry L ouise o g ratu l cu u n zm b et n c u ra ja to r i
apoi se n to arse ctre Jeff, care o b iecta cel m ai v e h e m e n t la
co m en tariile lui Leslie.
- N u eti de acord?
In clas se isc im ed iat o d ezb atere cu A islin n i Leslie,
pe de o p arte, i Jeff, ca u n ic voce m asculin, pe cealalt

76

MELISSA MARR

p arte. C iv a se altu rau d in cnd n cnd, d ar era v o rb a n


p rin cip al de ea i de Leslie m p o triv a lui Jeff.
D u p ore, A islin n o ls pe Leslie la v estiar i se altur
m u lim ii care se nghesuia la u. U n a peste alta, se sim ea
bine. F a p tu l c term in ase ziu a cu o ra ei fav o rit n u era la
fel de p lcu t ca atu n ci cnd o ncepea cu ea - n loc s
nceap cu to r tu r a pe care o re p re z e n ta algebra - d ar era a
d o u a o p iu n e .
A p o i, A islin n iei pe p o a rta p rin cip al. F rica sufocant
pe care o sim ise de d im in ea o lovi brusc: afar, stn d
clare pe lu p , era F ata -m o art - a rtn d n tru to tu l la fel de
n g ro z ito r cu m artase i cealalt zn, K eenan, la C o m ix .

C apitolul 7

Znele, pe lng faptul c sunt rzbuntoare, sun t i foarte aro


gante i nu p erm it nici o nclcare a d re p tu rilo r de m u lt stabilite.

- Legende vechiyfarmece mistice i superstiii din Irlanda,


de lady Francesca Speranza W ilde (1887)

- A lo? Leslie p o c n i d in degete sub nasul lui A islin n , oja


ei arg in tie atrgndu-i aten ia lui A islin n . V ii sau nu?
- P oftim ?
- L a D o m . Leslie oft, cu o expresie cu n o scu t de iritare
pe chip.
L ng ele, C aria i stpni u n h o h o t de rs.
Leslie expir z g o m o to s, suflndu-i b re to n u l p rea lung
care i cdea pe fa.
- N u ai au zit nici u n cu v n t d in ce am spus, nu-i aa?
- S tai aa, strig R ia n n e n tim p ce c o b o ra n fug sc
rile. C a i Leslie, R ia n n e deja i scosese sacoul, d ar i i
desfcuse do i d in tre n astu rii de la bluz. T o tu l era d o a r de
fo rm , d ar to a te acestea p ro v o c a u adevrate p red ici d in
p artea m u lto r p ro fe so ri de la B ishop O .C .
D in p a rte a o p u s a cldirii, se auzi glasul p rin te lu i
E dw in:
- S untei nc la coal, d o m n io arelo r.

78

MELISSA MARR

- N u i acum . R ian n e pi d in c o lo de co l, n strad, i


i trim ise o bezea. N e vedem m ine, p rin te.
P rin tele E d w in i aranj gulerul, gest pe care l fcea n
loc s-i dreag glasul.
- n c e rc a i s n u in tra i n belea.
- D a, p rin te , spuse ascu ltto are Leslie. A p o i c o b o r
vocea. D eci, vii, A sh. N u se o p ri, m erg n d spre co l, ateptndu-se ca to a t lu m ea s o u rm eze.
A islin n dd u din cap.
- M n tln esc cu Seth la bibliotec.
- Ei, el ch ia r c e delicios. R ian n e o ft exagerat. N e
ascunzi ceva? Les zice c d in cauza asta ne-ai lsat balt
seara trecu t.
Peste strad, ascultnd to t ce v o rb eau , era F ata-m o art.
Le u rm a, lu p u l ei alergnd u o r pe strad, p str n d acelai
ritm cu ele.
- S u n tem p rie te n i, roi A islin n , sim indu-se m ai jenat
dect de obicei, tiin d c zna trage cu urechea.
A islin n se o p ri, se aplec, i i scoase p a n to fu l, de p arc
ar fi avut ceva n el. Se u it n u rm : F ata-m o art i lu p u l
se ascundeau n u m b rele de pe aleea de vizavi de strad.
O a m e n ii treceau - n e tiu to ri, ca de obicei - v o rb in d , r
znd, co m p let o rb i n faa lu p u lu i n eo b in u it de m a re i a
n so ito a re i lui terifian te.
- P u n p a riu c ai p u te a fi m ai m u lt. R ian n e o apuc pe
A islin n de b ra i o m p in se n a in te. N u crezi, Les?
Leslie zm bi, b l n d i viclean.
- D in ceea ce am auzit, are destul e x p erin ct s fie
p rin cip alu l can d id at p e n tru aceast p o ziie. A i n cred ere n

FASCINAIE

79

Bline: p e n tru p rim u l t u p rieten , ai nevoie de cineva cu m ai


m u lt finee.
C o b o r n d vocea, R ian n e spuse:
- i am au zit c Seth are fin ee.
C aria i Leslie iz b u c n ir n rs; A islin n dd u d in cap.
- Shiela mi-a zis c, atunci cnd a fost n b iro u l p rin telu i

E., a v zu t u n elev n o u , care vine sptm na asta, o rfan sau


aa ceva. C aria v o rb ea n tim p ce ateptau la trecerea de p ie
to n i. A spus c e ev id en t foarte, fo arte dulce.
- O rfan ? C h ia r a zis orfan? Leslie ddu ochii peste cap.
B ucuroas c discuia n u o m ai avea pe ea ca subiect,
A islin n asculta d o a r pe ju m tate, m ai c o n c e n tra t asupra
znei care o u rm rea , dect asupra n o ilo r elevi. Z n a p stra
aceeai d ista n fa de ele n tim p ce m ergeau. D u p felul
n care celelalte zne o tra ta u pe F ata-m o art, se vedea c
este special. N ic i u n a n u se ap ro p ia de ea. U n ele n c lin au
capul cnd trecea pe lng ele. C u to a te astea, ea prea c
n u le vede.
La in tersecia d in tre strzile E dgehill i V ine, u n d e, de
obicei, se despreau, C aria n tre b d in nou:
- E ti sigur? P o i s-l aduci i pe el.
- P oftim ? A islin n dd u d in cap. N u . Seth m ajut s
n v la, , educaie civic. T e su n m ai t rz iu . S em aforul
i sch im b cu lo area i n c ep u s traverseze strada, strigndu-le: D istrai-v.
F ata-m o art n u o u rm ri.
Poate ca a plecat.

80

MELISSA MARR

- H e i, A sh? o strig Leslie, o d at ce se aflar d estul de


d ep arte ct s fie n ev o it s ipe, d estul de d ep arte ct s
aud to a t lum ea. tii c n u avem testare lu n a asta.
R ian n e o a m e n in n glum cu degetul.
- O b ra z n ic , obraznic.
T re c to rii n u le d d u r aten ie, d ar lui A islin n i ardeau
n c o n tin u a re obrajii.
- M rog.
A islin n tie p arcu l spre bib liotec, gndindu-se la Seth,
la F ata-m o art care o u rm rea. N u acord p rea m u lt a te n
ie la m p re ju rim i p n ce u n b rb a t - u n om - o lu de b ra
i o trase spre p ie p t, im o b ilizn d -o bine.
- C a s vezi, o feti catolic d rg u ... F ru m o as fust.
Ii ridic fusta plisat, i ceilali doi ip i care erau cu el
rser.
- C e m ai faci, iubire?
A islin n n cerc s-l loveasc, d ar p ic io ru l aplicat n u p rea
avu efect asupra lui.
A

- nceteaz.
- nceteaz, o lu ar n rs p rie te n ii lui. O , n u , nceteaz.
U nde e toata lum ea? P arcu l n u era, de obicei, p u stiu aa
de devrem e. N ic i u rm de o m , de zne, p rin p reajm n u
era n im en i.
D eschise g u ra s ip e, d a r el i puse m n a lib er p este
o b raz, cu d eg etu l a r t to r n tre b u zele ei pe ju m ta te
deschise.
II m uc. A vea gust de tu tu n n v ech it.

FASCINAIE

81

------------------------------------------------------------------------ -------------------------------------------- ----------^

- T icloaso. D a r n u i ddu m n a la o p arte. O strnse


m ai ta re p n ce in te rio ru l o b ra z u lu i ei fu att de ap ro ap e
de d in i n c t n c ep u s sngereze.
T ip u l d in d reap ta ei rse.
- C re d c i place m ai d u r, nu?
A islin n sim i c i se u m p lu o ch ii de lacrim i. O strngea
att de ta re cu b ra u l n ct i provocase viiti. M n a cu
care i acoperea gura se strnse d in n o u i sim i gustul de
snge p ro asp t n gur. n c erc s se gndeasc, s-i aduc
am in te ce tia despre au toaprare.
Folosete to t ce p o i. ip. Pref-te c leini. i aa fcu,
lsndu-se s cad cu to a t greutatea.
El d o a r schim b b ra u l cu care o inea.
A p o i auzi u n m rit.
L ng ea, era lu p u l F etei-m o arte, cu d in ii rn jii. A r ta
ca u n cine m ai m are, d ar A islin n tia ce este. V izibil
p e n tru to a t lu m ea i artn d exact ca u n m u rito r, Fatam o a rt in e a lu p u l de les, lsndu-1 s se ap ro p ie de cei tre i
ticloi d estul de m u lt, n ct s n u fie nevoie de p rea m u lt
efo rt s i sfie.
V ocea ei era n g ro z ito r de calm :
- Jos m inile.
C ei do i ip i care n u o in eau pe A islin n fcur u n pas
n a p o i, d ar cellalt zise:
- N u e trea b a ta, b lo n d in o ! F pai!
Z n a atept u n m o m e n t, apoi ridic d in u m e ri i dd u
d ru m u l lesei.
- D ac aa vrei. Sasha, atac b rau l.
L u p u l - Sasha - ru p se n c h e ie tu ra tip u lu i.

82

MELISSA MARR

A cesta ip i i dd u d ru m u l lui A islin n , apucndu-se de


b ra u l care i sngera. A islin n czu la p m n t.
F r s m ai sp u n v re u n cu v n t, cei tre i o lu a r la fug.
L u p u l se repezi d u p ei, m ucndu-i de p icio are n tim p ce
alergau.
F ata -m o art se ghem ui la p m n t. L ipsit de expresie,
n treb :
- P o i s te ridici n picioare?
- D e ce ai... A islin n tresri cnd F ata-m o art se n tin se
spre ea. M ulum esc.
F ata-m o art se n c ru n t auzindu-i cuvintele.
- N u tiu ce s-a n t m p la t. A islin n se u it n d irecia n
care fugiser atacatorii. H u n tsd a le n u era u n ora periculos,
p o ate p u in m ai v io len t la orele trzii; p o ate c lipsa lo c u
rilo r de m u n c i n u m ru l m are de b a ru ri fceau s fie m ai
n e le p t s n u foloseti p rea m u lt scu rttu rile i aleile n tu
necate n o a p te a t rz iu . C u to a te acestea, u n astfel de atac n
parc... era m ai m u lt dect ciudat. n t ln i p riv irea znei i
opti: D e ce?
L a n c ep u t, F ata -m o art n u rspunse, apoi - ev itn d
n tre b a re a - n tin se n cet m na.
A

- m i p are r u c n u am ajuns aici m ai devrem e.


- D e ce ai..., A islin n se o p ri, i m uc b u za i se ridic
n picioare.
- E u su n t D o n ia.
- A sh. Ii zm b i ezitan t.
- H a i s m ergem , A sh. D o n ia o lu n d irecia biblio- <
tecii, stn d lng ea, fr s o ating, d ar p re a ap ro ap e
p e n tru a se sim i n largul ei.

FASCINAIE

83

A islin n se o p ri n faa uneia d in tre coloanele care strjuiau fiecare la tu r a uii.


- N u ar tre b u i s i caui, , cinele?
- N u . Sasha se n to a rc e singur. D o n ia i zm b i n tr-u n
fel care ar fi p u tu t fi n u m it lin itito r, n cazul n care ar fi
fost o m . A p o i, n cep u s peasc spre u. V ino.
A islin n deschise ua de lem n scu lp tat, n c ep n d s se cal
m eze. U a b ib lio tecii, ca i coloanele, n u se p o triv e a u deloc
cu a rh ite c tu ra n ed efin it care caracteriza H u n tsd a le . E ra de
p arc u n u l d in tre fo n d a to rii orau lu i h o trse c aveau
nevoie de u n ex em p lu de fru m u see p rin tre cldirile de
altfel n tu n e c a te ale oraului.
O p u fn i rsul, n u p e n tru c era am uzat, ci p e n tru c i
ddea seam a c regulile d u p care trise p n acum n u se
m ai aplicau. A cu m n u o m ai atacau znele, ci oam enii.
Regula HI: S nu atragi niciodat atenia znelor. Si to tu i, o
fcuse, i dac n u ar fi fcut-o, ce s-ar fi p u tu t n t m p la cu
d o ar cteva m o m e n te m ai devrem e?
L ui A islin n i se tiar picioarele; sto m acu l n cep u s i se
frm n te.
- V rei s stai jos? D o n ia se p u rta cu blndee, c o n d u
cnd-o pe A islin n sp re h o lu l u n d e se aflau toaletele. E n
g ro z ito r ce au fcut.
- M sim t aiurea, o p ti A islin n . N u s-a n t m p la t n im ic,
serios.
- C teo d at, a m en in a re a este d estul ca s te n g ro zeti...
D o n ia ridic d in u m eri. D u -te s te speli pe fa. A i s te
sim i m ai bine.

84

MELISSA MARR

S ingur, n baia de m ici d im en siu n i, A islin n i spl faa


de snge i i p ip i coastele. U rm a s-i apar o vntaie
acolo u n d e degetele celui care o atacase i in traser n piele.
Buzele ei, i aa uscate, se crpaser. U n a peste alta, n u era
ru. i totui, a r f i p u tu t fi.
A islin n i spl faa d in n o u i i aranj p ru l. i scoase
u n ifo rm a, m o to to lin d -o i bgnd-o n geant, i se m b rc
cu o p erech e veche de blugi i cu o bluz cu croial de
tu n ic m ai lung, pe care le gsise la u n m agazin de m n a a
doua. A p o i, pi p e h o lu l care p rea p u stiu , lsnd ua de
la baie s se n c h id u o r n u rm a ei.
D o n ia sttea n picioare, acu m invizibil, i v o rb e a cu
u n a d in tre fetele schelet. C a i restu l fete lo r schelet, i
aceasta era strvezie ca o fa n to m i att de su b ire, n ct
fiecare os i se p u te a vedea sub pielea ap ro ap e tran slu cid .
F a p tu l c se m ica prea s ncalce u n a d in tre legile fizicii.
R ealm ente, lucrurile care p a r a t t de fra g ile n u cu m va ar
trebui sa aib problem e s se m ite? D a r fetele schelet p lu te a u
d easu p ra p m n tu lu i fr v re u n efo rt vizibil. In ciuda
aspectului cadaveric, erau ciudat de fru m o ase la vedere.
In schim b, D o n ia era n g ro z ito r de p riv it: p ru l ei alb se
n v o lb u ra n ju r de parc ar fi n co n ju rat-o o fu rtu n d o ar
pe ea. M ici u r u r i de ghea i cdeau n ju r.
- G sete-i. A fl de ce au atacat-o pe fat. D ac i-a pus
cineva s o fac, v reau s tiu. D e A islin n n u tre b u ie s se
ating n im en i.
V ocea fetei sch elet era o o a p t uscat, de p arc
cuvintele ar fi tre b u it s treac p este u n obstacol n a in te de
a p rin d e form .

FASCINAIE

85

- A r tre b u i s-i sp u n lui K eenan?


D o n ia n u rspunse, d ar ochii ei se n tu n e c a r ajungnd
s aib aceeai n u a n de n eg ru p e tro l pe care o vzuse la
C om ix.
F ata schelet fcu u n pas n a p o i, cu m inile sus, n tr-u n
gest de im p lo rare. i D o n ia pi d u p col, d ep arte de fata
schelet, disprnd.
R eveni, to tu i, im ediat, de d u p acelai col - acum v izi
bil p e n tru o am en i - i i zm bi lui A islinn.
- E m ai bine?
V ocea lui A islin n n u era m ai p u te rn ic dect cea a fetei
schelet cnd rspunse:
- Sigur. S unt bine.
C u to a te acestea, n u se sim ea bine; era n e l m u rit de
att de m u lte lu c ru ri. E i - K eenan i D o n ia - aveau u n m o
tiv p e n tru care o u rm rea u , d ar n u p u te a s-i n tre b e care.
S u n t doar p lictisii, se joac cu m in e doar ca s m a i treac
tim p u l? E xistau o m u lim e de poveti vechi pe aceast
tem , d ar D o n ia p rea fo arte n g rijo ra t p e n tru episodul cu
tip ii de afar, p rea s cread c cineva ar fi p u tu t s-i
trim it ca s-i fac ei ru. D e ce? Ce se ntm pl?
- A m c itit ceva ct te-am ateptat. A m v ru t s vd dac
ai pe cineva care s te duc acas n a in te s plec. D o n ia i
ls capul n tr-o p a rte , zm b in d . n tre a g a ei a titu d in e p rea
p rieten o as, inofensiv. O lu n a p o i, ctre u n r n d de
m ese. A sh? E ti... bine?
- D a. A islin n o u rm pe D o n ia d u p col, la o m as
u n d e se gsea o carte deschis i o geant uzat.
- P o i suna pe cineva?

86

MELISSA MARR

- D a. E n regul.
D o n ia dd u d in cap. i bg cartea n geanta de piele.
U a se deschise, lsnd s in tre o m am cu d o i copii.
In spatele lo r, u n grup de zne, invizibile p e n tru ceilali
c itito ri. T o a te ase erau frum oase - se m icau p re c u m nite
m an ech in e, p u rta u haine care p reau special cro ite p e n tru
tru p u rile lo r m ldioase. D ac n u ar fi fost viele p lin e de
flo ri care li se u n d u ia u pe piele, ar fi artat p re c u m oam e
nii. V iele, to tu i, erau p re c u m nite tatu aje care prin seser
via, m icndu-se d u p b u n u l plac, strecurndu-se pe tr u
p u rile fetelor.
U n a d in tre fete se n v rti pe podea, n tr-u n dans v en it
parc d in alte tim p u ri. C elelalte rser i i fcur reve
re n e n a in te de a o u rm a.
A tu n c i, p rim a d in tre ele o v zu pe D o n ia. Le m u rm u r
ceva ce lo rla lto r fete i se o p rir . P n i viele m ictoare
n ep en ir.
T re c u r cteva m o m en te.
D o n ia n u scoase u n cuvnt; nici A islin n . D in m o m e n t ce
am n d o u ne prefacem c n u le vedem , ce am putea sp u n ef
In cele d in u rm , A islin n zise:
- D ac n u ai fi fost tu ...
- P oftim ? E xpresia de pe c h ip u l D o n ie i p rea n d u re
rat, dezlipindu-i p riv irea de zne.
- A far. D ac n u ai fi fost acolo...
- D a r am fost. Z m b i, d ar era u n zm b et fo ra t, o fcea
s p ar n elin itit, d o rn ic s plece.

FASCINAIE

87

--- ;-------;--------------- ;----- --- ^


- Sigur. T re b u ie s l gsesc pe... acel cineva. A islin n o

p o rn i spre scrile care duceau la subsolul b ib lio tecii. A m


v ru t s-i m u lu m esc p e n tru to t.
D o n ia le aru n c o p riv ire scu rt z n elo r care ch ico teau
din n o u .
- A i d o a r grij s fii cu acel cin ev a c n d pleci. A i s
faci asta?
- Sigur.
A

- B un. N e m ai vedem . In circ u m stan e m ai b u n e, su n t


sigur.
A p o i D o n ia zm bi. Z n a era fru m o as - u lu ito r de
fru m o as - la fel cu m e o fu rtu n cnd te trez eti b ru sc d in
so m n i vezi fulgerele t in d cerul.
, probabil, la fe l de periculoas.

C apitolul 8

U nei femei d in C ornw all, care s-a trez it din ntm plare c e tu to
rele un ui copil de elf, i s-a dat o ap anum e cu care s l spele pe
fa... iar fem eia a n d rzn it s o ncerce i ea i, fcnd asta, i-a
in trat un pic n ochi. Aa a cptat darul vederii znelor.

- Legende i poveti romantice din Bretagne,


de Lewis Spence (1917)

A islin n sttea fr s se m ite, uitndu-se lu n g n direcia


znei care disprea. In acel scu rt m o m e n t, D o n ia fusese
att de drg u , n ct A islin n fusese ct pe ce s izbucneasc
n lacrim i.
Seth veni n spatele ei. tia c era el n a in te s o ia n
brae, d a r n u era sigur de unde tia. O tia, p u r i sim plu.
Se n t m p la u m u lte lu c ru ri ca acesta n u ltim a v rem e, s
tie lu c ru ri fr s aib u n m o tiv . E ra p u in n frico to r.
E l opti:
- C in e e?
- P oftim ? E ra greu s opteasc i ea cnd el se afla n
spate; era m ai n a lt dect ea cu ap ro ap e u n cap.
- Ea. C ea cu care v o rb eai. i n clin capul n d irecia n
care dispruse D o n ia.
N u era sigur cu m s rsp u n d . D a r, cnd se n to arse,
Seth i v zu c h ip u l i p ru s n u i m ai pese de n tre b a re a
rm as fr rspuns.

FASCINAIE

89

- C e s-a n tm p lat? Se u it lu n g la b u za u m flat i


n tin se m n a d o rin d parc s o ating.
- Ii sp u n acas? l m bri. N u v o ia s se gndeasc la
Ce se n tm p lase, n u acum . V oia d o a r s plece, s m earg
acas la Seth, u n d e se p u te a sim i n siguran.
- D -m i voie s m i iau n o tiele. A p o i, el plec d in n o u ,
exact pe lng g ru p u l de zne care se n d re p ta spre A islinn.
U n a d in tre fetele-zne i ddea trco ale pe la spate. Ea e
cea nou.
O a d o u a m ngie aerul de deasupra p ru lu i lui A islinn.
D rgu.
O alta ridic d in u m eri. M rog.
A islinn ncerc s n u arate nici o em oie. Concentreaz-te.
Se c o n c e n tr pe fo n etu l fru n z e lo r atingndu-se de hainele
*

fetelor, n u pe m iro su l stran iu , dulceag p re c u m zah ru l,


care p rea s invadeze aerul d in ju ru l lo r, n u pe atingerea
p rea fierb in te a pielii lo r cnd o pipiau. N u era c o n fo r
tab il - deloc - d ar d u p n tm p larea nefericit de afar, a tin
gerea lo r prea, o arecu m , m ai p u in groaznic. V io le n a
celo r tre i ip i... Se cu tre m u r .
Z nele c o n tin u a u s sporoviasc, acu m m ai ta re c ple
case D o n ia i, d in cte se prea, n im e n i d in tre cei aflai n
b ib lio tec n u p u te a s le aud.
Fata Iern ii pare s fa c progrese.
A sta n u m a i poate f i a tin s acum .
C ui i pas? M ie n u -m i plac fetele. D ary p rieten u l ei... E l
poate f i atins. D rgu.
C h ic o tir.
Poate c o s-l m p a rt cu n o i odat ce n i se altur.

90

MELISSA MARR

D ac ea e aleasay n u va avea ce face, nu-i aa ? P rietenul ei


va f i liber.
In tim p ce Seth se n to rc e a la ea, cu geanta pe u m r,
A islin n n tin se am bele b rae astfel n c t s le vad, de parc
le-ar fi deschis p e n tru o alt m b riare.
El o p riv i n e d u m e rit.
C ine zice ca a r trebui s ateptm ? U n a d in tre zne l
m ngie pe o b raz, o alta l pic.
Seth fcu o ch ii m ari.
L ui A islin n n cep u s-i b u b u ie inim a. A sim it. N u fusese
n icio d at n e v o it s vorbeasc astfel n ct znele s n u o
neleag, cu n im e n i altcineva n afar de b u n ica, n u cu
cineva care n u le p u te a vedea. S pernd c fetele erau la fel
de p ro stu e pe ct preau, i stre c u r b ra u l n ju ru l lui i
l m pinse spre u, d ep arte de znele p ro v o cato are.
- E ti gata s m ergem acas?
- E v id en t. M ri u n pic pasul i o lu de d u p um eri.
Regele V erii a r putea s aib u n p ic de concuren.
V rei s-i spui tu asta? O , K eenan, iubire... jucria ei e
delicioas. Cf
N u f i rea. Regele e de treab.
C h ic o tir d in n o u cu toatele.
C t de treab crezi c o s m ai fie cu ea de fa? tii cum face.
A m s m ofer v o lu n ta r s l distrag pe m u rito r, ca s o
p o at curta K eenan.
M m m y i eu. U it-te la toate inelele de pe fa a lui. M n treb
dac n u cum va are u n u l i n lim b.
O d a t ajuni n sig u ran a o ferit de cadrul de m etal al
tre n u lu i lui Seth, A islin n rsufl u u rat. D ru m u l fusese u n

FASCINAIE

91

adevrat tu r n ir m edieval, znele supraveghind-o i m icnd u -se u o r d in ce n ce m ai ap ro ap e de ei. Pe ea n u o a tin


seser, nici m car o sin g u r dat, d ar Seth u rm a s aib m ai
m u lt de cteva v n ti fr explicaie a d o u a zi d im in ea.
E ra fericit c el n u p u te a s le vad.
11 m b ri, d o a r o m b riare rap id n a in te de a face
u n pas n ap o i.
- m i p are ru.
A

- P e n tru ce? l lu p e B o o m er d in ju ru l ceainicului i l


aez n te rra riu m .
- P e n tru ele. Sri i se aez pe u n d u lp io r.
Seth d d u d ru m u l cu o m icare rap id la c u re n t, p e n tru
a a p rin d e l m p ile de cld u r care n clzeau p ie tre le p e n
tr u B oom er.
- Ceai?
- Sigur... Le-ai sim it?
- P oate. F cu o pauz, cltin u n pic ceainicul. L a b ib lio
tec a fost ceva... M ai spune-m i despre ce s-a n t m p la t
n a in te, p rim a d a t - despre to a te astea. G esticul spre faa
ei n v in eit.
A a c i p o v esti. Ii spuse despre tip ii din c u rte b ib lio
tecii, despre c u m o salvase D o n ia i despre furia de dup,
atu n ci cnd v o rb ise cu fata-schelet. V o rb ele i ieeau sin
gure d in gur, n u ascunse n im ic.
T im p de cteva m o m e n te te n sio n ate, el rm ase n
picioare. V ocea i era te n sio n a t cnd ntreb:
- E ti bine?
- D a. N u s-a n t m p la t n im ic, de fapt. D o a r m -au spe
riat. S unt bine.
i aa era.

92

MELISSA MARR

T o tu i, Seth p rea c se lu p t s rm n calm . M axilarul


i era ncletat; trstu rile i erau n c o rd a te. i n to a rse faa
de la ea n c ercn d s se relaxeze, d ar ea l cu n o tea p rea
bine ca s fie dus de nas.
- Serios, su n t bine, l asigur ea. M d oare faa n lo cu
rile de u n d e m -a in u t, d ar n u a fost m are lucru.
La u n m o m e n t dat, cnd era copil, vzuse u n g ru p de
zne t r in d o alt zn ce p rea delicat, p rin tre nite co
paci d in parc. Z n a ipase, strig te n g ro z ito a re i ascuite
pe care A islin n le-a to t au zit n co m aru rile sale, v rem e de
cteva lu n i. F a p tu l c fusese lu at i in u t cu fo ra, m p o
triv a v o in e i ei, tim p de cteva m in u te , n u era n im ic pe
lng ceea ce s-ar fi p u tu t n tm p la.
- D o n ia m-a salvat n a in te ca situ aia s se agraveze, i
spuse d in n o u .
- N u tiu ce a face dac i s-ar n t m p la ceva... Izb u cn i,
cu o panic n e o b in u it n ochi.
- C u to a te astea, n u m i s-a n t m p la t n im ic . i d o rea
s-i risipeasc n g rijo rarea, aa c sch im b subiectul: A cu m ,
despre n t ln irile tale cu zne...
El d d u a p ro b a to r d in cap, acceptnd n ev o ia ei im p licit
de a sch im b a subiectul.
- C e ar fi s scriem am n d o i pe o foaie de h rtie ce s-a
n tm p lat?
- D e ce?
- C a s tiu c n u e v o rb a de im aginaia m ea sau de
sugestiile tale.
P rea nesigur i p u te a s-l nvinuiasc. E a n u p u te a evita
znele; el da. E l avea de ales, ceea ce ei n u i se n tm p lase
niciodat.

FASCINAIE

93

L u u n creio n i u n caiet pe care i-1 oferi el i scrise: Pi


cat de fu n d , bibliotec. B tu t peste obraz, bibliotec. L in s pe
gt, la colul bulevardului W illow . m p in s, p ip it i pus pie
dic, Sixth Street, m agazinul de delicatese al lu i Joe, trecerea
de p ie to n i de lng casa lu i Keelie, sub pod. i ridic privirea.
Seth se u ita lung la lista ei din ce n ce m ai lung.
Ii n tin se bucata lui de h rtie, ca s-o p o a t vedea: Picat
la bibliotec. m p in s (?) lng m a g a zin u l de delicatese. m p ie
dicat sub pod?
11 ls s ia lista pe care nc n u o term inase.
- A adar, zne? Z m b i, d ar n u de fericire. i cu m de am
sim it to a te astea?
- P o ate p e n tru c acu m eti c o n tie n t i de aceast p o si
b ilitate? N u tiu . T rase adnc aer n p ie p t. S tie c ar fi
tre b u it s i sp u n s se dea la d p a rte n a in te ca ele s se
c o n c e n tre z e a su p ra lu i p rea m u lt era u n lu c ru ; s tie c
ar fi p u tu t r m n e d in n o u sin g u r era to ta l d ife rit. E l
m e rita asta, to tu i, ansa de a scpa de g ro zv iile z n e lo r
ct m ai era p o sib il. tii c n c m ai p o i s-m i sp u i s
plec, s p re tin z i c n im ic d in to a te astea n u s-au n t m
p la t. A n eleg e.
A tin se cu lim b a in elu l de arg in t din b u za de jos.
- D e ce a face asta?
- P e n tru c te-au atins. E a p u fn i i se aez m ai bine pe
dulap. A cu m tii. Le-ai sim it.
- M erit. R idic ceainicul, d ar n u l u m p lu . Se u it d o ar
la ea. A m cre z u t c fac to a te chestiile astea o ricum .
- D a, d ar ai sim it m ai m u lt... i se u itau cu to atele la
tin e. C eva s-a sch im b at acum , d in m o m e n t ce su n t u rm
rit de cei doi. N u n cerc s ascund n g rijo rarea sau frica

94

MELISSA MARR

ce i se sim ea n voce. D ac u rm a s afle despre ei, m erita


s tie adevrul i despre ct de fric i era cu adevrat.
U m p lu ceainicul i v en i n faa ei.
E a l lu n brae.
A

- m i p are ru c n u am ajuns acolo m ai devrem e, opti


el, in n d -o strn s la piept.
E a n u spuse n im ic. N u tia ce ar fi p u tu t s zic. D ac
i-ar fi p o v e stit despre lu c ru rile p e care le vzuse de-a lungul
an ilo r, l-ar fi n g rijo ra t i m ai tare. D ac s-ar fi lsat n voia
g n d u rilo r despre ce s-ar fi p u tu t n t m p la , ar fi p u tu t s o
ia razna. N u v o ia s se gndeasc la asta, la ceea ce s-ar fi
p u tu t n tm p la, la m o tiv u l p e n tru care o atacaser.
In cele d in u rm , se desprinse p u in d in b raele lui i i
po v esti despre znele d in bibliotec, care o n c o n ju raser i
v o rb iser despre el. A p o i, l n treb :
- D eci, ce p rere ai?
Ii lu o uvi lu n g de p r i o rsuci p e deget i se u it
lu n g la ea.
- D esp re inelele p e n tru pus n lim b?
- D esp re co m en tariile zn elo r, l co rect ea, ro in d . Se
strecu r jos, de p arc ar fi fost gata s se urce iar pe dulpa.
P ar s tie despre ce e v o rb a. P o ate t u ai p u te a vedea dac e
ceva de capul u n o r astfel de zne care seam n cu R ianne?
tii despre ce vorbesc, cele care su n t ex tre m de superficiale
i, , Seth...
- M m m ? In loc s se dea m ai n spate p e n tru a-i face loc,
Seth fcuse u n pas n fa, m p ingnd-o u n pic cu genunchii.
- T re b u ie s te m iti dac e s m ai ies v re o d a t de aici.
Prea c n u m ai are aer, ceea ce n u i se m ai ntm plase, i era
bine - m u lt m ai b in e dect n g rijo rarea pe care ncercase s

FASCINAIE

95

O evite, m u lt m ai bine dect dac se gndea la lu cru l


n g ro z ito r pe care l evitase sau dect zna care o salvase sau
dect fap tu l c l observaser pe Seth.
Seth ig n o r c o m en tariu l, r m n n d nem icat.
E a n u se m ic i nici n u l m p in se n ap o i. A r fi p u tu t
fl o fac. In schim b, n tre b d in n o u :
- C e crezi?
R idic o sprncean, uitndu-se la ea n tim p ce fcea asta.
- N ic io d a t n u p o i avea p rea m u lte p iercin g u ri.
E a i desfcu g en u n ch ii, sp rijin in d u -i de coastele lui,
gndindu-se la el n tr-u n m o d n care n u ar fi tre b u it - nu
0 r f i p u tu t - s o fac.
- A sta...
- Ce? N u v en i m ai aproape, n u m ico r d istan a d in tre

ci. P u tea s tach in eze, s flirteze, d ar n u o h ru ia. E ra ale


gerea ei. In tr-o lu m e n care m u lte alegeri n u i ap arin eau ,
Cra u n se n tim en t m in u n a t.
- N u la asta m refeream . Se m b u jo r d in n o u i se
iim i p ro s t p e n tru fap tu l c i rsp u n d ea la flirt. N u ar fi
tre b u it s lase situ aia s devin stn jen ito are. O a v e n tu r
de o n o a p te le-ar fi stricat p rieten ia. E ra v o rb a d o a r de
efectul p o st-trau m atic.
Se trase m ai n a p o i i n tr-o parte.
- P ro m ite -m i c ai s-mi spui dac se n t m p l ceva n
absen a m ea.
E l se n d e p rt.
i ls p icio arele p e p m n t. Se sim ea nesigur p e fo r
ele ei.
- N u m i place c znele i dau att de m u lt atenie.

96

MELISSA MARR

El tu rn cte o can de ceai p e n tru fiecare i deschise o


cutie de biscuii. A p o i, i puse o chelarii i trase mai
ap ro ap e u n m ald r de fo to co p ii i cri.
i lu ceaca de ceai i l u rm pe sofa, b u cu ro as s se
afle din n o u pe te re n sigur.
G e n u n c h iu l lui i atinse p icio ru l n tim p ce so rta hrtiile.
E i biney nu chiar bucuroasa.
- O m o d alitate de a te p ro te ja este fieru l sau oelul,
lu c ru pe care l tii deja. G esticul artn d p ereii. m i place
s tiu c d o rm n tr-u n loc sigur, d ar am s m opresc la
m agazinul P in s an d N eedles. D o a r s iau nite inele de fier
p e n tru a le n lo cu i pe cele de tita n . D o a r dac - fcu o
pauz i se n to arse spre ea uitndu-se lung - n u crezi c
p iercin g u l d in lim b este o idee b u n . Serios, a p u te a face
asta...
O p riv i, ateptarea citindu-i-se pe chip, de parc ar fi
d o rit ca ea s i sp u n ceva.
Ea n u o fcu, n u p u tea. Se m b u jo r ch iar m ai ta re dect
n ain te. M tachineaz n continuare p en tru a m fa ce s nu
m m ai gndesc. F u n cio n ase. Prea bine. i m uc buzele i
i feri privirea.
- B un. E i bine, sim b o lu rile p resu p u s sacre" au i ele
efect - crucea, m ai ales de fier, agheasm a. D d u pagina la o
p arte i lu o carte cu pasaje m arcate de post-it-uri v iu colorate. Le u rm re a cu degetul, re z u m n d esenialul. m p r
tiai p m n t d in cu rtea bisericii n faa lor. P inea i sarea
su n t i ele m ijloace bu n e de p ro tecie", d ar n u su n t sigur
ce ar tre b u i s faci cu ele. S le m p r tii cu m faci cu p m n
tul? S le arunci?

FASCINAIE

97

A islin n se ridic i n cep u s se p lim b e p rin ncpere.


E l o p riv i i apoi s n to arse la paginile nsem nate.
- m b rac hainele pe dos ca s te ascunzi de ele. T e face
| p ari altcineva n o ch ii lor. P lan te i ie rb u ri care au ro l de
ontra-farm ece: trifo iu l cu p a tru foi, p o ja rn ia , v erb en a

roie - to a te te ajut s le vezi adevrata nfiare.


Ls cartea d eo p arte i lu u n fursec, uitndu-se n gol,
pe lng ea, ateptnd.
A islin n se p rb u i d in n o u pe canapea, m ai d ep arte de el
dect ar fi stat n m o d ob in u it.
- N u tiu. N u m vd p lim b n d u -m cu hainele m b r
cate pe dos to t tim p u l i n u tiu ce s zic despre aru n catu l
cu pine n ele. C e ar tre b u i s fac? S u m b lu peste to t cu
covrigi i pine prjit?
- C u sarea e m ai u o r. Puse paginile pe u n a din m suele
laterale i se ridic. D eschise u n sertar d in d u lap u rile de
plastic care se aflau n co l. D u p ce cut p re de aproape
un m in u t, scoase u n p u m n p lin de pliculee cu sare. Iat.
D e la to a te restau ran tele cu livrare acas. Indeas-i-le n
b u zu n are. Ii aru n c v reo cteva i i bg i el n b u zu n ar.
P e n tru orice ev en tu alitate.
- Spune ct sare i ce s facem cu ea?
- O presrm pe ele? O aru n cm n ele? N u tiu. N u am
gsit n im ic n cartea asta, d ar am s caut n co n tin u are. A m
co m an d at cteva cri la serviciul m p ru m u tu ri de la
bibliotec. Se n to arse la m as i n o t ceva pe u n a d in tre
pagini. i cu ie rb u rile cu m rm ne? P o t s ad u n ceva. V reo
idee care anum e?

98

MELISSA MARR

- E u deja la vd, Seth, spuse n erb d to are. n c erc s se


liniteasc - resp ir adnc - i lu u n fursec d in cu tia care*
se afla lng ea. D e ce a avea nevoie de ierburi?
- A p u te a s fiu m ai de a ju to r dac le-a vedea i eu...
N o t d in n o u ceva: C aut m a i m u lte reete. Past? Ceai?
C u m se p o t folosi ierburile p en tru a vedea? Ceai de mueel
pentru Ash.
- M ueel?
- T e ajut s te relaxezi. Se aplec i o m ngie u o r pe
pr, p o p o sin d cu p alm a pe ceafa ei. T e rsteti la m ine.
- Scuze. Se n c ru n t . A m cre z u t c m i p o t p stra cu m
p tu l, d a r azi... D ac D o n ia n u ar fi fost acolo... D a r, asta
e. N u a r f i trebuit s fie acolo. Le-am v zu t to a t viaa, dar
n u m -au bgat n icio d at n seam . A cu m , se p are c s-au
o p rit d in orice altceva fceau n a in te p e n tru a m u rm ri.
N u a fost n ic io d at aa.
Sttea nem icat, jucndu-se cu u n u l d in tre cerceii din
ureche, uitndu-se lu n g la ea. A p o i, nfc cartea i se aez
pe scaunul d in faa ei.
- C n d copiii p o a rt m argarete, se p are c n u p o t fi
rp ii de zne. N u tiu dac m argaretele m ai au u n efect
o d at ce n u m ai eti copil.
Ls d eo p arte v o lu m u l i deschise u ltim a carte.
- S p o ri u n toiag de m ce. D ac te fugresc, s sari
peste o ap curgtoare, m ai ales dac sensul n care curge e
spre sud.
- A vem u n ru aici i n u m vd srind peste el, d o ar
dac n u cu m v a m i cresc arcu ri la picioare. N im ic d in to ate
astea n u m ajut. N u i plcea deloc ct de plngcioas i

FASCINAIE

99

ira vocea. C e s fac cu u n toiag? S le lovesc? i n u i-ar da


icama c le-am v zu t dac a face to a te astea?
Seth i scoase ochelarii i i aez pe u n teanc de cri de
pe podea. i frec ochii.
- n c erc, A sh. A sta e d o ar p rim a zi de cutri. O s
ilflm m ai m ulte.
- i dac n u am tim p? R egulile se sch im b i' n u tiu de
ce. T re b u ie s fac ceva acum . Se c u tre m u r , am in tin d u -i de
Strania nem icare a zn elo r cnd trecea pe lng ele. E ra
nfricotor.
- S faci ce? V ocea lui era calm . C u ct era ea m ai neli
nitit, cu att m ai calm prea el.
- S i gsesc. S vorbesc cu cei care au n c e p u t asta K eenan i D o n ia. i puse m na la gur i trase cteva guri
de aer n p iep t.
Calmeaz-te. N u ajut fo arte m u lt.
Se ls n scaun, legnndu-1 att de tare n ct se sp ri
jinea d o a r pe picioarele d in spate.
- E ti sigur c e o idee bun? M ai ales d u p ce tip ii ia...
II n treru p se:
- Z ne, zne de c u rte , m urmresc. C eea ce p o t ele s
fac este cu m u lt m ai ru. V o r ceva i n u m i place s fiu
singura care n u tie ce. Se o p ri, gndindu-se la ceea ce
spuseser znele n bibliotec. Z nele - cnd n u i fceau
p la n u ri cu tin e - l n u m e au pe K eenan Regele Verii*.
S caunul lui se p rb u i, d in n o u pe p a tru picioare.
- E rege?
- Posibil.

100

MELISSA MARR

P ru n g rijo ra t n acel m o m e n t - pe chip i se citi ceva ce


sem na cu p an ica - d ar d d u d in cap.
- A m s vd ce p o t afla despre titlu l sta m ine. M -am
gndit s verific o n lin e n tim p ce atept celelalte cri.
- Sun bine. Z m b i, n cercn d s-i stpneasc panica,
n e d o rin d s se gndeasc la p o sib ilitatea ca n u d o a r znele
de cu rte, ci u n rege al z n elo r s o urm reasc.
Seth o p riv ea aa cu m p riv eti o p erso an pe m arginea
p rp astiei, cnd n u tii dac va sri sau n u . N u o rug s se
m ai gndeasc la acea p o sib ilitate periculoas, n u i ceru s
m ai discute. In sch im b , n treb :
- R m i la mas?
- N u . Se ridic, i clti cana i trase d in n o u adnc aer
n p iep t. i bg m inile n b u z u n a re s n u le vad cum
tre m u r , se n to arse i - n a in te s se rzgndesc - i spuse:
C red c am s vd care m ai e trea b a pe afar n n o ap tea
asta. P o ate u n a d in tre ele va sp u n e ceva, p re c u m cele din
bibliotec. V ii cu m ine?
- O secund.
Seth deschise o valiz veche, pe care scria M A N U A L E ,
i scoase cteva cu tii de tra b u c u ri n care erau bijuterii.
A

n u n tru se gseau b r ri de piele cu inele m ari d in m etal,


cam ee delicate i cu tii d in catifea p e n tru b iju terii. In tim p
ce cuta p rin cutiile de tra b u c u ri, puse cteva obiecte
d eo p arte, inclusiv u n a d in tre b r rile din piele.
C o n tin u s caute i scoase u n recip ien t cu gaz irita n t.
- P e n tru o am en i, d ar p o a te c m erge i p e n tru zne.
N u tiu.
- Seth, eu...

FASCINAIE

101

- Bag-le d o ar n b u z u n a r lng sare. Z m bi. A p o i, i

tr t u n la n i o b r a r cu zale m a ri i groase, exact stilul


lui. O e l. Se p re su p u n e c le arde sau p o a te d o a r le slbete.
- tiu, dar...
- U ite ce e, e n o rm a l s folosim orice p u te m , da?
C n d ea n cu v iin , v en i altu ri i o n to a rse spre el. Ii
ddu p ru l la o p arte, aezndu-i-1 pe u n u m r.'
- Tine-le.
F r s zic v reo v o rb , l ascult. E ra ciudat, erau p rea
aproape d u p m o m en tele te n sio n ate de m ai devrem e, d ar
rm ase acolo n tim p ce Seth i aeza la n u l n ju ru l gtului.
Poate c are dreptate. T re b u ia s foloseasc to t ce p utea.
Ideea de a cuta zne era m p o triv a tu tu r o r reg u lilo r pe
Care le nvase, d ar avea s o fac, s ncerce. E ra m ai bine
dect s atepte. Trebuie s ncerc ceva. S fa c ceva.
C h ia r acum vedea m ai m u lte zne d in c o lo de fereastr:
lina era u rcat pe u n gard v iu care n u ar fi p u tu t sub nici o
fo rm s o in , d ar o fcea.
Seth i p rin se la n u l greu n ju ru l gtului, lsndu-1 s i
cad pe piele. A p o i, o sru t pe ceaf i tre c u pe lng ea,
ajungnd lng u.
- S m ergem .

Capitolul 9

P oporul znelor" era cel m ai p ricep u t la m uzic, i... una d in tre


cele m ai m ari ncntri i atracii care te fceau s stai cu ei era
m uzica lor.

- Note despre folclorul din nord-estul Scoiei,


de W alter G reg o r (1881)

n c ercn d s dea de nelesul u ltim e lo r ev en im en te - De


ce au atacat-o m u rito rii p e A sh ? A fo s t doar o ntm plare? D o n ia se plim ba. T recu pe lng vagabonzii care se sprijineau
de zidurile din crm id splcit ale cldirilor, pe lng
g ru p u l de tin e ri care i c o m e n ta u cu glas ta re dotrile*, pe
lng do i ip i slbnogi care sch im b au , fr s se ascund,
banii c o n tra d ro g u rilo r.
In to a te aceste decenii ale D o n ie i, B eira n u nclcase
n icio d at regulile. N im e n i n u tia de ce, d ar speculaii erau
m u lte. C u secole n u rm , B eira nscocise pedepse n m o d
special crude, cnd u n g ru p de zne ale iernii se im plicaser
n joc. N im e n i n u se baga. D a r ansele ca n p arc s n u fie
nici o zn... n u p u te a fi o n t m p la re . Fie B eira dorise asta,
fie o perm isese.
In tim p ce m ergea, D o n ia ls s i se p ia rd n fiarea
de m u rito r, d ev en in d d in n o u in v izib il p e n tru oam eni.
D in pcate, n u se p u te a ascunde de zne la fel de uor.

FASCINAIE

103

Se strd u ia s pstreze to n u l calm , d a r se p rea c stra


tegia n u fu n c io n a n ic io d at cu K eenan, azi ch iar m ai p u in
dect de obicei.
- C e vrei?
- F ericire. C a B eira s capete co n tiin . Iertare.
Se aplec s o srute pe obraz.
Ea se feri, clcnd n tr-o bltoac.
- N u te p o t ajuta.
- N ic i m car cu iertarea? A b sen t, sufl n c et n sp re doi
d ro g ai care tre m u ra u , n esch im b n d ritm u l n care m ergea.
Ea p stra tcerea, gndindu-se la ct p u te a s n u sp u n
fr s m in t.
T o tu i, era la fel de n e r b d to r ca n to td e a u n a , lund-o
la n tre b ri n a in te s-i p o at p u n e o rd in e n gnduri.
- A i vzut-o?
- D a.
A

- A i v o rb it cu ea? n tin se m an a s-i ia geanta, m ereu


aten t, ch ia r i acum cnd ochii i sclipeau gndindu-se la ea,
la A islinn.
D o n ia strnse lng ea cureaua genii, apoi se sim i p ro s t
p e n tru fap tu l c era m eschin, i i-o ddu.
Sasha alerg spre ea cu vitez, srin d peste d rm tu ri,
i in e a coada sus cnd se o p ri lng ea.
- B un biat. Se aplec s-i ciufuleasc blana - i s v e ri
fice dac avea snge p e b o t - n a in te de a-i c o n tin u a d ru
m u l n josul strzii.
P este strad, cteva d in tre grzile lui K eenan se in e a u la
o d istan discret, gsindu-i d ru m u l p rin tre oam eni,
sprijinindu-se de faadele p rb u ite ale cld irilo r din aceast

104

MELISSA MARR

p a rte a o rau lu i i, cum va, reu in d s n u i m urdreasc


poalele h a in e lo r lo r lungi.
D n d d in cap, se u it n a p o i spre K eenan.
A p o i, el i zm bi.
P e n tru o clip, u it de to t - de trd a re a lui, de suspiciu
nile ei n ceea ce o p rivea pe Beira, de frigul care durea. Este
la fe l de fr u m o s cum era cnd ne-am n t ln it. E u su n t p alid
i art ru, d a r el ey n continuare, m in u n a t. i lu p riv irea
de la el i n c ep u s m earg m ai repede.
A cesta i rm ase alturi, p o triv in d u -i paii cu ai ei.
- D onia? A i fcut-o?
- A m v o rb it cu ea. Se gndi d in n o u la ceea ce era ct pe
ce s se n t m p le , la ce s-ar fi p u tu t n t m p la dac n u ar fi
fost acolo. N u i spuse n im ic. F ata e b u n , blnd... E v i
d e n t m u lt p rea b u n p e n tru tine.
- A a erai i tu . O sru t pe o b raz, o arse u o r cu buzele.
A

n c eti.
- T iclosule. II iubea, aa c n u lu n seam arsu ra din
palm a p ru t d u p ce l atinsese.
El i puse m n a pe u m r, to p in d gheaa care se form ase
acolo u n d e ea reacionase exagerat. G h eaa p ri sub a tin
gerea lui.
- D o a r p e n tru c B eira l-a ucis p e tata.
K eenan p str ritm u l cu D o n ia , p n ce ajunser la cap
tu l u n ei alei n fu n d ate. E a n u spuse n im ic, n u i oferi
nim ic, n u respect cele m ai elem en tare reguli de p o litee.
C h ia r d u p atia ani, nc l m ai d u rea s vad dezam girea
de pe ch ip u l ei.
In cele d in u rm , pi n faa ei, blocndu-i calea.

FASCINAIE

105

- A i vzut-o pe Beira.
N u i rspunse, d ar n u era o n tre b a re .
- C e a v ru t? u rm el.
E a l depi, m erg n d m ai departe, ctre calea ferat.
- N im ic de care s n u m p o t ocupa.
A scundea ceva. V edea ncletarea m in ilo r ei, auzea cu m
i se accelerase p u in respiraia.
O u rm .
- P are ciu d at ca ea s treac pe la tin e aa, d o ar n vizit.
N u cred c i-a fcut plcere s fii n p reajm a ei.
- N u e cu m u lt m ai ru fa de m o m e n te le n care te vd
pe tin e, dar, cum va, n d u r to a te astea.
Se o p ri i se sprijini de u n a d in tre cldirile n eg rite de
fum , de lng calea ferat, i nchise o ch ii i respir adnc.
Sasha se n tin se la picioarele ei.
D in m o m e n t ce fusese m u rito a re , n u era att de greu
p e n tru ea s se afle n p reajm a fieru lu i, cu m era p e n tru
m a jo rita tea zn elo r, d a r to t o durea. D ac l-ar fi d u ru t pe
Sasha, n u ar fi v en it, d a r lu p u l era im u n .
G rzile p strau d istan a, d ar ch ia r fap tu l de a se afla
ap ro ap e de att de m u lt fier, tre b u ia s fie d u re ro s p e n tru
ei. K een an le fcu sem n s se n d ep rteze.
- D onia? Se n tin se s o ia de m n , d ar n u o fcu. A tin
gerea lu i avea s o d o a r m ai m u lt dect fierul. In schim b,
i puse palm ele pe zid, de o p a rte i de alta a ei, palm ele
a co p erin d p a rte d in graffitiul de pe p erete, rid icn d u n soi
de n ch iso are cu b raele lui. D e ce ai v e n it aici?
- C a s-mi am intesc ce am p ie rd u t. i deschise ochii, nfru n t n d u -i p riv irea. C a s-mi am intesc s n u am n cred ere
n nici u n u l d in tre voi.

106

MELISSA MARR

E ra de-a d re p tu l im posibil.
Se str m b vzndu-i p riv irea acuzatoare, i au zin d
discuiile vechi de decenii.
- N u te-am m in it.
- D ar nici n u mi-ai spus adevrul. i nchise din n o u ochii.
N ic i u n u l d in ei n u v o rb i tim p de cteva m in u te . R espi
raia ei rece se am esteca cu resp iraia lui la fel de cald n
m icul sp aiu rm as n tre ei, a b u ri ridicndu-se d easu p ra lor.
- Pleac, K eenan! N u m i placi azi m ai m u lt dect m i
plceai ieri, sau alaltieri, sau...
O n treru p se .
- D a r eu te plac n c o n tin u are. A sta e to a t fru m u seea,
nu? n c m i-e d o r de tin e. D e fiecare d at cnd facem asta.
D o n . i c o b o r vocea p e n tru a n cerca s ascund fap tu l c
ncepea s-i tre m u re . m i lipseti.

'

1 *

N ic i m car n u deschise ochii p e n tru a se u ita la el.


Dragostea p e care ar f i p u tu t s o sim t a m u r it acum
cteva deceniu D ac lucrurile a r sta altfel... dar n u e cazul. El
ddu d in cap. D o n ia n u era ea. E ra u n a d in tre fetele p e care
n u avea s le aib niciodat. T re b u ia s se gndeasc cu m s
se ap ro p ie de A islin n , n u la u n a d in tre fetele p e care le
pierduse i pe care le iubise.
O ft.
- A i de gnd s-mi spui ce a v ru t Beira?
D o n ia se u it atu n ci la el, aplecndu-se destul de m u lt n
fa n c t s-i sim t cuvintele pe buze.
- Beira vrea s fac exact acelai lu cru pe care vrei i tu s-l
fac: s fac jocurile.
El se dd u civa pai n spate.
- F ir-ar s fie, D o n ia, n u v reau...

FASCINAIE

107

- O prete-te! O prete-te, gata! Se sm ulse de lng cldire.


V rea s o co n v in g pe A islin n s n u aib n cred ere n tine.

A fost d o a r o m ic discuie recap itu lativ , n cazul n care


mi-a fi u ita t d ato ria.
A scundea ceva: B eira n u ar fi v izitat-o d o a r p e n tru asta.
Evan, brbatul-m ce, care o pzea pe D o n ia, spusese c
fusese n g ro z it d u p ce plecase Beira.

n g ro zit . D a r n u avea destul de m u lt n c re d ere n el ct


s-i sp u n de ce. i de ce a r face-o? n c e p u s o urm reasc,
p e n tru a ncerca d in n o u .
- T e rog. V ocea ei tre m u ra . N u azi. A zi, las-m n pace.
A p o i se ndeprt, apropiindu-se m ai m u lt de calea ferat,
ct de ap ro ap e p u te a ajunge fr a se p rb u i de d u rere. i
n u p u te a face n im ic s o opreasc, s o ajute. A a c o u r
m ri p n ce d isp ru d u p u n zid i n u o m ai vzu.
P n la cderea n o p ii, D o n ia i revenise, dar fap tu l c
fusese ap ro ap e de d e p o u o obosise, aa c se oprise s se
odihneasc lng fn t n a de pe W illo w , la o strad d ista n
de casa lui A islin n . II trim isese pe Sasha afar, s alerge,
n e d o rin d s i cear lu p u lu i s rm n cn d el i d o rea, de
fapt, s cutreiere.
L u m in ile cru d e d in strad se reflectau pe suprafaa fn
tn ii, a ru n c n d u m b re v io lete n cu rte. U n b tr n cu saxo
fo n cn ta p e n tru tre c to ri. D o n ia i n tin se picioarele pe
banc, b u curndu-se de u m b re , ascultnd saxofonistul i
gndindu-se.
V o rb in d cu znele m ai devrem e, D o n ia aflase d o a r c n i
m en i n u vrea s vorbeasc. N ic i znele iernii ale Beirei, nici
znele n tu n e ric u lu i ale lu i Irial - care lu c ra n d e ap ro ap e cu

108

MELISSA MARR

C u rte a Iern ii - n u v oiau s ad m it c su n t im plicate. Z


nele solitare ziceau d o ar c n u se sim eau bine n parc. Lipsa
r sp u n su rilo r era, n sine, u n rspuns: p rin co n sim m n t
sau p rin o rd in direct, B eira se im plicase.
Crede c fa ta asta e altfel.
Saxofonistul cnt o alt m elodie trist. D o n ia i schim b
d in n o u p o ziia, n tin zn d u -se m ai bine, b u curndu-se de
singurtate, de iluzia de m o m e n t c face parte d in tre oam eni.
N u va m ai fi n icio d at aa - o m . N u ap arin ea lu m ii lor,
n icio d at n u avea s m ai ap arin . n c o m ai d u rea cnd se
gndea la cte ren u n a se p e n tru K eenan. O d a t ce u rm
to area fat avea s ridice toiagul, ea u rm a s devin d o ar
u n a d in tre zne - n u avea s ap arin nici u n eia d in tre curi,
fr resp o n sab iliti, fr nici u n loc de care s aparin.
n c i m ai d o rea asta, s ap arin . O d at, crezuse c
locul ei era altu ri de K eenan. C n d l n tln ise - n a in te s
tie ce este - o dusese s asculte o rc h e stra p rie te n ilo r lui.
C h ia r i cum prase o ro ch ie - o ro ch ie scurt, cu iraguri
atrn n d e de m rgele, care se u n d u ia u atu n ci cnd dansa. i
ce m ai dansaser!
N u m ai auzise n im ic asem n to r acelei o rch estre - trei
b rb ai n ali, su b iri, care fceau dragoste cu m elodiile pe
care le scoteau d in tro m p etele lor, n tim p ce o fem eie cu v o
ce sexy, pasional, cnta p u b licu lu i, p ro m i n d to tu l cu
cuvintele i cu tru p u l ei. M ai erau i alii, u n b rb a t solid
cu degete care m ngiau clapele p ian u lu i. C n d cntau era
de parc tran sm iteau em o ii p u re n in stru m en te. N im ic n u
i plcuse m ai m u lt dect s i asculte cu m cn t - n im ic cu
excepia d an su lu i cu K eenan. N im ic n u avea s-i plac
n icio d at m ai m u lt.

FASCINAIE

109

A lu n g n d d o ru l, i nchise ochii, ascultndu-1 pe saxoib n istu l din faa ei. C n tecu l lui era m o n o to n n co m p a

raie cu o rch estra de zne d in a m in tire a ei, dar, slav


D o m n u lu i, era m u rito r. N u era nici u n artificiu n cntecul

lui, nici o m in ciu n m p le tit n tre n o te . A vea defecte i


tra, o arecu m , m ai fru m o s to cm ai d in cauza asta.
Rse n gu ra m are de ab su rd itatea u n u i astfel de gnd:

auzea cea m ai p e rfe c t m u z ic n o rice m o m e n t ar fi d o


rit - zne cu voci de o p u rita te de neegalat d ar u n b tr n
Cu u n pic de ta len t, cn tn d n p arc p e n tru m ru n i, i
plcea m ai m u lt.
D e lng ea, auzi vocea lui A islin n , tre m u r n d i sub
ire, pe m su r ce fata se apropia.
- D onia?
A

- Im m ?
Era ovielnic, m u lt m ai m u lt dect fusese D o n ia cnd
F ata Ie rn ii i Regele V erii se jucau cu v iaa ei. Va avea ne
voie de ceva p en tru a echilibra balana, m a i ales dac ea este

cea pe care o caut el.


- N e p lim b a m pe aici i te-am v zu t. Sasha n u e aici, aa
c m -am gndit... A islin n se o p ri. S-a n to rs?
- Sasha e bine. Stai lng m ine. D o n ia rm ase cu ochii
nchii n c o n tin u a re , d a r n to a rse capul s zm beasc n
direcia lui A islinn. M u rito ru l lui A islin n n u v o rb ea, d ar
D o n ia p u te a s-i aud btile clare ale in im ii, n tim p ce
sttea p ro te c to r lng ea.
A islin n ncepu:
- N u eram ...
- Stai. Relaxeaz-te lng m ine. A m n d o u avem nevoie.

110

MELISSA MARR

i era adevrat. D u p ce K eenan i m u rm u ra cuvintele


goale, p ro testele i am in tirile despre ceea ce m p riser
odat, despre ceea ce ar fi p u tu t avea, era m ereu u n pic cam
tu lb u ra t . D ac ar fi fost cu adevrat iarn, n u ar fi p u tu t
s o deranjeze, d ar de p rim v ara p n to a m n a era m ereu
p rin preajm , to rtu r n d -o cu nsi p re z e n a lui. N u co n ta
c o ten tase cu p ro m isiu n i dearte; s lsm la o p a rte fap
tu l c i furase n a tu ra de m u rito a re . P n ce o alt fat era
gata s-l cread, era p rin s n capcan - privindu-1 cu m le
face s se ndrgosteasc de el, tiin d c fetele care n u ale
geau s rite frigul i in eau de u r t n pat. i refuzaser cu
to atele s rite - alegnd, n schim b, s fie F etele V erii,
refu zn d s ridice toiagul. l iubesc - l-am iu b it - destul de
m u lt ct s risc frig u l; ele nu. i, cu to a te astea, el era al lor.
- A sh? M u rito ru l - Seth - se u ita ctre u n g ru p de tin e ri
cu la fel de m u lte p ie rc in g u ri ca el, care l strigaser.
- T e atept aici, i m u rm u r A islin n cu u n z m b e t slab.
A

i incruci b raele strn s peste piept.


- C n d eti gata... P rea c ar fi p referat s stea lng
A islinn, d ar ea i fcu sem n s plece - privindu-1 n tim p ce
trecea de fntn.
n u n tru l fn tn ii se jucau sp irite ale apei. C a m ajo ri
tatea z n e lo r de ap, p u in le psa de celelalte zne din
parc. C o n tin u a u s o n g rijo reze pe D o n ia , n tr-u n fel n
care nici u n alt fel de zn n u o sim ea, v n n d m u rito ri
cnd aveau cea m ai m ic ans, bndu-le cu nesa u ltim a
suflare, fcnd cu m v a d in m o a rte ceva sexual. N ic i m car
C u rte a N eag r a lui Irial n u o d eran ja n felul n care o
fceau znele de ap.

FASCINAIE

111

D esigur, Seth - ca m ajo ritatea m u rito rilo r - n u le arunc


fiici o p riv ire, d ar n tim p ce tre c u pe lng ele acestea se
Oprir, privindu-1 cu acea sete ciu d at pe care o aveau.
P u teau s vad pasiunea din el, s o sim t cum va, altfel n u
l-ar fi p riv it aa.
i A islin n l privea. R espiraia i se acceler; o b rajii i se
m bujoraser. D o rin a ei de a se d esp ri de el prea a fi o
d em o n straie d o a r p e n tru ochii lui. N u v o rb i, n u se relax.
T recu ser d o a r cteva m o m e n te cnd an u n :
- N u p o t sta aici.
- T e sim i n c ru d in cauza atacului?
i D o n ia era destul de n elin itit d in aceeai cauz, d ar
din m o tiv e cu to tu l diferite. D ac B eira ar fi aflat c D o n ia
o suspecta c ncalc regulile, dac K eenan ar fi tiu t c
D o n ia suspecta c m u rito a re a aceasta era R egina V erii...
d in nou prins la mijloc. N im ic n u m ai era sim plu. N u m ai
fusese de m u lt vrem e.
L ng ea, A islin n tresri. Se u ita fix la fn tn sau p o ate
pe lng ea, u n d e se afla m u rito ru l ei.
- C re d c m -a n frico at u n pic. P are ceva ireal, tii? i
chestiile care ap ar noaptea...
D o n ia se ridic.
- C hestii?
N u era c u v n tu l cel m ai p o triv it, nici to n u l cel m ai p o
triv it, A islin n uitndu-se fix la spiritele apei.
Le poate vedea? C t de n eatep tat ar fi. E xistau po v eti
despre m u rito ri cu d a ru l vederii, d ar D o n ia n u n tln ise
n icio d at u n u l.
C u u n to n pe ju m ta te b a tjo c o rito r, A islin n spuse:

112

MELISSA MARR

- N u e v o rb a d o a r de ip i p re c u m cei de azi. C h ia r i cei


d rg u i p o t fi d estul de n g ro z ito ri. S n u ai n c re d ere n ei
d o a r p e n tru c su n t drgui.
D o n ia rse, rece, p r n d leit u n a d in tre c reatu rile Beirei
n acel m o m e n t.
- U n d e erai cnd aveam nevoie de u n astfel de sfat? D eja
am com is cea m ai m are greeal pe care o p u te a face o fat.
- A sigur-te c mi-1 ari dac l vezi p rin ju r. A islin n se
ridic i i aru n c geanta pe u m r.
i, cu asta, Seth se n to rc e a deja, a te n t la fiecare m icare
a lui A islinn.
D o n ia le zm bi, d o rin d ca i pe ea s o atepte cineva aa
- cu m o fcuse cndva K eenan.
- M u lu m esc d in n o u p e n tru c m-ai salvat. A islin n
dd u d in cap i se n d e p rt, n d rep tn d u -se d irec t ctre
cadavrericele S u ro ri S crim shaw , care p lu te a u deasupra
solului cu fru m u seea lo r fu n est obinuit.
Le va ocoli dac le vede.
N u o fcu. C o n tin u s m earg n a in te p n ce u n a din
S urorile S crim shaw se dd u la o p a rte d in calea ei, n u l
tim a secund.
M uritorii n u v d znele. D o n ia zm b i iro n ic: dac ar fi
fcut-o, K eenan n u ar fi convins-o n icio d at pe v re u n a
d in tre ele s aib n cred ere n el.

C apitolul 10

C teodat nal, p rin m odaliti pline de farm ec i conving


toare, i determ in brbai i femei n eb n u ito ri s m earg cu ele.

- Note despre folclorul din nord-estul Scoiei,


de W alter G regor (1881)

In m o m e n tu l n care fu d estul de d ep arte de fn t n p e n


tru a se sim i n siguran, A islin n se o p ri i se gndi c avea
s i se fac grea. Se sprijin de Seth, tiin d c o va lua din
n o u n brae.
B uzele lui i atin ser u rechea cnd o n treb :
- A i v z u t m ai m ult?
- D a.
Seth o in u lng el, d ar n u m ai spuse n im ic altceva.
- C e m-a face fr tine? i nchise ochii, n e d o rin d s
vad fetele vi-de-vie - sau pe oricare d in tre celelalte zne care o priveau.
- N u vei afla n icio d at. i p str b ra u l n ju ru l ei cnd
n c e p u r s m earg, pe lng lo cu l n care o atacaser tip ii
aceia, pe lng znele o m n ip re z e n te i pielea lo r sclipitoare.
T eo retic, era b in e s fie m ai sigur pe ea, d ar tre b u ia s
n v ee s se relaxeze m u lt m ai m u lt, dac d o rea s fie n

114

MELISSA MARR

stare s vorbeasc cu znele. D o n ia p o ate c o salvase o


dat, d ar asta n u schim ba fap tu l c era ce era.
C n d ajunser la ea acas, Seth i strecu r b an i n m n.
- Ia u n taxi m ine.
N u i plcea s accepte b an i de la el, d ar nici n u p u te a
s-i cear b u n icii fr s i trezeasc suspiciunea. A a c i
bg n b u zu n ar.
- V rei s urci?
El ridic d in sprncene.
- N u.
A islin n u rc scrile, sp ern d c b u n ica dorm ea. E xact n
acel m o m e n t, i se prea u n p la n b u n s evite o ch ii aceia
care o b serv au p re a m u lte. In tr n cas i ncerc s treac
pe lng cam era de zi.
- Iar n u ai v en it la cin. B unica n u i lu o ch ii de la ti
rile de la telev izo r. Se n t m p l lu c ru ri rele afar, A islin n .
- tiu. Se o p ri n prag u l cam erei de zi, d ar n u in tr.
Bunica era m b rcat cu h alatul ei m o v deschis, cu picioa
rele ridicate pe m su a de cafea d in p ia tr i oel. O ch elarii
de c itit i a t rn a u de u n l n io r n ju ru l gtului. P o ate c
n u m ai era la fel de t n r pe ct i-o am in tea A islin n din
copilrie, d a r arta la fel de h o t r t ca atunci, n c o n ti
n u are zvelt i m ai sntoas dect m a jo rita tea fem eilo r de
v rsta ei. C h ia r i a tu n ci cn d rm n ea to a t ziua n cas,
era a ra n ja t p e n tru cazul n care a r fi p u tu t avea m usa
firi" - p ru l ei lu n g i c ru n t strn s n tr-u n coc sim p lu sau
aranjat n tr-o m p le titu r co m p licat, h alatu l fiin d n lo c u it
cu o fust so b r i o bluz.

FASCINAIE

115

B unica n u era, cu to a te acestea, calm i aezat: era n e o


binuit de n o n c o n fo rm ist i e x tra o rd in a r de p lin de in tu i
ie cnd era atent.
- S-a n t m p la t ceva?
P rea o n tre b a re n o rm al i, dac o auzea cineva, aa
era. Mereu atent, asta e cheia supravieuirii p rin tre ele. C u
to a te acestea, vocea p u te rn ic a b u n icii avea m i m u lt dect
u n stro p de n g rijo rare n ea.
- S unt bine, b u n ico . D o a r u n pic o b o sit. A islin n in tr ,
se aplec i o srut. Trebuie s-i spun, doar c n u nc,. D eja
i fcea p rea m u lte griji.
- P o ri b iju terii n o i. B unica se u ita la co lieru l pe care
S eth i-1 druise lui A islinn.
A islin n sttea n picioare - ovitoare. C t de m u lte s i
spun? B unica n u avea s neleag sau s fie de aco rd cu
fap tu l c A islin n d o re a s abordeze o a titu d in e activ i s
afle ce d oreau. A scunde-te i uit-te n alt parte: acesta era
crezu l bunicii.
- A islinn? B unica d d u m ai ta re so n o ru l tirilo r i lu o
b u cat de h rtie. Scrise: A u f c u t ceva? E ti r n it f i rid ic
hrtia.
-N u.
C u o expresie sever, b u n ica i art hrtia.
O ft n d , A islin n lu h rtia i u n creio n , fo lo sin d m sua
de cafea d re p t b iro u , scrise: D o u d in tre ele m urmresc.
B unica i trase respiraia, o ft n d u o r. Ii lu repede h r
tia. A m s sun la coal, a m s com pletez actele necesare
p en tru a n v a acas, i...

116

MELISSA MARR

- N u . T e rog, o p ti A islin n . L u m n a b u n ic ii n m na
ei. R idic c re io n u l i scrise: N u su n t sigur ce vory dar nu
vreau s m ascund. A p o i spuse: T e rog? Las-m s ncerc.
A m s fiu atent.
L a n c ep u t, b u n ica se u it lu n g la A islin n , de p arc u n
deva, d in c o lo de lu c ru rile de suprafa, s-ar fi aflat ascunse
rsp u n su ri pe care le-ar fi p u tu t vedea dac s-ar fi u ita t cu
atenie.
A islinn se strdui s arate ct m ai ncreztoare cu p u tin .
A

In cele d in u rm , b u n ica scrise: Stai ct p o i de departe de


ele. A m in tete-i de reguli.
A islin n dd u d in cap. N u n cerca p rea des s ascund
an u m ite lu c ru ri de bunica, d ar n u avea de gnd s ad m it
c n c ercase s le u rm re a sc o ri s-i sp u n d esp re
cercetrile lui Seth.
B unica insistase m ereu c evitarea z n elo r este cel m ai
b u n i u n icu l plan. A islin n n u m ai credea c era o soluie
b u n - dac era s fie cinstit, n ic io d at n u crezuse asta.
Spuse, p u r i sim plu:
- S u n t aten t. tiu ce e afar.
B unica se n c ru n t i o lu p e n tru cteva m in u te pe
A islin n de n c h e ie tu ra m inii.
- in e-i telefo n u l m o b il n b u z u n a r. V reau s p o t s
dau de tin e.
- D a, b u n ico .
- i in e-m la c u re n t despre p ro g ra m u l tu , n caz c...
I se su g ru m vocea. Scrise: V om ncerca s facem cum zici tu
pen tru cteva zile. Ateapt-le. Fr greeli. A p o i, n c ep u s

FASCINAIE

117

ru p h rtia n bucele. H ai. D u -te s m n n ci ceva. T re


buie s fii n form .
- Sigur, m u rm u r A islin n i o strnse repede n b rae pe
bunic.
S le atept? A islin n n u era sigur c asta era posibil.
D ac b u n ica ar fi tiu t c era v o rb a de zne de curte,
A islin n ar fi fost co n sem n at n cas. C tigse ceva tim p
n plus, d a r n u avea s in m u lt. A m nevoie de rspunsuri
acum . S se ascund n u era o soluie. i nici s fug.
i d o rea o via n o rm a l - colegiu, o relaie, lu c ru ri
sim ple. N u d o rea ca to a te deciziile ei s fie luate n fu n cie
de to a n ele zn elo r. B unica trise aa i n u era fericit.
M am a lui A islin n nici m car n u avusese ocazia s afle dac
ar fi p u tu t avea o v ia n o rm al. A islin n n u v o ia s aleag
v re u n a d in acestea ci. D a r nici n u tia cu m ar fi p u tu t s
fac s fie altfel.
Z nele - znele de curte - n u h ru ia u o p erso an fr
m o tiv . D ac n u afla ce d o reau, n u afla cu m s corecteze
ceea ce le atrsese aten ia, se n d o ia c aveau s plece
cu rn d . i dac ele n u dispreau, lib ertatea lui A islin n avea
s o fac. N u era o o p iu n e care s-i plac. Deloc.
D u p ce m n c ceva pe fug, A islin n se retrase n ca
m era ei i nchise ua. N u era u n sanctuar. N u i reflecta
p e rso n a lita te a p re c u m casa lu i S eth sau d o rm ito ru l p re a
de d o m n io a r a lu i R ian n e. E ra d o a r o cam er, u n loc de
d o rm it.
L a Seth m s im t m a i acas. S eth e acas.

118

MELISSA MARR

E rau cteva lu c ru ri care c o n ta u p e n tru ea n aceast


cam er, lu c ru ri care o fceau s se sim t legat - o carte de
p o ezii care fusese a m am ei ei, re p ro d u c e ri alb-negru ale
u n o r fotografii de la o ex p o ziie d in P ittsb u rg h . B unica i
fcuse o su rp riz n acea zi - o nvoise de la coal i o luase
la M u zeu l C arnegie. Fusese grozav.
P e lng acele re p ro d u c e ri erau i unele fo to g rafii pe
care le fcuse ea, pe care b u n ica le m rise de ziu a ei, n tr-u n
an. U n a care re p re z e n ta d ep o u l de cale ferat n c o fcea
s zm beasc. ncepuse s fac fotografii p e n tru a vedea
dac znele ap ar pe film : d in m o m e n t ce le vedea cnd se
u ita p rin obiectiv, oare aveau s apar p e film ? N u o f
ceau, d ar i plcu destul p ro cesu l de realizare a fo to g rafiilo r
n c t era fericit c fcuse ex p erim en tu l.
N u era m u lt, to tu i acestea re p re z e n ta u a m p re n ta p e rso
nalitii ei n cam er. Sunt doar m ici fragm ente. U n eo ri, aa i
se prea viaa - de parc to t ceea ce dezvluia sau fcea tre
buia s fie dinainte planificat. Concentreaz-te. Controleaz-te.
n ch ise lu m in ile, se bg n p a t i i scoase telefo n u l
m ob il.
Seth rspunse de la p rim u l apel:
- D eja i-e d o r de m ine?
- P oate.
i nchise o ch ii i se n tin se.
- E to tu l n regul?
I se sim ea n g rijo rarea n voce, d a r n u n tre b de ce. N u
d o rea s vorbeasc despre n im ic ru, despre m o tiv e de
n g rijo rare.

FASCINAIE

119

- Spune-m i o poveste, opti.


n to td e a u n a fcea ca lu cru rile rele s p ar m ai p u in
n g ro zito are.
- C e fel de poveste?
- U n a care s m fac s am vise frum oase.
E l rse atunci, n c e t i sexy.
- A i face b in e s-mi dai i o g ru p de v rst ca s n ca
drezi visul.
- S urprinde-m .
i m uc buzele. tiu bine despre ce e vorba. T re b u ia
realm en te s se opreasc d in flirt n a in te de a trece de linia
de u n d e n u m ai avea cu m s se n to arc.
N u spuse n im ic p e n tru u n m in u t, d ar l p u te a auzi cu m
respir.
- Seth?
- A ici sunt. V ocea lui era blnd, ezitan t. A fost o dat
ca n ic io d at o fat...
- N u p rin es.
- N u . C ateg o ric n u . E ra p rea deteapt s fie p rin es. i
p u tern ic.
-Da?
- O , da. M ai p u te rn ic dect i p u te a da seam a lum ea.
- T riete fericit p n la adnci btrnei?
- N u ar tre b u i s fie i ceva la m ijloc?
- m i place s citesc m ai nti finalul. Ea atept, se ghem ui
n pat, s i aud cuvintele de ncurajare, s cread - cel p u in ,
p e n tru u n m in u t - c to tu l poate fi bine. D eci, aa a fcut?
E l n u m ai ezit.

120

MELISSA MARR

- D a.
V rem e de cteva m in u te, nici u n u l d in ei n u spuse nim ic.
A uzea zg o m o tu l traficului, i auzea respiraia. M ai adorm ise
i n a in te aa - d o a r in n d telefo n u l la ureche, n tim p ce
el m ergea spre cas, sim in d c au o legtur special.
In cele d in u rm , zise:
- A m spus ce sexy era?
Ea rse.
- E ra att de in cred ib il de frum oas, nct... Se o p ri i ea
auzi scritul caracteristic care i spunea c deschidea ua.
i aici ncepe p arte a n care se sch im b ratin g u l.
- A i ajuns acas? l auzea cum se plim b, cu m nchide
uile, zgom otul cheilor puse pe co m p u ter, jacheta czndu-i.
T e las atunci.
- i dac n u vreau? o n treb .
A u z i m u zic n tim p ce se deplasa spre cam era lui, u n fel
de jazz. In im a i acceler, gndindu-se c i el e n tin s pe
p at, d a r vocea i era d o a r u n pic sch im b at cnd spuse:
- N o a p te b u n , Seth!
- D eci fugi d in nou? U n a d in cizm ele lui czu cu u n
z g o m o t n fu n d a t pe podea.
- N u fug.
C ealalt cizm ajunse pe podea.
- Serios?
- Serios. D o a r c... Se o p ri; n u avea cu ce s te rm in e p r o
p o z iia i s sune ca i cu m ar fi fost sincer.
- P oate ar tre b u i s o iei m ai n cet ca s te ajung din urm .
Se opri, ateptnd. P rea c face acest lucru din ce n ce m ai

FASCINAIE

121

des n u ltim a v rem e, afirm aii care o in v ita u s ad m it ceva


periculos p e n tru p rie te n ia lo r. C u m ea n u rspunse, adu

g: Vise

frum oase, Ash!

D u p ce nchise telefo n u l, A islinn in u ap aratu l n m n,


gndindu-se n c o n tin u are la Seth. A r f i o idee proast. O idee
foarteyfo a rte proast... Z m bi. Crede c su n t deteapt i sexy.
Z m b ea n c o n tin u a re cnd ad o rm i.

fSidhe] su n t zne care i schim b nfiarea; se p o t m icora sau


se p o t m ri, p o t s ia nfiarea pe care o aleg;... su n t att de
m ulte cte firele de iarb. Sunt p retu tin d en i.

- Viziuni i credine din vestul Irlandei,


de lady A ugusta G reg o ry (1920)

C n d A islin n u rc tre p te le de la liceul B ishop O .C ., a


do u a zi d im in eaa, le vzu: zne care lncezeau lng u,
p riv in d pe to a t lum ea i p r n d ciudat de serioase.
n u n tru , i m ai m u lte zne se nghesuiau n p rag u l bi
ro u lu i d ire c to ru lu i. Ce D u m n ezeu ...? D e obicei, evitau
coala - fie d in cauza r n d u rilo r de vestiare d in oel, fie din
cauza a b u n d en ei de obiecte religioase, n u tia. Poate, d in
am bele cauze.
In m o m en tu l n care ajunse la vestiarul ei, prezen a zne
lo r devenise copleitoare. N u treb u iau s vin aici. Existau
nite reguli: acesta se presupunea c trebuie s fie u n loc sigur.
- D o m n io a r Foy?
Se n to arse. L ng p rin te le M yers era to cm ai acea zn
pe care n u era p reg tit deloc s o vad.
- K eenan, o p ti ea.
- V cunoatei? P rin tele M yers d d u d in cap, acum
rad iin d de m u lu m ire . B un. B un.

FASCINAIE

123

Se n to arse ctre celelalte do u - la fel de vizibile - zne


Care stteau lng el. D ac le aru n ca o p riv ire superficial,
p reau c su n t cu m u lt m ai n v rst dect el, d ar cel m ai
n a lt din cei doi avea u n aer stra n iu de so lem n itate care o
fcu pe A islin n s cread c era btrn. A vea p ru l n eo b i
n u it de lu n g p e n tru o atitu d in e att de serioas; sub n f i
area de o m , acesta strlucea p re c u m firele de arg in t. P e o
p arte a gtului i se vedea u n m ic tatu aj, u n soare negru,
dezvluit de p ru l care era m p le tit strns. C ea de a d o u a
zn avea p ru l castaniu tu n s i u n ch ip care a r fi p u tu t fi
o arecu m greu de in u t m in te, dac n u ar fi av u t o cicatrice
lung, care m ergea de la t m p l la c o lu l gurii.
P rin tele M yers le asigur pe zne:
- A islinn este o elev em inent, iar o raru l ei este acelai cu
cel al n ep o tu lu i dum neavoastr. O s-l ajute s recupereze.
Sttea acolo, n c ercn d s n u o ia la goan, refu zn d s
se u ite la K eenan - ch iar dac el o p riv ea - n tim p ce alte
cteva zne m ergeau n spatele p rin te lu i M yers.
U n a d in tre acelea, cu pielea care sem na cu scoar de
copac - crp at i cenuie, - i n t ln i p riv irea lui K eenan.
El gesticul ctre celelalte, care erau ad u n ate lng in tra re ,
i spuse:
A

- In regul.
- D o m n io a r F oy? A islinn? p rin tele M yers i drese
glasul.
i dezlipi p riv irea de alaiul de zne care invadaser li
ceul B ishop O C o n n e ll.
A

- m i cer scuze, p rin te . P oftim ?


- P o i s-l co n d u ci pe K eenan la o ra de m atem atic?

124

MELISSA MARR

K eenan atepta, cu o geant u z a t d in piele pe u m r,


uitndu-se cu aten ie la ea. U n c h ii lui i p rin te le M yers
o priveau.
N u avea de ales. Se strd u i s-i alunge frica i spuse:
- Sigur.
Sa le atept? N ic i pe d ep arte. F iecare regul d u p care
trise, care o ajutase s rm n n siguran, n im ic n u se
m ai aplica acum .
P n la am iaz, c o n tro lu l pe care l exercita A islin n asu
p ra n e rv ilo r si fusese c o n sta n t sp u lb erat de falsa u m a n ita te
a lui K eenan. O u rm rea, v o rb ea, se p u rta de p arc n u ar fi
re p re z e n ta t nici u n p erico l, de p arc ar fi fost real.
N u este.
i nghesui crile n vestiar, zgriindu-i degetele n to t
acest tim p . K eenan sttea lng ea, o u m b r n e d o rit de
care n u p u te a scpa.
Se p riv eau u n u l pe altu l i se gndi din n o u dac s-ar fi
r n it dac i atingea p ru l m etalic. uviele arm ii str lu
ceau sub n fiarea u m an , atrgndu-i a te n ia n ciuda
celor m ai m a ri e fo rtu ri ale ei.
R ianne se o p ri i se rezem cu p u tere de rn d u l de vestiare
nchise. Z g o m o tu l i fcu pe ceilali s se opreasc i s se uite.
- A m au zit c e delicios, dar... R ian n e i puse m n a pe
p ie p t de p arc ar fi av u t p ro b le m e de re sp ira ie i se u it
la K eenan - n c et i stu d iat, fir-ar s fie. In m o d clar o
delicates.
- N -am de u n d e s tiu. A islin n se m b u jo ra . i nici nu
a m de g n d sa aflu. O ric t de p u te rn ic ar fi fost te n ta ia

FASCINAIE

125

Itranie de a-1 atinge, ea era m ai p u te rn ic dect orice instinct.


Concentreazd-te doar.
Leslie i C aria li se alturar, R ian n e desprinzndu-se de
peretele cu vestiare. Se ap ro p ie m ai m u lt de K eenan i l
exam in de p arc ar fi fost o b u cat de carne pe farfurie.
- P u n p a riu c ai putea.
C aria l b tu am ical pe b ra.
- E inofensiv.
A islin n i lu crile p e n tru orele de dup-am iaz.
P rieten ele ei n u ar fi tre b u it s vorbeasc cu el; el n u ar fi
tre b u it s i invadeze spaiul. i, n m o d clar, n u ar fi tre
b u it s radieze cldura aceea care te in v ita, care o fcea s
se gndeasc la zilele de leneveal, la ochi nchii, la rela
xare... Controleazd-te. Concentreazd-te. P o ate s fac asta.
Trebuie s fac asta.
i aranj lu cru rile, astfel n ct ceea ce tre b u ia s ia acas

s fie n v rfu l m ald ru lu i d in vestiar. C n d ziua avea s se


te rm in e , tre b u ia s fie gata s plece rapid.
C u u n zm b et fo ra t i goni p rieten ele.
- V ajung d in u rm . P strai-m i u n loc.
- O s p strm d o u . N u p o i lsa bucica asta - R ianne
gesticul n direcia lui K eenan - s u m b le nesupravegheat.
- U n loc, R i, d o a r unul.
N ic i u n a d in tre ele n u se n to arse. R ian n e i fcu sem n
cu m n peste u m r, n ein teresat.
D u p ce i calm ritm u l respiraiei, A islin n se n to arse
ctre K eenan.
- S u n t sigur c te descurci la p r n z fr aju to r. A a c,

, du-te s-i faci p rie te n i sau f ce vrei.

126

MELISSA MARR

i se n d e p rt.
Se grbi s o p rin d din u rm n tim p ce in tra u n cantin.
- P o t s te nsoesc?
-N u.
Pi n faa ei.
- T e rog?
- N u . i ls geanta pe u n scaun, lng lu c ru rile lui
R ianne. Ig n o r n d to t ce era n ju r - pe el i p riv irile pe care
le atrgeau - deschise geanta.
E l n u se micase.
C u u n gest e z ita n t, i spuse:
- C o ad a este acolo.
El se u it la m u lim ea care n a in ta n cet ctre cuvele cu
m ncare.
- P o t s-i aduc ceva?
- U n pic de spaiu?
U n fulger de m nie i tre c u pe ch ip u l m u lt p re a fru m o s,
d ar n u spuse n im ic. Se n d e p rt fr o vo rb .
D o re a s cread c scpase de el p rin refu zu l de a se lsa
atras de aten ia pe care i-o arta. Pot m car s sper. P e n tru
c, dac n u era aa, n u tia ce m ai p u te a s fac. E ra insis
te n t, atrgndu-i aten ia de la ceea ce tia c este n e le p t i
corect.
In captul n d e p rta t al cantinei, R ianne i prsise locul
de la coad i v o rb e a cu el. A m n d o i se u ita u acum la ea:
R ianne z m b in d co n sp irativ , K eenan p rn d m u lu m it.
G rozav. A islin n i despachet o p a rte d in p r n z , sco
n d u n ia u rt i o lingur. Z na-hruitor are u n nou aliat.

FASCINAIE

127

D ac to t era singur, A islin n dd u u n telefo n p e n tru a-1


Chema pe ta x im e tristu l pe care l n tln ise m p re u n cu

Seth la atelierul de tatuaje, cu cteva lu n i n u rm . T axim etristu l le spusese cu m s-l solicite la dispecerat pe el, n m o d
ipecial, i i asigurase c va ajunge la tim p sau c-i va
rim ite u n p rieten , dac aveau nevoie de el. P n n acel
n o m en t, se in u se de cu v n t.

V o rb ea ct p u te a de n cet, sp ern d c grzile lui K eenan


n u aveau s o aud.
U n u l d in tre ei deja se apropia.
Prea trziu. i ascunse zm b etu l - orice succes m p o
triv a lo r era o plcere - n tim p ce nchise telefo n u l.
A m estec n ia u rt i se n tre b d in n o u de ce o alesese
j

K eenan to cm ai pe ea. tia c n u e v o rb a de capacitatea de a


vedea; respectase regulile, fcuse to tu l ca la carte.
A a c, de ce eu?
T o a t ziua, fetele ncercaser s vorbeasc cu el, se o feri
ser s i arate locul. E ra p o litico s, d a r ferm n a le sp u n e c
A islin n tre b u ia s fac asta, n u ele.
Fete frum oase, m ajore te, tocilare, toate tnjesc dup el. Se
sim ea bine s tie c, de d ata asta, ea este aceea la care to a t
lum ea se u it cu invidie. A r f i m a i bine dac i el ar f i un tip
n orm al, ca Seth.
O d a t cu jum tate d in tre elevi, znele lui K eenan i u rm
reau, fr jen, aa cu m su n t m ereu znele. P reau obosite,
in tr n d i ieind din coal cu sch im b u l, n g ru p u ri. C u
to a te c cldirea p lin de m etal tre b u ia s fi fost te rib il de
n d u ra t p e n tru ele, rm n eau aten te i cu ochii n p a tru ,
nescpndu-1 pe K eenan d in p riv iri deloc. Il tra ta u cu res
pect. D e ce nu a r face-o, dac K eenan e rege al znelor?

128

MELISSA MARR

Se gndi, p e n tru u n m o m e n t, c avea s i se fac grea


d in cauza valului de fric i de im agini oribile care i veneau
de-a valm a n m in te. U n rege al znelor... i m hruiete.
C u ceva efo rt, A islin n reui s-i p otoleasc ngrijorarea
crescnd vzndu-le pe Leslie i C aria c se n d re a p t spre
ea. P anica n u avea s o ajute. A vea nevoie de u n plan; avea
nevoie de rsp u n su ri. P o ate c dac avea rsp u n su rile, dac
ar fi tiu t de ce o alesese pe ea, p u te a s gseasc o cale de a
scpa de el.
Privindu-1 pe K eenan v e n in d spre ea, A islin n v z u o
fr n tu r de im agine cu raze de soare jucndu-se pe ap,
ricond d in cldiri, strfulgerri ciudate de cldur i fru
m usee, care o fceau s doreasc s alerge spre el. Se u it la
ea, cu u n zm b et atrg to r, n tim p ce o u rm a pe R ianne
p rin can tin a aglom erat.
R ian n e plvrgea an im at cu el, p r n d p e n tru to at
lum ea c erau doi p rie te n i vechi ce n u se m ai vzuser de
m u lt. Leslie rdea de ceea sp u n ea K eenan, iar A islin n i
ddu seam a c to a te p rieten ele ei l acceptaser.
i de ce n u ar face-o? O ric t de m u lt i-ar fi d o rit ca
acestea s-l ig n o re, n u p u te a spune nim ic. N u p u te a s ex
plice de ce d o rea ca el s dispar. N u p u te a s le sp u n ct
de periculos era. N u avea de ales. U n e o ri, lipsa alegerilor,
presiu n ea fap tu lu i de a avea de a face cu znele o fceau s
sim t c se prbuete, c secretul era o g reu tate fizic ce o
copleea. U ra chestia asta.
D u p ce p rieten ele ei tr d to a re l aduser la m as, n
cerc s-l ignore. Strategia fu n c io n - o v rem e - d ar el c o n
tin u a s o priveasc, adresndu-i aproape to ate com entariile,

FASCINAIE

129

p unndu-i n tre b ri. T o t tim p u l, sttuse n p arte a o p u s a


(lesei, uitndu-se la ea cu ochii aceia verzi, in u m an i.
n cele d in u rm , art ctre pstile gtite cam p rea
( lu lt la a b u r i n tre b ceva fr sens i ea izbucni:
- Ce-i? P rea n o rm a le p e n tru cineva ca tine?
U nde m i e stpnirea de sine? D in ce n ce m ai m u lt,
ex p erien a ei de o v ia n stpnirea e m o iilo r <pru s o
trdeze, d isp rn d uor.
E l sttea n fric o to r de nem icat.
- C e vrei s spui?
tia c n u e b in e s p ro v o c i o zn, m ai ales u n rege al
znelor, d ar fo r nota:
- A i fi surprins s afli cte tiu despre tin e. i, tii ce?
N im ic d in toate astea n u m im presioneaz. C tui de p u in .
i atu n ci izb u cn i n rs - fericit i lip sit de griji, de parc
m nia care i se citise p e n tru o clip n ochi nici n u existase.
- A tu n c i am s n cerc m ai m u lt.
P resen tim en te le o fcur s se c u tre m u re , la fel i d o ru l
brusc, am estecul ciudat d in tre cele d o u sen tim en te. E ra
m ai ru dect sim pla nevoie pe care o sim ise s-l ating:
era aceeai m p le tire n elin itito are de se n tim e n te pe care o
sim ise la C o m ix cnd i vorbise p e n tru p rim a dat.
Leslie flu ier uor.
- D -i o ans ct de m ic, A sh.
- Las-o balt, Les. A islin n i nclet m inile n p u m n i,
pu n n d u -le n poal, sub mas.
- S in d ro m p re-m en stru al. R ian n e d d u d in cap. A p o i, l
b tu u o r pe K eenan pe m n i adug: Ignor-o, dulcea.
O s te aju tm n o i s o faci s cedeze.

130

MELISSA MARR

- O . C o n te z pe asta, R ian n e, m u rm u r K eenan. S tr


lucea - de parc o lu m in p u te rn ic i radia de sub piele n tim p ce ro stea aceste cuvinte.
A islin n sim ea aerul n crcat cu p a rfu m de tran d a firi,
sim ea cldura m u lt p rea te n ta n t care radia d in sp re el.
P rieten ele ei se u itau lung la el de parc ar fi fost cel m ai
m in u n a t lu c ru pe care l vzuser. A m ncurcat-o ru de tot.
A islinn p str tcerea p n ce veni m o m e n tu l s m earg
la orele de dup-m as, unghiile spndu-i m ici sem icercuri precum buci d in soare - n pielea din palm . Se co n cen tr
pe d u rerea p ro v o c a t de acei sori, d o a r p a ria l v izib ili n
pielea ei, i se n tre b dac avea v reo ans de scpare n faa
ateniei pe care i-o acorda K eenan.
Spre sfritul zilei, ap ro p ierea lui K eenan devenise in to
lerabil p e n tru A islinn. O cld u r stran ie prea s um ple
aerul cnd sttea lng ea i, d u p cteva m o m e n te , era
aproape d u rero s s reziste s nu-1 ating. M in tea i spunea
s reziste, d ar o ch ii v oiau s rtceasc nchii; m inile
v o iau s ating.
A m nevoie de spaiu.
Se obinuise s vad zne. E ra n g ro z ito r, d ar o fcuse.
P u tea s fac i asta.
E doar o z n ca oricare alta.
Se c o n c e n tr , re p e t n d regulile i a v e rtism en tele n
m in te ca pe o ru g ciu n e, o lita n ie care tre b u ia s o fac s
se c o n c e n tre z e . N u te u ita , n u vo rb i, n u fu g i, n u atinge.
R espir de cteva o ri ca s se calm eze. N u reaciona. N u le
atrage atenia. N ic i m car n u le lsa s afle c le p o i vedea.
F am iliaritatea cu v in telo r o ajuta s se deprteze de lim itele

FASCINAIE

131

d o rin ei, d ar n u era destul s o fac s se sim t co m fo rtab il


lng el.
A a c, atu n ci cn d in tra r n clasa u n d e se in e a o ra de
lite ra tu r i u n a d in tre m ajorete i oferi u n loc lib er - u n loc
m in u n a t de d ep arte de al ei - A islin n o rsplti pe aceasta
cu u n zm b et larg.
- Te-a p u te a sru ta p e n tru asta. M u lu m esc.'
K eenan tresri auzindu-i cuvintele.
M ajo reta se u it u lu it la A islin n , nesigur dac era o
glum sau nu.
- Serios. M ulum esc. A islinn i ntoarse spatele lui K eenan,
care era m ai m u lt dect n e m u lu m it i se strecu r la locul
ci, fericit s ia o p au z - o rict de scu rt ar fi fost ea.
C tev a m o m e n te m ai t rz iu , sora M a ry L ouise in tr i
m p ri u n m ald r de h rtii.
- M -am gndit s lu m o pauz de S hakespeare azi.
O n t m p in a r m u rm u re de apreciere, repede u rm a te
de o fta tu ri de dezam gire cnd lu m ea v zu c pe h rtii era
o poezie.
Ig n o rn d u -le n e m u lu m ire a , so ra M a ry L ouise scrise u n
titlu pe tabl: La Belle D am e Sans M erci".
C in ev a o p ti n spate:
- i poezie, i francez, vai, ce bucurie!
S ora M ary L ouise rse.
- C in e vrea s citeasc despre F ru m o asa fr mil"?
E v id en t e m o io n a t, K eenan se ridic i citi povestea tra
gic a cavalerului v rjit fatalm en te de o zn. N u cuvintele
le fceau pe to a te fetele d in clas s suspine, ci vocea lui.
C h ia r i fr s i dea a p aren u m an , suna pctos de bine.

132

MELISSA MARR

C n d te rm in de citit, so ra M a ry L ouise p rea la fel de


u im it ca i ceilali.
- M in u n a t, m u rm u r . A p o i, i lu p riv ire a de la el i se
u it p rin clas, oprindu -se p e elevii care, de obicei, aveau
ceva de c o m e n ta t. E i bine? C e p u te i s-mi spunei?
- E u, n im ic, m u rm u r Leslie d in p arte a o p u s a clasei.
Sora M ary L ouise se u it la A islin n , atep tn d s spun
ceva.
A a c, d u p ce resp ir d in n o u adnc s se liniteasc,
A islin n spuse:
- N u era femeie. Cavalerul a avut ncredere n ceva in u
m an, o zn, u n v am pir sau ceva de genul sta i acum e m ort.
Sora M a ry L ouise in terv en i:
- B un. D eci, ce nseam n asta?
- S n u ai ncredere n zne sau n vam piri, m o rm i Leslie.
R ser cu to ii, m ai p u in K een an i A islinn.
A p o i, vocea lui K eenan se auzi p rin tre rsete:
- P oate c zna n u era vinovat. P oate c erau ali factori.
- Exact. C e m ai conteaz v iaa u n u i m u rito r? El a m u rit.
N u m ai co n teaz d in m o m e n t ce zna, v a m p iru l sau orice
altceva era, s-a sim it p ro s t sau n u a v ru t s o fac. C ava
leru l to t m o rt e. A islin n ncerca s-i p streze to n u l calm i
reui, n m are p a rte . Btile de in im erau, to tu i, altceva.
tia c K een an o privete, d a r ea se u it la sora M a ry Louise
i adug: M o n stru l n u sufer, nu-i aa?
- P oate fi o m e tafo r despre cu m e s ai n cred ere n p e r
soana greit, nu? adug Leslie.
- B ine. B ine. Sora M ary L ouise adug alte cteva
r n d u ri cu creta pe tabl. C e altceva?

FASCINAIE

133

D iscu ia alunec spre alte cteva subiecte, p n ce sora


|4 a ry L ouise spuse, n final:
- S ne u it m u n m o m e n t la P iaa g o b lin ilo r a lui
Rossetti i apoi n e v o m n to arce la asta.
A islin n n u fu su rp rin s de faptul c K eenan se oferi din
ftou s citeasc; tre b u ia s tie ce efect are vocea lui. D e data
iceasta, se u it fix la ea n tim p ce citea, abia p riv in d cu v in

tele de pe pagin.
Leslie se aplec spre A islin n i opti:
- Se p are c Seth are co n cu ren .
- N u . A islin n dd u d in cap i se strd u i s-i n fru n te
p riv irea lui K eenan n tim p ce rspunse: N u , n u are. N u
Vreau n im ic d in ceea ce are s-mi ofere K eenan.
V o rb i n cet, d a r el o auzi. Se p o tic n i u o r, pe ch ip u l
prea-frum os ap rn d o expresie confuz. Se o p ri la ju m
tatea p o em u lu i.
A islin n se u it n alt p a rte n a in te ca el s vad ct de
te n ta t era, de fap t, n a in te s ad m it ea nsi ct de m u lt

ti d o rea s ig n o re orice raiu n e.


Sora M a ry L ouise in te rv e n i i ru p se tcerea:
- C assandra, te rog, c o n tin u de u n d e am rm as.
Te rog! F-l s plece!
P e n tru to t restul orei, A islin n n u se m ai u it n direcia
lui. D u p aceea, ap ro ap e c iei n fug d in clas, spernd c
avea s o atepte tax iu l, aa cu m prom isese. D ac ar fi tre
b u it s n fru n te i m ai m u lt aten ia lui K eenan, i-ar fi fost
fric de ceea ce ar fi p u tu t face.

C apitolul 12

Lum ea spune c singurul m od n care le p o i evita furia este s


caui o ram ur de verben i s o legi cu u n trifo i cu cinci foi. Este
u n rem ediu magic p en tru orice dezastru.

- Poveti populare din Bretagney de Elsie M ason (1929)

C n d D o n ia in tr n bibliotec, l vzu pe Seth. Priete*


n u l lui A islin n , cel care locuiete n adpostul cu perei de oel.
E ra destul de t rz iu p e n tru a o n t ln i pe A islin n , d ar dac
Seth era acolo, p o ate c A islin n se n tln ea din n o u cu el.
N u prea s observe pe n im en i n ju ru l lui, n ciuda m u ri
to rilo r i a z n elo r care l o b serv au pe el. i de ce n u ar fi
fcut-o? E ra d rg u , te n ta n t n tr-u n fel att de d iferit fa de
K eenan: n tu n e c a t i lin itit, cu u m b re , i palid. N u te gndi
la Keenan. Gndete-te la m uritor. Zm bete p en tru el.
N u se grbi, m icndu-se n cet i cu grij, sprijinindu-i
m na n tr-o d oar de m esele goale pe lng care trecea, lu
o pau z de u n m o m e n t p e n tru a-i trage rsuflarea lng
n o u a v itrin cu cri.
Se u it la ea.
Lasd pe el s vorbeasc p rim u l. P oi s fa c i asta. P riv irea
ei - ascuns n spatele o ch elarilo r nchii la culoare - zbovi
asupra lui p e n tru o secund sau dou. Sttea la u n u l d in tre
cele cteva te rm in a le de c o m p u te r, cu u n v ra f de p rin tu ri
lng el.

FASCINAIE

135

C n d ajunse lng m asa lui, i zm bi.


i n to arse vraful de h rtii, ascunznd p u r i sim plu ceea
fie cutase.
n tin se gtul, n cercn d s vad ce an u m e citea pe ecran.
El dd u click pe ceva aflat pe ecran i nchise m o n ito ru l.

Art cu degetul.
- D o n ia, nu? A sh n u ne-a fcut c u n o tin sera trecu t.
u eti cea care a ajutat-o?
Ea dd u d in cap a p ro b a to r i i n tin se m na.
In loc s i-o strng, i lu m na i i srut degetele. Mi-a
luat m na. N u ardea p re c u m atingerea lui K eenan.
n g h e, p recu m u n anim al h itu it n a in te de v n to are,
i se sim i p ro s t d in cauza asta. N im e n i nu m atinge. D e
parc i-a aparine nc lu i Keenan. Interzis. Liseli jurase c
to tu l se va schim ba, o d at ce n o u a F at a Iern ii avea s ia
toiagul, dar, cteodat, era greu de crezu t. T recu ser dece
nii de cnd cineva pusese cu adevrat m n a pe ea.
- E u su n t S eth. M u lu m e sc p e n tru ce ai fcut. i dac
s-ar fi n t m p la t ceva cu ea... P e n tru o secund, p ru destul
de fio ro s p e n tru a rivaliza cu cei m ai b u n i gardieni ai lui
K eenan. D eci, m u lu m esc.
C o n tin u a s o in de m n; ea n c ep u s tre m u re cnd
i-o retrase. E l e al ei, la fe l cum e i K eenan acum.
- A sh e aici?
- N u . A r tre b u i s plece de la coal n curnd. Se u it
d in c o lo de ea, ctre ceasul agat pe p eretele d in spatele ei.
R m ase n e h o t r t p e n tru u n m o m e n t.
- A veai nevoie de ceva? Se u it lu n g la ea, de parc ar fi
d o rit s i p u n cu to tu l alt n treb are.

136

MELISSA MARR

i m pinse o ch elarii negri m ai sus, pe nas. U itndu-se


lng el, un d e stteau ascultnd cteva d in tre fetele lui
K eenan, zm bi iro n ic.
- E ti... al lui A sh... F cu u n gest am biguu cu m na.
E l i replic serios:
- C e an u m e al lui Ash?
- P re te n d e n tu l ei? spuse ea i se strm b . Pretendent.
N im e n i nu m a i folosete c u v n tu l sta. A n ii se co n to p eau
cteodat, o d at cu cu v in tele i hainele i m uzica. Se am e
stecau. P rie te n u l ei?
- P re te n d e n tu l ei? repet el. m p in se cu lim b a in elu l pe
care l avea n buza de jos i apoi zm bi. N u , n u chiar.
- O . S im ind un m iros neo b in u it, D o n ia adulm eca uor.
N u se poate.
Seth se ridic i i lu geanta. Se ap ro p ie de ea, la dis
ta n de m ai p u in de u n b ra, de parc ar fi n cercat s o
fac s dea n a p o i, afirm ndu-i u n soi de d o m in aie m ascu
lin. Ia t ceva ce n u se schim b de-a lun g u l anilor.
Fcu u n pas napoi - d o ar u n u l - d ar n u n ain te de a sim i
m iro su l u o r acru al v erb en ei p ro a sp t culese, n u coplei
to r, d ar evident. A sta e. n geanta lui. In fundal, se sim ea
m iro su l slab de m ueel i de su n to are.
- A m grij de ea, nelegi? E ste o p erso an m in u n at.
Blnd. Bun. i puse geanta pe u m r i se u it n jos, la ea.
- D ac ar ncerca cineva s-i fac ru - fcu o pauz, se
n c ru n t i c o n tin u - a face orice s o tiu n siguran.
- Sigur. M b u c u r c am p u tu t s te ajut i eu zilele tre
cute. D istras, ddu d in cap. Verbeny suntoare, ce face oare

FASCINAIE
CU

137

chestiile alea? E rau p rim ele pe lista p la n te lo r despre care

ne spunea c dau m u rito rilo r p u te re a de a vedea zne.


A p o i plec, u rm a t de cteva d in tre fetele lui K eenan. M
ntreb dac or s-i dea seama ce duce n geant. Se ndoia.
O d a t ce ua se nchise du p Seth i F etele V erii, D o n ia
se aez la te rm in a lu l de c o m p u te r i se u it n isto ricu l
cu trilo r lui: zney nfiare u m a n , ierburi p e n ttu a vedeay
Regele Verii.
- O h , o p ti ea. A sta n u p u te a fi bine.
C n d K eenan ajunse n p o d u l su aflat la periferia o rau
lui, N iall i T avish l ateptau. Se ntinseser de parc s-ar fi
relaxat, d ar nu-i scpar p riv irile curioase cu care l n t m
pinar cnd intr.
- Ei bine? n tre b T avish n tim p ce tie so n o ru l televi
zo ru lu i, red u cn d la tcere re p o rta ju l m eteo despre o
fu rtu n cu g rin d in de d im en siu n i n sp im n t to are.
Beira trebuie s f i a u zit c m i-am petrecut ziu a cu A islin n .
A desea se su p ra cnd auzea de orice p ro g res fcea cu m u ri
toarele, d ar n u p u te a - aa ziceau regulile co m p etiiei - s
in terv in direct.
- N u p rea grozav. L ui K eenan nu-i plcea s adm it, d ar
rezisten a lui A islin n l obosea. N u reacio n eaz aa cum
fac de obicei.
N ia ll se aru n c n tr-u n fo to liu p lin i lu teleco m an d a
u n u ia d in tre sistem ele de jocuri.
- A i in v itat-o n ora?
- D eja? K eenan lu o felie de p izza pe ju m tate m ncat
d in cutia aflat pe u n a d in tre m suele de cristal m p rtiate

138

MELISSA MARR

p rin cam er. O adulm ec i lu o gur. N u e aa de veche.


N u e p rea devrem e? U ltim a fat...
N ia ll i rid ic p riv irea d in telev izo r.
- O b iceiu rile m u rito rilo r se sch im b m ai repede dect
obiceiurile n o astre. ncearc ab o rd area d o ar prieteni*.
- N u v rea s-i fie p rieten . N u p e n tru asta su n t fcute fe
tele, insist T avish n felul lui o b in u it, n ep at. Se n to arse
i n tin se m n a d u p cu tia cu restu rile de pizza. A i nevoie
de p ro tein e, n u de asta. D e ce insistai v o i do i s m ncai
chestii p e n tru m u rito ri e d in co lo de p u te re a de nelegere.
P entru ca a m fo s t obligat s triesc a t t de m u lt tim p p r in
tre ei? D a r K eenan n u ro sti cuvintele cu glas tare. Ii ddu
p izza i se aez, n c ercn d s e relaxeze. E ra m ai u o r aici,
dect n m a jo rita tea lo c u rilo r u n d e locuiser p n atunci.
P lan te nalte, cu fru n ze, d o m in a u fiecare co l din m ansard.
C teva psri zb u rtceau p rin cam er, ip n d la el i retrgndu-se n cu ib u rile d in coloanele care sp rijin eau tav an u l
n alt. C am era p rea m ai deschis, prea c su n t afar.
- D eci stilu l relaxat e ceea ce le place acum ?
- M e rit n cercat, spuse N ia ll, a ten t n c o n tin u a re la
ecran. n ju r n d p rin tre d in i, se n c lin cnd pe o p arte,
cnd pe alta a scau n u lu i - de p arc m icarea aceasta ar fi
fcut im aginea de pe ecran s se m ite. E ra greu de crezu t
c p u te a s vorbeasc m ai m u lte lim b i dect ar fi avut
nevoie o zn: d-i, n schim b, o jucrie i era n eaju to rat.
Sau p o ate ncearc ab o rd area agresiv - spune-i c o scoi n
ora. U n o ra le place.
T avish se n to a rse cu u n a d in tre p o iu n ile verzi pe care
insista s le bea K eenan. D d u d in cap a p ro b a to r.

FASCINAIE

139

- A a pare m ai p o triv it.


- Ei bine, iat i d e m o n stra ia care i spune c treb u ie
^1 n cerci - N iall se o p ri i rnji n sp re T av ish - ab o rd area
Relaxat.
- In tr-ad ev r, rse K eenan.
- i ce e a m u zan t n asta? T avish puse b u tu ra v erd e cu
p ro te in e pe m as. C o ad a lui lu n g i arg in tie i cdea pe
u m r cnd se m ica; o dd u la loc pe spate cu u n gest
n erb d to r, u n sem n c era agitat. C u to a te acestea, n u i
pierdea cu m p tu l. N u i-l pierdea niciodat.
- C n d ai ieit u ltim a dat cu o fat? l n tre b N iall, uitndu-se n c o n tin u a re la ecran.
- F etele su n t o co m p an ie m ai m u lt dect adecvat...
N ia ll l n treru p se .
- Vezi? N u m ai are exerciiu.
- S unt cel m ai vech i sfetnic al R egelui V erii i - T avish
se o p ri, o ft n d dndu-i seam a c n u fcea dect s su b li
nieze arg u m e n tu l lui N ia ll - ncearc n t i cu m a zis
biatul, stpne.
i, cu d em in itatea n e tirb it care i venea att de bine,
T avish se retrase n b iro u .
K een an l p riv i cu triste e plecnd.
- In tr-u n u i d in tre aceti ani, o s te pedepseasc p e n tru
n esu p u n erea ta. Este n c o n tin u a re zn a verii, N iall.
- B un. T re b u ie s gseasc ceva pasiune n oasele alea b
trn e. B una-dispoziie a lui N ia ll se risipi, n lo cu it de iste
im e a care l fcuse la fel de im p o rta n t ca T avish p e n tru
consilierea lui K een an n u ltim ele secole. Z nele V erii su n t

140

MELISSA MARR

fcute p e n tru p asiu n i p u te rn ic e . D ac n u se relaxeaz, o


s-l p ie rd e m n favoarea n altei C u ri a lui Sorcha.
- C u ta re a asta este dificil p e n tru el. T njete d u p ceea
ce n sem n a cu rtea n tim p u l ta t lu i m eu. S im indu-se la fel
de serios p re c u m T avish, K eenan i ls p riv ire a s cad pe
p arcu l de d in c o lo de strad.
U n u l d in tre oam enii-m ce l salut.
U itn d u -se n spate, la N ia ll, K eenan adug:
- C u m ar tre b u i nc s fie.
- A tu n c i, cu rteaz fata. R e z o lv i p ro b lem a.
K eenan dd u d in cap.
- O ab o rd are relaxat, spui?
N iall veni s stea lng el, la fereastr, uitndu-se n jos, la
ram urile deja acoperite de b ru m , o dovad n plus c, dac
n u opreau p u terea n cretere a Beirei, n u ar m ai fi d u rat
prea m u lte secole p n ce znele verii aveau s dispar.
- i arat-i ce n seam n o n o a p te p alp itan t, ceva diferit,
ceva neateptat.
- D ac n u o gsesc n cu rn d ...
- O vei gsi, l asigur N ia ll, re p e t n d aceleai cu v in te pe
care i le rep eta de ap ro ap e u n m ileniu.
- T reb u ie. N u tiu dac - K eenan trase aer adnc n p iep t
ca s se liniteasc - o vo i gsi. P o ate c e aceasta.
N ia ll zm b i uor.
D a r K een an n u m ai era sigur c v re u n u l d in ei m ai cre
dea n asta. D o rea, d ar era d in ce n ce m ai dificil, de fiecare
d at cnd ncepea jocul.
C n d R egina Iern ii i legase p u terile - fcndu-1 incapabil
s aib acces la m are p a rte d in p u te re a verii, n g h e n d

FASCINAIE

141

Ircp tat p m n tu l - ncepuse i s n frn g sp eran a m u lto ra


fintre zne. P oate c era m ai p u tern ic dect m ajoritatea zne-

Jor, dar era departe de regele de care aveau nevoie, departe de


regele care fusese tatl lui. Te rog, fie ca A islin n s fie aleasa.

T o tu l e capricios n ceea ce le privete... O cupaiile lo r de baz sunt


ospeele, luptele i dragostea.

- Poveti populare i cu zne ale ranilor din Irlanda,


de W illiam B utler Yeats (1888)

D u p ce tax iu l o ls la d ep o u l de cale ferat, A islin n se


n d re p ta spre ua lui Seth. In ap ro p iere, se aflau v reo cteva
zne, care o supravegheau, v o rb in d n tre ele. N u stteau
n icio d at p rea m u lt att de ap ro ap e de vechile vagoane de
tre n i de ine, d ar veneau altele i le n lo cu iau . D e cnd
K eenan i v o rb ise p e n tru p rim a d at la C o m ix , se p rea c
znele se ad u n au o riu n d e ar fi m ers ea.
A _

- Ii d p rea m u lt aten ie m u rito ru lu i, m o rm i o zn


deirat, cu m e m b re p re c u m cele ale psrilor. Regele V erii
n u ar tre b u i s su p o rte asta.
- S-au schim bat vrem urile, spuse una d in tre znele femeie.
P recu m celelalte, avea vie p lin e de flori care i se strecu rau
pe piele, dar, spre deosebire de ele, p u rta u n c o stu m din
plcue co lo rate, n locul h a in e lo r ex trem de fem in in e pe
care preau c le p refer celelalte. V iele ei n cep eau din
ju ru l gtului i erp u iau p rin p ru l ei lung p n la glezne,
fcnd-o s par, n acelai tim p , i slbatic i sofisticat.

FASCINAIE

143

- V ine la el acas n fiecare zi. Z n a su b ire ca o pasre

ii ddea trco ale celeilalte zne p re c u m u n p r d to r. C e


face acolo?
- tiu ce a face eu, zise ea. C u u n z m b et iret, se n tin se

i i nfc capul cu am bele m ini. L a u rm a u rm e lo r, p o ate


S o fac, dac sfrete p rin a rm n e cu K een an p e n tru
totdeauna.
P entru totdeauna?
A islin n se n to arse cu spatele ca s nu-i vad ch ip u l,
n c ep u d in n o u s m earg p rin iarb a uscat, d estul de
aproape ct s aud znele, dar n u n tr-a t t de ap ro ap e ct
s le strneasc suspiciuni. C u K eenan p en tru totdeauna?
Z n a fem eie o trase pe cea cu nfiare de pasre n jos,
ctre ea, p n ce ajunser nas n nas i adug:
- C u to a te astea, n u conteaz ce a fcut. D eja se schim b
- , i tre c u lim b a de pe vrful nasului p n la ochi - devine
u n m e m b ru al cu rii. Las fata s se distreze cu m u rito ru l
ei ct m ai poate. In cu rn d , n u o s m ai conteze.
U nde naiba e Seth? P e n tru a p a tra oar, A islin n i scoase
telefo n u l m o b il i aps tasta 2, p e n tru a apela rap id n u m
ru l lui Seth.
Sun exact n spatele ei.
A psnd pe b u to n u l de o p rire, se n to arse.
- Relaxeaz-te, A sh. V enea n sp re ea - cu telefo n u l acum
a m u it, pind, fr s-i dea seama, exact pe lng zne.
- U n d e ai fost? M i-am fcut griji c s-a n t m p la t ceva...
El ridic o sprncean.
- ... C ai u ita t, te rm in ea fraza cu glas m oale.
tiu s m in t m a i bine de att.

144

MELISSA MARR

- S u it de tine? O lu cu b ra u l de d u p m ijloc i o c o n
duse n ain te. D esch izn d ua i fcu sem n s o ia nainte.
N u te u it niciodat.
Z na cu nfiare de pasre alunec spre ei, adulm ecndu-1 pe Seth i n c re in d nasul.
- D a ta v iito are, te rog s r sp u n z i la telefon. T e rog?
A islin n l lovi u o r pe Seth n p iep t. U n d e ai fost?
E l ddu d in cap i o u rm n u n tru , n c h iz n d ua de
oel n nasul znei.
- A m v o rb it cu D o n ia.
- P oftim ? A islin n sim i c se sufoc.
- N u fo arte p rieten o as, d ar e m ai d rg u dect m i-am
dat seam a, to tu i. Seth zm bi calm , de p arc n u i-ar fi spus
to cm ai c sttuse de v o rb cu u n a d in tre Ele. N u ch ia r att
de drgu, aa c n u i-am spus s aib grij de ea. D ar,
to tu i, e ap ro ap e la fel de d r g u ca tine.
- Ce ai fcut?
A islin n l m p in se u o r pe Seth, cu to a te astea, el se
strm b u n pic.
- A m v o rb it cu ea. i puse m n a pe p ie p t, n locul pe
care l atinsese cnd l m pinsese. i ddu cm aa la o p a rte
i se uit. C u o expresie de u im ire pe fa, spuse: M -a d u ru t.
- P o ate c pare drgu, d ar e to t u n a d in tre ele. N u p o i
avea n cred ere n ele. A islin n se n to a rse s se uite la znele
care erau ad u n ate afar. U n a d in tre ele - fata n c o stu m alegea cteva fru n ze, n d o in d u -le ca pe origam i.
Seth se ap ro p ie i i sp rijin i b rb ia pe cretetu l ei.
- C te su n t afar?

FASCINAIE

145

- P rea m u lte. Se n to arse cu faa la el, p ie p t la p iep t, p rea


tp ro a p e ct s se uite n sus, s-l priveasc. N u p o i face
lucru ri din astea. N u p o i risca...
- R elaxeaz-te. Ii lu o uvi de p r n m n, lsnd-o s
i curg u o r p rin tre degete. N u su n t p ro st, A sh. N u i-am
ipus zn rea, stai d eo p arte". I-am m u lu m it p e n tru aju to
rul de zilele trec u te i i-am spus c ar fi ru dac i s-ar
n tm p la ceva. A t ta to t.
Pi n ap o i ct s se p o at uita n jos la ch ip u l ei care se
ridicase s-l priveasc. A vea cearcne n ju ru l o ch ilo r.
- A i n cred ere n m ine, bine? N u am de gnd s fac
nim ic care s te p u n n tr-u n p erico l i m ai m are.
- Scuze. S im indu-se v in o v at p e n tru c ipase, p e n tru
C se ndoise de el, p e n tru cearcnele d in ju ru l o ch ilo r, i
lu m n a i i-o strnse. Stai jos. A m s fac nite ceai.
- A m fcut ceva progrese cu studiile despre cu m s vezi
znele i despre aprarea m p o triv a znelor. N u prea m u lte,
dar to t e ceva. Se aez pe scaunul lui p referat i scoase m ai
m u lte foi.
V znd c n u i rsp u n d e, ls foile n poal i o n treb :
- Sau v rei s-mi spui ce te-a sp eriat m ai nainte?
S cutur din cap.
- N u . N u acum , cel p u in .
T o a te conversaiile astea despre zne, cercetrile despre
zne, evitarea zn elo r. C t de corect e fa de el?
- M -am gndit c am p u te a v o rb i despre altceva, p e n tru
u n tim p . N u tiu...
E l se frec la ochi.
- Bine. V rei s-mi spui ce ai fcut la coal?

146

MELISSA MARR

- . E v id en t n u o s v o rb im despre coal dac ncercm s evitm discuiile despre zne. U m p lu ceainicul i


deschise cu tia cu ceai de m ueel de pe dulap. R id icn d un
plicule, n treb : A re cum va u n gust n g ro zito r?
- N u cred, d a r e nite m iere n d u lap u l de jos, dac vrei.
Se n tin se, lsnd la vedere a b d o m e n u l gol acolo u n d e i se
ridic cm aa i, p e n tru o clip, in elu l n eg ru pe care l avea
n buric. P u te m discuta despre cum o s fie d u p , cnd
viaa o s rev in la n o rm al. M gndeam c ar tre b u i s
ieim n ora, s lu m cina, cnd to a te astea se v o r term in a.
11 m ai vzuse p n atu n ci fr cm a, l vzuse n p a n ta
loni scuri. E rau p rie te n i de ceva vrem e. Ce a zis? Cin?
C in cu Seth. Se afla n b u ctria lui, privindu-1 cu m se
joac cu inelul d in buz. N u l m uca, ci l in ea n gur.
Fcea asta de fiecare dat cnd se co n cen tra. N u e sexy. El
nu e sexy.
D a r era i se u ita la el de parc ar fi fost n trans.
- U au , o p ti ea.
Se u it n alt p arte, sim indu-se jenat. Suntem prieteni.
Prietenii ies i la cin. N u nseam n nim ic. D eschise d u la
pul. Sticla de m iere sttea lng u n am estec ciu d at de m iro
denii i de uleiuri.
- C in , da. C aria vrea s m erg em n localul la n o u , de
pe strada V ine. A i putea...
- U au , zici? V ocea i era joas, rguit. S caunul scri
cnd se ridic. Paii i rsu n au ciu d at de so n o r cnd str
b tu cei do i m e tri care i separau. A p o i, ajunse lng ea. M
descurc cu uau.

FASCINAIE

147

Se n to arse repede, strn g n d n m n sticla i m procnd cu m iere pe dulap.


- N u am v ru t s sp u n nim ic deosebit. In u ltim a v rem e
am flirta t cam m u lt i apoi telefo n u l la i... tiu c
probabil te ateapt v reo d u zin de fete. S u n t d o a r o b o sit

fi- H ei. Ii puse m na pe u m r, n c ercn d s o fitoarc cu


faa spre el. N u e n im en i altcineva. D o a r tu . N im e n i, n
ultim ele apte luni.
O trase din n o u u o r de um r.
- N u m ai e n im en i altcineva n afar de tin e n viaa m ea.
Se n to arse i rm aser nem icai. Ea se u ita la cm aa
lui; i lipsea u n n astu re. i nclet m na pe sticla de m iere,
pn ce i-o lu el i o puse alturi.
A p o i o srut.
Se ridic pe v rfu ri, i aplec capul n c ercn d s ajung
i m ai aproape. Seth i tre c u b ra u l n ju ru l taliei ei i o
sru t de p arc ea ar fi fost aer i el s-ar fi sufocat. i u it
de toate: n u m ai existau zne, nici p u te re a de a le vedea,
n im ic - d o a r ei doi.
O ridic pe du lap u l pe care sttuse i v o rb ise cu el de
attea ori. D ar, de data aceasta, m inile i erau n p ru l lui,
un d e i nclcea degetele, trgndu-1 m ai aproape.
E ra cel m ai p erfect s ru t pe care l trise, p n ce i ddu
seama: Seth. E vorba de Seth.
Se trase d eo p arte.
- In m o d evident, a m e rita t ateptarea, o p ti Seth, i
nnd-o n c o n tin u a re n brae.

148

MELISSA MARR

Picioarele i erau de o parte i de alta a lui, gleznele i erau


ncruciate n spatele lui. i o d ih n i fru n tea pe u m ru l lui.
N ic i u n u l d in ei n u spuse nim ic.
Seth n u vrea o prieten. E o greeal. A r fi fost ciudat
dup: i spusese asta de n e n u m ra te o ri n u ltim ele luni.
A sta n u o fcuse, ns, s n u m ai aib g n d u ri n ecurate.
i rid ic capul i se u it la el.
- apte luni?
A

i drese vocea:
- D a. M -am gndit c dac am rb d are... N u tiu...
Z m b i e m o io n a t, cum n u o b in u ia s o fac. A m sperat c
p o ate n u m ai fugi... i, apoi, d u p attea v o rb e i d u p att
de m u lt tim p p e tre c u t m p re u n , am ...
- N u p o t, n u am ... T reb u ie s rezo lv p ro b le m a asta cu
znele i... apte luni? Se sim ea n g ro z ito r.
Seth m-a ateptat pe m ine?
- apte lu n i. O sru t pe nas, de p arc to tu l ar fi fost
n o rm al, de p arc n im ic n u s-ar fi schim bat. A p o i o ridic
de pe dulap u o r i o aez jos. i am s c o n tin u i s atept.
N u plec nicieri i nici n u am s i las s te ia.
- N u tiu... n u am tiu t. A vea att de m u lte n tre b ri.
C e dorea? C e n sem n a ateptatul"? C e d o rea ea? N u p u te a
s p u n nici u n a d in tre aceste n tre b ri.
P e n tru p rim a d at de cnd i aducea ea am inte, se sim
ea m ai bine s se gndeasc la zne dect la orice altceva.
- T re b u ie s m ocu p de asta - de Ele - ch iar acum i...
- tiu. N u v reau s u ii de ele, d a r n u u ita nici de asta.
Ii ddu p ru l la o p a rte , degetele p o p o sin d u -i m ai m u lt

FASCINAIE

149

tim p pe o b raz. D e secole, fur m u rito ri, d a r n u te p o t lua


$i pe tin e.
- P o ate e v o rb a de altceva.
- N u am gsit n im ic, n im ic care s sugereze c pleac
odat ce gsesc u n m u rito r care le place. O lu n b rae, cu
tan d ree de data asta. A vem u n avantaj d in m o m e n t ce p o i
s le vezi, dar, dac tip u l sta e n tr-ad ev r rege', n u cred c
va p rim i fo arte bine u n refuz.
A islin n n u spuse nim ic, n u p u te a s sp u n n im ic. Sttea
n braele lui Seth, n tim p ce acesta ddea glas te m e rilo r ei
crescnde.

C apitolul 14

Z nelor pare s fie] plac extrem de m u lt vntoarea.


- Folclorul de p e Insula Man, de A .W . M oore (1891)

P n la sfritul sptm nii, A islin n era sigur de dou


lu c ru ri - s fie cu Seth devenise m u lt p rea te n ta n t i era
de-a d re p tu l im p o sib il s-l evite pe K eenan. T re b u ia s re
zolve am bele situaii.
Regele z n e lo r se descurca fo arte bine i sin g u r la coal,
d ar to t era pe u rm ele ei, ca u n h ru ito r e x tre m de
insistent. N u era v o rb a nici pe d ep arte c l-ar fi ateptat, iar
ten tativ ele ei de a-1 tra ta cu d isp re sau cu in d iferen se
dovedeau fr re z u lta t. A b ia dac se m ai in ea n picioare
la sfritul zilei, ep u izat de e fo rtu l de a se ab in e s n u l
ating. A vea nevoie de o n o u ab o rd are.
Znele vneaz. R egula aceasta, cel p u in , p rea s n u se
fi sch im b at. C a zn a cu nfiare de lup care colinda
strzile, K eenan o v na p e ea. P o ate c n u fugea la p ro p riu ,
d ar era v o rb a de acelai lucru. A a c - ch iar dac lu cru l o
n sp im n ta - se h o t r s se opreasc, s l lase s cread c
o poate p rin d e.
A

In copilrie, fusese una d in tre cele m ai grele lecii pe care


treb u ise s le nvee. B unica o b in u ia s o ia n parc p e n tru
p lim b ri scurte ca s p o at s-i exerseze a u to c o n tro lu l i s

FASCINAIE

151

nu fug cn d o ad u lm ecau i o u rm re a u , s fac s p a r


C o p ririle ei b ru te su n t n o rm ale, neav n d n im ic de a face
cu fap tu l c znele o vnau. U ra aceste lecii. Fiecare fib r
li c o rp u lu i ei striga fu g i m a i repede cnd o u rm re a u , d a r
era frica, n u raiu n ea, care acio n a asupra ei. D ac se o p rea
din alergat, i pierdeau in teresu l. A a c avea s se opreasc
din a fugi de K eenan, o d at ce i va fi dat seam a cu m s-o
fac astfel n ct s p ar n atural.
n cerc s-i zm beasc de cteva o ri lui K eenan, n tim p
ce se n d re p ta u spre o ra de educaie sanitar.
Ii rspunse fr ezitare, afind u n ch ip att de in ten s fe
ricit, n ct o fcu s se m piedice.
D a r cnd se n tin se s o p rin d , se dd u la o p a rte i pe
chipul lui se citi din n o u o expresie de fru strare.
n c erc din n o u d u p ce ieir de la o ra de religie.
- D eci, ai p la n u ri m ari n w eekend-ul sta?
E xpresia de pe ch ip u l lui era ciudat, u n d ev a n tre am u
zat i su rp rin s.
- S peram , d ar - se u it lung la ea p n ce sim i panica i
sila fam iliar rev en in d - m nd oiesc c vo i avea p re a m u lt
no ro c.
N u fu g i.
O d u rea p rea ta re p ie p tu l ca s rsp u n d , aa c d o ar
ddu din cap i spuse:
-O !

In tcere, se u it n alt p arte, d a r zm bea i era lin itit


acum . T recu p rin m u lim e fr s m ai rosteasc v re u n cu
v n t. Sttea n c o n tin u a re p rea ap ro ap e de ea, d ar fap tu l c
tcea era o schim bare plcut. L ipsa cldurii te n ta n te era
incredibil, de parc d in el radia u n calm ciudat.

152

MELISSA MARR

C n d in tra r la o ra de educaie civic, c o n tin u a sa


zm beasc.
- P o t s stau cu tin e la prnz?
E a fcu o pauz.
- Iei p r n z u l o dat la d o u zile.
Rse, u n su n et la fel de m u zical p re c u m m u zica clo p o
e ilo r care se auzea atunci cnd alergau znele cu nfiare
de lup.
- D a, d ar n u i place o d at la d o u zile.
- C e te face s crezi c o s-mi plac azi?
- Sper. T riesc cu sperana...
A

i m uc buzele, gndindu-se: era p rea u o r de ncurajat


d o ar cu cteva rem arci p rieten eti, dar, cnd n u se chinuia
prea m u lt, prea s i fie m ai u o r s respire lng el, se
sim ea m ai p u in copleit de stri ciudate.
E zitn d , i spuse:
- T o t n u m i placi.
- P o ate c i-ai schim ba p rerea dac ai p etrece m ai m u lt
tim p cu m ine. n tin se o m fi de p arc ar fi v ru t s o ating
pe obraz.
N u tresri, d ar se n co rd .
N ic i u n u l d in ei n u se m ic.
- N u su n t o p erso an rea, A islin n . D o a r c...
Se o p ri i cltin d in cap.
tia c m erge acum pe teren nesigur, d ar m ai sincer de att
n u pruse n icio d at i nici ea n u se sim ise att de lin itit
de cnd el ncepuse s frecventeze cursurile de la Bishop O .C .
11 n tre b im ediat:
- C e anum e?

FASCINAIE

153

* ------------------------------------------------------------------------------;------------------------ ^

- V reau d o ar s te cunosc. E oare att de ciudat?


- D e ce? D e ce pe m ine? In im a n cep u s i bat m ai tare
Ateptndu-1 s-i rsp u n d , de p arc a r fi rsp u n s adevratei
n treb ri. D e ce n u pe altcineva?
Se ap ro p ie de ea m ai m u lt, p riv in d -o ca pe u n v nat,
dispoziia schim bndu-i-se d in n o u cu rap id itate.
- Sincer? N u tiu. A i ceva. D e p rim a d at de cnd te-am
Vzut, am tiut-o.
O lu de m n.
11 ls s o fac. F-i pe plac. T o tu i, era v o rb a de m ai
m ult dect att: rezistase te n ta ie i de a-1 atinge de cnd se
ntlniser p e n tru p rim a dat. N u era ceva logic, dar, n
m od sigur, te n ta ia exista.
La atingerea lui, vederea i deveni m ai bun. P rea c
to ate znele d in ju ru l lo r se m p o d o b iser cu nfiri
um ane sim u ltan .
N im e n i n u reacio n n clas; n im e n i n u ip. E v id en t,
znele n u deveniser brusc vizibile.
Ce s-a n t m p la t? T re m u ra .
K eenan se u ita la ea, p rea in ten s p e n tru a o liniti.
- N u tiu de ce a n u m ite p erso an e p a r speciale p e n tru
altele. N u tiu de ce eti tu aceea i n u altcineva. O m pinse
u o r m ai n fa i i opti: D a r la tin e m gndesc cnd m
trezesc dim ineaa. C h ip u l t u e cel pe care l visez.

fi

A islin n n g h ii cu greu. A sta ar prea ciudat chiar dac ar


norm al. Si n u era. E ra - din pcate - foarte serios.
Se cu trem u r.
- N u tiu.
K eenan i m ngie m n a cu degetele.
- D -m i o ans. H a i s o lum de la capt.

154

MELISSA MARR

A islin n n g h e. A n ii n care b u n ic a o avertizase i tre


cur p rin m in te, o sim fonie de n elep ciu n e i n g rijo rri. i
auzi p ro p ria voce spunndu-i lui Seth c m o d u l n care st
teau lucrurile n u funciona. S ncerc ceva nou. D d u din cap.
- O lu m de la capt. Sigur.
i i zm b i, i zm b i cu adevrat - ru tcio s i m in u n ai
i att de te n ta n t n ct i v e n ir brusc n m in te povetile cu
zne care rpeau oam eni. R piri? M ai degrab le u rm ezi de
bun-voie. A p ro a p e c se p rb u i n banc. E zn. Znele
su n t rele. D ar, dac p o t afla ce vor...
O ra era pe ju m tate te rm in a t n a in te s-i dea seam a c
n u auzise nici o v o rb d in lecie sau - se u it m irat la
caietul pe care nu-i am in tea s-l fi deschis - c n u scrisese
nici u n cuvnt.
A p o i, n aceeai sffilre de confuzie, m erse m p re u n cu
K eenan la v estiaru l ei.
V o rb ea, o n tre b a ceva:
- ... C arnaval? A p u te a s te iau de acas sau ne n
tln im . C u m vrei tu.
- Sigur. C lip i, sim indu-se de parc ar fi fost o so m n am
bul tre z it n visul altei persoane. P oftim ?
G rzile zne sch im b ar p riv iri ato tcu n o scto are.
- E u n carnaval n seara asta. n tin se m n a s i ia crile.
F r s se gndeasc, n c e p u s i le dea, d ar se o p ri.
- i cu m rm n e cu m arile tale planuri?
- Spune d o a r da. O atepta.
In cele d in u rm , n cu v iin .
- C a p rieten i.
F cu u n pas n ap o i, n tim p ce ea i ncuia vestiarul.
- Sigur. P rieten i.

FASCINAIE

155

R ian n e, Leslie i C aria v enir lng ei.


- E i bine? se repezi R ianne. A spus da?
- I-a spus vreo dou, nu-i aa, Ash? Leslie l btu pe K eenan
C onsolator pe b ra. N u te n g rijo ra. R efuz pe to a t lum ea.
- N u pe to a t lum ea. K eenan p rea m u lt p rea m u lu m it
de sine. M ergem la carnaval.
i

- P oftim ? A islin n se u it de la R ian n e la K eenan. tia u ?


- Scoate banul. R ian n e i n tin se m n a lui Leslie, care
ICoase su p rat o b a n c n o t m o to to lit d in b u z u n a r i apoi
le n to a rse ctre C aria. i tu .
- Scoate banul? rep et A islinn, u rm n d u -le spre cantin.
In spatele ei, auzi cteva grzi rznd.
- Le-am spus c o s reueasc s te scoat n ora. R ianne
i m p tu ri ctigurile i bg b an cn o tele n b u z u n a ru l
lacoului. U it-te la el.
- E chiar aici, Ri, m u m u r C aria, aruncndu-i lui K eenan
O p riv ire p rin care i cerea scuze. A m n c ercat s o n v m
Ifunele m aniere, dar... R idic din u m eri. E la fel ca atu n ci
pnd ncerci s-i o b in u ieti cinele s-i fac nevoile afar.
D ac am fi avut-o de cn d era d o a r u n celu, poate am fi
avut succes.
R ian n e o plesni pe b ra , d ar zm bea larg.
- H a m , ham .
In to rcn d u -se ctre A islin n , C aria c o b o r vocea:
- C n d v-am v zu t v o rb in d , n u ne-a lsat s ne a p ro
p iem p n ce n u a fost sigur c te-a in v itat. P u r i sim plu,
a nfcat-o pe Leslie.
- N u e o n t ln ire , n g im A islinn.

156

MELISSA MARR

- Exact. D o a r o s v o rb im , s ne cu n o ate m m ai bine,


fu de acord K eenan. F cu o pauz, uitndu-se la fiecare din
tre ele, c o n tin u n d s strluceasc u n pic n to t acest tim p.
D e fapt, p u te i veni cu n o i, dac v rei. S i cu n o atei pe
civa d in tre vechii m ei p rieten i.
In im a lui A islin n o lu razna.
-N u.
- M ie m i se pare c e o n t ln ire . N u -i f griji. N u vin
la n t ln ire a ta, A sh. R ian n e o ft, de parc to c m ai se n t m
plase ceva m in u n a t i se n to a rse spre C aria. C e crezi?
C aria dd u din cap a p ro b ato r.
- E ev id en t o n tln ire.
- A islinn m nsoete n calitate de prieten, spuse Keenan
cu o expresie m u lu m it pe chip. P u r i sim p lu su n t o n o rat
de faptul c d o a r m nsoete.
A islin n se u it la el, la p rieten ele ei care l p riv eau pline
de adoraie.
El i n t ln i p riv irea i i zm bi.
N u grbi pasul n tim p ce el p stra ritm u l cu ea. A cum ,
c K eenan p rea m u lu m it, sila pe care o sim ise n u m ai era
deloc la fel de intens.
Pot sd m descurc.
D ar, n tim p ce i trase scaunul cu u n gest n eo b in u it de
c u rte n ito r, i v zu im aginea n o ch ii lui, n c o n ju ra t de o
m ic au reo l de raze de soare.
Sper.

C apitolul 15

Triesc m u lt m ai m u lt dect noi; totui, m o r, n cele din urm ,


sau [cel] p u in dispar de sub nfiarea lor.
- Comunitatea secret, de R o b ert K irk
i A n d rew Lang (1893)

C n d D o n ia se n to arse d in p lim b area de sear, B eira o


atepta pe verand, n tin s pe u n scaun d eco rat cu ghea.
In tr-o doar, R egina Iern ii sculpta ch ip u ri n g ro z ite pe
o coal de ghea aflat lng ea. P rea c znele d in sculp
tu r fuseser p rin se de vii, zvrcolindu-se i ip n d .
- D o n ia, drag, se repezi Beira, ridicndu-se n picioare
att de graios n ct p ru c e tras n sus de nite co rzi
invizibile. n cep eam s m gndesc dac n u cu m v a ar fi fost
bine s o trim it pe A g ath a d u p tine.
C o to ro a n a n cauz rnji, e x p u n n d guri n locurile
unde ar fi tre b u it s aib d ini.
- Beira. C t de... D o n ia n u p u te a gsi u n cu v n t care s
nu fie o m in ciu n . N eateptatf P lcut? N u, nici una din
astea. C e p o t face p e n tru tine?
- C e n tre b a re bun! B eira i b tu cu degetul n brbie.
D ac fiul m eu ar avea b u n u l sim s m n tre b e asta - Beira
se n c ru n t irita t - , d a r n u l are.

158

MELISSA MARR

In captul opus al grdinii, la m arginea p d u rii, ctev.i


grzi salutar. B rbatul-m ce flu tu r din m n.
- tii ce a fcut biatul la?
D o n ia n u rspunse; de fapt, n u era o n tre b a re . Exact a
Keenan. Va fi u u rare s n u m ai fie n ev o it s stea n tre ei.
- A m ers la coala fetei. S-a nscris acolo, ca u n m u rito r.
A

Ii im aginezi? B eira n cep u s se p lim b e de colo-colo, rit


m ul staccato al p ailo r ei auzindu-se p re c u m ch iciu ra care
cdea pe vechea verand. i-a^petrecut sp tm n a cu ea,
inndu-se de coada ei p re c u m cinele la al tu.
- L up. Sasha e lup.
- L up, cine, co io t, m rog. P ro b le m a e - B eira fcu o
pauz, rm n n d att de nem icat n ct prea scu lp tat n
ghea - p ro b lem a, D o n ia, este c a gsit un p u n c t vulnc
A

rabil. nelegi ce nseam n asta? El face progrese; tu nu. Ma


dezam geti.
A gatha cloncni.
Beira se n to arse ncet, n m o d deliberat. n d o i u n deget.
- V in o ncoace.
N ed n d u -i nc seam a de greeala ei, A g ath a pi pe
veran d cu rn je tu l nc pe chip.
- D eci, e am u z a n t fap tu l c fiul m eu p o ate s ctige? C
ar p u tea s distru g to t ce am cldit? Beira puse u n deget
sub b rb ia A gathei, u n g h ia ei lung, n g rijit, t in d pielea
c o to ro a n e i. U n fir de snge n c ep u s-i p icu re pe gt. N u
m i se pare deloc a m u zan t, A ggie drag.
- N u asta am v ru t s spun, R egina m ea, fcu A gatha ochii
m ari.
Se u it la D o in a, im p lo r n d din p riv iri.

FASCINAIE

159

- Aggie, Aggie, Aggie - i Beira - D o n ia n-o s te


ajute. N u ar putea, nici dac ar vrea.
D o n ia i feri privirea, uitndu-se, n schim b, la m ereu
prezentul brbat-m ce. A cesta se c u tre m u r cu p rin s de
mil. C u to ii o m ai vzuser su prat pe Beira, d ar era la
fel de n g ro z ito r.
n n d -o strns n b rae pe c o to ro a n acum , B eira
41inse cu buzele gura o filit a A gathei i sufl.
In to t acest tim p , A g ath a ncercase s scape, m p in g n d
um rul Beirei cu m inile, p rin s de n c h eietu rile R eginei
Iernii. D in cnd n cnd, R egina Iern ii ceda; u n eo ri, nu.
A zi n u o fcu.
A gatha se lu p t, d ar era n zadar: d o a r u n alt m o n a rh
putea s-i in p iep t Beirei.
- Ei bine, atunci, m u rm u r Beira n tim p ce tru p u l
A gathei se p rb u i, fr via, n m b riarea Beirei.
S p iritu l A gathei - d o a r o u m b r acum - sttea lng ele,
frm ntndu-i m inile, p ln g n d fr glas.
B eira se linse pe buze.
- M sim t m ai bine.
D d u d ru m u l tru p u lu i A gathei la p m n t.
U m b ra A gathei n g e n u n ch e lng c o rp u l su acum fr
via. C ristale de ghea cdeau d in gura cscat a cada
vrului, u rm n d u -i linia o b ra jilo r scoflcii.
- D u -te acum , B eira goni u m b ra, care plngea fr zgo
m o t, cu u n gest, de parc ar fi alungat o insect. A p o i, se
ntoarse ctre D o n ia. M ai repede, fat. R bdarea m ea are
lim ite.

160

MELISSA MARR

F r s m ai atepte u n rspuns, B eira plec - cu um bi.i


A g ath ei u rm n d -o ~ lsnd-o pe D o n ia s se descurce m
cadavrul de pe verand.
D o n ia se u it lung la A g ath a - la corpul care fuse*
Agatha. G h eaa se topise, fo rm n d o bltoac n care zce.i
acum p ru l zg rip u ro aicei.
P uteam f i eu. V oi fi eu ntr-o b u n zi, dac o dezamgc*
pe Beira...
- P o t s ajut? B rbatul-m ce sttea destul de aproape,
n ct ar fi tre b u it s tie c e acolo n a in te de a ncepe s
vorbeasc.
Se u it n sus la el. Pielea lui cenuiu-cafenie i p ru l pre
cu m fru n zele verde-nchis l fceau s p ar ap ro ap e (>
u m b r n n tu n e ric . D ac n u ar fi avut ochii de u n rou
aprins, ar fi fost u n a cu nserarea.
Sear. D e cnd stau a ic if O ft.
El fcu u n sem n ctre celelalte grzi care ateptau la lini.t
p d u rii.
- A m p u te a s-o lum cu noi. P m n tu l e m oale; corpul
ei s-ar pierde rap id n lut.
D o n ia nghii no d u l de grea care am enina s o cuprind.
- K eenan a aflat deja? opti, jen at c nc i m ai fce*i
griji fa de cu m se sim ea el.
- Skelley a plecat deja s-i spun.
D o n ia ddu d in cap.
Skelley? Care m ai e i sta? n c erc s se concentreze, s se
gndeasc la grzi. M ai bine dect s m gndesc la Agatha.
Skelley era u n a d in tre grzile de cu rte, su b ire, precum
S urorile S crim shaw , blnd. Plnsese cnd nghease alte

FASCINAIE

161

glrzi cu ceva tim p n u rm . C u to a te acestea, rm sese,


fcind-o cu schim bul, fcnd exact cu m o rd o n ase K eenan.
- A i nevoie de grzi n plus? B rbatul-m ce nici n u
clipi cnd fcu aceasta ofert, dei tia c i am in tea ieirile
tem peram entale pe care le avusese cnd i se m ai oferise aa
Ceva, n tre c u t. A m p u tea, cel p u in , s ne plasm m ai
Aproape.
Lacrim i n g h eate i se ro sto g o lir pe chip i aterizar n
bltoaca de pe verand. N u plng pen tru ea. A r m a i fit la fe l
dc bun daca ar ti c - chiar acum , cu A gatha zcnd la
picioarele mele, plng p en tru m in e ?
i lu p riv irea de acolo unde stteau ceilali gardieni,
ateptnd, gata s o p ro tejeze ch iar dac n u le dduse nici
un m o tiv s o fac. D esigur c ar face-o. K eenan vrea asta.
- D onia?
a . . .

. .

i ridic privirea.
- E p rim a dat cnd m i zici pe n u m e.
C u u n alt fonet uor, pi pe verand.
- H a i s o lu m de aici.
n c privindu-1, D o n ia ap ro b d in cap.
Le fcu u n sem n celo rlali i, ct ai clipi, lu ar cadavrul,
lsnd d o a r o gigantic p at ud acolo u n d e zcuse A gatha.
n c h iz n d ochii, de parc aa ar fi alungat im aginea,
D o n ia trase adnc aer n p iep t.
- S stau m ai aproape? o p ti brbatul-m ce. D o a r u n
gardian m ai aproape de tin e. D ac se n to arce...
C u ochii n c o n tin u a re nchii, n treb :
- C u m i se spune?
- E van.

162

MELISSA MARR

- E van, m u rm u r . O s m o m o a re , E van, d a r n u n
n o ap tea asta. M ai t rz iu . D ac o las pe fata cea n o u s ia
toiagul, o s m om oare. A m s m altu r A gathei. Des
chise ochii i i n t ln i p riv irea. m i e fric.
- D o n ia, te rog...
- N u . Se n to arse. N u se va n to a rc e n n o ap tea asta.
- D o a r u n gardian n plus? n tin se u n b ra de p arc ar 11
v ru t s o m b rieze. D ac ai s fii rn it...
- L ui K eenan o s-i treac. A re o n o u fat. Va ceda. Toate
cedm . i n cru ci braele peste p ie p t i se n to arse p en tru
a in tra n cas. C u spatele n to rs, adug o p tin d : Las-nu
s m gndesc. M ine am s-mi dau seam a m ai bine.
A p o i in tr n cas i nchise ua, strigndu-1 pe Sasha,
n g ro p n d u -i faa n blana lui m oale i n cercn d sa
respire.
K eenan era bine dispus cnd ajunse acas. G rzile i
puseser deja la c u re n t pe N ia ll i T avish, aa c n u fu
su rp rin s s i vad z m b in d cnd in tr pe u.
- A p ro ap e n tim p record, T avish ddu d in cap aproba
to r, in n d n m n u n p ah ar cu v in de var. i-am spus: nu
ai m otive de n g rijo rare. M u rito rii aa su n t, m ai ales n tim
p u rile astea. A du-o pe calea cea bun, re in tr n problem .
- S-o aduc p e calea cea bun? N ia ll iz b u cn i n rs i i
tu rn i el u n p ah ar. M i-ar plcea s te vd sp unndu-i asta
unei m u rito a re .
T avish se n c ru n t i duse sticla n cam era de zi. C iva
papagali stteau pe o ra m u r lung de copac, care se ntin
dea n p arte a stng a ncperii.

FASCINAIE

163

- A m p e tre c u t secole cu Fetele V erii. i ele au fost m u ri


toare i n u su n t aa de com plexe.
N iall se n to arse ctre T avish i spuse n cet, de parc
fcna m ai b tr n ar fi fost u n copil foarte, fo arte m ic:
- O d a t ce devin F ete ale V erii, le d isp ar in h ib iiile . Ii
aduci am in te cu m era E liza cnd era m u rito are? D elo c
afectuoas. L u o n g h iitu r zdravn i oft. A cu m este
m ult m ai receptiv.
- A islin n e diferit, l n tre ru p se K eenan, sim indu-se
extrem de furios la ideea c A islin n ar p u te a fi E liza, c ar
putea s se altu re F ete lo r V erii, c ar p u te a nclzi p a tu rile
altor zne. O sim t. A r p u te a fi aleasa.
T avish i N iall sch im b ar o p riv ire. M ai auziser exact
aceleai cu v in te i n a in te i el tia asta.
z, totui, ar putea fi. A r putea f i aleasa.
Se p rb u i pe sofa i nchise ochii. Ursc toat chestia
asta, fa p tu l c jocurile astea su n t att de im portante.
- M duc s fac u n du. S-mi lim pezesc gndurile.
- C alm eaz-te. C u o expresie solem n, T avish i u m p lu
paharul i i-1 ddu. P o ate fi aleasa. U n a d in tre ele treb u ie s
fie aleasa. M ai devrem e sau m ai trziu .
- Exact. K eenan lu p a h a ru l de v in . D ac nu, m i voi
petrece eternitatea f c n d acelai lucru. T rim ite do u fete. A
avea nevoie de a ju to r s m relaxez.
V reo d o u o re m ai t rz iu , K eenan se u it la ceas p e n tru
A

a treia oar n u ltim a jum tate de or. n c dou ore. A vea s


fie p rim a oar cnd p o p o ru l lui u rm a s i vad m p reu n ,
p rim a ans pe care o aveau s l vad v o rb in d cu fata care

164

MELISSA MARR

ar fi p u tu t s fie R egina V erii, fata care p u te a s schim be t<>


tu l. N u co n teaz c m ai fuseser i altele. E ra m ereu la fel:
acea frm p reio as de sp eran c aceasta va fi regina lui
N iall se sp rijin i de p eretele de lng ua d o rm ito ru lu i.
- K eenan?
K eenan studia o pereche de p a n ta lo n i gri. Prea form ali.
Scotocea p rin dulap. Jeani. N egri. I-ar plcea atia. E ra mai
sim plu dac se tra n sfo rm a n ceea ce i d o reau ele, s fac a
ceva sch im b ri p e n tru a se p u rta n tr-u n fel pe care ele l
con siderau atrg to r.
- A m nevoie de jeani negri, n u p rea n o i, d a r nici prea
p o n o sii.
- E xact. N ia ll tran sm ise m esajul unei F ete a V erii. Cnd
aceasta plec, se ap ro p ie m ai m u lt. K eenan?
- C e e? K eenan gsi u n tric o u de care nu-i am intea.
Scoase o cm a alb astru nchis, d in m tase de pianjeni de
deert, m u lt m ai frum oas. N u se p u te a schim ba ch iar att
de m u lt.
- M u rito ru l pe care A islinn...
- V a disprea cu rn d . K een an i scoase cm aa i i-o
puse pe cea nou. A p o i se u it p rin b iju teriile pe care fetele1
i le aduseser m ai devrem e. E ra bine s aib u n cadou la
ndem n, dac to tu l m ergea bine. M u rito a re sau zn, leplac lu c ru rile de soiul sta.
- S unt sigur c aa va fi, dar, n tre tim p ...
In im io ara p rea drgu. Prea personal, prea devrem e?
Soarele era o alegere bun. 11 puse d eo p arte, n tim p ce se*
u ita la celelalte.
- D u p seara asta, va fi o cu p at n alt parte.

FASCINAIE

165

------------------------------------------------------------------------- >
- D e ce?
- Le-am ru g at pe fete s gseasc pe cineva s-l distrag.
mi st n d ru m . L u soarele de aur. M ai t rziu , o s nsem ne

mai m u lt p en tru ea, dac ea este aleasa. 11 bg n b u zu n ar.


Soarele rmne.

C apitolul 16

Pctuiesc i com it A cte de N ed rep tate i cad n Ispit... Pentru


c N ecazurile provocate de Succubuii lo r, care se ntlnesc cu
O am enii, su n t abom inabile.

- Comunitatea secret, de R o b ert K irk


i A ndrew Lang (1893)

Seth am estec absent n paste. Se u it la ea.


- V rei s-mi spui la ce te gndeti?
N u m ai spuse n im ic altceva, atep t d o ar, t c u t i rbda
to r. D e cnd se srutaser - i de la conversaia de du p se in u se de cu v n t, ateptnd-o pe ea s fac u rm to area
m icare.
D eveni a ten t i l p riv i, n cercn d s-i dea seam a cum
s-i sp u n despre carnaval. ncercase s i spun d in m om en
tu l n care sosise. N u funcionase. D e aceast dat, reui sa
ngaim e:
- M n tln esc cu K eenan n seara asta.
Seth c o n tin u s se u ite la apa care fierbea, n tim p ce*
ntreb:
- Iei cu regele znelor? C u tip u l care te hruiete?
- N u e o n tln ire . E ra destul de ap ro ap e ct s-l ating,
d ar n u o fcu. M -a in v ita t s m erg la u n carnaval...

FASCINAIE

167

*"--------------------------- ;---------------------------------------------------------------------------- >

i atu n ci, se u it la ea.


- E periculos.
li lu lingura d in m n i i trase n cet b rau l, ct s-l fac

a se n to a rc

spre ea.
- D ac n u m i dau seam a ce d orete, b u n ica o s-mi ia i

puina lib ertate pe care o m ai am. T reb u ie s m gndesc la


o m odalitate de a-1 face s m lase n pace.
Seth avea aceeai expresie stranie de panic pe care o avu
sese atu n ci cnd auzise de tip ii - de tip ii aceia m u rito ri - d in
curtea b ibliotecii. D d u d in cap n cet, de p arc s-ar fi gn
dit, p ro cesn d ceea ce auzise de la ea.
Ea c o n tin u a s vorbeasc:
- P o ate c p o t face ceva sau p o t spune... sau auzi. Se
A #

sprijini de el, avnd nevoie de alinarea, de p ro te c ia lui. Ii


era fric, d ar n u p u te a sta cu m inile n sn, s atepte pe
cineva s o salveze. T re b u ia s ncerce s se salveze singur,
s gseasc o cale.
N u spuse nim ic.
Ea zise ncet:
- A i v reo idee m ai bun?
-N u.
O ft i o trase m ai aproape, in n d -o strn s n brae.
- M o m e n tu l n u e deloc bun.
E a izbucni n rs p e n tru c putea o ri s rd o ri s plng.
- La ce te gndeti?
Pastele n c ep u r s dea n foc n spatele lo r, u iern d i
m p ro cn d . L u lin g u ra de lem n i am estec.
Ii sttea n spate, cu m inile pe oldurile ei.
- D u p cin, voiam s ncerc unele d in tre u nguentele
din reetele alea, s le p o t vedea i eu.

168

MELISSA MARR

- B ine. Se u it peste u m r la el.


O sru t repede pe o b raz. E ra dulce, ta n d ru .
C u to a te acestea, u rm to a re a lui rem arc era orice,
n u m ai dulce nu.
- T re b u ie s te dai la o p arte.
- P oftim ?
O ddu la o p arte.
- N u -i de m irare c m nnci a tt de m u lt ia u rt. T alen
tele tale cu lin are - o ft - su n t de to a t m ila.
i atu n ci, ea rse d in to a t inim a, recu n o scto are c o
tachina, recu n o scto are c n u lsase fap tu l c acceptase
in v itaia la carnaval s strice ce le m ai rm sese d in acea
sear. II lovi u o r peste bra.
- P o t s am estec nite paste. N u e u n ta le n t special.
- Ju m ta te o r s rm n lip ite de oal, dac ai s c o n
tin u i aa. H ai. D -te la o p arte.
C o n tin u n d s zm beasc, se ddu la o p a rte i deschise
m ini-frigiderul. A co lo se gsea u n p ach et de ase sticle de
bere - n nici un caz o m arc ieftin de butur. D oar Seth. C u
to a te acestea, n u i ddea d in berea lui. E ra stric t IN T E R
ZIS s bei n casa lui. N u stric s ntreb. Scoase o sticl.
-P o t?
- N u eti o b in u it cu b u tu ra , A sh. Se n c ru n t . A m
crezu t c v rei s ai m in te a lim pede.
Se o p ri sin g u r n a in te s i sp u n ct de fric i era. In
schim b, nchise frig id eru l, in n d n c sticla n m n.
- O m p ri cu m ine?
A ru n cn d u -i o n o u p riv ire d ezap ro b a to are, i d d u o
farfurie cu p in e deja tiat felii.

FASCINAIE

169

- D eci, u n d e e carnavalul sta?


- In jos, la ru. P use farfuria de m as i i n tin se sticla.
- A i p u te a anula n tln ire a - ch iar s o am ni, cel p u in
p n ai s afli m ai m u lte. Scoase capacul, lu u n gt i i
dd u sticla n ap o i. tii cte po v eti su n t cu zne care au
r p it oam eni? Sute de ani, A sh, o am en i care lipsesc de sute
de ani.
- tiu. L u i ea o gur, se u it la el i lu u n alt gt.
Seth i lu sticla d in m n i i art pinea.
- M n n c ceva, ap o i o s n c ercm unele d in tre re e
tele alea.
Se u it la ceas n tim p ce am estec n paste.
- T reb u ie s p o t s le vd, ca s te gsesc n caz c se
n t m p l ceva.
D u p cin, A islin n sun p e n tru a o lin iti pe b u n ica ei.
A.

Ii spuse c era in tr-u n loc sigur.


- S unt cu Seth. A m s rm n aici o vrem e...
N u i spuse b u n ic ii c era acas la Seth. Se sim ea v in o
v at d in cauza asta, d a r b u n ica i aa i fcea p rea m u lte
griji. D u p ce m u rm u r cteva asigurri n plus - i se sim i
i m ai v in o v a t p e n tru asta - puse re c e p to ru l n furc.
A vrea s p o t rm ne aici. A te n t s n u l loveasc pe
B o o m er, se n tin se pe canapea i nchise ochii p e n tru u n
m in u t.
Seth se aplec i o sru t pe fru n te . Fcea lu cru l sta de
m u lte o ri n u ltim a vrem e, o atingea uor, i oferea sem ne
atente de afeciune - am intindu-i c in ea la ea. D esigur, c o n
tin u a s flirteze, p n ce te n siu n ea devenea in su p o rtab il.

170

MELISSA MARR

i reala, n u trucuri de zn. Seth este real. N u l n treb ase


ce dorea, n u tia cu m s-o fac, d ar era ap ro ap e sigur c n u
era n cutarea u n ei av en tu ri.
D eschise ochii. P e n tru o secund, pielea ei p ru c
strlucete.
S u n t obosit doar. C lipi.
El se aez n captul cellalt al canapelei, lundu-i
picioarele n poal. A p o i, lu n m n un teanc de reete.
- A m trei ceaiuri, vreo d o u u n g u en te, cteva tin c tu ri i
o cataplasm . C e zici?
Se ridic i se trase repede m ai aproape.
- O cataplasm ?
i rtci m n a p rin p ru l ei, lu n d o uvi m ai lu n g i
rsucind-o pe degete.
- C eva ce p u i p e o ran, ca a tu n ci cnd p u i o b u cat de
carne pe u n o ch i n v in e it.
- A , ch! L u h rtiile i le aru n c o p riv ire.
Seth se joac cu p ru l m eu. D egetele lui i m ngiau clavi
cula i i ddu seam a c i in e a respiraia.
Respir.
n c e p u s respire n cet i n cerc s se co n cen treze pe
cuvintele de pe pagin. T o tu l p rea cum va m ai im p o rta n t
cnd se gndea u n d e m ergea n seara aceea i cu cine.
n tin se h rtia pe care ncercase s o citeasc.
- A sta tre b u ie s stea tre i zile.
- C teva su n t aa. L u pagina cu m n a liber, aceea cu
care n u desena cercu ri pe pielea ei. T in c tu rile tre b u ie s se
m acereze de la apte la zece zile. A m s ncep v reo do u

FASCINAIE

"

; ------------------------------ ;

171

m ai t rz iu , n seara asta, cnd eti tu plecat. M gndeam


d o ar c p o ate u n a d in tre ele pare, n u tiu, cunoscut?
Ls celelalte pagini n m ald ru l d in braele lui.
- E u aa m -am nscut. B unica, m am a, aa se n t m p l n
fam ilia m ea - e ceva genetic. C a atu n ci cnd eti m ai scund
sau ceva de genul sta.
- B un. N u se u ita la h rtii, ci la m n a ei, caire se o d ih n e a
n c o n tin u a re pe p ic io ru l lui. Brusc, se ridic i se n d e p rt
de ea. S n cercm u n u n g u en t. P a r a se face m ai repede.
II u rm ctre dulap, u n d e ntinsese ie rb u rile, nite cas
tro a n e , u n c u it i u n o b iect d in ceram ic alb i u n b ase
m n to r. 11 ridic.
- Pislog.
Se u it la el.
- P oftim ?
- E u n pislog. U ite. Puse unele d in tre ie rb u ri n b o lu l
alb i n tin se m na.
Ii d d u pislogul, o b serv n d c p stra d in tr-o d a t dis
ta n a fa de ea.
F o lo si pislogul p e n tru a m cina ierb u rile, zd ro b in d u -le
n m ici bucele.
- U ite aa.
A p o i, i-1 ddu n ap o i.
i

A.

- P o jarn i. Z d ro b ete-o i d-i d ru m u l aici. Ii art u n


c astro n gol, p e n tru cereale.
- B ine. n c e p u s zdrobeasc p lan tele care m iro seau
ciudat.
Lng ea, Seth u m p lu o c ra it pe ju m tate cu ap i o
puse pe foc. M ai scoase d o u cratie i le puse pe dulap.

172

MELISSA MARR

* --------------------- ------------------------;------------------------------------------------- ;-----------------------------------

- D eci, despre ziu a tre c u t , despre n o i... Se u it la el,


m ai n erb d to are dect ar fi c re z u t c h iar ea. T re b u ia s fie
sigur ce n sem n a p e n tru el, d ar i era fric s n u jigneasc
ntrebndu-1.
C u to a te acestea, to n u l lu i n u era jignit. In schim b,
p rea la fel de e m o io n at.
-M d a .
- A i de gnd, n u tiu, s m scoi n ora sau ceva de
genul sta? Sau e p re a fo rm al, s vrei s...
- S pune-m i d o a r ce vrei tu . Ii lu c a stro n u l d in m n i
o trase ap ro ap e, old lng old. C in? Film ? U n w eek en d
pe plaj?
- U n w eekend? N u te m iti u n pic cam repede? Ii puse
m inile pe p iep t, inndu-1 la m ic d ista n de ea.
- N u ct de repede doresc. Se aplec astfel n ct gura lui
ap ro ap e c o atingea pe a ei. D a r n cerc s atept.
N ic i m car n u se gndi; l m uc u o r de b u za de jos.
i se sru tau d in n o u , n cet i u o r i cu m v a m ai n n e b u
n ito r dect p rim a dat. U n d e v a n tre m o m e n tu l n care i
spusese c se n tln ete cu K eenan i n care l n treb ase care
e situ aia n tre ei, m iza se schim base.
M inile ei gsir p arte a de jos a cm ii lui, se strecu rar
pe sub ea, pe piele i i gsi inelele care i decorau p ieptul.
O rice obiecii pe care i le am in tea de obicei se spulberaser.
A m gsit grania peste care n u se trece. A p ro ap e c ch ico ti
la acest gnd.
- Seth? E ti n u n tru ?
C la n a se zgli.

-------------------------------------------------------------------- ------------------------------------------------ ~

-------------------------------------------------------------------

FASCINAIE

----------------------------- ----------------------------------------------------------------------------

173

;--- ^

- Seth, tim c eti n u n tru , strig M itchell, u n u l d in tre

fotii p rie te n i ai lu i Leslie. B tu la u d in n o u , m ai tare.


H aid e, deschide.
- Ignor-1, o p ti Seth, cu buzele lng u rech ea ei. P o ate
c o s plece.
C la n a se zgli d in no u .
- P ro b a b il e m ai b in e aa. A islin n se trasfe m ai n spate,
sim indu-se ap ro ap e am eit. N u g n d im fo arte clar acum .
- D e luni de zile n u fac dect s m gndesc la asta, A sh S eth i lu faa n tre m in i - d ar n u tre b u ie dect s spui u n
cu v n t i ne o p rim . T u stabileti ritm u l. N u am s te
fo rez. N icio d at.
- tiu. A islin n se m b u jo r. E ra m ai u o r s cedeze te n ta
iei dect s vorbeasc despre asta - su rp rin z to r de uor.
C u to ate astea, n u su n t sigur ct de d ep arte am ajuns.
O trase m ai ap ro ap e de el i i m ngie p ru l cu palm a.
- A a c o lu m u o r. Bine?
- Bine. D d u d in cap a p ro b a to r, sim indu-se i u u rat,
d a r i dezam git. E ra u p rea m u lte p erico le p e n tru a tra ta
su b iectu l cu superficialitate, d ar s u ii de c o n tro l, de
logic, de ce ar tre b u i i n u ar tre b u i s faci... T entant era
p u in spus.
T o n u l lui era grav i calm cnd spuse:
- i da, ne d m n t ln iri. C eea ce m i doresc n u e deloc
co n v en io n al.
Ea n u spuse n im ic, n u putea.
D e afar, l a u zir p e J im m y strignd:
- D eschide n aib ii ua, Seth! E cancer afar.
Seth i ridic capul astfel c se u ita acum la el i spuse:

174

MELISSA MARR

- M n g rijo rezi. E to tu l n regul?


E a dd u d in cap.
- T e gndeti s fugi d in nou?
In im a ei btea p rea repede. Se m b u jo r.
- N u . M gndesc exact invers.
i tre c u degetele peste o b ra z u l ei - oprindu-se la co lu l
gurii - i se u it la ea.
- F r nici u n fel de p resiu n i.
In cele d in u rm , i ls capul pe p ie p tu l lui, ascunzndu-i chipul.
- T re b u ie s m gndesc. D ac avem de gnd s n c e r
cm asta... noi do i m p reu n . N u v reau s stric n im ic, s
stric ceva n tre n o i.
- N u o s se n tm p le, d ar - n g h ii so n o r n a in te de a
aduga - n u tre b u ie s ne grbim . N u plec nicieri.
Se au zir b ti m ai p u te rn ic e n u p n ce, n cele din
u rm , S eth o ls d in b ra e . i aran j h ain ele, n to rc n du-se cu spatele la ea n tim p u l acesta. A p o i m erse la u i
o deschise larg.
- C e e?
- D o a m n e , o m u le, e frig afar, M itchell tre c u pe lng
Seth.
Jim m y , altul d in tre bieii care absolviser cu u n an n
u rm , in tr d u p el. C u el erau tre i fete pe care A islin n n u
le cunotea.
A islin n se n to a rse la d ulap i relu z d ro b itu l p la n telo r.
J im m y se o p ri ch ia r lng u i se u it la ea cu u n rn jet
larg pe fa.
- Ei, b u n , A sh.

FASCINAIE
------------------------------------------------ ---------------------------------------------------------------------

175

E a ridic castro n u l n sem n de salut, d ar n u spuse nim ic.


Buzele i erau iritate; sim ea c p ru l i este n d ezo rd in e.
T re b u ia s fie ev id en t c n treru p se ser ceva.
E ra m ai u o r s i co n cen treze aten ia asupra u n g u e n tu
lui dect s aib de a face cu ei. T u rn ierb u rile fcute p u d r
n tr-u n bo l gol, adug altele i n c ep u s le m runeasc.
J im m y l lovi am ical pe Seth.
- C e s-a n t m p la t cu regula d o ar p rie te n i n cas?
- A sh m i e p rieten . Seth l p riv i pe J im m y cu ochi
m ijii i adug: S ingura p e n tru care ua e m ereu deschis
aici.
R n jin d n c o n tin u a re , J im m y se ap ro p ie i se u it la cas
tro n u l pe care l in ea A islin n strn s n m n.
- Ei, e in teresan t. C e ai acolo? R idic b o lu l cu p o ja rn i
deja fcut p u lb e re i adulm ec. N u am m ai fu m at aa ceva.
E ra gur m are; M itchell era ch ia r m ai ru, m ai ales de
cn d Leslie spusese o ricu i era dispus s asculte c era u n
d ezastru la p at. P use u n p ach et cu ase beri pe dulap.
F etele erau lng B oom er, uitndu-se curioase la boa, dar
n e n d r z n in d s se apropie. T o ate tre i aveau haine n care
p ro b ab il c ngheaser afar - fuste strm te, bluze cu decol
te u - genul de h ain care ar fi fost in c o n fo rta b il ch ia r dac
afar ar fi fost to a m n . Trei? Se u it la ele, se u it la Jim m y ,
care se sim ea ca acas, ciugulind d in restu rile de paste.
- A m cre z u t c am ceru t tu tu r o r s fiu lsat v reo cteva
zile n pace. Seth tu rn p rim u l b o l de ie rb u ri z d ro b ite n
apa care fierbea i p o triv i ceasul. A sh, p o t s iei u leiu l de
m sline cnd te rm in i cu alea?
E a cltin d in cap.

176

MELISSA MARR

- S fii lsat n pace, zici? M itch ell zm bi. N u p a ri a fi


singur.
- E ram . Seth ridic o sp rn cean i art cu capul n
direcia uii. A m p u te a fi n c o n tin u are.
- N u . M itch ell deschise u n a d in tre doze.
Seth trase adnc aer n p ie p t, de cteva ori.
- D ac avei de gnd s r m n e i aici o v rem e, dai
d ru m u l la m uzic.
- D e fapt, ne-am gndit c ai v rea s iei, spuse fata care
se agase de Jim m y .
U n a d in celelalte fete - cea care l p rivea pe Seth - se
dd u la o p a rte , d o a r u n pic, i A islin n v zu u n pic din
co rn iele ei m in u scu le ivindu-i-se p rin pr, d in aripile de
piele pliate pe spatele ei.
C u m a in tra t aici? A r t n d aa? N u m a i cele m ai p u
tern ice d in tre zne p u te a u s fie n c o n ju ra te de a tt de m u lt
oel i s-i p u te ze p stra n fiarea u m an . E ra u n a d in tre
regulile care i oferiser cea m ai m are siguran lu i A islin n
de-a lun g u l an ilo r.
F ata cu arip i se ap ro p ie de Seth n cet, de p arc fiecare
pas i cerea m u lt co n cen trare.
- N u p u te m sta m u lt. N u vii cu noi? Se sp u n e c tru p a
care cn t la C r o w s N e st ar fi b u n . Ii aru n c u n zm b et
p refcu t lui A islinn. Te-a in v ita i pe tine, d ar su n t m ai
strici n ceea ce privete lim ita de v rst d u p u ltim u l raid.
D o a r peste optsprezece ani, tii?
A islin n ls c a stro n u l jos n c et i se aez n faa lu i Seth,
n tre el i zn.
- Seth n u e disponibil.

FASCINAIE
---------------- -- ----------------

----------------------- ;

177

-^

Seth i puse minile pe olduri, atingnd-o, dar fr s o in.


U itndu-se u r t la zn, A islin n se sp rijin i de Seth. C u m
ndrznete s v in aici? C ine a trimis-o? Ideea c Seth ar
p u te a s fie v u ln erab il n faa lo r o fcea s reacio n eze cu
violen.
- Ei, asta e a m u zan t, spuse M itchell.
D n d a p ro b a to r d in cap, J im m y se aez cu c ra tia cu
paste p e ju m ta te reci i o fu rcu li n m n.
- P ariez pe A sh.
Z n a c o n tin u a s n ain teze spre buctrie.
A islin n n tin se b ra u l n faa znei.
- C re d c tre b u ie s pleci.
- Serios? Se str m b n crein d u -i nasul.
- D a. A islin n o apuc pe zn de n c h e ie tu ra m inii, fr
s o strng, d o a r o d ih n in d u -i degetele. E xact cu m se n
tm plase la coal, c o n ta c tu l cu zna o fcu pe A islin n s
vad m ai bine.
A islin n m p in se uor.
Z n a tresri i se m piedic. i ridic sprncenele, n
tim p ce i aru n c lui A islin n o p riv ire ciudat.
R evenindu-i rap id , zn a m u rm u r :
A

- In alt sear, atunci.


- N u . Seth o lu pe A islin n de m ijloc. S unt exact u n d e
m i doresc s fiu.
J im m y i M itch ell sch im b ar o n o u p riv ire caraghioas
n tre ei.
- O m u le , tre b u ie s ne zici i n o u secretele tale.
M itch ell se ridic i i lu berea. A ru n c n d o p riv ire rap id
n d irecia p a rte n e re i sale, aceasta veni s stea lng el.

178

MELISSA MARR

M itch ell co n tin u :


- N u c ai fi av u t v reo d at p ro b le m e s faci ro st...
i drese glasul, iar p arten era lui l lovi peste b ra. E l rnji.
- T o t ceea ce v reau s zic e c orice face - i nclin
capul n direcia v ag o n u lu i u n d e era d o rm ito ru l lui Seth tre b u ie s fu n cio n eze. A sh abia dac v o rb ete, de obicei.
A fcut-o s fie gata s p orn easc o btaie p e n tru el.
Z n a n u se m icase. i tre c u degetele u o r, de-a lu n g u l
decolteului.
- Te-ai d istra. M ai m u lt dect o faci aici.
A islin n se n d e p rt de Seth. O lu pe fat de n ch eie
tu ra m in ii i o lu ctre u, trgnd-o d u p ea. P e n tru o
zn att de p u te rn ic, era in cred ib il de u o r s o trie.
Poate c e slbit d in cauz c e att de m u lt oel n ju r .
- D u-te. A islin n deschise ua i o m p in se pe zn afar.
i rm i acolo.
Z nele de afar se u ita u cu toatele. U n ele d in tre ele
ch ico tir vesele.
Fata-vi-de-vie, care p u rta co stu m , era d in n o u acolo.
a

i ridic p riv ire a de la cea m ai n o u m enajerie a sa de ani


m ale origam i - care se p lim b a u acum n ju ru l ei, de parc
ar fi fost nsufleite.
- T i-am zis eu, C erise, spuse ea i se n to arse s caute
m ai m u lte fru n ze. T ip u l sta de ab o rd are n u m erge dac
su n t deja n d rg o stii.
A islin n i d d u d ru m u l znei bgree.
- N u te ap ro p ia de el.
- D eo cam d a t - zna se u it n ap o i, spre cas, aripile
deschizndu-i-se i nchizndu-i-se n spate, n cet, de parc

FASCINAIE

179

ar fi fost u n flu tu re care se o d ih n ea - dar, sincer, cred c ar


m e rita m u lt m ai m u lt.
Z ne blestemate. A islin n deschise g u ra s sp u n altceva.
- N u su n t in teresat, strig Seth d in spatele ei.
- Scorpie, i zise u n a din fete lui A islin n , n tim p ce
acestea plecau. B tu d in p icio r, de p arc ar fi av u t d re p tu l
s fie ofensat. N u tre b u ia s o izbeti aa. F lirta i ea, att.
C ealalt spuse:
- B ieilor n u le plac fetele insistente. Le plac doam nele.
La u, J im m y se o p ri i spuse gnditor:
- M da. E v id en t, n u e foarte plcut. A p o i, n d rzn i: D ac
te plictiseti de Seth...
M itchell l m pinse.
- Taci!
Invizibile p e n tru to a t lum ea, m ai p u in p e n tru ea i
p e n tru zne, unele d in tre znele d in g ru p u l de afar n ce
p u r s alerge grbite.
A islin n nchise ua i se sprijini de ea.
Seth se n to rsese deja la p o iu n e a care m irosea u r t i
am esteca n ea.
- D in m o m e n t ce n u p ari a fi tip u l de fat geloas, p re su
p u n c era zn.
- C u aripi i to t tacm ul. M erse ctre el, l trase m ai
ap ro ap e i l srut. D a r s-ar p u te a s fiu u n pic m ai geloas
dect am crezu t.
E l zm bi.
A

- m i convine.
P use jos lin g u ra i o u rm ctre dulap.
- A m cre z u t c n u le place oelul.

180

MELISSA MARR

- N u le place. D e aia ncerca s te fac s iei. A fost


destul de p u te rn ic s in tre , d ar n u d estul de p u te rn ic s
stea m u lt. N ic i m car n u a p u tu t s i p streze nfiarea
u m a n p rea bine. L u o alt m n de ie rb u ri s le z d ro
beasc. m i faci u n serviciu?
- M ereu.
- Stai acas n seara asta.
Alese cteva tu lp in i m ai groase. Se uit n spate, la u,
devenit brusc o barier m ai slab n faa n u m ru lu i crescnd
de zne de afar.
- T e-a p u te a ru g a i eu acelai lu c ru , m u r m u r el.
O strnse n brae.
E a nchise ochii i i lipi o b ra z u l de p ie p tu l lui.
- D ac n u o b in cu rn d rsp u n su ri, b u n ica o s m re
trag de la coal. N u m ai p o t am n a m u lt i n u v reau s o
m in t i s-i sp u n c au plecat.
- A p u te a v en i cu tin e...
- N u o s-mi vorbeasc dac te aduc cu m ine. T reb u ie
s-l fac s cread c am n cred ere n el. Se n tin se ca s-l
p o at sruta i adug apoi: D ac asta n u m erge, v o m
ncerca altceva.
P rea n g rijo ra t, te m to r - lu c ru ri pe care ea n u d o rea ca
el s le vad, s le sim t - dar, n cele d in u rm , d d u d in
cap a p ro b a to r.
- S ai grij, bine?
- A m s fac to t ce p o t...
P e n tru c dac n u ar fcut-o, to tu l i-ar fi fost luat - coal,
prieteni, Seth, to tu l. K eenan treb u ia s scape vreo inform aie.
Z nele tre b u ia u s zic ceva care s o ajute s-i dea seam a
cu m s scape de el. Trebuia, p u r i sim plu.

C apitolul 17

O dat ce te iau i le guti m ncarea... nu te m ai p o i ntoarce. Eti


schim bat... i trieti cu ele p en tru totdeauna.

- Credina n zne n rile celtice,


de W .Y . Evans-W entz (1911)

O ju m tate de o r m ai t rz iu , A islin n m ergea pe Sixth


S treet, sim indu-se d in ce n ce m ai co n tien t de fiecare pas
pe care l fcea. D ac se gndea la znele care intraser n casa
lui Seth, n u se sim ea m ai bine. i dac n u a f i fo s t acolo?
I-ar f i f c u t ru? N u dorise s-l lase pe Seth singur sau s se
ntlneasc cu K eenan sau s se c o n fru n te cu to a t n eb u n ia
asta, d ar avea nevoie de rsp u n su ri. i K eenan le avea.
El sttea lng p o a rta locului u n d e avea loc carnavalul,
p r n d att de n o rm a l n ct era greu s-i am in teti c era
u n a d in tre ele i n u d o a r o zn de cu rte, ci rege. n tin se
braele de p arc ar fi v ru t s o m brieze.
- A islinn.
Ea fcu u n pas n a p o i, evitndu-1 cu u u rin .
- S unt att de b u c u ro s c ai venit!
K eenan prea e x tre m de serios.
N e tiin d ce s sp u n , ea ridic din um eri.
- In trm ?

182

MELISSA MARR

Ii oferi b ra u l, de parc ar fi fost la u n bal sau la ceva de


genul sta.
- Sigur.
Ii ig n o r b ra u l - i n c ru n t tu ra de m o m e n t - i l u rm
ctre la b irin tu l de cabine care, d in cte se prea, rsrise
peste n o ap te.
L um ea se m ica n co lo i ncoace, o m u lim e in cred ib il
de n u m ero as. Pe fiecare p a rte a d ru m u lu i, c u p lu ri i
fam ilii jucau diverse jocuri. M u li d in tre ei aveau b u tu ri
care m iro seau dulce - u n soi de lich id galben, vscos.
- E ti att de... - se u it u im it la ea, cu z m b e tu l acela
in u m a n - su n t att de o n o ra t c ai v en it cu m ine.
A islin n c o n firm cu o m icare a capului, de parc ceea
ce spusese el ar fi av u t sens. N u avea. E ridicol. C o m e n
tariile lui p rea exagerate o fceau s se sim t stin g h erit.
Lng ea, u n grup de fete ncercau s arunce cu m ingi
m icue d in plastic pe nite p la to u ri de sticl. D easupra,
strluceau lu m in ile de la ro ata caruselului. O a m e n ii se dis
tra u i se ngh esuiau, m icndu-se de colo-colo.
A p o i, K eenan o lu de m n i, brusc, V ederea ei deveni
att de clar n ct o fcu s ofteze. O riu n d e s-ar fi u itat,
nfirile u m a n e se ev aporau. L u c r to rii care stteau la
tarabe, n lo cu rile de distracie, n m agazine... C u to ii su n t
zne. T o i cei care lu crau la blci i ch iar i v reo civa
oaspei erau zne. O, D um nezeule! N u m ai vzuse p n
atunci u n g ru p att de m are de zne.
O riu n d e s-ar fi u ita t, zne deghizate i zm b eau la r n
dul lo r, p rieten o ase i fericite.
D e ce su n t a t t de m u lte zne cu nfiare um an?

FASCINAIE

183

U n ii oam eni se nghesuiau, ju cn d diverse jo c u ri i


dndu-se n to t felul de caruseluri, d ar znele n u se u ita u la
ei. La ea se u itau cu toatele.
K eenan fcu cu m na u n u i grup de zne care l strigaser.
- P rie te n i vechi. V rei s i cunoti?
- N u . i m uc lim b a i se u it din n o u n ju r, sim in d

c are o g reu tate pe p iep t.


E l se n c ru n t .
- N u ch iar acum . Se ch in u i s zm beasc, sp ern d c el
va crede c n erv o zitate a ei e sem n de tim id itate.
Controleazd-te. T rase adnc aer n p ie p t i ncerc s aib
u n to n p rieten o s.
- A m crezu t c o s ncercm s ne cunoatem .
- Exact. Z m b i de parc i-ar f i o ferit u n soi de cadou rar
i p reio s. C e vrei s i spun?
- , ceva despre fam ilia ta? A islin n se m piedic, p i
cioarele fiindu-i la fel de grele ca i respiraia.
- L ocuiesc cu u n c h ii m ei, spuse i o conduse n a in te, pe
lng u n grup de zne care - cu u n m o m e n t n ain te - p ru
ser c su n t elevi la B ishop O .C .
C teva gesticular n direcia ei, d ar nici u n a n u se a p ro
pie. D e fapt, celelalte se d d u r la o p arte din calea lui
K eenan i el o co n d u se ctre u n r n d de cabine u n d e znele,
acum fr a se m ai ascunde, co n d u ceau diverse jocuri.
- U n c h ii ti? re p et ea, sim indu-se din ce n ce m ai
nesigur c fusese o idee b u n s v in aici. i eliber m na.
E xact, tip ii care au fost la coal.
Zne. Exact ca toata lum ea de aici. Se sim ea am eit.
A

n c erc din n o u .

184

MELISSA MARR

- i p rin ii ti?
- T atl m e u a m u rit n a in te de a m nate eu - se o p ri,
p r n d n u trist, ci furios - , d a r to t ceea ce su n t eu re p re
z in t u n d a r de la el.
Znele m or? N u era deloc sigur cu m s rsp u n d co
m e n ta riilo r lui ciudate, aa c spuse, p u r i sim plu:
- i m am a m ea a m u rit. L a natere.
- m i p are ru. Ii lu d in n o u m n a, i-o strn se cu
afeciune i i m p le ti degetele cu ale ei. S u n t sig u r c a
fost o fem e ie b u n . i tre b u ie s fi fo st fru m o a s , dac
a fo st m am a ta.
- N u sem n fo arte m u lt cu ea. A islin n n g h ii cu greu.
T o t ceea ce avea erau fotografii. In fotografiile pe care le
avea b u n ica n cas, m am a ei prea m ereu h itu it, de p arc
n u s-ar fi p u tu t m pca cu lu c ru rile pe care le vedea. B unica
n u v o rb ea n ic io d at despre u ltim u l an de via al m am ei ei,
de p arc acesta nici n-ar fi existat.
- D a r ta tl tu? Este u n o m bun? Se o p ri, in n d -o de
m n n tim p ce stteau acolo, n c o n ju ra i de zne, v o rb in d
despre fam iliile lor.
D ac n u ar fi p u tu t s vad o ch ii cu fo rm ciu d at i
zm betele stran ii ale z n e lo r care ascultau, i s-ar fi p ru t
fo arte n o rm al. D a r n u era.
n c e p u s m earg d in n o u , spre u n a d in tre tarab ele la
care se v in d eau b u tu rile acelea dulceag m iro sito are.
- A islinn?
R idic d in u m e ri, m ai n largul ei s vorbeasc despre u n
ta t despre care n u tia n im ic, dect despre o m am care i
druise V ederea.

FASCINAIE

185

- C in e tie? B unica n u tie cine e, iar m am a n u m ai e aici


ca s ne zic.
~ C el p u in o ai pe bunica ta. n tin se m n a lib er i o
m ngie pe o b raz. S unt b u cu ro s c ai avut p a rte de asta, de
cineva care s aib grij de tin e i s te iubeasc.
D eschise gura ca s rspund, d ar spre ei se n d re p ta u
F a-A scuit i alte ase zne cro ra le plcea s p iard
v rem ea la S h o o ters, h ru in d clien ii o b in u ii, gonind-o
d in sala de b iliard d o a r p rin sim pla lo r p rezen . n g h e,
incapabil s se m ite, anii n care fusese co n d u s de in
stin ct d o m in n d logica.
- A islinn? Ce s-a ntm plat? T recu n faa ei, blocndu-i
vederea spre altceva sau altcineva dect el. Te-am jignit?
- N u . D o a r c m i e - i zm bi, spera ea, c o n v in g to r i
m in i - u n pic frig.
El i scoase jach eta i i-o tre c u u o r peste um eri.
- C u m e?
- M ai bine. i aa i era. D ac ar fi fost ceea ce p re tin d e a
a fi - b u n i a te n t - p o ate s-ar fi sim it p ro s t c era cu el din
m o tiv e ascunse.
D a r n u era. N u era deloc real.
- H aide. S m ergem . A ici su n t m ereu jo cu ri in teresan te.
O lu din n o u de m n, fcnd-o s vad d in n o u m ai bine.
Lng ei, o fem eie care sttea n picioare n tr-o piscin
gonflabil p e n tru copii striga:
- T re i sgei n im e rite i p rim ii u n p rem iu .
O coad groas i atrn a ca o frnghie p n d in c o lo de
genunchi. C h ip u l ei sem na cu acela al u n u i n g er d in v e
chile p ic tu ri, in o c e n t, cu o licrire de pericol n ochi. In

186

MELISSA MARR

afar de picioarele de capr care i se ieau din fusta lung,


era m in u n a t , d ar n im en i n u se ap ro p ia de ea.
La u rm to ru l co rt, atepta o coad fo rm at d in oam eni i
zne. F ee pe care A islinn le vzuse p rin ora se am estecau
cu zne care artau n tr-u n fel pe care n u i l-ar fi p u tu t
im agina - aripi i piele n c ru sta t cu spini i to a te felurile
de m b rcm in te. E ra p rea m u lt de digerat.
A islin n se o p ri, copleit de n u m ru l i de diversitatea
de zne care o n co n ju rau .
- P rezic to rii se p ricep m e re u s realizeze u n spectacol
b un. K eenan ridic m ai m u lt p n za c o rtu lu i, ca ea s p o at
s se u ite n u n tru . A co lo se aflau tre i fem ei cu o ch i apoi,
albicioi. In spatele lo r, u n r n d de statui - p re c u m nite
gargui fr aripi. E rau n sp im n t to r de m usculoase. i
vii. P riv irile lo r m su rau c o rtu l, de parc ar fi n cercat s
caute pe cineva care s rsp u n d la n tre b ri n ero stite.
T o ate znele ieir afar, iar K eenan o co n d u se n faa
co rtu lu i.
E a se ap ro p ie de u n a d in tre statui. P rea c face ochii
m ari, cu o expresie speriat, atu n ci cnd n tin se m na.
U n a d in tre fem ei se n tin se i trase la o p a rte m n a nc
ridicat a lui A islinn.
- N u.
F em eile v o rb eau to a te odat, n u ei i nici lui K eenan, ci
n cet - de parc ar fi v o rb it singure - n tr-u n m u rm u r
sibilinic.
- E al no stru . E u n schim b corect. N u e al tu ca s te bagi.
C ea care o prinsese de m n i fcu cu o ch iu l lui A islinn.
- Ei bine, su ro rilo r? C e spunem ?
A islin n se trase napoi; fem eia o in ea strns.

FASCINAIE
* ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

187

----

- D eci, tu eti - ghicitoarea se u it la K eenan cu ochii ei

care preau o rb i - n o u a iu b it a celui tn r.


In spatele lor, znele se apropiaser, nghesuindu-se i
uotind.
B trna i aru n c lui K eenan o p riv ire arzto are - ochii
ei albi strlu cin d - i i spuse:
- E d iferit fa de ceilali, dragule. Special.
- tiam deja asta, m am elo r. K eenan o lu pe A islin n de
m ijloc, pe ju m tate m brind-o, de p arc ar fi avut d re p
tu l s o trag m ai ap ro ap e de el.
N u are.
A islin n se n d e p rt ct de m u lt p u tu de fem eia care o
in ea de m n.
T o ate cele tre i fem ei suspinar sim ultan.
- T erib il, nu-i aa?
C ea care n c o m ai in ea pe A islin n de m n l n tre b
pe K eenan:
- S i sp u n ct de d iferit e? C t de special va fi
aceasta?
T o ate znele se o p rir brusc din v o rb it. P riv eau cu
to atele, tran sfig u rate i bucuroase, de parc n faa lo r avea
loc u n spectacol o rib il.
- N u . A is lin n i e lib e r m n a i l ap u c pe K e e n a n
de b ra .
j

El n u se m ic.
- La fel de special pe ct visam ? le n tre b K eenan pe
o arb e, vocea lui fiind au zit clar de znele care se a p ro p ia r
i m ai m ult.
- N ic i u n a n u va m ai fi la fel de ra r ca ea. C ele trei
fem ei d d u r to a te d in cap n sem n de n cu v iin are, ciu d at

188

MELISSA MARR

de sin cro n izate u n a cu alta, de p arc ar fi fost tre i c o rp u ri


cu o singur m in te.
Z m b in d , K eenan aru n c o m n de m o n ed e de b ro n z
ciudate ctre fem ei, care le p rin ser din z b o r pe to a te, m i
nile lo r d escriin d precis aceleai m icri, n acelai m o m e n t.
Trebuie s ies de aici. Im ediat.
D a r n u p u te a fugi. D ac n u ar fi av u t V ederea, n u ar fi
avut m o tiv s reacio n eze att de p u te rn ic : fem eile n u erau
m ai p u te rn ic e dect g hicitoarele de blci.
N u te da de gol. A m in tete-i regulile.
N u p u te a s in tre n panic. C u to a te acestea, in im a i
btea neb u n ete. Sim ea c se sufoc, c n u m ai p o a te res
pira. Pstreaz-i calmul. Concentreaz-te. T re b u ia s plece
din locul acela, s plece de lng ele, n ap o i la Seth. N u ar
fi tre b u it s vin. Se sim ea de p arc ar fi in tra t sin g u r
n tr-o capcan.
Se n d e p rt de fem ei i l trase pe K eenan de b ra.
- S m erg em s b em ceva. H aid e.
O trase m ai ap ro ap e de el i o lu ar ctre u, pe lng
m u lim e a de zne care m u rm u ra u .
- Ea e aleasa.
- A i auzit?
- T ra n sm ite m esajul.
- Beira va fi furioas.
P e m su r ce trecea seara, soseau la carnaval zne pe care
nu la m ai vzuse de ani de zile. A sistena e destul de n u m e
roas - chiar cu cotoroanele aiciy spionnd p en tru Beira.
V eneau em isari ai a lto r c u ri de zne, u n ii p e n tru p rim a
dat d u p m ai m u lte secole. tiu.

FASCINAIE

189

- K eenan? U n u l d in tre gardienii D o n ie i veni spre el i


fcu o plecciune.
K eenan ddu din cap. O trase pe A islin n ap ro ap e de el,
CU o p iru et, n tr-o m b riare, n u ch iar graioas, d ar o ri
cum eficient. Ea strlucea slab n n tu n e ric , lu m in a solar
a tru p u lu i ei n schim bare rad iin d d in u n tru . U n e o ri aa se
n tm p la; schim barea venea att de repede, n ct m u rito a

rele deveneau suspicioase. E ra n o rm a l ca regina lui - sigur


era v o rb a de ea - s se schim be ch iar m ai repede.
In spatele lui A islin n , u n om -m ce p u rt n d o nfiare
u m an l in te rc e p t pe gardianul D o n iei.
- C e se ntm pl? tresri A islinn, uitndu-se n sus, la
K eenan, cu ochii m ari, cu buzele d esp rite de parc ar fi
ateptat s fie srutat.
A r f i prea devrem e pen tru asta.' D a r se ap ro p ie i m ai
m u lt de ea, in n d -o n b rae de p arc ar fi fost la u n bal. i
vo m avea un bal, i vo i arta splendoarea curii n o astre. D e
ndat ce va urca pe tron.
P riv in d peste u m ru l lui A islin n , u n d e om ul-m ce l
oprise pe gardianul D o n ie i, K eenan spuse:
- N u v reau ca seara asta s fie stricat de ceva. D ac
lum ea s-ar te rm in a n n o ap tea asta, n u a v rea s tiu.
i era adevrat. i in ea regina n b rae; d u p secole n
care o cutase, o avea n braele sale, n cele d in u rm . Eolas
o spuseser ap ro ap e direct.
Ii ridic b rbia i i opti:
- D anseaz cu m ine.
E a cltin d in cap, n ochi citindu-i-se ceva foarte ap ro a
pe de fric.
- N u aveam nici loc, nici m uzic.

190

MELISSA MARR

O n v rti, d o rindu-i s fi av u t o ro ch ie adevrat,


lipsindu-i u n d u ire a m tsii i fo n etu l ju p o an elo r.
- B ineneles c avem .
N u le sttea n im e n i n cale. N im e n i n u era lng ei. In
schim b, m u lim e a se m ica n ju r, p e n tru a le face loc astfel
n ct el s p o a t s danseze p e n tru p rim a d at cu ea, cu
regina lui.
La m arg in ea ru lu i vzu cu m znele lui - znele noastre
acum - dispreau din vedere, re n u n a u la nfiarea u m an
i se altu rau dansului. In cu rn d , cu A islin n lng el, va
p u te a s le pro tejeze, va avea grij de ele aa cu m tre b u ia s
o fac u n adevrat Rege al V erii.
- C h ia r n u auzi m uzica? O conduse pe lng u n g ru p de
zne de m latin, care n u se obosiser s re n u n e la n f i
area u m an , i cu to a te astea dansau. Pielea lo r m aro n ie,
lu m in o as, strlucea din cauza lu m in ii care se gsea ch iar
sub epiderm , fcndu-le s p ar ru d e n d e p rta te ale
d em u lt p ie rd u te lo r d u h uri-foc. C tev a d in tre F etele V erii
n cep u ser s fac p iru e te pe loc, ca nite dervii su b iri, o
cea de vi-de-vie, fuste i pr.
C u o m n pe spatele lui A islin n i in n d u -i m n a
m icu n cealalt, o conduse p rin tre g ru p u rile n m icare
de zne invizibile. C u gura ap ro ap e de u rech ea ei, i cnta
n oapt:
- R sete, su n etu l apei, z g o m o tu l u o r al traficu lu i, z u m
zetu l insectelor. A u zi, A islinn? A scu lt doar.
- T re b u ie s plec. P ru l i m tu r faa n tim p ce el o n
vrtea n p iru e te , i m ai ap ro ap e de d ata aceasta. P ru
n sp im n ta t cnd spuse: D -m i d ru m u l.
Se o p ri.

FASCINAIE

191

- D anseaz cu m in e, A islinn. A u d eu destul m uzic


p e n tru am ndoi.
- D e ce? Sttea lin itit i eap n n b raele lui, uitnd u -se n ju ru l lor, p riv in d feele ascunse n spatele m tilo r
de m u rito ri. S pune-m i de ce. C e vrei?
- Pe tine. M i-am p e tre c u t v iaa ateptndu-te pe tin e. Se
Opri, p riv in d b u cu ria de pe ch ip u rile c re a tu rilo r verii, ale
celor care suferiser att de m u lt v rem e sub d o m n ia
Beirei. O fer-m i dansul sta, n o ap tea asta. D ac m i st n
p u tere, i vo i oferi orice vrei n schim b.
- O rice vreau? rep et ea fr s cread. D u p to a te gri
jile, cutrile, panica, i oferea o cale de scpare n sch im b u l
u n u i sim plu dans.
Poate f i oare att de uorf U n dans i va p u te a s plece, s
plece de aici, d ep arte de to i. D ar, dac exista u n stro p de
adevr n poveti, znele ofereau sch im b u ri d o a r dac
aveau de p ro fita t de pe u rm a lor.
- P rom ite-m i. Se ddu civa pai n ap o i ca s-l p at privi
n ochi - lu c ru im p o sib il de aproape.
Ii aru n c d in n o u zm b etu l acela n u c ito r, iar cuvintele
i rm aser n gt.
Se cu tre m u r , d ar n u ddu napoi.
- J u r n faa tu tu r o r acestor m a rto ri. F cu u n gest ctre
m u lim ea n ateptare. E rau n m a jo rita te zne, d ar v reo
civa o am en i stteau i u rm re a u scena, n etiin d despre ce
e v o rb a, d ar u rm rin d u -i cu cu rio zitate.
Z nele - cele in v izib ile i cele care p u rta u nfiare
u m a n - oftar i m u rm u ra r :
- E deteapt...

192

MELISSA MARR

- ... S p u i u n rege s ju re fr s tii ce e, cine e.


- O va face oare?
- V a fi o regin m in u n at.
A p o i, K eenan ridic to n u l astfel n ct to i s-l aud:
- In faa tu tu r o r celor aici p rezen i, i dau cu v n tu l m eu
de o n o are, A islinn: orice m i ceri i p o t s-i ofer e al tu. Se
ls n g en u n ch i i adug: i, d in aceast zi, d o rin e le tale
v o r fi ale m ele, dac vo i p u te a s i le ndeplinesc.
Z nele n c e p u r s m u rm u re m ai tare, sunetele rostogolindu-se m p re u n , ca n tr-o m elo d ie cn tat fals:
- i dac n u e ea aleasa? C u m p o ate fi att de n ep
stor...? D a r Eolas au spus...
S tnd n c o n tin u a re n g en u n ch i, K eenan n c lin capul
i n tin se m n a ctre ea. O c h ii lui lu cir p ericu lo s n tim p
ce se u ita la ea i o n treb :
- A cum , vrei s dansezi cu mine? Ia-m de m n, A islinn.
T o t ceea ce tre b u ia s fac era s danseze cu el - s se
alture feeriei z n elo r d o a r p e n tru o n o a p te - i apoi p u te a
s-i cear s o lase n pace. E ra u n p re m ic p e n tru o astfel
de recom pens. N ic i n u va tre b u i s afle ce era ea, n u va ti
n icio d at despre V edere.
- D a. i strecu r m n a n a lui, ap ro ap e vesel n faa
se n tim e n tu lu i de u u rare pe care l sim ea. C u r n d , to tu l se
va te rm in a.
A d u n area aclam i rse, s t rn in d u n asem enea zg o m o t,
n ct rse i ea. P o a te c n u aplaudau din acelai m o tiv , dar
n u conta: erau ecoul b u cu riei ei.

FASCINAIE

193

U n a d in tre fetele zm b ito are, cu vie-de-vie n ju ru l b ra


e lo r, le oferi pah are de plastic pline cu b u tu ra aceea dulce
i aurie pe care prea c o bea to a t lum ea.
- U n p a h a r p e n tru a srbtori.
A islin n lu u n u l i bu p u in . E ra grozav, u n am estec
a m e ito r de lu c ru ri care n u ar fi tre b u it s aib gust - raze
de soare p rin se n sticl i vat de zahr, dup-am ieze lenee
i ap u su ri to p ite , b riza fierb in te i p ro m isiu n i periculoase,
l bu pe to t.
K eenan lu p a h a ru l d in m na ei.
- m i acorzi dansul?
L inse u ltim ii stro p i de pe buze - ca zahrul fierb in te - i
zm bi. E ra ciudat de nesigur pe picioare:
- C u plcere.
A p o i, o conduse p rin m u lim e, n v rtin d -o n d an su ri
n o i i vechi, de la u n vals stilizat, la m icri m o d e rn e , fr
nici u n fel de coregrafie.
U n d ev a, n adncul m in ii ei, tia c ceva n u era n re
gul, dar, n tim p ce o n v rtea n dans, n u i p u te a am in ti.
R ser i b u r i dansar p n ce lui A islin n n u i m ai ps
de ce fusese n g rijo rat.
In cele d in u rm , puse m n a pe n c h e ie tu ra lui K eenan
i spuse cu rsuflarea n tretiat:
- D estul. T re b u ie s m opresc.
O ridic n b rae i - in n d -o sus - se aez pe u n scaun
n a lt scu lp tat cu discuri solare i vi-de-vie.
- N u ne o p rim n icio d at. D o a r facem o pauz.
D e unde a aprut scaunul? In ju ru l lo r, znele dansau i
rdeau.

194

MELISSA MARR

A r trebui s plec. O am en ii plecaser cu to ii acas. C hiar


i fetele scheletice - Surorile Scrim shaw - dansau. G ru p u ri de
F ete ale V erii treceau p e lng ei fcnd p iru e te , n v rtin du-se p rea repede p e n tru a m ai p u te a fi luate d re p t oam eni.
- A m nevoie de ceva de but. S tndu-i n b rae, A islinn
i sp rijin i capul de u m ru l lu i K eenan, resp irn d greu. C u
ct n cerca s-i dea seam a care erau m o m en tele de stn
jeneal, cu att m ai p u in clare erau acestea.
- A d u cei m ai m u lt v in de var! strig K eenan, rzn d
cnd civa biei-lei tin e ri se ro sto g o lir u n u l peste altul
p e n tru a le aduce pocale n alte, n tim p ce ea i sttea n
brae. D o a m n a m ea vrea v in i v in va avea.
E a lu u n u l din pocalele n cru state, nvrtindu-1 n m n.
Pe su p rafaa acestuia, lu c r tu ra delicat nfia im aginea
u n u i cu p lu care dansa sub soarele strlu cito r. C u lo rile
v in u lu i se desfurau n spiral i se sch im b au de parc u n
rsrit n m in ia tu r se p etrecea n cup.
- U n d e au d isp ru t paharele de plastic?
O sru t pe p r i rse.
- L u c ru ri fru m o ase p e n tru o d o a m n frum oas.
- M rog. R idic d in u m e ri i bu d in n o u cu sete.
C u u n b ra p rin z n d -o b in e de talie i o m n n tre
o m o p laii ei, K eenan o ls pe spate.
- M ai dansm o dat n ju ru l blciului?
P ru l ei czu pe ia rb a u d de ro u n tim p ce se u ita la
el - regele zn elo r care o in e a n b rae - i se n tre b a de ce
se d istreaz att de bine.
O trase n a p o i i opti:
- D anseaz cu m ine, A islin n , dragostea mea!

FASCINAIE

195

*-------------~ ---------------- ;------------- 7T-------- 7 ^


O d u reau picioarele; era am eit. N u se m ai distrase att

de b in e de cnd... niciodat.
- Sigur.
i, de o p a rte i de alta, znele rdeau - dansnd graios,
Slbatic sau, cteodat, ciudat. M ai devrem e, p ru ser lini
tite, p re c u m cu p lu rile d in film ele alb-negru, dar, pe m sur
ce n a in ta u n n o ap te, se schim baser. C n d au rm as doar
znele.
K eenan o m b ri din n o u i o sru t pe gt.
- A petrece o e te rn ita te fcnd asta.
- N u - l m p in se - fr sru tri, fr...
i apoi se m icau din n o u . L um ea se n v rtea, o cea de
fee ciudate p ie rd u te n tr-u n n o r de m uzic. C rrile bl
ciului aco p erite cu rum egu erau ascunse de u m b re; lu m i
nile caru selu rilo r erau n tu n ecate.
D a r veneau zorile, lu m in a rspndindu-se pe cer. D e
cnd d ansm ?
- T re b u ie s m aez. Serios.
- O ric e i d o rete d o a m n a m ea. K eenan o lu d in n o u
n brae. F a p tu l c fcea asta n u i se m ai prea stra n iu de
cteva p ah are ncoace.
U n u l d in tre oam enii cu pielea p recu m scoara de copac n
tinse o p tu r pe m alul apei. U n altul aduse un co de picnic.
- B un d im in eaa, K eenan. Stpn.
A p o i, cu o plecciune, plecar.
K eenan deschise coul i scoase o alt sticl cu vin, d ar i
b r n z i u n fru c t m ic, ciudat.
- P rim u l n o s tru m ic dejun.

196

MELISSA MARR

E vid en t, n u e m ncare de carnaval. Ups, m ncare de blci.


C h ic o ti. A p o i, se u it n sus. In spatele lui, carn av alu l dis
pruse. D e p arc n -ar fi fost n ic io d a t acolo, to a te znele
plecaser. E ra u d o a r ei doi.
- U n d e au d isp ru t cu toii?
K eenan i n tin d e a d in n o u p o calu l, u m p lu t cu acelai
rsrit lichid.
- S u n tem d o ar n o i aici. M ai t rz iu , du p ce te vei fi o d ih
n it, v o m sta de v o rb . A p o i, p u te m dansa to a t n o ap tea
dac doreti. V o m cltori. V a fi to tu l d iferit acum .
N u le vedea nici m car pe znele invizibile care c u tre
ierau m ereu pe lng ru. E ra u cu adevrat singuri.
- P o t s-i p u n o ntreb are?
- D esigur. Ii n tin se o b u cat de fru c t ctre buze. M uc.
A islinn se aplec - aproape rsturnndu-se n tim p ce fcu
asta - d ar n u m uc d in fru ctu l ciudat. In schim b, opti:
- D e ce n u strlucesc i celelalte zne ca tine?
K eenan ls m n a n jos.
- C elelalte ce?
- Z ne. F cu u n gest artn d n ju ru l lo r, d ar n u m ai erau
zne, cu m n u m ai erau nici oam eni. n ch ise ochii p e n tru a
ncerca s opreasc lu m ea s se nvrteasc att de n e b u
nete i opti: tii, znele, p re c u m acelea care au dan sat cu
n o i to a t n o ap tea, ca tin e i ca D o n ia.
- Zne? m u rm u r . P ru l lui arm iu sclipi n lu m in a care
se strecu ra pe cer.
- M da. Se n tin se pe p m n t. C a tine.
I se p ru c zice:
- i cu rn d , ca tin e...

FASCINAIE

197

D a r n u m ai era sigur. T o tu l devenise neclar.


Se aplec peste ea, acolo, u n d e sttea n tin s. B uzele lui
le atin ser pe ale ei, fcnd-o s sim t gust de soare i zahr.
Prul lui czu pe ch ip u l ei.
E m oale, deloc m etalic.
A r fi d o rit s-i cear s se opreasc, s i sp u n c e
am eit, dar, n a in te s p o a t v o rb i, to tu l czu n n tu n e ric .

C apitolul 18

N u sun t afectai de Boal, ci se ofilesc i decad n tr-o anum it


Perioad... U n ii spun c T risteea lo r venic este cauzat de
n atura lo r schim btoare.
- Com unitatea secret, de R o b ert K irk
i A n drew Lang (1893)

D ev rem e, a d o u a zi d im in ea, D o n ia se tre z i pe podea,


Sash stnd n tre ea i u. N im e n i n u i adusese nici u n mesaj
de la K eenan. La ua ei n u btuse nici u n gardian.
- M -a u ita t oare? i o p ti Sashei.
L u p u l dd u u rech ile pe spate i chelli.
- C n d l-a p rim i, cu adevrat, cu braele deschise, n u e
aici. N u avea s plng, to tu i, n u p e n tru el. Plnsese destul
de-a lu n g u l an ilo r.
Se ateptase ca el s fi au zit de m o a rtea A g ath ei, s vin
s i cear s i accepte aju to ru l. N u p u tea, d ar ar fi fost m ai
u o r - m ai sigur - dect ceea ce ar fi tre b u it s fac acum .
- V in o , Sasha. D eschise ua i i fcu sem n lui E van s
vin. Cel p u in el e aici i ateapt.
B rbatul-m ce veni lng ea, p str n d o d ista n respec
tuoas, stn d n iarba o filit d in faa v eran d ei, p n ce
D o n ia spuse:
- V in o n u n tru .

FASCINAIE

199

N u atept s vad dac o u rm eaz. Idea de a-1 in v ita pe

Unul d in tre gardienii lui K eenan n cas - ch iar i pe Evan,


A crui p re z e n fusese o c o n stan t n u ltim ele decenii - o
nelinitea.
A r t n d ctre u n scaun aflat la d ista n de ea, n treb :
- I s-a spus lui K een an despre A gatha?
- Ieise cnd Skelley a ajuns la m ansard. U ri altul a m ers
la blci s l gseasc. E v an i drese glasul, d ar p riv ire a i
era n d rzn ea. E ra o cu p at cu n o u a regin.
E a ddu d in cap. Deci, ea e, ntr-adevr. B eira avea s fie
furioas, o fo r terib il.
T recu se m u lt v rem e de cnd D o n ia se tem use aa de
m u lt de ceva. In tre K eenan i B eira era rsfat, m ai n
sig u ran dect o ricare alt zn sau m u rito r.
- Te-a ruga s lai v reo civa gardieni s v in m ai
aproape. E van czu n g enunchi, a r t n d u n respect pe care
n eam u l lui l oferea ra re o ri a lto r zne, n afar de K eenan.
Las-m s stau aici, cu tine.
- Bine, m u rm u r ea, ig n o r n d att expresia lui ocat,
ct i iritarea pe care i-o p ro v o ca. P ot f i rezonabila. A p o i
spuse cuvintele pe care n u le spusese n icio d at v re u n u i gar
dian de-al lui K eenan: Spune-i lu i K eenan c am nevoie de
el. A cum .
N u i lu m u lt lu i S kelley s l chem e pe K eenan - n u
d estu l p e n tru ca D o n ia s se pregteasc p e n tru d u rerea de
a-1 vedea n casa ei. C n d E van l conduse pe K eenan n u n
tru , ea sttea n b alan so a r - g h em u it, cu braele strnse
peste p iep t, cu p icio arele bgate sub ea.

200

MELISSA MARR

n a in te ca E van s n ch id ua d u p el - n to rcn d u -se la


gardienii de afar - K eenan era n p a rte a o p u s a cam erei,
oprindu-se lng ea.
Sasha se trase m ai ap ro ap e, lipindu-i c o rp u l de al ei,
n cercn d s o aline. D o n ia l m ngie pe cap absent.
Se u it la K een an i i spuse:
- N u eram sigur c ai s vii.
Im it n d ciu d at p o z iia lui Sasha p e p odea, K eenan se
aez pe jos.
- A m atep tat decenii ca s m chem i lng tin e, D o n ,
am im p lo ra t s fiu n p re z e n a ta.
- A sta a fost n a in te de ea. Se sim i p ro s t p e n tru ceea ce
spusese, d ar pe ct de m u lt d o rea ca A islin n s p u n m na
pe toiag, pe att era de geloas. A is lin n era aleasa; avea s
petreac e te rn ita te a lng K eenan.
- L u cru rile su n t d iferite acum . D o n ia n cerc s-i go
leasc vocea de em o ii, d ar n u reui.
- V oi veni m ereu cnd ai s m v rei aproape. D e cte o ri
i-am zis asta? opti, cuvintele lui p u rt n d resp iraia cald
a verii. A sta n u se va schim ba. N icio d at.
Se n tin se, p u n n d u -i m n a pe buze, n a in te ca el s m ai
sp u n ceva. A co lo u n d e l atinse, se fo rm u n stra t su b ire
de zpad, d a r el n u se plnse.
N u o face niciodat.
N u se ddu la o p arte, dei resp iraia lui o ardea.
- A m au zit vetile de la blci, c ea e aleasa.
C n d i spusese E van, aproape c plnsese, im aginndu-i
eternitatea cu d urerea ei, singur, privindu-i dansnd i bucurndu-se. Dac. nu cu m va m ucide Beira.

FASCINAIE

201

- D o n ... Buzele lui se m icar atingndu-i degetele,


delicat ch iar dac o d u rea - exact p re c u m cuvintele pe care
le-ar fi spus, dac n u l-ar fi o p rit.
C n d n u erau m a rto ri de fa, i p erm itea s fie p erso an a
care fusese n ain te ca ea s tie c e rege - persoana de care
se ndrgostise. D e aceea evita s rm n singur cu el.
- N u , spuse ea, nedorindu-i s-i vad p artea 'blnd, n u
acum . A zi avea nevoie ca el s fie Regele V erii, s lase la o
p arte persoana care p u tea s fie fr coroan. A vea nevoie s
fie arogant i sigur pe el, capabil s fac ceea ce treb u ia fcut.
D in p alm se ridic a b u ru l cnd el expir, respiraia verii
to p in d n g h e u l ei. U n e o ri, n vise pe care n u i le povestise
nicio dat, se n tre b a ce s-ar fi n t m p la t dac soarele lu i i
n g h e u l ei s-ar fi c o n to p it cu adevrat, dac s-ar fi atins aa
cu m o fcuser n acele cteva sptm ni d in ain te ca ea s de
vin F ata Iernii, cnd p re tin d e a n faa ei c e m u rito r. S-ar
fi to p it? A r fi ars?
Se c u tre m u r - e m o io n a t la acest gnd - i sim i frigul
n in te rio ru l ei, n tim p ce sen tim en tele se nvlm eau p re
cum viscolul. D ac n u avea s-i p streze calm ul, tre b u ia s
lase frigul acela n g ro z ito r s ias.
- B eira a fost aici asear. T re b u ie s tii ce face.
E l d d u d in cap a p ro b a to r, oboseala citindu-i-se pe chip,
n tim p ce ea i povestea aproape to tu l - despre p rim a v i
z it a Beirei cnd A islin n fusese aleas, despre atacul asupra
lui A islin n d in c u rte a b ib lio tecii, despre co n v in g erea ei c
atacul fusese la p o ru n c a Beirei, despre m o a rtea A gathei,
despre am en in rile B eirei, despre in sisten a ei ca A islin n
s n u ridice toiagul.

202

MELISSA MARR

D o n ia n u spuse n im ic despre cercetrile lu i Seth - tem ndu-se p e n tru sigurana m u rito ru lu i - , dar, m ai presus de
to a te , era m ai deschis dect fusese de m u lt v rem e. C n d
se o p ri d in v o rb it, el o p riv i lung, t c u t i strduindu-se s
i c o n tro leze fu ria pe care o lsa ra re o ri s se m anifeste.
i nclet m inile att de strn s, n ct i se fo rm a r u r
u ri pe v rfu rile u n g h iilo r. A c u m v in e partea m a i dificil.
- S m ergem . E l se u it la Sasha, apoi pe lng lu p , apoi
la m icile a m in tiri d ru ite de alte F ete ale Iern ii. G ard ien ii
i v o r aduce lu cru rile. P u te m tra n sfo rm a b iro u l n tr-u n
d o rm ito r i...
- K eenan, l n tre ru p se n a in te de a fi ten tat .
A r fi v zu t logica a ceea ce tre b u ia fcut dac ar fi gndit
clar; tre b u ia s se asigure c o va face. D eschise palm a.
u ru rii czu r i se sparser la picioarele ei.
- N u plec nicieri.
- N u p o i sta aici. D ac i se n t m p l ceva - i plec
capul, lsndu-i fru n te a s i se o d ihneasc p e g en u n ch iu l
ei - , te rog, D o n , v in o cu m ine.
U nde este Regele Verii? D a r n u era regele cel care i
lsase capul n poala ei, im p lo r n d .
N u se m ic. O ardea, l nghea, d ar rm nea nem icat.
- N u p o t v en i cu tine. N u este locul m eu. N u su n t eu
aceea pe care o caui.
Se u it n sus la ea, o vntaie u rt, de la o degertur,
form ndu-se acolo u n d e pielea lu i atinsese g en u n ch iu l ei.
- N u su n t d estul de p u te rn ic s o opresc, d ar vo i fi n
curnd. Stai cu m in e p n ce rezo lv m p ro b le m a asta.
- i ce m i va face d u p ce v o i pleca?

FASCINAIE

203

- V oi fi m ai p u te rn ic atunci. E ra aproape n sp im n t to r
tn in sisten a lui. C u lo area o c h ilo r i se nchidea, p n ce
ajungea la n u a n a aceea de verde la care ea n c m ai visa;
dac se u ita n ei d estul de m u lt, p u te a vedea flo ri n flo rin d
n ei, o p ro m isiu n e a ceea ce p u te a deveni, o d at ce regina
lui avea s-l elibereze.
N u i p u te a d esp rin d e privirea.
E l opti:
- Stai cu m ine. A m s am grij de tine.
- N u p o i. i d o rea s fi p u tu t, d ar era im posibil: n u avea
cu m s ctige, n u ea. V reau s ctigi. n to td e a u n a m i-am
d o rit asta, d ar to t tre b u ie s ncerc s o co n v in g pe A islin n
s n u cread n tin e , c n u m e rit riscul. A cestea su n t reg u
lile. M i-am dat c u v n tu l cnd am rid icat toiagul. A m n d o i
n i l-am dat.
O lu n b rae, degetele lui arzndu-i pielea p rin haine.
- C h ia r dac asta n seam n c B eira ctig? C h ia r dac
te om oar? P u te m s gsim o soluie m p re u n , o cale de
rezolvare.
D d u d in cap n en crezto are. In ciuda secolelor lui de
v ia - m u lt m ai m u lte dect avea ea s triasc - p utea, n
c o n tin u a re , s fie att de lipsit de p recau ii. D e obicei, o
n fu ria. A stzi, acest lu c ru o n trista.
- D ac ea ctig, n u m va ucide. D o a r dac tu ctigi,
vo i m u ri.
- A tu n c i, de ce m i spui? T re b u ie s ctig. A r ta n g ro
z ito r, palid i bolnvicios, de p arc ar fi fost n ju n g h iat cu
lam e de oel. Se trase m ai d ep arte de ea - g h em u it pe
podea, cu capul n p m n t - acolo u n d e n u se m ai p u te a u
atinge. G lasul i era la fel de p ie rd u t pe ct i era nfiarea.

204

MELISSA MARR

-----------------------;----------------- 7
- D ac o o p reti pe A islin n , p ie rd to tu l. D ac n u o faci,
vei m u ri. C e p o t s fac?
- S speri c vo i pierde, suger ea ncet.
-N u .
Se ridic i m erse ctre el.
- S unt n g ro z it de Beira, d ar sper cu adevrat c A islinn
e cea aleas. D e dragul n o s tru , al a m n d u ro ra .
- T o t te vei tra n sfo rm a n tr-o u m b r . A sta n u rezolv
nim ic.
U nde e Regele Verii? O ft n tim p ce l privea luptndu-se
n tre ceea ce i d o rea i in ev itab il. N u toate visele d evin rea
litate. D ac asta ar fi fcut lu c ru rile m ai uoare, ar fi fost
crud. C u to a te acestea, n u ar fi fost de aju to r.
Se aplec peste el, in n d u -i p ru l la spate, ca s n u cad
pe el.
- R ezolv m u lte lu cru ri.
- N u ...
- F-m s pierd, K eenan. C onvinge-o c m erii s-i asume
riscul - l sru t p e o b ra z - p e n tru c aa e. E ra m ai u o r s
zic asta, tiin d c Beira avea s o ucid, tiin d c n u avea
s-i petreac e te rn ita te a cu el, tiin d c nc l m ai iubea.
- N u p o t.
-

li acoperi g u ra cu m ana.
- C onvinge-o!
i trase m n a la o p a rte i - cu buzele strnse p e n tru a
n u lsa ca aerul n g h e a t s i ias d in gur - l srut.
- A p o i o m o a r-o pe Beira.

C apitolul 19

[Znele] au o natur parial um an i parial spiritual... U nele


dintre ele sunt binevoitoare... Altele sunt ruvoitoare... rpind
oam eni n toat firea i aducnd nenorociri.

- Folclorul din Isle ofMan , de A .W . M oore (1891)

K eenan era z g u d u it cnd plec de la D o n ia; m ergea fr


in t p rin ora, d o rin d , visnd la u n rspuns. N u exista nici
u n u l. D ac A islin n n u era regina lui i dac n u era capabil
s o co n v in g s aib n cred ere n el, s l accepte, n u p u te a
face n im ic. P u r i sim p lu n u era d estu l de p u te rn ic p e n tru
a-i face fa Beirei.
D ac a fi... Z m b i la acest gnd: s o opreasc pe Beira,
p o ate la tim p s o salveze pe D o n ia. E ra sin g u ra cale care i
m ai rm nea.
D a r, dac V ederea lui A islin n era lu c ru l de care p o m e n i
ser Eolas - i asta a r fi fost p o sib il ca ele s vad - era to tu l
degeaba. D o n ia avea s m o a r i el va fi n co n tin u a re legat.
M ica adiere de v ar pe care o p u te a in v o ca n u era ceva cu
care s p o a t s o n fru n te pe Beira.
i o d ih n i capul pe u n stejar, cu o ch ii nchii. Respir.
Respir doar. A islin n era d iferit, p o ate d estul de diferit;
p o ate ea era aleasa.
D a r poate s n u fie.

206

MELISSA MARR

P ro clam aia pe care o fcuser Eolas - pe care znele o


luaser d re p t v estito are a d escoperirii R eginei V erii - putea
s n u fie n im ic m ai m u lt dect o revelaie a fap tu lu i c era
n z estrat cu V edere. Poate s nu fie cea aleas.
T o cm ai se n to rsese ctre p a rte a m ai p lin de v erd ea a
oraului, cnd le auzi pe c o to ro a n e le B eirei apropiindu-se.
II u rm a r la o d ista n ap ro ap e respectuoas, p n ce ajunse
la ru.
P e m alul ru lu i se aez - cu picioarele pe p m n t, cu
spatele la soare - i atept.
M ai bine aiciy dect n mansard.
U ltim a d at cnd i fcuse o vizit, B eira nghease cte
psri p u tu se ct lipsise el d in cam er. Se n to rsese i le g
sise m o a rte p e podea, sau p rin se de ra m u ri, a t rn n d ca
nite o rn a m e n te hidoase, n v rfu l u ru rilo r. D ac n u o
p u te a o p ri, n tr-u n a d in tre aceste ocazii p u te a u s cad
p rad furiei ei F etele V erii sau grzile lui.
Beira sttea la u m b ra u n u i p arav an n z o rz o n a t, in u t
deasupra de civa d in tre gardienii ei ap ro ap e d ezb rcai oam eni-de-pducel i u n tro l cu pielea neted, cu to ii eta
ln d v n ti p ro asp ete i p o riu n i de piele degerat.
- C u m , n u m m briezi? N u m srui? B eira n tin se
m na. V in o ncoace, dragule.
- A m s stau aici. K eenan n u se sinchisi s se ridice; se
u it d o ar n sus, la ea. m i place s sim t cldura pe piele.
E a i strm b nasul i scose u n m ic scncet de dispre.
- C hestie u rt, soarele.

FASCINAIE

207

E l ridic d in u m eri. S vorbeasc cu ea acum - d u p ce o


vizitase pe D o n ia, du p to ate dubiile pe care le avea n ceea
ce o p riv ea pe A islin n - era u ltim u l lu c ru pe care l dorea.
- tiai c n zilele astea se gsete i e stu r cu facto r de
p ro te c ie solar? Se aez pe u n scaun de u n alb o rb ito r, pe
care c o to ro a n e le l t ra u du p ele. M u rito rii su n t nite
anim ale att de ciudate.
- V rei s zici ceva, Beira? N iciodat n u se bucura de p re
zena ei, dar o am eninase pe D o n ia - s se prefac civilizat n
astfel de circum stane era o sarcin m ai grea dect de obicei.
- E ste att de greu de cre z u t c am v ru t d o a r s-i fac o
vizit? S m ai stm de vorb? F r s se u ite n spatele ei,
n tin se m na; u n sp irit de p d u re cu guler i strecu r o
b u tu r rece ca gheaa n tre degetele n tin se. M v izitezi
att de rar.
K eenan se n tin se pe iarb, delectndu-se cu p u te re a pe
care i-o in filtra n c o rp cldura p m n tu lu i.
- P o ate p e n tru c eti rutcioas i crud?
D d u d in m n de parc ar fi v ru t s i n d e p rteze
co m en tariu l.
- E u am o p rere, tu ai alta...
- E u zic in teg rita te, tu zici nelciune.
- Ei bine, e o idee att de subiectiv, in teg ritatea asta. i
so rb i b u tu ra . P o t s-i o fer ceva r c o rito r, drag?
-N u.
i tre c u degetele peste p m n t, trim i n d ceva d in cl
d u ra b u lb ilo r care se o d ih n e a u n sol. M ici vlstare ale
flo rilo r se rep ezir spre atingerea lui; tu lp in i delicate ieir
p rin tre degetele lu i rsfirate.

208

MELISSA MARR

- A m au zit c ai m p rit destule r c o rito a re cu n o u a


F at a V erii. B iata de ea s-a am eit. i la el cu o expresie
d ez a p ro b a to a re pe chip. i dac n u te-a fi n v at? S o
m b e i pe b iata m ieluic p e n tru a o co n v in g e de tii tu ce.
- N u asta a fost, o rep ezi el. A islin n i cu m in e am
dansat i am s rb to rit n o u a ei via. N u am sedus-o.
Se ridic de sub p arav an u l ei, trim i n d u -i grzile s se
nvlm easc p e n tru a-1 in e d easu p ra ei n tim p ce m e r
gea. D ac ddeau gre, aveau s sufere, in d ife re n t a cui vin
ar fi fost.
Pe m sur ce u m b ra i bloca razele binefctoare, K eenan
era n cu m p n n tre a atepta i ideea sim pl de a da foc
p arav an u lu i. Se rid ic p e n tru a o n fru n ta .
- E i bine, dac v rei s-i sp u n p re re a m ea, n elep ciu n ea
u n ei m am e, i-a spune c n u m e rit. Se u it u r t la flori;
acestea n g h e a r atinse de p riv ire a ei. Pi m ai d ep arte i cu u n su n et sp art - le fcu u n a cu p m n tu l sub cizm a ei.
Biata D e b o ra h n u ar tre b u i s aib n ic i o p ro b le m s te
conv ing s stai d ep arte de ea. N u i-ai ceru t s o lase m ai
m oale cu m u rito a re a , nu-i aa?
- Este alegerea lui A islinn. Fie va rid ica toiagul, fie n u o
va face. A r fi v ru t s-i sp u n c am en in n d -o pe D o n ia n u
rezolva n im ic, d ar n u p u tea. A m v o r b it cu D o n ia - lu cru pe
care att de ev ident l tii - despre a n u n u l celo r trei Eolas.
- O ? Se o p ri, cu ochii m ari, de p a rc ar fi fost surpins.
C e anun?
- C A islin n e special.
- Sigur c e, dulcea. Toate s u n t speciale - cel p u in n
p rim ele cteva n o p i. D u p asta - se u it n spate, ctre

FASCINAIE

209

sp irid u u l care se chircea de fric - p u r i sim p lu dispare


n o u ta tea, nelegi?
E l se fo r s rd.
- Biata D elilah, m i im aginez c e am rt. N u cu aa de
m u lt v rem e n u rm , ea era cea care dansa cu tin e. Beira
fcu o p iru et, de p arc ar fi dan sat cu u n p a rte n e r in v i
zibil, elegant ch ia r dac dansa singur. M u rito rii su n t
lu c ru ri att de fragile. S en tim en te p u re care cu tre ier
expuse n cochiliile lo r delicate... U o r de zd ro b it.
In im a n c ep u s-i b at m ai repede. R egulile n u i ddeau
voie s in tre n legtur cu m u rito a re a i, p n acum , Beira
n u nclcase aceast regul - d in cte tia el - d ar deja
nclca alte reguli.
- C e vrei s spui?
- N im ic , iu b ire. Se o p ri i i fcu o plecciune, scoase u n
evantai i i-l flu tu r n fa, trim i n d aer rece spre el. M
gndesc d o ar dac n u ar tre b u i s alegi alt fat p e n tru acest
joc; s o lai pe asta s se altu re celorlalte fete prsite. V oi
m erge ch iar s alegem fete cu tin e. P u te m s o lu m i pe
D elia i s tra n sfo rm m to tu l n tr-o ex p erien care s ne
aduc m p reu n .
L snd to a t am rciu n ea pe care o sim ea s i se sim t
n voce, spuse:
- E i bine, n ritm u l n care se descurc D o n ia, s-ar p u te a
s am nevoie. In afar de d an su l acela la beie, n u am nici
u n rezu ltat.
- V o r fi i alte fete, dragule.
Beira oft, dar ochii i sclipir cu strlucire de ghea sem n sigur c era m u lu m it.
D a r ele n u su n t R egina Verii, nu-i aa?

210

MELISSA MARR

- P o ate tre b u ie d o a r s ncerc m ai m u lt, spuse i trim ise


o rsuflare fie rb in te ctre p arav an u l Beirei - aprinzndu-1 apoi se n d e p rt, lsnd-o acolo ip n d la grzi s in
soarele d ep arte de ea.
A

Intr-o z i, vo i putea cu adevrat s o n fru n t.


D eo cam d at, se m u lu m i cu acest m ic triu m f.
K eenan cu tre ie r p rin ora, pe F ifth A v en u e, d ep arte de
ru, p n ajunse n E dgehill, u rm n d d ru m u l p n la m aga
zinele m ai dubioase. Z g o m o tu l o rau lu i era b in ev en it,
am in tin d u -i de m u rito rii care n flo re a u acolo u n d e n eam u l
lui n u putea.
Despre asta e vorba: m u rito rii acetia i znele lu i ale verii.
- K eenan? R ia n n e ieea d in tr-u n m agazin de m u zic i
ap ro ap e c d d u p este el. Se u ita la el cu g u ra cscat. Ge
s-a n t m p la t cu p ru l tu?
D is tra t fiind, se plim base c o m p le t v izib il, cu p ru l n
n u a n a lu i n o rm al, de c u p ru strlu cito r.
- L-am v o p sit. Ii zm bi, decolorndu-i p ru l p n ce
d isp ru strlu cirea m etalic.
E a n tin se m n a i p rin se cteva fire, in n d u -le sus, n
soare, micndu-1 d in tr-o p a rte n alta.
- P e n tru u n m in u t, p rea fcut d in fire de m etal.
- H m m . Se trase n spate, eliberndu-i p ru l d in m n a
ei. A i vzut-o pe A islin n azi?
Ea rse.
- N u . A m c re z u t c p o ate e to t cu tin e.
- N u . Se u it d in co lo de R ian n e, u n d e cteva d in tre
F etele V erii flirtau cu u n brbat-m ce care n u era de ser
viciu. A m dus-o acas n d im in eaa asta.

FASCINAIE

211

- D im in ea , zici? D d u d in cap, z m b in d nc. D in


to a t atitu d in ea ei, i se prea co m p let in o cen t, n eatin s i
dulce. C u v in tele ei co n tra sta u p u te rn ic cu a titu d in ea pe
care o avea. tiam eu c m erg em la sigur cu tine.
- A m dansat doar.
- E u n n c ep u t, nu? Se u it p rin ju r, n josul strzii i din
n o u n m agazin. P e n tru o clip, lascivitatea ei ilu zo rie
d isp ru i iei la iveal adevrata ei p erso n alitate. R m ne
n tre n o i, d ar lui A sh i-ar p rin d e bine s se m ai distreze u n
pic. E p rea serioas. C re d c vei fi b u n p e n tru ea.
K eenan se o p ri. N u se gndise p rea m u lt la asta; to t ceea
ce c o n ta era c ea era b u n p e n tru el, p e n tru znele verii.
D a r el era bun p en tru ea? In tre sacrificiile pe care avea s
treb u iasc s le fac ea i greutile care li se ridicau n cale
dac era adevrata regin, n u era sigur. Probabil c nu.
V o i ncerca s fiu, R ianne.
- D eja ai fcut-o s ias i s danseze p n d im in eaa:
m i se p are u n n c e p u t b u n . R ian n e l b tu pe b ra, consolndu-1 p e n tru ceva pe care n u ncepuse s priceap nc.
N u te n g rijo ra p re a m u lt.
- Bine.
D u p ce R ian n e plec, K eenan tre c u din n o u n starea lui
n o rm al - invizibil p e n tru m u rito ri - i ncepu s se n d rep te
ctre m ansard. D ac era v re u n m o m e n t n care avea
nevoie de n elep c iu n ea sfetn icilo r lui, atu n ci acesta era.
K eenan auzi m u zica n a in te c h ia r s in tre n m ansard.
T rase adnc aer n p ie p t i pi n u n tru , cu u n zm b et fals
pe chip.

212

MELISSA MARR

* ------------------------------ --------------------------------------- ------------------------------------------------D u p ce i aru n c d o ar o p riv ire , T avish n d e p rt b ra

ele Elizei d in ju ru l gtului su i o lu spre b iro u .


- V ino!
A

A*

In m o m e n te ca acesta, K eenan sim ea c T av ish ii era


ap ro ap e ca u n tat. Z n a m ai n v rst fusese u ltim u l sftui
to r i p rie te n al R egelui V erii; fusese acolo i ateptase ca
K eenan s ajung la v rsta p o triv it i s prseasc casa
Beirei. C u to a te c T avish n u ar fi n d r z n it n ic io d at s se
c o m p o rte ca u n tat, era m u lt m ai m u lt dect u n slujitor.
O b serv n d u -le m icrile, N ia ll deschise gura.
C u o m icare brusc d in cap, K eenan spuse:
- N u . Stai cu fetele.
- D ac ai nevoie de m ine...
- A m . M ereu. K eenan l strnse pe N ia ll de u m r. In
acest m o m e n t, am nevoie s i ii pe to i aici.
N u era locul n care s p o a t v o rb i. D ac s-ar fi dus
v o rb a c o suspecta pe B eira de nelciune sau c ncalc
regulile, dac s-ar fi rspndit zv o n u l c A islinn are V ederea,
ar fi p u tu t s ias u r t p e n tru to i.
In tim p ce i cro ia d ru m p rin cam er - m b r ia t de
F etele V erii care dansau a m e ito r cu grzile care ieiser din
tu r - K eenan n u ls nici o u rm de ndoial s i p o p o
seasc pe chip. N ic i un indiciu c a r f i probleme. Zmbete.
P n n clipa n care ajunse la T avish, era p re g tit s n
ch id u a p e n tru to t restu l zilei. C re d e a c fetele i grzile
lui erau d e m n i de n c re d e re , d a r n u p u te ai fi sigur, n u n
to ta lita te .
T avish tu rn u n p a h a r de vin.
- P o ftim .

FASCINAIE

213

K eenan lu p ah aru l i se p rb u i n tr-u n u l d in tre scau


nele greoaie de piele.
D u p ce T avish se aez n scaunul d in fa, n treb :
- C e s-a n tm p lat?
A a c K eenan i spuse - despre V ederea lui A islin n ,
despre am en in rile B eirei, to tu l.
T av ish se u ita n p a h a r ca n tr-o oglind. TI n v rti de
p icio r.
- P o ate c n u e regina, d ar B eirei i e fric de ea. P e n tru
m ine, e destul ct s-mi p strez sp eran a - u n m o tiv m u lt
m ai p u te rn ic dect am av u t vreodat.
K eenan ddu d in cap a p ro b a to r, d ar n u v o rb i nc.
T av ish era ra re o ri att de direct.
In loc s se uite la K eenan, T avish i ls p riv ire a s
alunece p rin cam er, de parc ar fi c itit co to arele c rilo r
care se aliniau pe fiecare perete al b iro u lu i.
- A m ateptat m p re u n cu tine, d ar n u am lsat niciodat
a se nelege c u n a d in tre fete ar fi ea. N u este treab a m ea.
- in la p rerea ta, l asigur K eenan. S pune-m i ce crezi.
- N u o lsa pe A islin n s refuze p ro v o carea. D ac ea este
aleas i n u ... P riv ire a lui T avish p o p o si pe crile groase
d in spatele lui K eenan. Trebuie s accepte.
Z n a cea b tr n fusese re in u t att de m u lt tim p , n ct
v e h em en a lui era d eco n certan t.
K eenan n treb :
- i dac refuz?
- N u poate. F-o s accepte. O ch ii lui Tavish erau negri
p recu m iazurile din pdurile ntunecate, ciudat de captivani,
cnd, n cele d in u rm , n t ln ir p riv ire a lui K eenan. F

214

MELISSA MARR

; ;

* ------------------------------- ;----------------- --------- -----------------------------------------------------------------


ceea ce tre b u ie s faci, ch iar dac e... neplcut p e n tru tine
sau p e n tru ea. D ac asculi m car u n cu v n t d in ceea ce
sp u n , stpne, fie ca acesta s fie aleasa.

C apitolul 2 0

[I-au oferit] de but... dup, m uzica ncet, to i ceilali disprur,


lsndu-i cupa n m n, i el se ntoarse acas, dei m u lt mai
epuizat i obosit.
-M ito lo g ia znelor, de T hom as K eightley (1870)

C n d se trez i A islin n - cifrele roii ale ceasului artn d


c trecu se de 9 d im in eaa - o n p d ir ev en im en tele de cu
o sear n ain te. B uturile ciudate, dansul, fa p tu l c i spusese
lu i K eenan c tia ce e el n tim p ce priveau rsritul, c el o
srutase. A sta era u ltim u l lu c ru pe care i-l am intea. Ce s-a
m a i n t m p la t? C u m a m ajuns acas? Cnd? Sri d in p at,
abia ajungnd n baie s v o m ite. O, D um nezeule.
i in u faa lip it de p o re la n u l rece p n ce fu sigur c
n u m ai avea s v o m ite d in n o u . n tre g u l c o rp i tre m u ra , de
parc ar fi fost bolnav de grip, d ar n u gripa o fcea s se
sim t att de groaznic. E ra teroarea. E l tie c le vd. tie. Vor
veni dup m in e i bunica... G n d u l c bunica ei s-ar fi lu p tat
cu znele o fcea s i fie d in n o u ru. Trebuie s ies de aici.
D u p ce se spl pe d in i i pe fa, A islin n se m b rc
rap id n jeani i cu o cm a i i bg picioarele n p a n
to fi, nfcnd n acelai tim p geanta.
B unica era n b u ctrie, uitndu-se fix la cafetier, u n pic
cam p u in aten t la agitaia ei de dim inea.

216

MELISSA MARR

A islin n i fcu sem n ctre ureche.


B unica i p o rn i ap aratu l au d itiv i n treb :
- T o tu l e n regul?
- D o a r c n trzii, bunico. A m d o rm it prea m u lt. A islinn
o m b ri i se n to arse s plece.
- D a r m icu l dejun...
- Scuze. T re b u ie s, , m n tln esc cu Seth. C red eam
c i-am spus. A veam o chestie la m icu l dejun, o n tln ire ...
n cerc s-i p streze to n u l egal.
A

N u o lsa s va d ce ngrijorat eti.


B unica deja i fcea p re a m u lte griji d u p discuia pe
care o avuseser cu o n o a p te n ain te; o grij n p lu s ar fi fost
u n gest p rea egoist.
- tii c n u m pcleti, A islinn, ocolind astfel subiectul,
ca s n u te n tre b nim ic despre acea problem . O s v o rb im
despre asta. B unica se n c ru n t . S ituaia n u s-a m b u n t it,
nu-i aa?
A islin n fcu o pauz.
- D o a r cteva zile n plus, b u n ico . T e rog?
P e n tru u n m in u t, bunica p ru c avea s se m potriveasc:
i strnse buzele i i puse m inile n old. A poi oft.
- N u n cteva zile. M ine o s stm de v o rb . A i neles?
- P ro m it. A islin n o srut de la revedere, recunosctoare
c am nase to tu l cu o zi. N u era sigur c p u te a s se des
curce cu acea conversaie, n u n acest m o m en t.
A m nevoie de Seth. N ici m car nu l-am sunat seara trecut.
- N u p o t s cred c am fcut asta. A islin n i bg capul
n tre g en u n ch i i se strd u i s n u v o m ite pe picioare. I-am
spus c tiu c su n t zne.

FASCINAIE
-------------------------------------------------------------------- ~ -------------------;---------------- ~

217
--^

Seth sttea pe podea, la picioarele ei. O m ngia pe


spate, desennd cercu ri m ici cu palm a.
- E n regul. H aide. R espir. R espir doar.
- N u e n regul, Seth. V ocea i era n b u it de p o ziia
evident in co m o d . i ridic capul destul ct s se n c ru n te
la ea. O b in u ia u s om oare o am en i i s le scoat o ch ii dac
aflau ceea ce su n t.

O cu p rin se u n n o u val de grea. n ch ise ochii.


- . Se trase m ai aproape, consolnd-o aa cu m fcea de
fiecare d at cnd pe ea o prseau p u terile. H aide.
- i dac m orbesc? D ac...
- G ata. O s ne descurcm noi. O lu n b rae, ca pe u n
copil.
Exact cum a f c u t i Keenan seara trecut.
n c erc s se ridice, sim indu-se v in o v at, de parc l-ar fi
tr d a t pe Seth, cu to a te c to t ceea ce fcuse fusese s d an
seze - spera ea.
i dac eu i K eenan am ... n c e p u din n o u s ofteze.
- . Seth o legna, m u rm u r n d cu v in te de ncurajare.
i l ls s o fac - p n ce n c ep u s se gndeasc din
n o u la zne i la dansul cu K eenan i la fap tu l c l srutase
i c n u tia ce altceva se m ai ntm plase.
Se desprinse din b raele lui i se ridic n picioare.
Seth rm ase pe podea. i sprijini capul n m n, cu co tu l
aezat pe scaunul pe care sttuse ea.
I ls capul n jos, n efiin d n stare s se uite la el.
- D eci, ce facem acum ?
Se ridic i v en i lng ea.
- Im p ro v izm . i-a p ro m is o favoare. D ac e adevrat
ceea ce se sp u n e n cri, ju rm in te le su n t lege.

218

MELISSA MARR

E a dd u d in cap a p ro b ato r.
Se o p ri n faa ei i se aplec n fa p n ce uviele mai
lungi ale p ru lu i lui i fo rm a r o reea peste chip.
- i cu restu l o s ne descurcm .
A p o i o sru t - u o r, ta n d ru , p lin de dragoste - i spuse:
A

- O s ne descurcm . m p re u n . S unt aici cu tin e, A sh,


ch iar i d u p ce ai s-mi spui ce altceva s-a m ai n tm p lat.
- C e vrei s spui? A islin n sim i d in n o u c se scufund.
- A i b u t ceva ce te-a a m eit, ai dan sat p n n z o ri i
te-ai tre z it n p a tu l tu , d in cauz greii. Ii lu o b rajii n tre
palm e. C e s-a m ai n tm p lat?
- N u tiu.
Se cu tre m u r .
- B ine, cu m ai ajuns acas?
- N u tiu. i am in tea gustul soarelui, senzaia c o nvluiau razele so arelu i atu n ci cnd se u ita n sus, la chipul
lui K eenan, n tim p ce el se apleca spre ea. Ce s-a n t m p la t?
- A i m ai m ers undeva?
opti:
- N u tiu.
- Te-ai culcat cu el?
Se u it d irect la ea cnd i puse n treb area, n tre b a re a la
care i ea ncercase - i dduse gre - s rspund.
- N u tiu. i feri p riv irea, sim in d c i se face ru , cu
vin tele suspendate de p arc ar fi fost ceva n g ro z ito r. A ti
aa ceva, nu? D e aa ceva mi-a aduce am inte. A devrat?
O lu n brae, ghem uind-o sub brbia lui, de parc ar fi
p u tu t s o apere de to t rul dac o in ea suficient de aproape.
A

- N u tiu. Ii aduci am in te de ceva? O rice?

FASCINAIE

219

- m i aduc am in te c am dansat, am b u t, am stat pe u n


scaun ciudat i apoi blciul a disprut. M -a sru tat. Se c u tre
m u r din n o u . m i pare att de ru!
- N u e v in a ta.
O m ngie pe pr.
A

n cerc s se sm ulg din braele lui.


N u o sili s rm n lng el, d ar i in u n c o n tin u a re
m inile pe braele ei. P rea att de serios, de h o trt!
- A scult-m . D ac s-a n tm p lat ceva, n u e vina ta. i-a
dat u n soi de d rog, o b u tu r a zn elo r. E rai beat, drogat,
m rog, i orice s-ar fi n t m p la t d u p n u este v in a ta.
A

- m i am intesc c rdeam , ne distram . Se u it n jos, la


m inile ei, pe care le in e a e x tre m de ncletate ca s nu-i
tre m u re . M d istram , Seth. D ac am f c u t ceva? i dac am
zis da?
- N u conteaz. D ac eti d ro g at, n u p o i avea discer
n m n t. P u r i sim plu. N u ar fi tre b u it s fac n im ic, A sh.
D ac a fcut, el este cel care a greit, n u tu . P rea furios, dar
n u i spuse c avusese d rep tate, c i spusese c n u ar fi
tre b u it s m earg. N u i spuse n im ic groaznic. In schim b,
i ddu p ru l d u p u rech e i i ls m na s se odihneasc
pe faa ei, aplecndu-i u n pic capul pe spate p e n tru a p u te a
s-l priveasc. i n u tim s se fi n t m p la t ceva.
- V reau d o ar ca p rim a dat s fie cu cineva special i
dac eu, dac n o i, e p u r i sim p lu greit. Se sim ea u n pic
p ro stete c i fcea griji d in cauza asta - era expus m niei
u n u i rege al z n elo r i ea i fcea griji p e n tru fecioria ei. El
p u te a s i ia viaa; p u te a s i ia ochii. V irg in itatea ei n u ar
tre b u i s co n teze a tt de m ult.
D a r conteaz.

220

MELISSA MARR

Se n d e p rt, ghem uindu-se apoi p e sofaua co n fo rtab il


a lui Seth.
a

- Irm p are ru. A i avut d re p ta te i eu...


O n treru p se :
- N u are de ce s-i p a r ru. N u ai greit cu n im ic. N u
su n t su p rat pe tin e. El, n sch im b ... Se o p ri. N u se m ic,
sttea n m ijlo cu l cam erei, uitndu-se la ea. T u eti t o t ceea
ce conteaz.
- M iei n brae? D ac m ai vrei, vreau s sp u n . i feri
privirea.
- In fiecare zi - i era lng ea, lund-o n brae, innd-o
ca pe u n lu c ru fragil i p re io s - v reau s te in n b rae n
fiecare zi. N im ic n u va sch im b a v reo d at asta.

C apitolul 21

Z na picur trei stro p i din lichidul preios pe pleoapa stng a


tovarei ei i aceasta vzu u n in u t cu to tu l ferm ector... D in acel
m om ent, a avut darul de a le vedea pe celelalte zne atunci cnd
treceau p rin jur, invizibile.
-M ito lo g ia znelor, de T hom as K eightley (1870)

D o n ia tre c u pe lng znele care stteau lng casa lui


Seth - v reo civa gardieni cu n o scu i, C erise - sem i-succubusul, i cteva F ete ale V erii. F r s-l aib pe K eenan lng
ea, nici u n a d in tre ele n u zm bi. C u to a te acestea, i p le
car capul, d ar n u exista nici u n sem n de afeciune n m a n i
festarea lo r de respect. P e n tru ele, ea era in am icu l - n u
c o n ta c riscase to tu l p e n tru el, to t ceea ce fetele n u fuse
ser d o rn ice s rite. U ita ser ev id en t to tu l.
L a u, se p reg ti p e n tru slbiciunea in ev itab il pe care
aveau s o aduc asem enea p e re i n g ro z ito ri. Btu. D u re
rea i fulger p rin n c h eietu ri.
N u reacio n cn d A islin n deschise ua, d a r avu nevoie
de ceva efo rt. D in expresia goal de pe ch ip u l ei, D o n ia fu
sigur c a m in tirile d esp re ceea ce se n tm p lase la blci i
erau cu m u lt m ai p u in clare dect cele ale lui K eenan. T o t
ceea ce recunoscuse el era c o lsase s bea m u lt p rea m u lt
v in de var, p rin i de vraja m o m e n tu lu i, de reverie, de

222

MELISSA MARR

dans. E ra cu m i spusese el: p rea u o r p e n tru a se bucura,


p e n tru a crede. P e n tru el, funcionase.
A islin n arta n g ro z ito r.
P rin zn d -o de m n, cu o p riv ire i furioas i d e z o rie n
tat, ap ru m u rito ru l ei, Seth.
- C e doreti?
A islin n m ri ochii.
- Seth.
- N u -i nim ic. E n regul, A sh. D o n ia zm bi; ct de m u lt
ar fi d o rit ca K eenan s aib succes, vedea acea expresie pe
ch ip u l lui Seth i n u p u te a dect s sim t respect p e n tru el.
U n m u rito r sttea m p o triv a te n ta ie i considerabile pe care
o exercita Regele V erii i era to cm ai m u rito ru l care o in ea
pe A islin n de m n.
D o n ia adug:
- V reau d o a r s v o rb im .
In spatele ei, se ap ro p ie C erise, an u n n d u -i p re z e n a
p rin tr-o flu tu ra re a a rip ilo r - de p arc ar fi p u tu t s o
n sp im n te pe D o n ia.
- P o ate facem o p lim b are. Se u it u r t la C erise i sufl
aer n g h e at ctre ea, n u d estul ct s-i fac ru , d ar destul
de rece ct s-i am inteasc s aib grij.
C erise ip , sim p la a tin g e re a frig u lu i azv rlin d -o
undeva, n spate.
D o n ia schi u n zm bet: n u erau destule m o m e n te bu n e
n u ltim a perioad. A p o i i dd u seam a c A islin n tresrise
la r b u fn ire a lui C erise. Seth n u se m icase, n u auzise
nim ic: znele p u te a u face u n asem enea z g o m o t, n c t pe

FASCINAIE

223
77

m u rito
ri"s-i;-d--------------------------
^
o ar capul, d ar s n u p o a t rsp u n d e n nici
u n alt fel, s n u aud nim ic.
E xclam aiile d in spatele ei i c o n firm a r fap tu l c i
ceilali vzuser reacia lui A islinn.
D o n ia se u it la A islinn.
- Le p o i vedea.
A islin n n c u v iin d n d d in cap.
C erise tre m u ra n spatele u n u i om -m ce. F etele V erii
rm aser cu gura cscat.
- V d zne. N o ro c u l m eu, adug A islinn, cu o voce la
fel de ep u izat pe ct i era nfiarea. P o i s in tri sau e
p rea m u lt fier?
D o n ia zm bi v zn d bravada fetei.
- A p refera s m p lim b .
D n d d in cap, A islin n i ridic p riv ire a ctre gardianulef i i spuse om ului-m ce:
- K eenan tie deja i acum tie i D o n ia, deci, dac m ai
e cineva cruia tre b u ie s-i sp u n ei im ediat, acum avei
aceast ans.
D o n ia tresri. N u bravada, neglijena. A r fi o pereche
b u n p e n tru K eenan.
A

n a in te ca altcineva s p o a t rspunde, D o n ia tre c u pe


lng F etele V erii i se o p ri altu ri de om ul-m ce.
- D ac cineva de aici i spune Beirei, am s-l gsesc. D ac
lo ialitatea p e n tru K eenan n u e destul ct s v in gura
nchis, am s v-o n c h id eu.
Se u it lung la C erise, p n ce sem i-succubusul gem u:
- N u l-a tr d a n ic io d at pe Regele V erii.
- B un, n c u v iin D o n ia. A p o i se n to arse ctre A islinn.

224
^

MELISSA MARR

--------------------------------------------

------------- -------------------- ------------------------------ ------------------------------------------------------------------------

D o a r su n etu l a rip ilo r lui C erise zbtndu-se neb u n ete


sparse tcerea p n ce D o n ia n treb :
- S-i spun despre infidelitile lui K eenan, despre lasci
vitatea lui, despre ct de p ro ast am fost s-l cred?
A lbindu-se i m ai m u lt la fa, A islin n i feri privirea:
- P o ate c tiu deja.
D o n ia i spuse n cet lui Seth:
- Spui c n u eti p re te n d e n tu l ei, d ar are nevoie de tine.
P o ate am p u te a v o rb i i de ierburi?
- Stai aa. Seth o trase pe A islin n n u n tru p e n tru a-i
v o rb i p e n tru u n m o m e n t, n c h iz n d ua n nasul D o n iei.
A

In tim p ce atepta afar p e n tru ca ei doi s cad, inevi


tabil, de acord, le aru n c F e te lo r V erii cel m ai rece surs,
spernd c era destul, u r n d jocul pe care tre b u ia s-l fac.
A m jurat.
D in spatele om ului-m ce, C erise uier la ea.
- D e ce? n tre b u n a d in tre cele m ai tin e re F ete ale
V erii - T ra c e y

apropiindu-se m u lt m ai m u lt de D o n ia

dect o fcuser celelalte. n c m ai in e la tine. C u m p o i


s-i faci asta? T race y prea sincer d eru tat, cu o expresie
n c ru n ta t deja cu n o scu t pe chip.
C u tru p u l ei ca o trestie i cu o voce suav, T racey era
u n a d in tre acelea pe care D o n ia ncercase din greu s le
co n v in g s n u rite frigul. E ra p rea fragil, p rea u o r de
d eru ta t, p rea b ln d s fie F ata Iern ii sau R egina V erii.
- A m fcut u n ju rm n t.
D o n ia ncercase s explice acest lu c ru destul de des, dar
T race y vedea to tu l n alb i negru. D ac K eenan era b un,
D o n ia tre b u ia s fie rea. L ogic sim plist.

FASCINAIE

225

- II rnete pe K eenan. T racey cltin din cap, de parc ar


i p u tu t s fac necazurile s treac d o ar dac ar fi spus nu.
- M rnete i pe m ine.
C elelalte fete o traser pe T racey lng ele, n c ercn d s
O d istra g n a in te de a n cep e s p ln g . N u ar fi tr e b u it

ft fie n icio d at aleas. D o n ia nc se m ai sim ea v in o v at


p e n tru asta; suspecta c i K eenan se sim ea la fel. F etele
V erii erau p re c u m nite p la n te care aveau nevoie de soare
p e n tru a pro sp era: n u p u te a u s stea p rea m u lt tim p de
p arte de Regele V erii, altfel se ofileau. C u to a te acestea,
T racey n u p rea n icio d at s o duc fo arte bine, ch iar dac
Sttea cu K eenan to t anul.
U a se deschise d in n o u . Seth pi afar; A islin n l u rm ,
n c h izn d ua n spatele ei.
- V o m veni. V ocea lui A islinn era m ai p u ternic, d ar nc
arta d ep arte de a fi bine. Sub ochi avea cearcne negre, iar
ch ip u l i era ap ro ap e la fel de p alid p re c u m cel al D o n iei.
Le p o i spune c n u ne p o t urm ri?
- N u . S unt ale lui, n u ale m ele.
- A a c v o r auzi to tu l? A islin n p rea c are nevoie de
<^ineva care s-o ajute s ia h o t r ri, lu c ru care n u era deloc
o b in u it p e n tru ea.
Ce altceva nu m i-a spus K eenan?
- N u p o t in tra la m in e n cas. V o m m erge acolo, se
oferi D o n ia n a in te de a avea tim p s se gndeasc m ai bine.
A p o i, ca s n u fie n e v o it s aud co m en tariile care
u rm a r reaciei de su rp riz, se n d e p rt, lsndu-i pe
A islin n i Seth s se grbeasc p e n tru a o ajunge d in urm .

226

MELISSA MARR

*----;---- ;--- 77-----;;------------- ------M ai m u li strini la m in e n cas. O ft , sp ern d s nu


devin n c u r n d casa lui A islin n , sp ern d c K een an avea
d rep tate. S fie A islin n aleasa.
La m arg in ea te re n u lu i u n d e se n t ln ir cu b arie ra n a tu
ral care protejeaz dom iciliul znelor de m u rito ri, Seth fcu
ochii m ari, d ar A islin n n u tresri. P o ate c fusese m ereu
im un; p o ate c d o a r V ederea ei o fcea s nu-i pese. D o n ia
n u n tre b . In schim b, o p ti cteva v o rb e p e n tru a p o to li
aversiunea lui Seth i i conduse - to t n tcere - n casa ei.
- S u n tem sin g u ri aici? Seth se u it p rin cam er, dei
ochii lui de m u rito r n u p u te a u s vad n im ic, dac ei trei
n u ar fi fost singuri. O in e a n c o n tin u a re pe A islin n de
m n i n u fcea nici o m icare p rin care s se neleag c
i-ar fi dat d ru m u l n cu rnd.
- S untem . P riv ire a lui A islin n p o p o si pe fu rn iru l sim plu
de le m n d in m ic ncpere, pe em ineul m asiv care ocupa
ap ro ap e u n p erete n tre g i pe p ietrele cenuii cu care se
te rm in a acelai p erete. S u n tem d o a r noi.
D o n ia se sp rijin i de p ie tre, bucurndu-se de cld u ra lor.
- N u e ch ia r ceea ce ai crezut?
A islin n se sp rijin i de Seth; am n d o i p reau cu to tu l
epuizai. i str m b gu ra n tr-o ju m tate de zm bet.
- N u cred c am c re z u t n im ic. N u am tiu t de ce v o r
beti cu m in e. In c o n tin u a re n u tiu. tiu d o ar c are de a
face cu el.
- T o tu l are legtur cu el. D in c o lo de acest loc, p e n tru
cei care ateapt afar - D o n ia fcu u n sem n spre u - ceea
ce d orete el este cel m ai im p o rta n t lucru. N im ic altceva n u

FASCINAIE

227

Conteaz p e n tru ei. T u , eu, su n tem n im ic n lum ea lo r dac


fiu avem nici o legtur cu el.
Lsndu-i capul pe b ra u l lui Seth, A islin n n treb :
- D eci, cu m rm n e cu locul sta?
Seth o lu n b rae i o trase spre sofa m u rm u r n d :
- Stai jos. N u trebuie s stai n picioare ca s vorbeti cu ea.
A tu n c i, D o n ia se ap ro p ie, stn d n faa lo r, p riv in d -o pe
A islinn.
- A ici, ceea ce co n teaz este d o rin a m ea. i d o rin a m ea
este s te ajut.
n c ercn d s-i stpneasc em oiile, D o n ia n cep u s se
p lim b e p rin cam er; se o prea din cnd n cnd, d ar n u
ddea sem ne c ar c o n tin u a conversaia. C u m s spun ceea
ce trebuie spus? E rau o sten ii i n u p u te a s i nvinoveasc
p e n tru asta.
- D onia? A islin n se ghem ui n b raele lui Seth, pe ju m
ta te a d o rm it i letargic. E ra v u ln e ra b il d in cauza a ceea
ce i fcuse K eenan.
D o n ia o ignor. In schim b se n to a rse ctre raftu l pe
care se o d ih n e au cri scrise de m u rito ri i de zne, pe care
F etele Iern ii le strseser n u ltim ele n o u secole; i tre c u
degetele peste unele d in tre favoritele ei - C om unitatea se
cret, de K irk i L ang, colecia co m p let d in Tradiiile n a l
telor C uri, M itologia znelor, de K eightley i cartea Sorchei,
Despre fiin : M oralitatea i m ortalitatea znelor. i tre c u
A

degetele peste acestea, pe lng u n ex em p lar vechi din


M abinogion, pe lng o colecie de ziare ad u n at de alte
fete, pe lng cartea je rp e lit care c o n in ea scrisorile pe care
li le trim isese K eenan de-a lu n g u l secolelor - m ereu cu

228

MELISSA MARR

scrisul lui elegant, ch iar dac lim b a n u era m e re u aceeai.


A ici se o p ri.
M n a i p o p o si pe o carte veche, cu o c o p ert verde
ru p t . P e aceasta, cu v in te frum oase scrise de m n, n tr-o
lim b ap ro ap e u itat, d o u ree te despre care se cu n o tea c
ar o feri V ederea u n u i m u rito r.
E ra in te rz is s p e rm ii u n u i m u rito r s citeasc aceste
reete. D ac v re u n a d in tre c u ri ar fi aflat c fcuse aa ceva,
am en in a re a Beirei ar fi fost d o a r o grij nensem nat.
M u lte zne se ob in u iser s fie u n p o p o r ascuns; n u le-ar
fi p lcu t deloc s p ia rd acest lu c ru , dac m u rito rii ar fi
n c ep u t s le vad d in no u .
- E ti bine? Seth n u v en i n sp re ea, stn d p ro te c to r lng
A islin n , d ar i se sim ea n g rijo rarea n voce.
P entru m in e, o str in .
M erita s fie p ro te ja t. tia destul de bine isto ria zn elo r,
fru n z rin d m u lt v rem e acele cri. C n d v a cu rile p u teau
s-i acorde u n d a r p e n tru ceea ce fcuse, aprnd-o pe cea
care u rm a s fie regin.
- S unt. S u n t s u rp rin z to r de bine.
Scoase cartea. D u p ce se aez n faa lo r, i ls cartea
n poal i rsfoi cu grij paginile. C teva d in tre ele se desp rin se r d in legtur, rm n n d u -i n m n. n c e p u s o p
teasc u o r, d a r sfri p rin a spune:
- N o te a z asta.
- Ce? A islin n clipi i se n d re p t , retrgndu-se d in cer
cul fo rm a t de braele lui Seth.
- E o crim p l tit cu cea m ai serioas d in tre pedepse
dac afl c v-am d at asta. K een an p o ate s n c h id ochii
dac n u afl altcineva, d ar v reau ca el - i aplec u o r capul

FASCINAIE

229

S&spre Seth - s aib anse n ceea ce va u rm a. A r fi greit...


Sft-1 las fr aprare i o rb .
- M u lu m ...
11 n treru p se:
- N u . A cestea su n t cuvinte de m u rito r, golite de sens
p rin faptul c su n t folosite p rea des. D ac vei in tra n lum ea
noastr, in e m inte: cuvintele astea su n t o insult. D ac face
cineva ceva p e n tru tine, u n act de p rieten ie, in e m in te. N u
i lua din sem nificaie cu nite cuvinte superficiale.
A p o i i spuse, i ddu cuvintele care aveau s-i p e rm it
fac u n g u e n tu l p e n tru a vedea.
El ridic o sprncean n tim p ce scria, d ar n u puse
n tre b ri p n ce ea n u nchise cartea i o puse la locul ei pe
raft. n tre b d o ar att:
- D e ce?
- A m fost n locul ei. D o n ia i feri p riv irea, uitndu-se
la co to arele vechi ale c rilo r de pe raft, sim indu-se slbit
de gravitatea lu c ru lu i pe care to c m ai l fcuse. A vea s-o
ierte m car K eenan? N u era sigur, d ar - ca i el - credea
c A islin n era cu adevrat R egina V erii. A tu n c i de ce ar fi
fost att de p o rn it B eira s o in d ep arte de toiag?
D o n ia i lu ochii de la cri i se u it la A islin n n tim p
ce spuse i restul:
- A m fost m u rito a re . N u aveam idee ce e el; nici u n a
d in tre n o i n u a tiu t. T u eti p rim a care l-a v zu t, care le-a
v z u t aa cum su n t. A a cu m su n t eu acum .
- A i fost m u rito are? A islin n rep et cu glas tre m u ra t.
D o n ia ddu d in cap a p ro b a to r.
- Ce s-a n tm p lat?

230

MELISSA MARR

- L-am iu b it. A m spus da cnd m -a ru g at s aleg s


rm n lng el. M i-a o ferit etern itatea, dragostea, dansurile
de la m iezu l n o p ii. R idic din u m e ri, n e d o rin d s se gn
deasc p rea m u lt la vise la care n u m ai avea d re p tu l, mai
ales c acum A islin n se u ita la ea. In tr-o zi, Seth avea s dis
par, d ar n u i K eenan. D ac A islin n era R egina V erii, era
o chestiune de tim p p n ce avea s se ndrgosteasc de
K eenan. C ndva, i vzuse adevrata fa - p erso an a care
p u te a fi...
D o n ia cltin d in cap i adug:
- O alt fat a n cercat s m co n v in g s n u o fac, o fat
care crezuse n el cndva.
- D e ce n u ai ascultat-o? A islin n se c u tre m u r , trec n d
m ai ap ro ap e de Seth.
- D e ce e Seth aici?
A islin n n u rspunse, d ar o fcu Seth. O strnse pe
A islin n de m n i zise:
- D in dragoste.
- A i ales cu n elep ciu n e, A islin n . In ceea ce-1 p riv ete pe
Seth, p o a te alege s te prseasc, s plece...
- N u am s-o fac, o n tre ru p se Seth.
A ru n cn d u -i u n zm b et, D o n ia spuse:
- D a r ai p utea. P e n tru n o i, dac l alegem pe K eenan, n u
m ai e cale de n to arcere. D ac n u l alegem ....
- A tu n c i, n u m ai e nici o p ro b lem . N u l v reau pe
K eenan. A islin n i ridic b rb ia, artn d sfidtoare n
ciuda m in ilo r care i tre m u ra u .
- 11 vei d o ri, to tu i, spuse calm D o n ia.
D o n ia i a m in ti de p rim a d at cnd l vzuse aa cum
era de fapt, n lu m in iu l u n d e atepta s ridice toiagul

FASCINAIE

231

R eginei Iernii. E ra att de incredibil de p erfect, n ct tre


buise s-i am inteasc s respire. C u m p u te a s-l refuze
v reu n m u rito r, cnd p u te a fi el nsui?
- A cu m , c tie c l p o i vedea, p o ate s fie el nsui n
faa ta. Vei u ita i cu m te cheam .
- N u . A islin n scu tu r d in cap. L-am v z u t cu m e cu
adevrat i refu z n co n tin u are.
- Serios? D o n ia se u it lung la ea, u r n d fap tu l c tre b u ia
s sp u n asta, d a r tiin d c A islin n avea nevoie s aud
adevrul. A i spus acelai lu c ru i n o a p te a trecut?
- A fost altceva, in te rv e n i Seth.
Se ridic i pi n ain te.
D o n ia nici m car n u se m ic. Sufl u o r gndindu-se:
ghea. In ju ru l lui Seth se fo rm u n p erete de ghea,
p re c u m o colivie de sticl.
- T o t ceea ce tiu este c el crede c A islin n este cea care
i e destinat. C ndva, a cre z u t c eu su n t, i acesta este
re z u lta tu l iu b irii sale.
Se n tin se i atinse gheaa, cu trem u rn d u -se n tim p ce
aceasta se retrgea n pielea ei.
- A sta e to t ceea ce v p o t spune n seara asta. D u -te i
f-i un g u en tu l! G ndii-v la ce v-am spus!

[O] femeie din neam ul Sidhe (al znelor) in tr i spuse c [fata] a


fost aleas s fie m ireasa p rin u lu i regatului ntunecat, dar cum
nu ar fi p o triv it ca soia lui s m btrneasc i s m oar n tim p
ce el avea s sim t nc prim u l foc al dragostei, u rm a s i se ofere
o via de zn.
- A m u r g u l celtic, de W illiam B utler Yeats (1893, 1902)

C n d veni d im in eaa zilei de d u m inic, A islin n n u fu


su rp rin s s o gseasc pe b u n ic a trea z i agitat. C el p u in
atept p n la m icu l dejun p e n tru a izbucni.
A islinn se aez pe podea, la picioarele bunicii. Sttuse
acolo de attea o ri, p e p arcu rsu l a t to r ani, lsnd-o pe b u
nic s-i m ngie p ru l, ascultndu-i povetile, d o ar stnd
altu ri de fem eia care o crescuse i o iubea. N u d o rea s
lu p te, d a r nici n u v o ia s triasc cu fric,
i p str calm ul n voce cnd spuse:
- S unt ap ro ap e m a tu r, b u n ic o . N u v reau s fug i s m
ascund.
- N u nelegi...
- Ba da, de fapt. A islin n lu m n a b u n icii n a ei. C h ia r
tiu. S u n t n g ro z ito a re . n e le g asta, d ar n u p o t s-mi tr
iesc viaa ascunzndu-m de lu m e d in cauza lor.
- i m am a ta a fost la fel, n esb u it, n cpnat.

FASCINAIE

233

- Serios? A islin n se o p ri au zin d aceste dezvluiri. N u


Cptase n icio d at cu adevrat nite rsp u n su ri reale atu n ci
cnd n treb ase despre u ltim ii ani ai m am ei sale.
- D ac n u ar fi fost aa, ar fi fost n c o n tin u a re aici. E ra
nesbuit. A cu m e m o art. V ocea b u n icii era slab, m ai
m u lt dect o b o sit - epuizat, sfrit. N u s u p o rt gndul c
te-a p u te a pierde i pe tine.
- N u am s m o r, b u n ico . Ea n u a m u rit din cauza zne
lor. A ...
- . B unica se u it spre u.
A islin n oft.
- N u m p o t auzi de aici, ch iar dac su n t lng u.
- N u ai de un d e ti asta. B unica i n d re p t u m erii, nem aiart n d ca fem eia ep u izat care devenise, ci exact ca
p ro fe so ru l de disciplin d in co p ilria lui A islinn. N u te las
s fii nesbuit.
- V oi face o ptsprezece ani la anul...
- B ine. P n atu n ci, stai nc n casa m ea. C u regulile
mele.
- B unico, eu...
- N u . D e acum n c o lo , m ergi d o a r p n la coal i vii
de la coal. P o i lua u n taxi. M vei a n u n a u n d e eti. N u
Vei sta p rin ora la orice or. B unica n u era la fel de n c ru n
tat, d ar era la fel de h o t r t . D o a r p n n u te m ai u rm
resc. T e rog, n u te m p o triv i, A islinn! N u p o t s m ai tre c
o dat p rin asta.
i n u m ai erau m u lte de zis d u p asta.
- i cu Seth cu m rm ne?
E xpresia bu nicii se n d u lci.
A

- n seam n aa de m u lt p e n tru tine?

234

MELISSA MARR

- D a. A islin n i m uc buzele, atep tn d . L ocuiete


n tr-u n tre n . C u p erei de oel.
B unica se u it la A islinn. In cele d in u rm , se n d u p lec
i spuse:
- C u tax iu l p n acolo i n ap o i. i stai n u n tru .
A islin n o m bri.
- A a am s fac.
- M ai atep tm u n pic. N u p o t s ajung la tin e la coal
sau aici. N u p o t nici n tre n u l sta al lui Seth. B unica ddea
d in cap a p ro b a to r n tim p ce en u m e ra m surile de sigu
ran , care i re stric io n a u m icrile, d ar n u le fcea im p o si
bile. C u to a te acestea, dac n u fu n cio n eaz, va tre b u i s n u
.

m ai iei. nelegi?
D ei A islin n se sim ea v in o v a t c n u schim base c o n v in
gerile greite ale b u n icii despre coal i despre Seth, i
ascunse em o iile la fel de bine ca atu n ci cnd tia c znele
su n t aproape, sp u n n d doar:
- D a.
U rm to a re a zi, lu n i, A islin n m erse la coal p re c u m u n
so m n am b u l. K eenan n u era aici. N ic i o zn n u se p lim b a
pe h o lu ri. Le vzuse afar, pe tre p te , pe strad n tim p ce
taxiul tre c u pe lng ele, d ar n u i n cldire.
A cptat deja ceea ce i-a dorit? A sta a fo s t to t?
D u p ceea ce le spusese D o n ia , era m u lt m ai m u lt dect
att, d ar A islin n n u se p u te a c o n c e n tra pe altceva dect pe
golurile din a m in tirile sale. V o ia s tie, tre b u ia s tie ce se
ntm plase. E ra sin g u ru l lu c ru la care se p u te a gndi n
tim p ce trecea pe la ore.

FASCINAIE

235

La p r n z , re n u n i o lu ctre ua de in tra re , n e in n d
Cont de cine o vedea.
E ra n c pe tre p te cnd l vzu: K eenan atepta peste
d ru m , p rivind-o. Z m b ea uor, de parc ar fi fost fericit s
O vad.
O s-m i spun. A m s-l n treb i el o s-m i spun ce s-a
ntm plat. Trebuie. Se sim ea att de liber n ct o lu spre

el, tre c n d p rin tre m aini, ap ro ap e alergnd.


N u i ddu seam a nici de fap tu l c era invizibil, p n ce

el n u spuse:
- D eci cu adevrat m p o i vedea?
- E u...
Se blbia, n cu rca cuvintele pe care u rm a s le spun,
n tre b rile la care avea nevoie de rspuns.
- M u rito rii n u m p o t vedea dac eu n u doresc asta. E ra
la fel de calm cum ar fi fost i dac ar fi v o rb it despre te m a
p e n tru acas, de parc n u ar fi discutat despre ceva care i-ar
fi p u tu t aduce m oartea.
- T u m vezi i ei - art ctre u n cu p lu care i p lim b a
cinele pe strad - nu.
- D a, o p ti ea. D in to td e a u n a am v zu t zne.
E ra m ai greu s vorbeasc de d ata asta, s-i spun lui.
Z nele o n sp im n taser de cnd se tia ea, d ar nici u n a la
fel de m u lt ca K eenan. El era regele lu c ru rilo r n g ro z ito a re
de care fugise to a t viaa.
- N e plim bm ? o n tre b , dei fceau deja asta.
Se topise n ceea credea ea c era nfiarea lui n o rm al p o to lin d strlucirea p ru lu i arm iu, su n etu l v n tu lu i adiind
p rin copaci - i n c e p u s peasc n ritm cu el, acum

236

MELISSA MARR

* ----------------- ------------ --------------------- ---------------------------------------- -------------------------------tcut, n cercn d s se gndeasc la m o d u l n care avea s-i
p u n n treb area.

T o cm ai trecu ser de parc, cnd se n to arse ctre el i


bigui:
- A i fcut? A m fcut? Sex, v reau s zic?
El c o b o r vocea, de parc i-ar fi m p rt it u n secret.
- N u . T e-am dus acas, te-am co n d u s p n la u. A sta a
fost to t. C n d visul s-a te rm in a t, cnd au plecat cu to ii i
am rm as d o a r n o i...
- C u v n tu l tu . T re m u ra , sp ern d c n u era att de crud
n ct s m in t. T reb u ie s tiu. T e rog!
In tim p ce el i zm bea lin itito r, p u tea s sim t m irosul
tra n d a firilo r slbatici, a fn u lu i p ro a sp t cosit, a fo c u rilo r
de artificii - a lu c ru rilo r lng care n u credea c fusese v reo
dat, d ar de a cro r existen era contient, cu to ate acestea.
S olem n, el dd u d in cap.
- A i cu v n tu l m eu, A islinn. Ii ju r c d o rin e le tale v o r
fi ale m ele de fiecare d at cnd vo i p u te a face asta. m i res
p ect ju rm in te le.
- M i-a fost att de fric. V reau s zic, n u c tu - se o p ri
i fcu o grim as, dndu-i seam a cam cu m suna ceea ce
d o rea s zic - d o a r c...
- La ce s te atepi de la o zn, nu? Ii aru n c u n zm b et
iro n ic, p r n d s u rp rin z to r de n o rm a l p e n tru u n rege al
zn elo r. i eu am c itit povetile m u rito rilo r despre n o i. N u
su n t neadevrate.
Ea resp ir adnc, sim in d aro m ele acelea ciudate ale
verii pe lim b.
- D a r znele peste care... d o m n esc n u o fac. N u v o r face
aa ceva - n u v o r co m ite v io lu ri. P rim i plecciunile cto rv a

FASCINAIE

237

zne invizibile cu o m icare a capului i u n zm b et fugar.


N u aa se c o m p o rt znele m ele. N u i lu m pe cei care n u
o doresc.
- M u lu ... V reau s zic, m b u cu r. A p ro a p e c-1 m b ri, u u rarea ei era att de m are. N u i plac cuvintele
astea, nu?
- E xact. Rse i ea sim i c n treag a lu m e se b u cu r.
i ea se bucura. S u n t virgin. tia c su n t i alte g n d u ri
asupra cro ra s poposeasc, d ar se p u te a gndi d o ar la acea
sin g u r p ro p o z iie m in u n at. P rim a d at avea s fie u n
m o m e n t pe care s i-l am inteasc, u n u l pe care s-l aleag.
In tim p ce se p lim b au , K eenan o lu pe A islin n de m n.
- C u tim p u l, sper c vei nelege ce m u lt n sem n i p e n tru
m ine, p e n tru znele m ele.
M iro su l tra n d a firilo r - al trandafirilor slbatici - am es
tecat cu u n m iro s ciu d at srat: v alu ri sprgndu-se de
m a lu ri stncoase, delfini srind n ap. E zit, sim in d atrac
ia acelor v alu ri n d e p rtate , de p arc ritm u l a ceva de
d in c o lo de ea s-ar fi in filtra t sub pielea ei.
- E ciudat, ansa asta de a n u m ascunde. N u am m ai
c u rta t pe n im en i care s tie cine su n t cu adevrat. V ocea
lui se c o m b in a cu su n etu l ap elo r n d e p rta te , d ev en in d d in
ce n ce m ai m uzical cu fiecare silab ro stit.
A islin n se o p ri d in m ers; nc o m ai in ea de m n, ca o
an co r care o o p rea s plece. Se o p rir n faa m agazinului
T h e C o m ix C o n n e x io n .
- N e-am n t ln it aici. O m ngie pe o b ra z cu m n a
liber. A ici te-am ales. In acest loc.
Z m b i slab i, b ru sc, i dd u seam a c era m ai b u c u
roas dect ar fi tre b u it s fie.

238

MELISSA MARR

Concentreazd-te. C eva era n neregul. Concentreazd-te.


i m uc falca, tare. A p o i spuse:
- i-am aco rd at dansul i tu m i-ai dat c u v n tu l tu . tiu
ce v reau de la tin e...
i tre c u degetele p rin p ru l ei.
- C e p o t s-i ofer, Aislinn? V rei s-i m pletesc flori n pr?
D eschise p alm a, dn d d ru m u l u v ielo r. In p alm a lui se
o d ih n e a u n iris n flo rit.
- S-i aduc coliere de aur? D elicatese la care m u rito rii
p o t d o ar s viseze? V oi face o ric u m to a te aceste lu cru ri.
N u -i iro si d o rin a .
- N u . N u v reau n im ic d in to a te astea, K eenan. F cu un
pas n ap o i, m rin d d ista n a d in tre ei, n cercn d s ig n o re
strig tu l p escru ilo r pe care l auzea n ritm u l v alu rilo r.
V reau d o a r s m lai n pace. A sta e to t.
El oft i ea aproape c ncepu s plng, att de trist se
sim i brusc. Trucuri de-ale znelor, totul e un truc de-al znelor.
Se n c ru n t .
- S n u faci asta!
- tii ct de m u lte m u rito a re am c u rta t n u ltim ele n o u
sute de ani? Se u it n v itrin la o reclam care an u n a
ap ariia u n u i alt film cu v am p iri.
C u o expresie m elancolic, spuse:
- E u n u tiu. A p u te a s-l n tre b pe N iall, p ro b a b il
ch iar pe D o n ia.
- N u m intereseaz. N u su n t in teresat s devin u n a
d in tre ele.
O cean u l se to p i sub gustul v n tu lu i deertului, arzndu-i
pielea, n tim p ce fu ria i a p rin d e a chipul.
- C t de convenabil.

FASCINAIE

239

Rse, apoi, uor, ca o briz rcoroas pe pielea ei arznd.


- T e-am gsit n cele d in u rm i t u n u m vrei. M vezi,
aa c p o t fi eu n su m i - n u u n m u rito r, ci o zn. S unt n
c o n tin u a re legat de reguli: n u p o t s-i sp u n de ce n sem n i
att p e n tru m ine, cine sunt...
- Regele V erii, l n tre ru p se ea, deprtndu-se de el, gata
s fug.
n c erc s-i in fu ria sub c o n tro l. Se co m p o rtase co rect
fa de ea, d ar asta n u schim ba n im ic. T o t zn era. N u ar
fi tre b u it s-i p e rm it s uite asta.
- A aaa, deci tii i asta.
C u o m icare in u m a n de rapid, se ap ro p ie de ea p n ce
ajunser s se ating. In m ai p u in de o clip, i se nfi aa
cu m era de fapt - fr a m ai avea nfiare um an. Peste ei
p lo u cu cldur, de p arc razele de soare cdeau din p ru l
lui p re c u m m ierea cald cu rg n d peste ea.
O ft, sim in d c in im a i-ar p u te a exploda dac b tea att
de repede. C ld u ra i tre c u peste piele, p n ce se sim i
ap ro ap e la fel de am eit cu m fusese cnd dansase cu el.
A p o i, to tu l se o p ri, de p arc s-ar fi n ch is u n ro b in et.
N u m ai erau brize, v alu ri, n im ic, d o ar vocea lui.
- i-am p ro m is c vo i face to t ce-m i ceri dac m i sta n
putere. C eea ce m i ceri n u m i st n p u te re , A islin n , dar
m u lte alte lu c ru ri m i su n t la n d em n .
Sim i c i se n m o aie genunchii; ochii v o iau s se n
chid. Sim i te n ta ia n g ro z ito a re de a-i cere s fac asta orice ar fi fost - m car o dat, d ar tia c n u ar fi a v u t rost.
11 m pinse, de p arc d ista n a ar fi p u tu t s o ajute.
- D eci ai m in it.

240

MELISSA MARR

- N u . O d a t ce o m u rito a re este aleas, n u se m ai poate


re n u n a . La final, m p o i accepta sau m p o i respinge, d ar
v iaa de m u rito r rm n e dep arte. i strnse p alm a n faa
ei, lu n d aer i o b in n d o m n de lich id crem os. In acesta
se ro sto g o leau firioare roii i aurii; p rin tre alte culori,
dansau p ete de alb.
- N u . S im i c se enerveaz - fu ria fa de zne, pe care
o rep rim ase o via, izbucnea. T e resping, bine? Pleac!
El o ft i tu rn o m n de soare, prinzndu-1 n m na
cealalt fr s se uite.
- A cu m , eti u n a de-a n o astr. O zn a verii. C h ia r
dac n u ai fi, to t ai fi a m ea, lo cu l t u ar fi to t lng noi.
N u ai c itit asta n p o v etile tale, A islinn? S n u bei n ic io
d at cu znele.
D ei n u tia de ce, ceea ce i spusese avea sens. C u m v a,
n sinea ei, tia c se sch im b - auzul, cldura ciu d at pe
care o sim ea sub piele. S u n t una d in tre ele. D a r asta n u
n sem n a c tre b u ia s accepte.
In ciuda furiei din ce n ce m ai m ari, se o p ri.
- D eci, de ce m -ai lsat s m erg acas?
- A m c re z u t c vei fi su p rat dac te-ai fi tre z it lng
m ine, i - fcu o pauz, cu gura strm b at de u n zm b et
p u in rutcios - i n u v reau s te superi.
- E u n u te v reau deloc. D e ce n u p o i s m lai, p u r i
sim plu, n pace? i strnse m n a n p u m n , n c ercn d s-i
stpneasc furia, lu c ru pe care l gsea d in ce n ce m ai difi
cil n u ltim a sptm n.
F cu u n pas m ai ap ro ap e de ea, lsnd ca lu m in a soa
relui s i cad pe b ra u l ei.

FASCINAIE

241

- R egulile cer ca tu s faci o alegere. D ac n u eti de


aco rd cu testul, vei deveni u n a d in tre F etele V erii - legat
de m in e, p re c u m u n sugar de doic. F r m in e, te vei ofili,
vei deveni o u m b r . A sta e firea z n elo r tin e re i astea su n t
lim itele F e te lo r V erii.
F u ria ei - att de b in e c o n tro la t d u p to i aceti ani - o
n v lu i p re c u m u n ro i de m o lii care d o reau s-i strp u n g
pielea, s se elibereze.
Controleazd-te. A islin n i bg u n g h iile n p u m n p e n tru
a nu-1 lua la palm e.
- N u voi fi zn n h arem u l t u i nici n v reo alt p arte.
- R m i atu n ci cu m ine, i d o a r cu m ine: este singura
alternativ.
D u p care se aplec i o srut, buzele lui deschise peste
ale ei. E ra de p arc ar fi n g h iit lu m in a soarelui, sen ti
m e n tu l acela languros pe care l ai d u p m ai m u lte o re
p e tre c u te pe plaj. E ra superb.
Se m p letici n spate, p n ce se lovi de ram a v itrin ei.
- N u te a p ro p ia de m ine, spuse ea, lsnd s i se sim t n
voce to a t fu ria pe care o sim ise.
P ielea n cep u s i strluceasc la fel de tare ca a lui. Se
u ita u lu it la b raele ei. i frec a n te b ra u l, de p arc ar fi
p u tu t n d e p rta strlucirea. N u se sch im b nim ic.
- N u poi. m i aparii de secole. Te-ai nscut ca s-mi aparii.
Se a p ro p ie d in n o u i i sufl n fa aa cu m sufli u o r
peste p u fu l u n ei ppdii.
A p ro ap e c i dd u ochii peste cap; fiecare plcere n
p a rte resim it su b soarele verii se c o m b in a r n tr-o m n
giere care p rea fr m argine. Se sprijini de zidul de cr
m id de lng ei.

242

MELISSA MARR

- Pleac!
C u t d isp erat p rin b u z u n a re d u p pacheelele de sare
pe care i le dduse Seth i le deschise. C u o m icare lipsit
de vlag, reui s arunce cu sare peste el.
El rse.
- Sare? O , draga m ea, eti m in u n a t .
A v u nevoie de m ai m u lt p u te re dect s-ar fi gndit, dar
reui s se d esp rin d de zid. Scoase sp ray u l cu p ip er; avea
efect asu p ra o ricrei fiine cu ochi. Scoase piedica de sigu
ran , lsnd lib e r captul i l a in ti spre c h ip u l lui.
- C uraj i fru m u see, o p ti el cu respect. E ti perfect.
A p o i dispru, alturndu-se c e lo rla lto r zne invizibile
care se p lim b a u pe strad.
Se o p ri la ju m tatea d ru m u lu i op tin d :
- Ii aco rd ru n d a aceasta, d ar to t eu vo i ctiga p artid a,
fru m o asa m ea A islinn.
II au zi a tt de clar, de p arc ar fi fost n c o n tin u a re
lng ea.

D aru rile pe care le fac [ele] sunt nsoite, de obicei, de condiii, n


funcie de valoarea acestora i, uneori, devin o surs de pierderi
i de suferin.
- tiina povetilor cu zne: Un studiu al m itologiei znelor, de
E dw in Sidney H a rtla n d (1891)

D o n ia tiu cine e n a in te s ajung la u. N ici o zn n u


ar fi n d r z n it s-i b at la u cu o astfel de for.
- U n joc? A islin n se repezi n cam er, cu ochii aruncndu-i vpi. A sta e i p e n tru tine?
- N u . C el p u in , n u n acelai fel. L ng D o n ia, Sasha i
art colii i i ls u rech ile pe spate, n t m p in n d -o pe
A islin n la fel cu m o n tm p in ase cndva i pe D o n ia. tia
c - n ciuda v a lu rilo r de furie care i treceau lui A islin n
p rin co rp - n u v rea s fac ru.
Sttea acolo, strlu cin d aa cu m o fcea i K een an cnd
era furios, i n treb :
- A tu n c i, cum ?
- E u su n t u n p io n , n u su n t rege i nici regin, spuse
D o n ia rid icn d d in u m eri.
F u ria d isprndu-i la fel de repede cum izbucnise,
A islin n se o p ri.
L a fe l de iritabil ca i el.

244

MELISSA MARR

A islin n i m uc buza, t cn d u n m o m e n t.
- C a de la u n p io n la altul, m vei ajuta?
- Sigur. A sta i fac.
B ucuroas s i ia o ch ii de la strlu cirea te rib il care i
rn ea o ch ii, D o n ia m erse ctre v ech iu l dulap i l deschise.
A m estecate cu hainele ei de fiecare zi, erau lu c ru ri care n u
i m ai foloseau: bluze d in catifea cu b ro d erie im p o sib il de
frum oas, jachete strlu cito are care sem nau, nici m ai m u lt,
nici m ai p u in , cu plase esu te d in stele, ro c h ii c ro ite din
earfe tra n sp a re n te care m ai m u lt dezvluiau dect acope
reau, i haine d in piele cro ite n to a te m o d u rile n care i-ar
fi d o rit o fat.
Scoase o b u stie r roie ca focul, despre care Liseli sp u
sese o d at c o p u rtase la Balul S olstiiului, la u n an d u p
ce devenise F ata Iernii. A plns, cu lacrim i de soare, i sp u
sese D o n iei. A ra td -i ce nu poate avea niciodat'.
D o n ia n u p u tu se n ic io d at s fie att de rutcioas, d ar
ar fi v rut-o.
A islin n fcu o ch ii m ari cnd v zu bustier.
- C e faci?
- T e ajut. D o n ia ridic b lu z a i i art o les ciudat,
m etalic, d eco rat cu p ie tre p reio ase negre.
A islin n o respinse n cru n tn d u -se.
- A sta e ajutor?
- Este. i atu n ci D o n ia gsi ce cutase, h ain a care i se
p o triv e a lui A islin n : o cm a ren ascen tist care fusese
m odificat d ev en in d bluz, e x tre m de alb i cu o panglic
roie ca focul, care m ergea de la p ie p t p n la talie.
- Z nele r sp u n d b in e la n cred erea n sine. E u am aflat
asta p rea t rz iu . T re b u ie s-i ari c n u eti slab, c n u

FASCINAIE

245

accepi s fii dirijat. D u -te acolo - p o art-te ca egala lui, n u


ca u n supus - i spune-i c vrei s negociai.
- C e anum e?
A islin n lu bluza, pip in d b u m b acu l m oale al estu rii.
- U n soi de pace. E l n u va pleca. C o n d iia ta de m u rito r
n u este reversibil. N u ncepe e te rn ita te a cu el crez n d c
p o ate s-i o rd o n e ceea ce s faci. n c ep e p rih a-1 lua p rin
su rp in d ere: m brac-te p e n tru btlie.
D o n ia cut p rin fuste i rochii. T o ate preau p rea regale,
p rea oficiale. A islin n tre b u ia s-i aduc am in te c n u era
p re c u m celelalte, so rtit s-i m plineasc p o ru n cile. E ra o
fat care crescuse n tr-o lum e n care fem eile p u te a u alege.
- Fii m ai agresiv dect este el. Cheam-1 la tin e. D ac
d u reaz p rea m u lt p n vine, n u atepta. D u -te la el.
A islin n p rea n e a ju to ra t , st n d n p ic io are i s tr n
gnd bluza.
- N u su n t sigur c p o t.
- A tu n ci, deja ai p ie rd u t. M o d e rn ita te a ta este cea m ai
b u n arm . Folosete-o. A rat-i c ai d re p tu l la u n fel de
ans. A cu m , tii ce e, aa c cere-i s vorbeasc cu tin e.
N eg o ciaz orice s tro p de c o n tro l p o i o b in e de la el.
D o n ia scoase nite p a n ta lo n i, elegani i m o d e rn i. D u -te i
schim b-te. A p o i, v o m v o rb i m ai n detaliu.
A is lin n lu p a n ta lo n ii n eg ri i eleg an i cu m in i
tre m u r n d e .
- E xist v reo cale de a ctiga?
- F etele V erii cred c au ctigat. D o n ie i n u i plcea s
sp u n asta, d a r era adevrat. F etele erau fericite: n u i
vedeau d ep e n d e n a ca pe o p ovar.

246

MELISSA MARR

A islin n rsuci bluza de b u m b ac n tre m in i, de p arc ar


fi fost o crp ud.
- C are e alternativa? T re b u ie s m ai existe o cale.
D o n ia fcu o pauz. O lu pe A islin n de n c h e ie tu ra
m inii, se lepd de nfiarea u m a n i i dezvlui ochii
n care ningea.
- Eu.
D ei frigul ie rn ii era n g ro z ito r p e n tru o zn a v erii aa cu m era ea acum - A islin n n u i feri p riv irea.
A a c D o n ia ls frigul s-i treac p rin v rfu rile degete
lo r, s se scurg p n ce pe b ra u l lui A islin n n flo ri n g h e
u l, fo rm n d m ici u r u r i care i a trn au de co t i care apoi
czur pe p o d ea cu zg o m o t.
- A sta.
T resrin d , n cele d in u rm , A islin n se trase n ap o i.
- N u v reau nici una, nici alta.
- tiu. D o n ia stpni frigul, tre m u r n d d in cauza efo r
tului. D a r avnd n vedere cele dou... Ele sunt libere n tr-u n
m o d n care eu n u su n t. S fii F ata V erii n seam n s tr
ieti venic, s dansezi i s te joci i s ai lib ertatea de a face
ap ro ap e orice. E ste o v ia de var etern . N u au nici u n fel
de resp o n sab ilitate, o las n u rm o d at cu c o n d iia de
m u rito r, i el - ap ro ap e c se nec d in cauza cu v in telo r,
dar, cu to a te acestea, le ro sti - are grij de ele. N u i m ai
doresc n im ic.
- N u v reau aa ceva.
D o n ia d o rea s-i sp u n lui A islin n s refuze, d a r n u era
n m sur s vorbeasc despre aa ceva. A sta era d a to ria lui.
In schim b, D o n ia i spuse:
- E xact n aa ceva te tra n sfo rm i deja. Sigur ai rem arcat.

FASCINAIE

247

A u z in d asta, lui A islin n i se p r b u ir u m erii.


D o n ia i aducea am in te - stran iu l se n tim e n t de d ed u
blare care n so ea schim brile. N u era o a m in tire p lcut,
c h iar i acum cnd frigul se instalase adnc n ea. i re in u
co m p tim ire a d in voce i spuse:
- C a s n u li te altu ri, tre b u ie s accepi testu l.
- C e fel de test? A islin n p ru i m ai t n r atunci,
n sp im n tat.
N im e n i n u m ai n treb ase asta p n atunci. P n cnd
te stu l devenea u n subiect, fetele h o t r se r deja. P o ate c
n u o spuneau n cu v in te, d ar alegerea - s rite to tu l p e n tru
a fi cu K eenan sau n u - era deja fcut n in im a lo r. La
v rem ea D o n iei, n im e n i n u l iubise n d eaju n s ct s ncerce.
D e fap t, nici el n u le iubise cu adevrat - cel p u in asta i
spunea ea de fiecare d at cnd el le curta.
- A sta tre b u ie s-i sp u n el. E u n u p o t. El i va sp u n e
i a treia v arian t, p rem iu l. In n o u secole, n im e n i n u a de
v en it acel al treilea lu cru . D ac accepi te stu l i pierzi, devii
ceea ce su n t eu. D ac n u accepi p n ce vine u rm to ru l
a n o tim p , i asta e o alegere: p u r i sim p lu , te altu ri celo r
lalte fete. D o n ia o m p in se u o r pe A islin n spre d o rm ito r.
D u -te i te schim b.
A islin n se o p ri n prag.
- E xist v reo cale de a scpa d in n c u rc tu ra asta? P u te m
A

v o rb i? m i v reau v iaa n ap o i. E xist cineva cu care s


p u te m vorbi?
D o n ia nchise u o r ua dulapului, fr s se uite la A islinn.
N im e n i n u m ai pusese nici aceast n tre b a re .
S tnd n c o n tin u a re cu faa la dulap, spuse:
- D o a r o fat a o c o lit alegerea.

248

MELISSA MARR

- C um ?
A

Intorcandu-se, D o n ia p rin se p riv irea lui A islin n i o m o r


raza de sp eran care i se strecurase n voce.
- A m u rit.

C apitolul 24

N u exist u n personaj mai im p o rta n t dect Regele Z nelor... C u


adevrat, su n t foarte num eroi [supuii lui] i foarte diferii ca
natur. El este suveranul acelor fiine binevoitoare i vesele... care
danseaz n lum ina lunii.
- M abinogion (note), de lady C h arlo tte G uest (1877)

K eenan m estec alene n butur. La T h e R ath se nve


selea, de obicei, dar singurul lucru la care se putea gndi era
cum o s o conving pe A islinn c i era esenial. A r fi treb u it
s i dezvluie em oiile m ai devrem e, s i lase p u terea s se
reverse asupra ei i ea ar fi cedat - recunoscnd-o n tim p ce
ar fi fcut apel la fiina ei n schim bare

dar avea nevoie de

o alt tactic p e n tru u rm to area lo r ntlnire.


S n u foloseti aceeai micare de dou ori.
- D ac n u ai de gnd s v o rb e ti, du-te s dansezi,
K eenan. T avish v o rb e a cu calm , de parc n u ar fi fost n g ri
jo rat. Le-ar face b in e s te vad zm b in d .
D in c o lo de el, fetele dansau, n v rtin d u -se pe ct de tare
le plcea i ch ico tin d . G rzile - de serviciu sau n afara aces
tu ia - se p lim b au p rin m u lim e. D ei era clubul lui, znele
ie rn ii i znele n tu n e ric u lu i l frecv en tau din ce n ce m ai
des, fcnd ca p ro p riile lui grzi s fie din ce n ce m ai nece
sare o d at cu trecerea tim p u lu i. D o a r znele de la n a lta

250

MELISSA MARR

----------;-----------re-------------- ;----- 7
C u rte preau n stare, de obicei, s respecte regulile casei.
A

In m a jo rita tea n o p ilo r, nici m car p ro p riile zne ale verii


n u se c o m p o rta u foarte civilizat.
- Sigur. K eenan puse jos cu o p o c n itu r p a h a ru l cu
restul b u tu rii i i fcu sem n lui C erise.
Ii sun telefo n u l m o b il i era ea. Vocea ei. Ea. Regina
mea ncpnat.
- A islinn?
F cu o m icare de parc ar fi scris n aer. T av ish i n
tinse u n erveel; N iall cut ceva de scris.
- Sigur... N u , su n t la R ath . A p u te a veni ch iar acum ...
A

nchise i se u it lung la telefon.


T avish i N iall se u ita r la el ateptnd.
K eenan i fcu sem n lui C erise s se n to a rc pe ringul
de dans.
- V rea s ne n t ln im i s v o rb im .
- Vezi? V a fi la fel de u o r cu m a fost i cu celelalte,
spuse T av ish a p ro b a to r.
- A i nevoie de n o i sau p u te m pleca - N ia ll o lu de
S iobhan, care trecea p rin preajm , de talie - s ne relaxm ?
- M ergei s dansai.
- K eenan?
C erise n tin se m na.
- N u , n u acum .
Se n to arse, p riv in d p u ii de leu alergnd p rin m u lim e,
ferindu-se cu greu s n u fie clcai n p icioare de cei care
dansau.
Ls soarele s m ngie m u lim ea, fcnd ca v reo civa
sori ilu zo rii s se roteasc d easu p ra d a n sato rilo r. Regina
m ea m-a cutat. C u r n d , to tu l va fi cum ar tre b u i s fie.

FASCINAIE

251

R egina m ea, n fin a l lng m in e . Rse b u cu ro s, v zn d


b u cu ria z n e lo r d in faa lui, znele care ateptaser odat
cu el. C u r n d , va p u te a s in stau reze o rd in ea la curte.
C u r n d , to tu l va fi bine.
A islin n m ergea ctre cldirea ab a n d o n a t de pe m alul
rului, m u rm u r n d n c o n tin u u sfatul D o n iei, cu fiecare pas
pe care l fcea: Treci la ofensiv. ncerca s cread c poate
s o fac, d a r sim pla idee de a in tra n cu ib u l lo r i fcea ru.
D e-a lun g u l an ilo r, vzuse destule zne in tr n d la R a th and
R u in s ct s tie c locul tre b u ie evitat cu orice p re .
D a r a m ajuns aici.
tia u n d e e el, tia c ar fi v e n it dac l-ar fi ch em at, d ar
D o n ia credea c ar fi fost m ai n e le p t aa. Fii agresiv.
Lovete tu prim a.
A islin n se ag de sp eran a c exista o cale s-i pstreze
viaa, cel p u in ct de m u lt posibil.
n c n u tiu ce vreay cu adevrat. A a c avea de gnd s
cear - s solicite - s vorbeasc cu el, s i sp u n ce v rea de
la ea i de ce.
P ot s o fac. Se o p ri la u.
In faa ei, pe ju m tate aplecndu-se pe u n scaun, era u n u l
d in tre paznicii clubului. Sub nfiarea um an, privelitea
era n g ro zito are - coli spiralai se ieau pe fiecare p arte a
capului, avnd te rm in a ii ascuite. A r ta de p arc i-ar fi
p e tre c u t to a t v iaa rid icn d g reu ti, lu c ru pe care nu-1
ascundea sub im aginea de om .
Se o p ri la civa pai n faa lui.
- M scuzai?
Ls revista jos i se u it peste ochelari.

252

MELISSA MARR

- A cces p erm is d o a r p e n tru m e m b ri.


11 studia, p rin z n d u -i p riv irea ct de bine p u tu i spuse:
- V reau s-l vd pe Regele V erii.
Ls rev ista d eoparte.
- Pe cine?
E a i n d re p t u m erii. Fii convingtoare. S una m ai u o r
dect se sim ea.
A

n c erc d in n o u .
- V reau s-l vd p e K eenan. E n u n tru . i tiu c i el
vrea s m vad. S unt - se fo r s articuleze cu v in tele n o u a fat d in v iaa lui.
- N u ar tre b u i s vii aici, m o rm i n tim p ce deschise ua
i se n d re p t ctre u n biat cu co am de leu care sttea
n u n tru . Spune-i... spune-i lui K eenan c... Se u it la ea.
- A sh.
- C A sh e aici.
B iatul-leu dd u d in cap i o lu la fug, d isp rn d d u p
o u. n fiarea lui u m an l fcea s sem ene cu u n nger,
coam a lui de leu tran sfo rm n d u -se n tr-o coam de zulufi
blond-cenuii. D in tre znele d in ju r, cele cu co am de leu
erau p rin tre p u in ele care n ic io d at n u p reau s pro v o ace
n ecazu ri in te n io n a t.
P azn icu l ls ua s se n c h id cu u n zg o m o t. i ridic
revista, d ar c o n tin u s se u ite la ea, cltin n d d in cap.
In im a n c ep u s-i bat tare. n c e rc n d s se prefac c
nu-i pas, se u it n spate, ctre strad. D o a r v reo cteva
m aini trecu ser p n n acel m o m e n t; n u era o zo n
aglom erat.
D ac am de gnd s fiu agresiv, de ce s n u ncep acum ? Ca
o repetiie. Im ediat ce el se uit d in n o u n revist, i spuse:

FASCINAIE

253

- C h ia r dac n u conteaz, eti m ai sexi cu coli.


El se u it la ea cu gura cscat. R evista lovi p m n tu l
u m ed cu u n poc nfundat.
- C u ce?
- C o li. Serios, dac ai de gnd s c o n tin u i s p o ri
nfiare um an, p u n e cercei n loc de coli. A islin n i
arunc o p riv ire apreciativ. U n pic m ai a m e n in to r, de
asem enea.
R n jetu l i lu m in n cet faa, p re c u m soarele care se
ivete la o riz o n t. i schim b nfiarea.
- E m ai bine?
- M da. Se ap ro p ie de el, fr s-l ating, d ar m ai aproape
dect i-a fi p u tu t im agina c poate ajunge fr s in tre n
panic. Gndete-te c e Seth. i ddu capul pe spate s se
p o a t u ita la el. M ie m i place.
El izb u cn i n rs, e m o io n a t, i se u it peste u m r. M esa
gerul n u se ntorsese nc.
- P o t fi biciuit dac ai s c o n tin u i s faci asta. U n a e s
te dai la o m u rito a re , d a r tu - d d u d in cap - tu eti te rito
riu l interzis.
E a n u se m ic, n u fcu acel u ltim pas, dar nici n u se
d d u napoi.
- E att de crud? C t s bat oam eni?
P aznicul aproape se nec de rs.
- K eenan? E v id en t c nu. D a r el n u e singurul ju cto r.
F ata Iernii, sfetnicii lui K eenan, F etele V erii - se c u tre
m u r, coborndu-i vocea - , R egina Iernii. N u ai de u n d e
s tii cui i se p u n e p ata odat ce jocul e pus n m icare.
- i care e p re m iu l jocului?

254

MELISSA MARR

In im a i batea att de ta re acum , n ct sim ea c, n orice


m o m e n t, ar fi p u tu t s o d o ar p iep tu l.
K eenan i D o n ia n u i sp u n eau to tu l; p o a te c el o va
face. D o n ia p u te a s spun c n cerc s o ajute, d ar i ea
era u n u l d in tre ju cto ri.
M esagerul era pe d ru m u l de n to a rc e re , c o n d u c n d dou
d in tre znele decorate cu v i de vie pe care ea le vzuse la
bibliotec.
Concentreaz-te. N u in tra n p a n ic orice a r zice.
Se aplec astfel n ct co lii ajunser s i n cad reze fru n
tea, i opti:
- C o n tro l. P u tere. T u.
-O h !
Ce nseam n asta?
O u rm fr cu v in te pe fata aco p erit cu v i de vie,
n treb n d u -se dac znele dau v re o d a t u n rsp u n s direct.
A islin n - aici, regina m ea - o u rm pe E liza p rin m u l
im e; i fceau loc i ei aa cu m i fceau lui. E ra frum oas,
o v iziu n e d ev en it realitate. F etele V erii se n v rte a u p re
cu m derviii. Z nele Iern ii se m b u fn au . Iar Z nele n tu n e
ricului i lingeau buzele, de p arc ar fi atep tat ceva.
C elelalte - znele solitare i ra re o ri znele de la nalta
C u rte care se am estecau n m u lim e - se u itau , curioase,
d ar fr a fi in teresate de re z u lta t. E ra de p arc v iaa lui,
lu p ta lui, n u ar fi fost n im ic m ai m u lt dect o p a n o ram
p e n tru a m u z a m e n tu l lor.
E liza pi n a in te i i n c lin capul.
- O asp etele tu , K eenan.

FASCINAIE

255

El n c u v iin d in cap apoi trase u n scaun p e n tru A islinn.


N u zm bea, n u era deloc fericit. N u venise aici s accepte,
ci p reg tit s lupte.
i ne privete toat lumea.
Se sim ea ciudat de stnjenit. A lesese m ereu te re n u l de
c o n fru n ta re , aranjase m ereu d eco ru l, d a r ea era aici - n
clubul lui, n c o n ju ra t de p o p o ru l lui i n u avea idee cum
avea s se descurce.
A v e n it la m ine. T o tu i, n u p e n tru m o tiv u l d o rit de el;
atitu d in ea ei era o dovad suficient c venise p e n tru a-1
refuza. D in p u n c t de vedere al strategiei, era o idee bun.
C h ia r dac n u era ea regina, era cel m ai b u n v n at de care
avusese p a rte n u ltim a vrem e. D ac n u ar fi fost att de
n g ro z it de el, ar fi fost u n n c e p u t fru m o s p e n tru seara ce
avea s urm eze.
- A n u n -m cn d te rm in i s te u ii fix la m ine. n cerc
s p a r blazat, d ar nu-i reui.
Se n to a rse i i fcu sem n u n u ia d in tre puii de leu care
circu lau n v itez m p re ju r.
- P u te i s-mi aducei ceva n o rm al, o b u tu r p e n tru m u
rito ri? N u m ai v reau v in din la de care am b u t la blci.
P u iu l fcu o plecciune - co am a i se n fo ie cnd o alt
zn ncerc s se ap ro p ie - i plec s-i caute b u tu ra ,
n e n c e tin in d alergarea d o a r p e n tru c znele se ad u n au n
ju ru l lui, pierzndu-se n m u lim ea de zne care dansau.
D e la m arginea rin g u lu i de dans, T avish i N iall p riv eau
fr o p reliti, fo lo sin d grzile p e n tru a fo rm a o baricad
care le in ea pe fete m ai departe. R a re o ri tiau ce tre b u ie
spus i ce nu. In seara aceasta era ap ro ap e im p o sib il s te

MELISSA MARR

256

nelegi cu ele, crezn d c regina lo r era, n cele d in u rm ,


p rin tre ele.
- A m te rm in a t cu p riv itu l, m u rm u r , d ar n u era aa.
N u credea c avea s se opreasc v re o d a t d in a o fixa cu
p riv irea, dac u rm a s se m b race p re a des aa. P u rta u n soi
de p a n ta lo n i d in v in ii i o b lu z de m o d veche, care se lega
p n sus cu o panglic din catifea roie. D ac trgea de
panglic, era fo arte sigur c to a t chestia aia avea s cad.
- V rei s dansm n a in te de a sta de vorb?
A p ro ap e c l d u reau braele de d o ru l de a o in e n
brae, s danseze aa cu m o fcuser la blci, s se n v rt
n m ijlocul z n e lo r - znele noastre.
- C u tine? N u cred. P rea c rde de el, d a r p arad a ei era
forat.
- N u privete lum ea. N e privete pe a m n d o i. A vea ne
voie s i dovedeasc p u te re a n faa lo r sau znele aveau
s-l cread slab, supus ei. T o a t lum ea, m ai p u in tu.
A a c re n u n la nfiarea u m an , lsnd ca to t soarele
pe care l p u rta s l lu m in eze, fcnd astfel n c t s lu m i
neze p re c u m u n far n n tu n e ric u l clubului. E ra u n lu c ru ca
u n m u rito r s vad o zn, cu to tu l altceva era s stea n
faa u n u i m o n a rh al znelor.
A islin n m ri ochii u im it; resp iraia i se o p ri.
A plecndu-se n fa, peste m as, K eenan n tin se b ra u l
p e n tru a apuca u n a din m inile ei ncletate n p u m n .
A

In tr-o m icare p rea rap id p e n tru a p u te a fi v zu t de


ochii m u rito rilo r, A islin n se feri - apoi i p riv i n c ru n ta t
m na, de parc ar fi p u tu t s opreasc am in tire a fap tu lu i c
era att de d iferit acum .

FASCINAIE

257

A p o i, p u iu l pe care A islin n l trim isese d u p r c o rito a re

se n to arse, cu o tav de b u tu ri; l u rm a u tre i p u i cu care


m p re a aceeai fam ilie de lei, fiecare d in tre ei p u rt n d o
tav cu gustrile e x tre m de dulci ale m u rito rilo r, pe care le
p referau znele.
C u o p rieten ie pe care nega c ar fi sim it-o p e n tru zne,
A islin n le zm bi.
- V -ai m icat repede.
Se n d re p ta r , cu coam ele arm ii n fo iate de plcere.
-

P e n tru d u m n e a v o a str , v o m

face orice, stp n a

n o astr, rspunse cel m ai m are, cu vocea aceea strid e n t pe


care o au to i puii.
- M u lu - se o p ri n a in te s sp u n acele cu v in te n ep l
cute, ale m u rito rilo r - adic, e d rg u d in p arte a voastr.
K eenan zm bea p riv in d -o . P o ate atitu d in ea ei schim bat
era re z u lta tu l c o rp u lu i care se sch im b a i el; p o ate era
p ro d u su l fap tu lu i c, in ev itab il, accepta znele. C u to a te
acestea, n u i psa, atta v rem e ct le zm b ea zn elo r lor.
D a r, cnd i lu p riv ire a de la p u i - obligat s se u ite la
c h ip u l lu i str lu c ito r - i p ieri zm b etu l. In gt i btea p u l
sul, de p arc ar fi fost u n anim al p rin s n capcan. P riv irea
i alunec de la el; n g h ii n sec de cteva ori.
N u p u ii i fa c in im a s bata m a i tare, s se m bujoreze. Eu
su n t cauza. Noi.
P uii i aezar tvile pe mas: ngheat, p rjitu ri i cafele;
deserturi de la patiseriile locale i b u tu ri dulci, fr alcool.
M rir u n u l la cellalt n tim p ce i p re z e n ta u delicatesele.
A

- n c e rc a i asta.
- N u , asta.
- O s-i plac asta m ai m u lt.

258

MELISSA MARR

In cele d in u rm , T avish v en i la m as cu u n a d in tre


grzi, p e n tru a-i lua de acolo.
- Plecai!
A islin n p riv ea n tcere. A p o i, vizib il decis, se n to arse
d in n o u ctre K eenan.
- D eci, s v o rb im u n pic despre jocul sta al v o stru .
P o ate p u te m gsi u n rspuns care s ne lase s ne n to a rc e m
am n d o i la v iaa n o astr.
- A cu m tu eti viaa m ea. T o a te astea - fcu u n gest din
m n, d isp re u ito r, ctre ceea ce-1 n c o n ju ra n club znele, to tu l, to a te v o r avea sens de n d a t ce m accepi.
N im ic n u m ai c o n ta dac n u o avea alturi. D ac spune
nu, m o r cu toii.
opti:
- A m nevoie de tine.
A islin n i nclet p u m n ii. N u a mers. C u m ar p u te a s
discute ra io n a l cu el cnd st acolo i strlucete p recu m
u n co rp ceresc? N u o am en in a, n u fcea altceva dect s-i
sp u n lu c ru ri care ar fi tre b u it s fie dulci.
E, oare, aa de ngrozitor? E z it n tim p ce el se u ita la ea
att de in ten s - p e n tru to a t lum ea prea c este o p erso an
att de bun.
E zn. S n u ai ncredere niciodat n zne.
H a re m u l lui i sttea n spate, alte fete care fuseser n
p o stu ra ei. A cu m se am estecau n m u lim ea de tru p u ri din
ju ru l ei, ele nsele zne. N u era v iaa pe care i-o dorea.
- T ip u l sta de rspuns n u ajut. T rase aer adnc n piept.
N u m i placi. N u te vreau. N u te iubesc. C u m p o i s crezi

FASCINAIE

259

c ar avea ro st s... n cerc s gseasc cuvintele p o triv ite .


N u existau asem enea cuvinte.
- S i fac curte? in te rv e n i el, cu ju m ta te de zm b et.
- C u m vrei s-i spui. M irosul flo rilo r o copleea, ameind-o. n cerc d in n o u . N u neleg de ce faci asta.
- A m fcut-o deja. Ii n tin se m na.
E a se feri.
-N u.
E l se ls pe spate n scaun. L u m in ile albastre d in club i
scoteau n ev id en nfiarea in u m an .
- i dac i-a sp u n e c tu eti cheia - graalul, cartea acel ceva care m va salva? i dac i-a spune c am nevoie
de tin e p e n tru a o nvinge pe cea care n g h ea pm n tu l?
D ac acceptul t u va salva lum ea - to a te aceste zne, d ar i
pe m u rito rii ti - ai face-o?
II p riv i uluit. A cesta era rspunsul pe care i-1 ascundeau.
- D esp re asta e vorba?
- A r p u te a fi. n c o n ju r m asa, d estu l de n cet ct ea s se
p o at ridica i s p u n scaunul n tre ei.
D a r n u o fcu.
- i, cu to a te astea, exist o m o d a litate de a afla. Se a p ro
pie destul de m u lt ct s fie n ev o it s-l dea la o p a rte ca s
se ridice. T re b u ie s alegi s rm i cu m ine.
A r fi v ru t s fug.
- N u v reau s devin u n a d in tre ele - fcu u n gest spre
F etele V erii - sau v reo zn a gheii p re c u m D onia.
- D eci D o n ia i-a p o v e stit despre asta. D d u d in cap de
p arc to tu l ar fi fost e x tre m de n o rm al.
- D etaliu l pe care n u l-ai m e n io n a t. D a. n cerca s
A

p streze u n to n rezo n ab il, de p arc fap tu l c i-ar fi fost

260

MELISSA MARR

expuse o p iu n ile pe care le avea, de a deveni fie o fat din


h arem , fie o zn a gheii, ar fi fost u n lu c ru ab so lu t firesc.
U ite ce e. N u v reau s fiu u n a d in tre jucriile tale i nici n u
v reau s d evin ceea ce e D o n ia.
- N u cred c vei fi nici u n u l din lucrurile astea. i-am spus
m ai d e v re m e . V re a u s alegi s r m i cu m in e . O ridic
n picioare, m u lt prea aproape de el. D ac tu eti aleasa...
- T o t n u m intereseaz.
P ru brusc o b o sit, la fel de nefericit pe ct se sim ea.
- A islin n , dac tu eti aceea, cheia de care am nevoie, i
refuzi, lu m ea va c o n tin u a s se rceasc p n ce znele
verii - acum , inclusiv tu - v o r m u ri d in cauza asta, p n ce
m u rito rii v o r m u ri de foam e. O c h ii lui strluceau, p re c u m
ochii u n ei slbticiuni n lu m in a stranie d in club. N u p o t
p e rm ite aa ceva.
P e n tru u n m o m e n t, A islin n rm ase nem icat, in cap a
bil s articu leze u n cu v n t. D o n ia n u avusese d rep tate: n u
era n stare s vorbeasc cu el, s ncerce s discute raio n al.
N u era raio n al.
- T re b u ie s nelegi. T o n u l lu i era n frico to r, m
ritu l de avertizare al u n u i p r d to r n n tu n e ric . La fel de
repede, adug disperat: P o i, cel p u in , s ncerci?
i A islin n sim i c n cu v iin eaz, c este de aco rd s
ncerce, d isp erat fiin d s p u n capt n efericirii lui.
Concentreazd-te. N u p e n tru asta venise aici. Se apuc cu
p u tere de m arginea m esei, p n n c ep u r s o d o ar m inile.
Vzndu-1, tiin d c era real, tiin d cu m arta, de fapt,
lum ea pe care el i-o oferea - n u o fcea s i fie m ai u o r s
reziste. C rezuse c avea s-i fie m ai uor, crezuse c lucrurile
o rib ile pe care le vzuse aveau s o fac m ai p u te rn ic, m ai

FASCINAIE

261

h o t r t. D ar, din m o m e n tu l n care ncepuse s o im p lo re,


n u se p u tu se gndi dect la d o rin a de a-i oferi ceea ce
dorea, orice n u m ai ca lu m in a soarelui s o ating d in n ou.
n c erc s se co n cen treze pe n a tu ra n g ro z ito a re a zn e
lo r, s se gndeasc la lu cru rile cru d e la care asistase.
- Z nele tale n u su n t destul de im p o rta n te s m erite s
re n u n la viaa m ea.
N u i rspunse.
- Le-am v zu t. N u nelegi? Pe cele de aici - i c o b o r
to n u l - le-am v zu t cu m pipiau fete, le-am auzit, le-am
p riv it c iu p in d i p u n n d piedici i b tn d u -i joc. i m a i
ru. Le-am a u zit cu m rd eau de n o i. n tre a g a m ea v ia,
i-am v zu t p o p o ru l. N u vd ce ar m e rita salvat.
- Dac m accepi, tu le vei conduce - vei fi Regina Verii. Te
v o r asculta aa cum m ascult pe m ine. O chii lui o im plorau,
n u era iretlicul unei zne, ci doar o privire disperat.
i ridic brbia.
- Ei bine, dac m o d u l n care se c o m p o rt ne arat ceva,
atu n ci n u p a r s asculte fo arte a ten t. D o a r dac tu n u ai
n im ic de o b iectat la aciunile lor.
- A m fost p rea lipsit de p u te ri s p o t face altceva dect
s m bazez pe ele c o s m asculte. D ac ai s le co n d u ci,
ai s p o i schim ba asta. A m p u te a sch im b a att de m ulte.
A i p u te a s le salvezi. F cu u n gest larg ctre m u lim ea de
zne care dansau. D ac n u devin rege n adevratul sens al
cu v n tu lu i, aceste zne v o r m u ri. i m u rito rii din oraul
t u v o r m u ri. D eja su n t pe m o a rte. V ei tri ct s vezi c se
n tm p l.
Sim i c i se u m p lu o ch ii de lacrim i, tia c el o vede, dar
n u i psa.

262

MELISSA MARR

- T reb u ie s m ai existe o cale. N u vreau asta i n u voi


deveni u n a d in tre Fetele V erii.
- C h ia r asta vei deveni. A sta vei fi> dac n u alegi s fii cu
m ine. E sim plu. D e fapt, ai s rzi ct de rap id e procesul.
- i dac n u su n t graalul sta al tu? m i p etre c e te rn i
tatea p re c u m D onia? Il m p in se la o p arte. C u m p o ate fi
sta u n p lan bun? E nefericit, sufer. A m v zu t.
T resri i i feri p riv irea cnd ea o m e n io n pe D o n ia,
fcndu-1 s p ar i m ai real. O d e te rm in s se opreasc.
P o ate avea m u lte de ctigat, dar, d u p p riv ire a p lin de
d u rere care i tre c u pe chip, avea de p ie rd u t i unele lu c ru ri
la care inea.
- Spune-m i d o a r ce crezi despre asta, te rog? Se aplec i
opti. A m s atept. S pune-m i d o a r c ai s te gndeti la
asta. A m nevoie de tine.
- N u p o i gsi alt cale? l n tre b ea, dei tia rspunsul,
tia c n u exist u n alt rspuns. N u v reau s fiu regina ta.
N u te vreau. E xist altcineva pe care...
- tiu. K eenan lu o b u tu r de la u n pu i de leu care se
strecu r p rin tre picioarele uneia d in tre n en u m ratele grzi
care l u rm a u pe K eenan. C u u n alt z m b e t trist, adug:
i p e n tru asta m i p are ru. n eleg , m u lt m ai b in e dect
p o t spune.
In ev itab ilitatea situ aiei n cep ea s se c o n tu re z e m ai
bine. O fcu s se gndeasc: lu c ru rile care se v o r schim ba,
lu c ru rile pe care d o rea s le p streze neschim bate. A vea
att de m u lte n tre b ri.
- N u exist o alt cale? N u v reau deloc s fiu zn i
sigur n u v reau s le conduc.
El rse trist.

FASCINAIE

263

- C teo d at, nici eu n u vreau, d a r nici u n u l d in tre n o i


n u p o ate schim ba ceea ce este. N u am s m in t i s zic c a
vrea s fie altfel n ceea ce te p riv ete, A islin n . C re d c tu
eti aleasa. R eginei Iern ii i e fric de tin e. C h ia r i D o n ia
A*

crede c tu eti aleasa. Ii n tin se m n a. A vrea s n u te


frm n te astfel de p ro b lem e. D a r te im p lo r s m accepi.
S pune-m i, p u r i sim p lu , ce v rei i am s ncerc.
In tr-o clip ciudat de asem n to are cu ceea ce se n t m
plase la blci, o atept cu m n a n tin s, cerndu-i s l
accepte. La blci, crezuse c se term in ase; acum avea sen ti
m e n tu l co p leito r c abia ncepuse.
C u m i spun lu i Seth? Bunicii? Ce le spun? C u V ederea n u
fu n cio n ase n icio d at d o a r s vrea s d ispar to tu l, i n ce
pea s cread c acum se n t m p la cam acelai lucru. tia c
se tran sfo rm , n ciuda fap tu lu i c se strduise m u lt s nege
acest lucru.
S u n t una d in tre ele.
D ac voia s supravieuiasc, tre b u ia s se gndeasc
cu m s salveze lu m ea zn elor.
A p o i, i d d u seam a c att g ard ian u l ct i K eenan
m e n io n aser u n alt c o n d u c to r, u n alt ju c to r n jo cu l sta
al lor. i ridic p riv ire a ctre el i n treb :
- C in e este R egina Iernii? N u m -ar p u te a ea ajuta?
K eenan se nec cu b u tu ra . M icndu-se u lu ito r de re
pede, aa cu m o fcea de obicei, o p rin se de brae.
- N u . N u p o i s-i spui c ne p o i vedea, c tii ceva d in
to a te astea. O scu tu r uor. D ac ar afla...
- D ac m p o ate ajuta...
- N u . T reb u ie s m crezi. E m ai rea dect a p u te a s-i
explic. P o ate c n u reacio n ez fa de fap tu l c ne vezi, dar

264

MELISSA MARR

su n t alii care o v o r face, inclusiv R egina Iernii. Ea e m otivul


p e n tru care su n t lipsit de p u te ri. P e n tru care n g h e a p
m n tu l. N u tre b u ie s o caui.
i nfipse degetele n b raele ei, p n ce n c e p u s
strluceasc i ea. P rea n g ro z it, u n gnd asu p ra cruia ea
n u d o rea s insiste p rea m u lt.
Se consider lipsit de puteri?
F r s scoat o v o rb , d d u d in cap n c u v iin n d , iar
K eenan i d d u d ru m u l, n etezin d u -i m necile ifonate.
A islin n se sprijini m ai aproape, buzele ei ap ro ap e atingndu-i pielea, d in m o m e n t ce m u zica i z g o m o tu l le aco
p ereau vocile i m ai m u lt n acel m o m e n t.
- T reb u ie s tiu m ai m ulte. m i ceri p rea m u lte ca s...
N u p u tu s c o n tin u e p e n tru o secund, gndindu-se la ceea
ce i cerea s re n u n e , s devin. La ce deja devin. A m nevoie
de m ai m u lte rsp u n su ri dac vrei s m gndesc la asta.
- N u p o t s-i spun to tu l. E xist nite reguli, A islinn.
R eguli care su n t n vigoare de secole... A p ro a p e striga p e n
tr u a se face au zit d in cauza zg o m o tu lu i. N u p u te m v o rb i
aici, n aglom eraie.
In ju ru l lo r, peste to t, znele se agitau, m icndu-se n
m o d u ri care n u aveau evident n im ic de a face cu m u rito rii,
ch iar pstrndu-i nfirile de oam eni.
Ii n tin se d in n o u m na.
- S m erg em n parc, la cafenea, u n d e vrei tu.
11 ls s o ia de m n, u r n d fap tu l c alegerea ei deve
nea inevitabil.
K eenan i sim i m na m ic n a lui, la fel de m ngietoare
p re c u m atingerea soarelui. N u spusese da, d ar se gndea la

FASCINAIE

265

asta, acceptnd fap tu l c devenea n e m u rito a re . Sigur, avea


s plng, d ar adesea se n t m p la aa cu fetele care deveneau
de cu rn d zne.
O conduse ctre u, fo arte c o n tie n t de fap tu l c znele
verii i u rm re a u cu p riv iri a p ro b ato are. D an sau m ai
aproape, atingndu-se i zm bindu-i lu i A islinn.
i ea i in ea capul sus, la fel de m n d r ca atu n ci cnd
trecu se p rin m u lim e p e n tru a-1 vedea. E l b n u ia c le vede
aa c u m sunt: n u cu nfirile lo r u m an e, ci cu adevrata
lo r fa. N u dansa, d ar nici n u se ddea la o p a rte cnd se
a p ro p ia u de ele. P e n tru u n m u rito r n z e stra t cu V edere, era
u n lu c ru cu adevrat curajos.
tia c aude m u rm u re le acelora care - n etiin d c poate
s le vad - alegeau s rm n invizibile, care se a p ro p ia u i
care o m ngiau pe pr.
- Stpna n oastr.
- R egina e aici.
- A v e n it la n o i, n cele d in u rm .
N u i auziser d u b iile i disperarea. A u ziser d o a r c fata
m u rito a re l cutase; tiau d o ar c plecase cu el. D u p cu
v in tele spuse de E olas la blci, credeau c ea este cea care
avea s-l elibereze, s-l salveze. i el spera ca ele s aib
d rep tate.
- F etele V erii de la b ib lio tec sp u n eau - i feri p riv irea
i se m b u jo r n a in te de a ro sti repede celelalte cu v in te se p rea c ele, , se ntlnesc cu m u rito ri.
11 d u rea fap tu l c l n treb ase asta. N u se gndise n ic io
d at c atu n ci c n d i va gsi regina, va fi aa de p u in
in teresat de el. Scrni d in d in i, d a r rspunse:
- A a e.

266

MELISSA MARR

- D eci, a putea...
Se o p ri cnd se a p ro p ia u de u.
P aznicul - care i adugase inele ciudate d in m etal n f
irii sale de cnd sosise K eenan - i zm b i larg.
- A sh.
D in n o u n d rz n ea, i ea i zm bi.
- Pe m ai t rz iu .
ocat de fap tu l c i zm bise p azn icu lu i, K eenan se
n to arse s o n tre b e ce se p etrece n tre ei - o alegere m u lt
m ai b u n dect s discute despre d o rin a ei de a c o n tin u a s
aib o relaie cu u n m u rito r.
Se o p rir afar i el sim i im ediat: valul de frig care i
p tru n d e a n oase.
- Beira. G r b it, i opti: T e rog, stai lng m ine. M am a
m ea v in e spre noi.
- A m c re z u t c locuieti cu u n c h ii ti.
- D a. Pi n faa lui A islin n , aezndu-se n tre ele. Beira
n u are ab so lu t nici o calificare s aib grij de cineva.
- Ei, hai, hai, scum pete, n u e fo arte d rg u d in p arte a ta.
B eira iei d in n tu n e ric ca u n co m ar de care n u p u te a s
nu-i am inteasc.
A

n fiarea ei u m a n dezvluia o b in u itu l irag de perle


care se o d ih n e a pe ro ch ia cenuie. D ezvluia h ain a groas
de blan pe care o p u rta. N u i dezvluia ochii plini de zpad
sau strlu cirea rece a n g h e u lu i de pe buze. C u to a te aces
tea, K eenan tia c A islin n vede. tia c vede adevrata fa
a m am ei lui. G n d u l n u l fcea s fie m ai m pcat.
B eira ls ca rsuflarea ei de ghea s alunece ctre
ch ip u l lu i n tim p ce ofta i spuse:

FASCINAIE

267

- M -am gndit d o a r c ar tre b u i s o cunosc pe fata


despre care vorbesc cu to ii.
A p o i, R egina Iern ii se ap ro p ie i m ai m u lt i l sru t pe
am bii obraji.
K eenan sim i vntile, d eg ertu rile fo rm ndu-se acolo
u n d e buzele ei i atin ser pielea, d a r n u spuse n im ic. D in
fericire, nici A islinn.
- Cealalt fat tie c ai ieit cu ea? B eira o p ti d ram atic,
a r t n d spre A islin n i n crein d u -i nasul.
i nclet p u m n ii, d o rin d u -i s i p o a t lsa n erv ii s
i se reverse, gndindu-se la am en in rile Beirei ctre D o n ia.
A cu m , avnd-o pe A islin n lng el - n c v u ln erab il - n u
n d rz n i.
- N u am de u n d e s tiu.
- , m anifestrile astea te m p eram e n tale su n t att de
p u in atrgtoare, n u crezi?
D a r el n u czu n plas.
Ea b tu din palm e, trim i n d u n val de frig spre el i oft:
- N u ai de gnd s ne p re z in i, dragule?
- N u . Sttea n faa lui A islin n , ferind-o de atingerea
Beirei. C re d c ar fi m ai bine s pleci.
B eira rse, lsnd frigul s se rostogoleasc o d at cu su
n e tu l, p ro v o cn d u -i d u rere.
n c erc s o in pe A islin n n spatele lui, la adpost,
acolo un d e aerul n g h e a t n u p u te a s o ating, d ar aceasta
pi lng el i o n fru n t sfid to r pe Beira.
- S m ergem .
A islin n l lu de m n, n u n sem n de dragoste sau
afeciune, ci n sem n de solidaritate. N u m ai era fata
te m to a re cu care v o rb ise la R ath . N u , p rea m ai m u lt u n

268

MELISSA MARR

rzb o in ic, u n u l d in vechea gard, care uitase s zm beasc


ch iar i n m o m e n te le de extaz. E ra m in u n at.
a

In tim p ce sttea acolo, strduindu-se s n u cedeze sub


n g h e u l pe care l eliberase Beira, A islin n l trase spre ea i
l sru t pe o b rajii n v in e ii, buzele ei m o i ca u n balsam pe
d egerturile dureroase.
- N u su p o rt bdranii.
C ld u ra i tre c u p rin m n, l arse pe obraji.
N u se poate.
K eenan i m u t p riv irea de la A islin n la m am a lui. St
teau fa n fa, gata s p o rn easc u n r z b o i aa cu m n u se
m ai vzuse de cteva m ilenii.
Incapabil s se co n cen treze, K eenan se u it la to m b e ro a
nele de g u n o i d in captul aleii, la b rb atu l pe ju m tate
a d o rm it, n co lcit n cu ib u l fragil d in crpe i cutii, i as
cult z g o m o tu l pe care l fcea sfetnicii i grzile care se
a p ro p ia u n spatele lor.
B eira se trase m ai ap ro ap e, a rtn d cu m na ei alb ca
osul spre o b ra z u l lu i A islinn.
- C h ip u l ei m i e cu n o scu t.
A islin n pi m ai d ep arte de Beira.
-N u.
B eira rse, iar A islin n sim i pe ira sp in rii strecu rn du-i-se ca u n c u re n t rul i frigul.
N u m ai co n ta dac era sau n u furioas c devenea u n a
d in tre ele; ncetase s m ai co n teze din m o m e n tu l n care
Beira l rnise pe K eenan. In ea se tre z i u n in stin c t de a-1
p ro te ja - o nevoie pe care o sim ise cnd fusese v o rb a de
p rieten ii ei, d ar n ic io d at de o zn. P o ate era v o rb a de fe-

FASCINAIE

269

Iul n care i se artase la club, de se n tim e n tu l d in ce n ce


m ai clar c era i el la fel de p rin s n capcan ca i ea.
Beira n u poate s ne n fru n te pe am ndoi. N u pe Regele i
R egina Verii odat. O ric t de m u lt n u i-ar fi p lcu t p o sib ili
tatea, gndul acesta prea corect.
- N e m ai vedem , iu b ieilo r. B eira le fcu d in m n i
d o u c o to ro a n e ofilite pir n a in te, flancnd-o cam cu m
o fceau d o am n ele de o n o are d in p o rtre te le regilor. Sub
nfiarea lo r de oam eni, aceste zne n u aveau n im ic din
fru m u seea n tu n e c a t a Beirei, artau, p u r i sim p lu , de
p arc cineva le-ar fi su p t viaa d in ele, lsndu-le ca nite
carcase goale, spectrale i cu ochii ca de sticl.
F r s se u ite n a p o i, cele tre i o lu ar n jos pe alee.
B uci de ghea, sparte i ascuite p re c u m cio b u rile de
sticl, strluceau n u rm a p ailo r Beirei.
A islin n i aru n c o p riv ire lui K eenan.
- C e n em ern ic. E ti bine?
D a r o p riv i cu u im ire n ochi. i puse o m n pe obraz;
v ntile dispreau sub o ch ii ei - lsnd o u rm roie acolo
u n d e buzele ei i atinseser pielea.
C ei doi u n c h i64 ai lui i se o p rir la d reap ta i la stnga.
G rzile i n c o n ju ra r . Prea p u in y prea trziu. C tev a zne
v o rb e a u n acelai tim p .
- A plecat Beira?
- Eti...?
D a r K eenan n u le bg n seam . Ii ridic m n a lui
A islin n i o duse la o b raz, o d ih n in d -o acolo.
- T u ai fcut asta.
U n a d in tre zne se apropie.
- C e a fcut? E ti rnit?

270

MELISSA MARR

- N u a v zut, nu-i aa? Beira? n tre b K eenan.


O c h ii i se m rir, iar A islin n vzu n flo rin d n ei m ici
flo ri violete.
a

i trase m a n a i scu tu r din cap.


- A sta n u n seam n n im ic, n u sch im b n im ic. D o a r
am ... N u tiu nici m car de ce am fcut asta.
- C u to a te astea, ai fcut-o, o p ti el, lundu-i am n d o u
m inile n tre ale lui. V ezi ce d iferit e acum .
E a n cep u s tre m u re .
Se u ita la ea de parc ar fi fost graalul de care vorbise, iar
sin g u ru l lu c ru la care se p u te a gndi era s fug, d ep arte i
repede, s fug p n n u ar m ai fi av u t unde.
- U rm a s v o rb im . A i spus...
C u v in tele ei se risip ir cnd i dd u seam a de greutatea
lor. E adevrat. S u n t... N ic i m car n u p u te a s se gndeasc
la asta, d ar tia c este adevrat i el tia acelai lu cru . D d u
din cap.
- N e p u n e i pe n o i cineva la curent?
U n c h iu l m ai t c u t fcu u n pas n ain te.
in n d -o n c o n tin u a re de m ini, K eenan i n clin
capul fcndu-le sem n s v in m ai n fa. o p tin d pe u n
to n grav, cu u n su n et de tu n e t n d e p rta t, an u n :
- A islin n a v in d ecat atingerea R eginei Iernii.
- N u am v ru t, p ro te st ea, n c ercn d s se d esp rin d din
strn so area lui. O ric e u rm de p rieten ie, de in stin c t de p ro
tecie, se spulberase n m o m e n tu l n care o apucase de
m in i p rea strns.
- A sru tat locul atins de n g h e u l Beirei i acesta a dis
p ru t. A v in d ecat atingerea Beirei. M i-a o ferit m na - a fost
alegerea ei - i am fost m ai p u te rn ic .

FASCINAIE

271

Ii d d u d ru m u l uneia d in m in i p e n tru a se atinge d in


n o u pe obraz.
- C e a fcut?
- M -a vindecat cu u n srut, i-a m p rit p u te re a cu m i
ne. in n d -o n c de m n, K eenan se ls n genunchi,
uitndu-se n sus ctre ea, lacrim i aurii curgndu-i p e fa
p re c u m m ici praie de soare lichid.

C elelalte zne czu r i ele n g en u n ch i lng el, pe aleea


m u rd ar.
- R egina m ea. K eenan i ls m n a p e n tru a o atinge pe
chip.
i ea fugi. Fugi aa cu m n u o fcuse n icio d at n via,
sfrm nd gheaa care m ai strlucea n c sub picioare, fu
gind de lu m in a soarelui care strlucea n pielea lui K eenan.
K eenan rm ase n g en u n ch i pe p m n t v reo cteva m o
m en te d u p ce A islin n fugise. N im e n i altcineva n u se ridic.
- A plecat. tia c p are slab, d ar n u p u te a gsi p u te re a
s-i pese. E a e i a plecat. tie i a plecat.
Se u it n dep rtare, pe aleea pe care dispruse. N u se
m icase la fel de repede ca o zn, d a r se m icase cu m u lt
m ai repede dect u n m u rito r. Se n tre b dac ea observase.
- S m ergem d u p ea? n tre b u n u l d in tre brbaii-m ce.
K eenan se n to a rse ctre T avish i N iall.
- A plecat.
- D a, spuse T av ish i le fcu sem n g ard ien ilo r s se dea
m ai n spate.
A cetia d isp ru r n n tu n e ric , d estul de ap ro ap e ct s
aud dac erau ch em ai, d ar n u destul de aproape ct s aud
co n v ersaia p u rta t n oapt.

272

MELISSA MARR

N ia ll l lu pe K eenan de b ra.
- Las-o o n o a p te s se liniteasc.
T avish se m u t n cealalt p a rte a lu i K eenan.
- A vea de gnd s se gndeasc la asta. A spus-o n u n
tru . K eenan se u it de la T avish la N ia ll i n a p o i. O va
face. T reb u ie.
N ic i u n a d in zne n u rspunse n tim p ce l co n d u ceau
n ain te, grzile u rm n d u -i n tcere.

C apitolul 25

Znele, dup cum tim , sunt foarte atrase de frum useea fem eilor
m uritoare, i... regele i trim ite spiriduii num eroi s le gseasc
i s [le] fure cnd este posibil.

- Legende vechi, vrji mistice i superstiii din Irlanda,


de Lady Francesca Speranza W ilde (1887)

A islin n n u se o p ri d in alergat p n n u ajunse la ua lui


Seth. O deschise, strigndu-1, i se o p ri m pleticindu-se cnd
v zu m icul g rup ad u n at acolo.
- A sh?
E ra n captul opus al cam erei i ajunse i o lu n b rae
n a in te ca ea s se gndeasc la ce s spun.
- A m nevoie...
n c m ai gfia, cu p ru l lip it de fa i de gt. A b ia dac
m ai auzea sunetul sticlelor i al tru p u rilo r n m icare n tim p
ce se strduia s i recapete suflarea.
N im e n i n u c o m e n t sau, dac o fcu, n u auzi n im ic,
Seth conducnd-o p rin c o rid o ru l care ducea ctre cel de al
doilea vagon, acolo u n d e erau o baie m ic i d o rm ito ru l.
Stteau n h o l, n faa uii nchise a cam erei lui.
- E ti bine?

274

MELISSA MARR

i trecea m inile peste braele ei, uitndu-se la ch ip u l i


la braele ei, cu tn d ru p tu ri n hainele ridicole pe care i le
dduse D o n ia.
S cu tu r d in cap.
- M i-e frig. S unt speriat.
- F u n du. Inclzete-te p n scap de to a t lum ea.
D eschise ua i ddu d ru m u l la u n reou m icu . Z u m
zetu l d iscret u m p lu cam era, iar reo u l n cep u s se ncing.
E zit, d ar apoi fu de acord.
O sru t u o r i o ls n cam er.
C n d A islin n iei d in baia m icu , n cas era linite;
plecase to a t lum ea. Se o p ri n p rag - sim indu-se m ai n
sig u ran acum , c era d o a r cu Seth. B unica fcuse to t ce se
p u tea, d ar frica ei fa de zne le fcuse s fie p rea im p o r
ta n te - de p arc i cele m ai m ru n te lu c ru ri d ep in d eau
cum va d ep en d en te de reacia znelor.
Seth era n tin s pe canapea, cu m inile pe cap, cu p icio a
rele sp n zu rn d u -i pe b ra u l canapelei. N u p rea alarm at i
nici m car su rp rin s de v en irea ei in o p in at.
A r t altfel acum p en tru el?
Se gndi, in v iz ib il , i m erse spre el. N u se ridic, n u se
u it la ea i nici n u v o rb i.
R ealm ente n u m poate vedea.
A

i tre c u degetele pe b ra u l lui, oprindu-se pe bicepi.


- E ste m ai u o r s fii n d r z n e a cnd eti aa? Se u it
d irect la ea.
A

i trase im ed iat m na.


- Ce? C u m ...

FASCINAIE

275

- C hestiile din ree ta D oniei. T e vd neclar, ca pe znele


de afar, d ar te vd totui. N u se m ic, stnd la fel cu m o f
cuse i atunci cnd intrase ea n cam er. N u m supr, s tii.
- D eja su n t la fel de rea ca i ele.
- N u . Se n to arse pe o p arte, lsnd loc i p e n tru ea pe
sofa. N u atingeai v re u n strin pe strad. E v o rb a de m ine.
Se aez n cap tu l op us al canapelei. i ncolci p icio a
rele n ju ru l ei - u n u l p rin spate, cellalt punndu-i-1 n
poala ei.
- K eenan este co n v in s c su n t R egina V erii.
- Ce?
- C ea care i p o ate da n ap o i p u te rile pe care le-a p ie r
d u t. D ac n u i gsete regina, va c o n tin u a s se rceasc.
Spune c to a t lum ea, ch iar i o am en ii, va m u ri. D esp re
asta e v o rb a. C red e c eu su n t aceea, regina care va schim ba
to tu l. Se aplec u n pic, d o a r ct s n u se n cu rce B o o m er n
p ru l ei, acesta trndu-se pe sofa. M -au fcut zn. S unt
u n a d in tre ele.
- M -am p rin s de asta din m o m e n tu l n care ai d ev en it
invizibil.
- M i-au fcut asta, m -au sch im b at i su n t... n u v reau s
fiu afurisita lo r de regin.
E l ddu d in cap.
- C red c to tu i, sunt... N u tiu ce s fac. A m n tln it-o
pe cealalt n seara asta - R egina Iernii. Se c u tre m u r la gn
dul frigului ngrozitor, la durerea provocat de acesta. E g roaz
nic. A ap ru t i l-a atacat p u r i sim p lu pe K eenan i m i-am
d o rit s-i fac ru. A m v ru t s o fac s ngenuncheze.

276

MELISSA MARR

Ii p o v esti despre gheaa pe care o lsa B eira n calea ei,


despre c o to ro a n e , despre s ru tu l care i fcuse p e to i s
cread c e regina lo r. A p o i adug:
- N u vreau asta.
- D eci, v o m gsi o cale s n u se n t m p le aa. i folosi
picioarele p e n tru a o trage spre el, aa c acum se o d ih n ea
pe p ie p tu l lui. Sau o s ne g n d im la o nelegere.
- i dac n u se poate? o p ti ea.
Seth n u i rspunse; n u i p rom isese c to tu l va fi bine.
O sru t doar.
Sim i c se nclzete, de parc u n m ic foc se iscase u n
deva, lng stom ac, d ar n u se gndi la asta p n ce Seth n u
se trase n a p o i i se u it la ea.
- A i gust de soare. D in ce n ce m ai m u lt n fiecare zi,
o p ti el. i tre c u degetele pe buzele ei.
E a se ridic de lng el, d o rin d s plng.
- D e asta s-au sch im b at lu c ru rile n tre noi? P e n tru c eu
m tra n s fo rm n altceva?
- N u . E ra calm , lin itit, de p arc s-ar fi a p ro p ia t de u n
anim al speriat.
- apte luni, A sh. A tep t de apte lu n i s m vezi. A sta i lu m n a, care strlucea aa c u m fcuse m n a lui K eenan
m ai devrem e - n u e u n m o tiv . M -am n d rg o stit de tin e
d in ain te de asta.
- D e un d e era s tiu? R suci m arginea bluzei p ro steti
pe care i-o dduse D o n ia. N u ai spus nim ic.
- A m spus m u lte, o co rect el blnd. D o a r c n u ai auzit.
- i, de ce acum ? D ac n u sta e m o tiv u l, de ce?
- A m ateptat. Ii desfcu fu n d a bluzei, rsucind panglica
pe deget. A i c o n tin u a t s te p o ri cu m ine ca i cu u n prieten.

FASCINAIE

277

- E rai p rie te n u l m eu.


- S unt n co n tin u are. Puse u n deget pe d an tela d in p a r
tea de sus i trase i m ai m u lt de panglic. D a r asta n u
n seam n c n u p o t fi i altceva.
Ea n g h ii cu greu, d ar n u se m ic.
El c o n tin u s desfac panglica.
- N u a fcut. V reau s zic, n u am fcut, se m p letici ea.
- tiu. N u ai fi m ers acolo a rtn d aa dac ai fi fcut-o.
Se u it la ea, lsndu-i p riv irea s alunece n cet peste p a n
ta lo n ii din v in ii i bluza u o r desfcut, p n ce ajunse la
c h ip u l ei m b u jo ra t. D o a r dac l vrei. D ac da, A sh, sp u
ne-m i acum .
E a scu tu r din cap.
- N u . D a r cnd el, n u e v o rb a de el, e o chestie a
zn elo r...
Ii n l capul.
- N u re n u n a . N u m prsi n a in te s ajungi acolo.
- D ac eu, dac n o i... R espir adnc i ncerc s ro s
teasc cuvintele fr s le am estece unele cu altele: D ac a
v rea s rm n aici, cu tin e, n n o a p te a asta?
Se u it fix la ea p e n tru cteva secunde.
- C h estia asta cu zne, n u e sezo n u l p o triv it.
- Sigur. i m uc buzele, stnjenit.
D a r, ca u n ecou, auzi tcerea lui K eenan de m ai d e
v rem e, de la R a th an d R uins, fap tu l c evitase cu grij n tre
brile ei despre zne i m u rito ri. E xista p o sib ilitatea ca,
dac ea era regina lo r, s l p iard pe Seth. n ch ise ochii.
- A sh, vreau. Te vreau, d ar d in cauza noa$trdy n u p e n tru
c ele fac sau n u ceva.

278

MELISSA MARR

Ea n c u v iin din cap. A vea d rep tate; tia asta. C u to a te


acestea, n u p rea corect. N im ic din to ate astea n u prea
co rect sau bine. S ingurul lu c ru care prea n o rm a l era Seth.
- A sta n u nseam n c n u p o i rm ne. D o a r c fr sex.
V o rb ea n cet, aa cu m o fcuse n tr-u n a d in tre dim ineile
n care ea o luase razna. A sta las, to tu i, m u lte p o sib ilit i
deschise.
Seth o lu pe A islin n de m n i m erser ctre cellalt
vagon, cel pe care l tran sfo rm ase n d o rm ito r, d ar abia
dac o inea. D ac ar fi v ru t, s-ar fi p u tu t n to a rc e s plece.
D a r n u o fcu. i ncolci degetele att de strns ntr-ale lui
nct p ro b a b il c l d u ru.
D a r acum , c stteau n prag, cu u n p a t care se n tin d ea
de la u n capt al cam erei nguste la cellalt, ap ro ap e ce in tr
n panic.
-E ...

- C o n fo rta b il.
Ii ls m na.
P atu l n u era cu adevrat m are, era cel m u lt de dim ensiuni
m edii, dar lsa cel p u in u n m e tru liber n fiecare parte. Spre
deosebire de in te rio ru l aproape spartan al vagonului din
fa, aceast cam er era u n pic m ai dram atic. Pe pat, erau
stivuite perne violet nchis, aproape negre; cteva czuser
pe podea, p recu m nite u m b re pe covorul negru. D e fiecare
parte a p atu lu i se aflau dulpae negre. Pe u n u l din acestea se
gsea o co m b in neagr, lucioas; pe cellalt u n sfenic.
C eara se topise pe lu m n ri i se scursese pe dulap.
- P o t s d o rm pe canapea. Seth p str d istan a cnd
spuse asta, z m b in d blnd. S ai spaiu.

FASCINAIE

279

- N u . V reau s stai aici. D o a r c - fcu u n gest ctre ca


m er - e att de d iferit fa de restu l casei.
- E ti sin gura fat care a fost v reo d at in v ita t aici.
M erse ctre c o m b in a m uzical, cu spatele la ea i n c e p u s
caute p rin tre discurile d in raftu l de lng perete. C a s tii.
Se aez pe m arg in ea p atu lu i, cu u n p ic io r sub ea i cu
altu l a t rn n d pe podea.
- M i se p are ciudat. D e parc e m ai im p o rta n t acum c
su n t aici.
- A r tre b u i s fie. Se aez n p arte a o p u s a p atu lu i,
lu n d n m n o caset de bijuterii transparent. A m fcut-o
i altfel, cu p erso an e care n u co n tau . N u e acelai lu cru .
- A tu n c i, de ce ai fcut-o?
- M -am sim it bine. N u i feri p riv irea, ch iar dac prea
stn jen it. R idic din um eri. E ram beat. T o t felul de m o
tive, cred.
-O !

A islin n se u it n alt parte.


- M -am plictisit. S unt, - i drese glasul - nite h rtii
acolo. A m v ru t s i le dau n a in te... A veam de gnd s
aduc discuia despre asta zilele tre c u te ... dar, i, acum ...
A.

Ii art ceva.
A islin n se n tin se i trase h rtiile de pe m asa pe care se
aflau lum nrile. Pe p rim a pagin citi C linica H u n ts d a le .
Se u it la el.
- C e su n t astea?
- A nalize. Le-am fcut la n c e p u tu l lu n ii. M i le fac reg u
lat. A m c re z u t c ai v rea s tii. V reau s tii. L u u n a d in
tre p e rn e i n c e p u s o fr m n te n m in i. N u am fost,

280

MELISSA MARR

tii, im p ru d e n t n tre c u t, d a r to tu i... se p o t n t m p la


unele lu c ru ri.
A islin n le fru n z ri, re z u lta te ale u n o r analize p e n tru to t
felul de boli, de la chlam idia, la H IV , to a te negative.
- D eci...
- A m av u t de gnd s d iscut despre asta n a in te ... Strnse
p e rn a n m n, strivind-o. tiu c n u e deloc ro m a n tic .
- E bine. i m uc buzele. E u, n icio d at... tii.
- D a. tiu.
- N u a existat ceva care s, , m fac s risc.
Se sprijini de p e rn a de la cap tu l p atu lu i, sim indu-se din
ce n ce m ai tim id.
- C e-ar fi s m erg...
- N u , te rog, Seth - se cr pe p at i l trase spre ea rm i cu m ine.
C teva o re m ai t rz iu , A islin n i sim i m inile agndu-se de p ern . M ai fusese sru tat n ain te, d ar n u aa, n u
acolo. D ac sexul p u te a fi m ai b u n dect att, n u era sigur
c p u te a s reziste.
T o t stresul, to a t n g rijo rarea d ispruser sub atingerea
lui Seth.
D u p , o lu n brae. A vea n co n tin u a re jeanii pe el,
care i zgriau picioarele goale.
- N u v reau s fiu u n a d in tre ele. V reau asta. Ii atinse
ab d o m en u l. i strecu r degetul m ic n in elu l pe care l avea
n b u ric. V reau s stau aici, cu tin e , s m e rg la facultate.
N u tiu ce v re a u s m fac, d a r sig u r n u zn . In m o d
clar, n u o regin a zn elo r. C u to a te astea, sunt; tiu asta.
D a r n u tiu ce s fac acum .

FASCINAIE

281

- C in e spune c n u p o i face to a te astea, ch iar dac eti


zn?
i ridic capul i l privi.
- D o n ia m erge la bibliotec. K een an m erge la B ishop
O .C . acum . D e ce n u ai p u te a s faci lu c ru rile care i plac?
Ii trase o p arte d in p r n fa, fcndu-1 s cad peste
u m ru l ei, pe p ie p tu l lui.
- D a r fac lu c ru rile astea d in c a u z a jo c u lu i lo r, p r o
te s t ea, d a r c h ia r n m o m e n tu l n care sp u n e a astea, i
v e n i o idee.
P o ate c n u tre b u ia s fie to tu l sau n im ic.
- i? Ele au avut m o tiv e, tu ai alte m o tiv e. C orect?
P rea m u lt m ai u o r cnd o sp u n ea el - n u sim plu, dar
nici im posibil. A r p u te a ea, oare, s-i p streze viaa? P oate
c K eenan n u i rspunsese la n tre b ri p e n tru c n u i
plceau rspunsurile.
- C o re c t, am . i ls din n o u capul pe el, zm b in d . D in
ce n ce m ai m u lte m o tiv e, n fiecare zi.

C apitolul 26

D ac am putea s iubim i s u rm cu o inim aa cum au znele,


am putea s ajugem s trim la fel de m u lt ca ele.
- A m u rg u l celtic, de W illiam B utler Yeats (1893, 1902)

- E a e. B eira b tu d in p icio r, trim i n d v alu ri de n g h e


str lu c ito r n cu rtea D o n iei. N u p o i s o lai s se ap ro p ie
de toiag. A i auzit?
D o n ia tresri la auzul to n u lu i Beirei. N u v o rb i i nici n u
se m ic n tim p ce v n tu l Beirei m tu ra curtea, b iciu in d
copacii, d ezrd cin n d florile de to a m n care se m ai agau
de via.
B eira aru n c toiagul pe jos i spuse:
- U ite . L-am adus. A m resp ectat regulile.
D o n ia n cu v iin dn d din cap. D e fiecare dat cnd Beira
i adusese toiagul, de fiecare dat cnd jucaser acest joc, n u
existase nici u n d u b iu n ceea ce o privea pe R egina Iernii.
D e data asta e a ltfel. F ata e altfel.
O c h ii Beirei devenir albi ca zpada, fu ria ei fiind
aproape in c o n tro la b il , n c t D o n ia n u p u tu s vorbeasc.
- D ac v in e d u p el, dac rid ic toiagul - Beira n tin se
m na i toiagul se duse la ea, p re c u m u n lu cru n su fleit care
m erge la stpnul lui - tu p o i s o opreti. Eu nu pot. Acetia

FASCINAIE

283

au fost te rm e n ii pe care i-a im pus Irial cnd l-am legat pe


nc: dac in te rv in n m o d activ, m a n tia care tra n sfo rm
m u rito a re a n R egina V erii are inevitabil efect. m i p ie rd
tro n u l, ea i-l ctig pe al ei i l elibereaz pe K eenan.
Beira m ngie toiagul n tim p ce v orbea.
- N u p o t aciona. Echilibru, afurisitul de echilibru, acetia
<
au fost term en ii lui Irial cnd i-am im pus lim itele lui K eenan.
D o n ia n u p u tea dect s opteasc, d ar ncerc:
- C e spui?
- Spun c buzele alea drgue i albastre ale tale m i-ar
p u te a rezolva p ro b lem a. Beira i lovi de d o u o ri buzele
m u lt p rea roii cu degetul. E d estul de clar?
- Este. D o n ia se fo r s zm beasc. i dac fac asta, m
vei elibera?
- D a. Beira i dezveli d in ii n tr-u n zm b et crud. D ac
n u se rezo lv n u rm to arele d o u zile, am s trim it c o to
ro an ele la ea i apoi m n to rc d u p tine.
A

- neleg.
D o n ia se linse pe b u ze i ncerc s p a r la fel de crud
ca Beira.
- B un fat. B eira o sru t pe D o n ia pe fru n te i i ndes
to iag u l n m ini. tiam c p o t c o n ta pe tin e , c vei face ceea
ce treb u ie. A r fi bine i p e n tru tin e s fii aceea care l n g e
n u n ch eaz pe K eenan, m ai ales d u p ce i-a fcut.
- N u am u ita t n im ic d in ce a fcut K eenan.
In acest m o m e n t, D o n ia zm b i i tiu d in p riv irea a p ro
b ato are a B eirei c p rea la fel de cru d cum artase i Beira.

284

MELISSA MARR

* -----------

------------- ;---------------- ; ------------------

---------------------------------

in n d to iag u l att de strn s n c t o d u re a u m inile,


D o n ia adug:
- A m s fac exact ceea ce treb u ie.
K eenan concedie grzile, fetele, pe to a t lum ea, m ai p u in
pe N iall i pe T avish. G rzile care o u rm aser p e A islin n i
co n firm ar suspiciunea asupra lo cu lu i un d e plecase. tie
acum . C um de m a i poate pleca? Sa m earg la el?
N ia ll l sftui s aib rb d are, n tim p ce K eenan se
p lim b a n erv o s p rin m ansard. E ra ceea ce i oferise lui
A islin n m ai devrem e, d ar acum , acum c tia, cu m ar fi
p u tu t s atepte?
- A m rb d are de secole. K eenan era agitat. In tim p ce el
se p lim b a ncoace i n co lo n erv o s, regina lui - cea pe care
o ateptase n treag a via, secole la r n d - era n braele
altuia, m ai m u lt, n braele u n u i m u rito r. T re b u ie s v o r
besc cu ea.
N ia ll i bloc calea.
- M ai gndete-te.
K eenan l ddu pe N ia ll la o p arte.
- V ezi cu m v a c vine ea aici? E u su n t aici. N u am u rm
rit-o acas, d ar nici la m in e n u a v en it.
- D o a r cteva o re n plus? N ia ll era calm , aa cu m fusese
de n e n u m ra te o ri cnd te m p e ra m e n tu l lui K eenan l fcea
s se p o a rte p ro stete. D o a r p n ce te m ai calm ezi.
- C u fiecare m o m e n t p e care l p ie rd , B eira are o ans
n plus s afle ce s-a n t m p la t, s afle u n d e e. M erse ctre
u. tie deja ce au spus Eolas. D e aceea a v en it n seara asta.

FASCINAIE

285

D ac afl ce p o ate s fac A islin n deja, ce p u te m face


m p reu n ...
- A scult ce spui. N ia ll puse o m n pe u, in n d -o n
chis. N u ai s-o co nvingi dac te p o ri aa.
- Las-1 s plece, N iall, spuse T avish, fr s ridice
vocea, d ar p rn d ch iar m ai h o t r t dect n m o d o b in u it.
P riv irea lui era te rib il n tim p ce i spuse l u i K eenan:
A m in tete-i ce am v o rb it. N im ic n u e p rea m u lt p e n tru a
m erge n cutarea ei. tim cu to ii c ea este aleasa.
Pe ch ip u l lui N ia ll se citi oroarea.
-N u.
K eenan l ddu pe N ia ll la o p arte, deschise ua cu o
sm u c itu r i se lovi im ediat de D o n ia. D in cio cn irea c o rp u
rilo r lo r se ridic u n n o r de abu r, el stn d lip it de tru p u l ei
rigid d o a r u n m o m e n t.
La fel de lin itit ca p rim a zpad a iernii, in tr n m a n
sard - din p ro p ria ei voin, nici m ai m ult, nici m ai p u in i spuse linitit:
- n c h id e ua. T re b u ie s v o rb im .
D o n ia tre c u pe lng K eenan, artndu-i ch ip u l n g ri
jo ra t m ai m u lt sfetn icilo r dect lui. N u tre b u ia s vad asta,
n u la ct de su p rat era deja.
O d a t ce auzi ua nchizndu-se, spuse:
- V rea s o o m o a re pe A sh. V rea ca eu s o o m o r. Sttea
n prag, ceea ce era m ai m u lt dect i dorea, el aflndu-se
n tre ea i ieire. T re b u ie s faci ceva.
N u i rspunse, d o a r se u it la el cu o p riv ire panicat.
- K eenan? M auzi? l n treb .

286

MELISSA MARR

Ii concedie cu u n gest pe N ia ll i pe T avish.


- Lsai-m sin g u r cu D o n .
P lecar am n d o i, dar d o ar d u p ce N iall i p rin se p riv i
rea i i spuse:
- Fii blnd.
K eenan n g e n u n ch e pe canapea.
- A fugit de m ine.
- C e a fcut? Se ap ro p ie de K eenan, aplecndu-se p e n tru
c u n a d in tre afurisitele de psri zburase d irec t spre ea.
- A fugit. O ft i cam era se u m p lu de fo n etu l fru n zelo r.
E ea. A vindecat n g h eu l Beirei, m -a vindecat cu u n srut.
- P o i s o convingi, spuse D o n ia ncet. N u tre b u ia ca
N iall i T avish sau cine tie ce F at a V erii, care m iu n a
p rin m ansard, s aud c v o rb e a att de b l n d cu K eenan.
Las-o n n o ap tea asta s se gndeasc, dar m ine...
- A fugit la el, D o n . O am enii-m ce au fost acolo, s
verifice. P rea lo v it, o ch ii lui fru m o i erau b n tu ii. E a e
aleasa. tie, d a r a plecat la m u rito r. A m s p ie rd dac...
D o n ia l lu de m n, ig n o r n d d u rerea pe care i-o p r o
voca atingerea lui, a b u ru l care se ridica p re c u m u n n o r din
m inile lor.
- K eenan, d-i fetei u n m o m e n t s se gndeasc. tii asta
de cnd lum ea. T o tu l e att de n o u p e n tru ea...
- N u m iubete, nici m car n u m vrea. V ocea i era
att de trist , n c t n cam er n c ep u s p lo u p u in .
- F-o s vrea. D o n ia i ls p riv irea s alunece peste el,
provocndu-1, n c ercn d s reap rin d arogana care prea
p ie rd u t n u ltim a vrem e. Ce-i? B rusc ai rm as n p an de
idei? H aide, K eenan. D u -te s v o rb eti cu ea m ine. D ac n u

FASCINAIE

287

m erge aa, re n u n de nfiarea um an. Srut-o! Sedu-o!


D a r f-o repede, cci altfel va m u ri.
- i dac...
11 n treru p se :
- N u . i-am ctigat doar cel m u lt v reo d o u zile. Beira
crede c am s fac ce m i-a ceru t - s o ucid pe A sh - , d ar n u
va d u ra m u lt p n i va da seam a c n u m poate co n tro la.
a

n a in te ca el s p o at rspunde, ridic vocea, p e n tru a fi


au zit peste clin ch etu l gheii care se ro sto g o lea de pe ea,
acolo u n d e p ictu rile de ploaie p ro v o c a te de K eenan i
atingeau pielea:
- D ac n u o ctigi pe A islin n , i va p ierde viaa. F-o
s te asculte, altfel to a t lum ea va avea de p ierd u t.

C apitolul 27

C etenii rii Z nelor au o calitate suprem n com un - hotrrea.


- Znele, de G ertru d e M. Faulding (1913)

C n d se tre z i a d o u zi d im in ea - n c n braele lui


Seth - A islin n tia c era m o m e n tu l, de fapt c trecuse
m o m e n tu l, s i sp u n b u n icii n tre g u l adevr. C um ? C um
sd-i spun toate astea?
A islin n sunase n o a p te a trec u t, u n telefo n scu rt p e n tru
a calm a n g ro jo ra re a b u n icii ei. B unica n u avu n im ic de
o b iectat fa de fap tu l c A islin n rm sese la Seth peste
n o ap te, d o a r i re a m in ti s fie aten t, s foloseasc m eto d e
de precau ie i b u n u l sim . i A islin n i ddu seam a c
b u n ica ei tia de ce rm n e la el. In ciuda vrstei ei, b u n ica
credea n d re p tu l la egalitate al fem eilor, n to a te p riv in ele,
d etaliu care se relevase o can t de clar n discuiile pe care le
avuseser pe subiectele in tim e , n u cu m u li ani n u rm .
A islin n se strecu r d in p a t p e n tru u n scu rt d ru m la baie.
C n d se n to arse, Seth se sprijinea n tr-u n cot.
- E ti bine? In glasul lui se sim ea evident n g rijo rarea.
A

In ceea ce ne privete...
- F o a rte bine. Se u rc la loc n p a t i se g h em u i lng el.
F ap tu l c erau m p re u n era sin g u ru l lu c ru pe care l co n si
dera corect. D a r tre b u ie s plec n curnd.

FASCINAIE

289

- D u p m icul dejun... V ocea i era joas, aproape u n gea


m t, n tim p ce i strecu r m na pe sub m arginea tric o u lu i
pe care l p u rta ea, cel pe care l p urtase el cu o sear nainte.
- A r tre b u i s plec. T reb u ie s v o rb esc cu b u n ica i...
n g h ii n gol cnd el o trase spre p ie p t i o ft lng
gtul ei.
R esp iraia lui era cald pe piele, gdilnd-o.*
a

- E ti sigur? n c e devrem e.
n ch ise din n o u ochii i se relax n b raele lui.
- H m m m ... d o ar cteva m in u te.
Rse n cet, d iferit fa de cu m i-ar fi p u tu t im agina ea,
p lin de p ro m isiu n i n ero stite. E ra m in u n a t.
A p ro a p e o o r m ai t rz iu , se m b rc i l asigur c n u
era nevoie s o co n d u c p n acas.
- T e n to rc i m ai trziu?
- D e n d at ce se p o ate, opti.

i aa v o i face. N u re n u n a la Seth. N u era o o p iu n e.


D ac su n t cu adevrat regina lor, cine are dreptul s-m i spun
ce s fa c ?
n c m ai zm bea cnd znele de afar se n clin ar n faa
ei. C teva d in tre acelea care preau a fi grzi o u rm a r p rin
ora, p str n d o d ista n discret, dar, fr ndoial, fiind
p re z e n te acolo. In spatele lo r, venea zn a cu cicatrice care
se dduse d re p t u n c h iu l lui K eenan la coal.
In lu m in a strlu cito a re a d im in e ii - du p o n o ap te
lung cu Seth - prea c to tu l e m ai p u in n g ro zito r, n u m ai
uor, d ar posibil. T re b u ia d o ar s vorbeasc cu K eenan, s-i
sp u n c avea s fac te stu l dac p u te a s-i pstreze viaa.
C ealalt o p iu n e - s re n u n e la v iaa de m u rito r p e n tru a

290

MELISSA MARR

fi fie F ata V erii sau R egina V erii - n u fu n cio n a. A cu m


tre b u ia s-i dea seam a cu m s-i sp u n i u n d e s-l gseasc.
D a r n u tre b u i s-l caute: sttea pe h o l, n faa a p a rta m e n
tu lu i ei - in v izib il p e n tru vecini.
-

N u p o i sta aici, spuse m ai m u lt irita t dect

nfricoat.
- T re b u ie s v o rb im . A vea o expresie o b o sit i se
n tre b dac d o rm ise v re u n pic.
- Bine, d ar n u aici. 11 lu de b ra i l trase. T reb u ie s pleci.
Se ridic, d a r n u plec. Se u it la ea.
- A m atep tat m are p a rte d in n o ap te, A islin n . N u plec
p n n u stm de vorb.
11 trase de lng u, de lng casa bunicii.
- tiu, d ar n u aici. i n cru ci braele pe p iep t. A sta e
casa bunicii m ele. N u p o i sta aici.
- A tu n ci, hai cu m ine.
V ocea lui era lin itit, d ar p lin de d isperarea pe care o
m ai sim ise i la R a th and R uins.
i fcuse griji c avea s fie m nios d u p ce plecase, c
avea s n u m ai v rea s fac c o m p ro m isu ri, dar, n schim b,
prea la fel de copleit pe ct se sim ea ea, dac n u m ai
m u lt. P ru l lui str lu c ito r, de aram , p rea lipsit de via,
de parc i-ar fi d isp ru t strlucirea. i frec faa cu palm ele.
- T re b u ie s nelegi. D u p n o ap tea trecu t...
B unica deschise ua i pi afar.
- A islinn? C u cine v o rb eti...
A p o i, b u n ica l vzu. In a in t ct de repede p u tu , o prinse
pe A islin n i o trase n ap o i.
-Tu.

FASCINAIE

291

- Elena? K eenan tresri, cu ochii m ari, cu m inile ntr-o


poziie care arta c n u vrea s fac ru. V in cu gnduri bune.
- N u eti bine-venit aici.
V ocea i trem u ra.
- B unico? A islin n i p lim b p riv irea de la panica din
ochii lui K eenan, la fu ria care se citea n ochii bunicii.
S ituaia n u era p rea bun.

B unica o trase pe A islin n p rin ua deschis i n c ep u s


o m p in g ca s o nchid.
K eenan o p ri ua cu p icio ru l, n tim p ce b u n ica o m p in
gea cu to a t puterea.
El in tr i nchise ua n spatele lui.
A

- m i pare ru p e n tru M oira. A m v ru t s-i spun asta


m ai n ain te...
- N u . N u ai d reptul s-i rosteti num ele. N iciodat. V ocea
bunicii era spart. A rt ctre u. Iei! Iei din casa mea!
- T o ate aceste secole, n u am dat n ap o i p e n tru nici una,
d o a r p e n tru ea am fcut-o. D o a r p e n tru M oira. I-am dat
tim p . K eenan se n tin se, de parc ar fi v ru t s o ia pe b u n ic
de m n.
B unica l plesni peste m n.
- M i-ai ucis fiica.
A islin n n crem en i. C um a r f i p u tu t K eenan s-m i om oare
m am a? A m u rit la natere...
- N u , n u am fcut-o, replic el cu voce stins, p r n d la
fel de sigur pe el cu m fusese n p rim a sear cnd se ntlnise
cu A islin n , cu m fusese i la B ishop O .C . Puse m n a pe
u m ru l bunicii. A fugit de m in e, s-a ab an d o n at n braele
acelor m u rito ri. A m n c ercat s o opresc, s...
Pleosc.

292

MELISSA MARR

- Bunico!
A islin n o lu pe b u n ica de b ra i o trase d ep arte de
K eenan, co n d u cn d -o ctre scaunul ei.
K eenan nici m car n u clipi.
- O d a t ce o m u rito a re este aleas, n u m ai exist cale de
n to arcere, E lena. A m av u t grij de ea, ch iar i d u p ce s-a
nscu t copilul. A m atep tat, n u am m ai cutat-o cnd era
nsrcinat.
B unica plngea acum . L acrim ile i se prelingeau pe obraji,
d a r n u ddea nici u n sem n c ar fi v ru t s le tearg.
- tiu.
- A tu n c i tii c n u eu am o m o rt-o . Se n to a rse ctre
A islin n , cu o ch i ru g to ri. A ales sin g u r m o a rtea, dect s
devin F at a V erii.
B unica se u it la p erete, u n d e erau unele d in tre p u in ele
p o ze existente ale M o irei m p re u n cu A islinn.
- D ac n u ai fi h itu it-o de la b u n n c e p u t, ar fi n via.
A islin n se n to arse ctre K eenan; vocea i era pe ju m
tate g tu it cnd spuse:
- Pleac!
In sch im b , el trav ers cam era, v e n in d ctre ea, trec n d
pe lng p o rtre te le m am ei sale fr s le arunce v reo p ri
vire. O lu pe A islin n de b rb ie i o fo r s se u ite la el.
- T u eti regina m ea, A islin n . A m n d o i tim asta. P u
te m v o rb i acum sau m ai t rz iu , d ar n u te p o t lsa s pleci
de lng m ine.
- N u acum . U ra fap tu l c i tre m u ra vocea, d ar n u se
ddu la o p a rte d in faa lui.
- A tu n c i n seara asta. T re b u ie s v o rb im cu D o n ia , s
facem aran jam en tele p e n tru grzile tale i - se u it p rin

FASCINAIE

293

--------------------- '-----------;--- ; 77----- ;------------- 7^


a p a rta m e n t - s decidem ce vei d o ri s iei cu tin e, un d e vei

d o ri s locuieti. S unt alte locuri, m ai frum oase, un d e


p u te m sta.
A sta era zna care o h ru ia - n c re z to r i egoist. Iute
ca gndul, trecu se de la im p lo r ri la p o ru n c i.
Pi n spatele scaunului bu n icii, d ep arte de el.
- E u locuiesc cu bunica.

Z m b in d senin, K eenan n g en u n ch e n faa bunicii.


- D ac d o reti s vii cu ea n n o u a n o astr cas, am s
p u n s i se aduc lu cru rile. V a fi o o n o are p e n tru noi.
B unica n u spuse n im ic.
- m i pare ru c M o irei i era att de fric. A m atep tat
att de m u lt, ap ro ap e c ren u n asem . D ac a fi tiu t c
M o ira u rm a s fie m am a reginei n o astre - cltin din cap d a r tiam d o ar c era special, c m atrgea.
C t tim p vorbise, b u n ica n u se m icase: i in e a m inile
strn se n poal i se u ita la el.
A islin n se n tin se i l apuc pe K eenan de bra.
- T re b u ie s pleci. A cum .
O ls s l ridice n picioare, d ar expresia de pe ch ip u l
lui era terib il. D isp ru se orice u rm de b u n tate, de ru
gm inte, n u m ai era dect h o t r re p u r.
- Vei v en i cu m in e n seara asta, sau am s te gsesc - am
s-l gsesc pe Seth al tu . N u aa v reau s p ro ced ez, dar
rm n fr soluii.
A islin n se u it fix la el n tim p ce i asculta cuvintele,
n cep u se ziua pregtindu-se s se neleag cu el, s accepte
in ev itab ilu l, iar el o a m e n in a . 11 am en in a pe Seth. R osti
cu voce ct m ai rece cu p u tin :
- S n u m ergi acolo, K eenan.

294

MELISSA MARR

i ls capul n jos.
- N u v reau asta, dar...
- Pleac, l n treru p se .
II nfc de b ra i l conduse la u.
- V o rb im m ai t rz iu , dar, dac te gndeti p e n tru u n
m o m e n t c am en in rile v o r fi de a ju to r - ced, lsnd loc
n e rv ilo r - sincer, n u cred c v rei s m am en in i.
- N u vreau, spuse el ncet, d ar dac va tre b u i, o vo i face.
D eschise ua i l m pinse afar. R espir adnc de cteva
ori, sprijinindu-se de ua acum nchis, i ncepu s vorbeasc:
- B unico, eu...
- Fugi n a in te s se n to arc. E u n u te p o t apra. Ia-1 pe
Seth al tu , plecai, un d ev a departe. B unica m erse spre raf
tu rile cu cri, lu o carte p r fu it i o deschise. E ra goal
n m ijloc. n u n tru se afla u n tean c gros de b an cn o te. S unt
bani de fug. A m pus d eoparte de cnd a m u rit M oira. Ia-i!
- B unico, eu...
- N u ! T re b u ie s pleci ct m ai p o i. E a n u a a v u t bani
cnd a fugit; p o ate dac tu ai... M erse n cam era lui A islinn,
scoase o geant, n cep u s bage h o t r t haine n ea, n elu n d
n seam n im ic altceva - inclusiv repetatele n cercri ale lui
A islin n de a v o rb i cu ea.

C apitolul 28

Se spune c au C onductori i Legi aristocrate, dar nu i o Religie


clar.
- Com unitatea secret,
de R o b ert K irk i A n d rew Lang (1893)

K eenan auzi v o rb ele E lenei la fel de clar, de parc ar fi


fost lng el, d ar n u se o p ri. La ce b u n ? N u p u te a s in tre
d in n o u n cas.
Iei pe u n tro tu a r aproape p u stiu de lng cldirea lo r i
l atept pe N iall, care sttea c o m o d pe o banc vizavi, s
treac strada.
- T i-am zis s n u m urm reti.
5

- N u te-am u rm rit pe tin e. A m u rm rit-o pe ea - N iall


n clin capul spre cldirea n care locuia A islin n - pe regin.
A m crezu t c aa e m ai p ru d e n t d u p vizita F etei Iernii.
- Bine. K eenan oft. A r fi tre b u it s trim it m ai m u lte
grzi aici.
- A i avut m u lte pe cap. O ric u m , asta e tre a b a n o astr s avem grij de tin e . A m face b in e s n cep em s avem
grij i de regin. V o rb ele lui em an au siguran, de parc
regina lo r ar fi spus deja da.
D a r n u o fcuse. i o rict de m u lt i-ar fi d o rit K eenan
ca ea s n u fug, n u era sigur de asta.

296

MELISSA MARR

In tim p ce ateptase acolo, pe h o l - tiin d c regina lui


era n braele altuia, tiin d c avea s m o a r dac n u l
accepta, tiin d c D o n ia avea s m o a r atu n ci cnd A islinn
u rm a s-l accepte - se c o n fru n ta se cu re a lita te a g ro azn ic
a situaiei. T re b u ia s fac orice ar fi fost necesar p e n tru a
ctiga. N u m ai avea tim p de ateptat. N u p u te a s o fo r
eze, d ar avea nevoie de p u te re a de co nvingere a znelor,
s-i ofere p rea m u lt v in , s-l am en in e pe Seth... A islin n
avea s-l accepte. N u m ai existau alte o p iu n i.
- C u m a fost? n tre b N iall cnd n c e p u r s m earg pe
strad, cu grzile n spatele lo r. A r i m ai bine dect seara
trecu t.
- E - n cep u , d a r se o p ri im ediat. N u tiu. M o ira era
m am a ei.
- A u. N iall se strm b.
K eenan trase aer n p ie p t s se liniteasc.
- D a r exist m o d aliti de a o convinge - lu c ru ri pe care
n u v reau s le fac.
N ia ll in terv en i:
- L u cru rile de care v o rb e a Tavish?
D ei to n u l lui N ia ll era d u r, K eenan nu-i schim b
expresia.
- E v o rb a de afaceri. A p u te a s-i aduc m u rito ru l n m a n
sard, s-l dau fetelor, s o las s-l vad vrjit i fr sim uri.
- N u e genul tu . N u se n t m p l aa ceva la C u rte a
V erii. N ia ll le fcu u n sem n g rzilo r, iar acestea sch im b ar
direcia, conducndu-1 n cet spre o alt strad.
- N u va m ai exista nici o C u rte a V erii dac B eira o
ucide pe A islin n , spuse K eenan. N u i plceau o p iu n ile ,

FASCINAIE

297

d ar m e rita oare so arta tu tu r o r z n e lo r v erii i a tu tu r o r


m u rito rilo r s d ep in d de suprarea u n ei fete?
- A devrat. N ia ll coti n tre do u m agazine, lund-o pe
o alee ngust. tiu c T avish crede c este necesar s se
acioneze repede - in d iferen t de co stu ri - d ar i eu am fost
altu ri de tin e ct a fost el.
- A a e, spuse K eenan ncet. tia c N ia ll era ch iar m ai
sensibil n ceea ce p rivea p ro b lem ele legate de alegeri.
C h ip u l lui N iall se n tu n ec, fcndu-1 s p ar ap ro ap e
b o ln av . V ocea i sun sp art cnd spuse:
- N u trece de lim itele acestea, K eenan. N u dac exist o
cale s n u o faci. N u ai to le ra t n icio d at asta - dac regele
n o s tru o face, de ce ar face restu l z n elo r altfel?
N iall se o p ri p u n n d m na pe b ra u l lui K eenan.
In u m b rele aleii d in faa lo r, cteva zne-ciulin n c o li
ser u n spiridu de p d u re, care era cu spatele la zid. Se
ruga de ele. N u l atingeau, d ar czuse n capcana pe care o
nchisese p ro p ria gard a lui K eenan. O am enii-m ce
blocaser ieirea de pe alee, nelsnd pe n im en i s in tre sau
s ias.
P ielea lui era deja b r z d a t de t ie tu ri sngernde acolo
u n d e m inile aco p erite de scaiei ale z n e lo r n tu n e ric u lu i
l atinseser. T u n ic a lui era to a t z d re n e , lsndu-i s se
vad ab d o m en u l p lin de snge.
- Scena asta e p e n tru m ine? n tre b K een an n to rc n du-se n cet ctre N iall.
- D a. N ia ll c o b o r to n u l, d ar expresia de pe ch ip u l lui
era sfidtoare. i n d re p t u m e rii care i nepeniser. N u
te p o t in flu e n a cu a u to rita te p a te rn aa cu m o face T avish
sau cu dragostea m elan co lic a F etei Iernii.

298

MELISSA MARR

- i nscenezi u n atac? T o a t ra n c h iu n a pe care o sim ise


K eenan v re o d a t fa de atro c itile com ise de znele n tu
n eric u lu i p rea s l in u n d e n tim p ce se u ita la sfetnicul
lui - p rie te n u l lui - i apoi la scena o rc h e stra t n faa lor.
- A m pus grzile s le gseasc i s le aduc aici. A sta N ia ll fcu u n gest spre g ru p u l celor tre i aflai pe alee - este
ceea ce face C u rte a n tu n e ric u lu i. N u a fo st n icio d at
m o d u l n care am acio n at noi.
La sem nalul lui N iall, grzile d in tre znele n tu n e ric u lu i
i spiridu fcur u n pas n ap o i, lsnd spiriduul la m ila lor.
Z nele n tu n e ric u lu i n c ep u r s rd cnd p u ser m na
pe spiridu.
T u n ica sp irid u u lu i dispruse, lsndu-1 cu b u stu l gol.
ip a i im p lo ra:
- V rog!
U n a d in tre zne strp u n se b ra u l sp iriduului, p iro n in du-1 de zid u l d in spatele lui, p rin s n capcan i fr aprare.
- 11 m p rim , strig u n a d in tre znele n tu n e ric u lu i n
tim p ce lingea n c h e ie tu ra n sn g erat a spiriduului.
C u voce su g ru m at, N iall n treb :
- A i fi n stare s faci asta? S p riv eti cu m l rnesc pe
m u rito ru l reginei? A i v rea ca la c u rte a ta s se n t m p le aa
ceva? Privete-le - le art pe znele n tu n e ric u lu i, u n a d in
tre ele to c m ai se lingea pe b uze n tim p ce spiriduul
ncerca s-i elibereze picioarele de sub ea - n asta ai vrea
s-i tra n sfo rm i curtea?
K eenan nu-i p u te a lua p riv irea de la spiriduul care p l n
gea, care se lu p ta cu disperare n ciuda anselor, n ciuda
faptului c acum era in tu it de p erete de am bele brae.
- N u e acelai lucru.

FASCINAIE

299

Folosindu-i picioarele, spiriduul apuc u n brbat-m ce


de m ijlo c i l trase n faa lui ca pe u n scut. G ard ian u l
prea cu adevrat afectat cnd ncerc s se d esp rin d de el.
- N u ? N ia ll replic pe u n to n ce n u n cerca s-i ascund
dezgustul. A i face asta la cu rtea ta?
K een an se d ezln u i i l atac pe N iall, dndu-i u n
p u m n care l puse jos. D in b u za lui N iall, din locul n care
se zgriase de d in i, n c ep u s curg snge.
N ic i u n a d in tre grzi n u se m ic i n u i lu p riv ire a de
la spiridu.
O alta d in tre znele n tu n e ric u lu i spuse:
- E bine, nu-i aa?
C elalte zne ale n tu n e ric u lu i iz b u c n ir n rs.
K eenan c o n tin u a s se uite la N iall, care era c h irc it la
p m n t.
- V oi face ce tre b u ie p e n tru a o o p ri pe Beira. i dac
tre b u ie ... s folosesc altceva dect cu v in te cu Seth i
A islin n , m v o i asigura c n u e n im ic v io len t.
D ei u ra chiar gndul acesta, n u p u tea s lase ca dezgustul
lui s i condam ne pe to i. P oate c A islinn l dispreuia, dar
n u p u te a s o lase s plece. C u tim p u l, avea s neleag. D ac
nu, va face to t ce avea s i stea n p u te re s se revaneze.
- N u conteaz. N u p e n tru ea. M i-ai zis ce i-a spus d u p
blci, ct de n g rijo ra t era - N ia ll n clin capul, artn d c
este supus p rin gesturi, ch iar dac cu v in tele i erau sfid
to a re - dac o sileti sau le p e rm ii fetelo r s l foloseasc,
vei pierde. E ra o v re m e cnd aa ceva n u ar fi fost p riv it ca
o violare. A stzi, este.
C u furia abia stp n it, K eenan le spuse grzilor:
- Eliberai-1! Luai-le de aici! A cum !

300

MELISSA MARR

P r n d u u rai, grzile - care erau cu m u lt m ai n u m e


roase dect znele n tu n e ric u lu i - elib erar ra p id spriduul
i alungar znele n tu n e ric u lu i care nc m ai rnjeau.
S piriduul plngea, agndu-se de u n a d in tre grzi, care
i scosese jach eta i o pusese pe el.
- N u este acelai lu cru , insist K eenan.
i terse sngele lui N ia ll de pe n c h e ie tu ri i i n tin se
acestuia m na.
- C u to t respectul pe care vi-1 p o rt, regele m eu, este
exact acelai lu c ru i tii asta la fel de bine ca m in e. N iall
accept m n a n tin s de K eenan i se ridic. F cu u n sem n
cu capul n sp re sp irid u u l p lin de snge. sta plnge din
cauza r n ilo r de pe piele. B eira le rnete m u lt m ai ru i
pstreaz tcerea. P lnge de frica a ceea ce ar fi p u tu t urm a.
A lu p ta t s p re v in ceea ce i-ar fi fcut ei.
N iall n u spunea n im ic n o u p e n tru K eenan, d ar p u r i
sim plu n u m ai existau o p iu n i dac A islin n c o n tin u a s-l
refuze. T re b u ia s fie de aco rd i n u tia cu m s-o conving
s fac asta. N u era in teresat de el d in p u n c t de vedere
ro m an tic; fap tu l c i displceau znele era u n obstacol
m ajor. Im plicarea ei n povestea cu m u rito ru l era u n alt
obstacol, iar acum dezvluirile despre M o ira p reau s fi
elim in at i u ltim a ans p e care ar fi p u tu t s o aib.
D u p ce cteva d in tre grzile sale conduser cu grij spiri
duul, K eenan n cep u din n o u s se plim be. ncet, ntreb:
- D ac am de ales n tre asta i m o a rtea ei, m oartea noas
tr) ce m -ai sftui s aleg?
- P o ate tre b u ie s o n tre b i pe ea.
N iall fcut u n gest n spatele lor.

FASCINAIE

301

K een an se n to a rse i o vzu: A islin n , reg in a lui


n cpnat.
N ia ll fcu o plecciune; grzile care m ai erau cu el
fcur la fel.
K eenan n tin se m na, p lin de speran.
E a l ignor, bgndu-i m inile n b u zu n arele jachetei
de piele, cu cteva n u m e re p rea m are, pe care o avea pe ea.
N u era a ei i tia fr s n tre b e c era a m u rito ru lu i ei.
Se u it u r t la el.
- A m c re z u t c ne v o m p lim b a i c v o m v o rb i. A tre
b u it s-i cer un eia d in tre grzile tale s m ajute s te gsesc.
K eenan clipi, u im it de ct era de im p rev izib il.
- N u nelesesem c...
- B unica n u d o rea s vorbeasc. M i-a dat bani s fug. N u
cred c a ajunge fo arte d ep arte - pi destul de ap ro ap e de
el, ct s-i fac firele su b iri de p r s i zb o are sub rsu
flarea lui - nu-i aa? A p u te a s scap de tin e cu fuga?
- M ndoiesc, zise el, d o rindu-i pe ju m tate s p o a t s
rsp u n d aa cu m i-ar fi d o rit ea.
- M am a n u a avut succes dac a fugit, nu? opti i se uit
n sus la el, cu o expresie de n econfundat n ochi. A a c, v o r
bete. Preai destul de insistent atunci cnd m am eninai.
P e n tru p rim a dat, lui K eenan i venea s fac u n pas
n ap o i, d ep arte de ea. N u o fcu. M ai devrem e, la ea acas,
se sim ise m ai sigur pe el. A cu m , d u p avertism entele lui
N ia ll i cu strigtele sp irid u u lu i p ro asp ete n m in te, cu
A islin n uitndu-se la el cu ochi n tu n ecai, tre b u i s se
lu p te p e n tru a-i gsi ech ilib ru l.
Ea n u se ddu n a p o i, d ar se u it la grzile care stteau n c o n tin u a re invizibile - n ju ru l lor.

302

MELISSA MARR

- P u te m s avem p u in spaiu?
- Sigur. K eenan le fcu u n sem n g rzilo r, b u c u ro s s
aib o p ro b le m m ai fam iliar de rezolvat. A desea gsea
p re z e n a g rzilo r sufocant.
Se d d u r la o p arte , m rin d p e rim e tru l cercu lu i lo r
p ro te c to r.
C u o m n n old, A islin n ridic b rb ia i se u it la
N iall, care rm sese n spatele lui.
- i tu , u n ch iu le...
C u u n z m b et larg, N ia ll fcu u n pas n a in te i se plec.
- N iall, stpna m ea, sfetnic de cu rte al regelui n o s tru n
aceste u ltim e n o u secole.
- Las-ne singuri, N iall, spuse ea cu aceeai h o t r re n
glas, destul de n largul ei s dea deja ordine.
- P o ru n c a d u m n eav o astr. N ia ll deveni in v izib il i se
altur grzilor.
O d a t ce se n d e p rt, la o d ista n a la care n u p u te a s-i
aud, A islin n i m iji o ch ii i spuse:
- E realm en te stu p id s ne am e n in i pe m in e i pe Seth.
- E u...
- N u , l repezi ea, ntrerupndu-1 n a in te ca el s p o at
s sp u n ceva n aprarea lui - n u c ar fi a v u t ceva n ap
rarea lui pe care ea s-l gseasc acceptabil. N u te p u n e cu
m ine. N u te ap ro p ia de b u n ic a i de Seth. Este p rim u l lu cru
pe care tre b u ie s-l stabilim dac avem de gnd s v o rb im .
- A h? N u se d d u n ap o i. In afar de D o n ia i de Beira
n im en i n u folosise acest to n cu el. P o ate c era u n rege cu
p u terile legate, d ar era to tu i rege.
- D a. II m p in se cu am bele m ini. A i nevoie de m ine
p e n tru a-i recp ta p u te rile de la R egina Iern ii, nu?

FASCINAIE

303

- D a, fu el de acord, ro stin d cuvintele cu greutate.


- D eci, dac m i se n t m p l ceva, s-a dus n o ro c u l tu?
S pun bine ce spun?
i ridic i m ai m u lt brbia.
- D a.
- D ac tu crezi c am en in rile o r s m fac s c o o
p erez, eti p ro st. N u am s-o fac. D d u d in cp o dat, de
p arc ar fi v ru t s co n firm e cuvintele. N u te voi lsa s m
foloseti d re p t scuz p e n tru a-i rn i p e cei pe care i iubesc.
A i neles?
>

- D a, spuse el d u p ce i drese vocea.


A tu n c i, ea se n d e p rt , m rin d ritm u l pailor.
G rzile se grbir p e n tru a ine pasul cu ea, la fel fcu i el.
D u p cteva m o m e n te n c o rd a te, o n treb :
- D eci, ce p ro p u i? T u eti R egina V erii.
- S unt, spuse n cet. C red asta, d ar trea b a e c - tu ai
nevoie de m in e m ai m u lt dect am eu nevoie de tin e.
- i ce doreti? o n tre b cu grij. N u m ai n tln ise n ic io
dat v re u n m u rito r - de fapt, nici v reo zn - care s-i
n treac n aa m su r ateptrile.
P ru p e n tru u n m o m e n t m elancolic.
- L ib ertate. S n u tiu nici m car c exist zne. S fiu
m u rito a re . D a r nici u n u l d in tre lu c ru rile acestea n u p o t fi
o alegere.
i d o rea s o ating, d ar n u o fcu. E ra la fel de in a b o r
dabil ca atu n ci cn d o n tln ise p e n tru p rim a d at - n u d in
cauza fricii, ci a h o t r rii.
- S pune-m i ce v rei i ce p o t s-i ofer. A m nevoie s
d o m n eti altu ri de m in e, A islinn.

304

MELISSA MARR

i m uc din n o u buzele i apoi - ncet, de p arc ar fi


fost o o ap t - spuse:
- P o t s fac asta. N u e ceea ce-m i doresc, d ar n u vd cum
a p u te a refuza dac n tr-ad ev r asta sunt.
- Spui da? Se u it la ea cu gura cscat.
E a se o p ri i i su rp rin se p riv irea - expresia h o t r t citindu-se din n o u pe ch ip u l ei.
- D a r n u v o i tr i cu tin e i nici n u voi fi cu tin e.
- D a r to t ai nevoie de o cam er n m ansard. N u spuse
cnd v o r fi p ro b le m e 46, d ar aveau tim p s se ocupe de asta
m ai t rz iu . C apetele n c o ro n a te p u te a u fi o m o rte: m am a
lui dovedise lu cru l sta. V o r fi m o m e n te n care consiliile
v o r in e p n t rz iu sau...
- C am era m ea. N u cu tine.
El n c u v iin dn d din cap. i p e rm ite a s aib rbdare.
- i nici n u vo i nceta s m erg la coal, adug ea.
- P u te m angaja tu to ri... n c ep u el.
- N u . coal, apoi colegiu. P rea h o t r t , e x tre m de
h o t r t.
- C olegiu. V o m gsi u n u l care s fie b u n p e n tru tin e.
D d u din cap. P o ate c n u i plcea in sisten a ei de a fi
in d e p en d en t - la v rem ea cnd ncepuse s o caute, fem eile
erau m ai docile - , d ar fap tu l c se aga de lum ea m u rito
rilo r n u era ceva n e re z o n a b il n circu m stan ele n care se
afla ea. C u rte a lo r p u te a ch iar s beneficieze de pe u rm a
acestor lu c ru ri.
i apoi, l rsplti cu u n zm b et ap ro ap e p rietenesc, p
rn d ciudat de co o p eran t.
- P o t s fac asta dac e o slujb, tii?
- O slujb? re p et el.

FASCINAIE

305

- O slujb. V ocea ei avea u n to n ciudat, de p arc ar fi


z m b it galnic n tim p ce o rostea.
E l n u spuse n im ic p e n tru a u m p le tcerea care se a tern u
d u p ce ea articu l u ltim u l cuv nt. O slujb? C o n s o a rta lui
vedea u n iu n e a lo r ca pe o slujb?
a.

- N u tiu. N u m cu n o ti. Ii aru n c o n o u p riv ire


ciu d at de in tim id a n t . P o t m u n ci altu ri de tiiie, d ar asta e
to t. E u su n t cu Seth. A sta n u se va schim ba.
- A adar, ceri s-i p strezi m u rito ru l? n c erc s-i ps
trez e to n u l egal, d ar l durea. tia c la asta se referise i m ai
n a in te, d ar fap tu l c o spusese fcea ca to tu l s sune m u lt
m ai real. R egina lui - p arten era pe care i-o sortise destinul avea de gnd s rm n cu altul, cu u n m u rito r, n u cu el.
i ridic d in n o u brbia.
A

- N u . II p strez. N u cer nim ic.


N u p ro test, n u sublinie fap tu l c m u rito rii erau att de
tre c to ri. N u i spuse c o ateptase, doar p e ea, n treag a lui
via. N u i re a m in ti cu m dansaser i rseser la blci.
N im ic d in to a te acestea n u co n ta. N u acum . T o t ceea ce
c o n ta era c spusese da.
- A sta e to t? o n tre b cu blndee.
- D eo cam d at. V ocea i slbise, n em aifiin d p lin de
furie i agresivitate. P ru p ie rd u t p e n tru u n m o m e n t i
apoi, ezitnd, n treb : Deci?
D o re a s se b u cu re, s o ia n b rae i s o n v rt p n
ce avea s i regndeasc te rm e n ii, s plng p e n tru c
spusese n u i, n acelai tim p , p e n tru c spusese da. In
sch im b , zise:
- D eci, regina m ea, o cu tm pe D o n ia.

306

MELISSA MARR

Scoase u n telefo n m o b il i fo rm n u m ru l D o n ie i. E ra
plecat - sau n u d o rea s-i rsp u n d - aa c i ls u n mesaj
s-l sune.
D u p ce nchise telefo n u l, trim ise grzile s o gseasc.
- tiu u n d e st, m u rm u r A islin n . N e p u te m n t ln i
acolo. P o i s m su n i i...
- N u . A tep tm m p reu n . A cum , c era lng el, K eenan
era h o t r t s n u o p iard din o ch i p n ce n u se te rm in a
to tu l. N u era sigur dac avea s fie v re o d a t n stare s o
p iard d in ochi. Fie c o vezi ca pe o slujb sau n u , tu eti
regina m ea, cea pe care am ateptat-o. V oi fi altu ri de tine.
i n cru ci b raele peste p iep t, m brindu-se.
- Ii aduci a m in te cnd m i-ai c e ru t s o lu m de la
cap t - se u it e m o io n a t la el - p u te m s o facem de data
asta, pe bune? S n cercm s fim p rieten i? V a fi m u lt m ai
u o r dac n cercm s ne nelegem , nu? n tin se m n a de
p arc ar fi v ru t s i-o strn g pe a lui.
- P rieten i, spuse i el, lundu-i m n a n tr-a lui. 11 su r
p rin se ab su rd itatea situaiei - regina care i era destinat
vedea d o m n ia lo r ca p e o slujb m p rit n tre p rie te n i.
In to ate visele lui legate de gsirea reginei, de ajungerea, n
final, n acest p u n c t, K eenan n u i im aginase n ic io d at c
va fi v o rb a de o ncercare de a o b in e p rie te n ia cuiva.
D u p ce ea i eliber m na, st tu r u n m o m e n t n tr-o
tcere stn jen ito a re p n ce el n treb :
- i u n d e ai m erge dac n u a fi cu tine?
- La Seth.
Se m b u jo r uor.
K eenan se ateptase la aa ceva; se prea c A islin n se
n d re p ta ctre m u rito ru l ei - ctre Seth> se co rect - d in ce

------- ;

FASCINAIE

307

------------------------------------ -- ----------------------------------------------------------- ----------

n ce m ai m u lt. K eenan i aru n c ceea ce spera a fi u n


zm b et n c u ra ja to r i anun:
- A vrea s-l cunosc. Pot face asta.
- Serios? P rea m ai suspicioas dect su rp rin s. F ru n te a
i se n c re i n c ru n tn d u -se uor. D e ce?
R idic d in um eri.
- A cum , e p a rte d in viaa n o astr.
- D a...
- A a c ar tre b u i s-l cunosc. Se n d e p rt astfel n ct ea
s nu-i p o a t vedea faa; oprindu-se n a in te de a da co lu l
strzii p e n tru a n treb a: M ergem ?

C apitolul 29

Locul lo r de popas i de o dihn favorit este sub u n mce... [care


este] sacru p e n tru zne i care, n general, [se afl] n cen tru l un u i
cerc de zne.

- Legende vechi, farmece mistice i superstiii din Irlanda,


de Lady Francesca Speranza W ilde (1887)

A islin n rm ase nem icat n tim p ce K eenan m ergea


m ai departe. U n ele d in tre grzi atep tau n spatele ei; altele
se m u ta r n faa lui K eenan, ca u n gard viu n ju ru l lor.
- S te p re z in t lui Seth, rep et ea cuvintele. P rea ct de
ct logic s i p re z in te u n u l altuia. C el p u in de asta ncerca
s se co n v in g sigur, sp ern d c aa avea s n u m ai sim t
c i se strnge in im a n piept.
M erser aa - n tr-o tcere te n sio n a t - p n ce ap ro ap e
ajunser la calea ferat.
- E o p erso an b u n , Seth sta al tu?
- D a. Z m b i n sinea ei; n u se p u te a abine.
C teva d in tre grzi se traser n a p o i, cu ch ip u rile p lin e
de durere, cnd ajunser n z o n a cii ferate.
P e buzele lui K eenan n flo ri u n zm b et stran iu , pe
ju m tate u im it i m u rm u r :
- N u am p e tre c u t m u lt tim p n p reajm a b rb a ilo r
m u rito ri. C ei pe care i-am cu n o scu t n u au p ru t fo arte
p rieten o i cnd le-am c u rta t pe celelalte fete.

FASCINAIE

309

E a i n b u i u n zm bet.
- C rezi?
- P oftim ?
A

In glas 1 se sim ea suspiciunea.


- K eenan, eti fru m o s. A i to a t n fiarea asta - fcu u n
gest ctre p a n ta lo n ii lui k ak i i ctre p u lo v e ru l v erd e n
chis, care ar fi a r ta t o b i n u it pe m a jo rita te a o a m e n ilo r,
n cazul lui artn d u lu ito r - m o rta l i u im ito a re n
favoarea ta. M ajo ritatea fetelo r p ro b a b il c se calc n p i
cioare p e n tru a v o rb i cu tine.
- M ajo ritatea, d ar - fcu o p au z p e n tru a-i aru n ca u n
zm b et tren g ar - n u toate.
E a se u ita ctre ua n c nch is a lui Seth n a in te de a-i
rspunde:
- D a r to t am o b serv at cum ari.
- D esigur. Eti m u rito are.
R idic d in u m eri de parc s-ar fi atep tat la afirm aia ei.
i ea se gndi c p ro b a b il aa i era. Vzndu-1 lipsit de
adpo stul pe care i-1 oferea n fiarea u m a n era de parc
s-ar fi u ita t la u n rsrit perfect peste ocean, de parc ar fi
v z u t o ploaie de stele n d eert i ap o i de p arc a-i fi fost
n tre b a t de cineva dac v rei s p strezi to a te astea d o ar
p e n tru tine.
i m uc o b ra z u l ca s n u rd la ideea c el ar fi p u tu t
s ncerce s se m p rieten easc cu M itch ell sau J im m y sau
cu ap ro ap e oricare altul d in tre p rie te n ii lor. N u erau nici
d ecu m p reg tii p e n tru a iei n p u b lic cu K eenan - ch iar
dac ar fi p u rta t o nfiare u m a n o b in u it. C h ic o ti u n
pic i el se u it la ea, n c ru n t n d u -se uor.
- C e e?

310

MELISSA MARR

- N im ic , spuse u o r am uzat. A p o i, i trec u altceva p rin


m in te. i znele se p o a rt to t aa cu tine?
- S unt Regele V erii. Se n c ru n t din n o u n e d u m e rit.
A tu n c i, A islin n iz b u cn i n rs, d in to a t inim a.
- C e e? o n tre b d in n ou.
n c ercn d n c o n tin u a re s-i stpneasc rsul, A islin n
se n to arse ctre N iall.
E zitn d , acesta o n treb :
- R egina mea?
- D ac i faci avansuri u n ei zne, u n ei fete, rspunde,
, de fiecare dat la interesul tu?
A islin n p riv i cu m ch ip u l lui devine la fel de u im it ca al
lui K eenan.
- S unt sfetnicul regelui. F etele V erii au d o rin e ... Se u it
lung la K eenan, de parc ar cu tat ap ro b area lui. K eenan
ridic din u m eri. Regele n o s tru are d o a r u n n u m r lim itat
de o re p e n tru a se relaxa. G rzile, T av ish i cu m in e facem
to t p o sib ilu l s le m u lu m im pe fete.
Ii d isp ru zm b etu l.
In to rcn d u -se de la o zn la alta, n treb :
- C te fete su n t?
K eenan rid ic o m n n tr-u n gest de ateptare. A p o i se
u it la K eenan i spuse:
- N u m ai m u lt de o p tzeci acum ?
N ia ll d d u d in cap n cu v iin n d .
K eenan adug:
- S unt m u lt p re a n u m ero ase i n u p o t avea grij de ele
fr ajutor.
A islin n n tre b n ev enindu-i s cread:
- D eci n im e n i n u spune nu?

FASCINAIE

311

- Sigur c o fac - n u lui K eenan - ci n o u . N ia ll i aru n c


o p riv ire care spunea c i gsea n tre b rile la fel de ciudate
ca i K eenan. D ar, apoi, e d o ar u n a d in tre celelalte. Ele su n t
Fetele V erii, regina m ea. V ara este p e n tru plceri, friv o li
tate, p e n tru ...
- A m neles, l n tre ru p se ea. D eci, cu rte a ta...
- C u rte a n o astr, o co rect K eenan.
- B un. C u rte a noastr este destul de afectuoas?
E ra r n d u l lui K eenan s rd.
- C am aa ceva... D a r tnjesc i s danseze, le place m u
zica, s rd... O lu de m n i o n v rti, lsnd p e n tru u n
m o m e n t s-i dispar nfiarea u m an , astfel n ct soarele
cald s o nvluie. N u su n te m reci p re c u m C u rte a Iernii
sau cru zi p re c u m C u rte a n tu n ecat. N u su n te m re in u i
p re c u m n a lta C u rte , care se ascunde n cealalt lu m e a lor.
A islin n le su rp rin se pe grzi zm bindu-le, p r n d m ai
fericite n m o m e n tu l n care K eenan iz b u cn i n rs. i ea se
sim i m ai fericit i se n tre b dac n u cu m v a asta se n
t m p la p e n tru c era, i ea, p a rte d in C u rte a V erii acum .
Se scu tu r de starea care o cuprinsese i n treb :
- D eci znele care le fac ru o a m e n ilo r n u su n t ale
noastre?
Z m b e tu l lui K eenan d isp ru la fel de repede cu m
apruse.
- M u lte n u , d a r u n e le su n t. O d a t ce o s fim p u te r
n ici - fcu o pau z i i lu m na i se u it la ea att de
in te n s n c t tre b u i s se strd u iasc d in r sp u te ri s n u
fug - o s p u te m face m ai m u lte s le o p rim . C u rte a V erii
este cea m ai in stab il d in tre c u ri, cea m ai pasionat. F r

312

MELISSA MARR

co n d u cerea ta t lu i m eu, n u to a te i-au lim ita t p asiunile la


sco p u ri o n o rab ile. A vem m u lte lu c ru ri de fcut.
- O , spuse A islinn. Im en sitatea sarcinii pe care i-o asu
m ase i se nfi brusc, p r n d im p o sib il de descurajant.
P ro b a b il c K eenan v zu n g rijo rarea d in p riv ire a ei,
p e n tru c adug im ediat:
- D a r ne v o m i relaxa. C u rte a V erii este lo cu l dansului
i al d o rin e i. S m u n c im d o a r ar fi la fel de nefiresc p e n tru
n a tu ra n o a str cum ar fi s lsm lu c ru rile n tu n e c a te s
treac nepedepsite.
- E ste d estul de im p o rta n t lu c ru l pe care su n t de acord
s l fac, nu? i strnse m in ile n p u m n i, p e n tru a n u se
vedea c i tre m u r .
V ocea lui era p recau t n m o m e n tu l n care fu de acord:
- Este.
- i ce, n u tiu cu m s zic, tre b u ie s fa c ?
- T rezeti p m n tu l cnd ia rn a tre b u ie s-i slbeasc
p uterea; visezi la p rim v ar cu m ine. Ii lu m inile - desfcndu-i degetele astfel n ct palm ele ei s stea deschise dea
su p ra m in ilo r lu i - i spuse: n ch id e ochii.
T re m u r n d , fcu cu m i se zise. Ii sim i resp iraia pe chip
n tim p ce i v o rb e a m u rm u r n d ncet.
El spuse:
- i au visat cu m rdcinile su b iri strp u n g solul i crea
tu rile cu blan n tin zn d u -se n culcuurile lo r, au visat
petii zbenguindu-se n r u ri, oarecii de cm p strecurnd u -se p rin ie rb u ri i erpii nclzindu-se la soare pe pietre.
A p o i, Regele i R egina V erii au zm b it n o ii viei p e care o
treziser.

FASCINAIE

313

i ea p u tu s vad to a te acestea - lu m ea n tin zn d u -se ca


u n anim al gigantic care do rm ise p rea m u lt, scuturndu-se
de zpada care o in u se n ad o rm ire a t t de m u lt vrem e,
i sim i tru p u l strlu cin d , tia c strlucete, i n u v o ia s
se opreasc. V edea salcia alb pe care o auzise fo n in d n
v n t cnd l vzuse p e n tru p rim a dat pe K eenan; sim ea
gustul delicat al flo rilo r de p rim v ar. m p re u n , aveau s
trezeasc la v ia creatu rile, nsui p m n tu l. V o r p riv i
lu m ea care se trez ete i se v o r bucura.
In tim p ce deschidea ochii p e n tru a-1 p riv i, i ddu
seam a c plnge.
- E a t t de... im p re s io n a n t. L u c ru rile care tre b u ie s
n c eap d in n o u v ia a... C u m a p u te a eu? N o i? i dac
d au gre?
K eenan i cu p rin se obrajii n palm e.
- N u v o m da gre.
- i restul? C h estiile care in de curte? i terse o b rajii
n cercn d s n u tresar cnd v zu c lacrim ile su n t aurii.
R epede, i bg m inile n b u z u n a re i n cep u din n o u s
se plim be. N u tiu s c o n d u c pe n im en i.
M erg n d altu ri de ea, el ridic din um eri:
- A i s n v e i. V o i fi ln g tin e . E u tiu c u m s c o n
d u c. D a r azi s n u ne gndim deloc la asta. i asta e fru m u
seea verii. S unt b alu ri pe care tre b u ie s le dm i la care
tre b u ie s dansm . D ac n o i ne b u c u r m , i cu rtea n o a str
o va face. E ste o d a to rie la fel cu m este i aceea de a m erge
pe p m n t.
- B un, pare o trea b uoar. S tre z im p m n tu l, s-i
co n d u cem pe cei care n u su n t de condus, s rep arm ches
tiile stricate i s petrecem . n g h ii cu dificultate cnd

314

MELISSA MARR

in tra r n cu rtea lui Seth, am bii n g rijo ra i fa de im p o r


ta n a sarcinii i de ciudenia de a-i spune lui Seth. C re d c
o ricin e se p o ate descurca cu o list aa de mic?
- N u , d ar R egina V erii p o ate, o asigur K eenan; apoi o
ferici cu u n u ltim z m b et o rb ito r n a in te de a-i c o n c e n tra
aten ia asupra uii care se deschidea i de a spune: C u to ate
acestea, azi, n cep em d o a r cu u n p rim pas. 11 n tln esc pe
iu b itu l reginei m ele i ncerc s m m p rieten esc cu un
m u rito r, da?
- M da. A sta se p o ate face.
D d u din cap de parc ar fi d o rit s scape de ten siu n e,
d ar apoi ridic privirea.
Seth atepta la fel de r b d to r cu m o fcuse i cu o zi n a
inte. R estul g rijilo r ei, schim brile p rin care trecea, lum ea
nsi i p ie rd u r din im p o rta n . C u m se va s im i Seth?
P e n tru o secund, se n g rijo r c lu cru rile v o r prea
stranii d u p n o a p te a tre c u t , c n u o va m ai d o ri, c va fi
fu rio s c i adusese znele n cas. D a r el n u se panicase n ceea ce i privea pe ei doi sau pe znele din ju ru l ei. In
afar de ea i de K eenan, to a te erau invizibile, d ar tia c
Seth le p u te a vedea i c era destul de c o n tie n t cine era cel
care sttea lng ea.
E xpresia lui Seth era de nedescifrat, d ar n tin se m n a i
spuse:
- Salut.
A p o i, curtea, K eenan, N iall, grzile - to ate erau u itate
n m o m e n tu l n care se stre c u r n braele lui Seth.
D u p ce v zu chipurile lui A islinn i al m u rito ru lu i ei, lui
K eenan i fu m ai u o r s cread c regina lui fcea singura

FASCINAIE

315

alegere pe care p u te a s o fac. C u n o te a aceast expresie, o


vzuse n ochii cto rv a fete, o vzuse n o ch ii D o n iei.
- H aide. Seth i fcu u n sem n s l u rm eze. A p o i se o p ri
i se u it la A islinn. D ac el...
Ea se o p ri.
- A . P o i intra?
- P o t. K eenan sch im b o p riv ire scu rt cu N iall, n
m o m e n tu l n care devenise ev id en t c Seth tia ce su n t ei i
aversiunea z n e lo r fa de oel.
Ce altceva i-a m a i spus? C u rio z ita te a fiindu-i o d at str
n it, adug:
- O e lu l rece n u p o ate face ru u n u i m o n a rh .
Seth se prinse im ediat. R idic o sp rn cean i spuse:
- D eci asta n seam n c tu eti K eenan.
A islin n tre s ri. N ia ll i grzile n g h e a r . K een an
izb u cn i n rs. E ndrzne.
- E u sunt.
- Ei bine, d in m o m e n t ce casa n u i va face ru... Seth
n u m ai c o n tin u p ro p o z iia , n tim p ce o conduse pe
A islin n n u n tru .
K eenan i u rm n in te rio ru l u m b ro s. E ra m ic, d ar bine
n tre in u t. P rim u l lui gnd fu c D o n iei i-ar fi p lcu t - dac
n u ar fi fost v o rb a de im p o sib ilitatea de a fi n c o n ju ra t de
att de m u lt oel.
- V rei ceva? Seth era n b u ctria lui m icu, p u n n d u n
soi de m ncare cu o re z n c u p to ru l cu m icro u n d e. A sh
tre b u ie s m nnce.
- S unt bine.
Se m b u jo r.
- A i m ncat ceva azi?

316

MELISSA MARR

Seth atept u n pic i, cum ea n u rspunse, se ntoarse la


dulapul lui i ncepu s scoat farfuriile.
P rerea lui K eenan despre Seth deveni i m ai b u n .
- E u, , am de gnd s o fac. C h estia cu regina, spuse
A islin n tim id .
Se aez pe u n col al canapelei.
- M i-am dat seam a de asta cnd te-am v z u t cu el aici.
Seth i aru n c lui A islin n o sticl de ap i se u it la
K eenan atep tn d ca acesta s vorbeasc.
A cesta ntinse m na i prinse apa pe care Seth i-o aruncase.
C u p to ru l cu m icro u n d e se o p ri cu u n clinchet. N im e n i
n u v o rb i p e n tru o clip, ct Seth aez m ncarea.
A p o i, n treb :
- D eci, ce nseam n asta p e n tru noi?
- N im ic , cred. A islin n se u it lung la K eenan. A fost u n a
d in tre co n d iiile m ele ca s accept slujba.
K een an se aez pe u n u l d in tre scaunele c o lo ra te i
atep t.
- coala?
Seth i ddu u n b o l cu m ncare i se aez lng ea. Sim i
c este u n pic n c o rd a t n m o m e n tu l n care i ridic
picioarele i se rezem de el.
- i asta e rezo lv at, spuse ea.
Seth fcea fa situaiei cu ap lo m b considerabil, d ar lui
K eenan n u i scpar gesturile posesive ale m u rito ru lu i atingerile n t m p l to a re care a n u n a u o legtur fizic cu
A islinn.
D u p ce i d d u de m ncare lui A islin n , Seth se n to arse
ctre K eenan.
- i acum ce se ntm pl?

FASCINAIE

317

- A islinn vine cu m ine la D o n ia i devine regin.


K eenan se c o n tro l i n u se art irita t c era lu at la
n tre b ri. A m n d o i v o iau acelai lu c ru - binele lui A islinn.
Seth p rea cu adevrat stnjenit.
- O s-o doar?
A islin n p ru su rp rin s de n tre b a re , r m n n d cu fu rcu
lia p lin n aer.
- N u , zise K eenan. i d u p aceea, n u m ai su n t m u lte
lu c ru ri d in lum ea ta sau a m ea care s-o p o a t rni serios.
- C u m rm n e cu cealalt, R egina Iernii? Seth i m p le
tise degetele n p ru l lui A islinn, m ngind-o absent n
tim p ce v o rbea.
- Ea p o ate n c o n tin u a re . M o n a rh ii se p o t rni sau ch iar
ucide u n u l pe cellalt.
- M o n a rh ii ca tin e, replic Seth. Tu p o i s-i faci ru.
- N u o vo i face. K eenan se u it la A islin n , n co lcit
lng Seth, p r n d fericit. E ra ceea ce d o rea p e n tru ea,
fericire. E rau p u in e lu c ru ri pe care ar fi p u tu t ea s le cear
i s i le refuze - ch ia r dac asta n sem n a c se afl d eo cam
d at n braele altuia. I-am p ro m is solem n.
Stteau acolo, n tcere, n tim p ce A islin n m nca, p n
ce, n final, ea n treb :
- Seth p o ate veni cu noi?
- N u . F r m u rito ri, n u la test. N u ar fi sigur p e n tru el,
rspunse K eenan cu grij, rezistn d im p u lsu lu i de a rs
p u n d e fa de p eric o lu l de a avea u n m u rito r acolo. C h ia r
i fr V edere, strlu cirea ar fi fost o rb ito a re cnd p u te re a
lui ar fi d ezln u it, cnd s-ar fi n c e p u t s se in filtreze
p u te re a n A islinn.
A islin n puse b o lu l d eo p arte i se m u t n braele lui Seth.

318

MELISSA MARR

L ui K eenan n u i scp te n siu n ea din ochii lui A islinn.


T rase aer n p ie p t i adug:
- T o tu i, dup, l p o i aduce la R a th cu n o i. N i se poate
altu ra la srbtoare.
- i, cu m rm n e cu fap tu l de a le vedea... a ne vedea se co rect n a in te s o fac K eenan - i d m vederea i aa e
m ai uor.
- U n m o n a rh p o ate a u to riz a asta. K eenan zm b i sim
in d aten ia ei fa de detalii. C u adevrat avea s fie o
regin m in u n a t .
- D eci, dac tu ...
- Sau tuy A islin n , in te rv e n i el.
- E xact. D ac u n u l din n o i ar a p ro b a asta, ar fi n regul
s gsim o m o d alitate de a ne vedea? C o n tin u cu o n o t
ciudat, ap ro ap e de fric n voce.
- D eja a p ro b asta. T re b u ie d o a r s facem ro st de in g re
diente. A m o carte la m ansard. L ui K eenan n u i scp
sch im b u l lo r de p riv iri. D o a r dac n u ai gsit deja o astfel
de reet?
N ic i u n u l d in ei n u rspunse. N ic i n u era nevoie. Ls
s-i scape p rin tre d in i u n blestem , tiin d exact u n d e ar fi
p u tu t gsi o astfel de reet. C in e altcineva le-ar fi p u tu t da
u n asem enea lucru? R e n u n la subiect i spuse:
- V a tre b u i s m ai lu c r m la m o d u l n care i ascunzi
em oiile. E cazul p e n tru am n d o i. A cu m , c A islin n e o
zn a verii, sen tim en tele ei v o r fi m ai volatile. A sta e n a
tu ra c u rii n o astre.
Vzndu-1 pe S eth n c ru n tn d u -se, K eenan oft.

FASCINAIE

319

- V ei fi destul de m u lt tim p p rin p reajm n ct v a fi


fo lo sito r i p e n tru tine. S unt lu c ru ri pe care ai face bine s
le tii dac vei fi m p re u n cu regina m ea.
A islin n n u spuse n im ic, d ar pe ch ip u l lui Seth se citi nA.

cordarea. Ii su sin u p riv irea lui K eenan p e n tru cteva clipe,


iar K eenan i ddu seam a c m u rito ru l n u era c o n tie n t de
c o m p e tiia lo r inevitabil p e n tru a te n ia lui A islinn.
R e sp e c tu l lu i K e e n a n p e n tr u S eth crescu . M u r ito r u l
o iubea pe A islin n d estul de m u lt ct s stea lng ea, n
ciuda fap tu lu i c to a te erau m p o triv a lui. E ra o calitate
adm irabil.
i, n tim p ce v o rb e a u - n u despre c u rte sau v iito r, ci
v o rb eau p u r i sim plu, n cercn d s afle m ai m u lte u n u l
despre altul - K eenan descoperi c e s u rp rin z to r de to le
rabil s stea lng regina lui i iu b itu l ei.
C u to a te acestea, se sim i to tu i u u rat cnd sun D o n ia
ca s-i sp u n c era acas, ateptndu-i, i s se grbeasc.
C o to ro a n e le Beirei se p lim b aser p rin to t H u n tsd ale-u l,
p ro v o c n d haos. Z n e le de la n a lta C u rte n c e p u se r
deja s plece d in ora, n e d o rin d s stea acolo ct lu cru rile
erau agitate.
Desigur, ele nu doresc s stea.
O ft . A r fi bine s aib cel p u in o alt cu rte care s
n c e rc e s o p reasc n e c a z u rile d ect s le p o rn e a s c sau
s fug de ele.
D u p ce puse jos recep to ru l, K eenan le spuse lui A islinn
i Seth care erau co m en tariile D o n iei i se p reg tir s plece.
A islin n prea n e d o rn ic s-l prseasc pe Seth, n ciuda
asig u rrilo r sale o p tite c o va vedea n scu rt vrem e.
V o rb in d n cet, K een an i ream in ti:

320

MELISSA MARR

- C o to ro a n e le n u p o t in tra , d a r B eira p o ate. P n ce


ne n to a rc e m , tre b u ie s rm i aici. N u v reau s ajungi la
m ila ei.
- B unica. B unica e singur, o p ti A islin n , cu o ch ii m ari.
A p o i d isp ru pe u, alergnd.
K eenan se o p ri d o a r o clip, uitndu-se la Seth.
- Stai aici. N e n to a rc e m ct de repede p u te m .
Seth dd u d in cap i l m p in se spre ua deschis pe
ju m tate.
- A i grij de ea.
A far, N ia ll deja trim ite a grzile d u p A islinn.
- Las i pe cineva s aib grij de el, i dd u K eenan
in stru c iu n i d in fug, u rm n d -o pe A islin n , sp ern d c i
fcea griji degeaba, c E lena era n siguran.
C n d ajunse A islin n , ua era larg deschis. In tr n ca
m era de zi. T elev izo ru l era deschis, d ar n u o v zu pe
bunic. D d u co lu l spre o alt:
- B unico?
In spatele ei, grzile in tra r n cam er.
P e podea, cu o ch ii nchii, zcea bunica.
A islin n se repezi la ea, i lu p ulsul, verific dac m ai
respir. B unica era n via.
-E...

K eenan o trase n p icio are i n g e n u n ch e lng bunic.


- E rn it, spuse A islin n . V e n ii cu to ii cu n o i la spital.
D ac se a p ro p ie cineva de ea, tu l vei o p ri.
S u m b ru , K eenan dd u n cap a p ro b a to r.
- E o rd in u l reginei v oastre.

FASCINAIE

321

G rzile fcur o plecciune. U n u l d in tre ei fcu u n pas


n fa.
- V o m face to t ce ne st n p u te re , d ar dac e v o rb a de
nsi R egina Iernii...
A islin n i sim i frica d in voce.
- E ch iar att de puternic?
- D o a r Regele V erii - sau alt c o n d u c to r al v reu n ei alte
c u ri - p o ate s-i fac fa, spuse K eenan. D ac a fi n d ep li
n tatea p u te rilo r, dac tu ai fi n d ep lin tatea p u te rilo r, am
p u te a s o facem . D ac m ergem la spital, n u p u te m s o
ap rm p rea bine pe E lena. D ar, d u p cerem o n ie, o v o m
p u te a face.
U n a d in tre grzi o ridic pe b u n ic cu grij. O in u aten t
deasupra. C eilali u m p lu se r cam era.
A islin n n g h ii cu greu, u r n d ideea de a o prsi pe
bunica.
- D ac facem asta i ea e cea care a rn it-o pe bunica...
- C h ia r dac n u a fost ea, a fost la o rd in u l ei. K eenan se
n c ru n t . Te-a a m e n in a t pe tine, a a m en in a t-o pe D o n ia...
- Ei bine, atu n ci s m ergem . Se u it la bunic, care
sttea nem icat n b raele znei. A p o i se n to arse ctre
K eenan. D u reaz m ult?
- N u p re a m u lt. Se u it la grzi. F acei orice tre b u ie s
facei. V o m v en i la spital ct de repede p u te m . Plecai.
In tim p ce grzile se grbeau spre spital, A islin n l lu pe
K een an de m n i fugir - m ai repede dect ar fi cre z u t ea
c s-ar fi p u tu t m ica v reo d at - ctre lo c u in a D o n ie i i
ctre te stu l care avea s schim be to tu l.

C apitolul 30

N u mai existase niciodat cineva att de frum os ca [el]... L upii nu


fceau prpd, vnturile ngheate n u bteau, iar P o p o ru l A scuns
ieea din D ealurile Z nelor i cnta i se bucura p retu tin d en i.
- Poveti celtice m inunate, de Ella Y oung (1910)

D o n ia tiuse c veneau, d ar to t i p ie rd u rsuflarea cnd


se n d re p ta r spre ea - inndu-se de m n i m icndu-se
cu v iteza o rb ito a re pe care o aveau d o ar cele m ai p u te rn ice
zne o aveau.
- D on? P rea n fieb n tat de em oie, cu faa strlucindu-i,
p ru l lui de b ro n z deja rad iin d de la ciudatele raze de soare
pe care le p u rta n el.
Se fo r s zm beasc i pi n grdin. U ltim a dat
cnd trecuse p rin aceast cerem o n ie, testu l, era cea care l
in ea de m n, p lin de sp eran c avea s fie p a rte n e ra lui,
regina lui.
La m arginea lu m in iu lu i era p lin de zne - m ajo ritatea
de la C u rte a V erii, d ar i v reo cteva re p re z e n ta n te de la
celelalte cu ri. D o a r aceasta era o dovad suficient a ct de
foarte n e o b in u it avea s fie acest test.
K eenan veni ctre ea.
- Eti...

FASCINAIE

323

A islin n l n tre ru p se cu o atingere u o ar pe b ra . D d u


d in cap.
E l p ru co n fu z, d ar se o p ri, stn d m ai d ep arte de D o n ia,
fr s p u n n tre b rile la care n u ea n u v o ia s fie n ev o it
s rspund. D o n ia p rin se d in z b o r p riv ire a lui A islin n i
ddu d in cap n c u v iin n d ; n u p u te a su p o rta b u n ta te a lui,
n u n tim p ce se pregtea s l cedeze altei fete.
A sh va f i o regin bun. Bravo lu i, i re a m in ti ea. A p o i
m erse ctre tu fa de m ce d in m ijlocul c u rii i puse toiagul
sub crengi. Sasha veni lng ea i i puse m n a pe cretetul
lu p u lu i p e n tru a se sprijini.
- A islin n , strig D o n ia d in m ijlocul lu m in iu lu i.
F ata fcu u n pas n fa, strlu cin d deja, p str n d d o a r o
u rm d in n a tu ra ei m u rito a re .
- D ac n u eti cea aleas, vei p u rta frigul iern ii. Ii vei
spune u rm to a re i ct de p u in n e le p t este s crezi n d ra
gostea lui p e n tru m u rito a re - D o n ia art cu capul spre
K eenan. Ii vei spune ei i o ricrei fete care va u rm a, n tim p
ce tu vei p u rta frigul, i vei sp u n e ct de p ro stesc e s ai
n cred ere n el. D ac eti de acord s faci asta, vo i fi eli
b erat de frig, in d ife re n t de rezu ltate.
F cu o p au z p e n tru a-i acorda lu i A islin n u n m o m e n t
n care s se gndeasc la cu v in tele ei i apoi n treb :
- A ccepi to a te astea?
- D a. A islin n se a p ro p ie , cu pai ra ri i h o t r i, tra v e r
snd spaiul deschis d in tre ele.
In spatele ei, atepta K eenan, soarele radiindu-i d in piele,
fcnd-o pe D o n ia s am eeasc n u m a i uitndu-se la el.
T recu se att de m u lt v rem e de cnd l vzuse strlu cin d

324

MELISSA MARR

aa de p u te rn ic i se convinsese s in g u r c n u era c h ia r att


de fru m o s pe ct i am intea.
Se nelase.
Se fo r s i ia p riv irea de la el.
- T e im plor! se ruga ea. T e ro g , f ca A islin n s fie aleasa!
A islin n sim ea im p u lsu l, a tra c ia de a rid ica toiagul.
F cu u n pas n ain te.
- D ac n u eti cea pe care am cutat-o, vei p u rta frigul
Beirei. V ocea lui K eenan o nvluia p recu m o fu rtu n de var
nvluie copacii. E l se apropie cu u u rin . A ccepi riscul?
- D a. A islin n v o rb i p rea n c e t p e n tru a fi auzit, aa c
o spuse m ai tare. D a.
K eenan p rea slbatic acum , c n d se ap ro p ia de ea, att
de str lu c ito r n c t tre b u i s se strduiasc s se uite la el. In
tim p ce m ergea, paii i se afu n d au n solul ap ro ap e lichid.
- A cesta su n t eu. C eea ce vo i fi cu adevrat dac tu eti,
ntr-adevr, R egina V erii.
Se o p ri la civa pai de ea i adug:
- A ceasta vei fi i tu, dac frigul n u p u n e stpnire pe tine.
Ea sim i c u m i se n c o rd e az m u ch ii, d ar n u se n d e
p rt de el.
A p o i K eenan, Regele V erii n to a t strlu cirea lui, ngen u n ch e n faa ei i i d d u o n o u ans de a re n u n a .
- E ste alegerea ta liber, de a risca frigul iernii?
Fetele V erii se strecurar n lum ini, privind. C otoroanele
Beirei i m u lte alte zne, unele m ai cu n o scu te dect altele,
stteau n ju ru l lor.

FASCINAIE

325

- F iecare m u rito a re , de la D o n ia ncoace - se u it din


ters la D o n ia, cu o ch ii p lin i de d o r - a ales s stea n
lu m in a soarelui. N u au d o rit s rite s fie ce este ea acum .
D egetele de u n alb cadaveric ale D o n ie i se n cletar n
b lan a lui Sasha n tim p ce K eenan adug:
- n eleg i c, dac n u eti cea aleas, vei p u rta frigul
R eginei Iern ii p n ce u rm to a re a m u rito a re va risca acest
lucru? i c o vei av ertiza s n u aib n c re d ere n m ine?
F o n e tu l co p acilo r se auzea cu p u te re n ju ru l lo r, ca o
fu rtu n fr ploaie, ca nite voci care strig au n tr-o lim b
p e care n u i-o p u te a am in ti.
D o n ia se n tin se i o strnse pe A islin n de m n.
-Da.
V ocea lui A islin n era m ai p u te rn ic acum ; era sigur c
aa era bine. U n d ev a, n in te rio ru l ei, ce rtitu d in e a acestui
fap t atepta s ias la lu m in ; ch iar dac n u avusese nici o
idee despre cealalt dovad, n acel m o m e n t era sigur c ar
fi tiu t c acest lu c ru era corect. D d u d ru m u l m in ii pe
care i-o ntinsese D o n ia i m erse ctre mce.
- D ac m refuz, i vei spune v iito arei fete i u rm
to a re i - K eenan o u rm , rad iin d cld u r - i, p n ce u n a
n u accept, n u vei fi elib erat de frig.
- N u va exista o alt fat. A islin n puse m n a pe toiag, i
n co lci degetele n ju ru l lu i i atept.
Se u it la ei - la u ltim a fat care fcuse asta i la regele
z n elo r care nc o m ai iubea. i d o ri - de dragul lo r i de
d rag u l ei - s fi fost D o n ia , d ar n u era aa.
S u n t eu.

326

MELISSA MARR

in ea to iag u l strns n m n, d ar n u sim i frig u l care s


o n g en u n ch eze. In schim b, o strlu cire o rb ito a re care nu
venea n u m a i de la K eenan: radia d in p ro p ria ei piele.
F etele V erii iz b u cn ir n rs i fcur p iru e te n tr-o spi
ral am eito are de vi-de-vie i p r i fuste.
D o n ia - p ru l ei alb acum de u n b lo n d strlu cito r,
o b rajii rad iin d u -i sntate - spuse cu o voce s u rp rin z to r
de m uzical:
- C u adevrat, tu eti aleasa.
A islin n se u it la m inile ei, la b raele ei, la strlucirea
aurie b ln d care i acoperea pielea.
- E u sunt.
Se sim ea cu m n u se m ai sim ise n icio d at p n atunci:
lum ea n treag avea sens. Sim ea znele d in ju ru l ei bnd
d in fericirea ei, bucurndu-se de sig u ran a pe care ea i
K eenan le-o ofereau. O fcu s rd d in to a t inim a.
A p o i, el o lu n b rae, n v rtin d -o n aer, rznd.
- R egina m ea, draga m ea, draga m ea A islinn.
Peste to t n ju ru l lor, florile nflorir, aerul se nclzi i o
ploaie blnd czu d in cerul albastru strlucitor. Iarba de sub
picioarele lui K eenan crescu d in ab u n d en , la fel de verde
ca i o ch ii lui.
P e n tru cteva m o m e n te , l ls s o n v rt n aer - pn
ce v zu u n brbat-m ce r n it ch inuindu-se s ajung la ei.
- R egina m ea, gfi el n tim p ce se ra pe iarb, snge
rnd, d a r n c ercn d s ajung la ea.
E a se o p ri, p riv in d cu m znele ei - p e n tru c erau cu ade
v rat ale ei acum - l p u rta u spre ea. T o a t lum ea se opri.
K eenan o m ngie p e spate n tim p ce m ergea lng ea.

FASCINAIE

327

- A m n cercat, spuse brbatul-m ce, d in ce n ce m ai


m u lt snge curgndu-i de pe buze cu fiecare cu v n t pe care
l articula. A m n cercat la fel cum am fi fcut-o dac ar fi
v e n it d u p tine. B iatul m u rito r...
D ac n u ar fi p rin s-o K eenan, s-ar fi p rb u it.
- Seth. Este... n u p u tu s i te rm in e p ro p o z iia .
G ard ian u l nchise ochii. R espira cu greu, iar cnd tui
ace de ghea i ieir d in gur. Le scuip pe iarb.
- L-a luat. Beira l-a luat.
D o n ia se retrsese discret, n e su p o rt n d s l vad pe
K een an cu A islin n . U n a era s tie c i gsise, n cele d in
u rm , regina; alta era s sim t ceea ce sim ea, acum c tia
acest lucru. A sta tre b u ia s se n t m p le , ce era cel m ai bine
p e n tru to a t lum ea.
O sim t n continuare cape o ran proaspt redeschis. N u
era ea aleasa, n u fusese n ic io d at aleasa lui.
A islin n e.
i D o n ia n u p u te a sta s i vad cu m se b ucur.
N u era d ep arte de casa ei, cnd g ard ian u l Beirei o gsi.
N u a durat m u lt.
tiuse c B eira se va in e de cu v n t, tiuse c n u va m ai
d u ra m u lt de la n scu n area lui A islin n p n la m o artea ei.
L ipsit de frigul ie rn ii care s o apere, era ap ro ap e la fel de
n e a ju to ra t n m in ile ei ca u n m u rito r.
G rzile n u erau la fel de b ru tale p re c u m znele n tu n e
ricului, d ar asta n u n sem n a c n u ncercau. C n d o a ru n
car la picioarele Beirei, R egina Iern ii n u spuse nim ic. In
sc h im b , o lo v i pe D o n ia cu p ic io ru l n fa, a ru n c n d -o
n spate cu fo ra atacului ei.

328

MELISSA MARR

- Beira, ce plcere s te revd, spuse D o n ia cu o voce


m u lt m ai slbit dect ar fi d o rit.
Beira rse.
- A p ro ap e c a fi p u tu t s te plac, drag. P cat c ridic o m n p tat de snge i ctue de ghea se fo rm a r
n ju ru l n c h e ie tu rilo r D o n ie i - n u eti de n credere.
D o n ia crezuse c g reu tatea frig u lu i Beirei fusese greu de
n d u ra t nainte, dar, n tim p ce se lu p ta cu ctuele de ghea,
i ddu seam a c n u avea idee de ct de rece p u te a s fie cu
adevrat gheaa Beirei.
C n d D o n ia se n to arse s i vorbeasc R eginei Iern ii, u n
su n et care sem na cu o tuse necat o distrase.
G h e m u it n tr-u n col era Seth, n c ercn d s se ridice n
picioare, cu tru p u l n g ro p a t pe ju m tate sub civa c en ti
m e tri de zpad. P iep tu l i era pe ju m tate dezgolit, cu
cm aa fcut z d ren e de gheare greu de identificat.
B eira se aplec. R esp iraia ei n g h e a t tre c u peste ch ip u l
D o n iei; ch iciu ra se adunase n p ru l D o n iei.
- T re b u ia s m ajui. In sch im b , te-ai coalizat cu du
m anul.
- A m fcut ceea ce treb u ie. K eenan e...
C u u n su n et u r t, Beira i puse m n a peste gura D o n iei.
- T u. M -ai. T r d a t.
- N u o n fu ria m ai tare, spuse Seth cu glas slbit, n c er
cnd s se elibereze din stra tu l de zpad. Jeanii lui erau n
aceeai stare ca i cm aa. P e zpada din ju ru l lui, p ic u ra
snge. U n a d in tre barele d in sprncean i fusese ru p t i o
dung su b ire de snge i curgea pe fa.

FASCINAIE

329

- D r g u , nu-i aa? N u ip p re c u m spiriduii de p d u re,


dar, cu to ate acestea, este am u zan t. A p ro a p e c u itasem ct
de u o r cedeaz m u rito rii.
B eira se linse pe buze p riv in d cu m ncerca Seth s se
ridice n picioare. T re m u ra v io len t, d ar c o n tin u a s ncerce.
D o n ia n u spuse nim ic.
- D a r tuy ei bine, tiu ct d u rere p o i tu n d u ra. B eira
lu faa D o n iei n tre palm e, nfingndu-i un g h iile deja
nsn gerate n o b ra z u l i gtul ei. S-i las pe lupi s te ia
d u p ce voi fi te rm in a t eu? N u le pas dac jucriile lo r
su n t deja u n pic folosite.
- N u , spuse Seth cu vocea gtuit, dovad c deja se
n tln ise cu znele-lup.
B eira se n to arse ctre el i sufl. B uci de ghea ascu
ite p re c u m nite lam e zd rn g n ir pe p o d ea u n d e ncerca
el acum s se trie. C tev a i crestar picioarele.
- In sisten t, nu-i aa? n tre b Beira, rznd.
D o n ia n u spuse n im ic, n u se m ic. In schim b, i ro s to
goli ochii n cap.
P e n tru o fraciu n e de secund, B eira se u it la ea. A p o i,
zm bi, la fel de rece i de c ru d p re c u m cea m ai rea d in tre
znele n tu n e ric u lu i.
- B un. A r f i m ai a m u z a n t dac joci i tu . A sta vrei, nu-i
aa? D e parc m-ai p u te a pcli ca s p o i fugi - B eira o
plesni, D o n ia lovindu-se cu capul de p o d ea att de ru,
n ct sim i c i se face grea - , d ar n u vei apuca s fugi.
A tu n c i, ctuele se to p ir , lsnd pielea degerat ca
sin g u r dovad c fuseser acolo.
D o n ia se t r ctre Seth, ig n o r n d bucile de ghea
care i in tra u n p icio are i l ajut s se ridice. N u p u te a s

330

MELISSA MARR

o nfrng, cu adevrat, pe Beira, d ar era to tu i zn - des


tu l de p u te rn ic p e n tru a ridica u n m u rito r, destul de
p u te rn ic p e n tru a su p o rta m ai m u lt d u re re dect el.
- U a e n p artea aia, o p ti el n tim p ce ea l ra pe
ju m tate n ain te.
- C e drgu! m p ro c cu v e n in Beira. Iu b iii trag ici de
la b lestem ata C u rte a V erii coopereaz. E att de dulce.
V rem e de cteva m in u te , i p riv i n c ercn d s traverseze
b ariera de ghea care cretea, c h iu in d la fiecare m ic p ro
gres i adugnd, n acelai tim p , m ai m u lte obstacole.
D o n ia n u v o rb ea, econom isindu-i energia p e n tru a n
cerca - fr succes - s ajung la u cu Seth.
In cele d in u rm , Beira le fcu u n sem n c o to ro a n e lo r s
se apropie.
- A reu it brbatul-m ce s se trasc n final la fraieru l
de fiu al m eu?
C n d c o to ro a n e le n c u v iin a r , B eira b tu din palm e.
- M in u n a t. D eci, v o r fi aici n cu rn d . C e distracie!
A p o i, i n c lin capul i o n tre b pe D onia:
- C rezi c v o r fi m ai su p rai dac eti m o a rt sau dac
suferi nc? D ecizii, decizii, m u m u r Beira, tre c n d peste
lam ele de ghea, n cet i cu graie, de p arc i-ar fi fcut
in tra re a n tr-u n te a tru . C a s fim siguri, s alegem cte u n a
d in fiecare, h m m m ? zise B eira trgnd-o pe D o n ia n sus de
p r i sru tn d -o pe am bii o b raji. C re d c i-am zis deja ce
se va n t m p la cu tin e , drgu.
Seth se n tin se la p m n t, s o p rin d pe D o n ia n tim p
ce aceasta cdea, d a r n tre ei se fo rm u n zid de ghea.
A p o i, B eira i lip i buzele de ale D o n iei.

FASCINAIE

331

D o n ia se lu p t n tim p ce gheaa i aluneca pe gt, sufo


cnd-o, u m p ln d u -i p lm n ii. A p o i l v zu pe Seth aruncndu-se spre Beira. A vea n m n o cruce ru g in it de fier.
C u o fo r su rp rin z to a re p e n tru u n m u rito r - m ai ales
p e n tru u n u l r n it - se n p u sti spre gtul Beirei.
B eira i d d u d ru m u l D o n ie i cu u n ip t i se repezi la
Seth, lovindu-1 de perete.

- C rezi c flecuteul la m p o ate o m or? n tre b B eira


urm rindu-1 n acel fel m u lt p rea ra p id de u rm rit. i bg
degetele n pielea de p e stom acul lui i - folosindu-i coas
tele pe p o st de m n ere - l ridic n picioare.
E l ip iar i iar, su n ete n g ro z ito a re care o fceau pe
D o n ia s tre m u re . D a r n u p u te a s-l ajute; n u p u te a nici
m car s-i ridice capul de pe podea.
A islin n auzi ip etele lui Seth n m o m e n tu l n care in tr
pe u. C n d o v zu p e B eira inndu-1 de stom ac, fu n e
v o it s-l apuce pe K een an de b ra p e n tru a se sprijini.
La ju m tatea cam erei, D o n ia era n tin s nem icat pe
podea, buzele ei str lu c in d de cristale de ghea p re c u m
cele cu care se necase brbatul-m ce. N u era tim p s se
opreasc s vad n ce stare e, n u cnd B eira i nfipsese
m n a p rin pielea lui Seth.
K eenan c o n tin u a s se m ite, trg n d -o p e A islin n pe
lng to i i to ate, ctre S eth i Beira.
O d a t ajuni lng ea, K eenan apuc bucata de m etal
care ieea d in gtul B eirei i o folosi ca pe u n cu it.
- M n tre b a m dac vei ajunge v re o d a t aici.
B eira i ddu d ru m u l lui Seth pe podea.

332

MELISSA MARR

Seth i dd u ochii peste cap, cznd n in co n tien . Res


p ira n c o n tin u a re , cu to a te acestea, p ie p tu l ridicndu-i-se i
c o b o r n d neregulat.
C h ia r i cu sngele curgndu-i d in gt, B eira p rea de
n e p o to lit. n tin se o m n i scoase bucata de m etal. D u p ce
o exam in sum ar, o aru n c la p m n t dezgustat. Sngele
curgea n bltoacele fo rm ate de gheaa care se topea.
- N u tre b u ie s fie aa. V ocea lui K eenan era nceat, se
citea d u rerea n ea. P u te m rezo lv a lu c ru rile - aa cu m ar fi
tre b u it s fie n ain te. D ac eti de acord...
Beira rse, de pe buzele ei ieind v rteju ri de aer ngheat.
- tii c este exact lu c ru l p e care ta tl t u m i l-a spus
n a in te de a-1 ucide?
R idic o m n i fcu u n gest. U n zid gros de ghea se
fo rm n tre A islinn i K eenan - lsndu-1 pe Seth cu A islinn,
iar pe K eenan singur, pe cealalt p a rte a zid u lu i, cu Beira.
- A islin n , strig K en an p u n n d m n a p e ghea.
E a i u rm sfatul i puse m n a pe cealalt p a rte a zidului,
im itn d u -i p o ziia. In tre ei gheaa uier i p o cn i, n tim p
ce atingerea lo r o to p e a ncet.
B eira n u fcu n im ic altceva dect s-i priveasc p e n tru
u n m o m e n t. F aa ei era o m asc d isto rsio n at, m ai o rib il
p riv it p rin gheaa groas. C u to a te acestea, vocea ei era
perfect de clar atu n ci cnd l n tre b pe K eenan:
- C t tim p crezi c va trece p n ce va fi u n n o u Rege
al Verii?
- N u va fi u n alt R ege al V erii, K eenan m ri ctre ea,
n tin zn d u -se s o apuce de m n.
- A h , ah, ah, dulcea.

FASCINAIE

333

Ii puse m na pe p ie p t i l m pinse d ep arte de zidul de


ghea care l separa de A islinn.
G h eaa de pe p ie p tu l K eenan se to p i im ed iat ce se
fo rm , lsndu-1 ud leoarc i cu a b u ri ieindu-i d in haine.
C u to a te acestea, se m piedica, n u era n stare s stea n
p icio are pe p o jg h ia de ghea care se form ase pe podea.
Seth gem u i deschise p e n tru o clip ochii.
C teva c o to ro a n e in tra r n cam er i, fr ca m car s
se u ite la ele, B eira spuse:
- O m o r i-i pe F ata Iern ii i pe m u rito r.
A cestea o luar spre D onia.
K eenan se n to arse spre ele.
In tim p ce era distras astfel, B eira l apuc de cap i sufl
ghea pe ochii lui. F ulgii groi de ghea i lip ir genele
m p reu n . Se to p e a u ap ro ap e la fel de repede cu m se fo r
m au, dar, n tre tim p , K eenan n u p u te a vedea.
U itndu-se la A islin n , B eira i ridic b rau l. D in m n a
ei n tin s crescu o sabie de ghea lung i subire. Ii fcu
lui A islin n cu o ch iu l i o nfipse n p ie p tu l lui K eenan.
A cesta se m p letici n fa, n c o n tin u a re o rb it.
F u rio as, A islin n lo v i cu p u m n ii p eretele de ghea i
acesta se to p i sub atingerea ei la fel de repede pe ct se
form ase sub atingerea Beirei.
A islin n o apuc pe B eira de m in i p e n tru a o m piedica
s l m ai n ju n g h ie pe K eenan d in no u .
A p o i - avnd c u v n tu l fie rb in te n m in te - A islin n sufl
peste ch ip u l lui K eenan.
N u n u m ai c resp iraia ei l nclzi pe K eenan, d ar pielea
ei deveni to t m ai fie rb in te p n ce braele Beirei n cep u r

334

MELISSA MARR

s scoat fum , ab u ru l ieind d in ea p n ce n treag a cam er


se cu fu n d n cea.
K een an clipi de cteva o ri, apoi lu faa B eirei n m i
nile lui.
- A i avut d rep ta te, m a m . N u va fu n c io n a n icio d at
ct tim p resp irm am n d o i.
C u A islin n care o in ea nc p e B eira de brae, K eenan se
aplec m ai aproape, p n ce buzele lui ap ro ap e c atinser
gura Beirei. A p o i, resp ir d oar. L u m in a soarelui se revrs
n ea ca u n lich id vscos. E a se lu p t s n to a rc capul i n u
p u tu . E ra in tu it n acel loc de m in ile strlu cito a re ale lui
K eenan, n tim p ce se neca cu raze de soare. C ld u ra ardea
gtul Beirei, iar ab u ru l ieea cu z g o m o t din ran a de la gt.
C nd, n cele din urm , o sim i m oale n m inile lui,
K eenan se ndeprt, iar A islinn puse corpul Beirei pe podea.
El o m ngie pe A islinn cu u n deget pe o b raz i m urm ur:
- E ti m u lt m ai b u n dect a fi n d r z n it eu s cer.
K eenan pi peste fo rm a lipsit de via m am ei sale. Spe
rase, la u n m o m e n t dat, c n u v o r veni n casa ei, c v o r gsi
o m odalitate de a coexista. N u o fcuser, dar n u regreta asta.
C o to ro a n e le stteau t cu te, m u rm u r n d n tre ele. N u o
ascultaser pe Beira, d ar n u m ai era acolo p e n tru a le
disciplina.
C u chipul palid din cauza ocului i a ngrijorrii, A islinn
ngenunche pe podeaua ud n cercn d s-l ridice pe Seth.
U n a d in tre co to ro a n e i ntinse o pnz i A islinn ncepu,
pe tcu te, s i bandajeze coastele nsngerate ale lui Seth.
N u arta bine, d ar brbaii-m ce ajunseser i chem aser
deja v in d e c to ri - att zne, ct i m u rito ri.

FASCINAIE

335

K eenan m erse ctre c o rp u l nc n em icat al D o n iei. V in


d ecto rii n u o p u te au ajuta.
O lu n brae i n cep u s plng.
D o n ia deschise ochii i l v zu pe K eenan cum o in ea n
b rae. P e n tru p rim a dat, d u p p rea m u lt v rem e, era n
b raele lui.
T re b u i s tueasc n a in te ca s p o a t v o rb i.
- Beira e m oart?
A tu n ci, el zm bi, artn d ca fiecare vis pe care ea i-l
negase.
-Da.
- Seth?
O d u rea cnd v o rb ea, cu gtul r n it de bucile de
ghea pe care le nghiise i le v om itase m ai apoi.
- R n it, d ar n u e m o rt. O m ngie pe fa, u o r, de
p arc ar fi fost ceva delicat i p reio s. Pe o b rajii lui se p re
lingeau lacrim i i i cdeau ei pe fa, to p in d gheaa care o
m ai acoperea nc. A m c re z u t c te-am p ie rd u t. A m crezu t
c am ajuns p rea t rz iu .
- N u conteaz. A i acum o regin. In ciuda c u v in te lo r ei,
i cuibri faa n m in ile lui, sim indu-se m ai lin itit dect
se sim ise n u ltim ele decenii.
- In cazul n o stru , n u e aa. Ii sufl pe fa, to p in d ultim ele
u rm e ale gheii Beirei care nc i m ai erau prinse n pr.
- l pstreaz pe S eth, sp u n e c asta e o slujb - i atu n ci
rse, u o r, dar, cu to a te acestea, rse - s co n d u c altu ri de
m in e, d ar s n u fie a m ea. C n d ai s te faci bine....
U n a dintre cotoroane ngenunche lng ei, ntrerupndu-i.
- R egina m ea, h ri ea. T o iag u l tu .

336

MELISSA MARR

C o to ro a n a i n tin se to iag u l R eginei Iern ii, cel n care


se p stra esena Iernii.
K eenan fcu o ch ii m ari.
-N u.
C o to ro a n a zm b i cu gura ei ap ro ap e fr d in i i spuse
d in nou:
- R egina mea. N u a ta, Rege al V erii. A ceasta - fcu u n
gest t c u t - p o a rt frigul iernii. i frigul crete.
K eenan m ri la co to ro an e, artnd departe de a fi um an.
- tiai.
- T im p u l B eirei trecuse. C o to ro a n e le sch im b ar p riv iri
calm e. tia te rm e n ii pe care i-a stab ilit Irial, ar fi tre b u it s
tie ce se n t m p l dac in terv in e: alegerea ei, eecul ei.
A ceeai c o to ro a n v o rb i d in nou:
- D o n ia va fi o regin puternic. A m ateptat p n u n a a
supravieuit srutului m orii. Ea - co to ro an a se uit la D onia
cu ceva ce sem na cu uluial n ochi - este a noastr acum .
C u to atele se n clin ar, p r n d graioase n ciuda tru p u
rilo r vestejite i spuser:
- O servim p e R egina Iern ii. E ste n o rd in ea lu c ru rilo r.
D o n ia se c h in u i s se ridice. R idic o m n, degetele ei
m ng ind ch ip u l lui K eenan. S petreac etern itatea cu
K eenan - era u n vis pe care n u l m prtise decenii ntregi.
El i n t ln i p riv irea.
- N u , D o n ... M ai exist o cale. V in d ecto rii v o r veni
aici i...
- N u e nevoie de vindecare. C u rte a Iernii e a mea. O sim t\
znele iern ii, le sim t i pe ele.
- C o to ro a n e le p o t face ceva... N u -m i pas ce. R m i cu
m ine, D o n . T e rog. O strnse m ai tare, n c ru n tn d u -se la

FASCINAIE
A

337
A

c o to ro a n e i la znele-lupi care in tra se r in cam er. In


spatele lo r, civa oam eni-pducel ateptau.
V in d ecto ri att de la C u rte a Iernii, ct i de la C u rte a
V erii fcur u n pas nainte. C iv a d in tre ei aveau grij de
Seth sub supravegherea aten t a lui A islinn.
D o n ia i arunc o p riv ire scurt lui A islin n , iar R egina
V erii se ridic. Ea, cel p u in , nelegea in e v itab ilitatea a
ceea ce tre b u ia s se n tm p le.
- K eenan. D o n ia se ntinse ctre el i i trase capul m ai
aproape de ea. F rigul e deja n m ine. D ac m m potrivesc,
va d u ra m ai m u lt p n va crete, d ar n u se va schim ba nim ic.
In afara fap tu lu i c sim ea nevoia p resan t de a terge
groaza d in o ch ii lui K eenan, D o n ia n u era suprat. Se a
teptase s m o a r azi. S conduc n u era nici pe d ep arte o
altern ativ rea.
n a in te de a fi p rea t rz iu , l m b r i pe K eenan i se
ls p rad acelui gen de sru t de care n u se p u tu se r b u cu ra
de p rea m u lt vrem e.
C n d se trase la o parte, K eenan plngea, lacrim ile lui
p re c u m ploaia cald evaporndu-se n m o m e n tu l n care
cdeau pe ch ip u l ei.
A p o i, A islin n l lu pe K eenan la o p a rte i l in u n tim p
ce co to ro an ele o ajutau pe D o n ia s ajung la tru p u l Beirei.
Se adunar n o ri negri i ncepu s fulgere, lsnd to at
ploaia din ei s cad, em oiile lui K eenan fiind prea puternice.
L u n d toiagul n m n, D o n ia i lipi gura de c o rp u l n e
m icat al Beirei i inhal. C e m ai rm sese d in frigul
R eginei Iern ii se scurse n ea, n a in t n d n ea p re c u m u n val
n g h eat, frm n tn d u -se p n ce se o p ri brusc i se aez

338

MELISSA MARR-

lin itit - u n lac im a g in a r n g h e a t, n c o n ju ra t de copaci


p lin i de ghea i c m p u r i albe, fr granie.
C u v in tele i v e n i r & din lu m ea alb, alunecnd p rin tre
buzele sale p re c u m v n tu l iernii:
- S u n t R egina IeT n ii. C a i cei care se afl n faa m ea,
v o i p u rta v n tu l i g h e a a .
i era v in d ecat, m ai p u te rn ic dect fusese vreodat.
Spre deosebire de B^b*a, D o n ia n u lsa cio b u ri de ghea n
calea ei cnd m erse tre K eenan.
L acrim ile lui de $oare strlu cir cznd n bltoacele de
pe podea.
E a se n tin se p e n t r u a-1 trage lng ea, a te n t s i ps
trez e sub c o n tro l frig u l, n c n ta t c p u te a face asta acum .
A p o i, opti:
- T e iubesc. Te-a*11 iu b it m ereu . A sta n u sch im b nim ic.
C u ochi m ari, el

u it la ea, d ar n u p u tu s vorbeasc.

N u rep et cu v in teleA p o i D o n ia o rid ic a pe Beira n b ra e i, cu c o to ro a n e le


d u p ea, m erse c tre u. O p rin d u -se n prag, i in tersect
p riv irea cu a lui A is lin n ?i spuse:
- V o m v o rb i n e u ra n d .
D u p o p riv ire $curt a ru n cat lu i K eenan, rm as n
c o n tin u a re fr v o rb e , A islin n dd u din cap a p ro b a to r.
A p o i - d o rn ic
scape de strlu cirea lo r - D o n ia i
m p leti degetele n ju ru l to iag u lu i i se n d e p rt de Regele
i R egina V erii.

Epilog

p r im a

ZPAD

A p u c n d lem n u l n e te d p re c u m m tasea al to iag u lu i


R eginei Iern ii - toiagul m eu - D o n ia iei d in cas n u m b ra
co p acilo r d ezb rcai de fru n ze.
A far, znele ateptau; grzile lui K eenan d ispruser m ai p u in E van, care rm sese ca ef al n o ilo r ei grzi. Se
iscaser discuii n aceast p ro b le m - o zna a verii s
co n d u c grzile R eginei Iern ii - d ar n im e n i n u avea d re p tu l
s i co n teste alegerile.
N u m a i are n im e n i acest drept.
i cro i d ru m ctre m alu l ru lu i, u rm rit de ase d in tre
grzile pe care E van le alesese d in tre znele iernii, ca fiin d
cele m ai de n cred ere. A cetia n u v o rb eau . Z nele ie rn ii n u
erau v o rb ree , n u p re c u m insipidele F ete ale V erii.
D e p arc ar fi fcut acest lu c ru d in to td e a u n a , D o n ia se
sprijinea n to iag n tim p ce m ergea, trim i n d degete n
g h e a te n sol, p rim a a tin g e re a ie rn ii care avea s v in
n curnd. Lng ea, alerga Sasha.
In tcere, D o n ia pi pe suprafaa acum ngheat a rului.
U itndu-se napoi ctre pod u l de oel care traversa rul - i
care n u m ai era o tr v ito r, n u p e n tru R egina Iern ii - i

340

MELISSA MARR

d d u capul pe spate, uitndu-se ctre cerul cenuiu, i des


chise gura. D e pe buzele ei u rla r v n tu rile; pe m etalu l p o
d u lu i se fo rm a r u ru ri.
Pe m alul ru lu i, sttea A islin n , n v elit n tr-o p elerin
lung. D eja se schim base, a rtn d din ce n ce m ai m u lt cu
ceea ce era acum , de fiecare d at cnd o vedea D o n ia.
R egina V erii rid ic o m n n sem n de salut.
- A r fi v en it K eenan, dac ar fi p u tu t... A fost n g rijo rat
c n u tia cu m te sim i cu to a te astea. F cu u n gest ctre
ghea.
- S unt bine. D o n ia alunec pe apa n g h eat, graioas
cu m n u fusese ca F at a Iernii. E cu n o scu t i n u e.
N u adug fap tu l c era n c o n tin u a re singur: n u era u n
subiect pe care s-l m prteasc reginei lui K eenan.
Stteau n linite, fulgii de zpad sfrind n m o m e n tu l
n care atingeau obrajii lui A islin n . i trase pe cap o glug
cu m argine din blan, ascunzndu-i p ru l cu uvie blonde
p ro asp t aprute.
- N u e ch ia r aa de ru, tii?
- tiu. D o n ia n tin se m na, p rin z n d fulgii ca pe nite
stele albe. C u to a te astea, n u p u te a m s-i spun ie asta, nu?
A islin n tre m u r .
A

- n v m s lu crm m p reu n . In m ajo ritatea tim p u lu i,


i frec braele, cednd n cele d in u rm n faa frigului.
Scuze. M ai p o t s ies, d ar cred c n u p o t sta p rea m u lt lng
tin e i lng ghea, n acelai tim p .
- P o ate alt dat. D o n ia se n to arse.
D a r ap o i A islin n spuse u ltim u l lu c ru pe care D o n ia i
l-ar fi p u tu t im agina c avea s-l sp u n R egina V erii:

FASCINAIE

341

- T e iubete, s tii.
In tcere, D o n ia se u it lung la ea, la zna care m p re a
u n tr o n cu K eenan.
- N u tiu...
D o n ia se o p ri, n c ercn d s-i stpneasc confuzia.
P o ate c aa era, d a r dac era adevrat, de ce n u i
rspunsese cnd i spusese c nc l m ai iubea?* A sta era o
conv ersaie pe care n u era p reg tit s o p o a rte cu A islin n .
D o n ia n u nelegea cu adevrat ct de m u lt se schim base
K een an de cnd l eliberase A islin n , ct de u n ii erau acum ,
ct de m u lte tia ea despre el; n m ajo rita tea zilelo r, n u
d o rea s tie. C u rte a lo r n u o privea, n u acum .
A vea destule p ro b le m e n cercn d s i organizeze p r o
p ria curte. P o ate c n u erau zne p rea v o rb re e , d ar to t
b o d o g n eau - despre fosta ei co n d iie de m u rito a re , despre
in sisten a ei ca o rd in e a s fie in stau rat, despre fap tu l c le
in terzicea s se ciondneasc cu znele n tu n e ric u lu i.
E o problem pe care n u su n t dornic s o n fru n t. Regele
C u rii n tu n e c a te deja fcea p resiu n i, te stn d graniele,
te n t n d u -i znele. Irial fusese p rea m u lt tim p aliat cu B eira
p e n tru a ceda de bun-voie. D o n ia d d u din cap. Z pada
cdea n ju ru l capului ei, cu o atingere ap ro ap e electric
atunci cnd fulgii aterizau pe ch ip u l ei. Concentreaz-te pe
lucrurile bune. V a fi tim p d estul s se ocupe de Irial, de
K eenan, de znele ei.
N o a p te a asta era a ei.
La fel de lin itit ca zpada care cdea n ju ru l ei, D o n ia
se n to arse la n o a p te a n g h e a t i p a tin de-a lu n g u l rului,
m p r tiin d zpad p re c u m sclipici pe ghea.

342

MELISSA MARR

* ---------------------------------

SOLSTIIU

A islin n i Seth stteau n cam era de zi d in tre n u l lui Seth


m p re u n cu K eenan, n tim p ce acesta se strd u ia s se
refac d u p scu rta excursie n frig.
- D u-te. Seth o m p in se spre K eenan. T re b u ie s iau c
teva lu cru ri.
A islin n se aez lng Regele V erii, sim indu-se ciudat
de co n fo rtab il.
- K eenan?
D eschise ochii.
- S unt bine, A islin n . D -m i o clip.
Ii lu m n a n tr-a ei i se c o n c e n tr , lsnd cld u ra verii
s treac p rin ea. D eja devenise s u rp rin z to r de u o r p e n tru
ea, de p arc ar fi fost acolo d in to td e a u n a . O sim ea, u n
soare m ic arzn d n ea, i se aplec i sufl u o r pe faa lui.
U n v n t cald se scurse peste el.
Il sru t pe am b ii obraji. N u tia de ce, aa cu m n u n e
legea de ce o fcuse n acea n o a p te pe alee. P u r i sim plu,
prea corect. E ra p rim u l lu c ru pe care l nelesese despre
schim brile ei - s-i asculte in stin ctele.
K eenan se u it lung la ea.
- N u am ceru t...
- . Ii d d u p ru l arm iu la o p a rte i l m ai sru t o
dat pe fru n te. P rieten ii se aju t n tre ei.
K eenan se sim ea aproape bine cnd in tr Seth n cam er.
Seth ls o b ric h e t i u n tirb u o n pe mas.
- S unt lu m n ri pe raft. N ite m ncare pe care o am de la
N iall. U n pic din v in u l tu de var i o sticl de vin de iarn.

FASCINAIE

343

---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- ^

- V in de iarn? D e ce?
Seth rse.
- N iall spune c i-ai rm as d a to r p e n tru asta. In ciuda
u n ei p riv iri in tim id a n te din p arte a lui A islin n , fcu cu
A

o ch iu l i adug: E to tu l n regul.
A p o i, A islin n se ridic i i strecu r b ra u l n ju ru l lui
Seth.
*
- A m s-mi in m o b ilu l la n d em n . T avish tie c su n t
d isp o n ib il dac su n t p ro b lem e.
- P lecai am ndoi? K eenan se ridic. A vea n cred ere n
regina lui, d ar to tu l devenea d in ce n ce m ai ciudat.
A tu n c i, am s rm n blocat aici?
A islin n i Seth sch im b ar o n o u p riv ire stranie. A poi,
Seth i lu jacheta.
- A m plecat. Ii zm bi lui K eenan, n u cu tensiunea laten t
cu care prea s se lu p te m u rito ru l de cnd urcase pe tro n
A islinn, ci cu am u zam en t sincer. N e vedem n cteva zile.
D u p ce A islin n nchise ua d u p el, i zm bi b ln d lui
K eenan.
- S olstiiu fericit. E to tu l sigur. L-am p u s ch ia r i pe
T avish s verifice p e n tru noi.
11 m b ri repede i apoi d isp ru , lsndu-1 sin g u r i
n ed u m erit.
S u n t n capcan. M-a p rin s n capcan. Se duse p n la fe
reastr i o p rivi pe regina lui plecnd cu iu b itu l ei m u rito r.
z acum , ce fa c ?
D o n ia in tr n cas cu cheia pe care i-o dduse Seth. 11
auzi pe K eenan p lim b n d u -se, cu pai grei, furioi, de p arc
ar fi fost n cuc. N u o sperie fu ria aceasta, energia aceasta

344

MELISSA MARR

periculoas. P e n tru p rim a dat, se n t ln e a u avnd p u te ri


egale, fo r egal, pasiune egal.
Sper.
i scoase cizm ele, i rid ic poalele i desfcu d o u d in
tre sticlele de vin. A b ia tu rn a se n p rim u l p a h a r, cnd el
v en i n cam era d in fat.
- D on?
- Mmm?
Ii n tin se u n p ah ar. C u m el n u l lu, l puse pe dulap.
- C e faci... P rea n e o b in u it de e m o io n a t, p riv in d -o
n en crezto r. O caui pe A islinn?
- N u . T u r n n al d o ilea p a h a r, d in sticla ei. T re b u ia
s-i aduc am in te s-i trim it u n d ar lui N iall p e n tru c se
gndise s fac ro st de vin.
- A m vzut-o pe A sh.
Ii art cheile casei, sc u tu r n d m icu l b reloc cu cran iu i
ridicndu-1 ca el s-l p o a t vedea. E ra bine s sim t c are
c o n tro lu l, p u terea.
A putea sa m obinuiesc cu asta.
S co n d u c C u rte a Iern ii se dovedise u n lu c ru la n d e
m n; p u te a fi corect, dreapt, fa de znele ei. D a r s aib
p u te re asu p ra lui K eenan - era u n lu c ru periculos. i d o rea
ca el s-i ndeplineasc d o rin e le aa cu m i ea o fcuse
p e n tru el att de m u lt vrem e. Se linse pe b uze i fu rspl
tit cu u n fulger n tu n e c a t v izib il n o ch ii aceia vratici.
Se ap ro p ie, e z ita n t, d a r p riv ire a d in o ch ii lui era p lin de
speran.
- D e ce ai v e n it aici?
- P e n tru tine.

FASCINAIE

345

i so rb i b u tu ra , n o n alan t, calm cu m n u fusese n ic io


d at n p reajm a lui.
Se ap ro p ie i m ai m ult.
- P e n tru m ine?
P use p a h a ru l jos i fcu o m icare ctre c o rd o n u l cu care
i era legat la spate fusta.
I se acceler respiraia. D in pielea lui se reflecta soarele,
m in u n a t i strlu cito r.
- P e n tru m ine.
In m o m e n tu l n care i n tin se m na, n ju ru l ei p rin ser
a dansa fulgi de zpad.
-Da.
i el zm bi, cu zm b etu l acela im p o sib il de ferm ec to r
care i b ntuise visele att de m u lt n ct el ar fi tre b u it s
tie, n ct va fi tre b u it s tie.
Vara i Iarna trebuie s se nfrunte. N u v o m putea s... dar
p u te m ncerca. Il apuc de n c h e ie tu ra m in ii i l trase m ai
aproape.
F iecare bucic d in c o rp u l ei ardea de p arc ar fi fost
v o rb a de o d alt care sculpta n ghea, gata s se topeasc
n razele arzto are ale soarelui. G h e a a ei veni n n t m p i
narea soarelui, n v elin d u -i pe a m n d o i n tr-u n vrtej de
zpad.
Te iubesc. N u o spuse, n u de d ata aceasta. A cu m , era
egala lui; n u avea de gnd s rite s dezechilibreze b alana
n sp eran a c el avea s zic acele cu v in te care u rm a u s-i
liniteasc co n fu zia i agitaia.

346

MELISSA MARR

C o n tin u i s te iubesc, te-am iu b it m ereu. N u avea s o


spun, d ar se gndi iar i iar la asta, n tim p ce flori n flo reau
n ochii lui, n tim p ce arsura soarelui o fcea s tre m u re .
- A m ea. E ti, n cele d in u rm , a m ea, o p ti. A p o i
buzele lui le n t ln ir pe ale ei.
D o re a s rd de fericire, s plng d in cauza gheii care
se to p e a de cldur, n tim p ce cdeau n zpada de la
picioarele lor.
A sta e m u lt m a i bine dect negocierea term enilor de pace.
A vea s in flu en eze d o rin e le lu i la negociere, tia asta.
N u de asta su n t aici. D ar, n tr-u n co l al m in ii ei, adm itea
c era u n m o tiv destul de p u te rn ic s se afle acolo, c ar fi
fost p ro a st s n u p ro fite de asta.
- C redeam c niciodat... K eenan m u rm u ra cuvinte dulci,
p rn d co m p let pierdut. D o n ia m ea, n final doar a mea.
Z pada se to p i, ridicndu-se n v ap o ri, n tim p ce se
atingeau.
- , i aco p eri buzele cu ale ei, incapabil s fie de
acord cu cuvintele lui p ro steti.
A islin n pi cu grij p e p m n tu l n g h eat. G rzile pe
care le pusese s i u rm ez e atep tau lng Seth. E ra u n
c o n tin u a re c h ip u ri n ecu n o scu te, m p ru m u ta te de la D o n ia
p e n tru lu n ile de iarn, ct tim p znele verii erau blocate
n u n tru .
- N im e n i n u i deranjeaz. i ls p riv irea s h o in
reasc d in co lo de grzi, uitndu-se la fiecare, pe rnd.
A cetia ateptau, la fel de t c u i p re c u m n o p ile de iarn.
Ea zm b i i adug:

FASCINAIE

347

---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- ------- ^

- P e n tru orice. D ac e v reo p ro b lem , s m chem ai.


A islin n n clin capul i i n tin se m n a lui Seth.
- H aid e. S te p re z e n t m bunicii. D ac p o ate accepta
to a te astea - fcu u n gest artn d n ju ru l lo r, ctre zne i
ctre ea nsi - atu n ci te poate accepta i pe tine.
E l ridic d in sprncean.
- E ti sigur? N ia ll a spus c p o t d o rm i aici.*
- A i n cred ere n m ine.
11 lu de m n.
Se u it la jeanii lui ru p i i la jacheta uzat.
- P o ate ne p u te m o p ri la m ansard, cel p u in . M-a
p u te a schim ba...
- N u . A islin n i m p le ti degetele cu ale lui. I-am artat
i celelalte cereri p e n tru colegiile pe care le-ai ales p e n tru
n o i. A zis c am p u te a s le p arcurgem .
O c h ii i sclipir jucu i o trase m ai aproape.
- C el m ai m u lt m i place filologia de la U n iv ersitatea de
Stat. A u u n p ro g ra m b u n p e n tru tiin e i p e n tru tine.
E a izb u cn i n rs.
- N e p u te m m u ta dac vrei. K eenan i bunica su n t am bii
de acord.
In spatele i n faa lo r, grzile ie rn ii se m p rtiar.
N ic i u n a d in tre znele v erii n u p u te a iei afar, n viscolul
iern ii. D o a r znele ie rn ii i cele ale n tu n e ric u lu i se jucau
n linitea n o p ii, so lem n e p n i n reveria lo r, n tim p ce
trecea pe lng ele - dei m ai m u li bu lg ri de zpad se
tra n sfo rm a r n a b u r a tu n c i cnd znele m ai p u in fricoase
o vzur.

348

MELISSA MARR

C h ia r i d u p tre i lu n i, n u erau m ai p u in n sp im n t
to are, n u cu m u lt, d ar A islin n se sim ea n sig u ran p e n
tr u p rim a d at n viaa ei. N u e nici pe departe perfect, dar
poate fi.
F olosindu-se de m na lui Seth s se echilibreze, l trase
m ai aproape.
- S m erg em acas.
M erser pe strzile p lin e de zpad, pielea ei strlu cin d
deajuns ct s le in a m b ilo r de cald. R estu l - frica, solici
trile c u rii, n g rijo rarea lui K eenan - to a te p u te a u atepta.
C n d R egina V erii se b ucura, i znele ei aveau s o fac.
i ea se b u cu ra, lsnd ca acel se n tim en t s se rsp n
deasc la znele ei. S im in d ecoul v en in d n a p o i de la
K eenan, vznd-o reflectat n o ch ii lui K eenan.
N u e perfect, dar va fi.