Sunteți pe pagina 1din 340

SERIA FASCINAIE

V O L U M U L II

M ELISSA

MARR

Departe de ochii muritorilor, ntr-o lume de umbre


i primejdii, are loc o aprig lupt pentru putere.
Dup secole de stabilitate, echilibrul dintre Curile
znelor a disprut i Irial, stpnitorul Curii ntunecate
se lupt s-i in unite znele rebele i devenite recent
foarte vulnerabile. Dac nu va reui, vor urma vrsri
de snge i mult brutalitate.
La 17 ani, Leslie nu tie nimic despre zne i intrigile lor.
Cnd se simte atras de un prea-frumos tatuaj format
din ochi i aripi, nu tie dect c i-l dorete din to t
sufletul, convins c va fi un simbol tangibil al schimbrilor
pe care i le dorete cu disperare n viaa ei.
Tatuajul va aduce schimbri, dar nu cele la care visa Leslie,
ci schimbri sinistre, profunde, care vor fi mai mult
dect simbolice. Aceste schimbri i vor apropia pe Leslie
i pe Irial, atrgnd-o pe Leslie to t mai adnc n trmul
znelor, unde, incapabil s reziste farmecelor acestei
lumi, va fi expus multor pericole.
Melissa Marr continu povetile despre zne cu o istorie
ntunecat, despre tentaii i consecine i eroism
n cele mai neateptate momente.

melissa marr

T oam na
Irial o u rm rea pe fat n tim p ce aceasta rtcea pe
strad: era extrem de n g ro zit i furioas. El atepta n tr-u n
loc m ai n tu n e c a t al strzii, lng salonul de tatuaje, d ar n u
o scp nici o clip din ochi n tim p ce-i te rm in a igara.
C n d fata ajunse n d re p tu l lui, i iei n a in te.
P u lsu l fetei se acceler cnd l vzu. i n d re p t u m e rii
- n loc s fug sau s b at n retrag ere, curajoas, n ciuda
u m b re lo r care se in eau de ea - i fcu u n sem n spre b ra u l
lui, u n d e n u m e le i d escen d en a lui apreau re p re z e n ta te
cu a ju to ru l u n o r sim b o lu ri arh aice ale str v e c h iu lu i alfa
b et celtic o g h am , n c o n ju ra te de spirale i n o d u ri care se
c o n to p e a u , tra n sfo rm n d u -se n n ite re p re z e n t ri grafice
ale u n o r cini de v n to a re stilizai.
- E u n tatuaj splendid. E o p era lui R abbit?
El n c u v iin p rin tr-o m icare a c a p u lu i i p arcu rse cei
civ a pai care m ai rm seser p n la salo n u l de tatu aje .
F ata l n so i.
- i eu m gndesc s-mi fac u n tatu aj. D o a r c n u
m -am h o t r t n c asu p ra m o d elu lu i.

10

MELISSA M ARR

* ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

F ata avea u n aer p ro v o c a to r n v rem e ce ro stea aceste


cu v in te. V zn d c el n u sp u n e n im ic, ea adug:
- E u su n t Leslie.
- Irial.
O u rm ri pe fat n tim p ce aceasta fcea adevrate efo r
tu ri p e n tru c n u reuea s gseasc m ai m u lte cuvinte, dorindu-i s-i atrag atenia. F ata sim ea o acut nevoie de
ceva anum e. D ac Irial i-ar fi considerat p e m u rito ri nite
jucrii, ea ar fi fost o distracie pe cinste, d ar el se afla aici
p e n tru tre b u ri serioase, n u p e n tru fleacuri, aa c n u scoase o
vo rb n tim p ce-i deschidea ua salonului Pins and N eedles1.
D u p ce in tra r n salo n u l de ta tu a je , Leslie se n d e
p rt p e n tru a v o rb i cu o fat cu p ru l neg ru , care i u rm
rea p re cau t. M ai erau i alte p e rso a n e . n m agazin, d ar
n u m a i fata cu p ru l n e g ru c o n ta . P e n tru c aru n case u n
b lestem asu p ra v erii cu att de m u lte secole n u rm , Irial
tia exact cine era aceasta: R egina V erii cea d isp ru t, ade
v rata p ro b le m . E a avea s sch im b e to tu l.
i asta n fo arte scu rt tim p .
Irial p resim ise acest lu c ru n c d in m o m e n tu l n care
K eenan o alesese, de cn d i furase calitatea de m u rito a re .
A cesta era i m o tiv u l p e n tru care Irial venise la R a b b it: o
sch im b are u rm a s aib loc. A cu m , c R egele V erii u rm a
s fie dezlegat de b lestem - i ar fi p u tu t s-i atace pe cei
care-1 in u se r cap tiv

u n r z b o i ar fi fost p o sib il p e n tru

p rim a d at n attea secole. D in n eferic ire, fiindc fusese


atta lin ite p n atunci.
- A m p u te a sta de v o rb o clip, R abbit? Irial pusese o
n tre b a re , d a r aceasta era m ai m u lt o fo rm a lita te . C h ia r

OBSESIE

11

dac R a b b it ar fi fost zn, n u l-ar fi refu zat pe cel care st


pnea C u rte a n tu n e ric u lu i, n u acum i de altfel niciodat.
- V in o aici, n spate, spuse R ab b it.
Irial i p lim b m inile pe ra m a m etalic a v itrin e i de
b iju te rii n v rem e ce trecea sp re cam era d in spate, p erfect
c o n tie n t c a te n ia lu i Leslie era n c n d re p ta t asu p ra
lui. n c h ise ua i-i n m n lu i R a b b it flacoanele d in sticl
cafenie: snge i lacrim i de la C u rte a n tu n e ric u lu i.
- T re b u ie ca sc h im b u rile de cern eal s aib loc m ai
repede dect am p l n u it n o i. N u m ai avem tim p .
- P o a te p e n tru zne. R a b b it fcu o p au z i re fo rm u l .
A sta i-ar p u te a ucide, m u rito rii n u i rev in p rea repede.
- A tu n c i gsete o cale s-l faci s fu n cio n eze. A cum .
Irial n cerc s zm beasc, d o m o lin d u -i expresia, aa
cu m ra re o ri m ai fcea p e n tru znele n tu n e ric u lu i.
A p o i, se fcu in v izib il i-l u rm pe R a b b it n cam era
p rin cip al a m a g azin u lu i. O c u rio z ita te b o ln v icio as l
fcu s se o p reasc lng Leslie. C eilali plecaser, d a r ea
rm sese n p ic io are p riv in d afiul de pe p erete, im ag in i
m u lt m ai in sig n ifian te dect ce ar fi p u tu t s-i deseneze
R ab b it pe piele n cazul n care i s-ar fi o fe rit aceast ans.
- Viseaz-m, Leslie, i opti Irial la ureche, lsndu-i
aripile s-i cu p rin d pe am ndoi, s-i acopere n ntregim e.
Poate c fata era destul de p u te rn ic p e n tru a rezista la
schim bul de cerneal cu una d in tre znele alese. D ac nu, ar
(i p u tu t s o druiasc unuia d in tre cei cu puteri slbite. Prea
ruinos s iroseti o jucrie stricat att de n cn tto are.

C apitolul 1

La

nceputul urm torului an

Leslie i trase pe ea u n ifo rm a i se pregti ct de repede


p u tu . n c h ise n c e t ua d o rm ito ru lu i ei, n c e rc n d s n u
fac z g o m o t, ca s p o a t iei d in cas n a in te ca ta t l ei s
se trezeasc. P e n sio n a re a nu-i p ria. Fusese u n ta t ct se
p o a te de b u n n a in te - n a in te ca m am a s plece, n a in te
ca el s cad n p a tim a b u tu rii, n a in te de a n cep e
clto riile n A tla n tic C ity i D u m n e z e u m ai tie pe u n d e
n alte p ri.
Se n d re p t sp re b u ctrie, unde-1 gsi pe fratele ei.
R en , stn d la m as, cu o p ip lu n g n m n. P u rt n d d o ar
o p erech e de jeani fo a rte u z a i, cu p ru l b lo n d a t rn n d
lib e r n ju ru l feei, acesta p re a d estin s i b in ed isp u s.
U n e o ri, c h ia r era astfel.
R idic p riv ire a i afi u n z m b e t angelic.
- V rei s tragi u n fum ?
E a cltin d in cap i deschise d u la p u l, c u t n d u n bo l
ct de ct c u ra t. N ic i u n u l. Scoase d in se rta ru l p e n tru
carne al frig id eru lu i o d o z cu ap m in eral. D u p ce R en
pusese o d a t d ro g u ri n tr-o sticl - d ro g n d -o astfel i pe
ea - , nvase s bea n u m a i d in vase nchise erm etic.

OBSESIE

13

R en o u rm ri, fo arte satisfcut n n o ru l de fu m al d ro


g u rilo r, z m b in d n tr-u n m o d angelic p erv ers. C n d era
att de b in e v o ito r i fu m a m a riju a n a , e ra o zi b u n . R encel-drogat cu m a riju a n a n u era o p ro b le m : m a riju a n a l
fcea d o a r m ai p rie te n o s. R en-cel-drogat cu o rice altceva
era cel im p rev izib il.
- S unt c h ip su ri acolo, dac v re i s m n n ci ceva la
m icul d eju n , art el spre o p u n g a p ro a p e goal de c h ip
suri de p o ru m b , de pe bufet
- M u lu m esc. E a n tin se m n a i lu v reo cteva din
pung, apoi deschise co n g elato ru l, ca s caute vafele p rjite
pe care le ascunsese n u n tru . N u m ai erau acolo. D eschise
b u fetu l i scoase o cu tie cu sin g u ru l fel de cereale pe care
fratele ei n u le m nca: granola. E ra d ezg u st to r, d ar
o b iceiu l lui de a terp eli se o p re a cnd era v o rb a despre
m arf sntoas, aa c avea puse d eo p arte ceva p ro v izii.
F ata i puse cereale n tr-u n bol.
- N u m ai este lap te, m o rm i R en cu o ch ii nchii.
O ft n d u u rel, Leslie se aez la m as, cu b o lu l de
g ran o la fr lap te n fa. F r co n flicte. F r p ro b le m e .
C n d era acas, se sim ea n to td e a u n a de p arc ar fi m ers
pe o srm la n lim e , a te p t n d ca o rafal de v n t s o
d o b o are la p m n t.
In b u c t rie m iro se a p u te rn ic a m a riju an a. E a i
a m in ti de v rem e a cn d se tre z e a n m iro s de o u i unc,
a tu n ci

cn d

ta ta

fcea cafeaua,

cn d

lu c ru rile

erau

n o rm ale. N u m ai fusese aa de m ai bine de u n an.


R en i tr n ti p ic io arele goale pe m asa d in b u ctrie.
Masa

era

aco p erit

cu

to t

felul

de

lucruri:

p lian te

14

MELISSA M A RR

^ ----------- ------------------------------ ------------------- ------------------------------------------------------ ---------------

p u b lic ita re , fa c tu ri de p l tit, vase m u rd a re i o sticl de


w h isk y ap ro ap e goal.
In tim p ce m nca, fata deschise p licu rile n care erau
factu rile cele m ai im p o rta n te : e le c tric ita te i ap. R sufl
u u ra t cn d v zu c ta ta p ltise de fap t n avans am bele
factu ri. F cea asta a tu n c i cn d i m erg ea b in e la ta b le sau
cn d era tre a z cteva zile la rn d : p ltea n avans factu rile
m ai m ari, ca s n u aib p ro b le m e m ai t rz iu . A sta n u ajuta
la n im ic c n d era v o rb a d esp re m n care i factu ra de la
cablu, care era d in n o u restan t, i ea era cea care se ocupa
de obicei de asta a tu n ci cnd n u avea n c o tro .
T o tu i, n u i de aceast dat. Se h o t r se n cele din
u rm s m earg p n la capt, s-i fac u n tatu aj. i d o rea
u n u l de m u lt tim p , d ar n u se sim ise p reg tit. In u ltim ele
lu n i, devenise a p ro a p e o b sed at de aceast idee. S atep te
n u era so lu ia cea m ai b u n , n n ici u n caz. Se gndise la
acest lu c ru m u lt p re a des: s-i n sem n e c o rp u l, p e n tru a
i-l rev en d ica, era de fap t u n pas pe care tre b u ia s-l fac
p e n tru a redeveni ea nsi.
A cu m , n u -m i m ai rm n e dect s gsesc im aginea
p o triv it .
C u u n z m b e t b in e v o ito r ca re z u lta t al s p e ra n e lo r
sale, l n tre b p e R en:
- A i ceva b an i p e n tru cablu?
E l rid ic d in u m eri.
- P oate. D esp re ce su m v o rb im aici?
- N u m trg u iesc. V reau d o a r s tiu dac ai b an i
p e n tru cablu lu n a asta.
El trase cu n esa din ig ar i-i sufl apoi fu m u l n fa.

OBSESIE

15

- N u i dac ai de gnd s te p o ri ca o cea. A m i eu


ch eltu ieli. D ac n u p o i s faci i tu d in cnd n cn d cte
o favoare v re u n u i tip sau s fii m car d r g u cu p rie te n ii
m ei - rid ic el din u m e ri - , pltete tu cablul.
- tii ce? E u n u am nevoie de cablu. Se duse la coul de
g u n o i i a ru n c n el factu ra de la cab lu , lu p tn d u -se cu
sen zaia de g rea p ro v o c a t de c u v in te le fra te lu i ei, s fie
d rg u cu p rie te n ii lu i , d o rin d u -i ca m car cuiva d in
fam ilie s-i pese de ce i se n t m p la .
D ac m am a n u ar fi plecat...
D a r plecase. D duse b ir cu fugiii i o lsase p e Leslie s
se descurce cu fratele i cu ta t l ei.
- V a fi m ai bine aa, draga m ea, i spusese m am a ei. Ei
bine, n u fusese. Leslie n u era sigur c ar m ai fi v ru t s
vorbeasc v re o d a t cu m am a ei - n u c asta ar fi a v u t v reo
im p o rtan . N u m ai avea de m u lt nici u n sem n de la dnsa.
Leslie cltin d in cap. A ceste g n d u ri n u p u te a u s-o
ajute s fac fa situaiei actuale. n c erc s treac pe lng
R en , d a r acesta se rid ic i o p rin se , ca s o m b r ie z e .
E ra eap n n b raele lui.
- C e e? E ti d in n o u la ciclu? R se, a m u z a t de glum a
p ro ast p e care o fcuse i de fu ria fetei.
- N u te m ai o b o si, R en. U it c am v o rb it d esp re
asta...
- A m s p ltesc factura. C alm eaz-te! O ls ap o i d in
b ra e i, im ed iat ce se eliber d in m b r ia re , fata fcu
civa pai n a p o i, sp ern d ca m iro su l de fu m i de m a ri
ju a n a s nu-i fi in tra t prea ta re n h ain e. E a se gndea
u n e o ri c p rin te le M eyers tia exact n ce m su r se

16

MELISSA M A RR

* --------------------------- --------- -

---------------------- ------------------------ ;---------- -----------------

schim base s itu a ia ei, d ar to tu i n u v o ia s in tre n coal


d u h n in d a m arijuana.
A fi z m b e tu l ei fals i spuse ncet:
- M u lu m esc, R en.
- M v o i o cu p a eu. S per s-i aduci a m in te de asta d ata
v iito are cnd va tre b u i s ieim m p re u n . E ti o d istracie
pe cinste a tu n c i cnd am n ev o ie de bani. O p riv i cn
t rin d -o d in ochi.
Ea n u rsp u n se. N u exista nici u n rsp u n s p o triv it n
aceast situ a ie. D ac ar fi spus n u , el ar fi rm as acelai
ticlos, d ar n u sp u n ea nici da. D u p to t ce fcuser p rie
te n ii lui d ro g ai - d u p to t ce-i lsase el s fac - , n u avea
de gnd s m ai fie n p reajm a lo r niciodat.
A

In loc s m ai discute d esp re acest subiect, ea se duse i


lu factu ra d in coul de gunoi.
A

- Ii m u lu m e sc c ai tu grij de asta.
A.

Ii n tin se factu ra. In acest m o m e n t, n u m ai c o n ta dac


u rm a s se in sau n u de cu v n t: ea n u p u te a s plteasc
i factu ra, i s se aleag i cu u n ta tu aj, i de altfel ea nici
n u se u ita p rea des la te le v iz o r, ca s se sim t o b lig at s
plteasc. D e cele m ai m u lte o ri, ea p l tea cablul, p e n tru
c se sim ea je n a t la g n d u l c cin ev a ar fi p u tu t afla c
fam ilia ei n u p u te a p l ti o factu r , ca i cu m , dac ar fi
p stra t ct m ai m u lt p o sib il a p a re n a u n ei situ a ii de
n o rm a lita te , a tu n c i lu c ru rile ar fi p u tu t reveni la n o rm a l.
E ra astfel ferit de in e v ita b ila m il i de u o teli dac to i
ar fi aflat ct de jaln ic devenise ta t l ei de cn d plecase
m am a, dac ar fi aflat ct de m u lt deczuse fratele ei.

OBSESIE

17

D in to a m n , ea avea s fie la colegiu, u rm a s fug de


aici, d e p a rte de ei. La fel cu m fcuse i m am a: fugise.
C te o d a t , se n tre b a dac m am a ei n u fugise d in tr-u n
m o tiv pe care n u d o rea ca ea s-l afle. D ac acesta ar fi fost
adevrul, plecarea m am ei ei ar m ai fi av u t sens, d a r fap tu l
c plecase lsnd-o n u rm pe Leslie, n u p rea avea n o im .
N u m ai avea im p o rta n . Leslie trim isese deja cererile
c o m p le ta te cu p rim e le ei o p iu n i i ceruse i o serie de
burse de m e rit. A sta e to t ce conteaz: s ai u n p la n i s
scapi. A n u l u rm to r, avea s fie n sig u ran , n tr-u n n o u
ora, n c ep n d o n o u via.
D a r to a te aceste g n d u ri n u p u te a u s-i stvileasc valul
de groaz la v ed erea lui R en , care-i rid ica p a h a ru l de
w h isk y n faa ei n tr-u n salut fr cu v in te.
F r s m ai sp u n ceva, fata i lu geanta.
- N e vedem m ai t rz iu , su rio ar, strig R en n u rm a ei,
n a in te de a-i n d re p ta a te n ia asu p ra p ip ei sale n care
m ai ndes o doz.
N u . A sta n u se va n tm p la.
In tim p ce Leslie urca scrile, liceului Bishop O C o n n ell,
to a te tem erile ei erau puse n siguran, n a p o i n cu tia lor.
D evenise din ce n ce m ai b u n n a o b serv a to a te sem nalele de av ertizare: ap elu rile telefo n ice te n sio n a te - sem n
c R en avea din n o u p ro b le m e - , str in ii d in cas. E ra n
alert m ax im dac erau p rea m u lte sem nale de avertizare,
i zvorse ua d o rm ito ru lu i. N u co n su m a n im ic d in
sticle care fuseser deja deschise. M su rile ei de p re c a u ie

18

MELISSA M A RR

n u p u te a u s rep are ceea ce se n t m p la se p n a tu n c i, d ar


erau de folos p e n tru a p rev en i ce s-ar fi p u tu t n tm p la.
- Leslie! O prete-te! o strig A islinn, care era n spatele
ei.
Leslie se o p ri i o atept, strduindu-se s p a r calm i
indiferent, de parc asta ar fi avut vreo im p o rtan : A islinn
se p ie rd u se n tr-o lu m e a ei n u ltim a v rem e . C u cteva
lu n i n a in te, se cuplase cu Seth cel-extrem -de-atrgtor. D e
fapt, ieeau o ric u m de ceva v rem e m p re u n , aa c n u era
n im ic c iu d at n asta. C iu d a t era n s fap tu l c A islin n
ncepuse n aceeai p e rio a d o rela ie fo a rte in te n s cu u n
alt tip , K eenan. O ric u m , nici u n u l d in tre cei d o i n u prea
s aib ceva m p o triv a celuilalt.
C ei care o n so ise r pe A islin n p n la coal se o p ri
ser pe cealalt p a rte a strzii i o u rm re a u n tim p ce
aceasta o ajunsese d in u rm pe Leslie. K een an i N ia ll,
u n c h iu l lui, n u se m icar de la lo c u rile lo r, p r n d m u lt
p rea sobri, i ap a re n t in d iferen i n faa tu tu r o r celo r care-i
p riv eau ca i cu m acetia ar fi fcu t p a rte d in r n d u rile
M o rilo r V ii. Leslie se n tre b dac N ia ll cn ta la v re u n
in s tru m e n t. E ra m ai sexy dect o ric a re alt z o m b ie . D ac
ar fi stu d ia t v re u n in s tru m e n t i dac ar m ai fi tiu t i s
cnte... o ricu m ar fi avut succesul pe jum tate asigurat d o ar
p e n tru c arta att de bine. A vea u n aer m isterio s i, n
plus, era cu civa ani m ai m are dect Leslie i A islinn:
stu d en t n an u l doi, p oate. P u n n d la socoteal i acea
resp o n sab ilitate sexy i ciudat - p e n tru c era u n u l d in tre
p ro te c to rii lui K eenan, u n u n ch i, d ar nc t n r - , prea u n
exem plar perfect, u n u l pe care ea l fixa din n o u cu privirea.

OBSESIE

19

A tu n c i cnd el zm b i i fcu sem n cu m n a, Leslie tr e


bui s se a b in s n u se duc la el. n to td e a u n a se sim ea
aa cnd o p rivea el. Sim ea o d o rin ilogic de a fugi spre
el, ca i cu m ceva sttea n c o rd a t la m a x im u m n in te rio ru l
ei, i sin g u ru l m o d de a reduce te n siu n ea era s se duc la
el. N u o fcu. N u avea de gnd s se fac de rs n faa u n u i
tip care nu-i artase u n in teres sincer. P o ate c u rm a s o
fac, to tu i. P n acum , sin g u ra lo r n t ln ire avusese loc
sub su p rav eg h erea v igilent a lui K eenan sau a lui A islin n ,
i aceea n tre ru p t cu reg u laritate de scuzele banale ale lui
A islinn, p e n tru a m erge u n deva d ep arte de N iall.
A islin n i puse m n a pe b ra u l lui Leslie.
- H ai, vino!
i, ca de fiecare dat, se n d e p rta r de N iall.
Leslie i n d re p t a te n ia spre A islin n .
- U au! R ia n n e a spus c te-ai b ro n z a t a tt de m u lt, d a r
nu am crezut-o.
P ielea m e re u p alid a lui A islin n era acu m p erfect
b ro n z a t , de p arc fata ar fi tr it pe o plaj, b ro n z a t aa
cu m K eenan fusese n to td e a u n a . N u artase aa v in e ri.
A islinn i m uc p u in b uza de jos - u n obicei n erv o s care
de obicei n sem n a c se sim te n c o lit .
- E o chestie care se face ia rn a - S A D 1 i se sp u n e - , aa
c am av u t nevoie de ceva soare.
- In regul. Leslie n c erc s-i ascund n e n c re d e re a
d in voce, d ar n u reui. A islin n n u p rea ns deloc
d e p rim a t i nici n u p rea s fi a v u t v re u n m o tiv p e n tru
care s fi fo st d e p rim a t n u ltim a v rem e . D e fap t, p rea
m ai deg rab s fi d e v e n it fo a rte generoas cnd era v o rb a

20
^

MELISSA M A RR

------------------------------------------------------------------------------- --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

----------------------------

------------------------------

despre bani i despre to t felul de a ten ii. D e cte o ri Leslie


o vzuse n o ra cu K eenan, a m n d o i p u rta u coliere
asem n to are d in au r, rsu cite n spiral, aran jate p erfect
n ju ru l g tului. H a in e le pe care le p u rta A islin n , h ain e
n o i de iarn , p u foaice, i - s n u u it m - S eth fiin d de
aco rd cu to a te astea. D ep rim at? D a, sigur.
- A i c itit ceva la L iteratu r ? n tre b A islin n n tim p ce
deschise ua, am n d o u in tr n d apoi n m u lim e a de
o am en i care fo rfo te a pe h o lu rile colii.
- A m c in a t n afara o rau lu i, aa c n u am te rm in a t de
citit. Leslie i dd u ochii peste cap. R en ch iar s-a m b rcat
aa cu m tre b u ie p e n tru acest ev en im en t.
A m n d o u c o n tin u a r s v o rb easc o c o lin d a n u m ite
subiecte d esp re care n u v o ia u s discute. Leslie m in e a cu
u u rin , d ar A islin n p rea h o t r t s n d re p te c o n v e r
saia spre su b iecte ct m ai n e u tre . L a u n m o m e n t d at,
aru n c rep ed e o p riv ire n spatele ei - ca i cu m ar fi fost
cineva acolo - i sch im b d in n o u su b iectu l la n t m p la re :
- M ai lu crezi la V e rla in e s?
Leslie se u it n spate: n u era n im e n i acolo.
A

- D esigur. 11 enerveaz la culm e pe ta ta s tie c servesc


pe la m ese i, tii i tu , asta m i folosete d re p t scuz dac
treb u ie s dau explicaii cnd ajung acas la o re n ep o triv ite .
Leslie n u v o ia s recu n o asc fa p tu l c ea era n e v o it s
lu creze sau c ta t l ei nici n u avea h a b a r ce fcea ea ca s
ctige bani. N u era sigur c ta t l ei tia c ea avea o
slujb sau c p l tea factu rile. P o a te c el cred ea c R en se
o cu p a de to a te astea, dei p ro b a b il c n u realiza c R en
d istrib u ia d ro g u ri - sau m v in d e pe m in e - ca s fac

OBSESIE

21

ro st de bani. S vorb easc d esp re b an i, cas i d esp re R en


nu era to c m a i genul ei fa v o rit de co n v ersaie, aa c
sch im b su b iectu l. C u u n z m b e t p lin de su b n eles, i
tre c u b ra u l pe d u p talia lui A islin n i a d o p t expresia pe
care o folosea cnd era cu p rie te n ii ei.
- D eci, s v o rb im d esp re u n c h iu l cel sexy al lui
K eenan. C are-i tre a b a cu el? Se vede cu cineva?
- N iall? El e d o ar... el n u este de fap t..., se n c ru n t
A islinn. N u i-ai d o ri s te n cu rci cu el, crede-m . T reb u ie
s fie altul m ai d rg u dect el... v reau s sp u n m ai b u n ...
- N u cred, draga m ea. V ed erea i s-a n c e o a t p e n tru
c l-ai p riv it p rea m u lt pe Seth. Leslie o b tu u u rel pe
A islin n pe b ra. N ia ll e p rim u l n to p .
C h ip u l lui era to t a tt de fru m o s ca al lui K een an , d ar
n tr-u n m o d d iferit: N ia ll avea ceva ap arte. A vea o cica
tric e lu n g de la t m p l p n n c o lu l g urii i n u era
c o m p le x a t d in aceast cauz. P ru l su era tu n s a tt de
sc u rt, n c t n u era n ici o ans s ab at ceva a te n ia de la
fru m u se e a acelei lin ii frn te. C t d esp re c o rp u l lu i... uau!
E ra n a lt i p lin de m u ch i, m icndu-se de p arc fusese
in iia t de cnd se nscuse n ta in e le u n o r strv ech i arte
m a riale. Leslie n u p u te a s-i n c h ip u ie de ce l-ar fi
o b se rv a t cineva pe K een an a tu n c i cn d N ia ll era n
p reajm . K een an era d estu l de a tr g to r, cu o c h ii si
n e o b in u it de v erzi, cu u n c o rp p erfect i cu p ru l b lo n d
de cu lo area n isip u lu i. E ra fe rm e c to r, d ar se m ica n tr-u n
fel care o fcea pe Leslie n to td e a u n a s-i sp u n c n u era
to c m a i p o triv it p e n tru lu m ea civilizat. Ii ddea fio ri. P e

22

MELISSA M A RR

de alt p a rte , N ia ll era a tr g to r i p rea dulce - b ln d ,


n tr-u n fel n care K eenen n u era.
Leslie n tre b din nou:
- i ceva relaii...
- N u are, h m m , relaii, rsp u n se m oale A islin n . O r i
cum , este p rea b tr n .
Leslie re n u n s o c o n tra z ic p e n tru m o m e n t. C u
to a te c A islin n i p etre cea m are p a rte d in tim p fr a
avea n t ln iri am o ro ase" cu K een an , i in e a pe to i
p rie te n ii ei de la coal ct se p u te a de d e p arte de g ru p u l
acestuia. A tu n c i cnd d ru m u rile lo r se in tersectau , A islin n
se in e a scai de Leslie, de p arc a r fi fo st o p re lu n g ire a
c o rp u lu i ei, astfel ca lui Leslie s n u i se iveasc ocazia de a
schim ba v reo v o rb cu nici u n u l d in tre cei care u m b lau cu
K eenan - n special cu N ia ll. P e n tru o clip, Leslie se
n tre b dac n u cu m v a a tra c ia pe care o sim ea p e n tru
N ia ll era a lim e n ta t de fa p tu l c A islin n in v e n ta to t felul
de lu c ru ri ca

s-l in d e p a rte de ea. C u ct A islin n

n cerca s m p ied ice orice a p ro p ie re n tre cei doi, cu att


Leslie i d o re a s fie m ai ap ro ap e de N iall. U n tip m ai
m are dect ea, cu u n tru p e x tre m de sexy i a p a re n t fr
o b ic eiu ri p ro a ste despre care s vorbeasc cin ev a i,
n tr-u n fel, in te rz is p e n tru ea: cu m ar fi p u tu t to a te astea
s n u o atrag?
D a r farfu ria lui A islin n era p lin -o ch i cu S eth i cu
K eenan i p o ate c to t nu-i ajungea. Sau p o ate tie ea ceva.
Leslie alu n g acest gnd: dac A islin n ar avea u n m o tiv
n te m e ia t s se gndeasc la N ia ll ca la o p e rso a n deza -

OBSESIE

23

greabil, a r sp u n e ceva. P u te a u ele s se afle n acest


stra n iu dans al ta in e lo r, d ar erau to tu i p rieten e.
- Les! R ian n e i fcea loc p rin m u lim e cu o b i n u ita ei
ex u b eran . A m ra ta t cum va p riv elitea tvii cu desert?
- D o a r d o u d in tre delicatesele savuroase astzi...
Leslie o lu de b ra pe R ianne n tim p ce se n d re p ta u spre
d u la p u rile lo r. R ia n n e se p ricep ea d estu l de b in e s n u ia
lu c ru rile n serios.
- D eci, cel-brunet-cu-cercel n u a fost de serviciu?
R ia n n e rn ji ru tcio as ctre A islin n , care roi, aa cu m
se i atep tau de altfel.
- N ic i u rm de Seth. A zi au fost cel-b lo n d -cu -to an e
m p re u n cu cel-sexy-cu-cicatrice. Leslie i fcu cu o c h iu l
lui

A islin n ,

b u cu rn d u -se

de

scu rtele

m o m e n te

de

n o rm a lita te a d u cto are de z m b ete. R ia n n e reu ea s


creeze aceast stare, iar Leslie i era p ro fu n d re c u n o s
cto are p e n tru acest lu c ru . Se o p rir n faa d u la p u lu i lui
A islin n , iar Leslie adug:
- M ic u a n o a s tr p rie te n , cea care a strn s m ari
rezerv e de delicatese, to c m ai era pe p u n c tu l de a-m i spune
cnd v o m iei cu to ii s dansm .
- N u , nici... n c e p u A islin n
- M ai d ev rem e sau m ai t rz iu , va tre b u i s-i m p ri
averea, Ash. N o i ne sim im n inferioritate. Vlguite. R ianne
o ft i se sp rijin i de Leslie. S im t c lein d in cauza asta.
i, p e n tru o clip, Leslie v zu o p riv ire p lin de d o r pe
faa lui A islin n , d a r aceasta i su rp rin se p riv irea.
C h ip u l lui A islin n deveni in d iferen t.

24

MELISSA M A RR

- U n e o ri, m i-a d o ri s p o t face asta... cred d o a r c n u


este o idee bun.
R ia n n e deschise g u ra ca s sp u n ceva, d a r Leslie
cltin d in cap d e z p ro b a to r.
- Las-ne o secund, Ri! V in i eu im ediat.
D u p plecarea lui R ia n n e, Leslie o b serv p riv ire a
p ie rd u t a lui A islin n .
- M i-a d o ri s n u facem asta... S chi u n gest cu m n a
de la u n a la cealalt.
- C e vrei s spui? A islin n deveni att de calm i re z e r
v at n glgia de pe h o l, n c t p ru c z g o m o tu l d in ju ru l
lo r dispare p e n tru o clip.
- S m in im . Leslie oft. M i-e d o r de p rie te n ia n o a str
sincer, A sh. N u am de gnd s-i in v a d ez te rito riu l, d ar
ar fi d rg u din p arte a ta s fii d in n o u sincer. m i lipseti.
- N u m in t. E u... n u p o t m in i. P e n tru o clip, i a in ti
p riv ire a d in c o lo de Leslie, n c ru n t n d u -se la cineva.
Leslie n u se n to a rse s vad cine era.
- D a r nici n u eti sincer. D ac te d eran jeaz p re z e n a
m ea... Leslie ridic d in u m e ri. A sta este!
A islin n o ap u c de b ra e i o in u strn s. D ei n cerc,
Leslie n u reui s se desprind.
U n d erb ed eu care trecea pe h o l strig:
- Lesbiene!
L eslie se n c o rd , o sc il n d n tr e im p u ls u l de m o m e n t
de a-i a r ta a c e stu ia d e g e tu l m ijlo c iu i te a m a de u n
n o u c o n flic t.
Se auzi so n eria. U ile d u la p u rilo r erau tr n tite cu
zg o m o t. A islin n spuse n final:

OBSESIE

25

- E u i v reau d o a r binele, n u v re a u s suferi. E xist...


o am en i i lu c ru ri... i...
- S cum po, m n d o iesc c ei s u n t m ai ri dect ce... Se
o p ri d eo d at, in cap ab il a m ai ro sti cele cteva p ro p o z iii
care ar fi u rm a t. In im a ap ro ap e c n c et s-i m ai b a t la
gndul c ar fi p u tu t ro sti acele v o rb e cu voce tare. n c erc
s se elibereze d in strn so are.
- P o i s-mi dai d ru m u l? T re b u ie to tu i s ajung la
d u lap u l m eu.
A islin n o ls s plece, iar Leslie se n d e p rt n a in te de
a fi n e v o it a se gndi cu m s r sp u n d la in e v itab ilele
n tre b ri care aveau s u rm e z e

fa p tu lu i c ap ro ap e

recunoscuse. C o n v e rsa ia n u va sch im b a n im ic .6* D a r


cteo d at asta i d o rea cel m ai m u lt, s sp u n cuiva; cu
to a te astea, adesea i d o rea d o a r s n u m ai aib acele
sen zaii n fio r to a re , s se elib ereze astfel n c t s n u m ai
tie nici de d u rere, nici de team , nici de u ren ie.

C apitolul 2

D u p o re, Leslie plec de la coal n a in te ca A islin n


sau R ia n n e s aib v re o ans s o ajung d in u rm . A v u
sese o p a u z m ai m are n tre o re, tim p n care fusese la
b ib lio te c i citise m ai m u lte d esp re isto ria ta tu a je lo r,
despre tra d iiile vechi de secole n a rta m a rc rii c o rp u lu i.
M o tiv ele - n n u m r fo arte m are, n c e p n d cu a d o p ta re a
u n o r to te m u ri re p re z e n t n d an im ale, p e n tru a m arca
e v e n im e n te d in v ia i p e n tru a o feri sugestii elo cv en te
care s ajute la id e n tific area c rim in a lilo r - o fascinau. M ai
m u lt chiar, erau n re z o n a n cu ea.
C n d in tr pe ua sa lo n u lu i P in s an d N eed les, se auzi
su n etu l c lo p o elu lu i.
R a b b it aru n c o p riv ire peste u m r.
- V in im ed iat, strig el. In v re m e ce b rb a tu l de lng
el v o rb ea, R a b b it i n etezea cu m n a, ab sen t, p ru l v o p sit
n n u a n e albstrui.
Leslie rid ic o m n n sem n de salut i tre c u pe lng
el. S p tm n a aceasta, el i lsase u n b arb io n m icu , care
n d re p ta a te n ia ctre p ie rc in g u l pe care-1 avea n buz.
E ra v o rb a d esp re p ie rc in g u l de sub b u za lui in ferio ar,
care-i atrsese a te n ia fetei cn d A n i i T ish o aduseser

OBSESIE

27

p rim a d at la salon. In tr-o sp tm n , i ea i fcuse deja


un p ie rc in g - pe care-1 ascundea sub b lu z - i se tre z i c
p etrece to t m ai m u lt tim p acolo.
Se sim ea n sig u ran n acel loc, d e p a rte de B ishop O .
C ., d e p a rte de n ep lcerile p ro v o c a te de b eiile ta t lu i ei,
d e p arte de to t felul de d esfrn ai pe care R e n i aducea
acas i cu care m p re a ra ia lui sp tm n al de d ro g u ri.
La P in s an d N eed les, se sim ea n sig u ran , lin itit ,
relaxat - cu m n u s-ar fi p u tu t sim i n m u lte alte lo cu ri.
- D a, fo lo sim n to td e a u n a ace n o i, i spuse R a b b it d in
n o u u n u i p o te n ia l client.
P e cnd Leslie se p lim b a p rin m ag azin , asculta frag
m e n te d in c o m e n ta riile lui R a b b it care ru p e a u tcerea ce
se lsa n tre d o u m elodii:
- A u to clav e... sterile ca la spital.
P riv ire a in siste n t a b rb a tu lu i se n d re p t alene spre
reclam ele de pe p e re i, d a r n u era acolo ca s cu m p e re
ceva. E ra te n sio n a t, gata s o ia la fug. O c h ii lui erau
m rii de u im ire . P o z iia c o rp u lu i su tr d a o stare de
n e rv o z ita te : b ra e le n c ru c iate, tr u p u l su g ern d in te
rio rizare. In ciuda n u m ru lu i m are de o am en i care ven eau
la m ag azin , de fap t d o a r civ a re n u n a u la b an i n sc h im
b u l artei. A cesta n u era u n u l d in tre ei.
- A m cteva n tre b ri, l ch em ea pe R ab b it.
Z m b in d u -i p lin de re c u n o tin , R a b b it se scuz n
faa b rb a tu lu i, spunndu-i:
- D ac v re i s v m ai u itai...
Leslie m erse p n la cel m ai n d e p rta t p e re te , u n d e
p riv i a te n t afiul: im ag in i care p u te a u fi c u m p ra te i

28

MELISSA M A R R

aplicate pe pielea tu tu r o r celo r care i le-ar fi d o rit. F lo ri i


cruci, desene trib a le i m o d ele g eo m etrice - m u lte d in tre
acestea erau fru m o ase, dar, o ric t de m u lt le-ar fi p riv it,
nici u n u l n u p rea cel p o triv it. In cam erele m ai m ici n
care se ajungea d in n c p erea p rin c ip a l a sa lo n u lu i, erau
expuse alte stilu ri de tatu aje , care erau m ai p u in in te re
sante: im ag in i cu fem ei fru m o ase d in anii *80, siluete
scheletice, personaje de desene anim ate, sloganuri i anim ale.
R a b b it v en i lng ea, d a r fata n u sim i n ici u n fel de
n c o rd a re , n u avu acel im p u ls s se n to a rc , astfel ca s n u
p o a t fi n c o lit . E ra R a b b it. C u el era n sig u ran .
A cesta spuse:
- N u e n im ic n o u acolo, Les.
- tiu. Ea n cep u s rsfoiasc nite p o stere p rin se n tr-o
ram m o n ta t n p erete. U n a d in tre im ag in i p re z e n ta
o vi-de-vie n co lcit n ju ru l u n ei fem ei pe ju m ta te om ;
aceasta ar ta de p arc fusese stra n g u la t , d a r zm b ea ca i
cu m se sim ea fo a rte bine. S tu p id . Leslie se u it m ai de p a rte . S im b o lu ri o b scu re, tra d u se d ed esu b t, aco p ereau
u rm to ru l p o ste r. N u e stilu l m e u .
R a b b it rse, u n rs irita t de fu m to r, dei el n u fu m a i
p re tin d e a c n u fum ase niciodat.
- D u p ct de m u lt tim p ai p ie rd u t n u ltim ele luni
cutnd tatu aju l p o triv it, ar fi tre b u it s-l gseti p n acum .
Leslie se n to a rse i l p riv i n c ru n ta t pe R ab b it.
- C reeaz a tu n c i u n u l special p e n tru m in e. S u n t gata
acum , R a b b it. V reau s fac asta.
C eva m ai d e p a rte de ei, p o te n ia lu l clien t se o p ri s
priveasc d o u v erig h ete d in v itrin a de sticl.

OBSESIE

29

R id icn d stn jen it din u m eri, R a b b it zise:


- i-am m ai spus i n a in te . D ac v rei u n m o d el
special, tu eti cea care tre b u ie s-m i dea o idee. C eva. N u
p o t ta tu a u n m o d el fr nici u n reper.
C lo p o e lu l de d easu p ra uii su n cnd b rb a tu l iei d in
m agazin.
- A tu n c i, ajut-m s gsesc o idee. T e rog! A i p rim it
aco rd u l ta t lu i m eu de cteva sp tm n i. N u m ai b ate n
retrag ere de aceast dat. E ra n regul s se ta tu e z e , ca i
cu m acest lu c ru ar fi ajutat-o s-i fac o rd in e n v ia, s
m earg m ai d ep arte. E ra c o rp u l ei, n ciuda tu t u r o r lu
c ru rilo r pe care le suportase, iar ea voia s i-l revendice, s
fie d o a r al ei, s-i dovedeasc siei acest lu c ru . tia c n u
era ceva att de fascinant, d ar ideea de a-i n sem n a n piele
p ro p ria id e n tita te p rea cea m ai la n d e m n p e n tru a-i
reface viaa. U n e o ri, o fo r im p re s io n a n t d e te rm in
an u m ite aciu n i, alteo ri, v o rb ele su n t cele care au trie. Ea
i d o re a s gseasc o im ag in e care s re p re z in te to a te
acele se n tim e n te pe care le avea, s i-o graveze n piele ca
o d o v ad p alp ab il a h o t r rii ei de a se schim ba.
- R abbit? A m n ev o ie de asta. M i-ai spus s m gndesc.
M -am gndit. T re b u ie s...
F ata i aru n c p riv irea afar, la o am en ii care treceau pe
strad, n tre b n d u -se dac b rb a ii care... dac ei erau pe
acolo. N u i-ar fi p u tu t re c u n o a te d in m o m e n t ce R e n o
drogase n a in te de a le-o oferi. Se u it ap o i la R a b b it, i
p riv ire a ei era n e o b in u it de aspr cnd i spuse ceea ce n u
p u tu se s-i sp u n lui A islin n m ai devrem e:

30

MELISSA M A RR

------------ ;-------- ;----------- ;---;-------- --- A m n ev o ie de o sch im b are, R a b b it. S im t c m nec


aici. T re b u ie s fac ceva, p e n tru c n u m ai rezist. P o a te c
u n tatu aj n u e to c m a i so lu ia p o triv it , d a r n m o m e n tu l
de fa e ceea ce p o t face... A m n ev o ie de asta. M ajui?
El n u spuse n im ic, av n d p e c h ip o expresie stran ie,
ezitan t.
- N u e n ev o ie s m ai c o n tin u i.
A n i i T ish , care i p n d e a u de d u p c o l, le fcur
sem n cu m n a i n c e p u r s u m b le la c o m b in a audio.
M elo d ia se tra n s fo rm n ceva m u lt m ai s u m b ru , cu bas
p re d o m in a n t i u n m r it, n loc de v ersu ri. V o lu m u l
crescu att de tare, n c t Leslie p u te a sim i p ercu ia.
- A ni! R a b b it i aru n c su ro rii sale o p riv ire n c ru n ta t .
- M ag azin u l e gol acum . A n i i puse o m n n o ld i
se u it m ira t la el, fr u rm de reg ret. E a n u pleca
n ic io d a t fru n te a n faa lu i R a b b it, in d ife re n t ct de
fn o s p rea acesta. T o tu i, asta n u n se m n a c ar fi reac
io n a t v re o d a t v io le n t fa de ea. El le tra ta pe su ro rile lui
ca i cu m ar fi fo st cele m ai p re io a se o b ie cte pe care le
vzuse v re o d a t . A cesta era u n u l d in tre lu c ru rile pe care
Leslie le ap recia la el n m o d d eo seb it: b ln d eea. B rb aii
care i tra ta u n acest fel fam ilia erau o a m e n i b u n i, de
n c re d e re - n sch im b , o am en i p re c u m ta t l i fratele ei
n u prea.
R a b b it o fix pe Leslie cu p riv ire a cteva secunde
n a in te de a spune:
- N u de im p ro v iz a ii ai tu nevoie. T re b u ie s n fru n i
situ aia de care fugi acum .

OBSESIE

31

- T e rog! V reau asta. S im i u s tu rim e n o ch ii p lin i de


lacrim i. R a b b it era p rea b n u ito r, ia r ea n u v o ia s aud
vorbe de n cu rajare. D e fapt, v o ia ceva p e n tru care n u
gsea cu v in tele p o triv ite : linite, d o rin de a n u m ai sim i
nim ic, ceva. Se u it lu n g la el, n c e rc n d s ghiceasc ce
tre b u ie s-i sp u n ca s-l co n v in g , n c e rc n d s ghiceasc
tir ce n u ar ajuta-o. T o t ce reui fu:
- T e rog, R abbit!
A tu n ci, el p riv i n alt p a rte i-i fcu fetei u n sem n s-l
urm eze. S tr b tu r h o lu l scu rt spre b iro u l lui. R a b b it
deschise ua cu cheia i o p o fti n m ica ncpere.
Ha se o p ri c h ia r la in tra re , m ai p u in relaxat, d a r tottii n regul. C a m e ra abia dac era d estu l de m are p e n tru
to a te lu c ru rile pe care le n g h esu ise el acolo. U n b iro u
m asiv d in lem n n eg ru i d o u d u la p u ri p e n tru dosare
o cu p au p eretele d in spate, o m as lung pe care stteau
aru n cate d iferite in s tru m e n te de p ic tu r i p lia n te p u b lii ilare se n tin d e a de-a lu n g u l p e re te lu i d in d reap ta; de-a
lungul celui de-al tre ile a p e re te era o m as asem n to are
cu p rim a, pe care erau d o u im p rim a n te , u n scan n er, u n
p ro ie c to r i o serie de b o rcan e fr etich et.
El scoase o alt cheie din b u z u n a r i descuie u n sertar de
la b irou. F r s sp u n nc nici u n cuvnt, scoase o carte
subire, de culoare m aro , cu nite cu v in te gravate pe
copert. A poi, se aez pe scaunul su i se u it fix la ea pn
cc lata sim i c treb u ie s fug, ca i cum to t ce tia despre el
dispruse i, n tr-u n fel, el era prim ejdios p e n tru ea.
A cesta e R a b b it."

32

MELISSA M A RR

Se sim i d e o d a t jen at de frica ei de m o m e n t. R a b b it


era ca fratele m ai m are pe care ar fi tre b u it s-l aib, u n
p rie te n ad ev rat. N u artase fa de ea dect resp ect de
fiecare dat.
F ata se ap ro p ie de b iro u i se aez pe el.
El o p riv i i n tre b :
- C e cau i, de fapt?
V o rb iser d estu l despre asta, astfel c fata n elese c el
n u se referea la im aginea n sine, ci la ceea ce re p re z e n ta
acea im agine. U n tatu aj n u sp u n ea n im ic d esp re lu c ru l
p ro p riu -zis, ci despre sem nificaia lui.
- S fiu n sig u ran . N u m ai v reau s sim t fric sau
d u rere. Nu-1 p u tu p riv i n tim p ce ro stea aceste c u v in te,
d ar le rostise. A sta n sem n a ceva.
R a b b it deschise cartea i n to a rs e pag in ile p n ajunse
u n deva la m ijlo c, apoi i-o aez fetei pe g enunchi.
- A ici. A cestea su n t ale m ele. S u n t speciale. S unt
ca n ite... S u n t ca n ite... sim b o lu ri ale sch im b rii.
D ac ta tu a ju l de care ai n ev o ie e aici... d o a r... i se p are
v re u n u l p o triv it?
Im ag in ile se n v lm eau pe p ag in a c rii - co m p lica te
m o tiv e celtice stilizate, o ch i care pn d eau d in spatele u n o r
vie p lin e de sp in i, c o rp u ri g ro te ti cu z m b ete r u t cioase, an im ale p re a greu de im ag in at ca s le p o i p riv i
m ai m u lt, sim b o lu ri la care-i aru n c d o a r o clip p riv irea,
ca apoi s-i fereasc im ed iat o ch ii. E ra u u lu ito a re i te n
ta n te , i re sp in g to are, to a te cu ex cep ia u n e i singure
im ag in i care o fcu s se n fio are: n ite o ch i n eg ri p re c u m
cerneala, ncadrai de dou aripi ca nite um bre n tre p tru n se

OBSESIE

33

priveau in t n sus din in te rio ru l u n ei reele sofisticate de


m otiv e celtice stilizate de cu lo are neagr-cenuie, ia r n
m ijloc era o stea a haosului. O p t sgei erau n d re p ta te d in
4rlitru ctre ex terio r; p a tru d in tre acestea fiind m ai groase,
u nite raze ale unei cruci cu capete ascuite.
Al m e u . G n d u l, d o rin a , tu lb u ra re a ei, to a te acestea
erau co p leito are. S to m acu l i se strn se. n c e rc s se u ite
n alt p a rte , apoi se sili s-l p riveasc d in n o u . Se u it la
celelalte tatu aje , d a r a te n ia i se c o n c e n tr d in n o u asu p ra
acelei im agini, ca i cu m ar fi av u t o p u te re irez istib il
asupra ei. A cesta e al m e u . P e n tru o clip, d in cauza
lu m in ii n elto are i se p ru c u n u l d in tre cei d o i o ch i
A

clipise. i p lim b degetul pe foaie, sim in d folia lucioas i


neted de p lastic care o acoperea, im ag in n d u -i atin g erea
acelor arip i care ar fi cu p rin s-o - aspr, d a r i catifelat n
acelai tim p . P riv i n sus, la R ab b it.
- A cesta. A m n ev o ie de acesta.
O serie de expresii ciu d ate se p e rin d a r pe c h ip u l lui
K ubbit, ca i cu m n u era sigur dac ar fi tre b u it s se sim t
su rp rin s, satisfcut sau n g ro z it. L u cartea i o nchise.
- C e-ar fi s te m ai gndeti cteva zile...
- N u! F a ta l ap u c de n c h e ie tu ra m in ii. S u n t sigur.
S unt m ai m u lt dect p re g tit , ia r aceast im agine... D ac
ar fi fost expus pe p e re te , a fi p u rta t-o deja. E a se
c u tre m u r , p e n tru c n u s u p o rta ideea c altcin ev a ar fi
p u tu t avea ta tu a ju l ei - i era al ei. tia asta. T e rog!
- E u n ta tu aj exclusiv. D ac i-1 faci, n im e n i n u va m ai
p u tea s i-l fac, d a r - se u it in t la p eretele din spatele
ei - te va schim ba, va sch im b a c o m p le t lu c ru rile.

34

MELISSA M ARR

- T o a te tatu ajele i sch im b pe o am en i. Ea n cerc s se


ab in s n u rid ice vocea, d ar se sim ea fru stra t d in cauza
ezitrii lui. D e cteva sptm ni, to t gsea p retex te. A cesta
era ta tu a ju l ei, ch ia r acolo, ap ro ap e.
E v it n d p re o c u p a t p riv ire a ei in siste n t , R a b b it stre
cu r cartea n a p o i n sertar.
- A cele lu c ru ri pe care le cau i... acele sch im b ri...
tre b u ie s fii ab so lu t sigur c acele lu c ru ri s u n t ceea ce-i
doreti.
- S unt. n c e rc s-l fac s se u ite la ea, aplecndu-se
astfel ca faa ei s fie m ai ap ro ap e de a lui.
A ni bg capul pe u.
- A ales unul?
R ab b it n u o lu n seam .
- S pune-m i la ce te-ai g n d it cn d l-ai ales? A u m ai fost
altele care... i-au tre z it interesul?
Leslie cltin d in cap.
- N u . D o a r acesta. 11 v reau . C u r n d . A cum !
i aa era. E ra ca i cu m ar fi p riv it bucatele la u n osp,
ca s realizeze c n u m ncase v re o d at, ca o p o ft pe care
tre b u ia s i-o satisfac im ediat.
D u p o alt p riv ire lu n g , el o c u p rin se cu b raele
p e n tru o m b r ia re scurt.
- F ie !
Leslie se n to a rse spre A ni.
- E p erfect. E o stea a h a o su lu i i vechi m o tiv e celtice
stilizate, cu aceti ochi u lu ito ri i cu arip i de u m b r.
A n i se u it la R a b b it, care fcu d in cap u n sem n de
n c u v iin a re , apoi fluier.

OBSESIE

35

- E ti m ai ta re dect credeam . A te a p t n u m a i s aud


T ish . A p o i, plec strig n d . T ish? Ia ghicete pe care l-a
ales Leslie.
- Pe bune? ip tu l lui T ish l fcu pe R a b b it s n c h id
ochii crispat.
C l tin n d

din

cap

d e z a p ro b a to r,

Leslie

spuse

lui R abbit:
- C re d c-i dai seam a c su n te i cu to ii u ltra c iu d a i,
c h iar p e n tru nite p erso an e care triesc n tr-u n m agazin
de tatuaje.
In loc s ap ro b e co m en tariile ei, R a b b it i n etezi delicat
prul spre ceaf, aa cu m fcea cu su ro rile lui.
- A m n ev o ie de ctev a zile, ca s fac ro s t de cern eala
p o triv it p e n tru acesta. P o i s te rzgndeti.
- N u o vo i face. E a sim i u n im p u ls nefiresc s ipe, aa
cu m fcuse T ish . In c u r n d , va fi al ei, ta tu a ju l p erfect.
I lai s d iscu tm despre pre!
N iall n c e p u s o u rm rea sc pe Leslie im e d ia t ce
aceasta iei de la P ins an d N eedles. In tim p ce m ergea p rin
ora, fata se m ica in n d u -i u m e rii d re p i, p in d apsat.
N oua sa a titu d in e era n to ta l d ezaco rd cu te m erile pe care
el tia c le ascunde n su fletu l ei. A stzi ns sig u ran a pe
care o afia fata p rea ap ro ap e real.
N e v z u t, el se d esp rin se de zid u l de crm id roie de
care se rezem ase n v re m e ce ea fusese la m ag azin u l de
tatuaje. C n d ea se o p ri p e n tru a cerceta u m b re le strzii,
N iall i tre c u degetele p este o bucl a p ru lu i ei, care-i
a trn a n fa, peste o b ra z . P ru l ei - ap ro ap e de aceeai

36

MELISSA M A RR

* --------------------------- ---------------------------------------------- -------------;-------n u a n ca a le m n u lu i b ru n pe care o avea i p ru l lui - nu


era nici d estu l de lu n g ca s-l p o a t p rin d e la spate i nici
destul de scu rt ca s stea pe ceaf, n s destul ca s in trig e.
Aa cum e ea.
D egetele lui abia i atin ser o b ra z u l, n u d estu l ca ea s
reacio n eze. Se aplec sp re ea, ca s-i p o a t sim i p a rfu m u l
pielii. n a in te de a se duce la m u n c, ea m iro sea a lavand,
n u de la u n p a rfu m , ci de la u n a m p o n pe care ncepuse
s-l foloseasc de curnd.
- C e faci din n o u sin g u r n ora? T u tii m ai bine.
E a nu-i rsp u n se. N u o fcuse n icio d at: m u rito rii n u
le p u te a u vedea pe zne, n u le auzeau - i n special acei
m u rito ri pe care R egina V erii insistase s-i in d e p a rte de
C u rte a Z n e lo r.
In iial, la cererea regelui su, N ia ll fcuse cteva sch im b u ri p zin d -o pe Leslie. A tu n c i cn d n u era a te n t , el
p u te a m erge lng ea i i v o rb e a aa cu m n u p u te a s-o fac
a tu n ci cn d d ev en ea v izib il. F elu l n care l p riv e a m urito a re a aceasta - ca i cu m ar fi fo st m ai b u n dect fusese
v re o d at, ca i cu m era a tr g to r ca p erso a n i n u din
cauza ro lu lu i su la C u rte a V erii - era realm en te a m e ito r,
p rea a m e ito r.
C h ia r dac reg in a lui n u i-ar fi c e ru t acest lu c ru , N iall
to t ar fi d o rit s-i asigure p ro te c ie lui Leslie. D a r A islin n
i ceruse asta. Spre deosebire de Leslie, a tu n ci cnd A islin n
fusese m u rito a re , ea vzuse u r e n ia lu m ii z n e lo r. D e
cnd devenise R eg in a V erii, ea reuise s stabileasc u n
e c h ilib ru m p re u n cu la fel de n o u a R egin a Iern ii. A sta
nu-i lsase p re a m u lt tim p ca s se o cu p e de sig u ran a

OBSESIE

37

p rie te n ilo r ei m u rito ri, d ar i dduse p u te re a de a p o ru n c i


/.Anelor s asigure sig u ran a m u rito rilo r. O asem enea
m isiune n u ar fi tre b u it n m o d n o rm a l s-i fie n c re
d in a t u n u i c o n silie r al c u rii, d ar N ia ll fusese de secole
mai m u lt u n m e m b ru al fam iliei dect u n sim p lu c o n silier
p e n tru R egele V erii. K eenan sugerase c A islin n s-ar sim i
mai bine dac ar ti c de sig u ran a p rie te n ilo r ei ap ro p ia i
se o cu p o zn n care ea avea n cred ere.
D ei la n c e p u t fuseser d o ar cteva tu re , u rm a se r to t
mai m u lte, N iall fcnd exces de zel v eg h in d asupra ei. N u
procedase aa n cazul celo rlali, d ar ei nu-1 fascinau aa
cu m l fascina Leslie. Ea oscila n tre a fi v u ln e ra b il i
curajoas, energic i n sp im n ta t .

O d a t , cn d el

adunase m ai m u li m u rito ri pe care s-i foloseasc d re p t


jucrii, ea ar fi fost irezistib il, d ar era m ai p u te rn ic acum .
M ai bine.
A lu n g d ep arte aceste g n d u ri i u rm ri u n d u ire a
o ld u rilo r fetei n tim p ce m ergea pe strzile c a rtie ru lu i
I lu n tsd a le cu u n curaj - n e s b u in - ce era n o p o z iie cu
ex p erien ele pe care le avusese fata i de care el tia. P o a te
c ar fi p lecat acas dac acas ar fi fost n sig u ran . N u
era. V zuse asta de p rim a d at cnd o ateptase pe tre p te le
de la in tra re , l auzise pe b eiv an u l de taic-su i pe fratele
ei cel josnic. C asa ei p o a te c arta n c n t to r n e x te rio r,
dar asta era o m in ciu n .
C a m are p arte din v iaa ei.
El i aru n c p riv ire a n jos, la p a n to fii fr to c pe care-i
p u rta ea, la p u lp e le ei goale, la p icio arele ei lungi.
N eatep tatu l n c ep u t al verii, att de tim p u rie n acest an -

38

MELISSA M ARR

d u p o p e rio a d a tt de n d e lu n g a t de frig a p s to r

fcuse pe m u rito ri s-i e x p u n to t m ai m u lt pielea. P r i


vind-o pe Leslie, N ia ll n u se p u te a plnge de acest lu cru .
- M car ai nite p a n to fi d e cen i n seara asta. N u -m i
ven ea s cred c te-ai dus la lu c ru n acei p a n to fio ri
elegani n o a p te a tre c u t . El cltin d in cap. E ra u delicioi,
to tu i. E i b in e , m i plcea la n e b u n ie cu m se vedeau
gleznele tale.
F ata se n d re p t spre re s ta u ra n t, u n d e avea s-i afieze
pe chip zm b etu l ei fals n tim p ce flirta cu clienii. E l o va
co n d u ce cu p riv ire a p n la u, ap o i u rm a s atep te
afar, u rm rin d siluetele care ven eau i plecau, asigurnduse c n u re p re z e n ta u v re u n p eric o l p e n tru ea. A a se
n t m p la de fiecare dat.
U n e o ri, m ergea m ai d e p a rte , im ag in n d u -i c u m ar fi
fost dac ea ar fi p u tu t cu adevrat s-l cunoasc - s-l vad
aa cu m era. S-ar m ri o ch ii ei de fric dac ar vedea
ex tin d erea c ic a tric ilo r lui? S-ar crisp a faa ei de dezgust
dac ar afla ce lu c ru ri o rib ile fcuse el n a in te de a in tra n
r n d u rile c e lo r de la C u rte a V erii? L -ar n tre b a o are de ce
p u rta to t tim p u l p ru l scurt? i dac ar n tre b a , ar p u te a el
s-i r sp u n d la o ricare d in tre aceste n treb ri?
- A i fugi de m ine? n tre b el n cet, u r n d fa p tu l c
in im a lu i n cep ea s b at m ai rep ed e la gndul c fugea
d u p o m u rito a re .
Leslie se o p ri n tim p ce u n g ru p de tin e ri flu ie ra u din
m aina lo r. U n u l d in tre ei a t rn a pe geam ul m ainii,
strig n d lu c ru ri o b scen e, ca i cu m asta ar fi fcu t d in el
u n b rb a t. N ia ll se n d o ia c ea ar fi p u tu t au zi cu v in tele

OBSESIE

39

lor: basul d in m ain a p u tilo r era d at p re a ta re , ia r vocile


nu l-ar fi p u tu t aco p eri. C u v in te le c o n c re te n u erau
neap rat necesare ca s recu n o asc o a m e n in a re . Leslie
hc* n co rd .

M aina

acceler

n d e p rtn d u -se,

h u ru itu l

basu lu i

A u/indu-se din ce n ce m ai slab, ca u n tu n e t d u p o fu r


t un trecto are.
El i o p ti la ureche:
- S u n t d o a r nite copii, Leslie. V in o acum ! U n d e e acea
elasticitate a p asului tu?
O fta tu l ei a fost d estu l de u o r ca s trea c n e o b se rv a t
>i el n u l-ar fi s im it dac n u ar fi stat a tt de ap ro ap e de
ea. O

p a rte d in n c o rd a re a fetei d isp ru relaxndu-i

u m erii, d ar p riv ire a de o m care se neac rm ase pe ch ip u l


ei. P rea c n u va disp rea n icio d at. M ach iaju l n u reuea
s-i ascu n d u m b re le de sub o ch i. M necile lu n g i n u
reueau s-i acopere v n tile p ro v o c a te de lo v itu rile
fratelui ei n ziua preced en t.
D ac a p u te a in tra ...
D a r n u p u te a s fac asta, n u p u te a in tra nici n v iaa ei,
nici n casa ei. A cest lu c ru i era in terzis. T o t ce p u te a face
era s-i vorbeasc, s-i ofere cu v in tele lui - cu v in te pe care
ea n u le p u te a auzi. M ai spuse to tu i:
- A o p ri pe o ric in e ar v rea s-i rpeasc z m b e tu l
acela de pe buze. A face asta dac m i-ar fi perm is.
A b se n t, ea i duse o m n la spate i aru n c o p riv ire
n d ire c ia salo n u lu i P in s and N eed les. Z m b i n sinea ei
cu acelai z m b et pe care-1 avea pe ch ip a tu n ci cnd
plecase de la salonul de tatuaje.

40

MELISSA M A RR

* --------------------;------ 77----- 77------- ;------------ ; ;-------- 7


- A aa, te-ai decis n sfrit s-i d eco rezi pielea aia

fru m o as. C e va fi? F lo ri? Soare? E l i ls p riv ire a s-i


alunece de-a lu n g u l spatelui ei.
E a se o p ri. A ju n seser la re s ta u ra n t. U m e rii ei se
n c o v o iar d in n o u .
El v o ia s o liniteasc, d a r n u p u tu dect s-i p ro m it
ceea ce-i p ro m ite a n fiecare sear:
- V oi atep ta c h iar aici.
i-ar fi d o rit ca ea s-i rsp u n d , s-i sp u n c se v a u ita
d u p el la sfritu l p ro g ra m u lu i, d a r ea n u avea s fac
asta.
i e m ai b in e aa.u El tia asta, d ar nu-i plcea. P e tre
cuse la C u rte a V erii att de m u lt tim p , c n im e n i nu-i
m ai am in tea ceea ce fusese el la n c ep u t, d ar u rm rin d -o pe
Leslie - v zn d u -i ca ra c te ru l, p asiu n ea... O d a t , pe cnd
era o zn so litar, pe cnd avea u n alt n u m e , atu n ci n u ar
fi ovit deloc.
- C u to a te astea, su n t de aco rd cu A islin n . V reau s te
tiu n sig u ran , o p ti el la u rech ea fetei. P ru l ei m oale,
catifelat i atinse u o r faa. T e vo i p ro te ja - de ei i de
m ine.

C apitolul 3

Irial sttea n lu m in a p rim e lo r o re ale d im in e ii, t c u t,


una d in tre znele sale zcn d la p ic io arele lui, m o a rt .
Z na, G u in , fusese d eg h izat n m u r ito r a tt de des, n c t
d o ar o p a rte d in strlu cirea ei i m ai rm sese pe tru p
d u p ce m u rise - lsnd o p a rte a c h ip u lu i ei p ic ta t cu
m achiaj fo lo sit de m u rito ri, i cealalt p a rte de o deosebit
fru m u see. E ra m b r c a t cu o p erech e de p a n ta lo n i
str m i d in doc, de cu lo are alb astr - jeani, ea i so ra ei
aveau grij s-i ream in teasc n to td e a u n a d e n u m ire a lo r
a tu n ci cn d stteau de v o rb - i u n to p care abia i
acoperea p ie p tu l. A cea b u cat de m a te ria l era m b ib a t cu
snge, cu sngele ei, cu snge de zn care se scurgea n c e t
pe solul n o ro io s.
- D e ce? D e ce s-a n t m p la t aa ceva, o g h r 1? Irial se
aplec, p e n tru a-i da la o p a rte de pe fa p ru l p lin de
snge. In ju ru l ei erau m p r tia te sticle, m u c u ri de ig ar
i ace folosite. N ici u n u l d in tre aceste lu c ru ri nu-1 rev o ltau
aa cu m se n t m p la p e v re m u ri: aceast z o n era p e ri
culoas, c u n o sc u t p e n tr u v io le n a to t m ai m are d in
u ltim ii ani, de cnd m u rito rii i so lu io n a se r d isp u tele
te rito ria le . C eea ce-1 d e ran ja era ideea c u n g lo n de-al

42

MELISSA M A RR

m u r ito r ilo r o d o b o r se pe u n a d in tre znele lui. Se p u te a


s n u fi fo st ceva in te n io n a t, d a r asta n u sch im b a n im ic.
Ea to t zcea m o art.
In faa lui atepta o zn p rev estito are de m o a rte, n alt
i su b ire , care-1 chem ase acolo.
- C e facem acum ? Z n a i fr m n ta m in ile n tim p ce
v o rb ea, abia m p o triv in d u -se in s tin c tu lu i ei n a tu ra l de a
jeli. N u avea s m ai reziste m u lt tim p , d a r Irial n u
rspunse - n u p u te a s o fac - nc.
El ridic de jos u n cartu gol i-l analiz ntorcndu-1 pe
to a te p rile. B ro n zu l n u ar fi tre b u it s rneasc o zn i
nici capul de p lu m b al g lo n u lu i pe care-1 scosese el din
tru p u l znei ucise atunci cnd ajunsese acolo. i to tu i aa se
ntm plase: u n sim plu g lo n de-al m u rito rilo r o om orse.
- Irial? Z n a p re v e stito a re i m ucase lim b a p n ce
sngele i se p relin se p rin tre b u ze i n c ep u s i se scurg pe
b rb ia ascuit.
- G lo a n e o b in u ite, m u rm u r el, rsu cin d n tre degete
b u cile de m etal. In to i aceti ani de cn d m u rito rii
n c ep u se r s sch im b e lu c ru rile , el nu-1 vzuse n ic io d a t
pe v re u n u l de-ai lu i m o rt d in cauza lo r. m p u c a i, da, d ar
se v indecaser. E i se v in d e caser n to td e a u n a de ap ro ap e
orice ra n p ro v o c a t de m u r ito r i - orice cu ex cep ia u n o r
rn i grave cauzate de o el sau de fier.
- D u -te acas i jelete. C n d ceilali v o r v en i la tin e,
spune-le c aceast z o n este in te rz is p e n tru m o m e n t.
A p o i, el o rid ic n b ra e p e zna p lin de snge i se
n d e p rt , lsnd-o pe cea p re v e stito a re de m o a rte s
n ceap s boceasc n tim p ce alerga. B ocetele ei aveau

OBSESIE
%A

43

le dea de tire z n e lo r lui de la C u rte a n tu n e ric u lu i,

att de v u ln e ra b ile acum , aveau s le dea n g ro z ito a re a


veste c u n m u rito r o m o rse o zn.
P n ce actu alu l G a b rie l - m n a stn g a lui Irial - se
ap ro p ie d o a r cteva m in u te m ai t rz iu , u m b ra n a rip a t a
lui Irial se atern u se ca u n giulgiu pe to a t strada.
L acrim ile lui n egre p re c u m cerneala p ic u ra u pe c o rp u l lui
G u in , terg n d strlu cirea pe care tr u p u l acesteia n c o
mai pstra.
- A m atep tat d estu l de m u lt ca s v o rb esc despre
am en in a re a p e care o re p re z in t p e n tru n o i p u te re a din
cc n ce m ai m are de la C u rte a V erii, spuse el.
- A i ateptat p rea m u lt, spuse G abriel. C o n tin u s
atepi i rzb o iu l va avea loc n condiiile im puse de ei,
Irial.
C a i p red eceso rii lui, acest G a b rie l - p e n tru c n u m e le
era al ra n g u lu i, i n u u n n u m e d at la n atere - fusese
n to td e a u n a fo arte direct. E ra o calitate n e p re u it .
- N u cau t s p ro v o c r z b o i n tre c u ri, ci d o a r haos.
Irial se o p ri pe v e ra n d a u n ei case cu o b lo a n e le trase, u n a
d in tre n u m e ro a sele astfel de case pe care el le p stra p e n
tru znele lu i n o ric a re d in tre oraele n care se c o n si
d erau acas. Se u it n d e lu n g la casa aceea, lo c u in a lu i
( u in , n care c o rp u l ei u rm a s fie d ep u s p e n tru ca to i
m e m b rii c u rii s o jeleasc. In c u r n d , B ananach avea s
aud vestea m o rii lui G u in ; zna avid de rzb o i avea s-i
nceap in trig ile ei in te rm in a b ile . Irial n u era fo arte n e r b d to r s n cerce a-i d o m o li fu ria lu i B ananach. A ceasta
devenise to t m ai p u in n g d u ito a re de la u n an la altu l,

44

MELISSA M ARR

* ------- ------------------ ; ------------------ ;------------------------------fcnd p re siu n i p e n tru to t m ai m u lt v io le n , m ai m u lt


snge, m ai m u lt distrugere.
- R z b o iu l n u este cea m ai b u n so lu ie p e n tru cu rtea
n o a str , spuse Irial att p e n tru sine, ct i p e n tru G ab riel.
R zb o iu l e ceea ce p ln u iete B ananach, n u eu.
- D ac n u e p la n u l t u , n u e nici al C in ilo r de V n
to a re . G a b rie l n tin se m n a i atin se u o r o b ra z u l lui
G u in . G u in ar fi de acord. N u ar fi su sin u t-o pe B ananach
nici m car acum .
T re i zn e ale n tu n e ric u lu i ieir d in cas n c o n ju ra te
de u n a b u r ca u n fu m ce p arc ar fi ieit p r in pielea lor.
T cu te, lu a r c o rp u l lu i G u in i-l d u ser n cas. P rin ua
deschis, Irial o b serv c n c e p u se r deja s a t rn e o g lin zi
negre p rin to a t casa, a c o p e rin d o rice su p rafa ex isten t
n sp e ra n a c o rm i de n tu n e ric i-ar fi gsit d ru m u l
n ap o i spre cas, adic n a p o i n c o rp u l lui G u in , i c acea
u rm de n tu n e ric ar fi p u tu t fi d estu l de p u te rn ic p e n tru
a se n to a rc e n n v eliu l gol, astfel ca G u in s p o a t fi
alim e n ta t i vindecat. D a r asta n u s-ar fi p u tu t n tm p la:
era cu adevrat p ie rd u t.
Irial i v zu pe strad a lui, m u rito ri ticloi de o v io len
n e m a ip o m e n it , la care el n u p u te a s aib acces. A sta se
va schim ba.
- G sii-i pe cei care au fcu t asta! O m o ri-i!
L ocurile m ai n a in te goale d in tre sim b o lu rile o g h am de
pe a n te b ra u l lui G ab riel se u m p lu r cu u n scris sp iralat ca
o re c u n o a te re a p o ru n c ii R egelui n tu n e ric u lu i. G a b rie l
ducea n to td e a u n a la n d e p lin ire p o ru n c ile regelui scrise

OBSESIE

45

desluit pe p ro p ria -i piele - de a in tim id a i de a a rata ct


sc

po ate de clar care este voia regelui.


- i trim ite -i pe ceilali s aduc d eg rab cteva d in tre

/.unele lui K eenan p e n tru priveghi. i cteva de-ale D o n iei,


de asem enea. Irial rnji cnd se gndi la ct de u rsu ze erau
/.unele de la C u rte a Iern ii. La n aib a, ad u cei i cteva
d in tre znele singuratice ale lui S orcha, dac le p u te i gsi.
n a lta ei c u rte n u e b u n p e n tru n im ic altceva. N u v o i fi
de acord cu u n r zb o i, d ar hai s p o rn im cteva btlii.
La cderea n o p ii, Irial sttea su b b a ld a c h in u l lui,
privindu-i znele n d u re ra te . A cestea erau agitate, u m b la u
>i jeleau. S p irid u ii de ap s tro p is e r to t c o v o ru l cu ap
m u rd a r de ru , cteva zne p re v e stito a re de m o a rte n c
boceau. C in ii de V n to are ai lui G a b rie l - cu n fiarea
lo r u m an , cu pielea d e c o ra t cu ta tu aje n c o n tin u m i
care i cu la n u ri de a rg in t - fceau glum e u n ii pe seam a
altora, d ar erau i unele sem ne alarm ante. Je n n y G reen tee th
>i cei d in n eam u l ei se u ita u lu n g la fiecare, cu o ch i p lin i
de re p ro . N u m a i zn a-ciu lin p rea calm , p ro fit n d de
frica celorlali, alim en tat de p an ica general care strb tea
cam era. T o i tiau c tu m u ltu l u n ei re v o lte n cep u se deja
s se sim t. R ealita tea era c o zn m u rise, ia r te n ta ia de
a recurge la m su ri e x tre m e era n m o d in e v ita b il p rea
m are. E xistaser n to td e a u n a d e z b in a re , p ro te s te care
n d e m n a u la rev o lt: n acest stad iu fuseser m e n in u te
lu cru rile. A cu m , situ a ia era d iferit; u n a d in tre ei m urise.
A sta sch im b a m iza jo cu lu i.

46

MELISSA M A RR

- in ei-v m ai d ep arte de str z i - Irial i ls p riv ire a


in siste n t s alunece d easu p ra lo r, c o n s ta t n d sem n ele de
d e z a p ro b a re , a p re c iin d d in o ch i cine avea s se su p u n lui
B an an ach a tu n c i cnd aceasta ar fi n c e p u t s-i ad u n e
n r n d u l a d e p ilo r cauzei ei - p n ce v o m ti ct de
slbii su n tem .
- S-o o m o r m p e regina cea nou! P e am n d o u , m ri
u n u l d in tre C in ii de V n to a re . La fel i pe R egele V erii
dac treb u ie.
C e ila li C in i de V n to a re re n c e p u r s strige. In
cu lm ea n c n t rii, L y E rgii i frecau m p re u n m in ile
roii ca sngele. C tev a d in tre znele d in n eam u l lui J e n n y
rn jeau i a p ro b a u d n d d in cap. B an an ach sttea t c u t
p rin tre ei, n em aifiin d n ev o ie s i se aud vocea p e n tru a-i
face cu n o sc u t o p iu n e a . V io le n a era u n ic a ei p asiu n e. i
n c lin cap u l n felul ei, ca o pasre, fr s fac n im ic
altceva dect s priveasc. Irial i zm b i. Ea deschise i
n ch ise g u ra c l n n in d d in ii so n o r, ca i c u m l-ar fi
m ucat. N u m ai fcu apoi nici o m icare. tiau am n d o i c
ea n u era de a c o rd cu p la n u rile lui; a m n d o i tiau c l
testase. D in n o u . D ac ar p u te a, l-ar ucide p e n tru a crea la
c u rte o stare co n flictu al, d a r znele de la C u rte a In tu n e ric u lu i n u p u te a u s-i ucid c o n d u c to rii.
M rielile d e v e n ir a su rz ito a re , p n ce G a b rie l rid ic
o m n p e n tru a restab ili tcerea. C n d n re stu l n c p e rii
se fcu linite, G a b rie l le aru n c u n zm b et a m e n in to r.
- Regele v o s tru v o rb ete. V vei su p u n e lui.
N im e n i n u p ro te s t cn d G a b rie l m ri. D u p ce-1
ucisese pe u n u l d in tre ai lu i p e n tru c nu-i artase resp ect

OBSESIE

47

lui Irial, cu fo arte m u li ani n u rm , p u in i erau cei care


v a r fi o p u s v re o d a t v o in e i lui. D ac G a b rie l ar fi av u t
ab ilitatea p o litic de a-i te m p e ra v io le n a , Irial ar fi n
cercat s-i cedeze tro n u l. In to a te secolele tre c u te n care
Irial cutase u n n lo c u ito r, n u gsise dect o sin g u r zn
p o triv it s-i co n d u c, d ar ea refuzase tr o n u l ca s slu
jeasc la alt c u rte . Irial n d e p rt acel gnd. E ra n c
r sp u n z to r p e n tru C u rte a n tu n e ric u lu i i n u a ju ta la
nim ic s se gndeasc ce s-ar fi p u tu t n t m p la .
Spuse:
- N u su n te m d estu l de p u te rn ic i s ne lu p t m cu o
i u rte , cu a tt m ai p u in cu d o u sau cu tre i c u ri aliate.
P oate v re u n u l d in tre v o i s-mi sp u n sin cer c reg io ru l i
no u a R egin a Iern ii n u se v o r alia? P u te i s-mi sp u n e i c
S orcha n u ar sp rijin i pe n im e n i - se o p ri i i zm b i lui
h an an ac h - , ap ro ap e pe n im e n i d in tre cei care au fost
m p o triv a mea? R z b o iu l n u este calea cea b u n .
El n u m ai adug i fap tu l c n u v o ia deloc u n r z b o i
adevrat. A r fi p ru t u n sem n de slbiciune, i u n rege slab
nu ar m ai fi a v u t a u to rita te a su p ra su p u ilo r si m u lt
tim p . D ac ar fi fo st cineva care s fi p u tu t co n d u ce cu rte a
fr s-i d istru g pe ei to i p rin tr-u n n e st p n it abuz, Irial
s-ar fi d at la o p a rte , d ar, d in m o tiv e n te m e ia te , cel care
stpnea p este C u rte a n tu n e ric u lu i fusese ales d in r n d u l
z n e lo r so litare. E l se b u c u ra de plcerea p ro v o c a t de
u m b re , d ar nelesese c u m b re le aveau n ev o ie de lu m in .
M ajoritatea celo r de la c u rte a lui i am in tea u cu greu acest
lu c ru sau p o ate n u tiu ser asta n icio d at. C u sig u ran c
n u a r fi re c u n o sc u t acest lu c ru to c m a i acum .

48

MELISSA M A RR

C u rte a n tu n e ric u lu i avea n ev o ie de h ra n a pe care i-o


asigurau e m o iile negative: frica, d o rin a , fu ria, lcom ia,
p a tim a i altele de acest fel. Sub reg im u l c ru d al te ro rii
u ltim e i R egine a Ie rn ii - n a in te ca R egele V erii s preia
d in n o u p u te re a d u p ce-i rectigase titlu l - c h ia r aerul
ajunsese o surs de su p ra v ie u ire . B eira fusese o regin
r z b u n to a re , care p ro v o case c h in u ri c u m p lite a tt z n e
lo r de la c u rte a ei, ct i celo r care n d r z n e a u s n u stea n
g en u n ch i n faa ei. A cest lu c ru fusese relax an t, c h ia r dac
n u n to td e a u n a plcut.
Irial spuse doar:
- C o n flictele m ai m ici p o t g enera energia de care avem
nevoie p e n tru a su p ra v ie u i. S u n t o m u lim e de zne de
care te p o i folosi p e n tru a te h rn i.
C u o voce care ar fi d eran jat-o p n i pe cea m ai calm
zn a iern ii, o zn din n eam u l lui J e n n y n tre b :
- D eci n o i ar tre b u i d o a r s n e h r n im cu o rice zn
ne-ar iei n cale, ca i c u m n u s-a n t m p la t nim ic? E u
sp u n s...
G ab riel m ri la ea:
- N e v o m su p u n e regelui n o stru !
B ananach m uc d in n o u aeru l, c ln n in d u -i d in ii
z g o m o to s, n tim p ce b tea u o r n su p rafaa m esei cu
degetele ei cu gheare ascuite.
- A adar, Regele n tu n e ric u lu i n u este d o rn ic de lupt?
N u v rea s ne dea voie s ne aprm ? S ne n t rim p u te rile? D o a r s atep tm p n ce v o m deveni i m ai slbii?
E ste u n ... p la n in teresan t.
A vea s fie o adevrat p aco ste de d ata aceasta."

OBSESIE

49

O alt zn din neam ul G re e n te e th adug:


- D ac v o m lu p ta , p o ate c u n ii d in tre n o i a r p u te a s
se sting, d a r restu l... u n r z b o i p o a te fi o d istra cie pe
cinste, regele m eu.
- N u , spuse Irial a ru n c n d o p riv ire spre C h eia, cea
care era u n e o ri p erech ea lui G ab riel. N ic i u n r z b o i n
m o m e n tu l acesta. N u voi p ie rd e pe nici u n u l d in tre voi.
A sta n u e o o p iu n e . V oi gsi o cale. i-ar fi d o rit s le
poat explica acest lu c ru n tr-u n fel n care ei s-l fi neles.
D ar n u p u te a. C h eia, draga m ea? A i vrea? Irial i n c lin
capul ctre u n g ru p de zne care to t zm b iser i o a p ro
baser pe zna G re e n te e th . O ric e c o m e n ta riu despre
n esu p u n ere fa de el era in ad m isib il, n special acum ,
cnd rev o lta clo co tea d in n o u n o ch ii lui B ananach.
Irial i aprinse o alt igar i atept n v rem e ce C h eia
trav ersa n cp erea. C in ii de V n to a re d in ta tu a ju l de pe
u n u l d in tre bicepi se apucau u n ii pe alii cln n in d u -i
d in ii pe cnd fugeau n ju ru l b ra u lu i p ierzn d u -se n tr-o
im agine neclar. U n zg o m o t slab em ana d in to a t fiin a ei,
ceva n tre u n m r it i u n m u rm u r de satisfacie. A p ro piindu-se de m as, ap u c u n scaun pe care sttea o znciu lin , r stu rn n d -o pe aceasta jos. R idic scaunul i-l puse
n m ijlo cu l z n e lo r n e m u lu m ite .
C iv a d in tre ceilali C in i de V n to are se m p r tia r
peste to t p rin m u lim e . G a b rie l v o rb ise, spusese c ei
aveau s-l su sin pe R egele n tu n e ric u lu i. In acest caz, ei
ar fi tre b u it o ri s se su p u n lui G a b rie l, o ri s-l ucid.
D ac s-ar fi aliat cu B ananach, u n r z b o i n tre zne ar fi

50

MELISSA M A RR

fost in e v itab il, d ar G a b rie l sttu se a l tu ri de Irial de cnd


acesta era c o n d u c to ru l C in ilo r de V n to are.
Irial c o n tin u :
- O m u rito a re a ales sim b o lu l m e u p e n tru ta tu a ju l pe
care u rm ea z s i-l fac. E a va fi legat de m in e n cteva
zile. P rin ea, vo i p u te a s m h rn esc cu m u rito ri i zne
d e o p o triv ; v o i avea grij s v asigur h ra n a p n ce v o m
avea alt o p iu n e .
Ei n u re a c io n a r pe m o m e n t. A p o i, v o cile lo r se
rid ic a r u n in d u -se n tr-o m in u n a t lips de a rm o n ie . El
nu-i h rn ise n ic io d a t tra n sfe r n d u -le d in en erg ia lui, d ar
nici n u fusese n ev o ie s o fac. D a r p u te a s fac asta.
S uveranul u n ei c u ri era legat de fiecare zn care-i ju ra
cred in . P u te re a lui le ddea lo r p u te re , era p u r i sim p lu
n firea lu c ru rilo r. N u era o so lu ie p e rm a n e n t , d a r avea
s-i in n v ia p n ce ar fi gsit o alta m ai b u n - u n a
care n u n se m n a r z b o i to tal.
E l sufl fu m u l, u rm rindu-1 cu p riv ire a c u m se c o n to r sioneaz n aer, s im in d lipsa reginei care m u rise, urndu-1
pe K eenan p e n tru c o nvinsese i n treb n d u -se cu m ar fi
p u tu t s o d e te rm in e pe D o n ia , n o u a R eg in a Ie rn ii, s
d ev in la fel de n em ilo as ca p red eceso area ei. A lia n a
d in tre K een an i D o n ia n clin ase b a la n a p re a m u lt n
favoarea u n ei p e rio a d e de pace, ceea ce era n d e trim e n tu l
C u rii n tu n e ric u lu i, d ar n ici r z b o iu l n u era o so lu ie.
A

C u rte a n tu n e ric u lu i n u ar fi p u tu t su p rav ieu i bazndu-se


n u m a i pe v io le n , d u p c u m nici te ro a re a sau p a tim a n u
ar fi fost de-ajuns. T o t ce c o n ta era e c h ilib ru l i, la o c u rte

OBSESIE

51

unde cele m ai su m b re e m o ii asigurau ex isten a, grija de a


pstra acest ec h ilib ru era ceva esenial.
O alt n c ie ra re n m ijlo cu l n c p e rii i atrase aten ia.
M ritul lui G ab riel zgudui p e re ii n tim p ce striv e a cu
b o can cu l faa u n u ia d in tre L y E rgi, fcnd-o pe zn a
czu t p lin de snge s lase n c o p a t pe p o d ea. In m o d
clar, L y E rgii n u erau att de c o o p e ra n i pe ct i-ar fi
c o n v e n it lu i G ab riel. Le plcea p re a m u lt v rsarea de
snge, u n in d u -se ca s o su sin pe B ananach de fiecare
dat cnd aceasta in stig a la revolt.
C u u n r n je t triu m f to r, G a b rie l l u rm ri pe L y E rg
cu m se ta ra spre m asa lui. A p o i, G a b rie l se n to a rse spre
Irial i se n c lin n faa lui a tt de adnc n c t faa lui
atinse p o d eau a, p ro b a b il att p e n tru a-i ascunde r n je tu l,
ct i p e n tru a-i arta respectul. Ii spuse lui Irial:
- O d a t ce-i vei lua n p rim ire m u rito a re a , v o m m erge
cu tin e , ca s te aju tm s st rn e ti te a m i tu lb u ra re n
r n d u rile m u rito rilo r. C in ii de V n to a re su sin d o rin a
R egelui n tu n e ric u lu i. A sta n u se va sch im b a. P riv ire a
in sisten t a lui G a b rie l n u alunec spre B ananach sau spre
znele slbatice care se duseser deja lng ea, d ar m esajul
lui era destul de clar.
- In tr-ad ev r. Irial i striv i ig ara de p o d e a i zm b i
celui care era a l tu ri de el i n care avea cea m ai m are
n c re d ere. C in ii de V n to a re aveau o ab ilitate g ro zav
de a in duce g roaza a tt z n e lo r, ct i m u rito rilo r.
- A m p u te a s ne alegem cu p u in te am c h ia r de la
cine este n esu p u s n aceast m u lim e ... o p ti G a b rie l, iar
cinii lu i le lu a r pe sus pe ctev a d in tre znele care

52

MELISSA M ARR

zm b iser a p ro b a to r la sugestiile de re v o lt fcu te m ai


a

d ev rem e. C u rte a n tu n e ric u lu i a r tre b u i s arate p u in


respect p e n tru regele n o stru .
Z n ele se agar de p icio arele, de ghearele i de labele
lo r, fcnd p lecciu n i i rev eren e. B ananach n u se m ic.
G a b rie l i p rin se p riv ire a i rn ji din n o u . N u m ai
aveau s fie alte p ro te s te e v id e n te sau d iscu ii n aceast
n o a p te . G a b rie l avea s le o rg an iz eze pe zne i s le am e
n in e dac acestea ar fi re fu z a t s fie de aco rd cu m su rile
de p recau ie ale lu i Irial. A v eau s fie a p ro a p e p erv ers de
docile. P e n tru m o m e n t." A p o i, B ananach avea s-i in
tensifice aten tatele.
D ar n u n n o a p te a aceasta, n u nc."
A

- In n o a p te a asta, v o m p etre ce in m e m o ria su ro rii


n o a stre ucise. Irial fcu u n sem n d in cap, i civ a d in tre
C in ii de V n to are ai lui G ab riel aduser u n grup de zne
n g ro z ite pe care le ad u n aser de la celelalte c u ri. N ic i
u n a n u era de la n a lta C u rte - ceea ce n u era deloc
s u rp rin z to r, p e n tru c zn ele de la n a lta C u rte ieeau
att de ra r d in iz o larea lo r - , d a r e ra u zne de la C u rte a
Iern ii i de la C u rte a V erii.
Irial m b r i o F at a V erii care tre m u ra . V iele care
erau lip ite de pielea ei se v etejir sub atin g erea lui. E ra
att de n g ro z it i p lin de aversiune, c el se gndi o clip
s o m p a rt cu ceilali, d ar era n c d estul de egoist ca s o
vrea d o a r p e n tru el. F etele speciale ale lu i K een an erau
n to td e a u n a o tra ta ie pe cinste. D ac Irial era d estu l de
eco n o m , p u te a s ex trag d in ele d estu l d o rin i fric
p e n tru a-i p o to li foam ea v re m e de cteva zile. D e cteva

OBSESIE
~

53

------------- ------------- ------------------------------------------------------------------------------------------------------------ *

ori, reuise ch ia r s le fac a tt de d e p e n d e n te de el, c


sc

n to rc e a u de b u n v o ie n b rae le lui, cu re g u la rita te

i-l u ra u p e n tru c le fcuse s-i tr d e z e regele. E ra


ch iar m g u lito r.
Irial su sin u p riv ire a fetei n tim p ce se adresa cu rii:
- R eg en ii lo r au fcut asta, ne-au adus n aceast si
tu aie a tu n c i cn d au ucis-o pe B eira. A m in tii-v acest
lucru a tu n ci cnd le vei oferi o sp ita litatea v o astr.

C apitolul 4

M ag azin u l de ta tu aje era gol a tu n c i cn d Leslie pi


n u n tru . N ic i o voce n u tu lb u ra lin itea din ncpere. N u
se auzea nici m car a p a ra tu l stereo.
- S unt eu, strig ea.
Se n d re p t spre cam era d in spate u n d e R a b b it avea s-i
fac ta tu a ju l. F o aia cu a b lo n u l p e n tru ta tu a ju l ei atep ta
pe o tav, pe

m as, lng u n a p a ra t de ras cu lam e de

unic fo lo sin i diverse alte o b iecte.


- A m ajuns p u in m ai devrem e.
R a b b it se u it m ira t la ea p e n tru o clip, d a r n u spuse
nim ic.
- A i zis c am p u te a n c e p e n n o a p te a asta. S faci
c o n tu ru l. F ata se a p ro p ie , ca s se u ite cu aten ie la m odel.
T o tu i, nu-1 atinse, tem n d u -se n m o d stra n iu c ar p u te a
disprea dac ar face asta.
In cele d in u rm , R a b b it spuse:
- Las-m n u m a i s n c h id ua.
In lipsa lui, ea fcu tu ru l m icii n cp eri - m ai m u lt ca s
se a b in s n u atin g m o d e lu l, n u d in alt m o tiv . P e re ii
erau a c o p e rii cu d iferite afie p e n tru spectacole i cu
p o stere p u b lic ita re o b in u ite - cele m ai m u lte d e c o lo ra te ,

OBSESIE

55

tcnd reclam u n o r ev en im en te p e tre c u te cu m u lt tim p


n u rm . C tev a fo to g rafii n r m a te , to a te alb -n eg ru , i
afie m a ri de cin em a erau am estecate cu reclam ele. C a
o rice alt n cp ere d in m agazin, cam era era e x tre m de
cu rat i p stra u n u o r m iro s de an tisep tic.
Se o p ri n d re p tu l c to rv a p o z e , d a r n u i re c u n o sc u pe
cei m ai m u li d in tre cei fo to g ra fia i i nici lo cu rile.
R spndite p rin tre p o z e erau sch ie n tu n r m a te . n t r
una d in tre acestea, gangsteri de p e v re m e a lui C a p o n e i
zm b eau celui care-i desenase. S chia era to t a t t de real
ca o rice fo to g rafie, ex ecu tat cu n d e m n a re , n aa fel
n ct p rea b iz a r s o vezi a t rn n d p rin tre in sta n ta n e e i
afie. R a b b it se n to a rse n tim p ce ea u rm re a cu d eg etu l
pe o p o z c o n tu ru l u n u i b rb a t n e m a ip o m e n it de fru m o s,
care sttea n m ijlo cu l g ru p u lu i de gangsteri. T o i acetia
se bteau , d ar el era cel care se sp rijin ea de tru n c h iu l u n u i
b tr n copac d ifo rm , cel care a rta a p ro a p e fam iliar.
C eilali erau strn i n ju ru l lui, lng el sau n spatele lui,
d ar el era n m o d clar cel care d e in ea p u te re a. E a n tre b :
- C in e e?
- O ru d , fu to t ce rsp u n se R a b b it.
P riv ire a lui L eslie zb o v i asu p ra fo to g rafiei. B rb a tu l
d in im ag in e p u rta u n c o stu m n e g ru , ca i ceilali b rb a i,
d ar in u ta lu i - a ro g a n t i im p u n to a re - creau o im agine
m u lt m ai a m e n in to a re dect a c e lo r d in ju ru l lui. A ici
era cineva de care s-i fie fric.
R a b b it i drese glasul i art n faa lui.
- H aide! N u p o t s-m i n c e p tre a b a cu tin e dac
stai acolo.

56

MELISSA M A RR

Leslie se fo r s-i ia o ch ii de la acea im agine. S sim t


fric sau d o rin fa de cineva care acu m era o ri b tr n ,
o ri m urise d e m u lt re p re z e n ta o ric u m u n soi de ciudenie.
Se duse acolo unde-i indicase R a b b it, se n to a rse cu spatele
la el i-i trase b lu z a de pe ea.
R a b b it i bg sub breteau a su tie n u lu i o b u cat d in tr-u n
fel de pnz.
- C a s p s tr m lo cu l c u ra t. D ac cern eala sau orice
altceva in tr n p n z, nu-i m are lu cru .
F a ta i n c ru c i b raele peste p ie p t i n c erc s stea
n em icat. In d ife re n t ct de m u lt i d o re a acel ta tu aj,
fap tu l c sttea acolo n u m a i n su tie n o fcea s n u se
sim t n largul ei.
- E ti sigur?
- B in en eles. N u am re m u c rile celui care c u m p r .
C u ad ev ra t, n c e p e s sem en e cu o obsesie. D e fa p t, am
i visat d esp re asta. O c h ii d in c e n tru i acele arip i. F ata
ro i b u c u ro a s c R a b b it era n sp atele ei i n u p u te a s-i
vad faa.
El i terse pielea cu ceva rece.
- E de-neles.
- D esig u r c este. Leslie z m b i d in n o u . T o tu i, pe
R a b b it n im ic nu-1 oca, p u rt n d u -se ca i cu m cele m ai
n e o b in u ite lu c ru ri erau n regul. A sta o fcea s se sim t
p u in m ai relaxat.
- N u te m ica. R ase firele s u b iri de p r de p e piele,
acolo u n d e avea s fac ta tu a ju l i o terse d in n o u cu i
m ai m u lt lich id rece.

OBSESIE

57

E a a ru n c o p riv ire n spate n tim p ce el se n d e p rt .


R abbit aru n c lam a de ras n tr-u n co de g u n o i, oprindu-se
o clip ca s-i aru n ce o p riv ire grav n a in te de a-i relu a
p o z iia n spatele ei. F ata l p riv i p este u m r.
El ridic ab lo n u l de pe m as.
- Stai cu faa n aceast direcie!
- U n d e-i A ni? D e cte o ri Leslie fusese la m ag azin , ra r
se n t m p la ca A n i s n u apar, de obicei t r n d -o pe T ish
d u p ea. E ra ca i c u m ar fi av u t u n ra d a r, ceva care p u te a
s-i d etecteze pe o a m e n i, fr nici o alt ex p licaie clar
cu m fcea acest lu cru .
- A n i avea n ev o ie de linite. El i puse o m n pe
oldul ei i-i sch im b p u in p o z iia . A p o i, p u lv e riz ceva
u o r pe spatele ei, aco lo u n d e cern eala u rm a s in tre n
piele - la cap tu l irei sp in rii, n tre u m e ri, m su rn d u -i
lim ea sp atelu i, fix n d c e n tru l n lo cu l n care Leslie se
gndea c ar fi fo st ataate arip ile dac acestea ar fi ex istat
cu adevrat. E a n ch ise o ch ii n m o m e n tu l n care el aps
a b lo n u l pe spatele ei. In tr-u n fel, p n i acest lu c ru o
fcea s se sim t exaltat.
A p o i, el n d e p rt ab lo n u l.
- V ezi dac este acolo u n d e ai v ru t!
F a ta se duse la o g lin d ct de rep ed e p u tu fr s fug.
F o lo sin d o g lin d a m ic p e n tru a p u te a vedea reflec tat
im aginea n o g lin d a din p erete l zri - ta tu a ju l ei, ta tu a ju l
ei p erfect fcut cu a b lo n u l pe pielea ei - i zm b i a tt de
larg n c t sim i c o d o r o b rajii.
- Da! D u m n e z e u le , da!
- Stai jos! art el spre scaun.

58

MELISSA M A RR

E a se aez pe m arginea scau n u lu i i-l u rm ri pe R ab b it


cu m i p u n e a m e ticu lo s m n u ile i cu m d esch id ea apoi
am balajul u n u i b e io r ste ril cu care scoase d in tr-u n
b o rcan nite u n g u e n t tra n sp a re n t pe care-1 puse pe o tv i
a c o p e rit cu o p n z. Scoase ap o i ctev a cpcele p e n tru
cern eal i le fix pe m a te ria lu l a b so rb a n t. D u p aceea,
tu rn n ele cerneal.
M -am u ita t de attea o ri la aa ceva; nu-i m are lu c ru .
C u to a te astea, n u se p u te a u ita n alt parte.
R a b b it trec u la u rm to a re a etap n tcere, ca i cu m ea
n u ar fi fost acolo. D eschise p a ch etu l cu ace i scoase u n ac
de m etal lu n g i su b ire . P rea c e d o a r u n ac, d a r ea tia,
d u p ce-1 ascultase pe R a b b it v o rb in d o re n ir la
m agazin, c erau m ai m u lte ace in dividuale la cap tu l u n u i
s u p o rt m etalic p e n tru ace. A cele m ele, p e n tru ta tu a ju l
m eu, n pielea m e a . R a b b it stre c u r s u p o rtu l cu ace n tru n ap arat. Z g o m o tu l slab al m e ta lu lu i alu n ecn d pe m etal
fu u rm a t de u n clic, care abia se auzi. Leslie rsufl
u u rat, fr s-i fi d a t seam a c-i in u se resp iraia. D ac
s-ar fi g n d it c R a b b it i-ar fi d at v o ie, i-ar fi c e ru t s in
ea ap aratu l p e n tru tatu aje, l-ar fi ru g at s o lase s cu p rin d
cu m n a d isp o z itiv u l cu aspect ru d im e n ta r i v rfu rile
ascu ite de m etal. In sc h im b , l u rm ri d o a r pe R a b b it n
tim p ce-1 regla. E a tre m u ra . A p a ra tu l arta ca o g ro so lan
m ain m a n u a l de cu su t cu care el avea s-i b ro d e z e pe
c o rp fru m u se e . E ra ceva p rim itiv n to a te astea, care-i
gsea re z o n a n n su fletu l ei, u n s e n tim e n t c, d u p to a te
acestea, ea va fi n m o d irev o c ab il alta, i asta era exact
ceea ce avea ea nevoie.

OBSESIE

59

- In to arce -te n p a rte a asta. R a b b it se m ic, iar ea se


n to arse n aa fel n c t s fie cu spatele la el. C u degetu l
aco p erit de stra tu l de latex, i unse pielea cu u n g u e n t.
Eti gata?
- M m -h m m . Se n c o rd , n tre b n d u -se p e n tru o clip
dac avea s-o d o ar, d ar fr s-i pese. U n ii d in tre cei pe
care-i cu n o te a se v ita u de p arc d u re re a r fi fo st in su
p o rtab il. A lii p reau s n u o bage n seam . Va fi bine."
P rim ele n e p tu ri ale acelo r fu r n e a te p ta te , o senzaie
ascu it care sem na m ai m u lt cu o irita ie dect cu
d urerea. E ra d ep arte de a fi n g ro z ito a re .
- E-n regul? Se o p ri, n d e p rt n d acele n tim p ce
vorbea.
- M m -h m m , spuse ea d in n o u : era cel m ai clar rsp u n s
pe care i-1 p u te a o feri n acel m o m e n t.
A poi, d u p o p au z care fusese a p ro a p e destul de lung
ca s o fac s-l roage s-i reia activ itatea , el puse d in n o u
ap aratu l pe pielea ei. N ic i u n u l d in tre ei n u v o rb i n tim p
ce el trasa c o n tu ru l ta tu a ju lu i. Leslie n ch ise o c h ii i se
c o n c e n tr asu p ra a p a ra tu lu i care b zia i se o p re a , ridicn d u -se de pe p ielea ei d o a r p e n tru a c o b o r im ed iat
n ap o i. F a ta n u p u te a s-l vad, d a r l u rm rise pe R a b b it
lu c r n d d estul de des, ca s tie c, n u n ele d in tre acele
pauze, R a b b it bga v rfu l acului n cpcelele de cerneal
p recu m u n c rtu ra r care-i n m o a ie p an a n cerneal.
Iar ea edea aco lo , spatele ei fiin d expus n faa lui ca i
cu m ar fi fost o p n z vie n faa u n u i p ic to r. E ra
m in u n a t. S in g u ru l z g o m o t care se auzea era b z itu l
ap aratu lu i. E ra m ai m u lt dect u n z g o m o t, to tu i: e ra o

60

MELISSA M ARR

v ib ra ie care p rea c i se stre c o a r p r in piele i p tru n d e


p n n m d u v a oaselor.
- A p u te a s stau aa o venicie, o p ti ea in n d n
c o n tin u a re o ch ii nchii.
U n h o h o t de rs n e p l c u t r su n de u n d ev a. O c h ii lui
Leslie se deschiser d in tr-o d at.
- E cineva aici?
- E ti o b o sit . i coal, i o re s u p lim e n ta re lu n a asta,
nu-i aa? P o a te nici n u i-ai d at seam a c ai a ip it. E l i
n c lin capul n felul acela n e o b in u it, cu m fceau d o a r el
i su ro rile lui, ca u n cine care aude u n su n et n o u .
- V rei s sp u i c am a d o rm it ezn d n tim p ce tu m
tatuai? Se n to a rse i-l p riv i n c ru n ta t .
- P oate. R idic d in u m e ri i se n to a rse ca s deschid o
sticl de c u lo are cafenie. N u era p re c u m celelalte sticle de
cerneal: e tic h e ta era scris de m n n tr-o lim b pe care
ea n u o recu n o scu .
C n d i scoase d o p u l, p ru c n ite m ici u m b re lu n e car d in sticl. C iu d at." E a clipi i p riv i n c re m e n it .
- T re b u ie s fie d in cauza oboselii, m o rm i.
El tu r n cern eal d in sticl n tr-u n alt cpcel de cer neal - in n d sticla d estu l de sus, astfel n c t e x te rio ru l
sticlei s n u ating m arginea cpcelului p e n tru cerneal - ,
apoi sigil sticla i-i puse alte m n u i.
Ea i sch im b d in n o u p o z iia i nchise iari ochii.
- tii, m atep tam s m doar.
- D oare. A poi, el ls din n o u aparatul de ta tu at pe pielea
ei, iar ea n u m ai p u tu s-i aduc am inte cum s vorbeasc.

OBSESIE

61

B zitul p ru se m e re u n c u ra ja to r a tu n c i cn d Leslie l
asculta pe R a b b it n v rem e ce lucra, dar, sim in d v ib raiile
pe p ro p ria ei piele, b zitu l era in c ita n t i deloc n c u
rajato r. S enzaia era altfel dect i im aginase, d a r n u ceea
ce ea ar fi n u m it d u re re . T o tu i, se n d o ia c ar fi p u tu t
ad o rm i n tim p ce sim ea aa ceva.
- T e sim i bine? R a b b it i terse d in n o u pielea.
- M i-e bine. Se sim ea vlguit, ca i c u m oasele ei n u
ar m ai fi fost p erfect solide. M ai v reau , co n tin u !
- N u n n o a p te a asta.
- A m p u te a s-l te rm in m n n o a p te a asta...
- N u . A cest tatu aj se p o ate face n d o u edine. R a b b it
tcu n tim p ce-i tergea pielea. i m p in se scaunul n a p o i,
iar ro ile fcur u n z g o m o t s trid e n t cnd alu n ecar pe
podea, ca o lespede m p in s peste n ite g ratii de m etal.
C iu d a t/6
Se n tin se i ap ro ap e c lein.
R ab b it o liniti.
- M ai ateapt o secund.
- O am eeal sau aa ceva. C lip i, ca s vad m ai b in e,
rezistn d te n ta ie i de a n c erca s se c o n c e n tre z e asu p ra
u m b re lo r care p re a u c se p lim b p rin cam er fr s fie
ataate de ceva.
D a r R a b b it era acolo, artn d u -i ta tu a ju l - tatu aju l
m eu 66 - cu d o u o g lin zi m ici. E a n c e rc s vorbeasc, i se
poate s o fi fcut. N u era sigur. T im p u l p rea c
se sfrise, tre c n d m ai rep ed e sau m ai n c e t, in n d pasul
cu u n n d e p rta t ceaso rn ic al h ao su lu i, supu n n d u -se u n o r
ritm u ri im p re v iz ib ile . R a b b it aco p erea n o u l ei tatu aj cu

62

MELISSA M ARR

u n bandaj steril. I se p ru c b rau l lui o cuprinse, ajutnd-o


s se ridice n picioare.
Pi nesigur n ain te.
- A i grij la aripile m ele.
F ata se m piedic. A ripi?"
R a b b it n u spuse n im ic; p o a te c n u auzise sau n u n e
lesese. P o ate c ea n u v o rb ise, d a r p u te a s i le im agineze:
negre, vagi p ro tu b e ra n e , ceva n tre p en e i piele veche,
m o ale i n eted , care i gdilau p ielea sensibil d in spatele
g e n u n ch ilo r.
La fel de m o i cu m le in e a m m in te ."
- R abbit? M sim t ciudat. R u. C ev a n u e n regul.
- E d in cauza e n d o rfin e lo r, Leslie. T e fac s te sim i de
parc ai fi drogat. T o tu l va fi bine. N u e n im ic neo b in u it.
N u se u ita la ea n tim p ce vorbea, iar ea tia c m in te.
Se sim ea ca i c u m ar fi tr e b u it s se te am , d a r n u se
tem ea. R a b b it m in ise: ceva era fo a rte ru. tia asta cu o
sig u ran care p rea im p o sib il - ca i cu m ar fi gustat
z a h r i ar fi spus c-i sare - , ca i c u m sim ea c v o rb e le
pe care le spusese el n u s u n t adevrate.
Pe de alt p a rte , n u avea n ici o im p o rta n . A cele lips
ale acelui ceaso rn ic al h a o su lu i i sch im b aser d in n o u
p o z iia i n im ic altceva n u m ai c o n ta n acel m o m e n t,
d o a r cern eala d in p ielea ei, m u rm u ru l d in v en ele ei,
su n etu l ascu it i eu fo ric care o fcuse s sim t o n c re d ere
pe care n u o m ai sim ise de m u lt p re a m u lt vrem e.

C apitolul 5

D ei R a b b it i spusese u n d e o p o a te gsi, Irial n u se


Apropiase n c de m u rito a re . N u in te n io n a s fac asta
pn ce n u vedea dac era n tr-a d e v r d estu l de p u te rn ic
p e n tru a m e rita efo rtu l. D ar, cnd sim i p e n tru p rim a dat
legtura fragil care se crease n tre ei, to tu l fu lim p ed e,
sim i e u fo ria ei n tim p ce ap aratu l de ta tu a t al lu i R a b b it
dansa pe p ielea ei, tiu c tre b u ia s o vad. E ra ca i c u m
o d o rin n e st p n it o trg ea spre el, i n u d o a r sp re el:
to ate znele n tu n e ric u lu i sim eau acest lu c ru , fiin d legate
acum de ea aa cu m erau legate de Irial. Ele aveau s o
p rotejeze, acum aveau s lu p te p e n tru a fi ap ro ap e de ea.
i aceast c h em are era d e m n de n c u ra ja t - e x iste n a
lor n p reajm a ei ar fi n se m n a t c ei aveau s-i b at joc de
m u rito ri i s-i c h in u ie , s le p ro v o a c e te am i su fe rin ,
d o rin e carnale i fu rie, m ese delicioase care s-i satisfac
poftele lui Irial o d a t ce sc h im b u l de cern eal ar fi fost
com plet. Z nele lui aveau s o u rm ez e pe fat o riu n d e ar fi
m ers. M u rito rii aveau s d ev in u n ad ev rat o sp p e n tru
rege i p e n tru c u rte - el apucase p n a tu n c i d o a r n e n sem nate v a ria n te , d a r era deja u n lu c ru

re v ig o ra m .

*U m b re le o v o r n s o i de cn d se v a tre z i p e n tru m in e,

64

MELISSA M A RR

p e n tru n o i. In sp ir p ro fu n d , tr g n d n acelai tim p de


leg tu ra n c fragil pe care R a b b it o co n fecio n ase cu
ap aratu l su de ta tu a t.
Irial se gndi: dac u rm a s fie legat de ea, era de neles
s fie p re z e n t n v ia a ei. E a avea s fie re sp o n sa b ilita te a
lui, p o v a ra lu i i o slbiciune n m u lte p riv in e . D a r, n
ciuda m o tiv e lo r pe care le p u te a en u m era, tia c n u logica
era cea care-1 co n d u cea , ci d o rin a . D in fericire, regele
C u rii n tu n e ric u lu i n u vedea n ici u n m o tiv s se a b in ,
aa c-1 c o o p t pe G a b rie l i era deja n d ru m spre oraul
ei, cutndu-i p re z e n a n acelai fel n care cutase att de
m u lte alte privilegii de-a lu n g u l an ilo r. Se ls pe spate, pe
scau n u l n tin s n to ta lita te , b u cu rn d u -se de em o ia
p u te rn ic pe care i-o p ro v o c a stilu l cu to tu l n ecu g etat n
care co n d u cea G ab riel.
Irial i p ro p ti o cizm n p o rtie r , ia r G a b rie l m ri.
- E p ro a sp t v o p sit, Iri. U rc!
- Ei, calm eaz-te!
C inele de V n to are i sc u tu r capul flocos.
- E u n u -m i p u n cizm ele pe p a tu l t u sau pe v re u n a
d in tre canapelele acelea m ici pe care le ai p este to t. Ia-i
cizm a de-acolo n a in te s-o zgrii!
P re c u m re stu l a rm sa rilo r pe care clreau C in ii de
V n to are, al lui G a b rie l era d eg h izat n tr-o m ain ca a
m u rito rilo r, fiin d a t t de b in e tra n s fo rm a t, n c t u n e o ri
era greu s-i aduci am in te c n d artase u ltim a d at aa
c u m era n tr-a d e v r, ca o n fric o to a re bestie. P o a te c
re p re z e n ta d o a r o

extensie a d o rin e i lui G a b rie l sau

p o ate era p ro p ria fan tezie a arm saru lu i. T o a te creatu rile

OBSESIE

65

im itau att de bine m ainile m u rito rilo r, c era u o r s u ii


c erau fiin e vii - excepie fcnd cazul n care o ric in e
altcineva dect C in ii de V n to are n cerca s-i clreasc.
A tu n ci era u o r s-i aduci am in te ce erau: v iteza cu care
m icau azvrlea zna care-i ofensase sau m u rito ru l cu
putere p rin aer, spre o ricare in t aleas de bestii.
G a b rie l i p arc M u stan g u l n m ica p arc a re de lng
V erlain es, re s ta u ra n tu l u n d e lu c ra m u rito a re a . Irial i
ls p ic io ru l jos, frecndu-i cizm a de geam n tim p ce
lcea asta; m aina n u se tran sfo rm .
- C o d u l p e n tru m b r c m in te , G ab e. S chim b-te. In
tim p ce Irial v o rb ea, p ro p ria lui n fiare se schim b.
D ac o rica re d in tre m u rito ri l-ar fi u rm rit, ar fi v z u t
cum jeanii i b lu z a cu n sem n ele u n u i clu b d isp ar n
lavoarea u n ei p erech i de p a n ta lo n i im p ecab il clcai i ai
unei cm i d in p n z O x fo rd . C u to a te acestea, cizm ele
lui roase rm aser n esch im b ate. N u era m b r c m in te a
elegant p e care o p u rta de obicei, d a r n u v o ia ca m u ri toarea s-l recu n o asc m ai t rz iu . A ceast n t ln ire era
doar p e n tru el, astfel p u te a s o u rm reasc, n u era u n a de
care ar fi p re fe ra t ca ea s-i am inteasc.
U n c h ip care s fie n c o n c o rd a n cu c h ip u rile cu
care ne n t ln im , d ar n u ch ip u l m eu - nici m car m asca pe
care o p o r t p e n tru m u rito ri. S tra tu ri de ilu zii..."
Irial se n c ru n t n e sig u r de sursa ciu d atei m elan co lii
care-1 scotea d in srite i-i fcu sem n lu i G a b rie l s se
m b race cu ceva to t a tt de elegant, p e n tru a cpta u n
aspect rela tiv m ai blnd.
- A ranjeaz-te p u in !

66

MEL1SSA M ARR

T ra n sfo rm a re a pe care o suferise n fiarea lu i G ab riel


era m ai ingenioas dect a lui Irial: n c p u rta jeani negri
i o b lu z fr guler, d a r ta tu aje le C in ilo r de V n to a re
erau acu m ascunse de m neci lu n g i. P ru l lu i reb el p rea
s fie aran jat cu dibcie, la fel i b arb io n u l i p erciu n ii. C a
i a lui Irial, n fiarea lui G a b rie l n u era cea o b in u it .
C h ip u l lu i G a b rie l era o a re c u m m ai b l n d , lip sit de u m
brele negre i de o b ra jii scoflcii pe care le lsa de obicei
la vedere p e n tru m u rito ri. D esig u r, elegana n u in flu e n a
cu n im ic tru fia in tim id a n t a C in ilo r de V n to a re , d ar
p e n tru G ab riel era ap ro ap e co n serv ato are.
In tim p ce c o b o ra u d in m ain, G a b rie l i dezveli
d in ii n faa ctorva d in tre grzile de la C u rte a V erii ntr-un
zm b et iro n ic . A cetia, fr n d o ial, aveau grij de m u ri
to a re d in m o m e n t ce era p rie te n cu n o u a R egin a V erii.
G rzile l v z u r aa cu m era n realitate i se tra se r n a
p o i. D ac G a b rie l avea de gnd s p ro v o ace v re o n c
ierare, ei aveau s se aleag in e v itab il cu r n i serioase.
Irial deschise ua.
- N u acum , G abriel!
D u p ce-i aru n c znei care rm sese n strad o p riv ire
care p arc tn jea, G a b rie l in tr n re sta u ra n t. C u o voce
sczut, Irial i spuse:
- D up-m as, p o i s-i v iz itez i pe cei care ne u rm resc.
U n pic de spaim att de a p ro a p e de fat... D o a r p e n tru
asta e fcut, nu-i aa? S v ed em c u m rezist leg tu ra
n o astr iniial.
G a b rie l zm b i ap o i, a n tic ip n d b u c u ro s o m ic n c ierare cu grzile de la C u rte a V erii. P re z e n a lo r n sem n a

OBSESIE

67

c nici C u rte a Iern ii i nici C u rte a V erii n u aveau s-i fac


letei v re u n ru i c nici o zn so litar n u ar fi fost destul
de n esb u it s n cerce s se n c u rc e n o rice fel de dis
tracie cu o m u rito a re care era sub o asem enea a te n t
su p rav eg h ere. D esig u r, asta m ai p u te a n se m n a i c Irial
s-ar fi d istra t pe cin ste s o fi r p it de acolo fr ca ei s
observe n a in te de a fi p rea t rz iu .
- D o a r d o u persoane? n tre b p lasato area, o m u ri
toare d estu l de tears, cu u n zm b et aro g an t.
O p riv ire rap id pe schem a de la p o s tu l p lasato arei i
art care m ese erau n z o n a m u rito a re i sale. Irial art
spre o m as aflat n cel m ai n d e p rta t c o l al n cp erii, o
zon m ai n tu n eco as, p o triv it p e n tru cine ro m a n tic e sau
rendez-vous-uri secrete.
- V o m lua m asa aceea d in spate. C ea de lng ficus.
D u p ce p la sato area i co n d u se la m asa n ch estiu n e,
Irial atep t p n ce ea - Leslie - se a p ro p ie legnndu-i
u o r o ld u rile, cu o expresie b in e v o ito a re i agreabil. O
asem enea expresie ar fi av u t re z u lta tu l sco n tat dac el ar fi
(ost m u rito ru l care p rea s fie.
A a cu m era, u m b re le care dansau n ju ru l ei i fu io a rele su b iri de fu m care ieeau n co lcin d u -se d in p ielea ei
spre a lu i - v izib ile d o a r p e n tru zn a n tu n e ric u lu i - erau
cele care-i t iar respiraia.
- B un, eu s u n t Leslie. V vo i servi n seara asta, spuse
ea n tim p ce p u n e a u n co cu p in e p ro a sp t pe m as.
A poi, ea se lans n fo rm a lit i i alte b a n a lit i care nu-1
prea n fie rb n ta u . F a ta avea b u ze p re a su b iri p e n tru
gustul lui, aco p erite d o a r p u in cu ceva ro z i feciorelnic.

68

MELISSA M A RR

D eloc p o triv it p e n tru m u rito a re a m e a . D a r n tu n e ric u l


care se in e a de pielea ei att de in siste n t era ch ia r p o triv it
p e n tru c u rte a lui. El o studie, citin d u -i sen tim en te le, acum
c erau legai, ch ia r dac le g tu ra d in tre ei era a tt de
slab. C n d o n tln ise, ea fusese deja p n g rit, d ar acum
era in d isc u ta b il p lin de u m b re . C in e v a o rnise, i nc
ru de to t, de cnd o vzuse el p rim a dat.
F u ria la gndul c cineva atinsese ce era al lui i depea
a u to c o n tro lu l. C eea ce fcuser ei - i ct de m u lt p u te re
avusese ea ca s reziste u m b re lo r - , aceste lu c ru ri erau cele
care o pregtiser ca s fie a lui. D ac ceilali n u ar fi rnit-o,
ea ar fi inaccesibil p e n tru el. D ac ea n u ar fi rezistat att
de b in e n tu n e ric u lu i, a tu n c i n u ar fi destul de p u te rn ic
p e n tru a p u te a s se descurce cu to t ceea ce avea el de gnd
s fac ap o i cu ea. A vusese de su ferit, d ar n u n m su ra n
care n u s-ar m ai fi p u tu t salva. R u p t n b u ci i
p u te rn ic , era c o m b in a ia p erfect p e n tru el.
D a r el to t i-ar ucide dac s-ar m ai atinge de ea.
T c u t acum , d u p ce te rm in a se n m o d e v id e n t cu
listele i cu reco m an d rile, fata sttea n p icio are i-l privea
in sisten t, a te p t n d co m an d a. In afar de o scu rt p riv ire
a ru n c a t spre G ab riel, i co n cen trase to a t a te n ia asupra
lui Irial. S o vad pe m u rito a re cu m l stu d iaz a te n t l
n c n ta m ai m u lt dect se ateptase. Ii plcea fo am ea ei.
- Leslie, p o i s-mi faci u n serviciu?
- D o m n u le? Z m b i din n o u , d ar prea nesigur. T eam a
ei crescu d in tr-o d a t , lsnd s se vad o u o ar m icare a
u m b re lo r care o n so eau , astfel c in im a lui n cep u s bat
neb u n ete.

OBSESIE

69

- N u su n t n stare s m h o t r sc - i a ru n c el o p r i
vire d u m n o as lui G ab riel, al cru i rs n b u it se
tran sfo rm n tr-u n acces de tuse

avnd n vedere m en iu l

de aici. A i p u te a s co m an zi tu p e n tru m ine?


Ea se n c ru n t i p riv i n spate, spre p la sato area care-i
u rm rea acum cu atenie.
- D ac su n te i u n client vechi, m i cer scuze, d ar nu-m i
am intesc...
- N u , n u su n t. i p lim b u n deget pe n c h e ie tu ra
m inii ei, n clcn d astfel etich eta m u rito rilo r, d a r inca
pabil s reziste. Ea era a lui. N u era n c oficial, d ar asta n u
conta. Ii zm bi, lsndu-i strlucirea s i se zreasc p e n tru
o fraciu n e de secund, artndu-i ad ev ratu l su ch ip testnd-o, cu tn d fric sau d o rin - i adug: C o m a n d
doar orice crezi tu c ne-ar plcea. S urprinde-m . M b u cu r
n to td e a u n a cnd m i se face o su rp riz plcut.
F aad a ei de c h e ln e ri d isp ru p e n tru o clip, b tile
inim ii i se n te ir . Iar el sim ea asta, v alu l de p an ic ce o
copleise pe m o m e n t. N u p u te a s o guste, n u nc, n u cu
ad ev rat, d ar a p ro a p e - ca u n m iro s m b ie to r ce p lu te a
d in sp re b u ctrie, nucindu-1 cu diverse sugestii de aro m e
de care el n u se p u te a b u cu ra.
Irial i deschise ta b a c h e ra l cu it de c u lo are neag r pe
care o p refera n u ltim a v re m e i trase d in ea o ig ar
u rm rin d -o pe fat c u m ncerca s-l neleag.
- P o i face asta, Leslie? S ai grij de m ine?
E a n c u v iin alene d in cap.
- A vei v reo alergie sau...

70

MELISSA M A RR

* --------------------------------------------------------- ---------------- -------------------------------------------------------

- N u la ceea ce este n m e n iu . N ic i u n u l d in tre noi


n u are.
El b tu u o r cu ig ara n m as, ndesnd-o, p riv in d -o pe
fat p n ce aceasta se u it n alt p a rte . E a se uit
spre G abriel:
- i p e n tru d u m n e av o astr, acelai lucru?
G a b rie l rid ic d in u m e ri n tim p ce Irial spuse:
- D a, p e n tru am n d o i.
- S u n tei sigur? Ea l p riv i in te n s, ia r Irial b n u i c fata
sim ea deja ceva d in sch im b rile care n c u r n d aveau s o
npdeasc. O c h ii ei se m re au u o r c n d te m e rile ei
creteau sau d isp reau . M ai t rz iu n n o a p te a aceea, dac
se va gndi la el, avea s-l co n sid ere d o a r u n tip ciu d at, de
n e u ita t n u m a i d in acest m o tiv . A vea s m ai trea c apoi
ceva v rem e p n cnd m in te a ei s o lase s p re lu c re z e
p ro p o riile s c h im b rilo r pe care le suferea c o rp u l ei. M u
rito rii aveau a tt de m u lte m ijloace psihice de p ro te c ie
p e n tru a n eleg e lu c ru rile care nclcau p reju d e cile
i legile lo r. U n e o ri, aceste m ijloace de p ro te c ie i erau
ch iar fo lo sito are.
A

i ap rin se ig ara, n t rz iin d a n u m e d o a r ca s o vad


cu m fream t d u p n c o atin g ere. Ii rid ic m n a i-i
sru t a rtic u la iile d eg etelo r, alt gest c o m p le t n e p o triv it
p e n tru n fiarea pe care o avea i p e n tru lo cu l n care
se aflau.
- C re d c o s-m i aduci exact ceea ce vreau.
G ro a z a n c e p u s creasc, o sciln d n tre o clar ex p lo zie de d o rin i p u in fu rie. T o tu i, z m b e tu l ei n u era
ovielnic.

OBSESIE

71

---------------------------------------------------------------------------------- ------- -------------------------- ^

A tu n ci, am s m o cu p de asta, spuse n tim p ce fcu


un pas n a p o i, trgndu-i m na ca s se elibereze.
HI inhal u n fu m d in ig ar u rm n d -o c u m se n d ep rIraz. F iru l de fu m n tu n e c a t d in tre ei se n tin se i n c e p u
*3 crpuiasc p rin n c p e re ca u n d ru m pe care l-ar fi
put ut u rm a.
C u rn d .
( 'a n d ajunse n p rag u l uii, ea se n to a rs e i-l p riv i, iar
rl ap ro ap e c p u tu s-i guste groaza n v re m e ce ea trg ea
cu o ch iu l.
i linse buzele.
F o arte c u r n d .

C apitolul 6

Leslie se s tre c u r n b u ctrie, se rezem de p e re te i


n cerc s n u se prbueasc. M inile i tre m u ra u . A ltc i
neva ar fi tre b u it s se o cu p e de c iu d a tu l clien t; ea se
sim ea n sp im n ta t de in teresu l pe care i-1 artase acesta,
de p riv ire a lui p rea in sisten t, de v o rb ele lui.
- i-e b in e , m a b e lle 1? o n tre b patiserul-ef, E tie n n e .
A cesta era u n b rb a t vnos, cu u n c a ra c te r care izb u cn ea
din cele m ai ciu d ate p ric in i, d a r n acelai tim p era i ge
n u l ira io n a l. In aceast n o a p te , p rea s fie n tr-o d isp o
ziie de zile m a ri sau cel p u in era la o ra asta.
- D esig u r. E a i co m p u se d in n o u u n zm b et, d ar care
n u era deloc c o n v in g to r.
- B olnav? F lm nd? Sleit? n tre b repede E tien n e.
- M i-e bine, d o a r u n clien t p re te n io s , p rea in tim , p rea
de to a te cele. E l v rea... P o a te reu eti tu s ghiceti ce ar
vrea s co m a n d e ... Se o p ri, sim in d u -se n m o d in ex plicabil fu rio as pe ea nsi p e n tru c se gndise, c h ia r i
p e n tru o fra c iu n e de secund, c altcin ev a ar fi p u tu t s
co m an d e p e n tru el. N u . A sta n u ar m erge. F u ria i frica
1 Frumoasa

mea (n francez, n original)

OBSESIE

73

ci d isprur. i n d re p t u m erii i parcu rse d in o ch i o list


cu m n cru rile ei p referate, care se n c h eia cu m a rc h ize n
ciocolat.
- sta n u e n m en iu l cu d e se rtu ri d in seara asta,
o b iect u n u l d in tre aju to arele de b u ctari.
E tie n n e clipi.
- P e n tru Leslie este. E u am o rezerv de d e se rtu ri
p e n tru ocazii speciale.
Leslie se sim i u u rat, dei ira io n a l, p e n tru c p r ji
tu ra d ecad en t de cio co lat n s iro p a t cu ro m d in a b u n
d e n era d isp o n ib il. N u era ca i cu m c lie n tu l ar fi
ceru t-o , d ar ea d o rea s i-o ofere, voia s-l n cn te.
- E ti cel m ai bu n .
- O u i 1, tiu asta. E tie n n e rid ic p u r i sim p lu d in
u m eri, ca i cu m n -ar fi fost m are lu c ru , d a r z m b e tu l i
d e z m in e a expresia. A r tre b u i s-i spui asta lui R o b e rt. i
d estu l de des. U it m e re u ct este de n o ro c o s c r m n
aici.
Leslie rse, relaxndu-se p u in d a to rit a rm u lu i irezis tibil al lui E tienne. N u era nici u n secret c patronul, R obert,
/

ar fi fcu t a p ro a p e o rice ca s-i fie pe plac lui E tie n n e ,


a m n u n t pe care E tie n n e se prefcea c nu-1 observ.
- C o m a n d a p e n tru m asa n u m ru l ase e gata, se au zi o
alt voce, iar Leslie i relu m u n c a , z m b e tu l rev en in d u -i
pe b uze n tim p ce ridica vasele a b u rin d e .
P e n tru c tim p u l p n la te rm in a re a sc h im b u lu i ei
trecea greu, Leslie se su rp rin se p riv in d u -i pe cei do i clieni
1 Da

(n francez, n original)

74

MELISSA M ARR

ciu d ai d estu l de des ca s n u se p o a t c o n c e n tra asupra


celorlalte m ese la care servea.
Baciurile v o r fi m ici dac o in to t aa."
N u c n -ar m ai fi av u t de-a face cu clien i p re a n d r z
n ei. B rb aii p reau s cread c, deoarece era c h e ln e ri ,
ar fi p u tu t fi u o r in flu e n a t de u n pic de farm ec i de
avere. D e o b icei, zm b ea i flirta p u in cu b rb a ii care
lu a u cina. Z m b ea i-i asculta p u in m ai m u lt pe clien ii
m ai n v rst i zm b ea i aco rd a p u in a te n ie fa m iliilo r
cu copii. T o tu l era la V e rla in e s. L ui R o b e rt i plcea ca
p e rso n a lu l s-i tra te z e pe c lie n i d eo seb it de fru m o s.
D esig u r, asta se te rm in a la ieirea din re sta u ra n t. N u se
n t ln e a cu nici o p erso an pe care o cunoscuse n tim p u l
serviciului, nici m car nu-i ddea n u m ru l de telefon.
C u to a te astea, m-a n t ln i cu el."
El p rea c se sim te b in e n pielea lu i, d ar p rea, de
asem enea, capabil s ias v ic to rio s n orice lu p t , n cele
m ai n tu n e c o a se z o n e ale o rau lu i. i era fru m o s - n u
tr s tu rile sale, ci felul n care se m ica. Ii a m in te a de
N iall. i p ro b a b il, la fel ca el, n u e d isp o n ib il."
C lie n tu l o p riv ea cam n acelai fel n care o p riv ea
N iall: gale, in siste n t i cu z m b ete p lin e de d o r. D ac, la
v re u n clu b , u n tip s-ar fi u ita t aa la ea, fata s-ar fi atep tat
ca acesta s-i fac p ro p u n e ri. N ia ll nu-i fcuse n ici o
p ro p u n e re , n ciu d a n c u ra j rilo r ei, aa c p o a te nici
acesta n u avea s m earg m ai dep arte.
- Leslie? C lie n tu l n u p u te a s fi v o rb it d estul de ta re ca
ea s-l aud, d a r l auzise. Se n to a rse spre el, iar el i fcu
sem n s se ap ro p ie.

OBSESIE

75

Fata te rm in ase de lu at o co m ad u n u i clien t care venea


acolo sp tm n al i abia rezista te n ta ie i de a se rep ezi n
cealalt p a rte a n cp erii. i fcu d ru m p r in tre m ese fr
a-i lua o c h ii de la el, iu in d pasul ca s-l depeasc pe u n
biat care debarasa m esele i pe u n alt c h eln er, o p rin d u -se
i atep tn d s treac u n cu p lu care prsea re sta u ra n tu l.
- A v eai n ev o ie de ceva? V ocea i se au zi p rea slab,
prea optit. O scu rt licrire de jen se n tre z ri pe ch ip u l
ei, apoi d isp ru to t att de repede cu m se ivise.
- D a r tu ... El se o p ri b ru sc, z m b in d cuiva d in spatele
ei, a r t n d de parc avea s izbucneasc im ed iat n rs.
Leslie se n to a rse . O m u lim e de o am en i pe care nu-i
cu n o tea stteau n tr-u n m ic cerc n ju ru l lui A islin n care-i
fcea cu m n a. P rie te n ii n u erau b in e-v en ii n tim p u l
o re lo r de p ro g ra m . A islin n tia asta, d a r p o rn i s tra v e r
seze n c p erea n d re p t n d u -se spre Leslie. E a se u it d in
n o u la client.
- m i cer scuze. D o a r o secund.
- E to tu l n regul, iu b ito . E l i m ai scoase o ig ar,
re p e t n d acelai ritu a l de m ai n a in te : n c h iz n d cu zg o
m o t ta b ach era, b t n d u o r ig a ra de su p rafaa m esei i
ap rin zn d u -i b ric h e ta . P riv ire a lui rm ase a in tit asu p ra
ei. N u plec nicieri, spuse.
Ea se n to arse, ca s o ia la ro st pe A islin n .
- C e crezi c faci? N u p o i d o a r s...
- P lasato area a spus c a p u te a s te ro g s ne serveti.
A islinn art spre g ru p u l m are cu care in tra se n restau ra n t. N u e nici o m as lib er n z o n a ta, d a r te-am c e ru t
pe tin e.

76

MELISSA M ARR

- N u p o t. A m to a te m esele pline.
- U n a d in tre celelalte c h e ln e rie ar p u te a s ia m esele
tale i...
- i baciurile m ele. Leslie cltin d in cap. N u voia si sp u n lui A islin n ct de m u lt avea nevoie de acei bani sau
cu m i se strn g ea sto m acu l la g n d u l c se p u te a n d e p rta
de m isterio su l i irez istib ilu l c lie n t d in spatele ei. m i pare
ru, A sh. N u p o t.
D a r p lasato area se ap ro p ie i spuse:
- P o i s te o cu p i i de m esele tale, i de g ru p sau tr e
buie s p u n pe altcin ev a s ia m esele tale, ca s p o i s te
o cupi tu de grup?
F u ria lui Leslie crescu, tre c to a re , d a r p u te rn ic . Z m
b etu l ei era m h n it, ns se stpni.
- P o t s m o cu p de am n d o u .
C u o p riv ire o stil ctre m asa d in spatele lu i Leslie,
A islin n se n to a rs e la g ru p u l ei. P lasato area plec i ea, iar
Leslie n c ep u s fiarb. Se rsuci ca s-l priveasc.
El trase cu n esa din ig ar i ex p ir apoi fum ul.
- E i b in e . P a re c-i a p r te r ito r iu l. P re s u p u n c
acea p riv ire s c u rt a fo st u n m esaj gen nu-te-lega-dep rie te n a -m e a .
- m i p are ru. Ea se n fio r.
- S u n tei cu m v a m p reu n ?
- N u . Leslie roi. N u su n t... v reau s spun...
- E xist altcineva? V re u n p rie te n de-al ei cu care te
vezi? V ocea lui era to t a tt de delicioas p re c u m cel m ai
b u n d in tre d e se rtu rile lui E tie n n e , c o n siste n t i deca
d en t, fcut p e n tru a fi savurat.

OBSESIE

77

-------------------------------------------------------- ------------------------------ ------------*

D in tr-o d a t , ea se gndi la N ia ll, p a rte n e ru l d in fan


teziile ei. C l tin d in cap:
- N u . N u e n im en i.
- A tu n c i, p o a te c ar tre b u i s re v in n tr-o n o a p te m ai
p u in aglom erat? i tre c u u n deget pe n c h e ie tu ra m in ii
ei, atingnd-o p e n tru a treia oar.
- P oate. Ea sim i deodat c tre b u ie s fug - n u p e n tru
c el era m ai p u in atr g to r, ci p e n tru c se u ita la ea att
de in sisten t, n c t era sigur c n -ar fi fost n icieri n
sigu ran altu ri de el.
El scoase u n p u m n de b an cn o te.
- P e n tru mas.
A p o i, se ridic i se ap ro p ie a tt de m u lt de ea, n c t
in stin ctu l fetei de a fugi se tre z i la via. Sim i d eo d at c-i
era ru de la stom ac. E l i bg b an ii n m n.
- N e m ai v edem n alt sear.
Ea se ddu civa pai n a p o i, m ai d e p a rte de el.
- D a r nici n u ai te rm in a t de m ncat.
El o u rm , in v ad n d u -i sp aiu l, ap ro p iin d u -se a tt de
m u lt, c ar fi p ru t o p ro x im ita te n o rm a l n u m a i dac ar
li fost gata s danseze sau s se srute.
- N u su n t b u n la m p rit ceva cu cineva.
- D ar...
- N u -i face griji, iu b ito . M voi n to a rc e cnd p rie te n a
la nu va fi p rin p reajm s-mi arate colii.
- D ar cina d u m n eav o astr... Ea se u it de la el la banc notele din m na ei. O h , zei! Leslie se n fio r deodat,
zpcit cnd nelese ct de m u li bani in ea n m n: to ate
erau b an cn o te m ari. n cerc im ediat s-i dea cteva napoi.

78

MELISSA M A RR

- A teptai! A i neles greit.


- N u am n eles n im ic greit.
- D ar...
El se aplec sp re ea, ca s-i p o a t o p ti la u reche:
- P e n tru tin e, ar m e rita s-mi golesc to a t vistieria.
O clip, fetei i se p ru c sim te ceva m oale nfurndu-se
n ju ru l ei, c u p rin z n d -o . A r ip i/6
A p o i, el se trase n ap o i.
- D u -te s te o cu p i de p rie te n a ta. T e v o i revedea
atu n ci cn d ea n u ne va m ai u rm ri.
i el plec, lsnd-o n em icat n m ijlo c u l n c p erii,
in n d n m n m ai m u li bani dect vzuse v reo d at.

C apitolul 7

A tu n c i cn d N ia ll ajunse la V e rla in e s, Irial plecase.


D o u d in tre grzile care fuseser n faa re s ta u ra n tu lu i
sngerau ru , b rae le lo r p str n d u rm e le u n o r d in i. O
p arte din el, p artea care se sim ea n c u rc at, ar fi d o rit s fi
fost c h em at m ai repede, d ar i re p rim acest gnd n a in te
de a deveni u n u l pe care ar fi tre b u it s-1 ia n co n sid erare.
C n d Irial a c io n a m p o triv a z n e lo r de la C u rte a V erii,
N iall

era

n to td e a u n a

ch em at.

R egele

n tu n e ric u lu i

refuzase de m u lte o ri s-l atace pe N ia ll. Pe de alt p a rte ,


G a b rie l n u avea nici u n fel de scru p u le cnd era v o rb a s-l
rneasc pe N iall i deseori pruse a fi m u lt m ai v io le n t cu
N iall a tu n ci cnd Irial era n p reajm .
- A cest G a b rie l - se c u tre m u r u n u l d in tre b rb aiim ce - d o a r a a p ru t i i-a n fip t c o lii n noi.
- D e ce? N iall p rivi n jur, cu tn d v re u n indiciu, v reu n
sem n care s explice de ce G a b rie l ar fi fcu t asta. N ia ll ar
fi p re fe ra t s-l evite ct de des p o sib il pe cel care era m n a
stng a R egelui n tu n e ric u lu i, d a r n u uitase lu c ru rile pe
care le nvase el la C u rte a n tu n e ric u lu i: G a b rie l n u
a c io n a n ic io d a t fr m o tiv . P o ate c n u era u n u l pe care
C u rte a V erii s-l neleag, d a r n to td e a u n a exista u n

MELISSA M ARR

80

m o tiv . N iall tia asta. D a to rit acestui lu cru , p rin tre altele,
N ia ll era u n m e m b ru v alo ro s al C u rii V erii: el nelegea
in te n iile agresive ale celo rlalte cu ri.
- F a ta m u rito a re a v o rb it cu G a b rie l i cu R egele n tu
n e ric u lu i, spuse o fem eie-m ce n tim p ce-i aco p erea
u n u l d in tre bicepii n sn g erai. S trnse n tre d in i captul
u n ei fii d in m tase de p ia n je n n tim p ce-i lega b ra u l.
N ia ll s-ar fi o fe rit s o ajute, d a r tia c ea se a n tre n ase cu
sp irid u ii de ap. A sta d e m o n stra c e o b u n lu p t to a re ,
dar, n acelai tim p , n se m n a c o rice s e n tim e n t asem
n to r cu m ila avea s fie respins im ediat.
N ia ll se u it n alt p a rte . P u te a s o vad pe Leslie pe
geam: i zm bea R eginei V erii i tu rn a d in n o u ap n tr-u n
p ah ar. N u era o sarcin n e o b in u it , nici p re a e m o io
n a n t , d ar, pe cnd o p riv ea, i sim i d eo d at gtul uscat.
V oia s se d uc la ea, v o ia s... fac ceva ce n u ar tre b u i
nici s viseze, fiin d v o rb a d esp re m u rito ri. F r s vrea,
trav ers strada, se a p ro p ie de acea fereastr i-i puse m na
pe geam . Sticla rece re p re z e n ta u n o staco l fragil; ar fi
p u tu t s o crap e d o a r dac apsa p u in , ar fi p u tu t sim i
m arg in ile tioase c u m i cresteaz pielea, ar fi p u tu t s se
duc la ea i i-ar fi c u fu n d a t tru p u l n tr-al ei. A p u te a s
o las s m vad. A p u tea..."
-

N iall? F em eia-m ce sttea lng el, u itndu-se

pe fereastr.
- T re b u ie s in trm ?
- N u . N ia ll i lu o ch ii de la Leslie, silindu-i p ro p riile
g n d u ri s se n to a rc la ceva m ai p u in a tr g to r. O
u rm rise de lu n i n tre g i, n u exista nici u n m o tiv acum ca

OBSESIE

81

g n d u rile sale s o ia razn a d in tr-o d a t . P ro b a b il c el


lsase garda jos gndindu-se la Irial. N ia ll c l tin d in cap,
iiindu-i sil de el nsui.
- M erg ei acas! A islin n are o m u lim e de grzi cu ea,
iar eu o voi supraveghea pe m u rito a re a reginei, spuse el.
F r alte c o m e n ta rii, fem eia-m ce i n s o ito rii ei
plecar, iar N iall trav ers din n o u strad a sp te lo cu l u n d e o
ateptase de attea o ri pe Leslie p n cn d aceasta-i te r
m in a sc h im b u l la V e rla in e s. Se rezem de zid u l de
crm id, sim in d n spate m u c h iile b in e c u n o sc u te i
n c e p n d s u rm reasc feele m u r ito r ilo r i ale z n e lo r
care trec eau pe strad. Se str d u i s se gndeasc la ceea ce
era el, la ceea ce fcuse n a in te de a ti cine era Irial,
n a in te de a ti ct de p erv ers era Irial. T o a te m o tiv ele
p e n tru care n u ar tre b u i s m atin g de Leslie. N ic io d a t .
P rim a d at cn d N ia ll u m b lase p rin tre m u rito a re , le
socotise m in u n a te . E ra u p lin e de p asiu n e i d isp erare,
reu in d s se b u c u re d in p lin att ct p u te a u n tim p u l
v ie ilo r lo r, to a te p rea lim itate, i cele m ai m u lte d in tre ele
erau b u cu ro ase s-i ridice fustele d o a r p e n tru cteva
cu v in te p l cu te ro s tite de b u zele lui. N u tre b u ia s rateze
a m e ito a re a lo r d o rin i atin g erea lo r de m u rito a re . El
tia m ai bin e. C u to a te astea, u n e o ri, dac ar fi an alizat
m ai bine ceea ce tia el nsui, ar fi re n u n a t la ele.
Fata plngea inndu-se strns de braul lui N iall cnd
zna cu prul negru s-a apropiat. Fata se dezbrcase
singur cnd intrase n pdure i avea nenum rate
zgrieturi pe trup.

82

MELISSA M ARR

---------------------------------------------------------------------------------------- ------------------------------------

- Este o creatur afectuoas, spuse zna.


N iall se descotorosi din nou de ea.
- A but, cred. Ea nu era aa - o apuc de mn n
tim p ce ea ncepuse s-i descheie nasturii de la pantaloni agresiv sptmna trecut.
- Intr-adevr. Zna cu prul negru izbucni n rs. Ca
animalele, nu-i aa?
- M uritorii? N iall se apropie de el, ferindu-se de
minile agile ale fetei. Ei par s se ascund destul de bine
la nceput... Totui, se schimb.
Cealalt zn rse i o prinse pe fat n brae.
- Poate c eti pur i simplu irezistibil.
N iall i aranj hainele acum, c fata era linitit. Ea
rmase nemicat n braele celeilalte zne, uitndu-se de
la unul la cellalt ca i cum nu i-ar fi dat seama de nimic.
Zna cu prul negru l privi pe N iall rnjind n mod
straniu.
- Eu sunt Irial. Poate ar fi bine s o ducem ntr-un loc
mai puin - cercet poteca spre oraul m uritorilor public. Expresia lasciv de pe chipul lui Irial era lucrul cel
mai ispititor pe care-1 vzuse N iall vreodat. Simi cum
groaza izbucnete pentru o clip din noianul su nclcit
de sentimente. A poi, Irial i linse buzele i rse.
- Hai, Niall! C red c i-ar prinde bine puin
companie, nu-i aa?
M ai t rz iu , se n tre b de ce n u fusese suspicios cnd
vzuse c Irial i tia n u m ele. D in tre to a te lu c ru rile de
care-i p u te a aduce a m in te , cel m ai sem n ificativ era fap tu l
c, cu ct se a p ro p ia de Irial, cu a tt m ai m u lt se sim ea ca

OBSESIE

83

i cu m s-ar fi a b in u t la u n osp, ca s-i dea seam a ap o i c


nu gustase n im ic p n n acel m o m e n t. E ra o in te n s ita te
pe care n u o m ai sim ise n a in te , i i plcea nespus.
A

In cei ase ani care u rm aser, Irial rm sese a l tu ri de


N iall lu n i la rn d . A tu n c i cnd Irial era lng el, N ia ll se
lsa n v o ia u n o r adevrate o rg ii, n tre in n d relaii
sexuale cu m ai m u li m u rito ri dect ar fi p u tu t gndi. D a r
nu era n ic io d at destul. In d ife re n t ct de m u lte zile
pierduse N ia ll p rin tre im ag ini n eclare de c rn u ri supuse,
nu era n ic io d at satisfcut p e n tru m u lt tim p . F useser zile
la fel de a m e ito a re n care i fceau to a te voile, aveau la
cin m n c ru ri exotice, se m b ta u cu v in u ri str in e ,
c lto reau n lo c u ri n e c u n o scu te, se delectau cu m elo d ii
m in u n a te , v o rb e a u despre orice. T o tu l fusese p erfect p e n tru o v rem e. D ac nu m-a fi dus la reed in a lui i n u
i-a fi v z u t pe m u rito rii de pe d o m e n iu l lu i Iria l..." N ia ll
nu era sig u r pe cine urse m ai m u lt a tu n ci cn d i dduse
seam a ct de p ro s t fusese.
- A tre c u t p re a m u lt, G an can ag h . V ocea lui G a b rie l
era o n tre ru p e re ap ro ap e b in e-v en it a iru lu i de a m in tiri
n ep lcu te. C in ele de V n to a re sttea c h ia r p e b o rd u r ,
d estu l de a p ro a p e de m ainile care trec eau pe strad ca s
lie lo v it de oferii m ai n e a te n i, d a r su ficien t de d e p arte ca
s fie n sig u ran . Ig n o r n d tra fic u l in te n s, el se u it n tro p a rte i n cealalt a tro tu a ru lu i. Fem eia-m ce a plecat?
- D a. N ia ll i a ru n c o c h ii sp re a n te b ra u l znei n tu n eric u lu i, n c e rc n d s zreasc dac ap ru ser c u v in te pe
care ar fi tre b u it s le tie, a p ro a p e sp ern d ca Irial s-i fi

84

MELISSA M A RR

o rd o n a t lui G a b rie l s fac ceva ce avea s-i p e rm it lui


N ia ll s se d ezln u ie.
G abriel observ. C u u n rn jet rutcios, i ntoarse
braele astfel nct N iall s p o at vedea prile lo r inferioare.
A

- N ic i u n m esaj p e n tru tin e . In tr-u n a d in tre zilele


astea, p o a te vo i avea ocazia s-i fac o cicatrice id e n tic pe
cealalt p a rte a fru m o su lu i t u ch ip , d a r n u a v e n it n c
m o m e n tu l.
- D eci tu o ii n tru n a cu asta, d a r el n u -i d n ic io d at
p erm isiu n ea.
N ia ll rid ic d in u m e ri. N u era sig u r dac to a te astea se
n t m p la u p e n tru c era in sen sib il la te ro a re a C in ilo r de
V n to are sau p e n tru c plecase de lng Irial, d ar G ab riel
scotea la lu m in rn i vechi de cte o ri avea ocazia, i de
obicei N ia ll o lsa balt. In n o a p te a asta ns N ia ll n u se
sim ea p rea to le ra n t, aa c n treb :
- C rezi c Irial m place m ai m u lt dect pe tin e, G abriel?
T im p de cteva b ti p re a rap id e ale in im ii lui N ia ll,
G ab riel d o a r se u it n c re m e n it la el. A p o i, spuse:
- T u eti sin g u ru l care n u p are s tie r sp u n su l la
aceast n tre b a re .
A

n a in te ca N ia ll s m ai p o a t sp u n e ceva, G a b rie l i
trase lui N ia ll u n p u m n n fa, se n to a rse i plec.
C lip in d repede d in cauza d u re rii n e a te p ta te , N ia ll l
zri pe C in ele de V n to a re n d e p rt n d u -se n c e t pe
strad, ap u cn d u -le lin itit de gt pe d o u d in tre znele
n tu n e ric u lu i care se p rea c sp io n a u n a p ro p ie re .
G ab riel i lu pe sus pe cei d o i L y E rgi i-i strn se de gt
p n ce acetia rm aser fr vlag. A p o i, i a ru n c pe

OBSESIE

85

u m erii si i o lu din loc att de repede, n c t st rn i m ai


m u lte v rte ju ri de p ra f care rm aser n u rm a lui.
V io le n a lui G a b rie l n u era ceva n e o b in u it, d a r lipsa
o rd in e lo r clare de pe pielea cin elu i era d estu l ca s-l fac
pe N ia ll s se n g rijo reze. E ra ceva in e v itab il ca situ a ia de
sem ipace care urm ase d u p m o a rte a B eirei s fac v alu ri n
celelalte cu ri. Pe N iall ar fi tr e b u it s-l n elin iteasc felul
n care p riv e a Irial aceast situ a ie n u m a i n p riv in a
p ro te c ie i pe care tre b u ia s o asigure c u rii sale - C u rte a
Verii - , d ar lui N ia ll nc i era n eclar u n a n u m it lu c ru ce-1
n g rijo ra n leg tu r cu R egele n tu n e ric u lu i, u n lu c ru
d u re ro s pe care n u avea de gnd a-1 m rtu risi cu voce tare.
Leslie a fost n m o d p l cu t su rp rin s cnd a v zu t-o pe
A islinn care o atep ta d u p p ro g ra m eznd pe tro tu a ru l
din faa re s ta u ra n tu lu i. Ele o b in u ia u s se n tln ea sc
u n e o ri d u p o rele de p ro g ra m , d a r to tu l se schim base n
tim p u l iernii.
- U n d e este... Leslie fcu o p au z, ca s n u sp u n ceva
greit... to a t lum ea?
- Seth a ieit n ora, la C r o w s N e s t1. K eenan are ceva
de lu c ru . N u tiu u n d e su n t C a ria i Ri. A islin n se rid ic
i-i terse m in ile de p a n ta lo n i, ca i c u m c o n ta c tu l sc u rt
cu b o rd u ra le m u rd rise . P e n tru ct se sim ea A islin n de
c o n fo rta b il n lo c u ri d estu l de m u rd a re , care i-ar fi fcu t
pe cei m ai m u li d in tre o am en i s se sim t n e p l c u t,
aspectul ei era d estu l de n g rijit.
A islin n se u it de cteva o ri la nite in d iv izi n e c u n o s
cu i de pe cealalt p a rte a strzii. C n d i lu o ch ii de la

86

MELISSA M ARR

ei, u n u l d in tre acetia rn ji la Leslie i-i linse buzele. D in


reflex, Leslie i art degetul m ijlociu, apoi se n c o rd cnd
realiz ce fcuse. tia p re a bine: p ru d e n a era m ai b u n
p e n tru sig u ran a u n ei fete dect o a titu d in e p ro v o c a to a re .
E a n u era gen u l care s fac astfel de sem n e sau s
vorbeasc n gura m are, n u era i nici n u avea s devin.
A l tu ri de ea, A islin n te rm in a se de cercetat strada. Ea
era n to td e a u n a p ru d e n t , d estu l ca Leslie s se n tre b e de
m ai m u lte o ri ce vzuse sau ce fcuse A islin n ca s d ev in
att de grijulie.
A islin n n treb :
- N e p lim b m p n la fntn?
- Ia-o tu n ain te! Leslie atep t p n ce A islin n n c ep u
s m earg, apoi se u it n u rm , p e n tru a se asigura c
tip u l cruia-i artase d eg etu l n u se h o t r se s trav erseze
strada. A cesta-i fcu din m n, d ar n u veni d u p ea.
- D eci, l cunoteai pe tip u l d in seara asta? C el cu care
vo rb eai cnd am ajuns la restau ran t? A islin n i bg
m inile n bu zu n arele jachetei largi de piele pe care o p u rta.
A vea de fapt o h ain drgu, d ar se obinuise s p o a rte
jacheta u zat a lui Seth atunci cnd acesta n u era cu ea.
- N u l-am m ai n t ln it n a in te . Leslie n c e p u s tre m u re, p e n tru c sim i cu m o c u p rin d e deodat u n d o r care
lua am p lo are la sim p la m e n io n a re a ciu d a tu lu i in d iv id , i
decise s nu-i sp u n lui A islin n c acesta va m ai v en i, aa
cum prom isese.
- P rea foarte insistent. A islin n se o p ri n tim p ce atep
tau s trav erseze in tersecia slab lu m in a t de pe E dgehill.

OBSESIE

87

F a ru rile u n u i a u to b u z care trec ea lu m in a r d eo d at


z o n a n tu n e c a t a strzii, d e z v lu in d p e n tru o clip nite
siluete d in tre care u n a prea o fem eie cu p en e, n loc de
pr, i u n g ru p de b rb a i m u scu lo i cu pielea roie. Im a
ginaia lui Leslie fusese cu sig u ra n m u lt p re a activ n
u ltim u l tim p . P u in m ai d ev rem e, avusese s e n tim e n tu l
tu lb u r to r c p riv ea p rin o ch ii altcu iv a, c p u te a vedea
lu c ru ri care erau de fapt n alt p arte.
A u to b u z u l trecu , lsndu-le n tr-u n n o r de fu m evacuat
pe eava de eapam ent, iar ele traversar, ca s in tre n tr-u n
parc u n d e lu m in a era parc m ai p u te rn ic . P e o banc din
laa fn t n ii, p a tru in d iv izi n e c u n o sc u i i d o u fete pe
care, de asem enea, n u le tia o salu tar d in cap pe A islin n .
A ceasta i rid ic m n a, ca s le salute cu m v a, d ar n u se
n d re p t spre ele.
- i i-a ceru t s v n t ln ii sau ceva de genul sta sau...
- A sh? D e ce v rei s tii? Leslie se aez pe o banc
liber i-i azvrli p a n to fii d in p icio are. In d ife re n t ct de
m u lt sttea cu ele n tin se sau ct de m u lt m ergea pe jos,
era ceva legat de se rv itu l la m ese care n to td e a u n a avea ca
A

re z u lta t p icio are u m fla te i d u re re la n iv elu l g am b elo r. In


tim p ce-i freca picioarele, se u it la A islinn.
A

- II cunoti?
- T u eti p rie te n a m ea. E u d o a r m i fac griji i... P are
u n tip care ar p u te a s-i fac n e c a z u ri, tii?... G e n u l de
b rb a t pe care n u l-a d o ri n p re a jm a cuiva de care-m i
pas. A islin n se a p ro p ie i se aez cu p icio arele n c ru
ciate. V reau s fii fericit, Les.

88

MELISSA M ARR

*---------------TT ;--------;----- ; ;--------------- Da? Leslie i zm b i ru tcio s, sim in d u -se d eo d at

lin itit n ciuda n o ia n u lu i de se n tim e n te care o n p


diser n n o a p te a asta. Si eu v reau s fiu fericit. i vo i fi.
- D eci, tip u l acela...
- E ra d o a r n trecere p rin ora. V o rb e a fru m o s, v o ia s
fie a d o ra t n tim p ce co m an d a m n carea i p ro b a b il deja a
p lecat d in lo c alitate. Leslie se rid ic i se n tin se , srin d
p u in pe v rfu rile p ic io a re lo r. E n regul, A sh. N u ai de
ce s-i faci griji, bine?
A islin n zm bi.
- B ine. D a r ce facem , m e rg e m sau stm jos? A b ia am
ajuns aici...
- Scuz-m . Leslie se gndi s se aeze d o a r o fra c iu n e
de secund. A p o i, se u it sus, la ceru l n tu n e c a t care n g h i
ea luna. O iz b u c n ire m in u n a t de n e r b d a re i invad
tru p u l. D ansez? M plim b? N u -m i pas.
E ra ca i c u m lu n ile n tre g i n care se te m u se i i
fcuse griji disp reau tre p ta t d in a m in tire a ei. n c erc s-i
ating ta tu a ju l de pe spate. D eo cam d a t, era d o a r un
c o n tu r, d a r ea deja se sim ea m ai bine. S crezi n tr-u n
lu c ru - i s a c io n e z i n co n secin , s cau i n tru c h ip a re a
sim b o lic a acelei c re d in e - cu ad ev rat, acest lu c ru o
fcea s se sim t m ai p u te rn ic . S im b o lu ri ale u n ei
c o n v in g e ri/4 R edevenea ea nsi.
- V ino! O apuc pe A islin n de m in i i o trase, ca s se
ridice n p icio are. M erse n a p o i p n ce se n d e p rta r
v reo civa m e tri de banc, ap o i se n v rti n tr-u n p ic io r.
Se sim ea bine, lib er. A i stat jos to a t n o a p te a n tim p ce
eu lucram . N u ai nici o scuz ca s stai to t aa. S m ergem .

OBSESIE

89

------------------------ ---------------------------------------------------------------- ------------------ ------------------^

A islin n rse, p e n tru c p rea c p rie te n a ei n u se


schim base.
- In club, p re su p u n .
- P n te v o r d u rea picioarele. Leslie i n co lci b ra u l
pe cel al p rie te n e i sale. C heam -le pe R i i pe C aria!
E ra att de bine s fie d in n o u ea nsi.
M ai bin e, ch iar."

Leslie strb tea h o lu l de la B ishop O .C . inndu-i


p an to fii n m n, aten t s nu-i flu tu re b ra u l sau s
loveasc din greeal cu to c u rile v re u n u l d in tre d u lap u rile
vechi de m etal. T recu ser tre i zile de cnd i fcuse
c o n tu ru l tatu aju lu i, d ar Leslie n u p u te a s n u se gndeasc
la energia aceea nucitoare. C o n tin u a s aib ciudate atacuri
de panic i iz b u c n iri de veselie, e m o ii care preau depla
sate, fr legtur cu realitatea n tr-u n fel, d ar care n u o
istoveau peste m sur. E ra ca i cu m m p ru m u ta se strile
sufleteti ale altcuiva. C iudat, d ar p l c u t. i se sim ea m ai
p u te rn ic, m ai lin itit, m ai energic. A vea ce rtitu d in e a c
era o iluzie, u n rezultat al noii sale ncrederi, dar to t i plcea.
C eea ce nu-i plcea era fa p tu l c p rea s o b serv e p rea
m u lte c o n fru n t ri sau c acestea n u o n sp im n ta u . In
sch im b , se tre z e a c viseaz cu o ch ii deschii la c lie n tu l de
la V e rla in e s. N u m e le lui era ap ro ap e clar n m in te a ei
cnd se gndea la el, d ar el n u i-1 spusese n icio d at. D e ce
tiu? A lu n g d in m in te aceast n tre b a re i se grbi spre
ua deschis a m agaziei.
R ian n e i fcea n e r b d to a re sem ne.
- H a i, in tr , Leslie!

OBSESIE

91

O d a t ce Leslie p tru n sese n n c p ere, R ia n n e nchise


ncet ua cu u n clic. Leslie se u it n ju r s vad u n d e p u te a
s se aeze. P n la u rm , se ls pe o grm ad de saltele de
gim nastic puse u n a peste alta.
- U n d e su n t C aria i Ash?
R ianne ridic din um eri.
- Se c o m p o rt ca nite p erso an e responsabile?
Leslie i im agin c i ea ar tre b u i s fac acelai lu c ru ,
dar, cnd R ia n n e o vzuse n d im in e a a aceea pe h o lu l
colii, i citise de pe buze cuvintele La m agazia colii*. C u
to a t iresp o n sab ilitatea ei, R ian n e era o b u n p rie te n , aa
c Leslie chiulise p rim a or.
- C e s-a n tm p lat?
- M am a a dat peste rezerv a m ea de d ro g u ri. O c h ii lui
R ianne, m ach iai strid e n t, se u m p lu r de lacrim i. N u m i-a
tre c u t p rin cap c vine acas i...
- C t de tare s-a n fu riat?
- E ra livid. T re b u ie s m d u c d in n o u la acel p s i
holog. i... R ian n e p riv i n alt p a rte ... m i p are ru.
Leslie avu sen zaia c o g re u ta te o apas pe p ie p t n
tim p ce n treb :
- P e n tru ce?
- E a crede c su n t de la R en . C am d ro g u rile de la el,
aa c n u p o t... N u ar tre b u i s m m ai su n i sau s m ai
trec i pe la m in e o v rem e . E d o a r... N u am m ai tiu t ce s
sp u n . M -am b lo c at. R ia n n e o p rin se de m n pe Leslie. Ii
voi spune. E d o ar... ea este fo arte...

92

MELISSA M A RR

----------- ;---;---------------------------------- N u! Leslie tia c vocea ei sunase aspru, d ar n u era sur


prins de asta, n u chiar. R ianne n u fcea fa c o n fru n t rilo r.
N u erau de la el, nu-i aa? tii c tre b u ie s-l evii pe R en.
- tiu. R ian n e roi.
Leslie cltin d in cap.
- E u n ticlos.
- Leslie!
- t! E adevrat. N u su n t su p ra t pe tin e p e n tru c o
lai s cread orice. D o a r ine-te d ep arte de R en i de gaca
lui. Leslie sim i c-i este r u la g n d u l c p rie te n a ei ar
p u te a ajunge sub in flu e n a lui R en.
- N u eti su p rat pe m ine? V ocea lui R ia n n e tre m u ra .
- N u . Leslie era i ea su rp rin s de acest lu c ru , d ar era
adevrul. Logica i spunea c fu ria ar fi fost de neles, dar
ea se sim ea ap ro ap e calm . E xista o lim it a furiei, ca i
cum ar fi fost pe p u n c tu l de a fi furioas, d ar n u era to cm ai
n stare s atin g aceast lim it. F iecare em o ie sim it n
ultim ele trei zile dispruse nainte de a crete n intensitate.
A.

Ii tre c u p rin m in te ideea absurd c em o iile ei aveau s


se clarifice o d a t cu te rm in a re a ta tu a ju lu i sau p o a te era
d o ar fap tu l c tn jea d u p acest tatu aj, d u p sen zaia aceea
care-i to p e a oasele, d u p ceea ce sim ise cnd acele ap ara
tu lu i de ta tu a t i atin seser pielea. n c e rc s n u se m ai
gndeasc la asta i-i c o n c e n tr a te n ia asu p ra lui R ian n e.
- N u e v in a ta, Ri.
- Ba este.
A

- In regul, e v in a ta, d ar n u s u n t su p rat. Leslie o


m b r i iu te pe R ia n n e, apoi se retrase, ca se o priveasc

OBSESIE

93
A

aspru. M voi su p ra to tu i dac te m ai a p ro p ii de R en . In


u ltim a v rem e, u m b l cu nite adevrai ratai.
- A tu n c i, cu m p o i s te sim i n siguran?
Leslie ig n o r aceast n tre b a re i se ridic. S im i
deodat c are nevoie de aer, c tre b u ie s fie n alt p arte,
li d ru i lu i R ia n n e ceea ce sp era a fi u n z m b e t c o n
v in g to r i spuse:
- T re b u ie s plec.
- Bine. N e v ed em la a p a tra or. R ia n n e m p in se gr
m ada de saltele n a p o i, re u in d s-o fac s p a r a fi o a re
cum o rd o n a t .
- N u . Plec de la coal.
R ian n e tcu.
- E ti furioas.
- N u . C rede-m . S unt d o a r... Leslie cltin d in cap,
n efiin d sigur dac p u te a s explice sau dac v o ia n tr-ad ev r s explice ciudatele s e n tim e n te care o d o m in a u .
V reau s m p lim b . S plec. E u d o ar... n u su n t sigur.
- A i nevoie de com panie? A p u te a c h iu li de la o re, ca
s m e rg cu tin e. R ia n n e zm b i, p rea b u cu ro as. A p u te a
s te ajung din u rm m p re u n cu A sh i cu C a ria i ap o i
s ne n t ln im la...
- N u astzi. Leslie sim i d e o d a t c u m crete n ea o
d o rin n est p n it s fug, s h o inreasc, n u m a i s plece
odat.
O c h ii lui R ia n n e se u m e z ir d in n o u .
Leslie oft.
- D r g u o , n u e d in cauza ta. A m d o a r n ev o ie de aer.
C re d c m u n cesc p re a m u lt sau cam aa ceva.

94

MELISSA M A RR

- V rei s stm de vorb? P o t s ascult. R ia n n e i terse


u rm ele de rim ei de sub ochi, ntinzndu-1 m ai ta re n tim p
ce fcea asta.
- Stai p u in ! C u m a rg in ea m n ecii, Leslie i terse u r
m ele negre. T re b u ie d o a r s fug de aici, s scap. T re b u ie
s-mi lim pezesc g n d u rile. S m gndesc ce-i de fcut n
leg tu r cu R en ... su n t n g rijo rat .
- D in cauza lui? A p u te a v o rb i cu el. P o ate ta tl tu ...
- N u . E ceva serios: R en s-a sc h im b a t. Stai d e p a rte de
el. Leslie se sili s zm beasc, p e n tru a m ai n d u lci d u rerea
p ro v o c a t de v o rb e le ei. C o n v e rsa ia n cep ea s devieze
ctre su b iecte care nu-i plceau. N e v ed em m ai t rz iu sau
m ine, bine?
F r s p ar p rea fericit la au zu l acestor v o rb e , R ianne
n c u v iin d in cap i ieir pe hol.
D u p ce Leslie prsi liceul B ishop O .C ., n u era fo arte
sigur n c o tro se n d re a p t p n ce n u se tre z i la ghieul de
bilete d in gar.
- V reau u n bilet spre P itts b u rg h p e n tru acum .
B rbatul d in spatele ghieului m o rm i ceva neinteligibil
atu n ci cnd ea i stre c u r banii. Bani p e n tru u rg en e.
B a n c n o te .44 D e obicei, ezita s-i cheltuiasc banii pe o
excursie de cteva o re ca s m earg la u n m u zeu , dar, n
acel m o m e n t, sim ea c treb u ie s se afle n tr-u n loc plcut,
s vad ceva care ar face ca lum ea s p ar din n o u n o rm al.
In spatele ei, civa in d iv iz i n c e p u r s se m b r n
ceasc. O a m e n ii d in ju ru l lo r n c e p u r s se nghesuie i ei,
n g h io n tin d u -se.

OBSESIE

95

- D o m n io a r , tre b u ie s v d ai la o p a rte . B rb atu l


arunc o p riv ire p este ea n tim p ce-i n tin d e a b ile tu l pe
Mib geam ul ghieului.
Ba n c u v iin din cap i se n d e p rt de larm a m u lim ii.
P en tru o clip, sim i p arc u n val de u m b re care se revrsa
asupra ei, p rin ea. Se m piedic. E d o a r fric." Se strd u ia
s cread acest lu c ru , s-i sp u n c-i fusese fric, d a r c
nu-i m ai era.
C l to ria la P itts b u rg h i p lim b a re a p r in o ra erau ca
n tr-o cea. O c h ii ei o b serv au lu c ru ri ciu d ate. C tev a
cu p lu ri - sau c o m p le t str in i u n u l fa de cellalt, d u p
aspectul fo arte d iferit al h ain elo r, n tr-u n u l d in tre cazu ri au fost je n a n t de in tim e n tre n . U n biat fru m o s, cu
b rau l ta tu a t c o m p le t scp o m an de foie sau de bileele
tic h rtie n tim p ce trecea, d ar, p e n tru u n m o m e n t b izar,
l.cslie crezu c ta tu aje le i se d e sp rin d eau de pe p iele, ca s
se roteasc p n d e p a rte , duse de v n t. E ra ceva fan tastic,
l.cslie se m ir o clip de ciu d e n ia acesto r lu c ru ri, d ar
m in tea ei refu za s se c o n c e n tre z e . I se p rea ceva r u s
p u n la n d o ia l lu c ru rile stra n ii pe care le sim ise i
vzuse. C n d n cerc s fac asta, u n fel de te n siu n e de sub
pielea ei o fo r s se gndeasc la ceva, la orice altceva.
A poi, in tr n M u zeu l de A rt C arn eg ie i to tu l p ru n
regul. C iu d e n iile i n tre b rile d isp ru r . C h ia r lu m ea
d isp ru n tim p ce Leslie rtcea fr in t , tre c n d de
co lo an e, clcnd pe p ard o seala lucioas, u rc n d sau c o b o
rnd scrile. T rage aer n piept!"
a

In cele d in u rm , n ev o ia ei de a fugi n c e t c o m p le t i
ncetini pasul. i ls p riv ire a s alunece peste p ic tu ri p n

96

MELISSA M A RR

ce ajunse la u n a care o fcu s se opreasc. R m ase tcu t


n faa acesteia. V an G o g h . V an G o g h e b u n .
O fem eie m ai n v rst tre c u p rin sal. P a n to fii ei rsu
n au pe p ard o seal n tr-u n ritm

c o n s ta n t n tim p ce

m ergea, u n ritm h o t r t, n u grbit. C iv a stu d e n i la A rt


stteau cu caietele de schie deschise, fr s observe nim ic
n ju ru l lo r, cap tiv ai de fru m u se e a p ic tu rilo r de pe
p e re ii galeriei. P e n tru L eslie, s fie n tr-u n m u z e u era la
fel cu a fi n tr-o biseric, era ca i cu m aici exista ceva
sacru ch iar i n aerul pe care-1 resp ira. A stzi, acest sen
tim e n t era exact ceea ce-i treb u ia.
Leslie sttea n faa ta b lo u lu i, p riv in d cu a te n ie cm
piile n tin se de u n v erde cru d , p ro a sp e te i deschise, i
m in u n a te . P ace. A sta i in sp ira tab lo u l: u n pic de pace
n c re m e n it n spaiu.
- L in itito r, nu?
Ea se n to a rse , su rp rin s c cineva se p u tu se ap ro p ia de
dnsa a tt de u o r, fr s-l sim t. S u p erv ig ilen a de care
ddea d o v ad de obicei era ab sen t. N ia ll sttea lng ea,
u itn d u -se la ta b lo u . C m aa lu i n u era bgat n p an ta lo n i, ci a t rn a peste jeanii largi, cu talie joas, ia r m n e
cile cm ii erau suflecate, lsnd-o s n trezreasc braele
b ro n z a te .
- C e faci aici? n tre b ea.
- T e-am n t ln it pe tin e , se pare. E l aru n c o p riv ire n
spate, u n d e o fat m ldioas, cu lu jeri de v i p ic ta i pe
piele, sttea i se u ita m ira t la ei. N u c a v rea s-i
rep ro ez ceva, d a r n u ar tre b u i s fii la o re cu A islinn?

OBSESIE

97

Leslie se u it la fata p lin de vie, care c o n tin u a s-i


u rm reasc in sisten t, i se n tre b dac n u era cu m v a o
lucrare de a rt vie. A p o i nelese c tre b u ia s fie d in cauza
lum inii slabe sau a u m b re lo r: fata n u avea n im ic p ic ta t pe
cu. Leslie cltin din cap i-i spuse lui N iall:
- A veam nevoie de aer. D e spaiu.
- S u n t i eu n acel spaiu? n tre b el fcnd u n pas
n ap o i. M -am g n d it s v in s te salu t d in m o m e n t ce n o i
doi se p are c n u avem n ic io d at ocazia s v o rb im ... n u c
*ir tre b u i. A i p u te a s pleci. A p u te a s plec eu dac
ui ceva...
- V rei s m n so eti? Ea nu-i feri p riv ire a , n ciuda
fap tu lu i c pe faa lui se citea o expresie m u lt p re a
m u lu m it . Se sim ea s u rp rin z to r de n d r z n e a , n loc
s fie c u p rin s de n e rv o z ita te .
El i fcu sem n s o ia n a in te , p u rt n d u -se m u lt m ai
p o litico s dect ar fi c o n sid e ra t ea n o rm a l. C o m p o rta
m en tu l lui n u era ch ia r att de fo rm al, d ar el prea n c o r
dat n tim p ce se u ita n to a te p rile p rin sala m u zeu lu i.
A p o i, N ia ll p riv i n a p o i sp re ea. N u spuse n im ic, d ar
exista o ten siu n e ciu d at n felul n care se in e a d ep arte de
ea. i to t rid ica i-i lsa apoi n jos m n a d reap t, ca i
cu m n u ar fi tiu t ce p u te a face cu ea. D egetele de la m n a
stng i erau n c o v o iate i strns lip ite unele de altele i i
inea b ra u l n em icat pe lng co rp .
Ea i puse o m n pe b ra u l lui i-i spuse:
- M b u c u r c eti aici n acest m o m e n t, n loc s fii cu
K eenan, m car aa, de d rag u l sch im b rii.

98

MELISSA M ARR

N iall n u scoase nici u n cu v n t, n u rspunse. In schim b,


se u it n alt p arte.
A_

Ii este fric.
A

In m o d in ex p licab il, ea se gndi la c iu d a tu l c lie n t de la


V e rla in e s, ap ro ap e c reui s i-l im agineze o ft n d n
tim p ce ea in h ala cu nesa frica lui N iall.
Inhala fric?"
C l tin d in cap i n c erc s se gndeasc la orice
altceva, ca s-i vorb easc lui N ia ll, i ca s evite s se mai
gndeasc la fa p tu l c frica lui era u n pic ex c ita n t . Ea
d o a r st tu lng el i ls tcerea s se adnceasc pn
cnd deveni s t n je n ito r de ev id en t. P rea c ceilali v iz i
ta to ri ai m u z e u lu i se u ita u lu n g la ei, dar, de fiecare dat
cnd ea n c erca s-i su rp rin d , im aginea pe care o vedea
p arc se d estrm a la m arg in i, ca i cu m i s-ar fi pus o cea
pe ochi, o cea care d isto rsio n a to t ceea ce vedea. Se uita
cu aten ie la ta b lo u , v zn d d o a r am estecu ri neclare de
cu lo are i fo rm .
- T e n tre b i v re o d a t dac lu c ru l la care te u ii e la fel
cum l vd to i ceilali?
El pea ch iar m ai rezerv at lng dnsa.
- U n e o ri, s u n t sigur c n u e la fel... d ar asta nu-i ch iar
att de ru, nu-i aa? S vezi lu m ea altfel dect ceilali?
- P o ate. E a l p riv i, i v zu n c o rd a re a i i d o ri s
ajung cu m v a la in im a lui - s-l n g ro zeasc sau s-l cal
m eze, n u era nici ea sigur cum .
- V iziu n ile creato are su n t cele care genereaz de fapt
opere de art - fcu el u n gest sp re ta b lo u rile d in galerie -

OBSESIE

99

care arat re stu lu i lu m ii u n alt p u n c t de vedere. A cesta-i


un lucru m in u n a t.
- Sau u n fel de n eb u n ie, zise ea. V oia s sp u n cuiva c
tiu vedea lu c ru rile aa cu m ar tre b u i, c n u le p ercep ea
cum ar tre b u i. V oia s cear cuiva s-i sp u n c n u era pe
p u n c tu l de a n n e b u n i, d ar s cear u n u i str in s o
liniteasc n p riv in a acestui lu c ru era d estu l de je n a n t ch iar dac p ercep iile ei erau d isto rsio n ate.
F ata i n cru ci b raele la p ie p t i iei d in sala m u
zeului ferindu-se cu grij s-i priveasc pe cei care o u rm
reau sau pe N ia ll, care o u rm a cu o expresie de su fe rin
n tip rit pe chip. n u ltim e le zile, avusese im p resia c
o am en ii se c o m p o rta u stra n iu sau p o a te c era d o a r fap tu l
c ncepuse din n o u s acorde aten ie lu m ii. P o ate c era o
tre z ire la realitate d in depresia cu care se luptase. V o ia s
cread acest lu c ru , d a r b n u ia c se m in te pe sine: lu m ea
din ju ru l ei devenise ciu d at, iar ea n u era fo arte sigur c
i d o rea s tie de ce.

C apitolul 9

C u o p re c a u ie care p rea deplasat n tr-u n m uzeu,


N ia ll o p riv i pe zna care-i u rm re a . F ete ale V erii cu
c o rp u l a c o p e rit de lu jeri de v i i foloseau d eg h izarea ca
s p a r m u rito a re . U n a d in tre S u ro rile S crim sh aw se
stre c u r n e v z u t p rin n c p ere, u itn d u -se a te n t n gura
m u rito rilo r n tim p ce acetia v o rb eau . O alt zn al crei
c o rp n u era n im ic altceva dect u n fu m care p lu te a trecu
n z b o r p rin sal. Z n a ad u lm eca rm ie in v iz ib ile din
aer i le nghiea, gustnd respiraia m u rito rilo r, hrnindu-se
cu aro m ele de cafea sau de d u lc iu ri pe care acetia le ex
p irau . N im e n i n u gusta n im ic d in te rito riile alto ra. A cesta
era u n loc n care znele se resp ecta u recip ro c , fr a in e
seam a de a p a rte n e n a la v re o c u rte sau de to t so iu l de
co n flicte p erso n ale. E ra u n sp aiu n e u tru , u n sp aiu sigur.
Ia r N ia ll folosea n avantajul lui aceast sig u ran , ca s
n u respecte regulile im p u se de c u rte a sa. I se artase lui
Leslie, i v o rb ise pe rsp u n d erea lui. N u p u te a s-i explice
de ce fcuse acest lu c ru . E ra o d o rin ire z istib il de a fi
altu ri de ea, m ai p u te rn ic dect cea sim it la V e rla in e s.
N u o ascultase p e reg in a lui, dei n u fusese u n ordin
direct, p o z iia ei era ct se p o ate de clar. D ac K een an nu

OBSESIE

101

4vca s in te rv in pe lng A islin n , co n secin ele p u te a u fi


grave.
A p u te a s-i explic fap tu l c... c... c ce? N u p u te a
A sp u n n im ic care s fi fost adevrat. El d o a r o vzuse pe
I.cslie, o u rm rise n tim p ce rtcea fr in t i i se
artase - i n d e p rta se deg h izarea c h ia r aco lo , n galerie,
unde o rice m u r ito r l-ar fi p u tu t zri, acolo u n d e o m u l
im e de zne l v zu ser n tr-ad ev r.
D e ce acum ?
P o rn ire a de a se duce la ea, de a i se a rta era ca o co
m an d p e care el n u p u te a s o refuze i, ca s fie sincer,
nici n u v o ia s o refuze. D a r el tia m ai bine. P n astzi,
sc

descurcase b in e p str n d d ista n a, d a r acest lu c ru nu

co m p en sa n u m ru l st n je n ito r de m a rto ri ai a c iu n ilo r


sale. A r fi tre b u it s-i cear ie rtare, s se n to a rc n a in te
de a depi an u m ite lim ite care ar fi p ro v o c a t furia reginei
sale. In sch im b , el n tre b n cele d in u rm :
- A i v z u t ex p o ziia te m p o rar?
- N u nc. E ra d ista n t acum , d u p tcerea lui att
de lung.
- E ste u n ta b lo u d in p e rio a d a m icrii p rerafaelite pe
care a v rea s-l vezi. A i v rea s m n so eti? E l i fcuse
un obicei d in a ad m ira u n ta b lo u p rerafaelit o ri de cte ori
i se ivea ocazia. In tim p u l d o m n ie i sale, S orcha, R egina
n altei C u ri, sim ise u n ataam en t exagerat fa de aceast
m icare, i im aginea ei apruse pe cteva d in tre pn zele
prerafaeliilor: B urne-Jones ap ro ap e c reuise s o p u n n
valoare aa cu m m e rita n ta b lo u l su. Scrile de au r. Se
gndi s-i sp u n asta i lui Leslie i se o p ri. E ra v izib il

102

MELISSA M A RR

p e n tru ea acum . N u ar fi tre b u it s v o rb easc deloc cu ea,


despre n im ic.
Se n d e p rt p u in de ea:
- P ro b a b il c n u eti in teresat. P o t s...
- Ba n u , c h ia r su n t in teresat. N u tiu ce su n t p re ra
faeliii. N -am fcut dect s m p lim b pe aici i s m u it la
ta b lo u ri. N u este... n u tiu p re a m u lte despre isto ria artei,
tiu d o a r c... ea se n ro i u o r ... m em o io n eaz.
- A sta-i to t ce co n teaz cu adevrat, nu-i aa? m i am in
.

tesc n p a rte acest te rm e n , p e n tru c tiu c a rta lo r m


em o io n ea z i pe m ine. i puse u o r o m n pe spatele ei,
lund-o de m ijlo c, n g d u in d u -i s ajung la ea, s o
ating. M ergem ?
- D esig u r. E a fcu d o i pai m ai d e p arte, ca s se des
p rin d de el, in n d u -se la d ista n de m n a lui. D eci, cine
su n t aceti prerafaelii?
A sta era o n tre b a re la care p u te a rspunde.
- E rau artiti care au h o t r t s n u m ai respecte regulile
academ iei lo r de art , s creeze o a rt n o u bazndu-se pe
p ro p riile lo r criterii.
- R ebeli, nu? rse ea, sim indu-se d in tr-o d a t relaxat i
lib er, fr v re u n m o tiv . Ia r m in u n a te le p ic tu ri i co
loanele scu lp tate fabulos erau m ai p u in u lu ito a re n corn
p araie cu dnsa.
- R eb eli care au sc h im b a t lu m ea av n d c re d in a p ro fu n d c p u te a u face asta. O co n d u se pe Leslie pe lng un
grup de F ete ale V erii - n ev zu te p e n tru ea - care uoteau
i artau spre el m b u fn ate. C re d in a este ceva im p re
sio n an t. D ac ai c re d in n ceva, p o i... Se o p ri n tim p ce
znele se strn g eau m ai ap ro ap e de ei.

OBSESIE

103

K eenan n u va fi p rea n c n ta t."


Fr m u rito a re , N iall. tii p rea bine."
N u m ai dac K eenan ar fi de aco rd cu aceasta..."
Ha este p rie te n a lui A islin n ."
N iall! Las-o n pace!" A ceast u ltim m u s tra re fusese
ro stit cu o asp rim e asem n to are cu cea a u n ei d o jen eli
m aterne.
- N iall? Leslie se u ita m ira t la el.
- C e e?
.

- N -ai m ai spus n im ic... m i place vocea ta. m i m ai


povesteti ceva? Ea n u era a tt de n d r z n e a de obicei,
t rl p u in n u fusese n lu n ile n care o u rm rise i nici n
u rm cu cteva m in u te . A rtitii?
- D a, desigur. Ei n u resp ectau legile. i-au fcut p r o
priile lo r reguli. R efu z s se m ai u ite la znele care-i
u rm rea u i u o teau ca s-l p re v in . V ocile lo r erau ful ioase i speriate i, cu to a te c el tia p rea b in e acest lucru,
rr.i tu lb u ra t din acest m o tiv . U n e o ri, regulile tre b u ie s fie
si 1lim bate.
- Sau nclcate? R e sp ira ia lu i Leslie era n ereg u lat.
Z m b etu l ei era pericu lo s.
- U n e o ri, n c u v iin el.
N u era posibil ca ea s neleag ce ar fi n sem n at p e n tru
rl sau p e n tru ea s ncalce regulile, d a r el n u le nclca de
lapt cu adevrat. D o a r le defo rm a. Ii oferi lui Leslie b ra u l
lui n tim p ce m ergeau spre galeria u rm to a re . M na ei
tre m u r n m o m e n tu l n care l lu de b ra . Regele m eu
m a trim is aici ca s v eghez asu p ra ei. El tie c eu p o t face
asta. P ot fi aten t i m p o t n cad ra n lim ita reg u lilo r."

104

MELISSA M A RR

T o tu l va fi b in e . D e cele m ai m u lte o ri, K een an l


ruga pe N ia ll s aib grij de Leslie. In ciuda c o n se c in e lo r
p ericu lo ase ale re la iilo r lui N ia ll cu m u rito a re le , K eenan
avea n c re d e re n el. N u v o rb ise r p re a des d esp re felul n
care se p ie rd e au m u rito a re le d u p ce p e tre c u se r p rea
m u lt tim p n c o m p a n ia lui N ia ll i nici n u discutaser
d esp re ct de m u lte m u rito a re d istru sese el sub in flu e n a
lui Irial. K een an spusese doar:
- A m n c re d ere c vei face ceea ce treb u ie.
N ia ll in te n io n a se s o in pe Leslie n sig u ran ,
d ep arte de im o ra lita te a afeciu n ii lui. i o v o i face." D a r
astzi, to a te b u n ele sale in te n ii d isp ru ser cn d v zu ct
era de fru m o as i singur. D u p ziua de azi, avea s
c o n tin u e s o u rm reasc nev zu t.
P o t face asta: s m erg cu ea, s v o rb esc i s fiu au zit
de ea. D o a r co n v ersaia asta."
El avea s p streze d ista n a, n u era n im ic ru n asta. i
n u n sem n a c avea s-i sp u n ce era el sau ct de des m e r
gea el a l tu ri de ea fr ca fata s tie. P u te a s m earg
altu ri de ea fr s o srute.
- V rei s lu m cte u n sendvi n a in te s m e rg e m s
vedem expoziia? n tre b ea.
- U n sendvi... p o t face asta. D a.
E nc n lim itele regulilor. S iau m asa cu ea n u e p eri culos." A r fi p u tu t fi dac el i-ar fi o fe rit m n care p e n tru
zne, d ar asta era m n care p e n tru m u rito ri, p re g tit i
servit de m inile u n o r m u rito ri. N u era periculoas.
M na ei se n c o rd pe b ra u l lui, apsndu-1, inndu-1
strns. Ea i opti:
- M b u c u r fo a rte m u lt c te-am n t ln it.

OBSESIE

105

--------------------------------------------------------------- ^

- i eu. C u to a te astea, el i trase b rau l. P o ate c i-ar fi

p u tu t fi p rie te n , d ar n im ic m ai m u lt - asta era ceva in te r


zis p e n tru el. Ea era ceva in terzis.
i din acest m o tiv era i m ai atrg to are p e n tru el.
D u p v reo d o u o re care tre c u r m u lt p re a repede,
N iall se scuz i se retrase, je n a n t de re c u n o s c to r a tu n ci
cnd garda de sear a lui Leslie ajunse d ev rem e. T im p u l
p e tre c u t n c o m p a n ia ei era c h in u ito r - m in u n a t, d ar
c h in u ito r p rin zd rn icia lui - , re a m in tin d u -i de ceea ce
nu p u te a s-i ap arin .
D u p ce prsi m u z eu l, el n t ln i ctev a zne r n ite
destul de ru , a p ro a p e fr c u n o tin d in cau za v re u n u i
d ro g pe care l gsiser n casa lui Irial. N u era deloc
s u rp rin z to r s vezi asem enea lu c ru ri att de ap ro ap e de
lo cu rile pe care le frecv en ta acum Irial, d a r n u era v o rb a
d o a r despre zna ale crei v n ti strlu ceau n n u a n a lo r
specific. M u rito ri - p rea m u li m u rito ri - tre c e a u pe
acolo cu pielea p lin de vnti u rte, pe cale de vindecare.
P oate c m u rito rii n u ar fi re c u n o sc u t n acele v n ti
u rm ele u n o r palm e cu gheare acolo u n d e ar fi tr e b u it s
fie degete, d ar N ia ll vedea fo rm ele reale ale v n tilo r.
D e ce?
O zn a ie rn ii tre c u pe lng el aru n cn d u -i p riv iri
speriate. Z n e so litare se a d u n au n g ru p u ri m ici cnd se
ap ro p ia de ele. P n i n ep sto arele sp irite ale ap elo r, cu
nfiare de cal, care stteau n fn t n ile din ora, l
p riv ir a te n t. O d a t , c h ia r m eritase asem enea su sp iciu n i,
ilar evitase C u rte a n tu n e ric u lu i. A lesese s se refac, s
caute s rep are greelile pe care le fcuse.

106

MELISSA M ARR

D a r, la v ed erea m u r ito r ilo r r n ii i a z n e lo r n g ri


jo ra te , g n d u rile lui N ia ll se n to a rs e r la a m in tiri pe care
ar fi v ru t s le alunge d efin itiv : T eam a d in o ch ii im o b ili
n tim p ce m ic u a fat cu p ru l ro u a t rn a fr vlag n
b raele lui, e p u iz a t d u p acele p rea m u lte o re n m inile
lui, rsul delicios al lui Irial n v re m e ce o p la tfo rm se
p r b u e a sub p icio arele fe te lo r care dan sau ,

b u c u ria pe

care o sim ea G a b rie l cn d i te ro riz a p e lo c u ito rii altui


ora pe cnd Irial le tu rn a m ai m u lt de b u t, u n v in ciudat
i ie rb u ri n e c u n o sc u te p e care le p u n e a n p o riile lo r de
m n care, d an su rile h a lu c in a n te , p ro te ste le m u rito a re lo r
care reuiser s se sm ulg d in m b r ia re a lu i... Ia r el le
savura d in p lin pe to ate.
P n ce N ia ll ajunse n H u n ts d a le i se n d re p t spre
m an sard a n care lo cu iau cei de la C u rte a V erii, g n d u rile
sale d ev en ir m u lt p re a ap sto are ca s se m ai p o at
b u cu ra de p e tre c e re . In sch im b , se aez n faa ferestrei
m ari a cam erei d in fa p riv in d lu n g la ro n d u l glbui de
iarb d in p a rc u l de p este d ru m . A co lo , ei srb to rea u
ren aterea C u rii V erii, b u cu rn d u -se p e n tru n o u l - dei
in stab il - acord n ch eiat cu C u rte a Iernii. V ara venise nefi resc de d ev rem e n acest an - u n d a r d in p a rte a R eginei
Ie rn ii, o o fe rt de pace sau p o a te o d o vad de iu b ire . N u
avea im p o rta n . E ra m in u n a t. A sta ar fi tre b u it s-]
liniteasc, d ar nu-1 linitea.
O ft . A r fi tre b u it s-i am in teasc lui K een an despre
starea vegetaiei. G n d ete-te la n d a to ririle tale. G ndete-te la re sp o n sa b ilit ile ta le . i p etre cu se o via
cindu-se p e n tru faptele sale. O ric e greeal l fcea s se

OBSESIE

107

sim t att de in d isp u s, n ct i-ar fi tr e b u it m ai m u lte zile


ca s-i revin.
A

i aez fru n te a pe u n u l d in tre o c h iu rile lungi de geam


de la cam era p rin cip al. P este d ru m , znele d an sau n
parc. i, ca n to td e a u n a , F etele V erii se n v rte a u p rin tre
ele, n in d n a in te i n a p o i p rin m u lim e , d an sn d n
lelul acela n u m a i al lo r, ca n ite dervii, clcnd pe v ie i
pe fuste. G rzile lui K eenan, care erau la d a to rie , le su p ra
vegheau, avnd grij de sig u ran a lo r, iar cei care i te rm i
naser orele de veghe dansau m p re u n cu ele, d istrn d u -le
i n tre in n d atm osfera.
Se p are c e p ace.
P e n tru pace lu p tase N ia ll, asta u rm rise el de secole,
dar acum sttea sin g u r n m an sard - u n p riv ito r t c u t. Se
sim ea d ep arte, sep arat de c u rte a lui, de regele lui, de
Fetele V erii, de to i cu excepia u n ei fete m u rito a re . D ac
ar fi p u tu t s o duc pe Leslie la dans, s se ro tea sc n
to iu l p etre cerii cu ea n braele lui, ar fi fost i el acolo.
D ar u ltim u l R ege al V erii l m u rise c o n d iiile n care
acceptase lo ialitate a lui N iall. N ici o m u rito a re , N ia ll.
A cesta e p re u l ederii tale la c u rte a m e a . N u era ch ia r
att de n g ro z ito r. M u rito a re le erau n c te n ta n te p e n tru
cl, dar, p rin s n tre a m in tirile lui i ju r m n tu l pe care-1
tcuse, N iall nvase s reziste. N u avea nevoie s danseze
- la p etreceri sau n p a tu l su - i o ric u m i fusese de ajuns.
Pn a a p ru t ea. P n la Leslie.

P n la sfritu l sp tm n ii, Leslie se sim i m ai e p u i


zat dect ca de obicei. M ai fcuse i cteva tu re n p lu s la
serviciu, ca s-i p o a t p e rm ite a co p erirea c h e ltu ie lilo r
p e n tru m esele ziln ice i ca s-i m ai r m n b an i i p e n tru
ta tu a ju l ei. P usese d e o p a rte baciul acela rid ico l de m are,
n efiin d p rea sigur dac tre b u ia s-l p streze. D ac ntr-ad ev r era u n baci, p o a te avea s fac o afacere b u n m ai
t rz iu , dac reuea s gseasc u n loc n care s nceap
ceva pe c o n t p ro p riu , ca s fac ro s t de ceva m o b il.
M o tiv p e n tru care n u e u n baci. A a de m u li b an i n u
v in g ra tis. P e n tru m o m e n t, avea s c o n tin u e cu ceea ce
fcea n a in te : s-i ctige sin g u r b an ii, s-i plteasc to t
ceea ce avea nevoie. C eea ce n seam n c o s fiu fa lit .
tia c R a b b it ar fi atep tat-o cu b an ii, d a r asta ar fi n
sem n at s a d m it c avea n ev o ie de cred it, iar ea n u era
n c n ta t nici de acest plan.
M ai b in e s fii o b o sit dect d a to r, to tu i."
D a r s fie o b o sit ar fi n se m n a t s u ite cu m s-i co n tro le z e cu v in tele. R u ta te a ei iei la su p rafa d u p o re n
tim p ce ea i A islin n o atep tau pe R ian n e s te rm in e
te ra p ia cu p sih o lo g u l. In a p a ren , u n p s ih o te ra p e u t

OBSESIE

109

p a rtic u la r n u era o to c m ai su ficien t. M am a lui R ia n n e


ntiinase i coala de acest lu cru , iar so ra Isabel o acostase
pe R ianne ch iar d u p ce sunase clo p o elu l.
A islin n in ea sub observaie to a t strada. i ncruciase
braele, o m n fiindu-i aezat pe b r a ra groas de au r pe
care o avea pe p a rte a de sus a b ra u lu i. Leslie o vzuse
atu n ci cn d se sch im b aser p e n tru o ra de sp o rt. A cu m ,
b r a ra era ascuns sub b lu z a lui A islin n . C e t o t face de
o b in e to a te aceste giuvaiericale? Leslie n u cred ea c
A islin n era att de p ro ast, n c t s se v n d pe b an i, dar,
n u ltim u l tim p , se p rea c averea lui K een an era pe
m inile lui A islin n .
F r s gndeasc p rea m u lt, Leslie spuse:
- D eci, te u ii d u p al doilea p p u el tras de sfori sau
d u p ju c to ru l de p o rn ire?
A islin n se u it lu n g la ea.
- Ce-ai spus?
- E r n d u l lui K eenan sau al lui Seth s te duc acas?
- N u e c h iar aa, zise A islin n . P e n tru o clip, p ru c
aerul d in ju ru l ei strlucea i c aria se ridica din p m n t.
Leslie se frec la o ch i i se ap ro p ie.
- A p refera s cred c aa este, dect s cred c l lai pe
K eenan s te foloseasc n u m a i p e n tru c are b an i. O
strnse pe A islin n de b ra acolo u n d e aceasta avea b rara.
- O a m e n ii ob serv . O a m e n ii v o rb esc. tiu c S eth n u
m place, d a r e u n tip pe cinste. N u strica to tu l d in cauza
b lo n d u lu i i a b a n ilo r lui, bine?
- D o a m n e , Les, de ce n to td e a u n a tre b u ie s fie v o rb a
d esp re sex? D o a r p e n tru c tu cedezi de obicei a t t de

MELISSA M ARR

110

u o r... A islin n se o p ri cu o expresie stn jen it . i m uc


A

buza. m i p are ru. N u am v ru t s sune aa.


- C um ? Leslie se m p rie te n ise cu A islin n a p ro a p e din
p rim a clip n care o cunoscuse, d a r p rie te n e n u n sem n a
c ea i sp u n ea lui A islin n to tu l, n ici v o rb d esp re aa
ceva. F useser a p ro p ia te n a in te , dar, n aceste zile, Leslie
avusese n ev o ie de lim ite. E a n u m ai tia cu m s n ceap
co n v ersaia pe care ar fi tre b u it s o aib cu cteva lu n i n
u rm . H ei, A sh , ai cu m v a n o tie le de la L ite ra tu r ? A ,
fiindc to t veni v o rb a , am fo st v io lat, tii, i am acu m
aceste c o m a ru ri n g ro z ito a re . n cercase s se ad u n e,
p ln u ise s se m u te d ep arte, s o ia de la capt, iar cnd i
im ag in a c n cearc s v o rb easc d esp re asta, d esp re viol,
sim ea ca i cu m ceva o t ia n bucele. P ie p tu l o durea.
S tom acul i se strn se. O c h ii n cap o ardeau. N u . N u
su n t p reg tit s v o rb e s c /4
- m i p are ru , re p et A islin n ap u cn d -o de m n pe
Leslie, p alm a ei fiind n ep lcu t de cald.
- E n regul. Leslie se strd u i s zm beasc i-i d o ri ca
aceste e m o ii s d ispar. In se n sib ilita te a ei se tra n s fo rm a
tre p ta t n em o ie. T o t ceea ce v reau s sp u n e c tu ai o
relaie fru m o as cu Seth. Nu-1 lsa pe K eenan s o strice.
- Seth nelege de ce m i p etrec tim p u l cu K eenan.
A islinn i m uc din n o u b uza i arunc o privire pe strad.
T o tu i, n tre n o i n u este ce crezi tu. K eenan e u n p rieten ,
un p rieten fo arte im p o rta n t p e n tru m ine. A sta este.
Leslie n c u v iin cu u n gest d in cap, u r n d fap tu l c nu
p u teau v o rb i deschis despre vieile lor, u rn d faptul c pn
i relaiile ei cele m ai strnse de p rieten ie se bazau pe

OBSESIE

111

------------------------------- ------------------------------------------------------------------------------ --- --------

adevruri spuse pe jum tate. O are m privete cu m il?"


Ulcea c ar p u tea s vad asta n o ch ii lui A islin n era n g ro
zitoare. A m supravieuit. Supravieuiesc nc." A a c r
mase acolo, ateptnd m p reu n cu A islinn, i schim b acest
subiect cu altul despre care am ndou p u te au v o rb i sincer.
- i-am spus? In sfrit, m i fac ta tu a ju l pe care l-am
ales. M i-am fcut deja c o n tu ru l. M ai am o singur edin m ine - i e gata.
E xpresia de pe ch ip u l lui A islin n era ceva n tre u u rare
i dezam gire.
- C e m o d el ai ales?
Leslie i spuse. E ra u o r s-i am inteasc: p u te a vedea
acei ochi fixnd-o cu privirea, i p u te a descrie fr s se
strduiasc prea m u lt. C u ct se gndea m ai m u lt la o p era
de art de pe pielea ei, cu att se sim ea m ai p u in ncordat.
In tim p ce S eth strb tea strad a, p e n tru a se n t ln i cu
A islin n - a r t n d ca o reclam a m b u la n t p e n tru ct de
sexy p u te a u fi p ie rc in g u rile faciale - , Leslie i A islin n
aveau o co n v ersaie p l cu t despre tatuaje.
Seth o c u p rin se pe A islin n pe d u p u m e ri i o p riv i pe
Leslie n tre b to r. C u sp rn cean a n care-i fcuse p ie rc in g
ridicat, el n treb :
- i-ai fcut u n tatuaj? S-l vedem .
- N u e te rm in a t. Leslie abia reu i s se stpneasc s
n u tre m u re de plcere la ideea c u rm a s-i fin alizeze
ta tu a ju l, dar, n m o d s u rp rin z to r, n u era deloc n c n ta t
c tre b u ia s-l arate cuiva. A m s vi-1 art n cteva zile.
- R a b b it tre b u ie s fi fost m u lu m it. P iele v irg in , nu?
Seth avea pe b u ze u n z m b e t a b se n t i n c e p u s m earg

112

MELISSA M ARR

* -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

m icndu-se le n t, cu pai ra ri, aceasta fiin d v iteza cu care


prea s fac orice.
- D esig u r. M i-am fcut c o n tu ru l sp tm n a tre c u t .
Leslie n c e p u s m earg m ai rep ed e, ca s-i ajung pe Seth
i pe A islin n , care in e a pasul cu S eth, fr s se opreasc,
p r n d to t a tt de n ep sto are ca el. E i aveau o sin c ro
n izare p erfect care se d a to ra fa p tu lu i c erau fo a rte p o
triv ii m p re u n . A a ar tre b u i s m sim t m ereu:
relax at, lin i tit . Leslie v o ia s cread c, n tr-o b u n zi,
v iaa va fi la fel i p e n tru ea.
A islin n l in e a de m n pe S eth i pea n a in te ,
fcndu-i loc p r in tr e o am en ii care tre c e a u p e strad . In
tim p ce m ergeau, S eth v o rb i p u in d esp re ta tu a je le p rie
te n ilo r si, d esp re saloanele de ta tu a je d in P itts b u rg h n
care u n e o ri R a b b it era in v ita t s fac o d e m o n stra ie de
m iestrie artistic. E ra u n a d in tre cele m ai p l c u te c o n
v ersaii p e care Leslie o avusese v re o d a t cu el. P n de
cu rn d , i v o rb ise fo a rte rsp icat. Ea nu-1 n tre b a se de ce,
d ar b n u ia c avea le g tu r cu R en . Seth n u era fo arte
to le ra n t cu tra fic a n ii de d ro g u ri.
V in o v at p rin aso ciere. E a n u p u te a de fa p t s-l
n v in u iasc pe Seth: A islin n era p re a delicat p e n tru a fi
expus ce lo r d in a n tu ra ju l lu i R en . D ac S eth crezu se c
p rie te n ia lo r cu Leslie ar fi pus-o pe A islin n n p erico l,
avea i m o tiv e p e n tru care s n u fie de aco rd cu ea. Leslie
n d e p rt rep ed e acest gnd d in m in te , b u cu rn d u -se c
p u te a s plvrgeasc u n pic cu A islin n i cu Seth.
T recuser abia de do u strzi cnd K eenan i N ia ll ieir
d in tr-u n gang i se n d re p ta r spre ei. Leslie se n tre b cum

OBSESIE

113

tic tiuser c A islinn trecea pe acolo ch iar n acel m o m e n t,


clar tcerea apstoare care se ls d u p ap ariia lui K eenan
lcea ca orice n treb are s par o im p ru d en .
Seth se n c o rd cnd K eenan n tin se m n a spre A islin n
i spuse:
- T re b u ie s m ergem ! A cum !
N ia ll rm sese d eo p arte, in n d sub o b serv aie strada,
n afar de u n sc u rt ,,B u n pe care i-1 adresase lui Seth,
K eenan se p u rta ca i cu m el i A islin n erau singurele
p erso an e de fa. El nu se u ita la n im e n i i la n im ic altci
neva dect la A islin n , i felul n care o p riv ea era fo arte
asem n to r cu felul n care o p rivea Seth: ca i cu m A islin n
era cea m ai frum oas persoan pe care o vzuse vreodat.
- A islinn? K een an fcu u n gest b iz a r i n acelai tim p
fo arte elegant cu m na, ca i cu m ar fi in v itat-o pe A islin n
s m earg n faa lui.
A islin n n u re a c io n i n ici n u se m ic. A p o i, S eth o
sru t n fug i-i spuse:
- D u-te! N e v ed em disear.
- D a r N ia ll... A islin n se n c ru n t n tim p ce le a ru n c a
p riv iri cu su b n eles lui N iall i lui Leslie.
- A v em u n o aspete n ora. T re b u ie s-l gsim ... C u u n
gest g ro so lan , K een an i d d u la o p a rte p ru l care-i
a trn a peste fa, elegana g e stu rilo r sale d isp rn d to t att
de rep ed e cu m se ivise. A r fi tre b u it s plecm acum
cteva ore, d ar tu erai la cu rsu ri.
A islinn i m uc buza i se u it la fiecare. A poi, ncepu:
- D a r N ia ll... i Leslie... i... n u p o t p u r i sim p lu s-i
las pe am n d o i aici, K eenan. N u e... corect.

114

MELISSA M ARR

K eenan se n to a rse spre Seth.


- T u ai p u te a s rm i cu N ia ll i cu Leslie, nu-i aa?
- C h ia r asta in te n io n a m . A m neles, A sh. D u -te acum
cu R az de Soare. S eth se o p ri i-i adres lui K een an u n
rn je t p rie te n o s, care prea to ta l n e p o triv it n aceast
situ aie. i n e v ed em disear. E n regul. E l i aran ja o
u v i de p r d u p u rech e i-i m ai ls p u in m n a s
zboveasc acolo, p alm a lui c u p rin z n d u -i o b ra z u l lui
A islin n n tim p ce v rfu rile d eg etelo r lu i i atin g eau
urechea. V oi fi n regul. Leslie va fi n regul. D u-te!
C n d S eth se d d u u n pas n a p o i, K eenan i fcu u n
sem n d in cap i o lu pe A islin n de m n. O ric e ar fi fost
ceea ce m p rteau cei trei era in d isc u tab il m ai s tra n iu
dect v o ia Leslie s recu n o asc, i fap tu l c N ia ll era
p reo c u p a t de supravegherea m in u io a s a strzii ncepea s
o enerveze. E l p rea c n ici n u o bag n seam . C ele
cteva m o m e n te de co n v e rsa ie am ical cu A islin n i cu
Seth n u n se m n a u c ea a r fi v r u t s fie p rin s n d ram a
lo r, o ricare ar fi fost aceasta.
- E u am plecat, A sh. N e v ed em la coa...
A islin n o lu pe Leslie de talie.
- A i p u te a s rm i cu Seth? T e rog!
- D e ce? Leslie se u it n t i la S eth, apoi la A islin n i
d in n o u de la u n u l la altul.
- Seth este cam m are ca s m ai aib nevoie de b o n .
D a r N iall se ntoarse spre ea, aceast m icare atrgndu-i
fetei a te n ia asu p ra cicatricei de pe o b ra z u l lui. Leslie
n c re m e n i, n e tiin d ce s fac: s-l priveasc sau s se u ite
n alt p arte.

OBSESIE

115

N iall spuse:
- Sigur c ai p u te a s ne n so eti p e n tru o vrem e.
Leslie se n to a rse spre A islin n , p riv in d -o c o n tra ria t ;
fuseser d estu le m esaje de genul n u te ap ro p ia " de la
A islinn, dar to t ce fcea A islinn era s-l priveasc pe K eenan.
Iar acesta le zm b ea n c u ra ja to r. P o ate c el este m o tiv u l
p e n tru care A islin n vrea s-l in pe N ia ll d e p a rte de
m ine." Leslie n c e p u s tre m u re , fiin d c u p rin s d e o d a t
de fric. P o ate c era K eenan p rie te n u l lui A islin n , d a r era
ceva la el care o fcea s se sim t stn jen it , cu a tt m ai
m u lt astzi.
- T e rog, Les, ai putea? C a o favoare p e n tru m ine? o
n tre b A islinn.
E n g ro z it ."
- D esig u r, spuse Leslie n tim p ce o c u p rin d e a u n val
de am eeal, ca i cu m ceva n in im a ei fusese m ai n t i
n tin s i apoi tras. F o ra acestei sen zaii o m p ied ica s se
m ite, o fcea s se clatin e, n e le g n d c i se va face ru
A

dac ar fi n c e rc a t s se m ite n c o n tin u a re . n c e p u s


e n u m e re n m in te to t ceea ce buse i m ncase sau ceea ce
atinsese cu b u zele n v re u n fel. N im ic n e o b in u it."
R m ase nem icat, c o n c e n tr n d u -se s resp ire, p n ce
sim i c sen zaia aceea de ru sau ce o fi fost dispare.
N ic i ceilali n u sc h ia r v re o m icare. P reau c nici
m car n u observaser.
Seth spuse:
- S u n tem n regul. D u-te, Ash!
A p o i, A islin n i K eenan se u rc a r n tr-u n T h u n d e rb ird
a rg in tiu care era p a rc a t la c o lu l strzii i plecar, lsnd-o

116

MELISSA M ARR

pe Leslie m p re u n cu N ia ll i cu S eth. N ia ll se rezem cu


spatele de zid fr s-i p riveasc p e ea sau pe S eth, d o a r
atep tn d ... ceva.
Leslie se ls de pe u n p ic io r pe altu l u rm rin d u n grup
de p a tin a to ri de p este d ru m . A cetia p ro fita u de fa p tu l c
pe p a rte a aceea a strzii tra fic u l n u era p re a in te n s i
fceau a c ro b a ii alu n ecn d n c u rb - n u p e n tru c n u ar
fi p u tu t s se d u c n alt p a rte , d a r erau m u lu m ii s fie
acolo u n d e se aflau. E ra p lin de farm ec acel s e n tim e n t de
pace. U n e o ri, Leslie avea sen zaia c v n a acest lu c ru - la
salo n u l lu i R a b b it, la p etre cerile p rie te n ilo r ei. A vea d o a r
nevoie de sin cro n izarea p o triv it ca s p o a t ajunge la el.
Seth fcu civa pai, iar N ia ll se d esp rin se de zid p r i
vind-o pe Leslie cu o expresie n fo m e ta t . C eva era d iferit,
lsat lib er. Se a p ro p ie de ea u o r, iar fata era sigur c
to a t p ru d e n a lui era p e n tru a ev ita ca ea s fug.
- N iall? Seth se oprise i-i strig: C ro w s N est?
- A p re fe ra s m erg em la clu b . N ia ll nici m car n u se
u it la Seth. In sch im b , se u it la ea cu o expresie de
m elancolie, ca i cu m se gndea la ceva legat de ea. F etei i
plcu m u lt p re a m u lt.
- T re b u ie s plec, spuse ea. N u m ai atep t u n rspuns,
se n to arse d o a r i plec.
D a r N ia ll a p ru n faa ei n a in te s fac m ai m u lt de
ase pai.
- T e rog! C h ia r m i-ar face plcere s ne n so eti.
- D e ce?
A

- m i place s fiu lng tin e.

OBSESIE

117

Iar ea sim i cu m o c u p rin d e u n val de n c re d e re , aa


cu m m ai sim ise d o a r n p u in e m o m e n te de cn d i
lcuse tatu aju l.
- V in o cu m in e, insist el!
Ea n u v o ia s plece. O b o sise s to t fug de fiecare d at
cnd se te m ea de ceva. A cea fat fricoas n u era p erso a n a
care fusese n a in te , n u aa v o ia ea s fie. i alung frica,
d ar n u p u tu s rsp u n d .
El i su sin u p riv ire a n tim p ce i c o b o ra capul spre
ea. T o tu i, nu o sru t - d o a r se aplec sp re ea, a tt de
ap ro ap e c ar fi p u tu t s o srute, i n tre b :
- M vei lsa s te iau n b rae... ca s dansm , Leslie?
E a tre m u ra , n c re d erea ei n c e p n d s se n v rt dus
de u n val de d o rin p e n tru lin itea pe care a p ro a p e c
p u te a s o guste, lin ite pe care fu d in tr-o d a t sigur c
avea s o sim t dac se va stre c u ra n b raele lu i N iall.
A

n c u v iin cu u n sem n d in cap.


-D a !

N iall tia p rea bine. tia c n u are voie s ajung att de


ap ro ap e de te n ta ie . T re b u ia s-i p ro te je z e pe m u rito rii
reginei n tim p ce K eenan i A islin n l cu tau pe R egele
A

n tu n e ric u lu i. E ra u o r s-l p ro te je z e pe Seth: m u rito ru l


era ap ro ap e ca u n frate p e n tru el, sin g u ru l frate p e care
N iall l avusese v re o d at. C u Leslie era m u lt m ai dificil:
N ia ll tia c n u ar fi tre b u it nici m car s se gndeasc s
seduc o m u rito a re pe care tre b u ia s o pro tejeze.
A sta face p arte d in n d a to ririle m ele la fel ca n o ricare
alt zi. G n d ete-te la C u rte . G ndete-te la ju r m in te ."
D a r era g reu s se gndeasc la C u rte a V erii... sau la
C u rte a n tu n e ric u lu i cnd era v o rb a despre aa ceva. N iall
fusese o p erso an de n c re d ere p e n tru am bii regi, ia r acum
era trim is ca gard p e n tru m u rito rii R eginei V erii. T o tu l
se schim base a tu n c i cn d K een an o gsise pe A islin n ,
m u rito a re a care fusese m e n it s-i fie regin, i, n ciuda
fap tu lu i c N ia ll se b u c u ra p e n tru regele su, p e n tru
p rie te n u l su, sim ise d in tr-o d a t o ab sen n v iaa lui.
D u p secole n care fusese co n silieru l lui K eenan, N ia ll n u
m ai avea nici u n el. A vea n ev o ie de o d irecie. F r asta,
avea s d ev in ... n u u n u l de-al so arelu i. A sta l n g ro ze a,

OBSESIE

119

.ueste p rea frecv en te fr n tu ri de a m in tiri n leg tu r cu


crea ce fusese el n a in te de a fi lu at la C u rte a V erii.
S fie n p reajm a lui Leslie devenise u n fel de re c o m
pens i pedeaps n acelai tim p . D o rin a sa n eate p tat i
im ens de a fi a l tu ri de ea de o v re m e ncoace i m ai ales
n u ltim a sp tm n co m p lica o situ a ie deja in c ert.
( ) privi d in n o u , iar Seth observ.
- C rezi c e o idee bun? Seth se u it sugestiv spre
I .eslie.
N iall i p str p ru d e n t expresia in d ife re n t . Seth l
cu n o tea fo arte bine.
- N u , n u cred c ar fi o idee bun.
Leslie p rea c nu-i d seam a de n im ic, p ie rd u t n
p ro p riile ei g n d u ri, iar N ia ll i-ar fi d o rit s i le m p r
teasc i lui. El n u avea pe n im e n i cru ia s-i fi p u tu t
m p rti sin cer aa ceva. P n nu-i vzuse pe A islin n i pe
Seth, n u nelesese - n u recu n o scu se - ct de m u lt tn jise
du p acest lu cru . P n i leg tu ra d in tre A islin n i K eenan
era fru m o as, n tim p ce N ia ll era in u t to t m ai m u lt la
d ista n de to a t lum ea. D ac N ia ll a r fi s ru ta t-o pe
Leslie, dac ar fi cu p rin s-o cu b rae le i i-ar fi lsat garda
jos, n im ic n u i-ar m ai fi d e sp rit. Ea ar fi fost a lui,
d o rin d u -i ca tru p u rile lo r s fie d o a r u n u l, d o rin d u -i s-l
u rm eze o riu n d e.
E ra att te n ta ia , ct i n c u rc tu rile cu m u rito rii.
M u rito a re le d ev en eau d e p e n d e n te de m ngierile u n o r
zne p re c u m G an can ag h sau Irial, aa cu m fusese acesta pe
v re m u ri. F irea lu i Irial se schim base cu m u lt n a in te ca
N iall s existe. F a p tu l c devenise R egele n tu n e ric u lu i l

120

MELISSA M ARR

tra n sfo rm a se , i dduse p u te re a de a in e sub c o n tro l efec tu l a tin g erii sale. N ia ll n u avusese ns nici o scpare:
fusese lsat cu a m in tirile d esp re m u rito a re le care tn jiser
i m u rise r p e n tru c le lipsise m b r ia re a lui. D e secole,
aceste a m in tiri erau d estu l p e n tru a-1 face s-i c o n tro le z e
p o rn irile .
P n la L eslie.
N ia ll abia p u te a s o p riveasc n v re m e ce m ergeau.
D ac Seth n u ar fi fost cu ei... N ia ll i sim i p u lsu l accelerndu-i-se d a to rit im a g in ilo r d in m in te a lui, la g n d u l
c Leslie va fi n b raele sale. N u p e n tru p rim a d at, el se
b u c u ra de c o m p a n ia lui Seth. C a lm u l m u rito ru lu i p rea
c-1 ajut pe N ia ll s se dezm eticeasc. C a de o b ic e i.
N ia ll se n d e p rt p u in m ai m u lt de Leslie sp e r n d p o ate n m o d ira io n a l -

c d ista n a avea s-i su sin

a u to c o n tro lu l.
K eenan i to t sugerase lui N ia ll c ar fi b in e s n ceap
o relaie aa cu m i d o rea el, acum , cnd c u rte a era p u te r
nic - i p u te re a ei cretea cu fiecare zi to t m ai m u lt - , d ar
N ia ll nu-i fcea ilu zii c i s-ar p e rm ite s aib o rela ie cu
o m u rito a re , n special cu u n a p e care A islin n v o ia s o
tie n siguran. Regele lui n u i-ar cere s se m p o triv easc
reginei lor.
A r face asta?
Iar N iall n u in te n io n a s trd e ze n cred erea regelui i a
reginei sale, cel p u in n u d in to a t in im a. Ei i ceru ser s
aib grij de m u rito ri, i asta in te n io n a s fac. P u te a
s reziste te n ta ie i.

OBSESIE

121

D ar to t tre b u ia s-i in p u m n ii strn i. D o rin a de a-i


sim i pielea pe pielea lui era p u te rn ic , de n e st p n it, aa
cum n u m ai sim ise de secole. O p riv i lung, c u t n d v reu n
indiciu care s-l aju te s r sp u n d la n tre b a re a : de ce ea,
de ce acum ?
*

Leslie realiz c N ia ll se u ita d in n o u la ea.


- A sta i cam d fio ri, tii?
El p ru am u z a t, cap tu l cicatricei lui n c re in d u -se n
tim p ce abia schi u n zm b et.
- T e-am su p rat cum va?
- N u . D a r e ciudat. D ac ai ceva de spus, spune.
- A sp u n e dac a gsi cu v in tele p o triv ite , zise N iall.
i puse m n a pe spatele ei, n d re p tu l taliei, i o m p in se
u o r n a in te . V ino! C lu b u l este u n loc m u lt m ai sig u r n
care s te relaxezi dect aici, afar - fcu u n sem n ctre
strad a p u stie - , u n d e tu eti att de v u ln erab il.
Seth tu i n c e tio r, ca s-i dreag vocea, i-l p riv i
n c ru n ta t pe N iall. A p o i, i spuse lui Leslie:
- C lu b u l e ch ia r d u p col.
Leslie m ri p u in pasul, n c e rc n d s se d ista n e z e de
N ia ll i de m n a lui de pe spatele ei. F a p tu l c m ergea m ai
repede n u ajuta la nim ic: el in e a pasul cu ea.
C n d tre c u r de c o lu l strzii, iar ea v zu cldirea n tu
n ecat n faa lo r, sim i cu m o c u p rin d e panica. N u era
nici o reclam , nici u n afi, n u era n im e n i pe afar, n im ic
care s indice c im o b ilu l d in faa lo r n u era o cldire
ab a n d o n a t . A r tre b u i s fiu sp eriat de m o a rte . N u era
to tu i i n u p u te a n eleg e de ce.

122

MELISSA M A RR

N iall spuse:
- Ia-o spre paznic!
Ea se u it m ai bine. In faa cld irii sttea u n in d iv id
m u scu lo s, cu u n tatu aj so fisticat care-i aco p erea ju m ta te
din fa. Spirale i linii dispreau sub u n p r la fel de negru
p re c u m cerneala. C ealalt p a rte a c h ip u lu i su n u era
ta tu a t . S ingura p o d o a b era u n p ie rc in g m ic i n e g ru ca
u n c o l de rin o c e r n b u za lu i su p erio ar, p ie rc in g a cru i
p erech e de cu lo are alb se afla n c o lu l o p u s al gurii
acestuia, pe p arte a ta tu a t a feei sale.
- K eenan e de aco rd ca ea s se afle aici? B rb atu l fcu
u n gest spre ea, ia r Leslie realiz c n c nu-i luase ochii
de la el - n p a rte p e n tru c n u i p u te a im ag in a s p ia rd
ocazia de a vedea u n asem enea in d iv id stn d n faa uii.
- E o p rie te n de-a lui A islin n i avem n o ra oaspei
n e d o rii. Regi. N ia ll se o p ri, i faa i se n c re i n tr-u n
zm b et fals. A islin n e cu K eenan.
- D eci K een an i A sh su n t de aco rd cu asta sau nu?
n tre b b rb a tu l ta tu a t.
N iall l p rin se de a n te b ra i-l strnse.
- Ea este in v ita ta m ea, i clu b u l ar tre b u i s fie ap ro ap e
gol, nu?
P aznicul cltin din cap, d ar deschise ua i fcu u n sem n
u n u i tip scu n d i m u scu lo s, cu cele m ai in c re d ib ile u v ie
m p le tite pe care le vzuse Leslie v reo d at. E ra u groase i
b in e fcute, a t rn n d ca o co am n ju ru l feei lui. P e n tru
o clip, ei i tre c u p rin m in te c era cu adevrat o coam .

OBSESIE

123

- A v em u n m u safir n o u , i spuse p a z n ic u l tip u lu i p lin


de uvie d u p ce acesta iei. U a se n ch ise cu z g o m o t n
u rm a lui.
T ip u l cu uvie se ap ro p ie i n c e p u s ad u lm ece p u f
n in d pe nri.
G u ra lui N ia ll se str m b n ceva ce sem n a cu u n
m rit.
- E in v itata m ea.
- A ta? V ocea tip u lu i cu uvie era rguit, aspr, de
parc ar fi c o n su m a t to a t v iaa ig ri i alcool.
Leslie deschise gura ca s p ro te ste z e m p o triv a to n u lu i
de stp n al vocii lui N ia ll, d ar Seth o p rin se de n c h e
ietu ra m in ii. Ea i aru n c o p riv ire , iar el cltin d in cap.
B rb atu l cu uvie zise:
- M n d ria m ea e n...
Seth tu i n cet, ca i cu m i dregea glasul.
- D u-te i spune-le, ro sti paznicul n tim p ce deschise ua
i i fcu sem n celui cu uvie s in tre napoi. D o u m in u te.
Ei rm aser acolo, sim in d u -se st n je n ii pe m o m e n t,
iar lui Leslie te n siu n e a i se p ru in su p o rta b il .
- D ac asta e o idee p ro ast...
D a r ua se deschisese deja d in n o u , ia r Seth fu p rim u l
care pi n in te rio ru l cldirii n tu n e c a te .
- V ino! N ia ll in tr .
Ea fcu d o a r civ a pai, ap o i se o p ri in cap ab il s se
gndeasc la ce tre b u ia s sp u n sau s fac. C ei civa
clien i ai c lu b u lu i p u r ta u to i c o stu m e care de care m ai
bizare i m ai m p o d o b ite . O fem eie tre c u pe lng ea cu

124

MELISSA M ARR

*1 7-------- ;--------7 7---------------------------------------------------

lujeri de v i a t rn n d de-a lu n g u l b ra e lo r sale; viele


artau ca i cu m erau n flo rite.
La fel ca p ic tu ra vie de la m u z e u .
U n alt cuplu p u rta p eruci cu pene, n loc de pr, n tim p
ce alii aveau fee albastre i d in i d ifo rm i, n u p re c u m
d in ii v a m p irilo r care fceau p a rte d in c o stu m a iile v n
d u te de H a lo w e e n , ci fiecare d in te era crestat p re c u m
d in ii re c h in ilo r.
N ia ll sttea lng ea, d in n o u in n d u -i m n a pe spa
tele ei. In lu m in a c iu d at de a lb a str a c lu b u lu i, o ch ii lui
p reau nespus de lu m in o i, iar cicatricea era ca o t ie tu r
neagr pe o b raz.
- E n regul dac n u s u n te m i n o i c o stu m a i la fel ca
ei? o p ti ea.
El rse.
- N u -i face griji. A sta e ceea ce p o a rt ei n fiecare zi.
a

- In fiecare zi? Sunt p recu m grupurile acelea care recons titu ie ev en im en te din trecut? U n grup de acto ri poate?
- C eva de genul sta. Seth trase u n scaun n a lt. C a i
restu l m o b ile i, scau n u l era d in le m n lcu it. N im ic din
in te rio ru l c lu b u lu i slab lu m in a t n u p rea s fie fcu t din
altceva dect lem n , p ia tr sau sticl.
Spre deo seb ire de e x te rio ru l ce prea c se n ru ie , in te rio ru l c lu b u lu i era d e p arte de a fi n p rag u l ru in ei. P o deaua lucea ca m a rm u ra lefuit. D e-a lu n g u l u n e ia d in tre
la tu rile n c p erii e ra u n b ar lu n g , de cu lo are neagr. N u
era din le m n sau d in m etal, d ar arta p re a d u r p e n tru a fi
sticl. C n d lu m in ile care se ro te a u lu m in a r b aru l, Leslie

OBSESIE

125

/.ri o succesiune de cu lo ri - n u a n e de v io let i de v erde sclipind n in te rio ru l su. Sim i cu m i se taie resp iraia.
- O b sid ia n , ro sti o voce irita n t la u rech ea ei. Ii in e
calm i pe clieni.
O c h e ln e ri n tr-u n c o stu m m u la t, cu solzi a rg in tii i
s tr lu c ito ri care-i a c o p e re a u c o m p le t p ic io a re le i b ra
ele, st te a lng ea. E a se m ic pe ln g L eslie i-i a d u l
m ec p ru l.
Leslie se trase de lng ea.
D ei nici N ia ll i nici Seth n c n u co m an d aser, cheln eria i servi cu b u tu ri: un v in de cu lo are aurie p e n tru
N iall i o sticl cu bere p e n tru Seth.
- A ici n u c o n te a z v rsta legal? Leslie se u it p rin
ncpere. T o i clien ii n co stu m ele lo r ciu d ate aveau
b u tu ri n fa, dei u n ii d in tre ei p reau m ai tin e ri dect
ea. T ip u l cu u v ie era m p re u n cu u n g ru p de ali p a tru
biei cu uvie d eco lo rate. Ei to i m p re a u o caraf care
prea s fie p lin cu acelai v in au riu din care avea i N iall.
O caraf cu vin?
- A cum , cred c nelegi de ce p refer s vin aici. Seth n u
se p o ate relaxa to t aa de b in e la C r o w s N e st i, n plus,
acolo n u gseti v in u l m eu p referat - N iall ridic p ah aru l i
bu p u in - pe care nu-1 gseti n nici u n alt club.
- B ine ai v e n it la T h e R a th 1, Leslie! S eth se rezem de
sp taru l sc au n u lu i i fcu u n sem n c tre rin g u l de dans
u n d e dansau civa clien i care artau ap ro ap e n o rm a l.
M ai ciu d at dect ai p u te a vedea o riu n d e ... dac ai n o ro c .
M u zica se auzi d in tr-o d a t m ai ta re , iar N ia ll i goli
din n o u p ah aru l.

126

MELISSA M A RR

- P o i s te relaxezi pe d e p lin , Seth. C tev a d in tre


fete...
- D u -te s dansezi, N iall! D ac n u avem nici o veste de
la A sh n u rm to a re le d o u o re, va tre b u i s o d u cem pe
Leslie la lu cru .
L ng ea, N ia ll atepta. i lsase jos p a h a ru l pe ju m
ta te p lin i arta cu u n gest rin g u l de dans.
- H a i s dansm !
La cu v in tele lui, Leslie auzi o o ap t care o n d e m n a s
refuze i, n acelai tim p , sim i c u m o copleete u n val de
n er b d a re care o m p in g ea p arc s se d uc sp re m icu l
g ru p de c lie n i c o stu m a i care dansau ap ro ap e ca nite
n eb u n i. M uzica, m icrile lo r, vocea lui - to a te acestea o
ch em au , o atrg eau ca i cu m ar fi fost o m a rio n e t cu
p rea m u lte sfori. A co lo , n m b u lz e a la aceea care se m ica
ncoace i-n co lo , n m icarea c o n tin u a c o rp u rilo r, ea
avea s gseasc plcere. O m a re de sen zu alitate i de
h o h o te de rs p lu te a n aer, n ju ru l ce lo r care dan sau , iar
ea voia s n o a te n ea.
C a s ctige ceva tim p p e n tru a-i stp n i n erv ii, ea
puse m n a p e p a h a ru l lu i N ia ll. C n d l duse la b u ze, era
gol. Se u it m ira t la p a h a r, inndu-1 de p ic io ru l fragil i
rsucindu-1 pe to a te p rile.
- N o i n u b em aa ceva cnd su n te m fu rio i sau n e e
team de ceva. N ia ll i puse m n a peste m n a ei astfel
n c t acum in eau a m n d o i p ah aru l.
N u era furie sau fric ceea ce sim ea ea, era u n d o r nespus.
D a r n u avea de gnd s-i spun lui asta. N u ar fi p u tu t.

OBSESIE

127

------------------ ---------------------------------------- ---------------------------------------- *

C h e ln e ria ap ru de u n d ev a d in spatele lo r. T c u t ,
aplec o sticl grea p este p a h a ru l pe care N ia ll i Leslie l
in eau m p re u n . D e ap ro ap e, v in u l p rea dens ca m ierea
de albine. Spirale de cu lo ri fluorescente sclipeau n tim p ce
lichidul u m p lea p a h a ru l. E ra is p itito r, avea o a ro m m ai
dulce i m ai p tru n z to a re dect o rica re alt b u tu r de
care Leslie auzise v reo d at.
M na ei era n c sub m n a lui cnd N ia ll duse p a h a ru l
la buze.
- A i vrea s m p rim acelai p a h a r, Leslie? In sem n de
prietenie? C a s srb to rim ?
El o p riv i n v rem e ce sorbea lich id u l auriu.
- N u , n u va face asta. Seth m p in se berea lui n faa ei.
D ac v rea s bea ceva, va tre b u i s bea din p a h a ru l m eu
sau serv it de m ine.
- D ac vrea s bea d in p a h a ru l m eu , Seth, e alegerea ei.
N ia ll ls p a h a ru l jos, nc in n d u -i m n a pe p ic io ru l
pah aru lu i.
B u tu ra, dansul, N ia ll - p rea m u lte te n ta ii erau n faa
lui Leslie. V oia s le aib pe to a te . D ei c o m p o rta m e n tu l
lui N ia ll era att de ciu d at, ea i d o re a nespus aceast
cdere n v rte ju l p lcerii. F ricile care o in e a u n c tu a t
de cnd fusese v io la t slbiser n in te n sita te n u ltim u l
tim p . D ecizia de a m ta tu a a fcu t asta. M -a e lib e ra t."
Leslie i linse buzele.
- D e ce nu?
N iall rid ic p a h a ru l p n ce m a rg in ea acestuia i atinse
buzele, d estu l de a p ro a p e ca ru ju l ei s m njeasc sticla,

MELISSA M ARR

128

d a r n u l n c lin , nu-i tu rn n c p rin tre b u ze acel vin


dulce i ciudat.
A

- In tr-ad ev r, de ce nu?
Seth oft.
- G n d ete-te o clip, N ia ll. C h ia r v rei s su p o ri
consecinele?
- A cu m , m ai m u lt dect o rice altceva, d ar... N ia ll trase
p a h a ru l ndeprtndu-1 de b u zele fetei, ia r m in ile lo r se
str n se r pe p a h a r p n ce p a ta de ruj ajunse n d rep tu l
g urii lui. ...tu m e rii m ai m u lt respect, nu-i aa, Leslie?
El goli p a h a ru l i-l puse pe m as, d ar fr s-i lase m na.
Leslie voia s fug. M n a lui n c o in e a p e a ei pe
p a h a r, d a r n u m ai p rea p re o c u p a t de ea a tt de intens,
n c re d e re a ei n c e p u s se clatin e. P o a te c A islin n avea
m o tiv e n te m e ia te s-i in pe cei d in fam ilia lui K eenan
d e p a rte de ea: N ia ll era cn d fascin an t, cn d ciu d at. i
tre c u lim b a p este b u zele care i se uscaser d in tr-o d a t ,
sim indu-se respins, prsit i furioas. i trase m n a din
m na lui.
- tii ce? N u s u n t p re a sigur ce joc e sta, d ar n u suni
deloc in teresat de el.
- A i d re p ta te . N ia ll i c o b o r p riv irea. N u in te n io n e z
s... N u v re a u ... m i p are ru . N u su n t eu n s u m i n
u ltim a v rem e.
- N u m ai co n teaz. Ea se trase p u in n ap o i.
D a r N ia ll i lu am b ele m in i n m in ile lui, cu grij,
astfel ca ea s i le p o a t retrag e dac ar fi v ru t.
- D an seaz cu m ine! D ac vei fi n c o n tin u a re nefe
ricit, te v o m co n d u ce acas. E u i Seth.

OBSESIE

129

Leslie se u it din n o u la Seth. A cesta sttea pe u n scaun,


n tr-u n clu b de care ea nici nu tiuse c exist, n c o n ju ra t
de o am en i n co stu m e n eo b in u ite, care se c o m p o rta u
bizar i to tu i era calm . Spre deosebire de m in e .
Seth se trase p u in de in elu l d in buz, nvrtindu-1 apoi
n gur, aa cu m fcea cn d se gndea la ceva. A p o i, fcu
nn sem n spre p la tfo rm a u n d e se dansa.
- D a n su l e n regul. D o a r s n u bei n im ic d in ce-i
ofer el... sau ce-i ofer o ricin e altcineva, bine?
- D e ce? Fcuse u n e fo rt ca s p o a t p u n e aceast n tre
bare, n ciuda fa p tu lu i c sim ea d in tr-o d a t o av ersiu n e
fa de n tre b ri, fa de ce p u te a afla.
N ic i N ia ll i nici Seth n u rsp u n ser. E a se gndi s
insiste asupra acestui lucru, d ar m uzica o chem a, invitnd-o
s se lase p u rta t , s u ite de n d o ielile ei. L u m in ile albastre
care v eneau d in sp re fiecare co l al c lu b u lu i se n v rte a u pe
ringul de dans, iar ea v o ia s se n v rt m p re u n cu ele.
- T e rog, danseaz cu m in e. Pe c h ip u l lu i N ia ll se citea
d o rin , u n d o r n esp u s i to t felul de o fe rte care n u se
p u teau ro sti.
Leslie se gndi c nici o n tre b a re sau rsp u n s n u a r fi
p u tu t s o fac s resp in g acea expresie.
- D a.
i la au zu l acestui c u v n t, N iall o lu n b ra e i o ro ti,
apoi o duse pe rin g u l de dans.

C apitolul 12

D u p v re o cteva m elo d ii, Leslie era recu n o scto are


p e n tru n u m e ro a sele o re n care servise la m ese. Picioarele*
o d u reau , d a r n u a tt de m u lt cu m ar fi d u ru t-o dac n u ar
fi fost n fo rm . N ic io d a t n u n t ln ise p e cin ev a care
p u te a s danseze aa cu m d an sa N ia ll. El c o n d u cea dansul
i o fcea s execute nite m icri care-i st rn e a u rsu l i o
n v n ite pai ciu d ai, care cereau m ai m u lt aten ie
dect ar fi cre z u t ea c era nevoie p e n tru u n dans o b in u it.
Pe to t p a rc u rsu l d an su lu i, fu n e o b in u it de a te n t cu ea.
M inile lui n u n a in ta r d in c o lo de zo n ele p erm ise. C a i
la m u z eu , era a p ro a p e d ista n t n tim p ce o in e a n brae.
D ac n u ar fi ex istat cteva alu zii galante, ea ar fi p u tu t
b n u i c-i im aginase d o a r acea expresie delicioas a
c h ip u lu i su a tu n ci cn d o invitase la dans.
N ia ll se o p ri n cele d in u rm .
- T re b u ie s vorbesc cu Seth n a in te de a... i ascunse
faa n tre gtul i u m ru l fetei, iar ea i sim i respiraia
aproape d u re ro s de fierb in te pe gt ...ceda d o rin e i mele
in c o n tro lab ile de a-mi p u n e m inile pe tin e aa cum
trebuie.

OBSESIE

131

- N u v reau s m o p resc d in dans... Se sim ea nespus


dc bine, vesel, lib er i n u v o ia s rite ca acea p lcere s
ia sfrit.
- A tu n c i, n u te opri! N iall fcu u n sem n d in cap u n u ia
d in tre in d iv izii cu uvie care dansau ap ro ap e de ei. E i v o r
dansa cu tin e p n m vo i n to arce.
Leslie n tin se m na, iar tip u l cu uvie o trase n braele
lui i n c ep u s se n v rt cu ea p rin n cp ere. E a rdea.
O tre c u apoi u n u i in d iv id cu uvie, care o n v rti n
c o n tin u a re ctre altul. F iecare d in tre ei ar ta exact la fel
p recu m cel de d in a in te. M icrile lo r se n l n u ia u n c o n
tin u u , fr nici o pauz. E ra ca i c u m lu m ea n cep u se s
sv

n v rt n e o b in u it de repede. E ra fan tastic. C el p u in

do u m elo d ii trecu ser, i Leslie se n tre b ci in d iv izi cu


uvie erau de fapt sau dac nu cum va ea dansa d o a r cu do i
care se sc h im b a u n tre ei. N u era sigur dac ei erau cu
adevrat id e n tic i sau dac ilu zia era re z u lta tu l ro tirii sale
cu v iteza aceea in c re d ib il. D a r apoi, fcu u n pas g reit i
se m p ied ic. M u zica n u se oprise, d a r luase sfrit m i
carea aceea am eito are.
T ip ii cu uvie se o p rir , iar ea v z u c n realitate
erau cinci.
U n str in pi pe rin g u l de dans n faa ei, m icndu-se
lent, cu graie, ca i c u m el ar fi a u z it o alt m elo d ie dect
cea pe care o asculta ea. O c h ii lui e ra u n c o n ju ra i de u m
bre n tu n ecate. El arta ca i cu m era n c o n ju ra t de u m b re,
de p arc lu m in ile albastre licreau d ep arte, fr s-l ating.
U n lan de a rg in t i strlu cea pe bluz. La cap tu l la n u lu i

132

MELISSA M ARR

se legna a t rn a t o lam de ras. i flu tu r m n a n tr-u n


gest in d ife re n t spre cei cu u v ie i spuse doar:
- H oo.
Ea clipi n e d u m e rit cnd nelese c se u ita fix la el.
- T e cunosc. Ai fost odat la R abbit... N e-am mai
A

Al

n t ln it .

M n a ei alunec n spate, m ai jos de gt, acolo u n d e se


afla ta tu a ju l ei n c in c o m p le t...
D eo d at, sim i sub pielea ei o p u lsaie n ritm u l unei
b ti de to b . E l i zm b i fetei ca i cu m p u te a s aud
btaia aceea iluzorie. D o i d in tre cei cinci in d iv izi cu uvie
i a rtau a m e n in to r d in ii. C eilali m riau.
M riau?
Ea se u it m ai n ti la ei, apoi la el.
- Irial, nu? A sta-i n u m ele tu . D e la R ab b it...
El pi n spatele ei, o c u p rin se cu m in ile de m ijloc i
o trase sp re p ie p tu l lui. N u n eleg ea de ce dan sa cu el, de*
fap t, de ce n c m ai dansa. V oia s plece de pe rin g u l de
dans, s-i gseasc p e N ia ll, pe Seth i s plece, d ar nu
p u te a s se n d e p rte z e de m uzic.
Sau de el.
M in te a i juca feste cu im ag in i ciu d ate - re c h in i care
n o ta u spre ea, m ain i pe cale de a se r s tu rn a n calea ei,
co li nfigndu-i-se n piele, aripi n tu n e c a te care o c u p rin
deau, ca s o m ngie. U n d e v a , n tr-u n c o li o r al m in ii,
ea era c o n tie n t c tre b u ie s se n d e p rte z e de el, d a r nu
o fcea, n u p u te a s o fac. A vusese aceeai senzaie atunci
cnd l vzuse p rim a dat: ca i cu m ar fi fost gata s-l
u rm ez e o riu n d e ar fi v ru t el. N u era u n se n tim e n t plcut.

OBSESIE

133

[rial o strngea la p iep tu l lui, in n d -o strn s lip it de el


n tim p ce-i p o triv e a m icrile d u p m icrile tru p u lu i ei.
Ha n u v o ia s-i plac, d ar i plcea. P e n tru p rim a d at n
cteva lu n i, v jitu l fricii care era n to td e a u n a a p ro a p e de
suprafa se p o to li c o m p le t, ca i c u m n u ar fi fost n ic io
dat. L in itea aceasta era d estu l p e n tru ca ea s-i doreasc
s fie altu ri de Irial. O fcea s se sim t b in e - firesc, ca i
cu m u r e n ia de care era in v a d at i cu care se lu p ta
c o n sta n t ca s n u o sim t dispruse u n d ev a d e p arte a tu n ci
cnd el o luase n b raele sale. M inile lui erau pe pielea ei,
sub m arg in ea b lu zei. Ea nu-1 cu n o tea , d a r n u p u te a gsi
nici u n cu v n t care s-l fac s se opreasc. Sau s nceap.
R zn d n c e tio r, el i puse m in ile pe o ld u rile ei,
degetele lui apsndu-i cu p u te re pielea.
- F e rm e c to a re a F at a U m b re lo r. A m ea ap ro ap e n
n treg im e...
- N u su n t sigur c tiu cine crezi tu c su n t, d a r n u
su n t eu aceea. E a se trase n a p o i cu u n e fo rt rid ico l de
m are. Se sim ea ca u n an im al n c o lit. i n u su n t a ta,
spuse ea m pingndu-1.
- E ti a m ea - i prinse m na n m na lui n tim p ce ea l
m pingea furioas - i voi avea grij de tine aa cum trebuie.
C a m e ra p ru c se sch im b , c se balanseaz, iar ea nu
voia dect s fug. C l tin d in cap cu efo rt i spuse:
- N u , n u su n t. Las-m!
In clipa u rm to a re , N ia ll era lng ei. N u ro sti dect:
- O prete-te!
Irial i aps b u zele p este buzele lui Leslie n tr-u n
sru t p re lu n g it, cu gura deschis.

134

MELISSA M A RR

* ----------------- ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

N u -i plcea, d a r n u s-ar fi re tra s d in b rae le lu i p e n tru


n im ic pe lum e. F u ria ei se tra n s fo rm n ceva te rito ria l. O
c u p rin se o d o rin dual: de a rezista fiin d p re tin s ca
p ro p rie ta te i de a p re tin d e c el era al ei. Irial pi n ap o i
p riv in d -o lu n g ca i cu m ei ar fi fost sin g u ri acolo.
- C u r n d , Leslie.
A

II p riv i d o a r, n e fiin d sigur dac d o rea s-l m p in g


d e o p a rte sau s-l tra g m ai a p ro a p e de ea. A sta n u sunt
eu. E u n u su n t... cu m ? N u gsea cu v in te p e n tru asta.
N ia ll i p riv ea, i lng el stteau to i tip ii cu u v ie i
u n g ru p m ai m are pe care ea nu-1 observase m ai d ev rem e.
D e u n d e ap ru ser to i? C lu b u l pruse n m are p a rte gol
m ai devrem e; acu m , era p lin . i nici u n u l d in tre cei de
acolo n u p rea p rea b in e v o ito r.
N ia ll n cerc s o trag n spatele su, optindu-i:
- V in o , n d ep rteaz-te de el!
D a r Irial i stre c u r m in ile n ju ru l taliei lu i Leslie.
D egetele lui alu n ecar sub m a rg in ea b lu zei ei, ca s-i
ating pielea. P riv ire a i se n ceo de plcere s im in d acea
atingere n t m p l to a re - nici furie, nici fric, d o ar d o rin .
Irial i spuse lui N iall:
- D o a r n u credeai c e a ta. La fel ca n v re m u rile bune.
T u le gseti, iar eu le iau.
Leslie clipi, n c e rc n d s se c o n c e n tre z e , n c e rc n d a-i
a m in ti ce ar fi tre b u it s fac. A r fi tre b u it s se team . A r
fi tre b u it s fie fu rio as... sau aa ceva. N u a r fi tr e b u it s
priveasc spre gura lui Irial. Se m p letici n tim p ce ncerca
s se n d e p rte z e de el.

OBSESIE

135

N iall era nervos. Leslie p u te a s ju re c o ch ii lui fulge


rau cu adevrat. El se ap ro p ie de Irial cu p u m n ii strn i,
de p arc ar fi v ru t s-l loveasc. D a r nu-1 lovi. D o a r i
strecu r p rin tre dini:
- N u te ap ro p ia de ea! T u eti...
- V ezi-i de tre a b a ta, biete! T u n u ai nici o p u te re
asupra m ea sau asu p ra a ceea ce-m i a p a rin e . A m n eles
ct se p o a te de clar care su n t se n tim e n te le tale n aceast
p riv in . Irial o trase pe Leslie m ai ap ro ap e p n ce ajunse
exact n acelai loc n care fusese a tu n ci cnd dansase cu el,
n b rae le lui i n s p im n t to r de in cap ab il - fr s
doreasc - s se m ite.
C h ip u l ei era ro u ca focul, d a r n u se p u tu m ica p re
de cteva secunde.
- N u , spuse ea strd u in d u -se s vorbeasc. Las-m!
A p o i, N ia ll fcu u n pas n ain te.
- Las-o n pace! O c h ii lu i c h ia r fulgerau. E ste o
p rie te n a c u rii n o a stre , a lu i A islin n , a m ea. N ia ll se
a p ro p ie de Irial ct de m u lt se p u te a fr s-l ating.
C u rte?"
- Iu b ita m ea c e ru t de fam ilia ta? Irial o sm uci, astfel c
erau acum fa n fa, iar el o p riv ea ca i cu m pe pielea ei
ar fi fost scrise nite secrete. Ea n u a fost c e ru t de ai ti.
C eru t?" Leslie se u it la el, la N ia ll, la str in ii d in
ju ru l ei. A sta n u este lu m ea m ea."
- D -m i d ru m u l, zise ea. V ocea ei n u era p u te rn ic , d ar
era p re zen t.

136

MELISSA M A RR

Iar el o ls. Ii ddu d ru m u l i se n d e p rt de ea att de


iu te, n ct tre b u i s-l apuce de b ra , ca s n u cad pe
podea. Se sim ea u m ilit.
- Scoate-o de aici, spuse N ia ll. D e u n d ev a d in m u l
im ea care era n spatele lui, Seth se a p ro p ie . Se n tin s e s
o ia de m n, o m icare n e o b in u it de p rie te n o a s p e n tru
el, i o trase d ep arte de Irial.
- C u r n d , iu b ito , ro sti d in n o u Irial n v rem e ce fcu o
plecciune n faa ei n d o in d u -se d in talie.
Leslie tre m u ra . D ac p icio arele ar m ai fi in u t-o , ar fi
ieit n fug d in club. In sch im b , to t ce p u te a face era s
plece m p leticin d u -se altu ri de Seth.

C apitolul 13

Leslie i Seth tre c u se r de m ai m u lte str z i p n cnd


ea se sim i n stare s se u ite la el. N u erau p rie te n i - asta
fusese alegerea lui - , d ar ea to tu i avea n c re d ere m ai m are
n el dect n m u li ali biei. F a ta i ap recia nc p u n c tu l
de vedere.
E ra u ap ro ap e de C o m ix C o n n e c tio n cn d ea se h o t r
s vorbeasc.
A

- m i p are ru.
11 p riv ise n tim p ce ro stea aceste c u v in te , d ar se u it
A

im ediat n alt p a rte la v ederea fu riei de pe c h ip u l lui. i


in ea degetele strn se, d a r p u m n ii lui n u erau n c o rd a i.
N u i-ar fi fcu t nici u n r u - Seth n u era aa - , d a r ea
to tu i se feri cnd el se n tin se spre ea i o p rin se de n c h e ie tu ra m inii.
- P e n tru ce i p are ru? El rid ic o sprncean.
E a se o p ri d in m ers.
- P e n tru c am fcu t o scen, p e n tru c m -am p u rta t ca
o m are trf n faa ta i n faa lui N iall, p e n tru ...
- O p rete-te! S eth cltin d in cap. N u a fost v in a ta.
Irial a fost p ro b le m a . D o a r... d o a r ferete-te de el dac-1

138

MELISSA M A RR

vezi v re o d a t v e n in d n calea ta, bine? D ac p o i, e de


ajuns d o a r s pleci. N u fugi, d o a r scap de el.
F r s sp u n v re u n c u v n t, ea n c u v iin cu u n gest
d in cap, ia r S eth i retrase m n a. C a i la R a th , Leslie era
sigur c el tia lu c ru ri d esp re care n u avea de gnd s
vorbeasc. E v o rb a de v re o band?" N u auzise de gti n
H u n tsd a le , d ar asta n u n se m n a c n u existau. O ric e a r fi
tiu t S eth, el n u v o rb ea, ia r ea n u tia c u m s n tre b e . In
sch im b , spuse doar:
- U n d e m ergi acum ?
- N o i m erg em acas la m ine.
- N oi?
- A i v re u n alt loc sigur u n d e s m ergi n a in te de a pleca
la lucru? V ocea lui era am abil, d ar ea era sigur c asta nu
era cu adevrat o n tre b a re .
- N u , zise ea n to rc n d u -i faa la v ed erea acelei
expresii m u lt-p rea-cu n o scto are a ch ip u lu i su.
N u m ai spuse n im ic altceva, d a r ea vzuse c o m p tim ire a d in o ch ii lui. i, n acel m o m e n t, fu sigur c el deci i A islin n - tia ce lu c ru ri m u rd a re se n t m p la u acas
la ea. tiau deci c ea i m in ise pe ei i pe to i ceilali.
F ata trase aer adnc n p ie p t i spuse:
- R en e p ro b a b il acolo, deci... tii i tu , casa m ea n u e
to c m a i cel m ai sigur loc.
Seth n c u v iin d in cap.
- E ti n to td e a u n a b in e -v e n it s trag i la m in e acas
dac ai nevoie.
Ea n c erc s p a r am u zat de aceast idee.
- N u e...

OBSESIE

--------- _

139

------------- ----------------------------------------------------------------- fv

El i ridic o sprncean.
Iar ea o ft i n cet s m ai m in t.
- V oi in e m in te asta.
- V rei s v o rb im ?
- N u . N u astzi. P o ate m ai t rz iu . C lip i ascunzndu-i
lacrim ile. A sh tie deci?
- C R en te lovete sau despre ce s-a n t m p la t cu fu r
n iz o ru l lui?
- D a. S im ea c-i v in e s v o m ite . D esp re am bele lu
c ru ri, cred.
- tie. tii, ea a fost acolo, la locul n e p o triv it. N u la fel,
nu ca i... El se o p ri. N u o m b ri i n u fcu nici u n u l
d in tre acele gesturi em o io n an te de apropiere pe care le-ar fi
fcut m u li, gesturi care ar fi fcut-o s-i piard ncrederea.
- Sigur. Leslie i n c ru c i m in ile la p ie p t, sim in d c
p ro b le m e le din lu m ea ei i aveau so lu ia u n d ev a n
adncul su fletu lu i i tiin d c n u p u te a s le rezolve.
D e cnd tiu ei oare?
Seth n g h ii s o n o r n a in te de a aduga:
- V a afla i de Irial, de asem enea. P o i s stai de v o rb
cu ea.
- A a c u m v o rb e te ea cu m ine? Leslie i su sin u p r i
virea su rp rin s.
- N u e trea b a m ea de altfel, d ar... i m u c in e lu l din
b u z i-l ro ti n gur. Se u it la ea p re de cteva clipe
n a in te de a spune:
- V -ai sim i a m n d o u m ai b in e dac ai ncepe s fii
sincere u n a cu alta.

140

MELISSA M ARR

* -----------------;

; ------------------------------------------ ;

;-----------;

;-------------------------

P anica n c e p u s creasc n in te rio ru l ei, u n balon


n eg ru care o fcea s-i sim t gtul n e p e n it. A a cum
sim ise cnd m in ile lo r... N u . E a n u se gndea la asta, nu
ar fi tre b u it s se gndeasc la asta. In u ltim u l tim p ,
senzaiile n g ro z ito a re fuseser att de d ep arte. i d o rea s
fi rm as aa, d e p a rte de ea. i d o re a s fie c u p rin s de
in sen sib ilitate. n c e p u s m earg m ai rep ed e, a p ro a p e s
fug, p icio arele ei b t n d tro tu a ru l cu u n r p it c o n sta n t.
D ac a p u te a scpa de aceste a m in tiri... N u p u te a,
d ar era m ai b in e s cread c in im a ei gonea d in cau z c
fugea, i n u d in cauza te ro rii ascunse n a m in tirile ei.
A

n c e p u s fug.
i Seth fugea altu ri de ea fr s ovie, nu n u rm a sau
n faa ei, ci p o triv in d u -i paii d u p ai ei. N u n c erc s-o
opreasc i nici s o fac s v o rbeasc. D o a r fugea altu ri
de ea, de parc s alergi pe strzi era ceva ab so lu t n o rm al.
A ju n ser la cap tu l d e p o u lu i fero v iar, acolo u n d e
locuia el, n a in te de a se gndi c tre b u ie s se opreasc.
R e sp ir n d adnc, ea se u it lu n g la u n a d in tre cldirile
n n e g rite de foc de peste d ru m . S tn d acolo, pe iarb a care
n u ar fi tre b u it s creasc n z o n a aceea m u rd a r a d e
p o u lu i, ea se n t ri sin g u r p e n tru co n v ersaia pe care n u
A

voia s o aib. n tre b num ai:


- D eci cu m ... ce... ct de m u lt tii?
- A m au zit c R en i-a n tin s o curs, ca s scape de
necazuri.
M ini, v n ti, rs d en a t, m iro su l dulce i g reo s al
cocainei, vocile, vocea lui R en , sngerare. Ls a m in tirile
s o in u n d e . E u n u m -am necat. E u n u am fost zd ro b it.^

OBSESIE

141

Seth n u se u it n alt p a rte i n u se clin ti.


i nici ea. P o ate c ip a cnd c o m a ru rile o copleeau,
d ar n u n eap rat, n u atu n ci cnd era treaz.
F a ta i ls c a p u l pe sp ate i se s tr d u i s-i c o n iro le z e vocea.
- A m su p rav ieu it.
- A a e. C h eile lui Seth z o rn ir n tim p ce le scu tu ra,
ca s dea peste cheia de la u. D a r, dac fiecare d in tre n o i
ar fi tiu t ct de p ro s t stteau lu c ru rile n a in te ca R en s-i
lase... E l se o p ri, p r n d m h n it. N o i n u am tiu t n im ic.
E ram att de p rin i cu... to t felul de lu c ru ri i...
Leslie se n to a rse cu spatele la el. N u ... n u p u te a... s
sp u n n im ic. Sttea n c o n tin u a re cu spatele la el. U a se
auzi deschizndu-se, d ar n u se tr n ti, ceea ce n sem n a c el
sttea acolo atep tn d .
T u i u o r, ca s-i dreag glasul, d ar vocea ei p rea la fel
de n g ro z it p re c u m era.
- V in im ediat. A m nevoie d o a r de o secund.
A ru n c o p riv ire n d ire c ia lui, d ar el p riv ea n gol, n
spatele ei.
- V in i eu im ed iat, spuse ea d in n o u .
S in g u ru l rsp u n s fu z g o m o tu l care se auzi cnd ua se
nchise u o r n u rm a lui.
Se aez pe jos, n faa v a g o n u lu i de tre n n care locuia
Seth i n c e p u s stu d ieze cu a te n ie desenele care d eco rau
p ereii acestuia. E ra u de d iferite felu ri, de la desene
an im ate la desene ab stracte am eito are, ale c ro r c o n tu ru ri
n cerc s le u rm rea sc , d a r n u le p u tu distinge clar,
co n cen trn d u -se asu p ra c u lo rilo r, artei o ri asupra o ric ru i

142

MELISSA M ARR

alt lu c ru n u m a i ca s n u se m ai gndeasc la a m in tirile pe


care n u voia s le n fru n te .
A

A m su p ra v ie u it. n c fac asta. i n u m i se va m ai


n t m p la d in n o u .
Suferea ns, tiin d c p rie te n ii ei, o am en i pe care-i res
pecta, tiau ce-i fcuser ei. L ogica sp u n ea c n u ar fi
tre b u it s se sim t stn jen it, d ar era.
E ste d u re ro s . D a r n u v o ia s se lase co p leit. Se ri dic n p icio are i-i tre c u o m n peste u n a d in tre scu lp tu rile m etalice care p arc crescuser pe lng tre n p re c u m
p lan tele. O strn se ta re p n ce m a rg in ile tio ase ale m e
ta lu lu i i in tra r n palm , p n ce sngele n c e p u s i se
scurg p r in tre degete i s p ic u re pe p m n t, p n ce
d u re re a din p alm o fcu s se gndeasc la p re z e n t, n u la
m o m e n te le de a tu n c i, n u la alte su fe rin e care s o fac s
se ghem uiasc p ln g n d n h o h o te .
G ndete-te la acest se n tim e n t, la acest loc. i deschise
m na, p riv in d t ie tu ra lu n g d in palm i celelalte t ie tu ri
m ai m ici d in degetele ei. G n d ete-te la p r e z e n t/4
A cu m , era n sig u ran . E ra m u lt m ai n sig u ra n
acum dect n alte zile.
D eschise ua i in tr , strn g n d u -i m n a din n o u , ca
sngele s nu-i p ic u re pe p o d ea. Seth era aezat pe u n u l
d in tre ciu d atele scaune c u rb a te d in p a rte a din fa a vago n u lu i de tre n . arpele lui b o a sttea n c o l c it n p o ala lui,
o p a rte m ai groas d in c o rp u l re p tile i a t rn n d p n pe
p o d ea p re c u m tiv u l d e str m a t al u n ei p tu ri.
- M n to rc im ed iat, spuse ea n tim p ce tre c u de el
spre u rm to ru l v agon, aco lo u n d e se aflau m ica lu i baie i

OBSESIE

143

d o rm ito ru l. A p ro a p e c-i n c h ip u ia c S eth n u observase


felul n care i in ea ea m na.
A p o i, el strig:
- S u n t p an sam e n te n cu tia alb astr de pe p o d ea, dac
ai nevoie. A r tre b u i s m ai fie i ceva an tib io tice.
- In regul. F ata i spl m na n apa rece i lu i nite
h rtie igienic pe care o puse pe ran. N u voia: s-i tearg
m na n c sn g ern d de p ro so ap ele lu i S eth. D u p ce se
bandaj, se n to arse.
- T e sim i m ai bine? Se juca din n o u cu inelul d in buz.
A islin n spusese c o biceiul lui Seth de a-i m uca in elu l
d in b u z era d o a r u n iretlic p e n tru a trag e de tim p - n u
c A islin n ar fi fost genul care s rspndeasc secrete
ncoace i-n colo, d a r ea prea s gseasc fascin an t to t ce
era n leg tu r cu Seth. Leslie zm b i p u in gndindu-se la
ei. A islin n i Seth m p rt e a u ceva real, ceva special.
P oate c aa ceva n u era u o r de gsit, d ar era posibil.
- P u in , spuse Leslie aezndu-se pe canapeaua p o n o sit
a lui Seth. A r fi tre b u it p ro b a b il s c u r i ... sc u lp tu ra
m etalic.
- M ai t rz iu . E l fcu u n sem n ctre p tu r pe care o
pusese la cap tu l canapelei. A r tre b u i s trag i u n p u i de
so m n . A ici sau acolo - art el sp re h o lu l care ducea la
cam era lu i

o riu n d e te sim i c o n fo rta b il. E ste u n z v o r

la u.
- D e ce eti att de drgu? Se u it fix la el u r n d fap tu l
c tre b u ia s n tre b e asta, d ar avnd nevoie s afle.
- T u eti p rie te n a lui A islin n . E ti i p rie te n a m ea
acum . A r ta ca u n n e le p t tr s n it, ezn d n ciu d atu l lui

144

MELISSA M ARR

scaun, cu u n arpe boa n p o al i cu o g rm ad de cri


vechi lng el. In p a rte , era o ilu zie creat de detaliile
su p ra n a tu ra le , d a r n u n n tre g im e . F elu l n care o u rm
rea pe ea, felul n care p n d ea ua. E l tia ce fel de oam eni
atep tau acolo, afar.
E a n cerc s tra te z e to tu l cu u u rin .
- D eci, su n te m p rie te n i, hm ? C n d s-a n t m p la t asta?
Seth n u rse. Se u it fix la ea p e n tru o clip, m ngind
arpele p e cap n tim p ce acesta aluneca sp re u m ru l lui.
A p o i, spuse:
- A tu n c i cn d m i-am d at seam a c tu n u eti o ratat,
ca R en , ci eti v ic tim a lui. E ti u n o m b u n , Leslie. O a
m enii b u n i m e rit s fie ajutai.
N u p u te a cu nici u n ch ip s tra te z e asta cu u u rin .
Leslie se u it n alt parte.
N ic i u n u l d in tre ei n u spuse n im ic v rem e de cteva
A

secunde. In cele d in u rm , ea lu p tu ra i se ridic.


- E ti sigur c n u te deranjeaz s r m n dincolo?
A

- n cu ie ua. A sta nu-m i va r n i sen tim en tele, iar tu vei


d o rm i m ai bine.
E a n c u v iin d in cap i se duse n cealalt n cp ere.
C n d ajunse n h o l, se o p ri i rosti:
- M ulum esc.
A

- n c earc s d o rm i. M ai t rz iu , va tre b u i s stai de


v o rb cu A sh. S u n t i alte lu c ru ri... Se o p ri i oft. Ea ar
tre b u i s fie cea care s i le spun. Bine?
- B ine. Leslie nu-i p u te a im ag in a ce fel de lu c ru ri ar fi
p u tu t A islin n s-i zic, lu c ru ri care s fi fost n g ro z ito a re

OBSESIE
------------------------------------------- ----------------------------------------- ^

145

sau m ai ciu d ate dect cele de care Leslie aflase deja, d a r se


sim ea irita t de to n u l vocii lui Seth. A dug:
- M ai t rz iu . N u n n o ap tea asta.
- C u r n d , insist Seth.
- D a, cu rn d . P ro m it. A p o i, fata n ch ise ua cam erei
lui S eth i puse z v o ru l, u r n d fap tu l c se sim ea silit s
fac asta, d ar fiin d c o n tie n t c avea s se sim t m ai n
sig u ran cu zv o ru l pus.
Se lungi n p a tu l lui Seth fr s trag c u v e rtu ra , ci
nfurndu-se n p tu ra pe care i-o dduse biatul. Sttea
culcat acolo, n cam era aceea n tu n e c a t i n cerca s se
co n cen treze s se gndeasc la N iall, la ct de aten t o inuse
n tim p ce dansa cu el, la rsul lui delicat lng gtul ei.
D a r n u N ia ll a fost cel pe care-1 vis cnd ad o rm i, ci pe
Irial. i acela nu era u n vis. E ra u n c o m ar care rivaliza cu
cele m ai rele pe care le avusese: o c h ii lu i Irial p riv in d -o
p tru n z to r de pe ch ip u rile b rb a ilo r care o violaser, de
pe c h ip u rile celo r care o in tu is e r la p m n t ca s fac
lu c ru ri p e n tru care c u v n tu l v io l prea m u lt p rea blnd.
E ra vocea lui cea care i gsea ecou n m in te a ei n
v rem e ce ea se lu p ta s se trezeasc i n u p utea.
- In c u r n d , d rag o stea in im ii m ele, o p ti el cu gurile
celo rlali b rb ai. C u r n d , v o m fi m p re u n .

Capitolul 14

In v rem e ce R egele V erii l cu ta n alt p a rte , Irial


pleca sp re lo cu l n care era cel m ai p ro b a b il s-i gseasc
pe fav o riii c u rii, la R a th an d R u in s. M ai b in e s-l las pe
K eenan s fiarb p u in n a in te de n t ln ire . C u ct in tra u
m ai m u lt n p an ic R egele i R eg in a V erii, cu a tt m ai
e m o io n a i ar fi fo st, iar lui Irial i-ar fi p rin s b in e o m as
bun. In tre tim p , el avea s se b u cu re urm rindu-1 pe N iall
artndu-i posesiv co lii p e n tru Leslie, aa cu m n u p re a se
o b in u ia la C u rte a V erii.
E ra de n eles fap tu l c G an can ag h se sim ea deja atras
de Leslie. L eg tu ra ei din ce n ce m ai strns cu Irial era
d estu l ca s o fac isp itito a re p e n tru o ricin e de la C u rte a
n tu n ericu lu i. P o ate c refuzase N iall cu foarte m u li ani n
u rm C u rte a n tu n e ric u lu i, d a r n c exista o leg tu r n tre
el i cei de la aceast cu rte. E ra c u rte a de care ap arin ea de
d re p t, in d iferen t dac alegea sau n u s o accepte.
C a i L eslie. P o a te c ea n u tia acest lu c ru , p o a te c
nu-1 nelegea, d a r ceva n in te rio ru l ei recunoscuse n Irial
p erech ea p o triv it . E a l alesese. N ic i m car clto riile cu
C in ii de V n to a re ai lui G a b rie l n u erau a tt de satis
fctoare ca ideea c m ic u a m u rito a re avea s fie n

OBSESIE

147

c u r n d a lui, p re c u m c e rtitu d in e a c el u rm a s o fo lo
seasc d re p t canal care s-l ajute s ab so arb pe nersuflate
to a te e m o iile m u rito rilo r. D o zele m ici i aro m ele de
h ru ire pe care el deja fusese n stare s le ex trag p rin
in te rm e d iu l ei erau u n n c ep u t grozav, care p ro m ite a m u lt
p e n tru ce avea s u rm e z e n cu rn d . C u rte a n tu n e ric u lu i
se h rn ise d o a r p rin in te rm e d iu l z n e lo r de a tt de m u lt
vrem e, n c t a se h r n i p rin in te rm e d iu l m u r ito rilo r
pruse ceva p ie rd u t p e n tru ei - p n ce R a b b it n cep u se s
fac tra n sfe ru rile de cerneal. A t t de m u lte lu c ru ri aveau
s se sch im b e n bine o d at ce tra n sfe ru l de cerneal s-ar fi
n ch eiat. i s-ar p u te a ca ea s fie d estu l de p u te rn ic s-i
fac fa .64 A cu m , el tre b u ia d o a r s atep te, s rab d e to t
acest tim p , s-i u m p le orele care m ai rm seser p n
cnd ea avea s fie a lui n n treg im e.
A lene, Irial cu t s-l enerveze pe N iall:
- N u ar fi tr e b u it s ai u n p a z n ic sau ceva de genul
sta, biete?
- A p u te a s te n tre b acelai lu c ru . E x p resia lu i N ia ll
i to n u l vocii lu i erau d isp re u ito a re , d a r em o iile i erau
n cu rg ere lib er. D e-a lu n g u l a n ilo r, G an can ag h n u n ce tase s-i fac griji n leg tu r cu Irial, m ai ales a tu n ci cnd
acesta era m u lu m it - dei N ia ll n u ar fi spus asta n ic io
d at cu voce ta re - i ceva a n u m e fcuse ca aceast
n g rijo ra re s d ev in m u lt m ai a c ce n tu at dect de obicei.
Irial i spuse n sinea lui s n u u ite s-i cear lui G ab riel s
cerceteze aceast p ro b le m .

148

MELISSA M A RR

- U n rege n e le p t are grzi, adug N ia ll. N e lin ite a


lui avea acum

o d o z de gro az n ad ev ra tu l sens

al cu v n tu lu i.
- V rei s spui u n rege slab. R egele n tu n e ric u lu i n u are
nevoie de atta ddceal. Irial se c o n c e n tr asu p ra n o ii
sale d esco p eriri: N ia ll se lsase p rea u o r p ro v o c a t de d ata
asta, iar Irial l n d rg ea m u lt p re a m u lt. In cel m ai b u n
caz, era u n rsf dulce-am rui s guste e m o iile lui N iall.
U n a d in tre c h e ln e rie , u n s p irit cu nite o ch i n care
strlu ceau sem ilu n i, se o p ri. U n a d in tre ru d ele lu i F ar
D o rc h a ." Z n a m o rii n u h o in re a de obicei p rin tre m e m
brii att de fericii ai C u rii V erii. A ici era o alt d istracie
grozav. Ii fcu sem n s se apropie.
- D raga mea?
Ea se u it la p u ii de lei, la grzile-m ce i la faa s tr
lu c ito a re a lui N ia ll fr s fie n elin itit , ci d o a r ca
s-i dea seam a u n d e erau . S p iritele p u te a u s-i p o a rte
de grij n a p ro a p e orice co n flict: n im e n i n u scpa de
m b riarea m o rii, n u dac m o a rte a te d o rea cu adevrat.
- Irial? V ocea s p iritu lu i alu n ec p rin aer la fel de
re c o n fo rta n t pe lim b a lu i p re c u m o p ic tu r de lu n , la
fel de ap stoare ca p m n tu l d in tr-u n cim itir.
- V rei s-mi aduci i m ie nite ceai fie rb in te - Irial fcu
u n gest sc u rt cu p rim e le d o u degete - cu n u m a i u n s tro p
de m iere n el?
D u p ce fcu o re v e re n adnc n faa lui, ea se
n d e p rt p lu tin d pe lng g ru p u l de zne i d isp ru n
spatele b aru lu i.
A r fi m in u n a t acas. P o ate c ar fi d o rn ic s u m b le.

OBSESIE

149

Z m b in d alene spre g ru p u l de zne care l p riv ea u


furioase, Irial o u rm . N im e n i n u se puse n calea lui. N u
ar fi n d r z n it s fac asta. P o ate c n u era el regele lo r, d ar
era rege. Ei n u l-ar... n u l-ar fi p u tu t... ataca sau m piedica,
in d ife re n t ct de m u lte d in tre sim u rile lo r delicate ar
fi ofensat.
M icu l sp irit puse ceaiul lui Irial pe placa lu cio as de
o b sid ia n , acelai m a te ria l d in care era fcu t b a ru l. E l i
trase u n scaun i-l aez astfel n c t s stea cu sp atele la
grzile de la C u rte a V erii. A p o i, i n d re p t a te n ia asu
p ra sp iritu lu i.
- S cum po, ce caui tu aici, n m u lim e a asta?
- A ici e acas. Ea i atinse n c h e ie tu ra m in ii cu degete
jilave ca u n m o rm n t.
S pre d eo seb ire de restu l z n e lo r d in clu b sau de pe
strzi, sp iritu l era im u n la p u te re a lui Irial: el n u i-ar fi p u tu t p ro v o c a nici u n fel de team . D a r ea p u te a s extrag
team d in alii: ceea ce-i sp eria la dnsa era u n fel de
fru m u se e d ezagreabil de care to i se te m eau ... i d u p
care tn jeau cteodat.
- C re z i c aici e lo cu l t u sau asta a fost alegerea ta?
in sin u el incapabil s reziste te n ta ie i de a o h ru i - i de
ce n u , dac ea re p re z e n ta o asem enea ach iziie p e n tru
znele lui.
E a rse i ceva d estu l de asem n to r cu senzaia c nite
v ierm i i alunec p rin vene l asalt.
- A i grij, spuse ea cu vocea aceea ca o felie de lu n .
S unt p u in i cei care n u au au zit de o b iceiu rile c u rii tale.

150

MELISSA M ARR

El se n c o rd p e n tru o clip, p riv in d -o a te n t p rin c u lo


rile c u rcu b eu lu i care plpiau n b aru l de o bsidian. P rin tre
razele v io le t care erau reflectate de p ia tr i lu m in ile
albastre ale b a ru lu i, ea arta m u lt m ai n fric o to r dect
m u lte d in tre znele lui n zilele lo r cele m ai b u n e. i-i
aducea lui fric, cu to a te lu c ru rile pe care le tia. D e-a lu n
gul seco lelo r d o m in a te de c ru z im e a B eirei, a p e titu l greu
de satisfcut al C u rii n tu n e ric u lu i n u fusese greu de
ascuns. V io le n a, d ep rav area, te ro a re a , d o rin a carnal,
m n ia - to a te m n c ru rile lo r p re fe ra te se gseau d in
ab u n d en , p lu tin d ch iar n aerul pe care-1 resp irau . A ceste
n o i zile de pace d in ce n ce m ai stab il d istru seser aceste
lu c ru ri i im p u n e a u o v n to are m u lt m ai atent.
S p iritu l se aplec i-i aps b u zele pe u rech ea lui.
C h ia r dac el tia p rea bine ce se n t m p l , im aginile u n o r
erpi se ncolceau pe pielea lui n tim p ce ea opti:
- Secrete d in m o rm n t, Irial. N o i n u u it m i nici n u
trecem cu vederea aa cu m fac cei p lin i de veselie. A p o i, se
trase n d r t, lundu-i cu ea i senzaia pe care o p ro v o cau
t r to arele i, oferin d u -i lui Irial u n z m b et sin cer i
rsco lito r, m ai adug: i nici n u su n tem att de guralivi.
a

- In tr-ad ev r. O s-mi aduc a m in te de asta, draga m ea.


El n u p riv i n spate, d ar tia c to i cei de fa u rm rise r
scena, la fel cu m tia i fap tu l c nici u n u l d in tre ei n u ar fi
n tre b a t sp iritu l ce spusese. S afle secretele u n ei zne a
m o rii n se m n a p e n tru o rice z n s rite s plteasc un
p re p rea m are. El spuse doar:
- O fe rta r m n e valabil n caz c vei vrea v re o d a t
s pleci.

OBSESIE

151

- S u n t m u lu m it aici. F ce tre b u ie s faci n a in te s


soseasc regele. A m obligaii de n d e p lin it. Se n d e p rt ,
ca s tearg b aru l cu o crp care ar ta ca o b u cat
d in tr-u n giulgiu.
Ea ar fi n tr-ad ev r un p re m iu pe c in ste.
D a r p riv irea pe care i-o aruncase spunea clar c ea gsea
n treag a situ aie m ai m u lt a m u z a n t dect co n v in g to a re .
R udele lu i F a r D o rc h a n u s-ar fi p u tu t o rg an iz a n in te
rio ru l u n ei c u ri, ns nici n u aveau n ev o ie de aa ceva.
Z nele m o rii in tra u n e stin g h e rite n orice cas, fiin d
d e p arte de c e rtu rile i n e b u n iile de la c u ri, p r n d s-i
bat joc de to a te acestea. D ac ar fi am u zat-o destul, p o ate
ar fi b in e v o it s-i v iz itez e casa n tr-o b u n zi. F a p tu l c
alesese s rm n la c u rte a lui K een an spunea m u lte
despre t n ru l rege.
O ric u m , asta n u sch im b a ceea ce-i tre b u ia lui Irial, ceea
ce u rm a s gseasc: h ra n a zilnic. E l m ai rm ase acolo,
ta c h in n d u -le pe celelalte c h e ln e rie , in c it n d p riv irile
feroce ale p u ilo r de lu p i pe b rb aii-m ce. In cele d in
u rm , c h e ln e rie le n c e p u r s-l p riveasc p rin tre gene,
fo arte o b o site; grzile rm seser n alert i erau p lin e de
fu rie, u itn d u -se u r t la el. T e n ta iile c o m b in a te ale n tu
n e ric u lu i - v io le n a i d o rin a carn al - spre care erau
atrai m e m b rii g ru p u lu i to t n u erau d estu le p e n tru a-i
o feri o m as n to a t regula, d a r i astm p raser foam ea.
E l oft, u r n d fap tu l c-i sim ea lipsa u ltim e i R egine a
Iern ii - n u n eap ra t lipsa ei, ci lipsa h ra n e i pe care i-o
oferise ea n to i acei ani. P re u l ei fusese d u re ro s, c h iar i
d u p standardele Z n e lo r n tu n e ric u lu i, dar, de la m o a rte a

152

MELISSA M ARR

ei, el n u m ai avusese p a rte dect ra re o ri de o m as decent.


Schim bul de cerneal cu Leslie avea s m odifice acest lucru.
P oate vo i o b in e i de la C u rte a V erii o b u cat b u n
de haos."
C u acest gnd fericit, el se rid ic i-i n c lin cap u l n
faa sp iritu lu i care sttea acu m aten t, n ateptare:
- D rag a mea!
C u o expresie la fel de lip sit de e m o ii p re c u m cea pe
care o avea cnd sosise, ea fcu o rev eren .
Irial se n to a rse spre N ia ll i spre grzile care l priv eau
cu m nie.
- Spune-i reg io ru lu i c o s ne v edem m ine.
N ia ll n c u v iin , silit de c re d in a fa de regele su s
treac p este c u v in te , silit de lege s to le re z e p re z e n a u n u i
alt reg en t, n u m a i dac asta n u ar fi fost o a m e n in a re
p e n tru regele i regina lui.
i u ra acest lu c ru .
Irial i m p in se scau n u l la loc i se a p ro p ie de N iall.
F cndu-i cu o ch iu l, i opti:
- C re d c m d u c s vd dac p o t gsi b u cica aceea
b u n care a fost m ai d ev rem e aici i cu care am dansat.
D rg u fiin , nu?
E m o iile lui N ia ll iz b u c n ir , gelozia am estecndu-se cu
sim u l p ro p rie t ii i cu d o rin a m istu ito a re . D ei n u ls
s se vad asta n faa lui N ia ll, Irial p u te a s guste am es tecu l acesta. E ca sco rio ara." N ia ll fusese n to td e a u n a o
d istracie pe cinste.
R znd, Irial iei din club sim indu-se aproape satisfcut
de ziua aceea care se dovedise a fi s u rp rin z to r de bun.

C apitolul 15

P n la plecarea lui Irial, N ia ll fusese sig u r c R egele


n tu n e ric u lu i va n cerca s o vad d in n o u pe Leslie c h iar i n u m a i p e n tru a-1 p ro v o c a pe K eenan. Sau pe
m ine." Irial n u s-ar fi r z b u n a t pe N ia ll p e n tru c refuzase
o ferta de a-i fi succesor, d ar am n d o i tiau c era o in su lt
de n e ie rta t. Leslie era de d o u o ri v u ln e ra b il: p e n tru c
era p rie te n a lui A islin n i p e n tru c era... ce era p e n tru el?
N u era iu b ita lui, d ar p o ate p rie te n a lui - asta era ceva ce-i
p u te a fi el. N iall p u te a s se b u c u re de c o m p a n ia ei, p u te a
s fie ap ro ap e de ea; el p u te a avea to t ce i-ar fi d o rit - cu
excepia u n u i sin g u r lu c ru . D ac ar fi ferit de ru ..." C el
m ai b u n lu c ru la care p u te a spera N ia ll era ca d ru m u rile
lui Leslie s n u se m ai n c ru c ieze v re o d a t cu d ru m u rile
lui Irial. S speri n u e destul."
A gitaia de la u anun sosirea lui A islinn i a lui Keenan.
- U n d e este Seth? K een an n u traversase cam era n a in te
de a p u n e aceast n tre b a re care avea cea m ai m are im p o rta n p e n tru c u rte . Este n siguran?
A islin n n u era lng K eenan. Se o p rise in te n io n a t la
p u ii de lei, ca s-i p e rm it lu i K een an s vo rb easc m ai

154

MELISSA M A RR
-------------

;------------ ;--- ;--- -----;------------ ;----

n t i cu N ia ll. E ra u n iretlic stngaci, d ar avea s-i dea


regelui u n rgaz.
- I-am spus s plece de aici m p re u n cu Leslie. Bine
p z ii, d ar... N ia ll se o p ri n tim p ce R egina V e rii se
ap ro p ie , cu pielea strlu cin d de su p rare. R egina mea!
El se n c lin scu rt n faa ei.
Ea l ig n o r, avnd o ch i n u m a i p e n tru K eenan.
A

- n cep e s devin e n e rv an t, K eenan.


- E u... R egele V erii oft. D ac S eth ar fi n p rim ejd ie,
eu a vrea s-l p ro tejez...
Ea se n to rse spre N iall.
- E ste n pericol?
N ia ll i p str n esc h im b a t expresia feei n tim p ce le
spunea:
- D in fericire, Seth n u a a tra s a te n ia R egelui n tu n e
ricu lu i, d ar Leslie a fcut-o.
- Leslie? re p e t A islin n . E ra alb la fa. A sta e a treia
o ar cnd o n t ln e te , d ar n u m -am g n d it... el nici n u i-a
d at a te n ie la salo n u l lu i R a b b it i era in d ife re n t la
V e rla in e s, iar ea a spus c el n u a fo st... S u n t o p ro ast.
E u... N u m ai conteaz. C l tin d in cap i reveni la subiect.
C e s-a n tm p lat?
- S eth a scos-o pe Leslie de aici. G rzile i-au u rm a t,
dar... El n u se m ai u it la A islin n , ci la K eenan, sp ern d c
secolele n care fuseser a l tu ri aveau s cn treasc m ai
greu n favoarea lui. Las-m s stau m ai ap ro ap e de ea
p n ce Irial va pleca din n o u . E u n u p o t s m atin g de el,
d ar el are...

OBSESIE

155

N iall n u p u tea s o spun, nici m car acum , d u p to t ce


se n tm p lase, nu-i plcea s recu n o asc fap tu l c Irial m ai
avea i m o m e n te n care era b in e v o ito r.
O expresie de co m p asiu n e tre c u o clip pe faa lui
K eenan, d ar nu-1 n tre b n im ic. N u -i atrase a te n ia lui
N iall c pete pe u n te re n nesigur. D o a r fcu u n sem n
cu capul, a p ro b a to r.
A islin n v o rb i politicos:
- Ea este deja in teresat de tin e, N iall. N u v reau s-i
p iard

v iaa

de

m u rito a re

d in

cau za

u n ei

pasiuni

trectoare.
E ra u n av ertism en t. N ia ll tia asta, d ar el fusese zn de
m u lt tim p , cu m u lt n a in te ca A islin n s se fi n scu t.
S pernd c K eenan n u va in te rv e n i, el n tre b :
- C are su n t c o n d iiile tale?
- C o n d iiile m ele? Ea se u it la K eenan.
- C o n d iiile n care se p o a te duce la ea, clarific
K eenan.
- N im ic n u e sim p lu v re o d a t , n u d aa? A islin n i
aranj uviele aurii cu u m b re n tu n ecate, artn d ca u n fel
de zeitate a to tp u te rn ic , aa cu m le c o n sid erau o d a t m u
rito rii pe znele de la cu rte.
- V oi fi de aco rd cu o rice m i vei cere dac m vei lsa
s o p ro te je z . N ia ll se u ita la A islin n , d ar v o rb e a i cu
K eenan n acelai tim p . N u cer att de m u lt.
A islin n fcu civa pai n d ep rtn d u -se de ei. P e n tru o
n o u reg in a z n elo r, ea se descurca ex cep io n al de bine,
d ar K eenan i N ia ll fuseser m p re u n la c u rte de secole.
E x istau a n u m ite d e p rin d e ri, legi, tra d iii pe care A islin n
n u p u te a s n ceap a le n eleg e att de repede.

156

MELISSA M ARR

; ;

--------------

------------------------------------------------------------- --------------------------------

N iall l p riv i pe regele su n v rem e ce A islin n sttea cu


spatele la ei. K eenan nu-i oferea nici o garanie. In schim b,
el i v o rb i n c e tio r lui A islin n:
- P o i p u n e c o n d iii p riv in d p re z e n a lui N ia ll n viaa
ei. El vrea s o p ro te je z e pe fat, s aib grij s n u i se
n t m p le n im ic. E u i voi p e rm ite s se d uc la ea.
- D eci eu tre b u ie d o a r s decid ct de m u lt se p o ate
im p lica el n v iaa ei? A islin n se u it de la N ia ll la K eenan,
p riv ire a ei a te n t lsnd s se n eleag c tia fo a rte bine
c acea co n v ersaie avea a n u m ite n u a n e ce ei i scpau.
- E xact, spuse K eenan. N ic i u n u l d in tre n o i n u ar lsa

de b u n v o ie u n co p il n m in ile c elo r de la C u rte a In tu n e ric u lu i, dar, dac Irial n u a adus nici u n a fro n t c u rii
n o astre, n u e tre a b a n o a s tr p rin lege. E u n u p o t s fac
n im ic, cu excepia cazului n care ar nclca legile.
A p o i, regele su plec d u p ce-i spusese lui N ia ll ceea
ce tre b u ia s tie, ceea ce el deja tia: K een an n u avea de
gnd s acio n eze. R egele V erii n u era de aco rd cu p re fe
rin e le lui Irial, cu actele sale de c ru z im e sau cu o rice se
n t m p la n n tu n e ric u l de la c u rte a lu i Irial, d a r asta n u
n se m n a c era dispus s n ceap o lu p t cu cealalt c u rte ,
excepie fcnd cazul n care aceasta ar fi fost n d re p t it
p rin lege. A cestea erau c o n d iiile lui, in d ife re n t dac le
en u n ase sau n u n tim p u l n eg o cierilo r.
A

C u rte a n tu n e ric u lu i - ca o ricare alt c u rte - avea p u te rea de a decide. D ac Leslie ar fi a p a rin u t C u rii V erii,
altfel ar fi stat lu c ru rile . D a r ea n u a p a rin e a n im n u i i
astfel era m iza u n u i joc c o re c t p e n tru o rice zn care o
dorea. C u ani n u rm , K eenan le interzisese z n e lo r lui s
colecteze m u rito ri. D o n ia luase aceeai decizie atu n ci cnd

OBSESIE

157

se urcase pe tro n u l R eginei Iernii. C u to a te acestea. C u rte a


n tu n e ric u lu i n u avea asem enea scru p u le. M u zicien ii care
erau te n ta n i n m o d special m u riser tin e ri" p e n tru lu
m ea m u rito rilo r. A rtitii plecaser spre scene necunoscute.
L ucrurile ocante, neobinuite, ispititoare... dispruser pe
furi d in tre plcerile z n e lo r n tu n e ric u lu i. E ra o veche
tra d iie , u n a pe care Irial o ngduise n to td e a u n a z n e lo r
de la c u rte a lui. D ac el o voia d o a r p e n tru sine, Leslie n u
avea aprare.
N ia ll czu n g en u n ch i n faa reginei sale.
- Las-m s-i sp u n d esp re n o i. T e rog. A m s-i sp u n ,
iar ea i va ju ra cred in . A r fi n sig u ran atu n ci, inacce
sibil p e n tru el.
R egina V erii i m uc buza. A p ro ap e c btea n re tra
gere n faa lui.
- N u v reau ca p rie te n ii s-mi fie supui. N u am v r u t s
se n t m p le n im ic din to a te astea...
A

A.

- T u n u tii cu m e C u rte a n tu n e ric u lu i. E u tiu , ii


spuse N iall reginei sale. i n u d o rea s tie nici Leslie.
Je n a t, i atinse cicatricea de pe o b ra z . Z nele lui Irial i
fcuser asta, ca s-i am in teasc de ei n fiecare zi.
- V reau ca ea s stea d ep arte de to a te astea. A islin n fcu
u n sem n sp re znele care o p ia u n clu b . S aib o via
n o rm al. N u v reau ca lu m ea aceasta s fie v iaa ei. A
su ferit deja att de m u lt...
- D ac o ia cu el, o va rn i m u lt m ai ru dect ai p u te a
n cep e s nelegi. N ia ll i vzuse pe m u rito rii p e care
znele de la C u rte a n tu n e ric u lu i i duseser la reed in a
lo r, i vzuse d u p ce prsiser co lin a zn elo r: in e ri n

158

MELISSA M ARR

spitalele m u rito rilo r, m u rm u r n d v o rb e de n en eles i


n frico a i n fiecare ora sau u rl n d n san ato rii.
A islin n se u it n cealalt p a rte a n c p e rii d esco p erin d
cu p recizie lo cu l n care R egele V erii sttea a te p t n d . i
m uc n erv o as b u za de jos, iar el tiu c se gndea la
ru g m in te a lui N iall.
N ia ll insist:
- D ac Irial a h o t r t s o rev en d ice, tu i K een an su n
te i sin g u rii care l p u te i o p ri. E u nu-1 p o t atinge. E l este
rege. D ac ai in v ita-o la c u rte a v o astr n a in te a lui, dac
i-ai cere s v ju re v o u lo ialitate...
- Se descurc m ai bine n u ltim a vrem e, l n treru p se
A islinn. Pare m ai fericit i m ai stpn pe ea, m ai puternic.
N u vreau s o n to rc din d ru m i s-i com plic viaa cu aceast
harababur... P oate c el d o ar se joac cu noi.
- A i risca n leg tu r cu acest lucru? N ia ll era n sp i
m n ta t de fap tu l c regina lui era att de n e c h ib z u it . T e
rog, regina m ea, las-m s m d u c la ea! D ac tu n u o vei
aduce la c u rte a ta, las-m s o protejez!
K eenan n u se ap ro p ie - stn d la d istan , a r t n d ct se
p o ate de clar c reg in a era cea care tre b u ia s h o t ra sc - ,
d ar v o rb i:
- P o ate c e ceva ce n u tim n leg tu r cu ea, v re u n
m o tiv p e n tru care Irial o u rm re te . i, dac n u ar exista,
N iall ar fi to tu i acolo ca s n cerce s o in d e p arte de el,
p o ate s o distrag ca s n u se duc de b u n v o ie la Irial.
K een an i su sin u p riv ire a lu i N ia ll. D ei A islin n n u
p u te a s vad, K een an n c u v iin d in cap spre N iall; regele
i acordase p e rm isiu n ea, fusese de aco rd s acio n eze. D a r
N iall avea n c nevoie ca A islin n s-i dea acordul.

OBSESIE

159

- E a e p rieten a ta, d ar i eu... am n c e p u t s o ndrgesc.


Las-m s o p ro tejez pn ce o va lsa n pace! A m intete-i
cc greu a fost p e n tru tin e cnd K een an te urm rea! Ia r ea
nu-1 vede pe el, spre deosebire de tin e care ne vedeai
pe noi.
- V reau s fie n sig u ran , d e p arte de Irial - A islin n se
uit d in n o u la K eenan, privindu-1 pe Regele V erii cu nite
ochi n care se citea ceva d in vechea sa fric - , d a r n u
vreau s o vd p rin s n capcana acestei lum i.
- C h ia r crezi c ai de ales? n tre b K een an , vocea lui
lsnd s se neleag c el n u credea acest lucru. T u ai v ru t
s p stre z i leg tu ra cu lu m ea m u rito rilo r. A cest lu c ru
n seam n s-i asum i nite riscuri.
- E xist n to td e a u n a i alte so lu ii. R egina V erii i
n d re p t u m e rii. O sc ilaiile d in voce, licru l de fric d in
o ch ii ei d isp ru ser acum . N u vo i alege eu p e n tru ea.
K een an n u o co n tra z ise , cu to a te c N ia ll l cu n o te a
d estu l p e n tru a n eleg e c i el era de p re re c o p iu n ile
lui Leslie erau d in ce n ce m ai p u in e . D ife re n a era c lui
K eenan nu-i psa: n u m a i c el n u se p u te a im p lica n viaa
fiecrui m u rito r care era h ru it de o zn. A ceast m u
rito a re n u era a tt de im p o rta n t p e n tru K eenan, n u n
m o d deoseb it.
C u to a te acestea, p e n tru N ia ll ea c o n ta m ai m u lt dect
o ricare alta d in v iaa lui. E l n tre b :
- C are su n t c o n d iiile, regina mea?
- N u ai voie s-i spui... despre m in e, despre zne sau ce
eti tu , de fapt. T re b u ie s aflm m ai m u lte n a in te de a
face asta... D ac ar fi o cale s o p ro te j m de lu m ea n o a s
tr , s o lsm s cread n c o n tin u a re altceva, am fi de

160

MELISSA M A RR

acord. A islin n i u rm ri cu a te n ie expresia feei, n m od


ev id en t p e n tru a-i vedea reacia, n c e rc n d s evalueze
n elep c iu n ea c o n d iiilo r sale.
O ric u m , N ia ll avea secole de ex p erien . E l se u it lung
la ea, fr s clipeasc.
- S unt de acord.
- A i p erm isiu n ea s-i distragi atenia, s-i petreci tim p u l
cu ea, d ar fr sex. N u ai voie s te culci cu ea. D ac in te re
sul lui Irial dispare, tu vei iei din viaa ei, spuse A islinn.
K eenan in te rv e n i d u p aceste v o rb e:
- S n u n cep i v re u n r z b o i fr a co rd u l m eu. P o a te c
ea e im p o rta n t p e n tru tin e i p e n tru A islin n , d a r n u voi
m erge la r z b o i p e n tru o m u rito a re .
Ea e m ai m u lt dect o sim pl m u rito are/* N ia ll n u era
sigur de ce era aa i nici dac ar fi av u t v re o im p o rta n .
T o tu i, el n c u v iin din cap.
A p o i, K eenan, pe ju m ta te z m b in d , adug:
- F ii d o a r sincer cu tin e n su i, N iall! A m in te te -i cine
i ce eti tu!
N iall ap ro ap e c rm ase cu gura cscat n faa regelui
su, d ar petrecuse p rea m u lt tim p an tren n d u -se s-i as cund em oiile. El d o a r rsufl u u rat. A luziile lui K eenan
erau n conflict d irect cu d o rin ele exprim ate de A islinn.
El tie ce su n t eu. S u n t d e p e n d e n t de m u rito a re , su n t
cel care le prsete cn d ele su n t gata s sp u n sau s fac
orice p e n tru a cpta n c o atin g ere, nc o privire../*
F r s n eleag aceste lu c ru ri, A islin n l p riv i cu
aten ie pe N ia ll, str lu c in d a tt de o r b ito r n c t nici u n
m u rito r n u s-ar fi p u tu t u ita la ea fr s sufere de d u re re .

OBSESIE

161

Mici oceane sclipeau n o ch ii ei, d elfin i sprgeau valu rile


acestor oceane t in d suprafaa albastr.
- A cestea su n t co n d iiile m ele. C o n d iiile n o astre.
N ia ll lu m n a lui A islin n i o n to a rse , ca s-i apese
buzele pe palm a ei.
- E ti o regin generoas.
A islin n l ls s-i in m na p e n tru o clip, apoi l trase
la picioarele ei i n treb :
- D e ce am senzaia c am om is ceva im p o rta n t?
- P e n tru c eti, de asem enea, o reg in n elea p t,
d o am n a m ea. El i aplec n cet capul n faa ei, astfel c ea
nu-i p u te a vedea expresia feei.
A p o i, el prsi clu b u l n e d o rin d s p ia rd tim p p reio s
ascultnd toate celelalte condiii pe care ea i le-ar fi p u tu t im
pune: lim ite de tim p , aliane pe care ar fi p u tu t el a le face
cu alte cu ri i cu zne solitare, ju r m in te pe care el i le-ar fi
p u tu t face lui Leslie i care n u ar fi dezvluit ce erau ei, d a r
care ar fi p ro tejat-o m ai m u lt, s re n u n e la C u rte a V erii ca
s ju re cred in altei c u ri p e n tru sig u ran a lui Leslie, s-i
ofere p ro p ria via n schim bul siguranei lui Leslie.
K een an ar fi tre b u it s m e n io n e z e u n ele d in tre aceste
c o n d iii n tim p u l n eg o cierii. El ar fi tre b u it s-l lege pe
N ia ll m ai m u lt de ei. D e ce n u fcuse asta? E l ar fi
tre b u it s su sin in te n ia lui A islin n , n sch im b , el i
sugerase lui N ia ll s o seduc pe Leslie. N ia ll ar fi p u tu t s
su sin c n u nelesese sensul v o rb e lo r i g e stu rilo r lui
K een an , K een an ar fi p u tu t s su sin c el n u sugerase de
fap t asem enea lu c ru ri. T o a te acestea se a d u n au to tu i
p e n tru a fo rm a u n fel de m in c iu n , o n e l to rie care-1
fcea pe N ia ll s se sim t tu lb u ra t.

Capitolul 16

A tu n ci cnd Leslie se trez i nc u rm rit de com arurile


ei, avu la n c ep u t acea senzaie n g ro zito are de a n u ti unde
se afla. A p o i, l auzi pe Seth v o rb in d p ro b a b il la telefon din
m o m e n t ce n u se auzea nici o voce care s-i rspund.
E ra n sig u ran . L a Seth i era teafr.
D u p o o p rire n m icua baie, ea se duse n p rim a
cam er.
Seth i nchise te le fo n u l i o p riv i.
- A i d o rm it bine?
E a n c u v iin .
- M u lu m esc.
- N ia ll v in e ncoace.
A

- A ici? i tre c u o m n p r in p r, n c e rc n d s-l des clceasc. A cum ?


- D a. Seth afi o expresie u im it , n u p re a d ife rit de
cea pe care o avusese a tu n c i cn d ea i ceruse sfatu l la T h e
R ath . E l e u n b u n ... e o p e rso a n n care p o i avea n c re dere cnd e v o rb a despre lu c ru ri im p o rta n te . M i-e ca u n
frate - u n frate b u n , n u ca R en.
- i? U ra asta, d a r se sim ea stn jen it . D o a r g n d u l la
acel fiasco cu Irial i cu N iall o fcea s se sim t n elin itit.

OBSESIE

163

- El te place.
- P o ate c m place, d ar d u p to t ce s-a n t m p la t... Se
strd u i s n fru n te p riv ire a in sisten t a lui Seth. N u c o n
teaz. A sh m i-a su g erat ct se p o a te de clar m esajul n u te
a p ro p ia de el.
- A re m o tiv ele ei. Ii fcu sem n artn d u -i u n scaun.
- C re z i c este u n o m bun? n tre b ea jg n o r n d u -i
in v itaia de a se aeza.
- E ste, d ar el e... Seth se juca cu u n u l d in tre degete,
m ngindu-i lin ia c u rb a u re c h ii i av n d pe fa o
expresie c o n te m p la tiv ...n tr-o lu m e co m p licat.
Leslie n u tia ce s spun. Se aez p e n tru cteva clipe
a l tu ri de Seth, p s tr n d tcerea, gndindu-se la to t ce se
petrecuse, la to a te ciudeniile. In d ife re n t la rem arcile lui
Seth, ea n u era p rea d o rn ic s-l vad pe N ia ll, n u c h ia r
acum . O ric u m , nu ar fi a v u t de ales: avea n ev o ie de
hainele ei de lu c ru , iar acestea erau la ea acas.
- T re b u ie s m duc acas.
- P e n tru c v in e N ia ll aici?
- N u . N u su n t sigur. P oate.
- Ateapt-1! T e va n so i. S eth i p strase to n u l lui
o b i n u it i to tu i n vocea lui se sim ea fap tu l c n u era de
aco rd cu plecarea ei. N u tre b u ie s te sim i c o n str n s ,
Les, privete-1 d o a r ca pe cel care te-ar p u te a duce n
sig u ran acolo u n d e tre b u ie s fii.
A

- N u ! II p riv i furioas.
- N u ar fi m ai b in e s te nsoesc?
- A co lo triesc, Seth. N u p o t s n u m m ai duc acas
sau s iau pe cineva cu m in e to t tim p u l.
- D e ce? E l p ru m u lt m ai n aiv dect tia ea c este.

164

MELISSA M A RR

Iritat, Leslie i n g h ii replica i spuse doar:


- N u p are s fie real. N u o ricin e are n o ro c u l s... E a se
o p ri, n e d o rin d s se certe, n e d o rin d s fie dezag reab il n
tim p ce el n c erca d o a r s-i fie p rie te n . N u m ai co n teaz
de ce. D eo cam d a t, m duc acas. T re b u ie s m schim b
p e n tru lu cru .
- P o ate are A sh pe aici nite h ain e care...
- N u m i-ar veni bine, Seth. Se ridic i-i apuc geanta.
- Sun-m pe m in e sau pe A sh dac ai n ev o ie de ceva!
Bag-i i n u m ru l m eu n m e m o ria te le fo n u lu i. A tep t
p n ce ea i scoase celularul i i d ict n u m ru l.
Leslie aps tastele te le fo n u lu i i l stre c u r n a p o i n
b u z u n a r. C a s p rev in alte o b ie cii d in p arte a lui, spuse:
- T re b u ie s plec, altfel voi n t rz ia la lucru.
Seth deschise ua i se u it a te n t afar, n c u rte a goal a
d e p o u lu i. P ru c face sem n cu m n a cuiva, u n fel de
vino-ncoacew, d a r ea n u v zu pe n im en i.
- A i m n cat cu to ii ciu p erci sau ceva de g enul sta,
Seth? Ea n cerc s p ar c v rea s-l tach in eze, n e d o rin d s1 n fru n te , n u d u p ce-i artase atta am ab ilitate.
- N ic i v o rb de ciu p erci. S eth zm bi. i nici n u m -am
d ro g at v reo d at.
- D eci, to a t lu m ea se h o lb eaz ca tin e n gol?
El ridic din u m eri.
- C o m u n ic a re cu n atu ra . C o n e c ta re cu lum ea nevzut.
- U h -h u h . T o n u l i era sarcastic, d a r ea zm bea.
El i puse m na pe u m r, ca u n frate - n u ca s o rein ,
ci in n d -o ferm pe u m ru l ei.
- Stai de v o rb cu A sh ct m ai cu rn d , bine? T e va face
s nelegi m u lte lu c ru ri.

OBSESIE

165

- n cep i s m sperii, adm ise ea.


- B ine. F cu din n o u u n sem n spre c a p tu l c u rii, apoi
o privi. A m in tete-i ce i-am spus despre Irial. Scap de el
dac-1 n tln eti.
A p o i, in tr n a p o i n vagoanele n care locuia, n a in te
ca ea s se p o a t gndi ce s zic.
C n d in tr la ea n cas, Leslie n u fu p rea su rp rin s s
vad m u lim e a de ra ta i care stteau cu R en n buctrie.
- Surioar! o strig R en n tr-u n fel care-i spunea fetei c
acesta era n culm ea eu foriei cauzate de d ro g u ri.
- R en! Ii rsp u n se la salu t cu u n z m b et care, du p
m u lte e fo rtu ri, reui s fie b in e v o ito r. N u se u it p rea
m u lt la cei care erau cu el. N u p e n tru p rim a dat, i d o ri
s fi ex istat o cale m ai u o ar de a c o n sta ta dac e ra u d o a r
ali p rie te n i de-ai lui cu care se d ro g a sau dac v re u n u l
d in tre ei era tra fic a n t - n u c ar fi a v u t v re o im p o rta n .
A tu n c i cnd o am en ii erau d ro g ai, p u te a u fi im p rev izib ili.
A tu n c i cnd n u erau d ro g ai, d a r sim eau o d o rin
n e b u n p e n tru ceea ce o b in u ia u s co n su m e, era m ai ru.
F ra te le ei co m p licase lu c ru rile fo lo sin d p rea m u lte
d ro g u ri i, p rin u rm are, frecv en tn d p rea m u lte cercu ri ale
ce lo r d e p e n d e n i de d ro g u ri. C u to a te acestea, astzi n u
era n ev o ie s ghiceti ce foloseau: m iro su l dulce i g reo s
al cocainei u m p le a b u c t ria ei la fel cu m o u m p lu se r pe
v re m u ri aro m ele m n c ru rilo r gtite.
O fat slbnoag, cu p ru l lins rn ji la Leslie. F ata
sttea clare pe u n in d iv id care n u prea a fi deloc d ro g a t.
N u avea nici p riv irea tu lb u re , p re c u m cea a fetei. F r s o
p ia rd din o ch i p e Leslie, el scoase p ip a din m na sfrijit a

166

MELISSA M ARR

fetei i puse m n a acesteia pe v in tre le lui. E a n u ovi i


nici nu-i lu o ch ii de la p ip a pe care el o in e a astfel n ct
fata s n u p o a t ajunge la ea.
El este cel de te m u t.
- V rei s trag i u n fum ? i art el p ip a lui Leslie.
-N u .
El se b tu u u rel pe picior:
- V rei s stai?
E a p riv i n jos, v zu m n a co steliv a fetei m icndu-se
acolo i n c ep u s dea napoi:
-N u .
El se n tin se d eo d at spre ea ca i cu m ar fi v r u t s o
p rin d de n c h e ie tu ra m inii.
Ea se n to a rse i o lu la fug pe scri sp re cam era ei,
apoi n ch ise ua pe fu n d alu l r se te lo r i in v ita iilo r g ro so
lane care rsu n au p rin to a t casa.
O d a t ce te rm in s se pregteasc p e n tru a m erge la
lu c ru , Leslie deschise geam ul i scoase u n p ic io r afar. N u
era o d is ta n e n o rm p n la p m n t, dar, dac ar fi
ate riz a t greit, s-ar fi p u tu t r n i d estu l de grav. F ata oft.
N u p u te a s serveasc pe la m ese cu o glezn luxat.
A p u te a s in tru n a p o i, s fug jos, pe scri i s ies.
C u m are aten ie , i aru n c geanta pe p m n t.
- S-i d m d ru m u l!
Sttea cu p icio arele a t rn a te pe fereastr, apoi se n to arse astfel n c t a b d o m e n u l ei ajunse pe p erv a z u l feres

tre i, iar ea era cu faa sp re cas. n c e t, se trase n a p o i,


sp rijin in d u -se cu p ic io a re le de p e re te le la teral i p rin z n du-se cu m inile de ram a de le m n a ferestrei.

OBSESIE

167

U rsc asta.
Se ls s cad, n co rd n d u -se d in to a te p u te rile p e n tru
im pact. D a r n u p i n im ic. In sch im b , cineva o p rin se n
b rae n a in te s ating p m n tu l.
- D -m i d rum ul! Las-m! F ata era cu spatele la cel care
o in e a n b rae. n c e p u s se zb a t ct o in e a u p u te rile i
^I

V>

l vzu.
- Linitete-te! T ip u l care o in e a o ls n cet jos i fcu

u n pas n a p o i. A r i ca i cu m i-ar p rin d e bine u n a ju to r.


E o d ista n cam m are p e n tru o fiin m ic u cu m eti tu.
E a se n to a rse spre el i tre b u i s-i dea cap u l pe spate
ca s-i vad faa. E ra u n b rb a t c o m p le t n e c u n o sc u t, m ai
n v rst, n u de v rsta u n u i b u n ic , ci m ai n v rst dect
m a jo rita te a c elo r d in a n tu ra ju l lui R en. n fiarea lu i era
i ea d iferit. L a n u ri grele de a rg in t a t rn a u agate de
am bele n c h e ie tu ri ale m in ilo r. Jean ii lui erau u z a i i
ru p i n d re p tu l g am b elo r, ct s desco p ere o p erech e de
b o can ci m ilit re ti fo a rte u zai. T a tu a je z o o m o rfic e cu
cini i aco p ereau a n te b ra e le . E a ar fi tre b u it s se team ,
d ar n u se tem ea. In sch im b , se sim ea lin itit, calm , ca i
cu m orice e m o ii ar fi tu lb u ra t-o pe d in u n tru se sfriser
acum , p e n tru a p u te a lua leg tu ra cu lu m ea d in ju ru l ei.
E a fcu u n sem n spre tatuajele de pe braele b rb a tu lu i.
- D rg u e.
El zm b i n tr-u n fel ce se p u te a n u m i p rieten o s.
- F iu l m eu m i le-a fcut. R a b b it A re u n m agazin...
- T u eti ta t l lui R abbit? E a se u it lu n g la el. N u avea
n ici o tr s tu r d istin c tiv a fam iliei pe care s o p o a t
observa, m ai ales cnd realiz c era, de asem enea, ta tl lui
A n i i al lui T ish.

168

MELISSA M ARR

B rb atu l to tu i i zm bi larg.
A

- II cunoti?
- P e el i pe su ro rile lui.
- Seam n cu m am ele lo r. T o i tre i. E u s u n t G ab riel.
A

In c a n ta t s te cun o sc... Se n c ru n t deo d at, fcnd-o s se


trag n a p o i civ a pai i s se m p ied ice - n u d in cauza
fricii, nici m car n acel m o m e n t, ci d in p recau ie.
D a r p riv ire a lui fu rio as n u era n d re p ta t sp re ea.
T ra fic a n tu l pe care-1 vzuse n cas i care-i ddea fio ri
apruse n faa lo r, de d u p co l. El spuse:
- In tr n a p o i n cas!
A

- N u ! i re c u p e r geanta care-i czuse pe gazon. M i


nile ei tre m u ra u n tim p ce in e a geanta n m n i ncerc
s n u se u ite n ici la tra fic a n tu l care venea spre ea, nici la
G ab riel. T ea m a o npdi. A a c u m era, a p ru t cu n t r
ziere i m o c n it , te am a aceasta o fcea s se sim t ca i
cu m ar fi alergat.
G ab riel o fi v e n it aici ca s-l vad pe R en? R a b b it nu-i
v o rb ise n ic io d at despre ta tl su; nici A ni, i nici T ish . O
fi i el v reu n trafican t de droguri? Sau d o ar u n dependent?*
G ab riel pi n faa tra fic a n tu lu i.
- F ata pleac acum !
T ra fic a n tu l se n tin se spre Leslie. i, fr s se gn deasc, ea l p rin se de b ra , i n clet degetele n ju ru l
n c h e ie tu rii de la m n a lui, ca s i-o in n em icat i
d ep arte de c o rp u l ei.
A p u te a s-l strivesc. ovi o clip asu p ra acesto r
g n d u ri, asu p ra calm u lu i ciu d at care o fcea s se relaxeze,
asu p ra n c re d erii bizare. A p u te a s o fac. S-l d o b o r. S-l
u m p lu de snge.*

OBSESIE

169

S trnse degetele d o a r p u in m ai m u lt, s im in d osul de


sub piele fragil n p alm a ei. St n p u te re a m ea s fac ce
vreau cu el.
T ra fic a n tu l n u era d eran jat de fa p tu l c-1 strngea, n u
nc. El v o rb ea, to c m ai i spunea lui G abriel:
- E to tu l n regul, o m u le. E a locuiete aici. N u e o...
- F a ta pleac acum ! G a b rie l se u it la Leslie i zm b i.
N u-i aa?
- D esigur, spuse ea p riv in d lin itit la degetele ei ncle
tate n ju ru l ncheieturii traficantului. Strnse m ai tare.
- C ea! A sta doare! V ocea tra fic a n tu lu i se fcu m ai
strid e n t.
- N u n ju ra n faa fetei! E n e p o litic o s. G a b rie l p u fn i
dezg u stat. N u m ai exist m an iere n ziu a de azi.
C eva e n neregul aici.
Leslie strn se d in n o u . T ra fic a n tu l i dd u o ch ii peste
cap. Ea sim i cu m se crap oasele i v zu ceva alb p rin
pielea zd ro b it.
E u n u su n t d estu l de p u te rn ic p e n tru a face asta.
D a r sttea acolo in n d n c h e ie tu ra tra fic a n tu lu i n
m n a ei, str n g n d n c o n tin u a re . A cesta leinase de duA

re re i czuse. Ii d d u d ru m u l.
- U n d e m ergi? G a b rie l i n tin se o crp n efo lo sit. Ea
i terse m n a p riv in d la b rb a tu l rm as n em icat la
p icio arele ei. N u era triste e sau m il ceea ce sim ea. N u
era... n im ic. T o tu i, ar fi tre b u it s sim t ceva. tia asta,
ch ia r dac n u o sim ea.
- D e ce te afli aici?
- C a s te salvez, desigur. El rn ji d ezvelindu-i d in ii,
civa a r t n d de p arc el avusese grij s-i pileasc p e n tru

170

MELISSA M A RR

a iei n eviden. D a r tu n u ai av u t nevoie de n im e n i ca s


te salveze, nu-i aa?
- N u . E a l atinse pe tra fic a n t cu p ic io ru l. N u am avut
nevoie. N u de d ata asta.
- A tu n c i, las-m s te d u c acolo u n d e m erg i, din
m o m e n t ce n u a fost n ev o ie de serviciile m ele de salvator.
El n u o atinse, d a r puse o m n n spatele ei ca i cu m ar fi
avut in te n ia s o sp rijin e de m ijloc.
N u m in te . C u v in te le lui i se p reau sin cere, n u n
n tre g im e , cam greu de c re z u t, n tr-ad ev r, d a r n n ici u n
caz m incinoase.
Leslie n c u v iin i se n d e p rta r de casa ei.
O p a rte d in ea c o n sid era c ar tre b u i s fie furioas,
n sp im n ta t sau jen at, d ar ea n u p u te a sim i aceste lu
cru ri. tia sig u r c n tr-u n fel se schim base, la fel de sigur
cu m tia c G a b rie l n u m in ise cu adevrat.
El o co n d u se n u d e p a rte de cas, la u n M u sta n g de un
ro u strid e n t, u n m o d el clasic d ecap o tab il, cu scaune
c o lo ra te n n e g ru i ro u i cu t o t felul de d e c o ra iu n i
ip to a re la ex terio r.
- U rc! G a b rie l i deschise ua, ia r ea v zu c ceea ce
crezuse in iia l c erau n ite flcri desenate p e arip ile
m ain ii erau de fa p t o m u lim e de an im ale de cu rse, cini
stilizai i cai c u m u sc u la tu r c iu d at n v lu ii n ceva
asem n to r cu nite fu io are de fu m . P e n tru o clip, fu m u l
p ru c se m ic.
G a b rie l v zu la ce se u ita fata i fcu u n sem n d in cap.
- Ei, asta am fcut-o cu m n a m ea. B iatul p o a te c
arat ca m am a lui, d a r a m o te n it n d e m n a re a m ea.
- E m in u n a t, spuse ea.

OBSESIE

171

T r n ti ua d u p ce in tr ea i se duse pe p arte a cealalt,


pe locul oferului. D u p ce bg cheia n c o n ta c t, i zm bi
fetei, avnd exact aceeai expresie pe care ea o vzuse pe
ch ip u l lui A n i n a in te de a face ceva to ta l n ech ib zu it.
- N a! M in u n a t e ct de rep ed e m erge. P rin d e -i cen
tu ra , fetio.
E a i puse c e n tu ra , i m aina n i cu u n scrnet de
ro i care abia se auzi d in cauza z g o m o tu lu i in fern al al
m o to ru lu i care fusese cu sig u ran m odificat. E a rse d a to
rit tre m u ru lu i n erv o s al m o to ru lu i, iar G a b rie l i oferi
nc u n zm b et n stilul lui A ni.
F ata se ls p u rta t n goana aceea n e b u n i opti:
- M ai repede.
D e data asta, G ab riel fu cel care rse.
- D o a r s n u le spui fetelo r c a tre b u it s m ergi cu m a
ina n a in te a lo r, bine?
E a n c u v iin , iar el acceler p n ce acul v ite z o m e
tru lu i ajunse la u ltim a gradaie, reu in d s o d uc la lu c ru
m u lt p rea dev rem e - i zm b ito a re .

C a p it o l u l 17

- Leslie? Leslie! Sylvie i fcea sem n cu m na, stn d n


faa ei. D race. C e fum ezi?
- P o ftim ? Leslie n clin p u in p a h a ru l cu ap m in eral,
tu rn n d n c e t, ca s n u se verse. Se gndea la N ia ll, la
co m aru rile ei cu Irial, la p ro m isiu n e a de a sta de v o rb cu
A islin n , la m u lim e a aceea c o stu m a t ciu d at, la n t ln ire a
aceea fan tastic av u t cu ta tl lu i R a b b it, la felul cu m l
atacase pe tra fic a n t lng cas - to a te aceste g n d u ri se
am estecau i se n v rte a u n m in te a ei p n ce ajunse s n u
m ai fie sigur ce se n tm p lase cu adevrat. I-am ru p t
o are b ra u l?
- A i grij s d o rm i sau s te o d ih n e ti cum va la noapte!
E ti u n dezastru! Sylvie scoase u n su n e t de dezgust. A p o i,
fcu u n sem n spre sala p rin c ip a l . P erech ea d in z o n a a
treia ateapt n o ta de plat. A cum !
- A m n eles. Leslie puse b u tu rile pe tav i se n d re p t din n o u spre zarva din re sta u ra n t.
R estu l sc h im b u lu i ei tre c u ca p rin negur. Leslie zm bea i se trecuse parc pe p ilo t a u to m a t. A du b u tu ra. N u
m ai sta la taifas. Z m b ete. A d u -i m e re u a m in te s
zm b eti. P are sin c e r. E ra o b o sit , cu to tu l ep u izat, d ar

OBSESIE

173

treb u ia s-i te rm in e tu ra. M as d u p m as, co m an d d u p


co m an d , tre b u ia s te rm in e . A a fu n c io n a to tu l n via:
tre b u ia d o a r s c o n tin u i s te m iti i to tu l avea s treac la
un m o m e n t dat.
C n d i ncheie tu ra, i schim b baciul i-i strnse
bancnotele - fondul p e n tru tatu aju l m e u - n b u zu n ar,
spunndu-i n sinea ei c n u treb u ia s-i lase la vedere, unde
tatl ei sau R en ar fi p u tu t s-i zreasc. F ata o lu pe T restie
W ay, prea obosit ca s-i m ai fac griji n legtur cu cine
m ai era pe strad. V reau d o ar s m n tin d n p a t. T recuse
deja de cteva strzi cnd se ciocni de A ni i de Tish.
- Leslie! A n i scoase u n ip t. Ea era la cap tu l p u te
rilo r, in cap ab il s vorb easc d estu l de ta re ca s p o a t fi
auzit. O , D o am n e, ari n g ro zito r!
T ish o n g h io n ti pe sora ei.
- O bosit. A v ru t s spun c ari obosit. N u-i aa, Ani?
- N u . A ra t , tii tu , ca i cu m ar avea nevoie s se duc
u n d ev a s se relaxeze. A n i n u p rea p re a d o rito a re s-i
cear scuze, ca n to td e a u n a . N o i m erg em la C r o w s N e st.
M ergi i tu?
Leslie i adun p u te rile , ca s p o a t zm bi.
- N u cred c a p u te a m erge att de d e p a rte n n o a p te a
asta... H ei, l-am c u n o sc u t pe ta t l v o s tru ceva m ai de
v rem e. E sim patic.
In tim p ce m erg eau , Leslie le p o v esti to tu l, selectnd
a n u m ite detalii - fr a p o m e n i de fap tu l c G a b rie l o
dusese cu m ain a la lu c ru i n ici d esp re im p o sib ila ei
v io le n . Leslie sim i cu m g e n u n c h ii n cep s-i tre m u re
fcnd-o s se m p leticeasc pe cnd se n d re p ta u spre

174

MELISSA M ARR

* -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

strad a H a rp e r. S unt p rea o b o sit p e n tru aa cev a. T rase


de cteva o ri aer n p ie p t i se o p ri. A p ro a p e de ea erau
civa o a m e n i g h e m u ii de groaz, cu spatele la zid, ca i
cu m ceva n fio r to r s-ar fi u ita t laco m la ei. U n u l d in tre ei
plngea, cerin d n d u ra re . Leslie n u m ai p u te a s se m ite.
- S unt d o a r n ite v ag ab o n zi, Les. O r fi c o n su m a t
d ro g u ri p ro a ste sau ceva de gen u l sta. V ino! C ele d o u
su ro ri c o n tin u a r s m earg, n d e m n n d -o i p e ea s in
pasul cu ele.
- N u ! Leslie cltin d in cap. E ra altceva. E a n c erc s
vad ce an u m e. E ra cu sig u ra n ceva acolo, ca o u m b r
care sttea d easu p ra celorlalte u m b re .
Ea n c e p u s m earg n d ire c ia u m b re lo r, ca i c u m o
sfoar ar fi fost fixat undeva n m ijlo cu l sto m acu lu i ei, iar
acum s-ar fi n f u ra t pe u n ghem , trg n d -o to t m ai
aproape. U n b rb a t dansa ca ieit d in m in i pe o v eran d ceea ce era d estu l de ciu d at - , d ar acesta p rea s m ai fie i
aco p erit n n treg im e cu spini p re c u m nite tu lp in i v erzi i
lucioase de tra n d a firi.
A n i i tre c u u n b ra pe d u p m ijlo cu l lui Leslie.
- V in o , feti so m n o ro as ce eti! H a i s ne distrm ! A i
s o p o i lua de la capt o d a t ce te vei m ica d in n o u .
- L-ai vzut? se m p le tic i Leslie d in n o u .
T ish n c e p u s b at d in palm e.
- O o , ateap t s vezi n o ile in te p e n tru sgei pe care
le-a c u m p ra t K een an p e n tru club! A m a u z it c to t ce-a
spus p rie te n a lui a fost c v o ia s n cerce s aru n ce la in t
i, deodat, bum !, a d o u a zi erau deja la club tre i in te noi.

OBSESIE

175

- N u e p rie te n a lui, m u rm u r Leslie a ru n c n d d in n o u


o p riv ire n spatele lo r, sp re v eran d . B rb atu l p lin de
spini i fcu sem n cu m na.
- A a o fi. A n i o trase pe Leslie d u p ea. C u m i sp u
neam , su n t n ite in te noi.
T recu se m ai m u lt de o ju m ta te de o r de cn d Leslie
era la club, cnd M itchell - fostul ei p rieten , cu gura m are apru. F r a fi n im ic s u rp rin z to r, acesta era beat.
- Lezzie, fetio! Ii adres fetei u n zm b et nem ilos. U n d e
i-e jucria din noaptea asta? Sau - i i co b o r p u in vocea acum ai grij de p ro b le m a asta fo lo sin d d o ar aparate
cu baterii?
P rie te n ii lui id io i iz b u c n ir n rs.
- T e rm in , M itch ell, spuse ea. S aib de-a face cu el n u
era n ic io d a t ceva p l cu t. D u p plecarea m am ei ei, Leslie
i R en fcuser cteva alegeri p ro ste ti, c u t n d o c o n
solare n to t felul de sen zaii ta ri. C o n so la re a lui R en o
costase fo arte m u lt pe Leslie, dar, c h ia r i n a in te de asta,
ea fcuse cteva alegeri care o costaser. E a ncercase s
u ite u n d e se afla i ct de r u stteau lu c ru rile . A sta o
n d e m n ase s fac lu c ru ri p ro ste ti. M itc h ell fusese u n u l
d in tre aceste lu c ru ri p ro steti.
D e nicieri, N ia ll i fcu apariia.
- i-e bine?
- m i va fi. L eslie se n to a rse , ca s se n d e p rte z e de
M itch ell, d a r acesta o p rin se de b ra . D in tr-o d a t , i ap ru
n m in te im ag in ea tra fic a n tu lu i g h e m u it la p m n t, cu

176

MELISSA M A RR

m n a ei pe n c h e ie tu ra lui. A r fi ceva ru. E a se u it lung


la m n a lui M itch ell pe pielea ei. E i i? El este cel ru.*
- N u o atinge pe Leslie! spuse N ia ll. N u fcu nici o
m icare, d ar n c o rd a re a c o rp u lu i su era d estu l de clar ca
o am en ii d in ju ru l lo r s se n d e p rteze.
- N iall? E n regul. N u s-a n t m p la t n im ic. E a i
trase b ra u l d in m n a lui M itch ell, dar, cnd se n to a rse cu
spatele la el, acesta i trase o p alm p este fu nd. P rieten ii lui
n c e p u r d in n o u s rd, d ar, de d ata asta, rsul lo r prea
p u in nervos.
Leslie se n to a rse pe loc, cu p u m n u l strn s, fu rio as n
asem enea m su r, n c t se sim ea n ecu v iin cio s de bine.
P e n tru o clip, n u m ai v zu n im ic n faa o c h ilo r. T o i
o am en ii d in clu b se u ita u la ea, n u m a i c n u a r ta u ca
nite o am en i. G h eare, spini, aripi, co arn e, blan, tr s tu ri
d ifo rm e, att de m u li o am en i care artau n e p o triv it. A sta
o fcu s se opreasc.
N ia ll fcu u n pas n faa ei i o n treb :
- T e sim i bine?
Ea era o ric u m , n u m a i b in e nu. P u lsu l ei o luase ra z n a
ca i c u m ar fi c o n su m a t p ilu le de co fein cu cteva doze
de espresso. V ed erea i juca feste, em o iile ei erau u n de
z astru i nici n u se gndea s recu n o asc v re u n u l d in tre
aceste lu c ru ri cu voce tare. In sch im b , spuse:
- Mi-e bine. E n regul. T o tu l e... bine. N u tre b u ie s...
El o n tre ru p se :
- N u ar tre b u i s se p o a rte cu tin e att de n ep o litico s.
Leslie i puse m na pe u m ru l lui N iall.
- E u n n im en i. V ino!

OBSESIE

177

M itc h ell i d d u o ch ii peste cap. E a spera ca el s-o lase


balt, d ar era p rea beat ca s aib n e le p c iu n e a s-i in
gura. El se aplec p u in spre N iall:
- N u e n ev o ie de acte de ero ism ca s ajungi n p a n ta
lo n ii ei, o m u le. Ea-i desface p icio arele alea sfrijite p e n tru
o ricin e. N u -i aa, Lezzie?
S u n etu l care iei d in gura lui N ia ll era m ai m u lt a n i
m alic dect om enesc. Se rep ezi cu c o rp u l n c lin a t cu rio s,
ca i cu m ceva an u m e l o p re a fizic pe loc. M itc h e ll se
retrase. Leslie se duse d u p el. Se n tin se i-i ap u c faa lui
M itc h ell cu am bele m in i. II trase sp re ea ca i c u m ar fi
v ru t s-l srute. C n d acesta fu d estu l de a p ro a p e ca s
sim t pe b uze v o rb ele ei, ea opti:
- N u! N u n n o a p te a asta! N icio d at! Ea i strn se apoi
faa cu m in ile p n ce-i a p ru r la crim i n o ch i. T e vo i
m nca de viu! A i neles?
A p o i, l ls s plece, iar el se trase n ap o i m pleticinduse. C ei care o u rm re a u , cei care i p ru ser d o a r cu o clip
n a in te a c o p e rii cu p en e, ciu d at p ro p o rio n a i i fali n
m u lte alte p riv in e rn jir. C iv a i fcur sem ne a p ro
b a to a re cu capul. A lii ap lau d ar. E a n u se m ai u it la ei.
E i nu c o n ta u . C eea ce c o n ta era c in im a ei b tea d in
n o u regulat.
C iv a pai m ai n c o lo , M itch ell rm sese b o lb o ro sin d .
- Ea... ea... ai v zu t... ceaua m-a a m e n in a t...
C h ia r n acel m o m e n t, Leslie se sim i de n en v in s, ca i
cu m s-ar fi p u tu t bga n tr-o n c ierare i ar fi rm as
neatins, ca i cu m ar fi existat o ex traen erg ie care v ib ra n
oasele ei. A sta o fcea s-i doreasc s se m ite, s

178

MELISSA M ARR

h o in reasc, s vad p n u n d e p u te a s n tin d coarda,


n c e p u s se n d e p rteze, d ar N ia ll i atinse delicat b ra u l.
- S u n t to t felul de p erico le acolo, afar. El i p rin se i-i
su sin u p riv irea. A r fi m ai sigur dac a m erge cu tin e.
S igurana n u era to cm ai ceea ce o in teresa n m o m e n tu l
acela. N u p u te a sp u n e c se sim ea n siguran. D e n e n
vins, stp n pe situ aie, p u te rn ic - aceste cu v in te p reau
m ai ap ro ap e de adevr. O ric e a r fi fo st acest curaj, aceast
trie, aceast d iferen , ei ncepea s-i plac. n c e p u s rd.
- N u am nevoie de protecie, d ar a accepta co m p an ia ta.
C u to a te c N iall era m ai m u lt t c u t n tim p ce u m b lau
pe strzile n tu n e c a te , tcerea n u era ap sto are sau in c o
m o d . P re sim irile ei negre, grijile o b in u ite i te m e rile ei
p reau s fie absente. E ra bine; ea se sim ea bine. A legerea
pe care o fcuse, de a se sch im b a, de a-i d eco ra pielea
fusese u n m o m e n t decisiv n viaa ei.
N ia ll o p rin se de m n n v rem e ce m ergeau.
- V rei s rm i la Seth n n o a p te a asta? A m o cheie.
D o rea s-l n tre b e de ce-i psa un d e d o arm e ea, d ar ansa
de a rm ne n tr-u n loc sigur era u n m o tiv destul de p u tern ic p e n tru a n u n tre b a nim ic. P o ate c se sim ea in v u l nerabil, d ar n u era co m p let lipsit de logic. A a c ntreb:
- U n d e e Seth?
A

- In m an sard , cu A islin n .
- i u n d e ai tu de gnd s rm i? n tre b ea.
- A far.
- D eci, tu vei d o rm i n curte? E a p riv i n alt p a rte i,
pe cnd fcea asta, l o b serv cu coada o c h iu lu i. F a a lui

OBSESIE

179

era ap ro ap e de n e recu n o scu t. O c h ii lui n u m ai e ra u d o ar


cprui: o ch ii lui sclipeau n tr-o n u a n arm ie de lem n
fo arte v echi, aveau strlu cirea u n u i lu c ru m n g iat p rea
des. C icatricea lui era roie ca o ra n n c d u rero as,
crestat, ca i cu m u n anim al l-ar fi zg riat adnc cu o
ghear lung pe fa. D a r n u aceste lu c ru ri erau cele care
o fcur d in tr-o d a t s-i in resp iraia: e l'str lu c e a u o r,
ca i cu m ar fi fost ilu m in a t de u n foc in te rio r.
C a i la C r o w s N e st, ceea ce vzuse cu cteva clipe
n a in te i ceea ce vedea acum n u era deloc acelai lu c ru ,
n c e p u s tre m u re , privindu-1 u im it, n tin z n d m n a ca s
atin g u m b re le negre i groase care p ersistau n ju ru l lui.
A cele u m b re negre se n d re p ta r p lu tin d spre m n a ei, de
p arc ea ar fi fost u n m agnet.
- Leslie? Ii ro sti n o ap t n u m e le, i vocea lu i era
vocea v n tu lu i g o n in d pe o alee, n u u n su n e t scos de o
fiin om eneasc.
Ea clipi, sp ern d ca el s n u fie u n u l d in tre acei o am en i
care s n tre b e : La ce te gndeti?44 N u era sigur ce ar fi
p u tu t rsp u n d e. U m b re le i fcuser d ru m p rin tre dege tele ei n tin se, iar ea avu p e n tru o secund n im agine sticla
cu cerneal p e n tru tatuaje de la m ag azin u l lui R ab b it: acele
u m b re n cercaser s se trasc sp re ea d u p ce ieiser din
sticla fr capac.
N ia ll v o rb i d in nou :
- V reau s r m n cu tin e, d ar n u p o t.
N e h o t r t , se n to a rse cu faa spre el, nespus de u u
ra t p e n tru c el ar ta iari n o rm a l. E a se u it pe strad.
T o tu l p rea n regul. C e s-a n t m p la t de fap t?44 E ra pe

180

MELISSA M A RR

p u n c tu l de a-i n to a rc e d in n o u cap u l, ca s v ad dac el


avea s-i schim be din n o u nfiarea, d ar el i rid ic m na
i o duse la b u ze, ap o i i sru t apsat p a rte a in te rio a r a
n c h e ie tu rii m inii.
F ata u it a-1 m ai p riv i cu coada o c h iu lu i, u it to tu l
despre u m b re le care p arc se t ra u sp re ea. A vea de ales.
A r fi p u tu t p riv i u r e n ia , ciu d en iile, n e d re p ta te a sau
s-ar fi p u tu t lsa n v o ia b u c u riilo r v ieii. E a asta voia,
plcere, n lo cu l u ren iei. N ia ll i oferea aceast plcere.
El se a p ro p ie m ai m u lt i-i aplec u o r capul, faa lui
z b o v in d acu m d easu p ra g tu lu i ei, acolo u n d e i se sim ea
p ulsul. F etei i se p ru c-1 aude sp u n n d :
- tii la ce a re n u n a ca s fiu cu tine? D a r ap o i, se
retrase i d ista n a rev en i n vocea lui. Las-m s te duc la
lo c u in a lui Seth n n o a p te a asta! V oi sta cu tin e p n
ad o rm i, dac vrei, dac m vei lsa.
- B ine. Leslie se sim i a m e it i, cltin n d u -se, se sp ri
jini de el.
N iall i cu p rin se faa n m in ile lui.
- Leslie?
- D a. T e rog! Se sim ea e u fo ric i c u p rin s de o
fericire im ens. E ra n e m a ip o m e n it - i v o ia m ai m u lt.
B uzele lu i erau d estu l de ap ro ap e ca s-i p o a t sim i
resp iraia cu fiecare cuvnt.
A

- m i p are ru. N u ar tre b u i s fac asta...


- A m spus da.
Iar el se a p ro p ie m ai m u lt, fcnd s d isp ar i d ista n a
aceea m ic d in tre ei, i o sru t. E a sim i aceeai nval de
v n tu ri slbatice pe care crezu se c le aude n v ocea lui.

OBSESIE

181

S im ea cu m acea p u te re o n fo ar, ca i c u m aerul s-ar fi


fcut din ce n ce m ai solid i ar fi atins-o d in to a te p rile
sim u ltan , b ln d i ferm n acelai tim p . S im ea altfel
p m n tu l de sub picioare, ca i cum , dac s-ar fi u ita t, ar fi
v zu t u n stra t gros de m u ch i de copac. E ra o sen zaie
eufo ric, dar, u n d ev a n in te rio ru l ei, p an ica n c erca din
r sp u te ri s ias la suprafa. n c e p u s-l m p in g i
deschise ochii.
E l o strnse m ai tare i-i opti:
- E bine. T o tu l va fi bine. P o t s m opresc. P u te m s
ne... o p rim .
D a r parc era pe m arg in ea u n u i abis, u n v rtej de
aro m e i c u lo ri pe care ea n u le cunoscuse v reo d at i nici
n u ar fi cre z u t c p u te a u exista. P anica d isp ru , i sin g u ru l
lu c ru la care se p u te a gndi era s gseasc o cale de a
ajunge n acel abis, de a aluneca pe acea p a n t , ca s se
scu fu n d e n cet. N u era nici u n fel de su fe rin acolo.
A co lo n u era n im ic altceva dect ex taz, o stare p l cu t de
a m o rire i o senzaie de m p lin ire sufleteasc.
- N u te o p ri, m u rm u r ea i-l strn se m ai tare.
N u e b in e . E a tia acest lu c ru , d a r nu-i psa. M ici
fu io are de u m b r dansau la lim ita cm p u lu i ei vizual,
ro tin d u -se ca i cu m aveau s se n tin d s m istu ie luna.
Sau pe m i n e / i, n m o m e n tu l acela, ea spera c v o r reui.

C a p it o l u l 18

Pe cnd o conducea pe Leslie p e strzile care duceau la


tre n u l lui Seth, N ia ll se n tre b a d o a r ct tim p ar fi p u tu t
rezista fiind n c o n ju ra t d in to a te p rile de atta oel.
A ceast p a rte a orau lu i era greu de su p o rta t p e n tru orice
zn s-ar fi av en tu rat pe acolo, cu excepia u n u i rege. A cesta
era i m o tiv u l p e n tru care el voise s o tie pe Leslie acolo,
d ep arte de ochii isco d ito ri ai z n elo r lui Irial. A sta n u avea
s-l opreasc pe Irial n persoan, d a r Leslie ar fi fost n
siguran d ep arte de restu l celo r de la C u rte a n tu n e ric u lu i
- i, n acelai tim p , l-ar fi m b o ln v it pe N iall.
E u m e rit s m i se n t m p le asta to tu i, aceast b o a l .
E l se ap ro p iase p re a m u lt de ea, trecu se peste a n u m ite
lim ite de care tia c n u tre b u ia s treac. D u p to t acest
tim p , el se ap ro p iase p rim e jd io s de m u lt ca s cedeze
acum , tiin d ce era de fap t - ia r ea ar fi m u rit d in cauza
asta, dac el ar fi cedat.
- M ai eti cu m ine? n tre b ea.
- S unt. Se n to arse ca s se u ite la ea i-i vzu: B ananach
i cteva d in tre cele m ai n e a sc u lt to a re zne de la c u rte a
Iui Irial. E i n u erau d estu l de ap ro ap e ca s o v ad pe
I ,cslie, d a r aveau s o v ad dac N ia ll n u ar fi lu at-o de

OBSESIE

183

acolo. O trase n faa unei in tr ri n tu n eco ase i rm ase cu


spatele spre strad , innd-o departe de p riv ire a lor. E a n u
rezist. In sch im b , i ls capul pe spate, ca el s o p o a t
sru ta din n ou. nc u n srut, d o ar att."
C n d se n d ep rt de ea, fu m ult m ai atent, bucurndu-se
de p riv ire a din o ch ii ei sclip ito ri, b u cu rn d u -se la gndul
c o fcuse s sim t att de in ten s c ap ro ap e se p rb u ise,
d ar pstrndu-i cu ferm itate strlucirea la locul ei. El voia
s o n tre b e ce auzise, ce vzuse m ai d evrem e, d ar asta n u
era o co n v ersaie pe care s o p o a t ncepe - n u cnd
regulile im p u se de A islinn tre b u ia u resp ectate i n u cu
B ananach pe strzi, dup ei.
A su p ra acestui lucru ar fi tre b u it s se c o n c e n tre z e a m e n in a re a pe care o re p re z e n ta B ananach. N ia ll i
n to a rse capul, ca s o vad m ai bine pe zna avid d u p
r z b o i, n c e rc n d s se gndeasc la nite o p iu n i de
retrag e re n siguran. T o tu i, m in te a lui era co n fu z.
B ananach era e x tre m de frum oas, ca n to td e a u n a , capul
m p o d o b it cu p ene de c o rb , care era de fap t im ag in ea ei
real, riv alizn d cu farm ecul p ru lu i n eg ru i lins. E ra u n a
d in tre cele m ai p u in m an ierate zne care rm seser la
c u rte a lui Irial. E a era cea care l d etro n a se pe Irial i care
cutase fr n tre ru p e re s fac din n o u acest lu c ru - n u ca
s p re ia p u te re a, ci ca s strneasc r z b o i n in te rio ru l
c u rii. F a p tu l c acum co lin d a strzile d u p p ra d cu
civa L y E rgi d u p ea n u prevestea nim ic b un.
A r tre b u i s m ergem . A cum . A r tre b u i..."
Leslie se lipi m ai tare de el. N ia ll m ai in sp ir o d at
p a rfu m u l n eo b in u it de dulce care era n u m a i al ei.

184

MELISSA M ARR

M u rito rii m iro seau n to td e a u n a att de d iferit. E l ap ro ap e


c uitase ct de m u lt i plcea asta. O sru t pe gt, astfel
c ei n u i se p ru ciu d at c el i in e a c h ip u l ascuns acolo.
B ananach n u ne-a v zu t. M ai avem cteva c lip e . P rin tre
sru tri i spuse lui Leslie:
- A rm n e cu tin e p e n tru to td e a u n a dac a p u tea.
i era fo a rte sincer. C h ia r n acel m o m e n t, v o rb ise
fo arte sincer. E l era de p rea m u lt tim p la C u rte a V erii, ca
s p o a t n eleg e sem n ificaia c u v n tu lu i n to td e a u n a ",
iar, n a in te de asta, el fusese n c i m ai p u in cap ab il de
fid elitate, d ar, n acel m o m e n t, aa cu m sttea strn s lip it
de tru p u l ei m u rito r, sinceritatea lui era to t att de real ca
i p asiunea de care ddea dovad.
C e este ru n fap tu l c o las s m ai stea cu m in e
p e n tru o vrem e? D ac s u n t a te n t..." E a d o a r s-ar m b o l
nvi dac ar prsi-o. A r fi p u tu t sta cu ea p e n tru cteva
zeci de ani.
In spatele lui, sim i strad a c u tre m u r n d -se cnd i f
cu r a p a riia G a b rie l i civa d in tre C in ii lui de V n
to are. N ia ll se n c o rd . N u ar fi fo st n stare s-i n fru n te
pe to i: B ananach, L y E rg ii i G ab riel.
i cu m s-i explic lui Leslie?"
D a r, cnd a ru n c o p riv ire n spate, G a b rie l i ceilali
deveniser in v izib ili. Leslie n u ar fi p u tu t s-i vad sau s-i
aud. G a b rie l trim ise civa cini ale c ro r n u m e N ia ll n u
i le m ai a m in te a - i de care nici nu-i psa - , iar acetia se
luar b u cu ro i d u p cei civa L y E rgi. A p o i, el spuse:
- Ia-o din loc, biete, n u m ai dac n u vrei s te faci
folositor!

OBSESIE

185

N iall l n fru n t cu p riv irea pe G ab riel d in m o m e n t ce-i


era im p o sib il s rspund.
- Ia-o de aici, G ancanagh! G a b rie l se aplec spre stnga
n tim p ce B ananach se rep ezi la el. E ra m rea, m icnA

du-se cu o elegan pe care p u in e zne o aveau. In loc s


se dea la o p a rte d in calea ei, G a b rie l rm ase n tre
B ananach i N iall.
F em eia-co rb sfie cu ghearele o b u cat de carn e d in
a n te b ra u l lui G abriel, pe care erau scrise o rd in ele lui Irial.
M r itu l lui G a b rie l fcu s se zg u d u ie z id u rile n
v rem e ce se repezi la B ananach.
- Pleac!
N ia ll se n to a rse pe cnd Leslie se cltin a sprijinindu-se
de el, cu p riv ire a co n fu z. E a n ch ise o ch ii i se aplec
p u in ca i cu m ar fi fost gata s cad. El se sim i co p leit
de ru in e. S ru trile lo r i fcuser r u fetei i-l zpciser
p este m su r. D ac G a b rie l n u ar fi fo st acolo, B an an ach
ar fi fost pe ei n cteva clipe.
C e m i se n tm p l?" El ar fi tr e b u it s p o a t rezista
u n ei m u rito a re , n special n p re a jm a u n e i a m e n in ri de
m o a rte . M u rito a re le fuseser n to td e a u n a d e p e n d e n te de
el, d a r el n u fusese n ic io d at d e p e n d e n t de ele. E le l m b taser, l am eiser a tt de tare c abia se m ai p u te a in e pe
p icio are, d ar n u fuseser n icio d at irezistib ile p e n tru el. O
p riv i pe Leslie. E ra d r g u , d ar el m ai vzuse o m u lim e
de fete drg u e de-a lu n g u l an ilo r. F a p tu l c era d rg u n u
era u n m o tiv d estu l de p u te rn ic ca s-i p ia rd m in ile , aa
cu m se n t m p la acu m . N u m ai n eleg ea n im ic. T re b u ia

186

MELISSA M ARR

s se n d e p rte z e de ea. A a n u o p ro te ja de znele lui Irial


sau de el nsui.
O sp rijin i cu b ra u l su n v re m e ce m ergeau. In u rm a
lo r, auzi su n etele te rifia n te ale n c ie r rii d in tre Z nele
n tu n e ric u lu i. T recu se m u lt tim p de cn d m rielile i
hrielile lui G a b rie l n se m n a u u r ri de b u n -v e n it, dar, n
n o a p te a asta, C in ele de V n to a re i salvase pe el i
pe Leslie.
D e ce?44
U n ip t b u c u ro s al lu i B an an ach l fcu p e N ia ll s o
m p in g pe Leslie sub arcada u n ei in tr ri. O sim i pe
B ananach cu m se ap ro p ia n grab, a m e n in to a re .
S patele lui Leslie era lip it de u n gard n a lt de m etal. 11
p riv ea pe N ia ll cu aceeai sin c e rita te cu care l p riv iser
attea m u rito a re de-a lu n g u l a n ilo r, b u zele ei fiin d n tr e
deschise p e n tru u n sru t pe care el tia c n u i-1 va da.
- N iall?
- D o a r... N u avea ce cu v in te s spun. Se u it n alt
p arte, n u m r n d fiecare respiraie regulat, concentrndu-se
ca s o o b in . In spatele lo r, i auzi pe cinii lu i G a b rie l,
care atacaser. B ananach n u m ai scotea strigte de bucurie.
In sch im b , n c e p u s aru n ce b lestem e asu p ra cin ilo r.
A p o i, pe strad n u se m ai au zi n im ic.
Iar el auzea re sp ira ia n ereg u lat a lu i Leslie, la fel ca
re sp ira ia lui, d o vada c erau a m n d o i m u lt m ai ex citai
dect ar fi tre b u it s fie. Ea n u ar tre b u i s fie a tt de
am e it d u p d o a r cteva s r u t r i/4 N u era ca i c u m ar fi
A

atins-o in v re u n m o d m ai in tim . n c .44 i d o re a asta m ai


m u lt dect i a m in te a s fi d o rit v re o d a t o m u rito a re .

OBSESIE

187

N iall i puse m inile pe gardul de fier din spatele lui Leslie:


d u re re a p e care o sim i l aju t s-i alunge d in m in te
g n durile absurde.
Se u it n spate, ca s aprecieze ct de sig u r ar fi fo st s
fac v reo m icare. B ananach disp ru se. C in ii de V n
to a re n u m ai erau acolo. N ic i o alt zn n u rm sese pe
strad. E ra u n u m a i ei doi. i lu m in ile de pe gard i
deschise gura, ca s in v e n teze o scuz care s explice de ce
o m pinsese cu spatele la zid i o srutase aa - o scuz care
avea s opreasc lu c ru rile n a in te s ajung p rea d ep arte.
E xist oare o asem enea form ulare?*4
D a r m in ile lui Leslie se stre c u ra r sub b lu z a lui,
e z ita n te , d a r to tu i acolo. E l sim ea m arg in ile t ie tu rilo r
n p alm a i pe degetele ei pe m su r ce m n a i alu n eca n
sus, pe spatele lui.
N ia ll se trase n ap o i.
P e n tru c n u m ai p u te a s-i in m in ile pe spatele lui
fiindc se n d e p rta se de ea, fata i stre c u r m in ile pe
p ie p tu l lui, de d ata asta, i rm ase cu ele acolo, sub b luz.
D egetele ei n a in ta u spre in im a lui.
N ic i u n u l d in tre ei n u v o rb i i nici n u se m ic u n
tim p . P u lsu l fetei n c e tin i i rev en i la n o rm a l. P a tim a ei se
dom olise. Pe de alt p arte, se n tim e n tu l lui de v in o v ie n u
se grbea s d ispar. N u p u te a s sp u n n im ic care s fac
s d isp ar to t ce se n tm p lase , d a r n ici n u p u te a m erge
m ai d e p a rte . P la n u l lui de a fi a l tu ri de ea ca p rie te n era
u n eec te rib il. E l spuse doar:
- A r tre b u i s m ergem .

188

MELISSA M A RR

E a fcu u n gest a p ro b a to r d in cap, d a r degetele ei c o n


tin u a u s u rm reasc liniile de pe pielea lui.
- A i o m u lim e de cicatrici, spuse ea fr s-l n tre b e
n im ic, d a r lsnd c o m e n ta riu l s atepte h o t r re a lui de a
rsp u n d e sau nu.
S rsp u n d la o asem enea n tre b a re evaziv era ceva ce
el n u m ai fcuse nici a tu n c i cnd regele lu i fusese p rea
t n r ca s-i dea seam a c era o n tre b a re n g ro z ito a re ,
nici a tu n c i cn d o ducea pe o ric a re d in tre zne n p a tu l
su, nici a tu n c i cnd n o u a lui regin l vzuse p e n tru
p rim a d at la a n tre n a m e n tu l g rz ilo r i l p riv ise cu la crim i n ochi. D a r Leslie avea i ea cicatricile ei, iar el tia
care fusese cauza lor.
a.

Ii sru t cu grij p leoapele i-i spuse:


- S-a n t m p la t cu fo arte m u lt tim p n u rm .
M na ei se o p ri, rm n n d deasupra in im ii lui. O ric e ar
fi crezu t despre btile sale neregulate, ea n u spuse nim ic.
In cele
* d in u rm ,7 fata n tre b :
- A fost u n accident?
- N u . A fo st ct se p o a te de in te n io n a t. E l i lu cea lalt m n i o puse pe cicatricea de pe o b ra z u l lui. N ic i
u n a d in tre aceste cicatrici n u a fost n t m p l to a re .
- m i p are ru! Se rid ic sp re el i-l s ru t pe o b raz.
T a n d re e a ei era ch ia r m ai p ericu lo as dect pasiunea.
D ac sttea s se gndeasc la aceste cicatrici, p u te a s-i
am in teasc acea d u re re , la fel de vie acu m n m in te a lui ca
i a tu n ci cn d se n tm p lase . A m in tire a d u re rii i lim p ezi
m intea, l ajut s se c o n c en treze asupra lo cu lu i n care era

OBSESIE

189

n acel m o m e n t i-l fcu s-i dea seam a cu m ar fi tre b u it


s fie p e n tru Leslie: p u te rn ic , a te n t, u n p rie te n . Spuse:
- A m su p ra v ie u it. N u asta e ceea ce conteaz? S
supravieuieti?
Ea se u it n alt p arte.
- A a sper.
- A i o p rere m ai p ro ast despre m in e acum ?
E a p ru ocat:
- N u! D u m n e z e u le , nu!
- U n ii ar avea, n locul tu.
- S-ar nela. O ric in e te-a r n it... C l tin d in cap,
expresia ei fiind acum sngeroas. Sper s fi avut de su ferit
p e n tru asta.
- N u au av u t. P riv i n tr-o p a rte . D ac ea ar fi tiu t ct
de ru l z d ro b ise r , l-ar fi c o m p tim it? L-ar fi c re z u t m ai
p u in b rb a t p e n tru c n u fusese d estu l de p u te rn ic ca s
scape de ei? Scpase de ei m ai t rz iu . Pe atu n ci, ar fi de
v e n it b u cu ro s o u m b r - p re fe r n d s d isp ar dect s m ai
n d u re v reo clip d u re re a aceea, acele a m in tiri. A r fi fost
m u lt m ai u o r s cedeze, s sfreasc. In sch im b , u ltim u l
Rege al V erii l gsise, l luase la C u rte a V erii i-i acordase
tim p u l necesar s-i red o b n d easc m n d ria i s-i refac
starea sufleteasc.
- E g ro a z n ic s te gndeti c ei su n t u n d ev a acolo.
F ata p riv i p este el, la strzile n tu n e c a te , c u t n d cu
p riv ire a nite c h ip u ri n n tu n e ric , aa cu m o m ai vzuse
fcnd n attea n o p i, cnd el m ergea n ev zu t a l tu ri de
ea. N u tiu n icio d at. N u -m i am in tesc cteva d in tre feele
lo r... E ra m d ro g a t cnd ei... tii tu .

190

MELISSA M ARR

- T e-au v io lat, spuse blnd. i, n tr-ad ev r, tiu exact ce


vrei s spui.
M n a ei u rm ri d in n o u lin ia u n eia d in tre cicatricile
lui, de d ata asta m u lt m ai e z ita n t. E x p resia stu p e fia t a
ch ip u lu i ei c o n firm a fap tu l c-1 nelesese.
-T u ?
El d d u d in cap.
- A fost cu o venicie n u rm .
O c h ii ei se u m p lu r de lacrim i.
- D isp are oare vreodat? Panica?
i se u it la el cu atta sp eran , d o rin d u -i ca zn a s
p o a t m in i. D a r el n u p utea. Spuse doar:
- O s treac. Peste cteva zile, peste civa ani, aproape
c n u-i vei m ai a m in ti nim ic.
- T o t e ceva, nu?
- V a fi ap ro ap e to tu l, n cteva zile. O s ru t delicat,
d o ar atin g n d -o u o r cu b u zele, fr s caute s-i trezeasc
p asiu n e, ci d o a r s o liniteasc. i, u n e o ri, n t ln e ti pe
cineva care n u te vede altfel dac i sp u i asta. A sta n
seam n to tu l.
T c u t , i ls faa p e p ie p tu l lui, iar el o strn se n
b rae i recu n o scu n sinea lui ct se p o a te de sincer: P en tr u aceast m u rito a re a n e so c o ti o rd in e le reg in ei m ele,
m i-a a b a n d o n a regele i c u rte a care m -au p ro te ja t n to i
aceti ani. A face to a te aceste lu c ru ri." D ac o lua n
braele lui, avea s o pstreze. N u ar fi lsat-o s sufere aa
cu m su feriser celelalte m u rito a re a tu n c i cn d le prsise.
A vea s o p streze cu sau fr p e rm isiu n e a c u rii sale. Irial
nu ar fi p u tu t s o ia, iar K een an n u ar fi stat n tre ei.

C apitolul 19

Leslie se tre z i n to iu l n o p ii i-l v zu pe N ia ll n tin s


lng ea, feb ril, cu pielea ud i lucioas d in cauza tra n s
p iraiei. N u se clin tea deloc, era p erfect n em icat. P ie p tu l
lui n u prea s se m ite deloc.
11 apuc de u m r i-l scutur.
- N iall?
E l clipi uitndu-se la ea i nu-i lu p rea m u lt s se ridice
i s se uite m p re ju r.
- E ti cum va rnit? E cineva aici?
- N u . P ielea de sub m n a ei era fie rb in te la atin g ere,
m u lt m ai fie rb in te dect ar fi fo st p o sib il. E ti b o ln a v ,
N iall. Stai aici!
F ata se duse la baie i lu u n p ro so p m ic, p e n tru m ini.
D u p ce-1 m b ib cu ap rece, se n to a rs e la el. N ia ll i
nchisese o ch ii i sttea n tin s pe p a tu l e n o rm al lu i Seth.
D ac n u ar fi a r ta t ca i c u m ar fi fo st pe m o a rte , ar fi
o fe rit o p riv elite m in u n a t o c h ilo r. E a se aez n
g en u n ch i pe p a t i i terse faa i p ie p tu l cu o p ro s o p u l
rece ca gheaa. E l n u re a c io n deloc. O c h ii lu i rm aser
n ch ii. B tile in im ii lu i b u fn eau su rd i d estu l de rap id ,
d u p cu m i sim ea p u lsu l zvcnindu-i la gt.

192

MELISSA M A RR

- C re z i c ai p u te a s m ergi p n n cam era d in fa?


A p u te a s ch em u n taxi, o p ti ea n c e p n d s cau te cu
p riv ire a peste to t p rin cam er te le fo n u l ei m o b il.
- U n taxi care s m duc unde?
- La spital. P ro so p u l u d era deja fie rb in te la atin g ere,
iar c o rp u l lui n u se rcise deloc.
- N u . N u v o m m erge acolo. R m i aici sau du-te la
m ansard. El deschise o ch ii i o p riv i. N u ar fi p u tu t c o n
fu n d a acea p riv ire p e n tru n im ic n lum e.
Ea oft, d a r i m e n in u vocea b lajin n tim p ce spuse:
- D rag u le, eti bolnav. tii ce-i n neregul cu tine?
- S unt alergic.
- La ce? A i cu m v a v reo d o z p e n tru o injecie? Ii ridic
b lu z a de pe p o d ea i cu t n b u z u n a ru l d in fa. N u era
n im ic n el. A ru n c bluza. U n d e n alt p arte?" Pe n o p
tiere n u era n im ic. Se aplec i p ip i b u z u n a re le je an ilo r
lui - care erau n c pe el.
N ia ll o p rin se de m n.
- N u te-am adus aici ca s facem sex i n u m sim t
deloc b in e d in cau za asta, d a r - o trase n fa p n ce
ajunse p e p ie p tu l lui - asta n u n se a m n c su n t im u n la
atin g erea ta.
P u n n d o m n pe p erete, ca s se sprijine, el se ridic.
- A ju t -m s ies! A m n ev o ie de aer. T re b u ie s-mi
lim pezesc m in te a n a in te s sp u n ceva ce n u p o t s spun.
- C eva ce n u p o i s spui? E a v en i to tu i lng el
o ferin d u -i sp rijin u l ei. i tre c u fr vlag u n b ra pe d u p
u m e rii ei, iar ea l cu p rin se pe d u p m ijloc.
M ai m u lt v o rb in d cu ea nsi, Leslie spuse:

OBSESIE

193

- Seth. A sh. T o i au secrete. P riv i n sus, spre N iall. A r


tre b u i s to t n tre b p n ce vo i reui s scot cteva
r sp u n su ri de la cineva. E a i c o n c e n tr to a t a te n ia ca
s-l p o a t aju ta s treac p rin to a te c o m p a rtim e n te le
tre n u lu i i s ajung la u. El ssi cnd n tin se o m n i
atinse ua. A m n d o i se m p ied icar cn d el sri n a p o i.
- E ti teafr?
- N u , spuse el. N u prea. D a r vo i fi.
N e tiin d ce s sp u n sau ce s fac, Leslie se u it n ju r.
V zu u n u l d in tre scaunele de lem n ale lui Seth.
- V ino! spuse ea.
N ia ll se sprijini greoi pe u m e rii ei n tim p ce fata trgea
d u p ea scaunul, d ep arte de tre n , n n tu n e ric u l c u rii. E ra
je n a n t, d a r avea d estu l a n tre n a m e n t n ex ecu ia acesto r
m icri, p e n tru c ea era cea care-i aju ta ta tl s ajung n
cam era lui cnd era beat. N ia ll se aez pe scaun. Ea
to c m a i se d esp rin se de el cnd K een an i fcu ap ariia.
P rea c se m aterializase de u n d ev a d in n tu n e ric u l de
p o u lu i. N u fusese v izib il p n atu n ci i d eo d at era n faa
lo r, i furios.
- C e a fost n cap u l tu? n tre b K eenan.
N ia ll n u rspunse.
Leslie se n c o rd , c u p rin s de u n im p u ls s o ia la fug
atunci cnd el se ap ro p ie. N u era sigur de un d e apruse el
i de ce era acolo. N u p u te a s n u se n tre b e cu m de sosise
a tt de b ru sc sau de ce se sim ea a tt de tu lb u ra t de
p re z e n a lui. T o t ce tia era c K een an o n sp im n ta i c
voia ca el s plece.
- N u tia m c are o alergie la... Leslie i aru n c o
p riv ire lui N iall... la ce eti alergic, de fapt?

194
*

MELISSA M ARR

-------------- ------------------------- -------- ----- -------------------------- ------- La fier. O e l. E alergic la fier i la o el. C u to ii s u n
tem . K eenan se n c ru n t . A sta n u aju t la n im ic, N iall.
Leslie se a p ro p ie m ai m u lt de N ia ll, sim in d u -se, fr
n d o ial, st n je n it de o stilita te a din vocea lui K eenan.
Srat p e n tru furie, ca gustul de ap slcie pe care-1 sim t n
A.

g u r. Ii atinse u m ru l lui N iall i co n stat c pielea lui era


m u lt m ai rece acum .
- N u e locul aici, m u rm u r N iall.
D a r K eenan co n tin u :
- D ac Irial o vrea...
Leslie i p ie rd u cu m p tu l.
- E u su n t c h ia r aici, ticlo su le. i cum n d r z n e ti s
v o rb eti aa cu el? A i crede...
- Leslie! N iall i puse m na peste m na ei.
- N u! C u m de p e rm ii aa ceva? i n to a rse p riv ire a la
N ia ll p e n tru o secund, ap o i se u it d in n o u la K eenan.
N u v o rb i despre m in e ca i c u m n u a fi aici. N u te p u rta
ca i cu m u n p rie te n de-al tu p s ih o p a t s-ar da la m ine,
asta n sem n n d ...
- A i p u te a s taci d in gur m car de d ata asta? K eenan
A

se ap ro p ie de ea. In o ch ii lui p re a u s strluceasc nite


m ici flcrui. H a b a r n u ai despre ce v o rb eti.
- F pai! Leslie n c erc s rid ice m n a, ca s-l ples
neasc i s fac s-i d isp ar acea expresie de pe fa, care
p rea p lin de b u n v o in , d ar N ia ll o apucase strn s de
am bele m ini.
- N u su n t sig u r de ce o v rea pe ea, dar... K eenan rid ic
din u m eri. ...dac e im p o rta n t p e n tru el, v reau s tiu de
ce. F a p tu l c i faci sin g u r r u p e n tru ea ar supra-o pe
A islin n , iar m ie n u m i-ar fi de nici u n folos.

OBSESIE

195

Leslie rm ase cu gura cscat n tim p ce K een an v o r


bea: v o rb e le lui p reau cu to tu l d iferite de cele pe care le
rostea n p re z e n a lui A islin n , el prea alt p erso a n dect
cea care frecventase cu rsu rile de la B ishop O .C . n acele
cteva sp tm n i d in to a m n . P rea b tr n , m u lt m ai
b tr n dect ar fi fost posibil s fie, i crud.
- F ii m ai a te n t i distreaz-te, p rie te n e G ancanagh!
A poi, d u p ce o m ai m su r o dat, scu rt, pe Leslie din
cap p n -n p icio are, fapt care o fcu s se sim t a tt de
expus n c t i d o rea s se ascund undeva, K eenan plec.
A

Leslie rm ase p riv in d c u rte a n tu n e c a t a d ep o u lu i. In


ciuda n tu n e ric u lu i, zri c o n tu ru l vag al silu etei lui
K eenan n v rem e ce acesta se n d e p rta cu pai m ari.
L ng ea, N iall u rm re a t c u t u m b rele.
Leslie sttea altu ri de el. Ii atin se fru n te a , gtul i
p iep tu l: feb ra cedase. P rea c se sim te bine d in p u n c t de
vedere fizic - o b o sit, d ar sntos.
- K eenan are in te n ii b u n e, d ar i face griji...
- E ste cru d . E josnic. N u e p e rso a n a care p re tin d e c
este a tu n ci cnd A sh e de fa. E l... Se o p ri i-i sch im b
to n u l vocii. D ac ex ist v re u n m o tiv p e n tru care eti
am ab il cu el, acum ar fi m o m e n tu l p o triv it s m i spui
care este acela.
- N u p o t. El este cam stresat acum . A islin n l ajut, d ar
su n t attea lu c ru ri pe care n u i le p o t spune. A face-o
dac a p u te a. i-a sp u n e to tu l. S-ar p u te a s n u m ai v rei
s m vezi d u p asta, d ar... O trase pe g en u n ch ii lui i o
p riv i cu atenie.

196

MELISSA M ARR

- D a r ce? F ata l c u p rin se cu b raele. i fu ria ei m


p o triv a lui K een an , n e n c re d e re a ei, n e lin itea - to a te
acestea d isp ru r.
N iall i spuse:
- Sper c vei v rea s m m ai vezi d u p ce to a te secretele
n o a stre v o r fi d ezv lu ite. V a fi alegerea ta, d a r eu sper
sincer c vei v rea to tu i s fii lng m ine.
Ea n u era sigur c vrea s tie adevrul, d ar tre b u ia s~l
afle. Ii plcea de N iall m ai m u lt dect ar fi tre b u it d u p att
de p u in tim p , d ar n u ar fi fost in teresat s se im plice m ai
m u lt n tr-o relaie dac el ar fi fcut p a rte d in v reo reea
crim inal. E ra deja stul de astfel de lu c ru ri n viaa ei.
- E ti cu m v a im p licat n ceva ilegal?
-N u .
- N u e v o rb a despre trafic de d ro g u ri? Se n c o rd n
v rem e ce atepta rspunsul.
- N u eu. N u .
- K eenan?
N iall iz b u cn i n tr-u n rs z g o m o to s.
- A islin n n u i-ar to le ra v re o d a t aa ceva, c h ia r dac el
ar avea asem enea te n d in e - pe care ns n u le are.
- O h! Ea se gndi la to a te astea: fap tu l c, p este to t
u n d e m ergea, K een an era ra re o ri sin g u r, c iu d a tu l club,
alergia aceea stran ie, to a t d iscreia pe care A islin n i Seth
o p stra u cu sfin en ie. N ic i u n u l d in tre aceste lu c ru ri n u
se p o triv e a u cu m ar fi tre b u it, n u aveau nici o n o im ,
in d iferen t de m o d u l n care le-ar fi p riv it.
C eea ce ar tre b u i s m n g ro ze asc . D a r e m o iile ei
n u p rea se p o triv e a u cu aceast idee. C eea ce, de asem e nea, ar tre b u i s m sp erie.

OBSESIE
_

197

------- ----------~

Ii su sin u p riv irea lui N iall i-l n treb :


- C u m te-a num it?
- G ancanagh. E u n fel de nu m e de fam ilie. D a r nu-i p o t
explica m ai m u lt acum . N iall oft i o trase m ai aproape. In
n o ap tea asta, am s fac to t ce p o t ca s rsp u n d la orice
n tre b a re mi-ai p u n e, d ar A islinn... E a tre b u ie s stea de
v o rb cu tine n ain te ca eu s fac asta. N ici o n tre b a re p n
la noapte. A m s-i explic i ei c noi, c eu... Ea va nelege.
N e n tln im la C ro w s N est? V o m v o rb i cu ea.
Leslie ar fi v ru t s-l sileasc s-i sp u n im ed iat despre ce
era v o rb a , d ar p u te a s-i dea seam a, d u p n c o rd a re a i
to n u l lui n g rijo ra t, c el nu avea s fac asta. Se n to a rse ,
astfel c acum era cu faa spre el.
- P ro m ii s-mi spui to tu l? La n o ap te.
- P ro m it! N iall zm bi.
Leslie l sru t cu grij. tia c avea s-i spun, era
sigur de asta, era sigur de el.
D a r el se retrase ap ro ap e im ed iat i o n treb :
- D eci a p u te a s vd i eu ta tu a ju l t u n e te rm in a t?
Sau e plasat n tr-u n loc indecent?
Ea rse.
- E sus, n z o n a u m e rilo r m ei... S u b til sc h im b a re a
su b iectu lu i.
A vusese to tu i efect sau p o ate s ru tu l lui fusese cel care
o fcuse s se sim t att de relaxat. C h ia r dac el se
o p rise, ea i sim ise c o rp u l r sp u n z n d n tr-u n fel n care
n u crezuse c avea s-o m ai fac v reo d at.
- D eci, p o t s v d i eu tatu aju l? El n c e p u s o aplece
n fa, nc in n d -o n brae.

198

MELISSA M A RR

- La n o a p te . R a b b it l va te rm in a n n o a p te a asta, d u p
ce ies de la lu c ru . A p o i, vei p u te a s-l vezi - cn d va fi
c o m p le t te rm in a t. F ata n u era sigur de ce, d ar, d in m o
m e n tu l n care ieise d in salo n u l lui R a b b it, rm sese cu o
p u te rn ic av ersiu n e fa de ideea de a arta cu iv a ta tu a ju l
ei. N u n c .
- U n m o tiv n p lu s ca s atep t cu n er b d a re n t ln ire a
n o astr, n cazul sta. S v o rb im , s a d m ir creaia de pe
pielea ta i - el i aru n c o p riv ire care i fcu in im a s bat
m ai iu te - s facem orice altceva te-ar face fericit.
N iall o srut uurel pe frunte, pe obraji, pe ochi i pe pr.
- N u v reau s pleci, o p ti ea gsind c era m u lt m ai
u o r s recu n o asc asta n n tu n e ric . D a r c o m e n ta riile lui
K eenan. F elu l n care el... T e v reau lng m in e acum !
T e-am v ru t aici, cu m in e, de lu n i ntregi!
El o sru t atu n ci de-adevratelea, nu cu b ln d ee, cu m
o fcuse cu p u in tim p n a in te , ci slbatic.
D u p aceea, el i spuse:
- V oi pleca de lng K een an i A islin n dac va tre b u i.
M vo i n d e p rta de to a te i de to i d o a r p e n tru ansa de a
fi cu tin e....
D ei fata n u n eleg ea p rea m u lt d in ceea ce se n
t m p la , p ric e p u c el se o ferea s re n u n e la fam ilia lui
p e n tru ea. D e ce? D e ce ca s fie cu m in e ar n se m n a s
re n u n e la fam ilia lui? i tre c u degetele peste faa lui.
El i spuse:
- D ac m vrei n v iaa ta, v o i fi aici. A t t tim p ct vrei
tu . S-i aduci a m in te de asta! m i va fi bine. V o i sta cu
tin e i v o m fi n regul. In d ife re n t de ce se va n t m p la sau
ce vei afla, adu-i am in te de asta!

OBSESIE

199

Ea n c u v iin t cu t, dei avea im p re sia c se rtcise


n tr-o lu m e b izar, u n d e to t ce credea c-i era c u n o sc u t
dispruse pe n eatep tate. D ar, n ciuda tu tu r o r acestor ciu
d en ii, fap tu l c era n braele lui N ia ll o fcea s se sim t
n sig u ran , iu b it , ca i cu m lu m ea n u ar fi fo st n g ro
zito are. T o tu i, n u p u te a rm n e n H u n ts d a le , n u p u te a
s locuiasc n c o n tin u a re cu R en i cu ta t l ei, n u acolo
u n d e se p etre cu se r lu c ru ri att de n fio r to a re .
- N u p o t s-i cer s re n u n i la to a te cn d eu nici m car
n u su n t sigur u n d e v o i fi la an u l. C o leg iu l. i n c n u ne
cu n o atem , n u destul. i...
- A i vrea s ne cu n o ate m m ai bine? n tre b n c etio r.
- Da!
- A tu n c i, v o m gsi o cale. A p o i, se rid ic n cet cu ea n
b ra e i n c e p u s m earg spre tre n . C n d ajunse la v re u n
m e tru de acesta, se o p ri i o ls jos.
- In tr i culc-te! V oi fi aici cnd te vei tre z i. La
n o a p te , A islin n i va sp u n e to tu l... sau o v o i face eu.
Ia r cnd Leslie se g h em u i n p a t, sim i c are n c re d e re
d e p lin n N ia ll, n rela ia lo r, se sim i n c re z to a re c
to tu l va fi bine. A cele fan te zii ale ei de a gsi pe cin ev a
cru ia s-i pese de ea, care s o resp ecte ca p erso a n p o a te
c n u erau att de im p o sib ile cu m p ru ser a fi.

C apitolul 20

A bia se fcuse d im in e a , c n d Irial in tr la P in s and


N eedles, u rm rin d u -i pe m u rito rii de afar cu u n n o u
interes. Leslie avea s-i dea destul d in calitatea ei de
m u rito a re , iar asta n se m n a m ai m u lt dect ar fi fost el n
stare s acu m u leze h rn in d u -se pe seam a lo r, ca s fie din
ce n ce m ai p u te rn ic . A sta fu n c io n a se p e n tru cteva d in
tre

znele-ciulin,

fu n c io n a se

cazul

lui

Jen n y

G re e n te e th i al s u ro rilo r ei. El n u p u te a s-i p ia rd


p u te rile . El n u p u te a p e rm ite ca znele lu i s-i p ia rd
p u te rile i s fie ucise de m u rito ri. A sta n u era o o p iu n e .
El o va avea p e m u rito a re a lui, se va h r n i - p rin in te r
m ediul ei - , ca s-i p o a t h r n i cu rte a. D ac ar fi fost
d estu l de p u te rn ic i, el i m u rito a re a lui ar fi p u tu t
su p rav ieu i. D ac ea n u era a tt de p u te rn ic aa cu m
crezuse el, avea s m o a r sau s n n e b u n easc, iar el s-ar fi
stins de foam e, ar fi d isp ru t sau, m ai ru , ar fi c o n trib u it
la sfritul p ro p rie i sale cu ri.
D ar ea este o m u rito a re p u te rn ic ." E l sp era ca
am ndoi s su p rav ieu iasc. L ui nu-i psase n ic io d a t de
v re u n m u rito r; cu ex cep ia c to rv a , n u m a i pe ju m ta te

OBSESIE

201

zne, p re c u m R a b b it, care n tr-a d e v r c o n ta u p e n tru el d ar n u m u rito ri adevrai.


- Iri! C h ip u l lui R ab b it fu lu m in a t de o inexplicabil
bucurie pe care prea s o sim t ori de cte ori l v izita Irial.
- Iep u rau le!1
R a b b it se n c ru n t .
- Ei, p rieten e, tre b u ie s ncetezi s m strigi aa. A n i i
T ish su n t pe aici pe undeva. tii i tu cu m su n t ele.
- tiu. Irial rn ji. Nu-1 p u te a vedea pe R a b b it ca pe u n
ad u lt, dei dovada era n faa lui. C e m ai fac celuele?
A

- m i dau destul btaie de cap.


- i-am spus eu. T o tu l e n sngele lo r. Irial scoase car
tea pe care o adusese cu el. G a b rie l le tra n s m ite cele m ai
b u n e u rri.
- A re el ceva ce se p o a te n u m i bun? A r fi fost fru m o s
dac fetele ar fi m o te n it aa ceva de la el. R a b b it lu car
tea, o deschise i o rsfoi, to t att de p asio n at ca i p rim a
d a t cn d Irial i d ru ise n ite im ag in i cu znele cele m ai
sin g u ratice. S im b o lu rile i schiele n e p re lu c ra te erau oriA

ginea tatu ajelo r care i-ar fi legat pe m u rito ri de C u rte a In tu n ericu lu i. R a b b it ar fi refcut aceste tatu aje aa cu m znele
n u ar fi reu it, im o rta liz n d defectele i fru m u se e a p n
ce acestea ar fi p rin s v ia pe pagin, ap o i cu tn d u -i pe
m u rito rii care le-ar fi p u tu t p u rta . E ra o a rt care te
u m p lea de n elin ite - o a rt despre care nici u n u l d in tre ei
n u v o rb ea.
A p o i, A n i i T ish d d u r b u z n a n cam er, p arc sche llind n felul acela m ereu exagerat:
-Iri!

.n;

MELISSA M ARR

- C e m ai face tata?
- A trim is ceva? A fost pe aici.
- A cu n o scu t-o pe Leslie.
- R abbit n u m m ai las s m erg p rin cartier.
- Le-ai v z u t pe n o ile regine? N o i o c u n o a te m pe u n a
11111 re ele, pe R egina V erii.
- N u o cu n o atem . A m n t ln it-o d oar. E o diferen .
- Ba nu.
- Lsai-1 pe Irial s sp u n ceva. R a b b it oft. P o ate c se
n cru n tase p u in , d ar le p u rta fe te lo r de grij aa cu m ta t l
lo r n u ar fi fcut-o n icio d at. C ei d o a r pe ju m ta te zne
erau n tr-u n m o d ap arte m u lt p re a gingai ca s p o a t tri
la C u rtea n tu n ericu lu i, prea m u rito ri, d ar n alta C u rte le-ar
li d istru s sp iritu l, le-ar fi m p ied icat p asiunile n n scu te cu
to t felul de re stric ii nefireti. C u rte a lui S o rch a i lua pe
cei care aveau d a ru l V ed erii i pe to i cei pe ju m ta te zne
- n etiu i de C u rte a Iern ii i de C u rte a V erii - , d a r C u rte a
n tu n e ric u lu i n c erca s-i in p ro g e n itu rile m u rito a re n
afara acestui reg at rigid. R a b b it rspltise aceast discreie
avnd grij de alte asem enea c re a tu ri - ju m ta te zne,
ju m tate m u rito ri - pe care le gsise Irial.
- A m aici ctev a fleacuri de la C in ii de V n to are .
Irial le n tin se geanta. Ia r u n a d in tre ru d ele lui J e n n y a
trim is aceste haine pe care vi le d o reai.
F etele n h a r geanta i fugir.
- B estii o b o sito a re . R a b b it i tre c u o m n p este fa,
apoi strig: N u v re a u s au d de n ici u n clu b n seara asta,
m auzii?
- P ro m ite m , ip T ish de u n d ev a din spate.

OBSESIE

203

A n i in tr din n o u n fug. R n jin d n e b u n e te , alunec


o p rin d u -se la civa m ilim e tri de Irial.
- Ii place Leslie? P o t s ju r c da. E fo arte sexy. V o r
bele ei se ro sto g o leau u n a d u p alta. A p o i, scoase lim b a la
R abbit. A tu n ci, v o m m erge m ine la club. P ro m ii?
In tim p ce R a b b it i aco p eri o c h ii cu o m n, Irial se
trez i c se ofer el:
- Le vo i duce eu.
R a b b it i fcu sem n lui A n i s plece. A p o i, n to a rse
A

p lcu a de pe u, cu p a rte a pe care scria IN C H IS .


- A cu m , hai s ncercm !
C a m e ra era exact aa cu m fusese n to td e a u n a , im a c u
lat i n esch im b at. R a b b it se m a tu rizase i el, n u to t att
de rep ed e ca m u rito rii, ns acu m a rta m ai m u lt ca u n
b rb a t de p este d o u zeci de ani d ect ca u n adolescent.
F cu u n sem n spre scau nul n eg ru pe care de obicei stteau
clien ii lui.
- i-e bine?
Irial strn se p u in b ra u l lu i R a b b it i recunoscu:
- S u n t o b o sit.
D u p ce-i n m n lui R ab b it corzile pe care i le trim isese
G abriel, Irial se aez pe scaun i-i n tin se picioarele.
- A m au zit de G u in . R a b b it scoase tre i ace i to t
attea fiole.
- G abriel conduce p atru la C in ilo r de V ntoare; ei nc
se cred im u n i. Z n ele-m u z1 treb u ie s rm n ascunse.
Irial se ls pe spate n scau nul p e n tru tatu aje i nchise
o ch ii n v re m e ce R a b b it l lega cu c o rz i. El se p o m e n e a

MELISSA M A RR

m io td e a u n a v o rb in d deschis cu R a b b it. In tr-o lu m e p lin


dc intrigi n elto are, existau fo arte p u in i o am en i n care
It t.il putea avea ncredere fr nici o reinere. R ab b it m ote
nise aceeai lo ialitate de care ddea d o vad i ta tl lui, dar,
n acelai tim p , i acel sim al m u rito rilo r de a p riv i lu
cru rile n ansam blu, de a p refera discuiile, i n u lupta.
- C re d c sc h im b u l de cern eal va ajuta. R a b b it rid ic
m neca lui Irial. O s te doar.
- M va d u re a pe m in e sau pe fat? Irial deschise o ch ii
p e n tru o clip. A m v zu t-o pe ea, pe m u rito a re .
- Pe tin e . Leslie d o a r va sim i ta tu a ju l. A a cred. S-a
d escurcat b in e cu c o n tu ru l pe care i l-am fcut. L acrim ile
i sngele z n e lo r de la C u rte a n tu n e ric u lu i su n t o c o m b i
n aie m u lt m ai p o triv it p e n tru o m u rito a re . E m o iile ei
v o r fi sc h im b to a re , d isp rn d deja. T o tu i, rezist d estu l
de bine. Sngele t u va fi m ai greu de s u p o rta t p e n tru ea...
Irial nu-1 m ai asculta. R a b b it rid ic flaco n u l de sticl
cafenie care c o n in e a cern eala aceea c iu d at pe care el o
p regtise p e n tru sc h im b u ri. N u su n t p re a sigur cu m va
reacio n a d in m o m e n t ce ea eti de fap t tu . E o fat b u n .
- V oi avea grij de ea, p ro m ise Irial. E a u rm a s fie
legat de el, d a r el avea s se asigure c fata va avea p a rte
de cele m ai b u n e a te n ii, c se va sim i satisfcut. E l ar
p u te a face asta.
R a b b it leg n c u n c o rd o n n ju ru l b ra u lu i lui Irial,
p e n tru a vedea u n d e era vena. Spre deo seb ire de co rzile
care-1 legau de scaun, acest c o rd o n era u n lu c ru sim p lu : o
band d in cauciuc p re c u m cele d in spitalele m u rito rilo r.

OBSESIE

205

- T o tu l va fi bine. Irial i verific leg tu rile, a p o i fcu


un sem n de a p ro b a re spre R a b b it. E x istau p u in e c re a tu ri
n p re z e n a cro ra ar fi avut n c re d ere s se lase legat.
T c u t, R ab b it localiz vena lui Irial n in te rio ru l a rtic u
laiei co tu lu i.
- E m ai p u te rn ic dect crezi tu , altfel n u m*ar fi ales
pe m ine.
R a b b it in tro d u se u n tu b gros, gol pe d in u n tru , n
b ra u l lui Irial.
- E ti gata?
- D a. A b ia dac sim ise o p ic tu r , nici m car pe
d ep arte att de d u rero as pe ct se tem u se el.
A p o i, R a b b it adug m icul filtru , n u m a i ct s acopere
gura tu b u lu i.
Spatele lui Irial se arcui, o ch ii i se ro sto g o lir n o rb ite.
A

. .

A .

A sta m va face m ai p u te rn ic . m i va h r n i c u rte n ii. Ii va


p ro te ja . D a r ex tra cia de snge i de esen era g ro azn ic,
de co m ar, ca i c u m lam ele m in u sc u le ar fi fo st n fip te
peste to t n in te rio ru l c o rp u lu i su, sfiindu-i i sm ulgn du-i b u ci de carn e din a n u m ite p ri n care o b iectele
ascu ite n u ar fi tre b u it s fie in tro d u se niciodat.
- ine-le pe celue d ep arte de m in e, b o lb o ro si el, sim
in d cu m vederea i se n ceoeaz. A m n e v o ie . S tom acul
lu i Irial se strnse. P l m n ii lui se c o n tra c ta r , ca i cu m
to t aerul pe care-1 respirase v reo d at ar fi fost aspirat d in el
n tr-o clip.
- Irial? V ocea lui A n i se au zi la in tra re . D e stu l de
d e p arte ca el s n u ajung la ea, i to tu i p rea ap ro ap e.
M inile lui se crispar.

206

MELISSA M ARR

- R ab...
- A n i, pleac! R a b b it pi n faa lui Irial, ca s n u o
lase s-l vad.
- O s treac, Iri. T rece n to td e a u n a . Spune-i, R a b b it,
spune-i c va fi b in e. V ocea lui A n i se stinse n tim p ce
fata se n d e p rta.
- A re d rep tate.
- F oam e. Irial i nfipse degetul n scaun p n ce pielea
de pe el se rupse. M distrugi. C u rte a m ea.
- N u . V a trece. C n d R a b b it scoase tu b u l, se au zi u n
pocnet. O d ih n e te -te acum !
H ra n . A m nevoie. Cheam -1 pe G abriel!
N u . N u p n ce n u te rm in ta tu a ju l. N im ic p n
atunci. A ltfel n u va folosi la n im ic.
A poi, R a b b it plec n c u in d ua n u rm a lu i, lsndu-1
pe Irial incapabil s se m ite d in scaun.

C apitolul 21

T em n d u -se p u in c n o a p te a tre c u t fusese d o a r u n


vis, Leslie se u it pe fereastr. El este nc aici." N ia ll
fcea u n fel de ex erciii de n tin d e re n c u rte a d e p o u lu i.
A sta n sem n a o ri c era tre a z de ceva v rem e i se plictisise,
o ri c i u rm a n to c m a i ru tin a zilnic. El se dezbrcase de
cm a, ia r n lu m in a zilei, ree au a c ic a tric ilo r care-i
acopereau tru n c h iu l era greu de p riv it. L in ii albe i su b iri
se n t ln e a u p e n tru a deveni m ai groase pe alo cu ri, sem ne
n ereg u late, m ai p ro e m in e n te , ca i cu m ceva i sfiase
pielea cu ghearele. V znd to ate aceste cicatrici i m rim ea
lo r, Leslie sim i c-i vine s plng p e n tru el. C u m de m ai
este nc n via?" i to tu i era viu. E ra u n su p ra v ie u ito r,
i asta l fcea cu a tt m ai frum os.
n c e rc n d s fac z g o m o t ct m ai p u in , L eslie des chise ua.
-H e i!
El se o p ri n tim p u l u n ei ex ten sii, r m n n d a t t de
n em icat c p rea n g h e a t, ca i c u m ar fi fost sc u lp ta t
n tr-o p ia tr ra r i n tu n e c a t . D o a r vocea lui dovedea c
era o fiin vie.
- V rei s te duc la coal?

208

MELISSA M ARR

-------------------------------- ----------- --------------- -

----------------------- -------------------------------------

- N u . C l tin d in cap n tim p ce se n d re p ta sp re el.


P n atu n ci, ea n u luase nici o h o t r re , dar, privindu-1 tiin d c o rice a r fi u rm a t s se n t m p le a r fi p u tu t n
sem n a c rela ia lo r avea s se sch im b e, iar ei n u ar m ai fi
fost aa cu m erau acum -, nelese c n u avea ro st s piard
ziua n m o d necugetat. S-i petreac ziu a la B ishop O .C ...
p u r i sim plu, n u avea nici u n sens p e n tru ea.
- C e faci astzi? n tre b ea cnd ajunse ap ro ap e de el.
F r s se gndeasc, fata ridic m na i-i ls vrfurile
degetelor s ating u o r cicatricile de pe p iep tu l lui, de parc
ar fi u rm rit o h a rt a h aosului, linii care se intersectau,
u rm e care brzdau pielea ram ificndu-se n cute i valuri.
El nc n u fcuse nici o m icare, r m n n d to t att de
calm ca a tu n ci cnd o vzuse v e n in d spre el.
- V rei s facem o baie n ru l rece?
Se ap ro p ie de el nc p u in .
-N u .
El n g h ii.
- D ac vo i c o n tin u a s-i sugerez i alte lu c ru ri, vei
spune n c o n tin u a re nu?
- P o ate . Z m b i, sim in d u -se curajoas, n c re z to a re
altu ri de el, n tr-u n fel n care n u se sim ise a l tu ri de
n im en i, de m ai m u lt tim p dect a r fi v ru t s recu n o asc.
T u n u ai vrea?
- D a. N u . P o ate. Ii zm b i cam nesigur. A p ro ap e c
uitasem ce bine m -am d istra t n tim p u l dansului, se n tim e n
tu l acela de a vrea i de a n u p u te a s ai.
- E n regul dac o s co n d u c eu? Se n ro i de-a binelea
cnd puse aceast n tre b a re . N u era ctu i de p u in

OBSESIE

209

in o c e n t , d ar el o fcea s se sim t ca i cu m asta avea


im p o rta n , ca i cu m ei doi aveau im p o rta n .
- A p refera s o faci, m i-ar plcea ch iar. E l i drese
glasul. N u ch iar s ajung s alerg d u p tin e...
- t!
- In regul. El o p riv i cu in teres. n c n u fcuse nici o
A

m icare, p icio arele i m in ile lui fiin d n ; exact aceeai


p o ziie n care erau atu n ci cn d ea se apropiase. E ra bizar.
- M ergi la v re o coal m ilita r sau ceva de genul sta?
n tre b ea n a in te s se m ai p o a t a b in e. C e n tre b a re
idioat!"
D a r el n u rdea de ea i nici n u se p u rta ca i c u m ea ar
fi stricat to a t vraja. R spunse fo arte serios:
- N u aa cu m crezi tu , d a r a tr e b u it s n v o serie de
lu c ru ri, p e n tru c ta t l lui K een an m i-a c e ru t s o fac.
A n tre n a m e n tu l... E b in e s tii cu m s te ap eri i sin g u r,
cu m s te p ro te je z i pe tin e i pe cei la care ii.
-O h !
- A p u te a s te n v i pe tin e cteva schem e de au to a
p ra re . A sta n u n seam n - i s p u n n d aceste c u v in te , i
su sin u p riv ire a - c vei p u te a fi n to td e a u n a n sig u ran .
S unt situ aii n care nici u n fel de a n tre n a m e n t n u ar p u te a
o p ri ceea ce alii ar avea in te n ia s-i fac.
- A tu n c i de ce... Ls n tre b a re a n e te rm in a t .
- P e n tru c m aju t s p o t d o rm i n o a p te a , p e n tru c
m aju t s m c o n c e n tre z , p e n tru c u n e o ri m i place s
recu n o sc c p o a te , dac a fi d in n o u n p erico l, asta m i-ar
fi de folos. O sru t pe fru n te . i, cteo d at, p e n tru c m
d e te rm in s sp er c asta m va face d estu l de p u te rn ic ca

210

MELISSA M A R R

* ---------

------ -------------------------------------------------------------------------------------------------------------

s fiu iu b it i ca s o p o t p ro te ja pe cea pe care a n cerca


s o iubesc.
- O h ! Ea rm ase d in n o u fr cu v in te.
N ia ll fcu civa pai n ap o i.
- D a r tu aveai de gnd s co n d u ci acest dans, aa c voi
n cerca s te co n v in g de... d u p ce te-a n tre b a dac am
p u te a s ne o p rim la m an sard , ca s fac o baie.
i, iat, aa i lin iti el te m e rile i-i red u se n c o rd a re a
p n la stad iu l acela c o n fo rta b il, p n la sen zaia aceea
efervescent de care se b u cu raser a m n d o i n a in te ca el s
nceap a v o rb i despre v io le n i dragoste.
O or m ai trziu, Leslie m ergea pe strzile din H untsdale
m p re u n cu N ia ll - sigur c, im ed iat ce avea s se n d e
p rte z e de el, le g tu ra lo r a p ro a p e ireal avea s se ru p .
P lim b a re a de acu m era a tt de d ife rit de p lim b a re a lo r
din n o ap tea p reced en t cnd se o p riser s se sru te pe sub
b o li i p rin c o tlo a n e n tu n eco ase.
L a u n m o m e n t d at, el fcu u n sem n sp re o cld ire
veche i im p u n to a re care se rid ica n faa lor.
- A m ajuns.
Se aflau la m a rg in ea u n u i m ic p arc care ei i se p rea
in terzis, ca i c u m aeru l d in faa ei cptase fo rm i
ridicase o baricad n ju ru l v eg etaiei de acolo. C o p aci de
to a te so iu rile erau n flo rii n tr-o bogie de m iresm e i
cu lo ri d iferite. T o tu i, ia rb a era clcat n p ic io are, ngl b en it, ca i c u m acolo ar fi a v u t loc u n c o n c e rt sau s-ar fi
in u t v re u n trg . P a rc u l era, de asem enea, cu rat; n u se
vedeau deloc re s tu ri sau gu n o aie. In afar de asta, n p arc

OBSESIE

------------------------------------------------------

-----------------------------------------------------------------------------------------

211

------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

n u era n im e n i, n u se vedea nici m car v re u n v a g ab o n d


n tin s pe u n a d in tre bncile acelea ciu d ate, d in lem n , care
erau m p r tia te p rin to t p arcu l. S c u lp tu ri v ech i, d in
p ia tr sclipeau de parc se aflau n tr-u n m u z eu , iar apa din
fn tn nea i apoi cdea n valuri, de p arc o m elodie iar fi d irijat revrsarea. Leslie se u it m ira t la to a te aceste
lu c ru ri d in p a rc u l acela s tra n iu i is p itito r n tre b n d u -se
cu m de ceva att de fru m o s p u te a exista n acel loc i, pe
deasupra, n u era nici folosit.
- P u te m m erge acolo?
- In parc? N iall se u it m ai n t i la ea, apoi la p a rc u l pe
care ea l p riv ea ca vrjit. C re d c da.
- N u e p ro p rie ta te a n im n u i? E a u rm re a cu m cu rg e
rea apei strlucea ca o fat care se u n d u ia n ritm u rile u n u i
dans pe care ar fi tr e b u it s i-l am in teasc, pe care casta
nietele ei l tiu ser odat.
A co lo este o fat. F em eia dan sa cu m in ile rid icate
d easu p ra capului, cu faa spre cer, ca i cu m ar fi v o rb it cu
soarele sau cu lu n a. Leslie se a p ro p ie , aplecndu-se p rin
aeru l greu care p rea s-i m p ied ice trecerea, care o o p rea,
ca s n u ajung p n la fn t n . F r s caute d in o ch i
v re u n m ijlo c de tra n s p o rt sau v re u n alt m o tiv p lau zib il
p e n tru care i-ar fi fo st o p rit n a in ta re a , Leslie se n d re p t
spre p arc. Se o p ri p rin s n tre d o rin a de a in tra i te am ,
n efiin d sigur c sim ea n tr-a d e v r d o rin sau team .
- Leslie? M ai eti cu m ine? N ia ll o p rin se de m n ,
o p rin d -o s in tre n parc.
E a clipi. Im ag in ea fetei care d an sa d isp ru . S tatuile
p reau acum terse i nici n u m ai erau a tt de m u lte c u m i

212

MELISSA M ARR

se p ru se la n c e p u t. La fel i co p acii care erau n floare:


a

nici m car n u erau att de m u li copaci cu m crezuse. In


sch im b , erau n p arc o am en i pe care, fr s n eleag de
ce, nu-i vzuse p n acum : fete d in tre care m u lte p reau s
i u rm reasc p e ea i pe N ia ll, u m b l n d p rin p arc n
g ru p u ri m ici, c h ic o tin d i v o rb in d cu bieii care stteau
ch iar n lo cu rile n care ei i se pruse c erau d o a r copaci.
- N u m ai n eleg n im ic, N ia ll. Leslie sim i cu m p an ica
ncepe s o c u p rin d , d ar era u n se n tim e n t ap ro ap e ireal m ai m u lt u n fream t al unei e m o ii care o cu p rin se i apoi
d isp ru n a in te s se m aterializeze. M sim t de parc...
N ic i n u m ai tiu ce sim t n u ltim a v rem e. N u v reau s m
sperii i nici n u p o t fi m n io as t o t tim p u l. i, cnd sim t
to a te astea, p arc n u ar fi se n tim e n te le m ele. V d lu c ru ri
care n u s u n t n o rm a le - o am en i cu sp in i pe fa, tatu aje
care se m ic, vd co arn e. V d n tru n a lu c ru ri care n u
su n t reale. A r tre b u i s-m i fie fric. In sch im b , m u it n
alt p arte. C ev a n u e n regul cu m ine.
El nu-i fcu nici u n fel de p ro m is iu n i dearte cu m c
to tu l va fi b in e sau c ea d o a r i im ag in a to a te acele lu c ru ri, n sch im b , p rea m h n it, fcnd-o s cread c tia
ceva m ai m u lte dect ea.
C eea ce ar tre b u i s m su p e re .
n cerc s-i ad u n e p u te rile, d ar in stab ilitatea ei e m o io nal crescuse i devenise att de p ro n u n a t n ct se sim ea
ca un v iz ita to r n p ro p riu l ei co rp . C alm , ca i cu m n tre
barea n u ar fi av u t nici o im p o rta n , fata n treb :
- T u tii ce-i n n ereg u l cu m ine?

OBSESIE

213

- N u . N u ch iar. ovi. tiu c u n in d iv id n g ro z ito r e


in teresat de tine.
- A sta ar tre b u i s m n sp im n te . Ea n c u v iin d in
cap, to t lin itit, to t nen fricat. In sch im b , lui i era fric.
S im t la tin e u n gust de fric, gelozie i - i n ch ise o ch ii
p e n tru o clip, savurnd u n firicel de em oie pe care aproape
c ar fi p u tu t-o n tin d e pe lim b - triste e . D eschise apoi
ochii. D e ce tiu aceste lu c ru ri, N iall?
T u lb u ra re a l coplei, iar ea gust i asta. D ac aceste
em o ii ar fi fost reale, el n u ar fi tiu t m ai m u lt dect ea n
leg tu r cu n o u a ei abilitate.
- T u p o i...
- S-i gust se n tim e n te le . E a l p riv i, l sim i cu m se
strd u iete s rm n calm , ca i cu m em o iile lui ar fi fost
aran jate n a n u m ite cu tii pe care ea n u le-ar fi p u tu t des
chide. F r n tu ri de aro m e - cicoare i m iere, sare i s c o ri
oar, m ent i lm i - alunecau pe lng ea ca nite um bre.
- E o selecie c iu d at de cu v in te. E l atep ta, n u to c m a i
o n tre b a re , d ar ceva destul de asem n to r.
A a c ea i spuse m ai m u lte despre lu c ru rile pe care
n cep u se s le sim t.
- Exist m o m en te cnd izbucnesc to ate i m o m en te cnd
n u sim t nim ic. S unt att de m u lte lu c ru ri pe care le sim t i
pe care-m i dau seam a c n u le p o t explica. A sta ar tre b u i s
m ngrozeasc. A r fi tre b u it s m d eterm in e s vorbesc cu
cineva. D a r n u am fost n stare s o fac... pn acum .
- tii cu m v a cn d a n cep u t? E ra n g rijo ra t. L im b a ei
era grea sub apsarea u n ei aro m e p ersisten te, ca de lm ie,

>1

MELISSA M A RR

realiz c n g rijo ra re a era s e n tim e n tu l care venea m -

Iti rim cu acea arom .


A

- N u su n t sigur, n u ch iar... n c e rc s se c o n c e n tre z e .


< uvintele i veneau u n u l du p altul, am estecndu-se - resi.m ran tu l, ta tu a ju l, T h e R a th , m u z e u l, cnd, de ce - , dar,
i and ncerc s vorbeasc, to a te cu v in tele dispruser.
- Irial! spuse N iall.
F u ria lu i srat i gelozia cu gust de sc o rio a r o
npdir d in n o u p n ce gtul n c e p u s i ard d in cauza
lor. D eschise gura sim in d c n u m ai are aer, ap ro ap e s se
sufoce. D a r, im e d ia t ce se gndi la Irial, to tu l se p o to li. Se
sim ea d in n o u calm . A ro m ele de pe lim b a ei d isp ru r.
N ia ll o lu i o duse n grab p este d ru m , n cldirea
cea veche.
- N e v o m p etre ce re stu l zilei m p re u n . E l n u v a veni
aici. La n o a p te , v o m sta de v o rb cu A islin n i cu K eenan.
D u p aceea, vei fi n sig u ran . P u te m face asta?
N elin itea lu i se extinse p n n sufletul ei, copleind-o,
apoi alunec u o r ca i cu m ar fi gsit u n tu n e l p rin care s
A

A .

se scurg. In lo cu l acestei sen zaii, fata p e rc e p u lin ite. i


sim ea c o rp u l la fel de m o ale ca a tu n ci cnd se afla n
scaunul lu i R a b b it. N u e n ev o ie s v o rb im d esp re asta.
Ridic d in u m eri. N u aveam o ric u m n c nici u n p la n , nui aa? Ieim m p re u n , serv iciu , n t ln ire a cu R a b b it, apoi
iar ieim m p reu n ? D esigur.
- A tu n c i, m ai s u n t d o a r cteva o re i va fi to tu l bine.
O lu de m n i n c e p u s u rce pe nite scri de p ia tr
n spiral.

OBSESIE

215

- N u su n t liftu ri aici? Ea se u it n ju r. E x te rio ru l


cldirii era m ai degrab greu de descris, vechi i n ru it, ca
m a jo rita tea cld irilo r din H u n tsd a le , d ar in te rio ru l era
m in u n a t. C a i la T h e R ath , o b sid ian u l m a rm u ra i lem n u l
preau a n lo cu i ceea ce se fabrica de obicei din m etal.
- N u e p erm is n im ic din oel aici, spuse el tu lb u ra t.
E a l u rm p n ce el se o p ri n faa unei ui care era
m u lt p rea fru m o as ca s fie expus tre c to rilo r o b in u ii.
P ietre - i n u p ie tre preioase lefuite, ci p ie tre b ru te,
n atu rale - erau n castrate n lem n p e n tru a crea u n m ozaic.
Se n tin se i-i p lim b m na de-a lungul n c ru sta iilo r de pe
u, fr s le ating.
- E splendid.
N ia ll deschise ua d in m o zaic. In te rio ru l cam erei n u
era m ai p u in ferm ec to r. P la n te n a lte , lu x u ria n te d o m i
n au n cp erea. P sri n e n u m ra te c o b o ra u p rin

aer,

fcndu-i c u ib u rile p rin u n g h erele c o lo a n e lo r n a lte care


su sin eau tav an u l aco p erit cu vi-de-vie.
- F ii b in e-v en it n casa n o astr, Leslie! spuse el.
C u v in te le p reau c iu d at de fo rm ale, lan sn d a v e rtis
m e n te c acesta n u era lo cu l p o triv it p e n tru ea, c ar fi
fo st m ai n e le p t d in p a rte a ei s fug. D a r Leslie p u te a
nc s sim t em o iile lui N iall - el era fericit, o n o ra t - i,
p rin tre to a te aceste se n tim e n te , m ai sim ea o fie su b ire
de dragoste adevrat p e n tru ea. A a c pi m ai d ep arte n
cam er, trg n d n p ie p t m ireasm a dulce a flo rilo r de v ar
care n flo reau u n d ev a n m ansard.
- V reau s te sim i ca acas ct tim p fac eu baie. N ia ll
fcu u n sem n spre u n fo to liu peste m sur de pufos. A p o i,

216

MELISSA M ARR

v o i p r e p a r a u n m ic d eju n p e n tru a m n d o i. V o m sta aici.


O s v e d e m n o i ce-i de fcut.
E a se gndi s-i rsp u n d , d a r el p rea c v o rb e te m ai
m u lt cu sine n su i dect cu ea. F ata se aez n fo to liu l
c o n fo rta b il, u rm rin d d an su l p s rilo r n aer, d easu p ra
c a p e te lo r lo r. C u N ia ll sau cu Irial, acesta e lo cu l n care
ar tr e b u i s m aflu . N u era p re a sigur de ce, d a r p e n tru
ea era d estul de clar. C u fiecare zi care trecea, sen tim en tele
ei d e v e n e a u to t m ai a n o rm a le, i e m o iile a lto ra d eveneau
d in c^ n ce m ai u o r de id e n tific a t p e n tru ea. A u zise
scu zele p e care le folosise ca s in v e n te z e to t felul de m o
tiv e p e n tr u sc h im b rile p e care le sim ea - i tia c erau
n ite m in c iu n i, c se m in e a sin g u r. P u tea s v ad to tu l
acum cu o c la rita te d istin ct. C eva, aceeai surs a tra n s
fo rm rii sale, o m p ied ica s se gndeasc p re a m u lt la
cau zele sch im b rii pe care o suferise; acest lu c ru i era
c u m v a in te rz is. D a r de ce s-i fac griji?" O ric e ar fi
n s e m n a t aceast sc h im b a re o fcea s se sim t bine, m u lt
m ai b in e , cu m n u se m ai sim ise de fo a rte m u lt tim p . A a
c n c h ise o ch ii i se b u c u r de acea stare letarg ic n care
czuse m tim p u l co n v ersaiei cu N ia ll.

C apitolul 22

i p e tre c u r ziu a m p re u n ju c n d jo c u ri v id eo , v o r
b in d i m u lu m in d u -se s fie ap ro ap e u n u l de cellalt.
P n la o ra la care Leslie tre b u ia s plece la lu cru , reui s
ignore co m p let to a te grijile i av ertism en tele pe care parc
le auzea n oapt. P u r i sim plu, n u sim ea acele lu cru ri. El
era n g rijo rat - ea p u te a gusta asta - , d ar ea se sim ea bine.
N ia ll o ls la ua de la V e rla in e s a m in tin d u -i iari s
nu plece nicieri cu Irial sau cu v re u n alt strin .
- Sigur. F ata l sru t pe o b raz. N e vedem m ai trziu ?
- N u cred c ar tre b u i s m ergi n icieri sin g u r. M ai
b in e te atep t i te duc eu la salo n u l lu i R a b b it, ap o i te-a
p u te a duce la C r o w s N est.
- N u . Le-a p u te a su n a pe A n i, pe T ish sau pe R a b b it
s v in s ne n t ln im sau a p u te a lua u n taxi. E a i d ru i
nc un zm b et lin i tito r n a in te de a in tra n re stau ran t.
Z iu a de lu c ru tre c u ca p rin cea. A v u r d estu i clien i
ca s r m n cu o su m fru m u ic pe care s o adauge la
b an ii pe care-i avea deja n geant. C n d i te rm in tu ra ,
ncas b an ii i se n d re p t spre P in s and N eedles. O sciln d
n tre d o rin a de a-i te rm in a ta tu a ju l i d o rin a de a res
pecta p ro m isiu n ea fcut lui N iall de a-1 vedea - din n o u -

218

MELISSA M A RR

m ai t rz iu , ap ro ap e c o apuc am eeala. T o tu l era m u lt


m ai bine acum , aa cum n u m ai fusese de fo arte m u lt tim p .
A tu n c i cn d in tr pe ua m a g a z in u lu i de tatu aje , to a te
uile n c p e rilo r care se n v e cin au cu sala de atep tare, n
afar de una, erau deja nchise. D in cam era cu ua deschis
se auzi vocea lui R ab b it:
- M agazinul e nchis.
- E u sunt! F a ta in tr n u n tru .
R a b b it sttea pe scunelul lui. C h ip u l lu i avea o
expresie p recau t.
- n c ai p u te a s te r z g n d e ti. A m p u te a face a ltc e
va cu...
- S sch im b designul cnd ta tu a ju l e pe ju m ta te te rm i
nat? 11 p riv i furioas. A sta e o p ro stie . Sincer, R a b b it, arta
ta e m in u n a t . N u te-am c re z u t n ic io d at att de nesigur.
- N u e v o rb a despre asta...
- D esp re ce-i v o rb a atunci?
- V reau d o a r s fii fericit, Les. Se trase de b a rb io n ,
p rn d m u lt m ai n erv o s dect l vzuse ea v reo d at.
- A tu n c i fin alizeaz ta tu a ju l m eu, spuse ea u u rel. Se
dezb rc de bluz. H aide! A m m ai v o rb it deja despre asta.
A vnd pe chip o expresie de neptruns, el i art scaunul.
- T u ai ales asta. V ei fi n regul... E u m i d o resc s fii
n regul.
Surztoare, ea se aez pe scaun, din n o u cu spatele la el.
- i v o i fi. V o i avea cea m ai d rg u , cea m ai p erfect
o p er de a rt pe pielea m ea - alegerea m ea, p ielea m ea.
C u m a p u te a s n u fiu n regul?

OBSESIE

219

R a b b it n u rspunse, d ar el era d eseo ri t c u t n tim p ce


era o cu p at cu preg tirea celo r necesare. A ceast p ro c e d u r
era m eticu lo as. O fcea s se sim t b in e, tiin d c el era
p reo c u p a t de sig u ran a c lie n ilo r lui. N u to i specialitii n
tatu aje erau att de contiincioi.
E a m ai aru n c o p riv ire peste u m r i-l v zu pe R a b b it
cu m deschidea o sticlu ciudat.
- Ce-i aia?
- C ern eala ta. El nu o privi.
F ata se h o lb la sticla cafenie: p e n tru o clip, ar fi p u tu t
ju ra c vzuse nite firio are de fu m n e g ru care d an sau ca
nite m ici flcrui ap ro ap e de gura sticlei.
- E m in u n a t , p arc ar avea nite u m b re m b u teliate .
- A a e. O p riv i sc u rt, c h ip u l lui fiin d m ai in ex p resiv
ca n ic io d at . D ac n u a fi att de legat de u m b re , n u a
face asta acum .
- Ce? T atuaje?
El ridic sticla i o aplec u o r d easu p ra u n o r cpcele.
C tev a d in tre acele cpcele aveau deja pe fu n d u n lich id
A

tra n s p a re n t. In lu m in a aceea slab, p rea c cern eala se


separa n d iferite n u a n e de n tu n e ric n tim p ce R a b b it
tu rn a cte p u in n fiecare cpcel.
M inuscule lacrim i negre, p re c u m c o n in u tu l u n ei
cupe c u fu n d ate n abis. E a c l tin d in cap. P rea m u lte
ev en im en te stra n ii fcndu-m s m gndesc la lu c ru ri
s tra n ii. E a n tre b :
- E ste n acele capace u n alt lich id care sch im b c u lo
rile? C a i cu m ar fi d o u tip u ri de cerneal am estecate?

220

MELISSA M ARR

- A m estec u l lo r este ceea ce-m i tre b u ie m ie p e n tru


ta tu a ju l tu. Intoarce-te! R a b b it i fcu sem n s se u ite n
alt p arte.
E a l ascult, m icndu-i c o rp u l p n ce ajunse cu
spatele la el. Ii terse pielea, iar ea nchise ochii, atep tn d .
Im ed iat, m aina n c e p u s bzie, iar acele erau pe p ie
lea ei. A b ia p e rfo ra u su p rafaa p ielii, d a r acea n e p tu r
u o ar sch im b a to tu l. L u m ea se n c eo a, i p e rc e p iile ei
se ascuir; c u lo ri n flo rir n spatele p le o a p e lo r care-i
aco p ereau o ch ii n ch ii. n tu n e ric u l crescu i se ram ific
n tr-o m ie de n u a n e de lu m in , i fiecare n u a n n p a rte
era o em o ie, u n se n tim e n t pe care ea l p u te a gusta i
aprecia. A cele e m o ii ar fi fcut-o s triasc, i-ar fi fcut
pe to i att de p u te rn ic i.
H rn ete-n e, salveaz-ne, c o rp u l n sc h im b u l su fletu
lu i /4 G n d u rile ei erau am estecate cu v alu ri de senzaii
care m ai n ti tre m u ra u n ea i apoi se n d e p rtau , ca nite
vagi im p resii rm ase n u rm a u n u i vis n tr e r u p t, d u p ce
te trez eti. i p ie rd u rsu flarea n u rm a lo r, m in te a ei
lu p tn d u -se s in em o iile pe loc, ca s le p o a t id en tifica. A cestea n u erau d o a r e m o iile ei: sim ea c h in u rile
u n o r str in i de afar, d in strad - u n ad ev rat m o n ta j de
spaim e i griji, d o rin e carnale i fu rii. A p o i, o co p leir
to t felul de p o fte, p rea stra n ii ca s i le p o at im agina.
D a r, a p ro a p e im ed iat ce o atingea, fiecare se n tim e n t
d isprea cu iu eal, e rp u in d n ju ru l u n ei c o rz i care le
dirija un d ev a n afara c o rp u lu i ei, n n tu n e ric u l u m b re lo r,
n abisul d in care fusese co lectat cerneala pe care o avea
acum n piele.

OBSESIE

221

Irial alunecase n tr-u n so m n agitat. O sim ea pe ea - pe


Leslie a lui - cu m se lipea din ce n ce m ai m u lt de el, cu
fiecare atin g ere a acelor lui R a b b it care o legau de el,
fcnd-o a lui, m u lt m ai a lui dect o rica re alta d in tre
znele c u rii sale, m ai m u lt dect fusese v re o d a t cineva.
i p rea c acele lu i R a b b it p e rfo ra u in im a lui Irial,
p lm n ii, ochii. Ea era n sngele lui to t att de sig u r cum
sngele lui era n pielea ei. Ii sim ea gingia, com pasiunea,
p u te re a , d o rin a de a fi iu b it. S im ea v u ln e ra b ilit ile i
sp eran ele ei i i d o rea s o m ngie i s o iubeasc. E ra
categ o ric ceva c o m p le t n e p o triv it p e n tru regele C u rii
n tu n e ric u lu i s sim t asem enea e m o ii suave. D ac a fi
tiu t asta, a m ai fi fcut schim bul?"
E l voia s se asigure c n u , d a r perm isese s i se fac
ceva m u lt m ai ru, ca s le in pe znele lui n siguran.
A

In c o m a ru rile lui, ea era fata pe care el o ducea n


b rae, pe strad, Leslie a lui, cu sngele curgndu-i d in rni
fcute de n ite b rb a i ale c ro r fee n c ep eau tr e p ta t s
devin vizibile. N u era sigur ce era real i ce era d e n a tu ra t
d in cauza fricii. E a avea to tu i s-i sp u n . E l avea s-i
strb at a m in tirile pe m su r ce ar fi d e v en it m ai a p ro
p ia i. A vea s o co n so leze i avea s-i o m o a re pe b rb a ii
care o rniser.
E a u rm a s-l fac m ai p u te rn ic , u rm a s-l h rn easc
alim entndu-1 cu e m o iile o m e n eti la care el n u ar fi av u t
acces fr ea. Ia r el avea s n v e e cu m s ascund ct de
m u lt n sem n a d in tr-o d a t fata asta p e n tru el, ct de
d e z g u st to r de m u r ito r se sim ea. C e m i-ai fcut, Leslie?"

222

MELISSA M ARR

n c e p u s rd cn d p ric e p u care erau n o ile lui slbiciuni:


d ev en in d d estu l de p u te rn ic ca s-i co n d u c, n acelai
tim p , el a p a rin e a acum m u lt m ai p u in dect ap a rin u se
A

v reo d at C u rii n tu n e ric u lu i.


C e-am fcut?"
In tim p ce Leslie edea acolo - cu o ch ii n c h ii, atep
t n d - , auzi din n o u rsul acela, dar, de data asta, n u o deranja
s-l aud. O fcea s se sim t b in e, c h ia r i plcea. Z m bi:
- E u n rs p lcu t.
- Stai nem icat! i re a m in ti R ab b it.
A p o i, el se apuc d in n o u de trea b , z g o m o tu l m ainii
auzindu-se m ai ta re , ca i cu m au zu l ei s-ar fi sch im b at.
F ata o ft i, p e n tru o clip, a p ro a p e c p u tu s vad ochii
negri care erau acum gravai n pielea ei - d o a r c acei ochi
p reau c o p riv esc d in p a rte a cealalt a cam erei, ch iar
d estu l de ap ro ap e, astfel c ea se n tre b dac i-ar vedea
cnd i-ar deschide ochii.
Bg de seam c z g o m o tu l se o p rise, d ar n u reu ea s
deschid o ch ii n tim p ce R a b b it i c u ra d in n o u spatele.
D orm i acum !" E ra d o ar o oapt, dar fata era sigur c o
persoan n carne i oase era cea care-i vorbea, i n u R abbit.
C ine?"
Iar el i rsp u n se, vocea aceea im ag in ar. T u tii cine
su n t, Leslie. S-ar p u te a s n u -i p re a plac r sp u n su l, d ar
m cu n o ti, iu b ito ."
In spatele ei, auzi c u m R a b b it ru p ea am b alaju l pach e tu lu i cu p an sam e n te i sim i ap o i o p resiu n e n m o m e n tu l
n care ta m p o n u l era p u s p este ta tu a ju l ei.

OBSESIE

223

- O d ih n e te -te p e n tru cteva m in u te , Leslie, i o p ti


R ab b it n tim p ce o aju ta s se ridice, d u cn d -o d in n o u
spre scaunul n c lin a t acum ca u n p at. M n to rc im ed iat.
Ascult-1 pe Iepura! T re b u ie s m trezesc, ia r tu n u
vrei s fii tre a z p e n tru asta. A i n c re d e re n m in e, iu b ito !
V reau s fii n siguran!"
- S ascult pe cine?
- E ti p u te rn ic, Leslie. D o a r adu-i am in te de asta! Eti
m ai p u te rn ic dect crezi, i spuse R a b b it n v rem e ce o
nvelea cu o p tu r . M n to rc n cteva m in u te . D o a r
odihnete-te!
Ea n u p rea avu de ales: se sim ea d in tr-o d a t m u lt m ai
sfrit dect se sim ise vreodat.
- D o a r p e n tru cteva m in u te. M ai t rz iu , tre b u ie s ies
n o ra s dansez.

C apitolul 23

Irial se tre z i av n d pe b u ze u n strig t abia fo rm a t. E ra


dezlegat, d a r sttea to t pe scau n u l lui R a b b it. D u n g i roii
i str b te a u b rae le i p icio arele. O v n taie i se lea pe
b ra , acolo u n d e fusese bgat tu b u l. n c e rc s se ridice,
m icarea p ro v o c n d u -i d u re ri in s u p o rta b ile care-i str b
tu r to t c o rp u l.
A n i i lipi b u zele de ale lui so rb in d u -i strig tu l i pe
cele care u rm ar.
C n d se rid ic - avnd b u zele ro ii de snge, p u p ilele
d ilatate i o b rajii arzn d - , rm ase cu gura deschis, u it n du-se la ea. C ei d o a r pe ju m ta te zne n u tre b u ia u , nu
p u te a u s se h rn easc p r in in te rm e d iu l z n elo r. Sngele
m u rito rilo r depea cu m u lt a trib u te le z n elo r. P rin tre
a trib u te le care rm seser n esc h im b a te n u se n u m rase
n icio d at acesta.
M ai m u lte p r o b le m e /4
- C um ? n tre b el.
Ea ridic d in u m eri.
- A n i, n u p o i rm n e aici dac sim i n ev o ia s...
- S m hrnesc? in sin u ea cu u n zm b et care era iden tic cu al lui G ab riel, h a in i crud.

OBSESIE

225

- D a, s te h r n e ti, ca i ta tl tu . N u -i de m ira re c
R ab b it are a tta b taie de cap cu voi. Irial se c o n c e n tr ca
s-i p streze g n d u rile lim p ezi, ca s n u n cerce s o
urm reasc pe Leslie, ca s lm ureasc m ai n t i in c id e n tu l
cu A n i. Leslie n u e n c p re g tit s-m i v orbeasc. N u
aici. N u cnd eu su n t att de s l b it/6
- D u re re a ta e la fel ca o p o rie m are de n g h e a t cu
fructe i fric. tiai asta? A n i i linse buzele. C iree.
F o a rte dulce.
- D a r T ish? m b r c b lu za pe care i-o dduse A ni.
D a to ria n t i de to a te. A p o i, L eslie.66 In tr-u n fel, ea n u
m ai p rea a fi u n a d in tre obligaiile sale.
- N u . D o a r eu. A n i se aplec m ai m u lt spre el. A
p u te a s m ai gust p u in ?
E a l m uc de b rb ie, e x tr g n d sngele cu can in ii ei
ascuii.
E l o ft i o m p in se. N ici u n fel de v io le n n disci
p lin area fiicei lui G a b rie l.66
- P o t s-i h rn esc pe m u rito ri fr n ici u n sch im b de
cerneal. N ic i u n fel de tra n sfe r. D o a r eu. S uspin vis to a re . D ac s-ar scurge, ar fi ca i cu m ai bea cu rcu b eie.
C u rcu b eie. M ari i dulci curcubeie.
- M u rito rii?
E a se aplec spre el ezitn d .
- D ac gsesc u n u l p u te rn ic , e to tu l n regul. D o a r
c-i aleg pe cei care n u tre b u ie i se dovedesc a fi c o m p le t
id io i. N u e ceva att de d ife rit de ceea ce faci tu , nu-i aa?
Se ls pe n ea te p ta te s cad lng el. E n regul, tii.
Leslie. O d ih n a i to t restu l.

226

MELISSA M ARR

-------;----- ;------- 77;;--------;--------- 7


- R ab b it! rcn i el. A p o i, i trim ise u n m esaj m e n ta l lui
G ab riel. T re b u ia u s o ia pe A n i cu ei p e n tru o v rem e.
- Ce-a fcut? R a b b it se rezem de to c u l uii.
- S-a h r n it.
E l dd u o d at d in cap.
- M n tre b a m dac d in cauza asta...
- T u te n treb ai? D e ce n u m i-ai spus? D e ce n u m-ai
avertizat? A r fi p u tu t s fie r n it serios, ar fi p u tu t in tra n
v re u n bucluc. Irial se u it m ira t la el. i ar fi p u tu t deveni
ceea ce n o i tre b u ie s p rev en im ... N u te rm in ce avea de
spus. Ideea c ar fi p u tu t-o gsi pe A n i m ai d ev rem e, de a
n u fi cu Leslie i fcu sto m acu l s se strn g d in cauza
panicii, sen zaie pe care n u o m ai cunoscuse p n atunci.
S oluia la care se gndea era p rea n en sem n at, p rea trzie,
iar el era n c n ta t de ea n tr-u n m o d pervers.
S pre d eo seb ire de Irial, R a b b it era calm , p re c a u t, to t
ceea ce Irial n u p u te a sim i. R a b b it spuse:
- E so ra m ea, Iri. N u aveam de gnd s o p re d a u p en tr u te st ri, c h ia r dac tu ai fi av u t u n p la n care ar fi p u tu t
s fu n cio n eze.
A n i ovi i n c erc s trea c p e lng R a b b it, ca s
plece. E l o p rin se, ridicnd-o i in n d -o d ep arte de co rp u l
lui, ca i c u m ar fi fo st slbatic, d ar p riv in d -o cu aceeai
afeciune pe care o sim ise p e n tru ea n c de cnd A n i era
d o a r o celu n o u -n scu t.
El sch im b in te n io n a t sub iectul:
- Eeslie pleac acum .

OBSESIE

227

C a s ascund ct de co n fu z era n p riv in a s e n tim e n


te lo r pe care le avea p e n tru Leslie, Irial se c o n c e n tr
asupra lui A n i, care ddea din picioare p rin aer i chicotea.
- A n i n u p o ate rm n e aici, spuse el.
- tiu. R a b b it o sru t pe A n i pe fru n te . O c h ii lui
scnteiar n tim p ce adug: T a ta se va sim i n g ro z ito r n
co m p an ia ei.
Irial sim i ap ro p ierea C in ilo r de V n to are, u n val de
tero are n ep n d u -i pielea, d ar el l ls s-l nvluie, s-l
in u n d e, ca u n balsam m ngietor. Z nele de afar - n u ale
lui, ci znele verii - se ddeau la o p a rte d in calea C in ilo r
de V n to are care to cm ai treceau. Se ls n voia sim u rilo r
i se h r n i cu groaza pe care le-o strnise p rezen a acestora.
-

T ticule! A n i schelli s trid e n t, d n d d in

nou

d in p icio are.
C in ii rm aser afar - to i cu excepia lu i G ab riel. El
l salut pe R a b b it fcnd u n sem n cu capul.
- Puiule!
R a b b it i n to a rs e p riv ire a sp re ta t l lui, ap o i l p riv i
din n o u p e Irial.
- T re b u ie s te duci d u p Leslie acum . T tic u l o s se
descurce cu A n i. R nji ap o i, d o v ad c era frate cu A n i
fiin d asem n area lo r iz b ito a re . D e fap t, am s-i aduc i
bagajul lui A n i, ca s p o a t fi gata s plece o d at cu haita.
Ig n o r n d expresia p lin de p an ic z b o v it p e n tru o
clip pe faa lui G ab riel, Irial i rspunse:
- N u o lsa pe A n i s h o in reasc n tim p ce eti i
tu plecat!

228

MELISSA M A R R

D u p ce R a b b it o scoase de acolo pe A n i, care c o n tin u a


s ch icoteasc, Irial l puse pe G a b rie l la c u re n t cu to t ce
se petrecuse.
- C e-o s m fac cu ea? G a b rie l, C in ele de V n to a re ,
cel care cluzea u n ele d in tre cele m ai n s p im n t to a re
c re a tu ri ce str b te a u p m n tu l n lu n g i-n lat, p rea
ex trem de speriat. C u m o s... E a e fem el, Irial. N u au ele
necesiti diferite?
- N u poate fi m ai rea dect erai tu cnd erai m ai tnr.
C ere sfatul uneia d in tre fem elele tale. Irial extrase ct de
m u lt h ran p u tu din am estecul de panic, em o ie i m n
drie pe care le sim ea G abriel. Irial avea nevoie s se sim t
rezisten t n ain te de a se duce s o gseasc pe Leslie, avea
nevoie s fie bine h r n it, astfel n ct s n u extrag nc prea
m ulte em o ii om eneti p rin in term ed iu l lui Leslie. A m s o
las s se obinuiasc m ai n ti cu m ine, s-mi vorbeasc." Se
sim ea n g rijo rat p e n tru m u rito area lui. D ac celelalte zne
ale n tu n e ric u lu i ar fi sim it aceast slbiciune cnd fcuser
schim bul de cerneal, n u i-ar fi perm is-o.
G ab riel v o rb e a nc; Irial se strd u i s-l asculte pe cine.
- ...ia r ele n u s u n t c h ia r a tt de b u n e exem ple p e n tru
celua m ea. Le-ai v z u t n u ltim a vrem e? C h eia i p u ii ei
n o u -n scu i m ai c n u i-au o m o r t pe trim iii de la cu rte a
lui S orcha la u ltim a lu n plin.
- L un, G ab riel. U ltim a lun.
G a b rie l fcu u n sem n cu m n a, fr s p a r deloc in ti m id at n faa regelui su.

OBSESIE

229

- Ele su n t p rea d u re p e n tru A ni. E a e att de m icu ,


n c e p u s se p lim b e de colo-colo n tim p ce n d ru g a v ru te
i n e v ru te despre fem elele lui.
E ra u cu ad ev rat fioroase, d a r lui Irial i fusese greu s
p ro te ste z e m p o triv a u n u i lu c ru care-i in e a pe cei de la
c u rte a lui S orcha d ep arte de el.
- P o ate s fug? G abriel se o p ri cnd era pe p u n c tu l de a
fi n p d it de u n val de m ndrie aproape neccios de dulce.
Irial n ch ise o ch ii i sav u r nvala dulce cu a ro m de
p o rto c a le a e m o iilo r lui G abriel.
A

- In treab -o pe ea!
- M ai ai n ev o ie de ceva? G a b rie l n tre b e z ita n t, la fel
de calm p re c u m u n val n a in te de a se sparge.
- N u . D o a r ia-o pe A n i acas! C ere-i lu i R a b b it n u m
ru l de telefo n , ca s-l p o i suna n caz c vei avea n ev o ie de
v re u n sfat n p riv in a ei!
G ab riel m ri, d a r n u m ai o sin g u r dat.
Irial l p riv i aspru, u u ra t s c o n sta te c are de-a face cu
m an ifestrile b in e-cu n o scu te ale m n d riei lui G abriel.
- El a crescut-o. T u n u o cu n o ti. C ere-i n u m ru l!
E x p resia de pe c h ip u l lui G a b rie l ar fi o p rit p e o ricin e,
zn sau m u rito r. S accepte c o m e n z i - c h ia r i de la
regele lui - era ceva ce c o n tra v e n e a in s tin c te lo r sale. Irial
i n d u lc i p u in to n u l. D ac n u ai n ev o ie de el, b in e, d ar
ei ar tre b u i s p streze legtura. E a face p a rte din h aita lui.
G a b rie l i n c lin u o r capul.
- M ai ai nevoie i de altcineva ca s-i refaci forele?
Irial i n tin se o m n cin elu i care era d in n o u v iz ib il
stn jen it.

230

MELISSA M A RR

* -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

- D u p ce te-am v z u t pe tine? D e ce?


G ab riel i n d re p t u m erii.
- A tu n c i, m duc s-o aduc pe aia m ic. F iica m ea - avu
el n c o iz b u c n ire de e m o ii am estecate
este v o rb a , nu?

d o a r d esp re ea

Irial i n to a rse zm b etu l.


- D o a r A ni.
A

- In regul, atu n ci. M duc s-o aduc.


- A i grij to tu i s o salui i pe T ish , i re a m in ti Irial.
A p o i, trim ite -o la m ine! O s ieim .
T re b u ie s-o gsesc pe Leslie. Leslie a m ea, ansa m ea,
p u te re a m ea, F a ta U m b re lo r... a m ea."
T rase adnc aer n p ie p t, n c n ta t s c o n sta te c tia
exact u n d e se afla ea i c ar fi p u tu t ch iar s-o vad dac ar
fi n cercat. Ea prsise m ag azin u l, i acum m erg ea pe
strad, cu pasul sigur i cu buzele arcu ite n cel m ai ferm e
c to r z m b et pe care-1 vzuse el v reo d at.
C u r n d . V o i fi acolo c u r n d ." i tre c u m in ile p rin
pr, netezindu-1 la spate, i verific dac n u avea v re o p at
de snge pe cm a. N u avea nici u n a, d a r p a n ta lo n ii lui
erau u n d ezastru to ta l. D eschise ua i strig:
- Tish! C in c i m in u te.
A p o i, n c e p u s-i caute geanta. M u rito area m ea s m
vad n h alu l sta... n u , n u e cea m ai b u n cale s o ade m enesc, p lin de snge."

C apitolul 24

Leslie sim i cu m o cu p rin d e o d o rin n estp n it, care


i p ro v o c a o in ex p licab il nevoie de m icare. i sim ea
pielea n tin s i irita t . n tin s e m n a n spate i sm ulse
p a n sa m e n tu l pe care R a b b it i-1 pusese p este ta tu a j. P an sa
m e n tu l era u m ed , n u era m b ib a t cu snge, ci cu p lasm i
u rm e de cerneal. B luza i se lip i de p ielea um ed, e s tu ra
m u rd rin d u -se p ro b a b il, d ar ea n u ar m ai fi p u tu t su p o rta
s in cap tiv m in u n a tu l ei tatu aj.
A ru n c b an d aju l la g u n o i i o lu pe C ro fte r A v en u e,
sp re C r o w s N e st, z m b in d n sinea ei cn d zri reclam a
roie a clu b u lu i lu m in a t cu n eo n . C iv a in d iv izi i p ie r deau v rem e a pe aleea n tu n e c a t de lng cldire; era o
s c u rt tu r p este d e p o u , d ar m a jo rita te a o a m e n ilo r o fo lo
seau ca loc p e n tru fu m at. Pe cnd se a p ro p ia , v zu cu m u n
in d iv id trgea u n p u m n altuia. F a ta zm b i, s im in d u n
p l c u t val de ad ren alin , tim p n care cei d o i b rb a i
n c e p u r s se b at fr rezerve.
La ua c lu b u lu i, G le n n , p o rta ru l, o o p ri. A te n ia lui fu
atras de lu p ta d in alee, iar g ratiile d in faa lui sclip ir n
tim p ce lu m in a ro ie a reclam ei czu asu p ra lo r. C l tin
din cap u rm rin d lupta. A poi, i n d re p t aten ia asupra ei.

232

MELISSA M ARR

- C o st cinci d o lari n seara asta.


- M car se b at afar. Scoase d in b u z u n a r o b a n c n o t
m o to to lit i n tin se m n a p e n tru a fi tam p ilat.
- i afar v o r rm n e. R n ji ctre fat. A i adus m e re u
p ro b lem e pe u n d e ai tre c u t zilele astea?
Ea rse, d a r n sinea ei se n tre b dac n u cu m v a era
A

adevrat. In clu b , so listu l fo rm a ie i a p ro a p e c u rla v e r


surile m elodiei. Leslie se n fio r.
- N u cn t ca i cu m ar m e rita s-i asculi.
- A r p u te a fi i m ai ru . G le n n puse b an ii n cas i se
ls p e spate n scau n u l lui. A sc u lta r tim p de u n m in u t
aco rd u rile u n ei c h ita re ele c tro n ic e , apoi el rn ji d in n o u .
Sau nu.
- E cineva p rin zon? Leslie n u p u te a s d istin g n im ic
din cauza m u lim ii.
- Seth i cu A sh su n t n cealalt p a rte a n c p erii,
ap ro ap e de p erete. Ii fcu u n sem n cu b rb ia spre cea m ai
n tu n e c a t p a rte a clu b u lu i.
- E i K een an cu ei?
- D a, e i el acolo. G le n n se n c ru n t , d a r n u spuse
m ai m u lt.
U a se deschise n spatele lui Leslie. G le n n se n to a rse
spre cel care intrase.
- C o st zece dolari.
Leslie se aplec spre el i n tre b :
- Inflaia?
- N u u ! P riv ileg iu l p o rta ru lu i. i li b u zele n tr-u n
zm b et strm b .

OBSESIE

233

F a ta cltin din cap i v ru s in tre , d a r G le n n puse o


m n pe b ra u l ei.
- A i grij de tine! S u n t o gro az de ciu d ai n o ra n
n o a p te a asta.
G le n n aru n c o p riv ire spre n c p erea ticsit. Se aflau
acolo c h ip u rile b in e-cu n o scu te pe care le vedea ap ro ap e n
fiecare sear, d ar i o m u lim e de str in i e ra u n acea aglo
m eraie. P o a te d in acest m o tiv fuseser p ro v o c a te to a te
n cierrile: p o ate gtile se m u ta u n club.
N u . I se p rea ciu d at s se gndeasc la acest lu c ru ,
dar, n tr-u n fel, b n u ia c n cierrile aveau leg tu r cu ea.
P rea c n im e n i n afar de ea n u ar fi p u tu t crede aa
ceva, d ar sim ea c bnuiala ei p u te a fi adevrat.
Sau ncep s-o iau razna.
- T e sim i bine? G le n n v o rb e a m ai ta re , ca s acopere
z g o m o tu l d in ce n ce m ai p u te rn ic e d in in te rio ru l lo ca
lu lu i, iar ea sim i u n val de ceva - u n aer p ro te c to r - care
se ro to g o le a sp re ea d in sp re b rb at. A p u te a s-l aduc pe
T im s supravegheze ua i...
- N u , mi-e bine. F a ta n u sim ea nici u n fel de n e rv o z ita te , n u n n o a p te a asta, i n ici n u m ai v o ia s sim t
v reo d at. M in a ei se n d re p t sp re ta tu a ju l ascuns sub
b lu z pe care i-l fcuse. T o tu i, i m u lu m esc.
i cro i cu greu d ru m p rin m u lim e , ca s ajung la Seth
i la A islin n . Ei stteau att de ap ro ap e u n u l de cellalt pe
ct era p o sib il fiind aezai pe scaune separate.
A islin n ridic ochii.
- H ei!

234

MELISSA M ARR

L ng ea, Seth o salu t cu u n sem n d in cap i apoi o


p riv i pe A islin n cu su b n eles, ap o i se u it d in n o u la
Leslie.
- A r tre b u i s v o rb eti.
- D esig u r. Leslie se aez pe u n scaun pe care Seth l
m pinsese spre ea. Se aplec sp re A islin n . N ia ll sp u n e c
ai ceva s-m i p o v esteti. S-mi m rtu rise ti u n secret i
to a te celelalte.
A

- m i p a re ru c n u i-am spus; eu am v r u t d o a r s fii


n sig u ra n - A islin n i m uc b u z a

d e p arte de aceste

lu c ru ri. C n d am a u z it despre R en ...


- N u , o n tre ru p s e Leslie, a te p t n d s fie c u p rin s de
panic, d a r avu p a rte d o a r de u n fream t m o c n it. T u tii
secretele m ele. A m neles.
- A a este. A islin n trase ad nc aer n p ie p t n a in te de
a-1 p riv i pe Seth n cu tarea u n u i sem n de n cu rajare.
K een an se a p ro p ie de m as cu su cu ri p e n tru A islin n i
Seth i cu u n p a h a r cu v in p e n tru el. Ii n tin se b u tu rile
lui Seth i se n to a rse spre Leslie.
- N iall n u a ajuns nc. C e v rei s-i aduc?
- N im ic . N u avea p re a m u li b an i la ea, i s accepte
ceva de la K een an n u o fcea s se sim t n largul ei, m ai
ales d u p n o a p te a tre c u t .
El p riv i n c ru n ta t p re de o secund m u lim e a d in tre el
i bar.
- Suc? Ceai? A p?
- N im ic .
- A i vrea...

OBSESIE

235

- N im ic , l n tre ru p s e ea ferm . Se rid ic im e d ia t cu


in te n ia s se retrag . T re b u ia s scape de K eenan. A cu m .
C aut-m atunci cnd o s-i dai seam a ce ncerci s-mi spui!
D a r K eenan se ap ro p ie m ai m u lt de A islin n , bgndu-se
n tre aceasta i Leslie.
Scap de el. E u n p erico l. D u m a n . N u e de-al n o s
tru ." Leslie se u it n alt p a rte , la m u lim d a de tru p u ri.
F o rm a ia era n g ro z ito a re , d ar ea v o ia s se m ite, s ard
cteva calorii, s scape de irita ia p ro v o c a t de cerneal.
- T re b u ie s v o rb im , Leslie. V ocea lui A islin n p ru
att de serioas, att de n g rijo rat.
Leslie se fo r s se u ite la A islinn.
- Sigur. E u voi fi pe ringul de dans cnd tu vei fi pregtit.
Leslie plec de lng m as sim in d o p resiu n e crescnd
care o n d e m n a s se n d e p rte z e de K een an , s fug. M i
nile ei tre m u ra u d in cauza e fo rtu lu i de a-i p stra calm ul.
- Leslie, oprete-te! spuse K een an n tim p ce o trgea
de poalele cm ii.
A islin n l p rin se de n c h e ie tu ra m in ii, d ar n u p u tu
s-l m p in g .
- C e faci?
K een an i puse cealalt m n pe o ld u l lui L eslie i o
n to a rse . Ii slt cm aa, d ezg o lin d c o m p le t sp in area fetei,
p e n tru A islin n i p e n tru o ricin e era ap ro ap e.
- P rivii!
A islin n icni.
- Ce-ai fcut, Les?
- M i-am fcu t u n ta tu a j. tiai asta. Leslie se sm u ci din
str n so a re a lu i K een an . M u li o am en i au tatu aje. P o a te c

236

MELISSA M ARR

ar tre b u i s-l n tre b i pe id io tu l t u de p rie te n ce face el.


N u apreciez s fiu tra ta t ca...
- Ea n u tie, A islin n . V ocea lui K een an su n c iu d at de
b ln d , calm , ca i cu m vocea sa ar fi fost alc tu it din
adieri cldue.
D a r Leslie sim ea cu m i crete m n ia cu fiecare cu v n t
care i ieea lu i de pe b u ze. A ceast m n ie nici n u se d i
m in u a, nici n u disprea.
P ericol. E ste p ericu lo s p e n tru n o i. Se o p ri. N o i?
P in d spre ea, K een an p ru in u m a n . J o c u rile de lu
m in i d in club l fceau s strluceasc p re c u m o efigie de
au r tre z it la via. V ocea lui i arse pielea cnd o n tre b .
- C in e l-a fcut?
A

i m cru ci b raele, pe ju m ta te m b rin d u -se, re fu


zn d s cedeze nevoii im p erio ase de a fugi. T eam a rivaliza
cu m nia, d ar i n c lin capul s-l priveasc.
- D e ce? V rei i tu unul?
- Spune-m i! K eenan i aru n c o p riv ire c ru n t , iar ea i
sim i sto m acu l strngndu-i-se de team . E ra o p riv ire te ri
fian t - d ar n im e n i altcin ev a n-o vzuse. A islin n i S eth o
priv eau pe ea, n u pe K eenan.
Se sturase. M n ia i frica ei d isp ru r iari. Z m b i cu
o cru zim e p e care nu-i a m in te a s-o fi avut.
A

- n a p o i, K eenan! N u s u n t a ta, ca s-m i p o ru n ceti!


N u acum ! N icio d at! N u m p ro v o ca, regiorule!
R egior?
N u erau cuvintele ei. N -aveau nici u n sens. D a r se sim i
m ai bine p ro n u n n d u -le . Se n d e p rt i se strecu r p rin
m ulim e, p n cnd ajunse n faa scenei. Se sim ea de parc

OBSESIE

237

ar fi cu tat pe cineva, pe cel care avea s-o fac s se sim t


m ai bine. U n d e eti?" G n d u l se rep eta ca o in c an taie n
m in tea ei, att de intens nct tre b u i s-o spun cu voce tare.
E l rspunse.
- S u n t ch iar aici.
i, fr ca m car s se uite, ea tiu cine era.
- Irial!
- C u m te sim i n seara asta, iu b ire a mea?
- F u rio as. T u? Se n to a rse cu faa ctre el, lsndu-i
p riv ire a s-i p a rc u rg tru p u l, aa c u m el o cercetase la
R a th . A r ta bine, te n ta n t. D e la v rfu rile g h etelo r d in p ie
le m o ale p n la m tasea cm ii sale era su p erb , d ar u n
am balaj d r g u n u re p re z e n ta u n m o tiv su ficien t p e n tru
a-i ie rta re c e n tu l atac, p e n tru a-i ie rta orice. i n v in se
fu ria, ru in ea, frica. A p o i, l p riv i d re p t n o ch i i spuse:
N ic i im p resio n at , nici in teresat.
- M incinoaso! A p o i, el z m b i i i tre c u d eg etu l peste
n c h e ie tu ra m in ii ei. In h a l p ro fu n d , ca i cnd ar fi
n c e rc a t s s u rp rin d i s re in o a ro m ilu z o rie i d eo
d at ea se calm . N u se tem ea, n u era su p rat, nici u n u l
d in tre lu c ru rile pe care ar fi tre b u it s le sim t. In schim b,
sim ea ceva desfurndu-se n ea, o fo rm ca o u m b r
n tin zn d u -se i co n to rsio n n d u -se sub pielea ei.
O c h ii ei n c e p u r s se n c h id , in im a n c ep u s-i b at
an ap o d a. N u ." F cu u n pas n d r t i-i spuse:
- A r tre b u i s pleci.
- i s te las s te ap eri singur? D d u d in cap. N u , de
ce a face asta? V oi avea grij de tin e cnd regiorul va veni
dup prad n direcia aceasta ntr-o clip. Biatul e o pacoste.

238

MELISSA M ARR

- A m o n t ln ire , spuse ea, dei n u era pe d e p lin sigur


ct de bine ar m erge asta acum . C o n cen treaz-te pe asta.
N ia ll lo cu ia cu K eenan, era g ard ia n u l lui, i c h ia r acu m
ideea de a-i n cru cia crrile cu K een an o fcea s v rea s
loveasc pe cineva. n le m n i b rusc, ca i cnd n ite piese se
m b in aser. R egior?
- B iatul. D a r n u s v o rb im d esp re el acum . O lu de
m ini. D an seaz cu m ine, Leslie! V o i fi c u m in te . C u m se
cade, ch iar. H a i s ne b u c u r m de m o m e n tu l n o s tru
n a in te ca afacerile s intervin!
A r tre b u i p u r i sim p lu s p le c. D a r s se n d e p rte z e
de Irial n u p rea o idee p re a atr g to are. C u to ii o av er
tizaser c el n se m n a necaz, d ar el n-o n sp im n ta , n u
acum . K eenan era cel care o speria. S-l aib pe Irial alturi
de ea prea corect, natural. N u se m ic i nici nu-i rspunse.
C u cea m ai a d e m e n ito a re voce pe care o auzise v re o
dat, Irial spuse:
- H aid e, Leslie, crezi c l-ar d e ran ja pe N ia ll dac am
dansa o dat? M ai im p o rta n t, te deranjeaz pe tine?
- A r tre b u i s m d eran jeze. D a r to tu i n-o deranja.
C ed o clip n ev o ii strin g e n te de a-i n ch id e o ch ii, ca s se
apere de extazul n spiral care ncepuse s-o fac s-i sim t
c o rp u l zu m zin d .
- C o n sid e r c e o scuz. T e-am sp eriat la R a th , nu-i
aa? V ocea sa p rea att de isp itito a re , calm nd-o i m ai
m u lt. D o a r o m elo d ie, ap o i ne v o m aeza i v o m v o rb i.
M vo i da d e o p a rte dac m i vei cere s-o fac.
Se legn spre el ca o c o b r care danseaz d u p cntecul
u n u i fachir. B raele lui alu n ecar n ju ru l ei.

OBSESIE

239

M u zica era n c a n tre n a n t , ceva p o triv it u n e i d e z l n


u iri n eb u n eti, d ar Irial prea n ep sto r.
- V ezi, iubire? U nde-i rul, hm m ?
D an sau , d ar ea n u se sim ea p rin s n capcan. Se sim
ea a m eit, d a r n c re z to a re , ieind de pe rin g cnd
m elo d ia s te rm in .
Irial n-o atinse. M ergea altu ri de ea. In cel m ai n tu n e
cat c o l al n c p erii, el nfc d o u sticle de ap de la
o ch eln eri.
- D eci, cu m te sim i d u p m u n c a Iepuraului? Sttea n
p icio are n tre ea i restu l clu b u lu i.
D esfcu rep ed e capacul de la sticla de ap i se lipi de
p e re te , desftndu-se n ritm u l p u lsaiei ca b tile u n ei
to b e pe care o sim ea sub pielea ei.
- P oftim ?
n c e t, se n tin se ctre ea. i duse m n a d reap t n susul
cm ii ei, de-a lu n g u l irei sp in rii, ca s se o preasc
d easu p ra pielii ei nc lin itite.
- C erneala. T a tu a ju l n o stru .
- T atu aju l n o stru ?
El se aplec i m ai m u lt i opti:
- tiu c m -ai a u z it, c m -ai v z u t p riv in d cnd R a b b it
desena pe aceast piele delicat.
i aps degetele pe ta tu aj p n ce ea tresri. In im a i
btea ca i cnd ar fi alergat ore n ir, ca i cnd n t m p l rile
d in co m aru rile ei ar fi pit n n cp ere. M inte. N e b u n ...
E l e... n u . C u v in te le lu i aveau g u stu l ad ev ru lu i, sim in d u -le adevrate pe m su r ce-i p tru n d e a u n m in te.

240

MELISSA M A RR

- A m s im it fiecare atin g ere a acului a p ro p iin d u -n e din


ce n ce m ai m u lt. O c h ii m ei, Leslie, pe p ielea ta. E sen a
m ea, iu b irea m ea n g ro p a te n tin e . Irial se dd u n a p o i,
oferin d u -i p u in m ai m u lt sp aiu , fcnd p o sib il ca ea s se
p o a t u ita n o ch ii lui. E ti In d u ra re a m ea, F a ta U m b re lo r
a m ea, b a n c h e tu l m eu. N u m a i a m ea.
E a alunec pe ju m ta te ctre zid i p ro b a b il c ar fi
czut pe p o d ea dac el n -ar fi tras-o m ai ap ro ap e.
- T e ro a re a pe care o sim i c h ia r acum ... spuse el blnd,
cu buzele rtcind peste ale ei. P o t s-o fac s nceteze, uite-aa.
A

In tim p ce sp u n ea aa, el in h a l, i ea se sim i p erfect


calm , de p arc n u discutaser n im ic deosebit.
M in te a ei n u p u te a p ro cesa asta - refu za s n cerce s
dea un n eles ce lo r spuse de el. D e o d a t , v zu to tu l clar:
to a t ciu d en ia u ltim e lo r zile o adusese aici. El este ceea
ce s-a sch im b at. E l e cauza p e n tru care eu n u su n t... aa
cu m tre b u ie .
- N u e p o sib il, i spuse ea lui i siei.
- T u m -ai ales. R a b b it i-a spus c te va schim ba.
- D eci R a b b it i-a desenat o ch ii, g h in io n u l m eu. Ea se
m ic n d e p rt n d u -se p u in de el. A sta n u ne leag lao lalt. Este d o a r cerneal.
C u o graie n eatep tat, el se n c lin ctre locul pe care
ea tocm ai l eliberase, ajungnd astfel unul lng cellalt. N -o
privi, n schim b i u rm ri pe d an sato ri n tim p ce spunea:
- T u n u crezi asta. T u tii p rea bine. U ndeva, n l u n tru l
tu , te sim i d iferit. tiu asta la fel de clar cu m tiu c te
u ii d u p N iall, sp ern d c de fap t de data asta m va lovi.
E a se n to a rse s-l priveasc.

OBSESIE

241

- P oftim ?
- N -o s-o fac. N u poate. S u n t d o a r civa care m p o t
atinge, i el n u este u n u l d in tre ei. D a r... el resp ir adnc i
o ft lung, rsfirndu-i uviele p ru lu i ...ch iar m i place c
i-o d o reti. S en tim en tele sntoase -acelea: fu rie, dispe
rare, fric i p u in te n taie v in o v at - au gust b u n . E l rse,
u n su n et ceos, nfurndu-se n ju ru l ei ca nite u m b re
care luau fo rm , ca u m b rele pe care ea i le im aginase - n u
i le im aginase, ci le vzuse cu ad ev rat - p lu tin d d easu p ra
flaconului cu cerneal din m agazinul lui R ab b it. A tu n c i, ea
l p riv i i v zu u m b rele z b u r n d p rin n cp ere, trndu-se
ctre ea dinspre tru p u rile de pe ringul de dans, ntinzndu-se
ca i cnd ar fi av u t m in i care i loveau pielea - i ea n u
voia ca ele s-o fac. V reau?w i u m ezi buzele, sim in d gust
de m iere - d o ru l - i se n d e p rt de perete.
C ei care v en eau p rin tre tru p u rile d rap ate n u m b re
erau K een an , A islin n i Seth. N ic i u n u l n u p rea fericit,
d a r ceea ce o fcu s se clatine fu expresia n g rijo ra t de pe
c h ip u l lui Seth. N u v o ia ca ei s m ai aju n g la ea, aa cu m
n u ar fi v ru t ca u m b re le s-o fac. F u ria n d re p ta t asu p ra
lui K eenan atinse p u n c tu l m ax im , p o triv in d u -se n o ru lu i
de m n ie srat care venea p rin aeru l d in faa lui, asem
n to r ceii care se rid ic d in m are.
Irial o rsuci n b rae le lu i i o p riv i n tr-u n fel care o
fcu s tre m u re de d o rin .
- M m m , m i place asta, d ar... O sru t ta n d ru pe fru n te ... A c u m , tre b u ie s m o c u p de afaceri. V o m avea sufi cien t tim p p e n tru asta destul de cu rn d .

242

MELISSA M ARR

E a se n d e p rt de el, m piedicndu-se p rin m u lim e,


u n d e o p rin se K eenan fr s-i d esp rin d p riv irile de la
Irial. D a r fap tu l c se afla n strn so area lui K eenan fcu ca
m nia ei s izbucneasc n flcri, m ai p u r dect crezuse ea
c ar fi p u tu t-o sim i, n lo cu in d u -i sngele din vene cu sare.
- N u m atinge! u ier ea. S n u m atin g i n icio d at,
regiorule!
A

- m i pare ru , Les, m i p are aa de ru, i o p ti A islinn.


P e n tru o clip, p ru c la crim i de a u r i alu n ecau pe
o b raji, apoi ea se n to a rse i spuse: Seth?
- A m prins-o! S eth o trsese de lng K een an i o in e a
sub b ra u l su p ro te c to r. H aid e, Les!
K eenan puse o m n p e u m ru l lui Seth.
- D u -o la N iall!
- N u m erg n icieri, spuse ea g ru p u lu i re u n it. N u tiu
ce se n t m p l , d a r eu su n t...
- D u -te acas! V ei fi m ai n sig u ran d ep arte de aceast
agitaie. Irial in h a l d in n o u , ia r Leslie crezu c de fap t
vedea u m b re le trndu-se de-a lu n g u l u n u i lu jer de vi-devie d in cerneal - cu p ene acolo u n d e ar ar fi tre b u it s fie
fru n zele - care i creteau d in piele i v ib ra u n aerul
d in tre ei. C n d acea u m b r de vi-de-vie se lin ti, se sim i
i ea d eo d at calm , m p cat, lin itit.
i nu-i m ai d o ri s se m ai afle acolo.
N u v o rb i n im n u i n v re m e ce se n to a rse cu spatele
i plec.

Irial o p riv i pe Leslie n d e p rt n d u -se m p re u n cu


m u rito ru l R eginei V erii. C e i-o fi s p u n n d el? N u p re a
c o n ta cu adevrat, n u acum ; ea era a lui. O ric e ar fi spus
sau ar fi fcut ei, n u avea s desfac asta.
- D ac cineva ncearc s m i-o ia, s se bage n tre n o i...
i n to a rse p riv irile de la K een an p e n tru a o p riv i pe
R egina V erii. ...p ricep i, nu-i aa?
E a prea c ezit s-i rsp u n d .
- A islinn? K een an i lu m n a n tr-a sa.
E a n u reacio n .
- E p rie te n a m ea. Leslie n u e d o a r o m u rito a re o are care, ea e p rie te n a m ea. A r fi tr e b u it s fac ceva a tu n ci
cnd te-am v z u t la re sta u ra n t.
- N -a r fi sc h im b a t n im ic. D eja era a m ea. D e aceea m
aflam acolo. Se n tin se ca i cn d ar fi v r u t s-i atin g faa,
m n a m icndu-i-se pe lng ch ip u l ei sru tat de soare, i i
o p ti: C e ai fi n stare s faci p e n tru a-i ti m u rito ru l n
sig u ran , A sh? P e Seth al tu?
- O rice!
- Exact! N u v re i s n cerci s m i-o iei pe Leslie! Regio ru l t u sig u r i-a spus cine a fo st cel care l-a legat, nu-i
aa? Irial atep ta to re n tu l de n g rijo ra re , de m nie, de

244

MELISSA M ARR

d isp erare i fu su rp rin s s desco p ere c R egina V erii i


c o n tro la d estul de bine em oiile.
S em n n d m ai deg rab cu fiicele lui G a b rie l, R egina
V erii i ls capul pe o parte:
- M i-a zis.
Ea fcu u n pas nainte. K eenan n u se m ic s-o opreasc.
a
In sch im b , o p riv e a cu n c re d e re , cu em o iile d o m o lite .
R egina V erii ls o m ic raz de soare s se stre c o a re n
vocea ei, o m ic ad u cere-am in te a ceea ce ea era, a ceea ce
putea. E ra d estul de aproape, astfel n c t cldura uscat din
respiraia ei s-i p o at scoroji ch ip u l lui Irial cnd opti:
- N u m am enina!
Irial i ridic m inile.
- N u eu su n t acela care st rn e te scan d alu rile. A v eam
tre a b aici: ea e tre a b a m ea acum . Se sim i b o ln a v din
cauza u u rin e i cu care v o rb e a d esp re ea n felul acela,
despre Leslie a lui, despre m u rito a re a lui v u ln e ra b il . A a
c sch im b su b iectu l: C re d e a m c i-am o fe rit om agiile
m ele cnd m aflam n zo n ... i fceam cerce tri cu p ri
vire la G an acan ag h al n o s tru . R ecu n o sc c i-am cam dus
d o ru l n u ltim a v rem e.
N ic i u n u l d in tre reg en ii verii n u se m ic.
- C n d m gndesc la to i anii pe care i-a iro s it cu
tin e ... Irial cltin d in cap. C t crezi c m i-ar tre b u i s-l
ch em acas cu m ine? A p o i, atep t n e r b d to r s-i satu re
foam ea su ficien t n c t s-i asigure lui Leslie n c v reo
cteva o re n p lu s de ad ap tare n a in te ca el s n ceap s-i
satisfac a p e titu l la capacitate m ax im p rin in te rm e d iu l ei.
Pe m su r ce iz b u c n ire a e m o iilo r lu i K een an fu
ab so rb it de Irial, Regele n tu n e ric u lu i p o rn i ctre o m as
aflat lng rin g u l de dans. K een an i A islin n l u rm a r ,

OBSESIE

245

d u p cu m el tia p rea b in e c o v o r face, i se aezar


vizavi de el. El tre c u u o r cu d eg etu l p este n u m e le sem ne ale m u rito rilo r care n c ercaser s lase o u rm a
tre c e rii lo r - care erau scrijelite pe su p rafaa m esei.
O c h e ln e ri se o p ri s le ofere b u tu ri, sp u n n d u -le lui
A islin n i lui K eenan pe num e.
Irial accept.
- O ric e iau ei de obicei i cafea p e n tru m in e. N eag r,
sim pl.
F a ta plec zm b in d u -i p u in m ai m u lt dect ar fi fost
necesar.
D ac a p u te a s m hrn esc d in ei fr v re u n in te r
m ed iar, aa cu m fiica lui G a b rie l a fcut-o... Se o p ri la
acest gnd. D ac a fi tiu t m ai c u r n d d esp re A n i... D a r
n u tiuse. El se afla pe calea aceasta, gsise o so lu ie. A r
tre b u i s o priveasc m u lt m ai a te n t pe A n i m ai t rz iu .
M ai n ti, ar tre b u i s aranjeze lu c ru rile cu Leslie. D ac
ar fi destul de p u te rn ic , ar tre b u i s supravieuiasc, d ar la
sfrit... n cele din u rm , m u rito rii n to td e a u n a se sfresc
n a in te a zn elo r. E i erau astfel c re a tu ri finite. P rim a btaie
de in im i p rim a a m in tire a lo r n u erau dect la o clip ire
d ista n de m o a rte . S adauge p o v a ra de a-i h r n i in sa ia b ila c u rte , n v re m e de pace n se m n a s accelereze asta
n m o d in c o n tie n t. P acea ar o m o r-o pe Leslie a sa p re a
c u r n d , d ar r z b o iu l n u era n ic io d a t o chestie n e le a p t .
E ra e c h ilib ru l de care avea n ev o ie. S fie la m arg in ea
v io le n e i, d ar n u sc u fu n d a t n ea era ceea ce i fcea
tre b u in C u rii n tu n e ric u lu i.
Irial i n d re p t a te n ia c tre p erech e a de vizavi de el.
A islin n i m u rm u ra lui K eenan, calmndu-1.

246

MELISSA M ARR

- L inite-te. N ia ll n u pleac n icieri... M ai ales n u la


A

C u rte a n tu n e ric u lu i. El e in sig u ran ...


- S cu m p o , m rn eti rse Irial, n c n ta t p este m su r
de o asem enea c re d in naiv, o ad ev rat ra rita te la cu ri.
N ia ll i cu m in e am fost a p ro p ia i, dac n u te superi,
n a in te ca t n ru l reg io r s apar pe lum e.
M nia lui K een an iz b u cn i. i strn se p u m n ii a tt de
tare, n c t l d u ru .
- i a p e tre c u t secole su ferin d d in cauza asta.
Irial se aplec p este m as.
- tii tu cu m se lu p t ca s-i rep rim e d o ru l p e n tru
Leslie? C t de dificil... Se opri, n cn tat s vad cum i se co n
to rsio n a faa lui K eenan. D a r poate c exist u n m o tiv pe
care el n u i l-a spus? P oate c el ap arin e m ai m u lte curii
mele dect cu rii tale. P oate c el e al m eu de la nceput...
- in e-te d e p a rte de N iall! zise K eenan. V alu ri de cl
d u r arid rad iau d in el, revrsndu-se asu p ra tu tu ro r.
L ng el, A islin n a b so rb i acea cld u r cu aceeai v itez
cu care K eenan o elibera.
- K eenan! F ir-a r s fie! T re b u ie s d iscu tm situ a ia lui
Leslie. C alm eaz-te sau du-te s te plim bi!
C e idee d r g u /4 Irial i z m b i lu i A islin n . A p o i, se
n to a rse c tre K een an , su sin n d u -i p riv ire a n tim p
ce spunea:
- E l ar p u te a d o m n i la c u rte a m ea. V o i ce-i oferii?
S ervitudine? Zne? K een an , el este u n G an can ag h . El are
nevoie fie de atin g erile m u rito rilo r, fie s se c o n c e n tre z e
asu p ra d o m o lirii d o ru lu i. S-a n eg at pe sine nsui tim p de
secole, ca s te p ro te je z e pe tin e . C e m ai este el fr o
cauz? S-o fac p e asistenta p e n tru F etele V erii?

OBSESIE

247

K eenan se lu p t - i n u reui - s ascund o u m b r de


disp erare. Pe rin g u l de dans p o rn i o p lo aie de var. C lie n
ii c h i ir i rser, explicndu-i-o fr n d o ial p rin tr-u n
rspuns lum esc: o stro p ito are defect sau o eav care
curgea.
- L ui N ia ll i este m ai b in e cu m in e. L o ia lita te a sa
este dedicat c u rii m ele; asta e o cau z d estu l de b u n ,
spuse K eenan.
- tii c s-a v z u t cu G ab e n u ltim a vrem e? Irial i
c o b o r to n u l v o cii n tr-u n m o d c o n s p ira tiv i adug: A
fo st sub u rm rire a lu i B ananach. C re z i c ea i-ar fi b tu t
capul cu el dac el n-ar fi fcut p a rte d in cu rtea mea?
C ld u ra ra d ia t de pielea lui K een an fcu ca apa d in
n cp ere s se tra n sfo rm e n tr-u n a b u r u ierto r.
- N u a p a rin e C u rii n tu n e ric u lu i. L o cu l lu i este
p rin tre znele care nu-1 chinuie. E l e m ai fericit...
- N u . N u e. C el m ai b u n lu c ru pe care l p u te m spera,
reg io ru le, este s gsim m o d a lit i p rin care s fim
m p cai cu ceea ce su n tem . n eleg i asta, nu-i aa? E l este
n tr-u n e c h ilib ru p recar. I-ai d at cheile ctre p ro p ria
d istru g e re . Irial l p riv i pe K een an , v zu re c u n o a te re a pe
care tia c ar fi gsit-o dac ar fi in sistat suficient de m u lt.
- N u te d u acolo! K een an era su ficien t de p ru d e n t
p e n tru a nu-i p riv i regina, p ru d e n t s n u recu n o asc
fa p tu l c-1 m a n ip u lase pe N ia ll i c o pusese n p e ric o l
pe Leslie.
- Las-o b alt, reg io ru le, l p re v e n i Irial. A sta n u -i o
co n v ersaie pe care ch ia r vrei s-o p o ri. N u -i aa?
R egele V erii se d e z l n u i, u n v n t iu te care-i arse faa
lui Irial, aducndu-i sngele la suprafa. In te n sita te a furiei
fcu ca aceasta s fie i m ai h r n ito a re p e n tru Irial.

248

MELISSA M ARR

A islin n i sru t obrajii lui K eenan.


- D u-te! M descurc cu el. F cu d in m n m u lim ii de
m u rito ri. P re a m u li d in tre ei p riv e a u cu rio i i n e r b
d to ri. N u e n ev o ie ca ei s vad asta.
K eenan fcu u n gest brusc ctre m ai m u li brbaimce, i grzile - care n u preau altceva dect nite tin e ri
am e n in to ri pe aleile din m ajo ritatea o raelo r - v en ir m ai
aproape. Se sp rijin ir de u n p erete din ap ro p iere, aru n cn d
p riv iri am e n in to a re ctre Irial. E ra u n m ic spectacol
ferm ec to r a titu d in ea lo r, ca i cnd znele de la C u rte a
V erii ar fi p u tu t s-l in tim id eze pe c o n d u c to ru l C u rii
A

n tu n e ric u lu i. F r s m ai rosteasc v re u n cu v n t, K eenan


dispru n m u lim ea pe ju m tate ud de pe ringul de dans.
Irial zm b i spre t n ra R egin a V erii.
- A cu m , c el a plecat, hai s ne c u n o a te m m ai bine
n o i doi!
A islin n i o feri u n z m b e t, ceva la ju m ta te a d ista n ei
d in tre n ev in o v ia u n ei m u rito a re i viclenia unei zne.
A r p u te a s-m i plac m u lt ch estia asta. In clipa aceea,
ea era u n ad v ersar m ai p ro v o c a to r dect K eenan.
- N -a r fi tr e b u it s-l p u i pe K een an la n c ercare, aa
cum ai fcut-o. N u p rea su n t sigur ce secrete ai m p rt it
v o i doi, dar, acum , aceasta este c u rte a m ea. S-l h ru ie ti
pe el n u -i va fi de a ju to r. N ic i m car n u se sin ch isi s-i
n d e p rteze cld u ra d in voce, dar, spre deosebire de regele
ei, te m p e ra m e n tu l lui A islin n n u re p re z e n ta o lo v itu r
A

c o n c e n tra t . In sch im b , cld u ra a rz to a re a verii l izb i pe


Irial ca o rafal n eatep tat, fcndu-1 s n g h it cu greu, ca
s-i dispar gustul de nisip de pe lim b.
D elicios. E l i so rb i cu p o ft te m p e ra m e n tu l caustic.

OBSESIE

249

- Secrete? K eenan a fost crescut s-i doreasc p u terea...


p u te re pe care i-am luat-o la d o rin a C u rii Iern ii. N o i
avem o isto rie ... N u la fel de satisfctoare p re c u m leg
tu ra m ea cu N iall, vezi tu , d a r reg io ru l are de re z o lv a t cu
m in e nite ch estiu n i legate de n e p u tin .
- tiu ce e c u rte a ta. tiu ce faci. E ti r s p u n z to r
p e n tru rul...
- R ul? Rse a tu n ci, p e rm i n d su n e tu lu i s redea
fiecare frm a adevratei firi a c u rii sale.
R egina V erii n c e p u s gfie. C h ip u l i se n flcr, iar
u n d e de m nie rad ia n t fcur s apar bici pe pielea lui.
- N u rul, copil, i cred c m ai b in e n u m -ai in su lta n
felul sta - Irial se aplec i m ai ap ro ap e, p riv in d u -i faa
n tim p ce ea se lu p ta s-i re p rim e e m o iile - , p e n tru c,
o ric t de m u lt m i-ar fi pe plac reaciile tale, ai p re a m u lte
co m p lica ii care s m intereseze n felul acesta.
- D ac a r auzi K eenan...
- Spune-i! M ai d-i u n m o tiv s m atace. Irial i linse
b u zele ca i cn d n isip u l ar fi fo st u n lu c ru cu ad ev rat
tan g ib il, n u d o a r o sim pl aro m n aer.
- M i se cu v in e. Irial n u vedea n ici u n m o tiv p e n tru a
n u fi cin stit. n e le g d ep en d en a; e u n a d in tre m o n ed ele de
la c u rte a m ea. N ia ll nu-i ap arin e lui K eenan, n u acum , n u
i va m ai a p a rin e n icio d at. K een an s-a p u r ta t u r t cu el
m ai m u lt dect tii tu .
Z m b e tu l p lacid al lui A islin n n u d isp ru , d ar m ici
scntei de soare licrir n o ch ii ei.
- C e co n teaz p e n tru tine?
El reveni la loc i i ntinse picioarele pe culoar, pe ct de
co n fo rtab il p u tea n m u lim ea de m u rito ri care forfoteau.
- A i crede c in la N iall?

250

MELISSA M A RR

-Nu.
- Z nele n u m in t.
- N u n m o d deschis, l co rect ea.
- Ei bine, dac n u crezi asta - rid ic el d in u m e ri
ce
. r
p o t s-i spun? m i face plcere s-l p ro v o c pe regior. Se
n tin se s-o ia de m n. Spre deosebire de m a jo rita te a
zn elo r, R egina V erii avea suficient vitez p e n tru a-i evita
atingerea - lu m in a so arelu i se p o ate m ica la fel de rap id
p re c u m u m b rele - , d ar n-o fcu. K eenan ar fi fcut-o.
E m u lt m ai p l cu t s ai de-a face cu re g in e le /6
Irial era asaltat de cld u ra p tru n z to a re a apatiei verii,
adieri p lin e de a b u ri i u n gust c iu d at de dulce al aeru lu i
u m ed . E ra m in u n a t. O in e a de m n , tiin d c i ea
sim ea esena c u rii lui la fel de sigur cu m i el o sim ea pe
a ei, u rm rin d u -i p u lsu l, pe care l p ercep ea ca u n lu c ru
in u t captiv, d a r care se zbtea.
Ea se n ro i i-i trase m na.
- A fi te n ta t nu-i acelai lu c ru cu a fi in te re sa t. S unt
te n ta t de regele m e u n fiecare m o m e n t al fiecrei zile...
d a r n u su n t in te re sa t de sex d o a r de plcere i, dac a fi,
n nici u n caz n-ar fi cu tin e.
- N u su n t fo arte sigur pe cine ar tre b u i s in v id iez m ai
m u lt: pe reg io r sau pe ju cria ta m u rito a re , spuse Irial.
Scntei lu m in a r c lu b u l pe m su r ce firea ei devenea
in stab il. D a r, c h ia r i c n d starea ei de sp irit flu ctu a, ea
n u era la fel de te m p e ra m e n ta l p re c u m K eenan.
- Seth n u e o ju crie - i d eclar ea cu o c la rita te pe
care K eenan n-o avea, d u p c u m nici Leslie n u e o jucrie
p e n tru tin e, nu-i aa?
- K eenan n u va n eleg e asta. C n d el ia m u rito ri, le ia
calitatea de a fi m u rito ri.
A

OBSESIE

251

- D a r tu?
- m i place calitatea lui Leslie de a fi m u rito a re , aa
cu m e. Scoase o ig ar i o b tu de m as. A sta n u e u n
secret pe care s-l scoi de la m in e ... d u p c u m n-am s-i
divulg nici secretele reg io ru lu i i nici pe ale lui N iall.
- D e ce nu-i dai p u r i sim p lu d ru m u l s plece?
O p riv i lung, n tre b n d u -se alene dac ea i-ar a p rin d e
igara. M iach, u ltim u l Rege al V erii, o b in u ia s o b in u n
soi de

d istra c ie

ciu d at

d in

in c en d ierea

lu c ru rilo r.

C u m v a , Irial se n d o ia c A islin n ar face-o, aa n c t i


scoase o b ric h e t . N u vo i rsp u n d e la asta, n u acu m , n u
fr u n m o tiv . E a e a m ea. A sta-i to t ce conteaz.
- D a r dac i-a sp u n e c b u n o a r c u rte a n o a str o va
lua napoi?
E l i ap rin se ig ara, trase adnc d in ea i expir.
- Te-ai nela.
Irial n u m e n io n a se c R egelui V erii nu-i psa n ici ct
n e g ru sub u n g h ie de Leslie. R eginei V erii p o a te c i psa
de Leslie, d a r lui K een an nu-i psa cu ad ev rat de n im e n i
altcin ev a dect de znele i de reg in a lui. i n u n to t d eau n a spre binele lo r .
Irita t , d a r n c stp n in d u -i em o iile, A islin n i
a ru n c lui Irial o p riv ire care le-ar fi n g e n u n c h e a t pe cele
m ai m u lte d in tre zne. n a in te ca ea s p o a t v o rb i, el o
lu d in n o u de m n. n c e rc s scape de strn so are, pielea
d ev enindu-i n cin s p re c u m o e lu l to p it.
- Leslie m i a p a rin e m ie, la fel de sigur cu m Seth al t u
i a p a rin e ie, d u p cu m fetele v erii i a p a rin lui K eenan.
- E a este p rie te n a m ea.

252

MELISSA M ARR

- In cazu l sta, ar fi tre b u it s faci ceva p e n tru a o


p ro te ja . tii ce i s-a fcut? tii ct de p ie rd u t a fost? C t
de n sp im n tat? C t de n g ro z ito r de sfiat?
O ric t de e m o io n a n t ar fi gsit c este grija lui A islinn
p e n tru fata lui, n u era su ficien t ca el s-o sacrifice pe Leslie.
E i n u o p ro tejaser, n u o m e n in u se r n sig u ran , n-o
fcuser fericit. E l avea s fac aceste lu cru ri.
- C n d ea se va ad ap ta sc h im b rilo r...
- C a re sch im b ri? A i spus c ea n c este m u rito a re .
Ce-ai fcut?
N o ri o ri de fu rtu n se n g r m d ir n ju ru l lo r p n
cnd se u m p lu clu b u l. C o n v e rsa ia n-avea s in tre p e u n
fga m ai b u n , aa n ct Irial se ridic i se nclin.
- C u rte a m ea se o cu p cu lu c ru ri m ai n tu n e c a te dect
a ta. N u e tre a b a m ea s sp u n i restu l. M ai t rz iu , dac ea
va vrea, i va spune.
A p o i, el o p rsi pe R egina V erii i su ita ei de grzi
n c ru n ta te . In ciuda nevoii c u rii sale de disensiune p rin tre
lo c u ito rii T r m u lu i Z n e lo r, el n-avea rb d area s fac
p o litic. N u acum . El avea ceva - pe cineva - m u lt m ai
im p o rta n t de care s se ocupe.

C a p it o lu l 26

Leslie i Seth se aflau la m ai m u lte strzi d ista n cnd,


n cele din u rm , ea l n treb :
- tii ce se n tm p l?
F r s se opreasc, Seth spuse:
- Ei n u su n t o am en i. N ic i u n u l d in tre ei.
- Bine! Ea se ncrunt. M ulumesc! C hiar ajut s glumeti!
- N u glum esc, Leslie. P riv i d in c o lo de ea, ca i cnd era
cineva acolo i zm b i strzii goale. C ere-i lui Irial V ederea.
Spune-i c o m e rii.
- V ederea? Nu-1 plesni, d a r ar fi v ru t s-o fac. N u se
sim ea bine, iar el i b tea joc de ea.
- i grzi, adug el. A p o i, se o p ri i se n d re p t ctre
spaiul gol din faa ei. A rat-i!
- C e s-mi ara...
O fat cu arip i d in piele n eag r ap ru . Z m b ea n tr-u n
m o d p ro v o c a to r.
- O o o ... ne ap u cm de joac?
Se auzi vocea lui N iall d in spatele ei:
- C ar-te, C erise! A cu m , ea i ap arin e lui Irial.

254

MELISSA M A RR

- Irial a lu a t o m u rito a re ? Z u? A m a u z it n ite z v o


n u ri, d ar... h m m , e n ielu cam sim pl, nu-i aa? F ata
n a rip a t p rea u im it , am u zat i cu rio as to to d a t .
Leslie o p riv i fix: n u se p u te a n to a rc e s-l p riveasc pe
N ia ll, m in te a n u p u te a n c s p ro ceseze ceea ce el to c m ai
i spusese. A p arin e? D a r c u m rm n e cu noi? C u m
rm n e cu to t ceea ce el m i-a o p tit? A p a rin e ? U n val de
m n ie i alung triste e a , d a r se stinse im ed iat. A p arin e ?
C a o p o d o a b fr valoare?" m i a p a rin m ie n sm i. D a r
n u ro sti n im ic d in ceea ce gndise i nici nu-i n to a rse faa
ctre el, c o n fu z ia fiindu-i p u te rn ic n tip rit pe ch ip . In
sch im b , pi ctre C erise, fata n a rip a t .
C erise i n tin se aripile:
- S u n t adevrate. i, d a to rit to p u lu i fr spate, era
ev id en t c aripile creteau d in pielea ei. O h , scum po! A i s
te d istre zi de m in u n e . A sta are o p u te re in cred ib il...
A p o i, ceva - n e v z u t - o nfc pe C erise pe la spate,
n c e p u s m earg de-a-ndrtelea fr v re u n e fo rt e v id en t
d in p a rte a ei. V a lu ri de d ezg u st p e n tru C erise se ro te a u
p rin aer d in sp re acel lu c ru n e v z u t sp re p ielea lui Leslie,
copleind-o i d estrm n d u -se n a in te de a se aeza.
- B ine. Plec! ro sti s c u rt C erise. A p o i, fcu sem n cu
m n a n tim p ce disprea. V ocea ei fr tr u p strig: N e
m ai v ed em n o i, puiule!
Leslie alu n ec u o r spre tro tu a r . T re m u ra n fio ra t ,
in d ife re n t de m o tiv u l p e n tru care ceva n u era n o rd in e cu
ea. N u era n u m a i d in cauz c ea p u te a sp u n e ce sim eau
ceilali: era m ai m u lt acum . S en tim en tele d in ju ru l ei erau
ap ro ap e p alp ab ile i i alu n ecau pe sub piele.

OBSESIE

255

- A vea aripi, spuse ea.


Seth n c u v iin cu o m icare a capului.
- i a d isp ru t? C h ia r a d isp ru t? Leslie n c erca s se
c o n c e n tre z e n c o n tin u a re . U n d e v a n a p a rta m e n te le de
d easu p ra ei, o fem eie plngea cu o jale a tt de p ro fu n d ,
n ct o fcea pe Leslie s aib sen zaia c n g h ite c u p ru .
N ia ll se aplec i o ajut s se ridice n picioare. Se
aplecase p n ce buzele lui i atinser faa. M u rm u r blnd:
- A m euat iari n ceea ce te p riv ete. D a r n u re n u n .
in e m in te asta: nu-i v o i ngdui s te pstreze.
Leslie i m u t p riv irile de la el la Seth. V o ia ca Seth
s-i sp u n c era o glum , voia ca el s-i sp u n lu c ru ri care
s n u fi d ev en it irem ed iab il ciu d ate. Seth fusese p rin
p reajm to t tim p u l ct ea trise n H u n tsd a le . D ac i-ar
spune c to tu l era n regul...
D a r Seth cltin d in cap:
- C ere-i lui Irial V ederea i p ro p riile tale grzi!
- G rzi? N -a r p u te a-o ap ra de ceea ce ar tre b u i s fie
ap rat, de el, m ri N ia ll n a in te s se u ite d in n o u la ea.
A p o i, expresia feei i se m b l n z i i i opti: n u u ita,
su p rav ieu irea e to t ce co n teaz. T u p o i s faci asta!
T ish iei din u m b re le aflate n faa lor:
- N -a r tre b u i s-o atin g i pe Leslie.
Leslie n c erc s-i c o n c e n tre z e a te n ia asu p ra fetei.
A

n tre a g a lu m e se schim base, iar Leslie n cep u se s cread


c n u se va restab ili p rea cu rn d . O sim fonie de aro m e era
p u rta t de v n t d in sp re z id u rile d in ju ru l ei, se ra d in
n cp erile d in a p ro p ie re i i lovea pielea. i n ch ise o ch ii

256

MELISSA M ARR

i n c erc s catalo g h eze g u stu rile p e m su r ce acestea


curgeau p rin ea. E rau p rea m u lte.
N ia ll se d d u uurel n a p o i, asigurndu-se c ea se inea
bine pe p ro p riile p icio are n a in te s-i dea d ru m u l.
- i-e ru? T ish i puse p alm ele m ici pe fru n te a i pe
o b rajii lu i Leslie. E de la cerneal? Las-m s vd!
- M i-e bine. Leslie ddu ra p id la o p a rte m n a lu i Tish
de pe cm aa ei, n g rijo ra t la g n d u l c ar tre b u i sa
p e rm it i altcu iv a s-i vad ta tu a ju l - tatu aju l n o s tru , al
m eu i al lui Irial* - ch iar acum . C e vrei? C e fa...
- T e-am v z u t la clu b , d a r n u m -am p u tu t ex pune
acolo. T ish nc o fixa pe Leslie cu p riv irea.
S se expun?* C u p o to p u l de e m o ii care i distrgea
a te n ia n felul sta, Leslie avea p ro b le m e n a-i da seama
ce s sp u n sau s fac. T o t ce p u tu s n tre b e fu:
A

- 11 cu n o ti pe Seth?
T ish i a ru n c o c u t tu r sc u rt lui Seth, m surndu-1
cu o p riv ire care ar fi fcut-o fo arte m n d r pe A ni:
- Ju cria lu i A sh?
A ltu ri de Seth, N iall n lem n i, d a r Seth n tin se o mn:
- N u pricep, dar - T ish ridic din um eri - n u e treaba
mea.
A p o i, i m p le ti degetele cu ale lu i Leslie i n c e p u s
vorbeasc de p arc n u ar m ai fi fost n im e n i n jur.
- P rea c te d istrai m ai d ev rem e. R a b b it m i-ar tbci
fu n d u l dac n u te-a duce la el to tu i. E ti palid. P rim a zi
e d u r p e n tru oam eni.
- O am en i? Leslie a p ro a p e c rse de ct de su p ran a
tu ra l devenise n o ap tea. i tu ce eti?

OBSESIE

257

D a r T ish v o rb e a n c o n tin u a re ig n o r n d n treb area:


- H a i s te verificm ! S ne asigurm c eti n b u n
stare cn d el va veni d u p tine.
- M i-e bine, in sist Leslie, dei tia c nu-i era. D a r,
m da, hai s m erg em s-l vedem pe R ab b it. D o a r s... El?
- Iri, spuse T ish zglobie. V rei s te p reg teti p e n tru el,
nu-i aa?
- P e n tru Irial? re p et Leslie p riv in d n a p o i p este u m r
la N ia ll. A cesta avea o expresie n g ro z ito a re , de d u re re pe
chip. C icoare am estecat cu am rciu n e de a ra m .
- S u p rav ieu iete, ro s ti el cu voce ta re n tim p ce-i
atingea cicatricea de pe fa.
i ea se o p ri, am in tin d u -i felul n care v iz iu n e a ei se
schim base cnd N ia ll o condusese acas la Seth. i n
to arse cap u l i i p riv i pe N ia ll i pe S eth cu coada o c h iu
lui: Seth arta la fel ca n to td e u n a . N ia ll n u . C ic a tric e a i
strlucea ca o ran re c e n t fcut, ochii lui reflectau lu m in a
strzii asem enea celo r ai u n u i anim al. O asele lui n u p reau
s fie n regul, existau lu n g im i n p lu s i a rtic u la ii acolo
u n d e ea n u avea. O asele p o m e ilo r lui erau p rea d u re
p e n tru u n ch ip o m en esc, p re a u n g h iu la re , ia r p ielea i
strlucea ca ilu m in a t d in in te rio r, ca i cnd ar fi fost prea
su b ire , ca u n p e rg a m e n t d easu p ra u n ei flcri. i trase
m na d in strn so area lui T ish i pi spre el.
- E l n-ar fi p u tu t s-i sp u n , spuse Seth.
Leslie n u p u tu s se ap ro p ie m ai m u lt, n u p u tu s-i g
seasc vorbele, privindu-1 fix pe N iall n tim p ce el strlucea.
N ia ll i su sin u p riv irea:

258

MELISSA M A R R

- A m n eg o ciat cu regina m ea s m i se p e rm it s te
p ro te je z . m i p are r u c am euat, Leslie. E u ... m i p are
att de ru.
- R egina ta? n tre b ea, d ar ghici r sp u n su l n a in te s-l
aud. Se u it la Seth.
- A sh, c o n firm Seth. E a n-a v ru t ca tu s fii am es
te cat n lu m ea asta. A v ru t ca tu s fii n sig u ran ,
d ep arte de ei.
Se duse n spatele ei, u n d e se gseau acu m v re o d o u
d u z in i de p erso a n e care n u a rtau nici pe d e p a rte ca
o am en ii. L a fel ca m u lim e a de la R a th , cu to ii p re a u s
p o arte co stu m e sofisticate. D a r n u erau costum e.
- C e s u n t ei?
- Z ne.
Leslie se u it la ei: nici u n u l n u era ceea ce p ru se cu
cteva m in u te n u rm . N im ic n u avea sens. S u n t fu
rioas acum . M i-e fric." T o tu i, n u p u te a s sim t acele
lu c ru ri. S im ea c u rio z ita te a , s u rp riz a i u n vag s e n tim e n t
de eu fo rie pe care l tia - n m o d o b ie ctiv - ca fiin d m ai
n s p im n t to r dect restul.
- A sh co n d u ce u n a d in tre cu rile zn elo r, C u rte a V erii,
m p a rte tr o n u l cu K een an , spuse Seth pe u n to n fr in flexiuni, d a r Leslie sim i - gust - n g rijo r rile lui, te
m erile, m nia, gelozia. E rau to a te acolo sub suprafa.
11 p riv i iari pe N ia ll - n u d o a r cu coada o c h iu lu i, ci
direct. n c arata ca i cnd ar fi strlucit. G esticul spre el.
- P o ftim ? D e ce te p o t vedea aa acum ?
- tii deja. N u tre b u ie s m m ai deghizez. N ia ll
n a in t spre ea.

OBSESIE

-E a

259

lui Irial acum . A n o astr. T ish gesticula spre

u m b re , i cel p u in ase d in tre b rb a ii a c o p e rii de sp in i


p ir n faa lui Leslie, blocndu-1 pe N ia ll. n acelai
tim p , pu ii de lei de la R a th ap ru r lng N iall. M riau la
fel ca el. E l i dezveli dinii.
A p ru r i m ai m u li oam eni n v rem e ce ea privea.
N u , n u oam eni, ci creatu ri de u n anum e fel, pind d in
aer. C iv a erau d o ta i cu arm e ciudate: cu ite scurte,
cu rb ate care artau ca i cnd ar fi fost fcute din p ia tr i
os, cu lam e lungi din b ro n z i argint. A lii rnjeau cru d pe
cnd se aliniau u n u l n faa celuilalt, cu excepia u n u i m ic
grup care o ncercui pe ea i a altuia care l ncercui pe Seth.
T ish - care nu p rea d iferit, n ciuda p re tin s e lo r afi
lieri la o ricare specie de c re a tu ri ciu d ate ar fi fost - pi n
fa le n t, ca u n p r d to r care i u rm re te v n atu l.
- V orbesc cu b in ecu v n tarea lui Irial n n o ap tea asta, s
avem grij de Leslie, s fie n sig u ran p e n tru el. N u v re i
s ne p u i la ncercare, N iall.
A titu d in e a n c o rd a t a lui N ia ll - fu ria zu m z in d u -i n
oase ca u n elixir n care Leslie ar fi p u tu t s se nece sp u n ea ceea ce cu v in tele n u sp u n eau : ar fi v ru t g ro zav s
treac la v io len .
i L eslie, n ciuda n t m p l rilo r stra n ii, o d o rea. V oia
ca to i s se sfie n tre ei. Le v o ia v io le n a , b u c u ria ,
rivalitatea i ura. E xista o p o ft n e b u n n ea, o foam e care
n u era a ei. Se rsuci p e m su r ce e m o iile celo rlali se
am estecau cu ale ei.

260

MELISSA M ARR

A p o i, cercu l d in ju ru l ei se desfcu. T ish i n c lin


scu rt capul i o lu de m n pe Leslie. R id ic to n u l d estu l
ct s acopere m rielile i m o rm ielile m u lim ii.
- A i vrea s strn eti u n r z b o i p este n o a p te , N iall?
- M i-ar face plcere, rspunse el.
- Ii este ngduit? n tre b T ish.
A p o i se ls linitea. In cele d in u rm , N ia ll v o rb i:
- C u rte a m ea m i-a in te rz is s p ro c e d e z astfel.
- A tunci, du-te acas, zise T ish. Se n d re p t ctre um bre:
- T at, p o i s-o duci?
Leslie se n to a rse i-l v zu pe G a b rie l. T atu ajele de pe
b ra u l su se sc h im b a r n lu m in a slab, de p arc erau pe
cale s fug. N ici asta n u e p o sib il. D a r e ad ev rat. Iar ei
m v o r... p e n tru ce? D e ce? E a n u se p u te a speria. Se
sim i de p arc to tu i acolo era o p an ic inaccesibil, u n
gnd al u n ei em o ii. C e m i-au fcut?"
- H ei, fato! G ab riel zm b i b ln d cnd se ap ro p ie de ea.
H aid e s p lecm de-aici, O K ?
Iar ea se sim i rid icat, in u t pe sus n tim p ce G ab riel
fugea pe strzi m ai ra p id dect se m icase ea n ntreaga-i
via. N u se auzea n im ic, n u se vedea n im ic, era d o a r
n tu n e ric u l d e p lin i vocea lui Irial v e n in d de u n d ev a de
departe:
A

trziu .
cc

O d ih n ete -te

acum ,

drag!

Ne

v edem

m ai

C a p it o l u l 27

N ia ll era n cadrul uii de la m a n sard cnd spuse:


- Leslie a plecat. E u n u cer p rea m u lt, n-am c e ru t n
to i aceti ani...
K een an ridic o m n care strlu cea n lu m in a pulsnd a soarelui.
- Te-a in flu e n a t Irial, N iall?
- P o ftim ? S ubjugat de p ro p riile e m o ii, N ia ll rm ase
nem icat.
R egele V erii se n c ru n t , d a r n u rsp u n se. P lan tele de
la m an sard se aplecar sub fo ra v n tu lu i deertic care
cretea n in te n s ita te pe m su r ce e m o iile lui K een an
flu ctu au ; psrile se retrseser n firidele sigure ale
c o lo a n e lo r. C el p u in F etele V erii s u n t p le c a te . K een an
n d e p rta se grzile rm ase cu cteva c u v in te aspre. A p o i,
n c e p u s u m b le de co lo -co lo . V rte ju ri de aer n c in s se
rsu ceau p rin n c p ere, c o n to rsio n n d u -se sub fo rm de
spirale, ca i cn d silu ete fa n to m a tic e ar fi fost ascunse n
ele, n u m a i p e n tru a fi d e str m a te de v n tu rile fie rb in i
care deja adiau n ju ru l lo r - i to a te fiin d ap o i splate de
ro p o te de p loaie. F c u te s se m an ifeste de ctre em o iile

262

MELISSA M ARR

; ; ;

-----------

; ;

----------------------------------

n g rijo r to a re ale regelui, d iferitele tip u ri de v re m e se


n cletau n m icu l sp aiu i lsau n u rm u n dezastru .
A p o i, K een an se o p ri s spun:
- T e g n d eti adesea la Irial? S im i v reo sim p atie
p e n tru c u rte a lui?
- C e to t spui? n tre b N iall. K eenan se ag de p ern ele

canapelei, n c e rc n d n m o d ev id e n t s gseasc o m o
d alitate de a-i d im in u a em o iile. F u rtu n a b n tu ise p rin
n cp ere, sm u lg n d fru n z e le co p acilo r, iz b in d sc u lp tu rile
din sticl i sfrm ndu-le de podea.
- A m fcut alegerile pe care tre b u ia s le fac, N ia ll. N u
vo i fi legat d in n o u . N u m vo i n to a rc e n ic io d a t acolo.
N u vo i fi slbit de ctre Irial... S oarele strlu ci d in o ch ii
lui K eenan, de pe buzele sale. P ern ele canapelei lu ar foc.
- C u v in tele tale n-au nici u n sens, K eenan. D ac ai ceva
de spus cu ad ev rat, f-o! N ic i starea de s p irit a lu i N ia ll
n u era c o n sta n t , nici c h ia r d u p to a te secolele p e tre c u te
altu ri de K een an , d a r era de d e p a rte m ai c ru d dect ar fi
p u tu t fi v re o d a t a lui K een an . Irial a luat-o pe Leslie.
N -av em tim p p e n tru ...
- L ui Irial n c i place de tin e. K eenan avea u n aer gn d ito r n tim p ce p u n e a n tre b ri, n ic io d a t n u n tre b a se
de-a d re p tu l n ain te: C are su n t sen tim en tele tale p e n tru el?
N iall n g h e p riv in d lu n g la p rie te n u l lu i, cauza sa,
ra iu n e a sa p e n tru o rice de-a lu n g u l a t to r secole. II d u rea
o asem enea n tre b a re pus de K eenan.
- N u f asta! N u -m i p u n e n tre b ri legate de p erio a d a
de dinainte!

OBSESIE

263

K een an n u rsp u n se, nu-i c e ru scuze p e n tru a fi p re


srat sare p este r n i vechi. Se duse s priveasc lu n g pe
fereastr n tim p ce fu rtu n a de n isip d in n c p e re se
linitea. Regele V erii era d in n o u calm .
O ric u m , N ia ll lu p ta s-i c o n tro le z e p ro p riile e m o ii.
N u era o co n v ersaie pe care ar fi v ru t s o p o a rte , n u
acu m cnd era n g rijo ra t n leg tu r cu Leslie i fu rio s pe
Irial. C n d v a, N ia ll avusese n c re d e re n alt rege, i asta
fusese o greeal. A tu n c i, Irial se dovedise c tiuse to t
tim p u l c m u rito a re le cu care se culcase N ia ll se m b o l
nv iser i d ev en iser d e p e n d e n te . Ii spusese lui N ia ll c
acele m u rito a re p ieriser, d ar n u p n cnd zn ele n t u
n eric u lu i le aduseser pe m u rito a re n slaurile lo r p e n tru
d istracie. Ii explicase c firea d e p e n d e n t a lu i N ia ll era
p u r i sim p lu o p a rte d in a fi G an can ag h . N ia ll fugise
a tu n ci, d ar G a b rie l venise d u p el. 11 adusese pe N ia ll
n ap o i n slaul C u rii n tu n e ric u lu i, colina zn elo r, u n d e
atepta Irial.
- Ai fi p u tu t s-mi conduci ntr-o bun zi curtea,
Gancanagh, m urm urase Irial pe msur ce le aducea pe
m uritoarele pe care le fcuse el s devin dependente i
deveniser nebune de dorin.
- H oinrete cu noi, opti el. Aici e locul tu. Cu
mine. N im ic nu s-a schimbat.
In jurul lor, m uritoarele dependente se agar de
znele doritoare, ca i cnd ar fi fost flmnde de
atingere, prea bolnave de dorin ca s se gndeasc la
consecinele contactului cu trupurile acoperite de spini i
cu lornu'le incompatibile.

264

MELISSA M ARR

i N ia ll fusese d ezg u stat de to t ce fcuse la C u rte a


n tu n e ric u lu i, d ar m ai ales de fap tu l c le predase pe m u ri to a re i, a tu n ci cnd Irial i oferise u n schim b: D is tre z i tu
c u rte a sau o p o t face ele, G an can ag h . T eam a i d u re re a
su n t m o n e d a rscu m p r rii lo r. m i pas p re a p u in cine o
p ltete, N ia ll crezu se c face lu c ru l p o triv it ju r n d de
b u n v o ie c re d in n sc h im b u l e lib e r rii m u rito a re lo r
d ep e n d e n te . La sfrit, n u contase: acestea n c se ofileau,
cerind d ro g u l care se afla n pielea lui N iall.
K eenan v o rb i din nou :
- C e eti tu n-a fost fo lo sit n ic io d a t ca o n su ire de
p re la c u rte a n o astr. P riv e a n gol, d ar g n d ito r i calcu
lnd. D ac e s m e n in c u rte a n o astr n sig u ran , tre b u ie
s folosesc to a te n su irile n o astre de p re.
K eenan scoase d o p u l u n ei sticle care sttu se pe o tav
n clzit, tu r n b u tu ra cu m iere n d o u p a h a re i i
n tin se u n u l.
N iall n u p u te a v o rb i. II p riv ea fix pe regele lui.
- C h ia r dac Irial o in flu en eaz , Leslie te va v rea pe
tin e i el n c te d o rete. P u te m folosi asta ca s aflm i
celelalte secrete ale c u rii lu i Irial pe care el le ascunde de
n o i. K eenan i o feri din n o u lui N ia ll p a h a ru l. H aide! N -o
s te loveasc. P o ate va accepta s m p a rt fata i...
- T u tiai. C Leslie era n se m n a t de el, c...
- N u . tiam c e ra u m u rito ri n se m n a i i dui la
A

C u rte a n tu n e ric u lu i de c tre zne. S peram c am fi aflat


m ai m u lte p n acum , d eslu in d de ce sau cu m erau legai
de m u rito ri. A cu m , tre b u ie d o a r s reev alu m situ a ia.
A sta n u s-a te rm in a t. E a te vrea. A m v zu t-o cu m te

OBSESIE

265

p riv ea n a in te ca to tu l s fi n c e p u t. N u cred c p re te n iile


lui Irial asu p ra ei v o r terge asta. A r p u te a fi m ai bine
dect a spera. D ac ea va supravieui, va fi n tr-o p o ziie n
care va n v a m ulte. Ea i va spune. V a face to t ce v rei tu ,
d o a r ca s-i fie altu ri. K eenan i oferi p e n tru a tre ia oar
p ah aru l. Bea cu m ine, N iall! N u lsa asta s ne despart!
N ia ll lu p a h a ru l i, uitndu-se la K eenan, l ls s cad
pe podea.
- A m tr it p e n tru tin e, K eenan. V iaa m ea, fiecare h o trre a m ea tim p de n o u afu risite de secole. C u m ai p u tu t
s o violezi ca...
- N u eu su n t cel care a v io la t fata. N u e sngele m eu
sub pielea ei. Irial...
- N u Irial m i-a fcut-o de d ata asta, nu-i aa? N ia ll i
plec u o r capul pe m su r ce fu ria se m p le te a cu d isp e
rarea. C u m ai p u tu t s m foloseti, K eenan? C u m ai
p u tu t s ai secrete fa de m ine? M -ai m a n ip u la t... F cu u n
pas spre K een an , ap ro p iin d u -se de regele lui cu m n ie,
te n ta t fiin d s rid ice m n a la zna pe care jurase s-o p ro A

tejeze, s-o cinsteasc p an la u ltim a sa suflare. n c v re i s


m m ai foloseti. tiai i...
- A u zisem despre sch im b u rile lo r de cerneal, b n u iam
c Leslie era u n a d in tre ele, d a r s afli secrete de la C u rte a
n tu n e ric u lu i e d ep arte de a fi uor. Ea e d o a r o m u rito a re .
N u p o i s-i salvezi pe to i i, dac u n u l sau doi cad p e n tru
ca n o i s-i p u te m m e n in e pe to i n siguran... N u e altfel
dect a fost d in to td e a u n a . K een an n u d d u n a p o i, nu-i
ch em gardienii. P u te m folosi asta p e n tru a avea a m n d o i
ceea ce ne d o rim .

266

MELISSA M ARR

- M i-ai n c u ra jat in teresu l fa de Leslie, m-ai m o n ta t s


n-o ascult pe A islin n , regina m ea, regina ta!
- A devrat.
P e cnd N ia ll sttea acolo tre m u r n d de fu rie, to a te
afirm aiile lu i K een an d in u ltim a v rem e l n p d ir, ade
v ru l despre ceea ce N ia ll n u vzuse, fiin d p re a n c re z to r
sau d in p ro stie , i z d ro b e a acu m in im a.
- i n u sim i nici u n fel de rem u care, nu-i aa? C e
sufer ea...
- Irial este o am en in are p e n tru cu rtea noastr. K eenan
ridic din um eri. C u rtea n tu n ericu lu i este prea n g ro zito are
p e n tru a i se p erm ite s p ro sp ere. tii la fel de bine ca m ine
ce au fcut ei. P o ri cicatricile. N -am s p e rm it ca ei s
devin suficient de p u tern ici s ne am enine curtea, m ai ales
pe regina noastr! E nevoie ca el s fie m e n in u t sub co n tro l.
- i de ce s n u -m i fi spus? N ia ll i p riv i regele,
spernd s capete v re u n rspun s care s-i uureze g reu tatea
care a m e n in a s-i frn g s p iritu l la fel de sig u r c u m o
fcuse C u rte a n tu n e ric u lu i cndva.
D a r K een an nu-i o feri u n astfel de rsp u n s. In sch im b ,
spuse:
- C a tu s fi fcut ce? S-i sp u i fetei? T e-am v z u t cu m
o in flu en ai. P la n u l m e u era m ai b u n . A v eam n ev o ie ca tu
s te c o n c e n tre z i i ea p o a te fi u n m o tiv de c o n c e n tra re la
fel de b u n ca o ricare altele.
N ia ll p rice p ea logica acesto r c u v in te, i auzise regele
v o rb in d ase m n to r de-a lu n g u l secolelor, cn d le seducea
pe m u rito a re le care erau acum F etele V erii. N im ic n u se

OBSESIE

267

schim ba: lo ialitate a lui N ia ll i p a rte n e ria tu l erau re c o m


pen sate p rin d esconsiderare i co n ced iere cu nepsare.
- N u p o t s accept... n u vo i accepta asta, spuse N ia ll,
am te rm in at!
- C e vrei s spui?
A stfel, N ia ll ro sti cu v in tele care aveau s-l elib ereze de
sub ju rm n t:
- L oialitatea m ea fa de C u rte a V erii este revocat. N u
m ai eti regele m eu! E ra sim p lu de n c h e ia t ceva care ar fi
tre b u it s co n teze fo arte m u lt. C tev a cu v in te, i el era din
n o u sin g u r pe lum e.
- N iall, gndete-te! N u m e rit s pleci. V ocea lui
K eenan sun exact ca vocea znei pe care N ia ll o cred ea a
fi. C e p u te a m eu s fac?
- N u asta! Pi pe lng K eenan. P re fe r s fiu sin g u r,
fr cu rte , fr o cas sau u n rege... dect s fiu fo lo sit. N u
tr n ti ua, n u se n fu rie , n u plnse. P u r i sim p lu , plec.
C tev a o re m ai t rz iu , N ia ll n c h o in re a pe strzile
din H u n tsd a le . S evite strzile ag lo m erate i glgioase
care erau pe p o triv a zg o m o tu lu i ce clo co tea n el era u n fel
de ev en im en t. N u s u n t cu n im ic m ai b u n dect Irial. A m
fcut-o s devin d ep en d en t, ca d ro g aii de care se tem e. i
regele lui tiuse asta, se folosise de asta. A m dezam git-o.
E l n u se la m en ta p rea des c era cel care u rm a , i n u cel
care co n d u cea, d ar, n v re m e ce se p lim b a pe strzile
m u rd a re ale m u rito rilo r, se n tre b a dac fcuse alegerea
co rect cu m u lt tim p n u rm , cnd Irial se oferise s-l fac

268

MELISSA M A RR

pe N ia ll su cceso ru l su. C el p u in a tu n c i a fi a v u t m ai
m u lte o p iu n i.
N ia ll i fcea loc cu greu p rin cele m ai ag lo m erate
m u lim i de m u rito ri. Z nele care se am estecau p rin tre ei
se ddeau g rb ite la o p a rte d in calea lui. C n d m u lim e a
se n d e p rt , N ia ll l vzu: Irial se o d ih n e a lng v itrin a
u n u i m agazin.
- A m a u z it c i-ai re v e n it, spuse R egele n tu n e ric u lu i,
d ar n cep u sem s cred c znele m ele se nelaser.
- V reau s vorbesc cu tin e , n c ep u N iall.
- V ei fi n to td e a u n a b ine-venit, G ancanagh! A sta n u s-a
sch im b at. Irial fcu u n sem n cu m n a spre p rc u le u l de
vizavi. H ai cu m ine!
N e g u s to ri a m b u la n i v in d eau d u lc iu ri d in cru cio arele
lo r, m u rito ri b ei rdeau i strig au . V re u n joc sau p o ate
v re u n c o n c e rt era pe p u n c tu l de-a ncepe. E ra u a tt de
m u li o am en i pe strzi, n c t m ainile n u se p u te a u m ica.
A

Regele n tu n e ric u lu i se stre c u r p r in tr e m ain ile o p rite i


p rin tre oferii care clax o n au n erv o i, depi u n g ru p de
m u rito ri care c n ta u fals i care ex ecu tau ceva ce lo r li se
prea a fi dans.
O d a t ajuni n parc, Irial se deplas ctre o ban c d in
p ia tr pe care znele lui to c m ai o te rm in a se r de c u r a t.
- A sta e genul t u de loc, nu-i aa? A i p refera s m ergi...
- E n regul. D a r N iall rm ase n picioare, rezem ndu-se
de u n copac, n efiin d u -i la n d e m n s stea cu spatele la
znele care p o p u la u strzile.
Irial rid ic d in u m e ri n tim p ce se aeza c o m o d i gra io s p e banc, a r t n d n m o d p erv ers ca u n in g e n u u

OBSESIE

269

in c o n tie n t de efectul pe care l avea asu p ra m u rito rilo r cu


gurile cscate d in ju ru l lor.
- D eci - i ap rin se el o ig ar - , bnuiesc c eti aici n
leg tu r cu Leslie a mea.
- Ea n u e a ta.
Irial trase u n fu m lung.
- C rezi?
- D a, cred. N ia ll se n to arse n cet s priveasc n u m e ro a
sele zne care se a p ro p ia u din stnga lui. N -avea n c re d ere
n Irial sau n znele solitare care priveau, sau... de fapt, n u
avea ncredere n n im en i la m o m e n tu l respectiv.
Irial le ch em pe cteva d in tre znele sale care se aflau
m ai ap ro ap e i le ceru:
- V reau s n u fie n im en i n ju ru l n o s tru . A p o i, i n
d re p t a te n ia ctre N iall. Stai jos! N -am s p e rm it s i se
n t m p le n im ic ct tim p stai jos, lng m in e - jur!
U im it de ju r m n tu l generos pe care Irial l fcuse nici u n ru , n im ic, sp u n n d astfel c p ro p ria lui secu ritate
era m ai p u in im p o rta n t dect a lui N ia ll - , se aez i l
p riv i lu n g pe R egele n tu n e ric u lu i. A sta n u m o d ifica
lu c ru rile , to tu i: u n m o m e n t de a m ab ilitate n -ar fi sc h im
b at situ a ia lui Leslie sau cru zim ea de o d in io a r a lui Irial.
- Leslie n u e a ta, spuse N ia ll. Ea i a p a rin e siei, le
gat sau nu. T u n c n u -i dai seam a.
- A aah , to t u n p ro s t ai rm as, G an can ag h . Irial ex p ir
u n n o r de fu m i se ls pe spate. U n u l p asio n at, dar, fr
d o a r i p o ate, u n p ro st.

270

MELISSA M ARR

i atu n ci, N ia ll ro sti cu v in tele pe care n u crezuse v re o


d at c i le va sp u n e lui Irial, n c e p u tu l u n ei co n v ersaii
care fusese cn d v a cel m ai m are co m ar al su:
- A i face v re u n schim b p e n tru lib ertatea ei?
C eva indescifrabil licri n o ch ii lui Irial cnd i ls n
jos igara.
- P o ate. C e oferi?
- C e vrei?
O expresie slbit tre c u peste faa lui Irial.
- U n e o ri, n u m ai su n t sigur. A m co n d u s c u rte a aceasta
n tim p u l rz b o a ie lo r d in tre B eira i u ltim u l Rege al V erii,
p rin tre isteriile te m p eram e n tale ale Beirei, d ar o rd in e a asta
nou... am o bosit, N iall. C e vreau? E xpresia o b in u it a lui
Irial - pe ju m ta te am u zat, p e ju m ta te d u r - rev en i. Ce
vrea orice rege? V reau ca znele m ele s fie n siguran.
- i ce ro l are Leslie n asta?
A

- n tre b i p e n tru reg io r sau p e n tru tine? n c o dat,


acel to n iro n ic p e care l folosea adesea cn d v o rb eau :
a

Regele n tu n e ric u lu i nu-1 iertase n ic io d a t cu ad ev rat pe


N iall p e n tru c fugise. A m n d o i tiau asta.
- C e v rei de la m in e n schim b? S unt aici ca s m
trguiesc. C are e p re u l tu , Irial?
N ia ll sim i de fap t o spiral de e m o ii n tim p ce ro stea
cu v in tele - d e zg u stu l de sine p e n tru c o dezam gise pe
Leslie, m n ie p e n tru c regele su l dezam gise p e el,
exasperare p e n tru c fusese m icat de b u n ta te a lui Irial.
tiu c u m m erg tre b u rile . S pune-m i la ce eti dispus s
re n u n i i ct m va costa!

OBSESIE

271

- N u i-ai im ag in at n icio d at, nu-i aa? n tre b n e n


c re z to r Irial. D ar, n a in te ca N ia ll s p o a t v o rb i, Irial i
rid ic m na. D ezv lu ie-i se n tim e n te le pe care te lu p i s
n u m i le ari i-i vo i rspunde.
- C e s fac? N ia ll auzise de t rg u ri ciudate, d ar aici el se
A

e x p u n ea pe sine c a p ric iilo r lu i Irial, ia r R egele n tu n e


ric u lu i o ferea r sp u n su ri n sc h im b u l cap itu lrii n faa
se n tim e n te lo r p ro p rii" . N ia ll se n c ru n t . C e fel de...
- n c eteaz de a m ai in e n tin e acele se n tim e n te n e
gative i i vo i da r sp u n su rile de care ai nevoie. Irial
zm b ea ca i cnd ei ar fi fost p rie te n i i p u rta u o c o n v e r
saie rezo n ab il. Las-te d o a r c u p rin s de e m o iile tale,
N iall! A sta-i to t ce-i cer i i v o i m p rt i in fo rm a ii
p ro p o rio n a l cu ceea ce sim i i ct de p ro fu n d sim i.
- i cu m vei...
- G ancanagh... A i p refera s-i cer alte favoruri? A
p refera s n u m trguiesc p e n tru lu c ru ri de baz, n u cu
tin e, n u cu o ricin e p e n tru care sim t o afeciune. Irial se
aplec m ai ap ro ap e de N iall i a rb o r u n zm b et p erv ers
care i ream in ti acestuia de tim p u rile m ai plcute p e tre c u te
altu ri de Irial cu m u lt v rem e n u rm , n a in te ca N ia ll s
tie cine i ce era el, n ain te ca el s tie ce era el nsui.
A a n ct N ia ll se ls n v o ia se n tim e n te lo r, i elib er
fu ria m ax im p e n tru tr d a re a lui K eenan, o ls s sp u
m ege. N u era u n se n tim e n t n v o ia cru ia s se fi lsat n
m o d n o rm a l, d a r era cel pe care se strduise s-l re p rim e
tim p de cteva ore. E ra ap ro ap e ca o u u rare s sim t furia.
P u p ilele lui Irial se dilatar. i strnse p u m n ii. A sta da!

272

MELISSA M A R R

N iall se gndi la m u rito a re le pe care le c u rta se i pe


care le prsise risipindu-se cnd n-avusese altceva m ai b u n
de fcut, se gndi la Leslie, d o cil i n e r b d to a re n
b raele lui. i-o p u te a im ag in a m b ta t de s ru t ri i el i
d o ri asta - i-o d o ri pe ea cu u n d o r care era cu a tt m ai
p ro fu n d cu ct fusese negat.
- D o u ... nc u n sen tim en t, G ancanagh, m u rm u r Irial.
i N ia ll se im ag in strn g n d u -i m in ile n ju ru l g
tu lu i lu i Irial, e lib e r n d gelozia pe care o sim ea la gndul
m in ilo r lui Irial pe tru p u l lu i Leslie sau ale ei pe Irial.
C u o m n tre m u r n d , Irial i m ai ap rin se o igar.
- Jo ci bine, G an can ag h . M n tre b a m cndva ce faci cu
to a t tiin a.
N ia ll p riv i, studiindu-1 pe R egele n tu n e ric u lu i cu un
calm d istan t acum , nem aiavnd nici u n sen tim en t adevrat.
- C e tiin?
- Z nele n tu n e ric u lu i m o r de foam e fr se n tim e n te ,
fr e m o ii negative. E ste ceea ce - Irial trase u n fu m d in
ig ar - ne in e pe n o i n v ia. M n care, b u tu r , aer.
T o tu l. E u n m are secret, N ia ll. E ste ceea ce ar fo lo si cei
lali m p o triv a n o a str dac ar ti.
N iall ezit. O p a rte d in el se n tre b a de ce i-ar fi
asu m at Irial u n astfel de risc, de ce i-ar fi d ezv lu it secre
tele, d a r cealalt p a rte , m ai u o r de co n v in s, tia exact de
ce ar fi p ro c e d a t Irial aa: avea n c re d e re n N ia ll. P riv i n
alt p a rte , d ep ln g n d fa p tu l c n c re d e re a lui Irial n u
fusese nelat.
- D eci, c u m de n u o b se rv K een an sau Sorcha? Sau
cum de n-am tiu t nici eu?

OBSESIE

273

- F irea lui instabil? In se n sib ilita te a ei fa de o rice


nu-i place? Irial sc u tu r sc ru m u l pe p m n t. Ia r tu ... n u
tiu. C red eam c i-ai dat seam a a tu n c i i, cn d am p r i
cep u t c reg io ru l n u tia, am sp erat c ceea ce n o i...
- T o at curtea ta se hrnete aa? l o p ri N iall, n ev rn d s
se gndeasc la v rem u rile p etre cu te alturi de Irial, con
tie n tizn d faptul c sptm nile sale nceoate de plceri
n eb u n e l hrn iser pe Irial - aa cum , fr ndoial, o fcu
ser lucrurile n g ro zito are care u rm ar dup ce N iall fugise.
A

- D a, altfel le scad p u te rile . C h ip u l R egelui n tu n e


ric u lu i dezv lu ia d u re re a c ru d care era ap ro ap e p re a
stn jen ito are p e n tru a fi vzut, ca atu n ci cnd n tre z re ti
d u re rile cele m ai in tim e ale cuiva. G u in a m u rit... d in
cauza u n u i g lo n de-al m u rito rilo r. A fost m p u cat.
Irial p riv ea fix m u lim ea. O fat d escul dansa pe bara
de p ro te c ie a u n e i m aini p arcate. oferul i n tin d e a
p a n to fii i gesticula ctre p m n t. Irial zm b i c tre ei
n a in te s se n to a rc i s adauge:
- T u ii la Leslie. D ac ai fi tiu t c ea era deja a m ea, ai
fi n c e rc a t i m ai ta re s o ii d e p a rte de m in e. A i fi lu p ta t
p e n tru ea.
tiam c Irial o voia i... N iall se o p ri, picndu-i p ro st
fap tu l c Irial p u te a s-i citeasc sen tim en tele i, cel m ai
im p o rta n t, c el i p u te a folosi tiin a ca s-l d istru g pe
Irial. D ac ar fi tiu t curile c erau att de u o r de citit i de
evaluat, ar fi fost dificil s o co n v in g pe oricare d in tre ele
s m ai tolereze n c o n tin u are existena C u rii n tu n ericu lu i.
- B eira tia to a te astea, spuse N iall.

274

MELISSA M A RR

- A v eam n ev o ie de ea. Ea avea n ev o ie de n o i. A ltm in


te ri, n u a fi ajutat-o s-l lege pe regior. E a in e a lu c ru rile
n m icare a tu n ci cnd z n e lo r m ele le fcea tre b u in .
- i care-i ro lu l lui Leslie?
- A veam nevoie de u n p lan de rezerv. Irial zm bi, d ar
de data asta zm b etu l lui era n tu n ecat i m o rtal, ex p rim n d
m ai m u lt dect d o ar o m ic provocare. A m nevoie de ea.
- N u p o i s-o ai, n c e p u N ia ll. D a r Irial l p rin se de
brae: fiecare a m in tire p l cu t p e care N ia ll o avea d isp ru
i fiecare o ro a re o p tit a C u rii n tu n e ric u lu i i n p d i
m in te a ca o m latin ; apoi, N ia ll sim i ca i c n d a r fi
n g h iit-o , ca i cn d ar fi b u t fo ra t acel p re a dulce vin
u itat. O prete-te!
Irial i dd u d ru m u l.
- tiu c te-a indus n eroare K eenan i te-a i dezam git.
tiu c te trim ite a la fata n o astr, c i-o scotea n cale.
G abriel te-a u rm rit lu p tn d u -te cu reacia ta la atitu d in ea
ei... E u n u te v o i induce n ero are, n u din n o u . Te-a p rim i
cu b u cu rie n ap o i n casa m ea, acolo un d e va fi i Leslie. In
co n tin u are i-a oferi tro n u l m eu atunci cnd vei fi pregtit.
N ia ll se albi. F usese dispus s s u p o rte orice a r fi fost
n ev o ie n

sc h im b u l lib e rt ii lui Leslie.

R egalitate?

A feciune? N u era deloc ceea ce el ateptase. E u n iretlic,


ca n to td e a u n a . N -a fost n im ic ad ev rat n ceea ce a fost
cndva." N ia ll le ig n o r pe to ate.
- A i lsa-o s plece n sch im b u l lo ialitii mele?
- N u! Ea rm n e, dar, dac v rei s fii cu ea, eti o ricn d
b in e-v en it. Irial se rid ic i fcu o adnc p lecciune, ca i
cnd N ia ll ar fi fo st egalul su. N u v o i n g d u i su fe rin a

OBSESIE

275

c u rii m ele. N ic i m car p e n tru tin e. tii care-m i su n t


secretele, ce su n t, ce nc i ofer. P o t s-i p ro m it c ea va
fi a tt de fericit pe ct a p u tea-o eu face. D in c o lo de
asta... V ii acas cu n o i sau n u . E alegerea ta. A fo st n t o t
d eau n a alegerea ta.
i N ia ll l p riv i fix, m u t, n esig u r n leg tu r cu ce
rspuns care s fi av u t v re u n n eles ar fi p u tu t s-i dea. C
trecuse m u lt v rem e n cercn d s nu-i am inteasc legtura
pe care o m p re a cu Irial, n c ercn d s n u tnjeasc d u p
acei ani i n cercn d s n u recunoasc nim ic din to a te astea
de fiecare dat cnd i ncruciase d ru m u rile cu el. T o tu i,
i ddea seam a acum c, in d iferen t ct de grijuliu fusese n
a-i p stra secretele, fusese tra n s p a re n t p e n tru Irial. D ac
Regele n tu n e ric u lu i p u te a s-i citeasc sen tim en tele, p u te a
s i le guste, atu n ci el cunoscuse slbiciunile lui N ia ll de
fiecare dat cnd se n tln iser. A m fost expus lu i to t
ti m p u l/4 L ui Irial nu-i era ru in e p e n tru asta. In sch im b , i
oferea aceeai acceptare pe care i-o oferise cu secole n
u rm - d ar N ia ll n u rspunse, n u p u tu s rspund.
Irial spuse:
- A trec u t m u lt vrem e de cnd ai tr it p e n tru K eenan,
pltindu-i nite datorii recunoscute. Suntem ceea ce suntem ,
N iall, nici m ai b u n i, nici m ai ri dect ne zugrvesc alii. i
ceea ce su n tem n u schim b ceea ce sim im cu adevrat, ci
doar ct de liberi su n tem s u rm m acele sentim ente.
A p o i, el pi rep ed e n m u lim e , d an sn d cu m u rito rii
pe m su r ce se n d e p rta i p r n d cu to a t fiin a lui c
lo cu l lui era acolo, p rin tre ei.

Se fcuse sear cnd Leslie se tre z i n cam era ei,


p u rt n d aceleai h ain e d in seara p reced e n t. D o rm ise m ai
m u lt de d o u sp rezece o re, ca i cnd c o rp u l ei ar fi lu p ta t
cu o g rip sau cu o m a h m u re a l . n c n u se sim ea bine.
Pielea d in ju ru l ta tu a ju lu i o in e a , n tin z n d u -se su b ia t.
N u o ardea, nici n u o m nca, n im ic d in ce ar fi p u tu t s-o
fac sa b an u iasca v reo infecie. ,/V ltm m teri, se sim ea p rea
bine, ca i cnd n ite te rm in a ii n erv o ase n p lu s ar fi
p u lsat acolo.
D e jos, se auzeau desene an im ate. R en rdea. A ltcin ev a
tuea. A lii v o rb e a u pe to n u r i c o b o r te , cu p ro p o z iii
n tre ru p te pe care n u p rea reuea s le neleag. n c e p u s
sim t cu n o sc u ta panic, gro aza c se afla acolo, c n u avea
nici u n in d iciu legat de ceea ce fceau ceilali acolo, jos.
Se n tre b n tre a c t cnd fusese ta t l ei u ltim a o ar
acas. Nu-1 vzuse. A r fi te le fo n a t cineva dac el ar fi
m u r i t / 4 N u -i fcu griji p e n tru el, aa cu m o fcuse m u lt
vrem e. A r tr e b u i / 4 n c e p u s se sufoce de panic. A p o i,
aceasta d isp ru . tia c se schim base i c Irial, cel care
cauzase aceast sch im b are, n u era fiin um an.
O are eu su n t? 44

OBSESIE

-------------- -------------------------- ------------- -----------------------------------

277

;----- - ----------^

O ric e fcuse Irial, orice fcuse R a b b it, o rice i ascunseser p rie te n ii ei... V oia s se sim t fu rio as. In m o d
obiectiv, tia c ar fi tre b u it s se sim t tr d a t , s se sim t
d isp erat - m n io as chiar. n c e rc s-i ad u n e acele
se n tim e n te , d ar n u m a i u m b re le lo r se ivir. E m o iile n u
au fost ale ei m ai m u lt de o clip, n a in te s fi d isp ru t.
A p o i, l auzi pe R en strig n d -o de pe scri, cu o voce
strangulat:
- Leslie?

C u u n calm care ar fi tre b u it s fie im p o sib il, se ro s


to g o li din p at i se duse la u. N u se tem ea. E ra u n sen
tim e n t re a m in tit, u n u l care i plcea. D u p ce rid ic
z v o ru l - pe care cineva l trsese - , iei n capul scrilo r.
C n d privi n jos, l vzu pe el, pe Irial, stnd lng fratele ei.
- C e cau i tu aici? n tre b ea. V ocea i era n e u tr , d ar
ea tre m u ra . E m o ia aceasta, agitaia, n u d isp ru . Spre
d eo seb ire de celelalte, aceasta rm ase i se am plifica.
- A m v en it s te vd. Ii n tin se o m n. S m asigur c
eti n regul.
R en sttea lng Irial, n c ercn d s-i capteze aten ia.
- A , ai n ev o ie de... ceva? O rice?
- A i grij! m u rm u r Irial neb g n d pe n im e n i n seam
cu excepia ei. M in ile lui erau acum pe o ld u rile ei.
C u m o fi u rc a t aa de repede scrile?"
- N u . T e rog! i-ar fi d o rit s n u se sim t att de re c o n fo rta t de p re z e n a lui acolo, i-ar fi d o rit s fi fost sigur
de ceea ce i cerea cn d re p et ,,T e rog!"

278

MELISSA M ARR

- O , g hr, n u su n t aici ca s i fac v re u n ru! Se ddu


n a p o i, fr s se u ite la ea n tim p ce c o b o ra scrile, d ar
nici nu-i lu m in ile de pe o ld u rile ei.
- N -ai m in it, nu-i aa?
- N o i n u m in im .
Leslie l p riv i lu n g pe Irial:
- C in e eti? C e eti?
El i su sin u p riv ire a i, p e n tru u n m o m e n t ce p ru
ireal, ea crezu c vede u m b re in n d u -se de pielea lui ca
n ite arip i n tu n e c a te . C o rp u l ei p a lp ita cu to tu l, ia r ea fu
sigur c acele n e n u m ra te g u ri m ici i atin ser pielea,
to a te d eo d at - alin n d -o , terg n d to tu l n afara plcerii.
T re m u r din cau za asaltu lu i n e a te p ta t de p o fte care n u
aveau nici u n sens. G u ra i era uscat, p alm ele u m ed e,
sim in d n creier btile n e b u n e ti ale inim ii.
F r s-i ia p riv ire a d in o ch ii ei, el spuse:
- V oi avea grij de tin e, te v o i feri de r n iri i de d u reri.
A

Ii ju r, Leslie. N u vei m ai d o ri n ic io d at altceva. C ere i va


fi al tu! N u vei m ai avea te m e ri sau d u re ri. D o a r u m b re
ale acestora, iar eu le vo i n d e p rta . N u va tre b u i ca tu s
le sim i m ai m u lt de o clip. P rivete! i c o b o r p riv ire a
spre aeru l d in tre ei. O

u m b r de v i c r to a re se

n tin d e a d in sp re c o rp u l lu i spre al ei, n fu rn d u -se n


pielea ei. E a se n tin se ca i c n d ar fi v r u t s-o ating,
m inile ei s im ir p en ele n eg re care se u n d u ia u pe aceasta
ca nite fru n ze. C n d o fcu, a m n d o i se n fio rar.
- E real. O ric e m i-ai fi fcut, ro sti ea.
- A i v ru t s fii n sig u ran . A i v r u t s n u sim i fric
sau d u re re . E aa cu m ai v ru t. Iria l n u atep t ca ea s se

OBSESIE

279

m ite, ci o trase m ai ap ro ap e, astfel c ea se sp rijin ea de el.


Irial m iro sea a fum de tu rb , a sp aii p r fu ite em an n d
A

sex u alitate i d o r, ciu d at de dulce i a m e ito r. i frec


o b ra z u l de cm aa lui, in sp irn d u -i m iro su l.
- N u te vo i prsi n icio d at, o p ti Irial. A p o i, se n
to a rse ctre g ru p u l re u n it. D ac o m ai atinge careva
v reo d at...
T ra fic a n tu l de d ro g u ri ncepu:
- C n d eu... eu n-am tiu t c e a ta...
Irial fcu u n gest. D o i ip i p lin i de cicatrici a p ru r ca
d in n e a n t. P ir n fa i l n fcar pe tra fic a n tu l
de d ro g u ri.
El a fost u n u l d in tre e i / 6 G e n u n c h ii lui Leslie se
n m u ia r . E l...66 O ardea sto m acu l n tim p ce n c erca s
lase gndul s se co m p lete ze sin g u r. G ro a z a c e lo rla i din
n c p ere, a tra fic a n tu lu i care plngea pe cn d era scos - le
sim ea i pe acestea, to a te d eo d at. P o fta tru p ea sc a
m u r ito r ilo r - a m u rito rilo r? 66 - d in n c p ere, d o rin a ,
nevoia disperat. Se sim i asaltat de u n am estec de em o ii.
Iz b u c n iri de n ev o ie, de groaz, de d u re re - to a te i
in u n d a r tru p u l p n cnd se cltin.
- S en tim en tele lo r... am n ev o ie... Se ag de m n a
lui Irial.
-

t! u ier el sp re ea i to a te

se n tim e n te le se

ev ap o rar. E le d o a r tre c p rin tin e . A cele se n tim e n te n u


su n t ale tale. D o a r o licrire i au d isp ru t d ep arte de tin e.
i in ea u n b ra n ju ru l ei, c o n d u cn d -o sp re canapea.
E a p riv e a fix sp re ua p rin care tip ii - de u n d e
apruser?66 - l scoseser pe trafican t.

280

MELISSA M A RR

Irial era n g e n u n c h e a t n faa ei.


- T o tu l va fi bine. N im e n i n u -i va m ai face v re u n ru
vreodat! N icio d at! T e vei o b in u i cu restul.
D d u t c u t d in cap, privindu-1 n tr-u n fel n care n u
p riv ise pe n im e n i n v iaa ei, ca h ip n o tiz a t . Irial p u te a
face to tu l b in e, c o rect, fericit. E l era r sp u n su l la o
n tre b a re pe care uitase s o adreseze. C o rp u l i zu m zia
ca n tr-o cea p lcu t. S en tim en tele care curseser p rin ea
erau n g ro z ito r de u r te , tia asta cu c e rtitu d in e . D u p ce
Irial i le luase, to t ce rm sese era d o a r ex taz. S im ea ceva
greu i flo ral n gur, pe b u ze. P o ft tru p easc. A lui. A
m e a. V enele sale c n ta u sim in d -o , ca u n foc strb tn d -i
tru p u l, cu tn d u -i in im a, in u n d n d u -i nervii.
A p o i, auzi ca u n ecou cu v in tele lui N iall:
- S u p rav ieu irea este ceea ce co n teaz. P o i s faci asta.
S fac ce? C u i s... supravieuiasc?* N u exista n im ic
r u aici. Irial o fcea s fie n sig u ran . E l avea grij de ea.
- H aid e, v in o acum ! E i o s-i m p a c h e te z e lu c ru rile .
Irial fcu sem n sp re tre i ip i ap ro ap e a n d ro g in i care se
n d re p ta u spre scri. T re b u ie s p lecm de aici. D e p a rte de
att de m u li m u rito ri. S v o rb im .
- S vorbim ? A p ro ap e c rse. V o rb itu l era u n gnd cam
n d e p rtat cnd el era n genunchi n faa ei. i sim ea ochii
larg deschii. F iecare p o r d in co rp u l ei era treaz i uiera.
- Sau orice altceva te-ar face fericit, adug el cu u n
zm bet vicios. M i-ai face o m are cinste, Leslie! L um ea e a ta.
- N u -m i tre b u ie lum ea! m i tre b u ie ... se aplec p n ce
p u tu s-i culce faa pe p ie p tu l lui, u r n d m a te ria lu l care
era n calea ei, brusc fu rio as d in p ric in a afurisitei e stu ri.

OBSESIE

281

M ri - apoi, n g h e , dndu-i seam a c m n a ei i sfia


deja cm aa, c scosese u n su n et care era d e p arte de a fi
n o rm a l, n e p o triv it cu o m u l d in ea care ar fi tr e b u it s
fie n g ro z it.
O ridic n p icio are, lsnd-o agat de el.
- E bine. D o a r sch im b rile in iiale. t!
i, in sp ir n d adnc, c o n sta t c era ch ia r b in e. E l n c
v o rb ea, ch ia r n treb a:
- C e s fac cu ei?
R en i ceilali se u ita u c u p rin i de o gro az n fio r
to a re . D a r ei n u m ai c o n ta u acum ; n im ic de gen u l acesta
n u m ai co n ta. D o a r Irial. D o a r aceast p lcere, aceast
n c re d e re . A sta era to t ce conta.
- C u i i pas? ro sti ea.
A p o i, el o lu n b rae i o p u rt peste p rag spre o lum e
care era b ru sc m ai te n ta n t dect i im aginase ea c ar fi
p u tu t fi.

C apitolul 29

N iall ieise d in serviciul regelui su, o dezam gise pe


Leslie, i expusese n d o ielile i d o ru rile n faa lui Irial.
N u m ai avusese de secole u n asem enea se n tim e n t d ep lin
de p ie rd e re . i p etre cu se o p a rte d in n o a p te i n tre a g a zi
u m b l n d fr scop, d a r n u ajunsese la nici u n rsp u n s sau
nici m car la n tre b rile p o triv ite .
Le vzuse pe zne urm rindu-1 cu p riv irea: ale lui
K eenan i ale lui Irial, i acelea care erau so litare. Aa
cu m su n t eu d in n o u . N ic i u n a d in tre ele, nici m car cele
care n cercaser s-i vorbeasc nu-1 fcuser s se opreasc.
D e m u lte o ri, tre b u ise s le dea la o p a rte d in calea sa, d ar
n u le adresase nici u n cu v n t i nici n u nregistrase v o rb ele
pe care acestea le spuneau.
D a r apoi, B an an ach se a p ro p ie de el, m icndu-se ca o
u m b r pe fu n d a lu l n o p ii aflate la n c e p u t. P enele lungi
care i a t rn a u p e spate flu tu ra u i i sch im b au fo rm a n
adierea v n tu lu i. D a to rit d eg h izrii, p en ele sem n au cu
p ru l, aju tn d -o s aib o n fiare de m u rito a re n tim p
ce se apropie.
El se o p ri.

OBSESIE

283

Z m b e tu l pe care i-1 adres prea ciu d at, n e p o triv it cu


ru tatea din ochii ei. 11 depi, se o p ri, p rivi n ap o i i i fcu
u n sem n cu capul. Nu-1 u rm ri cu p riv ire a s vad dac el
venea d u p ea atunci cnd in tr pe o alee ngust de lng o
cldire. N u p riv i n a p o i cnd se stre c u r ra p id pe sub
gardul de m etal sau cnd i tre c u degetele p este srm a
g h im p at care n c o n ju ra m arg in ea g ard u lu i. N u m a i cnd
N ia ll se oprise n spatele ei ca o p rad care-i u rm ea z
p ro stete atacato ru l, ea se n to arse s-l priveasc n ochi.
N ia ll se n tre b a dac o u rm a sp re p ro p ria lui m o a rte:
era o so art pe care el o luase n co n sid erare i pe care o
respinsese d u p ce Irial i perm isese C u rii n tu n e ric u lu i
s-l tortu reze. A tunci n u fusese alegerea corect." B ananach
i-ar fi lu at b u cu ro as v iaa lui N ia ll la tim p u l resp ectiv
dac n-ar fi n d e p rta t-o Irial cn d ea n cep u se s-l sch i
lodeasc. N u e n icio d at alegerea p o triv it ."
D a r el n u se retrase.
E a se rezem de g ard u l de m etal, cu b ra u l n tin s dea su p ra capului, cu degetele cu rb ate p rin tre o ch iu rile gar dului. O e lu l srm ei g h im p ate era ch iar deasupra degetelor
ei, su ficien t de a p ro a p e n c t s p a r c ea se n tin d e a spre
m e ta lu l o tr v ito r. P e n tru el, d o rin a ei de a sim i d u re re a
era atrg to are n tr-u n m o d bolnvicios.
E l p str d ista n a i tcerea.
E a i n c lin cap u l, ca s-l p o a t fixa cu p riv irea.
G e stu l ca de p asre c o n tra sta cu deg h izarea m o rta l pe
care o avea ea n tim p u l atep trii.
- Irial tre b u ie s fie n lo c u it, zise ea.
- i m i-o spui n felul sta?

284

MELISSA M ARR

- P e n tru c tu p o i s-m i dai ceea ce m e rit. El n u e


p o triv it p e n tru n o i. N u acum . D eg h izare a ei flu tu ra
licrin d din cnd n cnd. A jut-m . R eadu-m i rzboaiele.
- E u n u v re a u r zb o i. E u v reau ... P riv i n d e p rta re ,
n e tiin d ce d o re a cu ad ev rat. O u rm ase n tr-u n sp aiu
p rea m ic, u rm rin d te n ta ia v io le n e i ei. i lsnd-o pe
Leslie s-i im ag in eze im p o sib ilu l de u n a sin g u r dac eu
a ceda te n ta ie i a u to d is tru g e rii/4 Fugise de Irial, de
K eenan. n c fugea. N -am de gnd s te ajut.
- Iste rsp u n s, fru m u elu le. G a b rie l a p ru lng el.
C in ele de V n to are in e a u n b ra n tin s, cu tatu ajele
g o n in d furioase peste pielea lui, i fcu u n sem n spre N ia ll
ca s se dea n a p o i. T re b u ie s pleci acum!
B ananach i to t n c h id ea i deschidea gura. D eg h izarea
i pli, sco n d la vedere ciocul ascuit.
- Im p licarea ta d ev in e o b o sito a re . D ac G an can ag h
vrea s rm n cu m ine...
G ab riel pi n faa lu i N ia ll exact cnd B an an ach se
aru n c n a in te . E a ip , u n su n e t care ar fi p u tu t fi h o h o t
de rs sau m nie, sau o c o m b in a ie a celo r dou. B raele ei
erau deschise larg, degetele ei - gheare negre.
- E afacerea c u rii, N ia ll. D u -te acum ! spuse G a b rie l
fr ca m car s se u ite n ap o i.
G a b rie l o rid ic pe B an an ach i o azvrli n g ard u l
m etalic. P enele ei se ag ar de srm a g h im p at, d ar ea
reui s se d esp rin d . P en e sm ulse se m p r tia r pe
p m n t i rm aser p ie rd u te pe pavajul u m b rit.
N iall n u v o ia s plece, ci s rm n , s-i sp u n lui
G ab riel s se dea la o p a rte d in cale, astfel n c t B an an ach

OBSESIE

285

s p o a t p u n e capt co n fu ziei i d ep resiei care-1 apsa, s-i


sp u n lui G a b rie l s-o sfie. In sch im b , rm ase lin itit,
p riv in d , fr a fi cu nim ic m ai h o t r t dect fusese a tu n ci
cnd B ananach l convinsese s-o u rm eze.
N u era to c m ai fru m o s s-l u rm re ti pe G a b rie l n
aciu n e, d a r to tu i exista o a rm o n ie b ru ta l n m icrile
lui. A sem en ea d an su lu i F e te lo r V erii, stilul' de lu p t al lui
G ab riel avea u n ritm , u n cn tec al su. D a r m icrile
C in ilo r de V n to are erau pe p o triv a furiei lui B ananach.
F em eia-co rb era p lin de n c n ta re c n d n i i ap o i se
n to a rse s p lo n jeze sp re G a b rie l, a b a n d o n n d u -se to ta l.
D e u n d ev a, scosese u n c u it d in os care strlu cea ca o
lu m in su p ra n a tu ra l . G h earele ei n eg re c o n tra sta r cu
osul alb i cu sngele ro u cnd l crest pe G a b rie l de la
sp rn cean a stng p n pe o b ra z u l d re p t.
Sngele p ro a sp t sm ulse strig te de plcere de la u n
g ru p de L y E rgi care u m p le a u p arc a re a d in a p ro p ie re .
M inile lo r roii se c o n tra c ta u la u n iso n n tim p ce
n c ep u se r s-l n c o n jo a re pe G a b rie l. i trseser ceva
v ita lita te d in sngele p ro a sp t v rsat, u n obicei pe care
N ia ll l gsise n e lin i tito r cn d aflase despre el. N u erau
d estu i ca s-l n v in g pe G a b rie l, d ar cu B ananach acolo...
C h ia r n u e tre a b a m ea. E tre a b a C u rii n tu n e ric u lu i.
C are n u e c u rte a m ea."
N ia ll p o rn i s se n d e p rte z e d in calea lo r, d ar s-l lase
pe G ab riel p rad u n ei ju m t i de d u z in de L y E rg i i
u n ei B ananach n se ta te de snge n u era ceva p o triv it cu
firea lui. Sosirea lu i G a b rie l m piedicase r n ire a lui grav
sau ch ia r u ciderea. Ii era d a to r lui G ab riel p e n tru asta.

286

MELISSA M A R R

C in ele se p u te a s n u se fi a te p ta t la asta, d a r el avea


p re te n ii de la sine nsui. E x ista u n sin g u r lu c ru pe care
nu-1 pierduse: o n o area.
Se a ru n c n nvlm eal - n u p e n tru v re u n rege sau
p e n tru v reo c u rte , ci fiin d c era u n lu c ru c o re c t care
tre b u ia fcut. S stea d e o p a rte cn d cineva - fie el ch iar
G ab riel - era depit n u m e ric n u fcea p a rte d in tre
o p iu n ile lui.
N ia ll n u era n g rijo ra t de c o n secin e cn d i lo v i pe L y
Ergi. N u era n g rijo ra t c n u tia u n d e i era regele. N u era
n g rijo ra t de n im ic. E v it cteva, d a r n u to a te lo v itu rile
L y E rg ilo r. D ei znele cu p alm e ro ii erau m ai in teresate
de a o b in e snge dect de p ro d u c e re a u n o r r n i p e r
m an en te, o m o r se r to tu i o p a rte n se m n a t de zne i de
m u rito ri de-a lu n g u l tim p u lu i.
B ananach ni pe lng G ab riel i, cu vrfurile ghetelor,
l ag pe N ia ll de m uchii abdom inali. O d u rere arztoare
l m pinse n d r t cnd v rfu rile de fier o tr v ito r i in tra r
n carne. Se m piedic, iar ea i consolid avantajul cu o
lo v itu r p u te rn ic a g hearelor n m u ia te n snge.
A tu n c i, G a b rie l o nfc fe rm i, n c letai n lu p t, se
n d e p rta r de N ia ll, n a p o i sp re gard, lsndu-1 p e N ia ll
lib e r s se o cu p e de L y E rgi. E ra o d istra cie d e ra n ja n t de
a m u zan t,

re m e d iu

p e n tru

m h n ire a

pe

care

N ia ll

ncercase s-o n l tu re . N u sch im b a cu n im ic lu c ru rile , d ar


era rev ig o ran t.
Pe cn d N ia ll i fcuse pe m a jo rita te a L y E rg ilo r s
b at n re tra g e re , G a b rie l o nsngerase d estu l de grav pe
pe B ananach, n c t aceasta se sp rijin ea de u n L y E rg care

OBSESIE

287

se ferise de ncierare. D a r ch ia r i aa, ea lu p t p n cnd


G ab riel o p o c n i d estu l de ta re , n c t ea se rsuci i se
ro sto g o li pe p m n t.
G ab riel i spuse sin g u ru lu i L y E rg teafr:
- Ia-o de aici p n n u bag de seam C h e ia c m -am
n c ierat iar cu ea! M ri la re stu l L y E rg ilo r care n -ap u
caser s-o tearg de acolo. M ereu in tr u ri cte o n c
ierare cu B ananach, iar C h e are s-o ia ca pe o b tlie
p e n tru te rito riu . i n-am p rea vrea asta nici u n u l, nu-i aa?
L y E rg u l n u rsp u n se, d ar se rid ic greoi de lng
fem eia-corb. B ananach i lsase cap u l pe p ic io ru l lui.
- M deran jezi, celuule. D ac e n ev o ie, m vo i
n tln i cu regina gheii sau cu regiorul. C arev a - cln n i
din falc spre N iall n sem n de invitaie sau de avertism ent are s m ajute s p u n la p u n c t c u rte a asta.
- Irial a spus cu m s p ro c e d m . G a b rie l i n tin se
braele p e n tru a-i arta fem eii-corb o rd in ele spiralate de pe
pielea sa.
- Irial tre b u ie s plece. N e st n cale i n u face ceea ce
tre b u ie s fie fcut. N o i v re m r z b o i. A v em n ev o ie de
nite v io le n ad ev rat. A tre c u t p re a m u lt. B ananach i
nchise ochii. Iar fa p tu l c tu te to t ii d u p m in e peste to t
devine cam anost.
- A tu n c i, stai lo c u lu i i n-am s te m ai u rm resc.
G ab riel se ls n jos, pe pavaj i, cu u n gest p lin de graie,
n cep u s-i in sp ecteze rn ile. F cu o grim as, o p riv elite
cert n e p l c u t m ai ales c sngele i iro ia pe fa n tim p
ce pipia o ran de pe fru n te .

288

MELISSA M A RR

L y E rg u l n tin se o m n ro ie deja s m ngie faa i


b rae le n sn g erate ale lu i B ananach, h r n in d u -se cu sn
gele care cursese n lu p t , aa c u m cei d in n eam u l lui
fceau cndva pe cm piile m b ib ate de lichidul rou. Pielea
i strlucea n tim p ce sngele p ro a sp t al lu i B ananach i se
p relin g ea pe p alm e. A lt L y E rg se duse spre G a b rie l i i
ls p alm a p este faa p lin de snge a acestuia. In ciuda
fa p tu lu i c ei to i n cercaser d in r s p u te ri s se n e p e , s
se schilodeasc sau s se scoat d in lu p t u n u l pe altu l d o ar
cu cteva m o m e n te n u rm , p e n tru cteva clipe ciudate
s-au c o m p o rta t ap ro ap e co rd ial. L y E rgii lu a r d u re re a i
sngele n pielea lo r, n ep sn d u -le de c o n flic tu l tre c u t pe
cnd savurau plcerea h r n irii de d u p lupt.
A p o i, G a b rie l se rsuci spre L y E rg u l care sttea n
p icio are lovindu-i rn ile ce n c sngerau i spuse:
- A junge! Ia-o de aici! P o a te c ai s n c erci s fii
ascu ltto are m ine?
- P o a te c tu ai s n c e rc i s n u -m i m ai iei n cale
m ine. B ananach se rid ic n p ic io a re i, cu o p riv ire
d isp re u ito a re , i dd u p en ele lu n g i p re c u m o co am de
p r p este u m r. P o a te c era ea n v in e it i n esig u r pe
p icio are, d a r n u p u te a fi in tim id a t de ctre o ricin e. A p o i,
cu o so le m n ita te la fel de n fio r to a re ca v io le n a ei, i
n d re p t a te n ia spre N ia ll. G n d ete-te ce v rei, G an ca nagh - ce e bine. S-l ie ri R egele n tu n e ric u lu i? S-l ieri
pe Regele V erii? Sau s m lai pe m ine s-i aduc d rep tate,
durere i rzboi, i orice ai m ai dori. A m fi am ndoi fericii.
C n d ea iei d in raza lui vizual, G ab riel n treb :

OBSESIE

289

- Se prea poate ca tu s te fi n d ep rtat de Irial,


G ancanagh, d ar v rei tu cu adevrat ca acest in d iv id s ne
in flu en eze curtea? V rei s-o ajui pe ea?
- N u m am estec. N u e cu rtea m ea. N ia ll se aez lng
C in ele de V n to are . N u era sigur, d a r sim ea c i se
rupsese o coast.
G ab riel m ri:
- E a ta la fel de m u lt pe ct este i a m ea. E ti p rea
ticlos ca s re c u n o ti asta.
- N u su n t ca tine. E u n u caut s m im plic n lu p te sau...
- D a r nici n u le n to rc i spatele, to tu i. In p lu s, Irial n u
n seam n d o a r lu p t . D e asta m in e pe lng el. C in ele
de V n to a re zm b i i a rt sp re ferestrele sp u lb e ra te i
crm izile crp ate. La C u rte a n tu n e ric u lu i e m ai m u lt
dect v io le n . A d u ci u n alt soi de n tu n e ric . L ocul
n o s tru , al a m n d u ro ra , e p rin tre u m b re .
N ia ll ig n o r sem nificaiile c u v in te lo r lui G ab riel.
- A m p lecat de la C u rte a V erii. D e asta era B ananach
aici - fiin d c su n t so lita r, u n v n a t, o p rad . G a b rie l l
strnse pe N ia ll de u m r n sem n de ap ro b are.
- tiu c, n cele d in u rm , aveai s gseti tu o cale:
locul t u n u e p rin tre ei. M ai ai cteva lu c ru ri de rezo lv at,
iar d u p aceea vei fi n regul.
A p o i, rid ic o b u cat de crm id i o a ru n c sp re u n
bec de pe u n stlp de ilu m in a t n c ap rin s. In tim p ce
sticla se sprgea i cdea p e p m n t, G a b rie l se rid ic i
p o rn i s se n d ep rteze.
- G abe?

290

MELISSA M A RR

Paii lui G a b rie l n u n c e tin ir i n ici n u fcu v re u n


gest, d ar N ia ll tia c acesta asculta.
- N -a m s-l las s o p streze pe Leslie. E a m e rit o
via. Irial n u i-o p o a te lua pe a ei n felul acesta.
- B iete, tu n c n v e i greu. G a b rie l se n to a rse . Ea
face p a rte d in c u rte acum . C a i tin e . I-a a p a rin u t n c de
cn d p rim a tu de cern eal a p tru n s n carn ea ei de
m u rito a re . D e ce crezi c n i s-a c e ru t tu t u r o r s fim m ai
ap ro ap e de ea? T e-am v zu t cu m n cercai s-i reziti. C in e
se aseam n se adun. S u n tei a m n d o i ai lu i Irial, ia r ea
m ai e i m u rito a re pe deasupra...
N ia ll nghe.
G ab riel i adres u n z m b et c o m p tim ito r.
- N u te bate p e n tru lu c ru ri care n u su n t sub c o n tro lu l
tu ... sau n u fi att de n g rijo ra t n leg tu r cu fata. D in tre
to a te znele, tu ar tre b u i s tii c Irial n u are de gnd s
re n u n e la cei care p re tin d e c s u n t ai lui. E la fel de
n c p n a t ca tin e.
A p o i, C in ele de V n to a re u rc n M u sta n g u l su i
d isp ru p e strad a n tu n e c a t i, p e n tru a tre ia o a r n m ai
p u in de d o u zile, N ia ll fu p rsit, cu r sp u n su ri care m ai
m u lt l d e ru ta u n loc s-i sp u lb ere n g rijo rrile.

C apitolul 30

Leslie se ro sto g o li, n d e p rtn d u -se de Irial. In ciuda


im e n sit ii p a tu lu i, ea to t se sim ea p rea ap ro ap e de el.
V oise s se n d e p rte z e de m ai m u lte o ri, s se rid ice i s
plece. D a r n-o fcuse. N u p utea.
- O v o i lua m ai n c e tio r, spuse el b ln d . E p rea
cu rn d . T e vei sim i bine. E u voi...
- N u p o t s m n d e p rte z . N u p o t. m i to t re p e t c o
s-o fac. D a r n-o fac. N u era su p rat, nici m car acum ,
cnd o d u re a to t c o rp u l. T o tu i, ar fi tre b u it s fie. tia
asta. S im t c-m i v in e s v o m it, ca i cnd dac m n d e
p rte z p rea m u lt de tin e...
O trase n a p o i, aa n c t ea se p o m e n i d in n o u n
b raele lui.
- O . S. T reac.
E a opti:
- N u te cred.
- A m fost n fo m e ta i. E...
- n fo m e ta i? N o i? n tre b ea.
A.

Ii spusese ce era el, ce era N ia ll, ce erau A islin n i


A.

K eenan. Ii spusese c n u erau o am en i, nici u n u l d in tre ei.

292

MELISSA M ARR

Seth sp u n ea a d e v ru l/4 tiuse cum va, u n d ev a, d ar s le


aud pe to a te spuse iari, s le aud c o n firm a te era n
g ro z ito r. M i-e foam e. M i-e fric. M i-e... i to tu i, nu
avea nici u n a d in tre senzaiile acelea.
Irial vorbea n tru n a . Ii spunea c existau cu ri i c a lui A

T*

C u rte a n tu n e ric u lu i - tria p rin e m o ii. Ii sp u n ea c p rin


ea i va h r n i c u rte a , c ea era salvarea lo r, c ea era sal
varea lui. Ii sp u n ea lu c ru ri care o n g ro zeau , iar, de fiecare
d at cn d ea era ap ro ap e de fric sau de su p rare, el i
le absorbea.
- D eci, ce eti tu la c u rte a asta a znelor?
- La p u te re . A a cu m su n t A islin n i K eenan la C u rte a
V erii. N u era nici u n fel de n fu m u ra re n a firm a ia lui.
D e fapt, sunase c h ia r fo rat.
- M ai su n t eu - se sim i p ro ste te , d a r v o ia s tie, tre buia s n tre b e - n c om?
E l d d u d in cap.
- D eci, ce n seam n asta? C e su n t eu atunci?
- A m ea. O sru t p e n tru a-i su b lin ia a firm a ia i re pet: a m ea. E ti a m ea.
- A sta n se m n n d ce anum e?
O p riv i p erp lex .
- C to t ce v rei i aparine?
- D a r dac v reau s plec? S-l vd pe N iall?
- M n d o iesc c el va v en i s ne vad, d ar tu p o i s te
duci la el dac v rei. Irial se ro sto g o li iari d easu p ra ei n
tim p ce i rsp u n d ea. D e n d a t ce vei fi n stare, vei p u tea
iei pe u o ri de cte o ri i v a face plcere. V o m avea

OBSESIE

293

grij de tin e , te v o m p ro te ja , d ar vei p u te a pleca m ereu


cnd vei d o ri i vei putea.
D a r n-o fcu. N u voia i n u era n stare. E l n u m inea:
ea credea asta, o gusta, o sim ea n v o rb ele lui, dar, de
asem enea, tia c orice i fcuse el o fcea s nu-i doreasc
s fie nicieri altu n d ev a dect cu el. P e n tru o clip, o apuc
g roaza d in p ric in a acestui gnd, d ar sen zaia o prsi, n lo
cu it fiin d de o d o rin care o fcea s-i n g ro ap e degetele
n pielea lui Irial i s-l trag m ai ap ro ap e - ia r i iar, dar,
cu to a te astea, nc tre m u ra de d o rin .
C n d in tr G ab riel, Leslie era m b rcat . N u era p rea
sigur c u m de ajunseser h ain ele pe ea, d a r nu co n ta.
Sttea aezat i era aco p erit. A vea u n m r n m n.
- A m in tete-i acum s m nnci! Irial i dd u la o p arte
p ru l de pe fa cu o m icare b ln d ca i vocea sa.
E a cltin din cap. E ra u c u v in te pe care tre b u ia s le
sp u n , d a r acestea d isp ru r n a in te ca ea s-i am in teasc
ce erau.
- N ecazu ri? l n tre b Irial pe G a b rie l. C u m v a , u n
b iro u i desprea.
A

i cu t m ru l pe care l avusese. D isp ru se. P riv i n


jos: h ainele ei erau altele. A vea pe ea u n halat; flo ri roii i
spirale albastre l acopereau. n c erc s u rm reasc desenul
cu degetul, trasn d m o d elu l.
- M aina este aici. G a b rie l o in e a de m n i o ajuta s
se ridice n picioare.
F u sta i se n c u rc a n ju ru l gleznelor.

294

MELISSA M ARR

Se m p ied ic, iar Irial o p rin se n b ra e ca a tu n c i cnd


fuseser la club. S trlucirea lu m in ilo r o fcu s-i ascund
iari faa n cm aa lui.
- T e descurci bine, i spuse el n tim p ce i p ie p t n a
p ru l, trecn d u -i degetele p rin el, desclcindu-i-1.
- A fost o zi lung, m u rm u r ea cltin n d u -se sub
m ngierea lui. i nchise ochii i l n tre b : a d o u a zi va fi
m ai bine, nu?
- A tre c u t o sp tm n , iu b ire. O nveli n p tu ri. D eja
te sim i m u lt m ai bine.
Ii asculta r z n d cu G a b rie l p e o am en ii ciu d ai - zne.
Ei i sp u n eau p o v eti, o am u zau n v rem e ce Irial v o rb ea
cu o zn cu p en e de c o rb pe p o st de pr. E ra m in u n a t ,
fem eia-corb, B ananach. C u to ii erau. Leslie se o p ri din a
o p riv i lu n g pe B ananach, n c e rc n d n sch im b s se c o n
c e n treze asu p ra V ilailo r care dansau cu o ricare d in tre
C in ii de V n to a re le-ar fi fcut sem n, strecu rn d u -se
p rin tre u m b re le d in n c p e re ca i cn d a r fi s im it a tin
gerea u m b re lo r aa cu m o sim ea Leslie - sub fo rm de
m in i scitoare, fericire p ro m i to a re care era m u lt p rea
in ten s p e n tru a le m ai p e rm ite s vorbeasc.
- D an seaz cu m ine, Iri! Leslie se ridic i, ig n o rn d u -i
pe cini, se duse spre lo cu l n care B ananach v o rb e a cu
Irial. L ui Leslie i tre c u p rin m in te c era re p e ta re a u n ei
scene pe care i-o re a m in te a d in alte zile: B ananach era
p rea des p rin p reajm , acap arn d u -i tim p u l i a te n ia lui
Irial. L ui Leslie nu-i plcea.
- Mic! i zise ea fem eii-corb.

OBSESIE

295

Irial rse cnd B ananach n cerc s rid ice o m n , n u


m ai p e n tru ca G ab riel i n c u n cine, care o nfcar, s
i-o co b o are fo ra t.
Irial spuse:
- B an an ach to c m a i m i explica de ce n u ne eti tu de
v re u n folos.
L eslie sim i friso n u l din lu jerii care o legau de Irial i
tiu cu o claritate p erfect n acel m o m e n t c el blocase
leg tu ra d in tre ei, aa n c t ea s m ai p o a t avea cteva
clipe de lu c id itate n plus. El fcea asta.
- i care e folosul adus de m ine, Irial? I-ai spus? ntreb ea.
- I-am spus. Irial era n p icio are acum , cu o m n n
tin s n fa, cu palm a n sus.
Leslie i puse m na n m na lui i pi m ai ap ro ap e.
Lng Irial, Bananach se linitise. i nclin capul n tr-u n
u n g h i care o fcea s p ar de d ep arte cea m ai p u in u m an
n co m p araie cu celelalte zne. O c h ii ei - care erau destul
de asem n to ri cu ai lui Irial, n c t ar fi p u tu t s-o fac pe
Leslie s se op reasc - se n g u sta r, d a r ea n u v o rb i. Ea
n u v o rb e te cu m in e ." Leslie i a m in ti asta din n o p ile
trec u te: B ananach re fu z n d s i se adreseze ,,a n im lu u lu i
de co m p an ie".
Leslie i aru n c o p riv ire lui G a b rie l, care edea n
p icio are atep tn d , i apoi se u it n ju ru l ei. C u to ii
atep tau . Pe m ine. M n carea." Se gndi c ar fi tre b u it s
se sim t n sp im n ta t , p o a te c h iar furioas, d ar to t ce
sim ea era plictiseal.
- P o i s-o ii p u in n les ct tim p m relaxez?

296

MELISSA M ARR

G a b rie l n u se u it n sp re Irial p e n tru a cp ta aco rd u l


R egelui n tu n e ric u lu i. Z m bi:
- V a fi plcerea mea!
Leslie tia c ap ro ap e to i cei d in clu b o p riv e a u , d ar
b n u ia c o v zu ser i n

c irc u m sta n e

m u lt m ai

n jo sito a re . i tre c u m in ile n tr-o m icare ascen d en t


peste p ie p tu l lui Irial i apoi peste clavicul, i n jos, peste
braele lui - sim in d u -i te n siu n e a in te rio a r care n u era
v izib il nici n in u ta i nici n expresia lui. i n clin
capul i atep t p n ce el p riv i n jos. A tu n c i, opti:
- In cazul sta, su n t d o a r p e n tru a fi folosit?
tia, tia c cern eala d in pielea ei era m e n it s-i p e r
m it lui - s le p e rm it lo r - s fac exact asta. tia c
fericirea care i to p e a oasele i pe care o sim ea de fiecare
dat cnd el extrgea fu rtu n ile de e m o ii din ea, o blignd o
m aree s treac p rin tr-u n pai, era u n artificiu p e n tru a
o m e n in e pe ea insensibil fa de lim p ezim ea care o cu
prinsese iari n acel m o m e n t - i i d d u seam a c m ai
avusese m o m e n te de lim p ezim e asem ntoare i n n o p ile
celelalte, d ar le u ita de fiecare dat cnd iureul o lovea.
- Sunt? re p et ea.
E l se aplec i m ai ta re , p n cnd ea i sim i b u zele pe
gt. N u fu nici u n su n et, ci d o a r o m icare cn d el spuse:
-N u .
D a r ea ar fi fost dispus s fie: am n d o i o tiau la fel de
bine. Ea se gndi la v iaa pe care o avusese n a in te - d ro
gurile d in casa ei, ta t l b eat sau ab sen t de acas, factu rile
de p l tit, o re le n care era c h e ln e ri , m in c iu n ile spuse
p rie te n ilo r. C e avea s-i lipseasc?^ N u voia s se n to a rc

OBSESIE

297

la d u re re , la griji, la team , la n im ic d in to a te astea. V o ia


eu fo ria. V oia s-i sim t tru p u l lichefiindu-se n b raele
lui. V o ia s sim t crescen d o u l n eb u n esc de p lcere care o
izbea cu atta fo r c o fcea s leine.
Se n d e p rt ca s o priveasc.
E a i m p re u n m in ile pe d u p g tu l lui, obligndu-1
s m earg spre spatele slii m p re u n cu ea.
- M ai t rz iu , voi fi p rea ex taziat ca s m ai p o t s-m i
iau m in ile de pe tin e ... T re m u ra lip it de el gndindu-se
c recu n o scu se aici, n p u b lic, c u m avea ea s fie, n efiin d
sigur dac a-i re cu n o ate d o rin a era m ai ru sau m ai
bine dect s se m in t sin g u r p e n tru a-i d o m o li vina.
T o tu i, e a m u z a n t. S fiu aici. S fiu cu tin e. M i-ar plcea
s n c ep s-mi am in tesc i m ai m u lte ch estii am u zan te.
P u te m s facem asta? M lai s-m i am in tesc m ai m u lte
d in tre m o m e n te le b u n e cu tine? M lai s am p a rte de
m ai m u lt d in asta?
T en siu n ea d isp ru atu n ci. El p riv i d in c o lo de ea i fcu
un gest. M uzica u m p lu ncperea; basul b u b u ia a tt de
ta re , n c t l sim ea ca i cn d ar fi fost n l u n tru l ei. i ei
dansau i rdeau, i, v rem e de cteva ore, lu m ea p ru n
regul. P riv irile d is p re u ito a re i a d o ra to a re de pe feele
m u rito rilo r i ale z n e lo r n u c o n ta u . E xista n u m a i Irial,
n u m a i plcerea. D a r, cu ct m ai m u lt tim p avea m in te a
lim p ed e, cu a tt m ai p re g n a n t i a m in te a i lu c ru rile
n g ro z ito a re . N u sim ea e m o iile , d a r a m in tirile d ev en ir
m ai vii. A co lo , n b rae le lui Irial, ea i d d u seam a c
avea p u te re a s-o d istru g pe o rica re p erso a n care i-ar fi

298

MELISSA M ARR

d at co m a ru ri. Irial ar fi fcu t asta: ar fi aflat cine erau


aceia i i-ar fi adus ei. E ra o n eleg ere rece, clar.
D a r ea n u voia, n u voia s d istru g cu adevrat pe n i
m eni. V oia d o a r s-i uite din n o u - ch iar co n tien tiz area c
ar fi tre b u it s sim t durerea era m ai m u lt dect ar fi v ru t.
- Irial? H rnete-i! A cum !
R m ase im o b il i atep t ca iz b u c n ire a de e m o ii s-i
in u n d e c o rp u l.
- G abe, fu to t ce spuse el. i era su ficien t p e n tru a
strn i o busculad. R ananach ip . G a b rie l m ri. M u ri
to rii strig au i su sp in au de plcere i de groaz. A m estecu l
d isc o rd a n t de su n ete se rid ica n ju ru l lo r ca u n cn tec de
leagn cu n o scu t.
Irial n-o ls s se n to a rc . N -o ls s vad pe n im en i
i nim ic.
In a p ro p ie re , stelele se tre z e a u la v ia. O ard eau p re
de cteva clipe, d ar, n calea lo r, strn eau u n val de extaz
care o fcu s n c h id ochii. F iecare p rticic d in c o rp u l ei
striga, ia r ea nu-i m ai a m in ti n im ic - n u m ai tiu n im ic
n afar de plcerea p ielii lui Irial atingndu-se de a ei.

C apitolul 31

T re c e re a tim p u lu i n u era n im ic altceva dect v lu ri de


p e n u m b r i spaii goale, d ar in terv alele de lu c id itate
d eveneau to t m ai frecv en te. C t trecuse?" T a tu a ju l ei se
vindecase de ceva v rem e. A vea p ru l m ai lung. A desea,
sim ea cu m Irial n c h id e a co n ex iu n ea, s to p n d cu rg erea
e m o iilo r care erp u iau de-a lu n g u l viei-de-vie negre,
p lu tin d n aerul d in tre ei. In acele zile ap ro ap e to tu l era n
o rd in e , ev o lu n d episodic. T o tu i, cea m ai adesea, era u n
lung vl de p e n u m b r . Sptm ni?"
n c sttea lng el. D e cnd? D e cn d su n t eu ..." A zi
avea s fie. A zi u rm a s dovedeasc fap tu l c p u tea. tia c
ncercase - i euase ~ s fac asta de m ai m u lte o ri dect
era n stare s bnuiasc. E x istau frag m en te de a m in tiri ce
se n v lm eau laolalt. A a era v iaa acum : n u m a i m o n
taje de im agini i de sen zaii, i, p rin ele to a te , era Irial. El
era c o n s ta n t. C h ia r i cnd se m ica l auzea n cam era de
altu ri. n to td e a u n a de gsit." A sta era to to d a t i p e ri
culos. F em eia-co rb v o ia s sch im b e starea asta de lu c ru ri,
s-l ia pe Irial.
Leslie alunec n tr-u n a d in tre n e n u m ratele ei in u te pe
care el le com andase p e n tru ea, o ro c h ie lung care lipea

300

MELISSA M ARR

^ ---------------- ------------------- ------------------------- --------------------------------------------------------------------

de ea i ap o i se n v o lb u ra cnd se m ica. C a to t ce i c u m
p ra el, era d in tr-u n m a terial p e care l sim i p re a senzual
a tu n ci cnd puse ro c h ia pe ea. F r o v o rb , deschise ua
celei de-a d o u a ncperi.
El n u v o rb i, d o a r o p riv i.
D eschise ua ctre c o rid o r. Z n ele o u rm a r - in v i
zibile p e n tru o rica re alt o m d in h o te l - , d a r ea le v zu . El
i dduse V ed erea cu a ju to ru l u n u i ulei cu care i frecase
pleoapele. C re a tu rile filifo rm e, cu m ici e p i p este to t pe
pielea lo r, o u rm a r tcu te, p lin e de respect ch iar. D ac ar
fi fost n stare, ar fi fost n g ro z it , d a r n u m ai era n im ic
altceva dect u n canal p e n tru em o ii. Z id u rile n u o p u te au
apra de ele. F iecare team , fiecare d o r, orice se n tim e n t
negativ care i c u p rin d e a pe m u rito ri sau pe zne curgea
p rin c o rp u l ei p n cnd n u m ai reuea s se c o n c e n tre z e .
N u m a i atin g erea lui Irial o m p ied ica s n u n n eb u n easc,
o calm a.
U ile liftu lu i se deschiser, n ch izn d u -se ap o i n faa
z n e lo r care o u rm re a u , liftu l d u cn d -o jos, n h o lu l
h o te lu lu i. A lte zne aveau s fie acolo, ateptnd-o.
U n g laistig 1 d d u din cap cnd ea iei din lift. C o p ite le
c l m p n ir n tim p ce ea pi d in c o lo de el. N ic i paii lui
Leslie n u erau cu m u lt m ai silen io i; Irial i cu m p rase
n u m ai p a n to fi i ghete rid ico l de scu m p i, cu to c u ri n alte.
- ...s aduc maina? P o rtaru l i vorbea, dar Leslie nu
observase. D om nioar? A vei nevoie de oferul dum nea
voastr?
Ea l p riv i lung, s im in d u v o iu l de fric d in el, sim indu-1 pe Irial, aflat la ctev a etaje m ai sus, g u stn d acea

OBSESIE

301

fric p rin in te rm e d iu l ei. A a era, v a lu ri n esfrite de


p e n u m b r golit, dar sim ind totui em oiile strecurndu-i-se
n tr u p , cu rg n d spre Irial. El i spusese c era m ai p u
te rn ic . S punea c se descurcau bine. S p u n ea c i c u rte a
se vindeca.
P o rta ru l o p riv ea fix, disem inndu-i fricile i d isp reu l
n ea.
C e vede el?
Irial avea n fiarea cuiva care era d e p a rte de a fi res
p o n sab il. A vea b an ii i aerul u n u i o aspete d in lu m ea
in te rlo p : m tile u m a n e ale z n e lo r n u p rea reu eau s le
ascund au ra a m e n in to a re care le n so ea. Ia r ea - cnd
p rsea a p a rta m e n tu l - m ergea p rin h o l ca u n zo m b ie,
a t rn a t de Irial, de n e n u m ra te o ri fiin d ap ro ap e de a se
da n spectacol.
- V ei fi plecat astzi? n tre b p o rta ru l.
S to m acu l i se strn se. O m b o ln v e a d e p rta re a de
Irial.
G a b rie l se n p u sti d in spatele ei:
- A i nevoie de ajutor?
P o rta ru l p riv ea n alt p arte; fo a rte p ro b a b il s n u fi
au zit tim b ru l in u m an al vocii lui G abriel, d ar ea sim i team a
pe care o strnea p re z e n a C inelui de V ntoare. T o i
m u rito rii o sim eau. E ra exact ceea ce G ab riel era i, pe
m sur ce agitaia lui cretea, devenea i m ai nspim nttor.
F rica p o rta ru lu i ajunse la p aro x ism .
A i re u it s ajungi p n la u, Leslie. A sta e b in e .
V ocea lui Irial i se in s in u n m in te . N u o m ai su rp rin d e a
de m u lt, d a r nc o n fio ra.

302

MELISSA M A RR

- N u o feru l lui! F-m i ro st de u n taxi, i ceru ea p o r


ta ru lu i. i strn se p u m n ii: n u rata , n u de d ata asta. N u
lein i nici n u se prbui. M ici v ic to rii." F o r cu v in tele
s-i ias de pe buze: u n taxi care s m duc la d e p o z it.
Se legn.
P o rta ru l o n tre b :
- S u n tei sigur c v sim ii d estu l de bine s...
- D a. G u ra i era uscat. i strngea p u m n ii att de tare
c o d u reau . T e rog, G ab riel, du-m la taxi. M erg n d de-a
lungul ru lu i... A p o i, se p rb u i sp ern d c el o auzise.
C n d Leslie se tre z i pe u n p etic de ia rb de pe m alu l
ru lu i, se sim i u u rat. P u te a s sim t u u rarea. Irial nu-i
so rb ea i se n tim e n te le b u n e. A sta ar fi tre b u it s-o fac
fericit, fa p tu l de a ti c n u era a m o rit . D ac n u ar fi
fost cellalt lu c ru - acea sete n n e b u n ito a re d u p atingerea
lui Irial, d o ru l acela n g ro z ito r care o m b o ln v e a cnd
em o iile negative o u m p le a u p n la sufocare, d ar fr s-i
ating em o iile p ro p rii - , ar fi p u tu t s fie n regul.
P u in m ai n c o lo de ea, civa d in tre C in ii de V n
to a re atep tau i p riv eau . Ei n-o n sp im n ta u . P reau
n c n ta i c ea i plcea. D e cteva o ri, le vzuse pe A n i i
pe T ish , iar n felul acela fe rit de o cu ri n care ea tria,
acceptase fr ezitare am estecul de gene pe care ele l m o
ten iser. Se m pcase cu g n d u l c A n i i T ish , i R a b b it
tiuser c sch im b u l de cerneal u rm a s-o tran sfo rm e.
- D a r tu eti d estu l de p u te rn ic , Leslie, zu, insistase
A ni.
- i dac n u sunt?

OBSESIE

303

- V e i fi. E p e n tru Irial. A v em n ev o ie ca el s fie p u te r


nic. A n i o m b riase. E ti salv ato area lui. C u rte a e cu
m u lt m ai p u te rn ic . El e cu m u lt m ai p u te rn ic .
Ig n o r n d u -i pe cini, Leslie se p lim b p e m alu l r u lu i
p n ce ajunse la u n d e p o z it u n d e ea i R ia n n e o b in u ia u
s se d uc s fu m eze. n tred esch ise fereastra pe care se
c ra u m p re u n att de des i i fcu loc spre etaju l al
d o ilea aflat d estu l de sus p e n tru ca r u l s fie v izib il.
A co lo , d e p arte de o ricin e, ea se sim ea cel m ai ap ro ap e de
n o rm a lita te a p e care o avusese p n n d im in e a a n care
plecase cu Irial de la casa ei.
edea p riv in d ru l care curgea n d e p rta re . P icio arele
i a t rn a u p este fereastr. N u existau nici m u rito ri, nici
zn e, nici Irial. D e p a rte de ei to i, ea se sim ea m ai p u in
m istu it . L u m ea era d in n o u n o rd in e , cu m v a m ai stabil
acum , c era singur. S fie distana?"
i to tu i n u conta: l sim i apropiindu-se. D eo d at, Irial
fu n strad, p riv in d n sus, ctre ea.
- A i de gnd s c o b o ri de-acolo?
- P o ate.
- Leslie...
E a se ridic, balansndu-se pe clcie, cu m inile ridicate
deasupra capului, ca i cnd se pregtea s sar ntr-o piscin.
- A r tre b u i s-mi fie fric, Irial. i to tu i nu-m i este.
- M ie m i este. V ocea sa sun a p a re n t spart, de data
aceasta n u ta n d r , n u n cercn d s-o m ngie. S unt n g ro zit.
E a se legna n a in te i n a p o i, d u p c u m o btea v n tu l.
In acelai m o d im p lacab il d in to td e a u n a , Irial ncepu:
- V o m deveni m ai b u n i la asta i...

304

MELISSA M ARR

- Ii va face ru ie dac eu pesc n gol? V ocea ei era


lin itit , d a r ea se sim i e n tu z ia sm a t de idee. N u team ,
deci. n c n u era nici u n fel de team , i asta era ceea ce ea
voia: n u s rneasc, ci s se sim t n o rm a l . M ai n a in te ,
n u fusese sigur, d ar, n m o m e n tu l acela, tiu c este ceea
ce i tre b u ia : ea nsi n treag , cu to tu l, to a te s e n tim e n
tele. i ele su n t d ep arte, aa cu m este i n o rm a lita te a .
- A i sim i-o? A sim i-o eu dac a cdea? M -ar durea?
Se u it n jos la el: era fru m o s i, n ciuda fa p tu lu i c-i
rpise p o sib ilita te a de a alege, ea l p riv e a cu o stra n ie
ta n d re e . El o in e a la ad p o st. F elu l n care se sim ea
p o ate era d in v in a lui, d a r el n-o ab an d o n ase n e b u n ie i pe
care o cauzase. El o lua n b ra e o ri de cte o ri ea l cuta,
n e in n d c o n t de fap tu l c el tre b u ia s-i m u te c u rte a, c
p rea c o m p le t ep u izat. S e n tim e n te ta n d re se n teau cnd
se gndea la asta, cnd se gndea la el.
C n d el v o rb i, n-o fcu ca s sp u n ceva am abil. A r t
spre p m n t.
- Sari, dac vrei.
M nie, team , n d o ial o n p d ir - n u p l cu te, d ar
reale. P e n tru o clip, au fost ale ei i adevrate de d ata asta.
- A p u tea.
- A i p u te a , re p e t el. E u n u te-a o p ri. N u v reau s-i
rpesc v o in a , Leslie.
- A i fcut-o, to tu i. 11 u rm ri pe G a b rie l ap ro p iin d u -se
i o p tin d u -i ceva lui Irial. T u ai fcut asta. N u su n t
fericit. V reau s fiu.
- D eci, sari! N u -i lu p riv irile de la ea n tim p ce-i
spunea lui G ab riel:

OBSESIE

305

- ine-i pe to i la distan! F r m u rito ri! F r zne pe


strad!
Leslie se aez d in n o u .
- M -ai p rin d e.
- A face-o, dar, dac i-ar face p lcere cderea - rid ic
el din u m e ri

a p refera ca tu s fii fericit.

- i eu. Ea i frec o ch ii p arc p e n tru a ch em a la cri


m ile. D a r n u v o r ap rea . P ln su l n u era ceva ce ea s
m ai fi fcut - d u p cu m n u erau nici n g rijo rarea, fu ria sau
o ric a re

alt em o ie

n ep lcu t. U n e le lu c ru ri d in ea

d isp ru ser, lu ate la fel de sigur ca i re stu l v ieii ei. N u


m ai erau o rele de coal, n u m ai era nici m e lo d ra m a tic a
R ia n n e , n u v o r m ai fi h o h o te le de rs d in b u ctria de la
V e rla in e s i nici d an su l de la C r o w s N e st. i n u exista
nici o m o d a lita te p rin care s refac ceea ce se schim base,
n to a rc e re a la ce a fost n u e n ic io d a t o o p iu n e ." D a r
nici s stea acolo u n d e se afla n u era o fericire adevrat.
T r ia n tr-u n vis ceos sau n tr-u n com ar. N u tia dac, n
clipa aceasta, ar fi p u tu t s sp u n care e diferena.
- N u su n t fericit, o p ti ea. N u tiu cu m su n t, d a r asta
n u e fericire.
Irial n c ep u s se caere pe zid u l cld irii innciu-se de
crm id a c io b it i de m etalu l ru p t, n ep n d u -i m in ile
n m u ch iile tioase, lsnd o d r de a m p re n te nsngerate
n tim p ce-i cro ia d ru m ctre ea.
- P rinde-te! spuse el cnd se o p ri n cad ru l ferestrei.
i ea aa fcu. Se ag de el, in n d u -se ca i cn d el ar
fi fost sin g u ru l lu c ru so lid rm as pe lu m e, n tim p ce el

306

MELISSA M ARR

escalada cldirea. C n d ajunse pe terasa goal de pe aco


peri, se o p ri i o puse n picioare.
- N u v reau ca tu s fii nefericit.
- Sunt.
A.

- N u eti. Ii p rin se faa cu m in ile. tiu to t ce sim i,


iu b ire. T u n u sim i nici u n fel de am rciu n e, nici o
m nie, nici u n fel de griji. C u m de e sta u n lu c ru ru?
- N u e real... N u p o t s triesc aa. N u vreau!
P ro b a b il c ea pruse d estul de serioas, fiin d c el ddu
din cap.
- M ai las-m cteva zile i vo i avea o soluie.
A.
- Ii vei sp une...
- N u ! Se u it la c h ip u l ei cu o p riv ire a p ro a p e v u ln e
rabil. A a e cel m ai bine p e n tru to i, s n u m ai v o rb im
despre asta. N u m a i s ai n cred ere n m ine.

C apitolul 32

Irial i p etre cu se m ai m u lte zile u rm rin d -o pe Leslie


c u m se lu p ta cu im p u lsu l de a sim i ceva d in e m o iile pe
care le p ierd u se, acu m c el i le so rb ea pe to a te . E ra o
d ilem n eatep tat. C o b o r se de pe tr o tu a r n m ijlo cu l
tra fic u lu i, o p ro v o case pe agresiva B ananach i se am es
tecase n tr-o altercaie n tre do i m u rito ri n a rm a i: de
n d a t ce el i slbea paza, ea ieea, p u n n d u -se n p ericol.
N u p re a i n eleg ea c o m p o rta m e n tu l, d ar ra re o ri l p ric e
pea pe al m u rito rilo r.
A zi, ea era ep u izat - la fel ca i el.
n c h ise ua de la d o rm ito r, n e m a ifiin d a te n t la fata lui
a d o rm it . E rau necesare att de m u lte p re c a u ii, o ct m ai
a te n t ascun dere a ad ev ra te lo r lu i se n tim e n te . N u se
ateptase ca o m u rito a re s-l sch im b e; asta n u fcea p a rte
d in plan.
G a b rie l l p riv i n tim p ce Irial se aeza la cap tu l cel
la lt al canapelei i i re lu a r co n v e rsa ia pe care o p u rta u
o ri de cte o ri Leslie trg ea cte u n pu i de som n.
- In u ltim a v re m e , n u p re a am a v u t p a rte de o pe tre c e re ca lu m ea cu m u rito ri. Ii n tin se o sticl cu gtul
lung, deja desfcut.

308

MELISSA M ARR

-----------;--------------------------------

- A sta e d in cauz c ei cedeaz p re a u o r. Irial lu

sticla, o m iro si i n treb :


- E ch iar bere adevrat? Bere p u r i sim plu?
- D u p cte tii tu . G ab riel se ls n a p o i pe canapea,
cu p icio arele n tin se , b t n d ta c tu l cu gheata, n ritm u l
u n ei m elo d ii pe care n u m a i el o auzea. D eci, p etre cere
cu m u rito ri?
- P o i s faci ro s t de u n ii care s su p rav ieu iasc tim p
de cteva n o p i? Irial aru n c o p riv ire spre ua nchis,
n d r tu l creia d o rm e a adnc p ro p ria lui m u rito a re p rea
fragil. A r fi m ai b in e dac n -ar tre b u i s-i n lo c u im sp t
m nal. D o a r s-i ad u n m pe aceeai la fiecare cteva zile i
s vedem cum m erge.
N u m ai adug c n u era sig u r cu m va face fa Leslie
canalizrii p rea m u lto r decese, fricii i d u re rii m u rito rilo r.
D ac erau destui i dac erau d estul de n g ro z ii, de furioi
sau p lin i de p o fte tru p e ti, ea ar fi att de in to x icat, n c t
el se n d o ia c ar m ai p u te a o b serv a cteva decese n plus,
dar, dac to tu i m u re a u p rea m u li o dat, asta ar fi p u tu t
s-o supere.
- P u in tel rzboi ar putea fi, de asemenea, bun. Bananach
foreaz to ate lim itele pe care i le-ai stabilit. C e-ar fi s-i
oferi o m ic hruial? S im plul fapt c G ab riel m en io n ase
acest lu cru era u n m o tiv suficient de ngrijorare.
- Ea n c n u are sp rijin u l necesar p e n tru a m erge p rea
d ep arte. L ui Irial nu-i plcea c ea era m e re u la p icio arele
lui, p n d in d u -i slb iciu n ea, st rn in d u -i m icile re v o lte . In
tim p , ea avea s-l istoveasc. D ac nu-i m e n in e a c u rte a
su ficien t de p u te rn ic , fata i-ar fi n d e m n a t la o re v o lt

OBSESIE

309

adevrat. N -a r fi fost p e n tru p rim a dat. T re b u ia s-i


ad o arm bnuielile, p e n tru a stinge z v o n u rile de r zb o i, i
n u s-o fac s fie i m ai n d rzn ea. M ai n ti s-o aranjeze
pe L eslie.
- B ananach s-a d at iari la N iall. G a b rie l scrni din
d in i de bu cu rie. B iatul nc se in e b in e n lupt.
Irial s-ar fi b u c u ra t s vad asta. N ia ll avea te n d in a s
n c erce s fac apel la ra iu n e n a in te de a se declana
v io le n a , dar, dac se lsa n v o ia u n e i lu p te , a tu n c i o
fcea aa c u m fcea orice: c o n c e n tr n d u -se n u m a i asu p ra
acelui lu c ru .
- E... nc n regul?
G ab riel ridic din u m e ri, d ar ex p resia de n c n ta re nu-i
d isp ru de pe chip.
- Se va n to a rc e m ai d ev rem e sau m ai t rz iu , Iri. T re
b u ie s p riv eti lu c ru rile pe te rm e n lung, asta e to t.
Irial n u voia - n u p u te a - s m ed iteze la ce avea de
gnd s fac n c o n tin u a re N ia ll. A vea sp e ra n e , d a r a
sp era n u re p re z e n ta o so lu ie. G a b rie l avea d re p ta te : Irial
ch iar tre b u ia s priveasc lu c ru rile pe te rm e n lung. Fusese
p re a c o n c e n tra t asu p ra id e ilo r sale in iiale. T recu se p re a
m u lt de cnd fusese n e v o it s fac p la n u ri cu adevrat.
T im p de n o u secole B eira d o m n ise fr s i se fi o p u s
cineva. Irial i ng d u ise s d ev in m ai slab, s p re s u p u n
c h r n ire a lo r avea s fie m ereu la fel de sim pl. U ltim ele
lu n i, de cnd existau u n ad ev rat rege al V erii i o n o u
R eg in a Ie rn ii, i d o v ed iser ct de u o r ap reau sc h im
brile - i el n u fusese p reg tit.

310

MELISSA M A RR

- Spune-i lui B ananach s ad u n e pe o ric in e d o re te s


m earg i s strneasc p u in a n a rh ie la c u rte a S orchei.
N u p o t s-i h rn esc pe to i pe te rm e n lung. D ac apoi
c u rile a n o tim p u rilo r su n t h o t r te s n u co o p e re z e cu
n o i acum , hai s v ed em ce p u te m face cu p lic tic o e n ia sa.
D ac e cineva capabil s o p ro v o a c e pe S o rch a, a tu n ci
B ananach este alegerea n o a str cea m ai bun.
A n te b ra e le lui G ab riel se n n eg reau de detaliile pe care
u rm a s le tra n s p o rte spre B ananch - p lin e de sp eran a c
o v o r satisface su ficien t, n c t, o v rem e , ea s n u m ai fie
o piedic.
- i, A n i - Irial se o p ri s-i m soare cu v in tele cu grij
- , adu-i pe T ish i pe R a b b it s stea cu ea! A i grij s se
m u te n casa n care l-am dus pe G u in . C u p re d ile c ia lui
S orch a p e n tru r p ire a se m izn elo r, ei v o r fi

n p eric o l

o d at ce B ananach i va fi n c e p u t atacul. A cu m , c pacea


e aici, S orcha nu-i va m ai in e n a lta C u rte n izolare.
P e n tru o clip, G ab riel ezit. A p o i, spuse:
- S ai grij de celuele mele! F a p tu l c A n i e capabil
s se h rn easc pe seam a m u r ito r ilo r n u o face s fie m ai
p u in a m ea. E x p erim en tele pe...
- N u v o m face n im ic d in ceea ce ea n-ar c o n sim i. Irial
i ap rin se o ig ar. F u m a m u lt m ai des de cnd Leslie
venise la ei. G riji p e n tru ea. D e asem enea, d-i m n
lib er lui A n i n leg tu r cu m u rito rii! V reau s vd ce
p o ate ea so rb i de la ei. P o ate c ea e exact ce ne tre b u ie ca
s rezo lv m to tu l.
- A sta n se a m n d o u ... p e tre c e ri... deoarece eu n u iau
p a rte dac e i p u iu l m e u acolo. E x p resia a m e n in to a re a

OBSESIE

311

lu i G a b rie l dispruse o d at cu d e zg u stu l la g n d u l fiicei


sale lsate libere n tr-o m u lim e. Ea e fat bun.
- A a e, G ab riel. A lege civa C in i de V n to a re n
care ai n c re d ere s o supravegheze. C ele d o u cam ere de
vizavi de n o i. V o m vedea ce ne tre b u ie p e n tru ca eu s fiu
satisfcut - i cu rte a, n a in te ca Leslie s in tre n com . O
v o m u rm ri, i v o m n reg istra reaciile i ne v o m o p ri
cnd v o m fi ap ro ap e de lim itele ei m ax im e. Irial se crisp
la acest gnd. C iv a d in tre m u rito ri p re a u s sufere
le ziu n i n eu ro lo g ice dac erau fo ra i p re a m u lt.
- A d u n i pe cteva d in tre F etele V erii lui K eenan.
S u n t b u n e ca m o m eal p e n tru u n c o m p o rta m e n t b u n .
P rem ii p e n tru cei care au cei m ai m u li m u rito ri su p rav ie
u ito r i n zo ri. Irial i c o b o r to n u l vocii cnd auzi ceva
m icndu-se n d o rm ito r. N -a r fi tre b u it ca Leslie s se
trezeasc nc, d a r ea se n c p n a s n u d o a rm ct ar
fi tre b u it.
Irial i n tin se o m n lui Leslie cnd ea in tr n
cam er. F ata l lu de m n i i se g h em u i n brae.
- D eci, vei avea grij de p la n u rile p e n tru petrecere?
n tre b Irial m ngind-o absent pe Leslie pe p r n tim p ce
ea se cu ib ri i m ai bine.
G ab riel n c u v iin p rin tr-o m icare a capului.
A

- Ins, m i tre b u ie cel p u in d o u zile.


- M erge. Irial i n to a rse a te n ia la fata sa, n c n ta t s
aud su n e tu l m oale al uii n ch izn d u -se d u p G ab riel.
D ac m ai p o i avea r b d a re nc d o u zile, p u te m lu cra la
se n tim e n te le tale fiin d m ai p u in p rin i de asta. F cu u n
gest cu m na spre v ia care i lega laolalt.

312

MELISSA M ARR

- C e su n t...
- F r n tre b ri, Leslie! A sta e c o n d iia . O s ru t pe
fru n te. V rei m ai m u lt lib ertate, sp aiu de m icare?
E a a p ro b d n d t c u t d in cap.
- A m n ev o ie ca tu s n c etezi s te m ai p u i n p erico l.
D ac vei c o n tin u a s faci asta, n u v o i p u te a s-i o fer
lib ertatea. O p riv ea n fa n tim p ce i v o rb e a , n tre bndu-se iari cu m ar fi dac ar p u te a s-i p stre z e ceva
din em o iile ei, n u pe to a te , d o a r cteva.
- Va fi d u re ro s ceea ce vei face? P rea n c n ta t de idee
pe m o m e n t, in te re sa t de a sim i n su i lu c ru l pe care
dorise s-l fi dat u itrii.
- A u fost d u rero ase p rim ele cteva sp tm n i cu m ine?
- N u -m i am in tesc. i u m e zi b u zele ca i cn d a r fi
p u tu t s-i guste grijile. N u p u tea, din cauza legturii d in tre
ei, d ar cteo d at el sim ea ocul a tu n ci cnd ea n c erca s
in verseze cu rg erea, ca i cnd ea i-ar fi fu ra t e m o iile lui.
N u am p re a m u lte a m in tiri lim p ezi despre asta.
- Exact.
- E ti crud, Irial. N u era su p rat, nici n u acuza, n im ic
din to a te astea. N u era n stare.
i, p e n tru o clip, el i dd u seam a c a m n d o i i d o
reau ca ea s fi p u tu t s fie. F ata m ea U m b r ." O sru t
n a in te s fac greeala de a-i sp u n e ce gndea.
- P o t fi, Leslie. i, dac vei to t n cerca s-i faci sin g u r
ru, ch iar vo i fi. A vea o m ic sp eran - ch iar fr s sim t
team a - c in te le c tu l ei de baz va fi suficient s-o fac s-i
a

dea seam a c era ceva ce nici u n u l d in tre ei s-i fi d o rit. Ii


am in teti de cicatricile lui N iall?

OBSESIE

313

- D a. 11 p riv ea cu aten ie, r m n n d nem icat.


- N -o s-i m ai plac de m ine dac v o i fi cru d . O rid ic
n picioare.
E a rm ase im o b il, cu m na n tin s.
- N u -m i placi acum !
- N o i n u m in im , i re a m in ti el n tim p ce o lu de
m n i o trase iari n braele lui.
- S unt m u rito a re , Irial. P o t s m in t ct v reau , o p ti ea.
E l i d d u d ru m u l u r n d fap tu l c tre b u ia s fie a t t de
greu de fcut.
- S chim b-te, iubire!
Ii atep ta u n d ezm . N -o dusese p rin sp itale, azilu ri
sau p rin alte asem enea lo c u ri - n u n c - , d a r n seara
aceea avea s-o duc la ospeele m niei. D ac ar um ple-o cu
to t n tu n e ric u l pe care l-ar p u te a s u p o rta i l-ar p u te a
canaliza sp re c u rte a lui, a tu n ci ar p u te a s-o lase s-i m ai
tra g su fletu l o v rem e. F ie asta, fie s-o p ia rd , ia r acum
ch ia r n u p rea s aib de ales. n cercase s-i cldeasc
n g d u in a n c e tio r, d a r n c p n a re a ei i d o rin a lui de
a n u o d istru g e fcuser ca p la n u l s n u m ai fie aplicabil.
N u era p e n tru p rim a d at de cn d se instalase afu risita de
pace cn d Irial n u d o re a n im ic m ai m u lt dect s se
n d e p rte z e de c u rte a sa, de resp o n sab ilitile lui - n u m a i
c acum voia s-o ia i pe Leslie cu el.

In tim p u l sptm nii u rm to a re , el o fo r p n ce ea fu


att de am eit, n ct v o m it, d ar n u d iscutar despre asta.
In tra se r n tr-o ru tin pe care ea credea c p u te a s-o
accepte. Irial nu-i sp u n ea ce se n t m p la n tim p u l n o p
ilo r, iar ea n u n tre b a . N u era o so lu ie - n u p rea - , d a r ea
se sim ea m ai bine. Ea i sp u n ea c era un fel de p ro g res.
U n e o ri, sim ea m icii crcei ai d o rin e lo r p ie rd u te , atu n ci
cnd Irial m e n in e a legtura d in tre ei nchis, cnd via-devie u m b rit se n tin d e a n tre ei ca u n arpe d o rm it n d . In
acele clipe, ea se p u te a m in i sin g u r i s-i sp u n c era
fericit, c ex ista ceva b u n n a fi d e z m ie rd a t astfel - aa
c g reu ta tea a ceea ce devenise se ro sto g o le a peste ea p n
ce c o n tra c ii de d o rin o fceau insensibil.
N ici o d iferen fa de ceilali d e p en d en i."
P o ate c d ro g u l ei avea puls i voce, d ar to t d ro g era. i
ea se scu fu n d a n ab isu ri care o fceau s se to p easc de
ru in e, asta dac a r m ai fi a v u t asem enea se n tim e n te . D ar
ele n u m ai existau: Irial i le so rb ise ca pe u n elix ir exotic.
Iar cnd g ro zv ia ajungea la cu lm e, n u m a i atin g erea lui
Irial era ceea ce p u te a d im in u a m arele gol d in l u n tru l ei.
C e-m i face asta mie? M va m istu i n tu n ericu l?"

OBSESIE

315

Irial n u cu n o te a acest rsp u n s, n u p u te a s-i sp u n ce


efecte va avea asupra c o rp u lu i ei, asu p ra sn t ii ei,
asu p ra d u ra te i v ie ii ei, asupra a orice. T o t ce p u te a s-i
sp u n era c el era acolo, c el o va apra, c va avea grij
de sig u ran a i de binele ei.
A cu m , c era n stare s ias p e n tru a se p lim b a n m o d
reg u lat - d ep arte de Irial - , ea tia c era d o a r o ch estiu n e
de tim p p n ce avea s-l vad pe N ia ll. D in tre to i o am e
n ii d in v iaa ei de d in a in te de sc h im b u l de cerneal, el era
sin g u ru l pe care n u era dispus s-l n tln easc. C n d v a,
N ia ll fusese altu ri de Irial: tia cu m era C u rte a n tu n e
ric u lu i, cu m era lu m ea n care ea trise, iar acea lips de
secrete era ceva cu care ea n u tia cu m s se descurce.
II cutase, i azi el era acolo. S ttea pe p a rte a cealalt a
strzii, la in tra re a n M usic E xchange, m ag azin u l n care
R ia n n e era de gsit cel m ai adesea. L ng el se afla u n
b rb a t - u n o m - in te rp re t n d o m elo d ie ce era i strin ,
d ar i cu n o scu t , la o to b irlan d ez. P u lsu l ei p rin se rit m u l, te m p o u l m u z icii ndesndu-i-se n sto m a c ca i cnd
fiecare atin g ere a b u lu i de su p ra fa a in s tru m e n tu lu i s-ar
fi p e tre c u t pe pielea ei, n venele ei.
A p o i, N ia ll se n to a rse i o d esco p eri urm rindu-1 cu
p riv irea.
- Leslie! B uzele lui fo rm a r c u v n tu l, d a r su n e tu l era
p rea slab p e n tru a fi auzit.
T raficu l de pe caro sab il p rea a se desfura p rea ra p id
p e n tru a putea traversa, d ar N iall n u era om . Strecurndu-se
p rin in te rv a le care nici n u p reau s existe acolo, ajunse

316

MELISSA M ARR

d eo d at lng ea, rid icn d u -i m in ile spre b u zele lui, ea


p ln g n d cu lacrim i pe care n u era n stare s le verse.
- El n u m i-a p erm is s te vd, spuse N iall.
- E u i-am spus s n u te lase. N u m aflam n tr-u n loc n
care s fi v ru t s m vad cineva. i n d e p rt p riv ire a de
la el, uitndu-se la znele care i supravegheau.
- L-a o m o r dac a p u tea, spuse el cu o voce ce-1 fcea
s p ar m ai c ru d dect Irial.
- N u v reau asta. N u ...
- A i fi v ru t dac el n u i-ar fi fcut asta.
- El n u e aa de n g ro z ito r.
- N u ! T e rog! N ia ll o in e a de m n n tcerea d ep lin
n care se auzea d o a r su n e tu l la c rim ilo r lui.
Se p u rta de p arc ea era cea pe care el o voia, ca i cu m
to t ce credea ea c sim ise el era adevrat, d a r ei nu-i venea
s cread. D isp ru se acea n ev o ie im p erio as pe care o
sim ise n a in te , acea d o rin n e st p n it de a-1 atinge pe
N ia ll, de a se lipi m ai tare de el. Fusese d o a r o iluzie? E ra
acolo, d a r a b so rb it de Irial?" Se u it la faa lui N ia ll,
fru m o as i s tr b tu t de cicatrice, i sim i o strfu lg e ra re
de ta n d re e , ns nici u n fel de te n ta ie .
De-a lun g u l strzii, znele p riv ea u avnd expresii vesele
i cru n te . Se iscau brfe i m u rm u re pe m su r ce speculau
n legtur cu ce aveau s fac znele lui Irial sau ce va face
Irial nsui cnd va afla.
S-l ucid pe biat. El va vrea."
Ii ofer m o tiv e p e n tru a n cep e o n cierare."
N im ic. Ea n u re p re z in t u n m o tiv destul p e n tru a..."

OBSESIE

317

Ba este. Irial n u a ales n ic io d a t p n acu m o m u ri


to a re . Ea tre b u ie s fie..."
Irial n u ne-a p erm is n ic io d a t s n e am estecm n
tre b u rile m in u n a tu lu i su G an can ag h ap ro ap e n icio d at.
In cazul sta, s-l to rtu re z e ? S-o oblige pe ea s-o fac?"
C h ic o tir n tru n a p n cnd Leslie i n to a rse p riv ire a
sp re u m b re i se u it im p lo ra to a re sp re u n u l d in tre C in ii
de V n to a re ai lui G ab riel. In m ai p u in tim p dect a r fi
d u ra t s o spun, cinele goni m u lim e a cu a m e n in ri sau
cu fo ra, ridicndu-i pe civa ca pe nite m ingi d ezu m flate
i a ru n cn d u -i ap o i n strad. B ufnete i ip e te o rib ile
r su n ar, i ch ia r i b rb a tu l cu to b a irlan d ez se o p ri o
clip, avnd n tip rit pe ch ip o expresie de p arc a r fi
a u zit v re u n ecou vag al o r o r ilo r pe care n u le p u te a p e r
cepe cu adevrat.
- E le te ascult? n tre b N iall.
- M ascult. S u n t b u n e cu m in e. N ic i u n a n u m-a
A _

r n it. Ii atinse p ie p tu l acolo u n d e tia c erau ascunse cic tricile lui. A cele cicatrici erau rsp u n su l la attea n tre b ri
d esp re el, despre Irial, despre lu m ea pe care ea o n u m e a
acu m casa ei. A dug: n im e n i n-a fcu t n im ic n afar de
ce le-am ceru t...
- Inclusiv Irial? Pe faa i din vocea lui N iall n u se p u tea
deslui nim ic. E m o iile lui, pe acestea to tu i le sim ea sperana i d orul, i team a, i m nia. E ra un am estec nclcit.
Leslie a r fi v ru t s p o a t m in i, d a r n u v o ia s-o fac, n u
pe el, n e tiin d c el n -ar fi p u tu t s-o m in t pe ea cu v o rb a
sau cu sen tim en tele.

318

MELISSA M ARR

- In cea m ai m are p arte. El n u m atinge fr s m n


tre b e , dac asta v rei s sp u i... d a r m -a fcut ceea ce su n t
fr s m fi n tre b a t i n u m ai su n t sigur care este
alegerea m ea i care e a lui. C n d eu... am n ev o ie de el sau
su n t... asta m o m o a r , N ia ll. E ca fo am etea, ceva ce m
m istu ie de vie, din adncul m eu. N u doare. N u m doare,
d ar tiu c ar tre b u i. D u re re a n u e acolo, d a r asta n u m
m p ied ic s ip de d u re re . N u m a i Iria l face s fie... m ai
bine. E l face ca to tu l s fie m ai bine.
N ia ll se aplec spre u rech ea ei i i opti:
- P o t s opresc asta. C re d c p o t s sch im b lu c ru rile, s
le desfac. P o t s o b in ce m i tre b u ie ca s ru p leg tu ra
d in tre tin e i el. i i spuse c A islin n i-ar da lu m in din
soare, i R egina Iern ii i-ar da ger, i el ar arde i apoi ar
n g h e a cerneala d in pielea ei. A r tre b u i s m earg. T o tu l.
Leslie nu-i rspunse, nu-i spuse nici da, nici nu. N u putea.
- E alegerea ta. N ia ll i legn c h ip u l n p alm ele lui,
p riv in d -o aa cu m fcuse i n a in te , cnd ea n u era asta. A i
.

a .

o o p iu n e . Ii p o t p e rm ite asta.
- D ac va face ca to tu l s fie i m ai ru?
- n c earc s te gndeti ce ai alege dac n u ai fi sub
in flu e n a lui. E ste ceea ce - fcu el o p au z - ai fi ales?
- N u . D a r nici n u p o t s m rzgndesc. N u p o t s
p re tin d c n-a fi d e v en it ceea ce su n t. N u v o i fi cine am
fost n a in te ... i, dac se n tim e n te le m i rev in , dac p o t s
plec, c u m a tr i cu ceea ce eu am ...
- D o a r f-o! L u cru rile pe care le faci cnd eti d isp erat
n u te re p re z in t . E x p resia lui N ia ll d ev en i i m ai c u m
plit, m ai m nioas.

OBSESIE

319

- Zu? i a m in ti sen tim en tu l, acel m o m e n t n care se


u ita spre p m n t i a tiu t c, dac Irial ar fi prins-o p rim a
dat cnd ar sri, ar m ai fi fost i alte ocazii cnd ar fi sim it
acea disperare. E m o iile pe care abia dac le p u te a percepe
n acea clip erau i ele o p arte d in ea. Ea era p erso an a care
alesese aceast cale. Se gndi la sem nele i avertism entele din
tre c u t c ceva n u era n o rd in e. Se gndi la u m b rele pe care
le vzuse n b iro u l lui R abbit. Se gndi la n treb rile pe care
n u i le adresase lui A islin n sau lui Seth, sau lui R ab b it, sau
ei nsei. Se gndi la ruinea pe care o ascunsese, n loc s fi
cu tat aju to r; acele fapte erau p a rte din ea. T o a te erau
o p iu n i. i s n u acionezi este o o p iu n e.
- N u cred asta, N ia ll, se p o m e n i ea v o rb in d . V ocea ei
n u era m o ale sau sp eriat. C h ia r i d e p e n d e n t , su n t to t
eu. Se p rea p o ate s n u fi a v u t a tt de m u lte o p iu n i, d ar
n c m ai aleg.
Se gndi din n o u la clipele cnd sttuse pe fereastra
d ep o zitu lu i. A r fi p u tu t alege s sar. N -o fcuse. A r fi
nsem nat renunarea, cedarea, dac ntr-adevr a fi srit. N u
e m ai bine s ndur?" P ersoana care ducea greutatea d ep en
denei era m ai p u te rn ic dect i dduse ea seam a c ar fi
p u tu t fi.
- V reau o a lte rn a tiv care s nu-1 d o a r pe Irial sau pe
m in e, zise ea, apoi l prsi. A legerea ei avea s v in p o a te n u acum , p o ate n u cea o ferit de N ia ll, iar ea n-avea
de gnd s-i lase pe Irial sau pe N ia ll, sau pe o ricin e
altcineva s aleag n lo cu l ei.
N u d in n o u ."

C apitolul 34

L u n a era sus, pe cer, cnd Irial trav e rs p e furi n c p e


rea. N u le-ar fi p riit m u rito rilo r s vad uile deschizndu-se
i n ch izn d u -se sin g u re, aa c pi n h o l p u rt n d u -i
deg h izarea de m u rito r. M ai m u li C in i de V n to are
stteau de paz d in c o lo de u, in v iz ib ili p e n tru o am en ii
care s-ar fi p u tu t s treac pe acolo. T o tu i, n u era nici un
m u rito r n h o l, astfel n c t Irial re n u n la d eg h izare i
nchise ua a p a rta m e n tu lu i n u rm a lui.
- in e-o n u n tru dac se tre z e te , i spuse el cinelui.
F r p lim b ri n seara asta.
- E a n u p re a co o p e re a z aa de bine. A m p u te a n u m a i
s-o u rm rim , s avem grij de sig u ran a ei i...
-N u !
A lt cine obiect:
- N u v re m s-i facem ru ... d a r ea e att de n efericit
dac o m p ied icm s ias.
- P i, b lo c ai uile. Irial fcu o grim as. N u era
sin g u ru l aflat sub in flu e n a le g tu rii sale cu Leslie. Sl
b iciu n ea lui p e n tru ea se revrsase asu p ra n tre g ii curi:
tu tu r o r le era in ex p licab il de greu s fac orice i-ar fi
d isplcut lui Leslie.

OBSESIE

321

----------------------------------------- ----------------------------------------------------------------- ---------------------- >

Se p are c eu i-am fcut s se m oaie. A feciu n ea m ea


p e n tru ea i p a ra liz e a z /4
S ingurul m o d n care lu cru rile p u te a u s m earg era s-o
m p ied ice s le cear z n e lo r lui s fac ceva stu p id . A lte r
n ativ a, s-o frng pe ea irem ed iab il, n u era o o p iu n e pe
care el s o fi lu at n calcul.

O are a p u te a ? S u p rim rsp u n su l n a in te s-i n g


duie s m ai zboveasc asu p ra acestui gnd. P re d a re a lui
N ia ll c u rii sale fusese o a c iu n e d estu l de n g ro z ito a re pe
care n c o m ai visa. T im p de secole, el n c visa cu m
N ia ll l respinsese d u p aceea. R eg ilo r slabi n u le m erge
bine. Irial tia p rea b in e, d a r asta n u n d re p ta d u re re a
d a t n d din v rem e a N ia ll alesese s m earg la o alt c u rte .
E ra o d u re re de m o a rte , pe te rm e n lung.
S fie legat de Leslie, s se co m p lac n p e tre c e ri cu
m u rito ri, aa cu m el i N ia ll fcuser cndva, to a te aceste
lu c ru ri i aduseser la su p rafa a m in tiri d e m u lt n en g
d u ite. E ra n c o do v ad c in flu e n a ei de m u rito a re l
afectase, l schim base. N u era o tra n s fo rm a re care s-i
plac. V ia-de-vie care se n tin d e a ca o u m b r n tre el i
m u rito a re a lui devenea b ru sc v iz ib il n aeru l d in faa sa,
pe m su r ce agitaia lui cretea.
Le spuse cinilor:
- N u v o rb ii cu ea! S pun ei-i d o a r c v-am in te rz is s o
lsai s ias din cam er. S punei-i c v ei ispi p e n tru ea
A

dac pleac u n d ev a. In caz c asta n u m erge, spunei-i c


va suferi A n i a ei.

322

MELISSA M A RR

^ ------;

-------------------------------------------------

;--------------------------------

Ei m r ir la el, d ar aveau s-i sp u n lui Leslie. Spera c


asta avea s-o fac s se su p u n d o rin e lo r lu i tim p de
cteva ore, ct ar fi d u ra t ca el s c u ree u ltim a m izerie.
A

In in te rio ru l p rim ei cam ere, po d eau a era p resrat cu


m u rito ri care plngeau, cei care supravieuiser ultim ei
ru n d e a festivitii. Ei su p o rtaser m ai m u lt dect o fcuse
u ltim u l lot, d ar m u lto ra le ceda m in tea sau tru p u l att de
uor. Jeleau n v rem e ce n eb u n ia a ceea ce vzuser i
fcuser p u n ea stpnire pe ei. D-le cteva d ro g u ri, o vraj
i cteva m om eli sim ple, iar m u rito rii plonjeaz de bunvoie
n adncim ile ascunse ale depravrii. D u p aceea, la lum in,
cnd tru p u rile acelora care m uriser erau am estecate p rin tre
cele ale celo r care nc erau n via, existau u n ii care nu
tiau cum s-i pstreze echilibrul m intal.
- C h e ia a d esco p erit u n ii m ai re z iste n i cu care s-i
n lo c u im . Se b u c u r de o p o rtu n it ile d in cam era cealalt.
G a b rie l a ru n c p o e ta u n e i fete n tr-u n a d in tre p u b ele i
apoi se duse ctre u n cadavru.
- S rn to ac. D o i d in tre L y E rgi o rid icar. U n al
treilea deschise ua. U rm a u s o d uc u n d e v a n alt p arte
a o rau lu i i s-o ab an d o n ez e p e n tru a fi gsit de m u rito ri.
E a a n o astr.
- P e asta s n-o aran jai, m r i G a b rie l n tim p ce Ly
Ergii ieeau. Z na care deschise ua i ridic o m n ntr-un
gest n ep sto r, flu tu rn d u -i p alm a roie.
Irial pi peste u n c u p lu care p riv ea n gol d in c o lo de
el.

OBSESIE

323

- I-a to t n c u ra ja t s se lu p te p e n tru ea. O ric e o fi acel


ceva care s-a csto rit cu n o u l ei fost o face s fie v io len t.
G a b rie l golea b u z u n a re le i n d e p rta h ain ele ru p te , dndu-le

in d icaii z m b ito a re lo r zne-ciulin p e cn d

se

n d e letn icea cu sin istra sa o cu p aie. I-au a ra n ja t pe cei pe


care i plac. D istra c ia se va n tin d e pe m ai m u lte zile.
- D istracia?
U n u l d in tre L y E rgi rn ji vesel.
- Le-am fcut ro st i de lu c ru ri actrii. A u fost d ezb r ci, exceptnd m nuile i plriile pe care le-am aranjat*.
O zn -m u z adug:
- D e asem enea, le-am p ic ta t feele. E rau n c n t to ri.
Irial voia s-i pedepseasc, d ar ceea ce fcuser n u era cu
m u lt m ai ru dect alte lu cru ri pe care le nfptuiser ca
distracie de-a lungul secolelor. Regele n tu n e ric u lu i n u
p retin d e b u n tate fa de m u rito ri.* i d o m o li jena i spuse:
- P o a te c ar tre b u i s aran jm o scen n p a rc u l de pe
lng m an sard a reg io ru lu i... O scen d in V isul u n ei n o p i
de v a r 1... sau...
- N u . A tu n c i, cellalt m u r ito r care a m zg lit piese.
C are e la cu p arad a de pcate?
U n L y E rg i tre c u m in ile roii ca sngele peste fa:
- A m u z a n tu l.
- m i plac pcatele, m u rm u r o zn-m uz.
U n a d in n eam u l lui J e n n y alese u n cadavru.
- N e-am satisfcut lco m ia ch iar aici. sta le-a servit pe
to a te znele d in cam er care au fost am ato are.
R ser.
1C o m e d ie de W illiam S hakespcare (n. tr.)

324

MELISSA M ARR

- A sta e p o ft carnal, soro. G u rm a n z ii i iau p o ria n


plus de carn e cam p rin p rile de m ijloc. C a acesta.
P osacul L y E rg repet:
- C are e piesa?
- F aust. Tragica poveste a d o cto ru lu i F aust, spuse Leslie.
V ocea ei se auzi slab, d ar cu to ii se n to a rse r sp re ua n
cadrul creia sttea. Pijam aua ei cu dantele era n m are parte
acoperit de halatul pe care i-l pusese deasupra. M arlow e a
scris-o. A sta n u m ai dac n u credei n teo ria c o n fo rm creia
M arlow e i Shakespeare erau u n a i aceeai persoan.
N ic i u n a d in tre zne n u rsp u n se. D ac ar fi fo st altci
neva, a r fi m r it sau ar fi in v ita t acea p erso a n s li se
altu re la d istracie. F iin d v o rb a d esp re Leslie, n u fcur
nici u n u l d in tre gesturi.
Ea scoase u n u l d in tre pachetele de ig ri ale lui Irial din
b u z u n a ru l h a la tu lu i i i ap rin se u n a, p riv in d u -i tcu t
cu m i ad u n a u pe re c e n t n n e b u n iii m u rito ri. C n d se
ap ro p ia r de ea, le deschise ua.
T re c u r p ra g u l i i e x tin se r d eg h izrile ca s m as A.

. .

cheze ceea ce tra n s p o rta u . E a vzuse, to tu i. Ii p riv ise de


ap ro ap e pe n e b u n ii cu o c h ii m rii de groaz, u n cadavru
p ro a sp t, carn ea n u d . D e z g u stu l i gro aza ei atinser
apogeul. N u sim ea, desigur, d a r iu reu l de e m o ii pe care
ea ar fi tre b u it s l sim t se n v lm i n Irial.
D u p ce to a te znele p lecar, ea se duse ctre el, seu
tu r n d sc ru m u l pe p o d eau a p ta t cu ro u . P icio arele ei
goale c o n tra sta u albe cu acele pete.
- D e ce?

OBSESIE

325

- N u m n tre b a pe m in e. Irial v zu tre m u ru l u o r al


m in ilo r ei, o u rm rise rezistn d d e z l n u irii de se n ti
m e n te pe care el i le cutase.
- S pune-m i de ce. i ls m u cu l de ig ar s cad i l
stinse cu p ic io ru l gol. T re m u ru l se n te i pe m su r ce
v alu rile de te ro a re a m u rito rilo r curgeau p rin ea.
- N u vrei acest rsp u n s, iubire. Se n tin se s-o c u p rin d ,
tiin d c, n ciuda celo r m ai b u n e in te n ii ale ei, d e z l n
u ire a avea s-o d o b o are.
Ea se ddu d eo p arte.
- N u . V reau s... se o p ri... e v in a m ea, nu-i aa? D e
asta eti...
-N u.
- C re d e a m c znele n u m in t. O lsar g e n u n c h ii i
A

czu la podea. In g en u n ch e apoi pe o p a t m are, roie.


- N u m in t. N u e v in a ta. n c e rc rile lu i de a fi Regele
C o m a ru rilo r, R egele n tu n e ric u lu i, to a te p lir, cci ea
prea p ie rd u t . El era cel care se cltina, n u ea.
E a se ag de co v o r, nsngerndu-i b uricele degetelor
n n c ercarea de a se in e de p o d ea, p e n tru a n u se n tin d e
spre el.
- D e ce erau aici? D e ce su n t ei...
In m o d ev id en t, ea n u avea de gnd s se opreasc din a
p u n e n tre b ri, aa c el n c et s se m ai eschiveze.
- D ac su n t sa tu ra t, p o t h r n i c u rte a suficient, n ct tu
s ai ceva lib e rta te . C u rte a flm n zete p u in , d ar n u
d estu l ct s p aralizeze ... i, att tim p ct tu ai fi rm as n
cam er, n-ar fi fost n ev o ie s tii.
- D eci n o i i-am c h in u it aa...

326

MELISSA M A RR

- N u . T u n-ai c h in u it pe n im e n i. O p riv i agndu-se


de g roaza pe care v o ia ea s o sim t, pe care el o sim ea
strecurndu-i-se sub piele. O ft. N u exagera!
Se ls n jos, lng ea.
- E x ist lu c ru ri m ai rele. E l nu-i sp u n ea c lu c ru rile
acelea m ai rele erau in ev itab ile dac pacea d in tre cu rile
a n o tim p u rilo r devenea i m ai p u te rn ic , fa p tu l c acesta
era d o a r u n pas pe d ru m u l lo r. E a l p riv i fix tim p de
cteva secunde i ap o i se aplec i i rezem capul
de p ie p tu l lui.
- N -ai p u te a s alegi crim in ali sau altceva?
U n d ev a n l u n tru l lui, el se n trist c ea acceptase acele
m o ri, d a r esena ei de m u rito a re era ceea ce i n tu n e c a lui
judecata. i n l tu r n g rijo rarea.
- A p u te a s n cerc... N u p o t s sch im b m o tiv u l
p e n tru care am nevoie de tin e, d a r te-a c ru a de detalii.
Ea se n c o rd n b raele lui.
- i dac n-o s p o t s-o accept? C e se va n t m p la
atunci? D ac m in te a m ea...
A tu n c i, el o ro sti, i recu n o scu slbiciunea:
- Leslie, p arte a asta n-am p ln u it-o . A veam nevoie d o ar
de c o rp u l t u p e n tru ca eu s r m n n via. M u li d in tre
m u rito rii d in sc h im b u rile a n te rio a re ... n u se descurcau
att de bine, d a r a p refera ca tu s n u in tri n com . C h ia r
dac asta n seam n ca ali civ a m u rito ri s m o a r sau s
n n e b u n easc n tim p ce tu eti lein at cteva o re sau
cteva zile...
- D eci asta e ceea ce vei face tu , o p ti ea.

C apitolul 35

N ia ll trec u se pe la m an sard , ca s-i ia cteva lu c ru ri,


cnd A islin n in tr.
- N u v reau s d iscu tm despre asta iari, n cep u el, d ar
A islin n fcu u n pas n lateral. Leslie sttea n spatele ei.
E ra p alid i cu cearcne la ochi. V enele a lb stru i erau
fo a rte clar c o n tu ra te pe pielea ei, n ct, n v iz iu n e a lui, ea
avea o u o ar te n t albastr.
A islin n zise:
- V rea s-i vorbeasc ie... n u m ie. A ceast fost regin
a lui plec n c h iz n d ua n u rm a ei, lsndu-1 pe N ia ll
sin g u r cu Leslie.
- S-a n t m p la t ceva? n tre b el.
- Irial i trim ite c o m p lim e n te . M icrile i erau la fel
de crisp ate ca i cu v in tele. Se duse s p riveasc lu n g pe
fereastr. U m b re d an sau n aeru l d in ju ru l ei; vzuse
aceleai u m b re dan sn d n ochii lui Irial, siluete fr fo rm e
care o p ia u i se ro te a u pe m a rg in ea abisului. A cu m , ele
p lu te a u n ju ru l lui Leslie, u n alai de alctu iri de com ar.
N ia ll n u tia ce s fac sau s sp u n , sau s cread. A a
c atepta.

328

MELISSA M ARR

- P u te m s plecm ? Il p riv i p este u m r. N u p o t s fac


asta aici.
- S faci ce?
Se u it la el cu o p riv ire ce p rea calm .
- C e am v o rb it m ai n ain te.
i el tiu c orice n u sp u n ea ea era su ficien t de n g ro
z ito r, n c t o fcuse s-l prseasc pe Irial.
- A i s m aju i, N iall? n tre b ea. A m n ev o ie s
n d re p t lu c ru rile.
P e n tru o clip, N iall n u fu sigur dac Leslie era cea care
n tre b a sau Irial: vocea ei p rea co n fu z, c u v in te le n u se
p o triv e a u cu in to n a ia pe care o auzise la ea m ai n a in te .
D a r n u c o n ta . U m b re le dansau n ju ru l ei, i el d d u sin
guru l rsp u n s p o triv it p e n tru o ricare d in tre ei:
-Da.
Leslie sim i ciu d ata o ap t a firii lu i Irial n p d in d -o
ch ia r i acum . i era o m n g iere, c h ia r dac ea sp era s ia
sfrit. C e-i dduse el ei, ce p re avusese el p e n tru ea n u
era benefic p e n tru nici u n u l d in tre ei. I-ar fi fost m ai u o r
dac ar fi p u tu t s-l nu m easc cel ru , d a r n im ic n u avea
leg tu r cu v a lo rile sau cu etica. A cele r s p u n s u ri erau
p rea sim ple. Irial fcea ce co n sid era a fi necesar p e n tru a-i
salva znele, ce credea c e cel m ai b in e p e n tru c u rte a sa in clu zn d -o i pe ea. N u ce era cel m ai b in e p e n tru ea sau
p e n tru o am en ii care fuseser te ro riz a i n m in ile celo r de
la C u rte a n tu n e ric u lu i. N u era cel m ai b u n lu c ru p e n tru
m iile de m u rito ri care u rm a u a sfri c o n fo rm p la n u rilo r

OBSESIE

329

lu i Iria l o d a t ce ea devenea m ai p u in im p o rta n t p e n tru


el sau devenea m ai disperat.
Ii z m b i lui N iall. S tteau n p icio are n vechea ei
cam er. N u se m ai n to rse se aici de cn d plecase cu Irial.
C n d in trase, casa era goal, ca i cn d n im e n i n u m ai
fusese acolo de m u lte sptm ni. D ac ar fi p u tu t s sim t,
ea i-ar fi fcu t p ro b a b il griji p e n tru ta t l ei, d ar aa c u m
era, de-abia observ c d o rea s-i fac griji.
A m s m ocu p de asta m ai t rz iu . D up.*
N iall o trase n braele lui, p ro tejn d -o ca i cnd ar fi
czut i ar fi fost p rin s n u ltim a clip. O m ngie pe ceaf.
- M -ai d isp re u i dac a re cu n o ate c m i-a d o ri s nu
fiu eu cel care s fac asta?
- N u . M ai t rz iu , to tu i, cnd in flu e n a lui Irial u rm a
s d ispar, ea b n u i c s-ar fi p u tu t n t m p la asta.
- H aide! Ii lu m n a n tr-ale ei i l co n d u se spre pat,
p a tu l ei, din casa ei. E ra n siguran. D a to rit lui Irial.*
N iall rm ase n picioare, nem icat n tim p ce ea se aez
pe m arginea c u v e rtu rilo r de u n ro z splcit. P ercepea rem i
n iscen e ale se n tim e n te lo r ei - m u lu m it a ceea ce fcuse
Irial, m u lu m it m u rito rilo r care czuser n m inile celo r
de la C u rte a n tu n e ric u lu i - , n u to a te se n tim e n te le ei, d ar
cteva d in tre cele m ai p u te rn ic e . S im ea dezgust fa de
m o d u l n care znele tra ta u cadavrele, g ro az d in p ric in a
fa p tu lu i c o am en ii su feriser d in cauza ei. Se ag de
g re u ta te a p catu lu i care o m b o ln v e a ... i de d o rin a de a
se n to a rc e la starea de a m o real , astfel n c t s n u fie
n e v o it s-o sim t. A sta era ceea ce u rm rise - am o re a la i n u m e rita p re u l p l tit n ici de ea, i nici de altcineva.

330

MELISSA M ARR

11 trase pe N ia ll lng ea; el o p riv i cu o ch ii triti.


S tom acul i se strnse de team a care a m e n in a s-o sufoce
- n u n felul n care o fcuse cndva, ci ca o foam e.
F oam ea lui Iria l.
A p o i, frica i d isp ru a b so rb it de Irial n tim p ce edea
n v re u n u l d in tre c lu b u rile sale n c o n ju ra t de znele care
se adu n aser n c e t lng el. S pera c fo am e a lu i Irial avea
s i n l tu re d u re re a despre care tia c avea s vin.
Se ro sto g o li sco n d u -i cm aa i n c erc s n u se gn deasc la ceea ce era pe p u n c tu l de a se n t m p la . C u ochii
nch ii, spuse:
- T e rog!
N ia ll i p use m in ile pe pielea ei, pe cern eala ei, pe
sem n u l acela u n d e era legat p re z e n a lui Irial de pielea ei.
A tin g e re a lu i ardea d in cauza m in g ii de lu m in so lar pe
care i-o dduse A islin n n m an sard , pe care el o crase n
in te rio ru l lui, pe care o adusese.
La cererea m e a.
G e ru l pe care cealalt regin - R egina Iern ii - i-1 dduse
u rm d u p lu m in a soarelui: Leslie crezu c sim te u r u r i
p erfo r n d u -i pielea. i ip , dei i m uca buzele, ca s n u
lase su n etele s ias. ip a aa cu m o fcuse n u m a i o
singur d at p n atunci.
N u e v in a lui N iall. E alegerea M E A . A m ea.
- Iart-m , o im p lo r el n v rem e ce fo ra soarele i
gerul n pielea ei, n g h e n d lacrim ile d in cerneal, arzn d
sngele lui Irial care era am estecat n cerneal, o m o r n d
rd cin ile viei-de-vie n eg re pe care cerneala lu i Irial o
ancorase n tru p u l ei.

OBSESIE

331

- Leslie? o p ti Irial.
11 p u tea vedea destul de clar, cci el prea a fi ca o h o lo
gram n cam er. D ac ochii ei n-ar fi fost nchii, ar fi p u tu t
s cread c el era cu adevrat acolo. El tresri, se ridic n
picioare deranjnd-o pe zna care i se cuibrise n poal.
- C e faci?
- A leg. E a m uc p tu ric a p e n tru a n u m ai ip a d in
n o u . A vea p u m n ii strn i a tt de ta re , n c t sim i cu m
sfie c u v e rtu ra . n c erc s se ridice. N ia ll i puse
g en u n ch iu l pe spatele ei, in n d -o culcat.
L acrim ile lui Leslie curgeau p e p ern .
- S u n t a m ea. A n im n u i altcuiva.
- T o tu i, eu su n t n c al tu. A sta n u se va sch im b a
n ic io d a t , F at U m b r . i apoi, el d isp ru , iar em o iile se
n p u stir asupra ei.
N ia ll i trase m in ile, ia r ea i n to a rse cap u l s-l
priveasc. El edea altu ri de ea, p riv in d u -i fix m inile.
- O , zeilo r, m i p are ru.
- M ie n u . N u era sigur de altceva, d ar asta o tia.
A p o i, agonia d in pielea ei, a m in tirile , d e z l n u ire a de
g ro az fu r p re a m u lt: se ro sto g o li i v o m it n coul
de gunoi. T o t c o rp u l i se c o n to rsio n a pe m su r ce durerea
o cu p rin d ea. Pe fa, lacrim ile i se am estecau cu tra n sp i
raia, ca nite izb u cn iri fierb in i i reci care veneau i plecau
scpate de sub c o n tro l. M uchi pe care n u tiuse c-i avea se
co n tra ctau ca rspuns la d u rerea din in te rio ru l ei.
In ciuda tu tu r o r acesto r tr iri, ea zm bi; p e n tru n u m a i
o clip, ea zm bi. E ra liber. D u rea ca naiba, d ar era liber.

C apitolul 36

Leslie p e n d u l n tre in c o n tie n i realitate tim p de


cteva zile, n v rem e ce lu m ea se m ica n ju ru l ei. N ia ll
rm ase lng ea. A islin n i Seth o v iz itar. A n i i T ish , i
R a b b it o v iz ita r . G a b rie l o v iz it , ad u cn d u -i m ai m u lte
flo ri d ecr a r fi p u tu t fi c o n sid e ra t re z o n a b il. P use flo rile
jos, l ap u c pe N ia ll de u m r i dd u din cap, o s ru t pe
Leslie pe fru n te i plec. T o i ceilali v o rb ir - c u v in te de
sp rijin i scuze d in p arte a lui A islin n , laude din p a rte a lui
Seth i a lui R a b b it, ie rta re p e n tru c prsise cu rte a, din
p artea lui T ish i a lui A ni. Irial n u v en i la ea.
Zcea pe b u rt , p u rt n d jeani i u n su tien . N u ro stise
m ai m u lt de ctev a c u v in te p n acum . E rau p rea m u lte
lu c ru ri n m in te a ei ca ea s p o a t n c erca s co n stru iasc
p ro p o z iii. N ic i ta tl ei i nici fratele n u se m ai artar pe
acas. N u tia un d e erau, dac aveau s se n to a rc sau dac
erau o p rii s se n to arc. Ea era n casa ei - vindecndu-se
i n sig u ran . A sta era to t ceea ce co n ta pe m o m e n t.
N ia ll i puse u n fel de c rem ca lm a n t pe p ielea de pe
spatele ei, ars de soare i de ger. i n to a rse capul s-l
priveasc. Ii v zu n tin z n d u -se p rin cam er: lu jerii ari ai
u m b re i viei-de-vie ieind d in pielea ei - n c o legtur,
d ar n u u n canal de co m u n icare.
- N -o s d isp ar n icio d at, nu-i aa?

OBSESIE

333

N ia ll p riv i lung la v ia n n eg rit.


- N u tiu. N -am vzut-o pn acum . A cum , p o t s o vd.
- E ste n ch is. A sta-i to t ce co n teaz. i n u se va m ai
deschide iari. Se rid ic i tre b u i s-i m u te buzele ca s
n u ipe.
- E ti... C u m te sim i? El era nesigur, n c n u v o ia s o
oblige s vorb easc sau s acio n eze. E ra , d estu l de
ap ro ap e, n c t ea s p o a t s-l ia de b ra , dac ar fi av u t
nevoie de sp rijin , d ar i lsa suficient spaiu.
- n g ro z ito r, d ar real, spuse ea.
- C re m a de aloe ar tre b u i s ajute. E to t ce p o t face.
L u c ru rile m u rito rilo r n u fu n cio n eaz att tim p ct m ai e
v o rb a d esp re lu c ru ri de-ale z n e lo r... A m ch em at-o pe
A islin n i...
A

- E bine, N iall. Z u. N u m d eran jeaz c m d o are. 11


p riv i cu m se u ita la ea cu o asem enea triste e , n c t i se
ru p e a in im a s v ad asta, s-i dea seam a ct de dificile
fuseser u ltim ele zile i p e n tru el.
- M ajui s m ridic? Ii n tin se o m n ca el s o ajute
s se in ferm pe p ic io are p n cnd se va p u te a d escu rca
sin g u r. U n e o ri, sta tu l n p icio are era a t t de d u re ro s,
n c t ea cdea n a p o i im ed iat. D e d a ta asta, tre m u r p u in
cn d N ia ll o aju t s m earg la baie, d ar n u la fel de
n g ro z ito r ca n a in te . i revenea, fizic i m e n tal. E tim
p u l / 4 Se rezem de cad ru l uii i n tin se m n a spre d u lap u l
de sub chiuvet.
- E ste o oglind acolo.
F r s co m en teze, el o scoase, iar ea se n to a rse sp re o
o g lin d m are, in n d o g lin jo ara n aa fel n c t s-i vad
spatele. C e rn e a la d in pielea ei se d eco lo rase n alb i ce
n u iu . D esen u l era la fel de fru m o s ca n a in te , d ar se

334

MELISSA M A RR

estom pase d a to rit so arelu i i g eru lu i pe care N ia ll le


presase pe pielea ei.
D esenul m eu acum . C o rp u l m e u . Ls jos oglinda i
zm bi. N u tatu aju l o schim base, o repusese n posesia tr u
p u lu i ei. Fuseser aciunile ei, alegerile ei. Fusese alegerea
d ru m u lu i atunci cnd prea c n u m ai erau alte ci de gsit.
- Leslie? N ia ll pi n spatele ei i o p riv i n oglind,
susinndu-i reflexia p riv irii ei. O s fii n regul?
E a se n to a rs e astfel n c t acu m erau fa n fa i i
rsp u n se cu cu v in tele pe care i le spusese el n p rim a lo r
n o a p te m p reu n :
- A m su p ra v ie u it. N u asta e ceea ce conteaz?
- A a este. O trase m ai ap ro ap e i o in u grijuliu.
S tteau acolo t c u i i m p re u n p n cnd ea n c e p u s
se legene. In ro in d u -se, spuse:
- C re d c n c su n t slbit.
- N u eti d elo c slbit. R n it , d a r n-ai de ce s te
ru in ezi. O aju t s ajung la p a t. E z it n d , spuse: A islin n
ar v en i s aib grij de tin e dac tu i-ai p e rm ite . I-am
p rsit, l-am p r sit pe K een an , d ar ei v o r avea grij de
tine. P u te m s ne d escu rcm i apoi...
- N iall? n c e rc s-i m e n in to n u l b l n d c n d spuse:
E u... N u p o t s am de-a face cu c u rile v o a stre de zne
c h iar acum . E u m i v reau d o a r viaa. A sta - gesticul ar
t n d n ju ru l cam erei - n u e b u n , d ar e m ai b u n dect
lum ea v o astr. N u v reau s fac p a rte d in lu m ea zn elo r.
- N u p o t s sch im b ce su n t. N u m ai a p a rin n ici u n ei
cu ri, d ar n u p o t s n u in te ra c io n e z deloc cu lum ea m ea...
E u... Ls cu v in tele s se p iard .
A ceasta n u era o co n v e rsa ie pe care ea s v rea s o
p o arte , n u acum , d a r se n t m p la .
A

OBSESIE

335

- n c sim t... ceva, orice o fi fost, p e n tru tin e, d ar ch ia r


acu m ... tre b u ie s-o iau de la capt n alt p a rte ... de
u n a singur.
- A m n c ercat s am grij de sig u ran a ta. Ii spuse c o
pzise tim p de lu n i n tre g i, c el i alt zn a lui A islin n
m erseser altu ri de ea pe strzile de H u n tsd a le . Ii spuse c
ncercase s nu-i vorb easc n a in te , d eo arece A islin n i
o rd o n a se s n u o fac, c ea n u v o ia ca Leslie s fie atras
n lu m ea lo r i c el gndise c reg in a lu i fusese n e le a p t
cnd h o t r se asta.
- V reau s fiu cu tin e. A cu m , n u m ai su n t la cu rte.
S unt... so litar. A p u te a veni cu tin e... s am grij de tin e...
- m i p are ru , spuse ea.
- B ine. A i n ev o ie de tim p , d a r cnd vei fi gata... sau
dac ai nevoie de ceva, de orice, v reo d at...
- tiu. Se ls pe p ern e. P o i s o ch em i pe A sh? T re
b u ie s v o rb esc cu ea n a in te s m vd cu Irial.
- Irial? D e ce ai vrea tu ...
- N u sunt singura m uritoare. Exist o m ulim e de oam eni
cu care el m -ar putea nlocui - n u ls d urerea s rzbat din
vocea ei, d ar to t tre b u i s se opreasc - dac n u cum va a
fcut-o deja. N -am de gnd s plec i s las pe altcineva n
locul m eu. E a se gndi la m u rito rii care jeleau pe podea, la
luptele sngeroase pe care le vzuse n ain te s leine, la
fap tu l c tia c i asta rep rezen ta u n m o d n care Irial era
grijuliu, b lnd cu ea. C u m ar fi ca el s fie lipsit de precauie
era p rea greu de luat n considerare. T reb u ie s vorbesc cu
A sh nainte s m vd cu el. N u p o t atepta prea m ult.
N ia ll oft, d ar se duse. A u zi ua de la in tra re deschizndu-se i n ch izn d u -se cnd el iei s caute pe o ricin e ar
fi a te p ta t afar. i a d o rm i c o n tie n t c era n sig u ran ,
A

A.

336

MELISSA M ARR

lib er i pe p u n c tu l de a gsi o cale s se asigure c lib e r


tatea ei n u era cu p re u l vieii altei fete.
C n d Leslie in tr n a p a rta m e n t n acea n o a p te , n u era
n im e n i aco lo , cu ex cep ia lui Irial. E l n u c o m e n t , nu-i
puse n tre b ri. Ii tu rn o b u tu r i i-o n tin se.
T c u t, ea o lu i se duse spre canapea. El o u rm , d ar
n u se aez lng ea. i trase u n scaun. E ra n e p l c u t s-l
vad eznd acolo, u n d e ea n u p u te a s-l ating.
- T e sim i bine?
Ea rse.
- N ia ll credea c n u e bine s v in aici i c p rim a n tre bare pe care m i-o vei p u n e va fi dac m sim t bine. O ric e
i-ai fi fcut tre b u ie s fi fost ceva diavolesc.
- B iatul n o s tru n u ia rt a tt de ra p id ca tin e . Irial
zm bi trist, ceea ce o fcu s v rea s-i m ai p u n n tre b ri.
D ar n-o fcu. Se m ic n cercn d s-i gseasc o p o ziie
c o n fo rta b il n care s n-o d o ar p rea ta re spatele. E ra
b u c u ro a s c d u re re a exista, d ar n c i aducea lacrim i n
ochi cnd se m ica.
- N -a s u p o rta s vd o a m e n i m u rin d p e n tru m in e sau
orice altceva despre care n u m i-ai zis.
- S-ar fi p u tu t s fi fost m ai ru cu tim p u l, recunoscu el.
N u era o scuz, dar ea nici n u se ateptase s prim easc una.
- O a re ch ia r v reau s tiu?
El i ap rin se u n a d in tre venicele sale ig ri, p riv in d -o
n tr-u n fel care era a p ro a p e m n g ie to r d a to rit fam ilia
rit ii. A p o i, fcu u n gest n e p s to r cu m na, ja ru l ig rii
m icndu-se p rin aer n v rem e ce el gesticula.
- R zb o i, m ai m u lt e fo rt pe fro n tu l d ro g u rilo r, o cre te re a n u m ru lu i de zne p stra te m ai ap ro ap e de m ine.

OBSESIE
-------------------------------------- _

337

--------------------------- ----------------------------------------- ---------- ^

P o ate ceva negocieri cu znele lui F a r D o rc h a cu p riv ire la


pieele de sex i de m o arte.
- O a re a fi supravieuit?
- Se p o ate. El rid ic d in u m e ri. T e descurcai d estu l de
bine. C ei m ai m u li m u rito ri n u r m n c o n tie n i a tt de
m u lt tim p cu m i s-a n t m p la t ie. i, de v re m e ce eu
eram cel de care tu erai legat... se p rea p o a te ca tu s fi
reu it. E u v o iam ca tu s su p rav ieu ieti.
- A m v o rb it cu A sh i dac tu m ai iei v reo m u rito a re ...
- Iu b ire, m am en in i? Ii zm bi.
- N u . Ii spun c n u v reau ca tu s m n lo cu ieti.
Z m b e tu l lui dispru.
- Ei bine i dac... a face-o?
- A tunci, A sh va colabora cu cealalt, cu Regina Iernii, i
te v o r am enina, i v o r face ru curii noastre - a tale. Il privi
nefiind sigur c abordarea ei era cea p o triv it, dar convins
c ea n u putea p erm ite ca v reu n m u rito r s sufere aa cu m o
fcuse ea. D a r iat care e lucrul pe care ei nu-1 pricep: eu nu
vreau ca tu s fii rnit. M -ar durea. D ac ai perm ite altui om
s canalizeze to at grozvia aceea spre tine, asta m -ar rni.
C e i-ar putea face ei cnd te-ar gsi, asta m -ar rni.
- i?
- i tu m i-ai p ro m is c n-ai s p e rm ii n im n u i s-m i
fac ru. E a atep ta n tim p ce el o p riv e a lung, fu m n d n
tcere. P rie te n ia lui Leslie cu A islin n p o a te c n u fusese
n c refcu t, m ai era m u lt p n ce lu c ru rile se v o r fi
aezat. D eo cam d a t, acesta era e lu l lui Leslie: s n d re p te
lu c ru rile - viaa ei, v iito ru l ei i, dac p utea, relaiile cu cei
care c o n ta u p e n tru ea. Irial n c era pe acea list.
- C u rte a n tu n e ric u lu i este ceea ce este. N -am s le
sp u n s-i schim be caracterele p e n tru a calm a...
- T e joci cu v o rb ele , Irial. E a i fcu sem n s se apropie.
A

338

MELISSA M A RR

S urpriza lui fu suficient p e n tru a-i p erm ite ei s sim t c


se tem e. i stinse igara i se duse s se aeze pe canapea,
destul de aproape p en tru a o atinge, dar, de fapt, neatingnd-o.
E a se n to a rse p e n tru a fi fa n fa.
- A i ju rat, Irial. n eleg asta acum . Ii sp u n ce se va
n t m p la dac ai s le p e rm ii s te rneasc: m vei r n i pe
m ine i, dac tii c n c m ai e nevoie de v re u n m u rito r...
C e eti, ce faci n u e treab a m ea, d ar s faci u n alt schim b de
cerneal, s p o rn e ti rzboaie n lum ea m ea, s o m o ri
m u rito ri, asta este treaba m ea i, dac faptul c eu m ai in la
tin e ar n sem n a ca tu s n-o p o i face... recunosc c n c in
la tine. El se n tin se spre ea, i ea n u se retrase. i nchise
ochii i se ab an d o n sru trilo r. Irial fu cel care se opri.
- T u n u m in i. O p riv i ciu d at, p u in evlavios i
p u in te m to r.
E ra u n lu c ru m in u n a t s fie d in n o u lib er. i ea i
d d u seam a c ceea ce sim ea p e n tru Irial n u se schim base
p rea m u lt.
- S pune-m i ce sim i p e n tru m in e, i ceru ea.
E l se d d u n a p o i p u in , n e m aiin n d -o n brae.
- D e ce?
- F iin d c te-am n tre b a t.
- M b u c u r c n-ai sfrit p rin a in tra n co m sau ch iar
s fi m u rit, spuse el fr ca to n u l su s dezvluie ceva.
- i? Ea l p riv i c u m se lu p t cu te n ta ia de a-i spune.
D ac el n u voia, ea n u p u te a s-l oblige.
- D ac ai v rea s rm i...
- N u p o t. 11 strnse de m n. i, ap ro p o , asta n u e em o ie, este o ofert. D in tre to i o am en ii, tu cu n o ti diferena.
C eea ce eu te n tre b - i tu ev ii - este dac tu n c m ai ii
la m in e, acum , c n u m ai s u n te m legai. A fost d o a r
sch im b u l de cerneal?
A

OBSESIE

339

- Singurul lucru schim bat este c tu te-ai eliberat de m ine,


i eu su n t prsit, ncercnd s-mi im aginez cum m i voi
h rn i corespunztor curtea. i aprinse o alt igar i i ddu
rspunsul: La nceput, a fost schim bul, dar... dar asta n-a fost
to t. in cu adevrat la tine. D estul nct s te las s pleci.
- D eci... l n d e m n ea, avnd nevoie s aud cuvintele.
- D eci, ju r m n tu l m eu rm n e in ta c t. N u va m ai fi
nici u n schim b de cerneal cu v re u n m u rito r.
E a rm ase buim ac tim p de cteva clipe. N u i era u o r
s plece, in d ife re n t ct de co rect ar fi fo st. E x istau att de
m u lte lu c ru ri pe care voia s le sp u n , d esp re care s
n tre b e . D a r n-ar fi sc h im b a t n im ic. A r fi fo st la fel i, cu
adevrat, to a te acestea erau lu c ru ri pe care ea b n u ia c
Irial deja le tia, aa n c t i spuse:
- D im in e a , p rim esc cheia de la a p a rta m e n tu l m eu.
A sh a av u t grij... n u financiar, ci ca s-mi gseasc u n u l i
to a te h rtiile, i to tu l.
- A i s-mi spui dac v re o d a t vei avea nevoie de ceva?
V ocea lui sun la fel de nesigur pe ct era i ea.
Leslie ddu din cap.
- N u , s u n t fo arte sigur c a m n t ln i cu tin e sau cu
N ia ll e o idee p ro a st . I-am spus i lui... N u v reau lu m ea
aceasta. A sh avea d re p ta te n leg tu r cu asta. V reau s-mi
triesc viaa, s fiu n o rm a l i s p u n n o rd in e ce s-a
n t m p la t - n a in te de tin e.
- A i s te descurci bine, m ai b in e dect dac ai fi rm as.
El trase nc u n fu m d in igar i-l expir.
E a p riv i fu m u l rsucindu-se ca n ite uvie n aer, n u ca
n ite u m b re , n im ic m istic sau eteric, d o a r aeru l pe care l
expirase el - n o rm a lita te a . i o fcu s zm beasc.
- A a va fi!

Epilog

A a cu m fcuse adesea n ultim ele sptm ni, N iall o


privi pe Leslie ieind n strad. M u rito ru l o atepta acolo,
ridicnd din u m eri la orice i-o fi spus ea, zm b in d . E l o
privea cu u n aer p ro te c to r cu care N iall era de acord plasndu-se el la b o rd u r, aten t la m u rito rii care treceau. Ea
avea nevoie de p rieten i ca el. Ea avea nevoie de felul n care
m u rito rii o fceau s rd. N u de m ine. N u acu m .
C earcnele de sub ochii ei se estom pau. Pasul ei era m ai
ferm , m ai ncreztor.
- A rat bine, nu-i aa? spuse o voce din spatele lui, care
n u era bine-venit.
- Car-te! N iall i lu privirea de la Leslie, ntorcndu-se
cu faa spre regele C u rii n tu n ericu lu i. Irial edea to l n it n
faa chiocului de ziare, cu plria lsat pe o parte.
C u m de n u l-am observat?^
- i m ai sntoas, fr n e n o ro c itu l la de frate al ei care
s-i creeze problem e, adug Irial. C u o expresie prietenoas
care prea ciudat, dat fiind situaia, el fcu u n pas i l
cuprinse pe N iall de um r. E rau la fel de nali, astfel nct
fu aproape u n gest de m briare.
N iall ddu b rau l lui Irial deoparte i ntreb:
- C e vrei?

OBSESIE

341

- S vd ce face fata noastr - i tu. Irial i arunc lui


Leslie o p riv ire ciudat pe care N iall ar fi p u tu t-o n u m i
p ro tectiv dac ar fi fost vorba despre altcineva.
El n u e capabil de asta, to tu i. El este in im a C u rii
n tu n e ric u lu i.64 D a r N iall tia c ncerca s se m in t singur,
tia c ncercase s se m in t tim p de secole: Irial n u era ceea
ce N iall i ngduise s cread. El n u era nici att de
n g ro z ito r pe ct credea N iall, nici att de am abil pe ct
pruse la nceput. D ar el to t nu m erit s fie alturi de ea.
L ui Leslie i se altu rar ali civa m u rito ri. U n u l d in tre
ei spuse ceva ce o fcu pe ea s rd zgom otos.
N iall pi n faa Regelui n tu n ericu lu i.
- Ea s-a eliberat de tine. D ac tu...
- Relaxeaz-te, biete. Rse ncetior. T u chiar crezi c ia face ru ei?
- T u chiar i-ai fcut ru.
- I-am anulat cteva d in tre o p iu n i cnd n-am avertizat-o
n legtur cu schim bul de cerneal. A m folosit-o. A m fcut
ceea ce am ndoi am fcut cu m u rito rii dintotdeauna.
N iall ncepu:
-E ...
- E xact ceea ce u ltim u l tu rege a fcut cu m in u n a ta lui
reg in i cu restu l m u rito rilo r-ju c rii de m ai n a in te - Irial
se o p ri, avnd o p riv ire ciu d at, so lem n - , d ar ai s-i dai
seam a n cu rn d . A p o i, p riv in d d in c o lo de N ia ll, spre
Leslie i p rie te n ii ei m u rito ri, Irial spuse: C n d v a, i-am
d at p o sib ilita te a s alegi n tre a-m i o feri m ie m u rito rii pe
care-i fceai d e p e n d e n i sau a m i te da pe tin e n su i. M i
te-ai dat pe tine. A sta este ceea ce face u n rege bun,
G ancanagh, face alegeri grele. T u tii ce su n te m i to tu i
ne-ai p stra t secretele. A i lsat d e o p a rte d rag o stea ta
p e n tru Leslie n in te re su l ei. V ei fi u n rege excelent.

342

MELISSA M A RR

* ---------- -

------------------------ ------------------------------------- ---------------------------------------------------

i, nainte ca N iall s poat reaciona, Irial i aps gura


pe lunga cicatrice pe care, cndva, el i ngduise lui G abriel
s o fac pe faa lui N iall. N iall sim i cu m l las genunchii,
sim i u n to re n t de energie nou, nelinititoare n co rp u l su,
sim i co n tien t cum num eroasele zne ale n tu n ericu lu i, ca
nite fire dintr-o m are tapiserie, i ntreeseau vieile cu a lui.
- S ai m are grij de C u rte a ntunericului! Ei m erit asta.
Ei te m erit pe tine. Irial i nclin capul. Regele m eu.
- N u! N iall se m piedic, cltinndu-se pe tro tu a r,
aproape cznd pe carosabil. N u vreau asta. i-am spus c...
- C u rtea are nevoie de o energie nou, G ancanagh.
I-am oferit-o pe a n oastr n tim p u l dom niei Beirei, am gsit
ci s o ntresc. S unt obosit - m ai schim bat de ctre Leslie
dect voi recunoate vreodat chiar i fa de tine. P oate c ai
n tre ru p t legtura noastr, m-ai n d ep rtat de pielea ei
arzndu-m , d ar asta n u schim b lucrurile fcute de m ine.
N u m ai sunt p o triv it s-mi conduc curtea. Irial zm bi trist.
C u rte a m ea - curtea ta acum - are nevoie de u n n o u rege.
Eti alegerea p o triv it. T u ai fost n to td eau n a u rm to ru l
Rege al ntunericului.
- Ia-o napoi! N iall sim ea stupiditatea cu v in telo r lui, dar
n u se p u tea gndi la ceva ct de ct m ai coerent.
- D ac n-o vrei...
- N -o vreau.
- Alege pe cineva dem n p e n tru a p u tea s i-o dai m ai
departe n cazul acesta. O c h ii lui Irial se lu m in ar uor.
Energia te n ta n t de m isterioas care l nsoea n to td eau n a ca
o cea era m u lt m ai p u in copleitoare acum . In tre tim p , i
ofer ceea ce n-am o ferit n icio d at n im nui: loialitatea m ea,
G ancanagh, regele m eu.
A poi, n g en u n ch e cu capul plecat, acolo, pe tro tu a ru l
aglom erat. M u rito rii i lungeau gturile uitndu-se.

OBSESIE

343

i N iall rm ase cu gura cscat de u im ire n faa lui,


u ltim u l Rege al n tu n ericu lu i, realitatea copleindu-1. A vea
s nface p rim a zn a ntunericului pe care ar fi vzut-o i...
s predea acest gen de p u tere unei zne la ntm plare? O
zn a n tu n ericu lu i?64 Se gndi la B ananach i la L y E rgi
dn d trcoale n cutare de rzb o i si de violent. Irial era
m o d e ra t n co m p araie cu v io len a lui B ananach. N iall nu
p u te a s dea curtea pe m na oricui, n u fiind pe deplin
contient, iar Irial tia asta.
- C o n d u c to ru l C u rii n tu n e ric u lu i a fost n to td eau n a
ales d in tre znele solitare. A m ateptat tim p n d elu n g at s
gsesc pe altcineva d u p ce tu ai spus nu. D a r, apoi, m i-am
dat seam a c ateptam ca tu s-l prseti pe K eenan. N u mai ales pe m ine n locul lui, dar ai ales calea cea m ai grea.
A p o i, Irial se ridic i lu chipul lui N iall n tre palm ele sale,
blnd, d ar ferm , i l srut pe frunte. A i s te descurci bine.
i, cnd vei fi pregtit s vorbeti, eu nc voi fi aici. i-apoi
dispru n aglom eraia de m u rito ri care m ergeau pe tro tu a r,
lsndu-1 pe N iall fr grai.
Irial n u p riv i n a p o i, n u se n to a rse spre Leslie sau spre
N ia ll. M erse n tru n a p n cnd se p ie rd u n m u lim e a
de m u rito ri ale c ro r se n tim e n te le p u te a citi, d ar n u le
p u te a sorbi.
N u fr ea.66
O sim ea acolo, ncreztoare n lum ea ei, vznd lucrurile
care o urm reau cu privirea, dintre um bre, i n u ddea napoi.
U n eo ri, sim ea gusturile scitoare ale dorului ei - p en tru el i
p e n tru N iall -, dar el n u avea s se duc la ea, n u acum , n u la
ea fericit n lum ea ei cea nou. R ecupera cursurile pe care
le pierduse n tim p u l ederii cu el, m n d r de ea, reco n s tru in d u -se. U rm a s m earg la colegiu, din toam n.

344

MELISSA M ARR

N ici a mea, nici a lui, doar a Ei nsi.66 Ii fcea plcere s


tie asta i s aib acele efem ere legturi cu ea. Se tem use c
abandonarea tro n u lu i ar fi co n trib u it, de asemenea, la nche
ierea legturii sale cu Leslie. Perm isese ca acea team s-i
ntrzie coborrea. Team a de a pierde u ltim a legtur cu
Fata m ea U m b r .66 A ciunile ei arseser lujerii viei-de-vie
acolo unde se nrdcinaser n carnea ei. Simise asta, ca
atunci cnd i am orete u n m em b ru , fcndu-1 s se sim t
att de ru, nct ajunsese deprim at din cauza pierderii. D ar el
nc mai putea gusta ecoul ei, n u ntotdeauna, nici m car prea
des, dar erau m om ente cnd el o sim ea - ca durerile-fantom
din m em brele lips. E ra ca o p o ft nestvilit p e n tru acele
clipe care-i dovediser inadecvarea n a-i conduce curtea.
Poate c ieise din pielea ei, dar l transform ase n altceva
dect fusese nainte - n u u n m u rito r, dar nici destul de
puternic ca s m erite titlul de Rege al ntunericului.
Ce nseam n cnd ai co m aru ri despre pace? C n d
um brele i doresc lum ina?66
P oate c ea n u era legat de el, dar nc era F ata lui
U m b r. El i jurase s aib grij de ea, s-o fereasc de d u reri
sau rni, s aib grij s nu-i lipseasc nim ic. Plecarea ei n u
anula prom isiunile lui; acestea n u erau condiionate. Iar dac
N iall n u era legat de nici o curte, de v reo cauz sau v reu n
scop, n cele d in u rm , el avea s se duc la Leslie.
G ancanagh al lo r p o ate avea in te n ii bune, d ar era n firea
lui - ca i a lui Irial - s fie d ep en d en t de m u rito ri. El nc
aparinea u m b re lo r n ciuda fap tu lu i c se strduise att de
m u lt s se n d ep rteze de ceea ce era. N u acu m .66 A cum , c
N iall era legat de C u rte a n tu n e ric u lu i, firea sa d ep en d en t
era anulat. Iar a m ea a re v e n it.66 A a cum i Irial fusese
cndva, N iall era n t rit de ctre cu rtea lui, la fel cum i
curtea era n trit de N iall.

OBSESIE

345

Irial gsise un rege m ai bun ca s aib grij de C u rte a


n tu n e ric u lu i. C a s aib grij de N iall, Irial i dduse lui
curtea. i, ca s-o iubeasc pe Leslie, Irial avea s stea departe
de ea. U n eo ri, a iubi nseam n s lai s plece cnd tu vrei
s-i fii i m ai ap ro ap e. E ra singura m o d alitate pe care o tia
ca s-i protejeze curtea, znele i pe singura m u rito are care
contase vreodat p e n tru el.