Sunteți pe pagina 1din 194

THOMAS HARRIS

Seria Hannibal Lecter

HANNIBAL
N SPATELE MTII
Original: Hannibal Rising (2006)

Traducere din limba englez


IRINA TUDOR DUMITRESCU

virtual-project.eu

RAO International Publishing Company


2007

2
PROLOG

Poarta ctre palatul central al memoriei doctorului Hannibal


Lecter se afl n ntunecimea minii sale i are un zvor ce poate
fi gsit numai prin pipit. Ciudata poart se deschide ctre
ncperi bine luminate, de un baroc timpuriu, iar culoarele i
ncperile rivalizeaz ca numr cu cele din Muzeul Topkapi.
Peste tot se afl exponate bine puse n valoare i luminate,
fiecare fiind elemente cheie ale unor amintiri care te conduc la
altele, n progresie geometric.
Spaiul destinat anilor tinereii lui Hannibal Lecter difer de
celelalte, fiind incomplet. Unele ncperi sunt scene statice,
fragmentare, ca nite cioburi de ceramic greceasc pictat
lipite cu ipsos alb. Alte ncperi sunt pline de sunet i micare,
erpi uriai se lupt n ntuneric, luminai de spoturi de lumin.
Urlete i rugmini umplu ntr-att de tare unele ncperi nct
nici Hannibal nsui nu poate s intre. Dar pe coridoare nu se
aud ipetele i poi asculta muzic, dac vrei.
Construcia palatului a nceput n primii ani de coal ai lui
Hannibal. n anii de recluziune, el a lrgit i mbuntit palatul,
iar lucrurile de acolo l-au susinut n perioadele n care gardienii
i refuzau accesul la cri.
Aici, n ntunericul fierbinte al minii sale, s cutm mpreun
zvorul. Odat gsit, s alegem muzica pe care o vom asculta
pe coridoare i, fr s ne mai uitm n stnga i n dreapta, s
mergem n Sala nceputurilor, unde exponatele sunt, marea lor
majoritate, fragmentare.
O s le ntregim cu cele aflate de prin alte pri, din arhivele
armatei i ale poliiei, din interviuri i de la medicii legiti i din
poziiile n care stau ncremenii cei mori. Scrisorile lui Robert
Lecter, de curnd descoperite, ne pot ajuta s stabilim datele
biografice ale lui Hannibal, pe care le-a mistificat pentru a
deruta autoritile i cronicarii. Dup toate aceste eforturi pe
care le facem, este posibil s vedem fiara cum se desparte de
snul mamei i bag frica n oasele celorlali.

3
PARTEA NTI

Acesta este primul lucru pe care l-am neles:


Timpul este sunetul scos de topor pe trunchiul copacului.

PHILIP LARKIN

Capitolul 1

Hannibal cel Fioros (1365-1428) a ridicat castelul Lecter n


cinci ani, folosind ca mn de lucru prizonierii fcui n Btlia
de la Tannenberg. n ziua n care flamura sa a fluturat n vrful
turnurilor terminate, el i-a adunat pe prizonieri n faa
grajdurilor, a ridicat tonul ca s-i nspimnte i le-a spus c
sunt liberi s plece acas, aa cum promisese. Muli au ales s
rmn n solda lui, mulumii de felul n care fuseser tratai.
Cinci sute de ani mai trziu, Hannibal Lecter, n vrst de opt
ani i al optulea cu acest nume, st n grdina de zarzavaturi
mpreun cu sora lui mai mic, Mischa, i arunc buci de pine
lebedelor negre care plutesc pe apa ntunecat din anul de
aprare al cetii. Mischa se ine de mna lui Hannibal ca s fie
mai sigur pe picioarele ei i rateaz de mai multe ori anul cu
ap. Crapi enormi agit crinii de ap i gonesc libelulele.
Lebda care conducea crdul iei din ap i porni spre copii
pe picioarele ei scurte, ssind amenintor. Lebda l tia
dintotdeauna pe Hannibal i se apropia amenintoare, aripile ei
negre ntunecnd cerul.
Oh, Anniba! spuse Mischa, ascunzndu-se dup piciorul lui
Hannibal.
Hannibal i ridic braele la nlimea umerilor, aa cum l
nvase tatl lui, innd n mini crengi de salcie, ca
deschiderea minilor sale s par mai mare. Lebda se opri i
evalu anvergura aripilor lui Hannibal, apoi se ntoarse n ap,
s mnnce.
Trecem prin asta n fiecare zi, i spuse Hannibal psrii.

4
Dar azi nu era o zi ca oricare alta, iar el se ntreba unde ar fi
putut ea s zboare.
Emoionat, Mischa ls s-i scape pinea n mocirl. Cnd
Hannibal se aplec s o ajute, ea l stropi cu noroi pe nas. Apoi
se mnji i ea cu puin noroi pe nas i rser amndoi uitndu-
se la imaginile lor reflectate n ap.
Copiii simir trei izbituri n pmnt i apa tremur,
distorsionndu-le imaginea. Sunetul unor explozii ndeprtate se
rostogoli peste cmp. Hannibal o prinse de mn pe sora lui i
fugir spre castel.
Trsura de vntoare se afla n curte, lng Cesar, uriaul cal
de traciune. Berndt, cu orul lui de grjdar, i omul de serviciu,
Lothar, ncrcau trei cutii n cufrul trsurii. Buctarul aducea
afar o gustare.
Stpne Lecter, doamna v ateapt n camer, spuse
buctarul.
Hannibal o ncredin pe Mischa ddcii i o tuli la fug pe
treptele tocite.
Lui Hannibal i plcea ncperea mamei sale i numeroasele ei
arome, chipurile sculptate n lemn, tavanul pictat doamna
Lecter era att o Sforza, ct i o Visconti, iar mobila o adusese
cu ea de la Milano.
Era emoionat i ochii ei cprui reflectau scntei de lumin.
Hannibal inu caseta n timp ce mama lui aps buzele unui
heruvim i deschise un compartiment secret. i ngrmdi apoi
bijuteriile n caset i cteva scrisori; nici nu era loc pentru
toate.
Hannibal se gndi c arta exact ca bunica al crei portret era
ncrustat pe cutie.
Norii pictai pe tavan. Pe cnd era alptat, sttea cu ochii
deschii i vedea snii mamei nconjurai de nori. Senzaia
cutelor de la bluza ei, aa cum o simea pe fa. i doica
crucea ei de aur strlucea ca soarele printre norii uriai atunci
cnd l inea la piept, iar urma lsat de cruce pe pielea lui era
tears cu grij nainte ca mama lui s o vad.
Iar tatl lui era acum n cadrul uii, cu registrul cel mare n
mini.
Simonetta, trebuie s plecm.
Lucrurile lui Mischa erau puse n cada ei de baie din aram,
iar doamna strecur caseta printre ele. Se mai uit o dat prin
5
camer i lu un mic tablou al Veneiei de pe evalet, l cntri o
vreme, apoi i-l ddu lui Hannibal.
Du-l buctarului. Scoate-l din ram, zmbi ea. i nu-i
murdri spatele!
Lothar duse cada la trsura din curte, pe lng care se
nvrtea Mischa, neobinuit cu agitaia din jur. Hannibal o ridic
pe Mischa s-l mngie pe Cesar pe bot. Srutndu-l de cteva
ori, atept ca el s fornie. Hannibal lu un pumn de grune i
tras n curte, pe jos, un M. Stolul de porumbei se repezi la
ele, alctuind pe jos un M din psri vii.
Hannibal desen litera n palma lui Mischa avea aproape trei
ani, iar el nu credea c ea o s mai nvee s citeasc vreodat.
M, de la Mischa, spuse.
Ea fugi rznd printre psri, iar ele ncepur s zboare n
jurul ei, n jurul turnurilor, apoi n jurul clopotniei.
Buctarul, un om masiv, n haine albe, ieise cu o gustare.
Calul se uit cu un ochi la el, apoi ciuli i o ureche n direcia lui
pe cnd Cesar era un mnz, buctarul l gonise de mai multe
ori din grdina de legume, acoperindu-l cu sudlmi i aruncnd
cu mtura dup el.
Stau s te ajut pn strngi din buctrie, i spuse domnul
Jakov buctarului.
Mergi cu biatul, i rspunse acesta.
Contele Lecter o ridic pe Mischa n trsur, iar Hannibal o
strnse n brae. Contele Lecter prinse faa lui Hannibal n
minile lui inute cu. Surprins de cum tremurau palmele
tatlui su, Hannibal se uit atent la chipul contelui Lecter.
Trei avioane au bombardat calea ferat. Colonelul Timka
spune ca mai avem cel puin dou sptmni i, dac vor reui
pn la urm s ajung, aici luptele se vor da n lungul oselelor
principale. O s ne fie bine la caban.
Era a doua zi a Operaiunii Barbarossa, marul lui Hitler peste
Europa de Est, ctre Rusia.

Capitolul 2

Berndt mergea naintea trsurii, pe poteca din pdure, atent


la capul calului, tind crcile cu o baionet elveian.
6
Jakov venea n urm, clare pe o iap, cu desagii plini de
cri. Nu era obinuit s clreasc i strngea prea tare gtul
calului cnd trecea pe sub crengi. Pe unde drumul era prea
abrupt, descleca i mpingea umr la umr cu Lothar i Berndt,
ba chiar i cu contele Lecter nsui. Crengile eliberate acopereau
drumul n urma lor.
Hannibal mirosea verdeaa zdrobit de roi i simea pe fa
prul cald al lui Mischa, care sttea n braele lui. Vedea
bombardierele germane trecnd la nlime. Drele de fum
lsate n urm preau un portativ, iar Hannibal fredona pentru
sora lui notele scrise cu fum negru pe cerul albastru. Nu era o
melodie frumoas.
Nu, i spuse Mischa. Anniba, cnt-mi Das Mannlein!
i, mpreun, au cntat despre misteriosul pitic din pdure,
doica alturndu-li-se din trsura legnat i domnul Jakov de
pe calul lui, dei el prefera s nu cnte n german.

Ein Mannlein steht im Walde ganz still und stumm,


Es hat von lauter Purpur ein Mantlein um,
Sagt, wer mag das Mannlein sein
Das da steht im Walde allein
Mit dem purporroten Mantelein

Dup dou ore grele au ajuns ntr-un lumini n hiul pdurii.


Cabana de vntoare evoluase timp de trei sute de ani de la
un refugiu spartan la un loc confortabil, acoperit fiind acum de
un acoperi din lemn, care s o apere de zpad. Mai era pe
acolo un staul mic, cu dou boxe i un prici, iar n spatele
cabanei o toalet, al crei acoperi de abia se vedea deasupra
tufiurilor.
La fundaia cabanei nc se mai vedeau pietrele unui altar
ridicat n Veacul ntunecat de oameni care se nchinau arpelui
de cas.
Acum Hannibal vzu un arpe de cas fugind din locul
strvechi cnd Lothar tie cteva vie de vie slbatic pentru ca
doica s poat deschide fereastra.
Contele Lecter trecu cu palmele pe crupa calului n timp ce
acesta golea gleata cu ap.
Berndt, buctarul are timp s-i strng lucrurile pn cnd
ne vom ntoarce. Cesar se poate odihni n grajdul lui peste
7
noapte. Plecai amndoi cum se va lumina de ziu, nu mai
trziu. Castelul s fie gol la prima or a dimineii.

Vladis Grutas intr n curtea castelului Lecter, avnd pe fa
cea mai plcut expresie de care era capabil, i ncepu s
scruteze ferestrele. Ctre acestea fcu semne cu mna i strig:
Alo!
Grutas era zvelt, blond, purta haine civile, iar ochii lui erau de
un albastru att de palid nct preau petice de cer fr nori.
E cineva acas? strig el.
Cum nu primi niciun rspuns, se duse la ua de la buctrie i
descoperi merindele i tacmurile strnse pe podea. Imediat, i
strecur n buzunare cafea i zahr. Ua de la beci era deschis
i ea. Se uit n josul scrii i vzu o lumin.
S nu violezi cuibul altei fiine este un tabu de la nceputul
timpurilor. Dar, pentru unii, strecuratul ofer plceri
nemsurate, aa cum era i cazul lui.
Grutas cobor scrile, ajungnd n aerul rece din subteranele
boltite ale castelului. Trecu pe sub o arcad i vzu c poarta de
fier a cramei era deschis.
Un zgomot de micare. Grutas putea s vad rafturi
etichetate, pline cu sticle, i umbra uria a buctarului
micndu-se de colo-colo, ca i cum ar fi lucrat la lumina a dou
felinare. Pachete ptroase erau nirate pe masa de degustare
din centrul ncperii i, lng ele, un tablou ntr-o ram bogat
ornamentat.
Grutas zmbi cnd buctarul iei la vedere. Acum spatele
buctarului era ntors ctre u n timp ce trebluia pe mas.
Zgomot de hrtii.
Grutas se lipi de perete, n umbra scrii.
Buctarul nveli tabloul n hrtie i l leg cu sfoar, fcnd un
pachet ca toate celelalte. Cu un felinar ntr-o mn, prinse i
trase cu cealalt un candelabru metalic aflat deasupra mesei de
degustare. Un declic i, n fundul pivniei, un rnd de rafturi sri
civa centimetri de la perete. Buctarul ddu la o parte etajera
n zgomotul unor arcuri. n spate era o u.
Intr n tainia din beci i ag acolo un felinar. Pe urm duse
pachetele nuntru.

8
n timp ce punea la loc rafturile, cu spatele la u, Grutas
pornise deja pe trepte, n sus. Auzi un foc de arma afar, apoi
vocea buctarului n urma lui.
Cine-i acolo?
Buctarul l ajunse din urm, micndu-se repede pentru un
om de talia lui.
Stai! Nu ai voie s intri aici.
Grutas fugi n curte, prin buctrie, dnd din mini i
fluiernd.
Buctarul lu o doag dintr-un col i fugi pe urmele lui, prin
buctrie, ctre curte, cnd vzu o siluet n u, cu o casc
inconfundabil, i trei parautiti germani cu arme automate
ptrunser n ncpere. Grutas era n spatele lor.
Bun, buctarule, spuse Grutas, lund o unc srat i
afumat dintr-un co de pe podea.
Pune carnea la loc, spuse caporalul german, ndreptndu-i
la fel de repede arma ctre Grutas i vorbind cu buctarul. Iei
afar, mergi cu patrula.

Cum drumeagul era mai uor de parcurs la coborre, spre
castel, Berndt mergea cu trsura goal, cu friele n jurul
braului, trgnd din lulea. Cnd se apropie de liziera pdurii,
crezu c vede o barz lundu-i zborul din copac. Cnd se
apropie, vzu materialul alb, parauta, atrnnd n copac, cu
chingile tiate. Ls luleaua i opri n linite trsura. i puse
mna pe botul lui Cesar i opti ceva n urechea calului. Pe urm
merse mai departe pe jos, cu mare grij.
Atrnat de o crac mai joas, era un om n haine ponosite, cu
treangul care i ptrunsese adnc n gt, cu faa vnt, cu
bocancii murdari de noroi, la jumtate de metru de pmnt.
Berndt se ntoarse n grab la trsur, cutnd un loc unde s
ntoarc pe drumeagul ngust, propriile nclri prndu-i-se
ciudate cnd clca pe pmntul reavn.
Atunci aprur printre copaci cei trei soldai germani, condui
de un sergent, i cei ase civili. Sergentul trase piedica armei.
Berndt l recunoscu pe unul dintre civili.
Grutas, spuse el.
Berndt, bunul Berndt, cel cu capul pe umeri, rspunse
Grutas. Se apropie apoi de Berndt cu un zmbet suficient de

9
prietenos. Ar putea avea grij de cal, spuse Grutas sergentului
german.
Poate c i el este prietenul tu, zise sergentul.
Poate c nu, rspunse Grutas i-l scuip pe Berndt drept n
fa. L-am spnzurat pe cellalt, nu? i pe acela l cunoteam.
De ce trebuie s mergem mai departe? Apoi, ceva mai n
oapt: l mpuc la castel, dac vrei, numai s-mi dai puca
napoi.

Capitolul 3

Blitzkrieg-ul, rzboiul fulger dus de Hitler, fusese mai rapid


dect i-ar fi imaginat oricine altcineva. La castel, Berndt
descoperi c se afla deja o companie Waffen SS, Totenkopf.
Dou tancuri Panzer erau oprite lng anul de aprare, alturi
de un distrugtor de tancuri i cteva autoenile.
Ernst, grdinarul, zcea cu faa n jos, n buctrie, cu capul
acoperit de mute.
Berndt vzuse asta de pe capra trsurii. Numai germanii se
urcaser. Grutas i cu ceilali merseser n urma lor. Erau
Hilfswillige, sau Hiwis, localnici care se oferiser voluntari s-i
ajute pe nazitii invadatori.
Berndt mai putu s vad doi soldai, sus pe unul din turnurile
castelului, dnd jos steagul cu blazonul familiei Lecter i punnd
n loc o anten de radio i un steag cu svastic.
Un maior n uniform neagr SS i purtnd nsemnul
Totenkopf iei din castel s se uite la Cesar.
Frumos, dar prea nalt pentru a fi clrit, spuse acesta plin
de regret i adusese echipamentul de clrie pentru
momentele libere.
Cellalt cal i se pru mai potrivit. n spatele lui aprur doi
soldai, ducndu-l pe buctar cu ei.
Unde este familia?
La Londra, domnule, rspunse Berndt. Pot s acopr trupul
lui Ernst?
Maiorul se ntoarse ctre sergent, care l mpunse n brbie pe
Berndt cu eava pistolului mitralier Schmeisser.

10
i cine o s-l acopere pe al tu? Miroase eava armei. nc
miroase a fum. Poate s-i zboare i ie creierii, amenin
maiorul. Unde este familia?
Berndt nghii cu greu.
Plecat la Londra, domnule.
Eti evreu?
Nu, domnule.
igan?
Nu, domnule.
Acesta se uit la teancul de scrisori de pe mas.
Sunt scrisori pentru un oarecare Jakov. Tu eti evreul Jakov?
Un preceptor, domnule. A plecat cu mult timp n urm.
Maiorul cercet lobii urechilor lui Berndt, s vad dac nu
cumva erau gurii.
Arat-i sergentului scula ta. Pe urm: S te ucid sau s te
pstrez la munc?
Domnule, oamenii acetia se cunosc cu toii ntre ei, spuse
sergentul.
Aa? Poate se i plac unii pe alii. Se ntoarse la Grutas.
Poate c dragostea pentru vecini este mai mare dect aceea
pentru noi, ei, Hiwis? Apoi maiorul se ntoarse ctre sergent.
Chiar crezi c avem nevoie de toi?
Sergentul ndrept arma ctre Grutas i oamenii si.
Buctarul este evreu, spuse Grutas. Aici suntem i noi buni
la ceva cu ceea ce tim l lsai s v gteasc i o s murii n
cteva ore de o otrav evreiasc. Art apoi ctre unul dintre
oamenii si. Fluierici tie s gteasc i o poate face i pentru
soldai. Grutas se duse n mijlocul curii, micndu-se ncet, cu
eava armei sergentului urmrindu-l. Domnule maior, purtai
nsemnele i inelul celor din Heidelberg. Aici este un loc ncrcat
de istorie militar, aa cum ncercai s facei i dumneavoastr
acum. Aici este slaul lui Hannibal cel Fioros. Unii dintre cei mai
valoroi cavaleri teutoni au murit aici. Nu este momentul s
splai pietrele acestea cu snge de evreu?
Maiorul i nl sprncenele.
Dac vrei s faci parte din SS, arat-mi c o merii!
Fcu un semn sergentului. Sergentul SS i lu pistolul din toc,
scoase din el toate gloanele, mai puin unul, apoi l ddu lui
Grutas. Doi soldai l trr pe buctar la Piatra Judecii.

11
Maiorul prea mai interesat s studieze calul. Grutas puse
pistolul la tmpla buctarului, ateptnd ca maiorul s-l
priveasc. Buctarul l scuip.
Un stol de rndunici se ridic din turn cnd se auzi
mpuctura.

Berndt fusese pus s mute mobila ca ofierii s poat fi
ncartiruii la etaj. Se uit s vad dac nu cumva fcuse pe el.
Putea s aud cum transmitea radiotelegrafistul dintr-o mic
ncpere din pod, att n cod, ct i vorbit. Operatorul fugi n
josul scrilor, cu ctile n mini, apoi se ntoarse peste cteva
clipe ca s sting echipamentele. Porneau ctre rsrit.
De la o fereastra de la etaj, Berndt vzu unitatea SS i cum
era scoas dintr-un Panzer o staie radio portabil, ca s fie
lsat micii garnizoane ce rmnea n urm. Grutas i oamenii
lui jegoi, narmai acum, crau tot ce gseau n buctrie i
ncrcau merindele ntr-o autoenilet pentru trupele auxiliare.
Soldaii se urcar n maini. Grutas iei n fug din castel ca s-i
prind. Unitatea pornea spre Rusia, lundu-i pe Grutas i pe
ceilali Hiwis. Preau s fi uitat de Berndt.
O grup de soldai cu arme automate i staia radio
rmseser pe loc, la castel. Berndt atept n toaleta veche din
turn pn se ls ntunericul. Mica garnizoan german mnca
n buctrie, cu o santinel postat n curte. Descoperiser i
ceva rachiu ntr-o cmar. Berndt cobor din turn, recunosctor
c treptele din piatr nu scrie.
Se uit n camera staiei radio. Radioul era n budoarul
doamnei, iar sticlele de parfum fuseser mprtiate pe jos.
Berndt se uit la el. Se gndi la Ernst, mort n buctrie, i la
buctar, scuipndu-l pe Grutas cu ultima lui rsuflare. Berndt se
strecur n camer. Simi c trebuie s-i cear scuze doamnei
pentru intruziune. Cobor apoi scrile de serviciu, inndu-i n
mini nclrile lui butucnoase, cele dou piese ale staiei
radio i acumulatorul, i se furi afar pe o u din lemn.
Radioul i generatorul manual erau o povar grea, de peste
douzeci de kilograme. Berndt se strecur n pdure i le
ascunse. i pru ru c nu poate s ia cu el i calul.

Luminile amurgului i ale lumnrilor strluceau pe pereii din
lemn vopsit ai cabanei de vntoare i luceau n ochii prfuii ai
12
trofeelor atunci cnd familia se adun n jurul emineului.
Capetele de animale erau vechi, chelite de generaiile de copii
care se agaser de balustrad.
Doica puse lng vatr cada de baie din aram a lui Mischa.
Adug ap dintr-un ceainic ca s potriveasc temperatura, apoi
fcu clbuci i o cufund pe Mischa n ap. Copila se juc
ncntat cu spuma. Doica ntinse prosoapele n faa focului, s
se nclzeasc. Hannibal lu brara de copil a lui Mischa de pe
mna ei, o cufund n spum, apoi sufl baloane de spun prin
ea. Baloanele, n scurtul lor zbor, reflectau feele strlucitoare
nainte s plesneasc deasupra focului. Lui Mischa i plcea s
prind baloane, dar i dorea brara napoi i nu se liniti pn
cnd aceasta nu fu din nou pe braul ei.
Mama lui Hannibal cnta o pies baroc n contrapunct, la o
pianin.
Muzica delicat, ferestrele acoperite cu paturi la coborrea
serii i aripile ntunecate ale pdurii n jurul lor. Berndt sosi
epuizat i muzica ncet. Lacrimi aprur n ochii contelui Lecter
n timp ce-l asculta pe Berndt. Mama lui Hannibal prinse mna
lui Berndt, ca s-l liniteasc.

Germanii ncepur imediat s se refere la Lituania ca la
Ostland, o colonie german fr nsemntate, care putea fi
repopulat n timp cu arieni, dup ce elementele inferioare slave
erau lichidate. Coloanele germane mrluiau mai departe, pe
osele, trenurile germane purtau i ele artileria ctre rsrit.
Avioanele ruseti bombardau i destrmau coloanele.
Enormele bombardiere Ilyushin pisau mrunt coloanele, trecnd
prin focul intens al bateriilor antiaeriene montate pe trenuri.

La mijirea zorilor, lebedele negre zburar ct de sus puteau,
n formaie, cu gturile ntinse, ndreptndu-se ctre sud, cu
huruitul avioanelor deasupra lor.
O explozie, i lebda din frunte se chirci, apoi ncepu s
plonjeze spre pmnt, cu celelalte psri nvrtindu-se n jurul
ei, pierznd altitudine n spiral. Lebda rnit czu greu n
cmp deschis i nu se mai mic. Colegele ei aterizar alturi i
o mpinser cu ciocurile, scond sunete disperate.
Nu se mica. O alt explozie pe cmp i infanteria ruseasc fu
zrit deplasndu-se la liziera pdurii. Un Panzer german sri
13
peste o movil i porni de-a latul cmpului, trgnd cu mitraliera
n copaci i apropiindu-se tot mai mult. Lebda i desfcu larg
aripile i ramase la sol lng tovara ei, chiar dac tancul era
mai lat dect aripile sale, iar motorul lui se auzea mai tare dect
inima ei slbatic. Ssi la tanc, l lovi cu aripile, dar tancul
trecu peste ele, orb, transformndu-le, cu enilele, n resturi de
carne i pene.

Capitolul 4

Familia Lecter a supravieuit n pdure n acei ngrozitori trei


ani i jumtate ct a durat campania lui Hitler ctre rsrit.
Drumeagul ctre caban a fost acoperit de zpad iarna, iar n
primvar a fost npdit de ierburi, mlatina fiind prea moale
pentru tancuri vara.
Cabana avusese suficiente provizii de fin i zahr pentru
prima iarn, dar cea mai important a fost sarea din butoaie. n
a doua iarn, au dat peste un cal mort i ngheat. Au reuit s-l
taie n buci cu topoarele i s sreze carnea. Au mai pus la
sare pstrvi i potrnichi de munte.
Uneori, civili apreau noaptea din pdure, tcui ca umbrele.
Contele Lecter i Berndt vorbeau cu ei n lituanian, iar o dat
au adus cu ei un om cu cmaa mbibat de snge, care a murit
pe patul din col n timp ce ddaca l tergea pe fa.
n zilele n care zpada era prea mare ca s ias s caute cte
ceva de mncare, Jakov le inea lecii. i nva engleza, o
francez improvizat, le preda istoria roman, punnd un accent
deosebit pe asediul Ierusalimului, i toi l ascultau. Fcea
adevrate poveti din evenimentele istorice i din istoriile
Vechiului Testament, uneori nfrumusendu-le, de dragul
audienei, dincolo de uzanele colare.
Tot el l pregtea n particular pe Hannibal la matematici, dup
ce leciile ajunseser la un nivel inaccesibil celorlali.
Printre crile domnului Jakov se afla un exemplar legat n
piele al Tratatului despre lumin, de Christiaan Huyghens, iar
Hannibal era fascinat de carte i, urmrind traseul parcurs de
mintea lui Huyghens, se simea i el mpins spre descoperiri.
Asocia Tratatul despre lumin cu strlucirea zpezii i curcubeul
14
distorsionat din vechile ferestre. Elegana gndirii lui Huyghens
era la fel de limpede i simpl precum liniile iernii, precum
structura crengilor. O cutie care se deschidea cu un clic i,
nuntru, se afla un principiu care funciona de fiecare dat. Era
o senzaie de care depindea i pe care o simise de cum
nvase s citeasc.
Hannibal Lecter tiuse dintotdeauna s citeasc, sau aa i se
prea doicii. Ea i citise o scurt perioad, pe cnd avea doi ani,
cel mai des dintr-o ediie ilustrat a frailor Grimm, ctre ale
crei xilogravuri toi artau cu degetul. O asculta pe doic
citind, stnd cu capul rezemat de ea n timp ce se uita la
cuvintele de pe pagini, apoi ea l descoperise lipindu-i fruntea
de carte, pe urm deprtndu-se la distana potrivit i citind cu
accentul ddcii.
Tatl lui Hannibal era dominat de un singur lucru
curiozitatea. Curios de ceea ce putea fiul lui, contele Lecter l
pusese pe majordom s coboare din biblioteca castelului
dicionarele cele grele cel englez, cel german i cele douzeci
i trei de volume n lituanian aa c Hannibal era pe cont
propriu n lumea crilor.
La vrsta de ase ani, trei lucruri importante i se
ntmplaser.
Mai nti, descoperise Elementele lui Euclid, o ediie veche, cu
desenele fcute de mn. Putea s urmreasc desenele cu
degetele i s-i lipeasc fruntea de ele.
Tot atunci i-a fost prezentat sora lui, Mischa. I-a trecut prin
cap c arat ca o veveri roie, zbrcit. Stnd pe gnduri, a
ajuns la concluzia c era pcat c nu semna cu mama lor.
Uzurpat din drepturi pe toate fronturile, s-a gndit ct de
convenabil ar fi ca vulturul care plutea uneori pe deasupra
castelului s o rpeasc pe surioara lui i s o duc n curtea
unui ran, ntr-o ar ndeprtat, unde toi seamn cu
veveriele, i ea s-ar simi ca acas. n acelai timp, a descoperit
c o iubea, iar cnd ea a crescut suficient ca s se minuneze de
lumea din jur a simit ndemnul de a-i arta lucrurile, de a-i trezi
curiozitatea descoperirii.
Tot pe cnd Hannibal avea ase ani, contele Lecter i-a
descoperit fiul calculnd nlimea turnurilor castelului pornind
de la umbra acestora, pe baza instruciunilor lui Euclid. Contele
Lecter a ridicat atunci nivelul preceptorilor si n ase
15
sptmni a sosit acolo domnul Jakov, un crturar srac din
Leipzig.
Contele Lecter l-a prezentat pe domnul Jakov fiului su n
bibliotec, pe urm i-a lsat singuri. Cnd era cald, biblioteca
avea izul de fum impregnat n pietrele castelului.
Tatl meu spune c o s m nvei multe lucruri.
Dac vrei s nvei multe lucruri, pot s te ajut.
Mi-a spus c eti un mare crturar.
Sunt student.
I-a spus mamei c ai fost dat afar din universitate.
Da.
De ce?
Pentru c sunt evreu, un evreu akenazi, ca s fiu mai
exact.
Vd. Eti nefericit?
C sunt evreu? Nu, sunt fericit.
Adic eti nefericit c te-au dat afar din coal?
M bucur s m aflu aici.
Crezi c merit s-i pierzi timpul cu mine?
Orice om merit s pierzi timpul cu el. Dac la prima
vedere cineva pare mai tont, trebuie s te uii mai adnc n
sufletul lui.
Te-au instalat n camera cu gratii de fier peste u?
Da.
Acum nu se mai ncuie.
M bucur s aud asta.
Acolo l ineau pe unchiul Elgar, spuse Hannibal aliniindu-i
creioanele n faa sa. Era prin anii 1880, nainte s m nasc eu.
Uit-te la ferestrele din camera. Pe sticl, este scris o dat cu
diamantul. Astea sunt crile lui.
Un ir ntreg de cri legate n piele ocupa raftul. Ultima era n
parte carbonizat.
Camera mirosea a fum cnd ploua. Pe lng perei erau
nirai baloi de paie care s-i nbueasc ipetele.
ipetele?
Ceva legat de religie, dar nelegi ce-s alea obsceniti?
Da.
Mie nu-mi este limpede, dar cred c sunt nite lucruri pe
care nu le spui n faa mamei.
Aa vd i eu lucrurile, spuse domnul Jakov.
16
Dac te uii la data de pe sticl, este exact data la care, n
fiecare an, razele soarelui ajung la fereastra aceea.
Atepta sosirea soarelui.
Da, i era ziua n care ddea foc la tot ce era acolo. Imediat
ce avea soare, aprindea fnul cu monoclul pe care l purta n
timp ce scria crile astea.
Hannibal l-a familiarizat apoi pe preceptor cu castelul Lecter,
fcnd un tur al subteranelor. Au trecut prin curtea n care se
afla un bloc de piatr. Un inel era ncastrat n piatr, iar pe faa
superioar se vedeau urmele unui topor.
Tatl tu mi-a spus c ai msurat nlimea turnurilor.
Da.
Ct de nalte sunt?
Patruzeci de metri cel din sud, iar cellalt este cu jumtate
de metru mai scund.
Ce ai utilizat drept gnomon1?
Piatra. Msurnd piatra i umbra ei i msurnd umbra
castelului la aceeai or.
Faa lateral a pietrei nu este perfect vertical.
Am folosit un yoyo drept fir cu plumb.
i ai fcut msurtorile n acelai moment?
Nu, domnule Jakov.
Ce eroare ai avut ntre cele dou msurtori?
Un grad la fiecare patru minute, n timp ce Pmntul se
rotete. Se numete Piatra Judecii. Doica i spune Rabenstein.
Mi-a interzis s stau pe ea.
Am neles, spuse Jakov. Are o umbr mai lung dect
credeam.

Au cptat obiceiul de a discuta n timp ce se plimbau, iar
Hannibal, opind pe lng el, vedea cum preceptorul lui se
chinuie s vorbeasc unei persoane mult mai scunde. Adeseori,
Jakov i ntorcea capul ntr-o parte i vorbea undeva n gol,
deasupra lui Hannibal, de te-ai fi gndit c a uitat c vorbete
unui copil. Hannibal se ntreba dac nu va uita s vorbeasc
cuiva de vrsta lui.
Hannibal era curios i s vad cum domnul Jakov urma s se
neleag cu majordomul, Lothar, i cu Berndt, grjdarul. Erau

1 Instrument antic pentru determinarea meridianului locului. Cel mai vechi tip de
cadran solar. (n.tr.).
17
oameni dintr-o bucat, destul de irei i foarte pricepui la
treburile lor. Dar se aflau la alt nivel. Hannibal a vzut c
domnul Jakov nu a fcut niciun efort s-i ascund inteligena,
sau s o expun fi, numai c nu i-a ndreptat direct atenia
asupra cuiva. Domnul Jakov lua masa cu buctarul, de la care
reuise, spre surprinderea ntregii familii, s scoat cteva vorbe
ntr-un idi demodat.
Buci din vechile catapulte utilizate de Hannibal cel Fioros
mpotriva cavalerilor teutoni erau adpostite ntr-un hambar i,
de ziua lui Hannibal, domnul Jakov, Lothar i Berndt au asamblat
o catapult, nlocuind cu un lemn nou, solid, braul arunctor. Cu
ea, au aruncat un butoi cu ap la o nlime mai mare dect
aceea a castelului, iar la cderea acestuia au obinut o superb
explozie de ap la captul anului de aprare, care a gonit
toate pasrile de acolo.
n acea sptmn, Hannibal a trit cea mai mare plcere a
copilriei sale. Drept cadou de ziua lui, domnul Jakov i-a artat o
demonstraie non-matematic a teoremei lui Pitagora, utiliznd
cteva igle i urmele lor pe nisip. Hannibal s-a uitat, s-a plimbat
n jurul lor. Jakov a luat una dintre igle i a ridicat privirea,
ntrebndu-l pe Hannibal dac vrea s vad nc o dat
demonstraia. Hannibal voia asta. i era att de grbit, de parc
ar fi fost lansat cu catapulta.
Domnul Jakov arareori aducea cri la discuiile lor i foarte
rar fcea trimitere la ele. La opt ani, Hannibal l-a ntrebat de ce.
i place s ii minte totul? spuse Jakov.
Da.
S-i aminteti nu este ntotdeauna o binecuvntare.
Vreau s-mi amintesc totul.
Atunci ai nevoie de un palat al minii, n care s adposteti
lucrurile. Un palat n mintea ta.
Trebuie s fie un palat?
O s creasc enorm, ca un palat, spuse Jakov. i ar putea fi
la fel de frumos. Care este cea mai frumoas ncpere pe care o
tii, un loc pe care s-l cunoti foarte bine?
Camera mamei, spuse Hannibal.
Atunci, de acolo o s ncepem.
De dou ori, Hannibal i domnul Jakov au privit soarele care
ajungea primvara la fereastra camerei unchiului Elgar, dar n al
treilea an erau ascuni n pdure.
18
Capitolul 5

IARNA, 1944-1945

Cnd frontul de rsrit s-a prbuit, armata ruseasc s-a


ntins ca o lav peste Europa Rsritean, lsnd n urm un
peisaj de fum i cenu, populat de flmnzi i mori.
Dinspre est i dinspre sud, ruii au venit ctre Marea Baltic
din Belarus, mpingnd n faa lor uniti Waffen SS n retragere,
disperate s ajung mai repede pe coast, cu sperana c vor fi
evacuate pe mare, n Danemarca.
Era sfritul oricrei ambiii pentru Hiwis. Dup ce uciseser i
prdaser pentru stpnii lor naziti, dup ce uciseser evrei i
igani, niciunul nu fusese primit n SS. Purtau numele de
Osttruppen i de abia erau considerai soldai. Mii dintre ei
ajunseser n batalioane de munc forat i munciser pn la
moarte.
Dar civa dezertaser i ncepuser aciuni pe cont propriu

O vil lituanian aflat n apropierea graniei cu Polonia era
deschis pe o latur ca o cas de ppui acolo unde proiectilele
de artilerie i aruncaser zidurile n aer. Familia, gonit din
pivni de prima salv i ucis de a doua era moart pe
podeaua buctriei. Soldai mori, germani i rui, zceau n
grdin. O main a statului-major german era rsturnat pe o
parte, rupt n dou de o explozie.
Un maior SS sttea proptit pe un divan n faa emineului din
camera de zi, cu pantalonii iroind de snge. Sergentul lui luase
o ptur de pe un pat i-l nvelise, aprinsese i focul, dar camera
era deschis ctre cer. Scosese i cizmele maiorului, iar tlpile
acestuia erau negre. Sergentul auzi un zgomot afar. Trase
sigurana armei i se duse la fereastr.
O ambulan, un Zis-44 rusesc, dar purtnd nsemnele Crucii
Roii Internaionale, hodorogea pe drumul pietruit.
Grutas cobor primul din ambulan, mbrcat n haine albe.
Suntem elveieni. Avei rnii? Ci suntei?
Sergentul privi peste umr.
Sanitarii, domnule maior. Dorii s mergei cu ei, domnule?

19
Maiorul aprob din cap.
Grutas i Dortlich, cu un cap mai nalt, scoaser o targ din
cabin.
Sergentul se apropie s le vorbeasc.
Uor cu el, este lovit la picioare. Tlpile i-au degerat. Posibil
s fie cangrenate. Avei un spital de campanie?
Da, desigur, dar pot s-l operez i aici, spuse Grutas
sergentului n timp ce-l mpuca de dou ori n piept, scuturnd
praful de pe uniforma acestuia.
Picioarele omului se nmuiar i Grutas pi peste el, spre u,
i-l mpuc pe maior prin ptur.
Milko, Kolnas i Grentz ieir din spatele dubei. Purtau o
amestectur de uniforme poliia lituanian, sanitarii
lituanieni, corpul sanitar estonian, Crucea Roie Internaional ,
dar toi purtau brasarde cu nsemne sanitare mari pe bra.
Este destul de obositor s jefuieti cadavrele; cei care fceau
asta njurau din cauza efortului, n timp ce scotoceau prin
hrtiile i fotografiile din portofele. Maiorul nc tria i i ridic
mna la Milko. Milko lu ceasul de pe mna rnitului i i-l puse
n buzunar.
Grutas i Dortlich scoaser din cas un covor rulat i-l
aruncar n dub.
Puser o prelat pe jos i aruncar acolo ceasuri, rame de
ochelari din aur i inele.
Un tanc iei din pdure, un T-34 rusesc, cu camuflaj de iarn,
cu tunul trecnd peste cmp i servantul acestuia stnd pe
jumtate afar din trap.
Un om ascuns ntr-un staul din spatele casei renun la
ascunztoarea lui i fugi peste cmp, spre pdure, ducnd n
brae un ceas de mas din bronz i clcnd n picioare
cadavrele.
Mitraliera tancului rpi i jefuitorul care fugea czu n fa,
zdrobindu-i faa de ceas i sprgnd cadranul acestuia; inima
lui i ceasul mai btur o dat i se oprir.
Ridicai un corp! strig Grutas.
Aruncar un cadavru pe targ. Turela tancului se rotea ctre
ei. Grutas flutur steagul alb i art ctre nsemnele sanitare
de pe main. Tancul trecu mai departe.
O ultim privire prin cas. Maiorul nc tria. Se prinse de
pantalonii lui Grutas cnd acesta trecu pe lng el. Prinsese
20
piciorul lui Grutas i nu l mai ls s plece. Grutas se aplec i-l
prinse de nsemnele de arm de pe gulerul uniformei.
Se zice c trebuia s primim i noi capetele de mort, spuse.
Poate c viermii se vor ocupa de asta.
l mpuc pe maior n piept. Brbatul ddu drumul
pantalonului lui Grutas i, n timp ce murea, se uit mirat la
pumnul su gol.
Duba slt iar peste cmp, urmele ei trecnd peste cadavre
terciuite, i, de cum intrar n pdure, prelata din spate fu
ridicat i Grentz arunc afar cadavrul.
Din nalturi, bomba uiertoare a unui Stuka plonj dup
tancul rusesc care scuipa foc pe eava tunului. Sub acoperirea
boltei pdurii, nghesuii n tanc, cei din echipaj auzir cum
bomba rupe crcile copacilor i explodeaz, rapnelele i
schijele lovind nveliul blindat.

Capitolul 6

tii ce zi este azi? ntreb Hannibal peste terciul care


constituia micul dejun n cabana de vntoare. Este ziua n care
soarele ajunge la fereastra unchiului Elgar.
La ce or apare? ntreb Jakov, ca i cum n-ar fi tiut.
O s apar de dup turn, la zece i jumtate, rspunse
Hannibal.
Asta era n 1941, spuse domnul Jakov. Crezi c momentul
apariiei va fi acelai?
Da.
Dar anul este mai lung dect cele 365 de zile.
Dar, domnule Jakov, anul sta este primul dup un an
bisect. Aa a fost i 1941, ultima dat cnd am urmrit
fenomenul.
i atunci se ajusteaz perfect calendarul, sau se fac doar
nite corecii grosiere?
O creang de salcm pocni n foc.
Cred c sunt dou ntrebri separate, spuse Hannibal.
Domnul Jakov era mulumit, dar rspunse printr-o alt
ntrebare:
Va fi anul 2000 an bisect?
21
Nu da, da, va fi an bisect.
Dar este divizibil cu o sut, spuse domnul Jakov.
i este divizibil i cu patru sute, spuse Hannibal.
Exact. Va fi prima dat cnd se aplic regula calendarului
gregorian. Poate c, n acea zi, supravieuind attor ajustri
grosolane, o s-i aminteti discuia noastr. Din acest loc.
Ridic paharul. La anul, n castelul Lecter.

Lothar auzi primul, n timp ce lua ap, zgomotul motorului i
crengile rupte. Ls gleile la izvor i, grbit s se ntoarc la
caban, nu-i terse urmele.
Tancul sovietic, un T-34 n camuflaj de iarn, cu zpad i
paie, trecu peste drumeag i intr n lumini. Pe turel, n rus,
avea scrise cuvintele S rzbunm fetele sovietice i S
nimicim inamicul fascist. Doi soldai n alb clreau pe
radiatoare. Turela se roti, ca tunul s aib n linia de ochire casa.
O trap se deschise i un mitralior n uniform alb apru n
spatele mitralierei. Comandantul tancului apru din cealalt
trap, cu un megafon. i repet mesajul n rus i n german,
urlnd ca s acopere uruitul motorului diesel al tancului.
Avem nevoie de ap, nu o s v facem niciun ru i nu o s
v rechiziionm proviziile, dac nu se trage asupra noastr.
Dac se trage i un singur foc, vei muri cu toii. Ieii afar!
Mitralior, ncarc i armeaz. Dac nu le vezi mutrele pn
ajung cu numrtoarea la zece, deschizi focul!
Se auzi clnnitul mitralierei, cnd fu armat.
Contele Lecter iei afar, direct n lumina soarelui, cu minile
la vedere.
Luai ap. Nu v facem niciun ru.
Comandantul tancului ls megafonul.
Ieii cu toii afar, s v vad!
Contele i comandantul tancului se studiar un moment mai
lung. Comandantul i art palmele goale. Contele i art
palmele goale. Contele se ntoarse ctre cas.
Venii.
Cnd comandantul vzu familia, spuse:
Copiii pot s rmn nuntru, unde este cald. Apoi spuse
mitraliorului i celorlali din echipaj: Supravegheaz-i. Atenie la
ferestrele de sus. Pornii pompa. Putei fuma.

22
Mitraliorul i ridic ochelarii de protecie i i aprinse o
igar. Era un puti, cu pielea din jurul ochilor mai palid dect
n rest. O vzu pe Mischa trgnd cu ochiul de dup u i i
zmbi.
n afar de canistrele cu carburant i cu ap, de tanc era
atrnat o pomp cu motor, cu demaror cu sfoar.
Pilotul tancului ntinse un furtun cu filtru n capt pn la izvor
i, dup ce trase de mai multe ori de sfoara pompei, aceasta
ncepu s clnne i porni.
Zgomotul acoperi uieratul bombardierului Stuka, aflat n
picaj, pn cnd acesta fu aproape deasupra lor, mitraliorul
rotind eava armei, luptndu-se cu ea, trgnd cnd tunul
avionului lovea deja pmntul. Schijele uierar pe nveliul
blindat al tancului, l lovir pe mitralior, dar acesta continu s
trag cu mna sntoas.
Parbrizul avionului se fcu ndri, ochelarii pilotului se
umplur de snge, iar bombardierul, nc avnd o bomb la
bord, lovi vrfurile copacilor, se prbui n grdin, benzina
explod, n timp ce tunul de sub aripi continua s trag i dup
impact.
Hannibal, pe podeaua cabanei, acoperind-o parial pe Mischa,
i vzu mama zcnd n curte, nsngerat, cu rochia n flcri.
Stai aici, i spuse lui Mischa i fugi la mama lui n timp ce
muniia din avion se ncingea, din ce n ce mai repede,
proiectilele lovind zpada iar flcrile lingnd bomba rmas
sub arip.
Pilotul mai era n cabin, mort, cu faa ars transformat ntr-
o hrc, cu ochitorul mort n spatele lui.
Numai Lothar supravieuise n curte i ridica o mna
nsngerat ctre biat. Apoi Mischa alerg spre mama ei i
Lothar ncerc s o prind cnd trecea pe lng el, dar un
proiectil de tun din avionul n flcri l strpunse, sngele
mprocnd copila, iar Mischa i ridic braele spre cer, ipnd.
Hannibal arunc zpad pe hainele n flcri ale mamei sale, se
ridic i fugi la Mischa printre proiectilele pornite la ntmplare i
o duse n beciul cabanei. Detunturile de afar se rrir i
ncetar cnd proiectilele se topir. Cerul se ntunec i ncepu
s ning pe metalul ncins.
ntuneric i zpad. Hannibal, printre cadavre, nu tia ct timp
trecuse; zpada acoperise ochii i prul mamei sale. Hannibal o
23
smuci, dar trupul era bocn pe pmnt. i lipi faa de a ei. Snii
erau ngheai i tari, inima tcea. Puse o nvelitoare pe faa ei i
o acoperi cu zpad. Umbre ntunecate se micau la liziera
pdurii. Tora lui se reflecta n ochii lupilor. Strig la ei i agit o
lopat. Mischa inea mori s ias pn la mama ei trebuia s
aleag. O lu pe Mischa nuntru i-i ls pe mori n ntuneric.
Cartea domnului Jakov rmase neatins lng mna lui vnt
pn cnd un lup mnc nvelitoarea din piele, iar paginile
desprinse din Tratatul asupra luminii al lui Huyghens acoperir
creierii domnului Jakov, ntini n zpad.
Hannibal i Mischa auzeau mriturile de afar. Hannibal
ntri focul. Pentru a acoperi zgomotul, ncerc s o conving pe
Mischa sa cnte; i cnt el. Ea se ag de hainele lui.
Ein Mannlein
Fulgi de zpad la ferestre. ntr-un ochi de geam apru un
cerc ntunecat, fcut cu o mnu. Pe urm, n cercul ntunecat
apru un ochi albastru-splcit.

Capitolul 7

Ua fu dat de perei atunci i Grutas intr, nsoit de Milko i


Dortlich. Hannibal lu o suli de pe perete i Grutas, sigur pe
gesturile sale, ntoarse arma ctre feti.
Arunc-o, sau o mpuc. M nelegi?
Jefuitorii se repezir apoi la Hannibal i Mischa.
Cu jefuitorii n cas, Grentz fcu semn dubei s se apropie i
maina i fcu drum, luminile de camuflaj prinznd ochii lupilor
aflai la marginea poienii, unul dintre lupi trnd ceva.
Oamenii se strnser n jurul lui Hannibal i al surorii sale,
lng foc, focul strnind o putoare dulceag din hainele
jefuitorilor aflai de attea sptmni pe front, sngele din
fibrele hainelor ncingndu-se i lipindu-le. Fluierici prinse o
insect care ieea de prin hainele sale i i zdrobi capul cu
degetele.
Tuir ctre copii. Respiraia de animale de prad, putrefacia
ce nsoete o alimentaie bazat aproape exclusiv pe carne o
fcu pe Mischa s-i ngroape faa n hainele lui Hannibal. El o
acoperi cu haina i simi ct de tare i bate inima. Dortlich lu
24
strachina cu terci a lui Mischa i o hpi, lund ultimele resturi
cu degetele crpate i pline de cicatrice. Kolnas ntinsese
strachina lui, dar Dortlich nu-i ddu nimic.
Kolnas era ndesat, iar ochii lui cptau o lucire aparte cnd
priveau metalele preioase. Trase brara lui Mischa de pe mna
ei i i-o ndes n buzunar. Cnd Hannibal se repezi la mna lui,
Grentz i strnse ca ntr-un clete ncheietura i ntregul bra i
amori.
Se auzi zgomotul ndeprtat al artileriei.
Dac apare o patrul, indiferent a cui, aici urmeaz s
ridicm un spital de campanie. I-am salvat pe tia mici, iar
bunurile familiei sunt puse bine n dub. Luai crucea roie de pe
camion i punei-o pe u. Chiar acum.
Ceilali doi o s nghee dac-i mai lai n main, spuse
Fluierici. Ne-au scpat de o patrul, ar putea s mai fie de folos.
Pune-i n grajd, spuse Grutas. nchide-i acolo.
Unde ar putea s fug? rspunse Grentz. Ce ar putea s
spun?
Ar putea s-i spun ceva despre vieile lor nenorocite, n
albanez, Grentz. Mic-i fundul acolo i f ceea ce-i spun.
n zpada spulberat, Grentz lu cele dou siluete firave din
main i le mpinse ctre grajd.

Capitolul 8

Lanul subire nghe pielea copiilor atunci cnd Grutas l


puse pe dup gtul lor. Kolnas nchise cu un pocnet lactul greu.
Grutas i Dortlich i nlnuir pe Hannibal i Mischa n capul
scrilor, de stlpul balustradei, unde nu le stteau n drum, dar
erau la vedere. Cel numit Fluierici le aduse o oal de noapte i o
ptur dintr-un dormitor.
Printre zbrelele balustradei, Hannibal i vzu cum arunc
taburetul pianinei pe foc. Aranj gulerul lui Mischa pe sub lan,
ca s-l in mai departe de pielea ei.
Zpada se depusese pe lng caban, doar prin ferestrele de
sus mai ptrunznd o lumina cenuie. Cu zpada spulberat
peste ferestre i vntul uiernd, cabana prea un tren n mers.
Hannibal se nfurase mpreun cu sora lui n ptur i n
25
covorul de pe jos. Tusea lui Mischa era nbuit. Capul ei era
fierbinte pe obrazul lui Hannibal. De undeva, de sub haine, el lu
o coaj de pine uscat i o bg n gur. Cnd fu mai moale, i-
o ddu ei.
La cteva ore, Grutas trimitea pe unul dintre oamenii lui s
dea zpada cu lopata, ca s in deschis drumul ctre izvor.
Fluierici duse un castron cu resturi n grajd.
Prini n zpad, timpul trecea dureros de ncet. La nceput nu
era nimic de mncare; pe urm fcur i mncare, Kolnas i
Milko punnd cada de baie din aram a lui Mischa pe focul din
butuci de molid, Fluierici and focul cu cri i castronae de
lemn pentru salat. Cu un ochi la sob, Fluierici i lu jurnalul i
fcu socoteli. Puse micile furtiaguri pe mas ca s le sorteze i
s le mpart. Cu mna lui ca o lab de gsc scrise numele
fiecrui om n capul unei pagini.

Vladis Grutas
Zigmas Milko
Bronys Grentz
Enrikas Dortlich
Petras Kolnas

i la sfrit scrise numele su, Kazys Porvik.


Sub numele fiecruia, scrise partea lui din prad ochelari cu
rame din aur, inele i cercei, i dini din aur, pe care le cntri
cu o lingur de argint furat.
Grutas i Grentz scotoceau ca obsedai cabana, trgnd toate
sertarele afar, smulgnd spatele birourilor.
Dup cinci zile, vremea se liniti. Cu toii i puser
parazpezile i-i duser pe Hannibal i Mischa n grajd. Hannibal
vzu un fir de fum ieind prin coul grajdului. Se uit la
potcoavele uriae ale lui Cesar, atrnate deasupra uii, s aduc
noroc, i se ntreb dac o mai fi viu. Grutas i Dortlich i
aruncar pe copii n grajd i ncuiar ua. Prin crptura dintre
uile duble, Hannibal i vzu rspndindu-se n pdure. Era
foarte frig n grajd. Hainele copiilor zceau mototolite prin fn.
Ua ctre grajd era nchis, dar nu era i ncuiat. Hannibal o
mpinse ca s o deschid. nvelit cu toate pturile la dispoziie i
ct se putea de aproape de sob sttea un biat cel mult de opt
ani. Era negru n jurul ochilor. Purta o aduntur de haine, unele
26
peste altele, ba chiar i haine de fat. Hannibal o adposti pe
Mischa n spatele lui. Biatul se trase departe de el.
Hannibal spuse: Salut. O spuse n lituanian, german,
englez i polonez. Biatul nu rspunse. Pe degetele i urechile
lui se vedeau degerturi roii, inflamate. Dur aproape toat
acea zi friguroas ca s afle c este din Albania i nu vorbete
dect limba de acolo. Numele lui era Agon. Hannibal l las s-i
caute prin buzunare, dup mncare. Nu-l ls s se ating de
Mischa. Cnd Hannibal art c el i sora lui vor jumtate din
paturi, biatul nu se opuse. Tnrul albanez tresrea la orice
zgomot, ochii lui se ndreptau ctre u i minile luau o poziie
de aprare.
Jefuitorii se ntoarser chiar nainte de apus. Hannibal i auzi i
i urmri prin crptura dintre uile duble ale grajdului.
Duceau o cprioar pe jumtate moart de foame, nc vie i
legat cu o sfoar luat de pe la o cas pe care o prdaser,
ncolcit n jurul gtului i atrnnd pe jos. Milko ridic toporul.
Nu risipi sngele, spuse Fluierici cu autoritatea buctarului.
Kolnas se apropie n fug cu strachina lui, ochii strlucindu-i.
Un strigt din grajd i Hannibal acoperi urechile lui Mischa, s nu
aud zgomotul toporului. Putiul albanez urla i se ruga.
Mai trziu, dup ce toi ceilali mncaser, Fluierici le ddu
copiilor un os de ros, cu resturi de carne i ceva tendoane.
Hannibal mnc puin, dar mestec pentru Mischa. Zeama se
scurgea cnd i ddea bucile cu mna, aa c i le-a dat gur la
gur. Hannibal i Mischa fur mutai napoi n caban i legai de
stlpul balustradei, iar putiul albanez rmase singur n grajd.
Mischa frigea din cauza febrei, iar Hannibal o inu strns n
mirosul rece i prfos al carpetei.
Gripa i dobor pe toi; oamenii zceau ct mai aproape de foc,
nghesuindu-se unii n alii, Milko sugnd grsimea din pieptenul
lui Kolnas. Tigva cprioarei rmsese n cazanul de baie, fiart
pn la ultima bucic.
Pe urm apru din nou carnea i oamenii mncau grohind,
fr s se uite unul la altul. Fluierici le ddu nite zgrciuri i
pine lui Hannibal i lui Mischa. Nu a dus nimic n grajd.
Vremea nu se schimba, cerul era la fel de cenuiu, zgomotele
pdurii ngheaser i ele, cu excepia celui al crcilor rupte sub
greutatea gheii.

27
Mncarea se terminase cu mai multe zile nainte ca cerul s
se limpezeasc. Tusea prea mai grea n dup-amiaza
strlucitoare, cnd vntul se opri. Grutas i Milko ieir afar cu
parazpezile.
Dup somnul provocat de febr, Hannibal i auzi ntorcndu-
se. Ceart i ncierare. Printre zbrelele balustradei, l vzu pe
Grutas dndu-le peste bot celorlali cu o pasre nsngerat,
acetia repezindu-se la ea precum cinii. Faa lui Grutas era
mnjit cu pene i snge. i ntoarse chipul sngeros ctre copii
i spuse:
Mncm sau murim!
Asta era ultima amintire contient pstrat de Hannibal din
caban.

Din cauza penuriei de cauciuc, tancul mergea direct pe
enilele din oel i vibra din toate ncheieturile, imaginea prin
vizor fiind neclar. Era un uria KV-1, care se grbea pe lng
liziera pdurii, n aerul ngheat, frontul avansnd zilnic mai
muli kilometri ctre vest, pe msur ce trupele germane se
retrgeau. Doi infanteriti n uniforme de camuflaj clreau pe
radiatoarele din spate ale tancului, ncercnd s descopere
vreun vntor de tancuri german, un fanatic rmas n urm cu
un arunctor de grenade Panzerfaust, cu care s ncerce s mai
distrug un tanc. Vzur micare n tufiuri. Comandantul
tancului i auzi pe soldaii lui de afar deschiznd focul i roti
turela spre inta acestora ca s-i ajute cu mitraliera jumelat. n
lunet, vzu un biat ieind din tufiuri, gloanele ridicnd nori
de zpad n jurul lui atunci cnd trgeau n el cei de pe tanc.
Comandantul iei prin trap i ddu ordin de ncetare a focului.
Mai uciseser din greeal civa copii, se mai ntmpl, i era
bine dac putea s nu-l omoare i pe acesta.
Soldaii vzur un biat, slab i palid, cu un lan n jurul
gtului, iar la cellalt capt al lanului se vedea un la gol. Cnd
l aezar lng radiatoare i i tiar lanul, buci de piele
rmaser pe verigile acestuia. Ducea cu el un binoclu n bun
stare ntr-un sac pe care l strngea cu mndrie la piept. l
zglir, i puser ntrebri n rus, polonez i o lituanian
improvizat, pn cnd realizar c nu poate s vorbeasc
deloc.

28
Soldailor le fu ruine unul de cellalt, aa c nu i luar
binoclul biatului. i ddur o jumtate de mr i l lsar s stea
n spatele turelei, n aerul cald de lng radiatoare, pn cnd
urmau s ajung n urmtorul sat.

Capitolul 9

O unitate sovietic motorizat, cu un distrugtor de tancuri i


un arunctor de rachete, se adpostise peste noapte la
abandonatul castel Lecter. Plecaser de acolo nainte de ivirea
zorilor, lsnd n urm bli de zpad topit pe care pluteau
pete de ulei. Numai un camion rmsese la intrarea n castel, cu
motorul pornit.
Grutas i cei patru tovari ai lui care supravieuiser, nc n
uniformele lor de sanitari, priveau totul din pdure. Trecuser
patru ani de cnd Grutas l mpucase pe buctar n curtea
castelului i paisprezece ore de cnd jefuitorii de cadavre
prsiser cabana n flcri, lsndu-i morii n urm.
Bombe se auzeau n deprtare, iar orizontul era luminat de
antiaeriene.
Ultimul soldat iei derulnd firul de pe un tambur.
Hei, spuse Milko. O s plou pe aici cu pietre ct vagonul.
Oricum nu mergem acolo, rspunse Grutas.
Soldatul derul firul pn la picioarele scrii, l tie i l cur
la capt.
Locul fusese jefuit oricum, spuse Grentz. Cest foutu.
Tu dbandes? ntreb Dortlich.
Va te faire enculer, rspunse Grentz.
Se lipise de ei ceva francez cnd unitatea Totenkopf fusese
ncartiruit lng Marsilia, i le fcea plcere s se njure n
francez nainte de a trece la aciune. njurturile le aminteau
de vremurile plcute din Frana.
Soldatul sovietic de pe trepte tie capsa la zece centimetri de
capt i introduse captul firului n ea.
Ce culoare are capsa? se interes Milko.
Grutas privea prin binoclu.
Negru, nu tiu

29
Din pdure, putur vedea cum flacra lumin o clip faa
soldatului cnd acesta aprinse detonatorul.
Este portocaliu sau verde? ntreb Milko. Are dungi pe el?
Grutas nu rspunse. Soldatul porni agale ctre camion,
glumind cu tovarii si din cabin, care i strigau s se
grbeasc, iar capsa ardea n urma lui pe zpad.
Milko numra inndu-i respiraia.
Imediat ce vehiculul iei din raza lor de vedere, Grutas i Milko
fugir la detonator. Focul aproape ajunsese la fir. Nu putur s
citeasc ce scria pe fitil dect atunci cnd ajunser aproape.
Arde douminutelametru douminutelametru
douminutelametru. Grutas tie firul cu briceagul.
Milko bombni tu-i ferma i urc scrile, intr n cas,
urmri fitilul, cutnd alte capse, alte ncrcturi. Travers sala
cea mare spre turn, urmrind firul, i descoperi ceea ce cuta
fitilul era legat de un colac de fir detonator. Se ntoarse n sala
mare i strig:
E un inel legat de firul principal. Este singurul fitil. Am pus
mna pe el.
ncrcturile erau puse la baza turnului, pentru a-l distruge,
declanate fiind de inelul de fir detonator.
Soldaii sovietici nu se obosiser s nchid ua din fa, iar
focul nc mai ardea n cmin. Mzgliser toi pereii, iar
podeaua din apropierea cminului era acoperit de resturi de la
ederea lor n relativa cldur a castelului.
Milko, Grentz i Kolnas scotocir etajele superioare.
Grutas i fcu semn lui Dortlich s-l urmeze i cobor scrile
ctre subsol. Ua din gratii de la cram era dat de perete, cu
broasca spart.
Grutas i Dortlich aveau o singur lantern. Lumina glbuie
fcea cioburile de pe jos s strluceasc. Podeaua cramei era
acoperit cu sticle goale de buturi fine, cu gturile sticlelor
sparte de butorii nrii. Masa de degustare, dat la o parte de
jefuitori, zcea lipit de peretele din spate.
Mi s fie, spuse Dortlich. N-au lsat nicio pictur.
Ajut-m, ordon Grutas.
Traser masa de la perete, zdrobind cioburile sub picioare.
Gsir felinarul n spatele mesei i-l aprinser.
Acum, trage de candelabru, i spuse Grutas mult mai
naltului Dortlich. Doar trage-l n jos.
30
Rafturile srir de la perete. Dortlich i cut pistolul cnd
intrar. Grutas intr n ascunztoarea din cram. Dortlich l
urm.
Dumnezeule! exclam Dortlich.
Adu camionul, spuse Grutas.

Capitolul 10

LITUANIA, 1946

Hannibal Lecter, de treisprezece ani, sttea singur pe malul


anului de aprare, lng ruinele a ceea ce fusese castelul
Lecter, i arunca buci de pine n apa neagr. Grdina de
legume, acum un hi, era Grdina Cooperativei Populare a
Copiilor Orfani i se cultivau acolo mai ales napi. anul de
aprare era important pentru el. Apa era mereu la acelai nivel;
suprafaa neagr reflecta norii trecnd peste turnurile crenelate
ale castelului Lecter, aa cum o fcuse ntotdeauna.
Peste uniforma lui de orfan, Hannibal purta acum tricoul celor
pedepsii, pe care erau scrise cuvintele: Fr jocuri. i era
interzis fotbalul pe cmpul din afara zidurilor, dar nu-i psa de
asta. Meciul fu ntrerupt cnd Cesar, calul de povar, i
ngrijitorul lui rus trecur peste cmp cu crua plin cu lemne
de foc. Lui Cesar i fcea plcere s-l vad pe Hannibal atunci
cnd ajungea la grajd, dar nu se uita la napi.
Hannibal privea lebedele notnd peste anul cu ap,
perechea de lebede negre care supravieuise rzboiului. Doi pui
de lebd le nsoeau, avnd nc puf pe ei, unul cocoat pe
spinarea mamei, cellalt notnd n urm. Trei biei mai n
vrst se nghesuiau dincolo de gardul viu ca s-i vad pe
Hannibal i pe lebede. Masculul se urc pe mal s-l nfrunte pe
Hannibal.
Un biat blond, Feodor, uier ctre ceilali:
S vedei cum nemernicul negru o s-l alunge pe prost O
s-i trag ciocuri n cap cum a fcut atunci cnd ai vrut s-i iei
oule. S-l vedem pe idiot cum plnge.
Hannibal i ridic aripile din crengi de salcie i lebda fugi
napoi n ap.
31
Dezamgit, Feodor i lu pratia din camera de cauciuc i se
cut prin buzunare dup o piatr. Piatra lovi noroiul la captul
anului, stropind cu noroi picioarele lui Hannibal. Hannibal se
uit la Feodor fr nicio expresie pe fa i cltin din cap. A
doua piatr izbi apa lng puiul care nota, iar Hannibal i ridic
aripile din crengi de salcie i izgoni psrile n afara razei de
aciune a pratiei.
Din castel se auzi un clopot.
Feodor i colegii se ntoarser s plece, rznd, iar Hannibal
trecu prin gardul viu cu o creang pe care se adunase o bil de
noroi. Bila de noroi l lovi pe Feodor drept n fa i Hannibal, cu
un cap mai scund, l atac i-l mpinse pe rpa ctre anul cu
ap, trndu-se i el dup biatul uluit i mpingndu-l n apa
neagr, inndu-l sub ap, strngndu-i tot mai tare pratia n
jurul gtului, chipul lui Hannibal fiind ciudat de inert, numai ochii
prndu-i vii, cu albul ochilor injectat. Hannibal fu nevoit s-l
ntoarc pe Feodor ca s-l priveasc n fa. Colegii lui Feodor se
trser i ei acolo, dar nu voiau s se bat n ap, aa c urlau
dup ajutorul unui supraveghetor. Supraveghetorul-ef Petrov i
ls pe ceilali, njurnd, i se repezi pe mal, murdrindu-i
bocancii lucioi i agitndu-i bta.

Seara, n sala mare a castelului Lecter, golit acum de toate
podoabele i dominat de portretul uria al lui Iosif Stalin. O sut
de biei n uniform, care i terminaser cina, stteau pe lng
mesele din lemn i cntau Internaionala. Directorul, uor but,
dirija cu furculia.
Supraveghetorul-ef Petrov, de curnd numit, i un al doilea
supraveghetor, n pantaloni de clrie i cizme, treceau printre
mese ca s se asigure c toat lumea cnta. Hannibal nu cnt.
Obrazul i era vnt i un ochi pe jumtate nchis. De la o alt
mas, Feodor pndea cu un bandaj n jurul gtului i cu
zgrieturi pe fa. Unul dintre degete i era prins n aele.
Supraveghetorii se oprir n faa lui Hannibal. Hannibal palm
o furculi.
Eti prea bun ca s cni cu noi, Tinere Stpn?
Supraveghetorul-ef Petrov ridic glasul, ca s fie auzit peste
cntec. Nu mai eti Tnrul Stpn, nu eti dect un orfan
oarecare i, n numele Domnului, o s faci bine s cni!

32
Supraveghetorul-ef l plezni pe Hannibal cu registrul peste
fa. Hannibal nu-i schimb expresia. Nici nu cnt. Un firicel
de snge i curse pe la colul gurii
E mut, spuse cellalt supraveghetor. Nu are sens s-l bai.
Cntecul se termin i vocea supraveghetorului-ef sparse
tcerea.
Pentru un mut, url destul de bine noaptea, spuse i l
plezni cu cealalt mn.
Hannibal bloc lovitura cu furculia n mn, dinii acesteia
nfigndu-se n pumnul supraveghetorului-ef. Acesta sri peste
mas la el.
Stop! Nu-l mai lovi. Nu trebuie s aib semne. Directorul
poate c era el beat, dar era eful. Hannibal Lecter, n biroul
meu, la raport.

Biroul directorului coninea un birou, mai multe dosare i dou
paturi de campanie. Aici simea cel mai puternic Hannibal
schimbarea mirosului din castel. n loc de lacul mobilei cu miros
de lmie i parfum, din emineu mirosea a urin. Ferestrele
erau goale, singurele ornamentaii rmase fiind cele ale ramelor
sculptate.
Hannibal, asta este camera mamei tale? Are un nu tiu ce
feminin.
Directorul era capricios. Putea fi blnd, sau crud cnd eua.
Ochii lui mici i roii ateptau rspunsul.
Hannibal aprob din cap.
Trebuie s fi fost greu pentru tine s trieti n casa asta.
Niciun rspuns.
Directorul lu un scaun de la birou.
Ei bine, nu o s mai stai mult pe aici. Unchiul tu sosete s
te ia n Frana.

Capitolul 11

Focul din vatra buctriei este singura surs de lumin. Din


umbr, Hannibal l privete pe ajutorul de buctar cum doarme
ntr-un scaun n apropierea focului i-i curge saliva pe la colul
gurii, cu un pahar gol lng el. Hannibal i dorea lampa de pe
33
raftul de lng el. Putea s vad sticla lmpii lucind n lumina
focului.
Respiraia omului era adnc i regulat, sforind uor.
Hannibal pi pe podeaua din piatr i intr n aura de votc i
ceap a ajutorului de buctar, apoi ajunse n spatele lui.
Agtoarea lmpii ar fi scrit, aa c mai bine s o apuce
de jos i de sus, ca sticla lmpii s nu se clatine. O ridic drept
n sus. O ine acum cu ambele mini.
Un pocnet cnd o bucat de lemn din foc scoase aburi i se
rostogoli n vatr aruncnd scntei i cenu, o bucat de
crbune ncins srind pn lng piciorul ajutorului de buctar.
Ce unealt era mai aproape? Pe tejghea erau o canistr i o
cutie de muniie de 150 mm plin cu linguri din lemn i spatule.
Hannibal las lampa jos i, cu o lingur, lovi uor i trimise
crbunele n centrul camerei.
Ua ctre scrile pivniei era n colul buctriei. Atins de
Hannibal, nchiztoarea se deschise imediat, iar el ptrunse n
bezn, rememornd locurile i nchiznd ua n urma lui.
Scpr un b de chibrit pe zidul din piatr, aprinse lampa i
cobor scara att de familiar, aerul rcorindu-se pe msur ce
nainta. Lumina lmpii sri de la o arcad la alta pe msur ce
mergea pe sub bolta arcuit ctre crama subteran. Poarta de
fier era deschis.
Vinul, de mult jefuit, fusese nlocuit pe rafturi de rdcinoase,
mai ales napi. Hannibal nu uit s-i ndese n buzunar cteva
buci de sfecl de zahr Cesar le va mnca n lipsa merelor,
chit c-i fceau buzele roii ca i cum le-ar fi avut date cu ruj.
n tot timpul petrecut n orfelinat, i vzuse casa profanat,
toate lucrurile furate, confiscate, maltratate, dar nu mai
ajunsese aici. Hannibal puse lampa pe un raft de mai sus i
trase civa saci cu ceap i cartofi din faa rafturilor din spate.
Se cr pe mas, prinse candelabrul i trase. Nimic. l prinse i
smuci. Se atrn de el cu toat greutatea lui. Candelabrul cobor
civa centimetri, cu un huruit care strni praful n jur, iar el auzi
un hrit venit de la rafturile din spate. Sri jos. i puse
degetele n crptur i trase.
Rafturile se ddur la o parte scrind din balamale. Se
ntoarse, i lu lampa, gata s o sparg n caz c auzea un
zgomot. Nimic.

34
Acolo, n acea ncpere, l vzuse ultima dat pe buctar, iar
pentru o clip faa lui rubicond i apru limpede, fr vlul pe
care timpul l pune peste imaginea celor mori.
Hannibal lu lampa i intr n ncperea ascuns din spatele
cramei. Era goal.
Rmsese numai o ram aurit, cu fire de pnz atrnnd
acolo unde pictura fusese tiat din ram. Fusese cel mai mare
tablou din cas, o variant romantic a Btliei de la
Tannenberg, n care erau subliniate meritele lui Hannibal cel
Fioros.
Hannibal Lecter, ultimul din neamul su, sttea n castelul
prdat al copilriei sale uitndu-se la rama goal, tiind c asta
era, de fapt, motenirea sa. Amintirile lui erau mai degrab ale
unui Sforza, plus cele ale buctarului i ale domnului Jakov, care
veneau dintr-o alt tradiie dect a lui. Putea s-i vad n cadrul
gol, strni lng focul din caban.
Nu era n niciun fel Hannibal cel Fioros. Viaa lui trebuia s se
desfoare sub amprenta cerului pictat de pe tavanul copilriei
sale. Dar era la fel de nesigur precum raiul i cam la fel de inutil.
Aa credea el.
Dispruser toate acele chipuri pictate care-i erau la fel de
cunoscute precum restul membrilor familiei.
n centrul ncperii, era spat n piatr un pu, o carcer n
care Hannibal cel Fioros putea s-i arunce dumanii i s-i uite
acolo. Fusese ngrdit cu o balustrad, pentru evitarea
accidentelor. Hannibal inu lampa deasupra lui i lumina
ptrunse pn la jumtatea puului. Tatl lui i spusese c, n
copilria lui, nc mai erau cteva schelete pe fundul puului.
Odat, n glum, Hannibal fusese cobort acolo ntr-un co.
Aproape de fund, un cuvnt era scrijelit pe perete. Nu-l putea
zri acum la lumina lmpii, dar tia c se afl acolo, cu literele
inegale zgriate n ntuneric de un muribund: De ce?

Capitolul 12

Orfanii dormeau n dormitorul lung. Erau aezai n ordinea


vrstei. Cel mai mic, de la captul dormitorului, nc mai simea
mirosul grdiniei. Cei mai tineri se strngeau n brae n somn i
35
unii dintre ei strigau dup cei dragi i disprui, vznd pe
chipurile din vis o grij i o tandree pe care nu aveau s le mai
gseasc.
Ceva mai ncolo, alii se masturbau sub paturi.
Fiecare copil avea un cufr, iar pe perete, lng fiecare pat,
era un loc unde i puteau pune desene sau, mai rar, fotografii
de familie.
Un ir ntreg de desene nendemnatice se afla la capul
paturilor urmtoare. Deasupra patului lui Hannibal Lecter este
desenul foarte bine realizat n peni i crbune al braului unui
copil, care te cheam i te oprete, braul grsu fiind ceva mai
scurt spre capt. La ncheietura minii se afl o brar. Sub
desen, Hannibal doarme, iar ochii i se agit pe sub pleoape.
Scrnete din dini, iar nrile i freamt la miasma cadavrului
din vis.

Cabana de vntoare din pdure. Hannibal i Mischa n
mirosul rece-prfos al carpetei nfurate n jurul lor, cu gheaa
de pe sticla ferestrelor refractnd lumina n rou i verde. Vntul
bate n rafale i, pe moment, courile sobelor nu trag. Fumul
albstrui plutete sub acoperiul nclinat, pe lng zbrelele
balustradei, iar Hannibal aude ua de la intrare lovindu-se de
perei, deschis de vnt, i privete printre zbrele. Cazanul de
baie al lui Mischa este deasupra vetrei, acolo unde buctarul
fiersese cpna cprioarei cu ceva rdcini vetejite. Apa
clocotete ca i cum cprioara ar fi ncercat, cu un ultim efort,
s se urce pe pereii de aram. Ochi-albatri i Mn-de-
pianjen intr aducnd cu ei un val de aer rece, scuturndu-i
parazpezile i punndu-le lng perete. Ceilali se mbulzesc i
ei, Omul-strachin aducnd dintr-un col o pulp ngheat.
Ochi-albatri scoate din buzunar trupurile lihnite de foame a trei
psrele. Pune o pasre n ap, cu pene cu tot, pn cnd
aceasta se nmoaie suficient ca s fie jupuit. Linge pielea
nsngerat a psrii, plin de snge i pene pe fa, cu ceilali
nghesuii n jurul lui. Le arunc pielea ca la cini, iar ei se reped
la ea ca nite cini.
El se ntoarce ctre scar, cu faa mnjit de snge, scuip o
pan i vorbete.
Mncm sau murim.

36
Puseser pe foc albumul familiei Lecter i jucriile lui Mischa,
castelul, ppuile. Hannibal st acum lng vatr, deodat, fr
s fi simit cnd a cobort, apoi este n grajd, unde hainele sunt
ngrmdite n paie, hainele unui copil, strine lui i pline de
snge. Oamenii se strng tot mai aproape, simind mirosul crnii
lui i a lui Mischa.
Luai-o pe ea, oricum o s moar. Hai la joac, hai la joac!
Cntnd, o iau cu ei.
Ein Mannlein steht im walde ganz still und stumm
O apuc de mna pe Mischa, sunt tri ctre u. Nu vrea s-
i dea drumul surorii sale, iar Ochi-albatri trntete ua grea a
grajdului peste mna lui, oasele prie, ua se deschide iar i
vine ctre Hannibal agitnd un b n mn, l lovete peste cap,
primete lovituri groaznice, fulgere n ochi, Mischa strignd:
Anniba!

i sunetul devine cel al bului supraveghetorului-ef lovind
marginea patului n timp ce Hannibal strig n somn: Mischa,
Mischa!
Taci! Taci! Scoal-te, nenorocit mic!
Supraveghetorul-ef smulse ptura de pe pat i i-o arunc n
fa. Sttea acum pe podeaua rece, mpuns cu bul.
Supraveghetorul-ef l mbrnci pn n magazie. Magazia era
plin cu unelte de grdinrit, sfori, cteva unelte de zidrie.
Supraveghetorul puse lampa pe un butoi i ridic bul. i art
mna bandajat.
A sosit vremea s plteti pentru asta!
Hannibal pru c se retrage, ncercnd s ias din conul de
lumin, simind ceva ce nu mai simise pn atunci.
Supraveghetorul-ef interpret totul ca fiind expresia fricii i
porni dup el prin ntuneric. i i reui o lovitur sntoas peste
coapsele lui Hannibal. Acum biatul se afla lng lamp.
Hannibal puse mna pe o secer i spulber lampa. Sttea
ntins pe podea, n ntuneric, innd secera cu amndou
minile, deasupra capului, ascultnd sunetul pailor care l
cutau, apoi tie ntunericul cu secera, fr s ating ceva, i
auzi ua nchizndu-se i zgomotul unui lan.

Cnd pocneti un mut, ai marele avantaj c nu poate spune
nimic despre tine, spuse supraveghetorul-ef.
37
El i cellalt supraveghetor se uitau la autoturismul Delahaye
parcat n curtea pavat a castelului, o mostr de tehnic
francez, albastru, cu steaguri diplomatice pe aripile din fa,
sovietic i est-german. Maina era ciudat, aa cum erau
mainile franuzeti antebelice, voluptoase pentru ochii celor
obinuii numai cu tancuri i maini de teren. Supraveghetorul-
ef ar fi vrut s zgrie cu cuitul un cuvnt obscen pe caroserie,
dar oferul era mthlos i vigilent.
Din grajd, Hannibal vzuse sosirea mainii. Nu fugise ctre ea.
Ateptase ca unchiul su s intre n castel nsoit de ofierul
sovietic.
Hannibal i puse minile pe dup gtul lui Cesar. Acesta i
ntoarse capul ctre el, n timp ce ronia ovz. Grjdarul avea
grij de el. Hannibal mngie coama calului i i apropie faa de
urechea lui, dar nu se auzi niciun sunet. Srut calul ntre ochi.
n spatele podului pentru fn, atrnat n interiorul peretelui
dublu, se afla binoclul tatlui su. i-l puse de gt i porni n pas
de defilare.
De pe trepte, supraveghetorul l cuta din priviri. Puinele
lucruri ale lui Hannibal erau nghesuite ntr-o valiz.

Capitolul 13

De la fereastra directorului, Robert Lecter i vzu oferul


fcnd rost de la buctar de un crnat i o bucat de pine n
schimbul unui pachet de igri. Robert Lecter era acum contele
Lecter, fratele lui fiind probabil mort. Era obinuit cu titlul,
deoarece l utiliza deja de ani de zile, fr s fi avut dreptul.
Directorul nu numr banii, ci i ascunse n buzunarul de la
piept, aruncnd o scurt privire colonelului Timka.
Domnule conte, hm, tovare Lecter, trebuie s v spun c,
nainte de rzboi, am vzut dou dintre picturile dumneavoastr
la Palatul Ecaterina, ca i cteva fotografii publicate n Gorn. V
admir enorm opera.
Contele Lecter ncuviin dnd din cap.
i mulumesc, directore. Despre sora lui Hannibal, ce tii?
Fotografia unui copil nu este de mare ajutor, rspunse
directorul.
38
Va fi dat n toate orfelinatele, spuse colonelul Timka. Purta
uniforma miliiei de frontier sovietice, iar ramele de oel ale
ochelarilor se asortau cu dinii lui de oel. Ia mult timp. Sunt att
de multe.
i trebuie s v spun, tovare Lecter, pdurea este plin
de rmie neidentificate, adug directorul.
Hannibal nu a scos niciun cuvnt? ntreb contele Lecter.
Mie, nu. Ar putea s vorbeasc, noaptea strig n somn
numele surorii sale, Mischa, Mischa. Apoi directorul se opri,
netiind cum s spun ce avea de spus. Tovare Lecter, a fi
a avea mare grij cu Hannibal pn cnd l-a cunoate mai
bine. Poate c ar fi mai bine s nu se joace cu ali copii pn
cnd i revine. Mereu este rnit cineva.
Nu-i un btu?
Btuii sunt cei care sunt rnii. Hannibal nu ine seama
de dimensiune. Ceilali sunt mereu mai mari dect el i i lovete
iute i, uneori, foarte ru. Hannibal poate fi periculos pentru
persoane mult mai mari dect el. Dar este bun cu cei mai mici.
Chiar i las s-l necjeasc un pic. Unii cred c este i surd dac
este mut i-i spun n fa c este nebun. Le d i suplimentul, n
rarele ocazii cnd exist aa ceva.
Colonelul Timka se uit la ceas.
Trebuie s mergem. M ateptai n main, tovare
Lecter? Colonelul Timka atept pn cnd contele Lecter iei
din ncpere. ntinse mna. Directorul oft i-i ddu banii.
Cu o strlucire n spatele ochelarilor i un licr al dinilor si,
colonelul Timka i linse degetul i ncepu s numere.

Capitolul 14

O ploaie torenial aeza praful n timp ce parcurgeau ultimii


kilometri pn la castel; pietriul zvrlit de roi lovea pe
dedesubt caroseria murdar de noroi a mainii Delahaye, iar
mirosul de iarb i pmnt proaspt arat inundase maina. Pe
urm ploaia se opri i lumina nserrii cpt o nuan
portocalie.
Castelul era mai degrab graios, dect impozant, n ciudata
lumin portocalie. Stlpii ferestrelor erau curbai ca o pnz de
39
pianjen ngreunat de rou. Pentru Hannibal, predispus s
caute peste tot semne, loggia curbat a castelului prea o
volut din lumea lui Huyghens.
Patru cai de povar, din care ieeau aburi dup ploaie, erau
nhmai la un tanc german dezafectat care ieea din foaier. Cai
mari, aa cum era Cesar. Hannibal era fericit s-i vad, spernd
c vor fi de bun augur. Tancul era trt pe role. ncetul cu
ncetul, caii l scoteau din holul de la intrare ca i cum ar fi
extras un dinte, vizitiul dirijnd caii, iar acetia ciulind urechile
atunci cnd li se vorbea.
Nemii au aruncat n aer ua de la intrare, cu tunul, apoi au
intrat cu tancul aici, ca s fie la adpost de avioane, i spuse
contele lui Hannibal n timp ce maina se oprea. Se obinuise s-
i vorbeasc biatului fr s atepte un rspuns. L-au lsat aici
cnd s-au retras. Nu l-am putut urni din loc, aa c l-am
nconjurat cu paravane i l-am ocolit timp de cinci ani. Acum, c
pot s vnd iar picturile mele subversive, am cu ce s pltesc
scoaterea lui de aici. Vino, Hannibal!
Un om de serviciu pndea sosirea mainii i, mpreun cu
menajera, avea pregtit o umbrel n caz c ar fi fost nevoie de
aa ceva. Un uria cine mastiff i atepta i el.
Lui Hannibal i plcu felul cum a fost prezentat personalului, la
intrare, n loc s intre direct n cas i s le vorbeasc peste
umr.
Este nepotul meu, Hannibal. Este de-al nostru acum i ne
bucurm s se afle aici. Madame Brigitte, menajera. i Pascal,
cel care se pricepe la toate.
Madame Brigitte fusese cndva o fat n cas foarte artoas.
tia care este locul ei i l studie rapid pe Hannibal.
Mastifful l ntmpin cu entuziasm pe conte i l cntri mai
rezervat pe Hannibal. Ceaua pufni. Hannibal ntinse mna
ctre ea, iar ea l mirosi, privindu-l pe sub sprncene.
Trebuie s-i gsim nite haine, i spuse contele lui Brigitte.
Pentru nceput, uit-te prin hainele mele de coal vechi, din
pod, apoi o s mbuntim lucrurile, pe parcurs.
i fetia, domnule?
nc nimic, Brigitte, spuse el i nchise subiectul cltinnd
din cap.
Imagini cu Hannibal apropiindu-se de cas: strlucirea
pietriului ud din curte, luciul cailor dup ploaie, negrul lucios al
40
unei ciori care bea ap din burlanul de la colul acoperiului;
micarea unei perdele la o fereastr de sus: luciul prului
doamnei Murasaki, apoi ntreaga ei siluet.
Lady Murasaki deschise fereastra. Lumina nserrii ajunse pe
faa ei, i Hannibal, ieit dintr-un lung comar, fcu primul pas
pe trmul viselor
S treci dintr-un dormitor comun ntr-o cas particular este o
uurare. Mobila din tot castelul era ciudat i primitoare, un
amestec de stiluri, aa cum fusese gsit prin pod de contele
Lecter i de Lady Murasaki dup ce jefuitorii naziti fuseser
izgonii. n timpul ocupaiei, mobilierul mai important fusese dus
cu trenul din Frana n Germania.
Hermann Goering i Fhrerul nsui rvniser lucrrile lui
Robert Lecter i ale altor artiti francezi. Dup ce fusese
instaurat ocupaia nazist, unul dintre primele lucruri fcute de
Goering fusese arestarea lui Robert Lecter ca artist slav
subversiv i adunarea a ct mai multor picturi decadente,
pentru a proteja cetenii de ele. Tablourile au fost
sechestrate n coleciile particulare ale lui Goering i Hitler.
Cnd contele a fost eliberat din nchisoare de Aliai, el i Lady
Murasaki s-au descurcat cum au putut, iar personalul a muncit
numai pentru cas i mas pn cnd contele Lecter s-a pus iar
pe picioare.
Contele Lecter i vzu nepotul instalat n camera lui.
Generoas ca mrime i luminoas, camera fusese pregtit
pentru Hannibal cu draperii i afie care s acopere piatra i s
nveseleasc atmosfera. O masc kendo i sbii de bambus erau
puse pe o panoplie pe perete. Dac ar fi vorbit, Hannibal ar fi
ntrebat de stpna casei.

Capitolul 15

Hannibal rmase singur mai puin de un minut, nainte s


aud un ciocnit n u.
Era camerista lui Lady Murasaki, Chiyoh, o japonez cam de
vrsta lui Hannibal, cu prul scurt, deasupra urechilor. Chiyoh l
cntri o clip, apoi un vl se ridic de pe privirea ei, care avea
ceva din aceea a unui oim.
41
Lady Murasaki i ureaz bine ai venit, spuse ea. Dac vrei
s m urmezi
ndatoritoare i strict, Chiyoh l conduse la baia din fosta
cram, ntr-o arip a castelului.
Pentru a-i face plcere soiei sale, contele Lecter transformase
ncperea n care fuseser teascurile ntr-o baie japonez,
cuvele teascurilor fiind acum umplute cu ap nclzit de un
boiler fcut din cazanul de cupru pentru distilat coniac. Camera
mirosea a fum de lemn i rozmarin. Candelabre de argint,
ngropate n grdin pe timpul rzboiului, fuseser atrnate
deasupra cuvelor. Chiyoh nu aprinse lumnrile. Un bec electric
era suficient pentru Hannibal pn cnd se lmurea care era
poziia lui.
Chiyoh i ddu prosoape i un halat i-i art duul din col.
Mai nti spal-te acolo, freac-te bine nainte s intri n
bazin, spuse ea. La buctrie i se pregtete o omlet, dup
baie, pe urm s te odihneti.
Grimasa ei putea s par un zmbet, apoi arunc o portocal
n ap i atept hainele lui lng cabina duului. Cnd el i le
ddu prin crptura uii, ea le lu prudent cu numai dou
degete, le puse pe bul pe care l avea n cealalt mn, apoi
dispru cu ele.

Era sear cnd Hannibal se trezi brusc, aa cum i se ntmpla
n dormitorul comun. Numai ochii i se micar pn realiz unde
se afl. Se simea curat n patul curat. Prin ferestre se vedeau
ultimele raze ale lungului amurg francez. Un chimono de
bumbac se afla pe scaun lng el. l puse pe el. Podeaua de
piatr de pe coridor era plcut rcoroas, iar treptele de piatr
ale scrilor erau scobite precum cele de la castelul Lecter. Afar,
sub cerul violet, putu auzi zgomotele buctriei, pregtirea
cinei.
Mastifful l zri i ddu de dou ori din coad, fr s se ridice.
Din baie se auzea sunetul unei lute japoneze. Hannibal porni
ctre muzic. O fereastr prfuit era luminat pe dinuntru de
lumina lumnrilor. Hannibal privi nuntru. Chiyoh sttea lng
bazin, ciupind corzile unui lung i elegant koto. De aceast dat
aprinsese i lumnrile. Boilerul gfia. Focul sub el era aat i
scnteile sreau peste tot. Lady Murasaki se afla n ap. n ap,
Lady Murasaki semna cu florile din anul de aprare al
42
castelului, acolo unde lebedele notau, dar nu cntau. Hannibal
privi, tcut precum o lebd, i i ridic braele asemenea
aripilor.
Se ndeprt de fereastr i se ntoarse n camera lui scldat
n lumina crepusculului, lucru ciudat pentru el, i se sui din nou
n pat.

n dormitorul stpnului rmseser suficieni crbuni aprini
ct s arunce o pat de lumin pe tavan. Contele Lecter, n
semintuneric, se bucura de mngierile i de cuvintele lui Lady
Murasaki.
Mi-ai lipsit, m simt ca atunci cnd ai fost la nchisoare,
spuse ea. mi amintesc de poemul unei strbunici, Ono no
Komachi, de acum o mie de ani.
Hm
Era foarte pasional.
Sunt curios s aflu ce spunea.
Poem: Hito ni awan tsuki no naki yo wa/omoiokite/mune
hashiribi ni/kokoro yaki ori. Auzi muzicalitatea lor interioar?
Urechea de occidental a lui Robert Lecter nu putea sesiza
muzica ascuns, dar tiind unde se afl ea, se art entuziast:
Da, sigur c da. Spune-mi ce nseamn.
Nicio ans de a-l vedea/n noaptea fr lun/snii mei
stau/nfierbntai, iar inima e-n flcri.
Doamne, Sheba.
Ea avu grij ca el s fie rspltit pentru strduinele sale.

n sala cea mare a castelului, ceasul nalt btea ora trzie, iar
ticitul lui rsuna pe coridoare. Ceaua mastiff, din coteul ei,
rspunse ceasului cu treisprezece ltrturi scurte. Hannibal, n
aternuturile lui curate, adormi. i ncepu s viseze.

n grajd, aerul este rece, copiii sunt dezbrcai de haine pn
la bru iar Ochi-albatri i Mn-de-pianjen le pipie braele.
Ceilali, n spatele lor, se foiesc precum hienele obligate s
atepte. i este acolo i cel care i duce peste tot gamela dup
el. Mischa tuete i este fierbinte, i ntoarce faa s nu le mai
simt duhoarea respiraiei. Ochi-albatri strnge lanul n jurul
gturilor lor. Pe faa lui mai sunt urme de snge i pene de la
pasrea pe care a hpit-o.
43
Glasul distorsionat al Omului-strachin: Luai-o pe ea, oricum
o s moar. El o s stea proaspt nc o vreme.
Ochi-albatri ctre Mischa: Hai la joac, hai la joac!
Ochi-albatri ncepe s cnte i Mn-de-pianjen i se altur:

Ein Mannlein steht im Walde ganz still und stumm,


Es hat vonlauter Purpur ein Mantlein um

Omul-strachin i aduce gamela. Mn-de-pianjen ridic


toporul, Ochi-albatri o ine strns pe Mischa, Hannibal url i se
repede la el, nfigndu-i dinii n obrazul lui Ochi-albatri,
Mischa, ridicat n aer, se zbate s-l vad.

Mischa, Mischa!
Urletele rsun pe culoarele de piatr i contele Lecter i Lady
Murasaki se npustesc n camera lui Hannibal. Sfiase plapuma
cu dinii i penele pluteau prin aer, iar Hannibal mormia i urla,
lovind, luptnd, scrnind din dini. Contele Lecter l stpnete
cu toat greutatea lui i reuete s-i bage minile i picioarele
sub ptur.
Uor, uor
Temndu-se pentru limba lui Hannibal, Lady Murasaki i
smulge cordonul, l apuc de nas pn cnd este obligat s
respire pe gur, apoi i pune cordonul ntre dini.
Tremur pe loc, asemenea unei psri care moare. Halatul lui
Lady Murasaki i se desface i ea l strnge pe Hannibal la piept,
faa lui plin de lacrimi de furie ngropat ntre sni, penele
nepnd-o n piept.
Dar ea pe conte l ntreb:
Eti bine?

Capitolul 16

Hannibal se scul devreme i se spl n lavoar. O pan plutea


n ap. i amintea foarte vag cele ntmplate peste noapte.
n spatele lui auzi fitul unei hrtii pe podeaua din piatr,
un plic mpins pe sub u. De bilet era legat o crengu de

44
salcie. Hannibal inu biletul n mini, la nlimea ochilor, nainte
de a-l citi.

Hannibal,

A fi deosebit de bucuroas dac m-ai vizita n salon


la Ora arpelui. (Adic 10 dimineaa, n Frana.)

Murasaki Shikibu

Hannibal Lecter, n vrst de treisprezece ani, cu prul lucind


de la ap, st n faa uii nchise de la salon. Aude luta. Nu-i
acelai cntec pe care l auzise venind din baie. Bate la u.
Intr.
i intr ntr-o combinaie de camer de lucru i salon, cu o
mas de lucru lng fereastr i un evalet pentru caligrafie.
Lady Murasaki era aezat la msua joas pentru ceai. Prul
era ridicat, susinut de agrafe din abanos. Cutele chimonoului
uierau n timp ce aranja florile.
Bunele maniere din orice cultur se suprapun, avnd un scop
comun. Lady Murasaki l ntmpin cu o uoar i graioas
nclinare a capului.
Hannibal se nclin din talie, aa cum l nvase tatl lui. Vzu
un firicel de fum albstrui ieind pe fereastr precum zborul
ndeprtat al unei psri i vena albstruie de pe antebraul lui
Lady Murasaki, aa cum inea o floare, cu soarele luminndu-i
urechea. Luta lui Chiyoh se auzea ncetior din spatele unui
paravan.
Lady Murasaki l invit s stea n faa ei. Vocea ei era de un
alto plcut, cu cteva note rzlee care nu se gseau n gama
occidental. Lui Hannibal, graiul ei i se prea o melodie adus
de vnt.
Dac nu vrei s vorbim n francez, englez sau italian,
putem folosi cuvinte din japonez, cum ar fi kieuseru. nseamn
a disprea. Aranj o tulpin, i ridic privirea de la flori i se
uit la el. Lumea mea din Hiroshima a disprut ntr-o clip. i
lumea ta a fost fcut praf. Acum, tu i cu mine avem lumea pe
care ne-o facem mpreun. n acest moment. n aceast
ncpere.

45
Ridic florile de pe preul de lng ea i le puse pe mas,
lng vaz. Hannibal auzi fonetul frunzelor i al faldurilor
mnecii ei atunci cnd i ntinse cteva flori.
Hannibal, unde le-ai pune ca s aib cel mai bun efect?
Unde vrei tu.
Hannibal se uit la flori.
Pe cnd erai mic, tatl tu ne-a trimis din desenele tale.
Aveai un ochi promitor. Dac preferi s desenezi aranjamentul,
folosete foile de lng tine.
Hannibal chibzui. Lu dou flori i cuitul. Vzu arcadele
ferestrelor, curbura emineului unde ceaiul atrna deasupra
focului. Tie tulpinile florilor i le puse n vaz, dnd o direcie
armonioas aranjamentului floral i ncperii. Puse tulpinile
tiate pe mas.
Lady Murasaki pru ncntat.
Ah, putem numi asta moribana, stilul direct. Ridic un bujor
mtsos. Pe unde l-ai pune? De fapt, l-ai folosi i pe el?
n emineu, apa din ceainic ncepu s clocoteasc. Hannibal o
auzi, auzi apa clocotind, privi suprafaa apei i se schimb la
fa, iar camera din jurul lui dispru.

Cazanul de baie al lui Mischa pe plita din cabana de
vntoare, easta cprioarei rostogolindu-se n apa clocotind
ca i cum ar fi vrut s ias afar. Oasele n apa clocotit.

i reveni, napoi n camera lui Lady Murasaki, iar bujorul,
nsngerat acum, era czut pe tblia mesei, cu cuitul zngnind
lng el. Hannibal se stpni, se scul n picioare ascunznd la
spate mna nsngerat. Se nclin ctre Lady Murasaki i ddu
s plece din camer.
Hannibal.
El deschise ua.
Hannibal.
ntr-o clip, ea era n picioare, lng el. l inea de mn, i
susinea privirea cu privirea ei i nu-l atingea dect cu vrfurile
degetelor. i atingea mna nsngerat i atingerea ei produse o
tresrire, o schimbare a deschiderii pupilelor lui.
Trebuie cusut rana. Serge ne poate duce pn n ora.
Hannibal clatin din cap i indic cu vrful brbiei masa de
lucru. Lady Murasaki l privi drept n ochi, ca s se asigure.
46
Chiyoh, fierbe acul i aa.
La fereastr, la lumin, Chiyoh i aduse lui Lady Murasaki un
ac i aa nfurat pe o agraf din abanos, nc fierbini de la
fiert. Lady Murasaki i prinse cu fermitate mna i cusu n ase
puncte degetul. Picturi de snge ajunser pe chimonoul ei alb.
Hannibal o privi linitit n timp ce-l ngrijea. Nu ddu niciun semn
c l-ar durea. Prea s se gndeasc la altceva.
Se uit cum se desfoar aa de pe agraf. Curbura acului
depinde de diametrul agrafei, se gndi. Paginile din Huyghens
risipite pe zpad, mpreun cu creierul.
Chiyoh mai puse o frunz de aloe i Lady Murasaki i bandaj
mna. Cnd i-o eliber, Hannibal se duse la masa de ceai, ridic
un bujor i i tie tija. Puse bujorul n vaz, ntregind
aranjamentul elegant. Se ntoarse ctre Lady Murasaki i
Chiyoh.
Pe chipul lui trecu un tremur uor, ca pe suprafaa apei, i
ncerc s spun: Mulumesc. Ea i rsplti efortul cu cel mai
delicat i mai bun zmbet, dar nu-l ls s-i prelungeasc
efortul.
Vrei s vii cu mine, Hannibal? M ajui s duc florile?
Urcar mpreun scrile ctre mansard.
Ua mansardei fusese cndva montat n alt parte a casei;
un chip era sculptat pe ea, o masc greceasc, de teatru. Lady
Murasaki, innd o lamp, deschise drumul prin mansarda
enorm, printre lucrurile adunate acolo timp de trei secole,
cufere, ornamente de pom, mobilier de grdin, din nuiele,
costume de teatru Kabuki i N i un ir de marionete atrnate
de o stinghie.
O lumin slab venea de la o lucarn mai ndeprtat de u.
Lampa ei lumin un mic altar aflat n partea opus a ferestrei.
Pe altar se aflau imagini ale rudelor lui Hannibal. Deasupra
imaginilor erau cocori din hrtie, tip origami, muli cocori. Era
acolo i o fotografie din ziua nunii prinilor lui Hannibal.
Hannibal se uit de aproape la mama i tatl lui n lumina
lumnrii. Mama lui arta foarte fericit. Singura flacr era
aceea a lumnrii hainele ei nu erau n flcri.
Hannibal simi o prezen nedesluit lng el, apoi deasupra
lui, care dispru n ntuneric. Cnd Lady Murasaki ridic oblonul
lucarnei, lumina dimineii czu asupra lui Hannibal i a prezenei
ntunecate de lng el, strluci pe aprtorile de picioare, pe
47
stindardul inut n mnuile armurii, pe platoa pentru piept,
apoi pe masca de metal i coiful unui comandant de samurai.
Armura se afla pe o platform. Armele samuraiului, katana lung
i aceea scurt, pumnalul i securea de lupt erau aezate pe
un suport n faa armurii.
S punem florile aici, Hannibal, spuse Lady Murasaki
curnd locul n faa altarului unde se aflau fotografiile
prinilor si. Aici m-am rugat pentru tine i te sftuiesc din tot
sufletul s te rogi pentru tine, s consuli spiritele celor din
familie pentru a cpta nelepciune i putere.
Fr prea mult politee, el i nclin pentru o clip capul
ctre altar, dar l furnica prezena armurii pe care o simea lng
el. Merse la suportul pe care erau puse armele. Lady Murasaki l
opri s le ating.
Armura asta a stat n ambasada din Paris pe cnd tatl
meu era ambasador n Frana, nainte de rzboi. Am ascuns-o de
germani. O ating o singur dat pe an. De ziua str-str-
strbunicului meu m simt onorat s-i cur armura i armele
i s le ung cu ulei de camelii i ulei de cuioare, care dau
aroma asta ncnttoare.
Ridic dopul unei sticlue i-i ddu s miroas.
Pe podium, naintea armurii, se afla un pergament. Era derulat
ct s se vad prima lui parte, samuraiul purtnd armura n
fruntea alaiului su. Cum Lady Murasaki aranja lucrurile pe altar,
Hannibal desfur pergamentul pn la urmtoarea imagine, n
care samuraiul prezenta capetele nvinilor, fiecare inamic
avnd prins numele de par, sau de ureche, atunci cnd era chel.
Lady Murasaki i lu cu blndee pergamentul din mna i-l
rul att ct s se vad numai imaginea strmoului n armur.
Este dup btlia pentru castelul Osaka, spuse ea. Exist i
alte pergamente care te-ar putea interesa. Hannibal, pe unchiul
tu, ca i pe mine, ne-ar bucura dac ai deveni un om aa cum a
fost tatl tu. Aa cum este unchiul tu.
Hannibal se uit ntrebtor la armur. Ea i citi ntrebarea pe
chip.
i ca el? n unele lucruri, dar cu mai mult compasiune. Se
uit la armur, apoi i opti lui Hannibal, zmbind: Dar nu a
spune asta n faa lui, n japonez. Se apropie de el cu lampa n
mn. Hannibal, poi s iei de pe trmul comarului. Poi s fii

48
orice i doreti. Vino pe trmul viselor. Vrei s vii mpreun cu
mine?
Era cu totul diferit de mama lui. Nu era mama lui, dar simea
n piept ceva pentru ea. Privirea lui ptrunztoare o neliniti;
alese s rup vraja.
Puntea ctre lumea viselor se afl peste tot, dar trece mai
nti prin cabinetul doctorului, apoi prin sala de clas, spuse ea.
Vrei s vii?
Hannibal o urm, dar caut mai nti bujorul nsngerat,
pierdut printre celelalte flori, i l puse pe podiumul din faa
armurii.

Capitolul 17

Doctorul J. Rufin avea cabinetul ntr-o cas din ora cu o mic


gradin n fa. Firma discret de deasupra intrrii avea trecute
numele i titlurile: Docteur en Mdecine, Ph.D., Psychiatre.
Contele Lecter i Lady Murasaki stau pe scaunele incomode
din sala de ateptare, printre pacienii doctorului Rufin, dintre
care unii au mari dificulti n a sta locului.
Cabinetul doctorului este n stil greoi, victorian, cu dou fotolii
n faa emineului, un ezlong cu o cuvertur cu ciucuri pe el i,
n apropierea ferestrei, o mas de laborator i un sterilizator din
oel.
Doctorul Rufin, de vrst mijlocie i purtnd barb, i
Hannibal stau n fotolii, doctorul vorbindu-i cu o voce grav i
plcut.
Hannibal, privete cum se balanseaz metronomul i
ascult glasul meu, vei intra ntr-o stare pe care o numesc somn
cu ochii deschii. Nu-i cer s-mi vorbeti, dar a vrea s scoi un
sunet pentru da i nu. Eti linitit, simi cum aluneci.
ntre ei, pe o mas, pendulul metronomului merge nainte i
napoi. Un ceas cu semnele zodiacului i heruvimi ticie pe
polia emineului. n timp ce doctorul Rufin vorbete, Hannibal
compar ritmul btilor metronomului cu acelea ale ceasului.
Intr i ies din faz. Hannibal se ntreab dac, numrnd
intervalele ntre dou momente n care se afl n aceeai faz i
msurnd lungimea pendulului metronomului ar putea calcula
49
lungimea pendulului nevzut din ceas. Ajunge la concluzia c ar
putea. Doctorul Rufin vorbete n tot acest timp.
Un sunet scos din gura ta, Hannibal, orice sunet e bun.
Hannibal, cu ochii fixai la metronom, asculttor, scoase un
fsit, suflnd aer printre limb i buza de jos.
Foarte bine, spuse doctorul Rufin. Rmi calm n aceast
stare de somn cu ochii deschii. i ce sunet folosim pentru nu?
Nu, Hannibal. Nu.
Hannibal scoase un sunet mai nalt, prinzndu-i ntre dini
buza de jos i suflnd aerul din obraji printre dinii de sus.
Asta nseamn comunicare, Hannibal, i poi s o faci. Crezi
c putem merge mai departe, mpreun?
Sunetul afirmativ al lui Hannibal fu destul de sonor ca s fie
auzit din sala de ateptare, unde pacienii schimbar priviri
temtoare. Contele Lecter puse picior peste picior i i drese
glasul, iar Lady Murasaki i roti cu graie privirea ctre tavan.
Un om cu mutra de veveri spuse:
Nu am fost eu.

Hannibal, tiu c somnul i este adeseori tulburat, spuse
doctorul Rufin. Rmi calm n starea de somn cu ochii deschii;
poi s-mi spui lucrurile pe care le vezi n vis?
Hannibal, numrnd btile, i oferi doctorului Rufin un uierat
negativ.
Pe cadranul ceasului era gravat cifra roman IV, n loc de IIII,
pentru a pstra simetria cu VIII din cealalt parte. Hannibal se
ntreb dac ceasul btea dup numrul cifrelor romane o
btaie care s nsemne cinci i alta care s nsemne unu.
Doctorul i oferi o coal de hrtie.
Poi s scrii cteva dintre lucrurile pe care le-ai vzut? Strigi
numele surorii tale, pe ea o vezi?
Hannibal ncuviin cu o micare a capului.
n castelul Lecter, unele ceasuri aveau cadranul marcat cu
cifre romane, altele nu, dar toate aveau IV n loc de IIII. Cnd
domnul Jakov deschisese un ceas i-i explicase mecanismul, i
povestise i despre Knibb i ceasurile lui cu inscripii romane
ar fi interesant de vizitat Sala Ceasurilor pentru a vedea
mecanismele. Se gndi s mearg imediat acolo, dar ar fi fost o
ntrerupere mult prea mare pentru doctorul Rufin.

50
Hannibal. Hannibal. Vrei s scrii ce vezi cnd te gndeti la
ultima dat cnd ai vzut-o pe sora ta? Vrei s scrii ce imagine
vezi?
Hannibal scrie fr s se uite la coala de hrtie, numrnd n
acelai timp btile metronomului i pe acelea ale ceasului.
Uitndu-se la foaia de hrtie, doctorul Rufin cpt o
speran.
i vezi dinii de lapte? Numai dinii de lapte? Unde i vezi,
Hannibal?
Hannibal se ntinse i opri pendulul, aprecie lungimea
acestuia i poziia greutii pe scala metronomului. Scrise pe
hrtie: ntr-o ccstoare, doctore. Pot s deschid ceasul?

Hannibal ateapt afar, printre ceilali pacieni.
Era al tu, nu al meu, se oferi pacientul cu mutr de
veveri. Trebuie s recunoti asta. Ai o gum?

Am ncercat s-l ntreb mai multe despre sora lui, dar s-a
nchis n el, spuse doctorul Rufin.
n cabinetul de consultaii, contele sttea n spatele scaunului
lui Lady Murasaki.
Ca s fiu sincer, este de neneles pentru mine. L-am
examinat i este ntreg din punct de vedere fizic. Am descoperit
cicatrice pe capul lui, dar nicio urm de fractur. Bnui c
emisferele lui cerebrale lucreaz independent, aa cum se
ntmpl n urma unor traumatisme la cap, atunci cnd
comunicarea ntre cele dou emisfere este distrus. Reuete s
urmeze simultan mai multe fire de gndire, fr ca unul s fie
distras de celelalte, iar unul dintre fire este ntotdeauna dedicat
distraciei.
Cicatricea de pe gt este urma lsat pe piele de un lan
ngheat. Am mai vzut aa ceva imediat dup rzboi, dup ce
au fost deschise lagrele de concentrare. Nu va spune ce s-a
ntmplat cu sora lui. Cred c tie, chiar dac nu i d seama, i
n asta const pericolul: mintea i amintete ceea ce-i permite
s-i aminteasc n ritmul ei. i va aminti atunci cnd va putea
rezista amintirii.
Nu o s-l forez i este inutil s-l hipnotizez. Dac i
amintete prea devreme, s-ar putea nchide n el pentru
totdeauna ca s fug de durere. O s-l inei acas?
51
Da, rspunser imediat cei doi.
Rufin ncuviin.
Implicai-l ct putei de mult n viaa de familie. Cnd va
iei din comar, va fi mult mai ataat de dumneavoastr dect
v putei imagina.

Capitolul 18

nceputul verii, cu nori de polen peste Essonne i rae prin


stufri. Hannibal tot nu vorbete, dar doarme fr vise i are
poftele unui biat de treisprezece ani.
Unchiul lui, Robert Lecter, este mai sentimental i mai puin
sobru dect era tatl lui Hannibal. Are un soi de nepsare a
artistului care s-a adugat nepsrii datorate vrstei.
Exista o galerie pe acoperi pe care se putea merge. Polenul
se adunase n grmezi n locurile mai joase ale acoperiului,
aurind muchiul, iar pianjeni purtai de vnt se gseau peste
tot. Printre copaci, se putea vedea i cotul argintiu al rului.
Contele era nalt i avea un aer psresc. Pielea i era cenuie
n lumina puternic de pe acoperi. Minile puse pe balustrad
erau subiratice, dar semnau cu minile tatlui lui Hannibal.
Neamul nostru, noi suntem cumva altfel, Hannibal, spuse
el. O nvm de timpuriu, bnuiesc c tii deja asta. n timp, o
s te obinuieti cu asta, dac acum te stnjenete. i-ai pierdut
familia i casa, dar acum ne ai pe mine i pe Sheba. Nu-i o
ncntare? Tatl ei a adus-o la o expoziie de-a mea la Tokyo
Metropolitan, acum douzeci i cinci de ani. Niciodat nu am
vzut un copil mai frumos. Cincisprezece ani mai trziu, cnd el
a devenit ambasador n Frana, a venit i ea. Nu-mi venea s
cred ce noroc am i m-am prezentat imediat la ambasad,
declarnd c doresc s m convertesc la intoism. Mi-a spus c
religia mea nu-i treaba lui. Niciodat nu a fost de acord cu mine,
dar i plceau tablourile mele. Tablourile! Vino. sta este
atelierul meu.
Era o ncpere vast la primul etaj al castelului. Pnze n
diverse stadii de lucru stteau pe evalete sau erau nirate pe
lng ziduri. Un ezlong se afla pe un podium i, lng el, ntr-un

52
cuier, un chimono. O pnz acoperit se afla pe un evalet din
apropiere.
Trecur n camera alturat, unde era un evalet mai mare,
acoperit cu hrtie alb de ziar, pe marginea cruia se aflau
tuburi de culori i buci de crbune.
Am amenajat spaiul sta pentru tine, atelierul tu, spuse
contele. Aici poi gsi salvarea, Hannibal. Cnd simi c eti gata
s explodezi, deseneaz! Picteaz! Cu micri ample, cu mult
culoare. Nu ncerca s te gndeti la ce o s ias, nu ncerca s
fii delicat. O s ai parte de suficient delicatee de la Sheba.
Privi peste pomi, ctre ru. Ne vedem la mas. Roag-o pe
Madame Brigitte s-i gseasc o plrie. O s ieim la plimbare
pe dup-mas, dup ce termini leciile.
Dup ce contele l ls singur, Hannibal nu se duse imediat la
evalet; era curios ce se ntmpla n atelier, voia s tie ce-i cu
pnza n lucru. Puse mna pe ezlong, atinse chimonoul i-l
duse la obraz. Ajunse n faa evaletului i ridic acopermntul.
Contele o picta pe Lady Murasaki, nud pe ezlong. Imaginea
ajunse la ochii largi deschii ai lui Hannibal. Pupilele i strlucir,
licurici sclipir n ntuneric.

Se apropia nserarea i Lady Murasaki organizase o cin la
iarb verde, de unde puteau vedea luna plin i puteau auzi
insectele. Ateptau rsritul lunii, Chiyoh cntnd n ntuneric la
lut, acompaniat de greieri. Un fonet de mtase sau o urm
de parfum i Hannibal tia ntotdeauna unde se afla Lady
Murasaki.
Greierii din Frana nu se puteau compara cu cei din Japonia,
suzumushi, i-a explicat contele, dar mergea i aa. Contele
ncercase de mai multe ori, nainte de rzboi, s aduc
suzumushi din Japonia, pentru Lady Murasaki, dar niciunul nu
supravieuise drumului i ei nu-i spusese niciodat asta.
n noaptea linitit, n aerul ud dup ploaie, se jucau de-a
identificarea aromelor, Hannibal arznd beigae parfumate, iar
Chiyoh ncercnd s le identifice. Lady Murasaki cnta la koto n
astfel de ocazii, pentru ca Chiyoh s se poat concentra,
oferindu-i uneori indicii muzicale dintr-un repertoriu pe care
Hannibal nu-l cunotea.

53
A fost trimis s asiste la ore, la coala din sat, devenind inta
curiozitii celorlali deoarece nu scotea un cuvnt. n a doua zi,
un bdran mai mare scuip n capul unui elev din clasa nti,
iar Hannibal i rupse coccisul i nasul. A fost trimis acas, dar
expresia de pe chipul su nu se schimb niciun moment.

S-a ajuns s fac lecii mpreun cu Chiyoh, acas. Chiyoh era
logodit de mai muli ani cu fiul unui diplomat din Japonia, iar
acum nva de la Lady Murasaki lucrurile pe care trebuia s le
cunoasc.
Modul de nvare era foarte diferit de acela al domnului
Jakov, dar temele abordate aveau o frumusee aparte, aa cum
era matematica domnului Jakov, i Hannibal le considera
fascinante.
Stnd n lumina bun de la fereastra salonului ei, Lady
Murasaki l nv caligrafia, pictnd pe hrtie de ziar, i reui s
obin efecte deosebit de delicate cu o pensul mare. Avea n
fa simbolul eternitii, o form triunghiular, plcut vederii.
Lng el, se afla cel al graiei, titlul principal din ziarul pe care
fusese pictat fiind Doctor condamnat la Nrnberg.
Acest exerciiu se numete Eternitatea din opt trsturi de
penel, spuse ea. ncearc.
La sfritul leciilor, Lady Murasaki i Chiyoh fcur fiecare
cte un cocor origami, cu intenia de a-i pune pe altarul din
mansard.
Hannibal lu i el o foaie de hrtie pentru origami ca s fac
un cocor. Privirea ntrebtoare aruncat de Chiyoh ctre Lady
Murasaki l fcu s se simt pentru o clip ca un nechemat. Lady
Murasaki i ntinse foarfeca. (Mai trziu avea s o mustre pe
Chiyoh pentru scpare, care nu era permis n mediul
diplomatic.)
Chiyoh are o verioar n Hiroshima, pe care o cheam
Sadako, interveni Lady Murasaki. Este pe moarte din cauza
radiaiilor. Sadako crede c, dac va reui s fac o mie de
cocori din hrtie, va supravieui. Este slbit i fr putere, aa
c o ajutm n fiecare zi fcnd cocori de hrtie. Indiferent dac
ei sunt de folos sau nu, ct timp facem aceti cocori ea este
prezent n gndurile noastre, mpreun cu toi ceilali care
sufer de pe urma rzboiului. Tu o s faci cocori pentru noi,

54
Hannibal, iar noi o s-i facem pentru tine. S facem mpreun
cocorii pentru Sadako.

Capitolul 19

Joia, n sat era zi de trg i umbrelele nconjurau fntna i


statuia marealului Foch. Vntul aducea un miros de srat i
acru de la negustorii de castravei murai, iar fructele de mare i
petii, expui pe un pat de alge, aduceau mirosul oceanului.
Cteva radiouri se ntreceau cu muzica lor. Flanetarul i
maimua, eliberai dup micul dejun din obinuita lor trecere
prin nchisoare, cntau la nesfrit Sous les Ponts de Paris, pn
cnd primeau un pahar cu vin i o prjitur cu alune. Flanetarul
sorbea dintr-odat vinul i oprea pentru el jumtate de prjitur,
maimua sesiznd cu privirea ei ager n care buzunar o
ascundea stpnul ei. Doi jandarmi i ddeau flanetarului
obinuitul i inutilul avertisment i treceau ctre patiserie.
Lady Murasaki venea aici pentru Legumes Bulot, cea mai
bun tarab cu legume, lptucile erau preferatele contelui i se
terminau devreme.
Hannibal o urmrea ducnd coul. Se opri s vad cum un
negustor de brnzeturi ungea cu ulei o coard de pian i tia cu
ea o roat de Grana. Negustorul i oferi o nghiitur i-l rug s
recomande brnza doamnei.
Lady Murasaki nu zri lptucile pe tarab, dar, nainte s
apuce s ntrebe, Bulot scoase un co cu lptuci de sub tejghea.
Doamn, sunt cele mai bune, n-am vrut ca soarele s le
ofileasc. Ateptndu-v, le-am acoperit cu o crp i nu le-am
stropit cu ap, ci cu roua din gradin.
n faa zarzavagiilor, Paul Momund sttea cu orul lui
nsngerat n spatele unui butuc de mcelar, curnd psrile
i aruncnd resturile ntr-o gleat, separnd pipotele i ficaii n
dou lighene. Mcelarul era un om solid, musculos, cu un tatuaj
pe antebra o viin i textul: Voici la Mienne, ou este la
Tienne? Roul cireii era mai puin aprins dect acela al
sngelui de pe minile sale. Fratele mcelarului, mai
ndemnatic la negustorie, se afla la tejghea sub firma
Mcelria Momund.
55
Fratele lui Paul i aduse o gsc la tranat. Paul trase o duc
din sticla de rachiu de lng el i se terse pe fa cu minile
nsngerate, lsndu-i urme de pene i de snge pe obraji.
Ia-o uor, Paul, i spuse fratele su. Avem o zi lung n fa.
De ce nu i-o bagi undeva? Mai bine i-o bagi dect s i-o
bagi, rse Paul distrndu-se de unul singur.
Hannibal se uita la o cpn de porc din galantar, cnd auzi
glasul lui Paul:
Hei, japonezo!
i glasul lui Bulot, cel cu zarzavaturile:
V rog, domnule! Nu se poate aa ceva!
i Paul, din nou:
Hei, japonezo, spune-mi, este adevrat c o avei pus de-
a latul? i puin pr, ca un pmtuf?
Hannibal l vzu atunci pe Paul, cu faa plin de snge i pene,
exact ca Ochi-albatri, ca Ochi-albatri jumulind o pasre.
Paul se ntoarse ctre fratele su.
i spun eu, am avut una n Marsilia, care putea s-i
Pulpa de miel care lovi zdravn moaca lui Paul l rsturn
peste mruntaiele psrilor, iar Hannibal fu imediat clare pe el,
lovindu-l cu pulpa de miel pn cnd i alunec din mn, apoi
biatul pipi n spatele lui dup cuitul de mcelar, nu-l gsi,
gsi mruntaiele de pasre i i le arunc n fa lui Paul, n timp
ce mcelarul l lovea cu minile nsngerate. Fratele lui Paul l
lovi pe biat dup ceaf, ridic ciocanul de zdrobit oase de pe
tejghea, iar Lady Murasaki aproape c zbur n mijlocul
dughenii, i-l arunc ct colo, apoi strig:
Kiai!
Lady Murasaki ine cuitul la gtul fratelui mcelarului, aa
cum l ii cnd iei gtul unui porc, i spune:
Stai nemicat, domnule.
Rmaser aa cteva momente lungi, ct se apropie fluieratul
poliitilor, minile mari ale lui Paul n jurul gtului lui Hannibal,
iar ochii fratelui su int la locul n care oelul i atingea gtul,
senzaiile lui Hannibal, prezena tejghelei n spatele lui. Cei doi
jandarmi trecnd peste mruntaiele rsturnate, trgndu-i ntr-o
parte i n alta pe Paul i pe Hannibal, unul din ei lundu-l pe
biat de pe mcelar, ridicndu-l de la pmnt i punndu-l de
cealalt parte a tejghelei.

56
Vocea lui Hannibal era aspr din cauza lipsei exerciiului, dar
mcelarul l nelese. Spunea: Bestie, foarte calm. Suna mai
degrab ca o descriere, dect ca o njurtur.

Secia de poliie din pia, cu un sergent n spatele ghieului.
Comandantul jandarmilor era n civil, un costum ifonat de
colonist. Avea aproape cincizeci de ani i se vedeau pe el urmele
rzboiului. n biroul lui, le oferi scaune lui Lady Murasaki i lui
Hannibal i se aez i el. Biroul era gol, cu excepia unei sticle
de Cinzano i a unui flacon de Clanzoflat, pentru stomac. i oferi
o igar lui Lady Murasaki. Ea refuz.
Cei doi jandarmi din pia btur la u i intrar. Stteau
aliniai la perete, studiind-o pe Lady Murasaki cu coada ochiului.
S-a opus cineva, v-a lovit cineva? i ntreb comandantul.
Nu, domnule comandant.
i le ceru cu un semn restul mrturiei.
Jandarmul mai n vrst i consult carnetul.
Bulot, de la zarzavaturi, declar c mcelarul s-a enervat i
a ncercat s apuce cuitul, urlnd c-i va ucide pe toi, chiar i
pe micuele de la biseric.
Comandantul i ddu ochii peste cap, privind tavanul, ca s
se calmeze.
Mcelarul a inut partea celor de la Vichy i este urt de
toi, dup cum tii, spuse. O s vorbesc cu el. mi pare ru
pentru ofensa suferit, Lady Murasaki. Tinere, dac se va mai
ntmpla ca aceast doamn s fie jignit, s vii direct la mine.
nelegi?
Hannibal aprob.
Vreau ca nimeni din aceast localitate s nu fie lovit, cu
excepia cazului n care sunt eu obligat s fac asta.
Comandantul se ridic i se propi n faa biatului. Scuzai-m,
doamn. Hannibal, vino cu mine!
Lady Murasaki l privi pe poliist. Acesta i fcu un semn
discret cu capul.
Comandantul l duse pe biat n partea din spate a seciei de
poliie, unde erau dou celule, una ocupat de un beiv adormit,
cealalt de abia eliberat de flanetar i de maimua lui, al crei
bol cu ap rmsese pe podea.
Intr acolo.

57
Hannibal se opri n mijlocul celulei. Comandantul nchise ua
celulei cu un zngnit care-l opri din sforit pe beiv.
Uit-te pe jos. Vezi ct de lustruite sunt dalele? Sunt
mbibate cu lacrimi. ncearc ua. Hai. Ca s vezi c nu se
deschide din partea aia. Temperamentul este un dar minunat,
dar periculos. Folosete-i judecata i nu o s stai niciodat ntr-
o celul ca asta. O singur dat sunt ngduitor. Acum o fac cu
tine. Dar s nu se mai ntmple aa ceva. Nu mai lovi pe nimeni
cu hlci de carne.
Comandantul i conduse pe Lady Murasaki i pe Hannibal la
main. Dup ce Hannibal se urc n main, Lady Murasaki mai
rmase o clip cu poliistul.
Comandante, a dori ca soul meu s nu afle. Doctorul
Rufin v poate spune de ce.
El aprob.
Dac o s afle din alt parte, o s-i spun contelui c a fost o
btaie ntre beivi i biatul a ajuns la mijloc. mi pare ru c nu
se simte bine contele. Altfel, este unul dintre cei mai fericii
brbai.

Ar fi fost posibil s nu afle nimic de incident, aa cum lucra n
izolarea castelului. Dar pe nserat, n timp ce fuma o igar,
oferul Serge se ntoarse din trg cu ziarul de sear i i-l puse
alturi.

Trgul de vinerea se inea n Viliers, la cincisprezece kilometri
distan. Contele, cenuiu la fa i nedormit, cobor din main
cnd Paul Mcelarul ducea carcasa unui miel n dugheana lui.
Bastonul contelui lovi buza de sus a lui Paul, apoi contele se
repezi la el atacndu-l cu bastonul.
Jegule, mi-ai insultat soia!
Paul arunc halca de carne i-l mbrnci pe conte, care zbur
peste tejghea, apoi acesta se ntoarse ca s-l loveasc iar,
oprindu-se cu o privire mirat pe chip. Ridic mna pe jumtate,
apoi czu cu faa n jos pe podeaua mcelriei.

58
Capitolul 20

Scrbit de bocete i de ritmul imnurilor, i de zgomotul de


fond al funeraliilor, Hannibal Lecter, de treisprezece ani i
ultimul din neamul su, sttea n ua bisericii lng Lady
Murasaki i Chiyoh, dnd mna absent cu rudele ndoliate,
femeile descoperindu-i capul imediat ce ieeau din biseric din
cauza prejudecilor legate de baticuri, aprute dup rzboi.
Lady Murasaki asculta atent i ddea cu graie rspunsurile
potrivite.
Simindu-i oboseala, Hannibal iei din ale lui i se trezi c
vorbete, ca ea s nu mai fie nevoit s fac asta, vocea lui
recent rectigat degenernd rapid ntr-un fel de croncnit.
Dac Lady Murasaki era surprins s-l aud, nu o art, ci-l lu
de mn i-l strnse delicat n timp ce ntindea cealalt mn
urmtorului ndoliat.
Un crd de ziariti din Paris sosise s relateze despre decesul
unui artist de marc ce-i evitase pe tot parcursul vieii lui. Lady
Murasaki nu avea nimic s le spun.
n dup-amiaza acelei zile nesfrite, avocatul contelui sosi la
castel nsoit de un reprezentant al Biroului de Taxe. Lady
Murasaki le oferi un ceai.
Doamn, ezit s tulbur suprarea dumneavoastr, spuse
funcionarul de la taxe, dar dorim s fim siguri c avei suficient
timp s facei alte aranjamente nainte ca acest castel s fie
scos la licitaie pentru datorii. A fi acceptat garania
dumneavoastr pentru plata datoriilor, dar, dat fiind statutul
dumneavoastr n Frana, este imposibil.
Pn la urm, sosi i noaptea. Hannibal o conduse pe Lady
Murasaki pn la ua camerei, iar Chiyoh i aternu s doarm
n camer cu ea.
Sttu mult timp treaz n camera lui, iar cnd adormi sosir i
visele.
Chipul rnjit i mnjit cu snge i pene al lui Ochi-albatri se
transform n chipul lui Paul Mcelarul, apoi se transform la
loc.
Hannibal se trezi n miezul nopii, dar visul nu ncet, chipurile
apreau ca nite holograme pe tavan. Acum, c putea s
vorbeasc, nu mai ipa.
59
Se scul i merse n atelierul contelui. Aprinse candelabrele
din stnga i din dreapta evaletului. Portretele de pe perei,
terminate sau nc n lucru, cptaser un alt statut acum, cnd
creatorul lor dispruse. Hannibal se simi cuprins de spiritul
contelui, gndindu-se c s-ar putea s-i simt respiraia.
Pensulele curate ale unchiului su se aflau ntr-o cutie de
tabl, iar creta i crbunele n cutiile lor. Portretul lui Lady
Murasaki dispruse, iar ea i luase i chimonoul din cuier.
Hannibal ncepu s deseneze cu micri ample, aa cum l
sftuise contele, ncercnd s lase lucrurile s curg, trasnd
dungi diagonale peste foaia de ziar, pete de culoare. Nu
mergea, ncet s se foreze i urmri, pur i simplu, ce-i
dezvluia propria mn.

Capitolul 21

Hannibal st pe o buturug ntr-un lumini de lng ru,


ciupind corzile lutei i privind o pnz de pianjen. Pianjenul
este un pianjen negru de grdin, care i vede de ale lui.
Pnza tremur n timp ce el lucreaz la ea. Pianjenul pare
incitat de lut, alergnd n diverse puncte ale pnzei ca s
caute ce s-a prins acolo atunci cnd Hannibal ciupete corzile.
Aproximeaz o melodie japonez, dar ia i note false. Se
gndete la vocea plcut, de alto, a lui Lady Murasaki, atunci
cnd vorbete engleza, cu note ocazionale care nu in de gama
occidental. Pi peste pnz i merse mai departe. O gz care
zbura prea ncet se prinse n plasa pianjenului i acesta se
repezi s o nfoare.
Aerul era cald i linitit, rul era ca o oglind. Aproape de mal,
gndaci de ap i libelule zburau peste stufri. Paul Mcelarul
vslea cu o singur mn i se lsa s alunece n deriv ctre
slciile de pe rm. Greierii se auzir din cutia cu momeal a lui
Paul, atrgnd o musc roie, care fugi cnd Paul prinse un
greiere i-l nfipse n crlig. Arunc undia sub slcii i pluta
prinse via imediat.
Paul trase afar petele i-l puse lng ceilali, nirat pe
crligele legate de lanul atrnat peste bordul brcii. Ocupat cu
petele, nu auzi zngnitul din aer. Supse sngele petelui de pe
60
deget i vsli ctre stlpul cheiului lng care era parcat
maina lui. Folosi zidul de piatr ca s curee de solzi petele i-l
arunc ntr-o traist, cu ceva ghea. Ceilali nc erau vii n ap
i trgeau de srm, s se ascund.
Un zbrnit prin aer, o armonie strin Franei. Paul se uit la
maina lui ca i cum ar fi fost un zgomot mecanic. Urc pe mal,
nc avnd n mn cuitul de pescar, i i examin maina,
verific antena de la radio i cauciucurile. Se asigur c uile
sunt nchise. Alt zbrnit, acum sub forma unei suite de note.
Paul urmri sunetul, clcnd n picioare nite tufiuri, pn n
luminiul n care l descoperi pe Hannibal, aezat pe buturug i
cntnd la luta japonez, a crei cutie era proptit de o
motoret. Lng el, era un caiet de desen. Paul se ntoarse
imediat la main i cercet filtrul de benzin, s vad dac nu
cumva era nfundat cu fin sau zahr. Hannibal nu-l privi pn
cnd mcelarul nu se ntoarse n poian i ajunse n faa lui.
Paul Momund, mcelar, spuse Hannibal.
Se tulburase vederea de o lumin roie, ca reflectat de
ghea pe marginile unei lentile.
Ai nceput s vorbeti, fiu de curv. Dac te-ai jucat cu
radiatorul meu, i iau gtul. Niciun curcan pe aici ca s te ajute.
i nici pe tine. Hannibal mai cnt cteva note. Ce ai fcut
este de neiertat.
Hannibal aeza luta i lu creionul pentru schie. Uitndu-se
la Paul, i folosi degetul mic ca pe o gum ca s fac o mic
corectur schiei.
ntoarse pagina i se ridic, ntinzndu-i lui Paul foaia alb.
Trebuie s-i ceri iertare n scris de la o anumit doamn.
Mirosul lui Paul ajunsese la el mtrea i pr murdar.
Biete, eti nebun s vii aici.
Scrie c i pare ru, c eti vrednic de dispre i c nu vei
mai ridica ochii la ea i nu-i vei mai vorbi n pia.
S-mi cer iertare japonezei? rse Paul. Mai degrab te
arunc n ru s te spl niel. Puse mna pe cuit. Pe urm i
spintec pantalonii i-i bag ceva unde nu i-ai dori.
Se apropie de Hannibal, iar acesta ddu napoi ctre motoret
i cutia lutei. Se opri.
Ai ntrebat cum o are, cred. Cum spuneai c trebuie s fie?
E maic-ta? Ale japonezelor sunt invers! Trebuie s te culci
cu una i o s vezi.
61
Paul se repezi, minile lui fiind gata s-l spulbere, dar
Hannibal scoase dintr-o singur micare katana din cutia lutei
i-l tie pe Paul de-a latul burii.
Invers, aa?
Urletul mcelarului rsun printre copaci i psrile zburar n
grab. Paul i puse minile pe burt i ele i se acoperir imediat
de snge. Privi n jos, la tietur, i ncerc s in marginile ei
lipite, dar intestinele i se scurgeau printre degete. Hannibal pi
ntr-o parte i, rotindu-se, l tie pe Paul n zona rinichilor.
Sau tangenial la coloan?
Tindu-l pe Paul n X, ochii ocai ai acestuia, ncercarea
mcelarului de a fugi, atins lng clavicula, jetul de snge
arterial mprocndu-l n fa pe Hannibal. Urmtoarele dou
lovituri i taie tendonul lui Ahile i cade schilodit, zbiernd ca un
juncan.
Paul Mcelarul st proptit de buturug. Nu-i poate ridica
minile.
Hannibal l privete n ochi.
Vrei s-mi vezi schiele?
i arat caietul de desen. Capul lui Paul Mcelarul pe un
platou, cu o etichet legat de pr. Pe ea scrie Paul Momund,
mcelrie. Vederea lui Paul se ntunec. Sabia lui Hannibal
tresare i Paul o vede o clip piezi, apoi sngele i se scurge i
rmne n ntuneric.
n propria ntunecare, Hannibal aude glasul lui Mischa, la
apropierea lebedei, spunnd: Oh, Anniba!
Amiaza se termin. Hannibal st n amurg, cu ochii nchii,
lng buturuga pe care este capul mcelarului. Deschide ochii i
se uit lung la el. ntr-un trziu se ridic i pornete ctre chei.
Lanul pe care sunt crligele cu petii prini l face s se
scarpine pe cicatricele de la gt. Petii sunt nc vii. i ud
mna nainte de a-i atinge i-i elibereaz unul cte unul.
Fugii, spune, fugii, i arunc lanul departe, n ap.
Elibereaz i greierii. Fugii! le spune. Se uita n co i vede
petele curat de solzi i simte o urm de foame. Miam, spune.

62
Capitolul 22

Pentru majoritatea stenilor, moartea violent a lui Paul


Mcelarul nu a fost o tragedie, primarul i mai muli consilieri
de-ai lor fiind mpucai de naziti pentru legturi cu Rezistena,
n timpul Ocupaiei.
Cea mai mare parte din Paul zcea pe masa de zinc din
camera de mblsmare de la Pompes Funbres Roget, unde i
luase locul contelui Lecter. n amurg, un Citron Traction Avant,
negru, trase n faa firmei de servicii funerare. Un jandarm
postat la u se grbi s deschid portiera mainii.
Bun seara, domnule inspector.
Brbatul care cobor avea cam patruzeci de ani i era extrem
de ngrijit. ntorcnd jandarmului salutul, cu un semn prietenesc,
se ntoarse ctre main i le spuse oferului i unui alt ofier
aflat n ea:
Ducei probele la secia de poliie.
Inspectorul i descoperi pe proprietarul firmei de servicii
funerare, Monsieur Roget, i pe comandantul poliiei n camera
de mblsmare, plin de robinete, furtunuri i vase emailate n
dulapuri cu ui de sticl.
Comandantul se lumin la vederea poliistului din Paris.
Inspectore Popil! M bucur c ai venit. Nu v amintii de
mine, dar
Inspectorul l cntri pe comandant.
Ba da, desigur. Comandantul Balmain. L-ai predat pe De
Rais la Nrnberg i ai stat n spatele lui n timpul procesului.
V-am vzut prezentnd dovezile. Este o onoare pentru
mine, domnule.
Ce avem aici?
Asistentul directorului firmei de servicii funerare, Laurent,
ridic acopermntul.
Trupul lui Paul Mcelarul nc mai era mbrcat, dungi roii, n
diagonal, acoperindu-l acolo unde se mbibase sngele. Nu
avea cap.
Paul Momund, sau ce a mai rmas din el, spuse
comandantul. Acesta este dosarul lui?
Scurt i urt, ncuviin Popil. S-a ocupat de evreii din
Orlans. Inspectorul cntri din ochi cadavrul, ddu roat, apuc
63
braul lui Paul, cu tatuajul mai evident acum pe pielea lipsit de
culoare. Vorbi absent, ca i cum ar fi vorbit de unul singur: Are
urme pe mini, cum s-a aprat, dar vntile de pe articulaii
sunt de cteva zile. S-a btut de curnd.
i foarte des, spuse antreprenorul de pompe funebre.
Smbta trecut s-a btut ntr-o crcium, se bg i
Laurent, i a rupt dinii unui brbat i ai unei femei.
Laurent smuci din cap ca s ilustreze fora loviturilor, uvia
de pr din cap descoperindu-i chelia.
O list cu adversarii lui mai receni, ceru inspectorul. Se
aplec peste cadavru, mirosind. Nu ai fcut nimic acestui corp,
domnule Roget?
Nu, domnule. Comandantul mi-a atras atenia n mod
special
Inspectorul Popil art cu capul spre mas. Laurent se apropie
i el.
Se simte mirosul unei substane pe care o folosii pe aici?
Se simte miros de cianur, spuse antreprenorul de pompe
funebre, Roget. A fost mai nti otrvit!
Cianura miroase a migdale, spuse Popil.
Miroase a pansament stomatologic, spuse Laurent,
frecndu-i nervos flcile.
Antreprenorul se ntoarse ctre asistentul lui.
Cretinule! Unde-i vezi tu dinii?
Da. Ulei de cuioare, spuse inspectorul Popil. Comandante,
pot s-l vd pe farmacist i registrul de reete?

Sub ndrumarea buctarului, Hannibal gti petele pe pat de
ierburi, cu sare de mare, i-l scoase acum de la cuptor. Arsura
ced sub cuitul buctarului i fu ndeprtat, cu tot cu crusta de
ierburi, iar buctria se umple de aroma minunat.
Privete, Hannibal, spuse buctarul. Cele mai bune buci
de la un pete sunt flcile. Ceea ce-i valabil la multe alte
animale. Cnd serveti la mas, ofer o bucat doamnei i asta
oaspetelui de onoare. Dac mnnci singur, n buctrie,
pstreaz-le pe amndou pentru tine.
Serge intr aducnd cumprturile de la bcnia din pia.
ncepu s descarce sacoele i puse deoparte lucrurile de
mncare.
n spatele lui Serge, Lady Murasaki apru tcut n buctrie.
64
L-am vzut pe Laurent la Petit Zinc, spuse Serge. nc n-au
gsit capul blestematului de mcelar. Spunea c a fost uns,
nchipuii-v, cu ulei de cuioare, de la dentist. Spunea
Hannibal o zri pe Lady Murasaki i-i taie vorba lui Serge.
Doamn, trebuie s mnnci ceva. A ieit aici ceva foarte
bun, foarte bun.
i am luat ngheat de piersici i piersici proaspete, spuse
Serge.
Lady Murasaki l privi lung pe Hannibal, drept n ochi.
El i zmbi, perfect calm.
Piersici, spuse.

Capitolul 23

Miezul nopii, Lady Murasaki st n pat. Fereastra este


deschis i adierea vntului aduce din curte mirosul unei
mimoze nflorite. Se dezveli pentru a simi curentul de aer pe
mini i pe picioare. Ochii i erau larg deschii, privea la tavanul
ntunecat i putea auzi chiar i cnd clipea din ochi.
Jos, n curte, btrna cea mastiff se agita n somn, nrile i
se deschideau larg ca s trag mai mult aer. i aprur cteva
cute pe frunte, apoi se relax iar visnd plcut la vntoare i la
gustul sngelui n gura ei.
Deasupra camerei lui Lady Murasaki, n mansard, podeaua
trosni. Ceva greu, nu de la un oarece. Lady Murasaki lu o gur
de aer i se ridic n picioarele goale pe podeaua rece, din
piatr, a dormitorului. i puse un chimonou uor, i aranj
prul, adun cteva flori din vaza de pe hol i, innd n mini
un sfenic, urc scrile ctre mansard.
Masca sculptat pe ua mansardei i zmbi. Se ndrept, puse
mna pe chipul sculptat i apas. Simi cum curentul de aer i
lipete chimonoul pe spate, o apsare uoar, iar departe, n
mansarda ntunecat, zri o lumin plpitoare. Lady Murasaki
merse direct ctre lumin, flacra sfenicului ei fcnd s
strluceasc masca N care o supraveghea, iar irul de
marionete tremurnd la trecerea ei. Merse printre couri vechi
de rchit i cufere, n care se adunaser anii petrecui cu

65
Robert, spre altarul familiei i armura lng care ardeau
lumnrile.
Un obiect ntunecat zcea n faa armurii. i zri conturul n
lumina lumnrilor. i puse sfenicul pe lada din apropierea
altarului i privi int cpna lui Paul Mcelarul pus pe un
platou nflorat din ceramic. Faa lui Paul era curat i palid,
buzele erau intacte, dar obrajii i lipseau i din gur i cursese
puin snge n vas, care prea s fi fcut parte din decoraiunea
floral. O etichet era prins de prul lui Paul. Pe ea era scris de
mn: Momund, Mcelrie de lux.
Capul lui Paul era orientat ctre armur, cu ochii ridicai ctre
masca de samurai. Lady Murasaki i ridic i ea privirea i vorbi
n japonez.
Bun seara, onorate strmo. Iart-mi nepotrivirea. Cu tot
respectul, nu acesta era ajutorul la care m gndeam.
Cu un gest automat, ridic o floare ofilit i un iret de pe jos
i le bg n mnec, n timp ce ochii ei priveau de jur mprejur.
Katana lung era la locul ei, la fel i securea de rzboi. Sabia
scurt lipsea de la locul ei, de pe piedestal.

Fcu un pas napoi, merse pn la lucarn i o deschise. Lu o
gur de aer. Pulsul i rsuna n urechi. Vntul i flutura hainele i
flcrile lumnrilor.
Un zngnit n spatele costumelor N. O masc avea ochi
care o priveau.
Spuse n japonez:
Bun seara, Hannibal.
Din ntuneric, veni rspunsul tot n japonez:
Bun seara, doamn.
Putem continua n englez, Hannibal? Sunt lucruri pe care
nu a dori s le afle strmoii mei.
Cum doreti, doamn. Oricum, cunotinele mele de
japonez s-au epuizat.
Iei la lumina sfenicului, ducnd cu el katana scurt i o
crp de curat. Ea porni direct ctre el. Sabia cea lung se afla
n teac, n faa armurii. Ar fi ajuns la ea, dac ar fi fost nevoie.
Ar fi trebuit s folosesc un cuit de mcelrie, spuse
Hannibal. Am luat katana lui Masamune-dono din cauz c mi se
prea potrivit. Sper s nu te superi. Nu am ciobit lama.
Mcelarul a fost moale ca untul.
66
Mi-e team pentru tine.
Te rog, nu fi ngrijorat. O s arunc asta.
Nu trebuia s faci asta pentru mine.
Am fcut-o pentru mine, din cauz c te apreciez att de
mult, Lady Murasaki. Nu ai nicio rspundere pentru asta. M
gndesc la faptul c Masamune-dono mi-ar fi permis s-i
folosesc sabia. Este, ntr-adevr, o unealt uluitoare.
Hannibal puse katana scurt la loc n teaca ei i cu un gest
plin de respect n faa armurii o puse la loc pe piedestal.
Tremuri, spuse el. Eti perfect stpn pe tine, dar tremuri
ca o pasre. Nu te-am atins dect cu o floare. Te iubesc, Lady
Murasaki.
Jos, n curte, rsunar numai o dat cele dou note ale sirenei
de poliie tipic franuzeti. Cinele mastiff se trezi i ncepu s
latre.
Lady Murasaki se grbi ctre Hannibal, i prinse minile, i le
lipi de fa. l srut pe frunte, apoi se auzi glasul ei viguros:
Repede! Spal-i minile! Chiyoh are lmi n camera ei.
Undeva, departe, n cas, se auzi cum cineva bate la u.

Capitolul 24

Lady Murasaki l las pe inspectorul Popil s atepte o sut de


bti de inim nainte s apar n capul scrilor. El sttea n
centrul foaierului, cu ajutorul alturi, i o privea cum coboar.
Sesiz c este atent i calm, ca un pianjen superb ce-i
privete pnza ntins peste ochiul ferestrei, dincolo de care
domnete ntunericul.
Respiraia lui Popil se acceler uor la vederea lui Lady
Murasaki. Sunetul fu amplificat n spaiul foaierului, iar ea l
observ.
Cobor treptele ca i cum ar fi fcut o singur micare, fr s
poi sesiza paii fcui. Minile i erau ascunse n mnecile largi.
Serge, cu ochii roii, sttea ntr-o parte.
Lady Murasaki, aceti domni sunt de la poliie.
Bun seara.

67
Bun seara, doamn. Scuze c v deranjez att de trziu.
Doresc s v pun o ntrebare referitoare la nepotul
dumneavoastr?
Nepotul. Pot s vd legitimaiile dumneavoastr? i mna i
iei lent din mnec. Citi textul din legitimaie i examin
fotografia. Inspectorul POP-il?
Po-PIL, doamn.
Purtai Legiunea de onoare n fotografie, domnule
inspector.
Da, doamn.
V mulumesc c ai venit dumneavoastr personal.
Un parfum proaspt i delicat ajunse la Popil cnd i ntinse
legitimaia napoi. Ea l privi drept n fa, ca s prind
momentul, i observ cum adulmec i cum i se schimb
privirea.
Doamna?
Murasaki Shikibu.
Doamna este contesa Lecter, i ne adresm dumneaei cu
Lady Murasaki, titlul japonez, spuse Serge, mndru c vorbete
astfel unui poliist.
Lady Murasaki, a dori s vorbim ntre patru ochi, apoi s
discut cu nepotul n aceleai condiii.
Cu tot respectul datorat funciei dumneavoastr, m tem
c este imposibil, domnule inspector, spuse Lady Murasaki.
O, doamn, ba este perfect posibil, rspunse inspectorul
Popil.
Suntei binevenit n casa noastr i putei vorbi oricnd cu
noi toi.
Bun seara, domnule inspector! se auzi glasul lui Hannibal
din capul scrilor.
Tinere domn, a dori s m nsoeti, se ntoarse
inspectorul ctre Hannibal.
Desigur, domnule inspector.
Lady Murasaki i spuse lui Serge:
mi aduci mantia?
Nu este nevoie, doamn, interveni Popil. Dumneavoastr
nu venii cu noi. O s v interoghez aici, mine-diminea,
doamn. i nu-i voi face niciun ru nepotului dumneavoastr.
Este bine aa, doamn, spuse Hannibal.

68
n interiorul mnecilor, pumnii ncordai ai lui Lady Murasaki
se relaxar puin.

Capitolul 25

Camera pentru mblsmare era ntunecat i cufundat n


linite, cu excepia unor picturi rare n chiuvet. Inspectorul st
n u cu Hannibal, iar pe umerii i pe nclrile lor se vd
picturi de ploaie.
Momund era deja acolo. Hannibal i simea mirosul. Atept ca
Popil s aprind lumina, curios s vad ce considera inspectorul
a fi o imagine ocant.
Crezi c ai putea s-l recunoti pe Paul Momund dac l-ai
vedea din nou?
O s fac tot ce pot, domnule inspector.
Popil aprinse lumina. Cei de la pompele funebre scoseser
hainele lui Momund i le puseser n saci de hrtie, aa cum
primiser instruciuni. i nchiseser abdomenul, acoperindu-l cu
o bucat de impermeabil, i-i puseser un prosop peste gtul
retezat.
i aminteti tatuajul mcelarului?
Hannibal ddu un ocol cadavrului.
Da. Nu am citit ce scrie.
Biatul se uit peste cadavru la inspectorul Popil. i zri
strlucirea inteligent din ochii acestuia.
Ce scrie acolo? ntreb inspectorul.
sta-i al meu, unde-i al tu?
Poate ar fi fost mai bine s scrie sta-i al tu, unde-i al
meu? Asta este prima ta crim, unde este capul meu? Ce crezi?
Cred c toate astea nu sunt demne de dumneavoastr. Aa
sper. V ateptai s sngereze n prezena mea?
Ce a spus mcelarul doamnei de te-a nnebunit n aa hal?
Nu m-a nnebunit, domnule inspector. Ce scotea pe gur
ofensa pe toi cei din jur, inclusiv pe mine. Era un bdran.
Ce a spus, Hannibal?
A ntrebat dac este adevrat c organul sexual feminin al
japonezelor este pus de-a curmeziul, domnule inspector. i i s-a
adresat cu Hei, japonezo!
69
De-a curmeziul. Inspectorul Popil indic linia custurii de
pe burdihanul lui Paul Momund. De-a curmeziul, adic aa?
Inspectorul l scrut pe Hannibal. Dar nu descoperi nimic. Cum
nu primise niciun indiciu, continu cu o alt ntrebare. Cum te
simi vzndu-l mort?
Hannibal se uit la prosopul care acoperea gtul.
Detaat, spuse el.

Poligraful instalat n secia de poliie era primul pe care l
vedeau poliitii de provincie i le strnise curiozitatea.
Operatorul, care sosise de la Paris mpreun cu inspectorul Popil,
fcea tot felul de reglaje, unele numai ca s-i impresioneze, pe
msur ce tuburile electronice se nclzeau i izolaia aduga
mirosul ei de bumbac ncins n atmosfera ncrcat de mirosul
transpiraiei i al igrilor. Atunci, inspectorul, privindu-l pe
Hannibal cum urmrete aparatul, i goni pe toi ceilali din
ncpere, cu excepia biatului i a operatorului. Operatorul
poligrafului ata captorii de Hannibal.
Numele tu, spuse operatorul.
Hannibal Lecter. Vocea biatului era aspr.
Vrsta?
Treisprezece ani.
Acul indicator trecea linitit peste hrtia aparatului.
De ct timp te afli n Frana?
De ase luni.
Acul indicator trecea linitit peste hrtie.
Unde l-ai cunoscut pe mcelarul Paul Momund?
Nu mi-a fost prezentat.
Acul nu se mic.
Dar tii cine era.
Da.
Te-ai certat, te-ai btut cu Paul Momund n pia, n ziua de
joi?
Da.
Mergi la coal?
Da.
Trebuie s mergi n uniform la coal?
Nu.
tii ceva prin care te faci vinovat de moartea lui Paul
Momund?
70
S tiu?
Limiteaz-te la rspunsuri cu da i nu.
Nu.
Liniile trasate pe tamburul poligrafului erau linitite. Nicio
cretere a tensiunii, nicio modificare n ritmul btilor inimii,
respiraia la fel de calm i egal.
tii c mcelarul este mort.
Da.
Operatorul fcu unele reglaje n mruntaiele mainii.
Ai studiat matematica?
Da.
Ai studiat geografia?
Da.
Ai vzut cadavrul lui Paul Momund?
Da.
L-ai ucis pe Paul Momund?
Nu.
Nicio modificare n liniile trasate. Operatorul i scoase
ochelarii, un semnal pentru Popil c terminase examinarea.
Un cunoscut rufctor din Orlans, cu un cazier bogat, lu
locul lui Hannibal pe scaun. Sprgtorul atept ct timp
inspectorul Popil i operatorul poligrafului schimbar cteva
cuvinte afar.
Popil scoase hrtia de pe tambur.
O varz.
Biatul nu rspunde la nimic, spuse operatorul. Este un
amrt de orfan de rzboi i are o extraordinar capacitate de
autocontrol.
Monstruos, spuse Popil.
Dorii s-l interogai mai nti pe sprgtor?
Nu m intereseaz, dar vreau s te ocupi de el. i o s-l
crpesc de cteva ori n faa biatului. Eti atent?

Pe drumul n pant care cobora spre sat, o biciclet cu motor
mergea cu luminile stinse, cu motorul oprit. Biciclistul purta
haine negre i o mantie neagr. n tcere, bicicleta lu curba din
captul pieei pustii, dispru o clip n spatele dubei potei
parcate n faa oficiului potal, biciclistul pedalnd din greu,
evitnd s porneasc motorul nainte de a iei din localitate.

71
Inspectorul Popil i Hannibal stteau n biroul comandantului.
Inspectorul Popil citea etichetele de pe sticlele comandantului i
se gndea s trag o duc.
Puse apoi rola de hrtie de la poligraf pe birou i o derul cu
degetul. Pe hrtie aprur linia cu vrfuri i vi. Vrfurile i se
preau conturul unui munte vzut prin cea.
Hannibal, l-ai omort pe mcelar?
Pot s v pun o ntrebare?
Da.
E cale lung de la Paris. Suntei specializat n decesele
mcelarilor?
Specializarea mea o reprezint crimele de rzboi, iar Paul
Momund era suspect pentru mai multe. Crimele de rzboi nu au
ncetat la terminarea rzboiului, Hannibal. Popil se opri pentru a
citi reclamele de pe toate feele laterale ale scrumierei. Poate
c-i neleg mai bine situaia dect crezi.
Care este situaia mea, domnule inspector?
Ai rmas orfan n timpul rzboiului. Ai trit ntr-un orfelinat,
te-ai nchis n tine, cu familia disprut. Iar ntr-un trziu
frumoasa ta mtu vitreg le-a luat locul. Jucndu-se cu
ctuele, Popil puse minile pe umerii lui Hannibal. Parfumul ei a
ndeprtat duhoarea din orfelinat. Iar mcelarul s-a repezit la ea.
Dac l-ai ucis, pot s neleg asta. Spune-mi. Am putea ca,
mpreun, s ne adresm judectorului
Hannibal se eliber de atingerea lui Popil.
Parfumul ei a ndeprtat duhoarea? Scriei poezii,
domnule inspector?
L-ai ucis pe mcelar?
Paul Momund s-a ucis singur. A murit de prostie i
bdrnie.
Inspectorul Popil cunotea bine partea ntunecat a lumii i
acela era glasul pe care l atepta. Avea un timbru diferit i era
ciudat c poate iei din trupul unui biat.
Nu mai auzise aceast frecven, dar o recunoscu a fi diferit.
Demult timp nu mai simise febra vntorii, nu mai avusese
parte de un adversar care s merite. O simea n brae i n cap.
Tria pentru asta.
O parte din el dorea ca sprgtorul de dincolo s fi svrit
crima. O alt parte se ntreba dac Lady Murasaki nu va avea

72
nevoie de companie cu biatul internat ntr-o instituie de
specialitate.
Mcelarul pescuia. Avea snge i solzi pe cuit, dar nu era
acolo niciun pete. Buctarul mi-a spus c ai adus un pete
grozav pentru cin. De unde l aveai?
Am pescuit, domnule inspector. Avem n permanen o
undi lsat la ap n spatele debarcaderului. Pot s v art.
Domnule inspector, dumneavoastr ai dorit s v ocupai de
crimele de rzboi?
Da.
Din cauz c v-ai pierdut familia n rzboi?
Da.
mi putei spune cum s-a ntmplat?
Unii n lupt. Alii au fost deportai n Rsrit.
Ai aflat cine este vinovatul?
Nu.
Dar erau cei de la Vichy, ca mcelarul.
Da.
Putem fi sinceri unul cu cellalt?
Absolut!
V pare ru c Paul Momund este mort?

n partea ndeprtata a pieei, brbierul satului, Rubin, ieea
de pe o strad lturalnic, fcndu-i plimbarea nocturn cu
micul su terrier. Domnul Rubin, dup ce c sttea de vorb
toat ziua cu clienii si, noaptea continua s stea de vorb cu
cinele su. Trase cinele departe de treptele jegoase de la
intrarea n secia de poliie.
Trebuia s-i faci nevoile n grdina lui Felipe, cnd nu se
uita nimeni, spuse Rubin. Aici ai putea s iei o amend. i tu nu
ai niciun ban. Eu o s pltesc.
n faa oficiului, o cutie potal pe un stlp. Cinele se duse
direct acolo i i ridic piciorul.
Vznd un chip pe deasupra cutiei potale, Rubin spuse:
Bun seara, domnule, iar cinelui: Sa nu-l deranjezi pe
domnul!
Cinele scnci i Rubin observ c nu se vedeau picioare n
spatele cutiei potale.

73
Bicicleta cu motor i continu drumul, mult prea repede
pentru ct era de ntuneric. La un moment dat, cnd se apropie
o main din sens contrar, biciclistul cobor i se ascunse printre
tufiurile de pe marginea drumului pn cnd maina iei din
raza vederii.
n garajul castelului, farul bicicletei se stinse ncet, iar motorul
pocni n timp ce se rcea. Lady Murasaki i scoase mantia
neagr i, pe pipite, i aranj prul.

Blitzurile aparatelor poliiei erau toate orientate ctre capul lui
Paul Momund aflat pe cutia potal. Pe frunte, chiar sub linia
prului, fusese scris: Boche. Beivii i muncitorii din schimbul
de noapte se strnseser sa vad.
Inspectorul Popil l aduse pe Hannibal mai aproape i-l privi n
lumina reflectat de cpna omului ucis. Nu observ nicio
schimbare de expresie la biat.
Rezistena l-a ucis pe Momund pn la urm, spuse
brbierul i le explic tuturor cum l descoperise, uitnd
povestea cu cinele.
Cineva din mulime spuse c Hannibal nu ar trebui s se uite
la aa ceva. O femeie mai n vrst, o asistent medical n
drum spre cas, o spuse cu glas tare.

Popil l trimise acas cu maina poliiei. Hannibal sosi la castel
cnd se iveau zorile trandafirii i rupse cteva flori nainte de a
intra n cas, aranjndu-le mai nti n mna lui. Poemul care s
le nsoeasc i veni n timp ce scurta o tulpin. Gsi nc umed
pensula lui Lady Murasaki din atelier i o folosi ca s scrie:

Btlanul nopii dezvluit


de rsritul lunii
Care-i mai drag?

Hannibal dormi pn ceva mai trziu. O vis pe Mischa n vara


de dinaintea rzboiului, n cazanul de baie pus de ddac n
grdin, ca soarele s nclzeasc apa, cu fluturii zburnd n
jurul fetiei, aflat n ap. Rupsese un fir de ptlgea, iar ea
strnsese planta purpurie, nclzit de soare.
Cnd se trezi, lng u se afla un bilet i un fir de glicin. Pe
bilet scria: Este bine s fii btlan, cnd eti asaltat de broate.
74
Capitolul 26

Chiyoh se pregtea pentru plecarea ei n Japonia bgndu-i n


cap lui Hannibal noiuni elementare de japonez, cu sperana c
el va reui s converseze cu Lady Murasaki, elibernd-o pe
aceasta de efortul de a vorbi n englez.
Descoperi c este un bun ucenic n tradiia Heian, a
comunicrii prin poeme, i se angaj cu el n schimbul de
poeme, ncreztoare c aa va acoperi lipsurile viitorului
partener de discuii. l fcu pe Hannibal s transpire cutndu-i
cuvintele pentru Lady Murasaki, utiliznd toate jurmintele pe
care le credea a fi sacre pentru un occidental. Recurse i la
angajamente luate n faa altarului din mansard, ca i la un
jurmnt de snge care presupunea s-i nepe degetele cu un
ac.
Dar nu puteau s in timpul n loc prin voina lor. Cnd Lady
Murasaki i Hannibal i fcur bagajele pentru Paris, Chiyoh se
pregti i ea de plecare n Japonia. Serge i Hannibal urcar
cufrul lui Chiyoh n vagonul pentru bagaje n gara din Lyon, n
timp ce Lady Murasaki sttea lng ea n tren, innd-o de mn
pn n ultima clip. Cineva din afar, care le-ar fi privit, ar fi
putut s se gndeasc la faptul c sunt lipsite de orice urm de
emoie, ca i cum ar fi fost vorba de o simpl strngere de
mn.
Pe drumul spre cas, Hannibal i Lady Murasaki resimir
dureros absena lui Chiyoh. Acum nu mai erau dect ei doi.

Apartamentul din Paris, lsat liber de tatl lui Lady Murasaki,
nainte de rzboi, avea un aer foarte japonez prin jocul subtil de
umbre i suprafee lcuite. Dac dezvelind mobila, pies cu
pies, Lady Murasaki i adusese aminte de tatl ei, ea nu ls
s se vad.
Ea i Hannibal traser draperiile grele, lsnd soarele s intre.
Hannibal privi jos, la Place des Vosges, toat n lumin,
spaioas i acoperit cu crmizi roii, ce ddeau senzaia de
cldur, una dintre cele mai frumoase piee din Paris, n ciuda
grdinii nc rvite de rzboi.

75
Aici, n acest loc, regele Henric al II-lea luase parte la turnir
sub culorile Dianei de Poitiers i czuse ucis de rana la ochi. Nici
mcar Vesalius, aflat lng el, nemaiputnd s-l salveze.
Hannibal nchise un ochi i ncerc s ghiceasc locul exact n
care czuse Henric probabil chiar acolo unde sttea acum
inspectorul Popil, innd un ghiveci cu flori i uitnd-se la
ferestre. Hannibal nu se clinti.
Cred c ai un vizitator, doamn, spuse el peste umr.
Lady Murasaki nu ntreb despre cine este vorba. Cnd se
auzi ciocnitul la u, ea atept o clip nainte s deschid.

Popil intr cu ghiveciul cu flori i cu o pung cu dulciuri de la
Fauchon. A urmat un moment hazliu n care ncerca s-i scoat
plria avnd ambele mini ocupate. Lady Murasaki l ajut cu
plria.
Bine ai venit la Paris, Lady Murasaki. Florarul mi-a spus c
planta asta va da foarte bine pe terasa dumneavoastr.
Teras? Oare m supravegheai, inspectore, tii deja c am
o teras.
Nu numai asta. M-am convins c avei un hol la intrare i
bnuiesc c exist i o buctrie.
Trebuie s trecei din camer n camer?
Da, asta este metoda mea, trec dintr-o camer n alta.
Pn cnd ajungei unde? i vzu cum el roete uor,
aa c-l ls n pace. Trebuie s o punem la lumin?
Hannibal despacheta armura, cnd cei doi ajunser la el.
Sttea lng co, cu masca de samurai n mini. Nu-i ntoarse
corpul ctre inspectorul Popil, ci numai capul, ca un uliu, i se
uit la poliist. Vznd plria lui Popil n minile lui Lady
Murasaki, Hannibal estim dimensiunea i greutatea capului
acestuia la 19,5 cm i ase kilograme.
Chiar pori masca aceea? ntreb inspectorul Popil.
nc nu mi-am ctigat acest drept.
Sunt uimit.
Purtai multele dumneavoastr decoraii, domnule
inspector?
Atunci cnd o cere protocolul.
Ciocolate de la Fauchon. Foarte inteligent, inspectore Popil.
Vor ndeprta mirosul adus de la ar.

76
Dar nu i parfumul de ulei de cuioare. Lady Murasaki,
trebuie s discutm problema dreptului la reziden.
Popil i Lady Murasaki ncepur s vorbeasc pe teras.
Hannibal i privi prin fereastr, revizuindu-i estimarea fcut
asupra plriei lui Popil la douzeci de centimetri. Pe parcursul
discuiei, Popil i Lady Murasaki mutar de mai multe ori
ghiveciul pentru a vedea cum st planta n soare. Preau s
simt nevoia de a-i ocupa minile cu ceva.
Hannibal nu continu cu despachetatul armurii, ci ngenunche
lng co i rmase cu mna pe mnerul din piele al sabiei
scurte. l privi pe poliist prin gurile mtii.
O putea vedea pe Lady Murasaki cum rde. Probabil c Popil
spusese o frivolitate, iar ea rdea din politee, bnui Hannibal.
Cnd se ntoarser, Lady Murasaki i ls singuri.
Hannibal, n momentul morii sale, unchiul tu ncerca s
afle ce s-a ntmplat cu sora ta n Lituania. Pot s ncerc i eu
asta. Este greu acum n rile Baltice uneori sovieticii
coopereaz, dar de cele mai multe ori nu. Dar pot s ncerc s
iau urma.
Mulumesc.
Ce-i aminteti?
Locuiam ntr-o caban. A urmat o explozie. mi amintesc
cum am fost luat de soldai, pe un tanc, i dus n sat. ntre
aceste dou momente nu tiu. ncerc s-mi amintesc. Nu pot.
Am vorbit cu doctorul Rufin. Nicio reacie la asta. Nu a dorit
s discute amnuntele ntlnirilor voastre. Din nou nicio reacie.
Dar mi-a spus c eti foarte ngrijorat n legtur cu ea, aa cum
i este normal. Spune c memoria i va reveni cu timpul. Dac
vreodat i aminteti ceva, te rog s-mi spui.
Hannibal se uit calm la inspector.
De ce nu?
Dori s aud un ceas. Ar fi fost bine s aud un ceas.
Cnd vorbeam despre incidentul cu Paul Momund, i-am
spus c mi-am pierdut rudele n rzboi. Mi-a fost foarte greu s-
i vorbesc despre asta. tii de ce?
Spunei-mi de ce, domnule inspector.
Pentru c m gndesc c le-a fi putut salva, mi-e groaz
s descopr lucrurile pe care nu le-am fcut, dar le-a fi putut
face. Dac trieti aceeai team, nu lsa ascunse amintirile
despre Mischa. Poi s-mi spui orice.
77
Lady Murasaki intr n camer. Popil se ridic n picioare i
schimb subiectul.
Liceul acela este o coal bun i merii s mergi acolo.
Dac pot, o s te ajut. O s trec din cnd n cnd pe la coal ca
s te vd.
Dar ai prefera s venii aici, spuse Hannibal.
Unde suntei binevenit, complet Lady Murasaki.
La revedere, domnule inspector, rosti Hannibal.
Lady Murasaki l conduse pe Popil i se ntoarse furioas.
Inspectorul Popil te place, se vede pe mutra lui, afirm
Hannibal.
Ce se poate vedea pe a ta? Este periculos s-l ispiteti.
O s descoperi c-i plicticos.
Eti bdran. Este exact opusul tu. Dac vrei s fii
nepoliticos cu un musafir, f-o n casa ta, preciz Lady Murasaki.
Lady Murasaki, eu aici vreau s stau.
Furia ncepu s o prseasc.
Nu. O s ne petrecem srbtorile mpreun, i sfriturile
de sptmn, dar trebuie s mergi la coal, aa cum se
cuvine. tii c o s stau cu mna deasupra ta.
i ea ncheie discuia.

Deasupra lui. Mna care inuse plria lui Popil se afla
deasupra lui. Mna care inuse cuitul la gtul fratelui lui
Momund. Mna care apucase capul mcelarului, l aruncase ntr-
o pung i-l pusese pe cutia potal. Mna ei peste palmele
sale. De neptruns chipul ei.

Capitolul 27

Broatele erau pstrate n formaldehid nc de dinainte de


rzboi, iar culorile care le difereniau organele dispruser
demult. Era disponibil una la fiecare ase elevi, n laboratorul
urt mirositor al colii. Cte un grup de elevi era adunat n jurul
fiecrei tvie n care se afla micuul cadavru, resturile acestuia
mprtiindu-se pe mas n timp ce-l disecau. Clasa era rece,
crbunii nc erau raionalizai, iar unii biei purtau mnui cu
degetele tiate.
78
Hannibal veni, se uit la broasc, apoi se ntoarse n banca lui
ca s lucreze. Fcu dou drumuri. Profesorul Bienville era
suspicios, ca orice profesor, referitor la elevii care stteau n
fundul clasei. El se apropie dintr-o parte de Hannibal, iar
suspiciunea lui fu mplinit atunci cnd descoperi c biatul
schieaz un chip de om n loc de o broasc.
Hannibal Lecter, de ce nu desenezi exemplarul de broasc?
Am terminat, domnule.
Hannibal ridic prima coal de hrtie i apru broasca, perfect
schiat, n poziie anatomic i circumscris precum omul din
celebrul desen al lui Leonardo. Organele interne erau haurate i
aveau umbre.
Profesorul se uit atent la faa lui Hannibal. i aranj proteza
dentar cu limba i spuse:
O s iau acest desen. Este cineva care trebuie s-l vad. O
s spun c este al tu. Apoi profesorul se ntoarse la prima coal
de pe planeta lui Hannibal i privi chipul. Cine este?
Nu sunt sigur, domnule. Un chip pe care l-am vzut cndva.
De fapt, era mutra lui Vladis Grutas, dar Hannibal nu-i
cunotea numele. Era mutra pe care o vzuse la lumina lunii i
pe tavan.

n sfrit, vacana.
n aceast prim toamn dup moartea contelui i plecarea
lui Chiyoh, Lady Murasaki slbise rapid. Pe cnd soul ei mai
tria, ea organiza mese la iarb verde pe o pajite n apropierea
castelului, mpreun cu contele Lecter, Hannibal i Chiyoh,
pentru a vedea luna plin i a asculta insectele.
Acum, pe terasa locuinei din Paris, i citea lui Hannibal o
scrisoare de la Chiyoh referitoare la pregtirile de nunt i
privea cum luna se mplinete, dar nu se mai auzea niciun
greiere.
Hannibal i strnse dis-de-diminea patul din camera de zi i
porni clare pe biciclet dincolo de Sena, n Jardins des Plantes,
acolo unde tot atepta s soseasc o veste prin mesagerie. Azi
avea nouti, un bilet i o adres
Peste zece minute, la sud de Place Monge i Rue Ortolan gsi
magazinul: Poissons Tropicaux, Petites Oiseaux et Animaux
Exotiques.
Hannibal lu o map din portbagajul bicicletei i intr.
79
Numeroase rnduri de cuti i acvarii se aflau n prima
ncpere a magazinului, i totul era ntr-o continu agitaie: se
auzea ciripitul psrilor i zgomotul roilor n care alergau
hamsterii. Mirosea a grune, a pene calde i a mncare de
pete.
Dintr-o colivie din spatele casei, un papagal uria i se adres
lui Hannibal n japonez. Un japonez btrn, cu un chip plcut,
apru din spatele magazinului, unde gtea.
Gomekudasai, domnule? spuse Hannibal.
Irasshaimase, domnule, rspunse proprietarul.
Avei cumva greieri suzumushi la vnzare, domnule?
Non, je suis dsol, domnule, zise proprietarul.
Non, je suis dsol, domnule, repet i papagalul.
Proprietarul se ncrunt la pasre i trecu pe englez, ca s
pun n dificultate pasrea bgcioas.
Am cteva exemplare frumoase de greieri lupttori.
Lupttori mndri, mereu victorioi, recunoscui printre greierii de
oriunde.
Caut un dar pentru o doamn din Japonia, care, n aceast
perioad a anului, suspin dup cntecul greierilor suzumushi,
spuse Hannibal. Alt fel de greiere nu ar fi potrivit.
Niciodat nu v-a propune un greiere din Frana, al crui
cntec place numai din cauza asocierii sale cu acest anotimp.
Dar nu am greieri suzumushi de vnzare. Poate ar fi amuzat de
un papagal cu un bogat vocabular japonez, care acoper
aproape toate situaiile uzuale.
Poate c avei un greiere suzumushi al dumneavoastr?
Proprietarul privi n zare o clip. Legea referitoare la importul
de insecte era nc neclar n noua republic.
Ai dori s-l auzii?
A fi onorat, spuse Hannibal.
Proprietarul dispru n spatele unei draperii i se ntoarse cu o
colivie minuscul pentru greieri, cu un castravete i un cuit.
Puse colivia pe tejghea, sub privirea lacom a papagalului, i
tie o felie subire de castravete pe care o puse n colivie.
Aproape imediat se auzi zgomotul de clopoel al greierului
suzumushi. Proprietarul ascult fericit cntecul acestuia.
Papagalul imit ct putu de bine cntecul greierului, pe un ton
mai gros, repetat de multe ori. Cum nu primi nimic, deveni att

80
de agresiv nct i aminti lui Hannibal de unchiul Elgar.
Proprietarul acoperi cuca.
Merde, se auzi de sub acopermnt.
Credei c a putea nchiria un greiere suzumushi, s
spunem cu o chirie sptmnal?
La ce sum v-ai gndit? spuse proprietarul.
M gndesc la un schimb, rspunse Hannibal. Scoase din
map un mic desen n peni al unui crbu pe un fir de iarb.
Proprietarul, innd cu grij desenul, se ntoarse ctre lumin.
l puse apoi lng maina de ncasat.
A putea sa-i ntreb pe colegii mei. Putei reveni dup
prnz?
Hannibal se plimb, cumpr o prun de la pieari i o mnc.
Erau pe acolo magazine cu articole sportive, cu trofee n vitrine,
o capr neagr, un cerb. n colul vitrinei se afla o frumoas
carabin cu eav dubl, Holland & Holland, uimitor de bine
lucrat, lemnul prnd c a crescut direct din metal, iar
mpreun, lemn i metal, aveau curburile unui arpe.
Arma era elegant i frumoas n acelai fel n care Lady
Murasaki era frumoas. Se gndi c nu da bine sub trofee.
Proprietarul l atepta cu greierele.
Vei napoia colivia nainte de octombrie?
Nu exist nicio ans s supravieuiasc toamnei?
Ar putea rezista peste iarn dac l inei la cald. S-mi
aducei colivia la momentul potrivit. i ddu lui Hannibal i
castravetele. Nu i-l dai pe tot odat, spuse el.

Lady Murasaki iei pe teras dup ce i fcu rugciunile, nc
nnegurat la fa.
Cinar la masa joas de pe teras, n lumina amurgului. Avea
n fa tieii cnd, premiat cu castravete, greierul o surprinse
cu sunetul lui cristalin, cntnd din ntunericul din spatele
florilor. Lady Murasaki prea s cread c-l aude n vis. Dar se
auzi din nou, sunetul de clopoel al greierului suzumushi.
Ochii i se deschiser i se trezi n prezent. Zmbi ctre
Hannibal.
Tu i greierele cntai la unison cu inima mea.
Inima mea sper s fie privit, s fie lsat s cnte.
Luna rsri pe cntecul greierului. Terasa prea s se nale
mpreun cu ea, scldat n lumin, ridicndu-i deasupra
81
pmntului bntuit de umbre i le era suficient c sunt
mpreun.

Peste o vreme va spune c greierele fusese mprumutat, c
trebuia dus napoi nainte de sfritul lunii. Cel mai bine era s
nu fie inut mult prea trziu, toamna.

Capitolul 28

Lady Murasaki i tria viaa cu o cert elegan, dat de


nzestrrile naturale i de gust, i o fcea cu fondurile infime
rmase dup ce fusese vndut castelul i fuseser acoperite
datoriile. I-ar fi oferit orice lui Hannibal, dar el nu cerea nimic.
Robert Lecter pusese deoparte bani pentru coala lui
Hannibal, dar nu mai muli.
Cel mai important lucru din averea lui Hannibal era o
scrisoare scris de el nsui. Era semnat Dr. Gamil Jolipoli,
alergolog, i atrgea atenia celor de la coal c Hannibal are
o reacie puternic la praful de cret i trebuie s stea ct mai
departe de tabl.
Cum notele lui erau foarte bune, tia c profesorilor nu le
pas ce face ct timp ceilali elevi nu-l vd i nu-i urmeaz
prostul exemplu.
Liber s stea de unul singur n fundul clasei, era n stare s
realizeze desene de psri n peni i acuarel, n stilul lui
Musashi Miyamoto, n timp ce asculta numai pe jumtate
leciile.
Lucrurile japoneze erau la mod n Paris. Desenele erau mici
i se potriveau perfect n spaiul limitat al pereilor din
apartamentele pariziene, ncpnd perfect i n bagajele
turitilor. Le semna cu o pecete, simbolul numit Eternitatea din
opt trsturi de penel.
Exista o adevrat pia pentru aceste desene n Cartierul
Latin, n micile galerii de pe Rue Saints-Pres i Rue Jacob, chiar
dac proprietarii galeriilor i cereau s-i aduc lucrrile dup
terminarea programului, pentru ca eventualii clieni s nu vad
c sunt fcute de un copil.

82
Spre sfritul verii, ct timp, prin Grdinile Luxembourg, mai
era lumin dup ore, schia corbiile de jucrie de pe heleteu,
ateptnd ora nchiderii. Pe urm pornea ctre Saint-Germain s
lucreze n galerii ziua de natere a lui Lady Murasaki se
apropia i pusese ochii pe o pies de jad din Place Furstenberg.
Reuea s vnd schiele corbiilor unui decorator din Rue
Jacob, dar schiele n manier japonez le pstra pentru o
galerie n care apreau i lucruri de furat, din Rue Saints-Pres.
Desenele erau mult mai impresionante nvechite i nrmate i
gsise un bun specialist n nrmat, care-i lucra i pe credit.
Pe urm ducea totul, n spate, pe Boulevard Saint-Germain.
Mesele scoase pe trotuar ale cafenelelor erau pline, iar clovnii i
sciau pe trectori spre distracia mulimii adunate la Caf
Flore. Pe strzile mai mici din apropierea fluviului, Rue Saint-
Benoit i Rue de lAbbaye, cluburile de jazz nc nu erau
deschise, dar restaurantele te mbiau.
Hannibal ncerca s sar peste masa de la coal, o gustare
poreclit relicvele martirilor, i examina meniurile n timp ce
se plimba. Spera ca, n curnd, s aib fondurile necesare
pentru o petrecere, i caut un local cu fructe de mare.
Domnul Leet, de la Galeriile Leet, se brbierea pentru o
ntlnire programat pe sear, cnd Hannibal a sunat la u.
Luminile nc mai erau aprinse n galerie, chiar dac draperiile
erau trase. Leet era intolerant cu francezii, ca orice belgian, i
era gata s trag n piept orice american, creznd c acetia
sunt dispui s cumpere orice. Galeria expunea lucrrile unor
pictori bine cotai, sculptur mic i antichiti, i era
recunoscut pentru peisaje marine.
Bun seara, domnule Lecter, spuse Leet. ncntat s v
revd. Sper c suntei bine. V rog s m ateptai ct timp
ambalez un tablou, trebuie s plece n seara asta la
Philadelphia, n America.
Experiena i spunea lui Hannibal c o primire att de
clduroas ascunde intenii mai puin ludabile. i oferi domnului
Leet desenele, cu preurile scrise clar.
Pot s m mai uit pe aici?
Te rog!
Att de plcut era s fie departe de coal, privind nite
pnze bune. Dup o dup-amiaz de schiat corbii pe heleteu,
Hannibal se gndea la ap, la problemele legate de
83
reproducerea apei. Se gndea la ceaa lui Turner i la culorile
acestuia, imposibil de imitat, i trecea de la o lucrare la alta
uitndu-se la ap, la aerul de deasupra apei. Ajunse la o mic
pictur expus pe un evalet, Canal Grande n plin soare, cu
Santa Maria della Salute n fundal.
Era un Guardi din castelul Lecter. Hannibal o tiu nainte s
tie, o strfulgerare a memoriei i aduse n faa ochilor tabloul
familiar lui chiar n acea ram. Poate c era o copie. l ridic i-l
studie mai atent. Rama avea cteva pete maronii n colul din
stnga, sus. Cnd era mic de tot, i auzise pe prinii si
spunnd c pata se ntinde ca o vulpe, i pierduse minute n ir
ncercnd s descopere acolo o vulpe. Pictura nu era o copie.
Rama i frigea minile.
Domnul Leet se ntoarse n ncpere. i i exprim
nemulumirea.
Obiectele nu se ating dect atunci cnd suntem pregtii s
cumprm. Iat cecul dumneavoastr. i rse. Este cam mult,
dar oricum nu acoper valoarea unui Guardi.
Nu, nu astzi. Data viitoare, domnule Leet.

Capitolul 29

Pierzndu-i rbdarea la sunetul clopoeilor, inspectorul Popil


btea la ua Galeriilor Leet din Rue Saints-Pres. Primit de
proprietarul galeriei, atac direct subiectul.
De unde avei acel Guardi?
L-am cumprat de la Kopnik, cnd i-a nchis afacerea,
spuse Leet. i se bosumfl gndindu-se ct de ngrozitor de
francez arta Popil n vesta lui. Spunea c l are de la un
finlandez, dar nu mi-a zis numele.
Vreau s vd factura, insist Popil. Avei obligaia s
supunei astfel de lucrri comisiei pentru obiecte de art furate.
Doresc s vd i hrtia de acolo.
Leet compar lista obiectelor furate cu propriul catalog.
Privii aici, este un Guardi, dar este descris diferit. Robert
Lecter a trecut tabloul furat ca Peisaj cu Santa Maria della
Salute, iar eu am cumprat lucrarea drept Peisaj cu Canal
Grande.
84
Am mandat s sechestrez lucrarea, indiferent de numele ei.
O s primii un act justificativ. Gsii-mi-l pe acest Kopnik,
domnule Leet, i vei evita multe neplceri.
Kopnik a murit, domnule inspector. Era asociatul meu n
aceast firm. Se numea Kopnik i Leet. Leet i Kopnik ar fi
sunat mai bine.
Avei registrele lui?
Avocatul s-ar putea s le aib.
Cutai-le, domnule Leet, cutai-le bine! spuse Popil.
Vreau s aflu cum a ajuns lucrarea aceasta din castelul Lecter n
Galeriile Leet.
Lecter, spuse Leet. Biatul cu desenele?
Da.
Extraordinar, continua Leet.
Da, extraordinar, i rspunse Popil. Ambalai lucrarea, v
rog.

Leet apru dup dou zile n Quai des Orfvres, crnd dup
el un morman de hroage. Popil i gsi pe coridor un loc n care
s atepte, lng Sala de audieri 2, unde interogatoriul
zgomotos al unui suspect de viol era punctat de lovituri i de
ipete. nainte de a-l primi n biroul lui, Popil l ls pe Leet un
sfert de or s fiarb n suc propriu n aceast atmosfer.
Negustorul de art i ntinse o recipis. Ea dovedea c acel
Kopnik cumprase un Guardi de la Eppu Makinen, pentru opt mii
de lire sterline.
Considerai asta ca fiind convingtoare? ntreb Popil. Eu,
nu.
Leet i drese glasul i privi podeaua. Trecur douzeci de
secunde lungi.
Procurorul este gata s demareze ancheta mpotriva
dumneavoastr, domnule Leet. Este un calvinist din soiul cel
mai sever, tii asta?
Tabloul a fost
Popil ridic mna, ndemnndu-l s tac.
Pentru moment, sa uitm de problema asta. S v gndii
c pot s intervin pentru dumneavoastr, dac o s vreau. A
dori s m ajutai. V rog s v uitai la asta. i i ntinse lui Leet
un teanc de foi nglbenite, btute la main. Este lista lucrrilor

85
pe care Comisia pentru Art le aduce la Paris din colecia
mnchenez Point. Toate sunt lucrri furate.
i vor fi expuse la Jeu de Paume.
Da, cei care le revendic le vor putea vedea acolo. Pagina a
doua, pe la jumtate. Este ncercuit.
Puntea Suspinelor, Bernardo Bellotto, treizeci i ase pe
treizeci i trei de centimetri, ulei pe lemn.
Cunoti lucrarea? ntreb Popil.
Am auzit de ea, desigur.
Dac este originalul, a fost luat din castelul Lecter. tii c
este mereu comparat cu o alt Punte a Suspinelor.
A lui Canaletto, da, pictat n aceeai zi.
De asemenea luat din castelul Lecter, probabil furat n
aceeai zi i de aceeai persoan, spuse Popil. Ct ai scoate
vnznd lucrrile mpreun i nu separat?
De patru ori mai mult. Niciun om cu capul pe umeri nu le-ar
separa.
Deci au fost separate din ignoran sau din ntmplare.
Dou tablouri ale Punii Suspinelor. Dac persoana care le-a
furat ar deine una din ele, nu i-ar dori s o obin i pe
cealalt? ntreb Popil.
Foarte mult.
O s se fac publicitate n jurul acestei picturi cnd va fi
expus la Jeu de Paume. O s mergem mpreun la expoziie i o
s ncercm s aflm ce zvonuri apar n jurul ei.

Capitolul 30

Invitaia pe care o avea la Jeu de Paume o aduse pe Lady


Murasaki n fruntea mulimii care se nghesuia n Tuileries,
nerbdtoare s vad peste cinci sute de lucrri de art furat,
recuperate din colecia mnchenez Point de Comisia Aliat
pentru Monumente, Art i Arhive, n ncercarea de a-i gsi pe
deintorii de drept.
Cteva piese fcuser a treia oar drumul ntre Frana i
Germania, fiind mai nti furate de Napoleon din Germania i
aduse n Frana, apoi furate de germani i duse acas, pentru a
fi aduse nc o dat n Frana de Aliai.
86
Lady Murasaki descoperi la parterul de la Jeu de Paume un
talme-balme de imagistic occidental. Picturi religioase
sngeroase acopereau ntreg peretele din capt, un fel de
mcelrie a lui Hristos.
Spre uurarea ei, se ntoarse ctre o natur moart, o pictur
luminoas a unui bufet somptuos, n care neateptat era numai
un copoi spaniol gata s fure o unc. Dincolo de el erau pnze
mari, atribuite colii lui Rubens, care reprezentau femei rumene,
nconjurate de copilai durdulii, cu aripioare.
Acolo prinse inspectorul Popil privirea lui Lady Murasaki,
mbrcat ntr-o copie de Chanel, zvelt i elegant n faa
nudurilor rozalii ale lui Rubens.
Popil l remarc i pe Hannibal, care urca scrile de la cellalt
nivel. Inspectorul nu i iei n ntmpinare, ci sttu la pnd.
Acum i vedea pe amndoi, frumoasa japonez i cel de care
avea grij. Popil era curios s vad cum se salut; se opriser la
civa pai unul de cellalt i, fr s fac un gest, se
recunoscur cu un zmbet. Pe urm se mbriar. Ea l srut
pe frunte pe Hannibal i-i atinse obrajii, apoi ncepur brusc s
discute.
Deasupra locului n care se salutaser att de clduros, se
afla o copie dup Judith i Holofern, a lui Caravaggio. Popil s-ar fi
amuzat nainte de rzboi. Acum simi furnicturi pe ceaf.
Popil prinse privirea lui Hannibal, apoi se ndrept ctre un
mic birou de lng intrare, unde l atepta Leet.
Cei din Mnchen spun c pictura a fost rechiziionat de la
un contrabandist de la grania polonez, acum un an i
jumtate, spuse Popil.
A spus mai multe? A spus care este sursa? ntreb Leet.
Popil neg.
Contrabandistul a fost sugrumat n nchisoarea militar
american din Mnchen, de un deinut german. Deinutul a
disprut n aceeai noapte, probabil pe filiera Draganovici. Am
ajuns ntr-o fundtur.
Lucrarea este expus cu numrul optzeci i opt, lng col.
Domnul Leet spune c pare adevrat. Hannibal, poi s-mi spui
dac este tabloul din casa ta?
Da.
Dac este tabloul tu, Hannibal, freac-i brbia. Te-ai
apropiat i eti bucuros c l vezi, numai n trecere te
87
intereseaz cine l-a furat. Eti lacom, l vrei napoi i vrei s-l
vinzi ct se poate de repede, dar ai dori s ai ct mai repede i
perechea lui. Fii dificil, Hannibal, egoist i rsfat, mai spuse
Popil, fr s-i ascund uurarea. Crezi c poi s te descurci?
Ceart-te puin cu paznicul. Persoana cu pricina dorete s te
contacteze, nu s fie contactat. Eu i Leet o s fim pe acolo,
d-ne cteva minute n avans. Hai, i spuse Popil lui Leet. Tot ce
facem este legal, nu trebuie s te ascunzi.

Hannibal i Lady Murasaki priveau un lung ir de picturi de
mici dimensiuni.
Pe urm, la nivelul privirii, Puntea Suspinelor. Vederea ei l
afect pe Hannibal mai mult dect descoperirea lui Guardi; n
pictura asta revedea chipul mamei sale.
Ali oameni i nghesuiau acum, cu lista lucrrilor n mini, cu
documentele care dovedeau dreptul de proprietate strnse la
piept. Printre ei se afla un om nalt, ntr-un costum att de
britanic nct haina prea c are eleroane.
inndu-i lista n fa, sttea suficient de aproape de
Hannibal ca s aud.
Acest tablou era unul din cele dou aflate n budoarul
mamei mele, spuse Hannibal. Cnd am prsit pentru ultima
dat castelul, ea mi le-a dat i m-a rugat s i le duc buctarului.
Mi-a spus s nu le ptez spatele.
Hannibal lu tabloul de pe perete i-l ntoarse. i aprur
aceleai scnteieri n faa ochilor. Acolo, pe spatele tabloului, era
schia n crbune a unei mini de copil, aproape tears, doar
degetul mare i arttorul se mai vedeau. Desenul era protejat
de o foaie de calc.
Hannibal se uit lung la el. n mintea lui vzu degetul mare i
arttorul micndu-se, ca o vibraie fin.
Fcu un efort s-i aminteasc instruciunile lui Popil. Dac
este tabloul tu, freac-i brbia.
Inspir adnc i ddu semnalul.
Este mna lui Mischa, i spuse lui Lady Murasaki. Cnd
aveam opt ani, s-au fcut renovri. Tabloul i perechea lui au
fost puse pe un divan din camera mamei mele i acoperite cu o
pnz. Eu i Mischa am intrat pe sub pnz; era cortul nostru,
eram nomazii deertului. Am luat un crbune din buzunar i i-
am trasat conturul minii, ca s in departe duhurile necurate.
88
Prinii au fost furioi, dar pictura nu a fost distrus, aa c,
pn la urm, cred c s-au amuzat.
Un brbat cu plrie de fetru se apropie n grab, cu ecusonul
atrnat de un fir n jurul gtului.
Reprezentantul Monumentelor va ridica tonul, ceart-te puin
cu el, l instruise Popil.
Te rog, nu face asta. Te rog, nu-l atinge, spuse funcionarul.
Nu l-a atinge dac nu ar fi al meu, spuse Hannibal.
Pn cnd nu vei dovedi c eti proprietarul, nu-l atinge,
sau voi pune s fii escortat n afara cldirii. Ateapt s aduc pe
cineva de la Registru.
Imediat ce funcionarul l prsi, brbatul n costumul
englezesc se lipi de el.
Sunt Alec Trebelaux, spuse. A putea s-i fiu de ajutor.
Inspectorul Popil i Leet priveau de la douzeci de metri
distan.
l cunoti? ntreb Popil.
Nu, rspunse Leet.

Trebelaux i invit pe Hannibal i pe Lady Murasaki la
adpostul oferit de cadrul unei ferestre. Avea spre cincizeci de
ani, iar chelia i minile i erau arse de soare. La lumina bun
venit de afar, se vedea mtreaa din sprncenele lui. Hannibal
nu-l mai ntlnise niciodat.
Cei mai muli dintre brbai erau bucuroi s o ntlneasc pe
Lady Murasaki. Trebelaux nu era, iar ea simise imediat acest
lucru, dei era plin de dulcegrii.
Sunt ncntat s v cunosc, doamn. Se afl sub tutela
dumneavoastr?
Doamna este consilierul meu, spuse Hannibal. Cu mine
stai de vorb.
Fii lacom, spusese Popil. Lady Murasaki va tempera ntreaga
discuie.
i mai este i problema tutelei, domnule, rosti Lady
Murasaki.
Dar este tabloul meu, contracar Hannibal.
Trebuie s v expunei preteniile n faa comisiei, iar
aceasta are deja de lucru pentru un an i jumtate. Tabloul va fi
sechestrat pn atunci.
Sunt la coal, domnule Trebelaux, i speram s
89
A putea s te ajut, spuse Trebelaux.
Spunei-mi cum, domnule.
Am o audiere programat peste trei sptmni.
Suntei i negustor de art, domnule? ntreb Lady
Murasaki.
A fi colecionar, dac a putea, doamn. Dar, ca s
cumpr, mai nti trebuie s vnd. O plcere s in n minile
mele obiecte frumoase, chiar dac este pentru scurt timp.
Colecia familiei, de la castelul Lecter, era de mici dimensiuni,
dar deosebit.
Cunoatei colecia? ntreb Lady Murasaki.
Pierderile de la castelul Lecter au fost trecute n catalog
chiar de regretatul Robert Lecter, aa cred.
i putei prezenta cazul meu la urmtoarea audiere?
ntreb Hannibal.
Dac ridicai preteniile conform Conveniei de la Haga, din
1907, dai-mi voie s v explic cum
Da, articolul patruzeci i ase, am discutat despre el, spuse
Hannibal privind-o pe Lady Murasaki i lingndu-se pe buze, ca
s par i mai lacom.
Dar am discutat despre multe alte opiuni, Hannibal, mai
spuse Lady Murasaki.
i dac nu vreau s vnd, domnule Trebelaux? dori s afle
Hannibal.
Va trebui s-i atepi rndul n faa comisiei. Vei fi adult
pn atunci.
Acest tablou este o parte a unei perechi, aa mi-a explicat
soul meu, zise Lady Murasaki. Valoreaz mult mai mult
mpreun. tii cumva unde se afl cel al lui Canaletto?
Nu, doamn.
Ar merita s aflai unde se afl, domnule Trebelaux. i-i
caut privirea acestuia. Putei s-mi spunei unde v pot gsi
eu? mai ntreb ea subliniind acel eu.
El i ddu numele unui mic hotel din apropiere de Gare de
lEste, ddu mna cu Hannibal fr s-l priveasc, apoi dispru
n mulime.
Hannibal se nregistr ca pretendent, apoi el i Lady Murasaki
se plimbar prin talme-balmeul lucrrilor de art. Vederea
urmei minii lui Mischa l lsase amorit, cu excepia feei, pe
care i simise atingerea, cnd i mngia obrajii.
90
Se opri n faa unei tapiserii intitulate Jertfa lui Isaac i o privi
o vreme.
Peretele coridorului de sus era acoperit cu tapiserii, spuse
el. Dac stteam pe vrfuri, le puteam atinge marginea de jos.
ntoarse colul esturii i privi pe spatele ei. ntotdeauna mi-a
plcut partea asta a unei tapiserii. Nodurile i firele din care este
alctuit imaginea.
Precum gndurile nclcite, opti Lady Murasaki.
Ls s cad colul tapiseriei i Avraam se nfior, inndu-l de
beregat pe fiul su, n timp ce ngerul ntindea mna s
opreasc cuitul.
Crezi c Dumnezeu voia s-l mnnce pe Isaac i de asta i-
a spus lui Avraam s-l omoare? ntreb Hannibal.
Nu, Hannibal. Desigur c nu. ngerul a intervenit la timp.
Nu ntotdeauna, spuse Hannibal.

Cnd Trebelaux i vzu prsind cldirea, i ud batista n
toaleta brbailor i se ntoarse la tablou. Se uit scurt n jur.
Niciun funcionar al muzeului nu se afla n preajm. Emoionat,
lu tabloul, ridic foaia de calc, iar cu batista ud terse urma
minii lui Mischa de pe spate. S-ar fi putut ntmpla i n timpul
manipulrii neatente a lucrrii. Era suficient ca s ndeprteze
valoarea sentimental.

Capitolul 31

Ofierul n civil Ren Aden atepta n faa hotelului lui


Trebelaux pn cnd vzu c se stinge lumina n blocul de trei
etaje, fr lift. Pe urm se ndrept ctre gar, pentru o gustare,
i fu suficient de norocos s se ntoarc la post la timp ca s-l
vad pe Trebelaux ieind din hotel i crnd dup el o geant
sport.
Trebelaux lu un taxi din irul aflat n faa la Gare de lEste i
travers Sena pn la baia de aburi din Rue de Babylone, unde
i intr. Aden parc maina lui fr nsemne n zona rezervat
pompierilor, numr pn la cincizeci, apoi intr i el. Aerul era
dens i totul mirosea a frecie. Oameni n halate de baie citeau
ziare tiprite n mai multe limbi.
91
Aden nu dorea s-i scoat hainele i s-l urmreasc pe
Trebelaux prin aburi. Era un om raional, dar tatl su murise
dup ce i se mcinase pielea picioarelor i nu dorea s-i scoat
pantofii ntr-un astfel de loc. Lu un ziar cu suportul lui de lemn
de pe raft i se aez pe un scaun. Trebelaux se strecur prin
camerele prea scunde pentru el, n care oamenii stteau tolnii
pe laviele de piatr i se lsau prad aburilor fierbini.
Saunele individuale se puteau nchiria pentru cte un sfert de
or. Se duse n cea de a doua. Intrarea lui fusese deja pltit.
Aerul era umed i i terse ochelarii pe prosop.
Ce ai stat atta? se auzi printre aburi glasul lui Leet. Mai e
un pic i m topesc.
Portarul mi-a adus mesajul dup ce m urcasem n pat,
spuse Trebelaux.
Poliia te-a supravegheat azi la Jeu de Paume. tiu c acel
Guardi pe care mi l-ai vndut frige.
Cine i-a pus pe urma mea, tu?
n niciun caz. Ei cred c tii cine are tablourile din castelul
Lecter. Chiar tii?
Nu. Poate clientul meu s o tie.
Dac faci rost de cealalt Punte a Suspinelor, pot s le fac
pai la amndou, spuse Leet.
Unde poi s le vinzi?
Asta-i treaba mea. Un client important, din America. S
spunem c este vorba de o instituie. tii ceva, sau transpir de
poman?
Aflu i i spun, zise Trebelaux.

A doua zi dup-amiaz, Trebelaux cumpr un bilet pentru
Luxembourg din Gare de lEste. Inspectorul Aden l urmri cum
se urc n tren cu valiza. Hamalul pru dezamgit de baciul
primit.
Aden sun n graba pe Quai des Orfvres i sri n tren n
ultima clip, artnd discret insigna, conductorului.
Noaptea ncepuse s se lase cnd trenul se opri la Meaux.
Trebelaux i lu trusa de voiaj i porni ctre toalet. Sri din
tren cnd acesta se pusese n micare, abandonndu-i
bagajele.
O main l atepta la doua strzi de gar.

92
De ce aici? ntreb Trebelaux imediat ce se urc lng
ofer. A fi putut s vin la tine, la Fontainebleau.
Aici avem treab, spuse omul de la volan. O afacere
deosebit.
Trebelaux l cunotea drept Christophe Kleber.
Kleber l duse la o cafenea din apropierea grii, unde servi o
cin copioas. Trebelaux se juc absent cu furculia ntr-o salat
i i scrise iniialele din boabe de fasole.
Poliia a confiscat lucrarea de Guardi, i spuse Trebelaux lui
Kleber cnd n faa acestuia sosi friptura nbuit de viel.
Asta i-ai spus i lui Hercule. Nu ar trebui s spui la telefon
astfel de chestii. Care-i problema?
I-au spus lui Leet c a fost furat de undeva din Rsrit. Aa
este?
Desigur c nu. Cine ntreba?
Un inspector de poliie care avea lista de la Monumente.
Spunea c a fost furat. Aa este?
Te-ai uitat la timbru?
Un timbru de la Comisariatul pentru Cultur, ce nseamn
asta? ntreb Trebelaux.
i-a spus poliistul cui i-a aparinut acolo, n Rsrit? Dac
este vorba de un evreu, nu conteaz, Aliaii nu napoiaz
lucrrile de art luate de la evrei. Evreii sunt mori. Sovieticii
pstreaz totul.
Nu era un poliist, ci un inspector de poliie, spuse
Trebelaux.
Mare lucru. Cum l cheam?
Popil, nu-tiu-cum i Popil.
Aha, spuse Kleber n timp ce se tergea la gur cu ervetul.
Bnuiam eu. Atunci nu-i nicio problem. Ani de zile a luat mit
de la mine. Nu-i dect un antajist. Ce i-a spus Leet?
nc nimic, dar Leet prea foarte nervos. Deocamdat a
pus totul n crca lui Kopnik, fostul lui partener, zise Trebelaux.
Leet nu tie chiar nimic despre proveniena tabloului?
Leet crede c am fcut rost de el la Lausanne, aa cum am
stabilit s-i spun. Acum ip s-i dau banii napoi. Am spus c o
s m consult cu clientul meu.
l am la mn pe Popil, am eu grij de toate astea. Avem
ceva mult mai important de discutat. Ai putea s faci un drum n
America?
93
Nu trec marf peste grani.
Nu vama este problema aici, ci negocierea pentru care vei
merge acolo. Trebuie s vezi nite lucruri nainte s plece acolo,
apoi o s le revezi pe masa din sala de valori a unei bnci. Poi
s zbori pn acolo, s stai o sptmn.
Despre ce lucruri este vorba?
Nite vechituri. Cteva icoane, o solni. S aruncm o
privire, s-mi spui ce crezi despre ele.
i cu celelalte?
Totul este ca i aranjat, spuse Kleber.
Kleber l chema numai n Frana. Numele lui adevrat era
Petras Kolnas i cunotea numele inspectorului Popil, dar nu
pentru c i-ar fi dat mit.

Capitolul 32

Nava Christabel era legat cu o singur parm la chei, pe


Marna, la rsrit de Paris, i, dup ce Trebelaux se urc la bord,
vasul se puse imediat n micare. Era un vas negru, de
construcie olandez, cu dou prove i cabine joase, ca s poat
trece pe sub poduri, iar pe punte se afla o adevrat gradin
nflorit n ghivece.
Proprietarul vasului, un brbat zvelt cu ochi albatri, splcii,
i un chip plcut se afla lng pasarel ca s-i ureze bunvenit lui
Trebelaux i s-l invite nuntru.
Sunt bucuros s v ntlnesc, spuse omul n timp ce-i
ntindea mna.
Prul i cretea pe mn de la degete ctre ncheietur, ceea
ce i se pru scrbos elveianului.
Urmeaz-l pe domnul Milko. Lucrurile sunt jos.
Proprietarul rmase pe punte mpreun cu Kolnas. Ptrunser
mpreun printre ghivecele de pmnt ars i se oprir n faa
singurului obiect urt din gradin, o canistr de benzin de
cincizeci de litri, cu partea de sus tiat cu aparatul de sudur i
acoperit acum cu o reea de srm. Sub ea, pe punte, se afla o
prelat. Proprietarul brcii lovi toba de tinichea suficient de tare
ca s o aud.
Vino, spuse.
94
Sub punte, deschise o cabin destul de nalt. Se aflau acolo
tot felul de arme: o arm cu lunet, un Dragunov, o mitralier
american Thompson, dou mitraliere germane Schmeisser,
cinci rachete antitanc pe care le-ar fi putut folosi mpotriva altor
vase i tot felul de alte arme. Proprietarul alese un crlig cu
dinii ascuii. I-l ddu lui Kolnas.
N-am de gnd s fac prea mult mizerie, glumi
proprietarul. Eva nu este aici ca s fac curat. O faci pe punte,
dup ce aflm ce a spus. S-l aranjezi bine, s nu ne trezim c
plutete.
Nu ar putea Milko, ncepu Kolnas.
A fost ideea ta, fundul tu e n joc, tu trebuie s o faci. Nu
tai carne n fiecare zi? Milko i-l aduce mort i te va ajuta s-l
ndei n butoi, dup ce l-ai mcelrit. Ai grij s gseti cheia i
s-i controlezi camera. Dac va fi nevoie, i facem felul i
negustorului Leet. Nu lsm urme. i, o vreme, o lsm mai
moale cu lucrrile de art, spuse proprietarul brcii, al crui
nume, n Frana, era Victor Gustavson.
Victor Gustavson era un om de afaceri de succes, vnznd
morfina de pe vremuri a SS i trfe proaspete, mai ales femei.
Numele era pseudonimul lui Vladis Grutas.

Leet rmase viu, dar fr niciun tablou. Ele au zcut timp de
ani de zile ntr-un depozit guvernamental n timp ce curtea
dezbtea problema dac acordul croat referitor la despgubirile
de rzboi se aplic sau nu Lituaniei, iar Trebelaux deveni invizibil
n butoiul su de pe fundul Marnei, unde nu mai era chel, ci avea
plete din alge verzi, care pluteau n curent aa cum artase n
tinereea lui.
Timp de ani n ir nu mai iei la iveal niciun tablou din
castelul Lecter.
Dup interveniile inspectorului Popil, Hannibal avu
permisiunea s vad din cnd n cnd tablourile sechestrate.
nnebunit de durere c trebuie s fac asta n tcerea
depozitului, sub privirea unui paznic astmatic.
Hannibal se uita la tabloul luat din minile mamei sale i tia
c trecutul nu este numai trecut; bestia care lsase o urm grea
pe pielea sa i a lui Mischa nc mai respira. ntoarse Puntea
Suspinelor cu faa la perete i se uit lung la spatele tabloului

95
mna lui Mischa fusese tears, nu mai era dect un ptrat gol
pe care i proiecta comarurile.
Cretea i se schimba, sau poate rzbtea la suprafa ceea
ce fusese ntotdeauna.

96
PARTEA A DOUA

Cnd spun c mila st


ntre perei de lemn
M refer la fiara cu gheare
i colii nsngerai.

LAWRENCE SPINGARN

Capitolul 33

Pe scena principal a Operei din Paris, doctorul Faust vedea


cum se scurge timpul pactului semnat cu diavolul. Hannibal
Lecter i Lady Murasaki priveau spectacolul dintr-o loj privat
aflat n stnga scenei, n timp ce Faust depunea toate eforturile
s scape de flcrile ce izbucneau din plafonul colosalului teatru
al lui Garnier.
La optsprezece ani, Hannibal se regsea n Mefistofel i-l
dispreuia pe Faust, dar asculta uor neatent momentul
culminant. O sorbea din ochi pe Lady Murasaki, n inuta ei de
oper. Licriri de lumin veneau din lojele opuse, cnd domnii
de acolo ntorceau de la scen binoclurile de teatru ca s o
admire i ei.
Pe fundalul luminilor scenei, el i vedea silueta aa cum o
vzuse pentru prima dat la castel, pe cnd era un copil.
Imaginile veneau n ordine: negrul lucios al unei ciori care bea
ap din burlan, luciul prului lui Lady Murasaki. Mai nti silueta,
apoi deschisese fereastra i lumina i czuse pe fa.
Hannibal strbtuse un drum lung pe puntea viselor. Crescuse
suficient ct s poat purta hainele defunctului conte, n timp ce
Lady Murasaki rmsese neschimbat.
Mna ei atinse materialul rochiei, iar el auzi fonetul hainelor
pe deasupra muzicii. tiind c ea poate s-i simt privirea, se
uit n alt parte, studie loja.

97
Loja avea caracteristicile ei particulare. n spatele fotoliilor,
ascunse de privirile celor din partea opus, se afla o banchet
joas pe care ndrgostiii se puteau retrage n timp ce
orchestra i vedea de ale ei n stagiunea trecut, un domn
mai n vrst suferise un atac de cord n acel loc, n timp ce se
auzeau ultimele msuri din Zborul albinei, aa cum aflase
Hannibal de la serviciul de ambulan.
Hannibal i Lady Murasaki nu erau singuri n loj.
n primul rnd sttea comisarul poliiei Prefecturii Paris,
mpreun cu soia, ceea ce trda sursa biletelor avute de Lady
Murasaki. De la inspectorul Popil, evident. Ce uurare c Popil
nsui nu putuse ajunge i el probabil reinut de anchetarea
unei crime, putea spera c va fi o anchet consumatoare de
timp i ct mai periculoas, n aer liber, poate pe cea mai crunt
vreme, sub ameninarea trsnetului ucigtor.
Luminile se aprinser i tenorul Beniamino Gigli primi lungile
aplauze pe care le merita, i asta din partea unei audiene
pretenioase. Comisarul de poliie i soia lui se ntoarser i
strnser minile celor din box, palmele tuturor fiind nc
amorite de la aplauze.
Soia comisarului era extrem de curioas din fire. Ea l abord
pe Hannibal, care atingea perfeciunea mbrcat cu hainele
contelui, i nu se putu abine s nu-i pun o ntrebare.
Tinere, soul meu mi-a spus c eti cel mai tnr om admis
la o coal de medicin din Frana.
nregistrrile nu sunt complete, doamn. Poate c sunt
ucenici ai chirurgilor care
Este adevrat c citeti cursurile o singur dat i le
napoiezi la librrie pn s se mplineasc o sptmn, ca s-
i primeti banii napoi?
Hannibal zmbi.
Nu, doamn, nu este chiar aa, spuse el. Oare de unde are
aceast informaie? Din acelai loc ca i biletele.
Hannibal se apropie de doamn. Cutndu-i drumul ctre
ieire, cut privirea comisarului i prinse mna doamnei,
optind:
Asta-i o adevrat crim.
Comisarul era n toane bune dup ce-l vzuse pe Faust
suferind pentru pcatele lui.
O s nchid ochii, tinere, dac mrturiseti totul soiei mele.
98
Adevrul, doamn, este c nu-mi primesc toi banii napoi.
Librria pstreaz dou sute de franci ca tax pentru deranj.
Mai ncolo, pe scrile impozante ale operei, pe sub lampadare,
Hannibal i Lady Murasaki coborau mai repede dect Faust ca s
scape de mulime, arcadele pictate zburnd pe deasupra lor,
peste tot aripi, pictate sau sculptate. Taxiurile din Piaa Operei.
Un vnztor de mangal mpuea aerul cu mirosul comarului
faustian. Hannibal chem un taxi.
M mir c i-ai spus inspectorului Popil despre cursurile
mele, spuse odat suit n main.
A descoperit asta singur, replic Lady Murasaki. Apoi i-a
spus comisarului i acesta i-a spus soiei sale. Ea dorea s
flirteze. Doar nu eti prostu din natere, Hannibal.
Nu-i place s se afle cu mine n spaii nchise; se vede asta
din nervozitatea ei.
Scuze.
l privi scurt cnd taxiul trecu pe sub un felinar.
Ura i ntunec judecata. Inspectorul Popil st n preajma ta
pentru c l intrigi.
Nu, doamn, tu l intrigi. M ateptam s te fi oripilat cu
versurile lui
Lady Murasaki nu satisfcu curiozitatea lui Hannibal.
tie c eti primul din grup, spuse ea. Este mndru de
asta. Iar interesul lui este, n mare parte, benign.
n mare parte benign nu este un diagnostic s te bucure.
Copacii nmuguriser n Place des Vosges i mirosul lor se
rspndea n noaptea de primvar. Hannibal ddu drumul
taxiului, simind chiar i n ntunericul logiei privirea scurt
aruncat de Lady Murasaki. Hannibal nu mai era un copil, nu
mai nghiea orice.
O plimbare pe jos, de o or, o s-mi prind bine, spuse el.

Capitolul 34

Ai timp de un ceai, zise Lady Murasaki.


l invit pe teras, prefernd n mod evident s stea afar cu
el. Nu tia ce s cread despre asta. El se schimbase, ea nu. O
briz de aer i lampa cu gaz strluci mai puternic. Cnd turna
99
ceaiul verde, putu s-i vad pulsul la ncheietur, iar mirosul
delicat al mnecii ei l ptrunse ca i cum ar fi fost al lui.
O scrisoare de la Chiyoh, spuse ea. i-a terminat contractul.
Diplomaia nu o mai mulumete.
Este fericit?
Aa cred. Toate s-au potrivit bine, dac iei n considerare
vechiul sistem de valori. Cum pot eu s o dezaprob scrie c a
fcut exact ce am fcut i eu c urmeaz ce-i spune inima?
ncotro?
Un tnr de la Universitatea Kyoto, facultatea de inginerie.
A dori s o tiu fericit.
A dori s te tiu fericit. Dormi bine, Hannibal?
Cnd am timp. Mai trag cte un pui de somn pe canapea,
cnd nu pot s dorm n camera mea.
tii la ce m refer.
Dac visez? Da. Tu nu vizitezi Hiroshima ta n vis?
Nu forez astfel de vise.
Trebuie s-mi aduc aminte, indiferent de metode.
La plecare, n faa uii, ea i ddu un pachet cu o gustare i un
plic cu ceai de mueel.
Ca s dormi, spuse ea.
i srut mna lui Lady Murasaki, nu srutul superficial impus
de politeea francez, ci un srut ct s-i simt gustul.
El spuse acel haiku pe care l scrisese pentru ea cu mult timp
n urm, n noaptea cu mcelarul.

Btlanul nopii dezvluit


de rsritul lunii
Care-i mai drag?

Nu-i cel mai reuit, spuse ea, zmbind, punndu-i minile


pe inima, aa cum o fcuse pe cnd el avea treisprezece ani.
Apoi i lu minile, iar locul de pe piept l simi rece.
Chiar napoiezi crile?
Da.
nseamn c ii minte tot ce era n ele.
Tot ce este important.
nseamn c ii minte ct de important este s nu-l
necjeti pe inspectorul Popil. Ct timp nu-l provoci, este
inofensiv pentru tine. i pentru mine.
100

S-a enervat ca i cum ar fi pus pe ea un chimonou pentru
iarn. Dac aa vd lucrurile, oare pot s m opresc s m mai
gndesc la ea aa cum era n baia castelului, cu mult timp n
urm, cu faa i snii precum nuferii? Precum crinii roz i
catifelai din anul cu ap? Pot? Nu pot.

Porni prin noapte, nemulumit de cum i se auzeau paii pe o
strad, pe a doua, apoi iei de pe strzile nguste din Marais
pentru a traversa pe podul Louis Phillippe, cu Sena curgnd pe
sub pod i podul luminat de lun.
Vzut dinspre rsrit, Notre Dame prea un pianjen uria cu
contraforturile asemntoare unor picioare i numeroii ochi ai
ferestrelor sale rotunde. Hannibal vzu pianjenul-catedral de
piatr trecnd pe deasupra oraului, n ntuneric, nghiind trenul
din Gare dOrsay, ca pe un vierme, sau, i mai bine, un gustos
inspector de poliie care ieea din cartierul general din Quai des
Orfvres, la un salt distan.
Travers podul pietonal ctre Ile de la Cite i nconjur
catedrala. Din Notre Dame se auzea repetiia unui cor.
Hannibal fcu o pauz sub arcadele intrrii principale, privind
Judecata de Apoi sculptat pe arcele de deasupra uii. O
considera un ecran n palatul memoriei sale, pentru a nregistra
complexa disecie a gtului: acolo, pe grinda de sus,
Arhanghelul Mihail inea o balan ca i cum el nsui ar fi fcut
o autopsie. Balana Arhanghelului nu diferea cu mult de osul
hioid i era nconjurat de sfinii mastoidieni. Grinda de jos, pe
care condamnaii erau dui n lanuri, putea fi clavicula, iar
succesiunea de arce putea modela nveliurile structurale ale
gtului, un catehism uor de memorat, sternohioid, omohioid,
tirohioid/jugulara, Amin.
Nu, nu mergea. Problema era lumina. Ecranele din palatul
memoriei trebuiau s fie bine luminate, cu spaii generoase ntre
ele. n plus, piatra murdar era de o singur culoare. Hannibal
greise o ntrebare la un test din cauz c rspunsul era
ntunecat, iar n palatul minii l plasase pe un fundal ntunecat.
Disecia complex a triunghiului cervical programat pentru
sptmna viitoare avea nevoie de un ecran clar, spaios.
Ultimii coriti ieir din catedral, ducndu-i hainele pe bra.
Hannibal intr. Notre Dame era toat n ntuneric, cu excepia
101
lumnrilor. Se duse la Sfnta Ioana dArc, sculptat n marmur
n apropierea porii sudice. naintea ei, un rnd de lumnri
plpiau n curentul de aer al uii. Hannibal se sprijini de un
pilastru, n ntuneric, i-i privi chipul printre flcri. Focul de pe
hainele mamei sale. Flcrile lumnrilor se reflectau roietice
n ochii lui.
Jocul flcrilor pe chipul Ioanei dArc i schimba mereu
acesteia expresia, ca i cum s-ar fi aflat n btaia vntului.
Amintiri, amintiri. Hannibal se ntreb dac Sfnta Ioana n-ar fi
preferat alte ofrande dect focul. tia c mama lui i-ar fi dorit.
Paii paracliserului care se apropia, clinchetul cheilor care
venea mai nti ca ecou reflectat de zidul cel mai apropiat, apoi
de bolt, paii cu sunetul dublat, care rsunau pe podea, apoi
veneau ca ecou din ntuneric.
Paracliserul vzu mai nti ochii lui Hannibal, reflectnd
lumina roietic a flcrilor, i simul de conservare i ddu o
strngere de inim. Simi furnicturi pe ceaf i i fcu semnul
crucii cu legtura de chei. Ah, era numai un om, ba chiar unul
foarte tnr. Paracliserul fcu s sune cheile n faa lui ca o
cdelni.
Este timpul, spuse el i indic ieirea cu o micare din
brbie.
Da, este timpul, a trecut timpul, rspunse Hannibal i iei n
noapte prin ua lateral.

Capitolul 35

Dincolo de Sena i de Pont au Double, n jos pe Rue de la


Bcherie, unde auzi saxofonul i rsetele care veneau dintr-un
club de jazz aflat la subsol. O pereche fuma n u, o arom de
drog venind din direcia lor. Fata se ridic pe vrfuri i-l srut
pe obraz pe tnr, iar Hannibal simi clar srutul pe faa lui.
Fragmente de muzic amestecate cu acordurile ce se auzeau n
mintea sa, pstreaz ritmul, timpul. Timpul.
Pe Rue Dante i dincolo de Boulevard Saint-Germain, simind
lumina lunii pe capul lui, iar dincolo de Cluny, ctre Rue de
lEcole de Mdecine i intrarea de noapte n facultatea de

102
medicin, acolo unde ardea o lumin slab. Hannibal deschise
ua i intr nuntru.
Singur n cldire, se schimb ntr-un halat alb i lu lista cu
temele pe care le avea de fcut. Mentorul i supraveghetorul lui
Hannibal la medicin era profesorul Dumas, un anatomist
nzestrat care optase pentru catedr n loc s practice pe fiine
vii. Dumas era strlucitor, distrat i i lipsea scnteia chirurgului.
Solicita fiecrui student s scrie o scrisoare ctre cadavrele
anonime pe care urmau s le disece, mulumind donatorului
pentru privilegiul de a-i studia trupul, inclusiv asigurarea c
trupul i va fi tratat cu respect i va fi acoperit n regiunile care
nu sunt analizate n acel moment.
Pentru a doua zi, Hannibal avea de pregtit dou teme: o
imagine a cutiei toracice, cu pericardul intact, i o delicat
disecie cranian.
Noaptea n enormul laborator de anatomie. Sala spaioas cu
ferestrele ei nalte i aerisirile enorme era suficient de rece
pentru ca acele cadavre acoperite, conservate n formol, s
rmn pe mesele de disecie peste noapte. Vara erau duse n
frigider la sfritul zilei. Trupuri jalnice zceau sub cearafuri, cei
nerevendicai, muritorii de foame gsii nghesuii prin tot felul
de alei, unde stteau unul lng altul pn se instala definitiv
acea rigor mortis, apoi ajungeau n tancul cu formol mpreun cu
camarazii lor, fericii c se duseser pn la urm. Fragile ca
psrile, erau zbrcite ca pasrile ngheate i czute n zpad,
cu pielea celor mori de inaniie i dinii proemineni.
Cu paisprezece milioane de oameni mori n rzboi, lui
Hannibal i se prea ciudat c studenii de la medicin trebuiau
s lucreze pe cadavre pstrate n vase cu formol, care
produsese decolorarea lor.
Uneori, coala avea norocul s obin cadavrul unui criminal
adus direct de la spnzurtoare sau din faa plutonului de
execuie de la Montrouge sau Fresnes, sau de la ghilotina de la
La Sant. Pentru disecia cranian, Hannibal avea norocul s
lucreze pe capul unuia venit de la La Sant, care-l privea din
baia de formol cu chipul mnjit de snge i paie.
n timp ce ferstrul colii atepta un motor nou, comandat cu
luni n urm, Hannibal modificase o main de gurit electric,
american, atand o lam rotativ axului acesteia, pentru a-i fi
mai uor la disecii. Avea un transformator de curent de
103
dimensiunea unei cutii de pantofi care scotea un mormit mai
gros atunci cnd tia.
Hannibal terminase disecia cutiei toracice cnd ncepu pana
de curent i, aa cum se ntmpla mereu, se stinser luminile.
Lucr n tava de disecie la lumina unei lmpi cu gaz, curnd
sngele i paiele de pe faa subiectului i ateptnd pornirea
curentului.
Cnd se aprinser luminile, nu mai pierdu timpul i ndeprt
calota cranian pentru a deschide creierul. Inject n vasele
principale de snge un gel colorat, ncercnd s nepe ct mai
puin dura mater care acoperea creierul. Era mult mai dificil, dar
profesorul, cruia i plceau lucrurile spectaculoase, dorea s
preleveze el dura mater n faa clasei, lund-o ca pe o cortin de
pe creier, aa c Hannibal o pstr ct de intact posibil.
i puse cu delicatee mna nmnuat pe creier. Obsedat de
amintiri i de locurile goale din propria minte, i dorea ca, prin
atingere, s poat citi visele mortului, ca prin fora voinei s-i
poat explora i propriile vise.
Laboratorul, n timpul nopii, era un loc bun de stat pe
gnduri, tcerea fiind ntrerupt numai de clinchetul
instrumentelor i, arareori, de oftatul unui subiect pe care de
abia ncepuse disecia, ale crui organe interne nc mai
conineau aer.
Hannibal fcu o disecie parial extrem de meticuloas a
prii stngi a feei, apoi schi capul, att partea disecat ct i
aceea neatins, pentru a realiza ilustraiile necesare temei la
care lucra.
Dorea acum s pstreze permanent n minte structura
muchilor, a nervilor i a vaselor de snge ale feei. Cu minile
nmnuate pe capul subiectului, Hannibal porni ctre centru
minii sale i ctre foaierul palatului memoriei. Alese muzica
pentru coridoare, un cvartet de coarde de Bach, trecu rapid prin
sala matematicilor, prin aceea a chimiei, printr-o ncpere
adoptat recent din Muzeul Carnavalet i rebotezat sala
craniului. i lu numai cteva minute s stocheze totul, asociind
detaliile anatomice cu exponatele din Carnavalet, avnd grij s
nu pun venele albstrui ale feei peste albastrul tapiseriilor.
Cnd termin cu sala craniului, se opri o clip n sala
matematicii, n apropierea intrrii. Era una dintre cele mai vechi
zone ale palatului minii sale. Dorea s retriasc starea pe care
104
o avusese la apte ani cnd nelesese ce-i artase profesorul
Jakov. Toate cursurile de la castel ale profesorului Jakov erau
pstrate acolo, dar niciuna dintre discuiile lor de la cabana de
vntoare.
Toate cele de la cabana de vntoare se aflau n afara
palatului memoriei, nc pstrate, dar n ntunericul viselor,
nnegrit precum cabana ars, iar pentru a intra acolo trebuia s
ias afar din palatul memoriei. Trebuia s treac peste zpada
pe care erau paginile din Tratatul despre lumin al lui Huyghens
lng creierii i sngele domnului Jakov, mprtiate i ngheate
pe zpad.
Pe aceste coridoare ale palatului putea s nu pun muzic,
dar nu putea s controleze sunetele, iar un sunet anume l
ucidea.
Iei din palatul memoriei napoi n mintea lui, se ntoarse n
spatele ochilor trupului lui de optsprezece ani, care se afla lng
masa de disecie din laboratorul de anatomie, cu minile puse
pe creier.
Mai desen timp de o or. n plana final, venele i nervii
redau exact jumtatea disecat a feei subiectului. Partea
cealalt nu semna deloc cu subiectul. Era un chip din barac.
Era chipul lui Vladis Grutas, dei Hannibal nu-l cunotea dect
sub numele de Ochi-albatri.

n sus, pe cele cinci paliere nguste ale scrii pn n camera
lui, deasupra colii de medicin, i la somn.
Plafonul mansardei era ntr-o singur ap, iar partea mai joas
era ngrijit, armonioas, n stil japonez, cu un pat scund. Biroul
era amplasat n partea mai nalt a ncperii. Zidurile din jurul
biroului erau acoperite cu imagini, schie ale diseciilor, ilustraii
anatomice n lucru. n fiecare caz, organele i vasele de snge
erau redate exact, dar chipurile erau acelea pe care le vedea n
vis. Deasupra tuturor, un craniu de gibon i arta colii de pe o
etajer.
Reuea ntotdeauna s ndeprteze mirosul de formalin, iar
izul de chimicale din laborator nu ajungea att de sus n vechea
cldire. Nu ducea cu el n somn imaginile groteti ale morilor pe
jumtate disecai, ale criminalilor decapitai sau spnzurai care
erau adui din nchisoare. O singur imagine, un singur sunet l-
ar fi putut trezi din somn. i niciodat nu tia cnd o s apar.
105

Apus de lun. Lumina lunii, difuz prin sticla ondulat i plin
de bule a ferestrei trece linitit peste chipul lui Hannibal i urc
apoi pe perete. Atinge mna lui Mischa din desenul atrnat
deasupra patului, trece peste jumtile de chip din desenele de
anatomie, trece peste chipurile din visele lui, i ajunge, ntr-un
trziu, la craniul de gibon, mai nti strlucind pe colii albi, apoi
deasupra gvanelor ochilor. Din ntunericul craniului su,
gibonul l vegheaz pe Hannibal dormind. Chipul lui pare unul de
copil. Face zgomot i se ntoarce pe o parte, ferindu-i braul de
ceva nevzut.

Stnd cu Mischa n grajdul de lng caban, innd-o strns.
Mischa tuind. Omul-strachin le pipie carnea de pe brae i
vorbete, dar niciun sunet nu-i iese pe gur, numai aburii
respiraiei sale se vd n aerul ngheat. Mischa i ngroap
capul la pieptul lui Hannibal pentru a se feri de respiraia
Omului- strachin. Ochi-albatri spune ceva, cnt,
ademenete. Vede strachina i toporul. Privirea i fuge la Ochi-
albatri, gustul sngelui i barba aspr, iar ei o duc pe Mischa
departe. Au toporul i strachina. Se elibereaz i fuge dup ei,
picioarele micndu-i-se cu ncetinitorul ctre u, Ochi-albatri
i Omul- strachin innd-o pe Mischa, de ncheieturile minilor,
deasupra pmntului, ea rsucindu-i capul pentru a se uita
disperat ctre el pe deasupra zpezii nsngerate, strignd

Hannibal se scoal, simte cum se nbue, amintindu-i
sfritul visului, strnge din ochi ncercnd s treac peste
momentul n care se trezise. Muc perna i se strduie s intre
din nou n vis. Ce-i spuneau oamenii aceia? Care erau numele
lor? Cum de dispruse sunetul? Nu-i amintea cum se
ntmplase asta. Dorea s tie cum i spuneau unul altuia.
Trebuia s termine visul. Merse n palatul memoriei sale i
ncerc s treac de vlul ntunecat, de creierii domnului Jakov,
mprtiai pe zpad, dar nu reui. Putea s ndure vederea
hainelor n flcri ale mamei sale, pe prinii si, pe Berndt i pe
domnul Jakov mori n curte. Putea s-i vad pe jefuitori cum se
micau sub el i sub Mischa n cabana de vntoare. Dar nu
putea s treac de Mischa suspendat n aer, ntorcnd capul
s-l priveasc. Nu-i mai amintea nimic dup acel moment,
106
inea minte lucruri mult mai trzii, cnd se afla pe un tanc, gsit
de soldai cu un lan n jurul gtului. Dorea s-i aminteasc.
Trebuia s-i aminteasc. Dini ntr-un ceaun. Imaginea nu
revenea foarte des i-l fcu s ncremeneasc. Se uit la craniul
de gibon scldat n lumina lunii. Dini mult mai mici dect
acetia. Dini de copil. Nu aa de ngrozitori. Ca ai mei. Trebuie
s le aud vocile din spatele respiraiei lor mpuite, tiu cum
miros cuvintele lor. Trebuie s-mi amintesc numele lor. Trebuie
s-i gsesc. Vreau. Cum a putea s m supun eu nsumi unui
interogatoriu?

Capitolul 36

Profesorul Dumas scria cu litere mari, rotunde, ciudate pentru


un doctor. n bilet scria: Hannibal, ai dori s vezi ce poi face n
cazul lui Louis Ferrat, la La Sant?
Profesorul ataase o bucat de hrtie decupat dintr-un ziar n
care se relata despre condamnarea lui Ferrat i se ddeau
cteva detalii despre el: Ferrat, din Lyon, fusese un mic
funcionar al guvernului de la Vichy, un colaboraionist
nensemnat n perioada ocupaiei germane, apoi fusese arestat
de germani pentru falsificarea i comercializarea de bonuri
pentru raie. Dup rzboi, fusese acuzat de complicitate la crime
de rzboi, dar eliberat din lips de dovezi. Un tribunal francez l
condamnase pentru uciderea, din motive personale, a dou
femei, n anii 1949-1950. Era programat peste trei zile la
executarea sentinei.
nchisoarea La Sant se afla n Arondismentul 14, nu departe
de facultatea de medicin. Hannibal ajunse acolo dup un sfert
de or de mers pe jos.
Muncitori care fumau aproape toi pip reparau scurgerea n
curte, locul execuiilor prin ghilotinare dup 1939, cnd
publicului nu i se mai permisese s asiste. Paznicul de la poart
l cunotea din vedere pe Hannibal i-l ls s treac. Dup ce
semn n registrul vizitatorilor, zri, mai sus pe pagin,
semntura inspectorului Popil.
Zgomotul de ciocane venea dintr-o camer cu zbrele aflat
pe coridorul principal. Cnd trecu pe lng ea, Hannibal zri o
107
fa pe care o recunoscu. Clul statului, Anatole Tourneau
nsui, cunoscut de toi ca Monsieur de Paris, adusese
ghilotina din garajul lui de pe Rue de la Tombe-Issoire pentru a o
monta n interiorul nchisorii. Ungea rotiele suportului lamei,
numit mouton, care fceau ca lama s nu sar din ghidajul ei n
timpul cderii.
Monsieur de Paris era un perfecionist. Spre cinstea lui,
ntotdeauna acoperea lama, n aa fel nct condamnatul s nu
o vad.
Louis Ferrat se afla n celula condamnailor la moarte, separat
de un coridor de celelalte celule de la etajul al doilea din
cldirea principal de la La Sant. Larma din pucria
aglomerat ajungea n celula lui numai ca o und de murmure,
de strigate, de clinchete, dar putea auzi ciocanul lui Monsieur de
Paris n timp ce lucra cu un etaj mai jos.
Louis Ferrat era zvelt, cu prul negru, de curnd ras pe ceaf
i pe gt. Prul din cretet fusese lsat lung, pentru a oferi o
priz mai bun ajutoarelor lui Monsieur de Paris dect aceea a
urechilor lui Louis.
Ferrat sttea pe pat n chiloi, frecnd ntre degete o cruce
atrnat pe lanul de la gt. Cmaa i pantalonii erau aranjate
cu grij pe un scaun, ca i cum o persoan aezat acolo s-ar fi
evaporat, lsndu-i n urm hainele. Pantofii se aflau de o parte
i de alta a ctuelor de la picioare. Hainele reproduceau
aproape perfect poziia anatomic. Ferrat l auzi pe Hannibal,
dar nu se uit ctre el.
Domnule Louis Ferrat, bun ziua, spuse Hannibal.
Domnul Ferrat este plecat din celul, replic Ferrat. Sunt
reprezentantul lui. Ce dorii?
Hannibal remarc hainele fr s-i mite ochii.
A dori s-l rog s lase cadou trupul su facultii de
medicin, n interesul tiinei. Va fi tratat cu cel mai mare
respect.
O s iei oricum corpul sta. D-i drumul de aici.
Nu pot i nici nu vreau s iau trupul fr permisiunea sa.
Ah, clientul meu a revenit, spuse Ferrat. Se ntoarse de la
Hannibal i discut n tcere cu hainele, ca i cum cineva tocmai
ar fi intrat n celul i s-ar fi aezat pe scaun. Ferrat se ntoarse
ctre gratii. Ar dori s tie de ce s-l dea.
Cincisprezece mii de franci pentru rudele lui.
108
Ferrat se ntoarse ctre haine, apoi din nou ctre Hannibal.
Domnul Ferrat spune M cac pe rudele mele. S in
minile ntinse ca s pot s fac n ele. Ferrat cobor tonul. Iart-
mi vocabularul, este mhnit, i, dat fiind gravitatea subiectului,
trebuie s-l citez exact.
neleg perfect, replic Hannibal. Considerai c i-ar
conveni s contribuie cu banii la o cauz pe care familia sa o
dispreuiete, domnule?
Poi s-mi spui Louis, eu i domnul Ferrat avem acelai
prenume. Nu. Este de neclintit. Domnul Ferrat triete cumva
departe de lumea asta. Spune c are puin influen asupra lui
nsui.
Vd asta. Nu este singurul.
Nu vd cum ai putea s nelegi asta, nu eti dect un co
nu eti dect un student.
Ai putea s m ajui atunci. Fiecare student de la medicin
scrie o scrisoare personal ctre donatorul implicat.
Cunoscndu-l att de bine pe domnul Ferrat, m-ai putea ajuta s
scriu aceast scrisoare de mulumire? n caz c va fi de acord?
Ferrat se scrpin pe brbie. Degetele lui preau sa aib nc
un rnd de articulaii dup ce fuseser rupte i puse prost la loc
cu ani n urm.
Cine ar citi scrisoarea n afar de domnul Ferrat nsui?
Poate fi afiat la coal, dac dorete. Toat facultatea ar
vedea-o, oameni proemineni i influeni. Ar putea s o trimit la
Le Canard Enchan pentru a fi publicat.
Ce lucruri ai pune acolo?
L-a descrie ca altruist, a cita contribuia sa la tiin,
darul fcut poporului francez, modul n care a avansat medicina
pentru a ajuta copiii.
Las copiii.
Hannibal scrise rapid o formul de adresare pe blocnotes.
Consideri c este suficient de respectuoas? i inu hrtia
suficient de sus pentru ca Louis Ferrat s se poat uita la ea,
dac i ntindea gtul.
Nici mcar nu are gtul suficient de lung. Dac Monsieur de
Paris taie prea sus, nu rmne mult sub osul hioid i-l face inutil
n expunerea triunghiului cervical.

109
Nu trebuie neglijat patriotismul lui, spuse Ferrat. Cnd Le
Grand Charles transmitea de la Londra, cine-i rspundea? Ferrat
era pe baricade! Vive la France!
Hannibal privi cum fervoarea patriotic se zbtea n arterele
de pe fruntea trdtorului Ferrat i fcea proeminente jugulara
i carotida un cap uor de injectat.
Da, vive la France! rosti i Hannibal relundu-i eforturile.
Atunci, n scrisoare trebuie s subliniem c, dei l-au acuzat c a
inut partea celor de la Vichy, el a fost de fapt un erou al
Rezistenei?
Desigur.
A salvat aviatorii dobori, aa s-mi imaginez?
De mai multe ori.
A ntreprins acte de sabotaj?
De nenumrate ori, fr s se gndeasc la viaa lui.
A ncercat s-i protejeze pe evrei?
Pauz de o clip.
Fr s se gndeasc la riscurile pe care i le asuma.
Poate c a fost i torturat, i-au fost frnte degetele pentru
binele Franei?
Dar a putut s le foloseasc pentru a-l saluta pe Le Grand
Charles cnd s-a ntors, spuse Ferrat.
Hannibal termin de scris.
Am scris aici doar ideile principale, crezi c poi s i le
ari?
Ferrat se uit pe foaia de hrtie, atingnd fiecare punct cu
vrful degetelor, murmurnd ca pentru sine:
Poate c ar trebui s pui i cteva mrturii ale colegilor din
Rezisten, pot s i le ofer eu. Un moment, te rog. Ferrat i
ntoarse spatele lui Hannibal i se aplec spre hainele sale. Apoi
se ntoarse decis. Clientul meu spune: Merde. Spune-i c mai
degrab o s-mi vd ceafa dect o s semnez. Scuze, dar este
exact ceea ce a spus. Ferrat lu un aer tainic i se apropie de
bare. Unii de pe acest coridor i-au spus c poate face rost de
suficient laudanum, suficient ct s nu-i mai pese de cuit. Ca s
viseze i s nu mai urle, aa cum a reuit la tribunal. coala de
medicin St. Pierre ofer laudanum n schimbul acordului. Tu
dai laudanum?
O s m ntorc s te vd, cu un rspuns pentru el.

110
S nu atept prea mult, spuse Ferrat. O s apar i cei de la
St. Pierre. Ridic glasul i i bg degetele prin bretelele
maioului, ca i cum ar fi fost un orator. Sunt mputernicit s
negociez i cu cei de la St. Pierre. Pe urm, aproape de zbrele.
nc trei zile i bietul domn Ferrat va fi mort, iar eu voi intra n
doliu i m voi ocupa de alt client. Te ocupi de medicin. Crezi
c doare? l va durea pe domnul Ferrat cnd?
Chiar deloc. Partea cea mai neplcut este acum. nainte.
Ct despre acel moment n sine, absolut deloc. Nici mcar o
clip.
Hannibal se deprtase deja, cnd Ferrat l strig i se apropie
iar de zbrele.
Studenii vor rde de el, de organul lui.
Absolut deloc. Subiectul este ntotdeauna acoperit, cu
excepia prii disecate.
Chiar dac este cumva unic?
n ce sens?
Chiar dac are un organ, s spunem, infantil?
Este un lucru obinuit i niciodat nu se fac glume pe tema
asta, spuse Hannibal. Iat un candidat pentru muzeul de
anatomie, unde donatorii nu au un renume bun.
Lovitura de ciocan a clului provoc un spasm al pleoapei lui
Louis Ferrat, aa cum sttea pe pat cu mna pe mneca
tovarului su, costumul de haine. Hannibal l vzu
imaginndu-i adunarea, toate cele la locul lor, lama acoperit
de o hus n lcaul ei, vasul din fa.
Cu aa un imbold, n mintea lui, Hannibal realiz ce era cu
acel vas. Era un cazan de baie pentru copii. Precum cderea
lamei, mintea lui Hannibal tie gndurile i, n tcerea de dup,
chinul lui Louis i deveni la fel de familiar ca i venele din faa
lui. Ca i arterele din a lui.
O s-i aduc laudanum, spuse Hannibal.
Dac nu fcea rost de laudanum, putea cumpra dintr-un
gang nite opium.
D-mi formularul de acord. l iei cnd aduci drogul.
Hannibal se uit la Louis Ferrat, citindu-i faa la fel de intens
cum i studiase gtul, mirosindu-i frica, i zise:
Louis, s-i spui ceva clientului tu. Toate rzboaiele, toate
suferinele i durerile care au fost provocate n secolele dinainte
de naterea lui, nainte de viaa lui, l preocup oare?
111
Deloc.
Atunci de ce l-ar preocupa ce se ntmpl dup moarte?
Este un somn netulburat. Singura diferen este c nu se va
trezi din el.

Capitolul 37

Originalul din lemn al gravurii pentru marele atlas de


anatomie al lui Vesalius, De Fabrica, fusese distrus la Mnchen
n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Pentru doctorul
Dumas, gravurile erau nite relicve sfinte, iar de necaz i de
furie se decisese s realizeze un nou atlas de anatomie. Urma s
fie cel mai bun pe linia atlaselor care i succedaser celui al lui
Vesalius n cei patru sute de ani de la De Fabrica.
Dumas descoperise c desenele erau mai bune dect
fotografia n ilustrarea anatomiei i de-a dreptul eseniale n
domeniul ceoaselor radiografii. Doctorul Dumas era un mare
anatomist, dar nu era i un artist. Spre marele lui noroc, vzuse
desenul unei broate fcut de Hannibal Lecter n timpul colii, i
urmrise progresele i i asigurase o burs la medicin.
Seara, devreme, n laborator. Pe parcursul zilei, profesorul
Dumas disecase urechea interioar n timpul orelor i i-o lsase
lui Hannibal, care acum desena cu crbune oasele cochleare, la
o scar de cinci ori mai mare.
Se auzi clopoelul. Hannibal atepta o livrare de la
Departamentul de pompieri din Fresnes. Lu o brancard pe roi
i o mpinse n lungul coridorului, ctre intrarea de noapte. O
roat a brancardei pcnea pe podeaua de piatr i i not
mental s o repare.
Lng corp se afla inspectorul Popil. Doi brancardieri
transferar trupul fr vlag de pe targa lor pe brancard i
plecar.
Lady Murasaki remarcase odat, spre disperarea lui Hannibal,
c Popil semna cu frumosul actor Louis Jourdan.
Bun seara, inspectore.
Vreau s-i spun ceva, spuse inspectorul Popil, care nu
arta deloc ca Louis Jourdan.
Te deranjeaz dac vorbim n timp ce lucrez?
112
Nu.
S mergem.
Hannibal mpinse brancarda pe coridor, iar pcnitul se auzea
acum i mai tare. Probabil c era vorba de un rulment.
Popil inu deschise uile batante ale laboratorului.
Aa cum se atepta Hannibal, rnile masive din piept
provocate de putile de la Fresnes drenaser bine trupul. Era
gata de pus n tancul pentru cadavre. Procedura ar fi putut
atepta, dar Hannibal dorea s tie dac Popil arta i mai puin
ca Louis Jourdan n camera n care se afla tancul cu cadavre i
dac mediul i schimba culoarea din obraji.
Era o ncpere cu pereii din beton, n apropiere de laborator,
n care se ajungea prin ui duble batante, cu chedere din
cauciuc. Un tanc rotund cu formalin, cu diametrul de ase
metri, fusese spat n podea i acoperit cu tabl zincat.
Capacul avea o serie de deschizturi, acoperite cu capace cu
balamale. ntr-un col al ncperii, un incinerator ardea resturile
de peste zi, de data asta o adevrat colecie de urechi.
O macara cu lan sttea deasupra bazinului. Cadavrele,
etichetate i numrate, purtnd un harnaament, erau priponite
de o bar care nconjura bazinul. Un ventilator cu elicea prfuit
era incastrat n perete. Hannibal porni ventilatorul i deschise
uile grele din metal ale tancului. Etichet cadavrul, i puse
harnaamentul i, cu ajutorul macaralei, l ridic deasupra
bazinului i l cobor n formalin.
Ai venit cu el de la La Fresnes? ntreb Hannibal cnd
ncepur s se ridice bule de aer.
Da.
Ai asistat la execuie?
Da.
De ce, inspectare?
Eu l-am arestat. Dac eu l-am trimis n acel loc, particip.
O problem de contiin, inspectore?
Moartea este una dintre consecinele activitii mele. Cred
n consecine. I-ai promis laudanum lui Louis Ferrat?
Laudanum obinut perfect legal.
Dar nu prescris n mod legal.
Este o practic uzual printre condamnai, n schimbul
acordului lor, sunt sigur c tii asta.
Da. Nu-i da.
113
Ferrat este unul dintre ai ti? l preferi contient?
Da.
Doreti ca el s simt toate consecinele, inspectore? l vei
ruga i pe Monsieur de Paris s ia husa de pe ghilotin, ca s
poat vedea treaz lama i s-i poat imagina totul?
Am motivele mele. Tu nu trebuie dect s nu-i dai
laudanum. Dac l gsesc sub influena laudanumului, nu o s
obii niciodat licena de a practica medicina n Frana:
imagineaz-i toate consecinele.
Hannibal observ c ncperea nu-l deranja pe Popil.
Popil se ndeprt i i spuse:
Ar fi o ruine, pentru c i-ai promis. Te felicit pentru notele
tale remarcabile, spus Popil. Faci plcere familia trebuie s fie,
i este, foarte mndr. Noapte bun.
Noapte bun, inspectore. Mulumesc pentru biletele la
oper.

Capitolul 38

Noaptea n Paris, ploaia uoar i dalele din piatra strlucind.


Vnztorii, nchiznd magazinele, urmreau cum apa se scurge
ctre canale ducnd cu ea tot felul de scame de pe covoare.
Micul tergtor de parbriz de pe duba facultii era acionat
pneumatic i Hannibal trebuia s creasc din cnd n cnd
turaia pentru a terge parbrizul pe parcursul scurtului drum
ctre nchisoarea La Sant.
Intr n mararier pe poart, n curte, cu ploaia curgndu-i
rece pe ceaf cnd scotea capul afar din dub ca s vad
drumul, deoarece gardianul din post nu ieea s-l dirijeze.
nuntru, pe principalul coridor de la La Sant, ajutorul lui
Monsieur de Paris i fcu semn s intre n ncperea cu
mainria. Omul purta un or impermeabil i inea deasupra
capului o pnz din acelai material, ca s se apere de ploaie.
Amplasase un ecran de protecie n faa lamei, pentru a-i
proteja mai bine pantofii i manetele.
Un co de nuiele cptuit cu tabl zincat sttea lng
ghilotin pentru ca trupul s fie basculat n el.

114
Nu este voie cu niciun sac aici, spuse acesta. Trebuie s iei
coul cu totul i s-l aduci napoi. ncape n dub?
Da.
Ai o alt soluie?
Nu.
Atunci l iei cu totul. Acum sunt dincolo.
ntr-o camer vruit, cu zbrele la ferestre, Louis Ferrat
zcea pe o brancard n lumina crud a becurilor.
Platforma basculant a ghilotinei se afla sub el. Avea o
intravenoas n mn.
Inspectorul Popil sttea aplecat deasupra lui Louis Ferrat,
vorbindu-i calm, ferindu-i ochii cu mna de lumina becurilor.
Medicul nchisorii introduse o sering hipodermic n
intravenoas i inject o cantitate de lichid limpede.
Cnd Hannibal intr n ncpere, Popil nu se uit la el.
Amintete-i, Louis, spuse Popil. Vreau s-i reaminteti.
Privirea lui Louis se roti i l descoperi imediat pe Hannibal.
Popil l vzu atunci i el pe Hannibal i i fcu semn cu mna
s stea deoparte. Popil se apropie i mai mult de faa transpirat
a lui Louis Ferrat.
Spune-mi.
Am pus cadavrul lui Cendrine n doi saci. I-am ngreunat cu
nite fiare i aa s-a terminat
Nu Cendrine, Louis. Amintete-i. Cine i-a spus lui Klaus
Barbie unde sunt ascuni copiii, ca s-i poat deporta n est?
Vreau s-i aminteti!
Am rugat-o pe Cendrine, i-am spus Doar atinge-o, dar a
rs de mine i mi s-a suit sngele la cap
Nu! Nu Cendrine, spuse Popil. Cine le-a spus nazitilor
despre copii?
Nu pot s m gndesc la asta.
Nu trebuie dect s te mai gndeti o dat. Asta te va
ajuta. Doctorul mai inject nc puin drog n venele lui Louis,
masndu-i braul, ca drogul s circule mai rapid.
Louis, trebuie s-i aminteti. Klaus Barbie a trimis copiii la
Auschwitz. Cine i-a spus unde sunt ascuni copiii? Tu i-ai spus?
Faa lui Louis era cenuie.
Gestapoul a pus mna pe mine pentru bonurile de raie
falsificate, spuse. Cnd mi-au rupt degetele, l-am dat pe
Pardou Pardou tia unde sunt ascuni orfanii. L-a dus mintea i
115
a rmas cu degetele ntregi. Acum este primar n Trent-la-Fort.
L-am vzut, dar nu l-am ajutat. Se uitau din bena camionului la
mine.
Pardou, aprob Popil dnd din cap. Mulumesc, Louis.
Popil era gata s plece cnd Louis spuse:
Inspectore?
Da, Louis.
Cnd nazitii urcau copiii n camioane, unde era poliia?
Popil nchise ochii pentru o clip, apoi fcu semn cu capul
unui gardian, care deschise ua ctre sala ghilotinei. Hannibal
putu zri un preot i pe Monsieur de Paris stnd lng ghilotin.
Ajutorul clului scoase lanul i crucea de la gtul lui Louis i i
le puse n mn. Louis se uit la Hannibal. i ridic fruntea i
deschise gura. Hannibal merse lng el i Popil nu-l opri.
Banii, Louis?
Saint-Sulpice. Nu n cutia milei, ci n aceea pentru sufletele
din Purgatoriu. Unde-i drogul?
Aa cum i-am promis.
Hannibal avea n hain o fiol cu tinctur de opium diluat.
Gardianul i ajutorul clului se uitar n alt parte. Popil nu se
uit n alt parte. Hannibal duse fiola la gura lui Louis i acesta o
bu. Louis fcu semn ctre mna lui i deschise gura iar.
Hannibal puse crucea i lanul n gura lui Louis nainte ca acesta
s fie ntins pe plan i dus la cuit.
Hannibal privi cum inima lui Louis se zbate n piept. Brancarda
fu trecut dincolo de pragul ncperii cu ghilotina, iar gardianul
nchise ua.
A dorit s-i rmn crucea mpreun cu capul, nu cu inima,
spuse Popil. tii ce dorea, nu-i aa? Ce mai avei n comun tu i
Louis?
Curiozitatea noastr referitoare la unde se afla poliia
atunci cnd nazitii aruncau copiii n camioane. Asta avem n
comun.
Popil s-ar fi repezit la el. Dar momentul trecuse. Popil i
nchise carnetul de notie i prsi ncperea.
Doctore, ce era acel drog?
O combinaie de thiopental de sodiu i alte dou somnifere.
Sigurana le folosea la interogatorii. Uneori elibereaz amintirile
reprimate. n condamnat.

116
Trebuie s tim de ele cnd o s facem analiza sngelui n
laborator. Pot s am o mostr?
Doctorul i art fiola.
Formula i cantitile sunt pe etichet.
Din camera alturat se auzi o bufnitur.
n locul tu a atepta cteva minute, spuse doctorul. Las-
l pe Louis s se liniteasc.

Capitolul 39

Hannibal sttea ntins pe patul jos din mansarda lui. Flcrile


lumnrilor strluceau pe chipurile pe care le desenase dup
visele sale, iar umbrele dansau pe craniul de gibon. Se holb n
gvanele ochilor i i puse limba n spatele dinilor, ca s
semene cu colii de gibon. Lng acesta se afla un fonograf cu
arc, cu o plnie de mici dimensiuni. n mn avea nfipt acul
hipodermic al unei seringi pline cu cocktailul de hipnotice
utilizate la interogatoriul lui Louis Ferrat.
Mischa, Mischa, vin. Flcrile de pe hainele mamei sale,
lumnrile aprinse n faa statuii Ioanei dArc. Paracliserul
spunnd: Este timpul.
nvrti platanul i ls acul pe o plac cu cntece pentru copii.
nregistrarea era plin de zgomote parazite, suna spart i
subire, dar l ptrundea.

Sagt, wer mag das Mannlein sein


Das da steht im Walde allein

Aps pe sering un centimetru i simi cum l arde drogul n


ven. i mas braul, ca s-l fac s circule mai rapid. Hannibal
st la lumina lumnrilor n faa chipurilor din vis i ncearc s
le fac gurile s se mite. Poate c vor cnta mai nti, apoi, pe
urm, i vor spune numele. Hannibal ncepu s cnte ca s le
strneasc i pe ele s cnte.
Nu putea s determine acele chipuri s se mite aa cum nu
putea pune carne pe craniul gibonului. Dar gibonul fu acela care
rnji din spatele colilor neacoperii de buze, apoi zmbi i Ochi-
albatri, expresia prndu-i nucitoare lui Hannibal. Apoi veni n
117
caban mirosul fumului de la un foc de lemne, firul de fum n
ncperea rece, respiraia cadaveric a oamenilor strni n jurul
lui i a lui Mischa. O iau i o duc n grajd. Haine de copil
mprtiate prin grajd, ptate i strine lui. Nu-i putea auzi pe
oameni cum vorbesc, nu putea auzi cum i spun unul altuia,
apoi veni vocea distorsionat a Omului-strachin: Luai-o pe
ea, oricum o s moar. El o s stea proaspt nc o
vreme. Luptndu-se, mucnd tot ce apuca, ajunse la punctul
dincolo de care nu mai vedea, Mischa inut de mini, pai pe
zpada nsngerat, ea zbtndu-se, UITNDU-SE N URMA LA
EL. i vocea ei: Anniba!!!
Hannibal se ridic n capul oaselor, n pat. Mna liber aps
seringa pn la capt.
Grajdul npdi totul n jurul lui.
Anniba!!!
Hannibal eliberndu-se i fugind pe u dup ei, ua grajdului
trntit peste braul lui, oasele prind, Ochi-albatri aplecndu-
se s ridice un lemn de foc, aruncndu-i-l n cap, sunetul
toporului n curte i binevenitul ntuneric.
Hannibal se ridic de pe patul scund, viziunea topindu-se n
timp ce chipurile alunecau pe perete.
Trecuse. De lucrul la care nu se putea uita, de momentul pe
care nu-l putea auzi i retri. Trezit n caban cu sngele uscat
pe o parte a capului i o durere crunt n bra, nlnuit de
balustrad i acoperit cu carpeta. Tunete nu, tirul artileriei
printre copaci, oamenii strni lng emineu cu traista
buctarului, aruncnd n ea toate mruniurile furate, toate
hrtiile, actele din portofelele lor, apoi punndu-i brasardele de
Crucea Roie. Apoi uieratul i lumina strlucitoare a
proiectilului cu fosfor lng carcasa tancului ncremenit afar i
cabana arznd, arznd. Criminalii grbindu-se s fug n noapte
cu camioneta lor i buctarul oprindu-se la u. innd traista n
dreptul feei, ca s se apere de cldur, pescui de prin buzunare
o cheie de lact i i-o arunc lui Hannibal n timp ce sosea
urmtorul proiectil, al crui uier nu-l auzir niciodat, dar
simir cum casa se ngreuneaz, balconul pe care se afla
Hannibal se nclin, iar el alunec pe lng balustrad drept
lng buctar. Hannibal auzi cum prie n flcri prul
acestuia, apoi ajunse afar, camioneta disprnd n pdure,
rugul din jurul su arznd nbuit, proiectilele zguduind
118
pmntul i schijele ocolindu-l ca prin minune. Stingnd carpeta
cu zpad i trndu-se, trndu-se, cu braul atrnnd.

Zorii cenuii peste acoperiurile Parisului. n mansard,
platanul fonografului i ncetinise rotirea i se oprise, iar
lumnrile arseser aproape n ntregime. Ochii lui Hannibal se
deschid. Chipurile de pe perei stau ncremenite. Sunt din nou
simple schie n crbune. Gibonul i reluase expresia uzual. Se
ridica ziua. Peste tot aprea lumina. O nou lumin peste tot.

Capitolul 40

Sub cerul cenuiu din Vilnius, Lituania, o main de poliie


Skoda coti de pe aglomeratul Sventaragio pe o strad ngust
de lng Universitate, gonindu-i pe pietoni din faa ei, fcndu-i
s o njure n barb. Se opri n faa unei cldiri ruseti noi ce
arta cam necioplit printre vechile cldiri din jur. Un brbat
nalt, n uniform de miliian sovietic, cobor din main i,
trecnd rapid cu degetul peste irul de sonerii, aps butonul n
dreptul cruia scria Dortlich.
Soneria se auzi la etajul al treilea, unde un om zcea n pat,
cu un pumn de medicamente adunate pe noptier. Deasupra
patului era o pendul elveian. Un fir cobora de la pendul
pn pe plapum. Era un btrn viguros, dar noaptea, cnd era
cuprins de spaime, putea s trag de fir i s aud din nou
btaia orelor, semn c nc nu murise. Minutarul se mica n
salturi. Considera c pendulul va decide momentul morii sale.
Btrnul confund soneria cu uieratul respiraiei sale. Auzi
vocea servitoarei n hol, apoi capul ei se strecur prin crptura
uii, acoperit cu o bonet.
Fiul dumneavoastr, tovare.
Ofierul Dortlich o mtur din calea lui i intr n ncpere.
Bun, tat.
nc nu am murit. Este prea devreme pentru jefuitorii de
cadavre.
Btrnului i se pru ciudat cum furia se aprinde numai n
mintea lui i nu-i mai afecteaz inima.
i-am adus nite ciocolat.
119
D-i-o lui Bergid la plecare. Nu o viola. La revedere, ofier
Dortlich.
E prea trziu ca s ne mai dondnim aa. Eti pe moarte.
Am venit s vd dac ai nevoie de ceva, altceva dect ai prin
cas.
Ai putea s-i schimbi numele. De cte ori ai trecut dintr-o
tabr n alta?
De attea ori de cte a fost nevoie ca s rmn n via.
Dortlich purta uniforma verde-nchis a miliiei de frontier
sovietice. i scoase o mnua i merse n dreptul patului.
ncerc s prind mna btrnului, ca s-i simt pulsul, dar tatl
i ddu deoparte mna plin de cicatrice. Vederea minii lui
Dortlich aduse o lacrim n ochii tatlui su. Cu efort, btrnul
ridic mna i atinse medaliile care atrnau de pieptul lui
Dortlich, aa cum sttea aplecat peste pat. Printre decoraii se
aflau aceea de miliian de frunte, aceea de absolvent al cursului
de conducere a lagrelor i nchisorilor, ca i aceea de genist de
frunte. Ultima decoraie era un abuz, Dortlich construise cteva
pontoane, dar pentru naziti, n batalionul de munc. Dar era un
obiect frumos i, dac ar fi fost ntrebat, cunotea destul despre
acel subiect.
Astea i le-au dat din coul cu vechituri?
Nu am venit dup binecuvntarea ta, am venit doar s vd
dac ai nevoie de ceva i s-mi iau la revedere.
E suficient de trist c te vd n uniform sovietic.
Douzeci i apte, infanterie, spuse Dortlich.
A fost i mai trist s te vd n uniforma nazitilor care au
ucis-o pe mama ta.
Am fost mai muli, nu eram singurul. Am rmas n via.
Stai ntr-un pat n loc s zaci ntr-un an. Ai crbuni. Asta-i tot
ce-i datorez. Trenurile ctre Siberia sunt tixite. Oamenii se
nghesuie unul n altul i i fac nevoile n plrii. Bucur-te de
aternuturile tale curate.
Grutas era mai ru dect tine i tiai asta. Fcu o pauz ca
s uiere astmatic. De ce l-ai urmat? Ai prdat mpreun cu
criminalii i huliganii, ai jefuit casele i ai dezbrcat morii.
Dortlich i rspunse ca i cum nu i-ar fi auzit tatl.
Cnd eram mic i m-am ars, ai stat lng patul meu i ai
sculptat un titirez pentru mine. Mi l-ai dat i, cnd l-am putut
ine de vrf, mi-ai artat cum s-l nvrtesc. Un titirez frumos, cu
120
animale sculptate pe el. nc l mai am. i mulumesc pentru
titirez.
Puse ciocolatele pe pat, la picioare, ntr-un loc n care btrnul
nu putea ajunge ca s le dea pe jos.
Du-te la secia de miliie, scoate-mi dosarul i scrie pe el:
Fr urmai, spuse tatl lui Dortlich.
Dortlich scoase o foaie de hrtie din buzunar.
Dac vrei s te trimit acas cnd mori, semneaz asta i
las-o pentru mine. Bergid te va ajuta i va semna ca martor.
n main, Dortlich sttu tcut pn cnd intrar n circulaia
de pe Radvilaites.
Sergentul Svenka, aflat la volan, i oferi o igar lui Dortlich i
l ntreb:
E greu s te vezi cu el?
Nu-i tocmai o fericire, rspunse Dortlich. Nemernica aia de
servitoare, trebuie s trec pe la el cnd Bergid este la biseric.
Biserica! i risc pielea ducndu-se acolo. i ea crede c nu
tiu. Tatl meu va muri ntr-o lun. O s-l trimit n oraul lui natal
din Suedia. O s avem cam trei metri cubi de spaiu sub corpul
lui, trei metri foarte buni.
Locotenentul Dortlich nc nu avea biroul lui separat, dar avea
un birou n ncperea comun a seciei de miliie, unde rangul
era apreciat dup apropierea faa de sob. Acum, primvara,
soba era rece i n ea erau nghesuite hrtiile. Dosarele care
acopereau biroul lui Dortlich erau pe jumtate nite absurditi
birocratice, iar cealalt jumtate era numai bun de aruncat.
Nu exista o bun comunicare ntre seciile de miliie de aici i
cele din Letonia i Polonia. Miliiile din statele satelite sovieticilor
erau organizate n jurul sovietelor centrale de la Moscova
precum spiele unei roi.
sta era lucrul pe care-l cuta: lista oficial, transmis
telegrafic, a strinilor care deineau o viz de intrare n Lituania.
Dortlich o compar cu lista mai lung a celor cutai i cu lista
suspecilor politic. Al optulea deintor de viz era Hannibal
Lecter, de curnd membru al organizaiei tinerilor de pe lng
Partidul Comunist Francez.
Dortlich i conduse singur Wartburgul cu motor n doi timpi
pn la Telefoane, unde avea treab cam o dat pe lun.
Atept afar pn cnd l vzu pe Svenka intrnd pentru a-i
ncepe schimbul. n scurt timp, cu Svenka la controlul centralei,
121
Dortlich se afla ntr-o cabin telefonic avnd o legtur, care
pria, cu Frana. Puse un amplificator de semnal pe telefon i
fu atent la indicatorul acestuia, pentru a sesiza dac este
ascultat.

n subsolul unui restaurant din apropiere de Fontainebleau,
Frana, un telefon sun n noapte. Sun cinci minute nainte ca
s rspund cineva.
Vorbete.
Am nevoie de rspunsuri rapide, aa cum stau aici i-mi
pun fundul la btaie. Am nevoie de un aranjament n Suedia,
nite prieteni care s primeasc un sicriu, spuse Dortlich. Iar
tnrul Lecter se ntoarce. Cu o viz de student prin
Internaionala Comunist.
Cine?
Gndete-te. Am discutat despre asta ultima dat cnd am
luat masa mpreun, zise Dortlich. Se uit la lista din mna lui.
Scopul vizitei: catalogarea n numele poporului a bibliotecii de la
Castelul Lecter. Ceea ce-i o glum, ruii s-au ters la fund cu
crile lui. S-ar putea s fie nevoie s punem capt la toate
astea. tii cui trebuie s-i spui despre asta.

Capitolul 41

La nord-vest de Vilnius, n apropiere de rul Neris, se afl


ruinele unei vechi centrale electrice, prima din regiune. n
vremurile bune, alimenta oraul cu ceva electricitate i mai
multe joagre i o fabric aflate pe mal. Mergea n toate
anotimpurile, deoarece putea fi aprovizionat cu crbune
polonez adus pe calea ferat ngust, sau cu barjele pe ru.
Luftwaffe bombardase cldirea n primele cinci zile ale invaziei
germane. Dup ce apruser liniile electrice sovietice, nu mai
fusese reconstruit.
Drumul ctre central era blocat de un lan legat de doi stlpi
din beton. Lactul era ruginit pe dinafar, dar era bine uns n
interior. Un anun n rus, lituanian i polonez spunea: OBUZE
NEEXPLODATE, INTRAREA INTERZIS.

122
Dortlich cobor din camion i ls lanul la pmnt. Sergentul
Svenka trecu cu maina peste el. Pietriul drumului era acoperit
cu tufiuri care zgriau caroseria cu un sunet nbuit.
Aici este locul n care ntreaga echip spuse Svenka.
Da, replic Dortlich, tindu-i vorba.
Chiar crezi c sunt mine pe aici?
Nu. Iar dac m nel, s ii asta pentru tine, spuse
Dortlich.
Nu-i sttea n fire s fac altora confesiuni, iar faptul c avea
nevoie de Svenka l enerva.
O barac de tabl, ruginit pe o latur, se afla n apropierea
fundaiei crpate i nnegrite a centralei electrice.
Mergi pn la dmbul de colo. D jos lanul din spate,
indic Dortlich.
Dortlich leg lanul de crligul de remorcare al camionului,
scuturnd zalele ca s fie sigur c legtura este bun. Dispru
prin tufiuri ca s gseasc un palet de lemn i s prind lanul
de acesta, apoi porni cu camionul nainte pn cnd paletul
acoperit cu tufiuri se mic suficient pentru a lsa n urm uile
din metal ale unui adpost antiaerian.
Dup ultimul lor raid aerian, germanii au trimis parautiti
care s controleze vrsarea rului Neris, spuse Dortlich.
Personalul centralei s-a adpostit aici. Un parautist a btut la
u i, cnd i s-a deschis, a aruncat nuntru o grenad
incendiar. A fost greu de curat locul. i ia un minut s te
obinuieti.
n timp ce vorbise, Dortlich descuiase trei lacte de la u.
Uile srir n lturi i aerul sttut i ddu lui Svenka senzaia
de prjol. Dortlich aprinse lanterna electric i cobor pe treptele
metalice. Svenka lu o gur de aer i-l urm. Interiorul fusese
vruit i se afla acolo un ir ntreg de cufere din lemn. n ele
erau obiecte de art. Icoane nvelite n zdrene i un rnd lung
de tuburi din aluminiu, numerotate i sigilate cu cear. Dincolo
de cufere se aflau rame goale de tablou, unele cu sforile
atrnnd, altele cu resturi ale tablourilor care fuseser tiate n
grab.
Adu tot ce este pe rndul sta i pe cele din capt, spuse
Dortlich.
Lu i el cteva colete nvelite n pnz de cort i-l conduse
pe Svenka la magazia de tabl. nuntru, pe capre, se afla un
123
sicriu din stejar pe care era sculptat simbolul Asociaiei Mrii
Klaipeda i al Sindicatului Muncitorilor Portuari. Sicriul avea o
bar decorativ de jur mprejur, iar partea inferioar era de
culoare mai nchis, ca sub linia de plutire a unui vapor, un
element decorativ extrem de elegant.
Vasul n care va pleca sufletul tatlui meu, spuse Dortlich.
Adu-mi cutia cu cli. Cel mai important lucru este s nu se aud
nimic.
Dac s-ar auzi ceva, ar crede c sunt ciolanele lui.
Dortlich l pocni pe Svenka peste bot.
Fii mai respectuos. Adu-mi urubelnia.

Capitolul 42

Hannibal Lecter cobor fereastra murdar a compartimentului


privind lung cum trenul erpuia printre teii i pinii nali de pe
ambele pri ale cii ferate, apoi, cnd trecu la mai puin de doi
kilometri de el, vzu turnurile castelului Lecter. Civa kilometri
mai ncolo, trenul se opri scrind i uiernd n halta Dubrunst,
unde urma s se aprovizioneze cu ap. Civa soldai i o mn
de muncitori coborr s se uureze pe terasament. O vorb
aspr aruncat de conductor i determin s se ntoarc n
vagoane. Hannibal cobor odat cu ei, cu bagajele n spate.
Cnd conductorul urc n tren, Hannibal pi n pdure. Rupsese
n buci o foaie de ziar, n caz c mecanicul l-ar fi vzut de pe
locomotiv. Atept n pdure pn cnd auzi pufitul trenului i
locomotiva cu aburi ndeprtndu-se. Acum era singur n
pdurea tcut. Era obosit, dar hotrt.
Pe cnd Hannibal avea ase ani, Berndt l dusese n spate n
timp ce urcase pe scrile de pe tancul cu ap i-l lsase s se
uite dincolo de marginea acoperit cu muchi n apa care
reflecta o poriune rotund de cer. Exista i o scar interioar,
de asemenea. Berndt o folosea ca s noate n bazin mpreun
cu o fat din sat, ori de cte ori avea ocazia. Berndt era acuma
mort, departe, n adncurile pdurii. Fata probabil c murise i
ea.
Hannibal se spl rapid n bazin. Se gndi la Lady Murasaki n
ap, se gndi cum ar fi fost s noate cu ea n bazin.
124
Porni iar n lungul cii ferate, intrnd n pdure cnd auzi o
drezin. Doi unguri negricioi acionau sistemul de propulsie al
acesteia avnd cmile nnodate n jurul mijlocului.
La un kilometru de castel, o linie electric de nalt tensiune,
sovietic, traversa calea ferat. Buldozerele i tiaser cale prin
pdure. Hannibal putu simi ncrctura de electricitate static
cnd trecu pe sub fire i prul i se ridic pe brae. Se
ndeprtase suficient de linia electric i de aceea de cale ferat
ca s caute cu binoclul tatlui su un loc unde ar putea s-i
pun tabra. Erau dou drumuri pn la cabana de vntoare,
dac aceasta mai era acolo. Linia de nalt tensiune mergea de-
a dreptul ctre orizont. Dac ar fi continuat n acea direcie, ar fi
trecut la civa kilometri de cabana de vntoare.
Lu din bagaj o raie de la armata american, arunc
igaretele nglbenite i mnc toat carnea din conserv n
timp ce medita. Scrile prbuindu-se peste buctar, grinzile
venind peste ei.
Era posibil s nu mai existe cabana de vntoare. Dac mai
era acolo, tot ce ar mai fi fost n ea ar fi fost lucrurile prea grele
pentru a fi luate de jefuitori. Pentru a face ceea ce nu putuser
s fac jefuitorii, avea nevoie de putere. Spre castel, atunci.
Chiar nainte de apus, Hannibal ajunse, prin pdure, lng
castelul Lecter. n timp ce se uita la cminul lui, rmsese
indiferent i lipsit de emoii; nu-i sntos s-i vezi locurile
copilriei, dar te ajut s vezi ct de la pmnt eti,
presupunnd c vrei s tii adevrul.
Hannibal vzu castelul negru n lumina slab a apusului, ca i
cum ar fi fost decupat, bidimensional, castelul n care triau
ppuile din hrtie ale lui Mischa. Castelul ei de hrtie nsemna
mai mult pentru el dect acesta din piatr. Ppuile din hrtie se
curbau cnd ardeau. Flcri pe hainele mamei sale.
Dintre pomii din spatele grajdului putea auzi limpede
zgomotul cinei i pe orfani cntnd Internaionala. O vulpe ltr
n pdure n spatele lui.
Un brbat cu cizmele murdare iei din grajd cu un hrle i o
gleat i trecu prin grdin ctre buctrie. Se aez pe Piatra
Judecii i i scoase cizmele, apoi intr n buctrie.
Buctarul zcea pe Piatra Judecii, spunea Berndt. mpucat
pentru c era evreu i-l scuipase pe omul din trupele auxiliare
care-l mpuca. Berndt nu rostise niciodat numele acestuia.
125
Mai bine s nu-l tii pn cnd nu se va termina rzboiul,
spusese strngndu-i pumnii.
ntuneric deplin acum. Electricitatea mai funciona cel puin
ntr-o parte a castelului Lecter. Cnd lumina se aprinse n biroul
directorului, Hannibal lu binoclul de cmp. Prin deschiztura
ferestrei putea s vad c tavanul n stil italian al mamei sale
fusese vruit n stil stalinist pentru a fi acoperite personajele
mitologiei burgheze. Imediat apru i directorul n cadrul
ferestrei, cu o sticl n mn. Era greoi i grbovit.
Supraveghetorul-ef apru n spatele lui i-i puse mna pe umr.
Directorul plec de la fereastr i, peste cteva momente,
lumina se stinse.
Nori zdrenuii treceau peste lun, umbra lor acoperind ca un
vl cldirile i odihnindu-se pe acoperi. Pe urm, micndu-se
odat cu umbra unui nor, travers ctre grajd. Putea auzi cum
calul uria fornia n ntuneric.
Cesar se trezi i hri s-i curee gtul, iar urechile i se
ciulir ctre intrare pentru a-l auzi pe Hannibal ptrunznd n
box. Hannibal i sufl n nas i-l frec pe coam.
Trezete-te, Cesar, spuse el la urechea calului.
Urechea lui Cesar se ndrept ctre faa lui Hannibal. Trebui
s-i pun degetul sub nas ca s-l mpiedice s fornie de
bucurie. i puse minile cup n faa lanternei i o aprinse ct
s se uite la cal. Cesar era eslat i potcovit. Trebuie s fi avut
treisprezece ani acum, nscut fiind cnd Hannibal avea cinci.
Ai mai pus pe tine o sut de kile, spuse Hannibal.
Cesar l mpinse prietenete cu botul i Hannibal se feri n
colul boxei. i puse frul i aua i le prinse bine. Atrn o
desag cu grune de a, iar Cesar ntoarse capul spre ea,
dorind s le mnnce pe loc.
Hannibal se duse la magazia n care fusese nchis pe cnd era
copil i lu un colac de frnghie, nite unelte i un felinar. Apoi
duse de fru calul pe pietri i pe pmntul moale spre pdure i
spre cornul lunii.
Nu se ddu alarma la castel. Supraveghind din turnul crenelat
de la apus, sergentul Svenka lu microfonul staiei radio
portative crat cu greu pe cele dou sute de trepte.

126
Capitolul 43

La liziera pdurii, un copac fusese dobort de-a latul potecii,


iar de el fusese atrnat un indicator cu PERICOL, BOMBE
NEEXPLODATE.
Ca s intre n pdurea copilriei, Hannibal fu nevoit s
ocoleasc copacul dobort. Lumina palid a lunii filtrat prin
bolta de frunzi a pdurii lsa pete gri pe potec. Cesar pea
cu grij n ntuneric. Intraser bine n pdure nainte ca Hannibal
s aprind felinarul. Mergea nainte, iar copitele calului atingeau
marginea cercului de lumina dat de felinar. Lng potec, n
pdure, se vedea un femur de om ieind din pmnt precum o
ciuperc.
Din cnd n cnd, vorbea cu calul.
De cte ori ai tras trsura pe poteca asta, Cesar? Pe
Mischa, pe mine, pe doic i pe domnul Jakov?
Dup trei ore prin hiuri, ajunser la marginea poienii.
Cabana mai era acolo. Nu i se prea mai mic acum. i nu
prea bidimensional, precum castelul, ci exact aa cum o
vedea n vise. Hannibal se opri la liziera pdurii i privi lung.
Acolo se curbaser n foc ppuile din hrtie. Cabana era pe
jumtate ars, cu acoperiul n parte czut; zidurile din piatr
mpiedicaser prbuirea ei definitiv. n poian crescuser
ierburi i tufiuri mai nalte dect un stat de om.
Tancul ars din faa cabanei fusese acoperit cu vi slbatic,
iar o vi nflorit i atrna de tun, iar coada avionului prbuit
se vedea ca o vel din iarba nalt. Fasolea din grdin se
crase pe toate tufiurile din jur. Nu se vedea nicio crare prin
iarb.
Acolo, n grdinia din faa buctriei, doica o pusese pe
Mischa n cazan i i splase minile n timp ce zburau fluturi n
jurul ei. Odat rupsese o floare de ptlgea vnt i i-o dduse
cnd sttea n cazan pentru c ei i plcea culoarea, purpurie n
lumina soarelui, iar ea srutase floarea cald.
Iarba din faa uii nu era clcat. Pe scri i la colul uii
fuseser ngrmdite frunze. Hannibal supraveghe cabana de
vntoare ct timp lumina lunii parcurse o distan de un deget.
Timpul, era timpul. Hannibal iei de sub adpostul copacilor
ducnd de frie, prin lumina lunii, enormul cal de povar. Merse
127
la pomp, o amors cu ap din burduf, apoi pomp pn cnd
pistonul care scria scoase ap rece din pmnt. Mirosi i
gust apa i i ddu lui Cesar, care bu mai bine de trei litri i
roni doi pumni de grune din desag. Scritul pompei
strbtu pdurea. O bufni ip i Cesar i roti urechile ctre
sunet.

Aflat la o sut de metri n pdure, Dortlich auzi scritul
pompei i profit de el ca s nainteze mai repede. Putea trece
n tcere printre ferigile nalte, dar paii i se auzeau cnd clca
pe ghind i rupea crenguele. nghe cnd linitea cuceri
poiana, apoi auzi o pasre ipnd pe undeva, ntre el i caban,
i lundu-i zborul, ca s o vad imediat pe cer cnd trecu pe
deasupra lui, cu aripile deschise mai larg dect ar fi putut s
cread c este posibil, pentru a ateriza pe urm fr niciun
zgomot pe craca unui copac.
Pe Dortlich l trecu un fior rece i i ridic gulerul. Se aez
printre ferigi i atept.

Hannibal se uita la caban, iar cabana se uita la el. Toate
ferestrele fuseser sparte. Gurile negre l priveau exact cum o
fceau gvanele gibonului. Cu pereii nclinai, aproape de
prbuire, mai scund din cauza ierburilor nalte din preajm,
cabana de vntoare a copilriei sale devenise o umbr
ntunecat a aceleia din visele sale. Se apropia acum printre
buruienile nalte.
Acolo zcea mama lui, cu hainele n flcri, iar mai trziu, n
zpad, i pusese capul la pieptul ei, iar snii i ngheaser.
Acolo era Berndt, iar dincolo domnul Jakov, cu creierii ngheai
pe zpad, printre paginile mprtiate. Tatl lui cu faa n jos, n
apropiere de trepte, ucis de propria decizie.
Nu mai era nimic pe pmnt.
Ua din fa era fcut ndri i atrna ntr-o balama. Urc
treptele i o mpinse n ntuneric. nuntru, un mic animal fugi s
se ascund. Hannibal ridic lanterna i intr.
ncperea era pe jumtate carbonizat i se afla n parte sub
cerul liber. Scrile erau rupte, iar grinzile acoperiului din lemn
czuser peste ele. Masa era i ea zdrobit. n col, pianina
sttea rsturnat, cu clapele descoperite ca un rnd de dini.
Cteva cuvinte n rus erau mzglite pe perei. LA NAIBA CU
128
PLANUL CINCINAL i CPITANUL GRENKO ESTE UN GOZAR.
Dou animale srir pe fereastr.
ncperea l amui pe Hannibal. Temtor, fcu zgomot cu o
zbrea curnd emineul ca s pun felinarul pe el. Cuptorul
era gol, uile lui dispruser, luate probabil mpreun cu oalele,
pentru ca hoii s le foloseasc atunci cnd fceau focul pe
cmp.
Lucrnd la lumina felinarului, Hannibal ndeprt ct mai
multe resturi era posibil din jurul scrii. Celelalte erau intuite de
grinzile grele, un uria joc de Maroco.
Zorii aprur n ferestrele goale n timp ce lucra, iar ochiul
unui trofeu prlit, aflat pe perete, prinse o raz roiatic a
rsritului.
Hannibal studie mormanul de lemne timp de mai multe
minute, leg o sfoar n dou n jurul unui lemn din mijlocul
grmezii i o trase dup el n timp ce iei cu spatele pe u.
Hannibal l trezi pe Cesar, care ba sforia, ba ptea. Apoi l
plimb cteva minute ca s se dezmeticeasc. O pictur de
transpiraie i curse pe picior i czu n iarb de unde se
mprtie pe pielea din aluminiu a bombardierului. n lumina zilei
putu s vad o vi-de-vie care fcuse rdcini n carling, iar
acum se ntindea peste tot. Pilotul nc sttea cuminte nuntru,
cu trgtorul n spate, iar via crescuse prin el i n jurul lui,
ncolcit pe ciolane i trecndu-i prin craniu.
Hannibal leg sfoara de a i l duse la pas pe Cesar pn
cnd acesta simi greutatea. Scoase un plescit din buze la
urechea lui Cesar, sunet cunoscut nc din copilrie. Cesar se
opinti, muchii i se ncordar i ncepu s nainteze. Un trosnet
din interiorul cabanei. Praful i cenua ieir pe fereastr i se
ntinser printre pomi ca un ntuneric zburtor.
Hannibal opri calul btndu-l pe crup. Nerbdtor, nu mai
atept ca praful s se aeze i, cu o batist legat la gur, intr
nuntru, crndu-se peste mormanul de drmturi, tuind,
smucind ca s elibereze sforile pentru a le lega din nou. nc
dou opinteli i cele mai grele grinzi erau ndeprtate din locul
n care czuser peste scar. l ls priponit pe Cesar i, cu o
prghie i o lopat, intr printre drmturi, aruncnd bucile
de mobil, pernele pe jumtate arse, un dop de termos. Lu de
pe jos i un trofeu, un cap de mistre pe jumtate ars.
Glasul mamei sale: Nu strica orzul pe gte.
129
Cpna de mistre scoase un sunet cnd o scutur.
Hannibal prinse limba vierului i trase. Limba iei din locaul ei.
Scutur cpna cu botul n jos i bijuteriile mamei sale se
mprtiar pe maina de gtit. Nu se opri ca s le studieze, ci
se ntoarse la spat.
Cnd vzu cazanul de baie al lui Mischa, cur fundul de
cupru cu minile goale, apoi se opri i se ridic. ncperea se
vzu ca prin cea o clip i se inu de colul rece al sobei, apoi
i puse fruntea pe metalul rece. Iei afar i se ntoarse cu un
bra de vi-de-vie nflorit. Nu se uit n cazan, ci strnse via i
o puse n el, apoi l puse pe sob, dar nu putu s suporte
imaginea, aa c-l duse afar, pe tanc.
Zgomotul spturilor i al rostogolirii grinzilor i permiseser
lui Dortlich s nainteze mai uor. Pndea din pdurea
ntunecat i nu se vedea din el dect jumtate din binoclul pe
care l ridica atunci cnd auzea sunetul lopeii i trasul grinzilor.
Lopata lui Hannibal lovi i scoase la iveal mna unui schelet,
apoi craniul buctarului. Veti bune i ddea rnjetul craniului
dintele din aur demonstra c jefuitorii nu trecuser pe acolo apoi
descoperi, nc strns de mna cadavrului, traista din piele a
buctarului. Hannibal o desprinse din mna lui i o duse la
maina de gtit. Coninutul se rspndi pe placa de fier cnd o
rostogoli: tot felul de brasarde militare, insigne ale poliiei
lituaniene, brasarde naziste, ale diviziei SS Totenkopf, nsemne
din aluminiu ale poliiei lituaniene, brasarde ale Crucii Roii i, n
sfrit, ase tblie de identificare din oel.
Cea de deasupra era a lui Dortlich.

Cesar bga n seam dou categorii de obiecte aflate n
minile oamenilor: merele i traistele cu grune formau prima
categorie, iar biciurile i beele o formau pe a doua. Nimeni nu
se putea apropia de el cu un b n mn ca urmare a btilor
pe care le luase pe cnd era gonit din grdina de legume de
buctarul furios, pe cnd era doar un mnz. Dac Dortlich nu ar
fi inut n mn un baston atunci cnd ieise din pdure, Cesar l-
ar fi ignorat. Dar aa, calul forni i porni ctre el, trgnd, pe
trepte, funia care ieea din caban, pentru a-l privi n fa.
Dortlich se napoie printre copaci i dispru n pdure. Ocoli
cabana la o sut de metri distan, printre ferigile nalte, pline
de rou, departe de vederea ferestrelor goale. i scoase pistolul
130
i l arm. O latrin se afla la circa patruzeci de metri n spatele
cabanei, iar cimbrul plantat cndva n apropierea ei crescuse
acum slbatic i nalt i se unise cu gardul viu care venea
dinspre caban, acoperind poteca. Dortlich cu greu putea trece
pe acolo, crengile i se agau de guler, i zgriau gtul, dar erau
suficient de elastice ca s nu se frng. i inu bastonul n fa
i mpinse n tcere. Cu bastonul pregtit ntr-o mn i cu
pistolul n cealalt, mai avea de fcut doi pai pn la o
fereastr lateral a cabanei cnd coada unei lopei i se lipi de
spinare i picioarele i se nmuiar. Trase un foc n pmnt, apoi
picioarele i se ndoir, iar latul lopeii i se izbi de ceaf, fiind
contient de iarba care i se lipea de obraji nainte ca totul s se
cufunde n ntuneric.

Ciripit de psrele, ortolani zburnd n stoluri, cntnd prin
copaci, i lumina aurie a soarelui scldnd iarba nalt cnd era
ndoit de trecerea lui Hannibal i a lui Cesar.
Hannibal ngenunche lng carcasa ars a tancului, stnd cu
ochii nchii timp de cinci minute. Se ndrept ctre cazanul de
baie i ddu la o parte cu degetele via-de-vie ca s vad
resturile lui Mischa. n mod ciudat, faptul c mai avea toi dinii l
liniti fusese mprtiat o alt viziune ngrozitoare. Lu o
frunz de dafin din cazan i o arunc departe.
Dintre bijuteriile de pe emineu alesese o bro pe care i-o
amintea purtat la piept de mama lui, un irag de diamante
mpletite ca o band Mbius. Lu lanul unui medalion i leg
broa acolo unde Mischa purtase o panglic n pr.
Sp un mormnt pe versantul cu faa la rsrit aflat
deasupra cabanei i l cptui cu toate florile slbatice pe care le
putu gsi. Puse cazanul de baie n mormnt i-l acoperi cu grinzi
din acoperi.
Sttu la capul mormntului. Auzind glasul lui Hannibal, Cesar
se opri din pscut.
Mischa, tim bine c nu exist niciun Dumnezeu. C nu eti
o sclav n Ceruri, fcut s-l slujeasc pe vecie. Ce ai tu este
mai bun dect Paradisul. O neuitare binecuvntat. mi lipseti
n fiecare zi.
Hannibal acoperi mormntul i bttori pmntul cu minile.
Acoperi apoi cu ace de pin, frunze i crengi pn cnd nu se mai
deosebi de restul pdurii.
131
ntr-un mic lumini aproape de mormnt, Dortlich era legat de
un pom i avea clu n gur. Hannibal i Cesar se apropiar de
el. Stnd pe pmnt, Hannibal examin coninutul raniei lui
Dortlich. O hart, cheile unei maini, un briceag de armat, un
sandvi ntr-o pung cerat, un mr, o pereche de ciorapi i un
portofel. Din portofel scoase o carte de identitate i o compar
cu tbliele de identificare din caban.
Herr Dortlich. n numele meu i al fostei mele familii, i
mulumesc pentru faptul c ai venit azi aici. Faptul c te afli aici
nseamn foarte mult pentru noi, mai ales pentru mine personal.
M bucur c am ansa de a vorbi serios cu tine despre faptul c
mi-ai mncat sora.
Scoase cluul i Dortlich ncepu imediat s vorbeasc.
Sunt un miliian din ora, calul a fost raportat ca furat,
spuse Dortlich. Asta este tot ce doresc, promite-mi numai c
napoiezi calul i o s uitm de toate astea.
Hannibal clatin din cap.
mi amintesc de mutra ta. Am vzut-o de multe ori. Ca i
laba ta de ra, cu pieliele ntre degete, care ne pipia s vad
care este mai gras. i aminteti de cazanul de baie care
clocotea pe sob?
Nu, din rzboi nu in minte dect c era frig.
Azi plnuisei s m mnnci, Herr Dortlich? Ai o gustare
chiar aici. Hannibal examin coninutul sandviului. Prea mult
maionez, Herr Dortlich.
Vor sosi n curnd s m caute, spuse Dortlich.
Ne pipiai braele, i Hannibal pipi braul lui Dortlich. Ne
ciupeai de obraji, Herr Dortlich, i Hannibal l ciupi de obraji pe
Dortlich. i spun eu Herr, dar nu eti german, nu-i aa? Eti
lituanian, sau rus, sau altceva? Eti propriul cetean un
cetean din Dortlich. tii unde sunt ceilali? Mai ii legtura?
Toi sunt mori, mori n rzboi.
Hannibal i zmbi i dezleg nodul batistei. Era plin cu
ciuperci.
Zgrciobul este o sut de franci sutimea de gram la Paris,
iar aici cresc pe toate cioturile!
Lu una i se duse la cal.
Dortlich se zbtu n legturi cnd atenia lui Hannibal se
ndrept n alt parte.

132
Pe spinarea calului se afla un colac de frnghie. Hannibal leg
un capt de a. Cellalt era deja legat ca la de spnzurtoare.
Hannibal apuc de la i se ntoarse la Dortlich. Desfcu
sandviul lui Dortlich i unse funia cu maionez i ntinse
maionez i pe gtul lui Dortlich.
Ferindu-se de minile lui, Dortlich spuse:
Unul mai este n via! n Canada Grentz , uit-te la
tbliele de identificare. A dori s depun mrturie.
Pentru ce anume, Herr Dortlich?
Pentru ceea ce spui! Nu am fcut-o eu, dar o s spun ce am
vzut.
Hannibal fix laul n jurul gtului lui Dortlich i l privi n ochi.
Par a fi suprat pe tine?
i se ntoarse la cal.
sta-i singurul, Grentz, care a prins un vas de refugiai din
Bremerhaven, pot s depun mrturie
Bine, atunci eti gata s cni?
Da, o s cnt.
S cntam atunci pentru Mischa, Herr Dortlich. Cunoti
cntecul, lui Mischa i plcea enorm. l ntoarse pe Cesar cu
fundul la Dortlich. Nu vreau s vezi asta, opti el n urechea
calului.
Apoi ncepu s cnte:
Ein Mannlein steht im Walde ganz still und stumm Plesci
la urechea lui Cesar i porni naintea lui. Cnt mai cu vlag,
Herr Dortlich. Es hat von lauter Purpur ein Mantlein um.
Dortlich ntorcea de colo-colo capul n laul uns cu grsime,
privind cum funia se ntinde prin iarb.
Nu cni, Herr Dortlich.
Dortlich deschise gura i cnt dintr-o suflare:
Sagt, wer mag das Mannlein sein.
Apoi cntar mpreun:
Das da steht im Walde allein
Funia se ridicase din iarb, fcnd nc o burt, iar Dortlich
url:
Porvik! Numele lui era Porvik! i spuneam Fluierici. Este
mort n caban. L-ai gsit acolo.
Hannibal opri animalul i se ntoarse la Dortlich, se aplec
deasupra lui i l privi n ochi.

133
Leag calul, leag calul, l-ar putea nepa o albin, spuse
Dortlich.
Da, sunt destule prin iarb, recunoscu Hannibal i se uit la
tbliele de identificare. Milko?
Nu tiu, nu tiu. Jur!
i am ajuns la Grutas.
Nu tiu, nu tiu. Las-m s plec i o s depun mrturie
mpotriva lui Grentz. O s-l gsim n Canada.
Mai sunt cteva versuri, Herr Dortlich.
Hannibal conduse mai departe calul, n timp ce funia era
acum aproape ntins.
Das da steht im Walde allein
i se auzi urletul sugrumat al lui Dortlich:
Este Kolnas! Cu Kolnas trebuie s vorbeti.
Hannibal opri calul i se ntoarse la Dortlich.
Unde-i Kolnas?
La Fontainebleau, n apropiere de Place Fontainebleau, din
Frana. Are o cafenea. i las mesajele, este singura modalitate de
a comunica cu el. Dortlich se uit n ochii lui Hannibal. Jur n faa
Domnului c era moart. Era oricum moart, o jur!
Privindu-l drept n fa pe Dortlich, Hannibal plesci ctre cal.
Funia se ntinse i picturile de rou stropir n jur. Strigtul
sugrumat al lui Dortlich, apoi Hannibal cntndu-i cntecul drept
n fa.

Das da steht im Walde allein


Mit dem purporroten Mantelein

Un scrit i fntna artezian a sngelui arterial. Capul lui


Dortlich fu smuls de la i aruncat ase metri n sus, apoi czu
cu ochii ndreptai ctre cer.
Hannibal fluier i calul se opri, cu urechile ciulite n urm.
Dem purporroten Mantelein, desigur.
Hannibal rsturn coninutul raniei lui Dortlich i i lu cheile
de la main i actele. Fcu un rug din crengi verzi i se cut
prin buzunare de chibrituri.
n timp ce focul transforma totul n crbuni folositori, Hannibal
i ddu lui Cesar mrul lui Dortlich. Nu mai avea nevoie de cal,
aa c nu avea rost s-l in n pdure i l conduse la poteca
spre castel. l srut pe coam, apoi l btu pe crup.
134
Du-te acas, Cesar, du-te acas.
Cesar cunotea drumul.

Capitolul 44

Ceaa se adunase n zona despdurit prin care trecea linia de


nalt tensiune, iar sergentul Svenka i spuse oferului s
ncetineasc de team s nu loveasc un butuc. Se uit pe hart
i verific numrul unui pilon.
Aici.
Urmele mainii lui Dortlich se vedeau n continuare, dar aici
sttuse mai mult timp i lsase o pat de ulei pe pmnt.
Din cabina camionului coborr miliienii i cinii, doi
ciobneti germani fremtnd de nerbdare s intre n pdure i
o potaie mai linitit. Sergentul Svenka le ddu s amuine
pijamaua lui Dortlich, apoi i eliber. Sub cerul ncrcat, pomii
preau cenuii, cu contururi neclare, iar ceaa se ridica de prin
luminiuri.
Cinii se nvrtir n jurul cabanei de vntoare, acoperind tot
perimetrul poienii, intrnd i ieind de prin pdure, pn cnd
un miliian i chem din pdure. Cum ceilali nu-l auzir imediat,
sufl n fluier.
Cpna lui Dortlich era pus pe o buturug, iar pe ea se
aezase un corb. Cnd miliienii se apropiar, corbul i lu
zborul lund cu el ce putea cra.
Sergentul Svenka inspir adnc i ddu un exemplu oamenilor
si apropiindu-se de cpna lui Dortlich. Obrajii lui Dortlich
lipseau, tiai cu mare ndemnare, iar dinii erau vizibili pe
ambele pri. Gura era inut deschis de tblia lui de
identificare, fixat ntre dini.
Gsir vatra focului i frigruia. Sergentul Svenka pipi
cenua din vatr. Rece.
O frigruie, falc de om i zgrciobi, spuse.

135
Capitolul 45

Inspectorul Popil mergea de la sediul central, de pe Quai des


Orfvres, ctre Place des Vosges, ducnd un dosar subire. Cnd
se opri la un bar pentru un espresso, simi mirosul de calvados
i i dori s fi fost deja sear.
Popil se plimba nainte i napoi pe pietriul din curte, privind
ferestrele apartamentului lui Lady Murasaki. Draperiile erau
trase. Din cnd n cnd pnza se mica n curentul de aer.
Portreasa de zi, o grecoaic btrna, l recunoscu.
Doamna m ateapt, spuse Popil. Tnrul a trecut aici?
Cu al cincilea sim, portreasa prinse tremurul vocii lui i
spuse ceva sigur.
Nu l-am vzut, domnule, dar am avut cteva zile libere.
i l primi pe Popil nuntru.

Lady Murasaki sttea ntinsa n baia aromat. Patru gardenii i
mai multe portocale pluteau pe ap. Chimonoul favorit al mamei
sale era imprimat cu gardenii. Acum era cenu. Amintindu-i,
strni un val care schimb poziia florilor. Mama ei fusese aceea
care nelesese cstoria ei cu Robert Lecter. Rarele scrisori de
la tatl ei erau pline de rceal. n loc de flori presate sau ierburi
frumos mirositoare, ultima scrisoare primit coninea o nuia
nnegrit de la Hiroshima.
Se auzea clopoelul de la u? Zmbi, gndindu-se:
Hannibal, i se aplec dup chimono. Dar el suna ntotdeauna,
sau trimitea un bilet nainte s vin i suna nainte s-i
foloseasc cheile. Nu se auzi nicio cheie n broasc, doar
clopoelul, din nou.
Iei din baie i se mbrc n grab cu rochia de bumbac.
Ochiul ei n dreptul vizorului de la u. Popil. Popil n cadrul
vizorului.
Lady Murasaki mai luase din cnd n cnd masa cu Popil.
Prima dat, la Le Pr Catalan, n Bois de Boulogne, fusese o
ntlnire rigid, dar celelalte, la Chez Paul, n apropiere de locul
lui de munc, fuseser mai uor de suportat, mai relaxate. El
trimisese i invitaii la cin, ntotdeauna printr-un bilet, unul
acompaniat de un haiku cu prea multe referine de sezon.
Respinsese ntlnirile la cin, tot n scris.
136
Descuie ua. Prul i era strns, dar era n picioarele goale.
Inspectore.
Iart-m c am venit neanunat, dar am ncercat s sun.
Am auzit telefonul.
Din baie, cred.
Intr.
Urmrindu-i privirea, l vzu cum se uit imediat la armele din
faa dulapului: pumnalul tanto, katana scurt, katana lung i
securea de rzboi.
Hannibal?
Nu-i aici.
Fiind att de atrgtoare, Lady Murasaki era un vntor tcut.
Se lipi cu spatele de draperie, i vr minile n mneci i
atept s vad jocul celuilalt. Instinctul i spunea lui Popil s
fac prima micare, s grbeasc jocul.
Se aez n spatele unui divan, atingnd stofa cu mna.
Trebuie s-l gsesc. Cnd l-ai vzut ultima dat?
Cte zile au trecut? Cinci. S-a ntmplat ceva ru?
Popil ajunse lng armur. terse suprafaa lcuit a
pieptarului.
tii unde este?
Nu.
Un indiciu despre unde ar fi plecat?
Indiciu. Lady Murasaki l supraveghe pe Popil. Urechile i erau
ciulite acum. El se mica de colo-colo, punnd ntrebri i
atingnd lucrurile. i plcea alternana texturilor, atingea ceva
neted, apoi ceva pufos. Ea l urmri cum se duce la mas. Aspru,
apoi neted. Precum vrful i baza limbii. tia c-l putea electriza
cu acea imagine i-i putea goli creierul de snge.
Popil nconjur un ghiveci cu plante. Cnd se uit la ea printre
frunze, ea i zmbi i i stric ritmul.
A ieit pe undeva, nu tiu exact unde.
Da, o ieire, spuse Popil. O ieire n care vneaz criminali
de rzboi, presupun. O privi n fa. mi pare ru, dar trebuie s
vezi asta.
Popil puse pe msua de ceai o poz neclar, nc umed i
cutat de la faxul termic al ambasadei sovietice. Era imaginea
cpnii lui Dortlich pe o buturug, nconjurat de miliieni i
de doi lupi alsacieni i de nc un cine. O alt fotografie a lui
Dortlich era dintr-o legitimaie de miliie sovietic.
137
A fost gsit n pdurea pe care familia lui Hannibal o
deinea nainte de rzboi. tiu c Hannibal era prin apropiere
trecuse grania cu Polonia cu o zi nainte.
De ce trebuie s fie Hannibal? Omul la probabil c avea
muli dumani, spui c era un criminal de rzboi.
Popil mpinse fotografia din legitimaie.
Aa arta cnd era viu. Popil lu o schi din dosar, prima
dintr-o serie. Aa l-a desenat Hannibal i l-a pus pe peretele
camerei sale.
O jumtate a feei din schi era disecat, cealalt era clar a
lui Dortlich.
Nu ai fost invitat n camera lui.
Popil deveni brusc furios.
arpele pe care l ii la sn a omort un om. Probabil c nu
este primul, aa cum o tii mult mai bine dect mine. Aici sunt
ceilali, spuse el i scoase celelalte schie. Era n camera lui, i
asta, i asta. Mutra asta o tiu de la Procesul de la Nrnberg, mi-
o amintesc. Sunt fugari i i va ucide, dac va putea.
i poliia sovietic?
Fac i ei pe tcute o anchet n Frana. Prezena unui nazist
precum Dortlich n poliia sovietic este stnjenitoare. Au acum
dosarul lui de la Stasi, din RDG.
Dac pun mna pe Hannibal
Dac pun mna pe Hannibal n Rsrit, o s-l mpute.
Dac scap de acolo, s-ar putea s lase cazul nerezolvat i s
uite de el dac-i ine gura.
Vei lsa i tu cazul nerezolvat?
Dac se ntoarce n Frana, ajunge la nchisoare. S-ar putea
s rmn fr cap.
Popil se opri din plimbare. Umerii i se lsar n jos. i puse
minile n buzunare.
Lady Murasaki i scoase minile din mnecile chimonoului.
i vei fi deportat, spuse el. O s fiu nefericit, mi fcea
plcere s te vd.
Crezi numai n ceea ce vezi cu ochii ti, inspectore?
Oare i Hannibal? Ai face orice pentru el, nu-i aa?
Ea ncepu s spun ceva, ceva s se apere, apoi spuse numai:
Da.
i atept.

138
Ajut-l. Ajut-m. Pascal. Nu-i mai spusese pn atunci pe
numele mic.
Trimite-l la mine.

Capitolul 46

Rul Essonne, domol i ntunecat, curgea pe lng depozit i


pe lng pontonul plutitor ancorat de un chei din apropiere de
Vert le Petit. Hublourile cabinelor erau acoperite. Pontonul era
legat la telefon i la curent. Frunzele din grdina de pe punte
erau umede i strlucitoare.
Gurile ventilatoarelor erau deschise pe punte. Un ipt se auzi
venind dinspre ele. Faa unei femei agoniznd apru la un
hublou, cu obrazul lipit de sticl, apoi o mn proas o
ndeprt i trase perdeaua. Nimeni nu vzu nimic.
Luminile de pe chei fceau halouri n cea, dar chiar
deasupra se vedeau cteva stele pe cer. Lumina lor era mult
prea slab ca s-i dai seama care erau.
Pe drum, un gardian de la poart lumin cu lanterna duba pe
care era scris Caf de lEste i, recunoscndu-l pe Petras Kolnas,
l ls s intre n parcarea nconjurat cu gard de srm.
Kolnas intr repede n depozitul unde un muncitor scria
etichetele de pe cutiile marcate U.S. POST EXCHANGE, NEUILLY.
Depozitul era ticsit cu cutii, iar Kolnas i croi drum printre ele ca
s ias pe chei.
Un paznic sttea lng pasarela vasului, la o mas fcut din
resturile unor cutii din lemn. Tia cu briceagul i mnca un
crnat n timp ce fuma. i terse minile pe un tergar, gata s
se repead, apoi l recunoscu pe Kolnas i l ls s treac
fcndu-i semn cu capul.
Kolnas nu se ntlnea foarte des cu ceilali, avnd viaa lui.
Sttea toat ziua n buctria restaurantului su, cu strachina n
mn, i gusta din toate, drept care luase n greutate dup
rzboi.
Zigmas Milko, zvelt ca ntotdeauna, l primi n cabin.
Vladis Grutas sttea pe o banchet de piele i o femeie cu o
vntaie pe obraz i fcea pedichiura. Era ndobitocit i prea
btrn s mai fac trotuarul. Grutas avea o privire deschis,
139
plcut, adeseori un semn al furtunii la el. Cpitanul vasului juca
o carte la masa de joc cu un individ butucnos, Mueller, din
fosta Brigad SS Dirlewanger, ale crui ceaf i mini erau
acoperite cu tatuaje din nchisoare pn sub mneci, unde nu se
mai vedeau. Cnd Grutas i ntoarse ochii splcii ctre
juctori, acetia aruncar crile pe mas i prsir cabina.
Kolnas nu pierdu vremea cu formule de politee.
Tblia de identificare a lui Dortlich a fost gsit ntre dinii
lui. Oel german, bun, nu ruginete, nu se topete. Biatul
probabil c o are i pe a ta, i pe a mea, i pe a lui Grentz.
I-ai spus acu patru ani lui Dortlich s cotrobie prin
caban, spuse Milko.
S-a nvrtit degeaba pe acolo, un nemernic lene, replic
Grutas.
O mpinse pe femeie cu piciorul, fr s se uite la ea, iar
aceasta fugi din cabin.
Unde-i otrava asta mic de l-a ucis pe Dortlich? ntreb
Milko.
Kolnas ridic din umeri.
Student n Paris. Nu tiu cum de a primit viza. Dar aa a
intrat. Nu mai am nicio informaie despre el. Nimeni de acolo nu
tie unde se afl.
Dac se duce la poliie?
Cu ce? ntreb Grutas. Cu amintirile din copilrie, cu
comarele, cu tbliele de identificare vechi?
Poate c Dortlich i-a spus cum mi telefoneaz ca s ia
legtura cu tine, spuse Kolnas.
Biatul o s ncerce s ne fac neplceri.
Neplceri? hohoti Milko. Cred c i-a fcut destule neplceri
lui Dortlich. Nu cred c a fost uor s-l omoare pe Dortlich,
probabil c l-a mpucat pe la spate.
Ivanov mi este dator, interveni Grutas. Securitatea de la
Ambasada Sovietic l va descoperi pe micul Hannibal, iar noi o
s ne ocupm de restul. Kolnas, nu-i face griji.
ipete nbuite se auzir din cellalt capt al vasului. Cei doi
nu ddur atenie.
Svenka ar putea s preia sarcinile lui Dortlich, afirm
Kolnas, ca s demonstreze c nu este ngrijorat.
l vrem noi pe el? ntreb Milko.
Kolnas ridic din umeri.
140
Trebuie s-l lum pe el. Svenka lucra de doi ani cu Dortlich.
Are lucrurile noastre. Este singura legtur pe care o mai avem
cu tablourile. Are contact i cu deportaii, poate s-i aleag pe
cei potrivii s mearg la Bremerhaven. De acolo le putem lua
noi.
Speriat de potenialul Planului Pleven de renarmare a
Germaniei, Iosif Stalin cura Europa de Est prin deportri n
mas. Trenuri pline porneau n fiecare sptmn, ctre moarte
n lagrele de munc din Siberia, sau ctre o via de mizerie n
taberele pentru refugiai din Vest. Deportaii disperai erau o
surs important de femei i tineri pentru Grutas. El se ocupa de
marfa asta. Iar morfina lui era de producie german. El furniza
marf pentru piaa neagr a aparaturii casnice i fcea toate
schimbrile necesare n psihologia mrfii umane pentru a putea
fi exploatat.
Grutas czu pe gnduri.
A fost pe front acest Svenka?
Nu considerau a fi de ncredere o persoan care rmsese
neprihnit pe Frontul de Est.
Kolnas ridic din umeri.
Prea tnr la telefon. Dortlich aranjase lucrurile.
Scoatem totul de acolo, acum. Este prea devreme s
vindem, dar trebuie s le scoatem. Cnd sun iar?
Vineri.
Spune-i s o fac acum.
Vrea s ias i el de acolo. Vrea acte.
Putem s-l aducem la Roma. Nu tiu dac l vrem aici.
Promite-i orice, nelegi?
Tablourile alea frig, avertiz Kolnas.
Du-te napoi la restaurant, Kolnas. Continu s-i hrneti pe
gratis pe curcani, iar ei i vor acoperi spatele. i adu nite
profiterol cnd mai vii pe aici s te plngi.
E n regul cu el, l asigur Grutas pe Milko, dup ce Kolnas
plec.
Sper s fie aa, spuse Milko. Nu vreau s conduc un
restaurant.

Dieter! Unde este Dieter?
Ca s o deschid, Grutas ddu de perete ua cabinei de pe
puntea de jos.
141
Dou tinere femei speriate stteau pe priciurile lor, fiecare
legat cu ctue de marginea priciului. Dieter, de douzeci i
cinci de ani, o inea de pr pe una din ele.
Dac le umpli mutra de vnti i le spargi buzele,
rmnem fr bani, spuse Grutas. Iar aceea este a mea acum.
Dieter ddu drumul la prul femeii i cut cheia prin talme-
balmeul din buzunarele lui.
Eva!
Femeia mai n vrst intr n cabin i se lipi de perete.
ngrijete-te de ea, iar Mueller s o duc mai trziu acas,
spuse Dieter.

Grutas i Milko traversar depozitul n drum spre main. Mai
ales n zona separat printr-o frnghie se aflau colete
inscripionate APARATUR CASNIC. Grutas zri printre aparate
un frigider englezesc.
Milko, tii de ce beau englezii berea cald? Pentru c au
frigidere Lucas. Astea s nu le vd n casa mea. Vreau
Kelvinator, Frigidaire, Magnavox, Curtis-Mathis. Vreau numai
lucruri din America. Grutas ridic capacul unei pianine verticale
i cnt cteva note. Este un pian de doi bani. Nu-l vreau.
Kolnas, gsete-mi un Bsendorfer. Cel mai bun. Ia-l de la Paris,
Milko cnd te ocupi de celelalte lucruri.

Capitolul 47

tiind c el nu va veni pn cnd nu va fi splat perfect, ea l


atept n camer. Nu o mai invitase acolo, aa c nu-i bgase
niciodat nasul peste tot. Se uit la desenele de pe perei, la
ilustraiile medicale care acopereau jumtate din camer. Se
ntinse pe patul lui aflat ntr-o desvrit ordine japonez. Pe o
poli de deasupra patului era o pictur nrmat i acoperit cu
un vl de mtase. Culcndu-se pe o parte, Lady Murasaki ajunse
la ea i ridic pnza. Acoperea o superb imagine a ei, goal n
baia de la castel, realizat n peni i crbune i colorat cu
acuarele. Era semnat cu tampila Eternitii din opt trsturi
de penel i cu un simbol japonez nu tocmai corect pentru
floare de ap.
142
Se uit o vreme la tablou, apoi o acoperi i nchise ochii n
timp ce n minte i rsuna un poem de Yosano Akiko:

Printre notele de pe koto


este una misterioas
un sunet care vine
direct din pieptul meu.

A doua zi, la scurt timp dup ivirea zorilor, auzise sunetul


pailor pe trepte. O cheie n broasc, apoi Hannibal sttea lng
ea, murdar i obosit, cu o rani n mn.
Lady Murasaki se ridicase n picioare.
Hannibal, vreau s-i ascult inima, spusese. Inima lui Robert
a tcut. Inima ta s-a oprit n visele mele. Se dusese la el i i
lipise urechea de pieptul lui. Miroi a fum i a snge.
Tu miroi a iasomie i a ceai verde. Miroi a pace.
Eti rnit?
Nu.
Faa ei se lipise de tbliele de identificare pe care Hannibal le
avea atrnate la gt. I le scosese din cma.
Ai luat astea de la mori?
Despre ce mori vorbeti?
Poliia sovietic tie c este vorba de tine. Inspectorul Popil
m-a vizitat. Dac te duci direct la el, o s te ajute.
Oamenii tia nu sunt mori. Ba chiar sunt prea vii.
Sunt n Frana? Pred-i atunci inspectorului Popil.
S-i dau pe mna poliiei franceze? De ce? Scutur din cap.
Mine este duminic, pot s m bucur de ziua asta?
Da, e duminic.
Vino cu mine mine. Trec s te iau. Vreau s ne uitm
mpreun la bestie i s-mi spui dac se teme cumva de poliia
francez.
Inspectorul Popil
Cnd o s-l vezi pe inspectorul Popil, spune-i c ai
coresponden pentru el.
Unde te speli?
Duul de serviciu din laborator, spusese. Cobor chiar acum
acolo.
Vrei ceva de mncare?
Nu, mulumesc.
143
Atunci s te culci pe urm, spuse ea. O s vin cu tine
mine. i n toate zilele care vor urma.

Capitolul 48

Motocicleta lui Hannibal era un BMW cu motor boxer lsat n


urm de armata german care se retrgea. Fusese revopsit n
negru, avea ghidonul jos i dou locuri. Lady Murasaki sttea n
a n spatele lui, bentia i cizmele dndu-i aerul de gangster
parizian. Se inea de Hannibal, minile ei nconjurndu-i cu
delicatee pieptul.
Plouase peste noapte, iar pavajul era acum curat i uscat,
aderent cnd luau curbele pe drumul spre pdurea
Fontainebleau, sclipind printre umbrele lsate de copacii din
pdure, iar aerul era rece, apoi cald cnd treceau prin poieni.
Poziia pe aua motocicletei i se pruse exagerat, aa c
Hannibal o simise cum ncerca s-l corecteze pe primii
kilometri, apoi cptase i ea gustul, se aplecase i deveniser
una n timp ce goneau prin pdure.
Trecur pe lng o pajite cu caprifoi, iar aerul fu suficient de
dulce ca s simt gustul pe buze. Asfalt i caprifoi.
Caf de lEste se afla pe malul vestic al Senei, la un kilometru
de satul Fontainebleau, avnd n fa peisajul plcut al pomilor
aplecai peste ap. Motocicleta tcu i ncepu s ticie pe
msur ce motorul se rcea. n apropierea intrrii, pe terasa
cafenelei, era o volier, iar nuntru erau numai ortolani,
ingredientul principal al unei specialiti servite. Ordonanele
mpotriva consumului de ortolani veneau i treceau. n meniu
erau trecui drept ciocrlii. Ortolanii n general cntau frumos,
iar acetia chiar se bucurau de razele soarelui.
Hannibal i Lady Murasaki fcur o pauz s se uite la ei.
Att de mici, att de frumoi, spuse ea, nc mbujorat de
pe drum.
Hannibal i lipi fruntea de colivie. Psrelele ntoarser
capetele s se uite la el, folosindu-i ba un ochi, ba pe cellalt.
Cntecul lor era n dialectul baltic pe care el l cunotea din
pdurea copilriei.

144
Sunt exact ca noi, spuse el. Simt cum fierb tovarele lor,
dar tot mai doresc s cnte. Vino.
Trei sferturi din mesele de pe teras erau ocupate, o
amestectur de oreni i de steni n straie de duminic,
lund prnzul mai devreme. Osptarul gsi un loc i pentru ei.
La o mas din apropiere, la care erau aezai doar brbai, se
comandaser numai ortolani. La sosirea psrelelor fripte, i
lsar privirile n farfuriile lor, se apropiar de ele i se acoperir
cu ervete, s pstreze toat aroma.
Hannibal mirosi vinul aflat la masa lor i stabili c avea miros
de dop. Privi fr nicio expresie pe chip cum ei l bur oricum.
Vrei o ngheat?
Perfect.
Hannibal intr n restaurant. Se opri n faa specialitilor
scrise cu cret pe tabla neagr n timp ce citi licena
restaurantului, afiat lng cas.
Pe coridor era o u pe care scria Priv. Coridorul era gol. Ua
nu era ncuiat. Hannibal o deschise i cobor treptele spre
subsol. ntr-o cutie deschis pe jumtate se afla o main de
splat vase american. Se aplec s citeasc eticheta.
Hercule, un picolo, cobor scrile crnd dup el un co cu
fee de mas murdare.
Ce facei aici, partea asta nu este pentru clieni.
Hannibal se ntoarse i vorbi n englez.
Well, where is it then? The door says privy, doesnt it? Am
cobort aici i este numai beciul. Closetul, pisoarul, toaleta,
unde sunt? Vorbete n englez. nelegi ce nseamn closet?
Spune-mi repede, c de abia m in!
Priv, priv! i Hercule gesticul n susul scrii. Toilette! i,
odat ajuni sus, l ndrum pe Hannibal n direcia bun.
Se ntoarse la mas cnd sosir ngheatele.
Kolnas folosete numele de Kleber. Aa scrie pe licen.
Monsieur Kleber, care locuiete pe Rue Juliana. Ah, privete!
Petras Kolnas sosi pe teras cu familia mbrcat ca pentru
biseric.
Toate conversaiile din jurul lui Hannibal se topir ntr-un
zumzet n timp ce l privea pe Kolnas i i apreau frnturi
ntunecate din amintire.
Costumul lui Kolnas era din postav de culoarea cernelii i avea
o insign Rotary la rever. Soia i cei doi copii erau drgui, cu
145
aer de nemi. n soare, prul scurt, rocat, i favoriii lui Kolnas
preau a fi ai unui porc mistre. Kolnas merse direct la cas. l
urc pe fiul lui pe un scaun de bar.
Kolnas cel Prosper, spuse Hannibal. Proprietarul de
restaurant. Gurmandul. A venit s verifice ncasrile n drum
spre biseric. Ce ordonat este.
eful de sal lu registrul de lng telefon i i-l prezent lui
Kolnas la inspecie.
S nu ne uitai n rugciunile dumneavoastr, domnule,
spuse eful de sal.
Kolnas aprob printr-o micare a capului. Acoperindu-i, cu
trupul lui masiv, micarea faa de clieni, el lua un Webley de
calibrul 0,455 de la betelia pantalonilor i l puse pe o poli cu
perdea n spatele registrului de cas, apoi i ndrept vesta.
Alese apoi cteva monede strlucitoare din sertar i le terse cu
batista. Una o ddu biatului cocoat pe scaunul de bar.
Asta o dai la biseric, pune-o n buzunar.
Se aplec i ddu o alta fetiei sale mai mici.
Pe asta o dai tu, liebchen. Nu o bga n gur. Pune-o bine n
buzunar!
Civa consumatori de la bar l abordar pe Kolnas i trebui
s-i salute. i art i fiului cum s strng mna brbtete.
Fetia ncepu s alerge nesigur printre mese, adorabil cu
zulufii i boneta ei dantelat, consumatorii zmbind ctre ea.
Hannibal lu viina din vrful ngheatei sale i o inu la
nivelul mesei. Copilul veni s o ia, cu mna ntins, cu degetele
gata s o apuce. Ochii lui Hannibal strluceau. Pentru o clip i se
vzu limba, apoi ncepu s-i cnte copilei.
Ein Mannlein steht im Walde ganz still und stumm, tii
cntecelul sta? Ct timp mnc viina, Hannibal i strecur
ceva n buzunar. Es hat von lauter Purpur ein Mantlein um.
Deodat, Kolnas fu lng mas. O lu de acolo pe fiica lui.
Nu tie cntecul sta.
Dumneavoastr ar trebui s-l cunoatei, nu-mi prei a fi
francez.
La fel gndesc i eu, domnule, spuse Kolnas. Bnui c nici
dumneavoastr i nici soia nu suntei francezi de origine. Dar
acum cu toii suntem francezi.
Hannibal i Lady Murasaki privir cum Kolnas i nghesuie
familia ntr-un Citron Traction Avant.
146
Adorabili copii, spuse ea. Superb feti.
Da, fu de acord Hannibal. Poart brara lui Mischa.

Deasupra altarului Bisericii Mntuirii se afl o ciudat
reprezentare a lui Isus pe cruce, extrem de sngeroas, jefuit
prin secolul al XVII-lea de prin Sicilia. Sub Cristul atrnat, preotul
ridic cupa cu mprtania.
Bei, spuse, acesta este sngele meu, care pentru muli se
vars pentru iertarea pcatelor. Ridic hostia. Acesta este trupul
meu, care se frnge pentru voi.
Kolnas, ducndu-i copiii n brae, primi hostia n gur, apoi se
ntoarse lng soia sa. Dup ce statur cu toii la coad, ncepu
s circule tava pentru colect. Kolnas i opti fiului su. Copilul
scoase moneda din buzunar i o puse pe tav. Kolnas opti fiicei
sale, care, uneori, ovia s pun pomana.
Katerina
Fetia simi ce avea n buzunar i puse pe tav o tbli de
identificare cu numele Petras Kolnas. Kolnas nu o zri pn cnd
diaconul nu o lu de pe tav ca s i-o napoieze, ateptnd de la
el zmbitor s nlocuiasc tblia de identificare cu o moned.

Capitolul 49

Pe terasa lui Lady Murasaki se afla un viin cu crengile plecate


deasupra mesei, crengile lui cele mai joase ciufulind prul lui
Hannibal aa cum sttea n faa ei. Deasupra umrului ei, Sacr
Coeur plutea pe cerul nopii ca i cum ar fi fost o pictur scurs
din lun.
Ea cnta la lungul i elegantul koto Marea n primvar, de
Miyagi Michio. Prul i era despletit, iar lumina lmpii i nclzea
pielea. n timp ce cnta, se uita la Hannibal fr s clipeasc.
Era dificil s-i citeti gndurile, o calitate pe care Hannibal o
aprecia de cele mai multe ori. n timp, nvase cum s rezolve
asta, nu cu pruden, ci cu grij.
Muzica se stinse treptat. Ultima not rsun lung. Un greiere
suzumushi rspunse din cuca lui sunetelor scoase de koto. Ea
puse o felie de castravete ntre bare i greierele o trase
nuntru. Prea s priveasc prin Hannibal, la un munte
147
ndeprtat, apoi el simi cum se pogoar asupra lui ntreaga ei
atenie n timp ce-i vorbea pe un ton familiar.
Vd cum tu i greierele cntai la unison cu inima mea.
Inima mea sper cnd te vede, cine o fi nvat-o s cnte?
D-l pe mna inspectorului Popil. Pe Kolnas ca i pe ceilali.
Hannibal termin de but sake-ul i puse paharul jos.
E vorba de copiii lui Kolnas, nu? Din cauza copiilor i faci
griji.
Din cauza ta mi fac griji, Hannibal. Te-ai cufundat n
ntuneric.
Nu cufundat. Cnd nu puteam s vorbesc, nu eram
cufundat n tcere, tcerea m capturase.
Ieit din tcere, ai venit la mine i ai vorbit cu mine. Te
cunosc, Hannibal, nu-i un lucru uor. Eti atras spre limanuri
ntunecate, dar eti atras i de mine.
Pe trmul viselor.
Luta scoase un sunet cnd fu aezat jos. ntinse mna ctre
el. El se scul n picioare, cu crengile viinului n jurul gtului,
apoi ea l conduse ctre baie. Apa era fierbinte. Lumnrile
ardeau n jurul apei. l invit s se aeze pe un tatami. Stteau
ngenuncheai, unul n faa celuilalt, cu feele la o palm
distan.
Hannibal, vino cu mine n Japonia. Ai putea s practici
medicina n casa de la ar a tatlui meu. Sunt multe de fcut. O
s fim acolo mpreun. Se apropie de el. l srut pe frunte. n
Hiroshima, mldiele verzi i croiesc drum ctre lumin prin
cenu. i atinse faa. Dac ai fi pmntul uscat de secet, a fi
o ploaie cald.
Lady Murasaki lu o portocal din bolul de lng cad. i
nfipse unghiile n ea, apoi atinse cu minile ei parfumate buzele
lui Hannibal.
O atingere real este mai bun dect trmul viselor.
Stinse lumnarea de lng ei cu paharul de sake, lsnd
paharul s acopere lumnarea, innd mna pe lumnare mai
mult dect ar fi fost nevoie.
mpinse cu degetele portocala pn cnd se rostogoli peste
dale n cada ngropat. l cuprinse cu minile pe Hannibal i l
srut pe gur, un nceput de srut, n grab.
Cu fruntea lipit de buzele lui, ncepu s-i descheie cmaa.
El o inu la lungimea braului i i privi faa atrgtoare,
148
strlucirea. Erau aproape i erau departe unul de cellalt, aa cu
este o lamp pus ntre dou oglinzi.
Hainele ei czur. Ochii, snii, lumina de pe buzele ei,
simetria simetriei, respiraia ei accelerat.
Hannibal, promite-mi!
O trase ctre el, o strnse n brae, nchiznd ochii. Buzele ei,
suflul respiraiei ei pe ceafa lui, pe scobitura gtului, pe
clavicul. Balana Arhanghelului Mihail.
Vedea portocala sltnd n ap. Pentru o clip, fu tigva
cprioarei n cazanul de baie, sltnd n ritmul inimii sale, ca i
cum ar fi ncercat cu disperare s evadeze din moarte.
Condamnaii n lanuri care urcau deasupra diafragmei pentru a
ajunge la clavicul, la sternohioid, omohioid, tirohioid/jugular,
Amin.
Acum era momentul i ea tia.
Hannibal, promite-mi!
Trecu o secund, apoi el rspunse:
I-am promis deja lui Mischa.
Ea rmase lng cad pn cnd auzi ua nchizndu-se. i
puse un halat i leg cu grij cordonul. Lu lumnrile din baie
i le aez n faa altarului. Strluceau pe chipurile morilor, pe
armura care supraveghea totul n jur, iar pe masca lui Date
Masamune zri apropierea morii.

Capitolul 50

Doctorul i puse pe un umera halatul de laborator i i


ncheie nasturele de la gt cu degetele lui grsue, rozalii.
Rozalii i erau i obrajii, iar hainele lui rmneau apretate
ntreaga zi. Un fel de veselie nesntoas l urmrise peste zi.
Civa studeni mai rmseser n laborator, curndu-i
mesele de disecie.
Hannibal, mine, n aul, o s am nevoie de un subiect cu
toracele deschis, cu coastele evideniate i principalele vase
pulmonare injectate, ca i principalele artere cardiace. Din
culoarea pielii, bnui c numrul optzeci i opt a murit n urma
unei ocluzii coronariene. Ar fi interesant de vzut, spuse el
voios. Coloreaz cu galben latura anterioar descendent. Dac
149
exist un blocaj, injecteaz din ambele pri. i las
instruciunile. Este mult de munc. Dac doreti, pot s-i spun
lui Gravey s stea i s te ajute.
Lucrez singur, profesore Dumas.
Aa m gndeam i eu. Veti bune, Albin Michel ne-a trimis
primele gravuri. Le putem vedea mine! Nu mai am niciun pic
de rbdare.
Cu sptmni n urm, Hannibal predase desenele sale
editorului din Rue Huyghens. Vederea numelui strzii i amintise
de domnul Jakov i de Tratatul despre lumin al lui Christiaan
Huyghens. O or dup aceea sttuse n Grdin Luxembourg,
privind corbiile de jucrie pe heleteu, determinnd mental o
furtun pe jumtate din suprafaa acoperit cu flori. Desenele
din noua carte de anatomie vor fi semnate Lecter-Jakov.
Ultimul student iei din laborator. Cldirea era acum pustie i
ntunecat, cu excepia luminii strlucitoare la care lucra
Hannibal n laboratorul de anatomie. Dup ce opri fierstrul
electric, singurele zgomote mai erau geamtul vntului n coul
de aerisire, clinchetul instrumentelor i bolborositul retortelor
unde erau nclzite substanele colorate de injectat.
Hannibal cntri subiectul, un om de vrst medie, ndesat,
acoperit, cu excepia toracelui deschis, cu coastele ridicate
precum cele ale unei corbii. Acolo erau zonele pe care doctorul
Dumas dorea s le prezinte n timpul cursului, urmnd s fac
singur ultimele incizii i expunerea unui plmn. Pentru
ilustraiile lui, Hannibal avea nevoie de imaginea posterioar a
plmnului, scos din cadavru. Porni pe coridor, ctre Muzeul de
Anatomie, pentru a se documenta, aprinznd luminile pe
msur ce nainta.

Zigmas Milko, stnd ntr-un camion, vizavi, putea s vad prin
ferestrele nalte ale facultii de medicin i s-l urmreasc pe
Hannibal cum nainteaz pe coridor. Milko avea o rang n
mneca hainei i un pistol cu amortizor n buzunar.
Se uit bine n jur cnd Hannibal aprinse luminile din muzeu.
Buzunarele halatului de laborator purtat de Hannibal erau plate,
nu prea s fie narmat. Iei din muzeu ducnd un recipient, iar
luminile se stinser treptat pe msur ce se ntorcea n
laboratorul de anatomie. Acum numai laboratorul mai era
luminat, geamul mat i cerul strlucind de stele.
150
Milko nu se gndi c ar fi nevoie de mai mult pnd, dar,
pentru orice eventualitate, se decise s fumeze o igar mai
nti numai s-i mai fi lsat una omul de legtur de la
ambasad, nainte s o tearg. Prea c mecherul la
nenorocit nu vzuse n viaa lui o igar bun. O fi luat cu el
ntregul pachet? La naiba, cel puin cincisprezece igri mai erau
n pachetul de Lucky Strike. S termine treaba, va gsi el
igarete americane la un bar de mahala. Pe Grutas l prindea
dimineaa atunci cnd se desfura n faa fetelor din bar, cu
amortizorul pistolului n buzunarul de la pantaloni, privindu-le
drept n fa cnd se lipea de ele, ca s-l simt.
Biatul sta l omorse pe Dortlich. Milko i aminti c
Dortlich, cu o rang n mnec, i scosese singur un dinte cnd
ncercase s-i aprind o igar. Scheisskopf, ar fi trebuit s vii
cu noi, i spuse lui Dortlich, oriunde ar fi fost acesta, probabil n
iad.
Milko, ducnd dup el o scar de sfoar ntr-o gleat, drept
acoperire, travers strada i intr n magazia grdinarului de
lng facultatea de medicin. Puse piciorul pe prima treapt i
bombni: Tu-i ferma. Era mantra lui atunci cnd fugea de
acas dup miezul nopii.
Hannibal termin injeciile cu albastru, n vene, apoi schi cu
creioane colorate, pe o planet de desen de lng cadavru,
munca lui, uitndu-se i la plmnul pstrat n alcoolul din
recipient. Cteva hrtii de pe planet fluturar uor, apoi se
aezar la loc. Hannibal ridic privirea de la munca lui, se uit n
lungul culoarului, n direcia aerisirii, apoi termin de colorat
vena.
Milko nchise n urma lui fereastra Muzeului de Anatomie, i
scoase ghetele i, n ciorapi, trecu printre vitrinele din sticl, pe
lng exponatele cu sistemul digestiv, apoi se opri n faa unor
picioare enorme, aflate ntr-un recipient. Era suficient lumin
ca s mearg. Nu dorea s-l mpute aici i s fac mizerie peste
tot. i ridic gulerul. ncetul cu ncetul scoase capul pe coridor,
uitndu-se cu coada ochiului, cu urechea nc ascuns.
Deasupra planetei de desen, nrile lui Hannibal fremtar,
iar lumina la care lucra se reflect roie n ochii lui.
Privind n lungul coridorului i prin ua laboratorului, Milko
putu vedea spatele lui Hannibal, aa cum lucra deasupra
cadavrului, injectnd trasorii colorai cu o sering mare. Era
151
puin prea departe ca s trag, deoarece amortizorul bloca
sistemul de ochire al pistolului. Dar nici nu dorea s-l alerteze i
s fie nevoit s-l alerge prin tot locul, dnd lucrurile peste cap.
Dumnezeu tie ce putea s cad pe tine din toate vasele alea.
Milko i regl btile inimii, aa cum fcea mereu nainte s
ucid.
Hannibal iei din raza vederii lui i Milko nu-i mai vzu dect
mna continund s deseneze pe planet, desennd,
desennd, tergnd ceva.
Brusc, Hannibal puse jos creionul, veni pe coridor i aprinse
lumina. Milko se retrase n muzeu, apoi lumina se stinse iar.
Milko apru de dup tocul uii. Hannibal lucra deasupra
cadavrului acoperit.
Milko auzi fierstrul pentru autopsie. Cnd se uit iar,
Hannibal era din nou n afara razei vederii. Deseneaz iar. S-l
ia naiba. Mergi acolo i mpuc-l. Spune-i s-l salute pe Dortlich
cnd o ajunge n iad. Pind pe coridor, n osete, fr s fac
zgomot pe podeaua din piatr, supraveghind mna care desena
pe planet, Milko ridic pistolul i pi prin cadrul uii, vzu
mna i mneca, halatul de laborator pus pe un scaun Unde o
fi restul? , iar Hannibal sri n spatele lui Milko i nfipse
seringa plin cu alcool n gtul lui, prinzndu-l cnd picioarele
acestuia cedar i i ddea ochii peste cap, ca s-l aeze ncet
pe podea.
S fac lucrurile n ordine. Hannibal puse mna cadavrului la
loc i o fix cu cteva copci n piele.
Scuze, i spuse. O s includ mulumiri pentru asta n not.

Arsuri, tuse, iar acum faa ngheat n timp ce Milko i
revenea, camera dansndu-i n faa ochilor, apoi oprindu-se.
ncepu s-i ling buzele i s scuipe. Apa curgndu-i pe fa.
Hannibal puse ulciorul cu ap rece pe marginea tancului cu
cadavre i se aez, gata de discuie. Milko purta harnaamentul
de la scripetele pentru cadavre. Fusese cufundat pn la gt n
formalin. Ceilali ocupani roiau n jurul lui, privindu-l cu ochii
tulburi prin soluia pentru mblsmare, iar el ncerca s le
ndeprteze minile zbrcite.
Hannibal cercet portofelul lui Milko. Lu din buzunarul su o
tbli de identificare i o puse lng cartea de identitate a lui
Milko, pe marginea bazinului.
152
Zigmas Milko. Bun seara.
Milko tui i gfi.
Am discutat despre asta. i-am adus bani. S facem o
nelegere. Dorim s ai aceti bani. I-am adus cu mine. Las-m
s i-i dau.
Sun ca un plan venit de sus. Ai omort muli oameni,
Milko. Mult mai muli dect sunt aici. i simi n bazin? La
picioare, ai un copil scos dintr-un incendiu. Mai btrn dect
sora mea i n parte copt.
Nu neleg ce vrei.
Hannibal i puse o mnua de cauciuc.
S aud ce ai de spus despre faptul c ai mncat-o pe sora
mea.
Nu am fcut-o!
Hannibal l cufund pe Milko n fluidul de mblsmare. Dup
cteva secunde lungi, prinse lanul scripetelui i l trase afar, i
stropi faa cu ap, splndu-l la ochi.
S nu mai spui asta, spuse Hannibal.
Ne-am simit ru, foarte ru, opti Milko imediat ce putu
vorbi. Ne ngheau minile i ne degerau picioarele. Orice am
fcut, am fcut ca s supravieuim. Grutas era repezit, ea
niciodat pe tine te-am inut n via, noi
Unde este Grutas?
Dac i spun, m lai s te duc la bani? Sunt muli, dolari.
Sunt foarte muli bani acolo, putem s-i antajm cu ce tim, cu
dovezile tale.
Unde este Grentz?
Canada.
Corect. Primul adevr. Unde este Grutas?
Are o cas n apropiere de Milly-le-Fort.
Ce nume folosete acum?
Numele firmei cu care a intrat n afaceri este Satrug.
Mi-a vndut tablourile?
Unul, mai demult, ca s cumpere un lot de morfin. Nu-l
putem lua napoi.
Ai ncercat mncarea de la restaurantul lui Kolnas?
ngheata nu-i rea.
Am banii n camion.
Ultimele cuvinte? Ceva la desprire?

153
Milko deschise gura s vorbeasc, dar Hannibal trnti cu
zgomot capacul greu. Mai puin de trei centimetri de aer
rmneau ntre capac i suprafaa lichidului de mblsmare.
Prsi ncperea n timp ce Milko se zbtea ca un homar n oal.
nchise ua n urma lui, puse sigiliul.

Inspectorul Popil sttea n spatele biroului, privind desenul.
Hannibal ntinse mna dup ntreruptor i ventilatorul cel
mare porni cu un zngnit.
Popil cut cu privirea ventilatorul, sursa zgomotului.
Hannibal nu tia ce altceva mai auzise. Arma lui Milko se afla
ntre picioarele cadavrului, acoperit de cearaf.
Inspectore Popil, spuse Hannibal lund o sering cu
colorant i injectnd cadavrul. Te rog s m scuzi o clip, trebuie
s fac asta nainte s devin din nou rigid.
L-ai ucis pe Dortlich n pdurea familiei.
Expresia de pe faa lui Hannibal nu se schimb. Rupse vrful
acului de la sering.
Faa i-a fost mncat, afirm Popil.
I-a bnui pe corbi. Pdurile alea sunt pline de aa ceva.
Furau i mncarea cinilor de cum se ntorceau acetia cu
spatele.
Corbii nu fac frigrui.
I-ai spus asta lui Lady Murasaki?
Nu. Canibalismul a fost ntlnit pe Frontul de Rsrit, i nu
numai o dat, pe cnd erai copil. Popil i ntoarse spatele lui
Hannibal, supraveghindu-l n ua de sticl a unui dulap. Dar tu
tii asta, nu-i aa? Ai fost acolo. i ai mai fost n Lituania acum
patru zile. Ai plecat cu o viz n regul, dar te-ai ntors pe alt
cale. Cum? Popil nu mai atept rspunsul. i spun eu cum, ai
cumprat acte false de la un nemernic din Fresnes, iar asta este
o infraciune.
n ncperea cu tancul, scripetele se ridic uor i degetele lui
Milko aprur sub capac. i lipi buzele de metal sugnd aerul
din cei civa centimetri, un val l nec, apoi i apropie iar
capul de crptura capacului i trase o gur serioas de aer.
n laboratorul de anatomie, privind spatele lui Popil, Hannibal
puse ceva sub plmnul cadavrului, provocnd un glgit i un
gfit mulumitor.
Scuze, spuse. Mai fac asta.
154
Aprinse un bec Bunsen sub o retort ca s sporeasc i
zgomotul bulelor.
n desenul sta nu este faa subiectului. Este faa lui Vladis
Grutas. Ca i n cele de acas. L-ai ucis i pe Grutas?
n niciun caz.
L-ai gsit?
Dac l voi gsi, ai cuvntul meu c o s i-l predau.
Nu m prosti! tii c a tiat capul rabinului din Kaunas? C
a mpucat copii de igani n pdure? C a scpat de la Nrnberg
cnd un martor s-a trezit cu acid pe gt? Din cnd n cnd i
prind urma, dar dispare. Dac afl c-l vnezi, te va ucide. El i-a
ucis familia?
Mi-a ucis sora i a mncat-o.
Ai vzut asta?
Da.
Poi s depui mrturie?
Desigur.
Popil se uit lung la Hannibal.
Hannibal, dac l ucizi n Frana, o s-i vd cpna ntr-
un co. Lady Murasaki va fi deportat. O iubeti pe Lady
Murasaki?
Da. Tu?
Exist fotografii de-ale lui n arhivele de la Nrnberg. Dac
sovieticii le pun n circulaie, dac l gsesc, Sigurana va avea
pe cineva s dea la schimb. Dac pun mna pe el, am nevoie de
mrturia ta. Mai exist i alte dovezi?
Urme de dini pe oase.
Dac mine nu te prezini n biroul meu, pun s fii arestat.
Noapte bun, inspectore.
n tanc, minile bttorite, de ran, ale lui Milko, czur n
lichid, undele l acoperir, iar el i rosti ultimele cuvinte unei
fee zbrcite: Tu-i ferma

Noaptea, n laboratorul de anatomie, Hannibal lucrnd singur.
Era aproape gata cu schiele, lucrnd lng cadavru. Pe mas
era o mnu de cauciuc umflat, plin cu un fluid i legat la
gur. Mnua era suspendat deasupra unui pahar cu pudr. Un
cronometru ticia lng ea.
Hannibal acoperi desenul cu o foaie de calc. Acoperi cadavrul
i l duse n aul. Din Muzeul de Anatomie aduse ghetele lui
155
Milko i le puse lng hainele acestuia pe o brancard de lng
incinerator, cu tot cu coninutul buzunarelor: un pumnal, cheile
i portofelul. Portofelul era plin cu bani i coninea un
prezervativ rupt pe care Milko l folosea pentru a pcli femeile
n semintuneric. Hannibal scoase banii. Deschise incineratorul.
Cpna lui Milko se vedea n flcri. Arta ca un pilot de
bombardier cuprins de flcri. Hannibal arunc i ghetele, iar
una din ele lovi capul i l rostogoli n afara razei vederii.

Capitolul 51

Un camion din stocurile armatei, cu prelat nou, era parcat


vizavi de laboratorul de anatomie, blocnd jumtate din strad.
n mod surprinztor, nu era niciun tichet de amend pus la
parbriz. Hannibal ncerc cheia lui Milko la ua oferului. Se
deschise. Un plic de hrtie era pus pe parasolarul din partea
oferului. l cercet n grab.
O ramp din carcasa camionului i permise s-i urce
motocicleta sub prelat. Conduse camionul la Porte de
Montempoivre, n apropiere de Bois de Vincennes, i puse
camionul ntr-o parcare aflat n apropierea cii ferate. ncuie
numerele de nmatriculare n cabin, sub banchet.

Hannibal Lecter sttea clare pe motociclet ntr-o livad din
vrful dealului, mncnd unc i cteva smochine africane
foarte gustoase, descoperite n piaa din Rue de Buci. Putea s
vad cum drumul cobora dealul i, la jumtate de kilometru mai
departe, intrarea n casa lui Vladis Grutas.
Livada era plin de albine i mai multe bziser n jurul
smochinelor pn le acoperise cu un ervet. Garcia Lorca, care
se bucura din nou de succes la Paris, spunea c inima este ca o
livad. Hannibal se gndea la imaginea asta i se gndea, ca
orice tnr, la formele piersicilor i perelor, cnd camionul unui
zidar trecu pe lng el i se opri la poarta lui Grutas.
Hannibal ridic binoclul militar al tatlui su.
Casa lui Vladis Grutas era un conac n stil Bauhaus, ridicat n
1938 pe terenul unei ferme, avnd vederea ctre rul Essonne.
Fusese prsit n anii de rzboi i, fr streini, apa se infiltrase
156
n iroaie cenuii pe pereii albi. ntreaga faad principal i una
din cele laterale fuseser revopsite ntr-un alb strlucitor, iar pe
celelalte erau nlate schelele. n timpul Ocupaiei, servise
germanilor drept sediu de stat-major, iar ei o protejaser
suplimentar.
Cubul din sticl i beton fusese nconjurat cu un gard de
srm. Intrarea era supravegheat dintr-o gheret care arta ca
o cazemat. Vizorul gheretei fusese acum mascat cu un ghiveci
cu flori. Prin fereastr, o mitralier putea acoperi drumul,
spulbernd totul pn departe.
Doi brbai ieir din gheret, unul blond, cellalt brunet i
acoperit de tatuaje. Foloseau o oglind cu un mner lung pentru
a vedea ce-i sub camion. Zidarii fur nevoii s coboare i s-i
arate actele. Au urmat strngeri de mn i bti pe umeri.
Paznicii lsar camionul s intre.
Hannibal merse cu motocicleta pn la un plc de copaci i o
ascunse n tufiuri. Fcu praf aprinderea cu un fir de srm bine
ascuns i puse un bilet pe a, n care spunea c e plecat dup
piese de schimb. Merse o jumtate de or pe drumul de coast,
apoi fcu autostopul pn la Paris.

Rampa de ncrcare de la Gabrielle Instrument Co. se afl pe
Rue de Paradis, ntre un negustor de corpuri de iluminat i un
atelier de reparat cristale. n ultima lor sarcin pe ziua n curs,
oamenii ncrcau un Bsendorfer n camionul lui Milko, mpreun
cu un scaun ambalat separat. Hannibal semn factura Zigmas
Milko, rostind numele ncetior n timp ce scria.
Camioanele companiei de aparatur de msur soseau i ele
la sfritul zilei. Hannibal atept pn cnd o oferi cobor
dintr-un camion. Nu arta ru n salopet i avea mersul nervos
al franuzoaicelor. Ea intr n cldire i reapru peste cteva
minute n nite pantaloni largi i o bluz, ducndu-i salopeta
sub bra. O puse pe aceasta n portbagajul unei biciclete cu
motor. Simi privirea lui Hannibal asupra ei i i ntoarse faa de
feti ctre el. Ea i alese o igar din pachet, el o aprinse.
Merci, domnule Zippo.
Femeia era o franuzoaic de via, animat, care-i rotea tot
timpul ochii n cap i fuma cu gesturi exagerate.
Colegii care ncrcau camionul se apropiar sa aud
conversaia, dar nu-i auzir dect rsetul. n timp ce vorbeau, ea
157
se uit la Hannibal i, treptat, cochetria se potoli. Prea
fascinat de el, aproape hipnotizat. Pornir mpreun n lungul
strzii, spre un bar.

Mueller era de serviciu la poart mpreun cu un german,
Gassmann, care tocmai i ncheiase contractul cu Legiunea
Strin. Mueller ncerca s-i vnd un tatuaj cnd apru pe
drum camionul lui Milko.
Uite minune, Milko se ntoarce de la Paris, spuse Mueller.
Gassmann avea vederea mai bun.
sta nu-i Milko.
Ieir afar.
Unde-i Milko? o ntreb Mueller pe femeia de la volan.
De unde s tiu eu? Mi-a pltit s v aduc pianul sta.
Spunea c va fi plecat cteva zile. Musculoilor, dai-mi jos
motoreta din spate.
Cine te-a pltit?
Domnul Zippo.
Vrei s spui Milko.
Corect, Milko.
O main de aprovizionare se opri n spatele camionului de
cinci tone i atept, n timp ce oferul btea darabana pe
volan.
Gassmann ridic prelata camionului. Vzu cutia unui pian i
nc un colet mai mic pe care scria: PENTRU PIVNIA DE VINURI
PASTRAI LA LOC RECE. Motoreta era legat de aripa
camionului. Camionul avea i o ramp mobil, dar i era mai
uor s o ia pe sus.
Mueller sosi s-l ajute pe Gassmann cu motoreta. Se uit la
femeie.
Bei ceva?
Nu aici, spuse ea, nclecnd pe motoret.
Motoreta aia parc scoate vnturi, strig Mueller dup ea,
n timp ce se ndeprta.
O s o cucereti sigur cu aa cuvinte drgue, spuse
cellalt neam.

Acordorul de piane era un brbat scheletic, cu dinii rari i un
rictus pe fa aa cum avea Lawrence Welk. Cnd termin de
acordat Bsendorfer-ul negru, se schimb n costumul lui alb,
158
demodat, i cnt la el n timp ce soseau oaspeii lui Grutas.
Sunetul pianului prea fragil aa cum sttea pe podeaua de
gresie i era nconjurat de suprafeele vitrate mari ale cldirii.
Rafturile de sticl i oel ale unei biblioteci din apropierea
pianului bziau la si bemol pn cnd mut crile, apoi
bzir la si. Ct timp fcuse acordajul, folosise un scaun de
buctrie, dar nu dori s stea pe el atunci cnd cnt.
Unde s stau? Unde este scaunul pianului? ntreb el o
servitoare, care l ntreb pe Mueller.
Mueller i gsi un scaun de nlimea potrivit, dar care avea
brae.
O s cnt cu coatele pe sus, spuse acordorul.
Taci i cnt muzic american, l repezi Mueller. Muzic
pentru cocktail vrea, solo.
La bufet se aflau treizeci de oaspei, epave ale rzboiului.
Ivanov, de la ambasada sovietic era i el acolo, mult prea bine
mbrcat pentru un funcionar al statului. Vorbea cu un sergent
american care inea contabilitatea la depozitul armatei
americane n Neuilly. Sergentul purta un mufti, un fel de rob
ntr-o culoare ce-i scotea n eviden tumoarea n form de
pianjen de pe nas. Iar episcopul din Versailles era nsoit de un
acolit care-i rodea unghiile.
n lumina neierttoare, costumul negru al episcopului
strlucea verzui, observ Grutas cnd i srut inelul. Vorbir
cteva clipe despre cunotinele comune din Argentina. Muli
dintre musafiri preau venii direct de la Vichy.
Pianistul zmbi scheletic publicului i ncepu s aproximeze
cteva melodii ale lui Cole Porter. Nu prea tia engleza i de
multe ori era obligat s improvizeze.
Night and day, you are the sun. Only you beneese the
moon, you are the one.

Subsolul era cufundat n ntuneric. Un singur bec lumina lng
scri. Se auzea ncet muzica de sus.
Un perete al beciului era acoperit de un stelaj cu vinuri. n
apropiere erau mai multe colete, unele deschise, cu talaul ieit
pe afar. O chiuvet din inox zcea pe jos lng un tonomat cu
fise Rock-Ola Luxury Light-Up, cu ultimele nouti. Lng
peretele cu vinuri era coletul pe care scria PENTRU PIVNIA DE

159
VINURI PSTRAI LA LOC RECE. Din el se auzea un scrit
uor.

Pianistul cnt ceva mai tare ca s acopere cteva versuri de
care nu era sigur.
Wheter me or you depart, no matter darling Im apart, I
think of you Night and Dayyy
Grutas trecea printre musafiri, strngndu-le minile. Cu o
micare delicat a capului l invit pe Ivanov n bibliotec. Totul
era extrem de modem, o mas cu picioare metalice i blat de
sticl i o sculptur dup Picasso, de Anthony Quinn, intitulat
Logic Is a Womans Behind. Ivanov evalu sculptura.
i place? ntreb Grutas.
Tatl meu era curator la Sankt Petersburg, pe cnd mai
exista Sankt Petersburg.
Poi s o atingi, dac vrei, spuse Grutas.
Mulumesc. Aparatura pentru Moscova?
ase frigidere sunt n tren spre Helsinki. Kelvinator. Tu ce ai
pentru mine? ntreb Grutas neputnd s se abin s
pocneasc din degete.
Din cauza pocniturii, Ivanov l fcu pe Grutas s atepte ct
timp studie bucile din piatr.
La ambasad nu exist niciun dosar al biatului, spuse el
ntr-un trziu. A fcut rost de viz pentru Lituania propunnd s
scrie un articol pentru LHumanit. Se presupunea c va fi
despre ct de bun este colectivizarea dup ce fermele familiei
au fost naionalizate i ct de ncntai sunt ranii s se mute la
ora i s lucreze la uzina de ap. Un aristocrat care susinea
revoluia.
Grutas rse zgomotos.
Ivanov puse o fotografie pe birou i o mpinse spre Grutas.
Lady Murasaki i Hannibal n faa cldirii n care se afla locuina
ei.
Cnd a fost fcut?
Ieri-diminea. Milko era mpreun cu omul meu cnd a fost
fcut. Tnrul Lecter este student, muncete mult noaptea,
doarme undeva n cldirea facultii de medicin. Omul meu i-a
artat totul lui Milko altceva nu vreau s tiu.
Cnd l-ai vzut ultima dat pe Milko?
Ivanov l privi ptrunztor.
160
Ieri. Ceva ru?
Grutas ridic din umeri.
Poate c nu. Cine este femeia?
Mama vitreg, sau ceva de genul sta. E frumoas, spuse
Ivanov atingnd bucile din piatr.
Are un fund ca sta?
Nu cred.
Poliia francez i face i ea veacul pe acolo?
Un inspector, Popil.
Grutas strnse din buze i, pentru o clip, pru s uite de
prezena lui Ivanov.

Mueller i Gassmann se uitau la mulime. Luau paltoanele i
aveau grij ca nimeni s nu fure nimic. n garderob, Mueller l
trase pe Gassmann de papion, ntinznd elasticul, apoi i ddu
drumul la loc.
Ai putea s-l foloseti drept elice i s zbori ca un elf?
ntreb Mueller.
Mai trage tu o dat i o s descoperi c eti pe drumul
ctre iad, l avertiz Gassmann. Uit-te la tine. Cmaa
mototolit. Nu ai fcut niciodat armata?
Fur nevoii s-l ajute s descarce pe omul de la firma de
catering. Ducnd n subsol o mas de banchet demontat, nu
vzur cum era mascat sub scar o mnu de cauciuc,
umflat, suspendat deasupra unei farfurii cu o pulbere, cu o
caps care ducea la un recipient metalic de trei kile. Reaciile
chimice sunt mai lente cnd temperatura coboar. n subsolul
lui Grutas, erau cu cinci grade mai puin dect n laboratorul
facultii de medicin.

Capitolul 52

Servitoarea ntindea pe pat pijamaua de mtase a lui Grutas


cnd el o strig s-i mai aduc prosoape.
Nu-i fcea nicio plcere s-i duc prosoape lui Grutas, n baie,
dar era mereu obligat s o fac. Trebuia s mearg acolo, dar
nu trebuia i s priveasc. Baia lui Grutas era toat n faian
alb i oel inox, cu o cad mare n mijloc, iar boilerul se afla
161
ntr-o ncpere separat, de acolo ieind eava care intra n
cabina duului.
Grutas zcea n cad. Prizoniera pe care o adusese de pe vas
i rdea pieptul cu un aparat de ras de nchisoare, cu lama
blocat cu o cheie. Jumtate din faa ei era tumefiat.
Servitoarea nu dorea s-i ntlneasc privirea.
Ca ntr-o camer destinat splrii creierului, baia era n
ntregime alb i suficient de mare ct s ncap patru oameni
deodat. Acustica ei ciudat amplifica toate sunetele. Hannibal
putea s aud scritul prului lui ntre cap i faian aa cum
sttea lipit de podeaua alb a cabinei duului. Acoperit cu
cteva prosoape albe era aproape invizibil din camera de baie
prin geamul mat al uii. Sub prosoape, i putea auzi propria
respiraie. Ca atunci cnd fusese nfurat n carpet mpreun
cu Mischa. Doar c, n locul respiraiei ei calde, simea mirosul
pistolului, al uleiului special de arm i al pulberii cartuelor.
Putea s aud glasul lui Grutas, dar nu-i zrise faa dect prin
geam. Tonalitatea vocii nu se schimbase melancolia care
precede furtunile.
nclzete-mi halatul flauat, i ordon Grutas servitoarei.
Pe urm a vrea o baie de aburi. S dai drumul.
Ea intr n camera boilerului i deschise robinetul. n
ncperea alb, singurele lucruri colorate erau ramele roii ale
termometrului i ale manometrului. Preau s fie instrumente
de pe un vapor, aa cum aveau cifrele inscripionate mai mari,
ca s poat fi vzute prin aburi. Acul manometrului se ndrepta
deja ctre zona roie.
Grutas sttea cu mna sub cap. Sub bra, avea tatuat
nsemnul nazitilor din SS. Brusc, i ncord muchii i stropi n
jur.
Bum! Donnerwetter! i rse cnd prizoniera lui sri n
laturi. Nu, nu te mai lovesc. mi place cum ari acum. O s-i
repar dintele cu o protez pe care poi s o ii ntr-un pahar, n
spatele patului, s nu stea n drum.
Hannibal iei prin ua de sticl ntr-un nor de aburi, cu arma
ndreptat ctre inima lui Grutas. n cealalt mn avea o sticl
cu alcool.
Pielea lui Grutas scri cnd se ridic n cad, iar femeia se
feri de el nainte s realizeze c Hannibal era n spatele ei.

162
M bucur c eti aici, spuse Grutas. Se uit la sticl,
spernd c Hannibal este beat. Mereu am simit c-i datorez
ceva.
Am discutat asta cu Milko.
i?
A propus o soluie.
Banii, desigur! I-am trimis prin el, iar el i i-a dat ie? Foarte
bine!
Hannibal i se adres femeii, fr s o priveasc.
Ud-i prosopul n cad. Du-te n col, stai jos, i acoper-i
faa cu el. Hai! Ud-l n cad.
Femeia nmuie prosopul i se duse n colul camerei cu el.
Ucide-l, uier ea.
Att de mult mi-am dorit s-i revd mutra, spuse Hannibal.
Mutra ta am pus-o pe toi cei pe care am lucrat. Credeam c eti
mai solid.
Servitoarea intr n camer cu halatul. Prin ua deschis a bii
putu s vad amortizorul pistolului. Se retrase din camer,
papucii ei nescond niciun sunet pe covora.
Grutas se uita i el la arm. Era pistolul lui Milko. Avea o
culat adaptat pentru amortizor. Dac tnrul Lecter nu era
obinuit cu arma, era limitat la un singur foc. Pe urm avea s
se chinuie cu ea.
Ai vzut ce lucruri am n cas, Hannibal? Chilipiruri din
timpul rzboiului! Eti obinuit cu lucrurile frumoase i poi s le
ai. Suntem la fel! Noi suntem oamenii noi, Hannibal. Tu, eu,
crema, mereu o s rmnem la suprafa! i se juc cu clbucii
din ap, pentru ca tnrul Lecter s se obinuiasc cu micrile
lui.
Tbliele de identificare nu plutesc, spuse Hannibal
aruncnd n cad tblia lui Grutas, care czu pe fundul czii ca
o frunz. Alcoolul plutete.
Hannibal arunc sticla, iar ea se sparse pe dale lng Grutas,
stropindu-l pe cap, cioburi ajungndu-i n pr. Hannibal lu
bricheta Zippo din buzunar ca s-i dea foc lui Grutas. n timp ce-i
deschidea capacul, Mueller i lipi eava armei n spatele urechii.
Gassmann i Dieter se repezir din ambele pri la arma lui
Hannibal. Mueller ndrept gura evii n jos i i-o lu din mn.
Apoi i-o puse la centur.

163
Nu tragei, spuse Grutas. S nu spargei faiana pe aici.
Vreau s stau niel de vorb cu el. Pe urm poate s moar ntr-
un cazan, aa cum a murit i sora lui.
Grutas ieise din cad i sttea pe un prosop. Fcu semn
femeii, acum disperat s-i fac pe plac. Ea l stropi cu sifon prin
locurile rase n timp ce el se rotea cu braele desfcute.
Ai idee ce senzaie i d sifonul? ntreb Grutas. Te simi ca
i cum te-ai nate din nou. Sunt cu totul nou, ntr-o lume nou,
n care nu este loc i pentru tine. Nici nu-mi vine s cred c l-ai
ucis de unul singur pe Milko.
Cineva mi-a dat o mn de ajutor, spuse Hannibal.
inei-l deasupra czii i tiai-i gtul cnd v spun eu.
Cei trei oameni se luptar cu Hannibal s-l pun la podea i
s-l in cu capul i gtul deasupra czii. Mueller avea un cuit
cu buton. Puse lama pe gtul lui Hannibal.
Uit-te la mine, conte Lecter, prinul meu, ntoarce-i capul
i uit-te la mine, o s-i taie repede beregata i o s sngerezi
masiv. Nu o s doar prea mult.
Prin ua de la camera boilerului, Hannibal putea vedea acele
manometrului micndu-se.
Rspunde-mi la asta, spuse Grutas. Dac micua ar fi murit
de foame, i-ai fi dat s mnnce din mine? Pentru c ineai la
ea?
Desigur.
Grutas zmbi i-l ciupi de obraz pe Hannibal.
Uite. Uite c o simi. Iubirea. i eu m iubesc la fel de mult.
Niciodat nu o s-mi cer iertare. i-ai pierdut sora n rzboi,
spuse Grutas rznd i rgind. Rgitul sta este prerea mea.
Caui simpatie? Este n dicionar, dup sifilis. Taie-l, Mueller. Este
ultimul lucru pe care-l vei auzi, i spun pentru ce ar fi trebuit s
trieti. Tu
Explozia zgli baia i boilerul sri din perete, cu apa nind
prin toate evile, iar luminile se stinser. Luptndu-se pe
ntuneric, la podea, Mueller, Gassmann, Dieter se aruncaser
peste el ncurcai fiind de femeie. Cuitul ajunse n braul lui
Gassmann fcndu-l s njure i s ipe. Hannibal izbi puternic
cu cotul pe cineva, drept n fa, i fu imediat n picioare, lumina
unei mpucturi izbucni n camera cu pereii de faian, iar
schijele i atinser faa. Fum, fum greu acoperind pereii. O arm
era jos, pe dale, Dieter se repezi dup ea. Grutas ridic arma n
164
timp ce femeia srea pe el i-l zgria cu unghiile pe fa, iar el o
mpuc de dou ori n piept. n picioare, cu pistolul nainte.
Hannibal arunc furtunul umed n ochii lui Grutas. Dieter sari n
spatele lui Hannibal, Hannibal aruncndu-se pe spate i
impactul cu marginea czii care-i termin rinichii lui Dieter i
acesta i ddu drumul. Mueller srind peste el n timp ce ncerca
s se ridice, ncercnd s-i nfig degetele n beregata lui.
Hannibal l pocni pe Mueller n fa, i cobor mna printre ei,
gsi pistolul pus la centura acestuia i aps pe trgaci cu arma
nc n pantalonii acestuia, masivul neam rostogolindu-se i
urlnd, Hannibal fugind cu pistolul. ncetini n dormitorul
cufundat n ntuneric, apoi merse mai repede pe culoarul plin de
fum. Lu n drum gleata servitoarei i o purt cu el prin toat
casa, auzind un singur foc de arm n urma lui.
Portarul ieise din gheret i era la jumtatea drumului spre
intrarea principal.
Adu ap! strig Hannibal la el. i ddu omului gleata i se
grbi mai departe. M duc dup furtun!
Alergnd pe alee se strecur printre pomi imediat ce avu
ocazia. Auzi focuri de arm n urma lui. n susul dealului, ctre
livad. Repar n grab aprinderea, pipind dup firul ascuns.
Acceler uor, apas demarorul. Un oc. nc unul. BMW-ul se
trezi cu un bubuit, iar Hannibal ni din tufiuri, pe o alee
printre copaci, lovi eava de eapament de un ciot, apoi dispru
cu zgomot n noapte n timp ce eava rupt scotea scntei pe
osea.

Pompierii statur pn trziu, scond tciunii din subsolul
casei lui Grutas, stropind pereii cu ap. Grutas sttea la
marginea grdinii, cu fumul i aburii n spate, scrutnd n
direcia Parisului.

Capitolul 53

Eleva de la coala sanitar avea prul rocat-nchis i ochii


cprui, cam de aceeai culoare cu ai lui Hannibal. Cnd se ridic
de la nitoare ca s o lase pe ea sa bea prima, ea se apropie
de el i l mirosi.
165
Cnd te-ai apucat de fumat?
ncerc s m las, spuse el.
i sprncenele i sunt arse!
Am aprins mai nendemnatic bricheta.
Dac eti att de nendemnatic cu focul, nu ar trebui s
gteti. i linse degetul i i netezi sprncenele. Eu i colegele
mele facem o tocni de vit disear, o s fie destul
Mulumesc. Sincer. Dar am o obligaie.
n biletul trimis la Lady Murasaki ntreba dac poate s o
viziteze. Biletul era nsoit de o ramur de glicin, n semn de
iertare. Biletul ei de rspuns fusese nsoit de dou rmurele,
una de mirt, alta de pin, cu un con minuscul pe ea. Pinul nu se
trimite prea des. Uluitoare i nermurite sunt posibilitile
acestuia.

Arta culinar nu avea s o trdeze pe Lady Murasaki. Avea
patru arici de mare adui n ap de mare, din Bretagne. n
urmtoarea prvlie, mcelarul avea el momie gata nmuiate n
lapte i presate ntre dou farfurii. Se opri i la Fauchon, pentru
o tart cu pere, iar la sfrit cumpr o plas cu portocale.
Se opri n faa florarului, cu braele pline. Nu, desigur c
Hannibal va aduce flori.

Hannibal aduse flori. Lalele, liliac de Casablanca i ferigi, ntr-
un buchet mare, legat de aua din spate a motocicletei. Dou
tinere care traversau strada i spuser c buchetul seamn cu
o coad de coco. Le fcu semn cu ochiul, apoi, cnd se
schimb culoarea semaforului, porni mai departe cu un
sentiment de uurare n piept.
Parc n aleea de lng cldirea n care locuia Lady Murasaki
i ddu colul, apoi se apropie de intrare cu florile n mn. Sun
la portreas cnd Popil i nc doi poliiti vnjoi ieir pe u
i puser mna pe el. Popil lu florile.
Nu sunt pentru tine, spuse Hannibal.
Eti arestat, l anun Popil. Dup ce lui Hannibal i fur
puse ctuele, Popil i puse buchetul de flori la subra.

n biroul lui de pe Quai des Orfvres, inspectorul Popil l ls
pe Hannibal singur, s atepte o jumtate de or n atmosfera
seciei de poliie. Se ntoarse n birou i-l gsi pe tnr aeznd
166
ultima floare ntr-un aranjament n carafa de ap aflat pe biroul
lui Popil.
Cum i place? ntreb Hannibal.
Inspectorul Popil l pocni cu bastonul de cauciuc i el se aez.
Asta cum i place?
Cel mai solid din cei doi poliiti se strecur n birou dup Popil
i se aez n spatele lui Hannibal.
Rspunde-mi la toate ntrebrile: te-am ntrebat cum i-a
plcut asta!
A fost mai cinstit dect strngerea ta de mn. i, cel
puin, bastonul este curat.
Popil lu dou tblie dintr-un plic, legate cu o sfoar.
Le-am gsit n camera ta. Aceste dou persoane sunt
judecate n lips la Nrnberg. ntrebare: unde sunt?
Nu tiu.
Nu vrei s-i vezi spnzurai? Clul unge i el laul, dar nu
ntr-att nct s le smulg capetele. Nu-i fierbe funia. Se zbat
destul. Asta ar trebui s fie pe gustul tu.
Inspectore, niciodat nu o s tii ceva despre gustul meu.
Justiia nu conteaz, totul este s-i ucizi cu mna ta.
La fel i pentru tine, inspectore. i tu i priveti mereu cum
mor. Asta-i pofta ta. Crezi c putem vorbi singuri? Scoase din
buzunar un bilet nsngerat, nvelit n celofan. Ai o scrisoare de
la Louis Ferrat.
Popil fcu semn poliistului s ias din ncpere.
Cnd am tiat hainele de pe cadavrul lui Louis, am gsit
acest bilet ce-i este adresat. Citi cu voce tare partea care se
vedea din biletul mpturit. Inspectore Popil, de ce m torturezi
cu ntrebrile i nu rspunzi singur la ele? Te-am vzut n Lyon.
i o ine tot aa. Hannibal ddu biletul lui Popil. Dac vrei s-l
deschizi, s tii c e uscat acum. Nu miroase.
Biletul trosni cnd Popil l deschise i fulgi negri czur din
foaia mpturit. Cnd termin, se aez innd biletul la
tmpl.
i-au fcut semn cu mna unii dintre membrii familiei tale
aflai n trenule? ntreb Hannibal. ncotro ai dirijat traficul din
depou n ziua aceea?
Popil ridic mna.

167
Nu vrei s faci asta, spuse Hannibal ncet. Dac tiu, la ce
bun s-i spun? E o ntrebare corect, inspectore. Poate c i-ai
ajutat s plece n Argentina.
Popil clipi din ochi.
Ptain a fost ntotdeauna eroul meu. Tatl meu, unchii mei
au luptat sub conducerea lui n Primul Rzboi Mondial. Cnd a
fcut guvernul, ne-a spus: S pstram pacea pn scpm de
germani. Vichy o s salveze Frana. Eram deja poliiti, prea
s avem de fcut acelai lucru.
I-ai ajutat pe nemi?
Popil ridic din umeri.
Am pstrat pacea. Poate c asta i-a ajutat. Pe urm am
vzut unul dintre trenurile lor. Am dezertat i am intrat n
Rezisten. Nu au avut ncredere n mine pn nu am omort pe
unul din Gestapo. Germanii au omort opt steni ca represalii.
M-am simit ca i cum i-a fi ucis eu. Ce fel de rzboi este sta?
Am luptat n Normandia, n tranee, pocnind din astea ca s ne
recunoatem. i lu un clicker de cricket de pe birou. I-am ajutat
pe aliai s ias de pe plaj. Clici de dou ori. Asta nsemna
sunt prieten, nu trage. Nu-mi pas de Dortlich. Ajut-m s-i
gsesc. Cum ai dat de Grutas?
Prin rudele din Lituania, prin relaiile din biseric.
A putea s te rein pentru acte false, doar pe baza
mrturiei acelui nemernic. Dac te las s pleci, juri c-mi vei
spune tot ceea ce descoperi? Juri n faa Domnului?
n faa Domnului? Da, jur. Ai o Biblie?
Popil avea n sertar un exemplar din Penses. Hannibal l lu.
Sau l putem folosi pe Pascal, Pascal.
Ai jura pe viaa lui Lady Murasaki?
Un moment de ezitare.
Da, pe viaa lui Lady Murasaki. Hannibal lu clicker-ul i
clici de dou ori.
Popil scoase tbliele de identificare i i le napoie lui
Hannibal.

Cnd Hannibal iei din birou, intr asistentul lui Popil. Popil
fcu un semn de la fereastr. Cnd Hannibal iei din cldire, un
poliist n civil i lu urma.
tie ceva. Sprncenele lui sunt arse. Verific toate
incendiile din Ile de France, din ultimele trei zile, spuse Popil.
168
Dup ce ne va duce la Grutas, vreau s-l arestez pentru
mcelarul din copilria lui.
De ce mcelarul?
Este o crim juvenil, Etienne, o crim pasional. Nu vreau
s fie condamnat, vreau s fie declarat nebun. ntr-un azil l pot
cerceta i afla ce-i cu el.
Ce crezi c este?
Micuul Hannibal a murit n 1945, acolo, n zpad,
ncercnd s-i salveze sora. Inima lui a murit odat cu Mischa.
Cine-i el acum? nc nu s-a inventat cuvntul. n loc de ceva mai
potrivit, o s-i spunem monstru.

Capitolul 54

n cldirea n care locuia Lady Murasaki, n Place des Vosges,


cabina portresei era cufundat n ntuneric i ua cu geamul ei
mat-nchis. Hannibal intr n cldire cu cheile lui i fugi n sus
pe scri.
n cabina ei, stnd pe scaun, portreasa avea toat
corespondena mprtiat pe mas naintea ei, ca i cum ar fi
jucat Solitaire. Cablul de siguran al unei biciclete era ngropat
aproape de tot n carnea moale a gtului ei, iar limba i atrna
afar.
Hannibal btu la ua lui Lady Murasaki. Putea s aud
telefonul sunnd n interior. I se pru extrem de strident. Ua se
deschise imediat cnd doar ncerc s bage cheia n broasc.
Fugi prin apartament cutnd, cutnd, tresrind de durere
cnd deschise ua dormitorului ei, dar ncperea era goal.
Telefonul suna, suna. Ridic receptorul.

n buctria de la Caf de LEste, ortolanii dintr-o colivie
ateptau s fie necai n Armagnac i oprii n oala mare cu
ap clocotit de pe maina de gtit. Grutas o apuc de gt pe
Lady Murasaki i i apropie faa de oala clocotind. Cu cealalt
mn inea receptorul telefonului. Minile ei erau legate la
spate. Mueller o inea de mini din spate.
Cnd auzi glasul lui Hannibal n aparat, Grutas vorbi:

169
Ca s ne continum conversaia, vrei s o mai vezi vie pe
japonez? ntreb Grutas.
Da.
Atunci ascult-o i ghicete dac mai are obraji.
Ce se auzea dincolo de vocea lui Grutas? Apa clocotind?
Hannibal nu avea de unde s tie dac sunetul era real; uneori
auzea apa clocotind i n visele sale.
Vorbesc cu tine, fiu de cea.
Lady Murasaki spuse:
Dragul meu, nu, nainte de a fi smuls de lng telefon.
Se lupt n strnsoarea lui Mueller i ei o izbir de colivia cu
ortolani. Psrelele ipar i se agitar.
Grutas i vorbi lui Hannibal.
Dragul meu, ai omort doi oameni pentru sora ta i mi-ai
aruncat n aer casa. i ofer s facem schimb, via pentru via.
Adu totul, toate tbliele de identificare, inventarul, toate
nenorocirile alea. Simt nevoia s o fac s sufere.
Unde
Taci. Kilometrul treizeci i ase, pe drumul spre Trilbardou,
unde este o cabin telefonic. S fii acolo la rsrit i vei primi
un telefon. Dac nu eti acolo, o s primeti colet obrajii ei.
Dac l vd pe Popil, sau pe oricare alt poliist, o s primeti
inima ei. Poate o poi folosi n cercetrile tale. Via pentru
via?
Via pentru via, spuse Hannibal. Se auzi tonul.
Dieter i Mueller o duser pe Lady Murasaki ntr-o dub din
faa localului. Kolnas schimb tblia cu numrul de
nmatriculare de la maina lui Grutas.
Grutas deschise portbagajul i scoase o lunet Dragunov. I-o
ddu lui Dieter.
Kolnas, adu un borcan.
Grutas dorea ca Lady Murasaki s aud. Se uit ntr-un fel
pofticios la ea n timp ce ddea instruciunile.
Ia maina. Ucide-l cnd vorbete la telefon, i spuse Grutas
lui Dietrich. i ntinse borcanul. Pune-i coaiele n sta i adu-le pe
vas, mai jos de Nemours.

Hannibal nu voia s se uite pe fereastr; copoiul lui Popil cu
siguran c-l supraveghea. Merse n dormitor. Se aez o clip

170
pe pat cu ochii nchii. Sunetul din fundal rsuna n mintea lui
Hannibal. Cip, cirip. Dialectul baltic al ortolanilor.
Cearafurile lui Lady Murasaki aveau miros de lavand.
Strnse pnza n pumn, o duse la frunte, apoi o smulse de pe
pat i o nmuie n cad. ntinse o sfoar pentru rufe de-a latul
sufrageriei i atrn de ea un chimonou, puse un ventilator pe
podea i i ddu drumul, ncet, ct s mite chimonoul i umbra
acestuia pe draperii.

Stnd n faa armurii, lu pumnalul tanto i se uit lung la
masca Lordului Date Masamune.
Dac poi s o ajui, ajut-o acum!
Puse nurul tecii pe dup gt i strecur pumnalul pe spate.
Hannibal rsuci i leg cearafurile ude aa cum fac deinuii
care vor s se sinucid, iar cnd termin cu toate le leg de o
bar a balustradei de la teras i le ddu drumul n jos, unde
ajungeau cam la patru metri de pavajul aleii.
Cobor cu grij. Cnd ddu drumul cearafurilor, cderea prin
aer pru s dureze mult, apoi picioarele lui atinser pmntul i
se rostogoli.
mpinse motocicleta pe alee, afar din curtea cldirii, apoi pe
strada din spate, prinse ghidonul i sri pe ea imediat ce porni
motorul. Avea nevoie de mult noroc ca s gseasc pistolul lui
Milko.

Capitolul 55

n voliera din faa Caf de LEste, ortolanii se agitau i


murmurau n lumina strlucitoare a lunii. Umbrarul verandei era
strns i umbrelele nchise. Sala de mese era cufundat n
ntuneric, dar luminile mai erau aprinse n buctrie i la bar.
Hannibal l putea vedea pe Hercule splnd podeaua barului
cu mopul. Kolnas sttea pe un scaun de la bar, cu un registru n
fa. Hannibal naint n ntuneric, porni motocicleta i merse
fr s aprind farul.
Parcurse ultima jumtate de kilometru ctre casa de pe Rue
Juliana. Un Citron Deux Cheveaux era parcat pe alee; omul de

171
la volan trgea ultimul fum dintr-o igar. oferul se ntinse apoi
pe scaun i i ls capul pe spate. Probabil c dorea s doarm.
Dintr-o grdini din faa buctriei, Hannibal putea vedea n
cas. Doamna Kolnas trecu prin dreptul ferestrei vorbind cu
cineva prea scund ca s-l poat vedea. Ferestrele cu obloane
erau deschise n noaptea cald. Ua buctriei ddea n grdin.
Pumnalul tanto intr uor ntre u i toc i ridic crligul.
Hannibal i ls pantofii pe pre i ptrunse n cas. Ceasul din
buctrie btea greu. Putea s aud cum curge apa n baie.
Trecu pe lng ua bii, aproape lipit de perete, pentru ca
podeaua s nu scrie. Putea s o aud pe doamna Kolnas n
baie, vorbind unui copil.
Urmtoarea u era pe jumtate deschis. Hannibal putu
vedea mormane de jucrii i un elefant de plu. Privi prin
camer. Dou paturi gemene. Katerina Kolnas dormea n cel din
apropiere. Capul ei era ntors ntr-o parte, degetul mare i
atingea fruntea. Hannibal putea s-i vad pulsul la tmpl.
Putea s-i aud inima. Purta brara lui Mischa. Clipi la lumina
lmpii de veghe. Putea s aud cum clipete. Putea s aud
respiraia copilului. Putea s aud vocea doamnei Kolnas de
undeva de pe coridor. Mici sunete n furtuna din jurul lui.
Vino, dragule, trebuie s te terg, spuse doamna Kolnas.

Pontonul lui Grutas, negru i amenintor, era legat de chei
ntr-un val de cea. Grutas i Mueller o duser pe Lady
Murasaki, legat i cu clu la gur, pe pasarel, apoi printr-un
culoar ntr-o cabin de la pupa. Grutas deschise cu piciorul ua
cabinei de pe puntea de jos, care era camera lui de tortur. Un
scaun se afla n mijlocul cabinei, cu o crp nsngerat
atrnat de el.
Scuze, cabina nu este pregtit, spuse Grutas. O s
vorbesc cu cei de la room-service. Eva!
Merse mai departe pe culoar, pn la urmtoarea cabin, i
izbi ua, ca s o deschid. Trei femei legate de priciurile lor se
uitar la el cu priviri pline de ur. Eva strngea lucrurile.
Vino ncoa!
Eva intr n camera de tortur, stnd la deprtare de Grutas.
Lu crpa nsngerat i puse o alta, curat, pe scaun. Strnse
crpa nsngerat ca s o ia de acolo, dar Grutas i spuse:
Las-o. Pune-o undeva s o poat vedea.
172
Grutas i Mueller o legar de scaun pe Lady Murasaki.
Grutas l trimise de acolo pe Mueller. Se aez pe un scaun
lipit de perete, cu picioarele ntinse, masndu-i coapsele.
Ai idee ce o s peti dac nu-mi aduci o clip de fericire?
spuse Grutas.
Lady Murasaki nchise ochii. Simi cum vasul tremur i
ncepe s se mite.

Hercule iei de dou ori din cafenea cu coul de gunoi.
Dezleg lanul bicicletei i porni pe drum.
Lumina din spate nc mai era vizibil cnd Hannibal se
strecur pe ua de la buctrie. Ducea un obiect voluminos ntr-
o saco nsngerat.
Kolnas veni n buctrie ducndu-i registrul cu el. Deschise
ua cuptorului, alese cteva chitane i le arunc n foc. n
spatele lui, Hannibal spuse:
Herr Kolnas, mereu nconjurat de strchini.
Kolnas se roti ca s-l vad pe Hannibal sprijinit de perete, cu
un pahar de vin ntr-o mn i un pistol n cealalt.
Ce vrei? Am nchis.
Kolnas n paradisul strchinilor. nconjurat de strchini. Mai
pori tblia de identificare, Herr Kolnas?
Sunt Kleber, un cetean francez, i o s chem poliia.
Las-m pe mine s-i chem n numele tu. Hannibal puse
jos paharul i ridic receptorul telefonului. Te deranjeaz dac i
chem tot acum i pe cei de la Comisia pentru Anchetarea
Crimelor de Rzboi? Pltesc eu convorbirea.
S te ia naiba. Sun la cine vrei. Poi s-i chemi chiar i pe
ia, vorbesc serios. Sau o fac eu. Am acte, am prieteni.
Am copii. Pe ai ti.
Ce nseamn asta?
i am pe amndoi. Am fost la locuina ta din Rue Juliana. Am
intrat n camera cu elefantul de plu i i-am luat.
Mini!
Ia-o pe ea, o s moar oricum, aa spuneai.
Hannibal se aplec i arunc pe mas sacoa nsngerat.
Putem s gtim mpreun, ca-n vremurile de odinioar. Arunc
pe masa din buctrie i brara lui Mischa. Se nvrti ndelung
pn s se opreasc.

173
Kolnas scoase un sunet nedefinit. Pentru o clip nu putu s
ating sacoa cu minile tremurnde, apoi se repezi la ea, rupse
hrtia nsngerat din ea i rostogoli pe mas carnea i oasele.
Friptur de vac, Herr Kolnas, i un pepene. Le-am luat de
la Hale. Dar vezi cum te simi?
Kolnas se ntinse peste mas, minile lui nsngerate
atingndu-i faa lui Hannibal, dar se ridicase prea mult pe
vrfurile picioarelor i Hannibal l dobor pe mas i-i nfipse
pistolul la baza capului, nu foarte tare, iar Kolnas lein.
Chipul lui Hannibal, mnjit de snge, semna cu chipurile
demonice din propriile vise. l stropi cu ap pe Kolnas pn cnd
acesta deschise ochii.
Unde-i Katerina, ce ai fcut cu ea?
Este n siguran, Herr Kolnas. Este rozalie i n bun stare.
Poi s vezi pulsul la tmpla ei. O s o primeti napoi cnd mi-o
dai pe Lady Murasaki.
Dac fac asta sunt un om mort.
Nu. Grutas va fi arestat, iar eu nu o s-mi amintesc chipul
tu. Ai o ans de dragul copiilor.
Cum tiu c sunt n via?
Jur pe sufletul surorii mele c le vei reauzi vocile. Teferi.
Ajut-m, sau te ucid i copiii vor muri de foame. Unde este
Grutas? Unde este Lady Murasaki?
Kolnas nghii greu, ocat de sngele din gura lui.
Grutas are un ponton plutitor, un vas cu care se merge pe
canale, cu care se mic de colo-colo. Acum este n Canal de
Loing, la sud de Nemours.
Numele vasului?
Christabel. i-ai dat cuvntul, unde-mi sunt copiii?
Hannibal l ls pe Kolnas sa se ridice. Lu telefonul din
spatele registrului de cas, form numrul i-i ddu receptorul
lui Kolnas.
Pentru o clip, Kolnas nu recunoscu vocea soiei sale, apoi
spuse:
Alo, alo! Astrid? Vezi unde sunt copiii, d-mi-o pe Katerina
la telefon! F ceea ce-i spun i nu pune ntrebri!
Cnd Kolnas auzi glasul adormit al copilului trezit din somn,
expresia feei i se schimb. Mai nti uurare, apoi nepenire
cnd mna i se strecura ctre arma de pe etajera din spatele
casieriei. Umerii i czur.
174
M-ai pclit, Herr Lecter.
M-am inut de cuvnt. Te las n via de dragul
Kolnas se repezi cu enormul Webley n pumn, mna lui
Hannibal l lovi, pistolul sri departe de ei, iar Hannibal nfipse
adnc pumnalul tanto sub brbia lui Kolnas, iar vrful acestuia
iei prin cretetul capului.
Firul receptorului se smulse din aparat. Kolnas czu cu faa n
jos. Hannibal l rostogoli cu faa n sus i sttu o vreme pe
scaunul din buctrie, uitndu-se la el. Ochii lui Kolnas erau
deschii, dar deja i pierdeau strlucirea. Hannibal i puse o
strachin pe fa.
Duse afar colivia cu ortolani i o deschise. Pe ultimul trebui
s-l prind el cu mna i s-l arunce n sus, n lumina lunii.
Deschise i ua volierei i goni psrelele afar. Acestea se
adunar stol i ddur roat o dat, mici umbre deasupra
terasei, urcnd s testeze direcia vntului i s ia direcia Stelei
Polare.
Fugii! spuse Hannibal. Baltica este n direcia aceea. Stai
acolo toat vara.

Capitolul 56

Prin noapte, un singur punct luminos se vedea peste cmpiile


ntunecate din Ile de France, farul motocicletei pe care Hannibal
mergea aplecat peste rezervorul de benzin. Dup oseaua
betonat de la sud de Nemours, apoi dup vechiul drum pentru
tras la edec care urma Canal de Loing, parte asfaltat, parte
pietruit, ajunsese pe un drum cu o singur band, asfaltat, fiind
nevoit s fac slalom n mare vitez printre vacile de pe drum,
simind loviturile crengilor din tufiurile de pe margine,
derapnd, intrnd pe acostament, cu roile mucnd din pietri,
apoi din nou pe osea, cu motocicleta ridicat pe roata din spate
n timp ce accelera.
Luminile din Nemours deveniser tot mai slabe n urma lui,
era n plin cmp acum, totul cufundat n ntuneric nainte, dar
pietriul i buruienile extrem de clare n lumina farului, pentru
ca ntreg conul de lumin s fie nghiit de ntuneric undeva n

175
faa lui. Se ntreba dac nu cumva ajunsese la canal mult prea
spre sud oare vasul era n urma lui?
Se opri, stinse luminile, ca s stea n ntuneric i s ia o
decizie n timp ce motocicleta vibra sub el.
Mult nainte, departe n ntuneric, i se prea c dou case
plutesc peste mlatini, pontoane plutitoare care de abia se
vedeau pe deasupra malurilor acestui Canal de Loing.

Pontonul lui Vladis Grutas era uimitor de silenios n timp ce
naviga spre sud, valurile strnite de el sprgndu-se de ambele
pri ale canalului, vacile dormind n continuare de o parte i de
alta. Mueller se legna pe punte ntr-un balansoar, cu arma
proptit de balustrada de lng el. La pupa, Gassmann deschise
o lad i scoase din ea baloane de acostare.

La trei sute de metri mai n spate, Hannibal ncetini, BMW-ul
mergnd aproape la ralanti, n timp ce crengile i zgriau pielea.
Se opri i lu din portbagaj binoclul militar al tatlui su. Pe
ntuneric, nu putea citi numele vasului.
Erau aprinse doar luminile de drum ale vasului i se vedea
ceva lumin din spatele draperiilor de la ferestre. Canalul era
prea larg aici ca s poat sri pe punte.
De pe mal, ar fi putut s-l mpute cu pistolul pe cpitanul de
la timon asta l-ar fi ndeprtat cu siguran de la crm , dar
s-ar fi dat alarma pe vas i ar fi trebuit s-i nfrunte pe toi
deodat cnd ar fi ieit pe punte. i puteau s vin din ambele
pri deodat. Putea s vad scara de tambuchi de la pupa, ct
i ceva negru spre prova, probabil o alt intrare ctre puntea
inferioar.
Lumina compasului ddea o aur ferestrelor timonei de la
pupa, dar nu tia ci ar putea fi acolo. Trebuia s vad la faa
locului. Drumul pentru tras la edec era prea aproape de ap, iar
cmpul era mult prea denivelat ca s ocoleasc ceva mai
departe.
Hannibal continu s mearg pe drumul de tras la edec,
simind cum l furnic partea corpului dinspre vas. O licrire pe
vas. Gassmann, la pupa, scotea baloane de acostare dintr-o
lad. Privi la motocicleta care trecea. Fluturii de noapte se
nvrteau n lumina unei cabine.

176
Hannibal se stpni i merse cu o vitez moderat. La un
kilometru nainte zri farurile unei maini care traversa canalul.
Canalul Loing se ngusta la o ecluz pn la de dou ori
limea unui vas. Din ecluz fcea parte integrant un pod din
piatr, una din porile ecluzei fiind montat n arcul podului, iar
sasul ecluzei arta ca o cutie dincolo de pod, nu cu mult mai
lung dect Christabel.
Hannibal coti la stnga peste pod i mai merse cteva sute de
metri, pentru cazul n care cpitanul vasului l-ar fi urmrit cu
privirea. Stinse farul, coti i se ntoarse n apropierea podului,
ascunznd motocicleta n tufiurile de lng drum. Merse apoi
pe jos prin ntuneric.
Cteva brci erau puse cu chila n sus pe malul canalului.
Hannibal se piti ntre ele i privi peste corpul lor la vasul care se
apropia, aflat nc la jumtate de kilometru distan. Era foarte
ntuneric. Putea s aud un aparat de radio n csua de la
cellalt capt al podului, probabil locuina paznicului ecluzei.
Strecur pistolul n buzunarul hainei.
Luminile slabe ale pontonului plutitor se apropiau ncet, cu
lumina roie, de poziie, ctre el i cu o lumin alb mai n
spate, pe un catarg de lng cabin. Vasul trebuia s se
opreasc ateptnd s coboare un metru la ecluz. Rmase pe
mal, nconjurat de tufiuri. Era prea devreme s se aud greierii.
Ateptnd n timp ce vasul se apropia, ncet, ncet. Timp de
gndire. Era neplcut s-i aminteasc parte din ceea ce fcuse
n localul lui Kolnas: era dificil s iei viaa chiar i unuia precum
Kolnas i dezgusttor s-l asculi cum vorbete. Minunat ns
senzaia pe care o simise n mn atunci cnd lama pumnalului
tanto trecuse prin easta lui Kolnas ca un corn. Mult mai mult
satisfacie dect n cazul lui Milko. Lucruri de care s se bucure:
demonstraia teoremei lui Pitagora fcut cu dalele, smulgerea
capului lui Dortlich. Lucruri de ateptat: o va invita pe Lady
Murasaki la un iepure la tav la Restaurant Champs de Mars.
Hannibal era calm. Pulsul i era de 72 de bti pe minut.

ntuneric dincolo de ecluz i cerul limpede, plin de stele.
Lumina de pe catarg va fi printre cele mai joase stele atunci
cnd vasul va ajunge la ecluz.
Nu a ajuns printre stele pentru c a fost cobort catargul i
lumina a prut a fi aceea a unei stele cztoare, ce cobora
177
urmnd o traiectorie n arc de cerc. Hannibal vzu filamentul
strlucitor al reflectorului vasului i se azvrli la pmnt cnd
raza acestuia trecu peste el ctre porile ecluzei i se auzi sirena
vasului. Se aprinse lumina n ghereta paznicului i n mai puin
de un minut omul fu afar, trgndu-i apca pe cap. Hannibal
nurub amortizorul la arma lui Milko.
Vladis Grutas urc scara i apru pe punte. i arunc igara n
ap. i spuse ceva lui Mueller i puse puca pe punte, printre
plante, n aa fel nct s nu fie vzut de paznicul ecluzei, i
cobor iar sub punte.
Gassmann, la pupa, ls pe copastie baloanele de acostare i
ntinse parma. Poarta din amonte a ecluzei era deschis.
Paznicul intr n gheret i aprinse luminile n capetele ecluzei.
Vasul alunec pe sub pod, n sasul ecluzei, cpitanul inversnd
sensul de rotaie al elicelor pentru ca vasul s se opreasc. n
zgomotul fcut de motor, Hannibal alerg ghemuit ctre pod,
ncercnd s rmn sub nivelul balustradei din piatr.
Privi n jos, la ponton, n timp ce aluneca pe sub el, pe punte
i prin tambuchiuri. Un tambuchi alunecnd pe sub el i
imaginea fugar a lui Lady Murasaki legat de un scaun, vizibil
de sus numai pentru o clip.
Dur aproape zece minute egalizarea nivelului apei din sasul
ecluzei cu acela al apei din aval, apoi porile se deschiser i
Gassmann i Mueller traser de parmele ntinse pe peretele
sasului. Paznicul se ntoarse la el acas. Cpitanul ambal
motorul i apa ncepu s clocoteasc n spatele pontonului.
Hannibal ochi pe deasupra balustradei. De la mic distan l
mpuc pe Gassmann n cap, urc pe balustrad i sri,
ateriznd pe Gassmann i rostogolindu-se pe punte. Cpitanul
simi bufnitura cderii lui Gassmann i se uit mai nti la
parmele de la pupa, s vad dac sunt libere.
Hannibal ncerc ua scrii de la pupa. ncuiat.
Cpitanul iei de la timon.
Gassmann?
Hannibal se ntinse lng cadavrul de la pupa, pipindu-i
pieptul. Gassmann nu fusese narmat. Trebuia s treac pe
lng cabina timonei pentru a ajunge n fa, iar Mueller era la
prova. naint pe partea dreapt. Cpitanul iei din cabina
timonei pe stnga i-l vzu pe Gassmann lat pe punte, cu o
gaur n east.
178
Hannibal ni nainte, ghemuit prin faa cabinelor joase de pe
punte.
Simi cum motorul vasului trece n ralanti i, n timp ce alerga,
auzi focul unei arme n urma lui, glonul lovi parapetul i schijele
l nepar n umr. Se ntoarse i-l vzu pe cpitan pitit n
spatele cabinei de la pupa. Lng tambuchiul scrii de la prova
fur vizibile o clip o mn tatuat i un pistol, apoi puca fu
luat dintre ghivece. Hannibal trase, fr niciun rezultat. Umrul
i era fierbinte i umed. Merse ghemuit ntre cele dou cabine de
pe punte, alerg spre prova unde Mueller, care sttea ghemuit,
se ridic auzindu-l pe Hannibal, ridic arma, eava putii lovi
colul tambuchiului, o ridic iar, dar Hannibal l mpuc de patru
ori n piept, ct de rapid putu s apese pe trgaci, iar puca se
descrc fcnd o gaur neregulat n rama tambuchiului.
Mueller se cltin i se uit la pieptul lui, se prbui pe spate i
czu mort lng balustrad. Ua tambuchiului nu era nchis.
Hannibal cobor scrile i o ncuie n urma lui.
La pupa, cpitanul, pitit n spatele cadavrului lui Gassmann, l
cut prin buzunare dup chei.
Repede pe scri i n lungul culoarului strmt de pe puntea de
jos. Se uit n prima cabin, goal, numai priciuri i lanuri. Izbi
de perete ua celei de-a doua, o vzu pe Lady Murasaki legat
de scaun i se repezi la ea. Grutas l mpuc pe la spate pe
Hannibal, glonul trecndu-i pe lng omoplat, iar el czu pe
spate, fcnd balt de snge sub el.
Grutas zmbi i se apropie. i puse pistolul sub brbia lui
Hannibal i l potrivi bine. mpinse departe arma lui Hannibal.
Grutas apuc i stiletul de la centur i-i nfipse vrful n piciorul
lui Hannibal. Acesta nu se mic.
mpucat n coloan, micul meu Mannlein, spuse Grutas.
Nu-i simi picioarele? Mare pcat. Nu vei simi cnd o s-i tai
boaele. Grutas zmbi ctre Lady Murasaki. O s-i fac o gentu
n care s le pstrezi.
Ochii lui Hannibal se deschiser.
Poi s vezi? Grutas flutur lama lung prin faa lui
Hannibal. Excelent! Uit-te la asta! Grutas ajunse n faa lui Lady
Murasaki i-i trecu uor cu vrful lamei pe fa, de abia
atingnd-o. A putea s-i dau ceva culoare n obraji. nfipse
stiletul n sptarul scaunului, chiar lng capul ei. A putea s
descopr noi metode de a face sex.
179
Lady Murasaki nu spuse nimic. Privirea ei era fixat pe
Hannibal. Degetele lui tresriser, mna lui urca ncet ctre cap.
Privirea i se mut de la Lady Murasaki la Grutas i napoi. Lady
Murasaki se uit drept la Grutas, prnd excitat i speriat n
acelai timp. Putea s fie att de frumoas ct dorea s fie.
Grutas se aplec i o srut apsat, mucndu-i buzele cu dinii,
strivindu-i faa de a lui, faa lui plind, ochii lui ncetnd s mai
clipeasc atunci cnd ncepu s-i pipie pe sub bluz.
Hannibal ajunse cu mna sub cap, trase de sub guler
pumnalul tanto, nsngerat, ndoit i cu o adncitur de la
glonul lui Grutas.
Grutas privi chior, cu chipul convulsionat, iar picioarele l
lsar cnd Hannibal i tie tendoanele de la clcie. Lady
Murasaki, cu picioarele legate, l pocni pe Grutas n cap. El
ncerc s ridice arma, dar Hannibal o prinse de eav i o
rsuci, i tie ncheietura minii i arma czu pe podea, departe.
Grutas porni dup arm, se mpinse n coate, se ridic i merse
n genunchi, czu iar, se mpinse din nou n coate ca un animal
clcat pe osea, cu spinarea rupt. Hannibal tie i eliber
minile lui Lady Murasaki, iar ea smulse stiletul din sptarul
scaunului pentru a-i elibera i gleznele i merse n colul de
lng u. Hannibal, cu spatele nsngerat, se puse ntre Grutas
i arm.
Grutas se opri, stnd n genunchi, i-l privi ndrzne pe
Hannibal. Sinistru de calm. l privi pe Hannibal cu ochii lui palizi,
de om al Nordului.
Vom merge mpreun ctre moarte, spuse Grutas. Eu, tu,
mama vitreg creia i-o tragi, oamenii pe care i-ai ucis.
Nu erau oameni.
Ce gust avea Dortlich, de pete? L-ai mncat i pe Milko?
Lady Murasaki vorbi din colul cabinei.
Hannibal, dac Popil pune mna pe Grutas, te va lsa n
pace. Hannibal, fii de partea mea. Pred-l lui Popil.
Mi-a mncat sora.
i tu ai fcut asta, spuse Grutas. De ce nu te sinucizi?
Nu. Este o minciun!
O, chiar aa ai fcut! Drguul de Fluierici te-a hrnit cu ea.
Trebuie s-i ucizi pe toi care tiu asta, nu-i aa? Acum, c
femeia ta tie asta, trebuie s o ucizi i pe ea.

180
Hannibal i astup urechile cu minile, innd strns
pumnalul nsngerat. Se ntoarse ctre Lady Murasaki, i cut
privirea i o strnse la piept.
Nu, Hannibal, este o minciun, pred-l lui Popil.
Grutas se tr mai departe, ctre arm, vorbind, vorbind.
Ai mncat-o, pe jumtate contient, buzele tale cutau cu
lcomie lingura.
Hannibal url ctre tavan:
Nu!
i alerg ctre Grutas cu pumnalul ridicat, ddu cu piciorul
armei i tie un M pe faa lui Grutas, urlnd:
M de la Mischa! M de la Mischa! M de la Mischa! n
timp ce Grutas cdea pe podea i Hannibal decupa un M din
el.
Un strigt din spate. Neclar n ceaa roie de care era cuprins,
un foc de arm.
Hannibal simi glonul lovind undeva deasupra lui. Nu tia
dac a fost rnit. Se ntoarse. Cpitanul era n spatele lui, cu
spatele la Lady Murasaki, avnd mnerul stiletului lng
clavicul i lama trecut prin aort; arma czu dintre degetele
cpitanului, iar el czu drept n fa.
Hannibal se cltina pe picioare, faa lui era o masc roie.
Lady Murasaki nchise ochii. Tremura.
Eti rnit? ntreb el.
Nu.
Te iubesc, Lady Murasaki, spuse el. Se duse ctre ea.
Ea i deschise ochii i-i inu departe minile nsngerate.
Ce a mai rmas din iubirea ta? spuse ea i fugi din cabin,
pe scar i peste balustrad, plonjnd n apa canalului.

Vasul se lovea uor de malul canalului.
Pe Christabel, Hannibal era singur cu toi morii, cu privirile lor
ncremenite. Mueller i Gassmann erau sub punte acum, la
picioarele scrii tambuchiului. Grutas, cu zigzagurile roii de pe
el, zcea n cabina n care murise. Fiecare inea n minile lui o
grenad german, de la arunctorul de grenade antitanc, ca o
ppu cu capul uria. Hannibal lu din depozitul de muniie
ultima grenad antitanc i o ls n sala motoarelor, la doi pai
de rezervorul de combustibil. Din tachelajul vasului lu o ancor
i leg saula de declanatorul grenadei. Se urc pe punte cu
181
crligul ancorei n mn n timp ce vasul nainta centimetru cu
centimetru, lovindu-se de malul din piatr al canalului. De pe
punte, putea s vad luminile de veghe de pe pod. Auzi
vociferri i un cine ltrnd.
Arunc ancora n ap. Saula erpui uor dincolo de bord n
timp ce Hannibal sri pe mal i porni peste cmp. Nu se uit
napoi. Era la patru sute de metri cnd se auzi explozia. Simi
suflul ei pe spate i zgomotul venit odat cu el. O bucat de fier
ateriz pe cmp, lng el. Vasul din canal se transformase ntr-o
vlvtaie i o coloan de schije se nla ctre cer, n form de
spiral, din cauza suflului exploziei. Mai multe explozii
spulberar cabina de lemn a timonei pe msur ce explodau i
celelalte grenade antitanc.
De la doi kilometri distan vzu n dreptul ecluzei farurile
mainilor de poliie. Nu se ntoarse. Merse peste cmp i l
descoperir la ivirea zorilor.

Capitolul 57

n cadrul ferestrei dinspre rsrit a cartierului general al


poliiei se nghesuiau de obicei, la vremea gustrii, cnd vremea
era cald, tinerii poliiti care sperau s o vad pe Simone
Signoret bndu-i cafeaua de diminea pe terasa ei din
apropiere de Place Dauphin.
Inspectorul Popil lucra la birou, fr s-i nale privirea nici
mcar atunci cnd se ducea vestea c uile actriei erau
deschise i rmnea acolo, fr s-l deranjeze zgomotele, cu
excepia momentului n care femeia de serviciu venea s ude
florile.
Fereastra era deschis i auzea din deprtare demonstraia
comunist de pe Quai des Orfvres i de pe Pont Neuf.
Demonstranii erau n marea lor majoritate studeni care
scandau: Eliberai-l pe Hannibal! Purtau pancarte cu MOARTE
FASCISMULUI i cereau eliberarea imediat a lui Hannibal Lecter,
care devenise un mic subiect la zi. Articole publicate n
LHumanit i Le Canard Enchan l aprau, iar Le Canard
publicase fotografia epavei arznde a lui Christabel cu legenda:
Canibalii pui la fiert.
182
n LHumanit mai apreau i amintirile din copilrie
emoionate referitoare la beneficiile cooperativizrii, un articol
semnat chiar de Hannibal, strecurat din nchisoare, ceea ce i
aa i mai mult pe suporterii comuniti. Ar fi putut scrie la fel
de bine i pentru publicaiile de extrema dreapt, dar cei de
dreapta nu mai erau la mod i nu ar fi demonstrat n sprijinul
lui.
n faa lui Popil era o not de la procurorul public n care era
ntrebat ce dovezi avea el de fapt mpotriva lui Hannibal Lecter.
Dat fiind curentul general revanard, lpuration sauvage, o
reminiscen a rzboiului, o condamnare pentru uciderea unor
fasciti i criminali de rzboi ar fi fost cu greu obinut i, chiar
justificat, ar fi fost extrem de nepopular.
Uciderea criminalului Paul Momund se petrecuse cu ani n
urm, iar dovezile constau n mirosul de ulei de cuioare, nota
procurorul. Ajuta asta la reinerea femeii Murasaki? Era ea
complice? ntreba procurorul. Inspectorul Popil recomandase ca
ea s nu fie reinut.
Circumstanele exacte ale morii patronului de restaurant
Kolnas, restauratorul criptofascist i contrabandistul Kolnas, aa
cum era cunoscut n dosar, nu puteau fi determinate. Da, exista
o gaur de origine necunoscut n easta lui, n limb i n cerul
gurii, care fuseser strpunse de o persoan necunoscut. i el
trsese cu revolverul, aa cum demonstra testul cu parafin.
Oamenii ucii n canal ajunseser pete de grsime i cenu.
Era de notorietate c sunt rpitori i negustori de carne vie. Nu
fusese descoperit oare o dub n care se aflau dou femei
captive n urma indiciului referitor la numrul de nmatriculare
furnizat de femeia Murasaki?
Tnrul nu avea cazier. Era cel mai bun din grupa lui de la
facultatea de medicin.
Inspectorul Popil se uit la ceas i merse pe coridor pn la
camera Audieri 3, cea mai bun pentru interogatorii din cauz
c primea cteva raze de soare, iar graffiti-urile fuseser
acoperite cu un strat gros de vopsea alb. Un gardian sttea n
faa uii. Popil fcu un semn din cap ctre gardian, iar acesta
trase zvorul ca s poat intra. Hannibal sttea la masa goal
din centrul ncperii. Glezna i era legat cu ctue de piciorul
mesei, iar ncheieturile minii de un belciug din mas.
Scoate-i fiarele, spuse Popil gardianului.
183
Bun dimineaa, inspectore, l ntmpin Hannibal.
Ea este aici, spuse Popil. Doctorii Dumas i Rufin se vor
ntoarce dup prnz.
Popil l ls singur.
Acum Hannibal se putu ridica atunci cnd Lady Murasaki intr
pe u.
Ua se nchise n urma ei, iar ea se lipi de u, cu palma lipit
de ea.
Dormi? l ntreb ea.
Da. Dorm bine.
Chiyoh i trimite urri de bine. Spune c este foarte
fericit.
M bucur.
Tnrul ei a terminat studiile i s-au logodit.
M bucur pentru ea.
O pauz.
n parteneriat cu doi frai, au o fabric de scutere, mici
motorete. Au fcut deja ase. Spera s aib succes.
Cu siguran vor avea, o s cumpr una chiar eu.
Femeile sesizeaz mult mai repede ce se ntmpl n jurul lor,
parte din cauza instinctului de supravieuire, i recunosc imediat
dorina. Recunosc, de asemenea, i absena ei. Simi o
schimbare la el. Ceva lipsea din privirea lui.
i venir n minte cuvintele strmoului ei, Murasaki Shikibu, i
le spuse:

Apele tulburi
nghea mai repede.
Sub cerul limpede,
lumina lunii i umbrele,
fluxul i refluxul.

Hannibal reproduse rspunsul clasic al Prinului Genji:

Amintirea unei lungi iubiri


se adun ca o avalan.
Te chinuie precum raele
care plutesc una lng alta n vis.

184
Nu, spuse Lady Murasaki. Nu. Acum, acolo este numai
ghea. S-a dus. Nu-i aa c s-a dus?
Eti persoana mea preferat, spuse el, destul de realist.
Ea i nclin capul, apoi prsi ncperea.

n biroul lui Popil i gsi pe doctorii Rufin i Dumas, discutnd
aprins. Rufin o prinse de mini pe Lady Murasaki.
Mi-ai spus c sufletul lui s-ar putea s nghee pe vecie,
spuse ea.
Simi asta? ntreb Rufin.
l iubesc, dar nu-l mai pot citi, rspunse Lady Murasaki. Tu
poi?
Niciodat nu am putut, recunoscu Rufin.
Ea plec fr s-l mai vad i pe Popil.

Hannibal se oferi s lucreze la dispensarul nchisorii i fcu o
cerere ctre curte s-i permit ntoarcerea la facultatea de
medicin. Doctoria Claire DeVrie, efa Laboratorului de
Medicin Judiciar al Poliiei, o tnr inteligent i atractiv,
descoperi c Hannibal i este extrem de util, realiznd analize de
bun calitate ale toxinelor, cu minimum de aparatur i reactivi.
Scrise un referat aprndu-i cauza.

Doctorul Dumas, a crui susinere l irita dincolo de orice
limit pe Popil, depusese o scrisoare de sprijin rsuntoare n
favoarea lui Hannibal i explicase c John Hopkins Medical
Center din Baltimore, America, i oferea o burs dup ce
fuseser vzute ilustraiile pentru nou manual de anatomie. i
Dumas susinuse fr nicio ezitare i calitatea lui moral.

n trei sptmni, dincolo de toate obieciile inspectorului
Popil, Hannibal iei din Palatul de Justiie i se ntoarse n camera
lui de la mansarda facultii de medicin. Popil nu-i lu rmas-
bun, pur i simplu un gardian i adusese hainele.
Dormi foarte bine n camera lui. Dimineaa, sun n Place des
Vosges i descoperi c telefonul lui Lady Murasaki fusese
deconectat. Merse acolo i intr cu cheile lui. Apartamentul era
gol, cu excepia msuei de telefon. Lng telefon, era un bilet
pentru el. Era legat de o crengu carbonizat, din Hiroshima,
primit de Lady Murasaki de la tatl ei.
185
n bilet scria: Adio, Hannibal. Am plecat acas.
Mergnd ctre cin, arunc n Sena crengua ars. La
Restaurant Champs de Mars servi un iepure la tav din banii
lsai de Louis pentru liturghii date pentru sufletul lui. nclzit de
vin, decise c ar fi cinstit s citeasc nite rugciuni n latin
pentru Louis, ba chiar s cnte i cteva melodii populare,
gndindu-se c rugciunile lui nu vor fi mai puin eficace dect
cele pe care le-ar fi putut plti la Saint-Sulpice.
Mnc singur, dar nu fu singur.
Hannibal intrase n lunga iarn a inimii sale. Dormea adnc i
nu era vizitat n vise, aa cum li se ntmpl oamenilor.

186
PARTEA A TREIA

Mai st aci chiar pana cu cotor


Cu care diavolului Faust s-a dat.
Mai struie n eava-ngust, nchegat,
Un strop din sngele cu care-a isclit.

J.W. VON GOETHE, Faust

Capitolul 58

Lui Svenka i se prea c tatl lui Dortlich nu va mai muri


niciodat. Btrnul trgea din greu aerul n piept, tot mai greu,
doi ani n care de abia respira n timp ce sicriul capitonat cu
foaie de cort atepta pe cpriori n apartamentul nghesuit al lui
Svenka. Ocupa aproape toat sufrageria. i provoca
bombnelile femeii care tria cu Svenka, care interzisese
utilizarea capacului sicriului fie i numai ca bufet. Dup cteva
luni, ea ncepu s in n sicriu mrfurile de contraband pe care
Svenka le storcea de la cei ntori de la Helsinki sau din vacane.
n cei doi ani ai epurrilor sngeroase ordonate de Iosif Stalin,
trei dintre camarazii lui Svenka fuseser mpucai i un al
patrulea fusese spnzurat n nchisoarea Lubianka.
Svenka vedea clar c este momentul s plece. Lucrrile de
art erau ale lui i nu avea s le lase. Svenka nu motenise
toate contactele lui Dortlich, dar putea s obin acte bune. Nu
avea contacte n Suedia, dar avea destule pe navele ntre Riga
i Suedia, cu care putea negocia odat aflat pe mare.
Lucrurile trebuiau fcute pe rnd.
Duminic dimineaa, la 6:45, fata n cas, Bergid, iei din
cldirea n care tria tatl lui Dortlich. Cu capul descoperit, s nu
se vad c merge la biseric, i avea cu ea o Biblie ntr-o earf.
Plecase de aproape zece minute cnd, din patul lui, tatl lui
Dortlich auzi pe scar paii unei persoane mai solide dect

187
Bergid, care urca. De la u se auzi un rcit, ca i cum cineva
ar fi spart broasca.
Ua de la intrare se frec de prag cnd fu deschis. Scotoci n
noptiera de lng pat i scoase un pistol Luger. Slbit de efort,
inu arma cu ambele mini, sub cuvertur.
nchise ochi pn ce ua camerei se deschise.
Dormii, Herr Dortlich? Sper c nu v deranjez, spuse
sergentul Svenka, n haine civile, cu prul dat cu briantin.
A, tu eti.
Chipul btrnului era la fel de mndru ca ntotdeauna, dar,
din fericire, arta mult mai slbit.
Vin n numele Sindicatului Miliiei Vamale, spuse Svenka.
Am fcut curat n dulap i am mai gsit cteva lucruri ale fiului.
Nu le vreau. Pstreaz-le, zise btrnul. Ai spart broasca?
Dac nu a venit nimeni s deschid, am intrat singur. M
gndeam s las cutia, dac nu era nimeni acas. Am cheile fiului
dumneavoastr.
Nu a avut niciodat cheie.
peraclul lui.
nseamn c poi s i ncui cnd pleci.
Locotenentul Dortlich mi-a ncredinat unele detalii
despre situaia i dorinele dumneavoastr. Ai scris? Avei
documentele? Sindicatul consider c este de datoria noastr
acum s ndeplinim dorinele menionate n document.
Da, spuse tatl lui Dortlich. Semnate de mine i de martori.
Un exemplar a ajuns la Klapeida. Nu mai este nevoie s facei
nimic.
Ba da. Un lucru.
Sergentul Svenka puse cutia jos.
Zmbind, se apropie de pat, lu o pern de pe un scaun, trase
de marginile ei i o puse pe faa btrnului, suindu-se n pat,
peste el, cu genunchii pe umerii lui, cu coatele ntinse, cu toat
greutatea pe pern. Ct va dura oare? Btrnul nu tresri.
Svenka simi ceva tare apsndu-l ntre picioare, cearaful se
ridic sub el i Luger-ul se descrc. Svenka simi arsura pe
piele, apoi adnc n el, i czu pe spate, n timp ce btrnul
ridic iar pistolul i trase prin cearafuri, lovindu-l n piept i n
fa, apoi gura evii tremur i ultimul glon lovi piciorul lui.
Inima btrnului btu mai repede, tot mai repede, i se opri la

188
fel de brusc. Ceasul de deasupra lui ncepu s bat de ora apte
i mai auzi primele patru bti.

Capitolul 59

Deasupra paralelei de 50, zpada acoperea ntreaga


emisfer, estul Canadei, Islanda, Scoia i Scandinavia. Ningea
n rafale n Grisslehamm, Suedia, zpada caznd n mare n timp
ce feribotul care ducea sicriul intra n port.
Agentul de pe feribot le asigur un crucior cu patru roi
oamenilor de la societatea de pompe funebre i-i ajut s urce
sicriul pe el, ajutndu-i s ia vitez pe punte pentru a urca din
prima pasarel spre chei, unde atepta un camion.
Tatl lui Dortlich murise fr s mai aib rude apropiate, iar
dorinele sale fuseser clar exprimate. Asociaia Mri Klaipeda i
Sindicatul Muncitorilor Portuari dorir ca acestea s fie
ndeplinite.
Mica procesiune pn la cimitir consta din dric, o dub cu
ase persoane de la firma de pompe funebre, i o main n care
se aflau dou rude n vrst.
Nu pentru c tatl lui Dortlich ar fi fost uitat n ntregime, dar
majoritatea prietenilor si din copilrie erau mori i puine rude
supravieuiser. Fusese un fiu rebel, iar entuziasmul lui fa de
Revoluia din Octombrie l nstrinase de familie i-l dusese n
Rusia. Fiul unor constructori de nave, i petrecuse viaa ca
marinar de rnd. Ce ironie, czur de acord cele dou rude n
vrst care mergeau dup dric prin zpada care cdea n dup-
amiaza trzie.

Cavoul familiei Dortlich era din granit cenuiu, cu o cruce
sculptat deasupra uii i o lucarn cu vitralii, de bun gust, figuri
geometrice colorate, nu un desen figurativ.
ngrijitorul cimitirului, un om contiincios, dduse zpada
pn la cavou i tersese treptele. Cheia mare de fier era rece
chiar i prin mnuile lui i o inu cu ambele mini ca s o
rsuceasc cu zgomot n broasc. Oamenii de la pompele
funebre deschiser uile mari, duble, i duser sicriul nuntru.
Urmar nite bombneli din partea rudelor apropo de sigla
189
sindicatului comunist care se vedea pe capacul niei
mormntului.
Gndii-v la toate astea ca la un rmas-bun prietenesc de
la cei pe care i cunotea cel mai bine, spuse directorul de la
pompe funebre i tui n mnui. Era un sicriu extrem de luxos
pentru un comunist, se gndi el, i studie lucrtura.
ngrijitorul avea n buzunar un tub cu unsoare alb. Unse dou
linii pentru ca picioarele sicriului s alunece atunci cnd va fi
pus n ni, apoi mpinse dintr-o singur parte, fr s fie n
stare s-l urneasc.
Cei prezeni se uitar unul la cellalt. Niciunul nu se oferi s
spun o rugciune, aa c ncuiar cavoul i se grbir ctre
maini prin zpada viscolit.
Deasupra stratului de lucrri de art, tatl lui Dortlich era
linitit i minuscul, gheaa cuprinzndu-i inima.
Anotimpurile soseau i treceau. Se auzeau voci de pe aleile
cimitirului i, uneori, se strecura acolo un crcel de vi-de-vie
slbatic. Culorile sticlei colorate a vitraliului slbir n
intensitate pe msur ce se depuse praful. Czur iar frunzele,
apoi zpada, i nc o dat tot aa. Tablourile, att de familiare
lui Hannibal Lecter, erau rulate n bezn ca suluri ale amintirii.

Capitolul 60

Fulgi mari cad n aerul linitit al dimineii n lungul rului


Lievre, Quebec, i se aaz uor pe pragurile atelierului de
mpiere a vnatului de la Caribou Corner Outdoor.
Fulgi mari cad i pe capul lui Hannibal Lecter n timp ce ridic
bariera ctre cabana din lemn. Este deschis. Se poate auzi O
Canada! de la un aparat de radio de undeva din spate, n
deschiderea unui meci de hochei din campionatul liceelor. Trofee
acoper toi pereii. Un elan domin totul, iar sub el sunt
aranjate ca n altar tablouri cu o vulpe arctic, un coco polar, o
cprioar cu ochi blnzi, un linx i o pisic slbatic.
Pe tejghea este o cutie compartimentat cu ochi folosii la
mpiere. Hannibal i las jos traista i rscolete cu degetul
printre ochi. Descoper o pereche albastru palid numai bun

190
pentru un Husky drag, acum mort. Hannibal i scoate din cutie
i-i pune unul lng altul, pe tejghea.
Apare proprietarul. Barba lui Brony Grentz este sur acum, iar
pe la tmple a ncrunit.
Mda, cu ce te pot ajuta?
Hannibal l privete, caut iar prin cutie i gsete o pereche
care se potrivete cu ochii maro, mari, ai lui Grentz.
Ce-i cu asta? ntreab Grentz.
Am venit s iau un trofeu, spuse Hannibal.
Ce fel de trofeu? Ai bonul?
Nu-l vd pe perei.
Probabil c este n spate.
Hannibal i d o mn de ajutor.
Pot s intru? A putea s i-l art eu.
Hannibal i ia i traista cu el. Conine cteva haine, un topor
i un cordon de cauciuc etichetat Proprietate a John Hopkins
Hospital.

Era interesant de fcut comparaia ntre agenda lui Grentz i
lista membrilor Totenkopf cutai de britanici dup rzboi.
Grentz avea mai muli corespondeni n Canada i Paraguay, ca
i civa alii n Statele Unite. Hannibal examina n voie
documentele n tren, unde obinuse un compartiment numai
pentru el cu banii din casa lui Grentz.
Pe drumul napoi ctre Baltimore, unde avea bursa, i
ntrerupse cltoria n Montreal, unde expedie cpna lui
Grentz unuia dintre prietenii taxidermistului, iar la expeditor
puse numele altuia.
Nu mai fusese cuprins de mnie cu Grentz. De fapt nu se mai
lsa deloc prad mniei, nici nu mai era torturat de vise. Era n
vacan, iar uciderea lui Grentz era mai plcut dect s
mearg la ski.
Trenul se cltina spre sud, ctre America, att de cald i cu
suspensia perfect. Att de diferit de trenul cu care fcuse
lungul drum ctre Lituania pe cnd era tnr.
Urma s se opreasc n New York peste noapte, s stea la
Carlyle, tot pe banii lui Grentz, i s vad o pies de teatru. Avea
bilete att pentru Formeaz C pentru crim, ct i pentru Picnic.
Opt pentru Picnic, deoarece crimele puse n scen nu erau
convingtoare pentru el.
191
America l fascina. O asemenea abunden de cldur i de
lumin electric. Maini att de ciudate i de mari. Chipurile
americanilor, deschise, dar nu inocente, ns uor de citit. n
timp, urma s-i foloseasc accesul n culise, ca Mecena, ca s
se uite la public, la chipurile fermecate de luminile scenei, i s
le citeasc, s le citeasc, s le citeasc.

Czu ntunericul i chelnerul din vagonul restaurant aduse o
lumnare la masa lui, iar vinul rou continu s tremure n pahar
n micarea trenului. Mai trziu, n noapte, se trezi la o oprire ca
s-i aud pe muncitorii de la calea ferat cum ndeprteaz cu
un furtun cu aburi gheaa adunat pe asiul vagonului, norii de
abur fiind mturai de vnt pe deasupra ferestrei sale. Trenul
porni iar cu o smucitur, luminile grii alunecar n urm, n
noapte, iar trenul se legn n continuare spre sud, ctre
America. Fereastra lui era curat i putea vedea stelele.

192
MULUMIRI

Mulumirile mele membrilor Brigzii de Criminalistic a Poliiei


din Paris, care m-au introdus n universul de pe Quai des
Orfvres i mi-au mprtit cunotinele lor profunde i
delicioasele lor gustri.
Lady Murasaki este omonimul lui Murasaki Shikibu, care a
scris primul mare roman, Povetile din Genji. Lady Murasaki a
noastr citeaz din Ono no Komachi i aude n minte un poem
de Yosano Akiko. Cuvintele prin care i lua rmas-bun de la
Hannibal sunt din Povetile din Genji. Noriko Miyamoto m-a
ajutat enorm cu literatura i muzica.
Aa cum ai remarcat, am mprumutat cinele lui S.T.
Coleridge.
Pentru o mai bun nelegere a Franei din timpul Ocupaiei i
din primii ani de dup rzboi, i rmn dator lui Robert Gildea,
pentru Marianne in Chains, lui Antony Beevor i Artemis Cooper
pentru Paris After the Liberation, 1944-1949, i lui Lynn H.
Nicholas pentru The Rape of Europa. Remarcabilele scrisori ale
lui Susan Mary Alsop ctre Marietta Tree, adunate n To Marietta
from Paris, 1945-1960, au fost i ele de ajutor.
i, cel mai mult, mulumirile mele se ndreapt ctre Pace
Barnes pentru sprijinul ei neobosit, pentru iubire i rbdare.

Sfrit

virtual-project.eu

193
194