Sunteți pe pagina 1din 263

THOMAS HARRIS

Seria Hannibal Lecter

TCEREA MIEILOR
Original: The Silence of the Lambs (1988)

Traducere din limba englez


ALFRED NEAGU
CONSTANTIN DUMITRU-PALCUS

virtual-project.eu

RAO International Publishing Company


2008

2
Thomas Harris (n. 11 aprilie 1940, Jackson, Mississippi) este un scriitor
american. El devine renumit prin tetralogia Hannibal Lecter, serie de
romane care au fost ecranizate. Filmul Tcerea mieilor a fost de cinci ori
distins cu premiul Oscar. Scriitorul apare pe lista autorilor celor mai bune
romane din SUA din anii 1990 i 2000.
Thomas Harris a copilrit n oraul Rich, unde tatl su lucra ca fermier. A
studiat la Universitatea Baylor din Waco, Texas. Deja n timpul colii el a
nceput s lucreze ca reporter la revista Associated Press din New York. n
1975 public primul su roman Black Sunday (Duminica neagr), unde este
descris un atac terorist arab asupra unui stadion n care se desfura un
meci din campionatul american Super Bowl, atac care a fost mpiedicat n
ultimul moment. El devine renumit prin tetralogia Hannibal Lecter public
ntre anii 1981-2006.

Anthony Awards Best Novel winner (1989): The Silence of the Lambs
Bram Stoker Best Novel winner (1989): The Silence of the Lambs
World Fantasy Best Novel nominee (1989): The Silence of the Lambs
Bram Stoker Best Novel nominee (2000): Hannibal

3
Dac m-am luptat, ca om, cu fiarele din Efes,
care mi este folosul, dac morii nu nviaz?

EPISTOLA NTI CTRE CORINTENI

Oare s m uit mereu la chipul morii s-l vd


nviind pe a mea fa?

John Donne, Devoiune

4
CAPITOLUL 1

Departamentul de tiine Comportamentale din FBI se ocup cu crimele


n serie, i se afl la demisolul Academiei de la Quantico, pe jumtate
ngropat n pmnt. Cnd a ajuns, Clarice Starling era cu obrajii n flcri
pentru c de la poligonul de trageri pn aici o inuse mai mult o fug pe
Hogans Alley. Avea fire de iarb n pr i pete verzi pe bluzonul cu
nsemnele Academiei FBI din pricin c se cam trse pe burt prin poligon,
pe sub gloane adevrate, ca s investigheze un incident legat de o arestare.
n primul birou nu era nimeni aa c se aranj n grab, uitndu-se la
propria imagine reflectat n geamul uii. tia c arta bine i fr s se
gteasc prea mult. Palmele i miroseau a praf de puc, dar nu mai avea
timp s se spele; ordinul de a se prezenta al efului seciei, Crawford, suna:
Acum!
Jack Crawford era singur n ngrmdirea de compartimente de lucru i
vorbea la telefon de la biroul altcuiva. Era prima oar dup vreun an de zile
cnd Clarice avea ocazia s-l cerceteze mai ndeaproape. i ceea ce vzu o
neliniti.
n mod obinuit Crawford arta ca un inginer de vrst mijlocie, foarte n
form, care prea s-i fi pltit taxele de studii n colegiu jucnd baseball,
iscusit prinztor de mingi, cam dur cnd se afla pe poziie i trebuia s
blocheze adversarul. Acum arta cam jigrit, gulerul prea prea larg pentru
gtul sfrijit, sub ochii nroii avea cearcne. Cine i mai arunca privirea pe
vreo gazet tia bine c oamenii de la Departamentul de tiine
Comportamentale erau frecai de le mergeau fulgii. Starling spera ca Jack
Crawford s nu fie mahmur. Ceea ce nu se prea obinuia aici. Acesta i
ncheie convorbirea telefonic cu un scurt: Nu!
El i lu dosarul de sub bra i-l deschise.
Starling M. Clarice, bun dimineaa.
Bun.
Zmbetul ei era doar un semn de politee.
Nu s-a ntmplat nicio nenorocire. Sper c nu te-ai speriat cnd ai aflat
c te chem.
Nu.
Dar nu ntru totul adevrat, complet ea n gnd.
Cei care te pregtesc mi-au spus c te descurci bine, ntre cei 25 la sut
din fruntea clasei.
Sper s fie aa, deocamdat nu s-a afiat nimic oficial.
i mai ntreb i eu din cnd n cnd cum merg lucrurile.
5
Starling rmase oarecum surprins pentru c n mintea ei l asemuia pe
Crawford cu un sergent de recrutri afurisit i cam cu dou fee. l ntlnise
pentru prima dat pe agentul special Crawford pe cnd fusese invitat s in
nite prelegeri la Universitatea Virginia. i tocmai miezul seminariilor lui pe
teme de criminalistic o fcuse s ajung la FBI. i trimisese o scrisoare
atunci cnd reuise la Academie, dar el nu-i rspunsese niciun rnd; de trei
luni fata urma un curs de antrenamente la Quantico, iar omul cu pricina o
ignorase cu totul. Starling era din neamul acela de oameni care nu cer s li se
fac vreo favoare sau insist s lege o prietenie; cu toate astea era
nedumerit i iritat de felul de a se purta al lui Crawford. Acum c l vedea
din nou, simea c-i place iar de el, ceea ce o fcu s ncerce o und de regret.
Era limpede c omul nu era n apele lui. Crawford era un om inteligent, dar
pe lng asta avea i un anumit rafinament de care Starling i dduse seama
dup calitatea i nuanele hainelor pe care le purta, mai ales innd cont de
standardele de la FBI care-i fceau pe agenii si s se mbrace n aa fel
nct s semene ca dou picturi de ap. Acum era mbrcat decent, dar cu
totul ters, de parc ncepuse s nprleasc.
S-a ivit un caz i m-am gndit la tine, rupse el tcerea. Nu e doar un
caz, ci chiar o misiune interesant. D la o parte catrafusele lui Berry de pe
scaunul la i stai jos. Ai menionat aici c vrei s intri direct n
Departamentul de tiine Comportamentale dup ce termini Academia.
E adevrat.
Da, ai experien n domeniul medicinei legale, dar deloc ca poliist. La
noi e nevoie de o experien de cel puin ase ani n domeniul sta.
Tatl meu a fost ef de poliie, tiu cum e.
Crawford zmbi subire:
Deocamdat i-ai luat dou diplome, una n psihologie, alta n
criminalistic, i cte veri de practic n ospicii? Dou?
Dou!
i diploma de consilier psihologic mai e valabil?
Da, nc doi ani. Am luat-o nainte de a ine dumneavoastr seminariile
acelea la Universitatea Virginia, nainte de a m hotr s vin aici.
Dar de angajat nu prea ai avut norocul s te angajezi undeva.
Da, recunoscu Starling ncuviinnd i cu un semn din cap, dar a fost
norocul meu pentru c am avut timp s m calific n domeniul medicinei
legale. Iar apoi am lucrat n laborator pn cnd Academia a avut locuri
disponibile.
Mi-ai scris mrturisindu-mi dorina de a veni aici, nu-i aa? i nu cred
c i-am rspuns, da, sigur nu i-am rspuns. Ar fi trebuit totui.
Ai avut alte lucruri mai bune de fcut.
6
Ai auzit ceva de PEIV?
Da, e vorba de Programul de Evaluare a Infractorilor Violeni.
Buletinul Juridic al Poliiei spune c acum se lucreaz la baza de date; dar
programul nu e deocamdat operaional.
Crawford ncuviin dnd din cap.
Au pus la punct un chestionar. Se aplic tuturor criminalilor n serie
cunoscui din epoca modern, spuse el i-i ntinse un top gros de hrtii
prinse cam precar ntre ele. Are un capitol pentru cei care investigheaz
crima i unul pentru victimele care supravieuiesc, dac izbutete vreuna s
supravieuiasc. Paginile albastre conin ntrebri la care trebuie s
rspund criminalul, dac vrea, paginile roz conin o serie de ntrebri pe
care anchetatorul urmeaz s le pun criminalului pentru a-i urmri
reaciile i rspunsurile. Mult hrogrie.
Hrogrie. Starling ncepu s adulmece ca un copoi strnit. Mireasma
unei misiuni i gdila nrile, poate era vorba doar de sarcina de a introduce
date primare ntr-un nou program de calculator. Era ispititor s ajung la
Departamentul de tiine Comportamentale n orice calitate, dar mai tia ce
soart o ateapt pe o femeie care ajunge s fie etichetat drept secretar:
eticheta aceea se lipete de ea pe vecie. Venise momentul s aleag i voia s
aleag bine.
Crawford prea s atepte, probabil o ntrebase ceva. Starling trebui s
fac un efort s-i aminteasc ce o ntrebase.
Ce teste ai dat pn acum? Testul Multifazic Minnesota? Rorschach?
Minnesota da, Rorschach nu. Am dat Apercepii Tematice i, cu copiii,
testul Bender-Gestalt.
Starling, te sperii uor?
Nu prea, deocamdat.
Vezi tu, am ncercat s-i interoghez i s-i cercetez pe toi cei treizeci i
doi de criminali n serie pe care i-am reinut pn acum, pentru a crea o baz
de date cu ajutorul creia s stabilim profilul psihologic pentru cazurile
nerezolvate. Muli dintre ei au acceptat s coopereze, cred c voiau ntr-un
fel s se fac remarcai, cei mai muli. Douzeci i apte au fost dornici s
colaboreze. Patru dintre ei, aflai n celulele condamnailor la moarte, care
ateptau rezultatul unor cereri de graiere, au tcut mlc, i e de neles. Dar
pe cel de la care ateptm cel mai mult n-am reuit s-l facem s deschid
gura. Vreau ca mine s te duci s-l caui la sanatoriul unde e nchis.
Clarice Starling simi un val de bucurie, dar i de team n acelai timp.
Cine e subiectul investigaiei?
Un psihiatru doctorul Hannibal Lecter.

7
Dup rostirea acelui nume, n orice cerc de oameni civilizai se las
tcere. Starling se uit int la Crawford, ncremenit.
Hannibal Canibalul?
Mda.
Da, bine sigur n regul. Sunt bucuroas c am ansa asta, dar tii,
trebuie s v spun m mir. De ce tocmai eu?
Mai nti i mai nti pentru c nu ai altceva mai bun de fcut. i nu m
atept s fie prea cooperant. Deja a refuzat orice discuie, e drept c
propunerea i s-a fcut printr-un intermediar, directorul spitalului unde-i
deinut. Dar trebuie s pot spune, dac e cazul, c am trimis la el un
cercettor calificat n domeniu, care l-a ntrebat direct. Motivele nu te
intereseaz. i n departamentul sta n-a mai rmas nimeni care s poat
face o treab ca asta.
Suntei la ananghie, Buffalo Bill, i chestiile din Nevada, zise Starling.
Te-ai prins. Vechea poveste: n-am oameni.
Ai spus mine. nseamn c suntei presai ru de tot. mi putei da
vreun indiciu n cazul sta?
Nu, a fi vrut eu s am vreun indiciu.
Dac refuz s coopereze, mai dorii totui un profil psihologic?
Nu. M-am ngropat n evaluri care spun c pacientul Lecter este
inaccesibil, iar fiecare evaluare arat altfel.
Crawford ls s-i cad din cutie n palm dou tablete de vitamina C, le
amestec cu un plicule de Alka-Seltzer ntr-un pahar cu ap de la frigider i
ddu amestecul pe gt.
E caraghios. Lecter e psihiatru, scrie articole pentru reviste de
psihiatrie, i abordeaz subiecte extraordinare, dar nu scoate o vorb despre
anomaliile proprii. S-a prefcut la un moment dat c se las n voia
directorului spitalului, doctorul Chilton, cu prilejul unor teste stnd cu o
manet de luat tensiunea arterial n jurul penisului, n timp ce se uita la
pozele unui accident dezastruos dup care Lecter a publicat primul ce-a
aflat despre Chilton i l-a fcut de rs peste tot. Rspunde la scrisorile cu
ntrebri serioase ale unor studeni de la psihiatrie pe orice teme care nu se
refer la cazul su, i cam att. Dac n-o s vrea s vorbeasc cu tine, vreau
un raport exact: cum arat individul, cum arat celula n care e nchis, ce
face el acolo. Culoarea local, ca s spun aa. Ai grij cum te descurci cu
presa cnd intri i cnd iei de acolo. Nu presa aia de marc, ci aia de duzin.
Le e tare drag Lecter, mai drag dect prinul Andrew.
Nu i-a oferit o revist de scandal cincizeci de mii de dolari doar pentru
nite reete? Parc mi aduc aminte, replic Starling.
Crawford o aprob dnd din cap.
8
Sunt destul de convins c cei de la National Tattler au cumprat pe
cineva din spital i s-ar putea s afle c te duci din secunda n care stabilesc
ntlnirea la telefon.
Crawford se aplec spre ea la un pas doar. Ea observ c ochelarii de citit
i mascau oarecum pungile de sub ochi. Dup izul pe care-l emana se simea
c se cltise nu cu mult nainte cu ap de gur Listerine.
Starling, vreau s m asculi ce-i spun. M asculi?
Da, domnule.
Fii foarte atent cu Hannibal Lecter. Doctorul Chilton, eful Spitalului
de Stat Baltimore pentru Infractorii Bolnavi Mintal, o s-i spun care sunt
regulile pe care trebuie s le urmezi n cazul lui. Nu te abate de la indicaiile
lui. Cu niciun chip nu te abate de la ce-i spune. i dac Lecter o s
catadicseasc s vorbeasc cu tine, o va face doar ca s te trag pe tine de
limb. tii, curiozitatea aia a arpelui care-l mboldete s se uite n cuibul
psruicii. tim amndoi c n cursul unui astfel de interviu mai trebuie s
provoci i apoi s te retragi, dar s nu-i dai niciun fel de relaii n ceea ce te
privete. Nu e bine s-i intre n cap nimic care se refer la tine. tii doar ce-a
pit Will Graham.
Am citit ceva atunci cnd s-a ntmplat trenia.
Cnd Will s-a apropiat de el, Lecter l-a cioprit cu un cuit de tiat
linoleum. E o minune c n-a murit. i mai aduci aminte de cazul Dragonului
Rou? Tot Lecter l-a asmuit pe Dolarhyde contra lui Will i a familiei sale.
Din cauza lui Lecter, faa lui Will arat de parc ar fi desenat-o Picasso. n
spital, Lecter a sfiat o sor n buci. F-i meseria, dar nu uita nicio
secund cu cine ai de-a face.
Cu cine? Dumneavoastr tii?
tiu c e vorba de un monstru. Dar dincolo de asta, nimeni nu poate
spune cine-i Lecter. Poate c tu o s afli. Starling, nu te-am ales chiar la
ntmplare. Pe cnd ineam seminarii la Universitatea Virginia, mi-ai pus o
serie de ntrebri interesante. Directorul va citi raportul semnat de tine,
doar dac va fi limpede, la obiect, bine organizat. Eu hotrsc. Va fi pe biroul
meu duminic la ora 9 fix. Starling, ndeplinete-i misiunea aa cum ne-am
neles.
Crawford i zmbi, dar n ochii lui nu se putea citi nimic.

9
CAPITOLUL 2

Doctorul Frederick Chilton, cincizeci i opt de ani, director al Spitalului de


Stat Baltimore pentru Infractorii Bolnavi Mintal, are un birou lung i lat, pe
care nu gseti niciun obiect tios sau contondent. Unii dintre subalternii lui
i spuneau biroului anul cu ap. Ceilali subalterni nu aveau habar ce
nsemna anul cu ap, adic anul care nconjoar de fapt cetatea. Cnd
Clarice Starling i fcu apariia nuntru, doctorul Chilton nu catadicsi s se
ridice de la biroul cu pricina.
Pe la noi au trecut destui oameni de la poliie, dar nu-mi amintesc
niciunul att de atrgtor, arunc Chilton remarca fr s se ridice.
Fr s-i bat capul prea mult, Starling ghici c mna aceea ntins spre
ea lucea din pricina lanolinei din prul pe care obinuia s i-l mngie. Ea
i retrase prima mna.
Domnioara Sterling, dac nu m nel, nu-i aa?
Starling, domnule doctor, cu a. Mulumesc c m-ai primit.
Deci, FBI-ul se las cucerit de fete, ca toate celelalte instituii, ha-ha-ha.
i zmbi artndu-i dinii de fumtor, zmbet cu care i marca fiecare
fraz.
i FBI-ul evolueaz, domnule doctor Chilton.
Rmi n Baltimore mai multe zile? tii, aici te poi distra la fel de bine
ca i n Washington sau New York, dac eti familiarizat cu oraul.
Starling evit s se uite la el ca s nu-i mai vad zmbetul i i ddu
imediat seama c omul i simise antipatia.
Sunt sigur c e un ora magnific, dar am primit ordinul s-l vd pe
doctorul Lecter i s m ntorc s raportez nc azi dup-amiaz.
Dar pot s te sun undeva la Washington ca s mai stm de vorb, mai
trziu?
Bineneles. Chiar foarte amabil din partea dumneavoastr c v-ai
gndit la asta. De acest proiect se ocup agentul special Jack Crawford, i m
putei oricnd gsi prin intermediul dumnealui.
Mda, am neles, fcu Chilton, i petele purpurii din obraz contrastau
foarte mult cu prul de o culoare aten-rocat cam artificial. V rog,
legitimaia!
O ls n continuare s stea n picioare n vreme ce studia pe ndelete
legitimaia. Apoi i-o restitui i se ridic n fine n picioare.
N-o s ne ia prea mult timp. S mergem.
Domnule doctor Chilton, am neles c urma s-mi dai nite indicaii?

10
n vreme ce mergem. Iei de dup birou i se uit la ceas. n jumtate
de or am o ntlnire i iau masa cu cineva.
Fir-ar s fie! Ar fi trebuit s-i dea seama mai repede cu cine avea de-a
face. S-ar putea s nu fie ticlos chiar pn n mduva oaselor. S-ar fi putut
s tie unele amnunte care i-ar fi putut folosi. Mcar o dat trebuia i ea s
arboreze un zmbet idiot de complezen, chiar dac nu prea se pricepea la
asta, c doar nu murea.
Domnule doctor Chilton, eu am stabilit o ntlnire cu dumneavoastr
exact pentru aceast or! S-a convenit asta, cu acordul dumneavoastr,
tocmai pentru c acum aveai ceva timp disponibil. n cursul acestui interviu
s-ar putea s se iveasc unele lucruri i s-ar putea s am nevoie de
dumneavoastr pentru a interpreta unele dintre rspunsurile subiectului.
Tare, tare m ndoiesc. Trebuie s dau un telefon nainte de a ne duce
acolo. Te ajung din urm n anticamer.
A vrea s-mi las haina i umbrela aici, dac se poate.
Dincolo, d-i-le lui Alan n hol. Are el grij s le pun undeva.
Alan purta o uniform ca o pijama, cum purtau toi deinuii de-acolo. Cu
poalele cmii tocmai tergea nite scrumiere. n vreme ce-i lua haina, i
tot plimba limba umflndu-i obrajii.
Mulumesc, i spuse ea.
Cu foarte mult plcere. De cte ori pe zi te caci? ntreb Alan.
Ce-ai spus?
i iese aa un crnat luuuung?
D-le ncoace, gsesc eu unde s le pun i singur.
i cum nu te mpiedic nimic s te uii, te apleci frumos i te uii cum
iese i i schimb culoarea cnd d de aer. Nu-i aa? Parc i crete aa
deodat o coad mare, maronie.
Individul nu voia s dea drumul la hain.
Doctorul Chilton dorete s te duci n biroul lui imediat, ripost
Starling.
Nu, nu doresc deloc, interveni chiar doctorul Chilton. Pune haina n
dulap, i ct timp suntem plecai s nu ndrzneti s-o scoi de acolo. Acum!
Am avut i eu o secretar permanent, dar cu reducerile astea de fonduri am
rmas fr ea. Fata care i-a dat drumul bate la main trei ore pe zi, dup
care trebuie s m mulumesc cu Alan. Domnioar Starling, unde sunt toate
fetele acelea care nviorau birourile?
i arunc o cuttur prin ochelarii lucioi.
Ai arm?
Nu.
Pot s m uit n poet i n geant?
11
Doar mi-ai vzut legitimaia.
Acolo scrie c eti student. Ia s vedem noi ce avem n poet i n
geant.

Clarice Starling tresri cnd prima u grea de oel se nchise cu un
zgomot de fiare n spatele ei i se auzi zngnitul zvorului care se nchidea.
Chilton mergea puin naintea ei, pe coridorul vopsit n vernilul specific unei
astfel de instituii, unde mirosea a dezinfectant i se auzea ecoul altor ui
trntite. Starling era furioas c-i ngduise doctorului Chilton s-i
cotrobiasc prin poet i geant, dar i nfrn cu trie enervarea ca s se
concentreze la ce avea de fcut. Nu era nicio nenorocire. Simi c era din nou
stpn pe sine, c era din nou cu picioarele pe pmnt tare, ca atunci cnd
simi fundul pietros al unui torent iute.
Lecter e o mare pacoste, i arunc Chilton peste umr. Omului de
serviciu i trebuie cel puin zece minute n fiecare zi ca s scoat capsele
metalice din revistele pe care le primete zilnic. Am ncercat s reducem
numrul revistelor pe care le primete sau chiar s-l mpiedicm s le mai
primeasc, dar a scris o reclamaie i tribunalul ne-a anulat decizia. Iar
numrul de scrisori pe care le primea era enorm. Slav Domnului, s-a mai
redus de cnd faima lui a mai apus, umbrit de a altor creaturi care in
prima pagin a presei. O vreme se prea c orice studena care-i pregtea
lucrarea de diplom n psihologie avea neaprat nevoie i de cteva
rnduri de la doctorul Lecter. Revistele medicale nc i mai public
lucrrile, mai ales din cauza aberaiilor pe care le vehiculeaz.
Dup prerea mea, a publicat o lucrare destul de bun despre mania
interveniilor chirurgicale n Revista de Psihiatrie Clinic, spuse Starling.
Dup prerea ta, ai? Noi, aici, am ncercat s-l studiem pe Lecter. Ne
gndeam: Uite, avem ocazia s facem un studiu de cpti fiindc e att de
greu s pui mna pe unul viu
Unul viu?
Un sociopat adevrat, i e evident c Lecter asta e. Dar omul e de
neptruns, mult prea rafinat pentru testele obinuite. i, Doamne, ce ne mai
urte. Crede c sunt blestemul vieii lui. Crawford e iste foarte, nu-i aa? C
i-a venit ideea de se folosi de tine n cazul lui Lecter.
Ce vrei s spunei, domnule doctor Chilton?
O femeie tnr care s-l ae. Aa cred c se spune la voi. Nu cred s
mai fi vzut Lecter femeie de ani de zile. Poate vreuna din femeile de
serviciu care face curat. De obicei, avem grij s nu prea calce femei pe
acolo. n pucrii asta aduce necazuri.
Chilton, mai du-te dracului!
12
Am absolvit Universitatea Virginia cu magna cum laudae, domnule
doctor. i aceea nu e o coal unde se nva arta seduciei.
Atunci poate ar fi bine s ii minte care sunt regulile casei: nu ntinzi
mna printre gratii, nici nu te apropia de ele mcar. Nu-i dai nimic dect
hrtie la nevoie. Nici creioane, nici stilouri. Are nite creioane cu fibr. Orice
hrtie i dai nu trebuie s aib capse, clame, bolduri. Totul i se d prin tava
prin care i se servete i mncarea. Iar el restituie ce are de restituit prin
aceeai tav pentru hran. Nicio excepie. Nu primi nimic de la el dac
ncearc s-i dea printre barele carcerei. M nelegi bine?
neleg.
Trecur de alte dou pori i lumina zilei a rmas n urm. Trecur i de
seciile unde deinuii puteau sta mpreun i ajunser n zona unde nu
existau ferestre, unde cei ncarcerai stteau izolai. Becurile de iluminat de
pe coridoare erau protejate de armturi groase, precum cele din sala
mainilor de pe nave. Doctorul Chilton se opri n dreptul uneia dintre lmpi.
Cnd zgomotul pailor ncet, Starling auzi dincolo de ziduri cum se tnguia
abia auzit o voce chinuit, rguit de atta urlat.
Lecter nu iese niciodat din celula lui fr cma de for i cu masc
pe gur. i am s-i art i de ce. Dup ce a fost condamnat, vreme de un an a
fost un deinut model. Sistemul de paz din preajma lui a mai pierdut din
vigilen asta s-a ntmplat nainte de a fi eu numit director. n dup-
amiaza zilei de 8 iulie 1976, s-a plns c are dureri n piept i a fost dus la
dispensar. I s-a scos cmaa de for ca s i se fac o electrocardiogram.
Cnd sora s-a aplecat spre el, s vezi ce i-a fcut.
Chilton i ntinse o fotografie cam ndoit pe la coluri.
Doctorii au reuit s-i salveze doar un ochi. Lecter era cuplat la aparat
n timpul sta. I-a rupt femeii maxilarul ca s ajung s-i prind limba. i
totui pulsul nu i-a crescut prea mult, doar optzeci i cinci pe minut, chiar i
n momentul n care i-a nghiit femeii limba.
Starling nu era n stare s-i spun ce-i provoca mai mult sil: fotografia
aceea, sau privirea obraznic i lacom cu care Chilton i scruta faa. Prin
minte i trecu imaginea unei gini nsetate care-i ciugulea lacrimile de pe
obraji.
Aici l inem noi pe Lecter, spuse Chilton n vreme ce apsa un buton
de lng o u dubl cu geam securizat.
Un om de serviciu voinic le ddu drumul nuntru. Starling trebuia s ia
repede o hotrre decisiv, i se opri chiar n u.
Domnule doctor Chilton, avem mare nevoie s obinem nite
informaii din acest interviu. Dac doctorul Lecter consider c suntei
dumanul lui, dac n mintea lui i s-a format acest reflex, aa cum ai spus
13
mai nainte, poate o s am mai mult noroc dac m duc doar eu la el. Ce
zicei?
Obrazul lui Chilton se crisp prins de un tic nervos.
Mi-e indiferent. Dar ai fi putut s-mi faci oferta asta pe cnd eram n
birou. Puteam s trimit un om de serviciu s te nsoeasc i nu mai
pierdeam eu timpul.
V-a fi fcut propunerea asta n birou dac ai fi acceptat s-mi dai
informaiile necesare pe cnd eram acolo.
Domnioar Starling, nu cred c o s ne mai vedem. Barney, dup ce
dumneaei termin cu Lecter, sun s vin cineva s-o scoat de aici.
Chilton plec fr s-i arunce mcar o privire. Se trezi singur cu voinicul
om de serviciu, o figur indiferent, n spatele cruia vzu doar un ceas de
perete ce nici mcar nu ticia, rezerva lui protejat de grilaj de srm
mpletit unde erau nirate spray-uri lacrimogene, cmi de for, mti de
fa, un pistol cu tranchilizante. De un perete era rezemat un fel de furc
din eav, cu un capt n form de U pentru imobilizarea la perete a celor
violeni. nsoitorul ei o privi i-i spuse:
V-a spus doctorul Chilton s nu v-apropiai de gratii?
Avea o voce n acelai timp piigiat i gjit.
Da, mi-a spus.
Atunci e-n regul. E mai ncolo, ultima celul la dreapta. S mergei
numai prin mijlocul coridorului i nu-i luai n seam pe ceilali. i putei
duce i corespondena, ncercai s v punei bine cu el.
Omul de serviciu pru nveselit de ceva, numai el tia de ce.
Punei-i scrisorile n tvi i lsai tvia s lunece nuntru. Dac
tvia e nuntru, putei s-o tragei afar cu sfoara, sau poate o mpinge el.
Nu poate ajunge la dumneavoastr acolo unde se oprete tvia.
i ddu dou reviste, cu paginile desfcute, gata s se mprtie, trei ziare
i mai multe scrisori deschise. Coridorul avea vreo treizeci de metri, cu
celule de ambele pri. Unele celule aveau perei capitonai, cu ferestre de
supraveghere ce semnau cu nite creneluri pentru arcai, n mijlocul uii.
Altele erau celule obinuite, cu bare spre partea coridorului. Clarice Starling
era contient de prezena locatarilor celulelor, dar se strdui s nu se uite
la ei. Parcursese mai bine de jumtate de coridor cnd auzi o voce
uiertoare:
Pot s-i adulmec pitoarea!
Nu ddu niciun semn c ar fi auzit vorbele acelea i continu s mearg
mai departe. n ultima celul lumina era aprins. Se deplas spre partea
stng a coridorului ca s vad mai bine n interiorul celulei, tiind c

14
venirea ei nu mai era un secret, fiind anunat de sunetul tocurilor pe
ciment.

CAPITOLUL 3

Celula doctorului Lecter e la captul coridorului, departe de celelalte, n


faa ei fiind doar o debara. Arta cu totul altfel dect celelalte. n fa, un ir
de bare metalice, iar dincolo de ele, la o distan mai mare dect poate un
om ntinde mna, e o a doua barier format dintr-o reea solid de nailon
care mergea de la podea la tavan i de la un perete la altul. Dincolo de reea,
Starling vzu o mas prins cu uruburi n podea, pe care se nirau teancuri
de cri cu coperi necartonate i hrtii, lng mas un scaun, de asemenea
prins n podea.
Doctorul Lecter sttea pe patul de pucrie, rezemat de pern i
frunzrea revista Vogue, ediia n limba italian. Cu dreapta inea foile
detaate ale revistei cu capsele scoase, i cu stnga le punea lng el pe
msur ce le parcurgea. La mna stng avea ase degete. Clarice Starling se
opri la mic distan de barele metalice.
Domnule doctor Lecter.
Se pru c vocea i suna normal. El i ridic privirea de pe revist. O
fraciune de secund i se pru c ochii lui scoteau un fel de iuit, dar senzaia
era provocat doar de pulsul propriului snge.
M numesc Clarice Starling. Pot vorbi cu dumneavoastr?
Politeea era evident att prin distana pe care o pstra, ct i prin tonul
vocii sale.
Doctorul Lecter rmase pe gnduri, cu un deget la buze. Apoi se ridic
alene, pi cu un mers sigur prin cuca lui i se apropie de reeaua de nailon,
fr a o lua n seam, de parc el ar fi pus-o acolo. Starling remarc statura
mrunt, aerul ngrijit. Minile i braele lui degajau un fel de for.
Bun dimineaa, o salut el de parc ar fi ntmpinat-o firesc la u.
Avea o voce de om cu educaie, dar cu o nuan metalic i aspr, poate
din pricin c nu prea avea cu cine vorbi. Avea nite ochi cprui, n care
lumina se reflecta cu punctioare roietice. Uneori punctioarele preau s
scapere i s se adune n mijlocul pupilelor. O cuprinse cu privirea din cap
pn-n picioare. Ea se mai apropie puin de gratii. Simi cum i se zburlete
prul pe mini.
Domnule doctor, avem o problem foarte dificil cu stabilirea
profilului psihologic al cuiva i am venit s v cer ajutorul.
15
Noi nsemnnd Departamentul de tiine Comportamentale de la
Quantico. i bnuiesc c eti una dintre colaboratoarele lui Jack Crawford.
Da.
Pot s-i vd i eu legitimaia?
Nu se ateptase la asta.
Am artat-o la venire.
Vrei s spui c i-ai artat-o lui Frederick Chilton, doctor n medicin?
Da.
i-a artat i el legitimaia, lucrrile lui?
Nu.
n hrtiile alea academice ale lui nu scrie mare lucru, ascult la mine.
L-ai cunoscut i pe Alan? Nu-i aa c-i fermector? Cu care dintre ei ai
prefera s stai de vorb?
Cu Alan, dac stau s m gndesc bine.
S-ar fi putut s fii vreo ziarist care l-a mituit pe Chilton s-o lase s
intre la mine. De aia cred c am dreptul s-i vd legitimaia.
n regul.
i art legitimaia laminat n plastic.
De la distana asta nu pot s citesc, te rog expediaz-mi-o.
Nu pot.
Pentru c e dintr-un material mai tare?
Da.
ntreab-l pe Barney.
Acesta din urm se prezent la apel i rmase puin pe gnduri.
Doctore Lecter, o s ai legitimaia. Dar dac n-o restitui cnd i spun i
dac ne dai de furc la toi i o s trebuiasc s te imobilizez ca s-o iau,
atunci s tii c m supr tare de tot. Dac m superi, o s trebuiasc s stai
legat fedele pn cnd mi mai trece. i atunci mncare prin tubaj, izmenele
de picios o s i le schimbm doar de dou ori pe zi o s avem de furc cu
toii. i o sptmn nu mai primeti niciun fel de coresponden. Ai bgat la
cap?
Da, Barney, de acord.
Legitimaia ajunse la el prin intermediul tvii i doctorul Lecter o ridic n
dreptul luminii.
n perioada de stagiu? Aici scrie n perioada de stagiu. Jack Crawford
mi-a trimis o stagiar ca s-mi ia mie un interviu?
Se lovi gnditor cu legitimaia peste dinii din fa i trase n piept
parfumul acesteia.
Hei, doctore Lecter, l readuse la realitate Barney.
Da, imediat.
16
Puse legitimaia pe tav i Barney o trase afar.
Da, sunt n perioada de stagiu la Academie, dar nu vorbim aici de FBI,
ci de psihologie. Suntei n stare s apreciai singur dac sunt calificat
pentru treaba de care discutm?
Hmmm, mormi doctorul Lecter. Ca s zic aa, eti cam lunecoas.
Barney, ce zici, poi s-i aduci agentei Starling un scaun?
Doctorul Chilton nu mi-a spus nimic de scaun.
Dar bunele tale maniere ce-i spun, Barney?
Vrei un scaun? o ntreb Barney. Am putea face rost de un scaun, dar
pn acum doctorul Lecter niciodat ei bine, pn acum nimeni n-a stat
prea mult ca s aib nevoie de scaun.
neleg, da, adu-mi-l.
Barney aduse un scaun pliant din debaraua ncuiat din cealalt parte a
coridorului, l desfcu i se duse la locul lui.
Ei, i acum, ncepu doctorul Lecter aezndu-se ntr-o parte a mesei lui
de lucru ca s-o poat vedea mai bine, ce i-a spus Miggs?
Cine?
Miggs, cel cu mai multe crime la activ, din celula de dincolo? A uierat
el ceva cnd ai trecut. Ce spunea?
Mi-a spus: Pot s-i adulmec pitoarea.
Aha. Ei bine, eu nu pot. Foloseti crem de fa Evyan i, uneori,
parfum LAir Du Temp, dar azi nu te-ai dat cu el. Azi te-ai hotrt s nu
foloseti niciun fel de parfum. Cum i-au czut vorbele lui Miggs?
Se arat ostil din motive pe care n-am cum s le cunosc. Pcat. El se
arat dumnos cu ceilali, ceilali se arat dumnoi cu el. E un cerc vicios.
Tu simi ostilitate fa de el?
mi pare ru c e bolnav mintal. Altfel, e doar gura de el. De unde ai
tiut de parfum?
Cnd i-ai scos legitimaia am simit o und venind dinspre poet. Ai o
poet frumoas.
Mulumesc.
Ai venit cu cea mai elegant poet pe care o ai, nu-i aa?
Da.
Era adevrat. Fcuse economii ca s-i cumpere poeta care era cea mai
scump podoab a ei.
Arat mult mai bine dect pantofii.
Poate o s am i nite pantofi pe msura poetei.
Nu m ndoiesc.
Domnule doctor, dumneavoastr ai fcut desenele acelea de pe
perete?
17
Crezi cumva c am angajat vreun profesionist?
n cel din dreptul chiuvetei e un ora din Europa?
Florena. Palazzo Vecchio i Duomo, vzute dinspre Belvedere.
i ai desenat totul din memorie, toate detaliile acelea?
Agent Starling, nu mi-a mai rmas dect memoria, altfel n-am cum s
mai vd locurile acelea.
n cellalt e un crucifix? Crucea din mijloc e goal.
E Golgota dup coborrea de pe cruce. n creion i marker pe o hrtie
de ambalaj de la mcelrie. Exact cu asta s-a ales tlharul cruia i s-a promis
paradisul dup ce i s-a luat i mielul de Pati.
i dincolo ce-i?
Picioarele lui zdrobite, pind exact ce-a pit i cellalt tlhar care l-a
batjocorit pe Cristos. Chiar nu ai habar de Evanghelia Sfntului Ioan? Atunci
uit-te la lucrrile lui Duccio, el picteaz crucificrile cu mare exactitate. Ce
mai face Will Graham? Cum mai arat?
Nu-l cunosc pe Will Graham.
tii bine cine-i. Protejatul lui Jack Crawford. Cel care a fost aici naintea
ta. Mutra lui cum mai arat acum?
Nu l-am vzut niciodat.
Asta e ca i cum am rscoli rni vechi, agent Starling, nu te superi, nu?
Cteva momente de tcere, apoi ea i lu avnt.
Poate ar fi mai bine dac am rscoli nite rni de aici. Am adus
Nu. E o prostie! Nu ncerca s fii istea i s folosete o poant cnd
vrei s treci uor de la un subiect la altul. Ascult, cnd nelegi o vorb de
duh i marezi la ea l faci pe subiectul tu s fac rapid i detaat o evaluare
a situaiei care poate duna strii de spirit. Iar noi, psihologii, acionm pe
eafodajul strii de spirit. Te descurcai foarte bine mai nainte, ai fost plin
de politee i receptiv la politee, ai reuit s-mi ctigi ncrederea
spunndu-mi adevrul, dei era stnjenitor, despre ce mrise Miggs, i apoi
mi vii cu o mecherie ieftin ca s treci repede la subiectul care te
intereseaz. Nu obii nimic aa.
Domnule doctor Lecter, suntei un psihiatru cu experien clinic.
Credei c sunt att de proast nct s ncerc o mecherie ca s profit de
starea dumneavoastr de spirit? Avei mai mult ncredere n mine. V voi
pune nite ntrebri, iar dumneavoastr vei rspunde sau nu. V deranjeaz
att de mult s v uitai peste chestionar?
Agent Starling, ai citit cumva vreuna dintre lucrrile redactate de
tiinele Comportamentale?
Da.

18
i eu. FBI-ul a refuzat prostete s-mi trimit Buletinul Juridic al
Poliiei, dar am fcut eu rost de el de la anticariat, am procurat revista
Informaii juridice a Universitii John Jay, i mai am i revistele de
psihiatrie. n ele criminalii n serie sunt mprii n dou categorii: cei
organizai i cei dezorganizai. Ce zici de asta?
Fundamental, evident c ei
Simplist e cuvntul de care aveai nevoie. De fapt cea mai mare parte a
psihologiei e pueril, agent Starling, iar partea care se aplic n tiinele
Comportamentale e la acelai nivel cu frenologia. Psihologia nu are prea
mult materie din start. Du-te la orice catedr de psihologie i uit-te bine la
studeni i la facultate: o s vezi nite biei radioamatori entuziati, sau nite
tocilari cu deficiene de personalitate. Nici pe departe cele mai strlucite
mini din campus. Organizai i dezorganizai, idee de doi bani.
Cum ai schimba dumneavoastr clasificarea asta?
N-a schimba-o deloc.
Dac tot vorbim de lucrri publicate, am citit articolul dumneavoastr
despre mania operaiilor chirurgicale i despre diferenele dintre obrazul
stng i cel drept.
Da, lucrri strlucite.
i eu cred la fel, de aceeai prere e i Jack Crawford. El mi-a atras
atenia asupra lor. De aceea e preocupat de dumneavoastr
Stoicul Crawford preocupat de cineva? Probabil c are foarte multe pe
cap dac a ajuns s recruteze pe cineva dintre stagiarii n curs de pregtire
ca s-i dea o mn de ajutor.
Da, are multe probleme i vrea
I-a dat de furc problema cu Buffalo Bill?
Aa cred.
Nu. Aa cred nu e replica potrivit. Agent Starling, tii foarte bine c e
vorba de Buffalo Bill. Credeam c Jack Crawford te-a trimis la mine s m
iscodeti n privina asta.
Nu.
Deci nu faci parte din echipa care lucreaz la asta.
Nu, am venit pentru c avem nevoie de prerea dumneavoastr
Ce tii de Buffalo Bill?
Nimeni nu tie mare lucru.
Tot ce se tie e ce s-a publicat n pres?
Aa cred. Domnule doctor Lecter, eu personal n-am vzut niciun fel de
documente referitoare la cazul n spe, sarcina mea e s
Cte femei a ucis pn acum Buffalo Bill?
Poliia a gsit cinci.
19
Toate jupuite?
Da, parial.
Presa nu a explicat niciodat de unde-i vine porecla fptaului. tii
cumva de ce i se spune Buffalo Bill?
Da.
Spune-mi i mie.
V spun dac v aruncai ochii peste chestionar.
Am s m uit i att. Acum spune-mi.
La nceput a fost doar o glum proast fcut de Departamentul de
Omucideri din Kansas City.
Da?
I-au spus Buffalo Bill pentru c-i jupoaie victimele.
Starling i ddu seama c se zbtea ntre spaim i stnjeneala de a nu fi
socotit de doi bani. Prefera spaima.
Trimite-mi chestionarul.
Starling i trimise paginile albastre din chestionar prin intermediul tvii.
Rmase nemicat n vreme ce Lecter l frunzri. l arunc apoi n tav.
Ah, agent Starling, crezi c m poi diseca pe mine cu un instrument
att de bont?
Nu. Dar cred c-mi putei face unele sugestii pentru a avansa cu acest
studiu.
i m rog, cam care ar putea fi posibilul motiv pentru care a face una
ca asta?
Curiozitatea.
n ce privin?
n privina motivului pentru care suntei aici, pentru ce vi s-a
ntmplat.
Nu mi s-a ntmplat nimic, agent Starling. Eu sunt ceea ce s-a
ntmplat. Nu m putei reduce la un ir de influene. Ai renunat la ideea
de bine i de ru de dragul behaviorismului, agent Starling. Le punei la toi
pampers ca la bolnavii de incontinen urinar i nimeni nu e niciodat
vinovat. Uit-te la mine, agent Starling. Ai tria s spui c sunt ru? Sunt eu
ru, agent Starling?
Cred c suntei distructiv. Pentru mine e acelai lucru.
Rul e doar distructiv? Atunci furtunile sunt rele, dac judecm att de
simplu. i mai avem i focul, apoi grindina. Companiile de asigurri
categorisesc toate aceste catastrofe sub numele de for major.
n mod deliberat
Ca s m mai destind, culeg i eu articole despre prbuirea bisericilor.
Ai auzit despre ultima catastrof din Sicilia? Minunat. n timpul unei
20
liturghii deosebite, faada bisericii s-a prbuit peste aizeci i cinci de
bunicue. E o manifestare a rului? Dac e aa, atunci cine e de vin? Dac El
se afl acolo sus, atunci cu siguran c s-a bucurat, agent Starling. i febra
tifoid i lebedele vin tot de acolo!
Domnule doctor, eu nu v pot explica, dar tiu cine ar putea s-o fac.
O opri ridicnd o mn. Observ c avea o mn frumoas, i cele dou
degete din mijloc perfect gemene. O form rar de polidactilism. Cnd
ncepu s vorbeasc din nou, avea o voce plcut, amabil.
Agent Starling, tiu c vrei s m evaluezi. Eti foarte ambiioas, nu-i
aa? tii ce eti tu pentru mine, cu poetua aia frumoas i pantofii ieftini pe
care-i pori? O biat rncu. O fat de la ar mai splat, foarte
bgrea, cam lipsit de gust. Ai nite ochi ca dou pietricele ieftine de
zodie: cnd stai la pnd s afli un rspuns, strlucesc. i dincolo de ochii
aceia e o minte istea, nu-i aa? Eti disperat s nu semeni cu mama ta.
Hrana bun a fcut s ai oasele ceva mai lungi, dar nu faci parte dect din
prima generaie care a ieit din min, agent Starling. E vorba de familia
Starling din Virginia de Vest sau de cea amrt din Oklahoma? i te-ai tot
frmntat dac s alegi calea colegiului sau Corpul Feminin de Armat.
Acum d-mi voie s-i spun un lucru foarte personal care te privete, stagiar
Starling. Acas ai un irag de mrgele din acelea la care mai adaugi o
mrgic la fiecare ntlnire cu iubitul tu i simi o neplcut strngere de
inim cnd vezi ct de cleioase au devenit, nu-i aa? i i aminteti cum ai
mulumit de fiecare dat, fr tragere de inim, ngduindu-i acele sincere
bjbieli, simindu-te lipicioas din cap pn-n picioare de fiecare dat
pentru fiecare mrgic. Anost. Plicticos, taaaare plicticos! Faptul c eti
inteligent cam duneaz, nu-i aa? i gustul pe care i-l las nu e plcut
deloc. Cnd o s te mai gndeti la discuia asta, s-i aminteti expresia
aceea de animal rnit cnd o s-i dai papucii individului. i dac iragul de
mrgele ajunge s fie cleios, ce altceva va ajunge la fel cu vremea? i noaptea
te gndeti i la lucrul sta, nu-i aa? o ntreb doctorul Lecter pe cel mai
blajin ton.
Starling i ridic brusc capul i-l nfrunt:
Domnule doctor Lecter, nelegei o mulime de lucruri. N-am s neg
nimic din ce ai zis. Dar acum vreau i eu un rspuns pe loc, fie c vrei fie c
nu: Suntei destul de puternic ca s v folosii de puterea aia extraordinar
pe care o avei ca s v cntrii i pe dumneavoastr? E greu s v privii n
fa. Am descoperit asta n ultimele cteva minute. Ei, ce zicei? Privii-v i
punei adevrul pe hrtie. Ce alt subiect mai potrivit i pe msur putei
gsi? Sau poate v e team de dumneavoastr.
Agent Starling, eti dur, nu-i aa?
21
n limite rezonabile.
i tare nu-i place s te socoteti o fiin comun. Aa-i c ustur? Ah!
Agent Starling, eti departe de a fi comun. Dar te roade teama din pricina
asta. i mrgelele acelea ce fel sunt? De apte milimetri?
Da, de apte.
D-mi voie s-i fac o sugestie. Caut nite pietre semipreioase din
acelea ochi-de-tigru, gurite la mijloc i nir-le alternativ cu mrgelele
aurii. Poi s le pui doi ochi-de-tigru la trei mrgele, unul la dou, cum i se
pare c arat mai bine. Ochiul-de-tigru va prinde nuana ochilor ti i
reflexele prului. i-a trimis cineva vreo felicitare de Sfntul Valentin?
Da.
Suntem deja n postul Patelui. i Sfntul Valentin e ntr-o sptmn.
Hmmm. Atepi felicitri?
Nu se tie niciodat.
Nu, nu se tie M gndesc acum la Sfntul Valentin, mi amintete de
ceva nstrunic. Cu ct m gndesc mai mult la asta, cred c a putea s te
fac foarte fericit n ziua Sfntului Valentin, Clarice Starling.
n ce fel, domnule doctor Lecter?
Trimindu-i o minunat felicitare. Mai trebuie s m gndesc. i
acum te rog s m ieri. La revedere, agent Starling.
i studiul?
Odat, unul care fcea recensmntul a ncercat s m evalueze. I-am
mncat ficatul cu fasole i o sticl mare de vin de Amarone. Micu Starling,
du-te napoi la coal.
Politicos pn la capt, Hannibal Lecter nu-i ntoarse spatele deodat, ci
se retrase de lng reea mergnd de-a-ndratelea pn la cueta lui, se
ntinse pe ea i deveni la fel de distant ca statuia unui cruciat ntins pe un
cavou.
Starling se simi deodat sleit cu totul, de parc i s-ar fi luat snge. i
trebui mai mult timp dect de obicei ca s-i pun hrtiile n geant pentru
c se simea nesigur pe picioare. Resimea eecul pe care-l detesta att de
mult n toate mdularele. Strnse scaunul pliant i-l rezem de ua
debaralei. Trebuia s treac din nou pe lng Miggs. La cellalt capt al
culoarului Barney prea s citeasc. l putea chema s vin s-o ia. La naiba i
cu Miggs. Nu era mai dificil dect atunci cnd trecea pe lng un grup de
muncitori din construcii sau pe lng curierii bdrani de care se izbea n
fiecare zi prin ora. O porni pe coridor.
Aproape de ea auzi vocea uierat a lui Miggs:
Mi-am mucat degetul ca s moooor. Uite cum sngereaz!

22
Ar fi fost mai bine dac l-ar fi chemat pe Barney, dar surprins, se uit
spre celul i-l vzu pe Miggs micnd iute din degete i simi brusc uvoiul
acela cald pe obraz i pe umr nainte de a apuca s se fereasc. Se ndeprt
de el, i ddu seama c e sperm, nu snge. Auzi vocea lui Lecter care o
striga, tonul acela rguit mai pronunat dect nainte.
Agent Starling.
Se ridicase din pat i o striga n vreme ce ea continua s se deprteze.
Bjbi prin poet dup o batist de hrtie. Din spate auzi iar:
Agent Starling.
Simi n ea fiorul rece al stpnirii de sine, i se ndrept hotrt spre
ieire.
Agent Starling.
n vocea lui Lecter se simea o alt tonalitate. Se opri. De ce naiba vreau
att de mult s reuesc? Miggs uier ceva, dar nu-l ascult.
Se trezi din nou n faa celulei lui Lecter i pentru prima oar fu martora
unuia din rarele spectacole cnd doctorul era agitat. tia c era n stare s
miroas mizeria de pe ea. Putea s adulmece orice.
N-a fi vrut s i se ntmple una ca asta. Lipsa de maniere mi se pare o
atitudine foarte urt.
Era ca i cum crimele comise l-ar fi purificat de brutalitile mai mrunte.
Sau poate, se gndi ea, l excita s-o vad mnjit n felul acesta. N-ar fi putut
spune. Prin ochi i treceau scprri nghiite de abisul ntunecat din el,
precum licuricii ce zboar prin gura peterii. Fie ce-o fi, dar folosete-te de
momentul sta. i ridic servieta:
V rog, facei asta pentru mine.
Poate c apelul ei venise prea trziu: doctorul i rectigase calmul.
Nu. Dar o s fii fericit c ai venit. O s-i ofer altceva. Ceva ce-i doreti
tu cel mai mult.
Ce anume, domnule doctor?
Avansarea, bineneles. Se potrivete de minune, mi pare att de bine.
Ziua Sfntului Valentin m-a fcut s m gndesc la asta.
Putea fi orice motiv n spatele zmbetului acela care-l fcea s-i arate
dinii mruni i albi. Apoi vorbi, dar att de ncet nct abia l auzi:
Dac vrei felicitarea de Sfntul Valentin, caut n maina lui Raspail. M-
ai auzit? Caut n maina lui Raspail dac vrei s gseti felicitarea. i acum,
poi s pleci. Nu cred c Miggs va reui aceeai performan att de curnd,
chiar dac e nebun. Ce zici?

23
CAPITOLUL 4

Clarice Starling se simea tulburat, sleit, i numai voina o mai inea n


picioare. Multe dintre cele spuse de Lecter despre ea erau adevrate, altele
se apropiau mult de adevr. Pre de cteva minute i se pru c n mintea ei
se dezlnuie o contiin strin, mturnd totul de pe rafturi ca un urs
furios ajuns ntr-o tabr de excursioniti. nc o nfuriau vorbele lui despre
maic-sa, i trebuia ntr-un fel s scape de furia asta. Asta i era meseria.
Sttea n maina ei, un Ford Pinto, parcat vizavi de spital, respirnd
adnc. Cnd parbrizul mainii se aburi, se simi oarecum mai izolat de
restul lumii.
Raspail! i aminti numele sta. Unul dintre pacienii lui Lecter, apoi
victima lui. Nu avusese la dispoziie dect o singur sear s parcurg
materialele referitoare la Lecter. Dosarul era imens, iar Raspail fusese doar
una dintre multele lui victime. Trebuia s citeasc toate amnuntele. i veni
s-o porneasc n goan, dar i ddu seama c, de fapt, nu era nicio grab,
cazul Raspail fusese nchis cu ani de zile n urm, i numai starea ei psihic o
mboldea s fie repezit. Nu murea deocamdat nimeni. Avea timp berechet
la dispoziie. nainte de a porni mai departe, trebuia s se informeze mai
bine, s fie mai stpn pe caz. Altfel Crawford ar fi putut s i-l ia i s-l dea
altcuiva. Trebuia s nfrunte i eventualitatea asta.
ncerc s-l sune de la un telefon public, dar afl c era ocupat pn peste
cap cu formalitile de obinere a fondurilor pentru Departamentul de
Justiie i tocmai se milogea pentru ele n faa Subcomitetului pentru
Finanare al Camerei.
Putea obine detalii legate de cazul de la Divizia de Omucideri a
Departamentului Poliiei din Baltimore, dar crima nu constituie o
infraciune federal, i tia foarte bine c indivizii de acolo i-ar fi luat cazul
ct ai zice pete.
Se ntoarse la Quantico, la Departamentul de tiine Comportamentale, n
birourile familiare, cu perdelele cafenii regulamentare i cu dosarele cenuii
cu toate pcatele iadului. O prinse acolo seara, dup ce toate secretarele
plecaser, cercetnd microfilmele referitoare la cazul lui Lecter. n biroul
ntunecat, becul retroproiectorului arunca o lumin asemntoare cu a
tigvelor din dovleac de Halloween, i negativele imaginilor se reflectau pe
faa ei plin de concentrare.
Raspail, Benjamin Ren, brbat, alb, 46 de ani, fusese prim-flautist la
Filarmonica din Baltimore. Fusese pacient al doctorului Lecter.

24
Pe data de 22 martie 1975 lipsise la un concert al Filarmonicii n
Baltimore. Pe data de 25 martie, cadavrul lui fusese gsit aezat n strana
unei mici biserici de ar lng Falls Church, Virginia, avnd pe el doar un
smoching i cravat la gt. La autopsie s-a descoperit c inima i fusese
strpuns i-i lipseau pancreasul i timusul.
Clarice Starling, care tia din copilrie mai multe dect ar fi vrut ea s tie
despre felul n care se prepar carnea, tia c organele lips constituiau aa-
numitele momie.
Departamentul de Omucideri din Baltimore socotea c aceste specialiti
apruser n meniul dineului pe care doctorul Lecter l oferise n cinstea
preedintelui i dirijorului Filarmonicii din Baltimore chiar n seara imediat
urmtoare dispariiei lui Raspail. Doctorul Lecter declarase c nu tia nimic
despre problema asta. i preedintele, i dirijorul declaraser c nu-i mai
aminteau meniul de la dineul doctorului Lecter, acesta fiind recunoscut
pentru talentul lui gastronomic, calitate n care i publicase mai multe
articole n revistele gurmanzilor. Ca urmare a incidentului, preedintele
filarmonicii a fost tratat ntr-un sanatoriu holistic din Basel pentru anorexie
i afeciuni legate de alcoolism.
Raspail era cea de-a noua victim cunoscut a lui Lecter, dup
informaiile poliiei din Baltimore.
Raspail murise fr s lase niciun fel de testament, i presa urmrise
vreme de mai multe luni procesele dintre rudele acestuia pentru averea
imobiliar a defunctului, pn cnd interesul cititorilor se stinse cu totul.
Rudele lui Raspail se uniser cu rudele altor victime ale lui Lecter i-l
dduser n judecat pe psihiatru pentru a obine o sentin care s
hotrasc distrugerea dosarelor i a nregistrrilor fcute de el n cursul
consultaiilor, i reuiser. Probabil c se gndiser c acesta putea divulga
cine tie ce secrete stnjenitoare, folosindu-se chiar de acele dosare.
Tribunalul l numise pe avocatul lui Raspail, Everett Yow, drept executor
pentru lichidarea proprietilor.
Deci Starling trebuia s se adreseze avocatului pentru a ajunge la maina
cu pricina. S-ar fi putut ca avocatul s doreasc s protejeze memoria lui
Raspail, i, dac era ntiinat din vreme, putea distruge dovezile pentru a-i
apra fostul client.
Starling voia s joace cu mn forte, dar pentru asta avea nevoie de
sfaturi i de aprobri. Rmsese singur n tot departamentul. Gsi numrul
de acas al lui Crawford n agend. Nu auzi telefonul sunnd, ci brusc vocea
calm a lui Crawford.
Jack Crawford la telefon.

25
Aici Clarice Starling. Sper c nu v-am deranjat de la cin Urm o
tcere lung drept rspuns, i fu nevoit s continue: Lecter mi-a spus ceva
despre cazul Raspail, sunt la birou i cercetez pista asta. Mi-a spus c n
maina lui Raspail se afl ceva interesant. Pot ajunge la main prin
intermediul avocatului lui Raspail, dar, cum mine e smbt, i n-am
cursuri, voiam s v rog s
Starling, i aduci cumva aminte ce i-am spus eu s faci cu toate
informaiile obinute de la Lecter? spuse Crawford cu o voce groaznic de
calm.
S v prezint un raport duminic la ora nou fix.
Starling, asta trebuie s faci, exact asta.
Da, domnule.
i n urechi i iui tonul telefonului nchis. Pe faa ei se aternu o expresie
de suferin, i i simi ochii arznd.
Mama m-sii de rahat! exclam ea. Btrn nfumurat i nenorocit!
Rm afurisit! S-ajungi i tu s ejaculeze Miggs pe tine, i o s vezi atunci
cum e.

Starling, proaspt mbiat, n pijamaua de la Academia FBI-ului, lucra la
a doua ciorn a raportului, cnd n ncpere se ivi colega ei de camer,
Ardelia Mapp, care se ntorcea de la bibliotec. Apariia acesteia, un zdrahon
de fat tuciurie, cu o fa ce radia sntate, era cea mai bine-venit ntlnire
din ziua aceea. Ardelia se uit la Clarice i vzu imediat c era sleit.
Ei, fetio, cu ce te-ai ndeletnicit pe ziua de azi?
Ardelia ntotdeauna punea ntrebri de parc rspunsul n-ar fi contat.
M-am ocupat de un nebun care a ejaculat pe mine.
A vrea s am i eu timp pentru viaa n societate. Nu tiu cum de tu
reueti s te ocupi i de coal, i de viaa ta.
Starling izbucni pe neateptate n rs. Ardelia se porni i ea, socotind c
poanta fusese reuit. Starling nu izbutea s se mai opreasc, i auzea ecoul
hohotelor parc de departe, ceea ce o strni i mai tare. Printre lacrimi,
Starling vzu c Mapp arta ciudat de btrn, i n zmbetul ei dinuia
tristeea.

CAPITOLUL 5

Jack Crawford, cincizeci i trei de ani, citete trntit ntr-un fotoliu, n


dormitor, la lumina unei veioze. n faa lui sunt dou paturi duble,
26
amndou ridicate pe nite blocuri de lemn ca s fie la nlimea paturilor de
spital. Unul e al lui, n cellalt st Bella, soia lui. Crawford aude cum respir
pe gur. De dou zile, bolnava nu mai fusese n stare s se mite sau s-i
vorbeasc.
O clip, respiraia i se opri. Crawford i ridic ochii de pe carte, privind-o
peste ochelarii de citit. Pune cartea jos. Bella respir din nou, mai nti abia
auzit, apoi normal. El se ridic i pune mna pe ea, i ia tensiunea i pulsul.
Dup attea luni manevreaz ca un expert tensiometrul.
Ca s n-o lase noaptea singur, i pusese i el un pat alturi. Ca s-i vin
uor s-o ating pe ntuneric, patul lui se afl la aceeai nlime cu al ei.
n afar de faptul c paturile sunt mai nalte dect cele obinuite i de
instalaiile montate pentru ca Bella s stea mai comod, Crawford reuise s
fac ncperea aceea s nu arate ca a unui bolnav. Sunt i flori, dar nu prea
multe. Nu se vd niciun fel de cutii cu pastile Crawford golise o debara n
hol i pusese acolo toate medicamentele i instrumentele necesare nainte
de a o aduce de la spital. (Fusese a doua oar cnd o trecuse pragul acelei
case n brae, iar gndul acesta aproape c-l dobor.)
Dinspre sud veni un front de aer cald. Ferestrele sunt deschise i se simte
aerul Virginiei, proaspt, blnd. n ntuneric, se aude orcitul unor broate.
ncperea e impecabil, dar covoarele ncepuser s se scmoeze
Crawford nu i permitea s bzie cu aspiratorul acolo, i cura doar cu o
perie de covoare, dar rezultatul nu era prea strlucit.
Se ndreapt spre debara i aprinde lumina. Pe partea de dinuntru a uii
sunt prinse dou fie: pe una e trecut pulsul i tensiunea Bellei. Cifrele scrise
de el i cele trecute de sora care o supravegheaz n timpul zilei alterneaz
pe mai multe pagini galbene, consemnri din timpul mai multor zile i nopi.
Pe cealalt fi sora din tura urmtoare trecuse medicaia administrat.
Crawford a nvat s administreze orice fel de medicament sau
tratament e nevoie n cursul nopii. Sub ndrumarea sorei, exersase s fac
injecii folosindu-se la nceput de o lmie, apoi pe propriile coapse, nainte
de a-i aduce soia acas.
Crawford st i se uit la ea pre de vreo trei minute, cercetndu-i atent
chipul frumos. Poart pe cap o earfa din mtase moarat, nfurat ca un
turban. Atta timp ct mai putuse vorbi, insistase s o poarte. Acum el vrea
s o vad legat la cap n felul acesta. i umezete buzele cu glicerin i-i
terge colul unui ochi cu degetul lui mare. Ea nu mic. Nu e nc vremea s-
o ntoarc pe cealalt parte.
Se uit n oglind, ca s se conving c el nu e bolnav, c nu avea s o
urmeze i el n mormnt. Se surprinde gndindu-se la asta i i se face ruine.
Se ntoarce i se aaz n fotoliu, i nu reuete s-i aminteasc ce citea.
27
Pipie pe lng el s-i dea seama care dintre cri mai pstreaz cldura
minii.

CAPITOLUL 6

Luni diminea, Clarice Starling gsete n mapa ei de coresponden


urmtorul mesaj de la Crawford:

CS:

Cerceteaz maina lui Raspail. n timpul liber. De la biroul


meu vei primi un numr de carte de credit pentru convorbiri
interurbane. Ia legtura cu mine nainte de a pleca pe teren sau a
cerceta motenirea. Raportezi miercuri, ora 16:00.
Directorul a primit raportul semnat de tine. Te-ai descurcat
bine.

JC
SAIC1/secia 8

Starling avu un sentiment de satisfacie. i ddu seama c Crawford i


ddea voie s se joace cu un oricel cam obosit, doar aa, ca s se mai
antreneze. Voia s-i dea prilejul s mai nvee. i i dorea s reueasc.
Pentru Starling ansa era mai important dect politeea.
Raspail era mort de opt ani. Ce dovezi puteau s fi rmas nedescoperite n
maina aceea atta vreme?
tia din experiena propriei familii c, deoarece automobilele se
depreciaz att de uor, orice curte de apel aprob vnzarea mainii de
ctre motenitori nainte de terminarea mpririi bunurilor, cu condiia ca
banii s fie vrsai pe masa succesoral. Era puin probabil ca n cazul unei
averi att de disputate precum cea a lui Raspail maina cu pricina s nu fi
fost vndut.
i mai era problema timpului. Dac punea la socoteal pauza de mas,
Starling avea la dispoziie o or i un sfert pe zi ca s foloseasc telefonul n
timpul programului. Trebuia s-i raporteze lui Crawford miercuri dup-
amiaz. Deci avea la dispoziie trei ore i patruzeci i cinci de minute n cele

1 Acronim de la Special Agent in Charge (agent special-ef), folosit n cadrul FBI-ului.


28
trei zile ca s dea de urma mainii dac transforma perioada de studiu
individual n pauz de mas pentru a telefona n timpul programului
celorlali. Noaptea avea s recupereze i s nvee.
Obinuse note bune la Procedee de investigaie, i avea prilejul s le
adreseze instructorilor cteva ntrebri generale care s-o ajute. n timpul
pauzei de mas de luni, cei de la tribunalul regional din Baltimore i
spuseser s atepte puin i o fcuser s stea degeaba cu receptorul n
mn mai bine de trei minute. Reui totui s dea de un funcionar mai
amabil la tribunal, care dezgrop dosarul cu motenirea lui Raspail. i
comunic apoi c se dduse aprobarea pentru vnzarea unui automobil, i
spuse marca i seria mainii, precum i numele cumprtorului. Mari, i
irosi jumtate din pauza de mas pentru a da de urma acestuia i pierdu
restul timpului ca s afle de la Departamentul Auto din Maryland c o
main nu putea fi gsit dup seria ei, ci numai dup numrul de
nregistrare sau dup cel de nmatriculare. Miercuri o ploaie torenial i
oblig pe cursani s renune la antrenamentele de tragere din poligon. ntr-
o sal de curs, cu iz de haine ude i sudoare, lui John Brigham, fost membru
n infanteria marin, instructor de arme i muniii, i veni ideea s verifice n
faa ntregii clase ct de rezistent era Clarice Starling i o puse s arate de
cte ori putea apsa ntr-un minut pe trgaciul unui pistol Smith & Wesson
model 19. Cu mna stng reui de aptezeci i patru de ori; i ddu o uvi
de pr din ochi i ncepu cu dreapta, n vreme ce un coleg numra. Lu
poziia caracteristic unui trgtor, cu ambele mini pe mnerul pistolului,
bine proptit pe picioarele desfcute, concentrndu-se asupra primei ctri
a armei, nct cea de-a doua ctare i inta se zreau cam neclar. Dup
aproape treizeci de secunde, i ls mintea liber, ca s nu mai simt
durerea. i concentr privirea asupra intei de pe perete: o diplom emis
de Divizia de Cercetare a Tranzaciilor Comerciale pe numele lui John
Brigham, instructor al acestei divizii. Din colul gurii l ntreb pe instructor:
Cum depistezi nregistrarea?
aizeciicinciaizeciiaseaizeciiapteaizeci
unei maini cnd nu ai dect seria ei de fabricaie
aptezeciioptaptezeciinouoptzecioptzeciiunu
i marca? Nu ai numrul de nmatriculare
optzeciinounouzeci. Gata!
n regul, copii, spuse instructorul. Vreau s fii ateni. Puterea minii e
un factor important n orice confruntare cu arma n mn. Poate c unii
domni sunt ngrijorai c am s-i chem pentru urmtorul test. i ngrijorarea
voastr e ndreptit: Starling a dovedit c e deasupra mediei innd arma
cu ambele mini. Iar asta pentru c lucreaz. Se antreneaz cu obiecte din
29
acelea mici care pot fi strnse n pumn, i v putei procura i voi. Cei mai
muli dintre voi nu sunt n stare s strng ca lumea altceva dect hm i
Brigham se strdui s gseasc un termen ct mai departe de jargonul
obinuit din infanteria marin , dect vreun co pe fa, se opinti el n cele
din urm. Starling, s fim serioi, nici tu nu eti destul de bun. nainte de
terminarea cursurilor, vreau s vd c i cu stnga treci de nouzeci. Acum
formai perechi, unul trage, cellalt numr, vitez, vitez! Starling, tu rmi.
Ce altceva mai tii despre maina aia?
Numai seria de fabricaie i marca, att. i un proprietar mai vechi, de-
acum cinci ani.
Bine, fii atent! Cei mai muli o zbr se ncurc atunci cnd trebuie s
treac de la un proprietar la altul, pe baza documentelor de nregistrare. Te
mpotmoleti ntre un stat i altul. Vreau s spun c i poliitilor li se
ntmpl. Iar pe computere nu apar dect numrul de nregistrare i cel de
nmatriculare. Ne-am obinuit cu toii s folosim doar cele dou numere, nu
seria de fabricaie.
Zgomotul trgacelor manipulate de zor rsuna n toat ncperea, aa c
trebuia s-i strige la ureche ca s-l aud.
Da exist o cale mai lesne. R.L. Polk & Company, care public crile de
telefon din fiecare ora, scot i o list cu numerele curente de nregistrare
ale mainilor dup mrci i seria de fabricaie. Numai acolo gseti.
Comercianii de maini i public anunurile prin compania asta. De unde ai
tiut c pot s te ajut n chestia asta?
Ai lucrat la Divizia Operativ a ICC2. Aa c mi-am nchipuit c a
trebuit deseori s luai urma unor maini. Mulumesc.
Atunci vreau o compensaie: antreneaz-te i cu stnga, s ajungem
acolo unde am zis i s le facem de rs pe domnioarele astea cu degeele
ngrijite.

n timpul perioadei de studiu individul, se retrase n cabina telefonic;
minile i tremurau att de tare, c abia putea citi ce scria. Raspail avusese
un Ford. Lng sediul Universitii Virginia era un patron de service care se
ocupase ani de zile ct putuse de maina ei, hrbuitul Pinto. Iar acum, cu
aceeai rbdare, consulta listele companiei Polk ca s-i poat da un rspuns.
i se ntoarse la telefon furnizndu-i numele i adresa celui care nregistrase
maina lui Raspail.

2 Acronim de la Interstate Commerce Commission, o agenie ce avea drept scop controlul


transportului de suprafa n Statele Unite; a fost desfiinat n 1995. (n.tr.).
30
Clarice e tare! Clarice e mare. Las prostiile i sun-l pe om acas, i s
vedem, deci Number Nine Ditch, Arkansas. Jack Crawford n-o s m lase n
veci s m duc tocmai pn acolo, dar cel puin pot afla cine a luat maina.
Niciun rspuns, nu rspundea nimeni n continuare. Sunetul apelului se
auzea ciudat, foarte, foarte departe, dou note, ca la party-line. ncerc i n
cursul nopii, tot fr niciun rezultat. n timpul pauzei de mas de miercuri,
n fine, i rspunse un brbat.
Aici postul de radio WPOQ, cu muzic veche i bun.
Alo, sun ca s
N-am nevoie de niciun fel de tblraie de aluminiu i ni n-am poft s
stau n vreo rulot-n Florida. Mai ai -al marf?
Accentul de Arkansas se simea puternic vocea individului. Dac voia,
putea s vorbeasc i ea la fel, cu oricine, dar acum nu avea vreme.
n regul, domnule. O s v rmn recunosctoare dac mi putei da o
mn de ajutor. ncerc s dau de domnul Lomax Bardwell. M numesc
Clarice Starling.
E Starling i mai nu tiu cum, strig individul ca s-l aud i ceilali din
cas. Ce treab ai cu Bardwell?
Sun de la Biroul din Mid-South al firmei Ford. Fordul pe care l-ai
cumprat are nevoie de unele modificri, pe care firma le face gratuit.
Eu mi-s Bardwell. Credeam c eti vreuna dn alea care vor zor nevoie
mare s-mi mai vnd ceva pn telefon. Da acu e cam trzior pen vreo
modificare, c-i rabl d tot. Io i nevast-mea taman eram la Little Rock,
ieind dn South Mall cu Fordu.
Ascult, domnule.
Cn afurisita d av a spart baia d ulei. i s te ii: ulei peste tot. i
gineti camionu la mare Orkin, cu o gnganie mare deasupra? Ei bine, unu
dla a nimerit chiar pn balta d ulei -a derapat.
Dumnezeule!
A luat-o frumuel a dat taman pn cabina la automatu d fotografiat,
a scos aparatu din ni i geamurile s-au dus i ele. la d la aparat a ieit
mpleticindu-se nuc afar. A trebuit s-l in s n-o ia razna p drum.
Mi s fie! i ce s-a ntmplat cu maina?
Cu ce?
Cu Fordul?
I-am zis lu Buddy Sipper de la cimitiru de maini s vin s-l ia c i-l
dau numa p cinjde dolari. Chibzuiesc c l-o fi fcut buci de-acum.
Domnule Bardwell, mi putei spune numrul lui de telefon?
Ce treab ai tu cu Sipper? Dac-i cineva ndreptit s mai ciupeasc
ceva bitari din rabla aia, atunci io mi-s la.
31
Da, domnule, v neleg. Nu fac dect ce mi s-a spus, adic s gsesc
maina aia. V rog, avei cumva numrul de telefon?
Habar n-am unde-o fi cartea aia d telefon. D mult vreme n-am mai
vzut-o. tii cum e cn ai nepoi. Da-l gseti de la pot. Cimitiru de maini
Sipper.
De la atelierul de dezmembrri Sipper afl c maina fusese desfcut, i
ce rmsese din ea fusese fcut calup la pres i trimis la fier vechi. Din
registru, supraveghetorul i citi seria de fabricaie.
Un rahat mprtiat! exclam Starling cu accent pe msur. Fundtur.
Asta zic i eu felicitare de Sfntul Valentin.
Starling i rezem fruntea de cutia metalic rece a telefonului din cabin.
Ardelia Mapp, cu nite cri subsuoar, btu n ua cabinei i-i ntinse o
oranjad.
Mulumesc, Ardelia. Mai am de dat un singur telefon. Dac reuesc s
vorbesc, te ajung din urm la cantin.
i speram att de mult s te aud c nu mai vorbeti n jargonul la att
de nenorocit, oft Mapp. Exist i cri care te pot ajuta. Nici eu nu mai
vorbesc n dialectul de acas. Mai vorbete tu mult aa, i o s-i ias vorbe
c te ii numai cu indivizi dubioi, fato.
Dup care Mapp nchise ua cabinei telefonice. Starling se gndi c acum
trebuia s-l conving pe Lecter s-i furnizeze alte informaii. Dac obinea
interviul sta, Crawford s-ar fi putut s-o lase s se duc din nou la sanatoriu.
Form numrul doctorului Chilton, dar nu reui s treac de secretar.
Doctorul Chilton e cu adjunctul procurorului i cu medicul legist, i
comunic secretara. A vorbit deja cu eful dumneavoastr, i nu mai are
nimic s v comunice. La revedere!

CAPITOLUL 7

Prietenul tu Miggs e mort, o anun Crawford. Starling, mi-ai spus tot


ce aveai de spus?
Chipul obosit al lui Crawford era la fel de sensibil la cel mai mic semnal
precum penele de pe capul unei bufnie i la fel de nendurtor.
Cum?
Starling simi c o apuc un fel de amoreal gndindu-se c acum trebuia
s mai fac fa i acestei situaii.
i-a nghiit limba spre diminea. Lecter i-a dat ideea, dup prerea
lui Chilton. Supraveghetorul de noapte l-a auzit pe Lecter cum i optea lui
32
Miggs ceva. Lecter tia o mulime de lucruri despre Miggs. I-a vorbit destul
de mult vreme, dar supraveghetorul n-a reuit s aud ce-i spunea. Miggs a
nceput s plng, i dup aceea s-a potolit. Starling, mi-ai raportat chiar
totul?
Da, domnule. n raport i n memoriu am pus totul, aproape cuvnt cu
cuvnt.
Chilton m-a sunat ca s mi se plng de tine Crawford se opri, fiind
plcut surprins c ea nu-l ntreab nimic. I-am comunicat c, dup prerea
mea, nu am ce-i reproa. Chilton ncearc s prentmpine o anchet a celor
de la Drepturile Civile.
i se va face o anchet?
Bineneles, dac familia lui Miggs va insista. Departamentul pentru
Drepturi Civile va face vreo opt mii de anchete anul sta. Vor fi ncntai s-l
adauge i pe Miggs pe lista lor.
Crawford o privi mai ndeaproape.
Te simi bine?
Nu tiu ce s zic de povestea asta.
Nu trebuie s zici nimic. Lecter a fcut-o ca s se distreze. tia bine c
n-au ce-i face n cazul sta, aa c de ce s nu se distreze?! Chilton o s-i ia
crile i scaunul de la closet o vreme i n-o s-i mai dea nici desertul, i cu
asta, basta.
Crawford i mpreun degetele pe burt i i le privi.
Lecter te-a ntrebat de mine, nu-i aa?
M-a ntrebat dac suntei foarte ocupat. i i-am spus c da.
Numai att? Nu cumva ai omis ceva personal pentru c nu voiai s aflu
i eu?
Nu. Spunea c suntei un stoic, dar am amintit i asta.
Da. Altceva, nimic?
Nu. N-am omis nimic. Doar nu credei c ne-am ntins la brfe i c de
asta a catadicsit s stea de vorb cu mine!
Nu.
Eu nu cunosc nimic personal despre dumneavoastr, i, chiar dac a fi
tiut, nu a fi discutat. Dac e vreo problem, haidei s-o discutm pe fa!
Bun, sunt mulumit. S trecem la problema urmtoare!
Ai crezut cumva c
Gata. Treci la subiectul urmtor, Starling!
Informaiile lui Lecter despre maina lui Raspail nu duc nicieri. A fost
strivit i vndut la fier vechi cu multe luni n urm, la un cimitir de maini
din Number Nine Ditch, Arkansas. Poate, dac m duc din nou la sanatoriu i
stau de vorb cu el, o s-mi spun mai multe.
33
Ai epuizat toate variantele n cazul sta?
Da.
De ce consideri c Raspail avea numai o main?
Era singura nregistrat pe numele lui, era necstorit, aa c am
presupus
Aha, te-am prins.
Crawford mpunse aerul cu arttorul la ceva invizibil care s-ar fi aflat
ntre ei.
Deci ai presupus! Starling, ai presupus.
Crawford scrise cuvntul presupus pe un top de hrtie din faa lui. Mai
muli instructori de-ai lui Starling mprumutaser de la Crawford acelai
obicei, dar Starling nu ls s se vad c observase stilul sta. Crawford
vorbi subliniind cuvntul-cheie:
Dac, atunci cnd eu te trimit ntr-o misiune, tu ncepi s-i dai cu
presupusul, atunci poi s presupui c ne-ai fcut de rs pe amndoi. Se ls
pe sptarul fotoliului satisfcut. tiai c Raspail avea mania de a coleciona
maini?
Nu. Au rmas ca motenire?
Nu tiu. Crezi c eti n stare s afli?
Da. Cred c da.
De unde o s porneti?
De la executorul su testamentar.
Avocat din Baltimore, chinez, parc mi amintesc ceva.
Everett Yow, preciz Starling. E n cartea de telefon.
Te-ai gndit vreo clip la mandatul de percheziie necesar pentru
cercetarea mainii lui Raspail?
Uneori tonul pe care vorbea Crawford i amintea de miriapodul
atoatetiutor din Alice n ara Minunilor. Starling nu ndrzni s-i vorbeasc
pe acelai ton.
ntruct Raspail e mort i nu e suspect de nimic, dac avem aprobarea
executorului su testamentar de a cerceta maina, atunci percheziia este
legal, iar rezultatele ei pot fi admise ca dovezi n instan, recit ea ca la
carte.
Exact. tii ce? Am s-l anun pe ofierul local din Baltimore c vei sosi.
Smbt, Starling, n timpul tu liber. Du-te, gsete dovada, dac exist
vreuna.
Crawford reui, cu succes, s-i impun s nu se uite dup ea cnd iei din
birou. Din coul de gunoi, ridic cu dou degete o hrtie mov, mototolit. O
puse pe birou i o netezi. Era despre soia lui. Era un scris elegant:

34
Iscoditoare coli ce scormonii tiina
gheenei care mistuie o lume,
cu niciun gnd, vreun nvat anume
nu bnuie c-o arde nefiina?

mi pare nespus de ru de Bella, Jack.

Hannibal Lecter

CAPITOLUL 8

Everett Yow era la volanul unui Buick negru, cu nsemnele Universitii


De Paul lipite pe lunet. Maina mergea uor lsat pe stnga din cauza
greutii lui considerabile. Clarice Starling l urma ndeaproape pe cnd
ieeau din Baltimore, sub rafalele ploii. Era aproape ntuneric. Ziua ei liber
pe care o obinuse ca investigator n afacerea asta era pe sfrite i nu mai
avea la dispoziie alta. ncerca s-i stpneasc nerbdarea, btea n volan
n ritmul tergtoarelor de parbriz, n vreme ce mainile abia se trau n
traficul de pe Route 301.
Yow era un om inteligent, rotofei, care abia respira. Starling bnuia s fi
avut vreo aizeci de ani. Deocamdat se dovedise amabil. Nu din cauza lui
pierduse ziua aceea: avocatul din Baltimore tocmai se ntorsese n dup-
amiaza aceea dintr-o lung cltorie de afaceri de o sptmn la Chicago, i
de la aeroport venise direct la birou s o ntlneasc pe ea.
Cu mult nainte de moartea lui, Raspail i pusese la conservare Packard-
ul clasic pe care-l deinea, i explicase Yow. Nu fusese nmatriculat niciodat
i nici nu prsise garajul. Yow l vzuse doar o dat, acoperit cu hus, pus la
pstrare, i asta atunci cnd mersese s se conving de existena lui pentru
masa succesoral, imediat dup decesul clientului su. El i spusese direct c,
dac anchetatorul Starling e de acord s-i dezvluie pe loc orice element nou
care s-ar dovedi duntor pentru interesele fostului su client ndat ce-l va
descoperi, el va fi de acord s-i arate automobilul. i pentru asta nu era
nevoie de niciun mandat de percheziie.
Starling fusese ncntat ca vreme de o zi s aib la dispoziie luxosul
Plymouth, cu telefon la bord. Primise de la Crawford o nou legitimaie, pe
care scria Anchetator Federal i care expira peste o sptmn.
Destinaia lor era depozitul Split City Mini-Storage, la vreo ase kilometri
n afara oraului. n vreme ce abia se trau pe autostrad, Starling se folosi
35
de telefon pentru a afla tot ce se putea despre acel depozit, aa c, n
momentul n care vzu firma SPLIT CITY MINI-STORAGE CHEIA SE
PSTREAZ LA CLIENT, era deja n tem.
Depozitul avea o autorizaie de funcionare de la Camera de Comer
Interstatal pe numele lui Bernard Gary. Acesta abia scpase de condamnare
pentru trafic cu obiecte furate, cu trei ani n urm, i autorizaia i fusese
ridicat pentru evaluarea situaiei.
Yow coti spre intrare pe sub firm i art cheile unui tinerel n uniform,
cu faa plin de couri, care era la poart. Portarul se uit la plcile de
nmatriculare ale mainilor i le trecu n registru, deschise poarta i le fcu
nerbdtor semn s intre, ca i cum ar fi avut i alte treburi mult mai
importante.
Split City e un loc dezolant, peste care vntul uiera n voie. Asemenea
curselor speciale de avion de smbta de la La Guardia la Juarez, pentru cei
care vor s divoreze repede, depozitul fcea parte din serviciile necesare
pentru populaia modern antrenat ntr-o aiurit micare brownian, iar
menirea sa era s pstreze calabalcurile prilor divorate. Magaziile erau
ticsite de mobile de sufragerie, msue pentru micul dejun, saltele ptate,
jucrii i fotografii ale unor relaii euate. Ofierii Poliiei din Baltimore
County socoteau c la Split City s-ar gsi i bunuri de mare valoare ascunse
de ochii tribunalelor ce judecau cazurile de faliment.
Semna cu o baz militar: cam dousprezece hectare de depozite i hale
lungi, desprite de perei de protecie mpotriva incendiilor, care la rndul
lor erau mprite n magazii nu mai mari dect un garaj mai actrii, fiecare
avnd rulouri metalice care se ridic n loc de ui. Chiriile sunt destul de
rezonabile, i unele lucruri zceau acolo de ani i ani de zile. Paza era destul
de bun. Terenul era nconjurat de dou rnduri de garduri solide, iar ntre
ele patrulau paznici cu cini.
Lng peretele Magaziei 31 a lui Raspail, se adunaser vreo douzeci de
centimetri de frunze uscate, pahare de plastic i gunoaie. Cte un lact
zdravn trona de-o parte i de alta a uii magaziei. Canatul din stnga avea i
un sigiliu vizibil. Everett Yow se aplec cu greutate s cerceteze sigiliul.
Starling inea umbrela ntr-o mn, iar n cealalt avea lanterna, cci
ncepuse s se-ntunece.
Nu pare s fi umblat cineva la el de cnd am fost aici ultima dat, acum
cinci ani, spuse avocatul. Uite aici pe plastic sigiliul meu. Pe vremea aia nu
aveam habar c rudele lui se vor lupta atta prin tribunale i c mprirea
motenirii se va prelungi atia ani.
Yow inu lanterna i umbrela, n vreme ce Starling fotografie sigiliul i
lactul.
36
Raspail avea un birou n ora pe care l-am nchis, ca s nu se mai
plteasc chirie. Am adus apoi aici toat mobila i am pus-o la conservat
mpreun cu maina i cu alte calabalcuri. E aici i un pian, cri, casete cu
muzic, i chiar i un pat, dac nu m nel. Yow ncerc s deschid. Cred c
lactul s-a blocat. sta, cel puin, nu se las deloc.
i venea greu s stea aplecat de mijloc i s i respire n acelai timp.
ncerc s se aeze pe vine, i i trosnir genunchii.
Starling fu ncntat s vad lactele acelea imense, cromate. Artau
formidabil, imposibil de forat, dar ea tia c, dac avea la ndemn o
urubelni subire i un ciocan, putea face s le sar butucii: pe cnd era
copil, tatl ei i artase cum procedeaz sprgtorii. Problema era s
gseasc un ciocan i o urubelni, i aici nu avea trusa de scule pe care o
tra cu ea n rabla de Pinto.
Cotrobi prin geant i gsi spray-ul pe care-l folosea uneori ca s
deblocheze broasca nepenit de la propria main.
Domnule Yow, nu vrei s v mai tragei puin sufletul n maina
dumneavoastr? Mai bine v mai dezmorii puin, i m ocup eu de lactele
astea. Luai i umbrelele, c acum abia mai picur.
Starling mut Plymouth-ul FBI-ului n dreptul uii, pentru a folosi lumina
farurilor. Scoase joja de la main i puse cteva picturi de ulei n gaura
cheii lactelor, apoi mai folosi i spray-ul ca s subieze uleiul. Din main,
domnul Yow zmbi dnd aprobator din cap. Starling se bucura c avea de-a
face cu un om inteligent. nsemna c putea s-i vad de treab fr ca
acesta s se supere.
Se fcuse ntuneric de-a binelea. n lumina aceea puternic a farurilor se
simea foarte expus, iar cureaua ventilatorului scri cnd motorul trecu
la relanti. ncuiase portiera mainii cu motorul pornit. Domnul Yow prea
foarte panic, dar ea nu voia s rite s fie strivit de u ca din greeal.
n mna ei lactul slt ca o broasc atunci cnd se deschise, i rmase cu
el n mn, simindu-l unsuros i greu. Cellalt, fiindc avusese timp s se
mbibe de ulei, se deschise i mai uor.
Dar ua nu se lsa clintit cu niciun chip. Starling trase de mner pn
cnd vzu stele verzi dansnd n faa ochilor. Yow veni i el s dea o mn de
ajutor, dar, cum mai avea i hernie, puterile lui erau egale cu zero.
Ne ntoarcem sptmna viitoare cu biatul meu sau cu vreun meter,
suger domnul Yow. Acum tare a vrea s m duc acas.
Starling nu era sigur c va mai ajunge vreodat la depozitul sta.
Crawford probabil abia atepta s pun mna pe telefon i s le spun celor
de la biroul local din Baltimore s se ocupe de problem.
Domnule Yow, o s m grbesc ct pot. Avei cumva un cric n main?
37
Puse cricul la mijloc sub mnerul uii, iar Starling se ls cu toat
greutatea pe levierul cricului. Ua trosni nfiortor i se slt cu un
centimetru, ndoindu-se de la mijloc. Reui apoi s salte ua cu nc doi
centimetri, apoi cu nc doi, suficient s vre sub ea roata de rezerv a
mainii. Dup aceea mut cricul ei i cel al domnului Yow spre marginile
uii, lng ina pe care culisa ua.
Opintindu-se cnd ntr-un cric, cnd n cellalt, reui s salte marginea
uii cu vreo cincizeci de centimetri, dup care aceasta se nepeni definitiv, i
niciun efort nu o mai convinse s cedeze un milimetru.
Domnul Yow veni lng ea s se zgiasc i el pe sub u. Nu putea sta
aplecat dect cteva secunde.
Tare mai miroase a oareci nuntru, spuse el. i doar mi s-au dat
asigurri c pun otrav. Cred c e trecut i n contract. Mi-au zis c aici nu se
tie cum arat oarecii. Dar i auzi, nu-i aa?
Da, i aud i eu, confirm Starling.
La lumina lanternei vzu pe sub marginea husei nite lzi de carton i un
cauciuc mare de automobil cu o dung alb pe mijloc. Cauciucul era
dezumflat. Trase Plymouth-ul napoi pn cnd o parte din lumina farurilor
ajunse s bat pe sub u, apoi lu din main un covora de cauciuc.
Agent Starling, ai de gnd s te bagi pe dedesubt?
Domnule Yow, vreau doar s arunc o privire.
El scoase din buzunar o batist.
i sugerez s-i legi bine manetele pantalonilor ca s nu te trezeti c-
i intr vreun oarece pe acolo.
Mulumesc, domnule, o idee excelent. Domnule Yow, dac se las
cumva ua sau se ntmpl orice altceva neprevzut, vrei s fii att de
amabil s sunai la numrul sta? E biroul nostru din Baltimore. Acolo se
tie c sunt aici cu dumneavoastr i s nu se ngrijoreze dac nu primesc
niciun semn de la mine prea mult timp. M nelegei?
Sigur c da.
i ddu cheile de la automobilul Packard. Starling puse covoraul de
cauciuc pe pmntul umed n faa uii i se ntinse pe el. n mn avea un
pachet de saci de plastic pentru culegerea probelor, cu care acoperise lentila
aparatului foto, i-i legase bine manetele cu cte o batist: a ei i a lui Yow.
Pe fa i czu o rafal de ploaie, iar pe sub u veni un iz de oareci i
mucegai. Lui Starling i veni n minte, n mod absurd, o expresie n latin.
n prima ei zi de medicin legal, instructorul scrisese pe tabl cuvintele
unui mare medic: Primum non nocere. n primul rnd, s nu dunezi.
E drept c n-a spus asta ntr-un garaj plin de oareci nenorocii.

38
i deodat l vzu pe tatl ei, cu o mn pe umrul fratelui ei, i-l auzi c-i
spune: Dac nu poi s joci fr s te miorli, mai bine du-te n cas.
Starling i ncheie bluza pn la gt, se ghemui i se strecur pe sub u.
Se trezi n spatele automobilului. Era parcat n partea stng a garajului,
aproape lipit de perete. Maldre de cutii de carton nconjurau maina pn
lng cellalt perete din dreapta. Starling, culcat pe spate, se strecur ca un
arpe pn ajunse la spaiul ngust dintre main i cutii. Lumin cu lanterna
muntele de cutii. Spaiul liber era plin de pnze de pianjen, rotunde,
ncrcate cu cadavrele gngniilor uscate, nfurate strns n ele. Numai
pianjenul eremit e otrvitor, dar acela nu-i face niciodat pnza n locuri
deschise, i spuse Starling. Ceilali nu prezint pericol.
Ar fi fost puin loc n spatele barei din spate unde putea s se ridice n
picioare. Se tr prin spaiul ngust pn reui s ias de sub main i ddu
cu nasul de cauciucul cu band alb. Era plin de mucegai. Citi: Goodyear
Double Eagle.
Avnd grij s nu se loveasc la cap, reui s se ridice n picioare i, cu
minile n fa, ncepu s rup pnzele de pianjen. Aa era cnd se purta
vl? De afar rzbtu vocea lui Yow:
Eti teafr, domnioar Starling?
E-n regul.
Auzi cum fugeau oarecii speriai de vocea ei, i o jivin bgat n pian
fcu s vibreze una dintre coardele notelor nalte. Farurile i luminau doar
clciele.
Agent Starling, deci ai gsit pianul, strig domnul Yow.
Eu n-am apsat nicio clap.
Ah!
Automobilul era imens, nalt i lung. Limuzin Packard din 1938, dup
cum spunea inventarul lui Yow. Era acoperit cu un covor cu partea pluat
dedesubt. Trecu lumina lanternei peste el.
Domnule Yow, ai acoperit maina cu un covor?
Aa am gsit-o, i nici n-am umblat la ea, i comunic Yow pe sub u.
Nu suport covoarele astea pline de praf. Raspail l-a pus. Treaba mea era s
m asigur c automobilul rmsese acolo. Hamalii angajai de mine au pus
pianul la perete, l-au acoperit i au cldit cutiile una peste alta lng main,
i apoi i-am expediat. Doar i plteam cu ora. n cutiile alea sunt doar
partituri i nite cri.
Covorul era gros i greu, i, cnd trase de el, se ridic un nor dens de praf
n lumina lanternei. Strnut de mai multe ori. Ridicndu-se n vrful
picioarelor, reui s ruleze covorul pn la mijlocul btrnei maini nalte.
Geamurile uii din spate erau acoperite cu perdelue. Mnerul uii avea un
39
strat gros de praf pe el. Trebui s se aplece peste nite cutii ca s ajung la el.
Apucnd doar captul mnerului, ncerc s-l rsuceasc. Ua era ncuiat.
Ua din spate nu avea cheie. Acum trebuia s mute o mulime de cutii ca s
ajung la ua din fa, iar locul era al naibii de strmt i nu avea unde le
pune. Vzu un mic interval ntre perdelu i stlpul din spate al mainii.
Se aplec lipindu-i faa de geam i ndrept lumina lanternei, s vad
nuntru. Nu reui s disting dect imaginea propriului chip n geam.
Acoperi cu palmele lanterna i plimb un fascicul de lumin, filtrat de
geamul prfuit, pe banchet. Vzu un album cu fotografii. Lumina era cam
chioar, dar izbuti s deslueasc felicitri de Sfntul Valentin lipite pe
pagini. Felicitri vechi, dantelate, pe care timpul le scmoase.
Domnule doctor Lecter, mulumesc mult.
Cnd vorbi, suflarea ei strni un norior de praf de pe rama geamului i
nu mai vzu nimic. Nu voia s tearg praful, aa c atept pn se aez de
la sine. Fasciculul lanternei porni mai departe, dezvluind o ptur
mototolit pe podea, i n lumina aceea slab apru o pereche de pantofi de
lac. n pantofi, o pereche de osete negre i, mai sus, nite pantaloni tot
negri, de gal, i, n pantaloni, o pereche de picioare.
Nimeni-n-a-intrat-pe-ua-asta-de-cinci-ani! Uurel, uurel, fetio!
Domnule Yow! Auzii, domnule Yow!
Da, agent Starling!
Domnule Yow, n maina asta e cineva.
Of, fir-ar s fie, domnioar Starling, iei afar de acolo!
nc nu, domnule Yow. Mai ateptai puin, v rog!
Uite acum e foarte important s gndeti cu mintea limpede. Ce se
ntmpl aici e mai important dect rahaturile sentimentale pe care o s le
smiorci tu cu nasul n pern tot restul vieii. Strnge din dini i f ce
trebuie s faci. S nu distrug nicio urm, dovad. Am nevoie de ajutor. Dar
tare nu vreau s strig c vine lupul, i lupul s nu vin. Dac-i fac pe cei de la
biroul din Baltimore i poliia s vin valvrtej aici degeaba, nu m vd bine.
Domnul Yow nu m-ar fi adus aici dac ar fi bnuit c n main zace de mult
un nepenit.
Zmbi n sinea ei, dndu-i seama c un nepenit era un fel de a brava.
De la ultima vizit a lui Yow, n-a mai clcat nimeni pe aici. Bun. Asta
nseamn c aceste cutii de carton au fost stivuite dup ce nepenitul a
ajuns n main. Asta mai nseamn c pot muta cutiile fr s terg nicio
urm.
n regul, domnule Yow.
Trebuie s chemm acum poliia sau te descurci i singur?
Pi asta vreau s aflu i eu. Stai acolo, v rog, i ateptai puin.
40
S tot mute cutiile acelea ca s-i fac loc era ca i cum s-ar fi chinuit cu
un cub Rubik. ncerc s le salte innd lanterna sub bra, dar o scp de
dou ori pe jos, i pn la urm o puse sus pe capota mainii. nainta punnd
cutiile din fa n spate, unele mai mici ce conineau probabil cri lunecar
sub main; i intr de undeva o eap ntr-un deget i simi cum o trece un
junghi.
Reui s priveasc prin fereastra prfuit a uii din fa dreapta: un
pianjen i esuse pnza ntre volan i schimbtorul de viteze. ntre
compartimentul din fa i cel din spate era un geam culisant nchis.
Abia acum i ddu seama c ar fi trebuit s pun puin ulei i pe cheia
mainii nainte de a ajunge la broasc, dar avu surpriza plcut s se descuie
uor.
Ua abia se deschidea, cam o treime, din cauza locului strmt, se lovi de
cutiile de carton cu o bufnitur care-i fcu pe oareci s chiie i din pian
rsunar alte sunete de coarde. Dinspre main veni un damf de putrezit i
substane chimice. Mirosul sta i spunea ceva, dar nu era n stare s-i
aduc aminte ce.
Se aplec nuntru, ridic geamul dintre ofer i bancheta din spate i
ndrept lanterna spre compartimentul acela. Mai nti n fasciculul de
lumin apru o cma de ocazie, cu butoni la guler, ridic lanterna iute spre
faa individului nu avea fa, cobor lanterna, vzu din nou butonii, pieptul
impecabil al cmii cu guler de mtase, spre poale, fermoarul deschis, din
nou spre guler, papionul elegant, ciotul alb al gtului unui manechin.
Deasupra ciotului mai era ceva. O nvelitoare de crp, acolo unde ar fi
trebuit s fie capul, dar dedesubt era ceva att de mare, c semna cu o
colivie de papagal. Catifea, se gndi Starling. Obiectul era pus pe o bucat
de placaj, aezat pe compartimentul pentru bagaje, i ieea n afar exact
deasupra gtului manechinului.
Lu mai multe cadre cu aparatul foto, corectnd distana la lumina
lanternei i nchiznd ochii cnd se declana bliul. Apoi iei din main i
rmase n picioare gndindu-se ce s fac mai departe.
n niciun caz n-avea de gnd s-l sune pe ofierul care conducea biroul
din Baltimore s vad un manechin cu fermoarul de la pantaloni desfcut i
un album cu felicitri.
Se hotr s ajung la compartimentul din spate, s ridice acoperitoarea
aceea i s vad ce-o fi acolo. Nu sttu mult pe gnduri. ntinse mna pe la
ofer, deschise ua din spate, ddu deoparte nite cutii. Pru s treac mult
timp. Cnd deschise ua, mirosul acela ciudat prea mult mai puternic.
Apuc cu grij albumul de margini i l puse n sacul pentru colectat probe
aflat pe capot. Pe bancheta din spate ntinse alt sac de probe.
41
Arcurile mainii scrir cnd intr nuntru, iar manechinul se cltin
cnd se aez alturi; mna dreapt, cu mnu alb de gal, se deprt de
old i se sprijini de canapea. Atinse mna aceea nmnuat: era dintr-un
material tare. Rul cu grij marginea mnuii n dreptul ncheieturii.
ncheietura era dintr-un material sintetic. Pantalonii stteau puin umflai n
fa, ceea ce-i trezi nite amintiri stranii din vremea cnd fusese elev la
liceu.
De sub banchet se auzi zgomotul unor animale mici ce o luau la fug.
Uor, ca o mngiere, atinse cu mna acoperitoarea. Materialul lunec
uor pe ceva tare i lucios. Cnd simi sub mn butonul unui capac, i ddu
seama ce era: un borcan mare de laborator n care se in diverse organe. i-
i ddu seama imediat ce era nuntru. Cu groaz, dar sigur c avea
dreptate, ridic nvelitoarea.
Capul dinuntru fusese tiat exact sub maxilar. Era cu faa spre ea,
artndu-i ochii albicioi din cauza alcoolului n care fusese pstrat. Avea
gura deschis, iar limba i ieea puin n afar. De-a lungul anilor, mare parte
din alcool se evaporase, nct acum capul odihnea pe fundul borcanului;
deasupra fluidului i ieea easta care ncepuse s putrezeasc. Tigva,
rsucit n mod nefiresc, ca un cap de bufni, fa de trupul de dedesubt, se
uita prostete la Starling. Chiar i n lumina care-i evidenia trsturile,
rmnea stupid i mort.
Starling ncerc s-i dea seama ce simte: era mulumit, era chiar
ncntat. Se ntreb dac sentimentele ei din momentul acela nu erau cam
nepotrivite. Cum sttea pe bancheta btrnului automobil, cu un cap retezat
alturi i o mulime de oareci ce fojgiau prin preajm, putea gndi limpede
i era mndr de descoperirea ei.
Ei, Toto, acum nu mai suntem n Kansas3.
Cnd era stresat, totdeauna i venea s spun asta, dar, dup ce-i auzi
vorbele, se simi caraghios, i era bucuroas c n-o auzise nimeni. Acum la
treab. Se ls uor pe spate i se uit n jur. Era locul de vntoare al
altcuiva, ales pe ndelete i aranjat anume, un trm aflat la mii de ani-
lumin de autostrada pe care se tra traficul acum.
Din vazele mici de cristal prinse de pilonii capotei, czur petalele uscate
ale unor flori. Masa limuzinei era lsat n jos i acoperit cu o pnz de in.
Un pianjen i esuse capcana ntre caraf i lumnarea aflat n apropiere.
Se strdui s i-l nchipuie pe Lecter, sau pe oricare altul, ncercnd s-i
arate partenerului aflat acum n main albumul cu felicitri. i mai ce?
Lucrnd cu bgare de seam, ca s deranjeze ct mai puin manechinul, l

3 Replic din Vrjitorul din Oz, cu sensul: acum nu mai suntem acas la noi. (n.tr.).
42
cercet ncercnd s-l identifice. Nu gsi niciun document. ntr-unul dintre
buzunarele sacoului gsi fiile de material rmase dup ce fusese ajustat
lungimea pantalonilor: hainele de gal erau probabil noi atunci cnd
fuseser puse pe manechin.
Starling pipi umfltura din pantaloni. Prea tare, chiar i pentru un
licean, se gndi ea. Desfcu mai mult prohabul cu mna i ndrept lanterna
ntr-acolo: un penis de lemn, sculptat i lustruit. Falnic scul. Se ntreb
dac nu era puin cam depravat.
Cu grij, rsuci borcanul i cercet capul acela, s vad dac sunt urme de
rni. Nu se vedea niciuna. Numele laboratorului era incrustat n sticl. Mai
privi chipul acela pn socoti c privelitea avea s-i ajung mult vreme. i
cu limba aceea care ncepea s-i schimbe culoarea acolo unde atingea sticla,
nu arta mai ru dect Miggs, cel din comarurile ei, n vreme ce i-o
nghiea pe a lui. De acum ncolo putea privi orice, dac era vorba despre
meseria ei, i avea ceva util de fcut n privina asta. Starling era foarte
tnr.

La zece secunde dup ce carul de reportaj al canalului WPIK se opri,
Jonetta Johnson i puse cerceii, i pudr faa cam tuciurie, dar frumoas i
evalu situaia. Monitoriznd canalul radio al poliiei din Baltimore, ea i
echipa ei ajunseser la Split City naintea mainilor de patrulare.
Cei de la televiziune o vzur pe Clarice Starling, cu prul lipit de east n
ploaia mrunt, stnd n faa uii garajului, n mn cu lanterna i cu
legitimaia.
Jonetta Johnson era n stare s adulmece un novice din prima secund.
Cobor din carul de reportaj urmat de echipa ei i se apropie de Starling.
Reflectoarele puternice se aprinser. Domnul Yow se ls att de mult n
spatele volanului, c nu i se vedea dect plria.
Jonetta Johnson, de la WPIK, se recomand ea. Ai raportat cumva o
crim?
Starling nu arta a fi un fioros om de ordine i tia asta.
Sunt ofier al FBI, aici e locul unei crime. Trebuie s-l pzesc pn ce
autoritile din Baltimore
Asistentul cameramanului apuc de marginea de jos a uii, ncercnd s-o
ridice mai sus.
Stai! strig Starling. Domnule, cu dumneata vorbesc, napoi! i nu
glumesc.
Tare ar fi vrut s aib o insign, o uniform, orice.
n regul, Harry, spuse reportera. Vrem doar s dm o mn de ajutor,
o asigur pe Starling. Echipa asta cost bani nu glum i vreau s tiu dac e
43
cazul s-o in aici pn sosesc autoritile de care spui. Nu vrei nici mcar s-
mi spui dac e cumva un cadavru nuntru? Camera e nchis, totul rmne
doar ntre noi. Spune-mi, i atunci ateptm. O s fim cumini, i promit. Ce
zici?
n locul tu a atepta, i replic Starling.
Mulumesc, n-o s-i par ru. tii, am i eu nite informaii cu privire
la depozitul Split City Mini-Storage, care s-ar putea s-i fie de folos. Vrei s-
i ndrepi puin lanterna spre dosarul meu?
Carul de reportaj de la WEYE tocmai a cotit-o ncoace la poart, Joney,
o inform Harry.
S vedem dac gsim ceva aici, i spuse reportera lui Starling. Acum
vreo doi ani a fost un scandal cnd unii au ncercat s dovedeasc fr
tgad c aici vin tirurile i depoziteaz Hm, parc artificii?
Jonetta Johnson se uita parc prea des peste umrul lui Starling. Aceasta
se ntoarse la timp ca s-l vad pe cameraman bgat pe sub ua garajului cu
umerii i asistentul ciucit lng el, gata s-i dea o camer miniatural.
Hei! strig Starling.
Se trnti n genunchi, pe pmntul ud, i ncepu s-l trag de cma.
Nu ai voie s intri acolo. Hei! Doar i-am spus!
i, n tot acest timp, cei doi brbai o ineau de vorb, adresndu-i-se pe
un ton blajin:
N-o s ne atingem de nimic. Suntem profesioniti, nu-i face griji. Cnd
o s vin poliitii, tot o s ne lase, iubito!
Tonul acela amabil, plin de dulcegrii, o fcu s-i piard firea. Se repezi
la cricul ce sprijinea marginea uii i-l slbi micnd levierul: ruloul uii
cobor vreo cinci centimetri. Mic braul metalic din nou: marginea atingea
pieptul cameramanului. Cnd vzu c acesta nu catadicsete s ias, smulse
levierul i se duse la el. Acum se aprinser i reflectoarele carului de emisie
al unui alt post de televiziune, i la lumina aceea orbitoare izbi cu sete cu
levierul n ruloul metalic, fcnd s cad o ploaie de praf i rugin peste
intrus.
Fii atent la mine, strig ea. Nu vrei s m asculi, nu? i se adres ea
celui ce sttea pe jos. Iei de acolo! Ei bine, s tii c eti n pragul arestrii
pentru obstrucionarea anchetei.
Ei, nu te ambala, i spuse asistentul.
Puse mna pe ea. Starling se ntoarse la el. De dincolo de perdeaua
orbitoare de lumin rsunau tot felul de ntrebri n vreme ce se auzeau
sirenele poliiei apropiindu-se.
Ia minile de pe mine i deprteaz-te, nemernicule!

44
i inea piciorul pe glezna cameramanului i se rsuci cu levierul n mn
spre asistentul lui. Nu ridic levierul. Mai bine, fiindc pe ecranele
monitoarelor aprea i aa ntr-o postur destul de neplcut.

CAPITOLUL 9

Mirosul greu al coridorului cu celule prea i mai intens n


semintunericul acela. Un televizor care mergea fr sunet proiecta umbra
lui Starling pe barele celulei doctorului Lecter.
Nu vedea nimic n ntunericul de dincolo de bare, dar nu-i ceru paznicului
s aprind luminile. Tot coridorul acela avea s se lumineze brusc, dar tia
c poliitii districtului Baltimore inuser toate luminile acelea aprinse ore
n ir n vreme ce strigau la Lecter punndu-i tot felul de ntrebri. Refuzase
s discute cu ei, dar se amuzase nchipuind un origami n form de gin
care se fcea c ciugulete atunci cnd el i mica n sus i-n jos coada.
nfuriat, ofierul superior strivise jucria de hrtie n scrumiera din hol n
vreme ce-i fcea semn lui Starling s intre.
Domnule doctor Lecter? opti Starling.
i auzi doar propria respiraie, respiraia celorlali de pe holul lung;
numai din celula lui Miggs nu se auzea nimic. O absen imens n cmrua
acestuia. i simea tcerea ca pe un curent de aer rece.
Starling tia c doctorul Lecter o urmrete din ntuneric. Trecur dou
minute. O dureau braele i picioarele dup lupta aceea din faa uii
garajului; i simea hainele de pe ea jilave. Sttea pe jos, pe jachet, cu
picioarele strnse sub ea, departe de bare, i i ridic prul ud, i-l slt
peste guler, s nu-i mai simt rceala pe gt. n spatele ei, pe ecranul
televizorului, un evanghelist ddea din mini.
Domnule doctor Lecter, tim amndoi despre ce e vorba. Ceilali cred
c o s vorbii cu mine.
Tcere. Careva dintr-o celul de pe coridor ngna vechiul cntec scoian
Peste mri, spre Insula Skye. Dup vreo cinci minute, ea relu:
M-am simit tare ciudat acolo. A vrea s vorbim despre asta.
Sri n picioare speriat cnd tava iei din celula lui Lecter; nu-l auzise
micndu-se. n tav era un prosop curat, mpturit cu grij. Se uit la el, o
ncerc un fel de ameeal, apoi l lu i i terse prul.
Mulumesc.
De ce nu m ntrebi nimic de Buffalo Bill?

45
i auzi vocea aproape, venind de la aceeai nlime probabil c i el
sttea tot pe podea.
tii ceva de cazul sta?
S-ar putea, dac vd dosarul anchetei.
Dar cazul nu este al meu, i rspunse Starling.
N-o s-l mai ai nici pe-sta cnd vor socoti c nu le mai eti de folos.
tiu.
Dar ai putea face rost de dosarul lui Buffalo Bill. Rapoartele i
fotografiile. Vreau s le vd.
Cred i eu c vrei.
Domnule doctor Lecter, dumneavoastr ai strnit toat nebunia asta.
Acum spunei-mi i mie ceva despre persoana pe care am gsit-o n
limuzin.
Ai gsit o persoan ntreag? Ciudat. Eu n-am vzut dect un cap. De
unde crezi c a aprut i restul?
Bine, bine. Al cui era capul acela?
Tu ce-mi poi spune?
Nu s-a fcut dect o anchet preliminar. Brbat, alb, cam de douzeci
i apte de ani, lucrri dentare cum se fac n America, dar posibil i n
Europa. Cine era?
Iubitul lui Raspail. Raspail, flaut lipicios!
Care au fost circumstanele Cum a murit?
Faci o circumlocuie, agent Starling?
Nu, o s pun ntrebarea asta ceva mai trziu.
D-mi voie s te ajut, ca s nu mai pierzi atta timp: nu eu l-am omort.
Raspail. Lui Raspail i plceau marinarii. E vorba despre un scandinav, pe
nume Klaus i mai nu tiu cum. Raspail nu mi-a destinuit niciodat cellalt
nume.
Vocea lui Lecter se auzea venind de undeva de jos. Probabil s-a ntins pe
podea, se gndi Starling.
Klaus a cobort de pe o nav suedez la San Diego. Raspail inea acolo
nite cursuri de var. Cnd l-a vzut pe tinerelul acela, a luat-o razna cu
totul. Suedezului i s-a prut c i-a pus Dumnezeu mna n cap, i a srit n
barca lui Raspail. i-au cumprat un fel de rulot groaznic, i au nceput s
se joace de-a faunii prin pduri, alergnd despuiai. Raspail susinea c
tnrul s-a dovedit necredincios, l-a nelat, i atunci el l-a strangulat.
Raspail v-a spus toate astea?
Bineneles, mrturie confidenial, n timpul terapiei, i aprat de
deontologia medical. Dar cred c au fost minciuni. Lui Raspail i-a plcut
mereu s nfrumuseeze lucrurile. S apar ca un personaj periculos i
46
romantic. S-ar putea ca suedezul s fi murit sufocat n cursul vreunei fantezii
erotice. Raspail era prea neajutorat i nevolnic pentru a fi n stare s-l
sugrume. Ai observat ct de aproape de falca de jos a fost tranat capul
suedezului? Probabil a vrut s ndeprteze urmele frnghiei cu care a fost
gtuit.
neleg.
Visurile de fericire ale lui Raspail s-au dus pe apa smbetei. A pus
capul lui Klaus ntr-un sac de bowling i s-a ntors pe coasta de est.
Cu restul cadavrului ce a fcut?
L-a nmormntat pe coclaurii ia.
El v-a artat capul?
Bineneles. Pe parcursul edinelor de terapie a ajuns s cread c mi
poate destinui orice. Se ducea adesea i se aeza lng Klaus i-i arta
felicitrile.
i dup aceea a murit i Raspail. De ce?
Ca s spun adevrul, m cam sturasem de miorlielile lui. i pentru el
a fost cel mai bun lucru. Terapia nu mai ddea niciun fel de rezultate. Sunt
sigur c orice psihiatru are cel puin unu sau doi pacieni pe care ar fi
bucuros s-i dea pe mna mea. Problema asta n-am mai discutat-o pn
acum, i, drept s-i spun, m cam plictisete.
i cina aceea n cinstea mai-marilor filarmonicii?
Nu i s-a ntmplat niciodat s-i vin musafiri la cin i s nu ai timp
s te duci s faci cumprturi? Trebuie s te descurci cu ce ai n frigider,
Clarice. Pot s-i spun Clarice?
Da. Iar eu o s v spun
Doctor Lecter. Aa e mai bine i se potrivete cu vrsta ta i cu poziia
pe care o ai n cazul sta.
Aa e.
Ce-ai simit cnd ai intrat n garajul acela?
Spaim.
De ce?
Din cauza oarecilor i a insectelor care miunau acolo.
Obinuieti s faci ceva cnd vrei s-i stpneti nervii? o ntreb
doctorul Lecter.
Nu m ajut nimic, doar dorina de a reui s rezolv cazul.
n momentele acelea i revin amintiri, imagini din trecut? Fie c le
evoci tu dinadins sau nu?
Poate, nu m-am gndit la asta.
Scene din copilrie.
Am s urmresc ideea asta i voi vedea.
47
Ce-ai simit cnd ai auzit ce-a pit vecinul meu Miggs? Nu m-ai
ntrebat nimic.
Ajungeam i la el.
Nu te-a bucurat vestea?
Nu.
Dar te-a ntristat?
Nu. Dumneavoastr l-ai ndemnat s-o fac?
Doctorul Lecter rse abia auzit.
Agent Starling, m ntrebi dac nu cumva eu l-am convins s se
sinucid n chipul acela nelegiuit? Nu fi prostu! E o plcut coinciden c
i-a nghiit limba aceea scrboas, nu eti de acord cu mine?
Nu.
Agent Starling, mini. Prima minciun pe care mi-o spui. Pcat, mare
pcat, cum spunea Truman.
Preedintele Truman?
Nu conteaz. De ce crezi c te-am ajutat pn acum?
Nu tiu.
Jack Crawford ine la tine, nu-i aa?
Nu tiu.
S-ar putea ca nici asta s nu fie adevrat. Ai vrea s in la tine? Spune-
mi, simi un imbold s faci n aa fel nct s-i plac de tine, i ideea asta te
cam ngrijoreaz? Te ngrijoreaz gndul c simi nevoia de a te face plcut
n ochii lui?
Domnule doctor Lecter, toi simim nevoia s ne facem plcui.
Nu toat lumea. Crezi c Jack Crawford te dorete ca femeie, vrea s
avei relaii sexuale? Sunt sigur c n perioada asta sufer de multe frustrri.
Crezi c i imagineaz scene, momente de sex cu tine?
Domnule doctor Lecter, nu sunt curioas n privina asta. Mai degrab
Miggs ar fi pus ntrebarea asta.
El nu mai poate.
L-ai ndemnat s-i nghit limba?
Fraza ta interogativ implic adesea i o acuzaie. Accentul pe care-l ai
dovedete c te-ai strduit mult s scapi de sorgintea provincial. Fr
ndoial c Jack Crawford ine la tine i crede c eti un om competent.
Clarice, probabil c nu i-a scpat ciudenia coincidenelor: i Crawford, i
eu vrem s te ajutm. Spuneai c nu tii de ce te ajut Crawford. Dar de ce te
ajut eu tii?
Nu. Spunei-mi dumneavoastr!
Crezi oare c din pricin c mi place s te privesc i s-mi nchipui
cam cum ar fi s te mnnc s aflu cam ce gust ai?
48
De asta?
Nu. Altul e motivul. Vreau ceva ce numai Crawford mi-ar putea oferi i
a vrea s nchei un trg cu el. Dar n-o s catadicseasc s vin s m vad.
N-o s-mi cear nici sprijinul n cazul Buffalo Bill, dei tie bine c din
pricina asta vor muri alte i alte fete.
Nu cred una ca asta, domnule doctor Lecter.
Doresc ceva foarte simplu, i numai el mi poate oferi.
Lecter mri treptat lumina n celula lui. Nu se mai vedeau nici cri, nici
desene. Nu mai avea nici scaun la WC. Chilton golise celula ca s-l
pedepseasc pentru ce-i fcuse lui Miggs.
Clarice, de opt ani zac n celula asta. tiu foarte bine c nu m vor lsa
s ies viu de aici. tii ce vreau? Puin privelite. O fereastr de unde s vd
un copac, o ap.
Dar avocatul dumneavoastr n-a
Chilton a adus televizorul acela pe hol i l-a pus pe un canal unde se
transmit numai discursuri religioase. Cum ai s iei de aici, paznicul o d dea
drumul i la sonor, iar avocatul meu e neputincios chiar i n cazul sta, mai
ales dac inem seama de sentimentele oricrui tribunal fa de mine. A
vrea s fiu internat ntr-o nchisoare federal, s mi se restituie crile i s
am privelitea de care spuneam. i pentru asta sunt dispus s pltesc un
pre mare. Crawford poate obine nlesnirile astea. ntreab-l!
i pot transmite tot ce mi-ai spus.
Nici n-o s ia n seam. i Buffalo Bill o s ucid mai departe. Ateapt
pn cnd o s ia i scalpul uneia, i s vezi atunci cum o s-i plac situaia.
Hmm Pot s-i spun doar un lucru despre Buffalo Bill, chiar fr s vd
dosarul anchetei. i, peste ani de zile, cnd l vor prinde, dac l vor prinde
vreodat, ai s vezi c am avut dreptate i a fi putut ajuta ancheta. A fi
putut salva multe viei. Clarice?
Da.
Buffalo Bill st ntr-o cas cu etaj, i spuse doctorul Lecter.
Stinse lumina i nu mai scoase o vorb.

CAPITOLUL 10

Clarice Starling sttea sprijinit de o mas unde se juca de obicei zaruri,


n cazinoul FBI-ului, i se chinuia s fie atent la o lecie despre sistemele de
splare a banilor n industria jocurilor de noroc. Trecuser treizeci i ase de
ceasuri de cnd dduse declaraiile acelea n faa poliitilor din Baltimore,
49
dactilografiate de un individ ce btea la maina de scris numai cu dou
degete i fuma igar dup igar (Dac te deranjeaz fumul, ncearc s
deschizi i tu geamul) i care, dup aceea, o expediase de pe teritoriul lui
amintindu-i c omuciderea nu e o infraciune federal. Smbt, la tiri,
apruse scena conflictului ei cu cei de la televiziune, i-i ddu seama c e n
belele ru de tot. i nicio veste de la Crawford sau de la biroul FBI din
Baltimore. Ca i cum i-ar fi expediat raportul la lada de gunoi.
ncperea cazinoului unde se afla acum era destul de mic: nainte de a fi
confiscate de FBI, mesele de joc funcionaser ntr-o rulot tractat de un
camion. FBI-ul le adusese apoi la academie ca material didactic. Sala era
ticsit de poliiti din numeroase zone. Starling i refuzase pe doi poliiti din
Texas i pe un detectiv de la Scotland Yard care-i oferiser un scaun,
mulumindu-le politicos.
Ceilali colegi ai ei erau n holul academiei, chinuindu-se s gseasc
firioare de pr pe covorul de motel cu eticheta didactic Dormitorul crimei
sexuale, i cutnd amprente ntr-o banc imaginar. Cum Starling avea la
activ foarte multe ore de practic n domeniul amprentelor i cercetarea
locului crimei, de cnd urmase cursurile de medicin legal, fusese trimis
s urmreasc acest curs de infraciuni economice, parte a unor prelegeri
inute de specialiti de la diverse universiti.
Prin minte i trecu ntrebarea dac nu cumva exista i alt motiv pentru
care fusese separat de colegii ei de clas: poate c aa se proceda de obicei,
nti te izolau, i abia apoi i ddeau un ut n fund.
Starling se sprijini cu coatele de masa de zaruri i ncerc s fie atent la
cursul acela despre splarea banilor. Prin minte i trecu ideea c FBI-ului nu-
i place deloc s-i vad oamenii la televizor, n afara conferinelor de pres
special organizate.
Numele doctorului Lecter exercita o adevrat fascinaie asupra
oamenilor din pres. Iar Poliia din Baltimore le furnizase cu mare bucurie
reporterilor numele ei. Se vzu de nenumrate ori la televizor, n cadrul
buletinelor de tiri TV de smbt noaptea: Starling de la FBI, surprins pe
cnd lovea cu levierul n ruloul garajului s-l scoat de acolo pe
cameramanul care ncerca s se furieze pe dedesubt, sau Agentul federal
Starling, ntorcndu-se spre asistentul cameramanului cu acelai levier n
mn.
Cei de la canalul WPIK nu aveau material filmat din momentele acelea,
aa c au anunat c au pornit aciune n justiie pentru daune mpotriva lui
Starling de la FBI i a Biroului nsui, deoarece cameramanului i intrase n
ochi rugin i mizerii atunci cnd ea lovise cu levierul n ruloul cu pricina.

50
Jonetta Johnson de la acelai canal devenise peste noapte faimoas n
toat America deoarece dezvluise faptul c Starling descoperise acele
rmie din borcan n urma ciudatelor sale relaii cu un om pe care
autoritile l-au stigmatizat drept monstru! Evident c indivizii de la WPIK
aveau un informator la sanatoriul unde era internat doctorul Lecter.
Logodnica lui Frankenstein! urla National Tattler de pe standurile din
supermarketuri.
FBI-ul nu fcuse public niciun fel de comentariu, dar n interiorul
instituiei discuiile nu mai conteneau, dup cum era pe deplin convins
Starling.
La micul dejun, unul dintre colegii de clas, care avea obiceiul s toarne
cu generozitate pe el after shave, o poreclise Melvin Pelvis, glum stupid pe
seama numelui celebrului agent FBI din anii 30, Melvin Purvis, care l-a prins
pe Dillinger. Dar, cnd a auzit-o pe Ardelia Mapp spunndu-i ce crede ea
despre el, tipul s-a albit la fa, s-a ridicat de la mas i a ters-o.
Acum Starling tria starea aceea ciudat cnd nimic n-o mai putea
surprinde. Pre de o zi i o noapte, nu auzise nimic, doar linitea aceea pe
care o ncearc un scufundtor, o linite care face s-i iuie urechile. i
promisese s se apere din rsputeri, dac avea ocazia.
n vreme ce vorbea, lectorul nvrti roata ruletei, dar nu ddu drumul i
bilei. Uitndu-se la el, Starling se gndi c individul nu dduse de fapt n
viaa lui drumul la vreo bil. Acum tocmai spunea ceva.
Clarice Starling!
Ce naiba spune? Clarice Starling sunt eu.
Prezent.
Lectorul fcu un semn cu brbia spre ua din spatele ei. A venit sorocul!
Soarta i era pecetluit, simi ea n vreme ce se ntorcea ncet spre u. l
vzu pe Brigham, instructorul de arme i muniii, care arta cu mna spre
ea. i fcea semn s se apropie. Prin minte i trecu fulgertor gndul c
intenionau s-o mtreasc din coal, dar n cazul acesta nu l-ar fi trimis
pe Brigham.
Pe cai, Starling! Unde i-s catrafusele? i spuse el cnd ajunseser n
hol.
n camera mea, corpul C.
Trebui s iueasc pasul ca s se poat ine dup el. Instructorul ducea
trusa de prelevare a amprentelor, cea profesional, nu cea didactic, i un
scule de pnz.
Pleci cu Crawford, chiar acum. Ia-i cele necesare pentru noapte. S-ar
putea ca pn disear s fii napoi, dar, oricum, ia-i-le!
ncotro?
51
Nite vntori de rae de prin Virginia de Vest au gsit un cadavru azi-
diminea n rul Elk. Arta a fi victima lui Buffalo Bill. Poliitii de-acolo se
chinuie s-l scoat. E undeva, la dracu-n praznic, iar Jack Crawford nu mai
vrea s atepte pn cnd o s-i trimit ia rapoartele. Se opri la ua care
ddea spre corpul C. Are nevoie de cineva care se pricepe s amprenteze un
cadavru care a stat n ap, printre altele. Ai fcut practic la laborator, deci
poi s faci aa ceva, nu?
Da, lsai-m s verific trusa.
Brigham deschise trusa de laborator n vreme ce Starling cerceta
compartimentele pe rnd. Seringa cu ace fine era acolo, sticluele, toate, n
afar de aparatul foto.
Am nevoie de aparatul Polaroid, domnule Brigham, acela CU 5, de
rolfilme i de baterii pentru el.
Din dotarea FBI-ului? i le aduc i pe astea.
i ntinse sculeul de pnz, i, cnd simi ct de greu era, Starling i
ddu seama de ce-l trimiseser fix pe Brigham s-o caute.
Nu ai pistol de serviciu, nu-i aa?
Nu.
Aici ai tot ce-i trebuie. Chiar modelul cu care te-ai antrenat n poligon.
E al meu personal. L-am curat. Antreneaz-te n gol n camera ta disear,
fr gloane, bineneles, cnd ai un rgaz. Sunt cu maina lng corpul C n
fix zece minute i-i aduc Polaroidul. Ascult, n Blue Canoe nu gseti closet.
Aa c treci pe la toalet acum, sta-i sfatul meu, Starling. Pas alergtor!
Starling vru s-l ntrebe ceva, dar instructorul o luase din loc. Precis era
vorba despre Buffalo Bill, altfel nu s-ar deplasa el Crawford n persoan
acolo. Ce naiba o fi Blue Canoe? Dar, cnd i faci bagajul, trebuie s fii cu
mintea la mpachetat. i fcu iute i cu ndemnare tot bagajul.
E
E-n regul, i-o tie Brigham, cnd Starling se urc n main. Mnerul
pistolului i umfl puin haina, i cine se uit atent tie despre ce e vorba,
dar deocamdat e bine.
Purta arma pe sub blazer, ntr-un toc lipit de coaste, i ncrctoarele la
bru, n cealalt parte. Brigham conducea exact la limita de vitez permis
spre aeroportul din Quantico. i drese vocea.
Starling, e bine c la poligonul de tragere n-are ce s caute politica!
Da?
Ai fcut bine c ai pzit garajul acela din Baltimore. i faci griji pentru
emisiunile de la TV?
Ar trebui s-mi fac?
Ce-i spun acum rmne ntre noi, da?
52
Bineneles.
Brigham rspunse la salutul unui marinar militar care dirija circulaia.
Prin faptul c te ia cu el, Jack arat c are ncredere n tine, ceea ce nu
va scpa neobservat. Taman pentru cazul n care cineva de la Biroul pentru
Responsabilitate Profesional vrea s-i salte uniforma, d peste el. nelegi
ce vreau s spun?
hm
Crawford e om de baz. Cnd a fost la o adic, a artat limpede c
menirea ta acolo era s nu lai pe nimeni s intre. Te-a lsat s te duci cu
minile goale adic fr nsemnele vizibile ale autoritii pe care o
reprezentai, i a spus-o tare i rspicat. Iar Poliia din Baltimore a reacionat
tare ncet. Acum Crawford are nevoie de un ajutor i dac ar fi fost s stea s
atepte pn cnd i trimitea Jimmy Price pe cineva de la laborator, ar mai fi
trecut o or. i aici e ansa ta, Starling. Dar nu-i de joac! Nu e un fel de-a te
pedepsi, dar dac oamenii din afar vor s vad lucrurile n felul sta, n-au
dect. Vezi tu, Crawford e tare subtil, dar nu prea-i place s dea multe
explicaii, aa c de aia i spun ce-i spun i, dac tot lucrezi acum cu
Crawford, n-ar fi ru s-i spun ce-l frmnt. Sau poate tii?
Nu tiu nimic.
n afar de Buffalo Bill mai are i alte necazuri pe cap. Bella, soia lui, e
tare bolnav e pe duc. A adus-o acas. Dac nu era acum vorba de Buffalo
Bill, i-ar fi luat concediu ca s-o ngrijeasc.
Nu, n-am tiut.
Nu se discut chestia asta. i s nu cumva s scapi vreo vorb i s-i
spui ce ru i pare sau alte chestii de astea, pentru c n-o s-l consoleze. S-
au neles foarte bine ntotdeauna.
Mulumesc c mi-ai spus, v sunt recunosctoare.
Cnd ajunser pe pist, chipul lui Brigham se lumin.
Starling, de obicei la terminarea cursurilor de tragere, mai in i eu
nite discursuri acolo. ncearc s fii i tu de fa!
O lu printre nite hangare.
Voi fi acolo.
Ascult, s-ar putea ca tot ce te-am nvat eu s nu-i foloseasc
vreodat. Dar s tii c ai talent la chestiile astea. i, dac va trebui s tragi,
atunci s tragi. F exerciii, cum i-am spus.
neles.
i s nu-l pui niciodat n poet.
neles.
Noaptea nu uita s mai apei din cnd n cnd pe trgaci. Pune-l la
ndemn!
53
Aa o s fac.
Un bimotor, marca Beechcraft, de o vrst venerabil, sttea pe pista de
decolare a aeroportului de la Quantico. Luminile de semnalizare funcionau
deja, uile erau deschise. Una dintre elice ncepuse s se nvrt, culcnd
iarba la pmnt.
Doar nu e sta Blue Canoe de care-mi spuneai!
Ba da.
E aa de btrn i de micu!
i ce btrn! spuse ncntat Brigham. Cei de la Droguri l-au confiscat n
Florida, tare demult, cnd a ajuns n mlatin, dragul de el. Acum motoarele-
i merg bine. Sper s nu afle cei de la Buget c noi ne folosim de avion. tii,
noi ar trebui s ne deplasm cu autobuzul.
Trase lng aparat; lu bagajele lui Starling de pe scaunul din spate. i
ddu bagajele i-i strnse mna. i, fr s vrea, i scp:
Starling, Domnul s te aib n paz!
n gura lui de marinar hrit, binecuvntarea asta suna cam ciudat. Nici el
nu tia ce-l apucase i simi cum i ard obrajii.
Mulumesc, mulumesc tare mult, domnule Brigham.
Crawford sttea pe scaunul copilotului, n cma, cu ochelari de soare.
Cnd auzi c pilotul nchide ua, se ntoarse spre Starling. Ea nu reui s-i
vad privirea ascuns de ochelari, i-i pru cu totul strin. Arta palid i dur,
ca o cioat smuls din pmnt.
Stai jos i citete, i spuse el n loc de bun venit.
Pe scaunul din spatele lui se vedea un dosar de cercetare foarte gros. Pe
copert scria Buffalo Bill. Starling l lu n brae n vreme ce avionul ncepu
s vibreze, s trosneasc din toate ncheieturile i porni pe pist.

CAPITOLUL 11

Marginile pistei se nceoar, apoi disprur de sub ei. Cnd avionul de


cteva locuri fcu un viraj, n fa, spre rsrit, se ivi soarele deasupra
Golfului Chesapeake.
Clarice Starling privi cldirile academiei i baza infanteriei marine de la
Quantico. Pe terenul de antrenament, nite mogldee miunau ncoace i-
ncolo.
Aa se vedea de sus. Odat, dup nite trageri de noapte n poligon,
mergea de una singur, cufundat n gnduri, pe Hogan Alley, cnd, brusc,
deasupra capului rsun vuietul avioanelor, iar cnd zgomotul motoarelor
54
amui, auzi voci venind din bezna cerului: trupe aeropurtate care fceau
salturi cu parauta, iar militarii se strigau unii pe alii n vreme ce se
apropiau de pmnt. Se ntrebase atunci cum o fi oare s stai lng ua
avionului i s atepi s se aprind lumina de avertizare, cum e s te arunci
n hul de dedesubt care abia ateapt ca s te nghit.
Poate c ar fi exact ca acum.
Deschise dosarul.
Din cte se tia, Bill avea la activ cinci crime. n ultimele zece luni, de cel
puin cinci ori rpise femei, le ucisese i le jupuise. (Starling arunc n fug o
privire peste raportul autopsiei, la rubrica testelor pentru histamin, s
vad dac le ucisese nainte s le jupoaie sau invers.)
Dup ce termina, ntotdeauna le arunca n vreo ap curgtoare. Fiecare n
alt ap, n apropierea vreunei intersecii de autostrzi interstatale, i de
fiecare dat n alt stat. Se cunotea acum bine c Buffalo Bill e un om care
cltorete mult. Doar att tiau oamenii legii despre el. i c avea cel puin
o arm de foc, cu ase ghinturi i ase canale, c btea puin n stnga,
probabil un Colt sau o imitaie. Urmele de pe gloanele recuperate artau c
prefera s foloseasc nite cartue speciale mai scurte dect cele obinuite.
Apele curgtoare spal bine, i nu mai rmne nici amprent, vreo urm
de fir de pr sau estur.
Aproape sigur c era vorba despre un brbat alb: alb ntruct criminalii n
serie de obicei ucid n colectivitatea etnic din care fac parte, brbat
deoarece n vremurile noastre nu s-a auzit de vreo femeie criminal n serie.
Doi mari gazetari au gsit un titlu potrivit n poemul lui E.E. Cummings
Buffalo Bill: Moarte, cum i place biatul cu ochi albatri
Cineva, probabil Crawford, trecuse citatul pe partea de dinuntru a
copertei dosarului.
Nu exista vreo legtur anume ntre locul unde i rpea victimele i cel
unde le arunca.
n cazurile n care cadavrele fuseser recuperate destul de repede dup
moarte i se putuse face o apreciere exact a momentului morii,
anchetatorii mai aflaser ceva: Bill nu-i omora victimele imediat, ci le inea
o vreme n via. Victimele nu muriser dect dup cam o sptmn, zece
zile de la rpire. Asta nsemna c avea un loc anume unde le inea, unde i
putea face mendrele n linite. Deci nu era un vagabond. Mai degrab un
pianjen de capcane care-i sap singur ascunztoarea. Undeva ferit.
i asta nspimnta i mai mult pe toat lumea: i inea victimele circa o
sptmn, i acestea tiau c vor fi ucise la urm.
Dou fuseser spnzurate, trei, mpucate. Nu se vedeau niciun fel de
urme c ar fi fost violate sau brutalizate nainte de moarte, iar n rapoartele
55
autopsiilor se meniona c nu se vedeau nici urme de mutilare a organelor
genitale, ns n cazul cadavrelor recuperate trziu, intrate n putrefacie, cei
de la Medicin legal au amintit c aceste urme erau imposibil de depistat.
Toate victimele erau abandonate fr niciun fel de veminte pe ele. n
dou rnduri n apropierea casei victimelor s-au descoperit haine, n ambele
cazuri spintecate la spate, precum vemintele rudelor la ceremonia funebr,
la anumite populaii.
Starling privi fotografiile fr a prea uimit. Cadavrele purtate de ape
sunt, fizic, n situaia cea mai proast. i trezesc o mil imens, cum se
ntmpl cu toi cei care mor afar, nu n ncperi. ncercrile prin care trec
victimele, plus aciunea elementelor naturii, le aduc ntr-o stare care-i
trezete mnia, dac meseria pe care o ai i ngduie s te enervezi.
n cazul unor crime comise n locuine, se adun o mulime de dovezi
despre obiceiurile neplcute ale victimelor, ca i despre abuzurile comise de
acestea asupra celor din jur soii btute, copii maltratai , care parc spun
limpede c mortul i-a meritat soarta, i de multe ori chiar aa i era.
Dar n cazul acesta victimele n-au meritat s li se ntmple una ca asta.
Bietele victime mai erau i jupuite, i erau gsite azvrlite de ape pe vreun
mal, printre gunoaie, bidoane de ulei, resturi, ambalaje, mizeriile noastre de
toate zilele. Cadavrele aruncate n anotimpul rece i mai pstrau unele
trsturi ale feei. Starling trebui s-i aminteasc i faptul c acestea i
artau dinii nu pentru c ar fi fost expresia chinurilor ndurate, ci din cauz
c petii i estoasele se hrniser i ele. Bill jupuia mai ales pri de trunchi
ale victimelor sale, lsnd braele i picioarele intacte.
i nu i-ar fi fost chiar aa de greu s priveasc acele fotografii dac n
cabin n-ar fi fost att de cald i dac afurisitul de avion n-ar fi avut mereu
tendina de a o lua ntr-o parte din pricin c una dintre elice trgea mai tare
dect cealalt i dac blestematul de soare nu ar fi lucit n geamurile pline de
crpturi i de zgrieturi care-i ddeau dureri de cap.
S-ar putea s-l prindem. Starling se ag de ideea asta ca s suporte
cabina acelui avion care parc se fcea tot mai strmt, n vreme ce n poal
inea dosarul cu informaiile acelea groaznice. Ar putea s ajute la ncolirea
lui. i dup aceea dosarul acela cam lipicios putea fi pus n raftul lui i
ncuiat acolo.
Privi ceafa lui Crawford. Dac voia s-l opreasc pe Buffalo Bill, atunci era
unde trebuia. Crawford organizase cu succes prinderea a trei criminali n
serie, dar nu fr a avea i victime n tabra lui. Will Graham, cel mai bun
copoi care vnase n haita lui Crawford, ajunsese legend n academie; acum
era n Florida, beat mang, ca s nu-i mai vad faa a crei expresie era greu
de suportat, dup cum se spunea.
56
Crawford simise probabil c era privit. Se ridic de pe scaunul
copilotului; pilotul mic mana s echilibreze aparatul atunci cnd
Crawford veni spre ea i se aez pe scaunul de alturi, punndu-i centura.
Cnd i scoase ochelarii de soare i i-i lu pe cei de vedere, ei i se pru c-l
recunoate. Se uita cnd la ea, cnd la dosarul pe care-l inea n poal, i
parc o umbr trecu rapid peste faa lui, o expresie mult mai puternic dect
cea trezit de regret.
Mie mi-e tare cald. ie? o ntreb el. Bobby, e nfiortor de cald aici, i
strig el pilotului.
Acesta din urm umbl la nite butoane, i simir o und de aer rece
nvluindu-i. n cabina plin de aburi, se formar civa fulgi de zpad care
plutir uor i se oprir n prul lui Starling.
Crawford deschise o hart a zonei centrale i de est a Statelor Unite.
Pornise la vntoare, i ochii i luceau ca o zi de iarn cu soare orbitor. Pe
hart erau nsemnate locurile unde fuseser gsite cadavrele puncte
mprtiate alctuind o siluet la fel de tcut i de strmb precum
constelaia Orion.
Crawford scoase un creion din buzunar i marc noua locaie, spre care
se ndreptau acum.
Rul Elk, la vreo zece kilometri de Route 79. De data asta avem i ceva
noroc: cadavrul s-a prins ntr-un pripon, o scul de pescuit folosit pe ru.
Mi-au comunicat c nu cred s fi fost aruncat n ap de mult vreme. Vin cu
cadavrul la Potter, centrul districtului. Vreau s aflu foarte repede despre
cine-i vorba, ca s trecem rapid la localizarea unor martori la rpire. ndat
ce avem amprentele, le i trimitem la analiz pe o linie normal, spuse
Crawford ridicnd capul i privind-o pe sub ochelari. Jimmy Price spune c
eti n stare s iei amprentele unui cadavru luat de ape.
Ca s spun drept, niciodat n-am avut un cadavru de sta ntreg, ci am
luat amprentele de la minile pe care le primea prin pot domnul Price n
fiecare zi. Multe proveneau de la mori adui de ape.
Cei care nu avuseser neansa de a fi subalterni ai domnului Price l
considerau un cusurgiu simpatic. Ca orice cusurgiu, era un btrn destul de
meschin i de ru. Jimmy Price era eful Laboratorului de Amprente Latente
din Washington. Pe cnd i pregtea lucrarea de medicin legal, Starling
fusese condamnat s lucreze cu el.
Ce om i Jimmy sta! remarc Crawford cu simpatie. Cum li se spune
celor care lucreaz acolo?
Crpa Laboratorului, alii i spun Igor, cel puin aa scrie pe orul de
cauciuc care i se d de la nceput.
Da, asta-i.
57
i se spune s-i nchipui c diseci o broasc.
Mda, neleg
i apoi i pun n brae un colet potal. i toi sunt cu ochii pe tine, unii
chiar i las cafeaua deoparte numai ca s te vad cum reacionezi, dac nu
borti. Acum pot s iau amprentele unui cadavru care a stat n ap. De
fapt
Acum, fii atent la ce-i spun! Prima victim de care tim a fost gsit
n rul Blackwater din Missouri, lng Lone Jack, n iunie anul trecut.
Bimmel, fata cu pricina, a fost declarat disprut din Belvedere, Ohio, pe 15
aprilie, deci cu dou luni nainte. Nu ne-am descurcat prea uor, i ne-au
trebuit trei luni numai pentru a o identifica. Pe a doua victim, Buffalo Bill a
rpit-o n Chicago, n cea de-a treia sptmn din aprilie, i a fost gsit n
rul Wabash, aproape de Lafayette, Indiana, la doar zece zile dup rpire,
astfel c ne-a fost mai uor s aflm ce a pit. Apoi am descoperit o femeie,
tot alb, puin peste douzeci de ani, aruncat n Rolling Fork, lng Route
65, la vreo aizeci de kilometri de Louisville, Kentucky. N-a putut fi
identificat pn acum. i mai e i o femeie, Vamer, rpit n Evansville,
Indiana, i aruncat n Embarras, foarte aproape de Route 70, n estul
statului Illinois. Apoi s-a mutat mai spre sud, i a aruncat unul din cadavre n
rul Conasauga, mai jos de Damascus, Georgia, lng Route 75: Kittridge, o
fat din Pittsburgh, uite fotografia ei de la absolvire. Are un noroc blestemat,
ticlosul: nimeni nu l-a surprins n momentele n care-i rpea victimele.
tim doar c le arunc n apropierea unor autostrzi ce leag statele ntre
ele.
Dac urmrim cel mai aglomerat trafic de la punctele astea, drumurile
converg cumva?
Nu.
Dar dac am postula c la un drum din sta, criminalul se
debaraseaz de o victim i rpete o alta? l ntreb Starling avnd grij s
nu foloseasc verbul tabu a presupune. Mai nti se descotorosete de
cadavru, nu-i aa, n eventualitatea c ar avea probleme n timpul rpirii
celeilalte victime. Dac e prins pe cnd ncearc s rpeasc pe cineva, poate
fi condamnat pentru violen, el recunoate totul i nu pete mare lucru
dac nu se descoper i un cadavru n main. Ce-ar fi s tragem o linie de la
locul rpirilor la cel al cadavrelor gsite. Ai ncercat?
Bun idee, dar i el s-a gndit la asta. Dac aa procedeaz, atunci face
foarte multe ocoluri. Am fcut simulri pe calculator, mai nti cu el lund-o
spre vest, pe autostrzile ce duc ntr-acolo, apoi spre est, apoi diferite alte
combinaii cu ultimele date pe care le aveam cu privire la locul rpirilor i
cel al cadavrelor. Bagi toate astea n computer i iese fum din el. Locuiete
58
pe coasta de est, ne spune calculatorul. Criminalul nu e influenat de fazele
lunii. Nicio legtur cu vreo reuniune n oraele acelea. Nimic, firimituri.
Starling, tipul ne-a ghicit.
Credei c e prea grijuliu ca s fie vorba despre un sinuciga?
Mult prea grijuliu, spuse Crawford ntrind printr-o micare din cap.
i-a descoperit un scop n via i are de gnd s continue. Nu-mi leg
speranele de faptul c l-ar bntui morbul sinuciderii.
Crawford i ntinse pilotului un pahar cu ap din termos. i ddu un pahar
i lui Starling, iar n al lui amestec i o pastil de Alka-Seltzer. Cnd avionul
ddu de un gol de aer, simir cu toii cum stomacul le ajunge n gt.
Starling, trebuie s-i mai spun ceva. Vreau s ari c eti un medic
legist de prima mn. Ba i mai i. Nu vorbeti prea mult, nici eu, e bine aa.
Dar s nu vii niciodat s-mi spui c ai descoperit nu tiu ce minune nainte
s fii sigur c ai descoperit cu adevrat ceva. i nu suport ntrebrile
prosteti. S-ar putea ca tu s vezi lucruri care mie mi scap, i atunci vreau
s-mi spui. Poate c eti fcut pentru meseria asta. Uite, acum avem ansa
de a vedea dac e aa sau nu n ceea ce te privete!
Acum, cnd stomacul i dansa, iar pe fa i apruse o expresie fascinat,
Starling se ntreb de ct vreme premedita Crawford s-o foloseasc n acest
caz, ct de dornic de a pune mna pe ansa asta i-ar fi dorit el s fie? Bine,
n regul, el era eful, i, ca orice ef, putea s se foloseasc de toate
trucurile, inclusiv de modul acela de a vorbi deschis, direct.
Te gndeti destul de mult la el, vezi coclaurii pe unde umbl, l simi!
continu Crawford. Nici mcar nu-l deteti tot timpul, dei e greu de crezut.
i, dac ai noroc, din amnuntele pe care le aduni, o s apar ceva care o s
te trag de mnec, o s-i atrag atenia. Starling, s-mi spui i mie cnd
ceva i va prea interesant. Ascult-m, locul unei crime e i aa destul de
nucitor, ca s nu mai vorbim despre faptul c harababura investigaiei s-ar
putea s te ncurce i mai mult. Nu-i lsa pe poliitii ia care vor miuna
acolo s te abat de la ale tale. Te uii numai nainte, la ce faci tu atunci. Nu te
intereseaz dect crima, nu i spectacolul din jur. i nu ncerca s-l judeci pe
individul sta dup vreun model anume, s caui analogii. Rmi receptiv i
las-l pe el s-i spun ce i cum. i mai e ceva: teatrul unei crime de genul
sta e un adevrat balamuc. Elementele crimei sunt mprtiate n mai
multe state i deci intr n jurisdicia mai multor instituii, unele sunt
conduse de oameni care au gustul eecului n ei. Trebuie s ne descurcm cu
ei n aa fel nct s nu ne pun piedici i s ascund dovezi. Acum mergem
la Potter, Virginia de Vest. Nu tiu nimic despre oamenii de acolo. S-ar putea
s se dovedeasc nite oameni de isprav, cum la fel de bine s-ar putea s se
poarte cu noi de parc am fi venit s le lum caimacul.
59
Pilotul i scoase ctile de la urechi i vorbi peste umr:
Jack, ne apropiem. Rmi acolo?
Da. Lecia s-a terminat, Starling.

CAPITOLUL 12

i au ajuns la Pompe Funebre, cea mai mare i mai alb cldire construit
din lemn, de pe strada Potter, din Potter, Virginia de Vest, slujind i drept
morg pentru districtul Rankin. Medicul legist e de fapt medic de familie,
doctorul Akin. Dac el spune c o moarte e suspect, atunci cadavrul este
trimis la Centrul Medical Regional Claxton, n districtul vecin, unde au i un
medic legist specialist. nghesuit n cabina din spate, cea pentru deinui, a
mainii de poliie care i aducea de la aeroport, Starling trebui s-i lipeasc
faa de gratii ca s aud explicaiile pe care i le turuia, n vreme ce conducea,
ajutorul de erif lui Jack Crawford. La Pompe Funebre urma s aib loc
curnd o ceremonie. Participanii la slujb, n haine de srbtoare cum se
purtau n zona aceea, se nirau pe aleea mrginit de tufe nalte de cimiir,
alii nghesuindu-se pe trepte, ateptnd s intre i ei. Cldirea i scrile,
toate proaspt vopsite, ncepuser s se hiasc uor, fiecare n alt direcie.
n parcarea privat din spatele cldirii, unde ateptau de obicei mainile
dric, doi poliiti mai tineri i unul mai n vrst stteau sub un ulm
mpreun cu doi din jandarmeria statului. Nu se fcuse att de frig nct s li
se vad aburii rsuflrii. Cnd parcar acolo, Starling i analiz o clip i, n
secunda urmtoare, tiu cu cine avea de-a face. Acas la ei aveau ifoniere
din acelea vechi, unde-i ineau hainele, nu n debarale anume amenajate, i
flcii tia aveau rude care-i pstrau vemintele n saci de plastic agai
de pereii rulotelor. i mai intui c poliistul mai n vrst copilrise ntr-o
cas cu pomp n fa, i primvara, cnd nnoroia totul, i punea nclrile
legate cu ireturi pe dup gt i lipia cu picioarele goale ca s ajung la
autobuzul ce urma s-l duc la coal, aa cum fcuse i tatl ei. i imagin
c i luau de acas pachetul cu hran nvelit n hrtie de sac ptat de
grsime de prea mult folosire; i vedea cum dup mas mptureau frumos
hrtia aia i o puneau n buzunarul din spate al blugilor. Se ntreb dac i
Crawford intuise amnuntele astea despre ei.
La ua din spate a mainii n care se afla nu exista mner pe dinuntru,
lucru pe care Starling l descoperi abia atunci cnd Crawford i oferul
coborr i pornir spre ua cldirii. Fu nevoit s bat n geam pn cnd
unul dintre poliitii de sub ulm o zri, i oferul se ntoarse rou la fa s-i
60
deschid ca s ias i ea. Ceilali se uitar la ea pe cnd trecea. Unul chiar
ngim:
Ziua, coni.
Ea fcu semn din cap n chip de salut, le zmbi exact aa cum se cuvenea
i porni pe urmele lui Crawford. Cnd vzu c se deprtase suficient, unul
dintre poliiti, proaspt nsurat, se scrpin n barb i mormi:
Nu-i chiar aa grozav pe ct se crede.
Pi, dac ea se crede artoas, artoas tare, pi eu cam a fi de
prerea ei, replic altul. A lipi-o de mine ca pe o masc de gaze, m gndesc
eu.
Eu a pune mai degrab mna pe-un pepene, dac-i destul de rece,
interveni btrnul, vorbind mai mult pentru sine.
Crawford l abordase pe primul adjunct al erifului, tip cam emotiv, cu
nite ochelari cu rame metalice i cu bocanci cu elastic n partea de sus, care
sunt trecui n cataloage sub numele de Romeo. Erau pe un coridor
ntunecos din spatele cldirii, unde se auzea torcnd un automat de suc, de
perei erau rezemate tot felul de obiecte disparate: o main de cusut cu
pedal, un triciclu, un ghemotoc de iarb artificial, o tend dungat
nfurat pe stlpii de susinere, pe perete un tablou cu Sfnta Cecilia la
pian, cu cosiele prinse frumos pe cap, n vreme ce pe claviatur cdeau din
senin petale de trandafiri.
i rmn recunosctor c ne-ai anunat att de repede, i spuse
Crawford adjunctului.
Primul adjunct nu se ls momit.
Nu eu, ci altcineva de la procuratura districtului v-a anunat. eriful
Perkins nu putea s v sune, e n Hawaii n momentul de fa, cu doamna
Perkins. Azi-diminea la opt, adic ora trei dimineaa n Hawaii, am vorbit
cu el la telefon. Mi-a spus c m sun el mai trziu. Dar mi-a mai zis c mai
nti i mai nti s caut s aflu dac-i vorba despre una din fetele noastre. S-
ar putea s fi fost aruncat aici, dar o fi fost adus din alte pri. O s ne
ocupm de asta nainte de toate. La noi apa aduce cadavre de peste tot, chiar
i din oraul Phenix, Alabama.
Domnule erif, exact aici putem noi s v dm o mn de ajutor. Dac
Am vorbit la telefon cu comandantul jandarmeriei statului, din
Charleston. Trimite nite ofieri de la Investigaii Criminale. O s ne ajute ei
n privina asta.
Coridorul se umpluse de poliiti i jandarmi; adjunctul erifului avea
acum prea muli spectatori.
O s lum legtura cu dumneavoastr de ndat ce vom putea, i atunci
o s fim i noi mai primitori, s colaborm n orice chip, dar deocamdat
61
Domnule erif, genul sta de crime sexuale au unele elemente pe care
a vrea s le discutm doar ntre noi, aa ca ntre brbai, m nelegi?
Crawford fcu uor cu capul n direcia lui Starling, dup care l nfc pe
mititel i intr cu el ntr-un birou nghesuit de pe coridor i trase ua dup
el. Starling rmase singur, ncercnd s-i ascund resentimentele n faa
poliitilor care se holbau la ea. Strnse din dini i se uit la Sfnta Cecilia,
creia i ntoarse zmbetul eteric, n vreme ce trgea cu urechea la u. Auzi
un schimb de replici pe un ton mai ridicat, i apoi frnturi de conversaie la
telefon. Cei doi aprur iar n hol n mai puin de cinci minute. Prim-
adjunctul era cam oprit.
Oscar, du-te n fa i adu-l pe doctorul Akin! E nevoit s asiste la
ceremonie, dar cred c acolo nici nu a nceput. Spune-i c sunt la telefon cu
cei din Claxton.
Medicul legist, doctorul Akin, apru i el n birou, puse un picior pe un
scaun, ncepu s se loveasc n dinii din fa cu un evantai n vreme ce
vorbea cu medicul legist din Claxton. Apoi se art de acord cu tot ce
discutaser.
Clarice Starling se trezi n camera de mblsmare, mpodobit cu un
tapet cu nite trandafiri uriai i un tablou n ram alb de lemn, care-i era
familiar. Aici se ntlni fa n fa pentru prima dat cu o victim a lui
Buffalo Bill.
n ncperea aceea, singurul semn de modernitate era sacul de un verde
strident pentru cadavre, nchis ermetic cu fermoarul. Sttea ntins pe masa
de mblsmare, trdndu-i vrsta, iar imaginea ei se reflecta de
nenumrate ori n geamurile dulapurilor cu seringi mari de absorbie i
puncii, pungi cu seruri i lichide de mblsmare.
Crawford se duse la main s ia trusa cu aparatura pentru transmiterea
amprentelor, n vreme ce Starling i scotea i ea instrumentele necesare
pentru prelevarea lor i le nira pe scndura de uscare de pe chiuveta aceea
imens cu dou compartimente. n ncpere se afla mult prea mult lume. i
prim-adjunctul, i ali poliiti apruser acolo i nu ddeau semne c ar
vrea s plece. Nu era normal. De ce n-o fi venit Crawford s-i expedieze de
aici?
Cnd doctorul ddu drumul la un ventilator impresionant, tapetul de pe
perete se umfl, prins de curentul de aer. Starling era la chiuvet i tia c
acum avea nevoie de mai mult curaj dect cei din infanteria marin care se
pregteau s sar cu parauta n gol. n minte i veni o amintire care o ajut,
dar o i rni n acelai timp: Maic-sa, n picioare lng chiuvet, tergnd
sngele de pe plria lui taic-su, lsnd apa s curg pe plrie i
spunndu-i: Clarice, ne vom descurca noi cumva. Spune-le frailor i
62
surorilor tale s se spele i s vin la mas. Trebuie s vorbim, i dup aceea
punem i de cin.
Starling i scoase earfa de la gt i-i acoperi cu ea prul, ca o moa.
Din trus lu o pereche de mnui chirurgicale. Cnd deschise gura pentru
prima dat n Potter, vorbi pe tonul ei obinuit, dar vdind totodat o for,
lucru care-l fcu pe Crawford s se apropie de u s aud mai bine.
Domnilor, domnilor! Domnilor ofieri. V rog ascultai-m doar un
minut. V rog. Acum lsai-m s m ocup eu de ea, mai spuse i ridic spre
ei minile n vreme ce-i trgea mnuile. Trebuie s fac nite mici
intervenii. Pn aici v-ai ocupat dumneavoastr, i tiu c familia ei, dac
ar putea, v-ar mulumi din toat inima. Dar acum v rog s ieii i s m
lsai pe mine s m ocup mai departe.
Crawford i vzu pe toi cum tcur brusc i, plini de respect, se ndemnau
acum n oapt:
Jess, haide, ieim i noi n curte!
El simi apoi cum atmosfera se schimb deodat n prezena victimei:
indiferent cine ar fi fost, de unde o fi fost, rul i crase trupul n acest
district, i acum zcea neajutorat pe masa aceea, i Clarice Starling urma s
se ngrijeasc mai departe de ea. Starling arta demn de a fi urmaa
neleptelor bunici, a tmduitoarelor cu ierburi, a acelor femei puternice de
la ar care au tiut ntotdeauna ce trebuie fcut, care privegheaz, iar cnd
vine ceasul, i mbiaz i-i mbrac pe mori aa cum se cuvine.
n ncpere nu rmaser alturi de victim dect Crawford, Starling i
doctorul; acetia doi din urm schimbar o privire ca ntre profesioniti.
Amndoi, ntr-un fel ciudat i stingherii, i preocupai de ce trebuia s
fac. Crawford scoase o sticlu cu esen Vicks VapoRub din buzunar i o
ntinse celorlali. Starling se uit s vad ce se ntmpla. Crawford i
doctorul i ddur pe marginea nrilor; Starling proced i ea la fel.
Scoase aparatul foto din trusa cu instrumente aflat pe scndurile de
scurgere, stnd cu spatele spre ncpere. Auzi cum se trage fermoarul
sacului cu victima, clipi uitndu-se la trandafirii tapetului, inspir adnc i
ddu drumul ncet aerului. Se ntoarse i vzu cadavrul pe mas.
Ar fi trebuit s-i pun nite pungi de hrtie peste mini, spuse ea. O s i
le pun eu dup ce terminm.
Cu grij, Starling trecu aparatul foto de pe automat pe manual, corect
expunerea i fotografie cadavrul. Victima era o tnr cam lat n olduri, de
peste un metru aptezeci nlime, dup msurtorile lui Starling. Acolo
unde pielea fusese jupuit, carnea se nvineise doar pentru c sttuse n ap
rece doar cteva zile. De la linia de sub sni i pn la genunchi pielea fusese
jupuit, cam zona pe care ar fi acoperit-o o pereche de pantaloni de
63
toreador. Avea snii mici, iar ntre ei se vedea cauza evident a morii: o
ran n form de stea, lat de vreo palm. I se luase scalpul de pe easta
rotund, tietura mergnd de deasupra sprncenelor i a urechilor pn la
ceaf.
Doctorul Lecter mi-a spus c criminalul o s nceap s-i scalpeze
victimele, aminti Starling.
Crawford sttea cu minile ncruciate la piept n vreme ce ea fcea poze.
Fotografiaz urechile cu Polaroidul, o ndemn el.
Crawford ncepu s dea ncet ocol cadavrului strngnd din buze.
Starling i scoase o mnu i trecu cu degetul peste urma de la clci: o
bucat din firul de pescuit i nite crlige n care se ncurcase victima erau
nc nfurate n jurul piciorului.
Starling, ce-ai constatat?
Nu e de prin partea locului, n fiecare ureche are trei guri de cercei,
unghiile date cu lac din acela cu sclipici. Pare fat de ora. Pe picioare are
pr cam de dou sptmni. i vedei ce moale e prul n zona asta? Sunt
sigur c se depila. i la subsuoar. i vedei cum i-a decolorat firioarele
de pe buza de sus? Se ngrijea fata, doar o dat n-a fost destul de grijulie.
De ran ce poi s spui?
Nu tiu, replic Starling. Are aspectul unei guri de ieire a glonului,
numai c apar i o urm de rostur i una ca de eav de pistol aici sus.
Da, Starling, aa e. Deasupra sternului e gaura de intrare, dar, cnd
gura pistolului e lipit de corp, gazele de explozie se dilat ntre oase i piele
i sfie carnea n form de stea, dup cum vezi.
Din cealalt ncpere se auzi sunetul unei orgi, marcnd nceputul
serviciului funerar.
Urt moarte, mormi doctorul Akin, dnd din cap. Ar trebui s m duc
i eu acolo, mcar o vreme. Rudele totdeauna ateapt de la mine s nsoesc
cortegiul. Lamar o s vin s te ajute de ndat ce termin de cntat. Am
toat ncrederea c vei pstra orice probe pentru medicul legist din
Claxton, domnule Crawford.
La mna stng are dou unghii rupte, spuse Starling dup plecarea
doctorului. Sunt date peste cap, i sub unghii se vede ceva ca un fel de
murdrie, particule tari. Pot s iau probe?
Ia probe de materie de sub unghii, de oj, i le spunem i lor dup ce
avem rezultatele de laborator.
Lamar, asistent al Pompelor Funebre, un brbat zvelt, cu un zmbet de
om cu chef, apru n ncpere pe cnd se ndeletnicea cu ce-i spusese
Crawford.
Probabil c ai fost manichiurist cndva, remarc el.
64
Victima nu avea urme de unghii n palme, semn c murise nainte de a fi
jupuit, la fel ca restul victimelor, i cei de fa simir un fel de uurare c
mcar nu fusese schingiuit.
Vrei s-o ntoarcem cu faa n jos ca s-i iei amprentele? o ntreb
Crawford.
Ar fi mai uor.
Dar mai nti s-i lum amprentele dentare, i apoi Lamar ne ajut s-o
ntoarcem.
i facem fotografii sau o diagram?
Starling scoase la iveal dispozitivul pentru amprente dentare i l prinse
n faa obiectivului aparatului foto, mulumit c nu lipsea nimic din trus.
Numai fotografii, o diagram mai mult o s te ncurce dac nu avem
radiografii. Cu fotografiile astea vom elimina o parte dintre femeile date
disprute.
Lamar, cu minile lui de cntre la org, se purta foarte delicat i, la
indicaiile lui Starling, deschise gura femeii, i deprt buzele n vreme ce ea
plasa Polaroidul n aa fel nct s prind imagini detaliate ale dinilor din
fa. Partea asta fu mai uoar, pentru c apoi urma cea scrboas, fiindc
trebuia s fotografieze molarii folosindu-se de o oglind special pentru
palatul gurii, i fu atent s vad dac pe obrazul victimei apare
strfulgerarea care s-o conving c bliul funcionase i iluminase cavitatea
bucal. Manevra asta n-o mai fcuse, doar o urmrise cum se face la leciile
de examinare a cadavrelor. Starling privi primele imagini ale molarilor
aprute pe Polaroid, mai corect luminozitatea i ncerc din nou. Acum era
mai bine. Chiar foarte bine.
Are ceva n gt, opti Starling.
Crawford se uit la fotografie. Se vedea un obiect ntunecat, cilindric,
chiar n fundul palatului moale.
D-mi lanterna!
Totdeauna cnd se scoate un corp din ap, acesta are n gt frunze i
tot felul de chestii, replic Lamar i-l ajut pe Crawford s vad mai bine
despre ce era vorba.
Din trus Starling lu un forceps. Stnd de cealalt parte a cadavrului, l
privi pe Crawford; acesta confirm dnd din cap. i trebui doar o secund s
scoat obiectul.
Despre ce e vorba, vreo pstaie? ntre Crawford.
Nu, domnule, e un cocon de fluture, interveni Lamar.
Avea dreptate. Starling l puse ntr-un borcnel.
S-ar putea ca i ofierul districtual s vrea s vad despre ce e vorba,
adug tot Lamar.
65
Aezar cadavrul cu faa n jos pentru a-i lua mai uor amprentele.
Starling fusese pregtit pentru ce putea fi mai ru, dar de data asta nu fu
nevoie de metodele acelea delicate i plicticoase cu injecii i tot felul de
pansamente pentru degete. Lu amprentele pe nite foie prinse pe un fel de
limb de nclat. Lu i amprente plantare, n cazul n care nu vor avea
pentru comparaie dect amprentele tlpilor victimei luate n spital la
natere.
Mai lipseau nite buci triunghiulare de piele de pe umeri, i Starling
fotografie zona.
Msoar-le, i spuse Crawford. Pe fata din Akron a tiat-o atunci cnd i-
a spintecat hainele, nu mare lucru, o zgrietur, dar se potrivea exact cu
tietura de la spatele bluzei care a fost gsit pe marginea drumului. Ce vd
aici e ceva nou.
n spatele gambei se vd nite urme de arsur, observ Starling.
i la btrni apar din astea, spuse Lamar.
Ce-ai zis? l ntreb Crawford.
Am spus c i la btrni apar arsuri din astea foarte des.
Te-am auzit destul de bine, dar vreau s explici. Ce-i cu btrnii?
Btrnii mor nfofolii n pturi clduroase, i dup aceea se ncing, i
apar astfel de arsuri chiar dac nu e foarte cald afar. Sub pturile acelea te
coci nu glum cnd ai murit. Sngele nu mai circul.
Roag-l pe medicul legist din Claxton s cerceteze i s vad dac
semnele acelea sunt post-mortem, i spuse Crawford lui Starling.
De la eava de eapament, cel mai probabil, interveni iar Lamar.
Cum?
EAVA DE EAPAMENT, spuse apsat Lamar. eava de eapament.
Billy Petrie a fost mpucat mortal, i ia de i-au fcut felul l-au sltat n
portbagajul mainii lui. Iar nevast-sa l-a tot cutat vreme de dou sau trei
zile stnd la volanul mainii. Cnd l-au adus aici, eava de eapament care
trece pe sub portbagaj i-a fcut nite arsuri la fel cu astea, numai c pe old.
Eu nu pot s car trguielile n portbagaj, fiindc ngheata se topete.
Lamar, ai avut o idee grozav. A vrea s te iau la mine n echip, i
spuse Crawford. i tii pe cei care au gsit-o n ap?
Jabbo Franklin i fratele lui, Bubba.
Cu ce se ocup?
Caut glceav cu lumnarea la Moose, rd de oameni care nu-i
deranjeaz cu nimic uite intr unul la Moose s bea i el un phrel dup
ce s-a sturat s stea toat ziua s vad cum i plng rudele mortul i numai
ce auzi Stai jos, Lamar, i cnt Filipino Baby i te pune s stai la pianul
acela jegos i s cni iar i iar aceeai melodie, Filipino Baby, asta-i place lui
66
Jabbo. Dar de data asta s cni i cu nite cuvinte de la tine, dac tot nu le
tii pe celelalte i s ai grij s rimeze, fir-ar s fie. i uite tot aa. Primete
un cec de la veteranii de rzboi cam la vremea Crciunului, cnd se duce la
dezalcoolizare, la spitalul pentru veterani. De cincisprezece ani tot atept s-
l vd odat i pe el pe masa asta.
Pentru nepturile acelea de crlig, e nevoie de teste pentru
serotonin, spuse Crawford. i trimit o not n sensul sta medicului legist.
nepturile acelea sunt prea aproape una de alta, interveni Lamar.
Ce zici?
Fraii Franklin folosesc un pripon cu crligele prea aproape, e ilegal.
Poate de asta n-au anunat pe nimeni dect abia azi-diminea.
eriful spunea c e vorba despre nite vntori de rae.
Cred i eu, replic Lamar. Dac e dup ei, tia i spun cte-n lun i n
soare, i n-ai dect s-i crezi dac vrei. Dac te iei dup mintea lor, tia te
fac s alergi dup cai verzi pe perei. i te fac de rsul curcilor.
Lamar, ce crezi c s-a ntmplat de fapt?
Eu cred c fraii Franklin tocmai se ndeletniceau cu priponul, cu
crligele alea groaznice ale lor, i l-au ncercat s vad dac au prins vreun
pete.
De ce crezi asta?
Victima nu ajunsese s pluteasc.
Nu.
Dac n-ar fi tras priponul acela prin ap, n-ar fi agat-o n veci.
Probabil cnd au vzut ce-au prins, s-au speriat de moarte, i abia dup
aceea au anunat autoritile. O s chemai i paznicul de la vntoare n
cazul sta, nu-i aa?
Aa cred, rspunse Crawford.
n main fraii au mai totdeauna un telefon cu manivel, i pentru
asta amenda e baban, asta dac nu te bag la prnaie.
Crawford ridic mirat din sprncene.
Telefoneaz petilor, interveni Starling. Adic paralizeaz petii cu
curent electric cnd las firele n ap i nvrt manivela telefonului. Ies
singuri cu burta-n sus i nu-i rmne dect s-i culegi cu minciogul.
Taman aa, confirm Lamar. Suntei de pe aici cumva?
Asta se face i prin alte pri, i rspunse ea.
nainte de a trage fermoarul sacului, Starling simi nevoia s fac sau s
spun ceva pentru a-i manifesta compasiunea. n cele din urm doar
scutur din cap i se apuc preocupat s-i mpacheteze lucrurile i
probele. Acum, c nu mai trebuia s priveasc acel cadavru, se simea
uurat. nelese ce reuise s fac. Cu spatele spre ncpere, i scoase
67
mnuile, ddu drumul la robinet i ls apa s-i curg pe ncheieturi. Apa
nu era chiar aa de rece. Lamar o privi, i apoi dispru n hol i se ntoarse cu
o cutie nedesfcut de Coca-Cola rece ca gheaa, pe care i-o oferi.
Nu, mulumesc, spuse Starling, nu mi-e sete acum.
Nu de asta v-am adus-o. Punei-o pe cucuiul la pe care-l avei la ceaf.
tii c recele face s nu-l mai simi. Mie mi priete.
Cnd Starling termin de btut la main raportul pentru medicul legist,
lng sacul cu victima, aparatul lui Crawford de transmitere a amprentelor
prinse via pe birou. Avuseser noroc s descopere de data asta victima
destul de rapid dup crim. Era hotrt s-o identifice ct mai repede i s
perie toat zona din jurul locuinei acesteia spernd s gseasc vreun
martor al rpirii. Metoda lui de lucru nsemna mult btaie de cap pentru
toat lumea, dar ddea rezultate destul de repede. Avea la el un dispozitiv
Litton Policefax de transmitere a amprentelor. Spre deosebire de
dispozitivele de la FBI, care expediaz facsimile, Policefax e compatibil cu
toate sistemele de nregistrare ale poliiei din oraele mai mari. Foaia cu
amprentele luate de Starling abia se uscase.
Pune-o n aparat, Starling, eti cam stngace.
Voia s spun s nu cumva s-o murdreasc, i ea avu grij s nu se
ntmple una ca asta. Trebuia s nfoare foaia aceea special cu toate
foiele lipite pe ea pe tamburul mainii, n vreme ce n ase birouri
mprtiate prin toat ara oamenii ateptau transmisia. Crawford era la
telefon cu centrul de transmisiuni al FBI-ului din Washington.
Dorothy, e toat lumea prezent? Domnilor, i dau drumul pe o sut
douzeci, s mearg bine i s se vad perfect. Gata, o sut douzeci. Atlanta,
cum iese? Legtura acum!
Tamburul se rotea ncet, ca imaginea s fie ct mai clar. Era primit
simultan de centrul de transmisiuni al FBI, i departamentele de poliie cele
mai importante de pe coasta de est. n cteva minute putea ncepe
urmrirea dac n Chicago, Atlanta, Detroit sau oriunde altundeva s-ar fi
identificat amprentele. Crawford expedie apoi pozele cu dinii i cu chipul
victimei, fotografiat dup ce Starling i aranjase un prosop n jurul capului, n
eventualitatea c presa de scandal punea mna pe fotografii.
Cnd erau pe picior de plecare, sosir din Charleston trei ofieri de la
Criminalistic din Virginia de Vest. Crawford le strnse mna la toi i le
ntinse cri de vizit cu numrul de urgen de la Centrul Naional de
Informaii Criminalistice. Starling vru s vad ct de repede i face s se
simt ca ntre brbai. Bineneles c o s-i telefoneze i o s-i comunice tot
ce gsesc, bineneles c o s-l sune. ndatorai, foarte ndatorai. Poate c nu

68
era vorba despre o legtur doar ca ntre brbai, pentru c reuise s-o
prind i pe ea n atmosfera aceea de complicitate.
Cnd Crawford i Starling pornir cu maina adjunctului erifului spre
rul Elk, Lamar le fcu semn cu mna. Cutia de cola era nc rece. Lamar se
retrase n birou i-i turn s bea.

CAPITOLUL 13

Jeff, pe mine m lai la laborator, i spuse Crawford oferului. Apoi te


duci i o atepi pe domnioara Starling la Institutul Smithsonian, iar de
acolo o duci la Quantico.
Da, domnule.
Traversau un pod peste Potomac, nfruntnd traficul aglomerat de sear
al celor care veneau dinspre Aeroportul Naional din Washington. Tnrul
de la volan prea speriat de Crawford i conducea cu pruden excesiv, i
ddu seama Starling. ns nu-l putea nvinui: era de notorietate la Academie
faptul c ultimul agent din echipa lui Crawford care ncurcase borcanele
acum se ocupa de anchetarea furtiagurilor la instalaiile radar de la Cercul
Arctic.
Crawford nu era prea binedispus. De nou ceasuri transmisese
amprentele i fotografiile victimei, i nimeni nu reuise s-o identifice. El i
Starling cercetaser mpreun cu jandarmii din Virginia de Vest podul i
malurile rului Elk pn se lsase noaptea, fr niciun rezultat. l auzise cum
din avion vorbise cu sora de noapte de acas. Dup zborul cu Blue Canoe,
automobilul FBI n care mergeau prea uluitor de silenios, i se putea vorbi
n voie.
O s postez pe internet i pe Indexul de Semnalmente Posibile datele
consemnate de tine cnd ajung la Biroul de Eviden a Persoanelor. S-mi
faci o fi pentru dosar, nu un raport, ci doar ca un fel de act adiional. tii
cum se face?
tiu.
Bine, s zicem c eu sunt indexul, ia completeaz!
i lu ceva timp ca s-i pun rnduial n gnduri. Fu bucuroas c eful
ei prea interesat de lucrrile de restaurare de la Jefferson Memorial pe
lng care treceau. Indexul de Semnalmente Posibile al Seciei de
Identificare e un computer care compar elementele caracteristice ale unei
crime aflate n curs de investigaie cu cele ale crimelor aflate n fiierele deja
existente. Cnd gsete anumite similitudini, sugereaz care ar putea fi
69
suspecii i le furnizeaz i amprentele. Operatorul compar apoi
amprentele din dosare cu cele neidentificate de la locul crimei. n cazul de
fa nu aveau amprentele lui Buffalo Bill, dar Crawford voia s fie pregtit
pentru orice eventualitate. Sistemul de analiz a datelor cerea informaii
scurte, precise. Starling ncerc s sugereze unele:
Femeie, alb, pn sau puin peste douzeci de ani, omort prin
mpucare, pielea prelevat n partea de jos a torsului i pe coapse
Starling, computerul tie deja c el ucide tinere, albe i le belete
torsul! Apropo, s foloseti cuvntul jupuit, pentru c preleveaz e cam
neobinuit i s-ar putea ca niciun alt ofier s nu-l foloseasc, iar afurisita
asta de fiertanie nu tiu dac se pricepe la sinonimie. tie c individul le
arunc n ape curgtoare. Nu tie ns elementele noi din cazul sta. Care-s
elementele noi, Starling?
E a asea victim, prima creia i s-a luat scalpul, dou buci
triunghiulare de piele de pe umeri, prima mpucat n piept, prima cu
coconul unui fluture n gt.
Ai uitat de unghiile rupte.
Nu, domnule, e a doua cu unghii rupte.
Da, ai dreptate. Cnd faci fia aceea pentru calculator, menioneaz c
apariia coconului e informaie confidenial. O s-o folosim pentru a elimina
declaraiile false ale vreunui amator de notorietate care ar vrea s-i asume
aceste crime.
M ntreb dac a mai fcut treaba asta vreodat, adic s plaseze n
gtul victimei un cocon sau o insect. La o autopsie e destul de uor s nu
bagi de seam un element att de nensemnat ca sta, mai ales cnd e vorba
despre un cadavru gsit n ap. Medicul legist stabilete cauza exact a
morii, asta l intereseaz cel mai mult, i vrea s scape ct mai repede de
caz, aa c nu-l mai intereseaz un element att de banal Am putea verifica
pista asta?
Dac vom fi nevoii. Bineneles c medicii care au fcut autopsia o s
susin c lor nu le-a scpat nimic. Victima neidentificat din Cincinnati e
nc n congelatorul morgii. O s-i rog s se uite, dar celelalte patru victime
sunt ngropate deja. Mandatele de exhumare deranjeaz. Am fost nevoii s
facem treaba asta n cazul a patru pacieni ai lui Lecter pentru a stabili cu
exactitate cauza morii. Ascult-m pe mine: e treab complicat i-i sar
toate rudele n cap. Dac e nevoie, o vom face. S vedem mai nti ce
descoperi tu la Institutul Smithsonian. Dup aceea hotrm.
Scalparea victimei e un element mai rar, nu-i aa?
Neobinuit, da.

70
Dar doctorul Lecter a prezis c Buffalo Bill tocmai asta o s fac. De
unde a tiut?
N-a tiut.
Dar a spus-o.
Starling, nu e mare scofal. Nici eu n-am fost foarte surprins s
descopr c i-a luat scalpul. Ar fi trebuit s spun c e un element rar pn la
cazul Mengel. i aduci aminte? la a scalpat o femeie. Dup aceea ali doi
sau trei criminali l-au copiat. Iar ziarele au subliniat n cazul de fa de
numeroase ori c Buffalo Bill nu ia scalpuri. Aa c dup asta nu e de mirare
c a fcut-o. Doar citete i el presa. Iar Lecter a spus aa la plezneal. Nu a
spus cnd anume o va face, aa nct s nu putem spune c a greit. Dac l
prindeam pe Buffalo Bill nainte s ia scalpuri, Lecter ar fi spus c abia dup
aceea urma s o fac.
Doctorul Lecter a mai afirmat c Buffalo Bill locuiete ntr-o cas cu
etaj. N-am intrat n amnunte. De ce credei c a spus una ca asta?
Aici nu e o presupunere. S-ar putea s aib dreptate, i ar fi putut s-i
i spun de ce. Dar a vrut s se joace cu tine n cazul sta. Asta e slbiciunea
lui, singura pe care am detectat-o: i place s fie detept, mai detept dect
oricine. i de ani de zile se joac de-a geniul.
Mi-ai spus c atunci cnd nu neleg ceva s ntreb. Explicai-mi
despre ce e vorba!
Bine. Dou dintre victimele lui Bill au fost spnzurate, da? Semne de
funie pe gt, fractur cervical, caz clasic de spnzurare. Starling, din
experiena proprie, doctorul Lecter tie c e tare greu s spnzuri un om
cnd acesta se opune. Cnd omul vrea s se sinucid, se poate spnzura i
legndu-se de clana uii. Te poi spnzura stnd pe scaun, e foarte uor. Dar
s spnzuri pe altcineva e tare, tare greu. Chiar dac victima e legat. Se
zbate i, dac poate, gsete un sprijin pentru picioare. Orice scar de zugrav
reprezint o ameninare i nicio victim n-o s urce pe ea nici chiar legat la
ochi, iar dac vede cumva laul, nici att. De obicei execuia se face pe casa
scrilor. S urci pe casa scrilor e ceva normal. Trucul e simplu. I se spune
victimei c trebuie s urce la toalet, la baie, indiferent ce, i se trage o glug
pe cap, i se pune iute laul cnd a ajuns sus, funia e legat de balustrad, i i
se face vnt de sus. Aa se procedeaz ntr-o cas. Un individ din California a
fcut mare tapaj pe chestia asta. Dac Bill n-ar avea o locuin cu o cas a
scrilor, le-ar fi ucis n alt mod. i acum s-mi spui i mie numele prim-
adjunctului erifului i al celui de la poliia statului, cel mai mare n grad.
Starling le gsi n carnetul de note i i le citi la lumina lanternei pe care o
inea cu dinii.

71
Bun, Starling. Ori de cte ori trimitem un mesaj urgent, e bine s
menionm i numele ofierului. Cnd i vd numele, devin mai amabili. i
face s-i aduc aminte s te sune dac descoper ceva. Ce-i spun arsurile
de la glezne?
Depinde dac au aprut dup deces sau nainte.
Dac sunt de dup deces?
nseamn c folosete o dub, o rulot, o main mai mare.
De ce?
Pentru c arsurile sunt pe spatele gleznelor.
Ajunser la noua cldire a FBI-ului, creia nimeni nu-i mai spunea
Cldirea Hoover.
Jeff, las-m aici, nu mai intra n garajul subteran. Rmi la volan, doar
deschide portbagajul. Hai, Starling, continu!
Starling cobor mpreun cu el din main, acesta i lu din portbagaj
aparatul de transmis amprente i trusa.
A transportat cadavrul ntr-o main destul de mare pentru ca acesta
s poat sta ntins pe spate, i spuse Starling. E singura poziie n care
gambele ar fi putut ajunge pe podea n dreptul evii de eapament. ntr-un
portbagaj cum e acesta, ar fi stat ghemuit pe o parte
Mda, aa mi se pare i mie.
Abia acum i ddu seama c o fcuse s coboare din main ca s-i spun
ceva numai ei.
Te-ai cam oprit atunci cnd i-am spus ajutorului de erif c ar trebui
s stm de vorb, dar nu n faa unei femei, nu-i aa?
Da.
A fost o stratagem, voiam s-l izolez de ceilali.
tiu i asta.
Atunci ne-am neles.
Crawford trnti capacul portbagajului i se ntoarse s plece. Dar Starling
nu voia s lase lucrurile aa.
Domnule Crawford!
Cu aparatul de amprente i cu trusa n brae, Crawford se ntoarse curios
s afle ce voia s-i spun.
Poliitii aceia au auzit de dumneavoastr. i au fost foarte ateni la tot
ce ai fcut i ai spus, ca la rndul lor s procedeze la fel.
Starling rmase dreapt n faa lui, apoi ridic din umeri, deschise
pumnii: aa a fost, era adevrat! Crawford evalu la rece situaia, cum i era
obiceiul.
Da, agent Starling, observaie corect. i ocup-te de gngania aia!
Da, domnule.
72
l privi cum se deprta, un brbat de vrst mijlocie, ncrcat de bagaje,
sleit de zbor, cu mnecile mnjite de noroi pe malul rului, i care avea s
porneasc apoi spre cas, unde l atepta ce l atepta. n clipa aceea ar fi fost
n stare s ucid pentru el. sta era unul dintre talentele lui Crawford: tia s
ctige oamenii.

CAPITOLUL 14

Institutul Smithsonian de Istorie Natural era nchis de multe ceasuri, dar


Crawford dduse dinainte telefon, i un om de la paz o atepta pe Starling.
n muzeu dinuia o lumin slab, aerul era nemicat. Numai statuia colosal
a unei cpetenii din insulele Pacificului de Sud de la intrare se ridica
suficient de mult spre tavan ca lumina chioar a becurilor de sus s-i scoat
n relief trsturile. Starling fu ntmpinat de un negru nalt, mbrcat
impecabil n uniforma institutului. Cnd acesta ridic faa spre lumina din
lift, lui Starling i se pru c seamn cu cpetenia de la intrare. Ideea parc i
mai alung gndurile negre, aa cum o durere se mai domolete dac masezi
locul.
Al doilea palier se ridica puin peste silueta elefantului mpiat din holul
mare. Seciile de antropologie i entomologie ocupau un spaiu imens la etaj
i constituie o zon nchis accesului publicului. Antropologii i spun etajul
patru, entomologii susin c ar fi etajul trei. Vreo civa savani de la tiine
agricole declar c ei au dovezi clare c e vorba despre cel de-al aselea etaj.
Fiecare secie are ciudeniile ei cu privire la aceast venerabil cldire cu
acareturile i mpririle ei.
Starling mergea n urma paznicului pe coridoarele ntunecate ale acelui
labirint plin pn sus de dulapuri de lemn cu exponate de antropologie. Nu
tiai ce e acolo dect dac citeai etichetele minuscule.
Pe rafturile acelea simt mii de oameni, i spuse nsoitorul. Patruzeci de
mii de specimene.
Se uita la numrul slilor pe lng care treceau, luminndu-le cu lanterna,
i apoi lsa fasciculul s scoat la iveal etichetele i exponatele. Obiecte ale
populaiei Dayak, Borneo, saci de purtat copiii n spate, cranii de ceremonie,
i prsir seciunea Omul, pentru lumea mai veche i mai bine organizat
a insectelor. Acum pe lng perei tronau cutii mari metalice, vopsite n
verde-deschis.
Treizeci de milioane de insecte, s nu mai vorbim de pianjeni. S nu
punei n aceeai gleat insectele cu pianjenii, glumi el. Oamenii-pianjen
73
o s se supere i o s sar pe dumneavoastr din pricina asta. Acolo e biroul,
unde-i lumin. S nu ieii nensoit de aici. Dac nu v nsoete cineva de
la ei, chemai-m la interiorul acesta, biroul pazei. Vin i v iau.
i ntinse o carte de vizit i plec. Era n inima Seciei de Entomologie,
ntr-o rotond al crei acoperi se ridica acum mult deasupra elefantului
mpiat. Biroul unde era lumin avea ua deschis.
Rndul tu, Pilch, rndul tu! se auzi o voce strident. Haide, mut!
Din u Starling vzu doi brbai care stteau la o mas de laborator i
jucau ah. Aveau amndoi n jur de treizeci de ani, unul zvelt, brunet i unul
dolofan, cu pr rocovan i srmos. Preau cufundai n jocul de ah. Nu
ddur semne c observaser apariia ei. i nici nu preau s bage n seam
uriaa rdac croindu-i ncet drum pe tabla de ah, ocolind piesele. Apoi
rdaca o lu brusc spre un col al tablei.
Roden, e rndul tu acum, spuse brunetul n aceeai secund.
Rotofeiul mut nebunul, i imediat suci rdaca, punnd-o s mearg n
direcia opus.
Dac gngania aceea se mic doar pe un col de tabl, atunci e rndul
celuilalt? se interes Starling.
Bineneles, i rspunse dolofanul cu gura mare, fr s ridice ochii.
Bineneles. Dumneavoastr cum jucai? l punei s traverseze toat masa?
Cu cine jucai ah de obicei? Cu vreo maimu din neamul leneului?
Am venit cu specimenul agentului special FBI Crawford, cu care ai
vorbit la telefon.
M ntreb de ce n-am auzit noi sirenele poliiei, mai adug dolofanul.
Am ateptat aici o noapte ntreag s identificm o gnganie de la FBI. C
asta-i meseria noastr. Dar nimeni nu ne-a spus nimic de specimenul sta
specimenul agentului special FBI Crawford. Ar fi trebuit s i-l arate
doctorului de familie, aa, n particular, cnd erau numai ei doi. Rndul tu,
Pilch!
O s-mi fac plcere s v aud glumele alt dat, acum e o chestie
urgent, aa c hai s trecem la treab! Rndul dumitale, Pilch!
Brunetul ridic privirea spre ea, o vzu n pragul uii rezemndu-se de
canat, cu servieta n mn. Lu iute rdaca i o puse ntr-o cutie plin de
putregai, sub o frunz de salat. Cnd se ridic n picioare, se vzu c era
nalt.
Nobel Pilcher, se prezent el. El e Albert Roden. Ai venit s identificm
o insect? ncntai s v putem ajuta.
Pilcher avea o figur plcut, prelung, numai ochii erau cam apropiai i
trengari, unul din ei cu un uor strabism, nct lumina se reflecta n el
diferit.
74
Suntei?
Clarice Starling.
S vedem marfa!
Pilcher ridic borcnaul n dreptul luminii. Roden veni i el s vad
despre ce era vorba.
Unde ai gsit drcovenia asta? Ai nimerit-o cu pistolul? Ai vzut-o pe
mmica lui? continu Roden pe acelai ton ironic.
Lui Starling i trecu prin minte c nu i-ar fi stricat tipului o lovitur de cot
exact la baza maxilarului.
Gata, l potoli Pilcher. Spunei-mi unde ai gsit-o? Era prins de ceva
anume, o crengu, o frunz, era pe pmnt?
neleg. Nu vi s-a spus nimic.
eful seciei ne-a zis s rmnem aici orict de trziu pentru a
identifica o insect pentru cei de la FBI, att, o lmuri Pilcher.
Ne-a spus Ne-a spus s stm toat noaptea.
Facem treburi din astea destul de des pentru cei de la vam,
Departamentul Agriculturii.
Dar nu la miezul nopii, complet Roden.
Trebuie s v destinui o serie de amnunte legate de o crim, ncepu
Starling. Pot s v spun dac am promisiunea dumneavoastr c nu vei
divulga nimic pn cnd nu se rezolv cazul. Domnule doctor Roden, am
cuvntul dumneavoastr de om serios c nu vei divulga nimic?
Nu sunt doctor. Trebuie s semnez vreun angajament?
Nu, atta timp ct cuvntul dumneavoastr are vreo valoare. Doar
dac vrei s pstrai specimenul va trebui s semnai de primire.
Bineneles c v dm o mn de ajutor. Nu-s chiar un tip scrbos.
Domnule doctor Pilcher?
E adevrat, nu e scrbos.
Cuvntul dumneavoastr?
Nu divulg nimic.
Nici Pilch nu e doctor, se bg Roden. Avem amndoi aceeai pregtire.
Dar ai bgat de seam cu ce satisfacie v-a lsat s-i spunei domnule
doctor?
i Roden art cu degetul dojenitor la obraz.
Spunei-ne toate amnuntele! Un detaliu care poate fi nensemnat
pentru dumneavoastr poate fi vital pentru un expert.
Chestia aceea a fost gsit n fundul palatului moale al unei victime
ucise cu pistolul. Nu tiu cum a ajuns acolo. Cadavrul ei a fost descoperit n
Rul Elanului, Virginia de Vest. Era moart doar de cteva zile.
E vorba despre Buffalo Bill, am auzit la radio, spuse Roden.
75
Dar despre insect nu ai auzit nimic la radio, nu e aa?
Nu, dar au pomenit de Rul Elanului Tocmai de acolo venii acum?
De asta ai ajuns att de trziu?
Da.
Trebuie s fii tare obosit. Vrei o cafea? o ntreb Roden
Nu, mulumesc.
Un pahar cu ap?
Nu.
O Coca-Cola?
Nici asta. Vrem s aflm cam unde a fost inut prizonier femeia asta
i unde a fost ucis. Sperm ca gngania asta s aib un anume loc unde
triete, poate doarme numai pe anumii copaci, vrem s tim unde o putem
gsi. V-am cerut s nu divulgai nimic deoarece, dac criminalul a pus
insecta acolo ntr-adins, atunci numai el tie chestia asta, i elementul acesta
ne poate ajuta s eliminm mrturii false al unor psihopai i s nu o lum
pe o pist greit. A omort cel puin ase femei. Timpul ne mn din urm.
i credei c exact n clipa asta, cnd noi ne uitm la gnganie,
individul rpete alt femeie? o ntreb Roden.
Se uita la ea cu ochii larg deschii i cu gura cscat, de i se vedea cerul
gurii, i pentru o clip i se pru c vede ceva n fundul gurii.
Nu tiu, spuse ea oarecum tios. Nu tiu, repet ea pe un ton mai
panic. ndat ce va avea prilejul, o va face.
Atunci s acionm i noi ct mai repede, interveni Pilcher. Nu v facei
griji, ne pricepem la treaba asta. Suntei pe mini bune.
Scoase din borcan cu o penset specimenul acela maroniu i-l aez o
foaie alb de hrtie, sub lumina unei lmpi. Arta ca o mumie prelung. Era
nvelit ntr-un strat semitransparent care-i copia perfect formele, ca un
sarcofag. Toate membrele erau strns lipite de corp, de parc ar fi fost n
basorelief. Capul gngniei avea o feioar ce exprima un fel de seriozitate
plin de nelepciune.
Mai nti i mai nti nu e vorba despre o insect care ar fi putut
ptrunde ntr-un cadavru lsat n aer liber, dar nici n ap nu are ce cuta
dect accidental, spuse Pilcher. Nu tiu ct de multe cunoatei despre
insecte i nici ct de multe vrei s v spunem.
S presupunem c nu tiu o iot. Vreau s-mi spunei tot ce tii.
Bun! E o pup de insect, o insect care n-a ajuns la maturitate, aflat
ntr-o crisalid, coconul n care st pn cnd se transform din larv n
insect adult, o lmuri Pilcher.
Obtectus pupa, Pilch? interveni Roden strmbnd din nas ca s nu-i
cad ochelarii.
76
Da, stadiul n care are formate picioarele i aripile, dar tot n faz de
pup. Vrei s ne ciorovim cu tratatul lui Chu n brae despre stadiile
insectelor? Pe scurt, e vorba despre pupa unei insecte mari. Toate insectele
evoluate au stadiul acesta de pup. Aa petrec ele iarna. Multe dintre ele.
Pilch, lum crile s o determinm sau ne mai uitm la ea?
Eu m mai uit.
Pilcher lu specimenul i-l puse pe lamela unui microscop, apoi cu o
penset stomatologic trecu iute peste ea.
Mda, niciun fel de organe respiratorii distincte n regiunea
dorsocefalic, orificii respiratorii n mezotorax i unele abdominale. S
ncepem de aici!
Hmm! mri Roden, ntorcnd paginile unui manual. Mandibule
funcionale?
Nu!
Galeae maxillae perechi pe ventro mezon?
Da, da.
Antenele unde-s?
Adiacente zonei de mijloc a marginii aripilor. Dou perechi de aripi,
cele de dedesubt sunt complet acoperite. Nu se vd dect trei segmente
abdominale. Cremaster mic, ascuit, a zice familia lepidoptere.
Aa zice i la carte, confirm Roden.
E vorba despre familia n care sunt fluturii i moliile. Familie mare, nu
glum.
Dac i s-au udat aripile, o s fie tare greu s aflm despre ce e vorba,
spuse Roden. M duc s iau determinatorul. Bnuiesc c, indiferent ce-a
face, n-o s te poi abine s nu trncneti despre mine ct lipsesc.
Nu, replic Pilcher. Roden e om de isprav, i spuse el cnd colegul su
dispru din camer.
Sunt sigur de asta.
Acum chiar putei fi. Amndoi urmm cursuri postuniversitare,
muncim s ne ntreinem i profitm de orice burs pe care putem pune
mna. Pentru una dintre ele a fost nevoit s stea ntr-o min de crbune s
urmreasc dezintegrarea protonic. A stat prea mult pe ntuneric, asta-i
buba lui. Altfel e de treab. Dar s nu cumva s pomenii de dezintegrarea
protonic!
Am s ocolesc subiectul.
Pilcher iei din conul puternic de lumin.
Familia lepidopterelor e o familie vast. Poate chiar treizeci de mii de
fluturi i o sut treizeci de mii de molii. Trebuie s-o scot din crisalid, n-am
ce face, dac vrem s ne apropiem ct de ct de adevr.
77
n regul. O putei face dintr-o singur tietur?
Cred c da. Insecta asta, nainte s moar, ncepuse singur procesul
de desprindere. Uitai aici mici rupturi n crisalid. O s ne ia ceva timp.
Pilcher lrgi ruptura aceea i scoase insecta afar. Aripile strnse erau
umede. S le desfaci era ca i cum ai fi ncercat s desfaci o firav batist de
hrtie mototolit i muiat toat. Nu se vedea niciun desen. Roden se
ntoarse cu crile.
Eti gata? ntreb Pilcher. Atunci: femurul protoracic nu se vede.
Firioare pe labrum?
Nici urm. Agent Starling, vrei s stingei lumina de sus?
Ea se duse lng comutator, atept pn cnd Pilcher aprinse lanterna-
stilou i aps pe ntreruptor. El se ndeprt de mas i ndrept fasciculul
lanternei asupra gnganiei. n ntuneric, ochii insectei strluceau, reflectnd
lumina lanternei.
Pui de bufni, spuse Roden.
Bufni bufni, dar din care? Aprindei, v rog, lumina. Face parte din
familia Noctuidelor, o molie de noapte. Roden, cte Noctuide exist?
Dou mii ase sute i vreo Dou mii ase sute au fost descrise.
Nu sunt multe familii att de numeroase. Acum s te vedem pe tine ct
de iste eti!
Capul cu plete rocovane acoperi microscopul.
S studiem acum dispunerea periorilor, ca s restrngem cercetarea
la o singur specie. Roden e maestru la asta.
Lui Starling i se pru c n camera aceea s-a rostogolit mrul discordiei.
ntre cei doi ncepu o ceart n toat regula: dac negii larvari erau aranjai
n cerc sau nu. i au inut-o tot aa cu privire la celelalte amnunte pn au
ajuns la firioarele de pe abdomen.
Erebus Odora! exclam Roden.
Hai s vedem, replic Pilcher.
Au luat gngania, s-au suit n lift, au cobort exact deasupra estei
elefantului mpiat i au ptruns ntr-un intrnd ticsit de cutii verzulii. Holul
nalt de dinainte fusese mprit n dou niveluri mai mici, pentru a face mai
mult loc pentru colecia de insecte a institutului. Acum erau n zona
neotropical, apropiindu-se de Noctuide. Pilcher se uit n carnet i se opri
n dreptul unui dulap cu rafturi stivuite ct era peretele de nalt.
Cu drciile astea trebuie s fii foarte atent, spuse el trgnd capacul
metalic al unui sertar evident greu i aezndu-l alturi. Dac scapi cumva o
srcie din astea i-i vine pe picioare, o s chioptezi sptmni ntregi.
Trecu cu degetul peste etichetele compartimentelor, se opri la unul din
ele i-l trase afar. nuntru, Starling vzu nite ou, o omid ntr-un tub cu
78
alcool, un cocon desfcut, similar cu cel adus de ea, i o insect adult: o
molie mare, neagr, cu deschiderea aripilor de peste cincisprezece
centimetri, cu trup pros i antene subirele.
Erebus Odora, spuse Pilcher. Vrjitoarea Neagr, aa i se spune moliei
steia.
Roden ddea de zor paginile.
O specie tropical care toamna se mai rtcete prin Canada, citi el.
Omizile sale consum frunze de salcm, acacia i alte plante nrudite.
Indigen n Indiile de Vest, sudul Statelor Unite, o pacoste n Hawaii.
Rahat, i spuse Starling n sinea ei.
N-am fcut nimic, rosti cu glas tare. Molia asta e peste tot.
Dar nu e mereu peste tot, spuse Pilcher cu capul plecat. Se ciupi de
obraz, preocupat. Roden, se nmulete de dou ori pe an?
Stai o clip Da, n sudul Floridei i n sudul Texasului.
Cnd?
Mai i august.
Hmm. M tot gndesc. Exemplarul pe care l-ai adus e mai dezvoltat
dect cel pe care-l deinem noi i e proaspt! Tocmai ncepuse s-i dea
coconul jos. Ar putea fi n stadiul sta n Indiile de Vest sau n Hawaii, dar
acum aici e iarn. Doar dac nu s-o fi nmulit accidental n vreo ser sau nu
le crete cineva anume.
Cum s le creasc?
ntr-o cutie special, la cldur, s le dea nite frunze de acacia
omizilor s mnnce pn ajung la stadiul de pup i se nvelesc frumuel.
Nu e greu.
E un hobby foarte rspndit? n afar de profesionitii interesai n
meseria asta, sunt muli care cresc insecte acas?
Nu. Doar entomologii care vor s obin un specimen perfect al speciei
i civa colecionari. Apoi mai exist i industria mtsii, borangicul, i ia
cresc molii, dar nu din astea.
Probabil c entomologii au la dispoziie reviste, periodice de
specialitate, exist oameni care vnd echipamente specializate pentru asta,
spuse Starling.
Bineneles, i majoritatea periodicelor vin la noi.
S v dau i dumneavoastr un bra de publicaii, spuse Roden. Unii fac
abonamente prin noi la publicaiile cu tiraj foarte redus, le in sub cheie i
nu te las s te uii la ele dect dac le plteti jumate de dolar, doar ca s te
uii la prostiile alea. O s cercetez lista de abonai mine-diminea.
O s am grij s ia cineva informaiile astea, mulumesc, domnule
Roden.
79
Pilcher xerox articolul referitor la Erebus Odora i-i ddu paginile
mpreun cu specimenul adus de ea.
V conduc eu, se oferi Pilcher.
Se ndreptar spre lift.
Multor oameni le plac fluturii, dar detest moliile. Dar moliile sunt
mult mai interesante, te fascineaz.
Sunt distructive, spuse ea.
Unele da, chiar multe dintre ele, dar au un mod de via att de divers,
sunt att de diferite, la fel ca noi, de altfel. Exist o molie de fapt mai multe
care triete doar n lacrimi. Asta mnnc, asta beau.
Ce fel de lacrimi?
Lacrimile unor mamifere mari, cam de mrimea noastr. Vechea
definiie a moliei suna cam aa: O insect care treptat, n linite desvrit,
consum, nghite orice. Exista i un verb sinonim cu a distruge i asta
facei tot timpul? l vnai pe Buffalo Bill?
Din rsputeri.
Pilcher i plimb gnditor limba peste dini, fcnd buzele s i se mite
ca la o pisic.
i nu ieii niciodat aa la un hamburger, o bere sau la un pahar cu
vin?
n ultima vreme nu prea.
Nu vrei s v nsoesc acum la un local? Nu e departe.
Nu, deocamdat, dar, dup ce se termin cazul sta, primesc, i poate
veni i domnul Roden, normal.
Nu e deloc normal. Sper s se termine repede, agent Starling, mai
spuse el cnd ajunser la u.
Ea porni n grab spre maina care o atepta. Ardelia Mapp i lsase pe
pat corespondena i jumtate de baton de ciocolat. Ardelia dormea dus.
Starling cr maina de scris n spltorie, o puse pe masa de rufe i
introduse o foaie de hrtie cu indigo. n drum spre Quantico, i organizase
n minte toate informaiile despre Erebus Odora, aa c termin repede.
Se delect apoi cu ciocolata, i scrise pentru Crawford o not sugernd s
se verifice lista de abonamente pentru publicaiile de entomologie i s o
compare cu lista pe care o deinea FBI-ul despre infractorii cunoscui din
apropierea locurilor unde avuseser loc rpirile, plus dosarele celor care
comiseser infraciuni cu tent sexual n San Antonio, Metro Dade i
Houston, zonele unde se gseau molii din astea din abunden.
Mai era ceva, trebuia s insiste pentru a doua oar: S-l ntrebm pe
doctorul Lecter de ce credea c fptaul va lua scalpuri?

80
ncredin hrtiile ofierului de serviciu n noaptea aceea i se trnti
recunosctoare n pat, n vreme ce n urechi i rsunau vocile auzite n acea
zi, acoperite de respiraia uiertoare a Ardeliei. n ntunericul n care
preau s miune de toate, i apru deodat imaginea feioarei nelepte a
moliei. Ochii aceia care luceau n ntuneric l vzuser pe Buffalo Bill.
i n halul de mahmureal pe care-l simea dup vizita la institut, n minte
i veni un gnd: i n lumea asta ciudat, n jumtatea asta de lume care
acum e n ntuneric, eu sunt nevoit s vnez o fiin care se hrnete cu
lacrimi.

CAPITOLUL 15

Catherine Baker Martin i prietenul ei cel mai bun urmreau un film la


televizor, n apartamentul lui din East Memphis, Tennessee; era destul de
trziu, i trgeau din cnd n cnd dintr-o pip bong, asemntoare cu o
narghilea, n care fumega nite hai. Pauzele pentru spoturile publicitare
deveneau tot mai dese i mai lungi.
Ronim ceva, popcorn? l ntreb ea.
M duc s aduc eu, d-mi cheile tale de la main.
Stai cuminte! Tot trebuie s m duc s vd dac nu m-a sunat mama.
Se ridic de pe canapea: tnr, nalt, oase mari, carne pe ea, aproape
gras, fa plcut i un pr frumos. i gsi pantofii sub msua de cafea i
plec. Cnd iei, n parcare o ntmpin o sear de februarie mai degrab
jilav dect rece. Ptura de cea dinspre Mississippi i ajungea la nlimea
pieptului. Deasupra capului vzu luna: parc era pe moarte, palid, sfrijit,
subire ca un crlig de pescuit. Simi un fel de ameeal cnd se uita la ea.
Porni prin parcare, spre ua locuinei sale, la nicio sut de metri distan.
Lng locuina ei erau parcate o dub, nite automobile i trailere cu
brci. Reinu duba pentru c semna cu cea a serviciului de livrri la
domiciliu prin care maic-sa i trimitea diverse pachete i cadouri. Pe cnd
trecea pe lng dub, vzu cum din cea, pe asfalt, n spatele mainii, apare
un lampadar nalt cu abajur, iar lng el un fotoliu mbrcat ntr-o hus
nflorat, florile mari i roii strlucind prin cea. Cele dou obiecte preau
c sunt ntr-o expoziie.
Catherine Baker clipi de mai multe ori s se dumireasc i porni mai
departe. Prin minte i trecu cuvntul suprarealist, i ddu vina pe hai.
Nu, nu o luase razna: probabil se muta cineva. Se muta acolo. Se muta de
acolo. i n cartierul Stonehinge mereu se muta cineva, fie pleca, fie venea.
81
La fereastra ei se mic o perdea, i vzu pisica cocoat pe pervaz arcuindu-
se i frecndu-se lene de geam.
Scoase cheile i, nainte de a deschide ua, se uit napoi: din spatele
camionetei cobora un brbat. La lumina unei lmpi vzu c avea un bra n
ghips, prins cu o earf de gt. Intr i ncuie ua dup ea. Se uit de dup
perdea i-l vzu pe individ cum ncearc s urce fotoliul n main, l slt cu
mna teafr i se chinui s-l mping cu genunchiul; fotoliul czu napoi, el
l ndrept, i linse un deget i terse husa mnjit de noroiul din parcare.
Fata iei afar.
S-i dau o mn de ajutor? i spuse ea pe tonul cel mai firesc.
Dac se poate. Mulumesc.
O voce ciudat, ncordat. Fr accentul obinuit n partea locului.
Stopurile mainii i luminau partea de jos a feei, dar se vedea bine i restul:
purta nite pantaloni kaki, un fel de cma mai groas, descheiat, lsnd
s se vad pieptul pistruiat. Pe fa nu prea avea pr, aproape o fa de
femeie i, n lumina becului, ochii i luceau ca dou luminie.
i el o privi; ea se nfior. Brbaii erau uneori surprini de statura ei
voinic; unii i stpneau mirarea, alii nu.
Minunat, spuse el.
Brbatul acela emana un iz neplcut, i observ cu sil c pe cmaa lui
atrnau nite fire de pr cre pe umeri i pe brae. Nu le fu greu s ridice
fotoliul acela i s-l pun pe podeaua destul de joas a dubei.
S-l mpingem puin mai n fa, bine?
El se urc n main i mut nite troace, un recipient din acela ca o tigaie
ce se pune sub main cnd schimbi uleiul, un cric mic de mn, numit n
jargon cric de cociug. mpinser fotoliul n fa pn ajunse chiar n
spatele scaunelor.
Avei cam paisprezece?
Cum?
Vrei s-mi dai frnghia aceea? Chiar de la picioarele dumneavoastr.
Cnd ea se aplec s se uite, el o izbi cu ghipsul n ceaf. Crezu c s-a lovit
singur din greeal la cap i ridic o mn, dar ghipsul o izbi iar, zdrobindu-
i degetele de propria east, apoi urmar mai multe lovituri nu foarte
puternice una dup alta, dup ureche, pn se prbui peste scaun; apoi
lunec pe podeaua mainii i rmase pe o parte, nemicat.
Brbatul o privi o secund i i scoase iute ghipsul i earfa. Aduse
repede i lampadarul n main i nchise uile din spate, i rsuci gulerul i
citi pe etichet numrul bluzei.
Bun.

82
Tie bluza cu o foarfec, o trase de pe ea, i-i puse ctue la minile
mpreunate la spate. ntinse pe jos o saltea de lucru i o rsturn pe fat pe
spate acolo. Nu purta sutien. i cntri snii mari cu degetele i le simi
greutatea i fermitatea.
Bun.
Pe snul stng se vedea o urm de gur. i linse degetul i terse locul,
aa cum fcuse i cu husa fotoliului, i ddu din cap mulumit cnd albeaa
locului dispru la apsare. O rsuci apoi pe burt, i desfcu prul cu
degetele i-i cercet pielea capului. Ghipsul nu-i produsese nicio ran. i lu
pulsul cu dou degete pe gt: puternic.
Buuun.
Avea mult de mers pn s ajung la locuina lui cu etaj, i n-avea rost s-o
traneze pe fat aici.
De la fereastr, pisica privea cum camioneta se ndeprta, artndu-i
numai stopurile din spate, care preau c se apropie unul de cellalt tot mai
mult prin noapte. n spatele pisicii se auzi telefonul. Rspunse robotul din
dormitor, beculeul rou clipind n ntuneric. Era mama lui Catherine,
proaspt senator de Tennessee.

CAPITOLUL 16

n anii 80, n perioada de aur a terorismului, se pusese la punct o


procedur de urgen pentru a rezolva situaia n cazul rpirii unui membru
al Congresului. La ora 2:45 a.m., eful biroului din Memphis al FBI raporta la
biroul central din Washington c singurul copil al doamnei senator Ruth
Martin dispruse. La ora 3:00, dou dube mari, fr niciun semn distinctiv,
ieeau din garajul jilav de la Buzzards Point al Biroului din Washington. Una
se ndrept spre cldirea Senatului, unde tehnicienii puser pe ea instalaii
de supraveghere i nregistrare a telefoanelor doamnei senator Martin,
precum i a telefoanelor publice din preajma biroului ei. Departamentul
Justiiei l sculase din somn cu noaptea-n cap pe cel mai mic membru al
Comitetului de Investigaii al Senatului pentru a aproba instalarea
sistemelor de ascultare. Cealalt dub, cu un singur geam de supraveghere
prin care nu se vedea dect dinuntru, fu parcat pe Virginia Avenue, de
unde se vedea spre Watergate West, locuina din Washington a doamnei
senator Martin. Doi dintre ocupanii mainii intrar n cas pentru a instala
i aici sistemele de monitorizare. Firma Bell Atlantic promisese c n
aptezeci de secunde poate localiza orice apel cu pretenii de rscumprare
83
de la orice telefon digital. La Buzzards Point, o unitate de intervenie rapid,
mprit n dou schimburi, era pe picior de plecare n orice moment n
eventualitatea c ar fi avut loc o nelegere de rscumprare n zona
Washington. i-au schimbat rutina i au trecut pe un sistem de comunicaii
radio codificate, pentru ca elicopterele canalelor de televiziune s nu
surprind vreo convorbire i s se amestece n timpul negocierilor, fapt
iresponsabil care se ntmplase doar de cteva ori, dar se ntmplase. Echipa
de salvare a ostaticilor era n alert maxim, doar s se urce n elicoptere.
Toat lumea spera c rpirea lui Catherine Baker era actul unui
profesionist care voia rscumprare, cea mai fericit situaie pentru victim.
Nimeni nu vorbea despre cea mai rea alternativ. Puin naintea zorilor, o
patrul de poliie din Memphis, care primise o reclamaie c un necunoscut
bntuia pe Winchester Avenue, opri un btrn ce aduna cutii de aluminiu de
pe marginea drumului. n cruciorul lui fu gsit o bluz de dam, ncheiat
cu nasturi n fa. Bluza era spintecat la spate ca n ritualurile de
nmormntare. Eticheta de la spltorie arta c era vorba despre bluza lui
Catherine Baker.

Era ora 6:30, Jack Crawford tocmai plecase de la locuina lui din Arlington
i gonea spre sud, cnd sun telefonul din main pentru a doua oar n
dou minute.
Nou douzeci-doi patruzeci!
Patruzeci, ai legtura cu Alfa Patru.
Crawford zri un loc unde putea parca i se opri s poat vorbi n voie.
Alfa Patru era directorul FBI.
Jack, te ocupi de cazul lui Catherine Martin?
Ofierul de serviciu tocmai m-a sunat.
Deci tii de bluz. Spune-mi i mie despre ce-i vorba.
Cei de la Buzzards Point sunt n stare de alarm pentru cazuri de
rpire. A vrea s rmn pe faz. i s continue s supravegheze
convorbirile. Fie c e vorba despre o bluz despicat, fie c nu, deocamdat
nu tim sigur dac e vorba despre Bill. Dac e doar un imitator, s-ar putea s
sune s cear rscumprare. Cine se ocup de supraveghere i de localizare,
cei din Tenesee sau noi?
Ei. Departamentul Poliiei Statului. Sunt destul de pregtii. De la Casa
Alb m-a sunat Phil Adler ca s-mi spun c preedintele urmrete i el
situaia. Jack, de data asta ar trebui s nu ratm.
tiu, m-am gndit i eu la asta. Unde e doamna senator?
n drum spre Memphis. M-a sunat acas acum un minut. i poi
nchipui.
84
Mda.
O cunotea pe doamna senator de la audierile pentru buget.
i-a pus n joc toat influena.
Nu cred c are vreo vin n cazul sta.
Nici eu. I-au spus c am pornit n for, aa cum facem ntotdeauna.
Ea a aflat de situaia ta de cas i i-a pus la dispoziie un avion cu reacie
Lear, folosete-te de el, vino acas seara, dac se poate.
Bine. Doamna senator e dur, dac ncearc s preia ia conducerea, o
s avem de furc ru de tot.
tiu. Dac va fi nevoie, folosete-te de numele meu. n cel mai bun caz,
ct timp avem la dispoziie? Cinci, ase zile?
Nu tiu. Dac intr n panic atunci cnd o s afle pe cine a pus mna,
s-ar putea s-o anihileze i s-o arunce undeva.
Unde te afli acum?
La trei kilometri de Quantico.
Pe pista de la Quantico poate ateriza un Lear?
Da.
E acolo n douzeci de minute.
Ajunge, domnule.
Crawford form nite numere pe telefon, apoi porni iar prin trafic.

CAPITOLUL 17

Mahmur dup un somn agitat, Clarice Starling, n halat de baie, papuci,


cu prosopul pe umr, atepta n faa uii de la baia comun la care aveau
acces i Mapp, i fetele din camera alturat. Cnd auzi la radio tirile din
Memphis, ncremeni.
Ah, Dumnezeule mare. Of! Hei, cine-i nuntru? Baia e confiscat! Iei
cu chiloii pe tine! Nu e glum, e pe bune! Iei afar!
Trecu sub du sub ochii uluii ai vecinei din camera alturat.
Ah ce bine, Gracie. Vrei s-mi dai spunul?
Trgnd cu urechea la telefon, i pregti lucrurile de drum, ducndu-i
trusa de luat amprente la u. Se asigur c operatoarea de la telefoane tia
c era n camer; renun s se duc la micul dejun ca s nu se dezlipeasc
de aparat. Cnd nu mai erau dect zece minute pn la nceperea cursurilor,
i nfc tot echipamentul i se ndrept n grab spre Departamentul de
tiine Comportamentale.

85
Domnul Crawford a plecat spre Memphis acum patruzeci i cinci de
minute, i spuse pe un ton dulce secretara. Burroughs i Stafford de la
laborator au decolat i ei de pe Aeroportul Naional.
Asear i-am lsat un raport aici. Niciun mesaj pentru mine? Sunt
Clarice Starling.
Dar bineneles c tiu cine eti. Numrul tu de telefon e notat de trei
ori aici la secretariat, iar pe masa dumnealui de alte cteva ori. Nu, Clarice,
nu i-a lsat niciun mesaj. Vrei s-i spun ceva din partea ta cnd sun?
Se uit la bagajele pe care le trse cu ea.
Nu a lsat cumva un numr din Memphis unde poate fi gsit?
Nu. Sun dumnealui. Clarice, dar tu nu ai cursuri? Doar eti nc
student la noi!
Da, am.
Gracie Pitman, vecina pe care o scosese cu fora de sub du, n-avea niciun
motiv s-i fie recunosctoare, i o ntmpin cum se cuvine atunci cnd
Starling intr cu ntrziere n sala de curs. Gracie sttea ntr-o banc exact n
spatele ei. Drumul pn la banca ei i se pru tare lung. Gracie Pitman i fcu,
plin de repro, de mai multe ori semn la obraz. i ascult dou ore, cu burta
goal, prelegerea despre excepii la regulile de percheziie i arestare. Abia
apoi avu prilejul s se duc la automat s-i ia o Coca-Cola. La prnz, se uit
la cutia de scrisori, unde nu gsi nimic. Prin minte i trecu, ca i n alte
rnduri, c sentimentele puternice de frustrare au gustul uleiului de pete
pe care-l lua pe cnd era copil.
ntr-o bun zi te trezeti c eti cu totul alt om. Asta i se ntmpla ei acum.
Ceea ce trise n cldirea Pompelor Funebre din Potter produsese un mic
seism n sufletul ei. Starling studiase psihologia i criminalistica la o coal
bun. La viaa ei vzuse de cteva ori cum hidoenia i arat brusc chipul pe
lumea asta. Dar niciodat nu se gndise c poate fi chiar aa. Lumea asta d
la iveal uneori, sub masca unui chip omenesc, o minte att de monstruoas,
nct s simt plcere n faa unei priveliti precum cea de pe masa de
mblsmare din ncpere aceea din Potter, Virginia de Vest, tapetat cu
trandafiri mari, sngerii. Iar spaima c poate exista o astfel de minte era mai
cumplit dect toate autopsiile pe care le vzuse n viaa ei. i spaima asta n-
avea s-o mai prseasc vreodat; tia c trebuia s lase s se formeze un fel
de coaj peste rana asta, altfel nu se va mai vindeca niciodat.
Rutina cursurilor n-o ajut prea mult s scape de gndurile negre. Toat
ziua o obsed un fel de presimire c dincolo de orizont se petrec o mulime
de lucruri, parc i auzea vacarmul evenimentelor, ca pe vuietul deprtat al
unui stadion plin de lume. O fceau s tresar toate cte se micau n jurul
ei: colegii mergnd pe hol, umbrele norilor lunecnd, sunetul unui avion.
86
Dup ore, alerg mai multe ture de stadion dect de obicei, apoi not. not
pn i veni n minte imaginea fetelor pescuite din ru i-i pieri orice chef
nu mai suporta nici apa pe corp.
mpreun cu Mapp i cu ali vreo zece colegi urmri tirile de la apte.
Primul subiect nu era rpirea fetei doamnei senator Martin, ci negocierile de
dezarmare de la Geneva, dar urm imediat dup aceea. Placa indicatoare a
cartierului Stonehinge din Memphis era filmat peste o main de poliie cu
girofarurile n funcie. Prezentarea fu foarte succint, i, cum nouti nu prea
erau, reporterii se intervievau unii pe alii n parcarea din faa casei cu
pricina. Autoritile din Memphis i din districtul Shelby ddeau din col n
col n faa zecilor de microfoane i, n vacarmul de strigte, zgomot de fond
i bliuri, nirau de fapt ceea ce nu tiau, nu ceea ce tiau. Reporterii cu
aparate de fotografiat se cocrjau s ia cadre, apoi se repezeau s-i ia
minicamerele de luat vederi ori de cte ori anchetatorii intrau sau ieeau din
apartamentul lui Catherine Baker Martin. Cnd figura lui Crawford apru i
ea cteva secunde la geamul locuinei, n sala academiei izbucnir urale
ironice. Starling zmbi cam acru. Se ntreb dac Buffalo Bill urmrea i el
emisiunea, ce gndea el despre Crawford i dac tia cine era de fapt acesta.
i ceilali colegi triau sentimentul c Bill se uita i el la televizor odat cu ei.
Pe ecran apru n direct doamna senator Martin. Sttea singur n
dormitorul fetei; pe perete se vedeau nsemnele Universitii Southwestern,
un poster cu Wile E. Coyote i textul Amendamentului Drepturilor Egale din
Constituie. Era o femeie nalt, cu trsturi ferme, o figur comun.
M adresez acum celui care-mi ine fata ostatic, ncepu ea. Se apropie
i mai mult de camer, obligndu-l pe operator s fac iute clarul, i vorbi pe
un ton cu care nu s-ar fi adresat niciodat unui terorist: Ai puterea s-i dai
fetei mele drumul teafr i nevtmat. O cheam Catherine, o fat blnd
i nelegtoare. Te rog, las-o s plece, te rog d-i drumul nevtmat. Acum
eti stpn pe situaie. Ai toat puterea. tiu c poi simi i dragoste, i
compasiune. O poi apra de orice ar putea s-i fac vreun ru. Acum ai un
prilej minunat s ari ntregii lumi c eti n stare de mult buntate, c eti
destul de tare ca s te pori cu semenii ti mai bine dect s-a purtat lumea cu
tine. O cheam Catherine. Doamna senator Martin i mut privirea de la
camer cnd aceasta ncepu s transmit un film de amator cu un prunc ce
se chinuia s nvee s mearg inndu-se de coama unui collie uria. Se auzi
vocea doamnei senator: n filmul pe care-l vezi, e Catherine cnd era mic de
tot. D-i drumul, las-o s plece nevtmat oriunde n ara asta, i ai toat
prietenia i sprijinul meu.
Urmar o serie de fotografii: Catherine la opt ani, cu echea unei brci cu
pnze n mn; barca sttea pe cavalet i tatl fetei vopsea coca. Alte dou
87
fotografii mai recente ale tinerei, una n care aprea ntreag, n alta doar
chipul de aproape. Camera se ntoarse la doamna senator.
n faa ntregii ri i promit c vei avea tot sprijinul meu oricnd vei
avea nevoie. i sunt n stare s te ajut. Sunt senator al Statelor Unite. M
ocup de Comitetul Serviciilor Armatei. Sunt implicat cu totul n Iniiativa de
Aprare Strategic, n sistemele de aprare spaial denumite Rzboiul
Stelelor. Dac ai dumani, am s m lupt cu ei. Dac se amestec cineva n
viaa ta, pot s-l opresc. Poi s m suni n orice clip, ziua sau noaptea. Pe
fiica mea o cheam Catherine. Arat-ne c eti un om puternic, d-i drumul
nevtmat!
Ah, Dumnezeule, ce deteapt femeie, exclam Starling. Deteapt!
Tremura de emoie ca un terrier.
Care-i treaba cu Rzboiul Stelelor aici? ntreb Mapp. Dac
extrateretrii ncearc de pe alt planet s-i controleze mintea lui Buffalo
Bill, doamna senator Martin l poate apra? sta-i pilul?
Starling confirm dnd din cap.
O mulime de schizofrenici paranoici au halucinaia asta: c sunt
controlai de extrateretri. Dac Bill are mintea setat n felul sta,
abordarea asta s-ar putea s-l trezeasc. Afurisit de deteapt lovitur, i
tipa sttea acolo n faa camerei i-l intea drept n cretet. Ai vzut? S-ar
putea ca asta s-i ofere lui Catherine ansa unor zile n plus. i le-ar da celor
care-l caut nc o ans de a-l gsi. Sau poate nu. Crawford crede c de data
asta perioada n care o ine pe ostatic n via s-ar putea s fie mai scurt.
Au ncercat i asta, pot ncerca i altele.
Nici eu nu m-a da n lturi de la nimic dac individul ar fi rpit pe
careva dintre ai mei. Dar de ce pomenea mereu numele fetei, tot zicea
Catherine, Catherine?
Vrea s-l determine pe Buffalo Bill s-o vad ca pe-o fiin omeneasc.
Unii cred c individul a depersonalizat-o, o privete ca pe un obiect ca s-o
poat face buci. n interviurile luate la nchisoare, muli criminali n serie
au vorbit despre treaba asta. Spuneau c e ca i cum ar fi stricat o ppu.
Crezi c n spatele discursului doamnei senator Martin se afl de fapt
mna lui Crawford?
Poate el, poate doctorul Bloom. Uite-l! exclam Starling.
Pe ecran apru doctorul Alan Bloom de la Universitatea Chicago, ntr-un
interviu nregistrat cu o sptmn nainte pe tema criminalului n serie.
Doctorul Bloom refuza s-l compare pe Buffalo Bill cu Francis Dolarhyde,
sau cu Garrett Hobbs, sau cu oricare ali criminali cunoscui de el din
practica medical. Refuzase s foloseasc numele de Buffalo Bill. Nu spunea
mare lucru, dar era cunoscut ca expert n materie, probabil chiar expertul, i
88
cei de la canalul de televiziune au dorit s-l prezinte n carne i oase. Au
folosit cuvintele lui ca un fel de concluzie: Nu avem niciun mijloc de a-l
amenina care s depeasc primejdiile care-l pndesc zilnic i cu care s-a
obinuit. Dar ceea ce putem face e s-l chemm la noi. i putem promite c
ne vom purta blnd cu el, c-l vom ajuta, i ceea ce spunem s spunem din
toat inima, cu toat sinceritatea.
Oare n-avem toi nevoie de ajutor? replic Mapp. S fiu a naibii dac nu
mi-ar prinde bine i mie o mn de ajutor. Palavre de doi franci, uite, asta
mi place. Nu le-a spus mare lucru reporterilor, i probabil nici pe Bill nu l-a
micat prea tare.
Nu pot s mi-o scot din minte pe fata aia din Potter, spuse Starling.
Cte o jumtate de or m iau cu altele, apoi deodat mi se pune un nod n
gt: lacul acela de unghii cu sclipici S nu mai intrm n amnunte!
La cin, Mapp i puse la btaie toat imaginaia i entuziasmul ca s-i mai
ridice moralul lui Starling, i cei care trgeau cu urechea din ntmplare s-au
crucit auzind vorbele ei despre similitudinea rimelor imperfecte la Stevie
Wonder i Emily Dickinson.
Pe cnd se napoia spre camer, lu din cutia de scrisori un mesaj: V
rog, sunai-l pe Albert Roden. Dup care urma un numr de telefon.
Asta mi ntrete teoria, se bucur Mapp trntindu-se n pat cu crile
n brae.
Care teorie?
Ai ntlnit acolo doi tipi, nu-i aa? i totdeauna o s te sune nu cel care
vrei tu, ci cellalt, fir-ar s fie.
tiam i eu asta.
Sun telefonul. Mapp se lovi uor cu creionul peste nas.
Dac e Bobby Lowrance cel Fierbinte, vrei s-i spui c sunt la
bibliotec? l sun eu mine.
Era Crawford, care o suna din avion; vocea lui i rci timpanul:
Starling, f-i bagajele pentru dou zile, i ne vedem ntr-un ceas.
Ea crezu c el a nchis, pentru c se auzea doar un zgomot de fond, ns
vocea lui rsun din nou:
Nu ai nevoie de trus, numai haine.
Unde s ne ntlnim?
La Institutul Smithsonian.
l auzi cum vorbete acum cu altcineva i apoi nchide telefonul.
Jack Crawford, spuse Starling i-i arunc rucsacul pe pat.
Mapp i ii capul de dup Codul Federal de Procedur Penal. O urmri
pe Starling cum i face bagajul, o pleoap i se lsase mai jos dect cealalt
pe ochii mari i negri.
89
N-a vrea s zici c nu i-am spus, ncepu ea.
Nici n-am s zic.
Starling tia ce voia s-i spun. Ca s-i poat plti cursurile juridice la
Universitatea din Maryland, Mapp lucrase noaptea, era a doua din clas, iar
cnd era vorba despre crile ei, devenea nebun.
Mine ar trebui s te prezini la examenul de Drept penal i la test
peste dou zile. Ar trebui s-i spui lui Supremo Crawford c, dac nu te
menajeaz, o s trebuiasc s iei ciclul acesta de studii de la capt. i cnd o
s-l auzi c spune: Bravo, student Starling, s nu te aud c-i rspunzi ca de
obicei: Sunt onorat. Ci trntete-i-o n mutra aia a lui ngmfat: M bizui
pe dumneavoastr c o s intervenii s nu fiu eliminat de la coal i s-o
iau de la capt, pentru c am chiulit de la cursuri. Pricepi ce-i spun?
La Drept penal pot obine reexaminare, spuse Starling, desfcnd cu
dinii o agraf de pr.
Sigur c da, i dac nu-l iei pentru c n-ai avut timp s pui mna pe
carte, crezi c nu te trimit s reiei anul? Vrei s m duci pe mine? Fetio, o s
te expedieze pe ua din dos ca pe un gunoi. Clarice, recunotina are via
scurt. F-l s promit c nu pierzi anul! Ai note bune, f-l s promit! N-am
s mai am niciodat o coleg de camer care s fie n stare s calce cu viteza
cu care o faci tu cnd mai e doar un minut i ncep cursurile.

Starling conducea btrnul Pinto pe autostrada cu patru benzi, avnd
grij s fie cu un kilometru mcar sub viteza de la care venerabila main
ncepea s tremure. Mirosul de ulei ncins, zdrngneala care se auzea de
dedesubt, iuitul cutiei de viteze, toate la un loc i aminteau de camioneta
tatlui ei, de clipele cnd mergea alturi de el mpreun cu sora i fraii ce se
hrjoneau tot timpul. Acum ea era la volan, afar se lsase ntunericul,
dungile albe ale oselei dispreau dedesubt: blip, blip, blip. Acum avea timp
s se gndeasc. Teama parc i sufla n ceaf. Amintiri mai recente o
rscoleau.
O ncerc spaima gndindu-se c fusese gsit cadavrul lui Catherine
Baker. Buffalo Bill s-ar fi putut speria aflnd despre cine era vorba. S-ar
putea s-o fi ucis i s-o fi aruncat cine tie unde cu alt gnganie n gt. Poate
c acum Crawford tocmai asta fcea: aducea gngania s fie examinat.
Altfel de ce ar fi chemat-o tocmai la institut. Dar oricare alt agent putea veni
cu gngania la institut, chiar i cei care se ocupau cu corespondena la FBI,
dac era vorba. i-i spusese s-i ia lucruri pentru dou zile. nelegea de ce
nu-i dduse mai multe amnunte la telefonul acela fr sistem de codificare,
dar nnebunea tot ntrebndu-se despre ce o fi vorba.

90
La radio ddu peste un post informativ i ascult stoic buletinul meteo.
Cnd se transmiser i tirile nu afl nimic n plus. Relatarea despre
evenimentele din Memphis era o reluare a tirilor de la apte: fata
senatorului Martin dispruse, fusese gsit bluza ei spintecat la spate, stilul
de-acum cunoscut al lui Buffalo Bill, niciun martor, victima din Virgina de
Vest nu putuse fi identificat deocamdat.
Virginia de Vest! n casa Pompelor Funebre din Potter, trise o revelaie
care era foarte scump sufletului ei i important: ceva durabil i luminos,
nu amintirile ntunecate din vremea aceea. Ceva preios ce trebuia pstrat.
Evoc momentul acela i-l strnse ca pe un talisman. Pe cnd sttea n
dreptul chiuvetei, lng masa de mblsmare, simise cum dobndete
puteri dintr-un izvor la care nu se ateptase: amintirea mamei ei. Starling
era un supravieuitor tbcit, motenind instinctul sta de la tatl ei i
vzndu-l i la fraii ei. De aceea puterea amintirii mamei ei o umpluse mai
nti de uimire, apoi devenise o adevrat comoar.
i parc maina n garajul de sub sediul FBI-ului. Pe trotuar erau echipe
de reporteri de televiziune, bieii artau dichisii: i asezonau reportajele
folosind drept fundal cldirea J. Edgar Hoover. Starling se feri s apar n
lumin i o lu pe jos spre Institutul Smithsonian aflat n apropiere. Sus, la
etajele cldirii, se vedeau nite geamuri luminate. O dub a poliiei din
Baltimore era parcat aproape de intrarea semicircular. Jeff, oferul lui
Crawford, se afla la volanul altei dube de supraveghere n spatele celei dinti
i, cnd o vzu pe Starling, se aplec i spuse ceva la microfonul pe care-l
inea n mn.

CAPITOLUL 18

Paznicul o conduse pe Clarice Starling la cel de-al doilea nivel al


institutului, deasupra elefantului mpiat. Ua liftului se deschise i se trezi
iar n holul acela imens, slab luminat i-l vzu pe Crawford singur, cu haina
de ploaie pe el i cu minile n buzunar.
Bun seara, Starling.
Bun seara.
Crawford i spuse peste umr paznicului:
De aici ne descurcm singuri, domnule gardian, mulumesc.
Crawford i Starling pornir unul lng cellalt pe coridorul ticsit cu
rafturi i cutii cu exponate antropologice. Nu erau aprinse dect vreo cteva
becuri, nu prea multe. Mergea alturi de el puin aplecat, aa cum se plimb
91
studenii n campus, gnditori; Starling i ddu seama c el ar fi vrut s-i
pun un bra pe umr, dac i-ar fi putut ngdui s-o ating. Atept s-i
spun ceva. n cele din urm ea se opri, i bg minile n buzunar i ea i se
ntoarse spre el: stteau fa n fa, n mijlocul coridorului, nvluii de
tcerea acelor oase. Crawford i rezem capul de un dulap i trase adnc
aer n piept.
Catherine Martin e probabil n via.
Starling aprob i rmase cu capul plecat; poate dac nu se uita la el i
venea mai uor s vorbeasc. Era stpn pe el, dar se vedea c l preocup
ceva. Ea se ntreb dac nu cumva soia lui murise. Sau poate era sleit dup
ce petrecuse o zi ntreag cu mama lui Catherine, care i se jeluise mereu.
La Memphis n-a lsat nicio urm, continu el. A rpit-o din parcare,
cred. Nimeni n-a vzut nimic. Fata a intrat n apartament i, dintr-un motiv
oarecare, a ieit din nou. Nu avea de gnd s stea prea mult, pentru c a lsat
ua ntredeschis, a blocat yala ca s nu se nchid singur i s rmn pe
dinafar. Cheile erau pe televizor. nuntru toate erau la locul lor. Nu cred c
a stat prea mult n apartament. N-a ajuns nici mcar pn la telefonul din
dormitor lumina robotului clipea cnd prietenul ei de ocazie a chemat n
cele din urm poliia.
Distrat, Crawford i ls o mn n jos, nimeri ntr-un sertar cu oase i i-
o retrase ca fript.
Starling, deci Bill a pus mna pe ea. Cei de la posturile de televiziune
au acceptat s nu nceap numrtoarea invers n cazul sta; doctorul
Bloom crede c asta l-ar strni i mai mult. Dar o vor face ziarele de scandal.
n cazul unei alte rpiri, haine spintecate la spate semntura lui Buffalo
Bill fuseser gsite pe cnd victima era nc n via. i Starling i aminti
chenarul gros i negru n care apruser pe prima pagin a ziarelor de
duzin cifrele numrtorii inverse. n cea de-a optsprezecea zi, au gsit
cadavrul n ap.
Starling, deci Catherine Martin e n sera lui Bill, i ne rmne aproape o
sptmn s-o gsim. Cel puin aa cred ceilali. Doctorul Bloom e de prere
c perioada va fi mai scurt acum.
Crawford rareori vorbea att de mult. Referirea la sera lui Bill sunase
teatral, i ea nelese c ascundea ceva. Starling atept s continue.
Dar, de data asta, Starling, s-ar putea s avem o cheie. Una mic.
Se uit la el pe sub sprncene, plin de sperane, ncordat.
Am mai gsit o insect. Prietenul tu Pilcher i cellalt
Roden.
Acum se ocup de asta.
De unde provine, de la Cincinnati? De la fata aia din frigider?
92
Nu. Hai s-i art! S vedem ce zici de asta.
Domnule Crawford, secia de entomologie e n cealalt parte.
tiu.
Ddur colul spre secia de antropologie. De dincolo de geamurile jivrate
se vedea lumin i se auzeau voci. Intrar. La o mas intens luminat din
mijlocul ncperii, lucrau trei oameni n halate de laborator. Starling nu
vedea ce fac. Jerry Burroughs, de la Departamentul de tiine
Comportamentale, privea peste umrul lor i nsemna ceva pe nite foi. n
ncpere plutea un miros cunoscut. Cei n halate albe transferau ceva spre
chiuvet, i atunci vzu i Starling despre ce era vorba. Pe o tav de inox pe
masa de lucru l vzu pe Klaus, capul pe care ea l gsise la depozitul Split
City Mini-storage.
i Klaus avea o gnganie n gt, i spuse Crawford. Stai puin, Starling.
Jerry, vorbeti cu cei de la Transmisiuni?
Jerry citea la telefon ceva de pe notele fcute de el. Puse mna peste
receptor.
Da, Jack. Rscolesc s afle tot ce se poate afla despre Klaus.
Crawford i lu receptorul din mn.
Bobby, nu mai atepta informaiile de la Interpol. Prinde o legtur i
transmite fotografia acum, mpreun cu informaiile medicale care l privesc.
rile Scandinave, Germania, Olanda. S nu uii s aminteti c Klaus ar
putea fi vreun marinar care i-a prsit nava. Amintete c serviciul medical
din ara lor ar putea avea vreun indiciu bazat pe fractura pomeilor. Spune
cum se zice la ei: arcul zigomatic. S nu uii s trimii ambele amprente
dentare, cea n sistem universal, cea n sistemul Serviciului Stomatologic
Federal. Cei de aici au stabilit vrsta subiectului, dar subliniaz c datele
sunt aproximative, i pentru asta nu te poi baza pe suturile craniene.
i trecu telefonul lui Jerry.
Starling, unde-i sunt bagajele?
Jos, n camera de gard.
Cei de la Johns Hopkins au gsit gngania, i spuse Crawford n timp ce
ateptau liftul. Poliia din Baltimore i-a rugat s studieze craniul. Au gsit-o
n gt, exact ca la fata aia din Virginia de Vest.
Virginia de Vest!
Cam cri! Cei de la Johns Hopkins au gsit-o pe la apte asear.
Procurorul din Baltimore m-a sunat pe cnd eram n avion. Apoi au expediat
tot calabalcul aici, cu Klaus cu tot, ca s vedem in situ cum stau lucrurile. Au
cerut i opinia doctorului Angel cu privire la Klaus, ce vrst ar fi putut avea
cnd s-a ales cu fractura aia a osului obrazului. i ei se consult cu cei de la
Institutul Smithsonian, la fel ca noi, de altfel.
93
Stai s ne lmurim puin. Vrei s spunei c Bill l-a ucis pe Klaus? Cu
atta amar de vreme n urm?
i se pare o coinciden dus prea departe?
n secunda asta aa mi se pare.
Stai s ne gndim o clip.
Doctorul Lecter mi-a spus unde s-l gsesc pe Klaus.
Da, el i-a spus.
El mi-a mai spus c pacientul su, Benjamin Raspail, s-a ludat c l-ar fi
ucis pe Klaus. Dar Lecter a mai precizat c, dup prerea lui, a fost de fapt
vorba despre un accident, despre o accidental asfixiere erotic.
Aa i-a spus.
Iar dumneavoastr credei c probabil doctorul Lecter tie exact cum a
murit Klaus, i nu Raspail i-a fcut seama, i n-a fost vorba despre o
accidental asfixiere erotic. Da?
n gtul lui Klaus s-a gsit gngania asta. Fata din Virginia de Vest avea
i ea una la fel. i n-am mai vzut aa ceva nicieri. Nici n-am citit despre aa
ceva. Nici n-am mai auzit. Tu ce crezi?
Cred c mi-ai spus s-mi fac bagajele pentru dou zile. Vrei s m duc
s stau de vorb cu doctorul Lecter, e adevrat?
Eti singura cu care catadicsete s discute. Cred c se joac cu tine!
i, cnd spuse ultimele cuvinte, pe faa lui trecu o umbr de tristee
adnc.
Ea aprob din cap.
Mai vorbim n drum spre sanatoriu.

CAPITOLUL 19

Doctorul Lecter a avut un cabinet de psihiatrie cu clientel berechet i


a funcionat ani de zile nainte s-l prindem i s-l nchidem pentru crim,
ncepu Crawford. A fcut o groaz de expertize psihologice pentru
tribunalele din Maryland i Virginia, ca i pentru altele de pe coasta de est. A
vzut o mulime de criminali nebuni. Cine tie de cte ori nu i-o fi strnit, aa
ca s se amuze? Doar ntr-un singur fel putea el afla attea. l cunotea pe
Raspail pentru c l ntlnise cu diverse ocazii; n plus, acesta i destinuise
multe lucruri n timpul edinelor de terapie. Poate c Raspail i-o fi spus cine
l-a ucis pe Klaus.
Starling i Crawford stteau fa n fa pe scaunele rotative din
compartimentul din spate al dubei de supraveghere care se ndrepta n
94
vitez pe Autostrada 95 spre nord, spre Baltimore, pn unde mai erau doar
vreo aizeci de kilometri. Se vedea c Jeff, care se afla n cabin, i spusese
oferului s-i dea btaie.
Lecter s-a oferit s ne ajute, dar n-am mai avut chef de ajutorul lui: ne-
a mai ajutat el i nainte, nu ne-a oferit nimic util, n schimb l-a ajutat pe Will
Graham s se aleag cu nite tieturi de cuit pe fa. Aa, de-o distracie.
Dar nu pot s nu iau n seam gngania asta din gtul lui Klaus sau al fetei
din Virginia de Vest. Alan Bloom n-a mai auzit pn acum de o ciudenie ca
asta, i nici eu. Starling, tu ai citit i literatur de specialitate mai recent,
spre deosebire de mine. Ai auzit de o istorie ca asta?
Nu. Alte obiecte introduse n corpul victimelor da, dar niciodat o
insect.
Avem dou puncte de plecare. Mai nti i nti pornim de la premisa
c doctorul Lecter chiar cunoate elemente concrete. n al doilea rnd, tim
c nu-l intereseaz dect distracia. Nu uita nevoia lui de distracie. Trebuie
s-l facem s doreasc prinderea lui Buffalo Bill ct vreme Catherine
Martin mai e n via. S simt c n direcia asta l ateapt distracie i ceva
avantaje. Nu avem cu ce-l amenina: i s-au luat i scaunul acela comod, i
crile. Nu mai are nimic de pierdut.
Ce s-ar ntmpla dac i-am spune exact care e situaia i i-am oferi i
lui ceva: celula aceea cu geam prin care s vad i el ceva afar. Cnd s-a
oferit s ne ajute, asta a cerut.
S-a oferit s ne ajute, Starling, nu s se transforme ntr-un turntor.
Dac se transform ntr-un turntor, i se duce toat prestana aia cu care se
mndrete. Nu eti sigur. Preferi s-i spui adevrul. Ascult, pe Lecter nu-l
mn timpul de la spate. Urmrete tot ce se ntmpl de parc ar fi la un
meci de baseball. Dac i cerem s toarne tot ce tie, o s trag de timp.
Oricum nu va accepta una ca asta imediat.
Nici chiar dac i primete rsplata? i nu va mai avea ansa asta
niciodat n situaia cnd Catherine Martin moare.
Dar dac-i spunem c tim c deine informaii i am vrea s ni le
mrturiseasc? Distracia lui cea mai mare va fi s ne fac s ateptm, se va
preface c se strduiete s-i aminteasc, amnnd sptmn dup
sptmn, fcnd-o pe doamna senator Martin s fie cnd n culmea
speranelor, cnd n culmea disperrii i lsnd-o pe Catherine s fie ucis,
i apoi chinuind-o n acelai fel pe urmtoarea mam care-i va plnge fiica
i jucndu-se i cu ea la fel, mereu pe punctul de a-i aminti, dar fr s
reueasc. i ce distracie mai grozav dect asta ar putea avea, chiar mai
grozav dect celula aceea cu geam i privelite?! Asta i d sens vieii. Cu
asta se hrnete el. Starling, nu sunt convins c odat cu vrsta devii i mai
95
nelept, totui nvei s te mai fereti de o mulime de necazuri. i ne-am
putea feri de unele chiar aici.
Deci doctorul Lecter trebuie s cread c am venit doar pentru a
discuta strict despre teoriile i prerea lui n privina cazului.
Exact.
Atunci de ce mi-ai spus toate amnuntele? De ce nu m-ai trimis la el
pur i simplu ca s-i cer prerea personal?
Am vrut s tii tot ce tiu i eu. Cnd o s fii tu n locul meu, o s faci la
fel cu subalternii. Alt mod de lucru nu d rezultate pe termen lung.
Deci s nu-i pomenesc nimic despre insecta din gtul lui Klaus i nici
despre legtura dintre Klaus i Buffalo Bill.
Nu. Ai revenit la el pentru c eti foarte impresionat de faptul c a
prezis c Buffalo Bill va ncepe s ia scalpuri. Nici eu, nici doctorul Bloom nu
credem c a tiut cu siguran c Bill va face asta. Dar te las s-l ademeneti
cu ideea asta. Vii i cu oferta de a beneficia de nite nlesniri, i numai un om
cu puterile doamnei senator Martin i le poate obine. S fie convins c
trebuie s se grbeasc, pentru c oferta cade n situaia cnd Catherine
moare. Dac se ntmpl una ca asta, doamna senator Martin nu mai e
interesat de soarta lui. Iar dac nu reuete s ne ajute, atunci nsemn c
nu e nici att de detept i nici nu tie att de multe pe ct pretinde, i se
termin i cu poza pe care o afieaz: c nu vrea s ne dezvluie ce tie ca s
ne fac nou n ciud.
i doamna senator chiar nu va mai fi interesat de soarta lui?
Nu e nevoie s tii. Poi s declari sub jurmnt c nu ai tiut rspunsul
la ntrebarea asta.
neleg.
Deci doamna senator Martin nu tia nimic. Mare curaj. Era limpede c
Crawford se temea s nu se amestece i ea direct i s fac greeala de a se
ruga de doctorul Lecter.
Ai neles?
Da. i cum o s poat s ne dea un fir care s ne duc la Buffalo Bill fr
s dezvluie c tie anumite lucruri precise? Cum poate s ni le comunice
dac nu vorbim dect n teorie despre prerile lui?
Starling, nici eu nu tiu. A avut o mulime de timp la dispoziie s se
gndeasc la asta. Au trebuit s moar ase victime.
Telefonul cu decodor din camionet sun, i becul ncepu s clipeasc,
anunnd prima convorbire dintr-o serie ntreag pe care urma s o aib
Crawford prin intermediul Centrului de Transmisiuni al FBI-ului.
Urmtoarele douzeci de minute discut cu ofieri din poliia de stat
olandez, poliia regal suedez, care studiaser la Quantico i pe care i
96
cunotea personal, cu un prieten ce era adjunct al efului poliiei
guvernamentale olandeze; Starling rmase uimit cnd l auzi rupnd-o i
pe francez n discuia cu comandantul de serviciu n noaptea aceea la biroul
poliiei criminale belgiene. De fiecare dat sublimase urgena cu care
trebuiau identificai Klaus i tovarii lui. Toi aveau s primeasc prin faxul
Interpolului toate datele, dar, beneficiind de convorbirile cu vechii lui
prieteni, era sigur c faxurile lui nu vor dormi ore ntregi n aparate.
Starling nelese de ce Crawford alesese duba asta: pentru sistemul de
comunicaii pe care i-l oferea, dispunea de noile instalaii de codificare Voice
Privacy System. Dar s-ar fi descurcat mai bine din biroul lui. Aici l vedea
cum mzglete tot felul de nsemnri la lumina chioar de deasupra, pe
marginea msuei care se cltina ori de cte ori maina nimerea peste vreo
denivelare. Starling nu avea prea mult experien n munca de teren, dar i
ddea seama c nu era ceva obinuit ca eful unui departament s goneasc
ntr-o dub pe coclauri. Ar fi putut s-i comunice la telefon tot ceea ce-i
spusese. Se bucura c n-o fcuse. Starling avu revelaia c linitea i calmul
ce domneau n main, cursul normal n care prea s se desfoare
misiunea erau pltite cu un pre foarte mare. i convorbirile lui Crawford la
telefon i confirmar bnuielile. Acum vorbea cu directorul FBI.
Nu, domnule director. Au rscolit peste tot? Ct timp? Nu, domnule
director. Nu. Fr microfon la ea. Tommy, asta e recomandarea mea, i sunt
ferm n privina asta. A prefera s nu aib niciun microfon. Doctorul Bloom
spune acelai lucru. S-a mpotmolit pe aeroportul OHare, e cea acolo. Vine
cum se ridic ceaa. Bine.
Crawford avu apoi o conversaie indescifrabil cu sora de noapte de la el
de acas. Dup ce termin, privi pe fereastra mainii pre de un minut,
innd cu un deget ochelarii pe genunchi, n vreme ce luminile ce
strfulgerau de afar i scoteau n relief faa golit de orice expresie. Apoi i
puse ochelarii i se ntoarse spre Starling.
Vreme de trei zile Lecter e al nostru. Dac nu obinem niciun rezultat,
l preiau cei din Baltimore, care o s-l fac s transpire din greu pn ce
ancheta va fi suspendat din ordinul tribunalului.
Ultima dat nu prea au avut succes, doctorul Lecter nu prea transpir.
Cu ce s-au ales, cu o gin din hrtie?
Da, cu o gin.
Gina aceea origami era nc n geanta lui Starling. O scoase, o netezi pe
msu i o fcu s ciuguleasc.
Nu le fac nici celor din Baltimore vreo vin. E prizonierul lor de fapt.
Dac i Catherine Martin ajunge n ap, mcar vor putea spune c au fcut
tot ce le-a stat n putin.
97
Ce face doamna senator Martin?
Se ine tare, dar sufer cumplit. E o femeie deteapt i dur, are mult
bun-sim. Starling, probabil c o s-i plac de ea.
Cei de la John Hopkins i de la Secia de Criminalistic din Baltimore n-
o s spun nimic despre existena insectei i n gtul lui Klaus? Mai putem s
ascundem detaliul sta presei?
Cel puin trei zile, da.
tiu c s-au tras sfori mari.
n Frederick Chilton nu putem avea ncredere. n nimeni din cadrul
sanatoriului. Dac afl Chilton, tie toat lumea. Chilton trebuie s tie c ai
venit, dar s neleag c o faci doar de dragul celor de la Criminalistic
pentru a nchide dosarul lui Klaus, iar venirea ta aici nu are nicio legtur cu
Buffalo Bill.
i pentru asta vin n toiul nopii?
Nu se poate dect atunci. Trebuie s-i spun ns c povestea cu
gngania din gtul fetei din Virginia de Vest va aprea n ziarele de mine.
Procuratura din Cincinnati a scpat amnuntul sta reporterilor, aa c nu
mai e niciun secret. Lecter va afla treaba de la tine, ca un fel de confesiune
personal, i nu are nicio importan atta vreme ct nu tie c am gsit o
gnganie similar i la Klaus.
i ce-i oferim n schimb?
La asta muncesc acum.
El se ntoarse la telefon.

CAPITOLUL 20

O sal mare de baie, numai faian alb i luminatoare, numai obiecte de


toalet italieneti lucioase, n contrast cu crmizile vechi ale zidului. O
mas de toalet sclivisit cu ghivece de plante nalte de o parte i de alta,
ncrcat cu tot felul de cosmeticale, i oglinda aburit. Din cabina duului se
auzi fredonnd o voce cam subiric i ciudat. Cnta melodia lui Fats Waller
Bani purcoi pentru un gunoi din filmul muzical M port frumos. Uneori se
auzeau i cuvintele:

S adunm ziare veeeechi


Le adunm i le punem grmad
Ct zgrie-norii
La la la la la
98
Ori de cte ori se auzeau cuvintele, un cel zgrepna la ua bii. n baie
se afla Jame Gumb, brbat, alb, treizeci i patru de ani, un metru optzeci i
cinci, nouzeci i trei de kilograme, pr castaniu, ochi albatri, fr semne
particulare. i pronuna pronumele ca i cum ar fi fost scris James, dar fr
s: Jame. i insista asupra acestui lucru.
Dup ce se clti, se ddu cu Friction des Baines, se frec bine pe piept i
pe fese, folosindu-se de un burete de baie pentru prile pe care nu voia s le
ating cu mna. Avea picioarele i minile pline de o mirite de pr, dar, n
cele din urm, se gndi c era bine i aa. Se frec apoi cu prosopul pn i se
nroi pielea, dup care se ddu cu o crem emolient. Oglinda cea mare
avea n fa o draperie de baie. Cu buretele de baie, Gumb i mpinse penisul
i testiculele ntre picioare, s nu se vad, apoi ddu la o parte draperia din
faa oglinzii i, ncntat, lu atitudinea unei vampe care-i pune n relief
oldurile, n ciuda jenei pe care resimea pentru c era nevoit s-i strng
brbia ntre pulpe.
Iubire, f ceva i pentru mine. Ct mai repede.
i piigiase vocea care de obicei era groas, i se art mulumit c
trucul i reuea din ce n ce mai bine. Medicamentele cu hormoni folosite,
Premarin o vreme, i apoi, oral, Diethylstilbestrol, nu reuiser s-i schimbe
timbrul vocii, dar se mai rrise prul de pe snii uor umflai. Cu tratamente
prin electroliz reuise s fac s-i dispar barba, iar prul i-l aranjase pe
frunte ca s arate ca la o femeie. Dar el nu arta a femeie. Arta a brbat care
e dispus s lupte i cu ghearele, i cu pumnii, i cu picioarele. Greu de spus
numai dup o scurt ntlnire, iar cu el ntlnirile nu erau dect scurte, dac
felul n care se purta era doar o stngace ncercare de a mima o atitudine
efeminat sau o ironic i plin de ur maimureal.
Ei, i acum ce poi face pentru mineeeeee? se strmb el.
Celul zgrepn la u cnd i auzi vocea. Gumb i puse halatul pe el i-i
ddu drumul cinelui nuntru. nfc pudelul mic, de culoarea ampaniei,
i-l srut pe spatele dolofan.
Aaa, suntem flmnziori, scumpete? i eu.
Lu celua cu cealalt mn ca s deschid ua dormitorului. Aceasta se
zbtu s fie lsat jos.
Un momenel, dulcea.
Cu mna liber apuc o carabin mic de pe jos, de lng pat, i o puse pe
pern.
Ei, ei, lum cina ntr-un minuel.
Ls celua jos, n timp ce i cut i-i puse cmaa de noapte. Cinele
l urm bucuros pe scri n buctrie. Jame Gumb lu trei farfurii cu
99
semipreparate din cuptorul cu microunde, dou porii de Sunt Flmnd
pentru el i una de Meniu Delicat pentru cel. Acesta din urm nfulec tot,
lsnd numai legumele. Jame Gumb hali i el tot, lsnd numai oasele. i
ddu drumul celului afar pe ua din spate, strngndu-i halatul la piept
nfrigurat, i se uit cum face pipi n peticul de lumin ce rzbtea prin u.
Da n-ai fcut i cclic. Bine, nu m uit. Dar se uit printre degetele
rchirate. Oh, superb, dolofnico, nu eti tu o minunat domnioar? Haide,
mergem la culcric!
Domnului Gumb i plcea s se suie n pat. i fcea asta de mai mult ori pe
noapte. i plcea s se dea jos i s stea pe ntuneric n una dintre multele lui
camere sau s lucreze cte ceva n momentele lui de mare inspiraie. Ddu
s sting lumina din buctrie, dar se opri, fcnd gnditor o grimas
uitndu-se la farfuriile murdare rmase de la cin. Puse cele trei farfurii una
peste alta i terse masa. De la ntreruptorul din capul scrilor aprinse
lumina la subsol. ncepu s coboare cu farfuriile n mn. Celul scnci i
deschise cu botul ua n urma lui.
Bine, bine, prostuo.
l lu n brae i ncepu s coboare. Celul se zbtu i adulmec farfuriile.
Ei, doar ai mncat destul.
l ls jos, i animalul se lu dup el prin subsolul ntortocheat cu mai
multe niveluri. ntr-una dintre ncperi, exact sub buctrie, era un pu
adnc, fr ap. Ghizdul de piatr, ntrit cu cercuri noi i ciment, se ridica
vreo jumtate de metru de la podeaua presrat cu nisip. Un chepeng de
lemn, original, greu, s nu-l poat ridica din greeal un copil, acoperea gura
puului. n mijlocul lui era un capac ct s cobori o gleat. Capacul era
ridicat, Jame Gumb ddu drumul farfuriilor nuntru. Oasele i legumele
disprur n bezna absolut a puului. Celul ncepu s scheaune i s
cereasc de mncare.
Gata, s-au dus. i aa eti destul de gras.
Urc din nou scrile spunndu-i cinelui Pinioar Gras, Pinioar
Gras. Nu ddu niciun semn c ar fi auzit strigtul puternic, al crui ecou
veni dinspre pu:
Te roooog!

CAPITOLUL 21

Clarice Starling intr n Spitalului de Stat Baltimore pentru Infractorii


Bolnavi Mintal puin dup ora zece seara. Era singur. Spera ca doctorul
100
Chilton s fi plecat, dar el o atepta n birou. Purta un elegant costum sport
englezesc, cu carouri mari, cele dou clapete de la bru dndu-i un aspect de
fusti. Starling spera n sinea ei s nu se fi mbrcat astfel pentru ea. n
afar de biroul lui nu mai era dect un scaun fixat n podea. Rmase n
picioare lng scaun. Simi mirosul sttut al pipelor reci nirate pe un raft
lng umidificatorul pentru trabucuri. Doctorul Chilton i admir colecia
de trenulee, apoi se ntoarse spre ea.
Nu vrei o ceac de cafea fr cofein?
Nu, mulumesc. mi pare ru c v-am deranjat n seara asta.
Tot mai vrei s afli ceva despre povestea cu capul acela tiat?
Da. De la biroul procurorului din Baltimore mi s-a comunicat c s-a
aranjat ntlnirea asta.
Mda. Domnioar Starling, aici colaborm foarte ndeaproape cu
autoritile. Apropo, lucrezi la un articol sau la o sintez?
Nu, niciuna, nici alta.
Ai publicat vreodat ceva n revistele de specialitate?
Nu. E o sarcin care mi-a fost ncredinat de la biroul procurorului
general pentru Secia de Criminalistic din Baltimore. Au un dosar
nerezolvat, i ncercm s-i ajutm s lmureasc unele detalii.
Starling descoperi c antipatia pentru Chilton o fcea s mint cu
uurin.
Ai un microfon, domnioar Starling?
S am ce?
Ai cumva vreun microfon din acela miniatural pentru a nregistra
spusele doctorului Lecter?
Nu.
Doctorul Chilton lu de pe birou un reportofon mic i introduse o caset
n el.
Atunci pune-i-l pe sta n poet. O s-l transcriu i i trimit o copie. O
poi folosi pentru a-i completa notele.
Nu. Nu pot face una ca asta.
De ce, Dumnezeule, nu? Autoritile din Baltimore mi-au cerut toate
evalurile pe care le-am fcut asupra spuselor doctorului Lecter privind
cazul Klaus.
ncearc s-l duci cu vorba pe Chilton ct poi mai mult, i spusese
Crawford. Putem s punem piciorul n prag oricnd cu un mandat, dar
Lecter va mirosi chestia asta. Vede prin Chilton ca un tomograf.
Procurorul general a socotit c e mai bine s avem mai nti o
abordare neoficial n cazul sta. Dac a nregistra cele spuse de doctorul

101
Lecter fr consimmntul lui, i dac el ar afla, atunci s-ar termina orice fel
de cooperare. Sunt convins c suntei de acord.
i cum o s descopere el una ca asta?
O s citeasc n pres unde o s scuipi tu tot ce tii, nenorocitule!
Fcu o pauz nainte de a-i rspunde.
Dar dac ajungem la vreun rezultat, i doctorul Lecter va trebui s
depun mrturie, vei fi primul care va vedea materialele, i sunt sigur c
vei fi chemat ca expert la tribunal. Deocamdat vrem s obinem doar un fir
cluzitor de la el.
Domnioar Starling, te-ai gndit de ce accept s stea de vorb cu
dumneata?
Nu, domnule doctor.
Se uit la toate diplomele i certificatele care ncrcau pereii de parc ar
fi fcut o trecere n revist. Apoi se ntoarse spre ea.
Chiar tii ce faci n cazul sta?
Da.
Prea muli de da aici. i simi picioarele tremurndu-i de oboseal. Nu
voia s se certe cu Chilton. Trebuia s mai aib ceva putere cnd pornea spre
Lecter.
tii ce faci? Vii n spitalul meu, ai convorbiri cu Lecter i refuzi s-mi
furnizezi orice informaie.
Domnule doctor Chilton, nu fac dect s urmez indicaiile care mi s-au
dat. Am aici numrul de telefon al procurorului general. Ori discutai
problema asta cu el, ori mi permitei s-mi fac treaba.
Domnioar Starling, eu nu-s paznic de noapte aici. Nu vin fuga
noaptea ca s dau drumul oamenilor s intre i s ias. Am la mine un bilet
pentru Spectacol pe ghea.
i ddu seama c spusese un bilet. n secunda aceea Starling avu
revelaia ntregii sale viei, i-i ddu i el seama de asta. Ea vzu firimiturile
de pe tava cu care sttea el n brae cnd se uita la televizor, pentru c
mnca singur, grmezile de resturi care zceau cu lunile, zmbetul lui
strepezit de om necat de singurtate. Starling tiu c nu avea de ce s se mai
team; se uit drept n ochii lui, lsndu-l s neleag ce era de neles
cuvintele nu mai aveau rost, i nici el nu mai era n stare s continue
discuia. l trimise pe Alonzo, alt supraveghetor, s-o nsoeasc.

102
CAPITOLUL 22

n vreme ce cobora cu Alonzo spre ultimul nivel, Starling reui s fac n


aa fel nct s nu mai aud nici vuietul metalic al uilor trntite, nici urlete
din celule, dei tremura aerul n jurul ei. Simea cum atmosfera devenea tot
mai apstoare, de parc s-ar fi scufundat tot mai adnc n ap. Vecintatea
nebunilor i gndul o purt imediat la Catherine Martin, legat fedele i
singur n vreme ce alt nebun o adulmeca pregtindu-i uneltele o fcu s
se stpneasc i s se concentreze asupra misiunii sale. Dar avea nevoie nu
numai de hotrre, ci de mai mult de-att. Trebuia s fie calm, stpn pe
ea, s devin un instrument care taie cu grij, adnc. Trebuia s-i impun s
aib rbdare tocmai pentru a-i stpni imboldul cumplit care o fcea s se
grbeasc. Dac doctorul Lecter tia rspunsul, ea trebuia s-l gseasc
printre tentaculele gndurilor lui. Starling se surprinse c n mintea ei
Catherine era fetia din barc, aa cum o vzuse n filmul de la televizor.
Alonzo aps pe soneria ultimei ui.
nva-ne s ne pese i s nu ne pese, nva-ne s fim linitii.
Poftim? fcu Alonzo.
i Starling i ddu seama c vorbise cu voce tare. Alonzo o ls n
tovria celuilalt paznic voinic, pe care-l recunoscu atunci cnd le deschise
ua. Uitndu-se n urma lui Alonzo, ea l vzu fcndu-i cruce.
Bine ai mai venit pe la noi, i spuse paznicul, n vreme ce trgea
zvorul nchiznd ua.
Bun, Barney.
Degetul masiv al lui Barney inea loc de semn ntr-o carte: Raiune i
simire de Jane Austen. Starling avea simurile att de ascuite, nct observa
totul n jur.
S mai aprind nite lumini?
Pe coridor era cam ntuneric, dar la cellalt capt vedea lumina puternic
din ultima celul.
Doctorul Lecter e treaz.
Aproape totdeauna noaptea, chiar dac lumina la el e stins.
Atunci las luminile aa.
Mergei numai prin mijlocul coridorului, nu v apropiai de grilaje.
A vrea s nchizi televizorul la.
Televizorul fusese mutat tocmai n fundul coridorului i ntors cu faa
spre mijlocul su, aa nct unii deinui puteau vedea ceva dac i suceau
gturile i-i ineau capul rezemat de gratii.

103
Da, bineneles, opresc sonorul, dar las imaginea, fiindc unora le place
s se mai uite. Scaunul dumneavoastr e chiar acolo.
Starling porni pe coridor singur; nu se uit la niciuna dintre celule, nici
de-o parte, nici de alta; zgomotul pailor i se pru asurzitor nu se mai
auzeau dect nite sforituri dintr-o celul, un chicotit din alta.
Fosta celul a lui Miggs era ocupat acum de altcineva. Cu coada ochiului
vzu nite picioare ntinse pe podea, o cpn rezemat de bare. Privi n
trecere. Pe podea, n capul oaselor, sttea un individ n mijlocul unei grmezi
de cartoane sfiate. Chipul lui era lipsit de orice expresie, pustiu. n ochii lui
se reflecta doar lumina televizorului; o dr de saliv se ntindea de la colul
gurii la umr. Nu voia s se uite n celula doctorului Lecter dect dup ce se
convingea c acesta o vzuse: se duse pn n fundul coridorului i opri
sonorul televizorului. Simi un fel de mncrime ntre umeri.
Doctorul Lecter purta o pijama de spital alb, asortat cu celula, la fel de
alb. Singurele pete de culoare din celul erau prul, ochii i buzele sale,
pentru c faa, care nu mai vzuse de att amar de vreme lumina soarelui,
ncepea s semene tot mai mult cu albul din jur. Trsturile feei preau a fi
suspendate deasupra albului cmii. Sttea la mas, n spatele reelei de
nailon. Fcea o schi pe nite hrtie de mpachetat folosind drept model
propria mn. l vzu cum i sucete mna, i rchireaz cu for degetele
i-i contureaz antebraul. Cu degetul mic estompeaz o linie tras cu
crbune. Ea se apropie i mai mult de gratii. I se pru c numai ochii i prul
aveau via n celula aceea.
Bun seara, domnule doctor Lecter.
Vrful limbii se opri exact pe mijlocul buzei de sus, apoi dispru.
Clarice!
Glasul lui avea un timbru metalic, i Clarice se ntreb de ct vreme nu
mai rostise un cuvnt. Doar pulsul tcerii.
Cam trziu pentru cursuri serale, nu-i aa?
Acesta-i cursul meu seral, replic ea, i ar fi vrut s aib o voce mai
hotrt. Ieri am fost n Virginia de Vest
Te-ai rnit cumva?
Nu
i-ai pus un leucoplast cu dezinfectant.
Abia atunci i aminti.
Azi m-am julit de marginea bazinului pe cnd notam.
Avea un leucoplast la clci, nu avea cum s-l vad. Probabil c-i simise
mirosul.
Ieri am fost n Virginia de Vest. Au gsit un cadavru, ultima victim a
lui Buffalo Bill.
104
Nu chiar ultima, Clarice.
Penultima.
Da.
I se luase scalpul. Exact aa cum ai spus.
Te superi dac eu desenez mai departe n timp ce vorbim?
Nu, v rog.
Ai vzut cadavrul?
Da.
Le-ai vzut i pe cele de dinainte?
Nu, numai n fotografii.
Ce-ai simit?
Spaim. Apoi nu mai tiu, c am avut mult de lucru.
i dup aceea?
Am fost cutremurat.
Ai putut s-i faci treaba ca lumea?
Doctorul Lecter se folosi de degetul mic ca s corecteze o linie pe hrtia
de mpachetat.
M-am descurcat, m-am descurcat bine.
E i prerea lui Jack Crawford? Sau e prea ocupat s telefoneze acas?
Era i el acolo.
Clarice, f-mi i mie o plcere. Las-i capul mai n fa, ca i cum ai fi
adormit! nc o secund. Mulumesc, am prins micarea. Ia loc, dac vrei. I-ai
spus lui Jack Crawford ce i-am comunicat eu nainte de a gsi victima?
Da. S-a artat sceptic, a pufnit indiferent.
Dar dup ce s-a gsit cadavrul din Virginia de Vest?
A discutat cu o somitate de la Universitatea
Alan Bloom.
Exact. Doctorul Bloom a spus c Buffalo Bill vrea s ntruchipeze
personajul pe care l-a creat presa, imaginea aceea a lui Buffalo Bill lund
scalpuri, cum apare n ziarele de duzin. Doctorul Bloom a mai spus c
oricine putea s ghiceasc uor c va veni i momentul sta.
Doctorul Bloom a ghicit cumva dinainte c va veni acest moment?
Aa a spus.
A ghicit, dar a pstrat doar pentru el amnuntul sta. Mda. Clarice, tu
ce zici?
Nu tiu ce s spun.
Doar ai studiat psihologia, ai studiat medicina legal. La confluena lor
ai putea s i pescuieti. Ai prins ceva, Clarice?
Deocamdat nu prea.
i ce-i spun ie cele dou discipline despre Buffalo Bill?
105
Dup cum scrie n carte, e vorba despre un sadic.
Viaa e prea lunecoas pentru crile alea. Mnia devine n ele nevoie
de desfru, lupus boala care-i roade carnea , doar o banal urticarie.
Doctorul Lecter tocmai termin s-i schieze mna stng cu cea
dreapt, i trecu crbunele n cealalt i ncepu s-i deseneze dreapta cu
stnga, descurcndu-se la fel de bine.
Te refereai la cartea doctorului Bloom?
Da.
i ai ncercat s vezi unde sunt i eu n cartea aceea?
Da.
i ce zice de mine cartea doctorului Bloom?
Un adevrat sociopat.
i crezi c doctorul Bloom are ntotdeauna dreptate?
Atept s vd dac e vorba i despre lipsa afectelor.
Doctorul Lecter zmbi, artndu-i dinii mici i albi.
Clarice, avem experi n toate. Doctorul Chilton spune c Sammie, cel
de colo, e un schizoid hebefrenic de nerecuperat. L-a pus n celula lui Miggs
pentru c i se pare c Sammie e pe duc. tii care e evoluia unui hebefrenic?
Nu te sfii, nu te aude.
Cazurile cel mai greu de tratat. n ultima faz se retrag n sine,
urmeaz dezintegrarea personalitii.
Doctorul Lecter cut printre hrtiile sale i puse ceva pe tava de
mncare. Starling trase tava.
Mi-a trimis-o Sammie ieri, cu cina.
Pe o bucat de carton era mzglit:

VRAU SMERGLAISUS
VRAU SMERGCU HRIST
PO SMERGCU ISUS
DEZ CUMINTE

SAMMIE

Starling se uit peste umr. Sammie sttea rezemat de peretele celulei, cu


capul sprijinit de gratii, faa lipsit de expresie.
Citete tare. Nu te aude.
Vreau s merg la Isus, vreau s merg cu Hrist, pot s merg cu Isus,
dac-s cuminte.
Nu, nu, nu! Fii mai expresiv, citete ca pe o poezie recitat de copii,
metrul variaz, dar intensitatea e aceeai: Ala bala portocala! recit el
106
btnd uor din palme ca s marcheze ritmul. Vezi, cu patim. Vrau smergla
Isus
neleg, spuse Starling aeznd peticul de carton pe tav.
Nu, n-ai neles nimic.
Doctorul Lecter sri n picioare, cu corpul zvelt ghemuit grotesc ca un
pitic, i ncepu s opie, btnd ritmul cu palmele, i vocea i rsun:
Vrau smergla Isus.
Deodat glasul lui Sammie bubui n spatele ei, de parc ar fi urlat un leu,
mai puternic dect glasul unei maimue urltoare. Sttea n picioare, cu faa
strivit de gratii, livid i ncordat, cu venele gtului umflate.

VRAU SMERGLA ISUS


VRAU SMERGCU HRIST
PO SMERGCU ISUS
DEZ CUMINTE

Se ls o linite deplin. Starling se trezi c sttea n picioare, scaunul


pliant zburase undeva n spate, foile de hrtie din brae erau acum pe jos.
Te rog! i fcu doctorul Lecter semn s stea jos.
Din nou arta iute i graios ca un dansator; se ls pe scaun i-i rezem
brbia n pumn.
Nu nelegi nimic. Sammie are patima religiei. E dezamgit c Isus se
las ateptat. Sammie, pot s-i spun lui Clarice de ce eti aici?
Sammie i apuc falca de jos ca s nu-i mai tremure.
Te rog, Sammie, insist doctorul Lecter.
h, ngim Sammie printre degete.
Sammie a pus capul mamei sale n colecia bisericii baptiste din Trune.
Auzise strigndu-se n biseric: d ce ai mai de pre Domnului. i asta avea
el mai de pre. Lecter i se adres peste umr deinutului: Mulumesc,
Sammie. A fost perfect. Acum poi s te uii la televizor.
Sammie se ls s lunece la podea, ct era de lung, cu capul sprijinit de
gratii, n ochii lui reflectndu-se micarea imaginilor de pe ecran; pe faa lui
erau acum trei dre argintii: una de saliv, dou de lacrimi.
Vezi dac poi dezlega problema asta, i apoi o s vd dac o pot i eu
dezlega pe a ta. Quid pro quo. Schimb la schimb. Nu ne mai aude.
Starling fcu un efort mare s se concentreze.
Versurile se schimb de la merg la Isus la merg cu Hrist, o succesiune
logic: merg la, ajung la, merg cu.
Da, Clarice, e vorba despre o progresie liniar. Sunt mulumit c tie c
Isus i Hrist sunt unul i acelai. E greu s-i intre n cap lui Sammie ideea
107
unei singure diviniti care e trinitate n acelai timp, mai ales n cazul lui,
cnd n-a reuit s priceap cte entiti sunt n el nsui. Ni se vntur n fa
parabola Uleiului Treimii, i e util.
Sammie vede o relaie cauzal ntre purtarea lui i scopul pe care-l
urmrete. Deci o gndire structurat, continu Starling. La fel ca puterea de
a ncropi un vers. Nu e idiot, omul plnge. Credei c e vorba despre un
schizoid catatonic?
Da. i simi mirosul transpiraiei? Izul acela de sudoare de capr, de
fapt de acid trans-3-metil-2-hexenoic? Amintete-i: e mirosul schizofreniei.
i credei c poate fi tratat?
Mai ales acum, cnd iese din faza de incontien. Uite cum i
strlucesc obrajii!
Domnule doctor Lecter, de ce susinei c Buffalo Bill nu e un sadic?
Pentru c n ziare s-a scris c victimele lui aveau urme c fuseser
legate la mini, dar nu i la picioare. La cea din Virginia de Vest ai vzut tu
vreo urm de legtur la genunchi?
Nu.
Clarice, cel ce se distreaz biciuindu-i victima o pune s stea cu capul
n jos, ca s menin mai mult vreme presiunea sngelui n cap i piept i
victima s fie contient mai mult timp. tiai asta?
Nu.
Cnd ajungi n Washington, du-te repede la Galeria Naional i uit-te
la tabloul lui Tizian Biciuirea lui Marsias, nainte s expedieze tabloul napoi
n Cehoslovacia. Minunat n privina detaliilor Tizian sta! S te uii la Pan
ct de ndatoritor se arat: tocmai aduce o gleat cu ap.
Domnule doctor Lecter, exist nite circumstane extraordinare,
posibiliti neobinuite.
Pentru cine?
Pentru dumneavoastr, dac salvm fata asta. Ai vzut-o pe doamna
senator Martin la televizor?
Da, la tiri.
Ce spunei de declaraia ei?
Nelalocul ei, dar inofensiv. E prost ndrumat.
Doamna senator Martin e un om cu puteri foarte mari. i foarte
hotrt.
Ia s vedem despre ce e vorba!
Avei nite intuiii extraordinare. Doamna senator Martin a artat c,
dac o ajutai s-o gseasc pe Catherine n via i nevtmat, o s v ajute
s obinei transferul ntr-o instituie federal, i dac exist o celul de
unde s se vad lumea afar, va fi a dumneavoastr. De asemenea, o s vi se
108
cear expertizarea n scris i evaluarea pacienilor adui acolo; cu alte
cuvinte, vei avea i o slujb. Restriciile n privina msurilor de securitate
rmn la fel.
Clarice, nu cred o iot.
Ar trebui s credei.
A, pe tine te cred. Dar exist o mulime de lucruri de care nu ai habar
n privina firii omeneti, aa cum nu tii care e adevratul ritual al biciuirii.
Dac e vorba despre un senator al Statelor Unite, atunci s tii c i-a ales n
mod ciudat mesagerul.
Nu, dumneavoastr m-ai ales pe mine. Dumneavoastr ai fost cel care
s-a artat nclinat s vorbeasc cu mine. Or, poate n cazul acesta, nu credei
c o putei ajuta.
Clarice, ceea ce spui e i obraznic, i neadevrat. Nu cred c vreodat
Jack Crawford mi-ar ngdui s m bucur de vreo rsplat Poate c am s-
i spun cte ceva s i transmii doamnei senator, dar regula e asta: mi dai,
i dau. Poate am s fac trgul cerndu-i o informaie despre tine. Da sau
nu?
S auzim ntrebarea!
Da sau nu? Catherine ateapt, da? i aude cum se ascute cuitul pe
piatr. Ce i-ar spune ea s faci?
S auzim ntrebarea!
Care e cea mai cutremurtoare amintire a ta din copilrie?
Starling inspir adnc.
Mai repede. Nu m intereseaz cea mai cutremurtoare invenie a ta.
Moartea tatei.
Povestete-mi!
Era eriful oraului. ntr-o noapte a surprins doi sprgtori, din cei
dedai la droguri, ieind pe ua din spate a unei farmacii. Tata a ieit din
camionet, a ncercat s armeze puca de vntoare, una din acelea pe care o
frngi s se ncarce, i indivizii au avut timp s-l mpute.
A ncercat s armeze?
N-a frnt-o destul. Avea o puc veche, Remington 870, i cartuul s-a
nepenit pe ncrctor. Cnd se ntmpl una ca asta, arma nu mai trage,
trebuie s-o desfaci i s scoi cartuul. Cred c a lovit nchiztorul de ua
camionetei cnd a ieit.
A fost ucis pe loc?
Nu, era un brbat puternic. S-a chinuit o lun.
L-ai vizitat la spital?
Domnule doctor Lecter Da.
Spune-mi ce detaliu din spital i-a rmas n minte?
109
Starling nchise ochii.
A venit la el i o vecin, femeie btrn, i i-a recitat sfritul poemului
Thanatopsis4. Cred c doar att tia i ea. Gata, eu v-am oferit partea mea,
cum ne-am neles.
Da, cum ne-am neles. Clarice, ai fost foarte sincer. Eu tiu
ntotdeauna cnd eti sincer. Probabil ar fi fost interesant s fi avut ocazia
s te cunosc aa cum eti n viaa personal.
Quid pro quo!
Pe cnd tria, fata din Virginia de Vest era foarte atrgtoare fizic, nu-i
aa?
Foarte ngrijit.
Nu m face s-mi pierd timpul, nu mai fi att de devotat memoriei ei.
Era cam solid.
Mare?
Da.
mpucat n piept?
Da.
Sni cam mici, bnuiesc eu.
Da, pentru mrimea ei, da.
Dar olduri mari. ncptoare.
Da, aa era.
Altceva?
Avea o insect, pus nadins n gt elementul acesta nu a fost fcut
public.
Un fluture?
Lui Starling i se tie respiraia. Sper ca el s nu fi observat.
O molie. Spunei-mi cum de-ai ghicit?
Clarice, am s-i spun de ce are nevoie Buffalo Bill de Catherine Baker
Martin, i apoi, noapte bun. E ultimul lucru pe care i-l spun conform
nelegerii de mai nainte. i spui doamnei senator ce vrea s fac Buffalo Bill
cu Catherine, i poate o s vin cu o propunere mai interesant pentru
mine sau ateapt pn cnd iese la suprafa Catherine, ca s-i dea
seama c am avut dreptate.
Domnule doctor Lecter, de ce are nevoie de ea?
Pentru c vrea s-i fac o vest cu e.

4 Celebru poem al scriitorului american W.C. Bryant, 1794-1878.


110
CAPITOLUL 23

Catherine Baker Martin se afla la mai bine de cinci metri adncime n


puul acela din subsol. Bezna rsuna de respiraia ei, de pulsul btilor
inimii. Uneori spaima i punea un genunchi n pieptul ei, aa cum face un
vntor cu o vulpe prins n capcan. Uneori reuea s-i adune gndurile:
tia c fusese rpit, dar nu i de cine, tia c nu visa, n bezna aceea i
auzea pn i clipitul. Acum se simea mai bine dect atunci cnd i
recptase cunotina. Nu mai era att de ameit, i-i dduse seama c
acolo unde se afla avea destul aer.
Era n stare s spun ncotro e sus i ncotro e jos, i ddea seama n ce
poziie sttea. O dureau umerii, oldurile i genunchii de stat pe cimentul
acela. Acolo nsemna jos. Sus era salteaua sub care se trse cnd izbucnise
ultima dat lumina aceea orbitoare de sus. Nu mai simea nici durerea care-i
pulsa n cap. O dureau doar degetele de la mna stng. i ddu seama c
inelarul era rupt.
Avea pe ea o salopet matlasat care nu era a ei. Prea curat, i, dup
miros, pricepu c fusese splat cu o substan care s fac materialul mai
moale. i podeaua era curat, n afar de oasele i resturile aruncate nu cu
mult timp nainte de cel care o rpise. n jurul ei nu mai dibui dect salteaua
cu pricina i un hrdu unde s-i fac nevoile, legat de mner cu un fir
subire ce urca n bezn. Catherine Martin se putea plimba n voie pe fundul
puului, dar nu ddu de nicio ieire. Era oval, de vreo trei metri pe doi
jumtate, cu o gur mic de scurgere n mijloc. Sttea de fapt pe fundul unui
pu adnc, acoperit cu un capac. Pereii acestuia, pe msur ce se ridicau, se
aplecau uor spre nuntru.
Se auzea ceva de sus sau erau doar btile propriei inimi? Veneau de sus.
Acum zgomotele se auzeau limpede. De deasupra. Vguna unde o
ascunsese se afla deci exact sub buctria cldirii. Auzi hrit de picioare i
ap curgnd. Zgrepnatul cinelui pe linoleum. Apoi nimic, pn cnd se ivi
un petic palid de lumin prin capacul chepengului, lumina n subsol se
aprinse, n pu nvli un fascicul orbitor, dar de data asta nu se mai ascunse,
rmase n lumin, se slt n capul oaselor, innd salteaua peste picioare;
hotrt s vad despre ce e vorba, la nceput uitndu-se printre degete
pn i se obinuir ochii cu lumina. Umbra ei ncepu s danseze n jur n
vreme ce, sus de tot, se blngnea o lantern puternic atrnat de o
frnghie.
Se feri instinctiv cnd hrdul se mic, apoi se slt n sus spre lumin,
cltinndu-se la captul firului subire cu care era legat. ncerc s-i nghit
111
spaima care o strangula. Trase n piept prea mult aer, ns reui totui s
articuleze:
Familia o s plteasc rscumprarea. Pein. Mama pltete pe loc, nu
pune nicio ntrebare, uite numrul ah!
De sus venea spre ea o umbr care prea s se zbat. Era doar un prosop.
uite numrul ei privat, e 202
Spal-te!
Aceeai voce nefireasc pe care o auzise cum se adresa cinelui. De sus
cobor un alt hrdu la captul unei sfori. Miros de ap fierbinte i spun.
Dezbrac-te i spal-te peste tot, dac nu te spl eu cu furtunul.
i-i auzi vocea voalat cum vorbea acum cu pudelul:
O s aib parte de furtun, de furtun, nu-i aa, scumpete?
Catherine Martin auzi apoi zgomot de pai i ghearele cinelui pe
cimentul subsolului. Cnd nvlise lumina prima dat, vzuse tulbure totul
n jur, ns acum i revenise vederea la normal i ncepu s cerceteze. Ct de
nalt era puul? Lanterna avea un fir destul de rezistent? l putea aga cu
salopeta? S prind ceva cu prosopul? Trebuie s faci ceva, la naiba! Pereii
erau ns att de netezi, un tub neted ce ducea drept n sus. Doar o singur
crptur n ciment, la vreo jumtate de metru de punctul pn la care putea
ea ajunge, singurul defect. Rul salteaua strns i leg sulul cu prosopul. Se
sui pe el, cltinndu-se, dar ncercnd s-i pstreze echilibrul, ajunse la
crptur, i vr degetele acolo, sprijinindu-se mai bine, i se uit n sus
spre lumin. Clipi orbit: un reflector cu abajur, cobort la mai puin de
jumtate de metru n pu, la peste trei metri de mna ei; putea s fie i pe
lun c tot aia era. l auzi venind. Sulul se cltin sub picioare; se prinse de
crptura din perete s nu cad, sri jos de acolo czu ceva ca un solz i o
atinse pe fa.
Acum de sus cobora ceva, voalnd lumina: un furtun. Un jet scurt de ap
rece ca gheaa, un avertisment.
Spal-te bine peste tot!
n hrdu era o crp de frecat, iar n ap plutea o sticl de plastic cu un
emolient de piele strin, foarte scump. Se supuse. Acum sttea ghemuit,
tremurnd, lng hrdul cu ap cald, pe brae i pe coapse i se fcu pielea
de gin, sfrcurile o dureau; se trase ct mai mult lng perete i se spl.
Acum terge-te bine i d-te cu crema aia. Peste tot.
Crema era cldu, se nclzise n apa hrdului. Salopeta se lipi de ea
cnd se mbrc.
Acum adun mizeria i spal podeaua!
Se supuse i de data asta, strngnd oasele de pui, mazrea fin. Le puse
n hrdu, i spl urmele de grsime de pe podea. Mai gsi ceva lng
112
perete: bucica aceea care o atinsese pe obraz cznd din crptur o
unghie de femeie, dat cu lac cu sclipici, smuls din carne.
Hrdul era tras afar.
Mama o s plteasc, strig Catherine Martin. Nu te va ntreba nimeni
nimic. O s-i dea destul ct s fii om bogat. Dac o s trebuiasc s te
refugiezi n Iran sau la cei din Frontul pentru Eliberarea Palestinei, o s-i
dea bani i pentru asta. Nu trebuie dect
Lumina se stinse. Subit, o bezn desvrit. Se trase speriat napoi i
ip cnd hrdul pentru necesiti cobor lng ea. Se aez pe saltea;
mintea i fierbea cutnd soluii. Cel care o rpise locuia singur, era
american, alb. Ea voise s-i dea impresia c nu tia cu cine are de-a face, dac
era alb sau de culoare, dac mai era i cu alii sau nu, c nu-i mai aducea
aminte ce se ntmplase n parcarea din faa casei din pricina loviturii de la
cap. Spera s-l fi convins c putea s-o lase s plece fr s se team c va fi
recunoscut. Mintea i lucra, i lucra chiar prea bine: unghia! Acolo mai fusese
i altcineva! O femeie, o fat. Unde o fi acum? Ce i-o fi fcut?
Dac n-ar fi fost ocul i dezorientarea de la nceput, i-ar fi dat seama
mai repede. O ajut s neleag crema emolient de piele. Piele. tia acum a
cui prizonier era. Revelaia se revrs peste ea precum cea mai fierbinte
lav de pe pmnt, i ncepu s ipe; ipa vrndu-se sub saltea, srind de
sub ea, ncercnd s se urce pe perei, pn cnd ncepu s tueasc
scuipnd ceva cald i srat. i duse minile la fa, rmase aa, materia
aceea se usc pe dosul minilor, nepeni pe saltea, apoi se arcui din tot
corpul, cu picioarele i cu capul sprijinite de podea, cu minile ncletate n
pr.

CAPITOLUL 24

Clarice Starling se ndrept spre telefon; sunetul tocurilor rsuna pe hol.


Se afla n holul mizerabil al paznicilor. Form numrul dubei.
Crawford la telefon.
Sunt la un telefon public de lng sectorul de maxim securitate,
ncepu Starling. Doctorul Lecter m-a ntrebat dac gngania din gtul
victimei din Virginia de Vest era fluture. N-a vrut s spun mai mult. Mi-a zis
c Buffalo Bill are nevoie de Catherine Martin pentru c, citez: vrea s-i
fac o vest cu e. Doctorul Lecter vrea s negocieze. Vrea s i se fac o
propunere mai interesant din partea doamnei senator.
Acum a suspendat discuia?
113
Da.
Ct de curnd crezi c o s accepte alt discuie?
Cred c n urmtoarele zile, dar poate ar fi mai bine s trec la atac chiar
acum, dac avem vreo propunere urgent din partea doamnei senator.
Bine spus urgent. Starling, avem o identificare n cazul fetei din
Virginia de Vest. Acum o jumtate de or a sosit n secia de amprente de la
noi o foaie de la cei din Detroit cu amprentele unei persoane disprute.
Kimberly Jane Emberg, douzeci i doi de ani, disprut din Detroit la data
de 7 februarie. Acum cercetm toat zona, poate gsim martori. Medicul
care i-a fcut autopsia la Charlottesville spune c n-a decedat mai trziu de
11 februarie, poate chiar cu o zi mai nainte, pe 10.
N-a inut-o n via dect trei zile!
Perioadele se scurteaz. Nu cred c a surprins pe nimeni, spuse
Crawford pe un ton foarte stpnit. Catherine Martin e prizoniera lui de
douzeci i ase de ore. Dac Lecter ne poate dezvlui ceva, ar trebui s-o fac
la urmtoarea discuie pe care o vei avea. Eu m stabilesc la biroul din
Baltimore, pe unde ai trecut i tu. i-am reinut o camer n Hojo, la dou
strzi de spitalul unde te afli, dac vei avea nevoie s tragi un pui de somn.
Domnule Crawford, e foarte suspicios, nu e convins c o s acceptai
ca, pn la urm, s se bucure de vreo nlesnire. Cele destinuite despre
Buffalo Bill au fost drept recompens pentru ce i-am mrturisit eu despre
mine. Nu e nicio legtur ntre ntrebarea lui i cazul de fa. Vrei s v spun
ce m-a ntrebat?
Nu.
De aceea nu mi-ai montat un microfon, nu-i aa? V-ai gndit c aa o
s-mi vin mai uor, c voi vorbi mai degajat cu el dac tiu c nu ascult
nimeni.
Dar mai exist i alt posibilitate. S zicem c am ncredere n judecata
ta. S zicem c eti pionul meu cel mai preios, i am ncercat s-i in la
distan pe alii care ar fi vrut s-i vre nasul i s te urmreasc. i-a mai
fi pus microfon n cazul sta?
Nu, domnule.
Suntei tare priceput s mnuii agenii, domnule Crawford.
Ce-i putem oferi domnului doctor Lecter?
Nite lucruri pe care le trimit imediat. Vor fi acolo n cinci minute, doar
dac nu doreti cumva s-i tragi i tu sufletul puin.
Mai bine imediat, replic Starling. Spunei-le s ntrebe la poart de
Alonzo. S-i spun lui Alonzo c ne ntlnim pe coridor n faa seciei 8.
n cinci minute.

114
Acolo, n holul jegos din inima subsolului, Starling patrula n sus i-n jos
pe linoleum.
Rareori ne pregtim sufletete n mijlocul unor poienie sau pe alei
pavate frumos cu pietri. La ananghie, ne pregtim n ncperi fr ferestre,
coridoare de spital, camere precum holul acesta, cu o sofa acoperit cu un
plastic plesnit, nite scrumiere cu emblema Cinzano pe ele, cu draperii de
cafenea care acoper un perete orb de beton. n astfel de locuri, fr mult
timp la dispoziie, ne pregtim gesturile, le nvm pe de rost ca s le putem
face atunci cnd suntem speriai de moarte n faa sorii. Starling era destul
de matur de-acum ca s tie toate lucrurile astea, aa c nu se ls
impresionat de aerul acelei ncperi.
Patrula n sus i-n jos. Gesticula de una singur.
Hei, fato, oprete-te! i spuse ea cu voce tare. i vorbea i lui Catherine
Martin, i vorbea i siei. Suntem mai puternice dect ncperea asta
nenorocit. Suntem mai puternice dect blestemata asta de ncpere.
Suntem mai puternice dect locul acela nenorocit unde te-a trt, rosti ea s
se aud bine. Ajutor! Ajutor! Am nevoie de ajutor!
O clip se gndi la prinii ei care nu mai erau. Se ntreb dac s-ar fi
ruinat de comportarea ei de acum. Voia doar un rspuns scurt, direct.
Rspunsul era nu, nu le-ar fi fost ruine.
Se spl pe fa i se duse n coridor. Alonzo era acolo cu un pachet sigilat
de la Crawford. Coninea o hart i nite instruciuni. Le citi iute la lumina
coridorului i aps soneria, s-l anune pe Barney s-i dea drumul.

CAPITOLUL 25

Doctorul Lecter sttea la masa de lucru, cercetndu-i corespondena. Lui


Starling i venea mai uor s se apropie de celula lui cnd acesta n-o privea.
Domnule doctor!
El ridic un deget, semn s pstreze tcere. Dup ce termin de citit
scrisorile, rmase pe gnduri, cu degetul mare de la mna aceea ciudat cu
ase degete sub brbie i cu arttorul lng nas.
Ce nelegi tu de aici? spuse el i aez pe tav o scrisoare de la Oficiul
de Patente i Mrci al SUA. E vorba despre ceasul meu ce reprezint
crucificarea. Nu vor s-mi elibereze patentul, ci m sftuiesc s obin un
drept de Copyright pentru cadranul ceasului. Uite aici!
Puse n tav un desen cam de mrimea unui ervet de mas, i Starling
trase tava afar.
115
Poate c ai observat c, n cele mai multe scene cu rstignirea, minile
arat, s zicem, la trei fr un sfert, sau una e la ora zece cealalt la dou, cel
mai devreme, n timp ce picioarele sunt la ora ase. Pe faa acestui ceas
detepttor, Isus e pe cruce, dup cum vezi acolo, dar minile se rotesc n
aa fel nct s indice ora, la fel ca la popularele ceasuri Disney. Picioarele
rmn la ase, dar n haloul de deasupra capului se rotete un secundar mic.
Ce zici?
Schia era foarte reuit. Chipul de acolo era al ei.
Cnd imaginea va fi redus la dimensiunea cadranului unui ceas, se
vor pierde o mulime de detalii, i spuse Starling.
Din pcate, e adevrat, dar gndete-te la ceas! Crezi c ideea ceasului
e n siguran fr un patent?
O s folosii ideea asta la ceasurile cu cuar, corect? Iar acestea au deja
patent. Nu sunt sigur, dar mi se pare c patentul se acord unor mainrii
mecanice cu totul noi, pe cnd dreptul de Copyright se refer la design.
Doar nu eti jurist. La FBI nu se mai cer studiile astea.
Domnule doctor Lecter, am o propunere pentru dumneavoastr, spuse
Starling deschiznd geanta-diplomat.
Barney se apropia de ei. Starling nchise geanta imediat. l invidia pe
Barney pentru calmul lui. Dup ochi se vedea c nu folosea droguri, i n
strlucirea lor se citea inteligen.
Iertare, spuse Barney. Dac avei de schimbat ntre dumneavoastr
mai multe hrtii, n debara exist o banc de coal cu un bra, din acelea
pentru elevi, pe care o mai folosesc psihiatrii cnd vin aici. Vrei s o aduc?
Imagini de coal! Da sau nu?
Domnule doctor Lecter, putem vorbi acum?
Doctorul deschise palma, fcndu-i semn s atepte.
Da, Barney, mulumesc.
Acum sttea pe banca aceea; Barney se deprtase suficient s nu aud ce
se vorbete.
Domnule doctor, doamna senator v face o propunere deosebit.
Asta eu decid. Ai vorbit cu ea aa rapid?
Da. Nu are de gnd s ascund nimic. Att a reuit s obin, i deci nu
ne mai putem trgui. Asta-i tot, o singur ofert.
l privi. Doctorul Lecter, cu nou crime la activ, i inea mna cu degetele
ridicate n dreptul gurii i o urmrea. n ochii lui era o noapte fr sfrit.
Dac ne ajutai s-l gsim pe Buffalo Bill n timp util pentru a o salva pe
Catherine, vei obine urmtoarele: vei fi transferat la Spitalul
Administraiei Veteranilor din Parcul Oneida, New York, ntr-o celul cu o
fereastr ce d spre pdurea din jur. Msurile de maxim securitate rmn
116
valabile. Vei fi invitat s facei n scris teste psihologice ale unor deinui
federali, nu neaprat ale celor din aceeai instituie unde suntei deinut.
Vei face aceste evaluri fr s vedei pacienii. Nu vi se va furniza
identitatea lor. Vei avea acces foarte larg la cri. Se uit la el. Tcerea poate
fi o ironie. Dar, cel mai important lucru, remarcabil, o sptmn pe an vei
prsi spitalul i vei sta aici.
Puse o hart pe tav. Doctorul Lecter nu o trase nuntru.
Insula Plum, continu ea. n fiecare dup-amiaz din sptmna aceea
vei putea s v plimbai pe rm, s notai n ocean paznicii vor sta la cel
puin o sut de metri deprtare, dar vor fi din echipele speciale de
intervenie SWAT. Asta-i tot.
Dac nu accept?
Poate c n-ar strica s avei acolo nite draperii care s acopere pereii
goi. S-ar putea s fie mai bine. Nu avem nimic cu care s v form mna. Am
reuit s obin pentru dumneavoastr ansa de a vedea lumina zilei.
Evit s se uite la el. Nu voia s se dueleze din priviri. Nu era o
confruntare.
Dac m voi hotr s public o lucrare despre cazul sta, va accepta
Catherine Baker Martin s vin s stea de vorb cu mine? Interviu n
exclusivitate?
Da. Putei socoti c vi se aprob i nlesnirea asta.
De ce eti aa de sigur? Cine aprob?
O s-o nsoesc chiar eu.
Dac o s accepte s vin.
Mai nti ar trebui s-o ntrebm.
El trase tava nuntru.
Insula Plum.
E la captul Promontoriului Long Island, cel din nord, ca un deget.
Insula Plum. Centrul de Studii Veterinare, afeciuni ale copitelor i ale
botului. Aa scrie aici. Sun minunat.
E numai ntr-o zon a insulei. Are o plaj frumoas, celule confortabile.
Primvara acolo cuibrete rndunica-de-mare.
Rndunica-de-mare!
Doctorul Lecter oft. i ridic ncet capul i-i atinse buza roie de sus cu
vrful rou al limbii.
Dac e s vorbim despre asta, trebuie s-mi vinzi i tu mie ceva,
Clarice. Quid pro quo. Eu i dezvlui ceva, i tu mi dezvlui altceva!
Haidei!
Rmase tcut pre de un minut, apoi i spuse:

117
O omid se transform n pup nchis ntr-o crisalid. Apoi iese de
acolo, din tainia aceea unde are loc transformarea, o frumoas imago!
Clarice, tii ce e o imago?
O insect adult, cu aripi.
i mai ce?
Ea cltin din cap c nu tie.
E un termen din btrna religie moart a psihanalizei. O imago este
imaginea unuia dintre prini ngropat n incontient nc din copilrie i
legat de afectele infantile. Termenul vine de la busturile de cear cu figurile
strmoilor pe care le purtau romanii n timpul procesiunilor funerare
Pn i flegmaticul Crawford poate intui semnificaia crisalidei n cazul sta.
Nu ne oferii nimic dect sugestia de a ne arunca asupra listelor cu cei
care subscriu la revistele de entomologie i s le comparm cu indexul
persoanelor cunoscute a fi comis infraciuni sexuale.
Mai nti, hai s renunm la numele de Buffalo Bill! Numele sta ne
poate deruta, pentru c nu are nicio legtur cu persoana pe care o cutm.
Am s-i spun Billy. O s-i fac o sintez a ideilor mele. Eti pregtit?
Pregtit.
Crisalida semnific transformare. Din omid n fluture sau molie. Billy
crede c vrea s se transforme. i face vemnt de fat din fete autentice. De
aici nevoia despre victime mai trupee. Prile vemntului trebuie s i se
potriveasc. Numrul de victime sugereaz ideea c n mintea lui e vorba
despre o serie succesiv de nprliri. Se ndeletnicete cu treaba asta ntr-o
locuin cu etaj. Ai ghicit de ce?
Pentru c trebuie s le spnzure fcndu-le vnt de sus de pe scar.
Corect.
Domnule doctor Lecter, din cte tiu, nu exist nicio legtur ntre
transsexualitate i violen. Transsexualii de obicei sunt panici.
Clarice, e adevrat. Uneori se observ la ei o nclinaie puternic
pentru interveniile chirurgicale: transsexualii vor s arate n anume fel, i e
greu s-i mulumeti. Cam att despre ei. Billy nu e un transsexual. Clarice,
eti foarte aproape de a gsi calea pentru a-l prinde. Ai priceput?
Nu, domnule doctor Lecter.
Bun. Atunci n-o s te superi dac te rog s-mi spui ce i s-a ntmplat
dup moartea tatlui tu.
Starling privi la banca colar plin de zgrieturi.
Nu cred c rspunsul se afl n hrtiile acelea ale tale.
Mai bine de doi ani, mama ne-a inut cu ea.
Cu ce se ndeletnicea?
Ziua lucra ca femeie de serviciu la un motel, seara gtea la un local.
118
Apoi?
Am fost trimis la verioara mamei, cstorit n Montana.
Numai pe tine te-a trimis?
Eram cea mai mare.
Autoritile oraului nu au fcut nimic pentru familia voastr?
Ne-au dat un cec de cinci sute de dolari.
Ciudat c nu avea niciun fel de asigurare de via. Clarice, mi-ai spus c
tatl tu a lovit nchiztorul armei de ua camionetei.
Da.
Nu avea la dispoziie o main de patrulare?
Nu.
i s-a ntmplat noaptea?
Da.
i n-avea pistol?
Nu.
Clarice, tatl tu lucra noaptea, ntr-o camionet, doar cu o puc de
vntoare la el Spune-mi, avea cumva un ceas de buzunar la bru? Unul
din acelea pe care trebuie s le ntorci cu o chei, i cheiele erau prinse cu
lan la diversele puncte de patrulare, i trebuia s treci pe la toate punctele
i s ntorci mereu ceasul? n felul sta prinii oraului tiau c omul cu
ceasul nu avea cum s doarm. Clarice, tatl tu avea un astfel de ceas?
Da.
Atunci era paznic de noapte, nu erif, Clarice. Eu tiu cnd mini.
Postul lui era de erif de noapte, aa i se spunea.
Ce s-a ntmplat cu el?
Cu cine?
Cu ceasul de buzunar. Ce s-a ntmplat cu el dup moartea tatlui tu?
Nu-mi amintesc.
Dar, dac o s-i aminteti, o s-mi spui?
Da. Stai puin primarul a venit la spital i i-a cerut mamei ceasul i
insigna tatei.
Nu tiuse c mai avea n minte amintirea asta. Primarul, n inut de
strad, cu pantofi scoi la vnzare din surplusurile marinei. Nenorocitul!
Quid pro quo, domnule doctor Lecter.
i-a trecut prin minte cumva c toate astea le-ai inventat acum? Nu, nu
le-ai inventat, pentru c atunci nu te-ar fi durut amintirile astea. Vorbeam de
transsexuali. Spuneai c din statistici reiese c transsexualii nu au un
comportament violent i aberant distructiv. Adevrat. i aduci aminte ce
vorbeam noi despre mnia care se exprim ca nevoie de desfru i despre
boala numit lupus prezentat drept o banal urticarie? Billy nu e un
119
transsexual, dar el aa crede i chiar ncearc s fie. i bnuiesc c a ncercat
s fie n mai multe feluri.
Ai spus c sunt aproape de calea care s ne permit s-l prindem.
Exist trei centre principale pentru chirurgie transsexual: la Johns
Hopkins, Universitatea Minnesota i Centrul Medical Columbus. Nu m-a
mira s fi fcut demersuri pentru schimbarea sexului la unul dintre ele i s
fi fost refuzat.
i pe ce motiv l-ar fi putut refuza? Ce-au descoperit?
Clarice, eti foarte iute la minte. Primul motiv ar fi cazierul penal. Dac
exist cazier, orice cerere de acest fel e respins, doar dac infraciunea
respectiv e nensemnat i are legtur cu identitatea sa sexual, cum ar fi
apariia n public n veminte de femeie, sau altele asemntoare. Dac a
reuit s-i mint i s nu-l prind c are la activ infraciuni grave, atunci e
descoperit n timpul testelor de personalitate.
Cum?
Vrei s tii ca s-i poi tria, nu-i aa?
Da.
De ce nu-l ntrebi pe doctorul Bloom?
Mai bine mi spunei dumneavoastr.
Clarice, ce te atepi s-i aduc reuita asta? O promovare, o mrire de
salariu? Ce eti acum? Agent FBI categoria 9? Cu ce se aleg nensemnaii
ageni din categoria asta n zilele noastre?
Cheia de la ua din fa, mai nti. Cum ar fi putut s se descurce cu
testele?
Clarice, cum i s-a prut n Montana?
E frumos n Montana.
Dar soul verioarei mamei tale cum i s-a prut?
Eram foarte diferii unul de cellalt.
Cum artau?
Sleii de munc.
Mai erau i ali copii pe acolo?
Nu.
Unde locuiai?
La o ferm.
O ferm de oi?
De oi i de cai.
Ct ai stat acolo?
apte luni.
Ci ani aveai?
Zece.
120
i de acolo unde ai plecat apoi?
La Cminul Luteran din Bozeman.
Spune-mi adevrul!
V spun numai adevrul.
Te nvri doar n jurul adevrului. Dac eti obosit, putem s relum
discuia la sfritul sptmnii. i eu m-am cam plictisit. Sau poate vrei s
continu acum?
Acum, domnule doctor Lecter.
Bine. Un copil e trimis de lng mama sa la o ferm n Montana. La o
ferm de oi i cai. Simea lipsa mamei, era bucuroas de tovria
animalelor
Doctorul Lecter o invit cu un semn din mn s continue.
Era minunat. Aveam camera mea, cu un covor indian pe jos. M-au lsat
s clresc un cal De fapt, m-au lsat s m nvrt clare pe iapa aceea. Nu
vedea prea bine, sraca. Toi caii de acolo aveau cte ceva, erau chiopi sau
bolnavi. Unii crescuser mpreun cu nite copii, i veneau la mine i-mi
ddeau cu botul, tii cum, dimineaa cnd m ndreptam spre autobuzul
colii.
i apoi?
n hambar am dat de ceva foarte ciudat. Era acolo o ncpere pentru
hamuri. La nceput am crezut c gsisem un coif vechi. Cnd l-am dat jos, pe
el am citit: W.W. Greeners, Pentru Execuia Blnd a Cailor. Era un fel de
capion de metal n form de clopot care avea n partea de sus o camer
pentru cartu. Prea de calibru 32.
Clarice, la ferma aceea ineau cai pentru abator?
Da.
i omorau chiar la ferm?
Pe cei folosii pentru clei de oase i ca ngrmnt. n camion
ncpeau cte ase cai mori. Cei pentru hran de cini i expediau vii.
Ce s-a ntmplat cu iapa pe care o plimbai prin curte?
Am fugit mpreun.
Ct de departe ai ajuns?
Att de departe, nct nu mai zic nimic pn nu-mi spunei despre
proba cu testele.
tii care este protocolul pentru testarea brbailor nscrii pentru
chirurgie transsexual?
Nu.
Mi-ar prinde bine dac mi-ai aduce o copie a protocolului de la
centrele de care i-am spus. Dar, pentru nceput, bateria de teste obinuite
cuprinde: Scala de Inteligen Wechsler pentru aduli, Corelaia
121
Personalitate-Cas-Copac, Rorschach, Desene dup intuiie, Apercepii
tematice, Testele de Personalitate Minnesota Multifazic, bineneles. i alte
cteva: testul Jenkins, pus la punct de Universitatea din New York. Avei
nevoie de ceva care s v dea repede un rspuns, nu-i aa? Nu-i aa, Clarice?
Ceva cu rezultat rapid ar fi cel mai bine.
S vedem Hmm Ipoteza noastr e c suntem n cutarea unui
subiect de gen masculin care la teste a rspuns diferit de felul n care
rspunde un adevrat transsexual. Bun. Corelaia Personalitate-Cas-Copac.
Caut pe cel care prima dat n-a desenat un profil de femeie. Brbaii
transsexuali de obicei deseneaz mai nti i mai nti o femeie i,
bineneles, dau mult importan podoabelor femeieti. Figurile masculine
creionate de ei sunt stereotipe. Exist i unele excepii, atunci cnd
deseneaz vreo Miss America. Caut un desen n care trebuie s fie o cas
fr dichisuri prea multe, fr crucior de copil, fr draperii, fr straturi
de flori n curte. Transsexualii deseneaz dou feluri de copaci: slcii bogate
sau copaci mutilai. Copacii care sunt retezai de marginea desenului, a
hrtiei, imagini ale castrrii, sunt plini de via la adevraii transsexuali
autentici. Cioturi pline de flori i fructe. E o deosebire important. Arat cu
totul altfel dect desenele cumplite ale copacilor uscai, goi, mutilai ai celor
cu tulburri mintale. E important. Copacul lui Billy e nspimnttor. Merg
prea repede?
Nu, domnule doctor Lecter.
Cnd se reprezint pe sine, un autentic transsexual n-o s se deseneze
niciodat gol. Nu te lsa nelat de viziunile paranoice cu cele 31 de cri de
la testul de apercepie tematic. E o situaie obinuit la subiecii
transsexuali care se mbrac n veminte de sex opus. De cele mai multe ori
au avut experiene neplcute cu reprezentanii autoritilor. S sintetizez?
Da. Mi-ar prinde bine o sintez.
ncearc s obii lista celor respini de toate cele trei centre de
chirurgie transsexual. Verific-i nti pe cei respini pentru c au cazier
penal. i fii atent mai ales la sprgtori. La cei care au ncercat s-i
ascund trecutul infracional, caut-i pe cei cu tulburri n copilrie asociate
cu violen. Poate chiar cu internri n penitenciare pentru minori. Apoi
caut testele. E vorba despre un brbat alb, probabil sub treizeci i cinci de
ani, vnjos. Nu e transsexual. El crede c este. E derutat i furios c nu vor
s-l ajute. Asta-i cam tot ce am de spus pn cnd nu citesc dosarul cazului.
O s mi-l lai.
Da.
Cu fotografii cu tot?
Sunt acolo.
122
Atunci fugi cu prada, Clarice, i s vedem cum te descurci.
A vrea s tiu de unde ai
Nu. Nu fi lacom, altfel nu mai discutm pn sptmna viitoare.
ntoarce-te de ndat ce ai ceva. Sau nu te mai ntoarce. Clarice?
Da.
Data viitoare, trebuie s-mi spui dou lucruri. Ce s-a ntmplat cu calul,
una. i m mai ntreb da, cum reueti s-i stpneti mnia.
Alonzo veni s-o nsoeasc. Clarice inea nsemnrile strns la piept,
mergea cu capul plecat, ncercnd s nu uite nimic. Era att de dornic s
ias i s simt aerul proaspt de afar, c nici nu se uit spre biroul lui
Chilton. nuntru lumina era aprins. Se vedea o dr pe sub u.

CAPITOLUL 26

Departe de zorii ruginii ce se iveau peste Baltimore, agitaie n secia de


maxim securitate. Acolo, n adnc, unde lumina nu se stinge niciodat, unde
gndurile chinuite ncep o nou zi la fel ca stridiile puse n butoaie cu
capacul deschis, ca s se simt undele fluxului pierdut pentru totdeauna.
Fiine ale lui Dumnezeu care au adormit gemnd se zbat n somn i gem din
nou, cei care delireaz, tuesc s-i dreag vocea.
Doctorul Hannibal Lecter sttea eapn, la captul coridorului, cu faa la
perete, la jumtate de metru de el. Era legat fedele cu nite benzi de pnz
tare de un crucior nalt de bagaje, de parc se cra o pendul mare de pe
vremea bunicilor. Pe sub legturi purta o cma de for, i picioarele i
erau i ele priponite. Pe fa avea o masc de hochei ca s nu poat muca:
era la fel de eficient ca un clu, ns paznicii nu mai erau nevoii s se mai
chinuie s i-l pun.
n spatele doctorului Lecter, un om de serviciu, mic de stat, adus de spate,
spla pe jos cuca. Barney supraveghea de trei ori pe sptmn curenia
celulei i cuta peste tot s nu fi fost introduse lucruri nepermise. Cei care
fceau curenie, de obicei, se grbeau foarte tare, fiindc i cam speria
celula asta. Barney venea ntotdeauna n urma lor i verifica totul, nu trecea
nimic cu vederea. Numai Barney supraveghea toate operaiunile atunci cnd
l mnuiau pe doctorul Lecter, pentru c Barney nu uita niciodat cu cine
avea de-a face. Cele dou ajutoare ale lui urmreau nite vechi meciuri
celebre de hochei la televizor.
Doctorul Lecter se amuza: avea nebnuite resurse n sine nct nu se
putea plictisi ani de zile n ir. Gndurile lui nu cunoteau nici teama, nici
123
nduioarea, aa cum Milton nu avea habar de fizic. n mintea lui era cu
desvrire liber.
Lumea lui interioar era plin de culoare i de mirosuri, nu de sunete. De
fapt, trebui s fac un efort ca s aud din nou vocea rposatului Benjamin
Raspail. Doctorul Lecter se ntreba cum s fac s i-l pun pe Jame Gumb n
brae lui Clarice, i era bine s i-l aminteasc pe Raspail. Uite-l i pe
dolofanul de flautist ntins pe canapeaua de terapie a lui Lecter, n ultima lui
zi de via, povestindu-i de Jame Gumb:

n hotelul acela jegos din San Francisco, Jame avea cea mai
nenorocit camer pe care i-o poate imagina cineva, perei
murdari, cu un tapet vineiu, inscripii psihedelice din vremurile
de glorie ale micrii hippy, totul arta ca naiba. Jame, aa e
trecut i n certificatul lui de natere, i trebuie s pronuni geim,
altfel se face alb la fa. S-a ales cu numele sta dintr-o greeal a
celor de la spital angajau i pe atunci oameni fr pregtire ca
s-i plteasc mai puin, din ia care nu tiu nici s scrie un nume
corect. Acum e i mai ru: dac ajungi la spital, i pui viaa n
pericol. i, uite aa, Jame sttea pe pat cu capul n mini n
camera aceea mizer. Fusese concediat de la magazinul de
curioziti unde lucra i fcuse iari din alea rele.
I-am spus c nu m mpac deloc cu felul cum se purta, mai ales
c tocmai intrase i Klaus n viaa mea. Jame nu e homo, tii bine,
a luat deprinderea asta n pucrie. De fapt, nu-i nimic, crede-m,
un gol perfect pe care vrea s-l umple cu ceva, i mai e i violent.
Cnd aprea el, aveai senzaia c ncperea aceea era mai goal
dect nainte. Un individ att de violent, care la doisprezece ani
i-a omort bunicii, ar fi trebuit s aib oarecare prestan, nu-i
aa?
i zcea acolo n netire. Era fr slujb, fcuse rele din nou,
victima fiind un amrt ghinionist. i pe mine m pierduse. Se
dusese la cutia potal a fostului lui patron, spernd s gseasc
acolo ceva bun de vndut. A dat peste un pachet din Malaysia,
sau alt vgun de prin prile alea. Acas l-a deschis
nerbdtor, i a gsit o geant plin cu fluturi mori. Patronul lui
expedia bani prin insulele alea, i de acolo i se trimiteau cutii cu
fluturi mori. Omul i punea n nite rin transparent i fcea
podoabe foarte frumoase crora avea obrazul s le spun obiecte
de art. Cum Jame n-avea ce face cu fluturii, i bg minile
printre ei, spernd s dea de nite bijuterii ascunse uneori mai
124
trimiteau i brri din Bali , dar nu se alese dect cu pudra de
pe aripile fluturilor. N-a gsit nimic. Zcea aa pe pat cu capul n
mini, cu palmele i cu faa mzglite de praf de fluturi. Ajunsese
la captul puterilor, aa cum ajungem cu toii, i plngea. Auzi un
zgomot i vzu un fluture c mic n valiza aia. Se chinuia s ias
dintr-un cocon care nimerise din greeal odat cu fluturii.
Fluturele iei afar. n aer era numai praf de fluturi, praful era
luminat de soarele care ptrundea pe geam i tii ct de vii sunt
imaginile atunci cnd mai eti i dobort de drog. Se uit la
fluture cum d din aripi. Era mare de tot, mi spunea el. Verde. i
deschise fereastra, i gngania zbur, iar el se simi att de uor,
i n clipa aceea tiu ce avea de fcut.
Jame a descoperit csua de pe plaj unde m ntlneam cu
Klaus i, cnd m-am ntors de la repetiie, am dat de el acolo. Dar
pe Klaus nu-l vedeam. Nu era acolo. L-am ntrebat unde e Klaus
i mi-a spus c noat. Am tiut c era o minciun, pentru c
niciodat Klaus nu se ducea s noate, Pacificul acolo fiind prea
agitat. Iar cnd am deschis frigiderul, ei bine, tii ce-am vzut.
Capul lui Klaus m privea de dup o cutie de suc de portocale.
Jame i fcuse i un or din pielea lui Klaus. i l-a pus i m-a
ntrebat dac-mi place cum arat. tiu c te ngrozete gndul c
am putut avea vreodat de-a face cu un om ca Jame. Cnd l-ai
ntlnit tu, era i mai instabil. Cred c era mai degrab mirat c
nu-i era deloc team de el.

Apoi ultimele cuvinte ale lui Raspail:

M ntreb de ce prinii ia ai mei nu m-au omort nainte de a


ajunge destul de mare ca s-mi bat joc de ei.
Mnerul subire al pumnalului vibra n vreme ce inima
strpuns a lui Raspail se chinuia s bat mai departe. Doctorul
Lecter i spuse:
Pare ca un pai ntr-un muuroi de furnici nu-i aa?
Dar era prea trziu, Raspail nu mai putea s rspund.

Doctorul Lecter i putea aminti fiecare cuvnt, i multe amnunte n plus.


Plcute gnduri ca s mai treac timpul n vreme ce i se cura celula.
Clarice Starling este istea, se gndi el. Dup tot ce-i mrturisise, ar
putea s pun mna pe Jame Gumb, dar nu avea s-i vin prea uor. Ca s-l
prind n timp util, ar fi trebuit s tie i alte amnunte. Doctorul Lecter era
125
convins c, dup ce el va citi n raportul cazului amnunte privind crimele, o
s-i vin nite idei poate s ofere nite sugestii referitoare la perioada n
care Gumb se colise n nchisoarea de minori, dup ce i omorse bunicii. O
s i-l dea lui Clarice mine pe Jame Gumb, cu suficiente date nct nici mcar
Crawford s nu rateze. Mine se termin.
Doctorul Lecter auzi zgomot de pai n spatele lui; televizorul fu oprit.
Cruciorul fu rsturnat pe spate. Acum aveau s aib loc lungile preparative
prin care era eliberat n celula lui. Se proceda de fiecare dat la fel. nti
Barney i ajutoarele lui l ntindeau cu grij pe pat, cu faa n jos. Apoi
Barney i lega gleznele de bara de la captul patului cu nite prosoape,
desfcea legturile de la picioare i, n vreme ce ajutoarele lui stteau
pregtite s intervin cu spray paralizant i cu bastoane de cauciuc, el i
desfcea legturile de la spate ale cmii de for, dup care se retrgeau cu
toi de-a-ndratelea din celul, nchiznd plasa de nailon i ua cu gratii n
urma lor. Doctorul Lecter trebuia s se dezlege mai departe singur. La urm,
doctorul Lecter se trguia cu paznicii: le ddea echipamentul dac i ddeau
micul dejun. Aa se proceda de cnd doctorul Lecter o mutilase pe sor, iar
de atunci nu se mai petrecuse niciun incident neplcut.
Dar de data asta ritualul fu ntrerupt.

CAPITOLUL 27

O uoar bufnitur se auzi n momentul n care cruciorul care-l


transporta pe doctorul Lecter trecu peste pragul cutii. Acolo, aezat pe
patul de campanie, doctorul Chilton frunzrea corespondena personal a
doctorului Lecter. Chilton se dezbrcase de hain i-i scosese i cravata.
Doctorul Lecter observ c la gt i atrna un soi de medalie.
Aaz-l n picioare n spatele toaletei, Barney, spuse doctorul Chilton
fr s-i ridice privirea. Tu i ceilali ateptai la posturile voastre.
Doctorul Chilton termin de citit ultimele schimburi de mesaje ale
doctorului Lecter cu Arhiva General de Psihiatrie. Arunc scrisorile pe pat
i iei din celul. O uoar scnteiere a privirii din spatele mtii de hochei,
n timp ce ochii doctorului Lecter l urmreau, fr ca acesta s mite vreun
pic capul.
Chilton se duse la pupitrul din hol i, aplecndu-se cu greutate, scoase un
mic dispozitiv de ascultare de sub scaun.
l flutur prin faa orificiilor pentru ochi ale mtii doctorului Lecter,
dup care se aez din nou pe pat.
126
Am crezut c ea voia s depisteze vreo violare a drepturilor civile n
cazul morii lui Miggs, de-aia am ascultat, explic Chilton. Nu i-am mai auzit
vocea de ani de zile cred c ultima oar a fost atunci cnd mi-ai dat toate
rspunsurile alea mincinoase la interviurile pe care i le-am luat i m-ai
ridiculizat n articolele publicate n Journal E greu de crezut c opiniile
unui deinut ar putea fi luate n seam de comunitatea profesional, nu-i
aa? i totui, am rmas aici. i tu la fel.
Doctorul Lecter nu spuse nimic.
Ani ntregi de tcere i, deodat, e de-ajuns ca Jack Crawford s-i
trimit subalterna pentru ca tu s te nmoi ca o crp, este? Ce te-a
impresionat, Hannibal? Gleznele alea frumoase i ferme? Felul cum i
strlucete prul? E splendid, nu-i aa? Distant i splendid. O fat ca un
amurg de iarn, asta-i prerea mea despre ea. tiu c a trecut ceva timp de
cnd n-ai mai vzut un amurg de iarn, dar trebuie s m crezi pe cuvnt. N-
o s mai ai parte de ea dect o zi. Pe urm Secia de Omucideri din Baltimore
o s preia interogatoriul. Au prins cu uruburi un fotoliu de podeaua
camerei de terapie prin electroocuri, special pentru tine. Fotoliul e dotat cu
toalet la purttor, ca s-i fie comod i ca s le vin lor mai uor cnd o s
ataeze cablurile. Eu n-am s tiu absolut nimic. N-ai priceput nc? Ei tiu,
Hannibal! Ei tiu c tu cunoti exact cine este Buffalo Bill. Ba chiar cred c i-
a fost pacient. Cnd am auzit-o pe domnioara Starling c ntreab de
Buffalo Bill, am rmas nedumerit. L-am sunat pe un amic de la Omucideri.
Au gsit o insect n gtul lui Klaus, Hannibal. Ei tiu c Buffalo Bill l-a ucis.
Crawford te-a lsat s crezi c eti detept. Nu cred c tii ct de tare te
urte Crawford pentru c i-ai mcelrit protejatul. Te mai simi detept
acum?
Doctorul Lecter vzu privirea lui Chilton plimbndu-se peste curelele
care-i strngeau masca. Era evident c Chilton ar fi vrut s i-o scoat pentru
a-i putea vedea faa. Lecter se ntreb dac Chilton va alege calea mai sigur,
de la spate. Dac o va face din fa, va trebui s-i duc minile spre ceafa
doctorului Lecter, apropiindu-i astfel partea interioar, plin de vinioare
albstrii, a antebraelor de faa lui Lecter. Haide, doctore. Vino aproape.
Nu, s-a hotrt s n-o mai fac.
nc mai crezi c o s ajungi ntr-o ncpere cu fereastr? Crezi c o s
te plimbi pe plaj i-o s vezi psrile? Eu m ndoiesc. Am vorbit la telefon
cu doamna senator Ruth Martin i mi-a spus c n-a auzit de vreo nvoial cu
tine. A trebuit s-i aduc aminte cine eti. N-a auzit nici de Clarice Starling.
Totul e o lucrtur. Ne ateptm cu toii la minciuni mrunte din partea unei
femei, dar chestia asta e un adevrat oc, nu crezi? Cnd o s stoarc tot ce
au de stors de la tine, Hannibal, Crawford o s te acuze de ascunderea unor
127
informaii relevante referitoare la o crim. O s invoci la amendamentele
MNaghten, iresponsabilitatea celor bolnavi mintal, desigur, dar
judectorului n-o s-i plac. Eti acuzat de ase omucideri. Judectorul n-o
s mai fie aa de interesat s-i uureze situaia. Nici vorb de ferestre,
Hannibal. O s-i petreci tot restul vieii pe podeaua unui ospiciu de stat, i-o
s te uii cum trece pe lng tine cruciorul cu izmene. O s rmi fr dini
i neputincios, i nimeni n-o s se mai team de tine. O s ajungi la un
sanatoriu, s zicem Flendauer. Pacienii tineri o s te-mbrnceasc de colo-
colo i-o s te reguleze atunci cnd o s aib chef. i n-ai s mai citeti dect
ceea ce-ai s scrii tu pe perei. Crezi c tribunalului o s-i pese? I-ai vzut pe
moi. ncep s plng cnd nu le plac caisele fierte. Jack Crawford i
femeiuca lui. Dup ce-o s moar nevast-sa, s se dea pe fa. El o s se
mbrace mai tinerete i-o s se apuce de un sport care s le plac la
amndoi. Sunt amani nc de cnd Bella Crawford s-a mbolnvit, n
privina asta n-au reuit s pcleasc pe nimeni. O s fie avansai n funcie
amndoi i n-o s se gndeasc la tine nici mcar o dat pe an. Probabil c
Jack Crawford o s te viziteze personal la sfrit ca s-i spun ce-ai s
primeti tu. Drept n cur. Sunt sigur c are i-un discurs gata pregtit.
Hannibal, el nu te cunoate la fel de bine ca mine. A crezut c, dac o s-i
cear informaia, ai s-o chinui pe m-sa.
i asta e adevrat, reflect doctorul Hannibal. Ct nelepciune la Jack
aerul la obtuz de scoian altoit cu irlandez e neltor. Dac tii s priveti,
are faa plin de cicatrice. Ei bine, poate c-ar mai fi loc pentru cteva n
plus.
tiu de ce i-e fric. Nici de durere, nici de singurtate. Umilina nu poi
s-o supori, Hannibal, i prin asta semeni cu o felin. Am rspunderea de a
avea grij de tine, Hannibal, i asta fac. n ceea ce m privete,
considerentele personale n-au ptruns niciodat n relaia noastr. i acum
am grij de tine. Nu a existat nicio nelegere cu doamna senator Martin n
ceea ce te privete, dar exist acum. Sau ar putea exista. Am vorbit la telefon
ore n ir n numele tu i pentru binele acelei fete. Am s-i spun prima
condiie: vei vorbi numai prin intermediul meu. Numai eu voi publica o
relatare profesional despre acest interviu cu tine, ncununat de succes. Tu
nu vei publica nimic. Eu i numai eu voi avea acces la orice material provenit
de la Catherine Martin, dac fata va fi salvat. Condiia asta nu e negociabil.
Iar rspunsul l vreau acum. Accepi aceast condiie?
Doctorul Lecter zmbi n sinea lui.
Ar fi mai bine s-mi rspunzi acum, altfel ai s le rspunzi celor de la
Omucideri. Iat ce obii tu: dac-l identifici pe Buffalo Bill i fata e gsit la
timp, doamna senator Martin care va confirma telefonic acest lucru va da
128
dispoziie s fii instalat la nchisoarea de stat Brushy Mountain din
Tennessee, acolo unde autoritile din Maryland nu pot ajunge la tine. Te vei
afla sub autoritatea ei, departe de Jack Crawford. Vei sta ntr-o celul cu grad
de securitate maxim, cu vedere la pdure. Vei primi cri. n privina
exerciiilor fizice n aer liber, detaliile vor trebui puse la punct, dar tipa e
nelegtoare. Spune cum l cheam pe individ i pleci de aici imediat. Poliia
statului Tennessee te va lua n custodie de la aeroport, guvernatorul a
acceptat acest lucru.
n sfrit, doctorul Chilton a spus ceva interesant, i nici mcar nu i-a
dat seama. Doctorul Lecter i uguie buzele ndrtul mtii. Custodia
poliiei. Poliitii nu sunt la fel de nelepi ca Barney. Poliitii sunt obinuii
s aib de-a face cu infractorii. Au o predilecie pentru ctue i lanuri la
picioare. Ctuele i lanurile se descuie cu o cheie special. Ca a mea.
Numele mic este Billy, spuse doctorul Lecter. Restul am s i-l spun
doamnei senator. n Tennessee.

CAPITOLUL 28

Jack Crawford refuz cafeaua doctorului Danielson, dar lu paharul


pentru a-i dizolva o pastil de Alka-Seltzer la chiuveta de oel inoxidabil din
secia infirmierelor. Totul aici era din oel inoxidabil: suportul pentru
pahare, tejgheaua, coul de gunoi, ramele ochelarilor doctorului Danielson.
Metalul strlucitor amintea de sclipirea instrumentelor chirurgicale i-i
provoc lui Crawford un fel de crampe n regiunea inghinal.
El i doctorul erau singuri n mica sal de mese.
Fr un ordin de la tribunal, nici nu poate fi vorba, spuse din nou
doctorul Danielson.
De data asta vorbise pe un ton rstit, pentru a contracara ospitalitatea
manifestat mai nainte, cu cafeaua.
Danielson era eful Clinicii pentru Identitatea Sexelor de la Johns Hopkins
i acceptase s-l primeasc pe Crawford, cu mult naintea vizitelor de
diminea.
Va trebui s-mi prezentai cte un mandat separat pentru fiecare caz
n parte i-o s ne opunem pe rnd la toate. Ce rspuns ai primit de la
Columbus i Minnesota? Acelai! Este?
Departamentul de Justiie discut cu ei chiar acum. Trebuie s
acionm rapid, domnule doctor. Dac fata n-a murit deja, individul o s-o

129
omoare curnd n seara asta sau mine. Pe urm o s-i aleag urmtoarea
victim, spuse Crawford.
Fie i numai menionarea lui Buffalo Bill n legtur cu problemele cu
care ne confruntm aici ar fi un lucru nedrept, periculos i o dovad de
ignoran, domnule Crawford. Mi se zbrlete prul cnd m gndesc. A
durat ani i nc nu am reuit pe deplin s demonstrm opiniei publice c
transsexualii nu sunt nebuni, c nu sunt nite perveri, c nu sunt homo,
indiferent ce-o nsemna asta
Sunt de acord cu dumneavoastr
O clip. Incidena violenei printre transsexuali este mult mai mic
dect n rndurile populaiei normale. Acetia sunt nite oameni cumsecade
care au o problem real o problem celebr prin severitatea ei. Merit s
fie ajutai, i noi putem s-i ajutm. Nu accept o vntoare de vrjitoare aici.
N-am nelat niciodat ncrederea pacientului, i nici n-o s-o nelm
vreodat. E mai bine s ncepem din acest punct, domnule Crawford.
De luni de zile, n viaa particular, Crawford cultivase relaiile cu doctorii
i cu infirmierele soiei sale, ncercnd s smulg prin iretenie avantaje
orict de mici pentru ea. Era stul pn peste cap de doctori. Dar aici nu era
vorba despre viaa lui particular. Se afla la Baltimore, i era o problem de
serviciu. Trebuia s fie amabil.
nseamn c nu m-am fcut neles, domnule doctor. E vina mea e
prea devreme, iar eu nu sunt un matinal. De fapt, toat chestia e c omul pe
care-l cutm nu este pacientul dumneavoastr. Ar fi vorba despre cineva pe
care l-ai refuzat pentru c v-ai dat seama c nu era transsexual. Nu lucrm
la nimereal am s v art cteva modaliti specifice prin care s-a abtut
de la comportamentele transsexuale tipice pe care le-ai inventariat. Iat aici
o list de elemente pe care personalul dumneavoastr ar putea s le caute
printre cei pe care i-ai respins.
n timp ce citea, doctorul Danielson i mngia nasul cu degetul.
E o chestie original, domnule Crawford. La drept vorbind, e extrem de
bizar, iar sta e un cuvnt pe care nu-l folosesc prea des. Pot s v ntreb
cine v-a furnizat aceast speculaie?
Nu cred c v-ar plcea s tii, domnule doctor Danielson.
Cei de la tiine Comportamentale, rspunse Crawford. Dup ce s-au
consultat cu doctorul Alan Bloom de la Universitatea Chicago.
Alan Bloom susine chestia asta?
i nu ne bazm doar pe teste. Mai exist o modalitate prin care e
probabil ca Buffalo Bill s sar n ochi n evidenele dumneavoastr. E
posibil ca el s fi ncercat s ascund un cazier ncrcat de acte violente sau

130
s fi falsificat alte materiale legate de trecutul lui. Artai-mi-i pe cei pe care
i-ai respins, doctore.
n tot acest timp, Danielson se mulumi s clatine din cap.
Materialele legate de consultaii i de interviuri sunt confideniale.
Domnule doctor, cum se poate ca nelciunea i folosirea unui nume
fals s fie confideniale? Cum e posibil ca numele i trecutul reale ale unui
criminal s cad sub incidena confidenialitii relaiei doctor-pacient, cnd
nici mcar nu vi le-a dezvluit, ci a trebuit s le descoperii singur? tiu ct
de meticulos se lucreaz la clinica Johns Hopkins. Avei destule cazuri dintr-
astea, nu m ndoiesc. mptimiii operaiilor chirurgicale merg s se
interneze oriunde se fac astfel de operaii. Dar asta nu se rsfrnge nici
asupra instituiei, nici asupra pacienilor legitimi. Avei impresia c la FBI nu
vin destui cnii s se angajeze? Acum o sptmn, un tip cu o frizur
aiuristic a depus o cerere de angajare la St. Louis. Avea ntr-un sac de golf o
bazooka, dou rachete i un chipiu din piele de urs.
i l-ai angajat?
V rog s m ajutai, doctore Danielson. Timpul nu ne iart. Chiar n
vreme ce noi discutm aici, e posibil ca Buffalo Bill s-o transforme pe
Catherine Martin n aa ceva.
Crawford aez, spre exemplificare, o fotografie pe tejgheaua sclipitoare.
S nu mai faci una ca asta, replic doctorul Danielson. E o chestie
copilreasc i brutal. Am fost chirurg militar, domnule Crawford. Bag-i
fotografia la loc n buzunar!
Sigur c un chirurg militar poate suporta s priveasc un cadavru
mutilat, spuse Crawford mototolind paharul i apsnd cu piciorul pedala
coului de gunoi. Dar nu cred c un medic poate suporta s vad cum moare
cineva, continu el i arunc paharul n co capacul cobor la loc cu un
zgomot ferm. Uitai care e cea mai bun ofert pe care pot s v-o fac: n-am s
v cer informaii legate de pacieni, ci doar informaiile din cererile de
internare selectate de dumneavoastr, cu referire la aceste recomandri.
Dumneavoastr i comitetul de analiz psihiatric pe care-l conducei putei
analiza cererile respinse mult mai repede dect mine. Dac-l gsim pe
Buffalo Bill cu ajutorul informaiilor pe care ni le vei da, m voi ocupa de
eliminarea acestui detaliu. O s gsesc o alt modalitate prin care am fi putut
s-l descoperim, i la dosar vom merge pe linia aceea.
Poate fi clinica Johns Hopkins un martor protejat, domnule Crawford?
Am putea primi o nou identitate? S ne transferai, s zicem, la Colegiul
Bob Jones? Am ndoieli serioase c FBI-ul sau oricare alt agenie
guvernamental poate pstra un secret pentru mult vreme.
Vei fi surprins.
131
M ndoiesc. S ncerci s-i salvezi pielea de pe urma unei minciuni
birocratice inepte ar fi mult mai periculos dect s spui pur i simplu
adevrul. Mersi frumos, v rog s nu ne protejai n felul acesta.
Eu v mulumesc, doctore Danielson, pentru remarcile spirituale. mi
vor fi de mare folos i-am s v art imediat n ce fel. Zicei c v place
adevrul? Ce zicei de asta? Individul rpete femei tinere i le jupoaie
pielea. i pune pe el respectivele piei i, astfel costumat, se plimb pe unde
are el chef. Noi nu dorim ca el s mai fac aa ceva. Dac nu m ajutai n cel
mai scurt posibil, uite ce-am s v fac: n aceast diminea, Departamentul
de Justiie o s cear public un mandat judectoresc, preciznd c ai refuzat
s ne sprijinii. O s cerem asta de dou ori pe zi, la timp ca s prindem
tirile de diminea i cele de dup-amiaz. Toate comunicatele de pres ale
Departamentului de Justiie legate de acest caz vor relata cum ne-am
strduit fr succes s-l convingem pe doctorul Danielson de la Johns
Hopkins s ne ajute. La toate tirile despre cazul Buffalo Bill cnd
Catherine Martin o s dea ortul popii, urmat de alt fat, i de alt fat o
s transmitem imediat cte un comunicat de pres despre colaborarea
noastr cu doctorul Danielson de la Johns Hopkins, inclusiv comentariile
dumneavoastr spirituale la adresa Colegiului Bob Jones. tii,
Departamentul pentru Servicii Umane i de Sntate are sediul chiar aici, la
Baltimore. Gndurile mele se ndreapt ctre Biroul pentru Politica de
Eligibilitate, i am impresia c i gndurile dumneavoastr ntr-acolo s-au
ndreptat mai nti, nu-i aa? Ce-ar fi dac doamna senator Martin, la ctva
timp dup funeraliile fiicei sale, le-ar pune colegilor de la Eligibilitate
urmtoarea ntrebare: N-ar trebui ca operaiile de schimbare de sex pe care
le efectuai aici s fie considerate chirurgie estetic? Poate c domnii de-
acolo o s se scarpine n cap i-o s decid: Uite colo, da tii c doamna
senator are dreptate? Da. Credem c e vorba despre chirurgie estetic.
Dup care acest program n-o s mai fie ndreptit s primeasc asisten
federal, la fel ca toate clinicile care opereaz deviaiile de sept.
Asta e o insult.
Nu, e doar adevrul.
N-o s reuii s m speriai i nici s m intimidai
Bun. Nu vreau s fac niciuna, nici alta, domnule doctor. Nu vreau dect
s nelegei c sunt ct se poate de serios. Ajutai-m, domnule doctor. V
rog.
Ai spus c ai lucrat cu Alan Bloom.
Da. Universitatea din Chicago
l cunosc pe Alan Bloom, i-a prefera s discut problema asta la un
nivel profesional. Spunei-i c-o s iau legtura cu el n dimineaa asta. Pn-n
132
prnz, am s v spun ce-am hotrt. S tii c nu mi-e indiferent soarta
tinerei, domnule Crawford. i nici a celorlalte victime. Dar miza este foarte
mare aici i nu cred c pentru dumneavoastr este ndeajuns de
important Domnule Crawford, v-ai verificat tensiunea arterial n ultima
vreme?
Fac asta singur.
i tratamentul tot singur vi-l prescriei?
Asta ar fi o nclcare a legii, domnule doctor.
Dar avei un doctor.
Da.
Spunei-i i lui ce-ai descoperit, domnule Crawford. Ar fi o mare
pierdere pentru noi toi dac ai muri pe neateptate. O s v caut ceva mai
trziu.
Ct de trziu, doctore? S-ar putea s nu dureze mai mult de o or?
O or.
Pagerul lui Crawford sun n momentul n care cobora din lift la parter.
oferul lui, Jeff, i fcea semn cu mna n timp ce Crawford alerga spre dub.
E moart i-au gsit-o, se gndi Crawford n timp ce nfca telefonul. Era
un apel din partea directorului. Vetile nu erau chiar aa de rele, dar nici
prea bune nu erau: Chilton i bgase nasul n ciorb i acum se amestecase
i doamna senator Martin. Procurorul general al statului Maryland, la
ordinul guvernatorului, semnase un act de extrdare a lui Hannibal Lecter n
statul Tennessee. Curtea Federal, districtul Maryland, va trebui s fac uz
de toat influena sa pentru a mpiedica sau a amna mutarea. Directorul
voia s afle imediat care era prerea lui Crawford n aceast privin.
O clip, spuse Crawford.
Ls receptorul jos i se uit pe fereastra dubei. Prima gean de lumin a
zilei nu gsise prea mult culoare n decorul de februarie. Totul era cenuiu
i sumbru. Jeff ddu s spun ceva, dar Crawford l opri cu un gest al minii.
Orgoliul monstruos al lui Lecter. Ambiiile lui Chilton. Frica doamnei
senator pentru soarta copilului su. Viaa lui Catherine Martin. La naiba!
Lsai-i s plece, spuse el la telefon.

CAPITOLUL 29

Doctorul Chilton i trei poliiti din Tennessee, cu uniformele bine clcate,


stteau grupai pe pista btut de vnt, n lumina rsritului de soare,
vorbind cu glas tare pentru a se putea auzi zgomotul de fond ce se revrsa
133
pe ua deschis a avionului Grumman Gulfstream i dinspre ambulana
parcat n apropierea acestuia.
Cpitanul care conducea operaiunea i ntinse doctorului Chilton un
stilou. Vntul rvi hrtiile, i poliistul fu nevoit s le in cu mna.
Nu putem face asta dup ce decolm? ntreb Chilton.
Domnule, documentele trebuie completate n momentul transferului
fizic. Astea sunt ordinele pe care le-am primit.
Copilotul termin de fixat rampa de urcare de scara avionului.
n regul! strig el.
Poliitii se adunar mpreun cu Chilton la spatele ambulanei. Cnd ua
se deschise, toi erau ncordai de parc s-ar fi ateptat s sar pe ei ceva de-
acolo.
Doctorul Hannibal Lecter sttea n poziie vertical pe cruciorul su,
nfurat n prelat i avnd pe fa masca de hochei. Tocmai i uura vezica
n vreme ce Barney i inea plosca.
Unul dintre poliiti pufni, iar ceilali doi se uitar n alt parte.
Scuze, zise Barney ctre doctorul Lecter i nchise la loc uile.
Nicio problem, Barney, rspunse Lecter. Tocmai am terminat,
mulumesc.
Barney i aranj mbrcmintea i mpinse cruciorul spre spatele
ambulanei.
Barney?
Da, domnule doctor Lecter.
Te-ai purtat frumos cu mine o lung perioad de timp. i mulumesc.
n regul.
Data viitoare cnd Sammie o s-i vin n fire, o s-i transmii rmas-
bun din partea mea?
Sigur c da.
Rmas-bun, Barney.
Solidul infirmier deschise uile i chem poliitii.
Biei, vrei voi s prindei partea de jos? Apucai-o de ambele pri. O
s-l lsm la sol. Uor.
Barney mpinse cruciorul doctorului Lecter pe ramp n sus i n avion.
Trei fotolii fuseser demontate n partea dreapt a aparatului de zbor.
Copilotul fix cruciorul cu dispozitivele de prindere ale fotoliilor din podea.
O s zboare n poziie orizontal? ntreb unul din poliiti. I-ai pus
ndragi de cauciuc?
N-ai ce face, amice, va trebui s te abii pn la Memphis, spuse cellalt
poliist.
Domnule doctor Chilton, pot s v spun ceva? zise Barney.
134
Stteau lng avion, iar vntul strnea n jurul lor mici vrtejuri de praf i
gunoaie.
Indivizii tia nu tiu cu cine au de-a face, constat Barney.
O s aduc nite ajutoare cnd ajungem la destinaie infirmieri de
psihiatrie cu experien. Acum se afl n responsabilitatea lor.
Credei c-o s-l trateze cum se cuvine? tii cum e el trebuie s-l
amenini cu plictiseala. E singurul lucru de care se teme. Btaia nu servete
la nimic.
N-a ngdui una ca asta, Barney.
Vei fi de fa cnd o s-l interogheze?
Da.
Iar tu n-ai s fii, adug Chilton numai pentru sine.
A putea s merg cu el pn la destinaie, s-l instalez cum trebuie
acolo i s m ntorc a ntrzia numai dou ore.
Nu mai e treaba ta, Barney. Eu am s fiu acolo. Am s le art cum s se
poarte cu el, pas cu pas.
Ar face bine s fie ateni, l avertiz Barney. Pentru c el o s fie.

CAPITOLUL 30

Clarice Starling rmase pe marginea patului de motel i privi fix la


telefonul negru pre de un minut dup ce Crawford ntrerupse convorbirea.
Avea prul ciufulit, i cmaa de noapte de la Academia de Poliie se ifonase
n timpul somnului scurt i agitat. Se simea de parc primise un pumn n
stomac.
Nu trecuser dect trei ore de cnd l prsise pe Lecter i dou ore de
cnd ea i Crawford terminaser de pus la punct lista elementelor care
trebuiau confruntate cu cererile de internare nregistrate la centrele
medicale. n acel scurt interval de timp, pe cnd ea dormea, doctorul
Frederick Chilton reuise s dea totul peste cap.
Crawford venea s-o ia. Trebuia s se pregteasc, s se gndeasc la
faptul c trebuia s se pregteasc.
Dar-ar dracii. Dar-ar DRACII. DAR-AR DRACII! Ai ucis-o, Doctore Fute-
Vnt. Tu ai ucis-o. Lecter mai tia ceva, i a fi reuit s aflu. Acum, s-a dus
dracului totul. Totul a fost n zadar. Cnd Catherine Martin o s fie gsit
dus de ape, o s am grij s te oblig s-o priveti. Jur c aa voi face. Tu mi-ai
luat-o. Trebuie s fac ceva. Chiar n acest moment. Ce-a putea s fac chiar
acum, chiar n aceast clip? S m spl.
135
n baie se gsea un coule ce coninea micile atenii de care ai parte la
motelurile mai rsrite: spunuri nvelite n hrtie, tuburi de ampon i de
loiune, o mic trus de cusut.
Intrnd sub du, Starling se vzu pe sine la opt ani, aducndu-i mamei
sale prosoapele, amponul i spunul nvelit n hrtie, atunci cnd maic-sa
fcea curat n camerele de motel. i aminti de una dintre coofenele care
nfruntau vntul tios din orelul lor mohort. Coofenei i plcea s fure
din crucioarele folosite de femeile de serviciu de la motel. Fura tot ce
strlucea. Pasrea atepta momentul potrivit, cnd putea s scotoceasc
printre numeroasele articole sanitare de pe cru. Uneori, cnd trebuia s-i
ia zborul n grab, lsa cte un gina pe cearafurile curate. Una dintre
celelalte femei de serviciu aruncase n ea cu clor, cu singura consecin c-i
ptase penele cu alb. Coofana astfel mpestriat pndea mereu momentul
cnd Clarice prsea cruciorul, pentru a-i duce lucrurile mamei sale, care
cura bile. Mama ei sttea n ua uneia dintre slile de baie ale motelului
cnd i spusese lui Clarice c va trebui s plece departe, s locuiasc n
Montana. Mama ei pusese jos prosoapele pe care fata le inea n brae, se
aezase pe marginea unui pat i o luase n brae. Starling nc mai visa
coofana de atunci, o vedea i acum fr s aib timp s se gndeasc de ce.
Ridic mna vrnd parc s izgoneasc artarea, i apoi, ca i cum ar fi vrut
s gseasc o alt justificare pentru gest, mna se deplas mai departe spre
frunte, netezind prul umed.
Se mbrc la repezeal. Pantaloni largi, o bluz i o vest uoar,
revolverul cu eav scurt prins strns la subsuoar n tocul plat;
dispozitivul pentru ncrcare rapid atrna de centur n cealalt parte. O
custur n cptueal se desfcuse deasupra pistolului. Era hotrt s-i
in mintea ocupat, ct se poate de ocupat, pn cnd se calma. Lu mica
trus de cusut i refcu rapid custura. Unii ageni i coseau burei n
cptueal, ca s se desfac haina fr probleme, va trebui s se gndeasc la
asta
Crawford btea la u.

CAPITOLUL 31

Experiena i spunea lui Crawford c, atunci cnd erau suprate, femeile


artau leampete. Furia fcea s li se lipeasc prul la ceaf, le urea
culoarea i le pleotea. Toate trsturile neatrgtoare se amplificau. Dei
era ct se poate de mnioas, Starling nu prea deloc schimbat la fa.
136
Crawford i ddu seama c n acel moment ar fi putut afla un adevr
mare despre ea.
Aroma proaspt de spun i aerul ncrcat de aburi i ddur trcoale n
timp ce ea sttea n prag. Aternuturile de pe patul din spatele ei fuseser
trase peste perne.
Ce prere ai, Starling?
Nu-mi vine-n minte dect o njurtur, domnule Crawford, dar
dumneavoastr ce prere avei?
El se mulumi s dea din cap.
E deja deschis n col, la chioc. O s bem acolo o cafea.
Era o diminea blnd de februarie. Soarele, nc aproape de linia
orizontului spre est, nvluia ntr-o lumin roie faada sanatoriului n timp
ce treceau pe lng el. Jeff venea n urma lor cu duba din care se auzea
zgomotul de fond al staiilor radio.
Pot s-l acuz pe Chilton de obstrucionarea justiiei?
Starling mergea uor mai n fa. Crawford i vzu muchii faciali
contractndu-se dup ce rosti ntrebarea.
Nu, n-ai avea nicio ans.
i dac fata moare din cauza lui? Mi-ar plcea s-l privesc n fa
lsai-m s m ocup n continuare de cazul sta, domnule Crawford. Nu m
trimitei napoi la coal.
Sunt dou aspecte aici. Mai nti, dac te in aici, n-o s fie ca s-l scuipi
pe Chilton n ochi, asta o s vin mai trziu. n al doilea rnd, dac te in prea
mult, o s pierzi sesiunea asta. O s te coste cteva luni. Academia nu face
nimnui favoruri. Tot s-i garantez c te poi ntoarce, dar numai att te
asigur c o s fie un loc i pentru tine.
Ea i ls capul mult pe spate, apoi l aplec din nou n fa, n timp ce
mergea.
Poate c nu e o ntrebare prea politicoas de pus efului, dar suntei
ntr-o postur delicat? Poate doamna senator Martin s v atace cumva?
Starling, eu va trebui s m pensionez n doi ani. Chiar dac-am s-i
gsesc pe Jimmy Hoffa i pe ucigaul cu care a pus cianur n capsulele cu
Tylenol, tot va trebui s-mi ag puca-n cui. Asta nu se poate negocia.
Crawford, ntotdeauna prudent n a-i da pe fa dorinele, tia ct de
mult i impunea s fie nelept. tia c unii brbai ajuni la cumpna vrstei
mijlocii jinduiau cu atta disperare s fie nelepi, nct erau n stare s
mimeze nelepciunea, iar asta era foarte periculos pentru un tnr care
credea n el. Aa nct vorbi cu precauie i numai despre lucruri pe care le
cunotea.

137
Ceea ce i spunea lui Starling pe acea strad din Baltimore el nvase pe
pielea lui ntr-un ir de diminei geroase din Coreea, ntr-un rzboi care
avusese loc nainte de naterea ei. Nu pomeni nimic despre Coreea, pentru
c nu avea nevoie s-i sporeasc autoritatea.
sta e momentul cel mai dificil, Starling. Folosete-te de acest moment
ca s-i recapei cumptul. Acum e testul cel mai dificil s nu lai furia i
frustrarea s te mpiedice s gndeti. Este esena calitilor de comandant,
aa dovedeti dac le ai sau nu. Irosirea resurselor i prostia i produc cele
mai mari pagube. Chilton e un cretin nenorocit, i s-ar putea s fi provocat
moartea lui Catherine Martin. Dar poate c nu. Noi suntem ansa ei. Starling,
ct de rece este azotul lichid din laborator?
Poftim? A, azotul lichid cam minus dou sute de grade Celsius. La o
temperatur ceva mai crescut fierbe.
Ai congelat vreodat ceva cu chestia asta?
Sigur c da.
Acum vreau s pui ceva la congelat. nghea afacerea cu Chilton.
Pstreaz informaiile obinute de la Lecter i nghea-i sentimentele.
Vreau s te concentrezi asupra mizei, Starling. E singurul lucru care
conteaz. Ai lucrat pentru nite informaii, ai pltit pentru ele, le-ai obinut,
iar acum ne vom folosi de ele. Sunt la fel de utile sau de inutile ca i
nainte de amestecul lui Chilton n afacerea asta. Atta doar c probabil nu
vom mai obine nimic de la Lecter. Ia informaia despre Buffalo Bill pe care
i-a dat-o Lecter i pstreaz-o. Restul pune-l la congelat. Pagubele, pierderile,
mnia ta, Chilton. La congelat cu ele. Cnd o s avem timp, o s-l ardem pe
Chilton de-o s-i mearg fulgii. nghea-le acum i d-le la o parte! Astfel
nct s poi vedea pe lng ele miza, Starling. Viaa lui Catherine Martin. i
pielea lui Buffalo Bill pe ua opronului. ine-i privirea pe miz! Dac poi
s faci asta, atunci am nevoie de tine.
S parcurg evidenele medicale?
Ajunseser lng chioc.
Numai dac clinicile refuz s ne ajute i vom fi nevoii s lum
dosarele. Am nevoie de tine la Memphis. S sperm c Lecter i va spune
doamnei senator Martin ceva util. Dar vreau ca tu s fii undeva pe-aproape,
pentru orice eventualitate Dac obosete s se joace de-a v-ai ascunselea
cu ea, poate c va vorbi cu tine. ntre timp, vreau s ncerci s prinzi un fir
despre Catherine, despre felul n care Bill ar fi putut s pun ochii pe ea. Nu
eti mult mai n vrst dect ea, iar prietenele ei ar putea s-i spun lucruri
pe care nu le-ar spune cuiva care seamn mai mult a poliist. Se acioneaz
n continuare i pe celelalte fronturi. Interpolul lucreaz la identificarea lui
Klaus. Dac am avea identitatea lui Klaus, am putea s-i cercetm pe acoliii
138
lui din Europa i din California, unde a avut loc aventura lui amoroas cu
Benjamin Raspail. Eu am s merg la Universitatea Minnesota acolo am cam
clcat cu stngul i-am s ajung la Washington n seara asta. M duc s
comand cafeaua. Tu cheam-l pe Jeff s vin cu duba. O s pleci cu avionul n
patruzeci de minute.
Soarele rou urcase la trei sferturi din nlimea stlpilor de telefon.
Trotuarele erau n continuare violet. Starling simea c putea atinge lumina
n timp ce-i fcea semn cu mna lui Jeff.
Se simea mai bine, mai uurat. Crawford era ntr-adevr un tip pe
cinste. Pricepuse c mica lui ntrebare despre azotul lichid era o aluzie la
pregtirea ei n domeniul medicinei legale, menit s-i fac plcere i s
declaneze obinuina gndirii disciplinate, pe care o avea n snge. Se
ntreb dac brbaii chiar considerau acest gen de manipulare ca fiind
subtil. Curios cum lucrurile pot s te influeneze chiar cnd i dai seama de
ele. Ciudat cum arta conducerii este adesea un dar lipsit de rafinament.
Pe cealalt parte a strzii, o siluet cobora treptele Spitalului de Stat
Baltimore pentru Infractorii Bolnavi Mintal. Era Barney, care prea i mai
corpolent n haina lui ponosit. inea n mn cutia pentru sendviuri.
Starling articul pe mutete cinci minute spre Jeff care atepta n dub.
l prinse din urm pe Barney tocmai cnd i descuia vechiul automobil
Studebaker.
Barney.
Brbatul ntoarse spre ea o fa lipsit de expresivitate. Avea parc ochii
uor mai mrii dect de obicei. Sttea bine proptit n amndou picioarele.
Doctorul Chilton i-a promis cumva c manevra aia o s-i prind bine?
Ce altceva ar fi putut s-mi spun?
l crezi?
Colul gurii lui Barney cobor. Nu spuse nici da, nici nu.
Vreau s faci ceva pentru mine. Vreau s o faci acum i fr ntrebri.
Am s te rog frumos o s ncepem cu asta. Ce a rmas n celula lui Lecter?
Cteva cri Joy of Cooking, reviste medicale. I-au luat documentele
de la tribunal.
Chestiile de pe ziduri, desenele?
Au rmas acolo.
Le vreau pe toate, i m grbesc al naibii de tare.
El sttu pe gnduri o clip.
Stai un moment, zise el i urc napoi treptele, cu o uurin
surprinztoare pentru un brbat aa de solid.
Crawford o atepta n dub, cnd Barney iei din nou din cldire cu
desenele fcute sul, crile i celelalte documente ntr-o saco.
139
Suntei sigur c am tiut c n pupitrul pe care vi l-am adus era ascuns
un microfon? spuse Barney n timp ce-i ntindea sacoa.
Va trebui s m mai gndesc la treaba asta. Uite, ai aici un pix, scrie-i
numrul de telefon pe saco. Barney, tu crezi c ia o s tie s se poarte cu
doctorul Lecter?
Am ndoielile mele, i i-am spus asta doctorului Chilton. S inei minte
c v-am spus chestia asta, n caz c el uit. V apreciez, domnioar agent
Starling. Spunei, cnd o s-l prindei pe Buffalo Bill
Da?
S nu-l aducei la mine doar pentru c nu mai am pacient, bine?
Barney zmbi, artndu-i dinii mici, ca de copil.
Starling nu se putu abine s nu-i rspund cu un zmbet. n timp ce
alerga spre dub, i fcu semn cu mna peste umr.
Crawford era ncntat.

CAPITOLUL 32

Avionul care-l transporta pe doctorul Hannibal Lecter ateriz pe pista


aeroportului din Memphis i apoi, respectnd indicaiile primite de la turnul
de control, se deplas rapid spre hangarele Grzii Naionale Aeriene,
departe de terminalul pentru pasageri. O ambulan a Serviciului de Urgene
i o limuzin ateptau nuntrul primului hangar.
Senatoarea Ruth Martin privea prin geamurile fumurii ale limuzinei cum
poliitii l scoteau pe doctorul Lecter din avion. i venea s dea fuga la
individul mascat i legat de crucior i s-i smulg informaiile de care avea
nevoie, dar tia c n-ar fi fost deloc nelept din partea ei s procedeze astfel.
Telefonul doamnei senator sun. Asistentul ei, Brian Gossage, ridic
receptorul.
E de la FBI Jack Crawford, spuse Gossage.
Doamna senator Martin ntinse mna s ia telefonul fr s-i dezlipeasc
privirea de la Lecter.
De ce nu mi-ai spus despre doctorul Lecter, domnule Crawford?
M-am temut c vei face exact ceea ce facei n momentul acesta,
doamn senator.
Eu nu-mi pun mintea cu dumneata, domnule Crawford. Dac vrei s te
lupi cu mine, o s-i par ru.
Unde e Lecter acum?
M uit la el.
140
V poate auzi?
Nu.
Doamn senator, v rog s m ascultai. Dac vrei s-i oferii garanii
personale lui Lecter n regul, nicio problem. Dar facei asta pentru mine:
lsai-l pe Alan Bloom s v in un instructaj nainte de a v confrunta cu
Lecter. Credei-m, Bloom v poate ajuta.
Am asisten profesional.
Sper c avei pe cineva mai bun dect Chilton.
Doctorul Chilton btea n fereastra limuzinei. Doamna senator l trimise
pe Brian Gossage afar s se ocupe de el.
Disputele interne irosesc timpul. Domnule Crawford, ai trimis un
novice la Lecter cu o ofert fals. Eu pot s fac mai mult dect att. Doctorul
Chilton spune c Lecter e capabil s reacioneze la o ofert cinstit, i eu am
de gnd s-i propun aa ceva fr mult birocraie, fr personaliti, fr
probleme de ncredere. Dac o primim pe Catherine napoi teafr, toat
lumea va iei bine din afacerea asta, inclusiv dumneata. Dac fata moare,
n-o s dau nici doi bani pe scuze.
Atunci, folosii-v de noi, doamn senator.
Nu era nici pic de mnie n vocea lui. Ruth Martin sesiz doar un calm
profesional n tonul lui, iar asta o fcu s reacioneze.
Te ascult!
Dac aflai ceva, dai-ne posibilitatea s acionm pe baza acelor
informaii. Facei n aa fel nct s tim totul. Luai msuri ca poliia local
s coopereze. Nu le dai de neles c v-ar face plcere dac ne-ar lsa pe
dinafar.
Paul Krendler de la Justiie tocmai urmeaz s vin. El va avea grij de
asta.
Cine-i ofierul cel mai nalt n grad de acolo, n acest moment?
Maiorul Bachman de la Biroul de Investigaii Tennessee.
E bine. Dac nu e prea trziu, ncercai s obinei un blocaj total fa
de mijloacele de informare n mas. Ai face bine s-l ameninai pe Chilton
cu chestia asta lui i place s fie n centrul ateniei. Nu trebuie ca Buffalo
Bill s afle ceva. Cnd o s-l descoperim, o s folosim Trupele de Salvare a
Ostaticilor. Vrem s fie un atac rapid i s evitm trgnarea situaiei. Vrei
s-l interogai pe Lecter personal?
Da.
N-ai vrea ca mai nti s stai de vorb cu Clarice Starling? E pe drum.
La ce bun? Doctorul Chilton mi-a fcut un rezumat al materialului
respectiv. Am pierdut destul timp aiurea.

141
Chilton btea din nou n geamul limuzinei, pronunnd nite cuvinte care
nu se auzeau. Brian Gossage puse o mn pe ncheietura lui i cltin din
cap.
Dup ce discutai cu Lecter, vreau s mi se permit s-l vd.
Domnule Crawford, omul sta mi-a promis c-mi va spune cine e
Buffalo Bill n schimbul unor privilegii de fapt, nite mici favoruri. Dac nu-
i respect cuvntul, va fi al dumitale pentru totdeauna.
Doamn senator, tiu c e o problem delicat, dar trebuie s v spun
un lucru orice-ai face, s n-ajungei s v rugai de el.
Bine, domnule Crawford, nu mai pot vorbi cu dumneata acum, spuse
doamna senator i ntrerupse convorbirea. Dac m nel, fetia mea va fi la
fel de moart ca ultimele ase cazuri de care te-ai ocupat, bombni ea i le
fcu semn lui Gossage i lui Chilton s intre n main.
Doctorul Chilton solicitase improvizarea unui birou la Memphis pentru
discuia dintre doamna senator Martin i Hannibal Lecter. Pentru
operativitate, o sal de instrucie a Grzii Naionale Aeriene dintr-un hangar
fusese rapid rearanjat n acest scop.
Doamna senator a fost nevoit s atepte la intrarea n hangar pn cnd
doctorul Chilton l-a instalat pe Lecter n birou. Nu mai suporta s atepte n
main. Se plimba ntr-un cerc mic sub acoperiul nalt al hangarului,
privind cnd n sus la dantelria grinzilor de susinere, cnd n jos la dungile
de pe pardoseal. La un moment dat se opri lng un vechi Phantom F-4 i-i
sprijini capul de fuzelajul exterior, rece al aparatului, n locul unde se zrea
inscripia: FR TREPTE. Avionul sta e cu siguran mai btrn dect
Catherine. Doamne Dumnezeule, haide odat!
Doamn senator!
O striga maiorul Bachman. Chilton i fcea semne cu mna din prag. n
ncpere se gsea un birou pentru Chilton i scaune pentru doamna senator
Martin i asistentul ei, precum i pentru maiorul Bachman. Un cameraman
era gata s nregistreze ntrevederea. Chilton susinea c era una dintre
solicitrile lui Lecter.
Doamna senator Martin arta bine. Costumul ei bleumarin sugera for.
Pn i Gossage prea mai energic n preajma ei.
Doctorul Hannibal Lecter sttea singur n mijlocul ncperii, aezat ntr-
un fotoliu solid din lemn de stejar, prins cu uruburi de podea. O ptur i
acoperea cmaa de for i picioarele legate, ascunznd totodat faptul c
era legat cu lanuri de fotoliu. Dar continua s poarte masca de hochei care-l
mpiedica s mute.
Doamna senator Martin se ntreb de ce, cci ideea fusese s i se ngduie
doctorului Lecter o inut ct de ct demn, ntr-o atmosfer ca de birou.
142
Doamna senator i arunc o privire lui Chilton i apoi se ntoarse ctre
Gossage pentru documente.
Chilton se duse n spatele doctorului Lecter i, uitndu-se n treact la
camera de luat vederi, desfcu curelele i i scoase masca brusc, cu o micare
teatral.
Doamn senator Martin, vi-l prezint pe doctorul Hannibal Lecter.
Ceea ce fcuse doctorul Chilton doar de dragul spectacolului o
nspimnt pe doamna senator la fel de mult ca toate cte se ntmplaser
de cnd fiica ei dispruse. Bruma de ncredere pe care o avusese n judecata
lui Chilton fu nlocuit de teama nfiortoare c acesta era cam nebun.
Trebuia s acioneze mnat de inspiraie.
O uvi din prul doctorului Lecter czu ntre ochii lui cprui. Era la fel
de palid ca masca pe care o purtase. Cei doi se cntrir din priviri pre de
cteva clipe: unul dintre ei era extrem de inteligent, dar cellalt nu putea fi
evaluat prin niciunul dintre mijloacele cunoscute de om.
Doctorul Chilton se ntoarse la biroul lui, se uit n jur la ceilali i ncepu:
Doctorul Lecter mi-a dat de neles, doamn senator, c dorete s
contribuie la anchet cu cteva informaii deosebite, n schimbul unor
reconsiderri privind condiiile sale de detenie.
Doamna senator Martin ridic un document.
Doctore Lecter, aceasta e o declaraie oficial pe care o voi semna
acum. n ea declar c te voi ajuta. Vrei s-o citeti?
Creznd c el n-o s rspund, ea se ntoarse spre birou ca s semneze,
moment n care doctorul Lecter spuse:
N-am s irosesc timpul dumneavoastr i al micuei Catherine
trguindu-m pentru nite privilegii nensemnate. Cei obsedai de propriile
cariere au irosit deja destul. Lsai-m s v ajut, i sunt ncredinat c m
vei ajuta cnd totul se va termina.
Poi conta pe asta. Brian?
Gossage i ridic blocnotesul.
Numele lui Buffalo Bill este William Rubin. i zice Billy Rubin. Mi-a
fost recomandat n aprilie sau mai 1975, de ctre pacientul meu Benjamin
Raspail. Mi-a spus c locuiete n Philadelphia, nu-mi amintesc adresa, dar
sttea mpreun cu Benjamin, la Baltimore.
Unde sunt fiele dumneavoastr medicale? interveni maiorul
Bachman.
Fiele mele au fost distruse din ordinul tribunalului la scurt timp
dup
Cum arta individul? ntreb maiorul Bachman.
V rog, domnule maior! Doamn senator, singurul
143
Spunei-mi vrsta, dai-mi o descriere fizic, orice v mai putei aminti,
insist maiorul Bachman.
Doctorul Lecter pur i simplu deveni absent. Se gndea la cu totul
altceva studiile alea anatomice ale lui Gricault pentru Pluta Meduzei i
nu ddu vreun semn c ar fi auzit ntrebrile care au urmat. Cnd doamna
senator Martin reui s-i capteze din nou atenia, erau singuri n ncpere.
Ea avea blocnotesul lui Gossage. Ochii lui Lecter se concentrar asupra ei.
Drapelul la miroase a trabucuri, remarc el. Ai alptat-o pe
Catherine?
Poftim? Dac
I-ai dat s sug la sn?
Da.
E o treab care provoac sete, nu-i aa?
Cnd pupilele ei se ntunecar, doctorul Lecter lu o singur sorbitur din
durerea ei i o gsi excelent. Era suficient pentru acea zi. Continu:
William Rubin are cam un metru optzeci i doi, i acum ar trebui s
aib vreo treizeci i cinci de ani. Are o constituie solid avea circa optzeci
i cinci de kilograme cnd l-am cunoscut, i m atept s se mai fi ngrat de
atunci. Are prul aten i ochii de un albastru-deschis. Dai-le informaiile
astea, i pe urm putem continua.
Da, aa am s fac, spuse doamna senator transmindu-i nsemnrile
prin u.
Nu l-am vzut dect o singur dat. i-a fixat nc o consultaie, dar n-a
mai aprut.
De ce crezi c el e Buffalo Bill?
Pentru c nc de pe atunci omora oameni i le fcea nite chestii
similare, din punct de vedere anatomic. Zicea c vrea s fie ajutat s se
opreasc, dar de fapt nu voia dect s flecreasc despre asta. S
trncneasc.
i nu ai era sigur c n-ai s-l denuni?
Nu i-a nchipuit c o voi face; i-apoi, i place s rite. Respectasem
mrturiile confideniale ale prietenului su Raspail.
Adic Raspail tia c face asta?
Raspail avea o nclinaie pentru sordid era acoperit de cicatrice. Billy
Rubin mi-a spus c are cazier, fr s-mi dea ns detalii. I-am fcut un scurt
istoric medical. Nu era un caz ieit din comun, cu o singur excepie: Rubin
mi-a spus c suferise cndva de antraxul fildeului de elefant. Asta e tot ce-
mi amintesc, doamn senator, i bnuiesc c suntei nerbdtoare s plecai.
Dac-mi mai aduc aminte ceva, am s v trimit vorb.
Billy Rubin l-a ucis pe cel al crui cap se afla n main?
144
Cred c da.
tii cine era persoana respectiv?
Nu. Raspail i zicea Klaus.
Celelalte lucruri pe care le-ai spus FBI-ului au fost adevrate?
Cel puin la fel de adevrate ca tot ce mi-a spus FBI-ul mie, doamn
senator.
Am fcut pentru dumneata cteva aranjamente cu caracter temporar
aici la Memphis. O s discutm despre situaia dumitale i-o s pleci la
Brushy Mountain cnd cnd o s rezolvm problema.
Mulumesc. A dori un telefon, dac-mi vine n minte ceva
l vei avea.
i muzic. Glenn Gould, Variaiunile Goldberg? Ar fi o pretenie prea
mare?
n regul.
Doamn senator, s nu ncredinai nicio informaie numai FBI-ului.
Jack Crawford nu joac niciodat cinstit cu celelalte agenii. E un adevrat
meci ntre oamenii tia. El e hotrt s se asigure c arestarea o va face el.
O captur, dup cum i se spune.
Mulumesc, doctore Lecter.
mi place costumul dumneavoastr, spuse Lecter n timp ce ea ieea pe
u.

CAPITOLUL 33

Camer lng camer, subsolul lui Jame Gumb seamn cu labirintul care
ne provoac frustrri n vis. Cnd nc mai era o persoan sfioas, domnul
Gumb i satisfcea plcerile n camerele cele mai ascunse, departe de scri.
n colurile cele mai ndeprtate exist camere, camere din alte viei, pe care
Gumb nu le-a deschis niciodat. Unele dintre ele sunt, ntr-un fel, nc
ocupate, dei sunetele din spatele uilor au atins apogeul i s-au stins n
linite cu mult timp n urm.
Nivelul podelelor difer de la o camer la alta cu pn la treizeci de
centimetri. Erau pragurile de jos peste care trebuia s treci, i pragurile de
sus, de care trebuia s te fereti. Greutile sunt imposibil de rostogolit i
dificil de trt. Este greu, dac nu chiar periculos, s mpingi pe cineva n
faa ta mai ales cnd acela se opune i plnge, implornd, lovind cu capul
nucit.

145
Pe msur ce nelepciunea i ncrederea n sine i-au sporit, domnul
Gumb nu a mai avut senzaia c trebuie s-i mplineasc poftele n
cotloanele ascunse ale subsolului. Acum folosete cteva ncperi din subsol
situate n jurul scrilor, camere spaioase, cu ap curent i electricitate.
Acum subsolul se afl scufundat ntr-un ntuneric total.
Sub camera cu podea de nisip, n temnia subteran, Catherine Martin nu
scoate nicio vorb. Domnul Gumb e aici n subsol, dar nu n aceast camer.
n camera de dincolo de scri este bezn pentru vederea uman, dar se
aud o mulime de mici sunete. Aici apa picur i se aude huruitul unor mici
pompe. Ecourile fac ca ncperea s par mare. Aerul e umed i rcoros.
Miroase a verdea. O btaie de aripi pe lng obraz, cteva plescituri n
aer. Un sunet grav, nazal, de plcere, un sunet uman.
n ncpere nu ptrunde niciuna din frecvenele luminii perceptibile de
ochiul omenesc, dar domnul Gumb e aici i poate vedea foarte bine, chiar
dac vede totul n nuane i intensiti de verde. El poart o excelent
pereche de ochelari cu vedere n infrarou (din surplusurile armatei
israeliene, achiziionat cu mai puin de patru sute de dolari), i ndreapt
fasciculul lanternei spre cuca de srm din faa lui. El st pe marginea unui
scaun cu sptar drept i urmrete absorbit o insect care se car pe o
plant n interiorul cutii. Tnra insect tocmai a ieit dintr-o crisalid
despicat aflat n pmntul umed de pe fundul cutii. Ea se urc precaut
pe o tulpin de zrn, n cutare de spaiu pentru a-i desfura noile aripi
umede care stau deocamdat strnse pe spatele ei. Alege o ramificaie
orizontal.
Domnul Gumb trebuie s-i ncline capul ca s vad mai bine. Puin cte
puin, aripile se umplu de snge i de aer. Continu s stea lipite de spatele
insectei.
Trec dou ore. Domnul Gumb abia dac s-a micat. Stinge i aprinde
lanterna cu infraroii ca s se poat minuna de progresele nregistrate de
insect. Pentru a-i omor timpul, i plimb lanterna prin restul ncperii
peste acvariile lui mari ce conin soluie vegetal de tbcit. ntinse pe forme
i pe cadre metalice, n rezervoare, recentele lui achiziii pot fi admirate
precum un grup de statui clasice sparte, scldate parc n lumina verzuie a
unei mri. Fasciculul lanternei se mic peste marele banc de lucru acoperit
cu tabl galvanizat, cu blocul metalic care ine loc de pern i cu anurile
de scurgere i scripeii de ridicat de deasupra mesei. De-a lungul peretelui
stau niruite lungile chiuvete industriale. O succesiune de imagini verzi n
infrarou filtrat. Rapid, dre fosforescente i traverseaz cmpul vizual, ca
nite mici urme de comet: fluturii de noapte lsai liberi n ncpere.

146
Revine cu lanterna spre cuc exact la timp. Insecta i ine aripile mari
ridicate, ascunzndu-i i deformndu-i marcajele. Acum i coboar aripile
pentru a-i nvlui corpul, astfel nct celebrul desen se poate vedea cu
claritate: un craniu uman, minunat executat pe solzii proi, parc privete
fix de pe spatele fluturelui. Sub cupola umbrit a craniului se afl gurile
negre ale ochilor i pomeii proemineni. Dedesubtul lor, negrul se ntinde
ca un clu peste fa, deasupra maxilarului. Craniul se sprijin pe un marcaj
ce seamn cu partea superioar a unui pelvis.
Un craniu proptit pe un pelvis, totul desenat pe spatele unui fluture
printr-un accident al naturii.
Domnul Gumb se simte foarte bine i uor n sinea lui. Se apleac n fa i
sufl cu blndee aerul peste fluture. Insecta i ridic proboscida ascuit i
chiie suprat.
Domnul Gumb pete, n linite, luminndu-i drumul cu lanterna, n
temnia subteran. Deschide gura ca s-i liniteasc respiraia. Nu vrea s-
i strice buna dispoziie din cauza zgomotului din pu. Lentilele ochelarilor,
fixate pe nite mici protuberane ca nite butoiae, arat asemenea unor
ochi de crab pe nite tije. El tie c ochelarii nu sunt ctui de puin
atrgtori, dar datorit lor s-a bucurat de clipe minunate n subsolul
ntunecat, atunci cnd i juca jocurile preferate.
Se apleac deasupra gurii din podea i trimite fasciculul invizibil n josul
puului.
Materialul st culcat pe o parte, chircit ca un crevete. Pare adormit.
Gleata pentru reziduuri e lng el. Nu mai rupsese sfoara ntr-o ncercare
prosteasc de a se cra pe pereii abrupi. n somn, i lipise colul saltelei
de fa i-i sugea degetul.
Privind-o pe Catherine, plimbnd fasciculul de lumin infraroie peste
trupul ei, domnul Gumb se pregtete pentru rezolvarea problemelor ct se
poate de reale care-i stau n fa. Pielea omeneasc este al naibii de greu de
prelucrat dac vrei s menii nite standarde la fel de nalte ca ale domnului
Gumb. Trebuie luate nite decizii structurale fundamentale, i prima dintre
ele se refer la locul unde trebuie pus fermoarul.
El plimb fasciculul pe spatele fetei. n mod normal, ar pune nchiztura
la spate, dar n acest caz cum ar putea s trag fermoarul singur? N-ai cum
s ceri ajutorul altuia, orict de incitant ar fi perspectiva. tie locuri i
anumite cercuri unde strdaniile sale ar fi foarte apreciate sunt anumite
iahturi unde s-ar bucura de un mare succes , dar asta va trebui s mai
atepte. Trebuie s fac n aa fel nct s se poat descurca singur. S
spintece partea central frontal ar fi un sacrilegiu prin urmare i scoase
din minte aceast variant.
147
n infrarou, domnul Gumb nu-i poate da seama de culoarea adevrat a
pielii lui Catherine. Fata pare mai slab. Crede c e posibil ca fata s fi inut
regim de slbire atunci cnd a rpit-o.
Experiena l-a nvat s atepte patru pn la apte zile nainte de a-i
culege recolta. Pierderea brusc de greutate face ca pielea s fie mai puin
ntins i mai uor de jupuit. n plus, nfometarea rpete o mare parte din
puterea subiecilor i-i face mai uor de manevrat. Mai docili. Unii sunt
cuprini de o resemnare buimac. n acelai timp, este necesar s li se
asigure cteva raii de hran pentru a preveni accesele distructive de
disperare care ar putea deteriora pielea.
Era limpede c materialul pierduse n greutate. Acesta este att de
deosebit, att de esenial pentru ceea ce face domnul Gumb, nct nu mai are
rbdare s atepte prea mult, i nici nu trebuie. O va face mine dup-
amiaz sau mine-sear. Cel mai trziu n ziua urmtoare. Curnd.

CAPITOLUL 34

Clarice Starling recunoscu panoul rutier ce indica localitatea Stonehinge


Villas de la tirile televizate. Complexul rezidenial East Memphis, un
amestec de apartamente i vile, forma un U mare n jurul unui teren de
parcare.
Starling i ls automobilul Chevrolet Celebrity, nchiriat, n mijlocul
parcrii. Zona era locuit de muncitori specialiti bine pltii i de
directorai mruni deduse asta dup autoturismele de teren Trans-Arm i
IROC-Z Camaro. Rulote pentru week-end-uri i remorci pentru brci, vopsite
n culori sclipitoare, erau parcate ntr-o seciune rezervat a terenului.
Stonehinge Villas cuvintele o iritau pe Starling ori de cte ori le citea.
Probabil c apartamentele erau pline de mobilier de rchit i de covoare
mioase de culoarea piersicii. Fotografii sub geamul de pe msua de cafea.
Cri de bucate i reviste ilustrate. Starling, a crei singur reedin era o
camer n cminul Academiei FBI, era un critic sever al acestor apucturi.
Trebuia s-o cunoasc pe Catherine Baker Martin, i locul acesta nu prea
deloc potrivit pentru fiica unui senator. Starling citise materialul biografic
adunat de FBI, de unde reieea c tnra Catherine Martin era student cu
rezultate mediocre. Avusese un eec la Farmington i petrecuse doi ani
nefericii la Middlebury. Acum era student la Southwestern i nvtoare
stagiar.

148
Starling i-ar fi putut-o imagina cu uurin ca pe o putoaic preocupat
de propriile gnduri, grea de cap, dintr-o coal cu internat, unul dintre acei
oameni venic neasculttori. Dar Starling tia c trebuia s dea dovad de
pruden, s nu se lase mnat de propriile prejudeci i resentimente. Ea
nsi petrecuse destui ani prin internate, trind din burse, dar avnd
totdeauna situaia colar mai bun dect calitatea hainelor pe care le purta.
Cunoscuse o mulime de copii din familii nstrite, care petrecuser prea
mult timp prin internatele colare. Nu ddea nicio ceap degerat pe unii
dintre acetia. Dar ajunsese s neleag c incapacitatea de concentrare
poate fi o stratagem pentru evitarea durerii i c adesea este interpretat
greit drept superficialitate i indiferen.
Era mai bine s i-o nchipuie pe Catherine ca pe un copil care naviga cu
iahtul mpreun cu tatl ei, ca n filmul transmis la televiziune odat cu
apelul doamnei senator Martin. Se ntreb dac nu cumva Catherine se
strduise s-i fac pe plac tatlui ei atunci cnd era mic. Se ntreb ce fcea
Catherine cnd au venit i au anunat-o c tatl ei murise n urma unui atac
de cord, la patruzeci i doi de ani. Starling era sigur c fata i ducea dorul. i
aceast ran comun dorul de tat o fcu pe Starling s se simt
apropiat de ea.
Starling considera c este esenial s in la Catherine, pentru c asta o
mboldea s se strduiasc mai mult.
i ddu seama unde era situat apartamentul tinerei dup cele dou
maini ale poliiei din Tennessee parcate n faa lui. Pe asfaltul parcrii din
apropierea apartamentului se vedeau pete de praf alb. De bun seam c
cineva de la Biroul de Investigaii Tennessee ridicase spre analiz petele de
ulei cu praf de piatr ponce sau alt praf inert. Crawford i spusese c agenii
locali i cunoteau bine meseria.
Starling se apropie de vehiculele de vacan lsate n seciunea special a
parcrii din faa apartamentului. Aici o nhase Buffalo Bill. Destul de
aproape de cas ca fata s fi lsat ua nencuiat atunci cnd ieise din cas.
Ceva a atras-o afar. Trebuie s fi fost un lucru ce prea total inofensiv.
Starling tia c poliitii din Memphis i interogaser cu meticulozitate pe
toi martorii poteniali i c nimeni nu vzuse nimic, sau poate c rpirea
avusese loc printre rulotele nalte. De-acolo trebuie s-o fi urmrit. Cu
siguran c s-a aflat ntr-un vehicul oarecare. Dar Buffalo Bill tia c fata era
aici. Pusese ochii pe ea undeva i se inuse pe urmele ei, ateptnd un
moment prielnic. Fete de statura lui Catherine se ntlnesc mai rar. Individul
nu-i alegea locurile de pnd la ntmplare, ateptnd s apar o femeie cu
proporiile dorite de el. Putea s atepte zile n ir i s nu apar niciuna.

149
Toate victimele erau corpolente. Toate. Unele erau grase, dar toate erau
corpolente. Prile vemntului trebuie s i se potriveasc. Amintindu-i
cuvintele doctorului Lecter, Starling se cutremur. Doctorul Lecter, noul
locuitor al oraului Memphis.
Starling trase adnc aer n piept, i umfl obrajii i ls aerul s ias
ncet. S vedem ce putem afla despre Catherine.
Un poliist din forele de ordine ale statului Tennessee, purtnd emblema
cu Smokey the Bear, i-a deschis ua de la apartamentul lui Catherine Martin.
Cnd Starling i-a artat legitimaia, acesta i-a fcut semn s intre.
Domnule poliist, am venit s arunc o privire asupra acestei reedine.
Reedin prea un cuvnt potrivit pentru dialogul cu un brbat care
purta plria chiar i n cas. Acesta ncuviin din cap.
Dac sun telefonul, nu v deranjai, am s rspund eu.
Pe tejgheaua din buctrie Starling vzu un casetofon racordat la telefon.
Alturi de acesta se aflau dou telefoane noi. Unul nu avea disc de formare a
numerelor era o legtur direct cu agenia Southern Bell, care se ocupa cu
interceptarea convorbirilor telefonice n zon.
Pot s v ajut n vreun fel? ntreb tnrul poliist.
Poliia i-a terminat treaba aici?
Apartamentul a fost pus la dispoziia familiei. Eu sunt aici numai
pentru telefon. Putei atinge orice obiect, dac asta v intereseaz.
Bun. Atunci o s arunc o privire.
OK.
Tnrul poliist i recuper ziarul pe care-l ascunsese sub canapea i se
aez la loc.
Starling voia s se concentreze. Ar fi vrut s fie singur n apartament, dar
tia c avusese noroc c locuina nu era plin de poliiti.
ncepu cu buctria. Nu era utilat de ctre un buctar serios. Catherine
venise dup floricele de porumb, dup cum declarase poliiei prietenul ei.
Starling deschise congelatorul i gsi acolo dou cutii de floricele
semipreparate, de pus la cuptorul cu microunde. Din buctrie nu se vedea
parcarea.
De unde suntei?
Starling nu auzi ntrebarea de prima dat.
De unde suntei?
Poliistul de pe canapea se uita la ea pe deasupra ziarului.
Washington, rspunse Starling.
Sub chiuvet da, zgrieturi pe racordul evii. Bieii demontaser
sifonul i-l examinaser. O bil alb pentru agenii FBI locali. Cuitele nu
erau ascuite. Maina de splat vase fusese folosit, dar nu i golit.
150
Frigiderul coninea brnz de vaci i salat de fructe. Catherine i fcea
cumprturile de la un fast-food, probabil din acelai loc, vreun magazin din
apropiere unde erai servit fr s mai cobori din main. Poate c trecuse
cineva prin preajma magazinului. Nu strica s verifice.
Suntei de la Biroul Procurorului General?
Nu, de la FBI.
Tre s vin i de la ei cineva. Aa am auzit la intrarea n schimb. De
cnd lucrai la FBI?
n sertarul pentru verdeuri era o varz artificial. Starling o rostogoli i
control compartimentul pentru bijuterii dinuntru. Era gol.
De cnd lucrai la FBI?
Starling se uit la poliist.
Uite care-i treaba, domnule poliist. Dup ce-am s termin de cutat
pe-aici, s-ar putea s am nevoie s v pun eu cteva ntrebri. Atunci poate
c-o s-mi dai o mn de ajutor.
Desigur. Dac pot
Bun, n regul. Hai s ateptm pn atunci, i-o s mai stm de vorb.
Acum trebuie s m gndesc la ceea ce am de fcut.
Nicio problem din partea mea.
Dormitorul era luminos i nsorit, avnd un aer care-i plcea lui Starling.
Mobilierul i decoraiunile interioare erau de o calitate mai bun dect i
puteau permite majoritatea tinerelor. Erau acolo un paravan Coromandel,
dou exemplare de bibelouri cloisonne pe rafturi i un secreter de calitate,
din lemn de nuc masiv. Paturi separate. Starling ridic marginea
aternuturilor. Rotilele erau blocate la patul din stnga, dar nu i la cel din
dreapta. Catherine probabil c le apropie unul de cellalt atunci cnd are
nevoie. Poate c are un amant de care prietenul ei nu tie. Sau poate c
uneori dorm mpreun aici. Robotul telefonic nu are opiunea de apel la
distan. Aa c trebuie s fie aici cnd o sun maic-sa.
Robotul telefonic era acelai model cu al ei, obinuitul Phone-Mate. Ridic
panoul superior. Ambele casete, de emisie i de recepie, dispruser. n
locul lor era un bilet pe care scria: CASETELE PROPRIETATEA TBI #6.
Camera era rezonabil de curat, dar avea aspectul dezordonat pe care-l
las n urm nite indivizi nendemnatici, brbai care ncearc s aeze
obiectele la loc exact la fel, dar nu reuesc ntru totul. Starling i-ar fi dat
seama c dormitorul fusese percheziionat chiar i fr urmele de praf
pentru amprente de pe toate suprafeele netede.
Starling nu credea c vreuna dintre secvenele rpirii avusese loc n
dormitor. Crawford avea probabil dreptate, Catherine fusese rpit n

151
parcare. Dar Starling voia s-o cunoasc pe Catherine, i asta fusese locuina
ei. Este locuina ei, se corect Starling. Catherine locuiete aici.
n dulpiorul noptierei era o carte de telefon, batiste igienice, o cutie cu
ustensile de toalet i, lng cutie, un aparat fotografic Polaroid SX-70 cu un
dispozitiv de declanare de la distan i un trepied scurt, pliat. Hmm.
Concentrat ca o oprl, Starling se uit la aparat. Clipi asemenea unei
oprle, ns nu-l atinse.
ifonierul o interesa pe Starling cel mai mult. Catherine Baker Martin, cu
eticheta de la spltorie C-B-M, avea o mulime de haine, i unele dintre ele
erau de foarte bun calitate. Starling recunoscu multe dintre etichete,
inclusiv pe cea de la magazinul Garfinkeps and Britches din Washington.
Cadouri de la mmica, i spuse ea. Catherine avea haine frumoase, de
croial clasic, la dou mrimi, astfel nct s i se potriveasc att la 65 de
kilograme, ct i la 75, dup cum aprecie Starling, i mai erau acolo i cteva
perechi de pantaloni largi i pulovere, de criz, cnd mai lua n greutate, de
la Statuesque Shop. Pe un raft se gseau douzeci i trei de perechi de
pantofi. apte perechi erau marca Ferragamos, mrimea 42, i mai erau i
nite adidai i pantofi sport. Pe raftul de sus se vedeau un mic rucsac i o
rachet de tenis.
Obiectele personale ale unui copil privilegiat, student i nvtor stagiar,
care tria mai bine dect majoritatea semenilor si.
O sumedenie de scrisori n secreter. Bilete scrise stngaci de la foti colegi
de clas. Timbre, etichete potale. Un teanc de foi de hrtie de ambalaj n
sertarul de jos, cu modele i culori diferite. Degetele lui Starling cercetar
teancul de hrtii. Tocmai se gndea s-i interogheze pe vnztorii de la
magazinul din apropiere, cnd descoperi o foaie care era prea groas i prea
rigid. Degetele ei trecuser iniial de ea, apoi reveniser. Era antrenat s
sesizeze anomaliile, i foaia de hrtie era deja pe jumtate tras n afar
cnd se uit la ea. Era o foaie albastr, dintr-un material asemntor cu
sugativa, i modelul imprimat pe ea era o imitaie grosolan a personajului
de desen animat Pluto. Celuii aranjai n iruri semnau cu Pluto, aveau
culoarea potrivit, dar nu respectau ntocmai proporiile.
Catherine, Catherine, spuse Starling.
Scoase o penset din geant i cu ajutorul ei strecur foaia colorat ntr-o
pung de plastic. Pentru moment, o puse pe pat.
Cutia de bijuterii de pe comod era din piele tanat, aa cum ntlneti
n orice dormitor de fat. Cele dou sertare din fa i capacul cu trei
compartimente suprapuse conineau nite bijuterii obinuite, nimic de
valoare. Starling se ntreb dac nu cumva piesele cele mai bune fuseser n
varza artificial din frigider, i, dac da, cine le luase.
152
i strecur degetul ntr-o parte a capacului i debloc sertarul secret de
la spatele cutiei pentru bijuterii. Acesta era gol. Se ntreb pentru cine erau
secrete aceste sertare cu siguran c nu pentru hoi. Tocmai i dusese
mna la spatele cutiei, mpingnd sertarul napoi, cnd atinse cu degetele
plicul lipit cu scotch pe fundul sertarului.
i puse mai nti o pereche de mnui de bumbac i ntoarse cutia cu
sertarul spre ea. Trase afar sertarul gol i-l rsuci. Un plic maro era lipit de
fundul sertraului cu band adeziv. Capacul plicului era bgat nuntru,
fr s fie lipit. inu hrtia aproape de nas. Plicul nu fusese afumat pentru
amprente. Starling se folosi de penset pentru a deschide plicul i pentru a-l
goli de coninut. nuntru erau cinci fotografii Polaroid, pe care le scoase
afar pe rnd. Pozele nfiau un brbat i o femeie care fceau amor. Nu
apreau feele sau capetele personajelor. Dou fotografii fuseser fcute de
femeie, dou de brbat, i una de pe trepiedul aezat pe noptier.
Era greu s-i dai seama de proporii dup o fotografie, dar, avnd n
vedere cele 65 de kilograme repartizate n mod spectaculos pe un trup de o
nlime considerabil, femeia trebuia s fie Catherine Martin. Brbatul
purta pe penis ceva ce prea a fi un inel din filde sculptat. Rezoluia
fotografiei nu era suficient de bun pentru a scoate n eviden detaliile
acestuia. Brbatul fcuse operaie de apendicit. Starling puse fiecare
fotografie ntr-o pung de plastic i apoi n cte un plic de culoare maro.
mpinse apoi la loc sertraul.
Am bijuteriile veritabile n buzunar, spuse o voce din spatele ei. Nu
cred c a disprut ceva.
Starling privi n oglind. Doamna senator Ruth Martin sttea n ua
dormitorului. Prea epuizat.
Starling se ntoarse cu faa spre ea.
Bun ziua, doamn senator. Vrei s v ntindei un pic? Eu aproape
am terminat.
Chiar dac era epuizat, doamna senator constituia o prezen
remarcabil. n spatele imaginii exterioare atent elaborate, Starling deslui o
fire combativ.
Cine eti dumneata, te rog? Credeam c poliia a terminat aici ce-avea
de fcut.
Sunt Clarice Starling de la FBI. Ai vorbit cu doctorul Lecter, doamn
senator?
Mi-a dat un nume, spuse doamna senator, care i aprinse o igar i o
cercet pe Starling din cap pn n picioare. Vom vedea ce valoare are. Dar
dumneata ce-ai gsit n cutia de bijuterii, agent Starling? Are vreo valoare?

153
Unele documente pe care le vom putea verifica n cteva minute, reui
s ngaime Starling.
n cutia de bijuterii a fiicei mele? S le vedem!
Starling auzi voci n camera nvecinat i sper s i ntrerup cineva.
E cumva cu dumneavoastr i domnul Copley, agentul special din
Memphis
Nu, nu este, i sta nu e un rspuns. Fr suprare, agent Starling,
vreau s vd ce-ai scos din cutia de bijuterii a fiicei mele ntoarse capul i
strig peste umr. Paul. Paul, vrei s vii pn aici? Agent Starling, s-ar putea
s-l cunoti pe domnul Krendler de la Departamentul de Justiie. Paul, ea e
domnioara pe care Crawford a trimis-o la Lecter.
Krendler avea chelia bronzat i prea n form la cei patruzeci de ani ai
si.
Bun ziua, domnule Krendler, v cunosc, spuse Starling.
Omul de legtur dintre Congres i Divizia Criminalistic a
Departamentului de Justiie, omul care rezolv problemele, cel puin
asistent al procurorului general, Doamne, apr i pzete.
Agentul Starling a gsit ceva n cutia de bijuterii a fiicei mele i l-a pus
ntr-un plic maro. Cred c ar fi bine s vedem despre ce e vorba, nu?
Agent Starling? spuse Krendler.
Pot s vorbesc cu dumneavoastr, domnule Krendler?
Bineneles c poi. Mai trziu.
Krendler inea mna ntins. Starling se fcu roie la fa. tia c doamna
senator nu era n apele ei, dar nu avea s-i ierte niciodat lui Krendler
expresia de ndoial de pe chip. Niciodat.
Cum dorii, spuse Starling i-i ntinse plicul.
Krendler se uit la prima fotografie i tocmai nchisese la loc plicul, cnd
doamna senator i-l lu din mini.
Era dureros s o priveti n timp ce se uita la fotografii. Cnd termin, se
duse la fereastr i rmase cu faa ridicat spre cerul nnorat, cu ochii
nchii. Prea mbtrnit n lumina zilei, i mna i tremura cnd ncerc s
fumeze.
Doamn senator ddu s spun Krendler.
Poliia a percheziionat aceast camer, spuse doamna senator Martin.
Sunt sigur c au gsit acele fotografii i au avut atta bun-sim nct s le
pun la loc i s-i in gura n privina lor.
Nu le-a mai gsit nimeni, interveni Starling.
Femeia era rnit, dar se inea tare.
Doamn Martin, v dai seama c trebuie s tim cine e acest brbat.
Dac e un prieten, nicio problem. Pot afla asta n cinci minute. Nimeni
154
altcineva nu mai are de ce s vad fotografiile, i Catherine nu trebuie s
tie.
O s am grij de asta, spuse doamna senator punnd plicul n poeta ei,
iar Krendler nu interveni n niciun fel.
Doamn senator, ai luat cumva bijuteriile aflate n varza artificial din
frigider? ntreb Starling.
Secretarul doamnei senator, Brian Gossage, i vr capul pe u.
mi cer scuze, doamn senator, dar au terminat de instalat terminalul.
Putem urmri operaiunea de cutare a lui William Rubin n baza de date a
FBI-ului.
Mergei acolo, doamn senator, spuse Krendler. Vin i eu imediat.
Ruth Martin iei din camer fr s rspund la ntrebarea lui Starling.
Aceasta avu prilejul s-l vad mai bine pe Krendler n timp ce nchidea
ua dormitorului. Costumul lui era un triumf al croitoriei manuale, i
individul nu era narmat. De-atta mers pe covoare groase i se luase luciul
de pe partea inferioar a tocurilor de la pantofi, tocuri care nu apucaser
nc s se toceasc.
Krendler rmase o clip cu mna pe clana uii, cu capul aplecat.
A fost o percheziie reuit, spuse el n timp ce se ntorcea.
Starling nu se ls dus de nas i se uit fix la el.
Vd c la Quantico sunt pregtii scotocitori de ndejde, adug
Krendler.
Dar nu i hoi.
tiu asta.
Nu s-ar zice.
Las-o balt!
O s continum cercetrile legate de fotografii i de varza artificial,
nu-i aa? ntreb ea.
Da.
Ce e cu numele William Rubin, domnule Krendler?
Lecter zice c sta e numele lui Buffalo Bill. sta e mesajul pe care l-am
transmis la secia de identificare i la NCIC. Uit-te la asta!
i ddu stenograma convorbirii dintre Lecter i doamna senator Martin, o
copie neclar tiprit pe o imprimant matricial.
Vreo idee? spuse el cnd ea termin de citit.
Nu a spus aici niciun detaliu pe care s fie silit vreodat s-l retracteze,
remarc Starling. Declar c e vorba despre un brbat alb pe care-l cheam
Billy Rubin, bolnav de antraxul fildeului de elefant. Orice s-ar ntmpla, nu
poi s-l prinzi cu vreo minciun n declaraia de fa. n cel mai ru caz,
poate pretinde s se fi nelat. Sper ca aa s stea lucrurile. Dar se mai poate
155
s-i fi btut joc de ea. Domnule Krendler, e ct se poate de capabil de asta.
L-ai ntlnit vreodat?
Krendler cltin din cap i pufni pe nri.
Doctorul Lecter a ucis nou oameni, iar astea sunt doar crimele despre
care tim. Orice s-ar ntmpla, chiar dac i-ar readuce la via pe mori, n-o
s-l lase liber. Aa nct tot ce i-a mai rmas e s se distreze. De-aia ne-am
jucat cu el
tiu cum v-ai jucat cu el. Am ascultat banda nregistrat de Chilton. Nu
zic c a fost o greeal dar zic c s-a terminat. Cei de la tiine
Comportamentale pot s continue cercetrile pe baza a ceea ce ai obinut
perspectiva transsexual n msura n care merit. Iar tu te vei ntoarce la
cursurile de la Quantico mine.
Dar-ar dracii!
Am gsit i altceva.
Foaia de hrtie colorat rmsese pe pat neobservat. Starling o lu i i-o
ddu lui Krendler.
Ce-i asta?
Arat ca o hrtie cu celui pe ea.
l ls s ntrebe restul. El ceru informaia cu un gest al minii.
Sunt destul de sigur c pe sugativ e acid. LSD. Hrtia e de pe la
mijlocul anilor aptezeci, sau chiar mai veche. Acum e o curiozitate. Merit
s aflm de unde o are. Ar trebui s facem nite teste ca s fim siguri.
Poi s-o iei cu tine la Washington i s-o predai la laborator. Ai s pleci
n cteva minute.
Dac nu vrei s ateptai, o putem face pe loc, cu o trus de teren.
Dac vreun poliist are trusa standard de identificare a narcoticelor, e vorba
despre testul J, nu ia dect dou secunde, putem
napoi la Washington, napoi la coal, spuse Krendler deschiznd ua.
Domnul Crawford mi-a ordonat
Ordinele tale sunt cele pe care i le dau eu acum. n acest moment nu te
mai afli n subordinea lui Jack Crawford. Revii imediat sub aceeai jurisdicie
ca orice alt student, iar treaba ta e la Quantico, m-ai neles? Ai un avion la
dou i zece. Ai grij s nu-l pierzi.
Domnule Krendler, doctorul Lecter a vorbit cu mine dup ce a refuzat
s stea de vorb cu cineva de la Poliia din Baltimore. Poate c la fel se va
ntmpla i acum. Domnul Crawford era de prere
Krendler nchise ua din nou, cu mai mult fermitate dect ar fi fost
nevoie.
Agent Starling, eu nu trebuie s m justific fa de tine, dar ascult-m!
Informarea Departamentului de tiine Comportamentale este consultativ,
156
ntotdeauna a fost aa. Totul se reduce la asta. Jack Crawford ar trebui s-i
ia oricum o nvoire pe motive familiale. Sunt surprins c a fost n stare s-i
fac datoria att de bine n condiiile astea. A riscat prostete neinformnd-o
pe doamna senator Martin, i a ncasat-o n consecin. Cu dosarul lui, la o
distan att de mic de pensionare, nici mcar ea nu poate s-i fac prea
mult ru. Aa c, n locul tu, nu mi-a face prea multe griji pentru pensia lui.
Starling nu pricepu ce voia s spun Krendler.
Mai avei pe cineva care a prins trei criminali n serie? tii pe cineva
care a prins mcar unul? N-ar trebui s-o lsai s mearg pe pista asta,
domnule Krendler.
De bun seam c eti o tnr eminent, altfel Crawford nu i-ar fi
btut atta capul cu tine, aa c am s-i spun o singur dat: nva s-i
stpneti gura aia mare a ta, altfel o s ajungi ntr-un birou de copiat acte.
Chiar nu pricepi? n primul i n primul rnd, singurul motiv pentru care ai
fost trimis la doctorul Lecter a fost ca s obii nite informaii noi pe care
directorul vostru s le foloseasc pe Dealul Capitoliului. Chestii inofensive
despre principalele crime, un punct de vedere confidenial despre doctorul
Lecter, el le servete congresmenilor povetile astea ca pe nite bomboane
n timp ce ncearc s obin aprobarea noului buget. i ei nghit totul, au ce
s brfeasc la cin, cnd ies n ora. i-ai depit atribuiile, agent Starling,
i eti pe liber n cazul acesta. tiu c ai nite documente suplimentare de
identitate. Te rog s mi le predai.
Am nevoie de ele ca s m pot urca n avion cu pistolul. Arma trebuie
dus la Quantico.
O arm, Dumnezeule! S predai legitimaia imediat ce ajungi acolo!
Doamna senator Martin, Gossage, un tehnician i civa poliiti erau
adunai n jurul unui monitor video, cu un modem conectat la telefon. Linia
operativ a Centrului de Informaii de la National Crime (NCIC) transmitea o
relatare n direct a cercetrilor efectuate la Washington n legtur cu
informaia doctorului Lecter. Pe ecran apru o informaie de la Centrul
Naional pentru Controlul Maladiilor din Atlanta: antraxul fildeului de
elefant se poate contracta prin inhalarea prafului de la lefuirea fildeului
african, de regul la manufacturarea mnerelor decorative. n Statele Unite
este o boal a cuitarilor, a celor care produc manual cuite.
La cuvntul cuitari doamna senator nchise ochii fierbini i uscai,
strngnd batista Kleenex n mn.
Tnrul poliist care o lsase pe Starling s intre n apartament tocmai i
adusese o ceac de cafea doamnei senator. Nu-i scosese plria nici acum
de pe cap.

157
Starling nu voia nici n ruptul capului s plece de acolo neobservat. Se
opri n faa femeii i spuse:
V urez noroc, doamn senator. Sper ca fiica dumneavoastr s nu fi
pit nimic.
Doamna senator ncuviin din cap fr s se uite la ea. Krendler o zori pe
tnra agent s ias din ncpere.
N-am tiut c n-are voie s intre aici, zise tnrul poliist n timp ce
Starling pleca din camer.
Krendler o nsoi pn la ieirea din cas.
Am tot respectul pentru Jack Crawford. Te rog s-i transmii ct de ru
ne pare tuturor pentru situaia soiei sale. Acum hai s ne ntoarcem la
coal i s ne vedem de treab, bine?
La revedere, domnule Krendler.
Apoi rmase singur n parcare, cu senzaia neclar c nu nelesese
nimic din ce se ntmpl pe lumea asta.
Urmri cu privirea un porumbel care se plimba pe sub rulote i remorcile
cu brci. Pasrea lu cu ciocul o coaj de alun i apoi i ddu drumul. Vntul
umed i rvea penele.
Starling ar fi vrut s poat vorbi cu Crawford. Irosirea resurselor i
prostia i produc cele mai mari pagube, aa-i spusese parc. Folosete-te de
acest moment, i te va tempera. Acum vine testul cel mai dificil s nu lai
furia i frustrarea s te mpiedice s gndeti. Este esena calitilor de
comandant, aa dovedeti dac le ai sau nu le ai.
Nu ddea nicio ceap degerat pe calitile de comandant. Constat c nu
ddea o ceap degerat, sau, m rog, doi bani, pe ideea de a fi agent special
Starling. Mai ales dac astea erau regulile jocului.
Se gndi la fata srac, gras, trist i moart pe care o vzuse ntins pe
masa de la pompele funebre din Potter, Virginia de Vest. Avea unghiile
lcuite cu sclipici, exact ca aceste jeguri de rulote.
Cum o chema oare? Kimberly.
S fiu a naibii dac ticloii tia o s m vad plngnd.
Dumnezeule, toat lumea se numea Kimberly; avusese patru colege de
clas cu numele sta. Trei biei pe care-i chema Sean. Kimberly, cu numele
ei de serial de televiziune, strduindu-se s se gteasc, i perforase lobii
urechilor ncercnd s arate mai bine, vrnd s-i nfrumuseeze nfiarea.
Iar Buffalo Bill se uit la snii ei lsai i neinteresani i-i lipete eava
pistolului de piept, ntre cele dou e, apoi trage i face o gaur ca o stea de
mare.
Kimberly, sora ei trist i gras, care se epila cu cear pe picioare. Nu era
de mirare judecnd dup faa ei, dup brae i dup picioare, pielea era tot
158
ce avea mai bun. Kimberly, eti suprat acolo unde te afli? Ea n-avea o
mam senator care s-o caute. Nici avion care s transporte pe toi nebunii de
colo-colo. Nebuni era un cuvnt pe care n-ar fi trebuit s-l foloseasc.
Attea lucruri pe care nu trebuia s le fac. Oameni nebuni.
Starling se uit la ceasul de la mn. Mai avea o or i jumtate pn la
plecarea avionului i mai era un lucru mrunt pe care-l putea face. Voia s se
uite la faa doctorului Lecter atunci cnd spunea Billy Rubin. Dac reuea
s susin privirea acelor ciudai ochi cprui suficient de mult timp, dac se
uita n profunzime, acolo unde ntunericul absoarbe scnteierile, poate c
avea s deslueasc ntr-un final ceva util. Se gndi c ar putea vedea veselie.
Slav Domnului c mai am nc legitimaia la mine.
Demar n tromb, lsnd pe asfaltul parcrii dou dre lungi de cauciuc.

CAPITOLUL 35

Clarice Starling conducea grbit prin traficul periculos din Memphis. Pe


obraz i se uscaser dou lacrimi de mnie, n mod ciudat, acum avea o
senzaie de plutire i de eliberare. O claritate nefireasc asta o avertiza c
era pus pe har, aa c ncerc s se stpneasc.
Mai devreme, cnd venise de la aeroport, trecuse pe lng vechea cldire
a tribunalului, aa c o gsi din nou cu uurin.
Autoritile din Tennessee nu voiau s rite nimic cnd era vorba despre
Hannibal Lecter. Erau hotrte s-l in n condiii de siguran, fr s-l
expun la pericolele nchisorii oreneti. Au rezolvat problema alegnd
cldirea care adpostea vechiul tribunal i fosta nchisoare, o construcie
masiv, n stil gotic, din blocuri de granit, de pe vremea cnd munca fizic
era gratuit. Acum devenise o cldire administrativ a primriei, dup ce
suferise un proces de restaurare, ntru ctva excesiv, n acest ora prosper,
contient de propria importan istoric. Acum arta ca o fortrea
medieval nconjurat de poliie.
Un amalgam de maini ale forelor de ordine patrule de circulaie, de la
Departamentul erifului din districtul Shelby, Biroul de Investigaii
Tennessee i Departamentul de Corecie umplea parcarea. Starling fu
nevoit s treac printr-un baraj de poliie chiar nainte de a-i parca maina
nchiriat.
Prezena doctorului Lecter ridicase o problem suplimentar de
securitate: atitudinea celor din afar. Se primiser ncontinuu telefoane de
ameninare din momentul n care la tirile de diminea se relatase despre
159
venirea sa. Victimele sale aveau numeroi prieteni i rude crora le-ar fi
plcut tare mult s-l vad mort.
Starling spera ca agentul FBI rezident, Copley, s nu fie acolo, cci nu voia
s-i fac necazuri.
Zri ceafa lui Chilton n mijlocul unui grup de reporteri adunai pe iarba
de lng treptele principale. n mulime se aflau dou minicamere de luat
vederi. Starling se gndi c ar fi fost mai bine dac ar fi avut ceva pe cap. i
ntoarse faa ntr-o parte n timp ce se apropia de intrarea n turn.
Poliistul de la u i cercet legitimaia nainte de a-i permite s intre n
foaier. Holul de la intrarea n turn arta acum ca o camer de gard militar.
Un poliist de la poliia oraului era staionat lng unicul lift al cldirii, iar
un altul sttea lng scri. Ali poliiti, din forele poliieneti ale statului,
care constituiau schimbul unitilor de patrulare staionate n jurul cldirii,
citeau ziarul Commercial Appeal pe canapele, n locuri unde nu puteau fi
zrii de public.
Un sergent se afla la biroul de vizavi de ascensor. Pe plcua lui de
identificare scria: TATE, C.L.
Accesul presei e interzis, spuse sergentul Tate cnd o zri pe Starling.
Nu e cazul, zise ea.
Suntei cu cei de la Biroul Procurorului General? ntreb el n timp ce
se uita la legitimaia ei.
Nu, cu asistentul adjunct al procurorului general, Krendler, spuse ea.
Adineauri ne-am desprit.
Sergentul ncuviin din cap.
Au venit aici tot felul de poliiti ca s-l vad pe doctorul Lecter. Slav
Domnului c nu vedem aa ceva prea des. Va trebui s vorbii cu doctorul
Chilton nainte s mergei sus.
L-am vzut afar, replic Starling. Am lucrat mpreun la cazul sta la
Baltimore, azi-diminea. Aici trebuie s m nregistrez, sergent Tate?
Sergentul i control cu limba un molar, apoi spuse:
Chiar aici. Regulamentul de detenie, domnioar. Vizitatorii trebuie s
lase aici armele, indiferent dac sunt poliiti sau nu.
Starling ncuviin din cap. Scoase ncrctorul, sub privirile sergentului
de poliie, care-i urmrea cu ncntare micrile minilor. i ntinse
revolverul cu mnerul nainte, iar poliistul l ncuie n sertar.
Vernon, condu-o sus pe domnioara!
Form un numr din trei cifre i-i rosti numele n receptor.
Ascensorul, o relicv din perioada interbelic, scrni din toate
ncheieturile pn la ultimul etaj. Ua se deschise spre un palier i un
coridor scurt.
160
Drept nainte, i spuse poliistul.
Pe geamurile mate ale uii sttea scris cu vopsea: SOCIETATEA DE
ISTORIE A DISTRICTULUI SHELBY.
Acest ultim nivel al turnului era de fapt o ncpere ortogonal vopsit n
alb, cu o podea i ornamente din stejar lustruit. Mirosea a cear i a pap. Cu
mobilierul ei srccios, ncperea avea un aer auster, amintind de o
reuniune religioas. Arta oarecum mai bine acum dect artase nainte ca
birou de aprod.
Doi brbai mbrcai n uniforma Departamentului Penitenciarelor
Tennessee erau la datorie. Cel mai mic de statur se ridic n picioare la
biroul su cnd o vzu pe Starling intrnd. Tipul mai solid sttea pe un scaun
pliant n captul ndeprtat al ncperii, cu faa spre ua unei celule. Era
paznicul nsrcinat cu prevenirea sinuciderilor.
Avei permisiunea s vorbii cu prizonierul, domnioar? ntreb
poliistul de la birou.
Pe ecusonul lui scria: PEMBRY, T.W., pe birou erau un telefon, dou
bastoane de cauciuc i un spray paralizant. De peretele din spatele lui era
rezemat o bar lung de imobilizat prizonierul.
Da, o am, spuse Starling. L-am mai interogat i nainte.
tii regulile? Nu trecei de barier.
Absolut.
Singurul element de culoare din camer era bariera de circulaie a
poliiei, o capr de lemn viu colorat n dungi galben i oranj, echipat cu
lumini de semnalizare galbene, care acum erau stinse. Bariera fusese
montat pe podeaua lustruit, la un metru i jumtate n faa celulei. Pe un
cuier-pom din apropiere stteau atrnate lucrurile doctorului masca de
hochei i un obiect pe care Starling nu mai avusese prilejul s-l vad, o vest
de spnzurtoare din Kansas. Lucrat din piele solid, cu ctue cu siguran
dubl la talie i catarame la spate: probabil cel mai sigur obiect vestimentar
de constrngere din lume. Masca i vesta neagr, atrnat de guler n
cuierul-pom, alctuiau o imagine tulburtoare pe fondul alb al peretelui.
Apropiindu-se de celul, Starling l zri pe doctorul Lecter. Acesta citea la
o msu prins cu uruburi de podea. Sttea cu spatele la u. Avea mai
multe cri i o copie a dosarului lui Buffalo Bill pe care ea i-l dduse la
Baltimore. Un casetofon mic era legat cu un lan de piciorul mesei. Era tare
ciudat s-l vezi n afara azilului.
n copilrie, Starling mai vzuse celule ca aceasta. Fuseser fabricate de o
firm din St. Louis cam pe la nceputul secolului i nimeni nu reuise de
atunci s le construiasc mai temeinic o cuc modular din oel clit, care
poate transforma orice ncpere n celul. Podeaua era din tabl de oel
161
sudat peste nite bare, iar pereii i tavanul din fier forjat la rece completau
carcera. Nu exista nicio fereastr. Tavanul era de un alb imaculat i luminat
puternic. Un paravan firav din hrtie strjuia toaleta.
Barele vopsite n alb brzdau pereii. Doctorul Lecter avea un cap cu
contururi fine, pr negru.
O nevstuic de cimitir. Triete ntr-o cutie toracic, printre frunzele
uscate ale unei inimi.
Starling clipi ca s-i alunge gndul.
Bun dimineaa, Clarice, spuse el fr s se ntoarc.
Termin de citit pagina, puse un semn n locul unde rmsese i se
ntoarse n scaun cu faa spre ea, cu antebraele pe sptar i cu brbia
sprijinit de ele.
Dumas ne spune c, dac adugm o cioar la sup, toamna, cnd
cioara s-a ngrat mncnd boabe de ienupr, gustul i aroma fierturii
sporesc simitor. ie i place supa, Clarice?
M-am gndit c poate vrei s v recuperai desenele, cele rmase n
celul, nainte s v formai o prere.
Ct grij! Doctorul Chilton e euforic cnd se gndete la tine, iar lui
Jack Crawford i-a fost luat cazul. Sau te-au trimis aici ca o ultim ncercare
de a m duce cu zhrelul?
Poliistul care pzea celula se dusese s stea de vorb cu cel de la birou.
Starling spera s nu aud discuia.
Nu m-a trimis nimeni. Am venit din proprie iniiativ.
Lumea o s spun c ne iubim. Vrei s m ntrebi de Billy Rubin,
Clarice?
Domnule doctor Lecter, fr a arunca vreo umbr de ndoial asupra a
ceea ce i-ai spus doamnei senator Martin, m sftuii s merg mai departe
pe ideea dumneavoastr despre
Fr a arunca vreo umbr de ndoial mi place. Nu te-a sftui n
niciun fel. Ai ncercat s m pcleti, Clarice. Tu crezi c m joc cu oamenii
tia?
Eu cred c mie mi-ai spus adevrul.
Pcat c ai ncercat s m pcleti, nu-i aa? spuse doctorul Lecter i
i ascunse faa n spatele braelor pn nu i se mai zrir dect ochii. Pcat
c fata asta, Catherine Martin, n-are s mai vad soarele niciodat. Soarele e
o saltea de foc n care Dumnezeul ei a murit.
Pcat c acum trebuie s facei pe codoaa i s lingei cteva lacrimi
atunci cnd putei, replic Starling. Pcat c nu am reuit s terminm ceea
ce aveam de discutat. Teoria dumneavoastr despre imago, structura

162
acesteia avea o anume elegan, de care e greu s te detaezi. Acum e ca o
ruin, o jumtate de arcad care mai st n picioare
O jumtate de arcad nu are cum s stea n picioare. Fiindc veni vorba
despre arcade, te-au mai lsat s zburzi niel, Clarice? i-au luat insigna?
Nu.
i ce-ai acolo sub hain, un ceas de paznic ca al tatlui tu?
Nu, un ncrctor rapid.
Vaszic, te plimbi narmat?
Da.
Atunci ar fi trebui s lai haina afar. Te pricepi s coi?
Da.
Tu i-ai fcut costumul sta?
Nu. Domnule doctor Lecter, dumneavoastr tii s aflai totul. Nu se
poate s fi discutat probleme intime cu acest Billy Rubin i acum s
cunoatei att de puine lucruri despre el.
Aa crezi?
Dac l-ai cunoscut, atunci tii totul. Dar astzi s-a ntmplat s nu v
mai amintii dect un singur detaliu, i anume, c suferea de antraxul
fildeului de elefant. S-i fi vzut cum au tresrit cnd cei de la Atlanta le-au
spus c asta e o boal profesional a cuitarilor. Au nghiit pe nersuflate
povestea, exact aa cum ai prevzut c o s se ntmple. Pentru asta ai fi
putut obine un apartament la hotelul Peabody. Dac l-ai fi cunoscut, ai fi
tiut mai multe despre el. Eu cred c nu l-ai cunoscut i c Raspail v-a
povestit despre el. Dar v-ai dat seama c nite informaii la mna a doua n-
ar fi valorat la fel de mult n ochii doamnei senator Martin, nu-i aa?
Starling arunc iute o privire peste umr. Unul din poliiti i arta
celuilalt ceva n revista Guns & Ammo.
Ai avut mai multe s-mi spunei n Baltimore. Cred c tot ce mi-ai zis
atunci rmne valabil. Ascult i restul.
Am citit dosarele, Clarice, tu le-ai citit? Dac citeti cu atenie, tot ce
vrei s afli gseti acolo. Pn i Inspectorul Emerit Crawford ar fi trebuit s-
i dea seama de asta. Apropo, ai citit discursul stupefiant pe care Crawford l-
a rostit anul trecut la Academia Naional de Poliie? L-a citat masiv pe Marc
Aureliu ntr-un discurs despre datorie, onoare i trie de caracter o s
vedem ce fel de stoic e Crawford atunci cnd Bella o s dea colul. Cred c-i
copiaz pasajele filosofice din dicionarul de citate Bartletts Familiar. Dac
l-a neles pe Marc Aureliu, s-ar putea s rezolve cazul sta.
Spunei-mi cum.
Cnd mi ari aceste sclipiri stranii de inteligen capabil s gseasc
relaii ntr-un context, uit c generaia ta nu tie s citeasc, Clarice.
163
mpratul propovduiete simplitatea. Principii prioritare. Despre fiecare
lucru n parte trebuie s ntrebi: ce este el n sine, n constituia sa
intrinsec? Care este natura sa cauzal?
Asta nu nseamn nimic pentru mine.
Ce face el, brbatul pe care-l caui?
Ucide
Ah zise el cu asprime, ferindu-i privirea o clip n faa tenacitii ei
de a persevera n greeal. Asta e o chestie secundar. Care este primul i
principalul lucru pe care-l face, ce nevoie i satisface el ucignd?
Mnie, resentiment social, frustrare sexu
Nu.
Atunci, ce?
Rvnete. De fapt, rvnete s fie exact ceea ce eti tu. Este n natura
lui s rvneasc. Cum ncepem s rvnim, Clarice? Cutm lucruri la care s
rvnim? Strduiete-te s dai un rspuns!
Nu. Pur i simplu
Nu. ntocmai. ncepem prin a rvni la ceea ce vedem zi de zi. Nu simi
n fiecare zi priviri plimbndu-se pe trupul tu, Clarice, n ntlniri
ntmpltoare? Mi-e greu s-mi nchipui c nu. i privirile tale nu se opresc
asupra unor lucruri?
Bun, atunci spunei-mi cum
E rndul tu s-mi spui, Clarice. Nu mai poi s-mi oferi vacane n
Staiunea veterinar pentru boli de copite i bot. De-acum nainte nu mai
lucrm dect n regim de serviciu contra serviciu: quid pro quo. Trebuie s
fiu atent cnd fac afaceri cu tine. Spune-mi, Clarice!
Ce s v spun?
Cele dou lucruri cu care-mi eti datoare. Ce s-a ntmplat cu tine i cu
calul i ce faci atunci cnd te mnii.
Domnule doctor Lecter, cnd vom avea timp, o s
Noi doi nu avem aceeai unitate de msur pentru timp, Clarice. sta e
tot timpul pe care o s-l ai vreodat.
Alt dat, ascultai, o s
Am s ascult acum. La doi ani dup ce tatl tu a murit, mama te-a
trimis la verioara ei i la soul acesteia, la o ferm din Montana. Aveai zece
ani. Ai descoperit atunci c ngrau cai pentru abator. Ai fugit cu un cal care
nu vedea prea bine. i?
Era var, i se putea dormi n aer liber. Am luat-o pe un drum
lturalnic i am ajuns pn la Bozeman.
Calul avea un nume?

164
Probabil, dar ei nu nu le dai nume cnd ngrai caii pentru abator. I-
am pus numele Hannah, era iap, mi s-a prut potrivit.
Ai dus-o de drlogi sau ai clrit-o?
i una, i alta. A trebuit s-o duc pe lng un gard ca s m urc pe ea.
Deci ai mers i clare, i pe jos pn la Bozeman.
Chiar n afara oraului era un soi de ferm de vacan, coal de
echitaie, sau cam aa ceva. Am ncercat s vorbesc cu ei s aib grij de
iap. Costa douzeci de dolari pe sptmn n arcul neacoperit i ceva mai
mult n grajd. i-au dat seama imediat c animalul nu vedea. Le-am spus c o
s am eu grij de ea i c puteau pune copiii pe spinarea ei, eu o duceam de
h n timp ce prinii acestora i vedeau de leciile de clrie. Le-am mai
spus c puteam s rmn acolo i s rnesc grajdurile. Unul dintre ei,
brbatul, a fost de acord cu tot ce ziceam eu, i ntre timp nevast-sa l-a
chemat pe erif.
eriful era poliist, la fel ca tatl tu.
Asta nu m-a mpiedicat ca, la nceput, s m sperii de el. Avea o fa
mare i roie. Pn la urm, eriful a pus din buzunarul lui douzeci de
dolari pentru o sptmn de edere a calului acolo, pn se lmureau
lucrurile. A zis c n-avea niciun rost s bagi calul n grajd ct timp afar era
cald. Ziarele au relatat povestea. S-a iscat scandal. Verioara mamei mele a
fost de acord s m lase s plec. Pn la urm am ajuns la Cminul Luteran
din Bozeman.
E un orfelinat?
Da.
i Hannah?
A mers i ea cu mine. Un fermier luteran ne-a dat fn. Aveau deja un
opron la orfelinat. Am arat grdina cu ea. Totui, trebuia supravegheat n
timp ce mergea. Clca pe aracii de fasole i pe orice plant care nu era
ndeajuns de nalt ca ea s-o simt cu picioarele. Apoi o duceam de fru n
timp ce trgea copiii ntr-un cru.
Pn la urm, a murit.
Pi, da.
Vorbete-mi despre asta.
S-a ntmplat anul trecut, mi-au scris la coal. Dup prerea lor,
ajunsese la vrsta de douzeci i doi de ani. Chiar n ultima ei zi din via a
tras un cru plin de copii, i a murit n somn.
Doctorul Lecter pru dezamgit.
Ce nduiotor, spuse el. Te-a regulat tatl tu vitreg din Montana,
Clarice?
Nu.
165
A ncercat?
Nu.
Ce te-a determinat s fugi de acas cu iapa?
Aveau de gnd s-o omoare.
tiai cnd?
Nu exact. Stteam cu grija asta tot timpul. Se cam ngrase.
Atunci, ce a declanat totul? Ce te-a fcut s pleci tocmai n ziua aia?
Nu tiu.
Eu cred c tii.
mi fceam griji tot timpul.
Ce te-a fcut s pleci, Clarice. La ce or ai plecat?
Devreme. Era nc ntuneric.
nseamn c te-a trezit ceva din somn. Ce te-a trezit? Visai ceva? Ce
anume?
M-am trezit i am auzit mieii zbiernd. M-am trezit pe ntuneric, i
mieii behiau.
Erau tiai mieii de primvar?
Da.
i ce-ai fcut?
Pe ei nu aveam cum s-i ajut. Eram doar
Ce-ai fcut cu iapa?
M-am mbrcat fr s aprind lumina i am ieit afar. Era speriat.
Toi caii din arc erau speriai i se micau de colo-colo agitai. Am suflat n
botul ei, i a tiut c sunt eu. Pn la urm i-a pus botul n palma mea.
Luminile erau aprinse n opron i sub adpostul de lng arcul oilor. Erau
becuri simple, luminau puternic. Camionul frigorific sosise i atepta n
preajm, cu motorul pornit. Am plecat cu calul dup mine.
I-ai pus aua?
Nu. Am luat-o fr a. Doar un cpstru de frnghie.
i, n timp ce tu ai plecat pe ntuneric, puteai auzi mieii behind n
spate, n arcul luminat?
Nu pentru mult timp. Nu erau dect vreo doisprezece.
Uneori te mai trezeti din somn, nu-i aa? Te trezeti n bezn i auzi
mieii behind?
Uneori.
Crezi c dac l-ai prinde tu nsi pe Buffalo Bill i dac ai salva-o pe
Catherine, mieii ar nceta s mai behie, crezi c n felul sta i ei ar fi salvai
i nu te-ai mai trezi noaptea s auzi mieii behind? Ce zici, Clarice?
Da. Nu tiu. Posibil.
Mulumesc, Clarice.
166
Doctorul Lecter prea ciudat de mpcat cu sine.
Spunei-mi cum l cheam, insist Starling.
Doctorul Chilton, spuse Lecter, cred c v cunoatei.
Pre de o clip, Starling nu-i ddu seama c Chilton se afla n spatele ei.
Acesta o prinse de bra.
Ea i-l trase napoi. mpreun cu Chilton erau Pembry i partenerul su
corpolent.
n lift, spuse Chilton, faa i era plin de pete roii.
tiai c doctorul Chilton nu are nicio diplom n medicin? spuse
doctorul Lecter. Te rog s ii cont de asta mai trziu.
S mergem! spuse Chilton.
Nu dumneata eti eful pe-aici, domnule doctor Chilton, protest
Starling.
Poliistul Pembry veni n preajma lui Chilton.
Nu, dar eu sunt. Dnsul i-a sunat pe eful meu i pe eful
dumneavoastr. mi pare ru, dar am primit ordin s v conduc afar. V rog
s venii cu mine, imediat.
La revedere, Clarice. O s m anuni dac vreodat mieii o s nceteze
s mai behie?
Da.
Pembry o apucase de bra. Ori pleca, ori se lupta cu el.
Da, spuse ea. Am s v spun.
Promii?
Da.
Atunci ce-ar fi s terminm arcada? Ia-i dosarul cazului cu tine,
Clarice! Mie nu-mi mai trebuie.
inu dosarul cu braul ntins, printre gratii, cu degetul de-a lungul
cotorului. Ea se ntinse peste barier i-l lu. Pre de o clip, vrful degetului
ei arttor l atinse pe al doctorului Lecter. Atingerea se reflect ca o
scnteiere n ochii lui.
Mulumesc, Clarice.
i eu v mulumesc, domnule doctor Lecter.
i aa rmase doctorul Lecter n mintea ei: surprins ntr-un moment n
care nu mai era ironic, stnd n picioare n celula aceea alb, ncordat ca un
dansator, cu minile mpreunate n fa i cu capul uor ntr-o parte.
Ea plec ntr-o fug la aeroport, gonind cu maina ndeajuns de repede ca
s se loveasc cu capul de plafon, i trebui s alerge pe pist ca s prind
avionul n care-i ordonase Krendler s plece.

167
CAPITOLUL 36

Pembry i Boyle erau gardieni cu experien i fuseser adui de la


nchisoarea de Stat Brushy Mountain ca s-l pzeasc pe doctorul Lecter.
Erau calmi i precaui i nu simeau deloc nevoia s li se explice ce au de
fcut, mai ales de ctre doctorul Chilton.
Sosiser la Memphis naintea lui Lecter i examinaser celula cu
minuiozitate. Cnd doctorul Lecter fusese adus la vechiul sediu al
tribunalului, l cercetaser i pe el cu aceeai meticulozitate. Deinutul
fusese supus unei percheziii corporale interne de ctre un infirmier, n timp
ce nc mai era legat fedele. mbrcmintea i-a fost scotocit riguros i s-a
trecut i cu un detector de metale peste custuri.
Boyle i Pembry au ajuns la o nelegere cu el, vorbindu-i la ureche pe un
ton domol i civilizat, n timp ce era examinat.
Doctore Lecter, ne vom putea nelege perfect. Te vom trata la fel de
bine cum ne vei trata dumneata pe noi. Poart-te ca un gentlemen i vei fi
tratat regete! Dar s nu cumva s ncerci s faci pe isteul cu noi, amice.
Dac ncerci s muti, i lsm chelie n gur. S-ar prea c situaia de pe aici
i-este favorabil. Cred c nu vrei s dai cu mucii n fasole chiar acum, nu?
Doctorul Lecter ridic din sprncene i privi cu prietenie la ei. Chiar de-ar
fi vrut s dea un rspuns, n-ar fi putut din cauza penei de lemn proptite ntre
molari n timp ce infirmierul i lumina gura cu o lantern i-i cerceta cu
arttorul minii nmnuate partea interioar a obrajilor.
Detectorul de metale scoase un sunet n dreptul obrajilor.
Ce-i asta? ntreb infirmierul.
Plombe, spuse Pembry. Trage-i buza mai n spate acolo. Ai pus ceva
material pe alea din spate, nu-i aa, doctore?
Mie-mi face impresia c l-am cam mblnzit pe neniorul sta, i se
confes Boyle lui Pembry dup ce-l nchiser pe Lecter n celul. N-o s ne
fac necazuri dac n-o ia razna.
Dei solid i sigur, celulei i lipsea o tav cu role pentru transferul
mncrii. La ora prnzului, n atmosfera neplcut care urm vizitei lui
Starling, doctorul Chilton clc pe nervi pe toat lumea, obligndu-i pe
Pembry i Boyle s treac prin procesul ndelungat de mbrcare a docilului
doctor Lecter n cmaa de for i de fixare a legturilor la picioare n timp
ce-l ineau lipit cu spatele de zbrele, nainte de a deschide ua pentru a-i
duce nuntru tava. n tot acest timp, Chilton sttea cu spray-ul de gaz
paralizant ndreptat spre celul.

168
Chilton refuzase s le spun celor doi pe nume, dei acetia purtau
ecusoanele de identificare, i li se adresa cu formula general voi, de-acolo.
Pe de alt parte, dup ce paznicii au auzit c Chilton nu era liceniat n
medicin, Boyle i-a spus lui Pembry c individul era un amrt profesor de
coal.
Pembry a ncercat la un moment dat s-i explice lui Chilton c vizita lui
Starling nu fusese aprobat de ei, ci de cei de la biroul de jos, dar observ c
pentru Chilton, la ct era de mnios, amnuntul nu avea nicio importan.
Doctorul Chilton n-a fost prezent la cin i, cu cooperarea amuzat a lui
Lecter, Boyle i Pembry au folosit propria metod de introducere a tvii.
Treaba a funcionat foarte bine.
Doctore Lecter, n seara asta n-o s mai ai nevoie de costumaia pentru
cin, spuse Pembry. Am s te rog s stai pe podea n capul oaselor i s te dai
napoi cu spatele pn cnd poi s-i scoi minile printre gratii, cu braele
ntinse napoi. Uite aa. Acum ncearc s le ndrepi din coate i mai mult.
Pembry i puse ctuele la mini n afara zbrelelor, n aa fel nct avea o
bar ntre brae i nc o bar transversal deasupra lor.
Nu-i aa c te-a durut doar un pic? tiu c doare, i n-o s stai aa mai
mult de un minut, dar n felul sta scpm cu toii de o grmad de
probleme.
Cum sttea cu spatele la gratii, doctorul Lecter nu se putea ridica, nici
mcar nu putea sta pe vine i, avnd picioarele ntinse n fa, nu putea nici
s loveasc cu ele.
Abia dup ce l-a imobilizat astfel pe doctorul Lecter, Pembry s-a ntors la
birou s ia cheia de la ua celulei. Pembry i prinse bastonul de cauciuc n
inelul de la centur, puse n buzunar o butelie de gaz lacrimogen i se
ntoarse la celul. inu ua deschis n timp ce Boyle ducea nuntru tava.
Dup ce ncuie ua, Pembry duse cheia la locul ei pe birou nainte de a-i
desface ctuele lui Lecter. n nicio clip nu s-a aflat n apropierea gratiilor
cu cheia ct timp doctorul Lecter a umblat liber prin celul.
Nu-i aa c a fost destul de simplu? ntreb Pembry.
A fost foarte bine, mulumesc, domnule ofier, spuse Lecter. tii,
ncerc doar s m descurc i eu.
Toi ne strduim, frioare, spuse Pembry.
Doctorul Lecter se juc cu mncarea din farfurie n vreme ce scria, desena
i mzglea pe blocnotesul lui cu un creion cu fibr. ntoarse caseta din
casetofonul legat cu lan de piciorul mesei i aps butonul de pornire.
Glenn Gould interpreta la pian Variaiunile Goldberg dup Bach. Muzica
frumoas de dincolo de timp i de greutile vieii umplu cuca puternic
luminat i ncperea unde stteau gardienii.
169
Pentru doctorul Lecter, care sttea nemicat la mas, timpul i ncetini
scurgerea i se dilat. Pentru el, notele muzicale se rspndeau n jur fr
s-i piard tempoul. Chiar i sincopele de argint ale lui Bach erau ca nite
note discrete reflectate de oglinda oelului din jur. Doctorul Lecter se ridic,
cu o expresie preocupat, i privi cum erveelul de hrtie i alunec de pe
genunchi i pornete spre podea. erveelul pluti n aer vreme ndelungat,
atinse piciorul mesei, se desfcu n aer, alunec ntr-o parte, rmase imobil
apoi se rsuci nainte de a se odihni pe podeaua de oel. Fr s se oboseasc
s-l ridice de jos, travers celula i se duse n spatele paravanului de hrtie,
aezndu-se pe capacul toaletei, singurul loc n care se putea bucura de
intimitate. Ascultnd muzica, se rezem ntr-o parte de chiuvet, cu brbia
n palm i cu ochii si stranii pe jumtate nchii. Variaiunile Goldberg l
interesau din punct de vedere structural. Asculta cum se repeta iar i iar
progresia basului din saraband. Ddea din cap n ritmul repetiiei,
plimbndu-i limba peste vrfurile dinilor. Dintr-o parte n alta pe
maxilarul de sus, dintr-o parte n cealalt pe maxilarul de jos. O lung i
interesant cltorie pentru limba lui, ca o plimbare sntoas prin Alpi.
Acum fcu acelai lucru cu gingiile, strecurndu-i limba sus n intervalul
dintre gingie i obraz i micnd-o ncet de jur mprejur, aa cum fac unii
oameni atunci cnd stau pe gnduri. Era un loc rcoros acolo. Cnd limba
atinse micul tub metalic, se opri.
Peste fondul muzical, auzi zgomotele caracteristice ale ascensorului care
ncepea s urce. Dup mai multe note muzicale, ua ascensorului se deschise
i o voce pe care n-o mai auzise spuse:
Am venit s iau tava.
Doctorul Lecter l auzi apropiindu-se pe gardianul mai mic de statur, pe
Pembry. l vzu prin crptura dintre panourile din care era alctuit
paravanul. Pembry era lng gratii.
Doctore Lecter. Vino i stai pe podea cu spatele lipit de gratii, cum ai
stat nainte.
Gardian Pembry, te superi dac te rog s m lai s termin ce-am
nceput aici? M tem c aceast cltorie mi-a dat digestia peste cap.
A durat mult pn a rostit aceste cuvinte.
n regul, spuse Pembry apoi strig ctre cellalt. O s v anunm noi
cnd scoatem tava de-acolo.
Pot s m uit la el?
Te chemm noi.
Se auzi zgomotul ascensorului, apoi doar muzica.
Doctorul Lecter scoase tubul metalic din gur i-l usc pe o bucic de
hrtie igienic. Minile nu-i tremurau deloc i avea palmele perfect uscate.
170
n anii de detenie, animat de curiozitatea sa fr limite, doctorul Lecter
nvase multe dintre vicleugurile vieii de nchisoare. n toi anii de dup
atacarea cu ferocitate a infirmierei din azilul de la Baltimore, nu avuseser
loc dect dou bree n sistemul de securitate din jurul su, ambele n zilele
libere ale lui Barney. Odat, un cercettor din domeniul psihiatriei i-a
mprumutat un pix cu past i a uitat s-l ia napoi. Pn s ias individul din
salon, doctorul Lecter a rupt tubul de plastic al pixului i l-a aruncat n
toalet, trgnd apa. Partea metalic a ascuns-o n custura plpumii.
Singura muchie ascuit din celula sa de la azil era o protuberan la
captul unui bol de care era prins patul de perete. Era de ajuns. Dup dou
luni de eforturi, doctorul Lecter reui s fac cele dou incizii necesare,
paralele i lungi de 6 milimetri, mergnd de-a lungul tubului metalic,
ncepnd de la captul deschis. Apoi tie tubul n dou, la o distan de 2,5
centimetri de captul deschis, i arunc la toalet partea mai lung. Barney
nu i-a observat btturile de pe degete cptate n urma nopilor de munc
la dispozitiv.
ase luni mai trziu, un infirmier a lsat o agraf metalic prins de nite
documente trimise doctorului Lecter de ctre avocatul acestuia. Doi
centimetri i jumtate din oelul agrafei au ajuns n interiorul tubului, iar
restul la toalet. Tubul minuscul, scurt i neted, a fost uor de ascuns n
custurile mbrcmintei, ntre obraz i gingie sau chiar n rect.
Iar acum, n spatele paravanului de hrtie, doctorul Lecter btu micul tub
metalic de unghia degetului mare pn cnd srma dinuntru iei n afar.
Srma cu pricina era o unealt, i acum urma partea mai dificil. Doctorul
Lecter vr pe jumtate srma n tub i, cu infinit grij, o folosi ca prghie
pentru a ndoi fia metalic dintre cele dou incizii. Uneori fia se rupe. Cu
atenie, ajutat de minile sale puternice, reui s ndoaie metalul. Gata. Fia
minuscul de metal era ndoit la un unghi potrivit fa de tub: acum avea o
cheie pentru ctue.
Doctorul Lecter i duse minile la spate i trecu cheia dintr-o parte ntr-
alta de cincisprezece ori. Puse apoi cheia la loc n gur, dup care i spl
minile i le terse cu meticulozitate. Apoi, cu limba, ascunse cheia ntre
degetele minii drepte, tiind c Pembry va privi fix la mna lui stng cnd
i le va ine la spate.
Eu sunt gata dac i dumneata eti, domnule Pembry, spuse doctorul
Lecter; se aez pe podeaua celulei i-i ntinse braele n spate,
strecurndu-i palmele i ncheieturile printre zbrele. Mulumesc c ai avut
rbdare.
Pru un discurs lung, dar muzica mai ndulci vorbele.

171
l auzi pe Pembry n spatele lui. Pembry i pipi ncheietura ca s vad
dac o spunise. Apoi Pembry i pipi i cealalt ncheietur ca s verifice.
Pembry i prinse ctuele strns. Se ntoarse la birou ca s ia cheia celulei.
Peste sunetul muzicii, doctorul Lecter auzi clinchetul inelului cu chei n
momentul n care Pembry le scoase din sertar. Acum gardianul se ntorcea,
mersul nvluit de notele muzicale despicnd aerul ce mustea de attea note
cristaline. De data asta veni nsoit de Boyle. Doctorul Lecter percepu
golurile create de cei doi gardieni n ecourile muzicii.
Pembry verific nc o dat ctuele. Doctorul Lecter i simea mirosul
respiraiei. Acum Pembry descuie i deschise larg ua. Boyle intr n celul.
Doctorul Lecter i ntoarse capul, celula deplasndu-se n cmpul su vizual
cu o vitez care lui i se pru mic, detaliile fiind minunat de bine conturate:
Boyle lng mas, adunnd vesela i resturile de la cin pe tav, un oftat de
iritare fa de mizeria de pe mas; casetofonul cu rotiele sale nvrtindu-se,
erveelul de pe podea, lng piciorul mesei prins cu uruburi. Printre
zbrele, doctorul Lecter vzu cu coada ochiului spatele genunchiului lui
Pembry, captul de jos al bastonului de cauciuc atrnat de centur, n timp
ce sttea n afara celulei innd ua deschis.
Doctorul Lecter gsi gaura cheii din ctua stng, introduse cheia i o
rsuci. Simi cum arcul ctuei se slbete pe ncheietur. Trecu cheia n
mna stng, gsi gaura cheii celeilalte ctue, introduse cheia i o rsuci.
Boyle se aplec s ridice erveelul de jos. Cu o iueal fulgertoare, o
ctu i prinse mna lui Boyle i, n timp ce acesta i ntorcea privirile spre
Lecter, cealalt ctu fu prins de piciorul fix al mesei. Lecter i trase
picioarele sub el i se arunc spre u, n vreme ce Pembry ncerca s ias
din spatele ei. Umrul lui Lecter mbrnci ua spre Pembry, care ncerc s-
i scoat de la centur butelia de gaz paralizant, ns ua i lipi braul de
corp, imobilizndu-l. Lecter prinse captul bastonului i-l ridic, rsucindu-i
centura lui Pembry n jurul taliei. Apoi l lovi cu cotul n beregat i-i nfipse
dinii n faa gardianului. Cu nasul i buza de sus prinse n menghina flcilor
lui Lecter, Pembry ncerc s-l apuce cu minile pe deinutul dezlnuit.
Lecter i scutur capul ca un cine oricar i desprinse totodat bastonul de
cauciuc de la centura lui Pembry. n celul, Boyle ncepuse s urle, aezat pe
podea, cutnd cu disperare n buzunare cheia de la ctue. Cu gesturi
febrile, o gsi, o scp pe jos, o ridic din nou. Lecter l lovi cu bastonul pe
Pembry n stomac i n gt, iar gardianul czu n genunchi. Boyle, care
continua s urle, tocmai reuise s bage cheia ntr-una din gurile ctuelor,
cnd Lecter se repezi spre el. Lecter i nchise gura lui Boyle cu o doz de gaz
lacrimogen i, n timp ce gardianul respira cu greutate, i frnse braul ntins
cu dou lovituri de baston. Boyle ncerc s se ascund sub mas, dar, orbit
172
de gaz, se duse ntr-o direcie greit, i lui Lecter i fu uor s-l ucid cu
cinci lovituri aplicate judicios.
Pembry reuise s se ridice pe jumtate i ncepuse s urle. Doctorul
Lecter se uit la el zmbind, cu buzele roii de snge, i-i spuse:
Eu sunt gata dac i dumneata eti, domnule Pembry.
uiernd ntr-o micare circular, bastonul l lovi n ceaf pe Pembry, i
acesta czu cuprins de spasme ca un pete lovit cu bta.
Pulsul lui Lecter se ridicase la peste o sut din pricina efortului fizic, dar
reveni rapid la normal. ntoarse pe dos buzunarele lui Pembry, gsi cheia de
la birou i deschise toate sertarele. n sertarul de jos se aflau armele de
serviciu ale lui Boyle i Pembry, dou revolvere speciale de calibru 38. Cu i
mai mult satisfacie, descoperi n buzunarul lui Boyle un briceag.

CAPITOLUL 37

Holul era plin de poliiti. Era ora 18:30, i poliitii de la posturile de


afar tocmai fuseser schimbai la intervalul obinuit de dou ore. Brbaii
venii din frigul de afar i nclzeau minile la cteva reouri electrice. Unii
dintre ei i bgaser banii n pariuri pentru meciul de baschet care tocmai
se desfura i erau dornici s tie care era evoluia scorului.
Sergentul Tate n-a permis s se deschid vreun aparat de radio n hol, dar
unul dintre poliiti asculta n cti transmisia la un Walkman. El anuna
scorul din cnd n cnd, dar prea rar pentru a-i mulumi pe cei care
pariaser.
Cu totul erau cincisprezece poliiti n hol, plus cei doi gardieni de la
penitenciar care urmau s-i schimbe pe Pembry i pe Boyle la ora 19:00.
Sergentul Tate atepta i el s ias din schimb odat cu tura de la
unsprezece la apte.
Toate posturile raportaser c totul era n regul. Niciunul dintre
telefoanele de ameninare la adresa lui Lecter nu se concretizase.
La 18:45, Tate auzi ascensorul ncepnd s urce. Vzu sgeata de bronz
cum ncepe s se roteasc lent pe cadran. Se opri la cinci.
Tate se uit n jurul lui n hol.
S-a dus Sweeney sus s ia tava?
Nu, sunt aici, sergent. Vrei s suni s vezi dac-au terminat? Trebuie s
plec i eu.
Sergentul Tate form trei numere i ascult.
Telefonul e ocupat, constat el. Du-te sus i vezi care-i treaba.
173
Se ntoarse la raportul de tur pe care-l completa pentru schimbul
urmtor.
Poliistul Sweeney aps butonul de chemare a liftului. Acesta nu
rspunse la comand.
A trebuit s-i aducem n seara asta cotlet de miel, nenic, spuse
Sweeney. Oare ce-o s vrea la micul dejun, vreo dihanie de la grdina
zoologic? i cine-o s trebuiasc s i-o aduc? Sweeney.
Sgeata de bronz de deasupra uii rmsese nepenit la cinci.
Sweeney atept nc un minut.
Ce mai e i porcria asta? zise el ntr-un trziu.
Undeva deasupra lor se auzir dou mpucturi trase rapid una dup
alta, apoi a treia, ecoul cobornd pe scri.
Sergentul Tate se ridicase deja n picioare la a treia mpuctur i luase
microfonul n mn.
Postul de comand, n turn, la etaj, s-au tras focuri de arm. Posturile
exterioare n stare de alert. Mergem sus.
n hol se strni agitaie: ipete i ngrmdeal.
Tate vzu sgeata de bronz a liftului micndu-se n acel moment.
Ajunsese deja la patru. Tate url ca s se fac auzit peste hrmlaie.
Stai pe loc! Dublai posturile exterioare, prima grup rmne cu mine.
Berry i Howard fii ateni la nenorocitul sta de lift dac ajunge jos
Acul se opri la trei.
Prima grup, pornim. Nu trecei de nicio u fr s-o verificai. Bobby,
afar ia o puc i cteva veste de protecie i adu-le.
n timp ce urca primul ir de trepte, mintea lui Tate lucra cu repeziciune.
Prudena se lupta cu nevoia teribil de a-i ajuta pe gardienii de sus.
Doamne, s nu-l fi lsat s scape. Nimeni nu poart veste, dar-ar dracii n
pielea cretinilor de la penitenciar.
Birourile de la etajele doi, trei i patru ar fi trebuit s fie prsite i
ncuiate. La etajele respective, se putea ajunge din turn n cldirea principal
dac treceai prin birouri. La cinci nu se mai putea face asta.
Tate urmase cursurile excelentei coli SWAT din Tennessee i tia cum
trebuia procedat. Merse n fruntea formaiei i-i lu n grij pe cei tineri.
Rapid i cu precauie, acetia urcar scrile, acoperindu-se reciproc de la un
nivel la altul.
Dac te prind c stai cu spatele la vreo u nainte s-o verifici, i fac
curul pratie.
Pe al doilea palier cuprins de bezn uile erau ncuiate. Acum urcau la
etajul trei, deplasndu-se pe micul coridor ntunecos. Un dreptunghi de
lumin de la ua deschis a liftului. Tate se mic de-a lungul zidului opus
174
liftului. n interiorul ascensorului nicio oglind care s-l ajute. innd
degetul apsat pe trgaci, se uit n lift. Era gol.
Tate strig pe scri n sus:
Boyle! Pembry!
Ls un om de paz la trei i porni mai departe. Ua dinspre birouri se
deschise la o uoar mpingere. Dincolo de birouri, fasciculul lanternei
lumin o u deschis larg spre marea cldire ntunecoas de dincolo de ea.
Boyle! Pembry!
Ls doi oameni de paz la acel nivel.
Fii ateni la u. Vestele de protecie sunt pe drum. Nu v artai
dosurile n ua aia.
Tate urc treptele de piatr nvluit n muzic. Ajunsese la ultimul nivel al
turnului, cu coridorul scurt slab luminat. O lumin puternic era filtrat de
un geam mai pe care scria SOCIETATEA DE ISTORIE A DISTRICTULUI
SHELBY.
Tate se aplec mult i trecu aa cu fereal pe lng ua cu geam, n partea
opus balamalelor. i fcu un semn din cap lui Jacobs aflat n partea cealalt,
rsuci clana i mpinse cu putere ua, care se deschise pn la capt, ocul
loviturii sprgnd geamul. Tate ptrunse nuntru cu repeziciune i cercet
din priviri camera, cu pistolul pregtit de tragere.
Tate vzuse multe la viaa lui. Vzuse accidente groaznice, victime ale
btilor sau ale crimelor. Vzuse ase poliiti mori pn atunci. Dar se
gndi c unui poliist nu i se putea ntmpla ceva mai ru dect ceea ce zcea
la picioarele lui. Carnea de deasupra gulerului uniformei nu mai semna cu
un chip omenesc. Fruntea i cretetul capului erau o balt vscoas de snge
din care ieeau din loc n loc buci de carne tocat i un singur ochi sttea
lng nri, gvanele ochilor fiind pline de snge.
Cnd intr n celul, Jacobs trecu de Tate, alunecnd pe podeaua bltind
de snge. Se aplec deasupra lui Boyle, care rmsese prins cu ctuele de
piciorul mesei. Din trupul lui Boyle, parial eviscerat, cu faa fcut chisli,
sngele prea s fi nit n toate prile celulei, pereii i patul vrgat fiind
acoperite cu pete i cu bltoace roii.
Jack puse un deget la gtul victimei.
sta e mort, strig el ca s se fac auzit peste fondul muzical. Sergent?
Tate, care-i venise n fire, ruinat de slbiciunea de o clip, vorbea la
staia radio.
Postul de comand, doi poliiti dobori. Deinutul lipsete. Lecter a
disprut. Posturile exterioare, supravegheai ferestrele, subiectul a luat
aternuturile de pe pat, e posibil s-i fac o frnghie din ele. Confirmai
sosirea ambulanelor.
175
Pembry e mort, sergent? ntreb Jacobs oprind casetofonul.
Tate ngenunche ca s pipie gtul victimei, i artarea nfiortoare de pe
podea gemu i scoase un balona de snge.
Pembry triete.
Tate nu voia s-i pun gura pe mizeria nsngerat de jos, dar tia c ar
face-o ca s-l ajute pe Pembry s respire i mai tia c nu l-ar fi obligat pe
vreunul dintre ceilali poliiti s-o fac. Ar fi fost preferabil ca Pembry s fi
murit, dar oricum l-ar fi ajutat s respire. Se simea o btaie slab de inim,
o gsi, i se simea i respiraia. Era ntretiat i necat, dar era respiraie.
Ruina aceea reuea s respire de una singur.
Radioemitorul lui Tate pri. Un locotenent de la poliia local preluase
comanda celor aflai n parcare i voia veti. Tate fu nevoit s i vorbeasc.
Vino aici, Murray, i strig Tate tnrului poliist. Te duci jos cu
Pembry i l ii s simt c e cineva lng el. Vorbete cu el!
Cum l cheam, domnule sergent? ntreb Murray, care se nverzise la
fa.
Pembry l cheam, i acum vorbete cu el, fir-ar s fie!
Apoi Tate vorbi n microfonul staiei radio:
Doi poliiti dobori, Boyle e mort, i Pembry e grav rnit. Lecter a
disprut i e narmat a luat cu el pistoalele poliitilor. Centurile i tocurile
pistoalelor sunt pe birou.
Vocea locotenentului se auzi printre paraziii transmisiei radio
ngreunate de zidurile groase:
Poi s confirmi c scrile sunt libere pentru brancarde?
Da, domnule locotenent. S sune la patru nainte s treac. Am oameni
la fiecare etaj.
Recepionat, sergent. Cei de la postul opt de aici de afar au impresia
c au vzut ceva micare la ferestrele cldirii principale, la etajul patru.
Avem ieirile acoperite, n-are cum s ias afar. Meninei poziiile la fiecare
nivel. Echipa SWAT a intrat n aciune. O s-i lsm pe cei de la SWAT s-l
scoat. Confirm.
Am neles. E rndul celor din SWAT.
Ce are individul?
Dou pistoale i un cuit, domnule locotenent Jacobs, vezi dac a mai
rmas ceva muniie n ncrctoare.
Verific imediat, spuse cel interpelat. Al lui Pembry e plin, i al lui Boyle
la fel. Tmpitul n-a luat gloanele de rezerv.
De care sunt?
Treizeci i opt, glon PS special cu vrful bont.
Tate vorbi din nou n radioemitor.
176
Domnule locotenent, se pare c are dou pistoale de calibru 38 cu cte
ase gloane. Am auzit trei mpucturi, iar cartuierele din centurile
poliitilor sunt nc pline, aa c se pare c i-au mai rmas doar nou
cartue. Spunei-le celor de la SWAT c sunt gloane PS. Individul sta are o
preferin pentru fa.
Gloanele PS erau proiectile de mare vitez, dar n-aveau cum s perforeze
armura de corp a celor din trupele antitero.
O lovitur n fa ar fi fost aproape sigur fatal, n vreme ce o lovitur n
brae sau n picioare ar fi provocat mutilarea.
Brancardele au pornit n sus, Tate.
Ambulanele veniser uluitor de repede, dar nu ndeajuns de repede
pentru Tate, care asculta cum agonizeaz artarea jalnic de la picioarele
sale. Tnrul Murray ncerca s in imobilizat trupul cuprins de convulsii,
spunndu-i lucruri linititoare, fr s se uite la el, repetndu-i mereu pe un
ton ngreoat:
Eti ntr-o stare excelent, Pembry, ari bine.
De ndat ce i vzu aprnd pe brancardieri, Tate strig, ca la armat:
Infirmier!
l apuc pe Murray de umr i-l trase ntr-o parte. Brancardierii acionar
rapid, prinznd sub centur pumnii ncletai i plini de snge ai victimei,
aplicndu-i tubul de respiraie artificial i un bandaj chirurgical neadeziv
pentru a asigura o ct de mic presiune pe faa nsngerat. Unul dintre ei
pregti un pachet de plasm intravenoas, dar cellalt, verificndu-i
tensiunea arterial i pulsul, cltin din cap i spuse:
Jos cu el!
Ordinele se succedau acum prin staia, radio.
Tate, vreau s goleti birourile din turn i s le ncui. Asigur uile din
cldirea principal. Pe urm asiguri acoperirea de pe paliere. i trimit sus
veste de protecie i puti. O s-l prindem viu dac se pred de bunvoie, dar
nu trebuie s ne asumm niciun risc deosebit ca s-i salvm viaa. M-ai
neles?
Am neles, dom locotenent.
n cldirea principal nu trebuie s mai rmn dect cei din trupele
SWAT. Vreau s aud dac ai neles.
Tate repet ordinul primit.
Tate era un sergent care-i cunotea meseria i demonstr asta prin felul
n care el i Jacobs i mbrcar vestele grele de protecie i merser n
urma brancardei crate de cei doi infirmieri pe scri. O a doua echip l
nsoi pe Boyle. Oamenii de pe paliere i artau mnia cnd vedeau
brancardele trecnd, iar Tate le spuse la fiecare cuvinte de bun-sim:
177
Avei grij s nu v pomenii mpucai pentru c v-ai dat fru liber
mniei.
n timp ce sirenele urlau afar, Tate, acoperit de veteranul Jacobs, verific
atent birourile i ncuie tumul.
Un curent de aer rece se simea pe holul de la etajul patru. Dincolo de u,
n vastele spaii ntunecoase ale cldirii principale, telefoanele sunau. n
birourile nvluite de ntuneric din toat cldirea beculeele telefoanelor
clipeau ca nite licurici, iar soneriile riau nentrerupt.
Se rspndise vestea c doctorul Lecter se baricadase n cldire, iar
reporterii de radio i televiziune formau cu febrilitate numerele de telefon
ncercnd s-i ia interviuri n direct monstrului. De regul, pentru a evita
asemenea situaii, cei din trupele SWAT ntrerupeau circuitele telefonice,
lsnd n funciune doar telefonul folosit de negociator. Dar cldirea asta era
prea mare, i telefoanele prea numeroase.
Tate nchise i ncuie ua care ddea spre ncperile cu telefoanele care
clipeau. Pieptul i spatele i erau ude de transpiraie i avea mncrimi de
piele sub carapacea dur a vestei de protecie.
i scoase radioemitorul de la centur i spuse:
Postul de comand, aici Tate, turnul e curat. Terminat.
Recepionat, Tate. Cpitanul vrea s vii la postul de comand.
n regul. Holul turnului, eti acolo?
Aici, sergent.
Eu sunt cu ascensorul, l aduc jos.
eles, sergent.
Jacobs i Tate erau n lift i coborau spre holul de la parter, cnd o
pictur de snge czu pe umrul lui Tate. Alt pictur i se prelinse pe
pantof.
Se uit la tavanul ascensorului i l atinse pe Jacobs, fcndu-i semn s nu
scoat niciun zgomot.
Sngele se scurgea din crptura din jurul trapei de serviciu de pe
tavanul cutii. Drumul pn la parter pru lung. Tate i Jacobs ieir din lift
cu spatele, cu pistoalele ridicate spre tavanul ascensorului. Tate ntinse
mna n spate i bloc liftul.
Ssst, spuse Tate n hol, apoi, pe un ton sczut, adug: Berry, Howard, e
pe acoperiul liftului. Pzii-l!
Tate iei. Duba neagr a trupelor SWAT era n parcare. Cei de la SWAT
aveau mereu la ei seturi de chei pentru diverse tipuri de ascensoare.
n cteva clipe, doi ofieri SWAT n armur neagr i cti de protecie
urcau scrile spre etajul al treilea. n hol, lng Tate, mai erau doi tipi de la
SWAT, cu putile de asalt ndreptate spre tavanul ascensorului.
178
Ca furnicile uriae rzboinice, i spuse Tate n gnd.
Comandantul trupelor SWAT vorbea n emitorul din casc:
OK, Johnny.
La etajul trei, mult deasupra liftului, ofierul Johnny Peterson rsuci cheia
n broasc i ua liftului alunec ntr-o parte. Puul liftului era ntunecos.
ntins pe spate pe coridor, Peterson scoase din vesta tactic o grenad
paralizant i o puse pe podea, lng el.
OK, acum am s arunc o privire.
Scoase o oglind cu mner lung i o inu peste marginea puului n timp
ce partenerul lui lumina n jos cu o lantern puternic.
l vd. E pe plafonul ascensorului. Vd o arm lng el. Nu se mic.
O ntrebare n urechea lui Peterson:
i vezi minile?
Vd o mn, cealalt e sub el. E nfurat n cearafuri.
Vorbete-i.
PUNE-I MINILE LA CEAF I NU MICA! strig Peterson n josul
puului. Nu s-a micat, domnule locotenent Bine. DAC NU-I PUI
MINILE LA CEAF, O S ARUNC O GRENAD PARALIZANT PESTE TINE.
AI TREI SECUNDE, strig Peterson.
Scoase din vest una dintre opritorile pentru u pe care le are la el orice
ofier SWAT.
N REGUL, BIEI, FII ATENI ACOLO JOS TRIMIT GRENADA.
Ls s cad peste marginea puului opritoarea pentru u i o vzu cum
ricoeaz de silueta de pe plafonul liftului.
Nu s-a micat, domnule locotenent.
OK, Johnny, o s mpingem trapa cu o prjin din exteriorul cutii. Poi
s iei linie de ochire n jos?
Peterson se rostogoli pe burt. i ndrept pistolul automat de calibru 45,
pregtit de tragere, spre silueta de jos.
Am luat linia de ochire, anun el.
Privind n josul puului ascensorului, Peterson vzu aprnd o dr de
lumin n timp ce poliitii din foaier mpingeau n sus trapa cabinei cu o
cange din dotarea trupelor SWAT. Silueta nemicat acoperea parial trapa
i unul din braele ei se mic n momentul n care ofierii de jos ridicar
trapa.
Degetul lui Peterson se nclet ceva mai tare pe sigurana coltului.
A micat braul, domnule locotenente, dar cred c i l-a micat trapa.
Recepionat. mpingei!
Trapa se deschise brusc i rmase sprijinit de peretele puului. Lui
Peterson i venea greu s se uite n jos n lumin.
179
Nu s-a micat. N-are minile pe arm.
O voce calm se auzi n urechea lui:
OK, Johnny, stai pe loc. Intrm n cabin, aa c uit-te n oglind s
vezi dac se mic! Orice foc de arm va veni de la noi. S-a-neles?
n regul.
n holul de la parter, Tate i vzu cum ptrund n cabin. Un puca i
ndrept arma ncrcat cu gloane perforante spre plafonul liftului. Un alt
ofier se urc pe scar. Era narmat cu un pistol automat mare, avnd prins
sub eav o lantern. O oglind i lumina lanternei urcar prin trap. Apoi
capul i umerii ofierului. Ls n jos pistolul de calibru 38.
E mort, i anun el pe camarazii si.
Tate se ntreb dac moartea doctorului Lecter nsemna c i Catherine
Martin urma s moar, toate informaiile disprnd n momentul n care
luminile s-au stins n mintea monstrului.
Ofierii l trgeau acum n jos, corpul cobornd cu greutate prin trapa
ascensorului, fiind apoi prins de multe mini, o coborre stranie n cutia
luminat. Holul ncepu s se aglomereze, poliitii nghesuindu-se s vad i
ei.
Un gardian de la penitenciare i fcu loc prin mulime i se uit la braele
acoperite de tatuaje.
sta-i Pembry, spuse el.

CAPITOLUL 38

n spatele ambulanei care gonea pe strzi cu sirena urlnd, tnrul


brancardier ncerca s-i menin echilibrul n ciuda balansului mainii i se
ntoarse spre staia radio ca s dea raportul efului su de la Urgene,
vorbind tare pentru a se face auzit.
E n com, dar semnele funciilor vitale sunt bune. Are tensiunea bun,
treisprezece cu nou. Da, nou. Pulsul e optzeci i cinci. Are tieturi faciale
grave, cu margini ridicate, un ochi extirpat. I-am pus un bandaj de presiune
pe fa i un tub respirator. E posibil s fi fost mpucat n cap, nu-mi dau
seama.
n spatele lui, pe brancard, pumnii ncletai i nsngerai se relaxar
sub cingtoare. Mna dreapt alunec afar i gsi catarama curelei
petrecute peste piept.
Mi-e fric s-i pun prea mult presiune pe cap a avut micri
convulsive nainte de a-l aeza pe targ. Da, l-am pus n poziia Fowler.
180
n spatele tnrului, mna apuc bandajul chirurgical i terse ochii.
Infirmierul auzi fsitul furtunului respirator n spatele lui, se ntoarse i
vzu faa nsngerat lipit de a lui, dar nu observ pistolul cobornd i
lovindu-l puternic n spatele urechii.
Ambulana ncetini i se opri n mijlocul traficului de pe autostrada cu
ase benzi, oferii din spatele ei claxonnd derutai, nedorind s ocoleasc
maina de salvare. Dou pocnituri slabe, ca nite rateuri de eapament, i
ambulana se puse din nou n micare, la nceput ezitant, apoi tot mai sigur,
trecnd pe banda din dreapta.
Se apropia de ieirea spre aeroport. Ambulana se mica fr grab pe
banda din dreapta, diferitele lumini de alarm aprinzndu-se i stingndu-se
n exteriorul ei, tergtoarele pornir i se oprir, apoi sunetul sirenei
ncet, porni i se opri din nou, dup care se stinser i luminile de
semnalizare. Ambulana se deplas n linite, lund-o pe culoarul de ieire
spre aeroportul internaional din Memphis, frumoasa cldire inundat de
lumin n ntunericul serii de iarn. O lu pe alee pn la porile automate ce
ddeau spre imensa parcare subteran. O mn nsngerat iei din main
pentru a lua un tichetul de intrare. Apoi ambulana dispru n tunelul care
ddea n parcarea de sub pmnt.

CAPITOLUL 39

n condiii normale, Clarice Starling ar fi fost curioas s vad locuina lui


Crawford din Arlington, dar anunul de la radio privind evadarea doctorului
Lecter o nuci i-o fcu s-i piar cheful.
Cu buzele amorite i o senzaie de mncrime pe pielea capului,
conducea maina n mod mecanic. Zri cldirea construit ca o ferm n anii
cincizeci, fr s se uite la ea, i doar se ntreb vag dac ferestrele luminate,
cu draperiile trase, erau de la camera unde zcea Bella. Soneria de la intrare
sun parc prea tare.
Crawford deschise ua la al doilea semnal. Purta un pulover de ln larg
i vorbea la un telefon portabil.
Copley din Memphis, spuse el.
Fcndu-i semn s-l urmeze, o conduse prin cas, mormind ceva la
telefon n timp ce mergea.
n buctrie, o infirmier scoase din frigider o sticlu pe care o inu n
lumin. Cnd Crawford ridic din sprncene ctre ea, infirmiera cltin din
cap n semn c nu avea nevoie de el.
181
O duse pe Starling n birou, cobornd trei trepte spre o ncpere care era
limpede c nainte fusese un garaj dublu. Camera era spaioas, mobilat cu
o canapea i fotolii, iar pe biroul aglomerat, un terminal de computer emitea
o lumin verde lng un astrolab antic. Covorul ddea senzaia c fusese
ntins direct pe pardoseala de beton. Crawford i fcu semn s ia loc.
Acoperi receptorul cu mna.
Starling, tiu c e o aiureal, dar i-ai dat ceva lui Lecter cnd ai fost la
Memphis?
Nu.
Niciun obiect?
Nimic.
Ai luat desenele i alte materiale din celul.
Nu i le-am dat. Materialele sunt i acum n geanta mea. El mi-a dat
dosarul. sta e singurul obiect pe care l-am schimbat ntre noi.
Crawford i prinse telefonul ntre umr i maxilar.
Copley, astea sunt prostii nefondate. Vreau s-l calci imediat n
picioare pe ticlosul la. Du-te direct la ef, direct la TBI. Ai grij s trimii
restul informaiilor pe hotline. Burroughs e pe recepie. Da.
nchise telefonul i-l vr n buzunar.
Vrei o cafea, Starling? O cola?
Ce-a fost cu ntrebarea de-adineauri?
Chilton zice c tu trebuie s-i fi dat ceva lui Lecter de care s-a folosit ca
s-i desfac apoi ctuele. Nu i le-ai dat intenionat, zice el a fost vorba
doar despre ignoran.
Uneori, la suprare, ochii lui Crawford se fceau mici, ca de estoas. O
cercet din priviri ca s vad cum primete vestea.
Chilton a ncercat cumva s se dea la tine, Starling? De-aia e aa pornit
mpotriva ta?
Posibil. Neagr cu zahr, mulumesc.
n timp ce se afla n buctrie, el trase aer adnc n piept i se uit n jurul
ei prin camer. Cnd i duci viaa mai mult ntr-un cmin sau ntr-o
cazarm, e linititor s te afli din cnd n cnd ntr-o locuin adevrat.
Chiar dac pmntul i fugea de sub picioare, gndul c Crawford locuia
acolo i veni n ajutor.
Crawford, cu ochelarii bifocali la ochi, cobor cu atenie treptele, avnd
minile ocupate cu cetile de cafea. nclat cu mocasini, era cu un
centimetru mai scund. Cnd Starling se ridic s ia ceaca, ochii lor se
ntlnir aproape la acelai nivel. Mirosea a spun, i prul crunt i era
ciufulit.

182
Copley mi-a spus c nc n-au gsit ambulana. Toate posturile de
poliie din sud sunt n alert.
Ea cltin din cap.
Nu cunosc niciun amnunt. Tocmai am auzit tirea la radio Doctorul
Lecter a ucis doi poliiti i a evadat.
Doi gardieni de la penitenciar Crawford art cu degetul spre textul
care se derula pe ecranul su de computer. i chema Boyle i Pembry. Ai avut
de-a face cu ei?
Starling ncuviin din cap.
Ei m-au scos din camera unde era celula lui Lecter. S-au purtat
frumos.
l revzu pe Pembry cum l ocolete pe Chilton, stnjenit, hotrt, dar
totodat politicos: V rog s venii acum mine, imediat, spunea. Avea pete
hepatice pe mini i pe frunte. Acum e mort, cu pielea palid acoperit de
pete.
Deodat, Starling simi nevoia s pun ceaca de cafea pe mas. Trase aer
adnc n piept i se uit la tavan pre de o clip, nainte de a ntreba:
Cum a fcut-o?
A fugit cu o ambulan, zice Copley. O s mai vorbim despre asta. Ce-ai
fcut cu acidul de pe sugativ?
Starling i petrecuse sfritul dup-amiezii i prima parte a serii cu foaia
aceea cu celui Pluto prin laboratoarele de la Analiz tiinific, conform
ordinelor lui Krendler.
Nimic. ncearc s gseasc n arhivele DEA o potrivire de loturi de
fabricaie, dar chestia e veche de zece ani. Cei de la Documente ar putea s
afle mai multe pornind de la modelul imprimat dect ar putea cei de la DEA
pe baza substanei chimice din hrtie.
Dar a fost sugativ cu acid?
Da. Cum a fcut-o, domnule Crawford?
Vrei s tii?
Starling ncuviin din cap.
Atunci o s-i spun. L-au pus pe Lecter din greeal ntr-o ambulan.
Au crezut c era Pembry, grav rnit.
Era mbrcat cu uniforma lui Pembry? Erau cam de aceeai mrime.
i-a pus pe el uniforma lui Pembry i o parte din faa acestuia. i cam o
jumtate de kilogram din carnea lui Boyle. L-a nfurat pe Pembry n
cuvertura impermeabil de pe saltea i n cearafurile din celul, ca s nu
curg sngele, i l-a pus pe acoperiul liftului. i-a mbrcat uniforma, s-a
aranjat frumos, s-a ntins pe podea i a tras cu pistolul n tavan ca s
strneasc panica. Nu tiu ce-o fi fcut cu pistolul, i l-o fi ascuns n
183
pantaloni, poate. Vine ambulana, poliitii miun peste tot, cu pistoalele
pregtite. Echipajul de pe ambulan vine repede i face ceea ce e pregtit s
fac n situaii din astea i-au pus un furtun respirator, i-au trntit un
bandaj peste partea cea mai grav afectat i l-au scos de acolo. i-au fcut
meseria. Ambulana n-a mai ajuns la spital. Poliia nc o mai caut. Copley
zice c acum sunt ascultate benzile dispeceratului. Ambulanele au fost
chemate de dou ori. Se crede c Lecter nsui a sunat dup ambulane
nainte de a trage focurile de pistol n tavan, ca s nu fie nevoit s atepte
prea mult. Lui Lecter i place s se distreze.
Starling nu mai sesizase niciodat pn atunci ranchiun n vocea lui
Crawford. Pentru c n mintea ei asocia ranchiuna cu slbiciunea, se simi
nfricoat.
Aceast evadare nu nseamn c Lecter a minit, remarc ea. Desigur,
se poate s ne fi minit ori pe mine, ori pe doamna senator, dar poate c nu
ne-a minit pe amndou. I-a spus doamnei senator c e vorba de Billy
Rubin i c asta e tot ce tie. Mie mi-a spus c ar fi vorba despre cineva care-
i nchipuie c este transsexual. Printre ultimele lucruri pe care mi le-a spus
a fost ntrebarea: Ce-ar fi s terminm arcada? Vorbea despre folosirea
ipotezei privind schimbarea de sex care
tiu, i-am citit raportul. Nu ajungem nicieri pe pista asta pn nu
obinem nite nume de la clinicile specializate. Alan Bloom s-a dus personal
la efii de departamente. Au spus c o s caute. Trebuie s-i cred pe cuvnt.
Domnule Crawford, avei probleme din cauza asta?
Mi s-a sugerat s cer concediu motivnd c am probleme familiale,
rspunse Crawford. S-a format o nou for de intervenie cu oameni de la
FBI, DEA i elemente suplimentare de la Biroul Procurorului General adic
Krendler.
Cine-i eful?
Oficial, directorul adjunct al FBI-ului, John Golby. S zicem c noi doi
ne consultm ndeaproape. John e un om priceput. Dar tu, ai probleme?
Krendler mi-a spus s predau legitimaia i arma i s m ntorc la
coal.
Asta e tot ce-a fcut nainte de vizita ta la Lecter. Starling, individul a
trimis o bomb azi la Oficiul pentru Responsabilitate Profesional: o cerere
fr prtinire ca Academia s te suspende pn cnd se va face o reevaluare
a aptitudinilor tale pentru acest serviciu. John Brigham a vzut-o ceva mai
devreme la o edin a corpului profesoral de la Quantico. I-a mutruluit
zdravn i mi-a telefonat.
Ct de ru este?

184
Ai dreptul la o audiere. Voi garanta pentru aptitudinile tale, i asta va fi
de ajuns. Dar, dac mai absentezi de la cursuri, e clar c vei repeta anul,
indiferent de ce-o s se constate la audiere. tii ce se ntmpl cnd repei
anul?
Sigur. Eti trimis napoi la biroul regional care te-a recrutat. i acolo
ndosariezi rapoarte i faci la cafele pn prinzi un alt loc liber ntr-o clas.
Eu pot s-i promit un loc ntr-o clas mai trziu, dar nu-i pot
mpiedica s te oblige s repei dac absentezi.
Aadar, ori m ntorc la coal i ncetez lucrul la cazul sta, ori
Da.
Dumneavoastr ce dorii s fac?
Misiunea ta a fost Lecter. i-ai ndeplinit-o. Nu pot s-i cer s riti o
reciclare. Ai pierde o jumtate de an, poate chiar mai mult.
i cu Catherine Martin cum rmne?
O ine de aproape patruzeci i opt de ore la miezul nopii se fac
patruzeci i opt de ore. Dac nu-l prindem, probabil c-o s-o ucid mine sau
poimine, dac va proceda ca ultima oar.
Nu-l avem doar pe Lecter.
Pn acum au gsit ase William Rubin, toi cu antecedente de un fel
sau altul. Niciunul dintre ei nu ne d prea mari sperane. Niciun Billy Rubin
pe listele de abonai la revistele de entomologie. Breasla Cuitarilor tie
despre cinci cazuri de antrax n ultimii zece ani. Ne-au mai rmas de
verificat dou dintre ele. Altceva? Klaus n-a fost identificat pn acum.
Interpolul raporteaz despre un mandat de arestare valabil n Marsilia, pe
numele unui fugar, un marinar norvegian de pe un vas comercial, un anume
Klaus Bjetland, nu tiu cum se pronun. Cei din Norvegia i caut fia
stomatologic, urmnd s ne-o trimit. Dac primim ceva de la clinici i ai
timp, ne poi ajuta. Starling?
Da, domnule Crawford.
ntoarce-te la coal!
Dac nu doreai s-l urmresc, n-ar fi trebuit s m luai la casa aceea
de pompe funebre, domnule Crawford.
Da, cred c n-ar fi trebuit. Dar altfel, n-am mai fi avut insecta. Nu-i
predai revolverul. Quantico e un loc destul de sigur, dar vei umbla narmat
ori de cte ori prseti baza de la Quantico, pn cnd Lecter e prins sau
omort.
Dar dumneavoastr? V urte. Mai exact, s-a gndit la asta.
O grmad de oameni m ursc, Starling, ntr-o mulime de nchisori.
ntr-o bun zi, Lecter s-ar putea s se gndeasc, i la asta, dar acum e mult

185
prea ocupat. E tare plcut s fii liber i nu e pregtit s-i iroseasc
libertatea n felul sta. Iar locul sta e mai sigur dect pare.
Telefonul din buzunarul lui Crawford sun. Cel de pe birou licrea.
Ascult cteva clipe, apoi spuse n regul, i nchise.
Au gsit ambulana n garajul subteran al aeroportului din Memphis,
spuse el cltinnd din cap. Nu e bine deloc. Cei doi membri ai echipajului
erau n spate. Mori, amndoi.
Crawford i scoase ochelarii i-i cut batista ca s-i tearg lentilele.
Starling, cei de la Smithsonian l-au sunat pe Burroughs i au ntrebat
de tine. Tipul pe care-l cheam Pilcher. Aproape c au terminat cercetrile
asupra insectei. Vreau s completezi un formular 302 despre problema asta
i s-l nregistrezi pentru arhivare permanent. Tu ai gsit fluturele i ai
mers pe pista asta, i vreau ca la dosar s se menioneze acest lucru. Eti
dispus s-o faci?
Starling se simea mai obosit ca oricnd.
Desigur, spuse ea.
Las-i maina la garaj, i Jeff o s te duc napoi la Quantico cnd o s
termini.
Ajuns pe trepte, ea i ntoarse privirea spre ferestrele luminate, cu
draperiile trase, unde infirmiera sttea de veghe, apoi se uit la Crawford.
M gndesc la dumneavoastr, la amndoi, domnule Crawford.
Mulumesc, Starling.

CAPITOLUL 40

Agent Starling, doctorul Pilcher a zis c v ateapt s vedei insectele.


Am s v conduc pn acolo, spuse paznicul.
Pentru a ajunge la Insectarium venind pe la intrarea n muzeu dinspre
Constitution Avenue, trebuie s urci un etaj cu liftul, deasupra marelui
elefant mpiat, i s traversezi o ncpere imens dedicat studiilor
antropologice.
Mai nti vezi iruri de cranii suprapuse reprezentnd explozia populaiei
umane de dup Hristos.
Starling i paznicul strbtur un peisaj slab luminat populat cu figuri
care ilustrau originea i variaiile speciei umane. Aici se aflau vitrine cu
exponate legate de ritualuri: tatuaje, picioare legate, modificri de dantur,
chirurgie peruvian, mumificri.

186
L-ai vzut vreodat pe Wilhelm von Ellenbogen? ntreb paznicul
luminnd o vitrin cu lanterna.
Nu, nu cred c l-am vzut, spuse Starling fr s-i ncetineasc mersul.
Ar trebui s venii odat cnd sunt luminile aprinse i s v uitai la el.
L-au ngropat la Philadelphia n secolul al optsprezecelea. S-a transformat n
spun cnd apa freatic a ajuns la el.
Muzeul este de fapt o ncpere spaioas i ntunecat, n care rsun
bzitul i zumzetul insectelor. Camera e plin de vitrine i de cutii cu
insecte vii. Copiilor le place foarte mult acolo, i tropie ct e ziulica de
lung. Noaptea, lsate singure, insectele sunt ocupate. O parte dintre cutii
erau luminate n rou, iar semnalizrile de ieire n caz de incendiu
rspndeau o lumin de un rou intens n camera ntunecat.
Doctore Pilcher? strig paznicul din u.
Aici, spuse Pilcher, innd ridicat o lantern-stilou ca s poat fi
vzut.
O conducei dumneavoastr pe domnioara la plecare?
Da, mulumesc.
Starling i scoase din geant mica lantern personal i gsi butonul de
aprindere deja apsat. Bateriile erau moarte. Accesul de mnie o fcu s-i
dea seama c era obosit i c trebuia s-i pstreze cumptul.
Bun ziua, agent Starling.
Domnule doctor Pilcher.
N-ar fi mai bine domnule profesor Pilcher?
Chiar suntei profesor?
Nu, dar nici doctor nu sunt. n orice caz, sunt bucuros s v vd. Vrei
s v uitai la nite insecte?
Sigur. Unde e doctorul Roden?
n ultimele dou nopi el a fcut majoritatea cercetrilor de chetotaxie,
adic dispunerea periorilor, i, n cele din urm, a trebuit s se culce. Ai
vzut insecta nainte s ncepem s-o cercetm?
Nu.
Era fcut terci.
Dar ai reuit s v dai seama ce este?
Da. Chiar acum se opri la o cuc cu plas de srm. Dai-mi voie mai
nti s v art un fluture ca la pe care l-ai adus luni. Nu e identic cu acela,
dar face parte din aceeai familie, un pui-de-bufni.
Fasciculul lanternei lumin un fluture mare i lucios, de culoare albastr,
aezat pe o rmuric, cu aripile strnse. Pilcher sufl peste el, i imediat faa
nfiortoare a unei bufnie apru n timp ce fluturele ndrept spre ei prile

187
inferioare ale aripilor, petele ca nite ochi de pe aripi artndu-se
amenintor asemenea ultimei imagini pe care o vede un obolan.
sta e Caligo beltrao destul de rspndit. Dar n cazul lui Klaus avem
de-a face cu nite fluturi de calibru mare. S mergem!
La captul ncperii era o cutie fixat ntr-o ni, protejat n partea din
fa de o balustrad. Copiii nu puteau ajunge la cutie, care era n plus
acoperit cu o pnz. Un mic dispozitiv de umidificare bzia alturi.
l inem n vitrin pentru a proteja degetele oamenilor e n stare s
lupte. Totodat i place umezeala, iar sticla menine aerul umed n interior.
Pilcher ridic cu grij cutia de mnere i o mut n partea din fa a niei.
Rabat capacul i aprinse micul bec de deasupra cutii.
Acesta este fluturele cap-de-mort, spuse el. St aezat pe o tulpin de
zrn. Sperm s fac ou.
Fluturele era o apariie minunat i teribil totodat, cu aripile sale mari,
de culoare maro spre negru, ntinse ca o mantie, iar pe spatele su lat i
pros se putea vedea semnul care strnise team nc din primele momente
n care oamenii au dat peste el n grdinile lor linitite. Craniul boltit, un
craniu care e n acelai timp craniu i fa omeneasc, care te privete cu
nite ochi negri, cu pomeii proemineni i cu arcada zigomatic trasat cu
mare precizie lng ochi.
Acherontia styx, spuse Pilcher. Are numele celor dou ruri din Infern.
Omul dumneavoastr arunc de fiecare dat cadavrele ntr-un ru Parc
aa am citit?
Da, ncuviin Starling. E o raritate?
n aceast parte a lumii este. De fapt, nu exist n mediu natural.
De unde provine?
Starling i apropie faa de cuca de srm. Respiraia ei rscoli puful de
pe spatele insectei. Se trase napoi cnd aceasta scoase un sunet ca un ipt
i btu din aripi cu ferocitate. Simi pe fa curentul de aer pe care-l strnise.
Malaysia. Exist i o varietate european, denumit atropos, dar sta i
cel gsit n gtul lui Klaus sunt din Malaysia.
Prin urmare, cineva i-a crescut aici.
Pilcher ncuviin din cap.
Da, spuse el cnd vzu c ea nu se uit la el. A trebuit s fie trimis din
Malaysia sub form de ou, sau mai probabil de pup. Nimeni n-a reuit s-i
determine s depun ou n captivitate. Se mperecheaz, dar nu depun ou.
Partea cea mai grea e s gseti omida n jungl. Dup aia nu sunt greu de
crescut.
Ai spus c se pot lupta.

188
Are proboscida ascuit i solid i, dac l sci, i-o nfige n deget. E o
arm neobinuit, i alcoolul nu o afecteaz la specimenele conservate. Asta
ne-a ajutat s ngustm aria de cercetare i s-o identificm att de rapid.
Pilcher pru dintr-odat jenat, de parc s-ar fi ludat cu asta.
Sunt puternici totodat, se grbi el s adauge. Ptrund n stupii
albinelor i fur miere. Odat ne aflam n Sabah, Borneo, dup fluturi, i au
venit atrai de lumina din spatele hotelului turistic unde eram cazai. Am
avut o senzaie stranie cnd i-am auzit, eram
Pe sta de unde l avei?
Am fcut schimb cu guvernul malaysian. Nu tiu ce-am dat n schimb.
A fost o chestie ciudat, stteam n ntuneric, ateptnd cu gleata asta de
cianur, cnd
Ce fel de declaraii vamale au nsoit fluturele sta? Ai pstrat
documentele de nsoire? Au trebuit obinute aprobri n Malaysia? Cine ar
putea s le aib?
Suntei n mare criz de timp. Uitai, am pus pe hrtie tot ce avem i
locurile unde putei s dai anunuri dac vrei s facei o cresctorie ca asta.
Haidei, am s v conduc pn la ieire!
Traversar sala imens n tcere. n lumina din lift, Starling vzu c
Pilcher era la fel de obosit ca ea.
Ai rmas s cercetai chestia asta, spuse ea. Ai fcut foarte bine. N-am
vrut s fiu nepoliticoas adineauri, dar
Sper s pun mna pe el. Sper c vei termina curnd cu povestea asta,
spuse el. Am trecut pe list i vreo dou substane chimice pe care s-ar putea
ca individul s le cumpere dac pstreaz specimene moi Agent Starling,
mi-ar plcea s v cunosc mai bine.
Poate-am s v sun cnd voi avea timp.
Neaprat, absolut, mi-ar plcea tare mult, spuse Pilcher.
Ua liftului se nchise, i Starling i Pilcher coborr. Etajul dedicat
omului era nvluit n linite i nicio siluet uman nu se mic, nici cei
tatuai, nici cei mumificai, i nici picioarele legate nu se clintir din loc.
Luminile de avertizare roii strluceau, reflectate n zecile de mii de ochi
ai insectelor mai btrne. Umidificatorul zumzia i uiera. Sub capac, n
cutia neagr, fluturele cap-de-mort cobor pe tulpina de zrn. Se deplas pe
podea, cu aripile ntinse asemenea unei mantii, i gsi o bucat de fagure n
farfurie. Apucnd fagurele cu puternicele picioare din fa, i desfur
proboscida ascuit i o nfipse n capacul de cear care proteja o celul cu
miere. Acum sttea i sugea mierea n linite, n vreme ce n ntunericul din
jurul ei se auzea din nou zumzetul i bzitul insectelor, semn c munceau i
totodat se masacrau.
189
CAPITOLUL 41

Catherine Baker Martin sttea n bezna aceea odioas. ntunericul se


strecura n spatele pleoapelor i, n puinele secunde de somn pe apucate,
visa cum ntunericul ptrunde n ea. ntunericul se strecura insidios, pe nas
i n urechi, degetele umede ale beznei ncercnd s se insinueze n fiecare
orificiu al corpului ei. i puse o mn peste gur i nas, cu cealalt mn i
protej vaginul, i strnse fesele, i lipi o ureche de saltea i ls cealalt
ureche prad ntunericului. Odat cu ntunericul sosi un sunet, i fata tresri
speriat. Era un sunet familiar, o main de cusut. Cu vitez variabil. ncet,
pe urm repede.
Sus, n subsol, luminile erau aprinse putea vedea un disc de lumin
slab deasupra ei, acolo unde mica trap din capacul puului sttea deschis.
Pudelul ltr de vreo dou ori, i o voce stranie, nepmntean, vorbi cu
animalul cu glas nbuit.
Maina de cusut era total nepotrivit aici. Cusutul nsemna lumin mult.
Luminoasa camer de croitorie din copilria lui Catherine, att de bine-
venit n mintea ei menajera, draga de Bea Love, la main pisicua ei
care se juca cu perdeaua micat de vnt.
Vocea alung totul brusc, orndu-se la pudel.
Scumpete, las aia jos. O s te nepi cu un ac, i ce-o s ne mai facem
dup-aia? Sunt aproape gata. Da, iubiico. O s-i dau o caramea, dup ce vom
termina, o s-i dau o caramea, tra-la-la-la-la.
Catherine nu tia de ct timp era captiv. tia c se splase de dou ori
ultima oar sttuse n lumin, dorindu-i ca el s-i vad trupul, netiind dac
el se uita din spatele luminii orbitoare. Dezbrcat, Catherine Baker Martin
era o apariie nucitoare, o fat pe cinste n toate sensurile, i ea tia lucrul
sta. Voia ca el s-o vad! Voia s ias din pu. Dac ajungi s te regulezi cu
el, o s te poi lupta cu el, i repeta n gnd n timp ce se spla. Primea
foarte puin de mncare, i tia c ar fi bine s mnnce ct nc n-o
prsiser puterile. tia c se va lupta cu el. tia c va putea s se lupte cu el.
N-ar fi mai bine s-l lase mai nti s-o reguleze, de cte ori era n stare, ca s-
l epuizeze? tia c, dac ajungea s-i pun picioarele pe dup gtul lui, l
putea trimite n lumea celor drepi cam ntr-o secund i jumtate. Sunt n
stare s-o fac? Bineneles c sunt, ce naiba. Profit c are coaie, uit-te n
ochii lui! Coaiele i ochii! Dar nu se auzi niciun sunet de sus pn cnd nu
termin cu splatul i-i mbrc noua salopet curat. Oferta ei rmase fr
replic, iar hrdul de baie se legn pornind n sus, tras cu sfoara aceea
subire, fiind apoi nlocuit de hrdul pentru toalet.
190
Acum, dup cteva ore, atepta, ascultnd maina de cusut. n timp, poate
la o mie de respiraii, l auzea urcnd pe scri, vorbind cu cinele, zicnd
ceva de genul micul dejun cnd m-ntorc. Lsase lumina aprins n
subsol. Uneori proceda astfel.
Zgomot de labe i lipit de tlpi se auzir pe podeaua buctriei de
deasupra. Cinele scheuna. Crezu c rpitorul ei pleca. Uneori disprea
pentru mult vreme.
Auzi un fel de respiraie. Celua se plimba de colo-colo prin buctrie,
scheunnd, zngnind ceva pe podea, poate castronul cu mncare. i ltr
din nou, ltrturi scurte i ascuite, care de data asta nu se mai auzir la fel
de clar ca atunci cnd cinele se aflase n buctria de deasupra ei. Pentru c
micul cine nu se mai afla n buctrie. Deschisese ua cu botul i coborse
n subsol la vntoare de oareci, aa cum mai fcuse i nainte, cnd ieise
pe afar.
Jos, n ntuneric, Catherine pipi sub saltea. Gsi osul rupt de gin i-l
mirosi. Rezistase cu greu s nu mnnce micile fii de carne i zgrciurile
de pe el. l bg n gur ca s-l nclzeasc. Acum se ridic n picioare,
cltinndu-se un pic n ntunericul ameitor. Nu avea cu ea n puul acela
adnc dect o saltea, salopeta pe care o purta, hrdul de plastic pentru
necesitile fiziologice i firul subire de bumbac ntinzndu-se n sus spre
lumina glbuie.
Se gndise la asta n fiecare interval de timp cnd era n stare s se
concentreze. Catherine se ntinse ct de mult putu i se prinse de sfoar. O fi
mai bine s smuceasc sau s trag? Se gndise la asta vreme de mii de
respiraii care-i marcau timpul. Mai bine s trag continuu.
Firul de bumbac se ntinse mai mult dect se atepta. Apuc din nou
sfoara ct mai de sus i trase, legnndu-i braul dintr-o parte ntr-alta, n
sperana c sfoara se va slbi frecndu-se de muchia de lemn a deschizturii
de deasupra ei. Proced astfel pn cnd ncepu s o doar umrul. Trase de
sfoara care se ntinse, acum nu mai trebuia ntins, gata. Te rog, rupe-te
sus! Poc, i sfoara czu pe faa ei.
Stnd pe vine pe podea, cu sfoara pe cap i pe umeri, nu avea destul
lumin de deasupra ca s vad ct sfoar czuse peste ea. Nu tia ct de
lung era. Nu trebuia s-o ncurce. Cu mare grij, ntinse sfoara pe podea sub
form de bucle pe care le msur cu antebraul. Numr paisprezece
antebrae. Sfoara se rupsese la buza puului.
Leg osul de gin n locul unde sfoara era prins de toarta gleii.
Acum urma partea cea mai grea.

191
Acion cu atenie. Tria starea aceea tensionat pe care o simise cnd
era vreme rea pe mare. Era ca i cum i-ar fi purtat de grij ntr-o brcu ce
plutea pe o mare agitat.
Leg captul rupt al sforii de ncheietura minii, strngnd nodul cu
dinii.
Se deprt ct mai mult de colacii de sfoar de pe jos. innd gleata de
toart, o roti ntr-un cerc larg i o arunc drept spre discul de lumin palid
de deasupra ei. Gleata nu nimeri trapa deschis, se izbi de capac i czu
napoi, lovindu-i faa i umerii. Celua ltr mai tare.
Fr grab, desfur sfoara i arunc gleata o dat i nc o dat. La a
treia ncercare, gleata o lovi n degetul fracturat, i fu nevoit s se sprijine
de peretele nclinat al puului i s respire adnc pn cnd senzaia de
vom i dispru. i la a patra aruncare, gleata czu peste ea, dar la a cincea
nu mai czu. Era undeva pe capacul de lemn al puului, lng trapa deschis.
Oare ct era de departe de gaur? Calmeaz-te! Trase uor de sfoar. Auzi
toarta gleii lovindu-se de lemnul capacului.
Celua ltr i mai tare.
Gleata trebuia tras pn la marginea gurii, dar nu mai mult. O trase
aproape de margine.
Celua se nvrti printre oglinzile i manechinele dintr-o ncpere
alturat a subsolului. Adulmeca firele de a i peticele de sub maina de
cusut. Amuin n jurul ifonierului mare i negru. Privi spre cellalt capt al
subsolului, de unde se auzeau zgomotele. Apoi alerg spre zona ntunecat i
ltr, dup care fugi napoi.
Acum se auzi o voce care rsuna ca un ecou slab prin subsol.
Scumpeeete!
Celua ltr opind pe loc. Trupul ei mic i gras se cutremur odat cu
ltrturile.
Se auzi un sunet ca de srut umed.
Cinele se uit n sus la podeaua buctriei de deasupra, dar nu de-acolo
venea sunetul.
Un plescit de buze imitnd pe cineva care mnnc.
Haide, Scumpete! Hai, iubito!
Prudent, cu urechile ciulite, cinele ptrunse n ntuneric. Lipa-lipa.
Hai, iubiel, vino, Scumpete.
Pudelul simi mirosul osului de gin prins de toarta gleii. Rci
peretele puului i scheun.
Lipa-lipa. Celua sri pe capacul de lemn al puului. Mirosul era acolo,
ntre gleat i gaur. Celua ltr la gleat i scheun indecis. Osul de
gin se mic aproape imperceptibil. Pudelul se ghemui cu botul ntre
192
labele din fa, cu fundul n aer, dnd din coad cu furie. Ltr de dou ori i
ddu cu laba n osul de gin, prinzndu-l cu dinii. Gleata parc ncerca s-
l ndeprteze pe micul cine de os. Pudelul mri la gleat i se inu tare,
clare pe toart i cu dinii ncletai pe os. Deodat, gleata o rsturn pe
celu, o trase spre gaur; micul animal se zvrcoli ca s se ridice n
picioare, se lovi din nou, se lupt cu gleata, un picior din spate i oldul
lunecar n gaur, ghearele pudelului rcind cu frenezie lemnul, gleata
alunec, proptindu-se n gaur odat cu partea din spate a celuei care
reui s scape din strnsoare, iar gleata alunec peste margine i czu n
pu, cu os cu tot. Pudelul ltr furios la gaur, ltrturile rsunnd n pu.
Apoi se opri din ltrat i-i ciuli urechile la un sunet numai de el auzit. O lu
la fug pe scri scncind n timp ce o u era trntit undeva sus.
Lacrimile lui Catherine Baker Martin se rspndir fierbini pe obraji i
czur pe partea din fa a salopetei, ptrunznd prin estur, pn la sni:
fata era ncredinat c va muri.

CAPITOLUL 42

Crawford sttea singur n mijlocul biroului su, cu minile vrte n


buzunare. Rmsese acolo ntre orele 12:30 i 12:33, cernd providenei o
idee. Apoi trimise un telex la Departamentul Vehiculelor Motorizate din
California, cernd s se dea n urmrire rulota pe care Raspail ar fi
cumprat-o n California, dup spusele doctorului Lecter. Era vorba despre
rulota pe care Raspail ar fi folosit-o n timpul aventurii sale galante cu Klaus.
Crawford i-a rugat pe cei de la DVM s controleze dac s-a emis vreo
amend de circulaie pe numele oricrui alt ofer n afar de Benjamin
Raspail.
Pe urm se aez pe canapea, i lu un blocnotes i compuse un anun
personal provocator pe care dorea s-l publice n toate ziarele de mare tiraj.

Floare pasional maiestuoas, 21, model, caut brbat care


apreciaz o cantitate de ADN de bun calitate. Manechin pentru
mini i cosmetice, m-ai vzut n reclamele din reviste, acum
vreau s te vd i eu. Trimite fotografii cu prima scrisoare.

Crawford reflect o clip, apoi terse maiestuoas i scrise bine fcut.


Capul i czu n piept i aipi. Ecranul verde al terminalului de computer
proiecta ptrate minuscule n lentilele ochelarilor si. Ecranul se trezi la
193
via, irurile de litere deplasndu-se n sus, micndu-se i pe lentilele
ochelarilor lui Crawford. n somn, el scutur din cap, de parc imaginea l-ar
fi gdilat.
Mesajul spunea:

POLIIA MEMPHIS A GSIT DOU OBIECTE LA PERCHEZIIA


CELULEI LUI LECTER.
(1) CHEIE PENTRU CTUE IMPROVIZAT DINTR-UN TUB
DE PAST DE PIX. INCIZII PRIN ABRAZIUNE, BALTIMORE A
CERUT VERIFICAREA CELULEI DE LA SPITAL PENTRU URME
ALE MANUFACTURRII, AUT. COPLEY, SAC MEMPHIS.
(2) FOAIE DE HRTIE UITAT N TOALET DE EVADAT.
ORIGINALUL TRIMIS LA SECIA DOCUMENTE/ LAB. URMEAZ
REPRODUCEREA GRAFIC A SCRISULUI. GRAFICA TRIMIS I
LA LANGLEY, N ATENIA LUI BENSON-GRAFOLOGIE.

Reproducerea grafic se i de sub marginea de jos a ecranului i arta


astfel:

C33H36I L T N4O6

Semnalul sonor dublu al terminalului de computer nu-l trezi pe Crawford,


dar dup trei minute soneria telefonului l scul. Era Jerry Burroughs de la
linia permanent activ aparinnd de Centrul Naional de Informaii despre
Crime.
Ai vzut ce i-a aprut pe ecran, Jack?
Stai o clip, spuse Crawford. Da, n regul.
Laboratorul a primit deja desenul lsat n veceu de Lecter, Jack.
Numerele dintre literele numelui lui Chilton, e vorba despre biochimie
C33H36N4O6 e formula unui pigment din fierea uman care se numete
bilirubin. Laboratorul spune c e principalul agent colorant al rahatului de
om.
Mi s fie!
Ai avut dreptate n privina lui Lecter, Jack. N-a fcut dect s-i bat
joc de ei. Pcat de doamna senator Martin. Laboratorul zice c bilirubina are
aproximativ culoarea prului lui Chilton. Asta se cheam umor de azil. L-ai
vzut pe Chilton la tirile de la ora ase?
Nu.

194
Marilyn Sutter de la etaj l-a vzut. Chilton a trncnit despre cutarea
lui Billy Rubin. Apoi s-a dus s ia cina cu un reporter de televiziune. Acolo
era cnd Lecter a plecat la plimbare. Un nemernic mai mult ca perfect.
Lecter i-a spus lui Starling s in cont de faptul c Chilton nu are
licen n medicin, spuse Crawford.
Da, am vzut asta n raportul ei. tii ce cred eu? Chilton a ncercat s i-o
trag lui Starling, i fata i-a retezat-o. O fi el tmpit, dar orb nu e. Ce face
putoaica?
E bine, cred. E epuizat.
Crezi c Lecter a fcut mito i de ea?
Se prea poate. Rmnem pe poziie, totui. Nu tiu ce fac clinicile. M
tot gndesc c ar fi trebuit s m duc la tribunal s iau mandat ca s obin
fiele alea. Mi-e sil s depind de ei. Mine-diminea, dac nu primim nicio
veste, mergem pe calea legal.
Hei, Jack ai oameni pe teren care s tie cum arat Lecter?
Sigur c am.
Probabil c individul st pe undeva i se prpdete de rs.
Poate c nu pentru mult vreme, spuse Crawford.

CAPITOLUL 43

Doctorul Hannibal Lecter sttea la recepia elegantului hotel Marcus din


St. Louis. Purta o plrie maro i un trenci ncheiat pn la gt. Un bandaj
chirurgical curat i acoperea nasul i obrajii.
Semn n registru sub numele Lloyd Wyman, o semntur pe care o
exersase n maina lui Wyman.
Cum dorii s pltii, domnule Wyman?
American Express, spuse doctorul Lecter ntinzndu-i recepionerului
cartea de credit a lui Lloyd Wyman.
O muzic plcut, interpretat la pian, se auzea dinspre foaier. La bar,
doctorul Lecter vzu doi oameni cu bandaje peste nas. Un cuplu de vrst
mijlocie travers holul spre ascensor, fredonnd un cntec de Cole Porter.
Femeia avea un pansament peste unul din ochi.
Recepionerul terminase de verificat cartea de credit.
Cred c tii, domnule Wyman, c avei posibilitatea s folosii garajul
spitalului.
Da, mulumesc, spuse doctorul Lecter.
Deja parcase maina lui Wyman n garaj, cu Wyman n portbagaj.
195
Biatul de serviciu care i-a crat bagajele lui Wyman pn n micul
apartament primi drept rsplat pentru osteneala sa una dintre bancnotele
de cinci dolari ale lui Wyman.
Doctorul Lecter comand un sendvi i un pahar de butur i se relax
cu un du prelungit.
Dup perioada ndelungat de detenie, apartamentul i se pru enorm
doctorului Lecter. i fcea plcere s se plimbe la ntmplare prin
apartament.
De la fereastr putea vedea pavilionul Myron and Sadie Fleischer al
spitalului orenesc din St. Louis, care gzduia unul dintre cele mai
renumite centre de chirurgie cranio-facial din lume.
Faa doctorului Lecter era prea bine cunoscut ca s poat beneficia i el
de serviciile chirurgilor plastici de aici, dar era unul dintre puinele locuri de
pe planet unde putea s umble cu un bandaj pe fa fr s trezeasc
suspiciuni.
Cu ani n urm, mai poposise o dat aici, pe vremea cnd fcea cercetri
psihiatrice n superba bibliotec Robert J. Brockman Memorial.
Faptul c avea o fereastr, chiar mai multe, i ddea o senzaie ameitoare.
Sttu la fereastr n ntuneric, privind luminile mainilor care traversau
podul MacArthur, savurndu-i butura. Drumul cu maina de la Memphis,
care durase cinci ore, i crease o stare de oboseal plcut.
Singurele momente de grab ale serii le petrecuse n garajul subteran al
aeroportului internaional din Memphis. Nu-i fusese deloc uor s se curee
cu tampoane de vat, alcool i ap distilat n spatele ambulanei. Din
momentul n care mbrcase uniforma alb de infirmier, nu mai trebuie
dect s surprind un cltor solitar pe culoarul prsit al parcrii din
garajul imens. Brbatul s-a aplecat n portbagajul mainii sale ca s-i ia
valijoara cu mostre, i nu l-a vzut nicio clip pe Lecter venind din spate.
Doctorul Lecter se ntreb dac poliia l credea ntr-att de tmpit nct
s ia avionul de la aeroport.
Singura problem pe drumul pn la St. Louis a fost s gseasc
butoanele pentru faruri, pentru luminile de semnalizare i pentru
tergtoarele de parbriz din maina aceea strin, cu care doctorul Lecter
nu era familiarizat.
A doua zi avea s cumpere lucrurile de care avea nevoie decolorant
pentru pr, ustensile de brbierit, o lamp cu ultraviolete i mai erau i
alte articole speciale pe care urma s le obin pentru a face imediat cteva
schimbri n fizionomia sa. Cnd totul va fi pus la punct, va pleca mai
departe.
Nu avea niciun motiv s se grbeasc.
196
CAPITOLUL 44

Ardelia Mapp sttea n pat n poziia ei preferat: rezemat de perne i cu


o carte n mn. Asculta buletinele de tiri la radio. nchise aparatul cnd o
vzu pe Clarice Starling trndu-se n camer. Chiar dac observ ct de
tras era la fa colega ei, din fericire nu ntreb dect att:
Vrei o can de ceai?
Cnd studia, Mapp i prepara o infuzie dintr-un amestec de plante pe
care i le trimitea bunica ei i creia i spunea ceaiul oamenilor detepi.
Dintre cele mai inteligente persoane pe care le tia Starling, una era
totodat i cea mai stabil fiin omeneasc pe care o cunotea, iar cealalt,
cea mai nspimnttoare. Starling spera ca asta s-i asigure un oarecare
echilibru n privina cunotinelor pe care i le fcuse.
Ai avut noroc c-ai lipsit azi, spuse Mapp. Blestematul la de Kim Won
efectiv ne-a dobort la pmnt. Nu te mint. Am ajuns s cred c tia din
Coreea au pe-acolo o gravitaie mai mare dect avem noi aici. Pe urm, cnd
vin aici, se simt uori ca fulgul, nelegi, i ajung s predea educaie fizic
pentru c nu li se pare cine tie ce efort John Brigham a trecut pe-aici.
Cnd?
n seara asta, ceva mai devreme. Voia s tie dac te-ai ntors. i
dduse cu gel pe pr. Se foia n hol ca un boboc din anul nti. Am stat de
vorb un pic. Zicea c, dac ai rmas n urm i trebuie s stm cu burta pe
carte n urmtoarele dou zile n loc s mergem la trageri, o s aranjeze el s
ne dea voie la poligon n sfritul sta de sptmn ca s recuperm. I-am
zis c-o s-l anun. E un tip drgu.
Mda, este.
tiai c vrea s participi la concursul de tir mpotriva celor de la
Direcia Antidrog i Vam, n campionatul inter-servicii?
Nu.
Da nu la femei, ci la mixt. ntrebarea numrul doi: Cunoti materia
despre Al Patrulea Amendament pentru vineri?
n mare parte, da.
Bun, atunci ce e Chimel versus California?
Percheziiile n licee.
i care-i treaba cu percheziiile n licee?
Nu tiu.
E vorba despre conceptul acces imediat. Cine a fost Schneckloth?
La naiba, habar n-am.
Schneckloth versus Bustamonte.
197
E cumva vorba despre dreptul rezonabil la intimitate?
Ai o bil neagr. Dreptul la intimitate este principiul lui Katz.
Schneckloth nseamn consimmntul pentru percheziie. Fata mea, dup
cte vd, va trebui s ne punem cu burta pe carte. Noroc c am eu cursurile.
Nu n seara asta.
Nu. Dar mine ai s te trezeti cu mintea fertil i ignorant, i atunci o
s ncepem s sdim recolta pentru vineri. Starling, Brigham a zis n-avea
voie s-mi spun, aa c i-am promis , a zis c vei trece cu succes de
audiere. Crede c nemernicul la de Krendler nici n-o s-i mai aduc aminte
de tine peste dou zile. Ai note bune la examene, aa c o s trecem peste
hopul sta uor.
Mapp cercet din priviri figura obosit a lui Starling.
Nimeni n-ar fi putut face mai mult pentru biata fat, Starling. i-ai pus
pielea la saramur pentru ea, ai luat-o pe coaj pentru ea i ai pus lucrurile
n micare. Merii s-i acorzi o ans. Ce-ar fi s te duci s te culci? Tocmai
m pregteam i eu s bag cornu-n pern.
Ardelia, mulumesc. i, dup ce lumina se stinse n camer, zise:
Starling?
Da?
Cine crezi tu c e mai frumos, Brigham sau Bobby Lowrance cel
Frumos?
Greu de spus.
Brigham are un tatuaj pe umr, i l-am vzut prin cma. Ce scrie?
N-am nici cea mai mic idee.
O s-mi spui i mie cnd o s afli?
Probabil c nu.
Vezi cum eti? Eu i-am spus despre chiloii imitaie de piton ai lui
Bobby cel Frumos.
I-ai vzut prin fereastr cnd ridica greuti.
Gracie i-a spus chestia asta? Gura aia mare o s-i aduc numai
necazuri
Starling adormise.

CAPITOLUL 45

Cu puin nainte de ora trei dimineaa, Crawford, care aipise lng soia
lui, se trezi. Bella respira cu greutate i se agita n pat. Se ridic i o lu de
mn.
198
Bella?
Ea trase adnc aer n piept i apoi expir. Era prima oar n ultimele zile
cnd deschidea ochii. Crawford i apropie faa de a ei, dar nu credea c l
poate vedea.
Teama i mngie pereii pieptului, rotindu-se nuntrul lui ca un liliac
ntr-o cas, pn cnd reui s o stpneasc.
Ar fi vrut s-i aduc ceva, orice, dar nu voia s simt c n-o mai inea de
mn.
i lipi urechea de pieptul ei. Auzi o btaie uoar, ca o plpire, apoi
inima ei se opri. Nu mai era nimic de auzit, nu se auzea dect o curgere
ciudat i rcoroas. Nu tia dac sunetul era n pieptul ei sau doar n
urechile lui.
Dumnezeu s te binecuvnteze i s te in lng El i lng rudele
tale, spuse Crawford, care voia s se mplineasc aceste cuvinte.
O strnse n brae lng el, sprijinit de tblia patului, i o inu la piept n
timp ce creierul ei murea. Cu brbia ddu la o parte earfa de pe rmiele
prului ei. Nu plnse. Trecuse prin toate astea.
Crawford o schimb punndu-i cmaa de noapte preferat i rmase o
vreme lng patul nalt, inndu-i mna lipit de obraz. Era o mn ferm i
ndemnatic, marcat de o via ntreag petrecut n grdin, marcat
acum de acele de perfuziei.
Cnd venea din grdin, minile ei miroseau a cimbru.
nchipuie-i c ai albu de ou pe degete, aa o nvaser colegele de
coal pe Bella cnd discutaser despre sex. Ea i Crawford glumiser pe
marginea chestiei steia n pat, cu ani n urm, apoi anii urmtori, pn anul
trecut. Nu te gndi la asta, gndete-te la chestiile bune, la chestiile pure.
Dar asta era o chestie pur. Urcau cu liftul, iar ea purta o plrie nalt i
mnui albe, n vreme ce el fluiera o versiune dramatic a piesei Begin the
Beguine. Ajuni n camer, ea l-a luat peste picior pentru c i umpluse
buzunarele biatului de serviciu cu bani.
Crawford ncerc acum s se duc n camera alturat putea s se
ntoarc atunci cnd voia i s-o vad prin ua deschis, n lumina cald a
veiozei de pe noptier. Atepta ca trupul ei s devin un obiect de
ceremonial care s-i fie strin, strin de persoana pe care o inuse n brae n
pat i strin de tovara de o via pe care o pstra acum n memorie. Ca s
poat suna la cei care trebuiau s vin s-o ia.
Cu minile goale pe lng corp, sttea la fereastr i privea spre rsritul
pustiu. Nu inea s vad zorii zilei. Rsritul era doar direcia n care era
orientat fereastra.

199
CAPITOLUL 46

Eti gata, Scumpete?


Jame Gumb sttea rezemat de tblia patului, ntr-o poziie foarte comod,
cu celua ghemuit pe burta lui.
Domnul Gumb tocmai i splase blana i i nfurase un prosop pe cap.
Lu telecomanda videocasetofonului i aps butonul de pornire a
aparatului.
i compusese programul din dou fragmente de band video copiate pe o
singur caset. l urmrea n fiecare zi cnd i fcea pregtirile vitale, i
ntotdeauna cu puin nainte de a recolta o nou piele.
Prima band era un film zgriat de la Movietone News, un jurnal de tiri
n alb-negru din 1948. Relata sferturile de final ale concursului Miss
Sacramento, una dintre etapele preliminare ale lungului drum ctre finala
Miss America din Atlantic City.
Era o competiie n costume de baie, i toate fetele aveau buchete de flori
n timp ce se ncolonau ca s urce treptele spre scen.
Celua domnului Gumb trecuse prin toate astea de multe ori, i-i miji
ochii cnd auzi muzica, tiind ce-o s peasc.
nfiarea concurentelor amintea foarte mult de vremurile celui de-al
Doilea Rzboi Mondial. Purtau costume de baie Rose Marie Reid, i unele
erau chiar foarte drgue la fa. Unele dintre ele aveau picioare elegant
conturate, dar le lipsea tonusul muscular i parc aveau genunchii cam
umflai.
Gumb strnse pudelul.
Scumpete, uite-o c vine, uite-o c vine, uite-o c vine!
i iat-o venind, apropiindu-se de trepte n costumul ei alb, cu un zmbet
radios adresat tnrului care o atepta lng scar, urcnd apoi repede cu
tocurile ei mari, camera zbovind pe partea din spate a coapselor ei: mami.
Era mami.
Domnul Gumb nu avea de ce s apese pe telecomand, fcuse ceea ce
trebuia cnd pregtise caseta. n micare inversat, iat-o cobornd cu
spatele treptele, primindu-i napoi zmbetul de la brbatul cel tnr,
strbtnd apoi culoarul, revenind n fa, napoi i nainte, nainte i napoi.
Cnd i zmbea tnrului, Gumb zmbea i el.
Mai era o secven cu ea ntr-un grup, dar mereu se vedea neclar cnd
fcea stop-cadru. Era mai bine s o ruleze cu vitez normal i s se
mulumeasc doar cu imaginea ei fugar. Mama era alturi de celelalte fete,
felicitndu-le pe ctigtoare.
200
Urmtoarea parte a programului o nregistrase de la un post de
televiziune prin cablu, ntr-un motel din Chicago pentru asta trebuise s
ias n ora, s-i cumpere un videocasetofon i s rmn o noapte n plus
ca s fac nregistrarea. Era un filmule pe care-l transmiteau pe canalele
obscure, la orele trzii din noapte, ca fond vizual pentru anunurile fierbini
care se derulau pe ecran. Filmul era alctuit din secvene de-a dreptul
cumini din filmele deocheate ale anilor patruzeci i cincizeci, imagini de la o
tabr de nuditi i prile mai puin explicite ale unor filme porno din anii
treizeci, n care actorii purtau nasuri false i aveau osete n picioare. O
melodie oarecare constituia banda sonor. Chiar acum se auzea The Look of
Love, total desincronizat fa de aciunea vioaie de pe ecran.
Domnului Gumb i fusese imposibil s elimine anunurile care se derulau
lent pe ecran. Trebuise s se mpace cu ideea.
Pe ecran apru o piscin n aer liber undeva n California, judecnd
dup vegetaie. Piscina avea dotri de bun calitate; totul amintea de anii
cincizeci. Nite tinere graioase notau dezbrcate. Cteva dintre ele
apruser poate n vreun film de mna a doua. Vioaie i sltree, ele ieeau
din piscin i alergau, mult mai repede dect s-ar fi potrivit cu ritmul
muzicii, spre scara toboganului, pe care o urcau, i de-acolo i ddeau
drumul, viuuuu! Snii li se legnau cnd i ddeau drumul pe tobogan,
rsete, picioare ntinse Pleosc!
i iat-o pe mami. Iat-o ieind din piscin n spatele fetei cu prul cre. Faa
ei era parial acoperit de un anun de la Sinderella, un sex-shop, dar o
puteai vedea cum urc scara, cu pielea umed i strlucind n soare, cu
silueta ei supl i totodat plinu, cu o cicatrice mic de la cezarian, i iat-o
cobornd pe tobogan, viuuuu! Era att de frumoas, i, chiar dac nu-i putea
vedea faa, domnul Gumb tia cu siguran c era mami, filmat dup ce,
pentru ultima oar n viaa lui, o vzuse cu adevrat. Firete, exceptnd
imaginile din mintea lui.
Imaginea trecu la o reclam filmat pentru un cabinet de consiliere
matrimonial i se termin brusc.
Pudelul i miji ochii cu dou secunde nainte ca domnul Gumb s-l
strng de ceaf.
Oh, Scumpete. Vino la mami! Mami o s fie foarte frumoas.
Multe de fcut, multe de fcut, multe de fcut ca s fie gata pentru ziua de
mine.
N-ar fi putut s-o aud din buctrie nici dac-ar fi ipat ct ar fi inut-o
gura, slav Domnului, dar o putea auzi de pe scri, n timp ce cobora la
subsol. Spera s doarm i s stea linitit. Pudelul, pe care-l inea la
subsuoar, mri drept rspuns la sunetele din pu.
201
Nu-i politicos s mri, spuse el cu gura n blana de pe ceafa celuei.
n temnia subteran se putea ajunge pe o u aflat la baza scrii, n
stnga. Nu-i arunc nici mcar o privire, nici nu ddu atenie sunetelor care
se auzeau din pu, cci, din punctul lui de vedere, nu aveau nici cea mai mic
asemnare cu vreun cuvnt al limbii engleze.
Domnul Gumb intr n atelierul din dreapta, aez pudelul jos i aprinse
luminile. Civa fluturi i agitar aripile i aterizar fr riscul de a se arde
pe abajurul din srm care proteja becurile din tavan.
n atelier, domnul Gumb era meticulos. ntotdeauna i pregtea noile
amestecuri n vase din oel inoxidabil, niciodat n vase de aluminiu.
nvase s fac totul din timp. Pe cnd lucra, se mutruluia: Trebuie s
fii ordonat, trebuie s lucrezi cu precizie, trebuie s fii expeditiv, pentru c
problemele sunt formidabile.
Pielea omeneasc este grea aisprezece pn la optsprezece la sut din
greutatea corporal i alunecoas. O piele ntreag este greu de mnuit i
uor de scpat pe jos cnd e nc umed. Timpul este i el important. Pielea
ncepe s se contracte imediat dup ce a fost recoltat, mai ales cea a
adulilor, care e i cea mai ntins pe corp, din capul locului.
Pe lng asta, nici mcar la cei tineri pielea nu e perfect elastic. Dac o
ntinzi, nu revine niciodat la dimensiunile iniiale. Dac coi ceva perfect
neted i apoi l tragi cu prea mult for peste un mulaj de croitorie, apar
umflturi i pliuri. Poi s stai pe urm i s plngi pe lng maina de cusut,
c n-ai s mai scapi de pliurile cu pricina. Apoi mai sunt i pensele, trebuie
s tii foarte bine unde s le aplici. Pielea nu se ntinde uniform n toate
direciile fr ca acumulrile de colagen s se deformeze i fibra s se rup;
dac tragi ntr-o direcie greit, te pricopseti cu o vergetur.
Materialul proaspt este pur i simplu imposibil de prelucrat. Pn cnd a
obinut rezultatul dorit, domnului Gumb i-au fost necesare numeroase
experimente, care i-au provocat emoii intense.
n cele din urm a ajuns la concluzia c metodele vechi erau cele mai
bune. Procedura lui era urmtoarea. Mai nti, nmuia materialul n acvarii,
n extracte de plante puse la punct de indienii americani numai substane
naturale, fr nicio urm de sruri minerale. Apoi folosea metoda de
obinere a pielii de cprioar inegalabil de moale, metoda clasic de tbcire
n soluie de creier, elaborat n Lumea Nou. Indienii americani credeau c
fiecare animal are exact atta creier ct s fie de ajuns pentru tbcirea
propriei piei. Domnul Gumb tia c acest lucru era fals i renunase de mult
vreme s mai ncerce, chiar i n cazul primatelor, care aveau cel mai mare
creier. Acum avea un congelator plin cu creier de vit, astfel nct nu ducea
niciodat lips de aa ceva.
202
Problemele prelucrrii materialului le putea rezolva; practica l fcuse s
ajung aproape de perfeciune.
Problemele structurale dificile rmneau, dar i pentru rezolvarea
acestora era deosebit de bine pregtit.
Atelierul ddea ntr-un coridor care ducea la o baie dezafectat, unde
domnul Gumb i inea scripeii i cronometrul, apoi mai departe spre studio
i spre imensul labirint ntunecat de dincolo.
Deschise ua spre studioul iluminat din belug reflectoare i tuburi
incandescente, avnd filtre de culoare pentru o lumin ct mai apropiat de
cea diurn, erau prinse de grinzile tavanului. Manechinele erau expuse pe o
estrad din lemn de stejar. Toate erau parial mbrcate, unele n piele,
altele n abloane din ifon pentru vestimentaia din piele. Opt manechine
erau dublate de imaginile lor pe pereii acoperii cu oglinzi acestea fiind i
ele de bun calitate. Pe o mas de machiaj, se aflau produse cosmetice, mai
multe mulaje pentru peruci i perucile propriu-zise. Era cel mai luminos
dintre studiouri, tot mobilierul fiind alb, sau stejar de culoare deschis.
Pe manechine erau diverse obiecte vestimentare aflate n lucru, cele mai
multe fiind imitaii ieftine dup Armani, lucrate dintr-o minunat piele
cabretta, de oaie brazilian, cu falduri generoase, umeri proemineni i
piepi dubli.
Al treilea perete era ocupat de o mas mare de lucru, dou maini de
cusut obinuite, dou mulaje pentru rochii i un mulaj de croitorie, luat chiar
de pe torsul lui Jame Gumb.
Pe cel de-al patrulea perete, dominnd ncperea aceasta luminoas, era
un ifonier negru, dat cu lac chinezesc, care se nla pn aproape de
tavanul nalt de doi metri i jumtate. Era vechi, i desenul de pe el era
aproape ters. Cteva pete aurii aminteau c acolo fusese desenat un dragon,
din care rmsese intact doar ochiul alb cu privirea fix, i se mai vedea
limba roie a unui alt dragon, al crui trup dispruse mcinat de timp. Dei
crpat, lacul de sub dragoni era intact.
Imensul ifonier nu era o pies de duzin. nuntru se aflau, pe mulaje i
umerae, obiectele speciale, i uile lui erau nchise.
Celua bu puin ap din castronul din col i se culc ntre picioarele
unui manechin, cu ochii la domnul Gumb.
Acesta lucrase la o geac de piele. Trebuia s-o termine avusese de gnd
s rezolve toate problemele, dar acum l cuprinsese o febr creatoare i nc
nu era mulumit de propriul tipar din ifon.
Miestria n materie de croitorie a domnului Gumb depise cu mult
stadiul la care ajunsese n tineree, n timpul petrecut n detenie la
Departamentul Corecional al statului California, dar de data asta i
203
propusese ceva cu adevrat dificil. Nici lucrul cu delicata piele cabretta nu te
pregtete pentru lucrurile de mare finee.
Avea dou tipare din ifon, ca nite veste albe, unul avnd exact mrimea
lui, cellalt fiind fcut dup msurtorile luate n timpul ct Catherine
Martin fusese n stare de incontien. Cnd l aez pe cel mai mic pe
mulajul de croitorie, problemele devenir evidente. Chiar dac era o fat
solid, minunat proporionat, Catherine nu era la fel de solid ca domnul
Gumb, iar spatele ei nu era nici pe departe la fel de lat.
Idealul lui era o mbrcminte fr custuri. Acest lucru nu era posibil.
Totui, era hotrt ca partea din fa a corsetului s nu aib absolut nicio
custur i s fie fr niciun defect. Aceasta presupunea ca toate ajustrile
de siluet s fie fcute la spate. Era foarte dificil. Deja aruncase un tipar de
ifon i o luase de la capt. ntinznd pielea n mod judicios, putea s ajung
la rezultatul dorit cu numai dou clinuri la subsuoar nu din cele
franuzeti, ci clinuri verticale, cu vrfurile orientate n jos. Mai erau
necesare dou clinuri la spate, chiar n dreptul rinichilor. Era obinuit s
lucreze cu foarte mare precizie.
Preteniile sale depeau aspectele vizuale, mergnd pn la domeniul
tactilului. Nu era de neconceput ca o persoan atrgtoare s fie mbriat.
Domnul Gumb i presr puin talc pe mini i i mbri propriul
mulaj ntr-o manier fireasc, confortabil.
D-mi un srut, spuse el n joac poriunii de spaiu n care ar fi trebuit
s se afle capul. Nu tu, prostuo, i zise el celuei cnd aceasta ciuli
urechile.
Gumb mngie spatele mulajului, acolo unde minile ajungeau fr efort.
Apoi se uit s vad unde rmseser urmele de talc. Nimeni nu dorea s
pipie o custur. Totui, n cursul unei mbriri, minile se suprapun n
zona de mijloc a spatelui. Totodat, i continu el raionamentul, suntem
obinuii s simim linia coloanei vertebrale. Nu e la fel de suprtor ca una
din asimetriile corpului omenesc. Prin urmare, custurile din zona umerilor
erau excluse. Rspunsul l constituia un clin central, cu vrful ceva mai sus
de centrul omoplailor. Putea folosi aceeai custur pentru prinderea
agtorii ncorporate n cptueal. Dublur cu nailon sub liurile de pe
ambele pri trebuia s nu uite s fac rost de nailon i o prindere cu
band cu arici sub liul din dreapta. Se gndi la acele minunate rochii
Charles James, la care custurile sunt realizate n aa fel nct s stea perfect
plate.
Clinul de la ceaf va fi acoperit de prul lui sau, mai exact, de prul pe
care-l va avea n curnd.

204
Domnul Gumb scoase tiparul de ifon de pe mulajul pentru rochii i
ncepu s lucreze.
Maina de cusut era veche i minunat lucrat, conceput iniial pentru
acionare cu ajutorul pedalei, dar fiind adaptat pentru acionare electric n
urm cu vreo patruzeci de ani. Pe corpul principal al mainii era pictat cu
litere aurii: Nu obosesc niciodat. Pedala mainii rmsese funcional, i
Gumb pornea maina cu ajutorul ei, pentru fiecare serie de custuri. Pentru
custurile fine, prefera s lucreze descul, apsnd pedala delicat, cu piciorul
lui dolofan, apucnd marginea din fa a acesteia cu degetele de la picior,
pentru un control mai bun al micrii. Un timp nu se mai auzir dect
sunetele mainii i sforitul celuei, avnd ca fundal fsitul conductelor
de aburi din subsolul nclzit.
Cnd termin de inserat clinurile n tiparul de ifon, l prob n faa
oglinzii. Celua privea din colul ei, cu capul aplecat ntr-o parte.
Trebuia s-l mai slbeasc un pic la subsuoar. Mai erau unele probleme
cu cptueala i cu dublurile. Altfel era foarte frumos. Era suplu, mulat,
rezistent. Parc se i vedea urcnd n cea mai mare vitez scara unui
tobogan de ap.
Domnul Gumb se juc cu perucile i cu luminile pentru obinerea unor
efecte dramatice i prob un minunat colier de scoici strns lipit de gt.
Impresia avea s fie uluitoare cnd va mbrca o rochie decoltat sau un
neglijeu sexi peste noul lui tors.
Tentaia era foarte mare s mearg pn la capt imediat, s se apuce
serios de treab, dar i obosiser ochii. Voia totodat s nu-i tremure minile
absolut deloc i, n plus, nu era pregtit s suporte toat tevatura. Cu
rbdare, desfcu uor custurile i ntinse bucile de tipar. Un ablon
perfect.
Mine, Scumpete, i spuse el celuei n timp ce punea la decongelat
creierele de vit. O vom face mine la prima oooooooooor! Mami o s fie
att de frumoas!

CAPITOLUL 47

Starling dormi nentoars timp de cinci ore i se trezi n toiul nopii,


speriat de teama c ar putea tri iar visul acela. Strnse n dini colul
cearafului i-i lipi palmele de urechi, ateptnd un semn care s-i spun
dac era ntr-adevr treaz i departe de a visa. Tcere i niciun ipt de
miel. Cnd tiu sigur c era treaz, inima i se domoli, dar picioarele refuzau
205
s stea nemicate sub ptur. ntr-o clip, mintea ei o va lua razna, tia asta.
Rsufl uurat cnd, n loc de team, se simi cuprins de un acces de
mnie aprig.
Fir-ar s fie! spuse ea i scoase un picior de sub ptur.
n toat acea zi lung, cnd fusese umilit de Chilton, insultat de doamna
senator Martin, prsit i scoas din joc de Krendler, tachinat de doctorul
Lecter i ngreoat de evadarea sngeroas a acestuia din urm, ceea ce o
duruse cel mai tare fusese faptul c cineva putuse s o considere hoa.
Doamna senator era o femeie supus unui stres emoional extrem de dur
i se sturase s vad cum poliitii i tot bag nasul prin lucrurile fetei sale.
Nu se putea supra pe ea. Totui, acuzaia avusese asupra lui Starling efectul
unui fier nroit.
n copilrie, Starling fusese nvat c furtul era fapta cea mai josnic,
cea mai vrednic de dispre, n afar de viol i de uciderea cuiva pentru bani.
Unele crime erau preferabile furtului.
Fiind un copil crescut n instituii n care foamea era la ordinea la zilei i
recompensele puine, nvase s urasc hoii.
Stnd ntins n pat, pe ntuneric, se confrunt cu un alt motiv pentru care
aluzia doamnei senator o deranjase att de mult. Starling tia ce-ar fi spus
maliiosul doctor Lecter, i era adevrat: se temea ca doamna senator
Martin s nu fi vzut la ea ceva vulgar, ceva ieftin, ceva tipic hoilor.
Bogta nemernic!
Doctorul Lecter ar fi subliniat cu satisfacie c resentimentele sociale,
mnia adnc nrdcinat preluat odat cu laptele supt de la snul mamei
constituiau i ele un factor. Starling nu era cu nimic mai prejos dect oricare
Martin n privina educaiei, a inteligenei, a ambiiei i, n mod cert, a
nfirii, i totui avea n ea ceva deosebit, iar ea tia asta.
Starling era un membru izolat al unui trib aprig, fr nicio genealogie
oficial n afar de listele de distincii colare i registrele de condamnri
penale. Expulzai din Scoia, muritori de foame n Irlanda, muli dintre ei
aveau nclinaii pentru ndeletniciri periculoase. Muli membri ai clanului
Starling fuseser obinuii s triasc n felul acesta: s tot sape n fundul
unor gropi nguste, s-i fac vnt n gol de pe scndura spnzurtorii n
timp ce se trgeau focuri de pistol la picioarele lor sau li se ordona s
mearg prin frig la o moarte glorioas, n sunet de trmbie, cnd toi voiau
s plece acas. De unii dintre ei se poate s-i fi amintit noaptea, cu lacrimi
n ochi, ofierii la popota regimentului, aa cum i aduce aminte cineva, la
butur, de un prepelicar credincios. Nume nglbenite ntr-o Biblie.

206
Niciunul dintre ei nu fusese foarte detept, din cte-i putea da seama
Starling, cu excepia unei strbunici care a scris foarte frumos n jurnalul ei
pn cnd s-a mbolnvit de febr cerebral.
Cu toate acestea, niciunul nu a fost ho.
coala era o chestie important n America, nu-i aa, i cei din familia
Starling au bgat rapid la cap acest lucru. Unul dintre unchii lui Starling i
trecuse pe piatra funerar data absolvirii colegiului.
Starling trise prin coli, arma ei fiind competitivitatea la examene, n toi
anii n care oricum nu ar fi avut unde s se duc.
tia c poate s ias cu bine din situaia creat. Putea s fie din nou ceea
ce fusese dintotdeauna, din momentul n care se prinsese cum merge treaba:
putea s fie n fruntea clasei ei, acceptat, inclus, aleas, nu ndeprtat.
Pentru asta trebuia s munceasc din greu i s fie atent. Avea s obin
note bune. Coreeanul n-avea cum s-o ngenuncheze la educaie fizic.
Numele ei avea s fie gravat pe marea plac din holul de la intrare, pentru
performane extraordinare n poligonul de trageri.
n patru sptmni va deveni agent special al Biroului Federal pentru
Investigaii.
Va trebui oare s se pzeasc de nenorocitul de Krendler pentru tot restul
vieii?
n prezena doamnei senator, individul intenionase s se lepede de ea.
Ori de cte ori se gndea la asta, Starling se simea ndurerat. Nu era sigur
c va gsi dovada n plic. Asta era ocant. nchipuindu-i-l acum pe Krendler,
l vzu purtnd pantofi albi, marinreti ca primarul, eful tatlui ei, care
venise s ia ceasul acela de paznic.
Mai ru era faptul c, n mintea ei, nici Jack Crawford nu mai era eroul de
la nceput. E drept, omul fusese supus unei tensiuni prea mari fa de ct
putea suporta cineva. Dar o trimisese s verifice maina lui Raspail fr s-i
acorde sprijinul necesar, fr mputernicirile autoritii. E-adevrat, ea
ceruse s plece n aceste condiii ncurcturile de acolo fuseser o
bagatel. Dar Crawford ar fi trebuit s tie c va da de bucluc cnd doamna
senator o va vedea la Memphis; ar fi dat de bucluc chiar dac n-ar fi zbrcit-
o cu fotografiile.
Catherine Baker Martin zcea n acelai ntuneric care o nconjura pe ea
acum. Starling uitase acest lucru pentru o clip, n timp ce se gndea la
propriile necazuri.
Imaginile din ultimele zile se npustir ca s-o pedepseasc pentru aceast
neglijen, nvleau asupra ei n culori neateptate, prea multe culori, culori
ocante, aa cum se ivesc din ntuneric atunci cnd fulger n noapte.

207
Acum o obseda Kimberly. Kimberly cea gras i moart, care-i fcuse
guri n urechi ca s arate mai frumoas i care strngea bani la ciorap ca s-
i poat da cu cear de depilat pe picioare. Kimberly, care nu mai avea pr.
Kimberly, sora ei. Starling nu credea c fiica doamnei senator Martin ar fi
pierdut mult timp gndindu-se la Kimberly. Acum, n adncul lor, erau
surori. Kimberly, aflat ntr-o cas mortuar plin de poliiti mbrcai ca
nite cowboy.
Starling nu mai suporta s vad imaginea. ncerc s-i ntoarc faa ntr-
o parte, asemenea unui nottor cnd respir.
Toate victimele lui Buffalo Bill erau femei. Individul era obsedat de femei,
tria ca s vneze femeile. Nicio femeie nu-i dedicase tot timpul vnrii lui.
Nicio femeie detectiv nu cercetase toate crimele lui.
Starling se ntreb dac Jack Crawford ar avea curajul s o foloseasc n
calitate de tehnician pentru amprente cnd va trebui s mearg s-o vad pe
Catherine Martin. Crawford a prezis c Bill o va termina mine. O va
termina. O va termina. O va termina.
Pe m-ta! zise cu glas tare Starling, sri din pat i-i puse picioarele pe
podea.
Ce faci, Starling, iar ai dus n ispit vreun cretin? spuse Ardelia Mapp.
L-ai strecurat n camer cnd dormeam, i acum l nvei pe cine s S nu
crezi c nu te-am auzit.
Scuz-m, Ardelia, n-am
sta-i necazul, draga mea, trebuie s le dai totul mur-n gur. Nu poi
s rmi la stadiul de generaliti. Coruperea cretinilor seamn cu
jurnalismul, trebuie s le spui ce, cnd, unde i cum. Cred c ntrebarea de ce
i gsete singur rspunsul pe parcurs.
Ai ceva rufe de splat?
Mi s-a prut mie, sau m-ai ntrebat dac am rufe de splat?
Da, m duc s spl nite boarfe. Zi, ce ai?
Pi, doar drgleniile alea agate pe u.
Bun. Acum nchide ochii, o s aprind lumina doar o secund.
Peste coul de rufe nu puse cursurile despre Al Patrulea Amendament pe
care ar fi trebuit s le citeasc pentru examenul ce btea la u. Nu. n
schimb, lu dosarul voluminos al lui Buffalo Bill, un teanc de foi gros de zece
centimetri, plin de nebunie i suferin, prins ntr-o copert pe care era scris
cu cerneal sngerie. Peste dosar era i o copie a raportului ei despre
fluturele cap-de-mort.
Trebuia s napoieze dosarul a doua zi, i, dac voia ca acest exemplar s
fie complet, mai devreme sau mai trziu trebuia s-i insereze raportul. n
spltoria cald, dup ce puse rufele la splat, Starling scoase elasticul cu
208
care era prins dosarul. ntinse hrtiile pe raftul pentru rufe i ncerc s
introduc raportul fr s se uite la niciuna dintre fotografii, fr s se
gndeasc ce fotografii ar mai putea fi adugate n curnd. Harta era
deasupra, ceea ce era bine. Numai c pe hart scria ceva.
Scrisul elegant al doctorului Lecter se ntindea peste Marile Lacuri i
spunea:

Clarice, nu i se pare exagerat aceast rspndire aleatorie a


locurilor? Nu pare disperat de aleatorie? Depind limitele
posibile ale convenabilului? Nu-i sugereaz asta lucrtura unui
mincinos nepriceput?
Mersi,

Hannibal Lecter

P.S.: Nu te mai obosi s-l rsfoieti, nu mai e nimic de gsit.

Starling rsfoi dosarul pre de douzeci de minute ca s se conving c,


ntr-adevr, nu mai era nimic de gsit.
Starling sun la hotline de la o cabin din hol i i citi mesajul lui
Burroughs. Se ntreb cnd mai dormea Burroughs.
Trebui s-i spun, Starling, c informaiile lui Lecter au sczut mult la
burs. Te-a sunat Jack n legtur cu Billy Rubin?
Nu.
Ea se rezem de perete i nchise ochii n timp ce asculta relatarea glumei
lui Lecter.
Nu tiu ce s zic, adug el la sfrit. Jack zice c vor insista n
continuare pe linia clinicilor unde se fac operaii de schimbare a sexului, dar
ct de serios o vor face? Dac te uii la informaiile din computer, la modul
cum sunt organizate fiierele, se poate observa c toate informaiile
furnizate de Lecter, ie sau celor de la Memphis, au prefixe speciale. Tot ce a
spus individul la Baltimore sau la Memphis poate fi ters cu o singur
apsare de tast. Cred c ia de la Justiie chiar vor s elimine totul. Am aici
un raport care zice c insecta din gtul lui Klaus a fost, ia s vedem, gunoi
adus de ape.
Totui, o s trimii informaia asta domnului Crawford, nu?
Bineneles, am s i-o art, dar nu pot s-l sun n momentul sta. N-ar
trebui s-o faci nici tu. Bella a murit cu puin timp n urm.
Oh.

209
Uite, ca s te mai nveselesc niel, bieii notri de la Baltimore s-au
uitat prin celula lui Lecter de la azil. Au gsit pilitur de alam provenit de
la un cui din pat. Acolo i-a fcut cheia pentru ctue. ine-te tare, putoaico!
O s iei din chestia asta mirosind ca un trandafir.
Mulumesc, domnule Burroughs. Noapte bun.
Mirosind ca un trandafir. Punnd Vicks VapoRub sub nrile ei.
Rsrea soarele n ultima zi din viaa lui Catherine Martin.
Ce-a vrut s spun doctorul Lecter?
Era imposibil de desluit ce tia acesta. Cnd i-a dat prima oar dosarul,
ea se atepta s-l vad delectndu-se cu fotografiile i folosindu-se de
materialul de acolo ca s-i susin afirmaiile n vreme ce-i povestea ceea ce
tia despre Buffalo Bill.
Poate c a minit-o i pe ea tot timpul, aa cum a minit-o pe doamna
senator Martin. Poate c nu tia sau nu nelegea nimic n privina lui Buffalo
Bill.
Vede foarte limpede sigur, fir-ar s fie, vede prin mine. E greu de
acceptat ideea c cineva poate s te neleag fr s-i doreasc binele. La
vrsta pe care o avea, lui Starling nu i se ntmplase prea des aa ceva.
Disperat de aleatorie, spusese doctorul Lecter.
Starling i Crawford, i muli alii ca ei, cercetaser cu atenie harta
marcat cu puncte n locurile n care avuseser loc rpirile i unde fuseser
aruncate cadavrele. Lui Starling i se prea c seamn cu o constelaie
neagr, cu cte o dat lng fiecare stea, i tia c oamenii de la tiine
Comportamentale ncercaser chiar s suprapun semnele zodiacului peste
hart, fr niciun rezultat.
Dac doctorul Lecter citea ca s se distreze, de ce s se mai complice cu
harta? Parc-l vedea rsfoind filele dosarului, fcnd haz de stilul unora
dintre cei care contribuiser cu materiale.
Nu exista niciun model repetitiv al locurilor unde se petreceau rpirile i
erau abandonate cadavrele, nicio corelaie legat de comoditate, nicio
coordonare n timp cu vreuna dintre reuniunile de afaceri cunoscute, vreo
avalan de tlhrii sau furturi de haine, ori alte infraciuni orientate spre
fetiuri.
n timp ce asculta zgomotul storctorului de rufe, Starling i plimba
degetele pe hart. Aici avusese loc rpirea, dincoace aruncarea cadavrului.
Aici, a doua rpire, acolo, aruncarea. Aici, a treia i Dar datele astea au fost
puse oare n ordine invers sau, nu, al doilea cadavru a fost primul
descoperit.
Faptul a fost consemnat, dar n-a fost luat n seam, s-a mzglit ceva
lng poziia de pe hart. Cadavrul celei de-a doua femei rpite a fost
210
descoperit mai nti, plutind n apele rului Wabash, la periferia oraului
Lafayette, statul Indiana, n imediata apropiere a Autostrzii 65.
Prima tnr dat disprut a fost rpit din Belvedere, Ohio, aproape de
Columbus, pentru a fi gsit mult mai trziu n rul Blackwater din Missouri,
lng orelul Lone Jack. Cadavrul avea atrnate greuti. Niciunul dintre
celelalte cadavre nu a mai avut greuti agate de el.
Cadavrul primei victime a fost scufundat n ap ntr-o zon pustie. Al
doilea a fost aruncat ntr-un ru n aval de un ora, astfel nct s fie sigur
descoperirea lui rapid.
De ce?
Victima cu care a nceput a fost bine ascuns, a doua, nu.
De ce?
Ce nseamn disperat de aleatorie?
Mai nti, prioritile. Ce zicea doctorul Lecter despre prioriti? Ce
semnificaie avea oricare dintre afirmaiile doctorului Lecter?
Starling se uit la nsemnrile pe care le fcuse n timpul zborului cu
avionul de la Memphis.
Doctorul Lecter spusese c n dosar se gseau suficiente date pentru
prinderea ucigaului. Simplitate, spusese el. Cum rmnea cu prioritatea,
care era prioritatea? Uite Principiile prioritare erau importante. Atunci
cnd le rostise, cuvintele i creaser impresia de aiureli pretenioase.
Ce face el, Clarice? Care este primul i principalul lucru pe care-l face, ce
nevoie i satisface el ucignd? Cum ncepem s rvnim? ncepem prin a
rvni ceea ce vedem zi de zi.
i venea mai uor s se gndeasc la spusele doctorului Lecter atunci cnd
nu-i mai simea ochii aintii asupra ei. Era mai uor aici, n culcuul sigur de
la Quantico.
Dac ncepem prin a rvni la ceea ce vedem zi de zi, oare Buffalo Bill a
fost el nsui surprins cnd a ucis-o pe prima? A ucis el pe cineva din cercul
lui de cunotine? De-aia a ascuns att de bine primul cadavru, iar pe al
doilea l-a lsat aproape la vedere? A rpit-o el pe a doua femeie departe de
cas i a aruncat-o ntr-un loc n care s fie gsit rapid fiindc a vrut s se
formeze din vreme convingerea c locurile rpirilor erau aleatorie?
Cnd Starling se gndea la victime, Kimberly Emberg i venea prima n
minte, pentru c i vzuse cadavrul i, ntr-un fel, se pusese n pielea ei.
Uite-o pe prima. Fredrica Bimmel, douzeci i doi de ani, Belvedere, Ohio.
Erau acolo dou fotografii. n poza din albumul de coal arta corpolent i
uric, cu un pr des i tenul sntos. n cea de-a doua fotografie, fcut la
morga din Kansas City, nfiarea ei nu mai avea nimic omenesc.

211
Starling l sun din nou pe Burroughs. Acesta avea acum glasul un pic
rguit, dar avu rbdare s-o asculte.
Deci ce vrei s spui, Starling?
Poate c individul e din Belvedere, Ohio, acolo unde tria i prima
victim. Poate c o vedea zilnic i a ucis-o, ca s zic aa, spontan. Poate c a
vrut doar s-i ofere un suc la o cofetrie i s-i vorbeasc despre lucruri
nevinovate. De aceea s-a strduit s-o ascund ct mai bine, dup care a rpit
alt femeie, departe de cas. Pe-asta n-a mai ascuns-o la fel de bine, cci a
vrut s poat fi gsit ea mai nti, i atenia poliiei s fie deturnat n alt
direcie. tii de ct atenie se bucur reclamaiile despre dispariia unei
persoane; nimeni nu le bag-n seam pn cnd e descoperit cadavrul.
Starling, rezultatele sunt mai bune cnd urma e proaspt, oamenii-i
amintesc mai multe amnunte, martorii
Tocmai asta spun i eu. El tie asta.
De exemplu, n clipa asta n-ai s poi s strnui fr s stropeti un
poliist n oraul ultimei victime Kimberly Emberg din Detroit. De cnd a
disprut fiica doamnei senator Martin, interesul pentru Kimberly Emberg a
crescut subit. Dintr-odat, toat lumea se d peste cap s fac ceva. Apropo,
nu m-ai auzit spunnd lucrul sta.
Vrei s-i transmii domnului Crawford chestia despre primul ora?
Desigur. Ba chiar am s-o pun pe hotline pentru toi cei interesai. Eu nu
zic c-i un raionament greit, Starling, dar oraul a fost ntors pe toate
prile din momentul n care femeia cum o chema, Bimmel, parc din
momentul n care Bimmel a fost identificat. Biroul din Columbus a lucrat la
Belvedere, la fel ca i o bun parte a poliitilor din partea locului. N-ai s
reueti s strneti un interes prea mare n privina oraului Belvedere sau
a oricrei alte teorii a doctorului Lecter, mai ales nu n dimineaa asta.
Pi, el n-a vrut
Starling, vom trimite un cadou la UNICEF pentru Bella. Dac vrei s
contribui, i scriu numele pe cartea potal.
Bineneles, mulumesc, domnule Burroughs.
Starling i scoase hainele din usctor. Rufele calde miroseau frumos i
erau plcute la pipit. Le strnse la piept.
Mama ei cu un bra de cearafuri.
Astzi este ultima zi din viaa lui Catherine.
Coofana fura din crucior. Fetia nu putea fi n acelai timp afar, s-o
goneasc, i nuntru.
Astzi este ultima zi din viaa lui Catherine.
Tatl ei semnaliza cu braul, n loc s foloseasc semnalizatoarele, atunci
cnd cotea cu camioneta s intre pe alee. Jucndu-se n curte, ea credea c,
212
cu braul lui mare, tatl ei i arta camionetei unde s coteasc, poruncindu-i
cu mreie s ntoarc.
Cnd Starling hotr ce avea s fac, ochii i se umplur de lacrimi. i
ascunse faa n rufria cald.

CAPITOLUL 48

Crawford iei din casa mortuar i se uit n susul i n josul strzii dup
Jeff, care trebuia s vin cu maina. n loc de asta o vzu pe Clarice Starling
ateptnd sub tend, mbrcat ntr-un costum negru, artnd att de real
n lumin.
Trimitei-m pe mine, spuse ea.
Crawford tocmai alesese un sicriu pentru soia lui i avea ntr-o pung de
hrtie o pereche de pantofi pe care-i adusese din greeal. i veni n fire.
mi cer iertare, spuse Starling. N-a fi venit acum dac ar mai fi fost
timp. Trimitei-m!
Crawford i vr minile n buzunare i-i suci gtul n gulerul cmii
pn cnd nasturele ced. Avea n privire o lucire, poate periculoas.
Unde s te trimit?
M-ai trimis s vd care-i situaia n cazul Catherine Martin lsai-m
s merg i la celelalte. Tot ce ne-a mai rmas este s aflm cum vneaz.
Cum le gsete, cum le alege. n treburile de poliie sunt la fel de bun ca
oricare altul pe care l-ai putea alege, mai bun chiar, n unele privine. Pot
s intru n camera unei femei i s aflu de trei ori mai multe lucruri dect ar
putea afla un brbat, i tii c-i adevrat. Trimitei-m!
Eti pregtit s supori o reciclare?
Da.
E vorba, probabil, despre ase luni din viaa ta.
Ea nu spuse nimic.
Crawford rscoli iarba cu vrful pantofului. Se uit la ea, la determinarea
din privirea ei. Era curajoas, ca Bella.
Cu cine-ai vrea s ncepi?
Cu prima, Fredrica Bimmel, din Belvedere, Ohio.
Nu cu Kimberly Emberg, cea pe care ai vzut-o.
N-a nceput cu ea.
S-i spun de Lecter? Nu. O s vad pe hotline.

213
Emberg ar fi alegerea emoional, nu-i aa, Starling? Biletele de drum
se deconteaz la ntoarcere. Ai vreun ban? Bncile se deschid abia peste o
or.
Mi-a rmas ceva pe cartea de credit Visa.
Crawford se scotoci prin buzunare. i ddu trei sute de dolari i un cec
personal.
Du-te, Starling! Numai la prima. Transmite ce afli pe hotline. Sun-m!
Ea i ridic mna n sus. Nu-i atinse nici faa, nici mna, pentru c n
momentele acelea nu putea fi atins, apoi se ntoarse i alerg la main.
Dup ce ea plec cu maina, el se btu cu minile pe buzunare. i dduse
lui Starling ultimul bnu pe care-l avea la el.
Copilul are nevoie de o nou pereche de pantofi, spuse el. Copilul meu
nu mai are nevoie de pantofi.
Plngea n mijlocul trotuarului, cu lacrimi iroaie pe obraji, ditamai eful
de secie la FBI, acum ntr-o postur caraghioas.
Din main, Jeff i zri obrajii plini de lacrimi i trase pe o alee unde
Crawford nu-l putea vedea. Jeff cobor din main, i aprinse o igar i
ncepu s fumeze cu furie. Ca semn de preuire pentru Crawford, avea s
trag de timp pn cnd acestuia i secau lacrimile i se enerva ntr-att
nct s fie ndreptit s-i trag un perdaf.

CAPITOLUL 49

n dimineaa celei de-a patra zile, domnul Gumb era pregtit s recolteze
pielea.
Veni de la cumprturi cu ultimele lucruri de care mai avea nevoie, i abia
se abinea s nu o ia la fug pe scrile subsolului. Ajuns n studio, i goli
pungile cu trguieli: un nou dispozitiv de coasere a tighelurilor, cptueal
elastic de nailon de pus sub faldurile de la mneci, o cutie de sare
grunjoas. Nu uitase nimic.
n atelier, i aranj cuitele pe un prosop curat, lng chiuvetele lungi.
Erau patru cuite: un cuit de jupuit cu lama ncovoiat, un cuita fin care se
mula perfect pe curbura degetului arttor pentru locurile strmte, un
scalpel pentru operaiunile de mare finee i o baionet din perioada
Primului Rzboi Mondial. Ascuiul laminat al baionetei este cea mai fin
unealt pentru curirea unei piei fr riscul de a o rupe.
Pe lng astea mai avea un ferstru de autopsie Strycker, pe care nu
prea avea la ce-l folosi i regreta acum c-l cumprase.
214
Unse cu vaselin capul unui suport de peruc, arunc sare grunjoas
peste vaselin i aez suportul pe o tav puin adnc, pentru scurgere. n
joac, ciupi de nas suportul pentru peruci i i trimise o bezea.
i venea greu s se comporte cu seriozitate i venea s opie prin
ncpere. Rse i sufl cu delicatee ca s alunge un fluture de pe propria
fa.
Era timpul s porneasc pompele de acvariu de la rezervoarele cu soluie
proaspt. Oh, nu cumva era o crisalid drgu ngropat n pmntul gras
din cuc? mpunse cu degetul. Da, era.
Acum, pistolul.
Problema uciderii actualei victime l frmntase pe domnul Gumb zile n
ir. Metoda prin spnzurare ieea din discuie, deoarece nu agrea
decolorarea zonei pectorale i nu putea s rite o ruptur provocat de
nodul funiei n spatele urechilor.
Domnul Gumb nvase de pe urma fiecruia dintre eforturile sale
anterioare, uneori n mod dureros. Era hotrt s evite unele dintre
comarurile prin care trecuse nainte. Un principiu esenial: orict erau de
slbite n urma nfometrii sau de fric, victimele se mpotriveau
ntotdeauna cnd vedeau dispozitivul.
n trecut, vnase femei tinere prin subsolul cufundat n bezn, folosindu-
se de ochelarii si cu infraroii, i trecuse prin clipe minunate, privindu-le
cum bjbiau pe ntuneric cutndu-i calea, cum ncercau s se piteasc
prin coluri. i plcuse s le vneze cu pistolul. i plcea s foloseasc
pistolul. ntotdeauna deveneau dezorientate, i pierdeau echilibrul, se
mpiedicau de obiecte. El putea s stea n ntunericul absolut, cu ochelarii la
ochi, s atepte pn cnd i coborau minile de pe fa i s le mpute
drept n cap. Sau mai nti n picioare, sub genunchi, ca s se mai poat tr.
Asta fusese o copilrie i o pierdere de timp. Erau inutile dup aceea, i
renunase de tot s mai procedeze astfel.
n cadrul proiectului curent, primelor trei victime le oferise posibilitatea
s fac du la parter, nainte de a le trimite cu un ut de sus, din capul
scrilor, cu un la n jurul gtului nicio problem. Dar a patra fusese un
dezastru. Fusese nevoit s foloseasc pistolul n baie i pierduse o or ca s
fac apoi curat. i aminti de fat, goal, cu pielea ca de gin, i cum tremura
cnd el armase pistolul. i plcea s-l armeze, zdrang-zdrang, un bang sonor,
i gata cu glgia.
i plcea pistolul, i avea i motive s-i plac, deoarece era un exemplar
frumos, un Colt Python din oel inoxidabil, cu o eav de cincisprezece
centimetri. Toate reglajele modelului Python sunt verificate la magazinul de
prezentare al firmei Colt, iar acesta era o plcere pentru mn. l arm acum
215
i-l strnse n palm, trgnd de coco cu degetul mare. ncrc pistolul i-l
puse pe tejgheaua din atelier.
Domnul Gumb inea tare mult s-i ofere actualei victime posibilitatea s
se spele pe cap, fiindc voia s-o priveasc pieptnndu-i prul. Putea astfel
s nvee multe, pentru propria ngrijire, s vad cum se aranjeaz prul. Dar
piesa asta era nalt i probabil puternic. Era un exemplar prea greu de
gsit ca s-i permit riscul de a compromite ntreaga operaiune.
Nu, mai bine s-i ia dispozitivul de ridicare din baie, s-i ofere
posibilitatea s se spele i, cnd va intra bine n laul dispozitivului, o va
ridica pn la jumtatea nlimii puului ce ddea n temnia ei subteran,
apoi o va mpuca de mai multe ori n partea de jos a coloanei vertebrale.
Cnd i va pierde cunotina, va putea duce treaba pn la capt cu
cloroform.
Asta era. Acum trebuia s se duc la parter i s se dezbrace. O s-o
trezeasc pe Scumpete i-o s vad filmul cu ea, apoi va trece la lucru,
dezbrcat n subsolul cald, gol ca n ziua n care s-a nscut.
Se simea aproape buimac n timp ce urca treptele. i scoase repede
hainele i mbrc halatul. Introduse caseta n aparat.
Scumpete, haide, Scumpete. Avem o zi tare grea. Vino, iubito!
Va trebui s-o nchid pe celu aici, la parter, n timp ce el termina
treaba zgomotoas de la subsol micul animal ura zgomotul i se supra
teribil. Ca s-i dea o ocupaie, i cumprase o cutie ntreag de hran uscat
pentru cini cnd ieise n ora.
Scumpete! Cnd vzu c nu apare, o strig n hol: Scumpete! Apoi n
buctrie: Scumpete!
Cnd o strig la ua care ddea n temni, primi un rspuns:
E aici, cu mine, ticlosule, strig Catherine Martin.
Domnul Gumb se mbolnvi brusc de team pentru soarta celuei. Pe
urm, furia l cuprinse n ghearele ei i, cu pumnii lipii de tmple, i aps
fruntea de cadrul uii, ncercnd s-i pstreze cumptul. Ls s-i scape un
sunet ntre icnet i geamt, i celua i rspunse cu un scheunat.
Se duse n atelier i i lu pistolul.
Sfoara care lega gleata pentru necesiti fiziologice era rupt. nc nu era
sigur cum reuise s-o fac. Ultima oar cnd gsise sfoara rupt crezuse c o
rupsese ntr-o tentativ absurd de a urca pe ea. Mai ncercaser s urce i
cele de dinainte ncercaser toate idioeniile imaginabile.
Se aplec peste deschiztur i spuse cu o voce atent controlat:
Scumpete, unde eti? Rspunde-mi!
Catherine ciupi animalul de fundul dolofan, i celua ltr i se rzbun
nfigndu-i colii n braul ei.
216
Ce zici de asta? ntreb Catherine.
Domnului Gumb i se prea foarte nefiresc s vorbeasc astfel cu
Catherine, dar i nfrnse dezgustul.
Am s cobor un co. Ai s-o pui n el.
Ai s cobori un telefon, altfel o s-i rup gtul. Nu vreau s-i fac ru,
nici ie, nici celuei. Vreau doar s-mi dai telefonul.
Domnul Gumb ridic pistolul. Catherine i vzu eava aprnd n lumin.
Se ghemui i ridic micul animal deasupra capului, inndu-l ca pe o pavz
ntre ea i arm.
Trage, perversule, omoar-m repede, altfel am s-i rup gtul. M jur
pe ce-am mai scump.
Puse celua la subsuoar, i prinse botul cu mna i i ridic brusc capul.
D-te napoi, nemernicule.
Celua scheun. Pistolul se retrase.
Catherine i ddu la o parte prul de pe fruntea umed.
N-am vrut s te insult, spuse ea. Las-mi jos telefonul. Vreau un telefon
care s funcioneze. Poi s pleci, nu-mi pas de tine, nu te-am vzut n viaa
mea. O s am grij de scumpetea ta.
Nu.
O s am grij s nu duc lips de nimic. Gndete-te la binele ei, nu
numai la tine. Dac tragi cu pistolul aici, oricum o s surzeasc, orice s-ar
ntmpla. Nu vreau dect un telefon care s funcioneze. Ia un prelungitor
lung, ia cinci, ase prelungitoare i pune-le cap la cap. Pot s-i trimit
celua cu avionul oriunde vrei. Ai mei au cini. Mama mea iubete cinii.
Poi s fugi, nu m intereseaz ce faci.
N-o s mai primeti nicio pictur de ap, i-ai primit ultima porie de
ap.
Pi nici ea n-o s primeasc, i n-am de gnd s-i dau vreun pic din
sticla mea cu ap. mi pare ru c trebuie s-i spun, dar cred c are un
picior rupt.
Era o minciun. Dimpotriv, Scumpetea czuse peste Catherine, odat cu
gleata folosit drept momeal, ea fiind cea care se alesese cu faa zgriat
de ghearele celuei. N-o putea lsa pe jos, fiindc el ar fi observat c nu
chioapt.
Are dureri. Are piciorul chircit i ncearc s-l ling. mi vine ru, mini
Catherine. Trebuie s-o duc la veterinar.
Geamtul de furie i de suferin al domnului Gumb atrase un scncet din
partea micului animal.
Crezi c ea are dureri, spuse domnul Gumb. Tu nu tii ce nseamn
durerea. Dac-o faci s sufere, o s te opresc cu ap fiart.
217
Cnd l auzi dupind pe scri, Catherine Martin se aez jos, scuturat de
spasme violente, braele i picioarele tremurndu-i. Nu putea s mai in
cinele, nu putea s-i mai in cumptul, nu mai era n stare de nimic.
Cnd celua se cr n poala ei, o strnse n brae, simindu-i,
recunosctoare, cldura.

CAPITOLUL 50

Penele pluteau pe apa adnc i tulbure, rotocoale de pene zburtcite de


vnt de prin cotee, purtate de palele de aer care ncreeau suprafaa rului.
Casele de pe Fell Street, strada unde locuise Fredrica Bimmel, erau
numite debarcader pe anunurile agenilor imobiliari, deoarece curile din
spatele acestor cldiri se terminau ntr-o mlatin, un bra mort al rului
Licking din Belvedere, Ohio, un ora cu 112 000 de locuitori, fcnd parte
din centura de rugin, situat la est de Columbus.
Era o zon prginit, populat de case mari i vechi. Cteva cupluri
tinere cumpraser la preuri mici unele dintre aceste case i le renovaser
cu vopsea Sears Best, fcnd ca restul cldirilor s arate i mai ru. Casa
Bimmel nu fusese renovat.
Clarice Starling zbovi un moment n curtea Fredrici, privind fulgii de pe
ap, cu minile vrte adnc n buzunarele trendului. Se vedeau urme de
zpad pe trestii, avnd o culoare albstrie sub cerul albastru al acestei zile
de iarn blnd.
n spatele ei, tatl Fredrici meterea ceva n orelul coteelor de
porumbei, un adevrat Orvieto de cotee de porumbei, nlndu-se de la
marginea apei i ajungnd pn aproape de cas. nc nu dduse ochii cu
domnul Bimmel. Vecinii i spuseser, cu fee lipsite de orice expresie, c era
acolo.
Starling avusese probleme cu ea nsi. n acea clip din noapte cnd i-a
dat seama c trebuie s prseasc Academia ca s-l vneze pe Buffalo Bill, o
mulime de zgomote exterioare ncetaser. Simea o linite nou i pur n
centrul minii ei, o stare de calm se instalase acolo. ntr-un alt loc, undeva
sub frunte, simea cu intermitene c avea o minte aiurit i lene.
Suprrile mrunte ale dimineii n-o atinseser nici duhoarea de sal de
sport a avionului cu care venise n Columbus, nici prostia i stngcia celui
de la biroul ageniei de nchiriat maini. Se rstise la funcionar ca s-l fac
s se mite, dar n sinea ei era foarte calm.

218
Starling pltise un pre nseninat pentru acest timp i avea de gnd s-l
foloseasc aa cum credea mai bine. Timpul avut la dispoziie putea s se
termine n orice moment, dac Crawford era pus pe liber, i ei i se retrgea
legitimaia.
Trebuia s se grbeasc, i ar fi nsemnat irosirea ntregii zile dac ar fi
stat s se gndeasc la mobiluri, s struie cu gndul asupra situaiei tragice
a lui Catherine n aceast ultim zi a vieii ei. Dac ar fi stat s-o urmreasc
mereu cu gndul, dac i-ar fi imaginat c n acele momente poate c era
prelucrat aa cum fuseser prelucrate Kimberly Emberg i Fredrica
Bimmel, mintea ei n-ar mai fi fost n stare de nimic.
Briza ncet, i apa rmase neclintit ca moartea. Aproape de picioarele
ei, un fulg fcut rotocol se roti pe suprafaa apei. Rezist, Catherine!
Starling i prinse buza ntre dini. Dac individul o mpuca, spera s o
fac mcar cu competen.
nva-ne s fim simitori i nesimitori.
nva-ne s stm nemicai.
Se ntoarse spre coteele suprapuse i merse pe o crare de scnduri
ntinse peste nmolul dintre ele, spre locul de unde se auzeau loviturile de
ciocan. Sute de porumbei de toate mrimile i culorile, pintenai din cei
mari, gulerai cu pieptul scos mndru n afar. Cu ochii strlucitori i
zvcnind din cap n timp ce peau de colo-colo, psrile i ntindeau aripile
n soarele palid i uguiau plcut pe cnd Starling trecea prin preajma lor.
Tatl Fredrici, Gustav Bimmel, era un brbat nalt, cu olduri late, lipsit
de vioiciune i cu ochii de un albastru apos, cu vinioare roii. i trsese un
fes tricotat pn aproape de sprncene. Construia un cote nou pe capra de
lemn din faa opronului. Starling i simi damful de votc din respiraie n
timp ce se chiora la legitimaia ei.
Nu tiu nimic nou s v spun, zise el. Poliitii au venit din nou aci acu
vreo dou seri. Mi-au citit din nou declaraia i m tot ntrebau: E adevrat?
E adevrat? Le-am zis c da, ce naiba, dac n-ar fi fost adevrat, nu a fi
spus lucrurile alea din capul locului.
ncerc s-mi fac o idee despre locul unde ar fi putut s-o vad pe
Fredrica individul care a rpit-o, domnule Bimmel. Unde ar fi putut s-o vad
i s decid s-o rpeasc.
S-a dus cu autobuzul la Columbus s vad ce-i cu o slujb la magazinul
de acolo. Poliia zice c a ajuns cu bine la interviu. Nu s-a mai ntors acas.
Nu tim unde s-a mai dus ea n ziua aia. Cei de la FBI au controlat notele de
plat de pe cartea ei de credit, dar pentru ziua aia n-au gsit nimic. tii toate
astea, nu?

219
Despre cartea de credit tiu, ntr-adevr. Domnule Bimmel, avei aici
lucrurile Fredrici?
Camera ei e la etaj.
Pot s-o vd?
Omul ezit o clip pn se hotr unde s pun ciocanul.
Bine, spuse el, s mergem!

CAPITOLUL 51

Biroul lui Crawford de la sediul central al FBI-ului din Washington era


zugrvit ntr-un gri apstor, dar avea ferestre mari.
Crawford sttea lng aceste ferestre, cu clipboardul n lumin,
chiorndu-se la o list scoas pe o blestemat de imprimant matricial, de
care le spusese s se descotoroseasc.
Venise aici de la casa mortuar i lucrase toat dimineaa, zorindu-i pe
norvegieni s verifice odat fia stomatologic a marinarului disprut cu
numele Klaus, punnd la treab biroul din San Diego, pentru a verifica
cunotinele lui Benjamin Raspail de la conservatorul unde acesta predase i
trezindu-i din somnolen pe cei de la Vam, care ar fi trebuit s verifice
dac se produsese vreo nclcare a legislaiei privind importul de insecte vii.
n cinci minute de la sosirea lui Crawford, directorul adjunct al FBI, John
Golby, eful nou-nfiinatei fore de intervenie interdepartamentale, i vr
capul pe u ca s-i spun:
Jack, suntem toi alturi de tine. Toat lumea apreciaz c ai venit la
munc. S-a fixat data nmormntrii?
Priveghiul e mine-sear. Serviciul funerar e smbt la ora
unsprezece.
Golby ncuviin din cap.
S-a nfiinat un fond comemorativ UNICEF, Jack. Dac vrei s scriem
Phyllis sau Bella, o s-o facem cum vrei tu.
Bella, John. Hai s-o lsm aa, Bella!
Pot s te-ajut cu ceva?
Crawford cltin din cap.
M concentrez la treab. Acum nu vreau dect s lucrez.
Bine, spuse Golby, care ls s treac un interval de timp decent i
adug: Frederick Chilton a solicitat program de protecie federal.

220
Excelent. John, e cineva la Baltimore care s vorbeasc cu Everett Yow,
avocatul lui Benjamin Raspail? i-am vorbit despre el. S-ar putea s tie ceva
despre prietenii lui Raspail.
Mda, se rezolv n dimineaa asta. Tocmai i-am trimis lui Burroughs
nota mea informativ legat de problema asta. Directorul l-a trecut pe
Lecter pe lista de prioriti a persoanelor date n urmrire general. Jack,
dac ai nevoie de ceva
Golby ridic din sprncene i din mini i iei din cmpul su vizual.
Dac ai nevoie de ceva.
Crawford se ntoarse la fereastr. Avea o vedere minunat din biroul lui.
Se vedea vechea cldire a Oficiului Potal, unde-i fcuse o parte din
pregtire. Spre stnga era vechiul sediu al FBI-ului. La absolvire, se
perindase mpreun cu ceilali prin biroul lui J. Edgar Hoover. Acesta sttea
pe un podium mic i le strnsese minile pe rnd. A fost singura ocazie n
care l-a vzut pe acest om. A doua zi s-a cstorit cu Bella.
Se cunoscuser la Livorno, n Italia. El era n cadrul armatei, ea fcea
parte din personalul NATO. Se plimbau pe chei i, de pe apa scnteietoare,
un barcagiu strigase Bella, i de atunci pentru el ea a rmas Bella. i spunea
Phyllis doar atunci cnd aveau o controvers.
Bella a murit. Asta ar fi trebuit s schimbe cumva imaginea vzut de la
aceste ferestre. Nu se cuvenea s rmn neschimbat. De ce trebuise s
moar, Dumnezeule mare? tiam c vine, dar ustur.
Ce se spune despre pensionarea obligatorie la cincizeci i cinci de ani? Te
ndrgosteti de Birou, dar el nu se ndrgostete de tine. Vzuse asta.
Slav Domnului, Bella l salvase de aa ceva. Spera c ajunsese deja
undeva i c, n sfrit, se simea bine. Spera s poat citi ce era n inima lui.
Telefonul sun cu tonul de interior.
Domnule Crawford, v caut doctorul Danielson de la
Bine, zise el i aps pe buton. Jack Crawford, domnule doctor.
Linia asta telefonic e sigur, domnule Crawford?
Da, cel puin la captul sta.
Nu nregistrai convorbirea, sper.
Nu, domnule doctor Danielson. Spunei-mi ce v frmnt!
Vreau s stabilim de la bun nceput c tot ce am s v spun nu are nicio
legtur cu vreo persoan care a fost vreodat pacient la Johns Hopkins.
S-a neles.
Dac iese ceva la iveal, vreau ca dumneavoastr s explicai opiniei
publice c nu este un transsexual i c nu are nicio legtur cu aceast
instituie.
Perfect. Se aprob, n totalitate.
221
Haide odat, ticlos nfumurat ce eti! Crawford era n stare s spun
orice.
L-a mbrncit pe doctorul Purvis.
Cine, domnule doctor?
S-a nscris n program acum trei ani sub numele de John Grant din
Harrisburg, Pennsylvania.
Descrierea?
Brbat alb, treizeci i unu de ani. Un metru optzeci i cinci, optzeci i
ase de kilograme. A venit pentru teste i a obinut un rezultat foarte bun pe
scara de inteligen Wechsler strlucit spre normal , dar testul psihologic
i interviurile au fost o cu totul alt poveste. De fapt, corelaia cas-copac-
personalitate i testul de apercepie tematic s-au potrivit perfect cu foaia de
hrtie pe care mi-ai dat-o. M-ai fcut s cred c Alan Bloom a fost autorul
acestei teorii, dar de fapt a fost Hannibal Lecter, nu-i aa?
Continuai cu Grant, domnule doctor!
Comisia l-ar fi respins oricum, dar, la data cnd ne-am ntlnit pentru a
discuta problema lui, chestiunea i pierduse importana deoarece
verificarea antecedentelor l-a dat n vileag.
Cum adic?
De fiecare dat cnd avem o cerere nou, solicitm informaii de la
poliia din oraul de batin al solicitantului. Poliia din Harrisburg l cuta
pentru dou atacuri asupra unor homosexuali. Al doilea era gata s moar.
Ne dduse o adres care s-a dovedit a fi a unei pensiuni la care dormea din
cnd n cnd. Poliia de acolo avea amprentele lui i o chitan de carte de
credit de la benzinrie pe care era trecut numrul permisului de conducere.
Nu-l chema ctui de puin John Grant, tocmai ne spusese acest lucru. Cam la
o sptmn dup aceea, a ateptat n preajma cldirii de aici i l-a
mbrncit pe doctorul Purvis la pmnt, din pur rutate.
Cum l cheam de fapt, domnule doctor Danielson?
E mai bine s v dictez pe litere: J-A-M-E G-U-M-B.

CAPITOLUL 52

Casa Fredrici Bimmel avea trei niveluri, nalte i sumbre, fiind acoperit
cu indril bituminoas, ptat cu rugin n locurile unde se revrsase apa
din streini. Ararii crescui de capul lor prin jgheaburi rezistaser destul de
bine vitregiilor iernii. Ferestrele dinspre nord erau acoperite cu folii din
material plastic.
222
ntr-un salona foarte cald de la un radiator electric, o femeie de vrst
mijlocie se juca cu un bebelu pe un covor.
Soia mea, explic Bimmel n timp ce treceau prin ncpere. Tocmai ne-
am cstorit de Crciun.
Bun ziua, spuse Starling.
Femeia i adres un zmbet nehotrt.
n hol era iari frig i peste tot se vedeau cutii stivuite pn la circa un
metru, cu culoare de trecere printre ele, cutii de carton pline cu abajururi de
veioz i capace de conserve, couri de picnic, numere vechi din Readers
Digest i National Geographic, rachete de tenis butucnoase i vechi, huse
pentru scaune de main cu un model din anii cincizeci i mirosind puternic
a urin de oareci.
O s ne mutm de-aici curnd, spuse domnul Bimmel.
Obiectele din apropierea ferestrei erau decolorate de soare, cutii stivuite
acolo de ani de zile i deformate de vreme, preuri uzate pn la urzeal
ntinse la ntmplare prin camere.
Razele soarelui aruncau pete luminoase pe balustrad n timp ce Starling
urca treptele n urma tatlui Fredrici Bimmel. n aerul rcoros, hainele lui
miroseau a sttut. Vzu lumina strecurndu-se prin crpturile din tavanul
lsat la captul de sus al scrii. Cartoanele ntinse pe palier erau acoperite cu
folie de plastic.
Camera Fredrici era mic, situat sub streaina celui de-al treilea nivel.
Mai avei nevoie de mine?
Mai trziu, a dori s vorbesc cu dumneavoastr, domnule Bimmel. Ce-
mi putei spune despre mama Fredrici?
n dosar scria decedat, fr a se preciza cnd.
Pi ce-ai vrea s v spun? A murit cnd Fredrica avea doisprezece ani.
neleg.
Ce, ai crezut c femeia de jos e mama Fredrici? Dup ce v-am spus c
tocmai ne-am cstorit de Crciun? Aa ai crezut? Eu cred c legea e
obinuit s aib de-a face cu oameni de alt soi, duduie. Ea nici mcar n-a
cunoscut-o pe Fredrica.
Domnule Bimmel, camera e cam la fel ca atunci cnd a disprut
Fredrica?
Mnia se cuibri ntr-o alt parte a fiinei lui.
Mda, spuse el ncetior. Am lsat-o aa. Nu sunt prea multe fete care
s-i poat purta lucrurile. Bgai radiatorul n priz dac vrei. Nu uitai s-l
scoatei cnd plecai.
El nu mai voia s vad camera. O ls singur pe palier.

223
Starling rmase o clip cu mna pe mnerul de porelan al uii. Simea
nevoia s se organizeze un pic, nainte ca mintea s i se umple de lucrurile
Fredrici.
n regul, pornim de la premisa c Buffalo Bill a ucis-o mai nti pe
Fredrica, i-a pus greuti i a ascuns-o bine, ntr-un ru, departe de cas. A
ascuns-o mai bine dect pe celelalte a fost singura creia i-a pus greuti
pentru c a vrut ca victimele ulterioare s fie gsite mai nainte. Voia ca
ideea alegerii ntmpltoare a victimelor n orae rspndite pe o arie larg
s fie bine mpmntenit nainte ca Fredrica din Belvedere s fie gsit. Era
important ca atenia s fie ndeprtat de Belvedere. Poate c locuiete aici
sau poate n Columbus.
A nceput cu Fredrica pentru c rvnea la pielea ei. Nu ncepem prin a
rvni la lucruri imaginare. A rvni este un pcat foarte concret ncepem s
rvnim la lucruri tangibile, ncepem cu ceea ce vedem zilnic. O vedea pe
Fredrica n cursul vieii lui de zi cu zi. O vedea n cursul vieii ei de zi cu zi.
Care era cursul zilnic al vieii Fredrici? Bun
Starling deschise ua, intrnd n camera friguroas care mirosea a
mucegai. Pe perete, calendarul din anul de dinainte rmas pentru totdeauna
la luna aprilie. Fredrica era moart de zece luni.
Mncare pentru pisici, mpietrit i neagr la culoare, uitat ntr-o
farfurie ntr-un col.
Starling, maestr a decoraiunilor cu lucruri de mna a doua, rmase n
centrul ncperii i se ntoarse ncet privind n jurul ei. Fredrica se
descurcase binior cu ce avusese la ndemn. i pusese la fereastr
draperii din stamb nflorat. Judecnd dup marginile rsucite, probabil c
reciclase nite huse de canapea.
Pe un panou de afiaj din lemn era prins cu piuneze o earf. BHS BAND
era imprimat pe earf cu litere sclipitoare. Pe perete, un poster cu Madonna
i un altul cu Deborah Harry i formaia Blondie. Pe un raft de deasupra
biroului, Starling vzu o rol cu tapetul autocolant viu colorat cu care
Fredrica i acoperise pereii. Aplicarea tapetului nu-i reuise prea bine, dar
oricum era mai reuit dect primele strdanii ale lui Starling.
ntr-o locuin obinuit, camera aceasta ar fi fost vesel. Dar n aceast
cas sumbr fcea not discordant. n ea se simeau ecourile disperrii.
Fredrica nu expusese fotografii de-ale ei prin ncpere.

224
Starling gsi una n albumul colar de pe un mic raft cu cri. Glee Club,
Home-Ec Club, Sew nSew, Band, 4-H Club poate c din pricina
porumbeilor ajunsese s fie interesat de proiectul 4-H5.
Albumul colar al Fredrici avea cteva semnturi pe el. Unei prietene
grozave, i O fat pe cinste i Partenerul meu de la chimie, i Mai ii
minte la patiserie?
S-i fi adus Fredrica prietenii aici? Avea un prieten destul de apropiat ca
s-l aduc aici, pe scrile astea, sub acoperiul spart? Lng u era o
umbrel.
Uit-te la fotografia asta n care Fredrica e n primul rnd al formaiei.
Fredrica e lat n umeri i gras, dar uniforma i vine mai bine dect altora. E
solid i are o piele frumoas. Trsturile ei neregulate se combin ca s
alctuiasc o fa plcut, dar nu e o fat atrgtoare judecnd dup
standardele obinuite.
Nici Kimberly Emberg nu era ceea ce s-ar numi o frumusee rpitoare, cel
puin nu pentru mulimea nroad de gur-casc din liceu, i nici alte dou
victime nu erau.
Totui, Catherine Martin i s-ar fi prut atrgtoare oricui. O femeie solid,
artoas, care de la treizeci de ani o s nceap s aib probleme cu
greutatea.
ine minte c el nu se uit la femei aa cum se uit un brbat obinuit.
Frumuseea n sensul obinuit nu-l intereseaz. Trebuie s aib pielea
catifelat i ncptoare.
Starling se ntreb dac el se gndea la femei ca la nite piei, aa cum unii
cretini vd la ele doar sexul.
Deveni contient de propria mn cu care urmrea legenda de sub
fotografia din album, de ntregul ei corp, de spaiul pe care-l ocupa, de
silueta i de faa ei, de efectul pe care-l produceau, de puterea pe care o
aveau asupra altora, de snii ei ce se legnau acum deasupra albumului, de
abdomenul ferm sprijinit de acesta, de picioarele relaxate sub el. Ce anume
din experiena ei se aplica aici?
Starling se vzu n oglinda nalt de pe peretele din fund i se bucur s
constate c era diferit de Fredrica. Dar tia c diferena era o matrice a
gndirii ei. Ce anume ar putea s-o mpiedice s vad?
Cum voia Fredrica s arate? Dup ce tnjea ea cu fervoare, unde cuta
lucrul dup care tnjea? Ce anume ncerca s fac?

5 O organizaie finanat de Departamentul pentru Agricultur al Statelor Unite avnd drept scop
instruirea tineretului n domeniul metodelor agricole moderne i al altor deprinderi utile. (n.tr.).
225
Iat dou cure de slbit, regimul cu suc de fructe i regimul cu orez, i un
regim excentric n care nu trebuia s mnnci i s bei n acelai timp.
Grupuri organizate care ineau regim oare Buffalo Bill le supraveghea
ca s gseasc fete corpolente? Greu de verificat. Starling tia din dosar c
dou dintre victime fcuser parte din grupuri dietetice, i listele de membri
ale acestora fuseser verificate. Un agent de la biroul din Kansas, care prin
tradiie avea civa angajai grai, i civa poliiti supraponderali fuseser
trimii la Slenderella i Diet Center, nscriindu-se n Weight Watchers i alte
organizaii de profil din oraele victimelor. Nu tia dac nu cumva Catherine
Martin fcea parte dintr-un astfel de grup. Ca s in un regim organizat,
Fredrica s-ar fi confruntat cu problema banilor.
Fredrica avea cteva numere din Big Beautiful Girl, o revist pentru
femeile corpolente. Aici era sftuit s se ndrepte spre New York City,
unde poi ntlni nou-venii din pri ale lumii unde proporiile tale sunt
considerate o calitate preioas. Corect. Sau poi cltori n Italia sau
Germania, unde n-o s fii singur dup prima zi. Cred i eu. Iat ce ai de
fcut atunci cnd vrfurile degetelor i ies din sandale. Dumnezeule! Tot ce-
i mai trebuia Fredrici era s-l ntlneasc pe Buffalo Bill, care-i considera
dimensiunile o calitate preioas.
Cum se descurca Fredrica? Avea cteva articole de machiaj, multe dintre
ele pentru ngrijirea pielii. Bravo ie, folosete-i aceast calitate. Starling se
pomeni c ncepe s scotoceasc n cutarea Fredrici, de parc ar mai fi
avut vreo importan.
Avea cteva bijuterii false ntr-o cutie de havane White Owl. O bro
aurit care cu siguran aparinuse mamei sale decedate. ncercase s taie
degetele unor mnui vechi din dantel, ca s le poarte n stilul cntreei
Madonna, dar acestea se destrmaser.
Avea cteva discuri, un pick-up Decca din anii cincizeci, de bra era prins
cu elastic un briceag pentru un plus de greutate. Discuri cumprate la mna
a doua. Cntece de dragoste interpretate de Zamfir, maestrul naiului.
Cnd aprinse lumina n debara, Starling fu surprins de ifonierul
Fredrici. Avea haine frumoase, nu foarte multe, dar suficiente pentru
coal, destule ca s fac fa ntr-un birou cu inut oficial, sau chiar ntr-
un post de vnztoare care impunea o inut mai ngrijit. O privire
aruncat printre haine, i Starling nelese motivul. Fredrica i cosea
singur mbrcmintea i era foarte priceput. Pe un raft n spatele
debaralei se gseau teancuri de tipare de croitorie. Cele mai multe dintre ele
erau modelul Simplicity, dar erau printre ele i dou tipare Vogue, care
artau dificil de realizat.

226
Probabil c la interviul pentru slujb se mbrcase cu hainele cele mai
bune. Cu ce fusese mbrcat? Starling ncepu s rsfoiasc dosarul. Uite:
ultima oar a fost vzut mbrcat ntr-o costumaie verde. Haide, agent
Starling, ce naiba nseamn costumaie verde?
Fredrica suferea de acel adevrat clci al lui Ahile al tuturor
garderobelor economice: ducea lips de pantofi. Iar, la greutatea ei,
nclmintea pe care o avea era foarte solicitat. Pantofii ei de strad
cptaser o form oval. Purta tampoane dezodorizante n sandale. Gurile
pentru ireturi de la adidai erau deformate.
Poate c Fredrica fcea exerciii fizice avea cteva treninguri largi.
Erau fabricate de firma Juno.
Catherine Martin avea i ea nite pantaloni largi fcui de Juno.
Starling iei din debara. Se aez pe colul patului, cu braele ncruciate,
i se uit n debaraua iluminat.
Juno era o marc rspndit, vndut n numeroase locuri care
comercializau mrimi excepionale. Avea problema mbrcminii. n orice
ora, mai mare sau mai mic, gseti cel puin un magazin specializat n haine
pentru oamenii supraponderali.
Oare Buffalo Bill supraveghea magazinele astea, i alegea o client i o
urmrea?
Umbla el prin acele magazine travestit i se uita n jurul lui? Orice
magazin pentru mrimi excepionale dintr-un ora are printre clieni
travestii de ambele sexe.
Ideea c Buffalo Bill ncearc s traverseze grania dintre sexe tocmai
fusese luat n seam n cadrul anchetei, din momentul n care doctorul
Lecter i expusese lui Starling teoria sa. Dar cum rmnea cu hainele?
De bun seam c toate victimele i fceau cumprturile n magazinele
pentru supraponderali Catherine Martin ar fi putut purta i mrimea 44,
dar celelalte n-aveau cum, i pn i Catherine trebuie s-i fi cumprat
bluzele Juno de la magazinele pentru mrimi excepionale.
Catherine Martin putea s poarte mrimea 44. Era cea mai puin trupe
dintre victime. Fredrica, prima victim, era cea mai dezvoltat. De ce trecuse
Buffalo Bill la o mrime mai mic prin alegerea lui Catherine Martin?
Catherine era destul de durdulie, dar nu avea o talie chiar att de mare. Oare
individul slbise el nsui? Se nscrisese oare n vreun grup dietetic n ultima
vreme? Kimberly Emberg era o faz oarecum intermediar, solid, dar cu o
talie pronunat
Starling evitase n mod deliberat s se gndeasc la Kimberly Emberg, dar
acum memoria o atrsese pre de o clip n mlatina ei. Starling o vzu pe
Kimberly pe marmura din Potter. Buffalo Bill nu se sinchisise de picioarele
227
ei epilate cu cear ori de unghiile ei atent lcuite i date cu sclipici. S-a uitat
la pieptul ei plat i nu i-a plcut, aa c a luat pistolul i i-a fcut n piept o
gaur ca o stea de mare.
Ua camerei se deschise civa centimetri. Starling resimi micarea drept
n inim pn s-i dea seama ce era. O pisic mare, cu blana vrgat, cu un
ochi auriu i cellalt albastru, intr n camer, sri pe pat i se frec de ea. O
cuta pe Fredrica.
Singurtate. Fete corpolente i singuratice ncercnd s satisfac pe
cineva.
Poliia eliminase chiar de la nceputul anchetei de pe list cluburile
inimilor singuratice. Avea oare Buffalo Bill o alt modalitate de a profita de
singurtate? Nimic nu ne face mai vulnerabili dect singurtatea, cu excepia
lcomiei.
Lcomia i-ar fi nlesnit lui Buffalo Bill apropierea de Fredrica, dar nu i de
Catherine. Catherine Martin nu era o singuratic.
Kimberly era o fat singuratic. Nu ncepe iar! Kimberly, supus i
flasc, trecut de faza rigor mortis, rostogolit pe masa antreprenorului de
pompe funebre pentru ca Starling s poat culege amprentele. Termin!
Nu pot s termin! Kimberly cea singuratic, dornic s fie plcut Se
rostogolise vreodat Kimberly supus pentru cineva, doar ca s-i simt
btile inimii pe spate? Se ntreb dac Kimberly simise barba aspr a
vreunui brbat ntre omoplai.
Privind fix la debaraua luminat, Starling i aminti spatele dolofan al lui
Kimberly, peticele triunghiulare de piele lips de pe umerii ei.
Privind fix la debaraua luminat, Starling vzu triunghiurile de pe umerii
lui Kimberly conturate n nuanele albastre ale unui tipar de croitorie. Ideea
se ndeprt, se roti n cerc i reveni, apropiindu-se destul de mult ca ea s-o
prind din zbor, ceea ce i fcu, strbtut de un fior aprig de bucurie:
ASTEA SUNT CLINURI A LUAT TRIUNGHIURILE ALEA CA S FAC
CLINURI, CA S-I POAT LRGI TALIA. TICLOSUL TIE S COAS.
BUFFALO BILL CUNOATE FOARTE BINE CROITORIA NU SE
MULUMETE CU HAINE DE-A GATA.
Ce zicea doctorul Lecter? i face un costum de fat din fete reale. Ce
m-a ntrebat pe mine? tii s coi, Clarice? Bineneles c tiu.
Starling i ddu capul pe spate i nchise ochii pre de o clip. Rezolvarea
problemelor e o vntoare; e o plcere slbatic, i suntem nscui pentru
asta.
Vzuse un telefon n salona. Porni s coboare scrile ca s-l foloseasc,
dar vocea strident a doamnei Bimmel o striga deja, chemnd-o la telefon.

228
CAPITOLUL 53

Doamna Bimmel i ddu lui Starling telefonul i ridic de jos copilul care
se foia nelinitit. Nu iei din salon.
Clarice Starling.
Jerry Burroughs, Starling
Bun, Jerry, ascult, cred c Buffalo Bill tie croitorie. A tiat
triunghiurile o clip doamn Bimmel, pot s v rog s ducei copilul n
buctrie? Trebuie s vorbesc aici. Mulumesc Jerry, individul tie s
coas. A luat
Starling
A luat triunghiurile din pielea lui Kimberly Emberg ca s-i fac clinuri,
clinuri de croitorie, nelegi despre ce vorbesc? E priceput, nu face doar
chestii de om al cavernelor. Secia de Identificare poate cuta printre
infractorii cunoscui croitori, tapieri, confecioneri de draperii, de vele s
treac n revist cmpul semne distinctive i s caute o cresttur de
croitor n dinii lui
Bine, bine, bine, chiar acum le trimit un mesaj celor de la Identificri.
Acum ascult-m s-ar putea s fiu nevoit s plec de la telefonul de-aici.
Jack mi-a cerut s te pun n tem. Avem un nume i un loc care nu arat ru
deloc. Echipa de Recuperare a Ostaticilor a plecat cu avionul de la Baza
Andrews. Jack le face instructajul prin radio.
Unde se duc?
Calumet City, la periferia oraului Chicago. Subiectul e Jame, pronunat
geim, numele de familie Gumb, alias John Grant, brbat alb, treizeci i patru
de ani, unu nouzeci, pr aten i ochi albatri. Jack a primit un telefon de la
Johns Hopkins. Chestia aia a ta teoria despre cum ar fi el diferit de un
transsexual i-a aprins beculeele la Johns Hopkins. Individul a fcut cerere
de modificare de sex acum trei ani. A brutalizat un doctor cnd l-au respins.
Hopkins ne-a dat pseudonimul Grant i o adres temporar din Harrisburg,
Pennsylvania. Poliitii de-acolo au avut o chitan de benzin cu un numr
de carte de credit, i de acolo am plecat. Mare golan n adolescen, n
California i-a omort bunicii la doisprezece ani i a petrecut ase ani la
sanatoriul Tulare Psychiatric. Statul l-a pus n libertate n urm cu
aisprezece ani cnd au desfiinat azilul. A disprut mult vreme. E unul
dintre ia care-i caftete pe poponari. A avut dou ncierri n Harrisburg i
iar a disprut din peisaj.
Chicago, ai zis. De unde tii de Chicago?

229
De la vam. Au gsit nite documente pe numele fals John Grant. Acum
doi ani, vama a oprit o valiz la aeroportul din Los Angeles, trimis din
Surinam cu pupe aa le spune? vii, insecte n orice caz, fluturi. Adresantul
era un John Grant, prin intermediul unei firme din Calumet avnd numele
ine-te bine Mr. Hide6. Obiecte din piele. Poate c croitoria se potrivete cu
chestia asta. Transmit chestia cu croitoria la Chicago i la Calumet. Nicio
adres de domiciliu pentru Grant sau Gumb firma e nchis, dar suntem
aproape.
Vreo fotografie?
Pn acum doar nite poze din adolescen, de la poliia din
Sacramento. Nu sunt de prea mare folos avea doisprezece ani. Arat ca
Beaver Cleaver7. Cei de la Comunicaii le-au trimis oricum prin fax peste tot.
Pot s m duc i eu?
Nu. Jack a zis c-o s ntrebi. Au acolo dou femei-erif din Chicago i o
infirmier ca s aib grij de Martin, dac reuesc s-o salveze. Oricum, n-ai
cum s ajungi acolo la timp, Starling.
i dac e baricadat undeva? Ar putea
N-o s fie niciun moment de ateptare. Cum l gsesc, cum l iau pe sus
Crawford a autorizat o ptrundere exploziv. Sunt probleme deosebite cu
individul sta, Starling, s-a mai aflat nainte ntr-o situaie cu ostatici. E
vorba despre crimele lui din adolescen, l-au prins la Sacramento cnd se
baricadase avnd-o pe bunic-sa ca ostatic deja l omorse pe tac-su mare,
dar s sperm c avem noroc. S zicem c are multe n mintea lui i c n-a
reuit s pun la punct toate pregtirile. Dac ne vede c venim, o
mcelrete chiar sub ochii notri, uite-aa, de oftic. Oricum nu-l mai cost
nimic, este? Aa c, imediat ce-o s dea de el Bum! , i ua e jos.
ncperea era supranclzit i mirosea a amoniac de la urina pruncului.
Burroughs continua s vorbeasc.
Cutm ambele nume pe listele de abonai ale revistelor de
entomologie, la Breasla Cuitarilor, la infractorii cunoscui, peste tot
nimeni nu are odihn pn cnd nu se termin. Eti la Bimmel acas, da?
Da.
Cei de la Justiie spun c e dificil s-i demonstrm vinovia dac nu-l
prindem cu pantalonii n vine. Trebuie s-l gsim cu Martin sau mcar cu
ceva identificabil sincer vorbind, ne-ar trebui ceva cu dini sau cu degete.
Nu trebuie s-i mai spun c, dac s-a descotorosit deja de Martin, avem
nevoie de martori care s declare c l-au vzut cu victima nainte de fapt.
6 Joc de cuvinte n limba englez, bazat pe pronunia similar a cuvintelor Hyde (din Dr. Jekyll and Mr.
Hyde) i hide (piele). (n.tr.).
7 Personaj foarte popular dintr-un serial de televiziune american. (n.tr.).
230
Putem folosi informaiile tale despre Bimmel indiferent Starling, ce bine-ar
fi fost dac toat mobilizarea asta s-ar fi ntmplat ieri i nu doar pentru c e
vorba despre copilul doamnei Martin. La Quantico i-au fcut probleme?
Aa cred. Au bgat pe altcineva care atepta o reciclare aa mi-au
spus.
Dac-l prindem la Chicago, ai avut o contribuie mare aici. Or fi ei nite
ccnari ia de la Quantico, c aa i trebuie s fie, dar vor trebui s
neleag asta. Stai o clip!
Starling l auzi pe Burroughs urlnd ceva, departe de telefon. Apoi reveni
la receptor.
Nimic vor ajunge n Calumet City n patruzeci, maxim cincizeci i
cinci de minute, n funcie de cum bate vntul sus. Trupele SWAT din
Chicago au intrat i ele n joc, poate-l gsesc mai devreme. Compania de
electricitate din Calumet a trimis patru adrese posibile. Starling, fii atent la
orice ar putea s-i ajute s ngusteze aria de posibiliti. Dac vezi ceva legat
de Chicago sau Calumet, anun-m rapid.
S-a-neles.
Acum ascult asta i-o mai zic i nchid. Dac se-ntmpl s-l
prindem n Calumet City, te prezini maana la ora 8:00, cu pantofiorii
lustruii. Jack vine cu tine s te susin n faa comisiei. La fel i Brigham. Nu
stric s ncerci.
Jerry, mai e un lucru: Fredrica Bimmel are nite treninguri marca Juno.
Catherine Martin avea i ea aa ceva, dac-o avea vreo importan asta. S-ar
putea ca individul s pndeasc n preajma magazinelor pentru mrimi
excepionale, ateptnd s apar victime corpolente. Am putea ntreba la
Memphis, Akron, i n celelalte locuri.
Recepionat. S nu-i pierzi zmbetul!
Starling iei afar n curtea drpnat din Belvedere, Ohio, la peste ase
sute de kilometri distan de locul aciunii din Chicago. Aerul rece i fcea
bine. Arunc un pumn mic n aer, adresat Echipei de Salvare a Ostaticilor. n
acelai timp, simea un tremurat uor n brbie i obraji. Ce naiba mai era i
asta? Ce-ar fi fcut dac-ar fi gsit ceva? Ar fi chemat cavaleria, biroul din
Cleveland i trupele SWAT din Columbus, precum i Departamentul de
Poliie din Belvedere.
Salvarea tinerei femei, salvarea fiicei doamnei senator Pe-M-ta Martin i
pe cele care ar putea s-i urmeze dup aceea ntr-adevr, asta conta cu
adevrat. Dac reueau, toat lumea era fericit.
Dac nu ajung la timp, dac gsesc ceva oribil, te rog, Doamne, s-l prind
pe Buffa s-l prind pe Jame Gumb, sau pe domnul Hide, sau cum or vrea
s-i zic bestiei blestemate.
231
Totui, s ajungi att de aproape, mai-mai s pui mna pe firul afacerii,
s-i vin o idee bun o zi prea trziu i s sfreti lamentabil, departe de
aciune i de arestarea netrebnicului, s te mai trezeti i eliminat din
coal, totul mirosea a nfrngere. Starling bnuise de mult, cu un sentiment
de vinovie, c norocul celor din clanul Starling era ca inexistent, de vreo
dou sute de ani c toi cei din familia Starling trecuser prin aceast lume
triti i derutai dintotdeauna, din ceurile timpului. C, dac ar putea
descoperi urmele primului Starling, acesta s-ar roti n cerc. Asta era o
mentalitate tipic de om nfrnt, i n-avea deloc de gnd s-o ncurajeze.
Dac-l prindeau datorit profilului pe care-l obinuse de la doctorul
Lecter, atuul sta ar trebui s-i fie de folos n confruntarea cu Departamentul
de Justiie. Starling trebuia s se gndeasc i la asta o clip; speranele ei
legate de carier se blngneau spasmodic ca membrele unei fantome.
Orice s-ar ntmpla, sclipirea avut cu tiparul de croitorie o fcuse s se
simt aproape mai bine ca oricnd n via. Aici era material care trebuia
pstrat. Gsise curaj n amintirile despre mama i tatl ei. Ctigase i
pstrase ncrederea lui Crawford. Acestea erau lucruri de pstrat n propria
cutie de havane White Owl.
Treaba ei, datoria ei era s se gndeasc la Fredrica i la felul cum Gumb
ar fi putut s pun mna pe ea. Un rechizitoriu mpotriva lui Buffalo Bill ar fi
avut nevoie de toate dovezile.
Gndete-te la Fredrica, obligat s-i triasc anii de tineree ntr-un loc
ca sta. ncotro s-ar fi uitat pentru o evadare? Dorinele ei rezonau cu cele
ale lui Buffalo Bill? Asta i-a apropiat pe unul de cellalt? Era nfiortor
gndul c el ar fi putut s-o neleag pe baza propriei experiene, s fi simit
compasiune fa de ea, i totui s se fi nfruptat din pielea ei.
Starling sttea pe marginea apei.
Aproape fiecare loc are un moment al zilei, un unghi i o anumit
intensitate a luminii, n care arat cel mai bine. Cnd eti legat de un loc
anume, afli care e acel moment i-l atepi cu nerbdare. Pentru Licking
River, din spatele Fell Street, acesta era momentul, la mijlocul dup-amiezii.
Aceasta s fi fost clipa din zi n care Fredrica Bimmel visa? Soarele palid
ridicase destui aburi din ap ca s nceoeze imaginea vechilor frigidere i
aragaze aruncate n tufiurile de pe cellalt mal al mlatinii. Vntul dinspre
nord-est, din partea opus luminii, rscolise papura i o nla spre soare. O
eav din PVC alb ducea de la opronul domnului Bimmel la ru. eava
bolborosi, i un mic uvoi de ap sngerie ni din ea i nroi zpada
veche. Bimmel iei n lumina soarelui. Partea din fa a pantalonilor si era
stropit cu snge. Omul ducea ntr-o saco de plastic ceva roz i cenuiu.

232
Pui de porumbei, spuse el cnd vzu c Starling l privete. Ai mncat
vreodat pui de porumbei?
Nu, rspunse Starling ntorcndu-se spre ap. Am mncat porumbei.
Cu tia n-ai de ce s te temi c muti dintr-o alic.
Domnule Bimmel, cunotea Fredrica pe cineva din Calumet sau din
regiunea Chicago?
Bimmel ridic din umeri i cltin din cap.
A fost vreodat la Chicago, dup tiina dumneavoastr?
Cum adic, dup tiina mea? Dumneata crezi c fata mea se putea
duce la Chicago fr ca eu s tiu? Nici la Columbus nu s-a dus fr tirea
mea.
Cunotea vreun brbat care tia croitorie?
Ea cosea pentru toat lumea. tia s coas la fel ca maic-sa. Nu tiu de
niciun brbat. Cosea pentru magazine, pentru doamne, nici nu tiu pentru
cine mai cosea.
Cine era cel mai bun prieten al ei, domnule Bimmel? Cu cine-i omora
timpul?
N-am vrut s spun omora. Bun, n-a sesizat e doar agasat.
Fata mea nu-i omora timpul ca toi pierde-var. ntotdeauna avea
ceva de lucru. Dumnezeu n-a fcut-o frumoas, dar a fcut-o s aib de lucru.
Cine ar fi, dup dumneavoastr, cea mai bun prieten a ei?
Stacy Hubka, cred, nc de cnd erau mici. Mama Fredrici obinuia s
spun c Stacy era prieten cu Fredrica doar ca s aib cine s-o slugreasc,
tiu i eu?
tii unde-a putea s-o gsesc?
Stacy lucra la asigurri, cred c i-acum lucreaz tot acolo. La Agenia
Franklin.
Starling travers curtea plin de urme de main, cu capul n pmnt, cu
minile vrte adnc n buzunare. Pisica Fredrici o privea de la fereastra
nalt.

CAPITOLUL 54

Cu ct ajungi mai spre vest, acreditrile FBI provoac reacii mai vioaie.
Legitimaia lui Starling, care abia dac l-ar fi fcut pe funcionarul plictisit
din Washington s ridice din sprncean, obinu imediat atenia total a
efului lui Stacy Hubka de la Agenia de Asigurri Franklin din Belvedere,

233
Ohio. O nlocui chiar el pe Stacy Hubka de la ghieu i-i oferi lui Starling
intimitatea biroului su pentru interviu.
Stacy Hubka avea o fa rotund i plcut, un metru aizeci i doi cu
tocuri cu tot. Avea prul vopsit n uvie argintii i folosea o micare la
Cher Bono, ca s-i dea la o parte uviele de pe fa. O cerceta din priviri pe
Starling din cap pn-n picioare ori de cte ori aceasta nu se uita la ea.
Stacy pot s-i spun Stacy?
Bineneles.
A vrea s-mi spui, Stacy, cum crezi c i s-a putut ntmpla una ca asta
Fredrici Bimmel unde crezi c ar fi putut s pun ochii pe ea acest
individ?
Pe mine chestia asta m-a speriat ru de tot. S-i jupoaie cineva pielea
de pe carne, nu e o chestie nasoal? Ai vzut-o? Ziceau c era ca nite
zdrene, ca i cum cineva ar fi
Stacy, a pomenit ea vreodat despre cineva din Chicago sau din
Calumet City?
Calumet City. Ceasul de deasupra capului lui Stacy Hubka o ngrijora pe
Starling. Dac Echipa de Salvare a Ostaticilor ajunge n patruzeci de minute,
nseamn c mai au zece minute pn la aterizare. Or avea o adres sigur?
Vezi-i de treaba ta!
Chicago? zise Stacy. Nu, am mers la Chicago o singur dat, la parada
de Ziua Recunotinei.
Cnd?
n clasa a opta, asta s fi fost, cnd? Acum nou ani. Ne-am dus cu
orchestra pn acolo, cu autobuzul, i ne-am ntors imediat.
La ce te-ai gndit ast-primvar cnd a disprut?
Pur i simplu nu tiam ce s cred.
Amintete-i unde erai cnd ai auzit prima oar. Cnd ai primit vestea.
Ce-ai crezut atunci?
n prima sear cnd ea n-a mai aprut, eu i Skip ne-am dus la
spectacol, i pe urm am mers la Mr. Toads s bem un suc, ceva, i deodat
Pam Malavesi intr pe u i zice c Fredrica a disprut, la care Skip spune
c nici Houdini n-ar fi putut s-o fac pe Fredrica s dispar. Dup aia a
trebuit s spun la toi cine a fost Houdini, mereu se d mare cu cte chestii
tie, aa c, pn la urm, ne-am crat de-acolo. Am crezut c s-a suprat pe
taic-su. I-ai vzut casa? E ca o hrub. Vreau s spun, oriunde ar fi ea acum,
tiu c se ruineaz c ai vzut casa aia. Tu n-ai fugi de-acolo?
Ai crezut cumva c poate a fugit cu cineva, i-a venit cineva n minte
chiar dac nu era adevrat?

234
Skip a zis c poate i-a gsit unul cruia s-i plac grsanele. Dar nu, n-
avea pe nimeni de genul sta. A avut cndva un prieten, dar asta e o poveste
tare veche. Fcea parte din orchestr n clasa a zecea, am zis eu prieten, dar
ei doi nu fceau dect s stea de vorb i s se hlizeasc, aa cum fac fetele,
i-i mai fceau temele pentru acas mpreun. Era un ftlu mare i cam
pmplu, purta un fes din la, ca de pescar grec. Skip credea c e, m rog,
poponar. Fceam mito de ea pentru c se ntlnete cu un poponar. Pe
urm, el i cu soru-sa au murit ntr-un accident de main, i de-atunci ea n-
a mai avut pe nimeni.
Ce-ai crezut cnd ai vzut c nu s-a mai ntors?
Pam zicea c poate au pus mna pe ea nite sectani d-ia, eu nu tiam
ce s zic, mi-era fric de cte ori m gndeam la asta. Nu mai ieeam nicieri
seara fr Skip, i-am i zis, uite ce e, biatu, cnd a apus soarele, noi doi o
tergem acas.
Ai auzit-o vreodat pomenind numele Jame Gumb? Sau John Grant?
nu.
Crezi c ar fi putut s aib un prieten de care s nu tii? Erau perioade
de timp, zile cnd nu te vedeai cu ea?
Nu. Dac-ar fi avut un tip, a fi tiut, crede-m. N-a avut niciodat pe
nimeni.
Chiar crezi c ar fi fost imposibil, s zicem, s fi avut un prieten i s nu
vorbeasc deloc despre asta?
Pi de ce s nu fi vorbit?
Poate c se temea s nu facei mito de ea?
S facem noi mito de ea? Ce tot spui, pentru ce-a fost cndva demult?
Cu ftlul din liceu? Stacy roi. Nu. n niciun caz n-am fi rnit-o. Am
pomenit de chestia aia doar aa, n treact. Ea nu toat lumea se purta,
cum s spun, frumos cu ea dup ce putiul a murit.
Ai lucrat cu Fredrica, Stacy?
Cnd eram n liceu, n vacan, eu, Pam Malavesi i Jaronda Askew
lucram toate la Bargain Center. Pe urm eu i Pam ne-am dus la Richards s
vedem dac putem s intrm acolo, are nite haine drgue foc, i ia ne-au
angajat pe amndou, i Pam i-a zis: Fredrica, vino i tu c mai au nevoie de
o fat, ea a venit, dar doamna Burdine efa de la vnzri, parc? i zice:
Da, Fredrica, avem nevoie de cineva la care, tii, oamenii s se poat
raporta, s vin aici i s spun vreau s art ca ea, iar tu s le poi da sfaturi
despre cum o s arate n asta i-n ailalt. i dac te hotrti s mai scazi n
greutate, te rog s vii imediat s vorbim, i-a zis tipa. Dar deocamdat, dac
vrei s preiei o parte din retuurile pe care le-avem de fcut, facem o
ncercare, i pun eu o vorb bun la doamna Lippman. Doamna Burdine
235
vorbea cu vocea aia a ei dulce, dei s-a dovedit a fi o mare japi, dar n-am
tiut asta de la nceput.
Aadar, Fredrica fcea retuurile pentru Richards, magazinul unde
lucrai tu?
Chestia asta a jignit-o, dar a acceptat. Btrna doamn Lippman fcea
retuuri i modificri pentru toat lumea. Ea era patroana, i avea de lucru
mai mult dect putea duce, iar Fredrica lucra pentru ea. Fcea retuurile
pentru btrna doamn Lippman. Doamna Lippman cosea pentru toat
lumea, fcea rochii. Dup ce doamna Lippman s-a pensionat, fata ei sau ce-o
fi fost n-a mai vrut s lucreze, i Fredrica a rmas cu toate pe cap, i cosea
ntruna pentru toat lumea. Asta fcea tot timpul. Se ntlnea cu mine i cu
Pam, ne duceam acas la Pam s mncm, ne uitam la televizor la Tnr i
nelinitit, i ea i aducea ceva de lucru i cosea n poal mereu.
A lucrat Fredrica vreodat la magazin, s ia msuri sau ceva de genul
sta? Se ntlnea cu clieni sau cu angrositi?
Uneori, dar nu prea des. Eu nu mergeam la lucru zilnic.
Dar doamna Burdine lucra zilnic, crezi c ea ar ti?
Da, cred c da.
A spus Fredrica vreodat c ar avea de lucru pentru o firm Mr. Hide
din Chicago sau Calumet City, tiu i eu, s pun cptueli la articole din
piele?
Nu tiu, poate doamna Lippman s fi tiut.
Ai vzut vreodat marca Mr. Hide? A aprut vreodat ceva de la ei la
Richards sau n celelalte magazine?
Nu.
tii unde-a putea s-o gsesc pe doamna Lippman? A vrea s stau de
vorb cu ea.
A murit. S-a mutat n Florida cnd s-a pensionat, i a murit acolo, aa
zicea Fredrica. Eu n-am cunoscut-o direct, eu i Skip ne mai duceam acolo s-
o lum pe Fredrica atunci cnd avea haine mai multe de crat. Ai putea s
vorbii cu cineva din familia ei. Am s v scriu adresa.
Asta ar fi fost extrem de anevoios, cnd Starling nu dorea dect s afle
veti din Calumet City. Cele patruzeci de minute trecuser. Echipa de Salvare
a Ostaticilor trebuia s fi cobort la sol. i schimb poziia ca s nu fie
nevoit s priveasc la ceas i continu:
Stacy, cnd Fredrica i cumpra haine, de unde-i lua treningurile alea
largi Juno i puloverele?
Ea lucra cam de toate. Cred c puloverele i le cumpra de la Richards,
tii, cnd toat lumea a nceput s poarte lucruri largi de tot. Se vindeau ntr-
o mulime de locuri. Ea avea reducere la Richards fiindc lucra pentru ei.
236
A cumprat vreodat de la un magazin pentru mrimi excepionale?
Ne duceam s ne uitm peste tot, tii cum e. Mergeam la Personality
Plus i ea cuta idei, tii, modele care s-i fac pe ia mai grai s arate bine.
S-a ntmplat vreodat s v scie cineva la vreunul dintre aceste
magazine sau i-a spus ea c simte c o urmrete cineva?
Stacy se uit la tavan pentru o secund i cltin din cap.
Stacy, ai vzut vreodat travestii venind la Richards, sau brbai care
s cumpere rochii largi, ai ntlnit vreodat aa ceva?
Nu. Eu i Skip am vzut unii dintr-tia la un bar din Columbus, odat.
Era i Fredrica mpreun cu voi?
Nici vorb. Ne-am dus, cum s zic, n week-end.
Ai putea s-mi faci o list cu magazinele pentru mrimi excepionale n
care ai fost cu Fredrica, crezi c i le-aminteti pe toate?
Numai de-aici sau i din Columbus?
i de-aici, i din Columbus. i Richards, a vrea s vorbesc cu doamna
Burdine.
S-a fcut. E mito meseria asta, de agent FBI?
Eu cred c da.
Cltoreti mult i chestii de-astea? Vreau s zic, prin locuri mai
frumoase dect sta.
Cteodat, da.
Trebuie s ari bine n fiecare zi, este?
Pi, cam aa ceva. Trebuie s ncerci s ari serios.
Cum poi s ajungi n chestia asta, s fii agent FBI?
Mai nti trebuie s te duci la colegiu, Stacy.
sta e greu de pltit.
Mda, este. Dar mai sunt i burse care te pot ajuta, s tii. Vrei s-i
trimit nite materiale?
Da. M gndeam i eu aa. Fredrica a fost foarte fericit cnd am
obinut slujba asta. Era grozav de ncntat, pe bune ea n-a avut niciodat
o slujb de birou i credea c asta poate s duc undeva. Asta dosare de
carton i Barry Manilow la difuzor ct e ziulica de lung credea ea c e
bucuria de pe lume. Ce s tie prostua de ea
Lacrimile aprur n ochii lui Stacy Hubka. Ea i deschise larg i-i ridic
faa spre tavan, ca s nu i se ntind machiajul.
Cum rmne cu lista mea?
Ar fi mai bine s-o fac la biroul meu, am un procesor de text acolo i am
nevoie de agenda mea telefonic, chestii dintr-astea.
Iei din birou cu capul lsat pe spate, orientndu-se dup tavan.

237
Pe Starling telefonul era cel care o tenta. n clipa n care Stacy Hubka
ieea din birou, Starling sun la Washington cu tax invers ca s afle
noutile.

CAPITOLUL 55

n acel moment, deasupra captului sudic al lacului Michigan, un avion cu


douzeci i patru de locuri cu nsemne civile abord lunga traiectorie
descendent ctre Calumet City, Illinois.
Cei doisprezece membri ai Echipei de Salvare a Ostaticilor simir cum li
se salt stomacurile. Civa dintre ei ncercar s-i ascund cscatul
provocat de tensiune.
Joel Randall, eful echipei, aflat n partea din fa a compartimentului de
pasageri, i scoase casca i arunc o ultim privire la notie nainte de a se
ridica s vorbeasc. Era ncredinat c are cea mai bine antrenat echip
SWAT din lume, i poate c avea dreptate. Civa dintre ei nu cunoscuser
botezul focului n condiii reale, dar, att ct puteau s spun simulrile i
testele, acetia erau cei mai buni dintre cei mai buni.
Randall petrecuse destul timp n avioane ca s-i menin cu uurin
echilibrul n hurducielile coborului.
Domnilor, transportul la sol ne este asigurat, sub acoperire, prin
amabilitatea celor de la DEA. Au un camion de florrie i o dub de instalaii
sanitare. Deci Vernon, Eddie, v mbrcai indispensabilii i hainele civile.
Dac ptrundem n urma grenadelor paralizante, inei minte c nu avei pe
fa echipamentul de protecie.
Vernon murmur ctre Eddie:
Ai grij s-i acoperi obrjorii.
Parc-a zis s nu artm bucile, nu fuduliile, replic Eddie.
Vernon i Eddie, care aveau s se apropie primii de u, trebuiau s
poarte o armur balistic subire pe sub hainele civile. Ceilali puteau s
poarte armura, dur care-i proteja mpotriva focurilor de puc.
Bobby, ai grij s pui cte un set de cti de-ale tale n fiecare
camionet pentru ofer, ca s n-o mai zbrcim vorbind cu tipii de la DEA,
spuse Randall.
Cei de la DEA foloseau n raiduri frecvenele ultranalte, UHF, n vreme ce
FBI-ul folosea frecvenele foarte nalte, VHF, motiv pentru care n trecut
apruser unele probleme cu comunicaiile.

238
Erau echipai pentru majoritatea eventualitilor, pentru zi sau noapte:
pentru ziduri, aveau echipamentul de crare standard, pentru ascultare
aveau dispozitivele Wolfs Ear i VanSleek Farfoon, iar pentru vedere aveau
dispozitivele cu infraroii. Armele cu lunetele pentru noapte artau ca
instrumentele unei trupe de muzic n cutiile lor umflate.
Trebuia s fie o operaie chirurgical precis, i armele reflectau acest
lucru niciuna nu trgea cu percutor deschis.
Membrii echipei i puser pe umeri harnaamentul de lupt n momentul
n care flapsurile se lsar n jos.
Randall primea prin radio ultimele veti din Calumet City. Acoperi
microfonul cu mna i le vorbi membrilor echipei:
Biei, au restrns treaba la dou adrese. Noi o lum pe cea mai bun,
i cei de la SWAT Chicago, pe cealalt.
Aeroportul era Lansing Municipal, cel mai apropiat de Calumet City, la
sud-vest de Chicago. Avionul cobor fr probleme pe pist, i pilotul acion
frnele oprindu-l chiar lng cele dou maini care ateptau la captul pistei
opus terminalului.
Lng camionul de florrie avu loc un schimb rapid de saluturi.
Comandantul DEA i nmn lui Randall ceva care semna cu un aranjament
floral nalt. Era un baros de ase kilograme pentru spargerea uilor, nvelit
n folie colorat ca un ghiveci de flori, cu frunze lipite de coad.
Poate vrei s livrezi asta clientului, spuse el. Bine ai venit la Chicago.

CAPITOLUL 56

Domnul Gumb i continu ritualul la sfritul dup-amiezii.


Cu lacrimi primejdios de statornice n ochi, el urmri filmul pe video
iari, i iari, i iari. Pe micul ecran, mami se urca pe toboganul de ap
i-i ddea drumul n piscin. Lacrimile i ntunecau vederea domnului
Gumb, de parc el nsui s-ar fi aflat n piscin.
Avea pe mijloc o sticl cu ap cald care glgia, aa cum stomacul
celuei glgia atunci cnd edea culcat pe el.
Nu mai putea s suporte specimenul pe care-l avea n subsol o inea pe
Scumpete prizonier, ameninnd-o. Scumpetea suferea, tia asta. Nu era
sigur c poate s o omoare fr s-i provoace o ran mortal celuei, dar
era nevoit s ncerce. De ndat.
i dezbrc hainele i-i puse pe el halatul ntotdeauna i termina
recoltarea n pielea goal i plin de snge ca un nou-nscut.
239
Din spaiosul lui dulap cu medicamente lu alifia pe care o mai folosise
cnd pisica o zgriase pe Scumpete. Mai lu i nite leucoplast subire,
beioare pentru urechi i gulerul elisabetan din material plastic pe care i-l
dduse veterinarul, ca s-o mpiedice s-i rneasc cu dinii vreun loc
dureros. Avea n subsol apstoare de limb ca s improvizeze nite atele la
picioruul ei rupt i un tub de calmant Sting-Eez ca s-i aline durerea n
cazul n care stupida creatur ar fi zgriat-o n timp ce se zvrcolea nainte
s moar.
Un glon tras cu atenie n cap, i nu i-ar fi sacrificat dect prul.
Scumpetea valora mai mult pentru el dect prul. Prul era un sacrificiu, o
ofrand pentru sigurana ei.
Cobor neauzit scrile spre buctrie. i descl papucii i ncepu s
coboare treptele ntunecoase spre subsol, rmnnd aproape de perete, c
s evite scritul treptelor.
Nu aprinse lumina. Ajuns n captul de jos al scrii, fcu la dreapta spre
atelier, micndu-se pe pipite n ntunericul familiar, sesiznd cu tlpile
picioarelor modificrile duumelei.
Mneca i se frec de cuc i auzi ciripitul mnios al unui pui de fluture.
Ajunse la dulapul de buctrie. i gsi lanterna cu infraroii i-i puse
ochelarii pentru vedere nocturn. Acum lumea era scldat ntr-o lumin
verde. Rmase pentru o clip s asculte bolboroseala linititoare a
rezervoarelor i uieratul evilor de cldur. Stpn al ntunericului, regin a
ntunericului.
Fluturii care zburau prin ncpere lsau dre verzi, fluorescente n
cmpul su vizual, trecndu-i peste fa cureni firavi de aer n timp ce
flfiau din aripile lor pufoase prin ntuneric.
i control pistolul Python. Era ncrcat cu gloane speciale de calibru 38,
care se expandau n momentul intrrii n int i provocau moartea
instantaneu. Dac specimenul sttea n picioare cnd avea s o mpute,
dac trgea glonul pe vertical direct n cretetul capului, probabilitatea ca
acest glon s ias prin maxilarul inferior i s-i sfie pieptul era mai mic
dect n cazul unui glon Magnum.
Se furi n tcere, cu genunchii ndoii, unghiile date cu oj lipindu-se de
scndurile vechi. Fr zgomot, travers podeaua acoperit cu nisip a
temniei subterane. Fr zgomot, dar nu foarte ncet. Nu voia ca mirosul lui
s aib timp s ajung la celu, n fundul puului.
Partea de sus a temniei subterane strlucea n verde, pietrele
distingndu-se de mortar, fibrele capacului de lemn aprndu-i cu claritate.
ine lumina i apleac-te. Uite-i acolo. Specimenul sttea pe o parte, ca un

240
crevete uria. Poate c adormise. Scumpete se fcuse covrig lipit de ea,
dormind de bun seam te rog, s nu fi murit.
Capul era expus. Un glon n gt era tentant n felul sta salva prul.
Prea riscant.
Domnul Gumb se aplec peste gaur, ochii bulbucai ai ochelarilor
ndreptai n jos. Python-ul era o arm bun, cu eava grea, cu care se putea
lua uor linia de ochire. Alinie ctarea pe partea lateral a capului creaturii,
exact n punctul n care prul umed i se lipea de tmpl.
S fi fost zgomotul sau mirosul, n-a tiut niciodat, dar Scumpete s-a
trezit i a nceput s latre; srind drept n sus n ntuneric, Catherine Martin
se ncovoie n jurul celuei trgnd salteaua peste ei. Doar nite umflturi
micndu-se sub rogojin, nu-i putea da seama care era celua i care era
Catherine. Privind n jos, n lumina infraroie, percepia sa de profunzime
era alterat. Nu-i putea da seama care dintre formele acelea conturau
corpul lui Catherine.
Dar o vzuse pe Scumpete srind n sus. tia c nu avea nimic la picioare
i imediat nelese altceva: Catherine Baker Martin nu i-ar fi fcut niciun ru
micului animal, cum nu i-ar fi fcut el nsui. Oh, dulce uurare! Fiindc
amndoi aveau aceleai sentimente pentru acel animal, putea s-o mpute n
blestematele ei de picioare i, cnd i chircea picioarele, s-i spulbere capul
la nenorocit. Nu era necesar nicio msur de precauie.
Aprinse luminile, toate luminile din subsol, i aduse din magazie
reflectorul. Era stpn pe sine, raiona bine pe cnd traversa atelierul, i
aminti s lase s curg puin ap n chiuvete, astfel nct niciun cheag s nu
blocheze sifoanele de scurgere.
n timp ce trecea grbit de scri, gata de aciune, cu reflectorul dup el,
auzi soneria de la u.
Zgomotul strident i irit timpanele, trebui s se opreasc n loc ca s-i
dea seama despre ce era vorba. N-o mai auzise de ani de zile, nici mcar nu
tia dac funciona. Montat n casa scrii ca s poat fi auzit la ambele
niveluri ale cldirii, acum se gsise s zuruie, o metalic acoperit de
praf. n timp ce se uita la ea, aceasta ncepu din nou s sune, vibraiile fcnd
s se ridice praful de pe ea. Cineva era la intrare i apsa pe vechiul buton pe
care scria ADMINISTRATOR.
O s plece.
Se apuc s monteze reflectorul.
Nu plecau.
Din fundul puului, specimenul spuse ceva, dar el nu-i ddu atenie.
Soneria suna, suna strident, cineva sttea cu degetul apsat pe buton.

241
Mai bine s se duc sus i s arunce o privire. Python-ul cu eava lung nu
ncpea n buzunarul halatului, aa c l puse pe tejgheaua atelierului.
Urcase pe jumtate scrile, cnd zgomotul ncet. Se opri n loc i atept
cteva clipe. Linite. Decise s se uite pentru orice eventualitate. n timp ce
trecea de ua buctriei, o lovitur puternic n ua din spate l fcu s
tresar. n debaraua de lng ua din spate era o carabin. tia c era
ncrcat.
Cu ua de la subsol nchis, nimeni n-o putea auzi ipnd acolo jos, chiar
dac zbiera din toate puterile, era sigur de asta.
Din nou auzi lovituri n u. Deschise puin ua, cu lanul de siguran
pus.
Am ncercat n fa, dar nu mi-a rspuns nimeni, spuse Clarice Starling.
Caut rudele doamnei Lippman, m putei ajuta?
Nu locuiesc aici, spuse domnul Gumb i nchise ua.
Tocmai pornise din nou spre scri, cnd btile din u rencepur, de
data asta mai tare.
Deschise ua cu lanul pus.
Tnra femeie inea n dreptul deschizturii o legitimaie pe care scria
Biroul Federal pentru Investigaii.
mi cer scuze, dar trebuie s vorbesc cu dumneavoastr. Vreau s
gsesc familia doamnei Lippman. tiu c locuia aici. V rog s m ajutai.
Doamna Lippman a murit de foarte mult vreme. Nu tiu s fi avut
vreo rud.
Dar nu tii vreun avocat sau vreun contabil? Cineva care s-i fi inut
actele de la firm? Ai cunoscut-o pe doamna Lippman?
Doar puin. Care-i problema?
Anchetez moartea Fredrici Bimmel. Cine suntei dumneavoastr, v
rog?
Jack Gordon.
Ai cunoscut-o pe Fredrica Bimmel pe vremea cnd lucra pentru
doamna Lippman?
Nu. Era cumva o persoan solid, gras? Se poate s-o fi vzut, dar nu
sunt sigur. Nu vreau s fiu nepoliticos, dar tocmai dormeam Doamna
Lippman avea un avocat, s-ar putea s am cartea lui de vizit pe undeva, m
duc s vd dac-o gsesc. Nu vrei s intrai? Am cam ngheat de frig, i pisica
mea o s-o tearg ct ai clipi pe-aici. O s ias afar, i n-am s-o mai pot
prinde.
Se duse la un birou cu capac rabatabil aflat ntr-un col al buctriei, slt
capacul i cut n nite desprituri. Starling ptrunse nuntru i-i scoase
din geant blocnotesul.
242
O chestie oribil, spuse el n timp ce scotocea prin birou. M ia cu fiori
de cte ori m gndesc. E vreo ans s-l prind pe criminal, ce zicei?
nc nu, dar ne ocupm de problem. Domnule Gordon,
dumneavoastr ai preluat aceast locuin dup moartea doamnei
Lippman?
Da.
Gumb se aplec peste birou, cu spatele la Starling. Deschise un sertar i
scotoci prin el.
Au rmas cumva ceva acte? Documente ale firmei?
Nu, absolut nimic. Cei de la FBI au vreo idee? Poliia las impresia c
habar n-are de nimic. Au vreo descriere, ceva amprente?
Dintre faldurile de la spatele halatului domnului Gumb iei la iveal un
fluture cap-de-mort. Se opri n mijlocul spatelui su, cam n dreptul inimii,
i-i aranj aripile.
Starling scp blocnotesul napoi n geant.
Domnul Gumb. Slav Domnului c nu m-am ncheiat la hain. Gsete un
motiv s pleci de-aici i d fuga la un telefon. Nu. tie c sunt de la FBI. Dac-
l scap din ochi, o s-o ucid. O s-i fac felul. Cum l gsesc, cum l iau pe sus?
Telefonul lui. Nu-l vd. Nu-i aici, cere-i telefonul. Obine legtura, pe urm
arunc-te pe el! Culc-l cu faa n jos, n ateptarea poliitilor. Asta e, f-o!
Vezi c se-ntoarce.
Uitai numrul, spuse el.
Avea n mn o carte de vizit.
S-o ia? Nu.
Bun, mulumesc, domnule Gordon, avei un telefon pe-aici?
n timp ce el punea cartea de vizit pe mas, fluturele zbur.
Veni din spatele lui, pe lng cap, i se aez ntre ei, pe un dulpior de
deasupra chiuvetei.
El se uit la fluture. Vznd c ea nu se uit la insect, c ochii ei nu se
dezlipesc de pe faa lui, el nelese.
Privirile lor se ntlnir, i fiecare nelese cu cine avea de-a face. Domnul
Gumb i ls uor capul ntr-o parte. Zmbi.
Am un telefon fr fir n debara, vi-l aduc imediat.
Nu! Acum!
Duse mn spre arm, o micare direct pe care o exersase de mii de ori,
i o gsi exact acolo unde trebuia s fie, o priz perfect cu ambele mini,
lumea ei fiind alctuit acum doar din ctare i centrul pieptului lui.
Nicio micare!
El i uguie buzele.
Acum. ncet. Ridic-i minile!
243
Scoate-l afar, pstreaz masa ntre tine i el. Du-l pn n faa casei.
Culc-l cu faa-n jos n mijlocul strzii i ine legitimaia la vedere.
Domnule Gumb domnule Gumb, eti arestat. Vreau s iei din cas
ncet, fr grab.
Dar el iei din ncpere. Dac-ar fi dus mna la buzunar sau la spate, dac
ar fi vzut vreo arm, ea ar fi putut s trag. Dar el iei pur i simplu din
camer.
l auzi cobornd rapid treptele de la subsol, i atunci ocoli masa i ajunse
la ua din capul scrii. Dispruse. Casa scrii era puternic luminat i pustie.
Capcan. Eti o int sigur pe scar.
Din subsol se auzi atunci un ipt slab.
Nu-i plceau scrile, nu-i plceau scrile.
Clarice Starling, trebuie s te grbeti, indiferent dac-i place sau nu.
Catherine Martin ip din nou.
O omoar!
i Starling porni pe trepte, cu o mn pe balustrad, cu cealalt innd
pistolul ridicat, imediat sub cmpul ei vizual, podeaua micndu-se n salturi
n dreptul ctrii armei, braul cu pistolul rotindu-se odat cu capul n
ncercarea de a acoperi cele dou ui care stteau fa n fa la baza scrii.
Luminile strluceau n subsol, nu putea intra pe una din ui fr s-i
ntoarc spatele spre cealalt. Mic-te repede atunci, pe cea din stnga, de
unde s-a auzit iptul. Trecu rapid de u, ajungnd la temnia cu nisip pe
podea, cu ochii deschii mai larg ca oricnd. Singurul ascunzi posibil era n
spatele puului; ea ocoli ncperea cu spatele lipit de perete, innd pistolul
cu minile amndou, cu braele ntinse, o apsare uoar pe trgaci, ajunse
n spatele puului, i nu vzu pe nimeni acolo.
Un ipt slab nlndu-se din fundul puului ca un fum subire. Apoi un
ltrat, un cine. Se apropie de pu, cu ochii la u, ajunse la margine, se uit
peste marginea puului. Vzu fata, se uit iar sus, din nou jos, i spuse ceea
ce fusese antrenat s spun, pentru calmarea ostaticului:
FBI, eti n siguran.
n siguran, PE DRACU, la are un pistol. Scoate-m de aici. SCOATE-
M AFAR!
Catherine, totul o s fie bine. Nu mai ipa. tii cumva unde e?
SCOATE-M AFAR, M DOARE-N COT UNDE E, SCOATE-M DE-AICI!
O s te scot de-acolo, dar trebuie s m ajui. Nu mai ipa, ca s pot
auzi. ncearc s liniteti i celul la.
Se ascunse n spatele puului, acoperind ua; inima i bubuia n piept, iar
respiraia ei rscoli praful de pe piatr. N-o putea prsi pe Catherine Martin
ca s alerge dup ajutor atta timp ct nu tia unde era Gumb. Se duse la u
244
i se ascunse dup canat. Vedea pn dincolo de partea de jos a scrii i o
parte din atelier.
Ori l gsea pe Gumb, ori se asigura c a fugit, ori o lua pe Catherine cu ea
astea erau singurele variante posibile.
Catherine. Catherine. E vreo scar pe-aici?
Nu tiu, cnd m-am trezit, eram deja aici. Las gleata jos cu o sfoar.
Prins de o grind n perete era un mic vinci manual. Pe rola vinciului nu
se vedea nfurat nicio sfoar.
Catherine, trebuie s gsesc ceva cu care s te scot de-acolo. Poi s
mergi?
Da. S nu m lai singur.
Trebuie s plec din camer doar un minut.
Fir-ai a dracului de japi, nu m lsa singur aici, o s vezi ce-o s-i
fac mama, o s te rup-n buci, fir-ai
Catherine, taci din gur. Vreau s taci din gur ca s pot auzi. Ca s te
salvezi, nu trebuie s mai ipi, ai neles? Apoi, mai tare: Ceilali poliiti vor
fi aici dintr-o clip n alta, aa c taci din gur. N-o s te lsm acolo jos.
Trebuie s aib o frnghie. Unde-o fi? Du-te i caut-o.
Starling travers n goan casa scrilor spre ua atelierului locul cel mai
primejdios, intr rapid, se mic iute nainte i napoi de-a lungul peretelui
alturat, pn cnd vzu toat camera: forme familiare notnd n bazinele
de sticl, ea fiind prea ncordat ca s mai fie surprins. Trecu repede prin
ncpere, pe lng bazine, chiuvete, pe lng cuc. Civa fluturi zburau
prin aer. Nu-i bg n seam.
Se apropie de coridorul din partea cealalt, iluminat puternic.
Compresorul frigiderului porni n spatele ei, fcnd-o s se ntoarc brusc n
poziie ghemuit; cocoul pistolului Magnum se ridic. Mai departe, spre
coridor. Fusese nvat s nu priveasc pe furi, capul i pistolul se micau
deodat, n poziia ghemuit.
Coridorul era pustiu. Studioul scldat n lumin la captul lui. Strbtu n
fug coridorul, risc s treac pe lng o u deschis, mai departe, spre ua
studioului. Camera era toat vopsit n alb i mobilat cu lemn de stejar. Ai
grij s nu stai n u. Asigur-te c fiecare manechin este manechin, c
fiecare reflexie provine de la un manechin. Singurele micri din oglinzi s
fie micrile tale.
Marele ifonier sttea deschis i gol. Ua ndeprtat deschis spre
ntuneric, spre subsolul de dincolo. Nicio frnghie, nicio scar pe nicieri.
Nicio lumin dincolo de studio. nchise ua dinspre partea ntunecat a
subsolului, propti un scaun sub clan i mpinse n u i o main de cusut.

245
Dac-ar putea fi sigur c nu se afl n aceast parte a subsolului, ar risca s
mearg sus, la parter, ca s gseasc un telefon.
Din nou n coridor, la ua pe lng care trecuse. Se duse n partea opus
balamalelor. Dintr-o micare, deschise ua larg. Ua se trnti de perete ,
nimeni n spatele ei. O baie veche. n ea, frnghie, crlige, un la. S-o scoat
pe Catherine sau s se duc dup telefon? n fundul puului, Catherine n-ar
putea fi mpucat accidental n eventualitatea unui schimb de focuri. Dar,
dac Starling era ucis, Catherine era i ea moart. Trebuia s-o ia pe
Catherine cu ea la telefon.
Starling nu voia s rmn prea mult n baie. Ar fi putut s vin la u i s-
o omoare. Se uit n stnga i n dreapta i se strecur nuntru dup
frnghie. n ncpere era o cad mare. Cada era aproape plin cu ipsos dur,
de culoare roie-purpurie. O mn i o ncheietur se ieau din ipsos, mna
nnegrit i chircit, cu unghiile vopsite n roz. Pe ncheietur era un ceas fin.
Starling cuprinse totul dintr-odat: frnghia, cada, mna, ceasul.
Micarea imperceptibil, ca de insect, a secundarului ceasului fu ultimul
lucru pe care-l vzu nainte ca luminile s se sting.
Inima ncepu s-i bat att de puternic, nct i provoc un tremurat al
braelor i al pieptului. ntunericul era derutant, simea nevoia s pun
mna pe ceva, pe marginea czii. Baia. Iei din baie. Dac individul gsete
ua, poate s trag cu pistolul n camera asta, n-ai nimic dup care s te
ascunzi. Oh, Doamne Dumnezeule, iei afar. Apleac-te ct mai jos i iei n
hol. Toate luminile stinse? Toate luminile. De bun seam c a fcut-o
acionnd ntreruptorul general de la tabloul de sigurane. Unde-or fi
siguranele alea? Lng scri. Am trecut de multe ori pe lng scri. Dac e-
aa, atunci dintr-acolo o s vin. Iar acum e ntre mine i Catherine.
Catherine Martin urla din nou.
S atept aici? S atept o venicie? Poate c a plecat. N-are de unde s
tie c nu vin ntririle. Ba da, tie. Dar n curnd o s mi se observe lipsa. n
seara asta. Scrile sunt n direcia ipetelor. Rezolv problema acum.
Se mic, abia auzit, abia atingnd cu umerii peretele, fr s scoat
niciun sunet, cu o mn ntins nainte, pistolul la nivelul taliei, aproape de
corp, n holul strmt. Acum ptrunse n atelier. Simi cum spaiul se lrgete.
O camer deschis. Pe vine n camera deschis, cu braele ntinse, pistolul
inut cu ambele mini. tii exact unde e pistolul, e chiar sub nivelul ochilor.
Stop, ascult. Capul, corpul i braele se ntorc mpreun ca o turel. Stop,
ascult!
n bezna absolut, evile uier, apa picur, n nri i ptrunde un miros
greu de ap.
Catherine ip.
246
Lipit de perete sttea domnul Gumb cu ochelarii de infrarou la ochi.
Niciun pericol, ea n-avea cum s dea peste el, pentru c ntre ei era o mas
cu echipamente. i plimb lanterna cu infraroii pe corpul ei, de sus pn
jos. Era prea supl ca s-i fie de vreun folos. i aminti totui de prul ei,
cnd o vzuse n buctrie. Era splendid, ar dura doar un minut, ar putea s
i-l desprind ct ai clipi. S i-l pun pe cap. Pe urm s-ar apleca peste
marginea puului i i-ar spune specimenului: Surpriz!
Era distractiv s-o vezi cum ncearc s se furieze. Acum avea oldul lipit
de chiuvete, strecurndu-se n direcia de unde veneau ipetele, cu pistolul
ndreptat nainte. Ar fi fost amuzant s o vneze vreme ndelungat
niciodat nu mai vnase pe cineva narmat. I-ar fi fcut o plcere imens.
Dar nu era timp pentru aa ceva. Pcat.
Un glon n fa ar fi fost excelent i uor de tras de la doi metri i
jumtate. Acum!
Arm Python-ul n timp ce-l ridica, zdrang-zdrang, silueta se nceo, o
lumin verde nflori puternic n cmpul su vizual, simi ricoeul puternic al
pistolului din mn, se lovi tare cu spatele de podea, lanterna cu infrarou
lumin tavanul. Starling era pe podea, orbit de lumina focurilor de arm, cu
urechile iuind, asurzit de zgomotul mpucturilor. Acion pe ntuneric, n
timp ce niciunul dintre ei nu mai auzea nimic: Scoate cartuele trase,
ncrctorul afar, vezi dac au ieit toate, cellalt ncrctor rapid, verific-
l, mpinge-l, blocheaz-l, armeaz! Ea trsese patru gloane, de dou ori cte
dou mpucturi. El trsese o singur dat. Gsi cele dou cartue bune pe
care le aruncase odat cu cele trase. Unde s le pun? n punga
ncrctorului rapid. Rmase nemicat. S m mic nainte de a-i reveni
auzul?
Sunetul scos de un revolver n timp ce e armat nu poate fi confundat cu
nimic altceva. Trsese n direcia sunetului; nu vzuse nimic dincolo de
fulgerele luminoase de la gura evii. Spera ca el s trag acum ntr-o direcie
greit, s-i arate unde era, ca s poat trage i ea. Auzul i revenea, urechile
nc i iuiau, dar putea auzi.
Ce era sunetul la? Un uierat. Ca de ceainic, dar cu ntreruperi. Ce era? Ca
o respiraie. A mea e? Nu. Respiraia ei cald i venea n fa reflectat de
podea. Fii atent la praf, s nu strnui. E o ran la plmn. A fost lovit n
piept. O nvaser cum s bandajeze o astfel de ran, s pun ceva
deasupra, un impermeabil, o pung de plastic, ceva etan, pe care s-l
lipeasc strns de ran. S lase plmnul s se umple din nou cu aer. Ce s
fac? Ateapt. Las-l s nepeneasc i s sngereze. Ateapt.
Pe Starling o nepau obrajii. Nu-i atinse. Dac era snge, nu voia ca
minile s-i devin lipicioase.
247
Geamtul din pu se auzi din nou Catherine care se vita i plngea.
Starling era nevoit s atepte. Nu-i putea rspunde lui Catherine. Nu putea
nici s se mite, nici s spun nimic.
Lanterna invizibil a domnului Gumb lumina tavanul. ncerc s-o mite,
dar nu reui, aa cum nu putea s-i mite nici capul. O molie malaysian,
care trecea prin apropierea tavanului, sesiz lumina infraroie i cobor n
cercuri, aezndu-se pe lantern. Umbrele palpitnde ale aripilor sale, care
se vedeau uriae pe tavan, erau vizibile doar pentru domnul Gumb.
Peste horcitul din ntuneric, Starling auzi vocea nspimnttoare a
domnului Gumb rostind cu ntreruperi:
Cum e s fii att de frumoas?
Apoi un sunet diferit. Un glgit, un huruit, i uieratul ncet.
Starling cunotea i acest sunet. l mai auzise cndva, la spital, atunci cnd
tatl ei murise.
Gsi pe pipite marginea mesei i se ridic n picioare. Apoi merse
bjbind pe ntuneric spre sunetele scoase de Catherine; gsi casa scrilor i
urc treptele.
Pru s dureze mult. Gsi o lumnare n sertarul din buctrie. Cu
ajutorul ei descoperi tabloul de sigurane de lng scar i tresri cnd
luminile se aprinser. Ca s ajung la sigurane i s sting luminile, el
trebuie s fi prsit subsolul prin alt parte i s coboare din nou n spatele
ei.
Starling trebuia s se asigure c era mort. Atept pn cnd ochii i se
acomodar cu lumina nainte de a se ntoarce n atelier, iar acolo acion cu
pruden. i vedea picioarele goale ieind de sub masa de lucru. Rmase cu
ochii pe mna de lng pistol pn cnd reui s dea pistolul la o parte cu
piciorul. Avea ochii deschii. Era mort, mpucat n partea dreapt a
pieptului; sngele se coagula deja sub el. Se costumase cu o parte din
obiectele lui din ifonier, i ea nu rezist s se uite la el mult timp.
Se duse la chiuvet, puse pistolul pe picurtoare i-i ud cu ap rece
ncheieturile minilor, apoi i terse faa cu mna umed. Nu avea snge pe
fa. Fluturii se agitau n jurul plasei ce proteja becurile. Trebui s ocoleasc
apoi cadavrul ca s recupereze Python-ul.
Lng pu, spuse:
Catherine, e mort. Nu-i mai poate face niciun ru. M duc sus s
chem
Nu! SCOATE-M AFAR! SCOATE-M AFAR! SCOATE-M AFAR!
Uite ce e. E mort. sta e pistolul lui. i-l aminteti? M duc s sun la
poliie i la pompieri. Mi-e fric s te scot singur de-acolo, ai putea s cazi.

248
Imediat cum i sun, m ntorc aici i ateptm mpreun. E bine-aa? Bun.
ncearc s liniteti celul. Bine? Bun.

Echipele de la posturile locale de televiziune sosir imediat dup
pompieri i nainte de poliia local. Cpitanul de pompieri, nfuriat de
lumina bliurilor, i ddu pe cei de la televiziune afar din subsol n timp ce
monta un cadru din evi ca s-o scoat afar pe Catherine Martin, neavnd
ncredere n crligul domnului Gumb prins ntr-o scndur din tavan. Un
pompier cobor n pu i o aez n scaunul de salvare. Catherine iei din pu
cu celua n brae, lund-o cu ea i n ambulan.
La spital n-au vrut s-o lase s intre cu celua. Un pompier, care primise
ordinul s o duc la adpostul pentru animale, o lu acas la el.

CAPITOLUL 57

n jur de cincizeci de oameni se aflau pe Aeroportul Naional din


Washington n ateptarea zborului de noapte din Columbus, Ohio.
Majoritatea veniser s-i ntmpine rudele i artau somnoroi i
morocnoi, cu poalele cmilor iindu-se de sub haine.
Din mulime, Ardelia Mapp avu posibilitatea s o cerceteze din priviri pe
Starling la coborrea din avion. Aceasta era palid i avea cearcne. Pe obraz
avea resturi de praf de puc. Starling o zri pe Mapp, i cele dou prietene
se mbriar.
Salut, gagico, spuse Mapp. Ai de recuperat vreun bagaj?
Starling cltin din cap.
Jeff ne ateapt n furgonet. Hai acas!
Jack Crawford era i el la intrarea n aeroport, cu maina parcat n
spatele furgonetei, n irul pentru limuzine. Avusese pe cap toat noaptea
rudele soiei sale.
Am ncepu el. tii ce-ai fcut. Ai dat lovitura, fetio! i puse mna pe
obraz. Ce-i asta?
Praf de puc. Mi-a zis doctorul c o s dispar de la sine n cteva
zile mai bine s-o las aa dect s-o zgndresc.
Crawford o lu n brae i o strnse cu putere pre de o clip, doar o clip,
apoi o ndeprt de el i o srut pe frunte.
tii ce-ai fcut, spuse el din nou. Du-te acas! Du-te i te culc! Dormi
pe sturate! Vorbim mine.

249
Noua furgonet de supraveghere era confortabil, proiectat pentru
operaiuni de lung durat. Starling i Mapp se aezar pe fotoliile comode
din spate.
Nemaiavndu-l pe Jack Crawford n furgonet, Jeff i permise s conduc
mai repede. Ajunser la Quantico ntr-un timp destul de scurt.
Starling cltori cu ochii nchii. Dup vreo trei kilometri, Mapp i fcu
semn cu genunchiul. Tocmai desfcuse dou sticle de Coca-Cola. i ntinse lui
Starling una din ele i scoase din poet o sticlu de Jack Daniels.
Sorbir cte-o gur de suc i turnar n sticle whisky. Pe urm astupar
gurile sticlelor cu degetele, le scuturar bine i le duser repede la gur, ca
s soarb coninutul nspumat.
Ahh! fcu Starling.
S nu vrsai pe jos, le atenion Jeff.
Nu-i face griji, Jeff, l liniti Mapp, spuse ea, apoi, n oapt ctre
Starling: S-l fi vzut pe Jeff cum m atepta n faa magazinului de buturi.
Avea o fa de parc tocmai nghiise o musc.
Cnd observ c whisky-ul ncepe s-i fac efectul, fcnd-o pe Starling
s se aeze mai confortabil n fotoliu, Mapp spuse:
Cum te simi, Starling?
Ardelia, s fiu a naibii dac tiu!
Cred c nu mai trebuie s te-ntorci acolo, nu?
Poate o zi, sptmna viitoare, dar sper c n-o s mai fie nevoie.
Procurorul general a venit de la Columbus s vorbeasc cu poliitii din
Belvedere. Am dat depoziiile la faa locului.
Dou chestii mito, spuse Mapp. Doamna senator Martin a vorbit la
telefon toat noaptea de la Bethesda tiai c au dus-o pe Catherine la
Bethesda? Ei bine, fata e teafr. Nu i-a fcut nimic ru fizic. Ct despre
afeciunile psihice, nc nu se tie, trebuie s-o in sub supraveghere. Nu-i
face probleme n privina colii. Crawford i Brigham au sunat. Audierea s-a
anulat. Krendler i-a retras raportul. Oamenii tia au o inim de piatr,
Starling nu primeti nicio nvoire. Nu trebuie s dai examenul de
Percheziie i arestare mine-diminea la ora opt, dar va trebui s-l dai luni,
iar testul de educaie fizic, imediat dup aia. O s tocim pe rupte n sfritul
sta de sptmn.
Terminar sticlua de whisky chiar cnd ajunseser la nord de Quantico
i aruncar dovada ntr-un co de gunoi de pe marginea drumului.
Pilcher la, doctorul Pilcher de la Smithsonian, a sunat de vreo trei ori.
M-a fcut s promit c am s-i spun c a telefonat.
Nu e doctor.
Crezi c te intereseaz n vreun fel?
250
Poate. nc nu tiu.
La telefon mi s-a prut destul de amuzant. Tocmai am ajuns la
concluzia c cea mai bun calitate la brbai e umorul, vreau s zic, n afar
de bani, i c poi s-i manevrezi cum vrei.
Mda, i s fie manierat, nu poi s lai asta deoparte.
Corect. Dai-mi un pui de lele care s fie manierat tot timpul.
Starling merse ca un zombi de la du la pat.
Mapp i inu aprins veioza de pe noptier un timp, pn cnd auzi c
Starling ncepe s respire regulat. Starling tresrea n somn, un muchi de pe
obraz i se contract, i la un moment dat deschise ochii.
Mapp se trezi nainte de a se crpa de ziu, simind cumva c ncperea
rmsese pustie. Mapp aprinse lumina. Starling nu era n patul ei. Ambii saci
de rufrie lipseau, aa c Mapp tiu unde s caute.
O gsi pe Starling n spltoria cald, moind pe fondul huruitului lent al
mainii de splat, n mirosul de nlbitor, de detergent i de balsam pentru
rufe. Dei Starling era cea specializat n psihologie Mapp era specializat
n drept , totui Mapp a fost cea care i ddu seama c ritmul mainii de
splat semna cu btaia unei inimi mari, iar bolborositul apei din main era
ceea ce aude copilul nenscut nc: ultima noastr amintire despre tihn.

CAPITOLUL 58

Jack Crawford se trezi devreme pe canapeaua din biroul lui i auzi


sforitul rudelor sale din partea soiei, aflate la el n cas. n momentele de
libertate de dinainte ca povara zilei s coboare asupra lui, rememor nu
moartea Bellei, ci ultimele cuvinte spuse de ea, cu ochii limpezi i linitii:
Ce se-ntmpl n curte?
Lu cuul pentru grune al Bellei i, mbrcat cu halatul de baie, se duse
s dea de mncare la psri, aa cum promisese c va face. Ls un bilet
pentru rudele care dormeau i prsi casa nainte de rsritul soarelui.
Crawford se nelesese cu rudele soiei sale, mai mult sau mai puin, iar asta
l ajuta acum s nu stea singur n casa pustie. Dar era bucuros s plece la
Quantico.
Tocmai rsfoia telexurile primite peste noapte i se uita la televizor la
tirile de diminea, cnd Starling i lipi nasul de geamul uii. Lu nite
rapoarte de pe un scaun ca s-i poat oferi un loc i urmrir tirile
mpreun fr s scoat o vorb. i iat bomba zilei!

251
Exteriorul cldirii vechi a lui Jame Gumb din Belvedere cu prvlia din
fa pustie i ferestrele acoperite cu obloane groase. Temnia ororilor o
numi crainicul de televiziune.
Imagini dure i ocante ale puului i ale subsolului, aparate de fotografiat
ridicate n faa camerelor de televiziune i pompieri nfuriai respingnd
asaltul fotografilor. Molii nnebunite de reflectoarele de televiziune,
repezindu-se spre lumin, una czut pe spate pe podea, cu aripile scuturate
de un spasm final.
Catherine Martin refuznd targa i mergnd singur pn la ambulan,
nfurat ntr-o manta de poliist, cu celuul iindu-i faa dintre revere.
Starling, filmat din lateral, mergnd repede spre o main, cu capul n
jos, cu minile n buzunarele pardesiului.
La montajul filmului fuseser eliminate unele dintre obiectele cele mai
nfiortoare. n colurile ndeprtate ale subsolului, camerele n-au putut
arta dect pragurile joase, stropite cu var, ale ncperilor ce adposteau
tablourile lui Gumb. Numrtoarea cadavrelor n acea zon a subsolului
ajunsese pn n acel moment la ase. De dou ori Crawford o auzi pe
Starling expirnd zgomotos aerul pe nas. O pauz de publicitate ntrerupse
tirile.
Bun dimineaa, Starling.
Bun ziua, spuse ea, de parc ar fi fost mai trziu, nu dimineaa
devreme.
Procurorul din Columbus mi-a trimis azi-noapte prin fax depoziiile
tale. Va trebui s semnezi cteva exemplare pentru el Deci de la locuina
Fredrici Bimmel te-ai dus la Stacy Hubka, i pe urm la doamna Burdine, la
magazinul pentru care cosea Bimmel, Richards Fashion, iar doamna
Burdine i-a dat vechea adres a doamnei Lippman, cldirea aceea.
Starling ncuviin din cap i spuse:
Stacy Hubka fusese pe-acolo de cteva ori ca s-o ia pe Fredrica, dar de
condus conducea prietenul lui Stacy, aa c indicaiile ei erau vagi. Doamna
Burdine avea adresa.
Doamna Burdine nu a pomenit deloc c la doamna Lippman ar locui un
brbat?
Nu.
La televizor se transmiteau imagini de la Bethesda Naval Hospital. Faa
doamnei senator Ruth Martin apru ncadrat ntr-un geam de limuzin.
Da, asear Catherine n-a dat semne de tulburri psihice. Doarme acum, e
sub efectul sedativelor. Mulumim Domnului pentru asta. Nu, aa cum am
mai spus, sufer de pe urma ocului, dar i-a pstrat raiunea intact. Are
cteva vnti i un deget rupt. n plus, e deshidratat. Mulumesc. l
252
mpunse pe ofer n spate. Mulumesc. Nu, mi-a vorbit despre cine asear,
dar nu tiu ce-o s facem cu el, deja avem doi cini.
Reportajul se ncheie cu declaraia unui specialist n stres care urma s
stea de vorb n cursul zilei cu Catherine Martin pentru a evalua sechelele
emoionale.
Crawford nchise televizorul.
Cum te simi, Starling?
Parc-s amorit Dumneavoastr?
Crawford ncuviin din cap i trecu rapid la alt subiect:
Doamna senator Martin a vorbit la telefon cu noi azi-noapte. Vrea s
vin s te vad. i Catherine vrea s te vad, de ndat ce va putea s
cltoreasc.
Sunt tot timpul acas.
i Krendler vrea s vin ncoace. i-a retras raportul.
Dac m gndesc mai bine, nu sunt totdeauna acas.
i dau nite sfaturi pe gratis. Folosete-te de doamna senator. D-i
prilejul s-i spun ct i e de recunosctoare, las-o s-i nmneze
distinciile. i grbete-te! Recunotina are o via scurt. Dup cum
acionezi, ntr-una din zilele astea o s ai nevoie de ea.
Aa zicea i Ardelia.
Colega ta de camer, Mapp? Superintendentul mi-a spus c Mapp e
hotrt s te pun cu burta pe carte pentru examenele de luni. Mi-a mai zis
c tocmai i-a luat-o nainte venicului ei rival, Stringfellow, cu un punct i
jumtate.
Pentru efia promoiei?
E tare totui Stringfellow sta zice c ea n-are cum s-l ntreac.
Ar face bine s se mai gndeasc.
n dezordinea de pe biroul lui Crawford se gsea puiul de gin origami
meterit de doctorul Lecter. Crawford i ridic i-i cobor coada. Puiul ddu
din cioc.
Lecter a luat trofeul de platin e n topul listelor de criminali dai n
cutare general. Totui, s-ar putea s ias din peisaj o vreme. Cnd pleci din
Quantico, ai grij s fii prevztoare.
Ea ncuviin din cap.
Acum e foarte ocupat s-i rezolve situaia, spuse Crawford, dar, cnd
n-o s mai fie, o s vrea s se distreze. Trebuie s ne fie clar: tii bine c i-ar
face seama i ie, aa cum ar face-o oricui altcuiva.
Nu cred c m va ciopri ar fi o chestie lipsit de rafinament i, n
plus, n felul sta, n-ar mai ajunge s-mi pun nicio ntrebare. Cu siguran
c ar face-o de ndat ce l-a plictisi.
253
Tot ce-i spun e s fii prevztoare. Cnd pleci din coal, nu spune
unde te duci nu da indicaii la telefon despre locul n care te afli fr o
identificare precis a celui care ntreab. Vreau s pun un dispozitiv de
ascultare la telefonul tu, dac nu ai nimic mpotriv. O s intre n funciune
numai n momentul n care apei pe buton.
Nu m atept ca el s vin dup mine, domnule Crawford.
Dar ai auzit ce i-am spus, nu?
Da, am auzit.
Ia depoziiile astea i mai citete-le o dat! Poi s faci i adugiri dac
vrei. O s le semnezi aici, cu martori, cnd termini. Starling, sunt mndru de
tine. La fel sunt i Brigham, i directorul.
Cuvintele prur mult prea oficiale, nu aa cum ar fi vrut el s sune.
Crawford se duse la ua biroului. Starling se ndeprta de el, pe holul
pustiu. Reui s-o salute de pe aisbergul lui de suferin: Starling, tatl tu te
vede.

CAPITOLUL 59

Jame Gumb a rmas n atenia presei cteva sptmni dup ce a fost


nmormntat. Reporterii au reconstituit povestea lui din fragmente,
ncepnd cu nregistrrile din Sacramento County: mama lui era nsrcinat
cu el de o lun cnd a pierdut calificarea n concursul Miss Sacramento din
1948. Numele Jame de pe certificatul lui de natere s-a datorat, se pare,
unei erori birocratice pe care nimeni nu s-a ostenit s-o corecteze.
Cnd cariera ei de actri a refuzat s se materializeze, mama lui a
alunecat ntr-un declin alcoolic. Gumb avea doi ani cnd autoritile
districtului Los Angeles l-au ncredinat unui orfelinat.
Cel puin dou publicaii de specialitate au explicat c aceast copilrie
nefericit a constituit motivul pentru care el ucidea femei n subsolul lui,
pentru a le jupui pielea. Cuvintele nebun sau malefic nu apar n niciunul
dintre articole.
Filmul concursului de frumusee pe care Jame Gumb l urmrea ca adult
era un reportaj real cu mama lui, dar femeia din filmul cu piscina nu era
mama sa, dup cum au dezvluit msurtorile comparative.
Bunicii lui Gumb l-au luat de la un orfelinat cam amrt pe cnd avea zece
ani, pentru ca doi ani mai trziu el s-i ucid.

254
La Centrul de Reabilitare din Tulare, Gumb nvase croitoria n timpul
anilor petrecui n secia de boli psihice. Demonstrase aptitudini evidente
pentru aceast meserie.
Dosarul de munc al lui Gumb era incomplet, fiind alctuit din
consemnri sporadice. Reporterii au gsit cel puin dou restaurante n care
lucrase la negru, dup cum a lucrat cu intermitene i n domeniul
confeciilor. Nu s-a dovedit c ar fi ucis n aceast perioad, dar Benjamin
Raspail afirmase contrariul.
Lucra la un magazin de curioziti n care se confecionau ornamente cu
fluturi cnd l-a cunoscut pe Raspail, i a trit o vreme n compania
muzicianului. Asta a fost perioada cnd Gumb a cptat obsesia pentru
fluturi i pentru transformrile prin care trec acetia.
Dup ce Raspail l-a prsit, Gumb l-a ucis pe urmtorul iubit al lui
Raspail, Klaus, l-a decapitat i l-a jupuit parial.
Ulterior, l-a gsit pe Raspail pe Coasta de Est. Raspail, mereu impresionat
de bieii ri, i l-a prezentat doctorului Lecter.
Acest lucru a fost dovedit n sptmna de dup moartea lui Gumb, cnd
FBI-ul a reinut de la o rud apropiat a lui Raspail benzile cu edinele de
terapie ale lui Raspail cu doctorul Lecter.
Cu ani n urm, cnd doctorul Lecter a fost declarat nebun, benzile cu
edinele de terapie au fost predate familiilor victimelor pentru a fi distruse.
Dar rudele puse pe har ale lui Raspail au pstrat benzile, spernd s le
poat folosi pentru a ataca testamentul lui Raspail. i-au pierdut interesul
dup ce au ascultat benzile de la nceput, care conin doar amintirile
plicticoase ale lui Raspail despre viaa lui n coal. Dup reportajele
televizate despre Jame Gumb, familia lui Raspail a ascultat i restul benzilor.
Cnd rudele l-au sunat pe avocatul Everett Yow i l-au ameninat c vor
folosi benzile ntr-un asalt rennoit asupra testamentului lui Raspail, Yow a
sunat-o pe Clarice Starling.
Benzile includeau i edina final, cnd Lecter l ucisese pe Raspail. Mai
important, ele au dezvluit ct de multe i-a spus Raspail lui Lecter despre
Gumb.
Astfel, Raspail i-a spus doctorului Lecter c Gumb era obsedat de fluturii
de noapte, c mai jupuise oameni n trecut, c el l ucisese pe Klaus, c fusese
angajat la firma de articole din piele Mr. Hide din Calumet City, dar lua bani
de la o doamn n vrst din Belvedere, Ohio, care lucra cptueli pentru Mr.
Hide, Inc. Raspail a prezis c, ntr-o bun zi, Gumb avea s ia tot ce avea acea
femeie.
Cnd Lecter a citit c prima victim era din Belvedere i c a fost
jupuit, i-a dat seama cine a fcut-o, i spuse Crawford lui Starling n timp
255
ce ascultau mpreun benzile. i l-ar fi dat pe Gumb i ar fi pozat n geniu,
dac Chilton nu i-ar fi bgat nasul.
Mi-a sugerat scriind n dosar c distribuia locurilor unde au avut loc
crimele este exagerat de aleatorie, spuse Starling. Iar la Memphis m-a
ntrebat dac tiu s cos. Ce a vrut el de fapt?
A vrut s se amuze, spuse Crawford. Se amuz singur de mult vreme.
Nicio band cu Jame Gumb nu s-a gsit vreodat, iar activitile lui din
anii de dup moartea lui Raspail au fost reconstituite puin cte puin din
corespondena de afaceri, chitanele de gaze i interviurile cu patronii de
magazine.
Cnd doamna Lippman a murit n timpul unei cltorii spre Florida
mpreun cu Gumb, el a motenit totul vechea cldire cu spaiul ei locuibil,
vitrina goal de la strad, un subsol imens, precum i o sum considerabil
de bani. A ncetat s mai lucreze pentru Mr. Hide, dar i-a pstrat un
apartament n Calumet City pentru o vreme, i i-a folosit adresa de serviciu
pentru a primi pachete pe numele lui John Grant. i-a pstrat clienii
preferai i a continuat s cltoreasc prin magazinele de confecii din
ntreaga ar, aa cum fcuse i pentru Mr. Hide, lund msuri pentru
mbrcmintea la comand pe care o confeciona n Belvedere. Cu prilejul
cltoriilor i cuta victimele, pe care le abandona dup ce le folosea pentru
scopurile sale furgoneta maro torcea ore n ir pe autostrad, cu articole
din piele ce se blngneau atrnate pe umerae, deasupra unui sac pentru
cadavre cauciucat.
Avea minunata libertate a subsolului. Spaiu de munc i de joac. La
nceput au fost doar jocuri vna femei tinere prin brlogul cufundat n
bezn, crend scene amuzante n ncperile ndeprtate pe care apoi le
zvora, pentru a le deschide ulterior din cnd n cnd doar pentru distracie.
Fredrica Bimmel a nceput s-o ajute pe doamna Lippman n ultimul an de
via al btrnei doamne. Fredrica venise la ea s-i ia de lucru cnd l-a
cunoscut pe Jame Gumb. Fredrica Bimmel nu a fost prima femeie tnr pe
care a ucis-o, dar a fost prima pe care a omort-o ca s-i ia pielea.
Scrisorile Fredrici Bimmel adresate lui Gumb au fost gsite printre alte
lucruri.
Starling abia dac avu puterea s citeasc acele scrisori, din cauza
speranei ce rzbtea dincolo de cuvinte, a nevoii nfiortoare de afeciune
din ele, din cauza cuvintelor de ncurajare din partea lui Gumb la care fceau
aluzie rspunsurile ei: Iubitul meu prieten secret de la snul meu, te iubesc!
Niciodat n-am sperat s spun asta, i e minunat s o poi spune n semn de
rspuns.

256
Cnd s-a dat el de gol? Descoperise ea subsolul? Cum arta faa ei cnd el
s-a schimbat, ct timp a mai inut-o n via?
Cel mai ru a fost c Fredrica i Gumb chiar au fost prieteni pn la
sfrit; ea i-a scris un bilet din pu.
Ziarele de scandal i-au schimbat lui Gumb porecla n Mr. Hide i, de necaz
c nu se gndiser ele primele la acest nume, practic au reluat povestea de la
capt.
Aflat n siguran n cuibul de la Quantico, Starling nu a trebuit s aib
de-a face cu presa, dar presa de scandal s-a ocupat de ea.
De la doctorul Frederick Chilton, National Tattler a cumprat benzile
interviului lui Starling cu doctorul Lecter. Tattler a extins convorbirile dintre
cei doi pentru serialul lor Mireasa lui Dracula, sugernd c Starling i fcuse
lui Lecter confesiuni sexuale sincere n schimbul informaiilor, fcndu-i
insistent lui Starling o ofert din partea emisiunii Convorbiri catifelate:
Jurnalul unui telefon fierbinte.
Revista People a publicat un material scurt i plcut despre Starling,
folosind fotografii din albumul absolvenilor de la Universitatea Virginia i
de la Casa Luteran din Bozeman. Cea mai reuit fotografie era a iepei
Hannah, n ultimii ei ani de via, trgnd un cru plin cu copii.
Starling a decupat fotografia calului i a pus-o n portofel. A fost singurul
lucru pe care l-a pstrat.
Se vindeca.

CAPITOLUL 60

Ardelia Mapp s-a dovedit a fi un tutore minunat putea sesiza o ntrebare


dintr-un text dat spre lectur de la o distan mai mare dect cea de la care
un leopard vedea un animal chioptnd dar la alergri nu era prea tare. I-a
spus lui Starling c asta era din cauza faptului c era foarte mpovrat de
adevruri.
A rmas n urma lui Starling pe traseul de jogging i a prins-o din urm la
vechiul avion DC-6 folosit de FBI pentru simulrile de deturnri de avioane.
Era duminic dimineaa. Sttuser cu nasul n cri dou zile, i soarele palid
le fcea bine.
i ia zi, ce i-a spus Pilcher la telefon? ntreb Mapp rezemndu-se de
trenul de aterizare.
C el i sora lui au o cas n Chesapeake.
Mda, i?
257
Sora lui e acolo cu copiii i cinii i, probabil, cu soul ei.
i?
Ei stau ntr-un capt al casei e o hrbaie mare i veche, pe malul
apei, motenit de la bunica lor.
Treci la subiect!
Pilch are cellalt capt al casei. Vrea s mergem acolo n week-end-ul
urmtor. O mulime de camere, zice. Cte i trebuie omului, mi se pare c
aa s-a exprimat. Sora lui o s sune i o s m invite.
Nu mai spune. Nu credeam c se mai procedeaz astfel n zilele
noastre.
A pus la cale un scenariu simpatic fr situaii jenante, ne mbrcm
bine i ne plimbm pe plaj, intrm n cas unde arde focul, cinii se reped
bucuroi la tine cu labele lor mari i pline de nisip.
Idilic, hm, labe mari i pline de nisip, continu.
E cam mult, avnd n vedere c n-am ieit niciodat n ora mpreun.
El susine c e nemaipomenit s dormi mpreun cu doi, trei cini mari
atunci cnd e foarte frig afar. Zice c au destui cini ca s aib fiecare dintre
noi parte de cte doi.
Pilcher te pregtete pentru vechiul iretlic cu apartamentul cu cini.
Sper c ai reacionat cum se cuvine la chestia asta, nu?
Susine c ar fi un buctar excelent. i sora lui zice la fel.
Oh, nseamn c a sunat deja?
Mda.
Cum i s-a prut la telefon?
OK. Mi-a lsat impresia c se afl n cellalt capt al casei.
Ce i-ai spus?
I-am spus: Da, mulumesc foarte mult. Asta i-am spus.
Bun, zise Mapp. E foarte bine. Du-te s mnnci nite crabi! nfac-l
pe Pilcher i aplic-i o ventuz pe fa, f-i de cap!

CAPITOLUL 61

Pe covorul gros aternut pe coridorul Hotelului Marcus, un chelner de la


room-service mpingea un crucior.
La ua apartamentului 91, se opri i btu uor la u cu degetul
nmnuat. i ls capul ntr-o parte i btu din nou, ca s poat fi auzit pe
fondul muzical dinuntru Bach, Invenii n dou i trei pri, Glenn Gould la
pian.
258
Intr.
Domnul cu bandajul lipit pe nas era n halat i scria la birou.
Pune-l lng fereastr. Pot s vd vinul?
Chelnerul i aduse sticla. Domnul o inu sub lumina de la veioza de birou;
i lipi gtul de obraz.
Desf-o, dar n-o mai bga n ghea, spuse el i adug un baci
generos n partea de jos a notei de plat. O s-l ncerc mai trziu.
Nu voia ca chelnerul s-i ofere vinul la degustat i se prea c mirosul
curelei pentru ceasul de buzunar a individului lsa de dorit. Doctorul Lecter
se afla ntr-o dispoziie excelent. Sptmna decursese bine. nfiarea lui
se ameliorase simitor i, de ndat ce unele mici pete decolorate dispreau,
i va putea scoate bandajul s fac poze pentru paaport.
Tratamentul efectiv i l-a aplicat singur injecii minore cu silicon n nas.
Pentru gelul siliconic nu era nevoie de reet, n schimb, seringile
hipodermice i novocaina nu se puteau obine dect cu reet. Trecuse peste
aceast dificultate terpelind o reet de pe ghieul unei farmacii aglomerate
din apropierea spitalului. tersese mzglelile doctorului legitim cu past
corectoare i xeroxase formularul de reet curat. Prima reet pe care a
scris-o a fost o copie a celei pe care o furase i pe care a dus-o napoi la
farmacie, astfel nct s nu sesizeze nimeni lipsa.
Efectul de boxer adugat trsturilor sale fine nu era plcut, i tia c
siliconul avea s se deplaseze dac nu era atent, dar schimbarea la fa era
suficient ca s ajung la Rio.
Cnd hobby-urile sale ncepuser s-l absoarb cu mult nainte de
prima sa arestare , doctorul Lecter i fcuse provizii pentru eventualitatea
c ar ajunge un evadat. n zidul unei cabane de vacan de pe malul rului
Susquehanna ascunsese bani i documentele doveditoare ale unei identiti
false, inclusiv un paaport i adaosurile cosmetice pe care urma s le poarte
n fotografia de paaport. ntre timp, paaportul expirase, dar putea fi
rennoit repede.
Prefernd s treac prin vam la grmad, cu un ecuson mare de excursie
pe piept, se nscrisese deja pentru un tur cu o denumire nfiortoare:
Splendorile Americii de Sud, care urma s-l duc pn la Rio.
i reaminti c trebuia s scrie un cec pe numele rposatului Lloyd
Wyman pentru nota de plat de la hotel i s obin astfel un rgaz
suplimentar de cinci zile, timpul necesar pentru a fi ncasat prin banc, i era
mai bine aa dect s achite cu cartea de credit Amex, care se transfera rapid
prin computer.
Seara l gsise scriindu-i corespondena, pe care avea s-o trimit prin
intermediul unui serviciu de potal de reexpediere din Londra.
259
Mai nti, i trimise lui Barney un baci generos i un bilet de mulumire
pentru atitudinea sa binevoitoare din azil.
Pe urm, i scrise un bilet doctorului Frederick Chilton aflat n programul
federal de protecie, n care sugera c, n viitorul apropiat, avea s-i fac o
vizit. Dup aceast vizit, scria el, direcia spitalului va gsi de cuviin c e
mai avantajos s scrie recomandrile alimentare pe fruntea lui Chilton,
pentru a economisi hrtie.
n final, i turn un pahar din excelentul vin Batard-Montrachet i-i
scrise lui Clarice Starling:

Ei, Clarice, au ncetat mieii s zbiere?


tii c mi datorezi o informaie, i asta a dori.
Un anun n ediiile naionale ale ziarelor Times i
International Herald-Tribune, n prima zi a oricrei luni, ar fi
excelent. Ar fi bine dac l-ai publica i n China Mail.
Nu voi fi surprins dac rspunsul va fi da i nu. Deocamdat,
mieii se vor opri. Dar, Clarice, trebuie s te judeci cu toat
ngduina cntarelor din beciurile castelului Threave; aceast
binecuvntat tcere va trebui s i-o ctigi din nou, iari i
iari. Pentru c suferina e cea care te mn, faptul c vezi
suferina, iar suferina nu se va sfri niciodat.
Nu am niciun plan n ceea ce te privete, Clarice, lumea fiind
mai interesant cnd faci i tu parte din ea. Ai grij s-mi acorzi
aceeai amabilitate.

Doctorul Lecter i atinse stiloul de buze. Se uit afar la cerul nopii i


zmbi.

Am ferestre.
Orion e deasupra orizontului acum, i aproape de el e Jupiter,
mai strlucitor dect va mai fi pn n anul 2000. (Nu am nicio
intenie s-i spun ora i ct de sus este.) Dar probabil c i tu l
vezi. Unele dintre stelele noastre sunt identice, Clarice.

Hannibal Lecter

Departe n est, pe malul rului Chesapeake, Orion se afla sus pe bolta


senin a nopii, luminnd peste o cas veche i mare, i o camer n care
focul este aprins pentru noapte, lumina lui palpitnd blnd odat cu vntul
de deasupra courilor de fum. Pe un pat mare sunt numeroase pturi, i pe
260
pturi i sub ele stau mai muli cini mari. Movilele suplimentare de sub
aternuturi ar putea sau nu s-i aparin lui Noble Pilcher, e imposibil de
stabilit asta n lumina nconjurtoare. Dar faa de pe pern, rozalie n lumina
focului, este cu siguran a lui Clarice Starling, care se bucur de un somn
profund i senin, n tcerea mieilor.
n scrisoarea de condoleane trimis lui Jack Crawford, doctorul Lecter
citeaz din A Fever, fr s se deranjeze s-l menioneze pe autorul John
Donne.
Memoria lui Clarice Starling a modificat versurile din poezia lui T.S. Eliott,
Miercurea cenuii, ca s i se potriveasc.

T.H.

Sfrit

virtual-project.eu

261
262
263