Sunteți pe pagina 1din 57

Hedonismul cretin

John Piper

Fericirea Lui Dumnezeu: Fundamentul hedonismului cretin


Ieremia 32:36-41 i acum, aa vorbete Domnul Dumnezeul lui Israel despre cetatea aceasta despre care zicei: Va fi dat n minile mpratului 37 Babilonului, biruit prin sabie, prin foamete i prin cium. Iat, i voi strnge din toate rile unde i-am izgonit n mnia Mea, n urgia Mea i n marea Mea suprare; i voi aduce napoi n locul acesta i-i voi face 38 s locuiasc n linite acolo. Ei vor fi poporul Meu, i Eu voi fi 39 Dumnezeul lor. Le voi da o inim i o cale, ca s se team de Mine 40 totdeauna, spre fericirea lor i a copiilor lor dup ei. Voi ncheia cu ei un legmnt venic c nu M voi mai ntoarce de la ei, ci le voi face bine i le voi pune n inim frica de Mine, ca s nu se deprteze de 41 Mine. M voi bucura s le fac bine, i voi sdi cu adevrat n ara aceasta, din toat inima i din tot sufletul Meu. M-am referit la hedonismul cretin odat n cadrul unei slujbe de duminic, i un printe a venit la mine mai trziu i mi-a spus, tiai c fetia noastr a crezut c ai spus pgnism cretin? tiu, chiar i atunci cnd pronunia mea este corect (hedonism cretin), unii dintre voi probabil v gndii tot la pgnism deoarece credei c hedonismul reprezint o filozofie de via pgn. i probabil avei dreptate, deoarece n concepia popular, hedonismul se refer la cutarea plcerii i indiferena moral. n 2 Timotei 3:4 Pavel avertiza c n zilele din urm oamenii vor fi iubitori mai mult de plceri dect iubitori de Dumnezeu. i cu siguran ne aflm n acele zile. Pgnism cretin? Cu doi ani n urm, Daniel Yankelovitch a publicat o carte cu titlul Reguli noi: Cutarea mulumirii de sine ntr-o lume n care valorile au fost rsturnate. El susine pe baza interviurilor extinse i a sondajelor de opinie la nivel naional c s-au produs mutaii ample n cultura noastr i c tendina rspndit de a cuta mplinirea personal a creat un nou ansamblu de reguli care stabilesc modul n care gndim i
1
36

simim ca americani. El spune: Sub forma lor extrem, noile reguli pur i simplu le rstoarn pe cele vechi, iar n locul vechii etici a abnegaiei ntlnim oameni care nu vor s-i refuze nimic - nu din cauza unui apetit fr margini, ci pe principiul moral neobinuit Am o datorie fa de mine nsumi. El evoc cazul unei tinere n jur de treizeci de ani, care s-a plns psihoterapeutului ei de faptul c devenea nelinitit i irascibil deoarece viaa ei devenise att de agitat - prea multe sfrituri de sptmn ncrcate, prea multe discoteci, prea multe ore trzii, prea multe discuii, prea mult vin, prea mult marijuana, prea mult amor. De ce nu te opreti? a ntrebat-o blnd terapeutul. Pacienta a privit n gol pentru o clip, apoi faa i s-a luminat, fiind cuprins de o revelaie: Adic de fapt nu sunt nevoit s fac ceea ce vreau? a exclamat ea uimit. Trstura distinctiv a noilor iubitori de sine este faptul c ei se conduc dup principiul c dorinele afective reprezint lucruri sacre i c este o crim mpotriva naturii s ntreii o nevoie emoional nendeplinit. Epoca noastr este prima n care zeci de milioane de oameni prezint ca justificare moral a actelor lor, ideea c un sine interior i posibil mai real nu corespunde rolului social care le este atribuit. Probabil c relaia n cadrul creia noii iubitori de sine i noile lor reguli au produs cea mai mare schimbare este cstoria. Yankelovitch are o bun nelegere a acestui lucru atunci cnd afirm: Cstoriile reuite sunt esute din multe fire de dorin reprimat - ncuviinri ale dorinelor celuilalt; acceptarea nerespectrii propriilor dorine; dezamgiri nghiite; confruntri evitate; ocazii de nfuriere ignorate; posibiliti de exprimare personal nbuite. S introduci forma rigid a impulsului de automulumire n acest proces nseamn s treci o coad de mtur peste o pnz delicat. Adesea ceea ce rmne este doar partea lipicioas care s-a lipit de mtur; structura pnzei este distrus. Prin urmare, am o empatie profund fa de aceia dintre voi care nu sunt ngrdii de cultura noastr i astfel pot s reacioneze la cuvntul hedonism spunnd, Destul! Casele noastre, colile noastre, ntreprinderile noastre, societatea noastr sunt distruse de hedonitii care caut mplinirea personal, care nu au curajul moral, abnegaia, devotamentul ferm i loialitatea sacrificial care menin laolalt structurile preioase ale vieii i aduc noblee culturii noastre. Nu avem nevoie de hedonism; avem nevoie de o restabilire a onestitii, integritii, chibzuinei, echitii, cumptrii, triei de caracter, stpnirii de sine! Credei-m, suntem probabil mai aproape de acest deziderat dect ai crede. Tot ce v rog este s fii deschii i s ascultai cu discernmnt ceea ce v voi prezenta timp de nou sptmni, nainte de a v forma o opinie final despre hedonismul cretin. Exemple biblice despre hedonismul cretin Uneori o exemplificare face ct o mie de cuvinte ale unei definiii abstracte. Deci n loc s prezint o definiie exact a hedonismului cretin, voi ncepe cu cteva
2

exemple biblice ale acestuia. David recomand hedonismul cretin atunci cnd poruncete: Domnul s-i fie desftarea, i El i va da tot ce-i dorete inima!, Psalmul 37:4. i prezint esena hedonismului cretin atunci cnd exclam: Cum dorete un cerb izvoarele de ap, aa Te dorete sufletul meu pe Tine, Dumnezeule! Sufletul meu nseteaz dup Dumnezeu, dup Dumnezeul cel Viu; cnd m voi duce i m voi arta naintea lui Dumnezeu?, Psalmul 42:1-2. Moise era un cretin hedonist (conform Evrei 11:2427) deoarece a respins plcerile trectoare ale pcatului, dar El socotea ocara lui Cristos ca o mai mare bogie dect comorile Egiptului, pentru c avea ochii pironii spre rspltire. Sfinii din Evrei 10:34 erau hedoniti cretini deoarece au ales s-i rite viaa pentru a vizita pe prizonierii cretini i au acceptat cu bucurie prdarea proprietii lor deoarece tiau c au o comoar mai bun i trainic. Apostolul Pavel a recomandat hedonismul cretin atunci cnd a spus n Romani 12:8: Cine face milostenie s-o fac cu bucurie. Iar Isus Cristos, Cpetenia i Desvritorul credinei noastre, a impus cel mai important standard al hedonismului cretin deoarece plcerea Lui va fi frica de Domnul, Isaia 11:3, i s ne uitm int la Cpetenia i Desvrirea credinei noastre, adic la Isus, care, pentru bucuria care-I era pus nainte, a suferit crucea, a dispreuit ruinea, i ade la dreapta scaunului de domnie al lui Dumnezeu, Evrei 12:2. Hedonismul cretin arat c dorina de a fi fericit este dat de Dumnezeu i nu ar trebui s fie negat sau reprimat, ci ndreptat spre Dumnezeu pentru mulumire. Hedonismul cretin nu spune c orice lucru care ne face plcere este bun, ci spune c Dumnezeu ne-a artat ceea ce este bine i fcnd ceea ce este drept, ar trebui s simim bucurie (Mica 6:8). i ntruct faptul c facem voia Lui Dumnezeu ar trebui s ne aduc bucurie, cutarea fericirii este o parte esenial a oricrui efort moral. Dac renunm s cutm fericirea (i astfel refuzm s fim hedoniti, n sensul n care folosesc acest termen), nu putem mplini voia Lui Dumnezeu. Hedonismul cretin susine c sfinii cei mai evlavioi din fiecare epoc nu au descoperit nicio contradicie n a spune, pe de o parte: Din pricina Ta suntem dai morii toat ziua; suntem socotii ca nite oi de tiat, Romani 8:36, i pe de alt parte: Bucurai-v totdeauna n Domnul! Iari zic: Bucurai-v!, Filipeni 4:4. Hedonismul cretin nu ader la cultura mulumirii de sine care ne transform n sclavi ai imboldului de a pctui. Hedonismul cretin ne cere s nu ne conformm veacului acesta, ci s fim transformai prin nnoirea minii (Romani 12:2) astfel nct s ne bucurm s facem voia Tatlui nostru din cer. Conform hedonismului cretin, bucuria n Dumnezeu nu reprezint o glazur opional pe prjitura cretinismului. Dac ne gndim bine, bucuria n Dumnezeu reprezint o parte esenial a credinei mntuitoare. Astzi vreau s v dezvlui fundamentul hedonismului cretin: fericirea lui Dumnezeu. Voi ncerca s susin trei observaii din Scripturi: (1) Dumnezeu este fericit deoarece gsete plcere n El nsui. (2) Dumnezeu este fericit deoarece El este suveran. (3) Fericirea Lui Dumnezeu reprezint temelia hedonismului cretin deoarece se revars n ndurare fa de noi.
3

Dumnezeu gsete plcere n El nsui n primul rnd, Dumnezeu este fericit deoarece gsete plcere n El nsui. Dumnezeu ar fi nedrept dac ar aprecia ceva mai mult dect ceea ce este suprem valoros. Iar El este suprem valoros. Dac nu ar gsi o plcere infinit n propria glorie, El ar fi nedrept, deoarece este bine s gseti plcere ntr-o persoan, proporional cu desvrirea gloriei lui/ei. Scripturile abund de texte care arat cum Dumnezeu acioneaz ferm din dragoste pentru propria glorie. Din dragoste pentru Mine, din dragoste pentru Mine vreau s lucrez! Cci cum ar putea fi hulit Numele Meu? Nu voi da altuia slava Mea, Isaia 48:11. Acelai lucru reiese atunci cnd meditm la relaia dintre Dumnezeu Tatl i Dumnezeu Fiul. Este un mister care depete nelegerea omeneasc. i recunosc c eforturile noastre teologice de a descrie contiina de sine a Lui Dumnezeu i relaia acesteia cu Trinitatea sunt precum ngnrile unui copila despre tatl lui. Dar nelepciunea poate veni chiar i din gura pruncilor, conform scripturilor. Biblia spune c Isus Cristos, Fiul Lui Dumnezeu, este Dumnezeu (Ioan 1:1). Iar n Evrei 1:3 se spune c El este strlucirea gloriei Sale i ntiprirea Fiinei Sale. Versetul 2 Corinteni 4:4 vorbete despre gloria Lui Cristos care este chipul Lui Dumnezeu. Din aceste pasaje aflm c din toat eternitatea Dumnezeu Tatl a privit imaginea gloriei Sale nfiat cu desvrire n persoana Fiului Su. Prin urmare, unul dintre cele mai bune moduri de a ne gndi la fericirea imens a Lui Dumnezeu manifestat pentru gloria Lui este de a o percepe ca pe plcerea pe care o gsete n Fiul Su, care este imaginea acelei glorii. Atunci cnd Isus a venit n lume, Dumnezeu Tatl a spus: Acesta este Fiul Meu Preaiubit, n care mi gsesc plcerea, Matei 3:17. Atunci cnd Dumnezeu Tatl privete gloria propriei Lui Fiine n persoana Fiului Su, El este infinit fericit. Iat Robul Meu pe care-L sprijin, Alesul Meu n care sufletul Meu i gsete plcerea, Isaia 42:1. Deci prima observaie este c Dumnezeu este fericit deoarece gsete plcere n El nsui, ndeosebi deoarece caracterul Lui este oglindit n Fiul Su Preaiubit. Dumnezeu este suveran n al doilea rnd, Dumnezeu este fericit deoarece El este suveran. Psalmul 115:3 spune, Dumnezeul nostru este n ceruri: tot ce I-a plcut a fcut. Acest vers sugereaz c autoritatea suveran a Lui Dumnezeu este dreptul i puterea Lui de a face ceea ce i aduce bucurie. Dumnezeul nostru este n ceruri - El este deasupra tuturor lucrurilor i nu este supus nimnui. Prin urmare, El face ceea ce dorete ntotdeauna acioneaz pentru a avea o bucurie maxim. Dumnezeu este fericit deoarece actele Sale drepte, care sunt ntotdeauna ndeplinite din dragoste fa de propria glorie, nu pot fi niciodat zdrnicite mpotriva voinei Lui. Isaia 43:13, Eu sunt Dumnezeu. Da, de cnd este ziua, Eu sunt Acelai i nu este nimeni care s scape
4

din mna Mea: Eu voi lucra, i cine se poate mpotrivi? Isaia 46:10 Planul Meu va sta n picioare i voi face toat plcerea Mea. Daniel 4:35, El face dup voia Sa n otirea cerurilor i ntre locuitorii pmntului; i nimeni nu poate s-I opreasc mna sau s-I zic: Ce faci? Putem fi siguri deci c Dumnezeu este infinit fericit deoarece are dreptul i puterea absolut ca i Creator de a birui orice obstacol n calea bucuriei Lui. Ca o parantez, se cuvine s ne ntrebm cum poate un Dumnezeu bun s fie fericit cnd lumea este strbtut de suferin i de ru. Este o ntrebare extraordinar i dificil. M ajut dou lucruri. Unul ar fi acela c nu servete la nimic s aprm gloria Lui Dumnezeu spunnd c El nu deine cu adevrat controlul. Dac cineva ar fi ncercat s m consoleze n decembrie 1974, cnd mama mea a murit ntr-un accident de autobuz, spunndu-mi: Dumnezeu nu a dorit s se ntmple asta; poi s ai ncredere n El n continuare; Dumnezeu este bun, a fi rspuns astfel, Consolarea mea nu se sprijin pe concepia c Dumnezeu este att de neputincios, nct nu poate distrage atenia de la mobila veche de pe un camion de mobil VW. Dumnezeul meu este suveran. El a luat-o pe mama mea la timpul hotrt de El; i cred acum i ntr-o zi voi afla c acest lucru a fost bun. Pentru c am nvat n Isus Cristos c Dumnezeu este bun. Soluia biblic la problema rului nu este aceea de a-L lipsi pe Dumnezeu de autoritatea Lui suveran. Cealalt observaie care m ajut n legtur cu aceast ntrebare se refer la faptul c atitudinea Lui Dumnezeu fa de evenimentele tragice depinde de focalizarea imaginii. Dumnezeu nu gsete plcere n suferin i n ru, considerate n sine. Atunci cnd lentila Lui este ngustat i focalizat doar asupra acestor lucruri, El poate s fie cuprins de aversiune i mhnire. Dar atunci cnd deschide lentila pentru a cuprinde toate conexiunile i efectele unui eveniment, chiar pentru eternitate, evenimentul devine o parte a unui model sau mozaic n care El chiar gsete plcere i care reprezint voia Lui. De exemplu, moartea Lui Cristos a fost lucrarea Lui Dumnezeu Tatl. Noi L-am socotit pedepsit, lovit de Dumnezeu i chinuit. . .Totui Domnului I-a plcut s-L zdrobeasc; L-a supus suferinei, Isaia 53:4, 10. Cu toate acestea, fr ndoial cnd Dumnezeu Tatl a vzut agonia Fiului Su Preaiubit i rutatea din cauza creia a fost crucificat, El nu a gsit plcere n aceste lucruri, n sine. Pcatul n sine i suferina n sine a celor neprihnii sunt o oroare pentru Dumnezeu. Dar, conform versetului din Evrei 2:10, Dumnezeu Tatl a considerat c se cuvine s l desvreasc pe Cpetenia mntuirii noastre prin suferin. Dumnezeu a dorit ceea ce a urt din perspectiva limitat, deoarece din perspectiva ampl a eternitii acesta era un mod corespunztor de a demonstra dreptatea Lui (Romani 3:25) i de a aduce pe poporul Lui la glorie (Evrei 2:10). Atunci cnd Dumnezeu, n omnisciena Lui cerceteaz cuprinsul istoriei mntuirii de la nceput la sfrit, El se bucur de ceea ce vede. Prin urmare, conchid c nimic pe lume nu poate zdrnici fericirea Lui Dumnezeu. El gsete plcere infinit n propria glorie; i n suveranitatea Lui face ceea ce binevoiete.
5

Fericirea Lui Dumnezeu se revars n ndurare fa de noi Astfel ajung la ultima observaie: Fericirea Lui Dumnezeu reprezint fundamentul hedonismului cretin deoarece se revars n ndurare fa de noi. V imaginai cum ar fi dac Dumnezeul care guverneaz lumea nu ar fi fericit? Cum ar fi dac Dumnezeu ar fi predispus s fie venic nemulumit, mbufnat i mhnit precum un uria din ceruri ca cel din Jack i vrejul de fasole? Cum ar fi dac Dumnezeu ar fi abtut, mbufnat, posomort, nemulumit, demoralizat i mhnit? Am putea atunci s spunem mpreun cu David, Dumnezeule, Tu eti Dumnezeul meu, pe Tine Te caut n zori de zi; sufletul meu nseteaz dup Tine, carnea mea tnjete dup Tine, ntr-un pmnt sec i uscat, fr ap, Psalmul 63:1? n nici un caz! Relaia noastr cu Dumnezeu ar fi precum cea a unor copii cu un tat mbufnat, posomort, nemulumit i mhnit. Ei nu se pot bucura de el. Pot doar s ncerce s-l evite i posibil s ncerce s lucreze pentru el, pentru a-l face s se simt mai bine. Prin urmare, fundamentul hedonismului cretin este c Dumnezeu este infinit fericit, deoarece scopul hedonismului cretin este acela de a fi fericit n Dumnezeu, de a gsi plcere n Dumnezeu, de a preui i de a ne bucura de comuniunea cu Dumnezeu. Dar copii nu pot s se bucure de compania tatlui lor dac el este mbufnat, posomort i mhnit. Astfel, baza i fundamentul hedonismului cretin este c Dumnezeu este cea mai fericit fiin. Iat un alt mod de a exprima acest lucru. Pentru ca un pctos s caute s aib bucurie n Dumnezeu, el trebuie s fie ncredinat de faptul c Dumnezeu nu l va respinge atunci cnd el va veni s cear iertare i s caute comuniunea cu El. Cum putem fi ncurajai c Dumnezeu ne va arta ndurare atunci cnd ne cim pentru pcatele noastre i cutm s avem bucurie n El? S lum n considerare aceast ncurajare din Ieremia 9:24, ,Eu sunt Domnul, care fac ndurare, judecat i dreptate pe pmnt, pentru c n acestea mi gsesc plcerea, zice Domnul. Dumnezeu este ndurtor deoarece El gsete plcere n ndurare. Dumnezeu nu este constrns s izbveasc, printr-un principiu sau o regul formal. El este att de plin de via i bucurie n propria glorie, nct culmea plcerii Lui const n ndurarea debordant fa de noi. ncrederea noastre n ndurarea Lui Dumnezeu se bazeaz pe faptul c El este un hedonist cretin desvrit. El gsete plcere mai presus de toate n desvrirea Lui divin, iar fericirea Lui este att de deplin, nct se manifest n plcerea pe care El o are de a o mprti cu ceilali. Ascultai btaia inimii Hedonistului divin desvrit n Ieremia 32:40-41. De ce face Dumnezeu bine oamenilor? Cum lucreaz El pentru iubirea pe care ne-o poart? Voi ncheia cu ei un legmnt etern, c nu M voi ntoarce de la ei, fcndu-le bine; i voi pune temerea Mea n inima lor, ca s nu se abat de la Mine. i M voi bucura de ei ca s le fac bine i-i voi sdi n ara aceasta ntr-adevr cu toat inima Mea i cu tot sufletul Meu.
6

Dumnezeu face bine oamenilor deoarece se bucur att de mult s o fac! El desvrete lucrarea Lui de a ne iubi cu toat inima Sa i cu tot sufletul Su. Fericirea Lui Dumnezeu care se revars n dragostea Lui plin de bucurie este fundamentul i un exemplu al hedonismului cretin. Voi ncheia cu o invitaie. Aceste promisiuni preioase i remarcabile ale bunvoinei Lui Dumnezeu nu sunt pentru toi. Exist o condiie. Nu este o condiie care implic munc sau bani. Un suveran infinit fericit nu are nevoie de munca noastr i este deja stpn peste toate resursele noastre. Condiia este s devenim hedoniti cretini - s nu mai ncercm s pltim sau s muncim pentru El ori s alergm pentru El, ci s ncepem s cutm din toat inima bucuria incomparabil dat de comuniunea cu Dumnezeul Cel Viu. El nu-i gsete plcere n puterea calului, Nu are plcere n picioarele omului. Plcerea Domnului este n cei care se tem de El, n cei care-i pun sperana n buntatea Lui. (Psalmul 147:1011) Condiia pentru a moteni toate promisiunile Lui Dumnezeu este ca toat sperana pentru fericire pe care am ndreptat-o asupra noastr nine i asupra familiei, locului de munc i timpului nostru liber s o ntoarcem spre Lui. Plcerea Domnului este n cei care-i pun sperana n buntatea Lui. Desfteaz-te n Domnul i El i va mplini cererile inimii tale!, Psalmul 37:4.

Convertirea la Cristos: Formarea unui hedonist cretin


Matei 13:44-46 mpria cerurilor se mai aseamn cu o comoar ascuns ntr-o arin. Omul care o gsete o ascunde; i, de bucuria ei, se duce i vinde 45 tot ce are i cumpr arina aceea. mpria cerurilor se mai 46 aseamn cu un negustor care caut mrgritare frumoase. i, cnd gsete un mrgritar de mare pre, se duce de vinde tot ce are i-l cumpr. Sptmna trecut am vzut c fericirea nemrginit i debordant a Lui Dumnezeu este temelia hedonismului cretin. Dumnezeu este fericit deoarece gsete o plcere absolut n desvrirea slvii Lui, n special prin felul n care aceasta este oglindit n Fiul Su divin. Dumnezeu este fericit deoarece El este suveran i astfel poate birui orice obstacol n calea fericirii Lui. i fericirea Lui Dumnezeu este temelia hedonismului cretin deoarece se revars n ndurare fa de noi. Atunci cnd Dumnezeu i cheam pe brbai i pe femei la El, nu este un neajuns pe care trebuie s-l mplineasc, ci n deplintatea Lui, i place s mprteasc. Sptmna trecut am spus n ncheiere c nu toi au o parte etern la bucuria Lui Dumnezeu, deoarece exist o condiie care trebuie ndeplinit. Condiia este ca noi s ne supunem poruncii: Desfteaz-te n Domnul (Psalmul 37:4). Dar muli oameni gsesc plcere mai mult n avuii i rzbunare i n distracie dect n Dumnezeu. Astfel ei nu au parte n ndurarea mntuitoare a Lui Dumnezeu; sunt pierdui. Ceea ce le lipsete este convertirea la Cristos - i tocmai n aceasta const formarea unui cretin hedonist. Despre acest lucru vreau s vorbim n aceast diminea. Cineva ar putea ntreba, Dac scopul nostru este convertirea, de ce nu putem spune pur i simplu, Credei n Domnul Isus i vei fi mntuii? De ce este nevoie de aceast terminologie nou a hedonismului cretin? Este o ntrebare bun. Iat rspunsul meu. Trim ntr-o societate cretinat n mod superficial, n care mii de oameni pierdui au impresia c au credin n Isus Cristos. n majoritatea situaiilor cnd am mrturisit n faa necredincioilor i a cretinilor nominali, porunca Credei n Isus i vei fi mntuii a fost de fapt lipsit de nsemntate. Beivii de pe strad spun c ei cred n Isus . Cuplurile necstorite care au relaii sexuale spun c ei cred n Isus . Oamenii n vrst care nu au cutat nchinarea sau comuniunea timp de patruzeci de ani spun c ei cred n Isus . Cei care merg la biseric, dar sunt i iubitori ai acestei lumi spun c ei cred n Isus . Responsabilitatea mea ca predicator al Evangheliei i ca ndrumtor al bisericii nu este doar s repet fraze cheie din Biblie, ci s afirm adevrul cuprins n acele fraze ntr-un mod care s stimuleze contiina celui care le aude i s v ajute s simii nevoia s-L cunoatei pe Isus . Ceea ce ncerc s fac este s preiau o nvtur neglijat i esenial din Scriptur i s-o scot ct de bine pot n eviden n sperana c unele inimi vor fi ptrunse i trezite pe deplin.
8
44

Prin urmare susin c atunci cnd o persoan este convertit la Isus Cristos, aceast persoan devine un cretin hedonist. Dac un om nu se nate din nou ca i cretin hedonist, nu poate vedea mpria Lui Dumnezeu. Aceasta este ideea pe care doresc s ncerc s-o evideniez din Scriptur. Creai de Dumnezeu nainte de a ne concentra asupra convertirii, trebuie s reconsiderm marile adevruri referitoare la realitate care impun necesitatea convertirii. Primul adevr pe care trebuie s-l lum n considerare ca fiine umane este acela c Dumnezeu este Creatorul nostru Cruia i datorm o recunotin sincer pentru tot ceea ce ne-a druit. Cea mai bun dovad a acestui lucru se regsete n inima i n viaa noastr. De ce spiritul de discernmnt din inima noastr judec n mod automat pe o persoan care ne desconsider atunci cnd i-am fcut o favoare? n mod instinctiv considerm o persoan vinovat atunci cnd aceasta nu este recunosctoare unui om care a avut o mare bunvoin fa de ea. De ce? tii c ar fi un rspuns complet neconvingtor dac a spune: Modul acesta de a reaciona se datoreaz faptului c am fost plmuit cnd eram mic atunci cnd nu spuneam mulumesc. Nu-i lsm pe oameni s scape att de uor. Promptitudinea cu care inimile noastre i judec pe oamenii nepstori st mrturie pentru adevrata noastr convingere: cei care sunt nerecunosctori sunt vinovai! Adevratul motiv pentru care inimile noastre reacioneaz n acest mod este faptul c am fost creai dup chipul Lui Dumnezeu. Spiritul vostru de discernmnt, care n mod automat m consider vinovat dac v ignor dup ce mi-ai salvat copilul de la nec este vocea Lui Dumnezeu din noi. O dovad a faptului c suntem creai dup chipul Lui Dumnezeu este faptul c n mod involuntar i considerm pe oameni responsabili pentru ingratitudinea lor. Prin urmare, tii n inima voastr c exist un Dumnezeu Cruia i datorm recunotin sincer. Am fi absolut ipocrii dac am considera c Dumnezeu pretinde o mai mic recunotin pentru darurile Lui dect cea pe care o ateptm noi pentru darurile noastre. Ludai pe Domnul, pentru c este bun, pentru c buntatea Lui rmne pentru totdeauna! (Psalmul 107:1). Prin urmare, dac pur i simplu vom recunoate standardele morale pe care le impunem n mod automat aproapelui nostru, nu vom putea evita faptul c legea Lui Dumnezeu este scris n inima noastr i spune: o fiin i datoreaz Creatorului ei sentimentul de recunotin proporional cu dependena acesteia i bunvoina Lui Dumnezeu. Dezamgind prin pcat Ceea ce ne conduce la al doilea mare adevr pe care fiinele umane trebuie s-l recunoasc: nu am simit, nici nu simim acum, nici nu vom simi mine profunzimea i intensitatea i statornicia recunotinei fa de Dumnezeu pe care I-o datorm ca i Creatorul nostru. i nici nu avem nevoie de Biblie s ne spun c suntem vinovai. tim c nu i-am acordat Lui Dumnezeu ceea ce noi pretindem pentru noi nine de la aproapele nostru. tim c spiritul de discernmnt din inimile
9

noastre care i consider pe alii vinovai de nerecunotin aduce de asemenea o mrturie vie pentru faptul c Dumnezeu ne consider vinovai pentru nerecunotina noastr frapant fa de El. i dac reprimm aceast mrturie din inimile noastre, Scripturile precizeaz, Romani 1:1821: Mnia lui Dumnezeu se descoper din cer mpotriva oricrei neevlavii i nedrepti a oamenilor, care nbu adevrul n nedreptate. . . Fiindc, dup ce L-au cunoscut pe Dumnezeu, nu L-au glorificat ca Dumnezeu, nici nu I-au mulumit; ci au ajuns deeri n gndurile lor i inima lor fr pricepere a fost ntunecat. Atunci cnd toate fiinele umane stau naintea Lui Dumnezeu pentru a da socoteal pentru viaa lor, Dumnezeu nu va fi nevoit s foloseasc o fraz din Biblie pentru a arta vinovia oamenilor i faptul c merit s fie damnai. El i va ntreba pur i simplu trei lucruri: 1) Nu a fost destul de clar faptul c tot ce ai avut a fost un dar, c fiind creai de Mine erai dependeni de Mine pentru viaa, rsuflarea voastr i pentru tot? 2) Spiritul de discernmnt din inimile voastre nu i-a considerat ntotdeauna pe oameni vinovai atunci cnd nu au artat recunotina meritat, ca rspuns pentru o mare bunvoin? 3) Viaa voastr a fost dominat de bucuria recunotinei fa de Mine proporional cu bunvoina Mea fa de voi? Cazul este ncheiat. n faa mniei Lui Dumnezeu i astfel al treilea mare adevr pe care trebuie s-l recunoatem este faptul c mnia Lui Dumnezeu este ndreptat asupra noastr din cauza nerecunotinei noastre. Propriul nostru spirit de discernmnt impune reglarea conturilor morale din univers. Noi nu permitem ca insultele aduse reputaiei noastre s fie trecute cu vederea. Cu att mai puin Dumnezeu! Dreptatea Lui Dumnezeu presupune faptul c El trebuie s susin nsemntatea slvii Sale. Atunci cnd noi, prin nerecunotina noastr desconsiderm nsemntatea slvii Lui Dumnezeu, conturile dreptii trebuie reglate. Un om valoreaz mai mult dect o pisic. i astfel putem ajunge la nchisoare dac defimm numele unui om, dar nimeni nu a fost vreodat condamnat pentru calomnierea unei pisici. Iar Dumnezeu este mai presus de om - infinit mai important prin urmare, defimarea numelui Su prin numeroasele manifestri ale nerecunotinei noastre atrage o sentin de nimicire venic. Plata pcatului este moartea (venic) (Romani 6:23). Cristos: Amortizorul mniei Cea mai cutremurtoare veste din lume este cnd aflm c suntem sub condamnarea Creatorului nostru i c El este ndemnat de propriul caracter virtuos s pstreze nsemntatea slvii Lui, vrsndu-i mnia asupra pcatului nerecunotinei noastre. Dar mai este un al patrulea mare adevr pe care nu l putem afla vreodat din natur sau din propria contiin, un adevr care trebuie spus aproapelui i predicat n biserici i transmis de misionari: i anume, vestea bun c Dumnezeu a hotrt o cale pentru a ndeplini cerinele dreptii Lui fr condamnarea ntregii
10

lumi. El a luat asupra Sa, fr niciun merit din partea noastr angajamentul de a duce la ndeplinire mntuirea noastr. nelepciunea Lui Dumnezeu a stabilit o modalitate pentru ca dragostea Lui Dumnezeu s ne elibereze de mnia Lui Dumnezeu fr compromiterea dreptii Lui Dumnezeu. i care este aceast nelepciune? l predicm pe Cristos rstignit: pentru iudei, poticnire; i pentru naiunii, nebunie; dar pentru cei chemai, i iudei i greci, Cristos este puterea lui Dumnezeu i nelepciunea lui Dumnezeu. (1 Corinteni 1:23, 24) Isus Cristos, Fiul Lui Dumnezeu rstignit este nelepciunea Lui Dumnezeu, prin care dragostea Lui Dumnezeu i poate izbvi pe pctoi de mnia Lui Dumnezeu, susinnd i demonstrnd n acelai timp dreptatea Lui Dumnezeu. Romani 3:25, 26, Dumnezeu L-a rnduit pe Cristos ca ispire, prin credina n sngele Lui, pentru artarea dreptii Sale, datorit trecerii peste pcatele fcute mai nainte, n ngduina lui Dumnezeu, spre artarea dreptii Sale n timpul de acum, astfel nct El s fie drept i s-l ndrepteasc pe acela care este din credina n Isus. Cum poate Dumnezeu s-i exonereze pe pctoii care au fost nerecunosctori pentru slava Sa i n acelai timp s-i arate angajamentul drept i statornic fa de slava Sa? Rspuns: Dumnezeu L-a fcut pe Cristos pcat pentru noi, ca noi s devenim dreptate a lui Dumnezeu n El. (2 Corinteni 5:21) Trimind pe propriul Su Fiu, n asemnare cu carnea pcatului i pentru pcat, a condamnat pcatul n carne. (Romani 8:3) A purtat El nsui pcatele noastre n trupul Su pe lemn. (1 Petru 2:24) Cristos a suferit o singur dat pentru pcate, Cel drept pentru cei nedrepi, ca s ne aduc la Dumnezeu. (1 Petru3:18) Dac cea mai cutremurtoare veste din lume este s aflm c suntem sub condamnarea dreapt a Creatorului nostru i c El este ndemnat de propriul caracter virtuos s pstreze nsemntatea slvii Lui, vrsndu-i mnia asupra pcatului nerecunotinei noastre, atunci cea mai bun veste din lume (Evanghelia!) este faptul c Dumnezeu este dispus s-L condamne pe propriul Fiu n locul nostru (Galateni 3:13) i astfel s demonstreze loialitatea Sa dreapt fa de propria slav i n acelai timp s-i mntuiasc pe pctoii ca mine i ca voi! Ce trebuie s fac pentru a fi mntuit? Dar nu toi pctoii sunt mntuii. Nu toi sunt izbvii de mnia Lui Dumnezeu doar pentru c Cristos a murit pentru pctoi. i acesta este al cincilea mare adevr pe care trebuie s-l auzim: exist o condiie care trebuie ndeplinit pentru a fi mntuit. i, ca ultim argument, vreau s ncerc s v art c a deveni un cretin hedonist este o parte esenial a acestei condiii.
11

Ce trebuie s fac pentru a fi mntuit? este probabil cea mai important ntrebare pe care orice om o poate pune. S lum n considerare diversele moduri n care Dumnezeu rspunde la aceast ntrebare n Cuvntul Lui. Rspunsul din Fapte 16:31 este Crede n Domnul Isus i vei fi mntuit. Rspunsul din Ioan 1:12 este c trebuie s-L primim pe Cristos: Tuturor celor care L-au primit. . . le-a dat dreptul s fie copii ai lui Dumnezeu. Rspunsul din Fapte 3:19 este, Pocii-v! Adic, lepdaiv de pcat. Pocii-v deci i ntoarcei-v, ca s vi se tearg pcatele. Rspunsul din Evrei 5:9 este ascultarea de Isus . Isus a devenit autor al mntuirii eterne pentru toi cei care ascult de El. Isus nsui a rspuns la aceast ntrebare n diverse feluri. De exemplu, El a spus n Matei 18:3 c a fi inocent precum un copil este condiia care trebuie ndeplinit pentru a fi mntuii: Adevrat v spun, dac nu v vei ntoarce i nu vei fi precum copilaii, nicidecum nu vei intra n mpria cerurilor. n Marcu 8:34, 35 condiia este abnegaia, dispoziia de a renuna la viaa material pentru Cristos: Oricine vrea s vin dup Mine, s se lepede de sine nsui i s-i ia crucea i s M urmeze. Pentru c oricine va vrea s-i salveze viaa, i-o va pierde; dar oricine i va pierde viaa pentru Mine i pentru Evanghelie, i-o va salva. n Matei 10:37 Isus spune c condiia este s l iubim mai presus de oricine: Cine iubete pe tat sau pe mam mai mult dect pe Mine nu este vrednic de Mine; i cine iubete pe fiu sau pe fiic mai mult dect pe Mine nu este vrednic de Mine. (Vezi 1 Corinteni 16:22; 2 Timotei 4:8.) Iar n Luca 14:33 condiia mntuirii este s fim dezrobii de patima averilor: Oricine dintre voi care nu renun la tot ce are nu poate fi ucenic al Meu. Acestea sunt unele dintre condiiile prezentate n Noul Testament pe care trebuie s le ndeplinim pentru a putea avea parte de beneficiile morii Lui Cristos i pentru a fi mntuii. Trebuie s credem n El, s-L primim, s ne lepdm de pcate, s ascultm de El, s ne smerim precum copilaii, i s-L iubim mai mult dect ne iubim familia, bunurile, sau propria via. n toate aceste aspecte const convertirea la Cristos. i doar aceasta este calea spre viaa venic. O condiie pentru mntuire Dar care este punctul comun al acestor condiii? Ce anume le unete? Care este lucrul care l determin pe un om s le ndeplineasc ? Cred c rspunsul este redat n parabola din Matei13:44: mpria cerurilor este asemenea unei comori ascunse n ogor, pe care un om, gsind-o, a ascuns-o; i, de bucuria ei, merge i vinde tot ce are i cumpr ogorul acela.
12

Aceast parabol descrie modul n care o persoan este convertit i este primit n mpria cerurilor. Aceasta descoper o comoar i bucuria pe care o simte l determin s vnd tot ce are pentru a avea aceast comoar. Suntem convertii la Cristos atunci cnd Cristos devine pentru noi o comoar de bucurie sfnt. Aceast afeciune sfnt nou aprut reprezint sursa comun a tuturor condiiilor mntuirii. Suntem nscui din nou - convertii - atunci cnd Cristos devine o comoar n care gsim atta plcere nct ncrederea n El, ascultarea de El i renunarea la tot ceea ce l subestimeaz devin o parte a conduitei noastre obinuite. Cineva ar putea spune mpotriva hedonismului cretin: Este posibil s iei o hotrre de a-L urma pe Cristos fr a simi imboldul bucuriei. M ndoiesc foarte mult de acest lucru. Dar chestiunea n dezbatere n aceast diminea nu este: Putem s lum o hotrre de a-L urma pe Cristos fr imboldul bucuriei? Ci mai degrab, ntrebarea este: Ar trebui s lum hotrrea de a-L urma pe Cristos dac nu simim imboldul bucuriei? Ne-ar fi de folos, dac am putea? Exist vreo dovad n Biblie c Dumnezeu va accepta oameni care l caut din orice alt motiv dect din dorina de a se bucura n El? Cineva va spune, Scopul nostru n via ar trebui s fie acela de a-L mulumi pe Dumnezeu, nu pe noi nine. Dar ce anume l mulumete pe Dumnezeu? Evrei 11:6: Fr credin este imposibil s-I fii plcut, pentru c cine se apropie de Dumnezeu trebuie s cread c El este i c-i rspltete pe cei care-L caut. Nu putem fi plcui Lui Dumnezeu dect dac l cutm pentru a avea parte de rsplat. Ce i-a spus Isus lui Petru atunci cnd Petru s-a concentrat asupra spiritului lui de sacrificiu i a afirmat, Iat, noi am lsat toate i Te-am urmat (Matei 19:27)? Isus a vzut germenii mndriei: Noi am luat decizia eroic de a ne sacrifica pentru Isus . i cum a alungat aceast mndrie din inima lui Petru? Isus a spus: Oricine a lsat orice pentru mine va primi nsutit . . . acum i n veacul care va urma viaa etern. Petru, dac nu m urmezi pentru c sunt o comoar mai de pre dect toate acele lucruri pe care le-ai lsat n urm, atunci nu m urmezi deloc. nc eti subjugat de propria auto-suficien. Nu ai devenit precum un copil care se desfat n ngduina Tatlui su. Mndria este cea care dorete s fie ceva mai mult dect o mldi care extrage neprihnirea, pacea i bucuria de la Cristos, care este via. Condiia mntuirii este s l cutm pe Cristos pentru a avea rsplata i s gsim n El o comoar de bucurie sfnt. n rezumat: Sunt cinci mari adevruri pe care fiecare om trebuie s le recunoasc. Primul, Dumnezeu este Creatorul nostru cruia i datorm o recunotin sincer pentru tot ceea ce avem. Al doilea, niciunul dintre noi nu simte profunzimea i intensitatea i statornicia recunotinei pe care o datorm Creatorului nostru. Al treilea, suntem, prin urmare sub condamnarea dreptii Lui Dumnezeu. Spiritul
13

nostru de discernmnt ne arat c suntem vinovai. Al patrulea, prin moartea Lui Isus Cristos pentru pcatele noastre, Dumnezeu a creat un mod pentru a ndeplini cerinele dreptii Lui, ndeplinind n acelai timp izbvirea poporului Su. Cel din urm, condiia care trebuie ndeplinit pentru a avea parte de beneficiile acestei mntuiri este s fim convertii la Cristos - iar convertirea la Cristos este ceea ce se ntmpl atunci cnd Cristos devine pentru noi o comoar de bucurie sfnt. Orice invitaie biblic a Evangheliei pornete de la promisiunea unei comori grandioase. Cristos nsui este o rsplat mbelugat pentru orice sacrificiu. Invitaia Evangheliei este n mod evident hedonist: Voi, toi cei nsetai, venii la ape, i cei care n-avei bani, venii, cumprai i mncai. Da, venii, cumprai vin i lapte, fr bani i fr plat! De ce cheltuii bani pentru ceea ce nu este pine, i munca voastr pentru ceea ce nu satur? AscultaiM cu atenie i mncai ce este bun; i s vi se desfteze sufletul n belug. Plecaiv urechea i venii la Mine; ascultai, i sufletul vostru va tri. (Isaia 55:13)

14

nchinarea: Srbtoarea hedonismului cretin Psalmul 63:5-6 Revolta mpotriva hedonismului a nbuit spiritul de nchinare n multe biserici. Atunci cnd exist concepia c actele morale nalte trebuie s fie lipsite de egoism, nchinarea, care este unul dintre cele mai nobile acte morale pe care le poate ndeplini o fiin uman trebuie s fie perceput doar ca o datorie. i atunci cnd nchinarea este limitat la o datorie, ea nceteaz s mai existe. Unul dintre cei mai mari dumani ai nchinrii n cadrul bisericii noastre este propria noastr virtute rtcit. Avem noiunea vag c propria noastr plcere este un pcat i astfel virtutea n sine ntemnieaz nzuinele inimilor noastre i nbu spiritul nchinrii. Pentru c ce este nchinarea dac nu srbtorirea noastr plin de veselie la festinul gloriei Lui Dumnezeu? Adorarea este un sentiment luntric i o aciune exterioar care oglindete valoarea Lui Dumnezeu. Iar sentimentul luntric este esena, deoarece Isus a spus, Poporul acesta M onoreaz cu buzele, dar inima lui este departe de Mine; dar n zadar Mi se nchin ei. Trei moduri n care inima reacioneaz n timpul nchinrii Adorarea este zadarnic, vid, nu e nimic dac inima este indiferent. i cred c se poate descrie n general trirea inimii n timpul nchinrii. Exist trei moduri generale n care inima poate reaciona n timpul nchinrii aduse Lui Dumnezeu i de obicei acestea se suprapun i coexist. 1) Inima se poate desfta n belugul gloriei Lui Dumnezeu. Sufletul meu se va stura ca de mduv i de grsime i gura mea Te va luda cu buze care cnt de bucurie. Cnd mi amintesc de Tine n patul meu, m gndesc la Tine n vegherile nopii. (Psalmul 63:5, 6) 2) Inima poate s doreasc mult ca aceast desftare s fie mai profund i mai intens i mai consistent.

15

Cum dorete cerbul izvoarele de ap, aa Te dorete sufletul meu pe Tine, Dumnezeule! Sufletul meu nseteaz dup Dumnezeu, dup Dumnezeul cel viu. Cnd voi veni i m voi arta naintea lui Dumnezeu? (Psalmul 42:1, 2) 3) Inima se poate ci cuprins de ntristare atunci cnd nu simte nici plcerea n Dumnezeu, nici o dorin fierbinte pentru desftarea n Dumnezeu. Cnd mi se frmnta inima i m chinuiam nuntrul meu, eram prost i nu tiam, eram ca o fiar naintea Ta. (Psalmul 73:21, 22) Un obstacol nsemnat al nchinrii Prin urmare, dac nu simii nicio plcere pentru belugul gloriei Lui Dumnezeu i nicio dorin fierbinte de a-L vedea i de a-L cunoate mai bine pe Dumnezeu i nicio ntristare pentru c dorina i plcerea voastr sunt att de inconsistente, atunci nu ndeplinii un act de nchinare. Nu este clar atunci c persoana care se gndete la virtute ca fiind nfrngerea egoismului i care se gndete la viciu ca fiind urmrirea propriei noastre plceri nu prea va fi capabil de adorare. Deoarece adorarea este cea mai hedonistic ndeletnicire a vieii i nu trebuie s fie distrus de nici cea mai mic urm de indiferen. Un obstacol nsemnat al nchinrii nu const n faptul c suntem oameni iubitori de plceri, ci c suntem dispui s ne mulumim cu astfel de plceri mrunte. Ieremia a exprimat astfel acest lucru: Poporul Meu i-a schimbat gloria cu ceea ce este fr folos! Mirai-v de aceasta, ceruri, i nfiorai-v; uimii-v foarte mult, zice Domnul. Pentru c poporul Meu a fcut dou rele: M-au prsit pe Mine, Izvorul apelor vii, ca s-i sape fntni, fntni crpate, care nu in apa. (Ieremia 2:1113) O piedic considerabil pentru nchinare n rndul oamenilor Lui Dumnezeu nu const n faptul c urmrim ntotdeauna propria mulumire, ci c aceast nzuin este att de nensemnat i ovielnic nct ne mulumim cu mici sorbituri din fntni crpate, cnd Izvorul vieii este chiar dup dealul din fa. Unul dintre mentorii mei cei mai importani n ale hedonismului cretin a fost C.S. Lewis. mi amintesc ce descoperire important a fost pentru mine n 1968 s citesc prima pagin a predicii lui, Greutatea gloriei. Nu este ceva diferit fa de ceea ce a spus Ieremia, dar este mai actual.

16

Dac i-ai ntreba astzi pe douzeci de oameni buni care cred ei c este cea mai nobil virtute, nousprezece dintre ei ar rspunde, Altruismul. Dar dac ai ntreba pe aproape oricare dintre cretinii nsemnai din vechime, acesta ar rspunde, Dragostea. Observai ce s-a ntmplat? Un termen pozitiv a fost nlocuit cu unul negativ. Idealul negativ al Altruismului este nsoit nu de ideea de a asigura nainte de toate lucruri bune pentru ceilali, ci de a ne lipsi de ele noi nine, ca i cum cumptarea, i nu fericirea lor ar fi esenial. Nu cred c aceasta este virtutea cretin a dragostei. Noul Testament are multe de spus despre abnegaie, dar nu despre abnegaie ca un scop n sine. Ni se spune s ne lepdm de sine i s ne lum crucea pentru a-L putea urma pe Cristos; i aproape fiecare descriere a ceea ce vom descoperi n cele din urm, dac procedm astfel conine un apel la dorin. Dac n majoritatea concepiilor moderne persist ideea c nzuina pentru binele nostru i sperana puternic de a ne bucura de acest bine este un lucru ru, ndrznesc s afirm c aceast noiune s-a strecurat de la Kant i de la Stoici i nu face parte din credina cretin. ntr-adevr, dac lum n considerare promisiunile ndrznee pentru rsplat i caracterul uimitor al recompenselor promise n Evanghelie, s-ar prea c Domnul consider dorinele noastre nu prea puternice, ci prea slabe. Suntem fiine ovitoare, pierznd vremea cu buturi i viaa amoroas i cu ambiia, cnd ne este oferit bucuria infinit, ca un copil netiutor care vrea s continue s fac plcinte din noroi ntr-o mahala, deoarece nu i poate imagina ce presupune o ofert pentru o vacan la mare. Suntem mult prea uor mulumii. Asta este, nu-i aa? Dorina noastr de a fi fericii este prea slab. Ne-am mulumit cu o cas, o familie, civa prieteni, un loc de munc, un televizor i un cuptor cu microunde i un Apple II, o ieire n ora din cnd n cnd, o vacan o dat pe an. Ne-am obinuit cu asemenea plceri mrunte, insipide, efemere i nepotrivite, astfel nct capacitatea noastr de a ne bucura s-a ofilit. i astfel, adforarea noastr sa ofilit. nchinarea hedonitilor cretini Dar am un vis pentru Betleem i despre ce slujb de nchinare ar fi dac toi cei care particip ar fi hedoniti cretini. Visez la o or pe sptmn complet diferit de orice alt or; o ntlnire n fiecare sptmn cu Dumnezeul Cel Viu. O ncpere plin de oameni care spun din adncul inimii lor, Dumnezeule, Tu eti Dumnezeul meu, pe Tine Te caut n zori de zi; sufletul meu nseteaz dup Tine, carnea mea tnjete dup Tine, ntr-un pmnt sec i uscat, fr ap. (Psalmul 63:1)

17

Visez la o adunare de oameni care iubesc conversaia prieteniei cretine, dar care, de dragul profunzimii acelei conversaii, renun la ea timp de o or i, n timpul preludiului de org ngenuncheaz pentru a se ruga cu un zel nemascat ca Spiritul Lui Dumnezeu s se coboare peste nchinarea noastr i s clatine acest loc cu puterea Lui. Visez la o familie de credincioi adunai ntr-o diminea de duminic, fiind cu adevrat fericii n Dumnezeu aa cum sunt familiile n prima zi de vacan, sau cnd sunt adunate n jurul unui curcan mare de Ziua Recunotinei, sau lng pomul de crciun atunci cnd sunt mprite cadourile. Inimi slobode, pline de bucurie, libere s spun Amin! atunci cnd corul ne poart la Dumnezeu, sau cnd cntarea de laud care rsun la org l ntroneaz pe mpratul mprailor, ori cnd predicatorul rostete adevrul neasemuit al Evangheliei. Visez la o or petrecut mpreun, cnd ranchiuna se risipete iar vechile rni deschise sunt vindecate prin rvna pentru bucuria Domnului. O or cu Dumnezeu cnd sfinii istovii absorb tria i puterea Domnului pentru a-i relua munca nviorai i plini de vigoare luni. Visez la un popor adunat, dornic s aud Cuvntul Lui Dumnezeu i s fac un vuiet de bucurie pentru Dumnezeul mntuirii lor cu cntece i orga i pianul i trompete, flaute i corzi i cimbale i strigte. Visez la o or pe sptmn petrecut cu voi n care s l ntlnim pe Dumnezeu mpreun ntr-un mod att de real i evident nct strinii vor intra i vor spune, Dumnezeu se afl fr ndoial n acest loc! Nu este doar un vis. Este voia Lui Dumnezeu n privina noastr i aceasta se mplinete. Un om care asistase la slujba de diminea de dou ori a venit la mine sptmna trecut. Mi-a spus c vroia doar s m ncurajeze s continuu ceea ce fac, apoi ochii i s-au umplut de lacrimi i mi-a spus, Am mers acas i am plns deoarece noi nu ne nchinm n biserica noastr aa cum v nchinai voi n biserica voastr. Am fost surprins deoarece mi-am dat seama ct de departe trebuie s ajungem. El fusese format ca un credincios nou ntr-o cas parohial foarte neceremonioas. Deci i-am spus, nseamn c slujba noastr i se pare foarte formal, dac totul este n cea mai mare parte planificat. Dar el mi-a rspuns, Nu, nu. Nu este vorba despre form sau structur. Important este s existe nsufleire. Ceea ce conteaz este ca fruntaii i oamenii s l ntlneasc cu adevrat pe Dumnezeu. i are dreptate. Exist biserici carismatice lipsite de nsufleire i exist biserici liturgice pline de via. Forma este doar fgaul care ne ajut s urmm aceeai direcie; dac motorul nchinrii urmeaz acest fga sau rmne mort n gar depinde dac suntem hedoniti cretini sau nu. Patru obiecii mpotriva hedonismului cretin Deci ce putem face pentru a ndeplini acest vis la Betleem? Dou lucruri: unul intelectual, cellalt emoional. Trebuie s fim convini intelectual c obieciile aduse
18

hedonismului cretin nu sunt ntemeiate i va trebui s trezim emoii noi i puternice n inimile noastre pentru Dumnezeu. Voi vorbi despre patru dintre obieciile aduse hedonismului cretin n msura n care acesta se raporteaz la nchinare. 1) n primul rnd, hedonismul cretin nu nseamn c Dumnezeu devine un mijloc de a ne ajuta s obinem plceri lumeti. Plcerea pe care un cretin hedonist o caut este plcerea care se gsete n Dumnezeu nsui. El este finalitatea nzuinei noastre de a gsi fericirea, i nu mijlocul pentru o alt finalitate. Voi veni la altarul lui Dumnezeu, la Dumnezeu, bucuria veseliei mele. (Psalmul 43:4). El este bucuria veseliei noastre, nu strzile pavate cu aur, ori reunirea cu rudele noastre, sau oricare alt binecuvntare a pmntului sau a cerului. Sptmna trecut am explicat pornind de la versetul Evrei 11:6 c nu putem s fim plcui Lui Dumnezeu dect dac venim la El pentru rsplat, iar astzi voi sublinia din nou acest lucru, rsplata este comuniunea cu Dumnezeu nsui. 2) n al doilea rnd, hedonismul cretin tie c contiina de sine distruge bucuria i astfel distruge adorarea. Cnd privim nuntrul nostru i devenim contieni de faptul c simim bucuria, aceasta dispare. Cretinul hedonist tie c secretul bucuriei const n uitarea de sine. Da, mergem la Institutul de Art din Minneapolis pentru a simii bucuria de a privi tablourile. Dar ndemnul hedonismului cretin este: concentrai-v toat atenia asupra tablourilor i nu asupra emoiilor voastre, altfel vei strica toat experiena. Prin urmare, nchinarea trebuie s aib la baz o orientare radical spre Dumnezeu, nu spre noi nine. 3) n al treilea rnd, hedonismul cretin nu face din plcere un zeu, ci afirm c deja ai transformat n zeu orice lucru n care gsii cea mai mare plcere. 4) n al patrulea rnd, hedonismul cretin nu ne aaz mai presus de Dumnezeu atunci cnd l cutm pentru interesul nostru. Un pacient nu este mai mare dect medicul su deoarece vine la acesta pentru a fi tratat. Un copil nu este mai presus de tatl su, atunci cnd i dorete s se amuze, jucndu-se mpreun. S ne imaginm c pe 21 decembrie i aduc acas lui Nol 15 trandafiri roii cu tulpin lung pentru a srbtori aniversarea noastr. i atunci cnd ea mi spune, Sunt frumoi, Johnny, mulumesc, eu i rspund, N-ai pentru ce. Este datoria mea. Odat cu acel cuvnt, toat valoarea moral dispare. Da, este datoria mea, dar dac nu sunt cuprins de o afeciune spontan pentru ea ca persoan, ndeplinirea datoriei mele o va discredita. Asta trebuie s schimbm la nchinarea noastr. l discreditm pe Dumnezeu atunci cnd trecem prin toate etapele exterioare ale nchinrii i nu gsim nicio plcere n Persoana Lui. Soia mea este exaltat, nu se simte
19

desconsiderat atunci cnd i spun, Motivul pentru care a dori s te scot n ora este c mi place foarte mult s fiu numai cu tine. Scopul fundamental al vieii omului nu este doar s l glorifice pe Dumnezeu, i s se bucure venic de El. Scopul fundamental al vieii omului este s l glorifice pe Dumnezeu bucurndu-se venic de El. i dac nu ne bucurm de El, nu l glorificm. Prin urmare, spun din nou c visul meu ca Betleem s devin un popor de nchintori se va mplini doar dac devenim cretini hedoniti care nu se mulumesc cu plcinte de noroi pe strzi murdare. Deschidei ochii pentru a vedea gloria Lui Dumnezeu Sper ca pn vom ncheia aceast serie, vei fi convini de acest lucru n mintea voastr. Dar asta nu ar fi de ajuns. Pentru a deveni un popor de nchintori, trebuie s trezim n inimile noastre emoii noi i puternice. Dac nu vom cultiva capacitile noastre de a simi emoii i de a ne folosi imaginaia, acestea se vor ofili i vor muri, ceea ce se va ntmpla i cu adorarea noastr. S nu lsm s ni se ntmple ceea ce i s-a ntmplat lui Charles Darwin. Ctre sfritul vieii, el a scris o autobiografie pentru copiii lui i i-a exprimat un regret. El scria, Pn la vrsta de 30 de ani i dup aceea, poezia de mai multe genuri . . . mi-a adus o mare plcere. . . Cndva imaginile mi aduceau o plcere considerabil iar muzica mi plcea enorm de mult. Dar acum, dup muli ani nu pot suporta s citesc un vers dintr-o poezie. . . Nu mai am aproape nicio atracie pentru imagini sau muzic . . . Mai am o oarecare atracie pentru peisajele frumoase, dar nu simt aceeai plcere deosebit cnd le privesc ca n trecut. . . Mintea mea pare s fi devenit un fel de mainrie care macin legi generale din ansamble mari de evenimente. Frai i surori, v rog s nu lsai s vi se ntmple aa ceva i vou! Credina cretin s nu v fie ca o mainrie care macin legi dogmatice generale din ansamblele de evenimente biblice. Nu lsai prima iubire s se rceasc. Nu lsai nfiorarea i minunarea inocent s moar. Nu lsai peisajele i poezia i muzica din relaia cu Dumnezeu s se ofileasc i s nu mai aib nicio semnificaie pentru voi. Avei capaciti de a v bucura de care nu suntei contieni. Dumnezeu le va evoca. Deschidei ochii pentru a vedea gloria Lui. Ea se afl pretutindeni n jurul vostru. Cerurile vestesc gloria lui Dumnezeu i ntinderea arat lucrarea minilor Sale. Dumnezeu v va trezi inima dac i cerei acest lucru i dac l cutai ca pe o comoar ascuns. Lunea trecut eram ntr-un avion, m ntorceam de la Chicago. Eram aproape singur n avion, i m-am aezat lng o fereastr spre rsrit. Pilotul a spus c era o furtun cu fulgere deasupra Lacului Michigan care se extindea spre Wisconsin, deci inteniona s ocoleasc furtuna pe la vest. Am stat acolo fixnd cu
20

privirea ntunericul total cnd deodat ntreg cerul a strlucit i o cavern de nori albi a czut la trei, patru, cinci kilometri sub avion si apoi a disprut. O secund mai trziu, un tunel alb i uria de lumin a explodat de la nord la sud, de la o margine la alta a orizontului i a disprut din nou n ntuneric. i curnd fulgerele apreau aproape n mod constant i vulcani de lumin izbucneau din rpe formate de nori i din spatele munilor albi din deprtare. Stteam acolo dnd din cap, aproape nu-mi venea s cred ce vedeam. Doamne Hristoase, dac acestea sunt doar scnteieri ale ascuirii sbii Tale, cum va fi ziua nfirii Tale! i mi-am adus aminte de cuvntul Domnului nostru: Aa cum iese fulgerul de la rsrit i se arat pn la apus, aa va fi venirea Fiului Omului. (Matei 24:27) i chiar acum, cnd mi aduc aminte de acea privelite, cuvntul glorie este plin de sentiment pentru mine i i mulumesc Lui Dumnezeu c n repetate rnduri mi-a trezit inima pentru a-L cuta, pentru a-L venera. i va face acelai lucru pentru voi, dac vi-l dorii cu adevrat.

21

Dragostea: Zelul hedonismului cretin 2 Corinteni 8:1-2, 8 Evlavia dezinteresat fa de Dumnezeu este o blasfemie. Dac venim la Dumnezeu s-I oferim cu supunere rsplata comuniunii noastre n loc s fim nsetai dup rsplata comuniunii cu El, atunci ne preamrim pe noi nine mai presus de Dumnezeu ca binefctor i l denigrm, considerndu-L beneficiarul care are nevoie afeciunea noastr - iar acest lucru este o blasfemie. Singurul mod de a onora i de slvi autoritatea absolut a Lui Dumnezeu este s venim la El pentru plcerea de a l cunoate i de a fi iubii de El. Acesta a fost mesajul principal de sptmna trecut i am fi putut s-i spunem hedonism cretin vertical. ntre om i Dumnezeu, pe axa vertical a vieii, nzuina plcerii nu este doar acceptabil; este imperativ: Desfteaz-te n Domnul! Scopul fundamental al vieii omului este de a l glorifica pe Dumnezeu, bucurndu-se de El venic. Dar ce putem spune despre hedonismul cretin orizontal? Ce este de spus despre relaiile noastre cu ali oameni? Reprezint bunvoina dezinteresat un ideal al oamenilor? Sau este cutarea plcerii imperativ i n planul orizontal? Rspunsul hedonismului cretin este c nzuina pentru plcere este un imbold esenial pentru fiecare fapt bun. Sau, cu alte cuvinte, dac renunm la nzuina pentru plcerea deplin i statornic, nu putem s-i iubim pe oameni sau s fim plcui Lui Dumnezeu. A vrea s ncerc s v art din Scripturi de ce cred acest lucru, apoi voi aduce n discuie cteva pasaje dificile i n final voi ncheia cu o provocare de a ne altura lungului ir de hedoniti cretini n zelul iubirii n cadrul bisericii i n lume. Dragostea macedonenilor S discutm mai nti versetul din 2 Corinteni 8. La ce tip de aciune interioar i exterioar se refer Pavel cnd spune dragoste? V facem cunoscut, frailor, harul lui Dumnezeu, cel dat n adunrile Macedoniei: c, n mare ncercare de necaz, belugul bucuriei lor i srcia lor lucie au prisosit spre bogia drniciei lor . . . Nu ca porunc vorbesc, ci pentru srguina altora, ncercnd i sinceritatea dragostei voastre. (8:1, 2, 8) Pavel vorbete despre macedoneni pentru a da un exemplu de dragoste plin de zel pentru a vedea dac Corintenii vor urma acest exemplu. Ce reprezint dragostea, conform versetelor 1 i 2? n primul rnd, aceasta rezult din lucrarea harului Lui Dumnezeu: V facem cunoscut, frailor, harul lui Dumnezeu, cel dat n adunrile Macedoniei. n al doilea rnd, cunoaterea Lui Dumnezeu n acest mod lea adus macedonenilor o bucurie foarte mare (v. 2). Observai c bucuria nu se datora faptului c Dumnezeu le oferise averi materiale. n realitate ei triau ntr-o srcie lucie conform versetului 2. Deci bucuria lor nu era pentru lucruri, ci n Dumnezeu. n al treilea rnd, bucuria lor deplin s-a revrsat n drnicie atunci cnd Pavel a strns o
22

colect pentru sfinii sraci din Ierusalim. Ce reprezint atunci dragostea pe care Pavel a observat-o n acest caz? Dragostea este prisosul bucuriei n Dumnezeu care acoper nevoile celorlali. Observai versetul 4: Au cerut (lui Pavel) cu mult struin harul i comuniunea slujbei pentru sfini. Nu trebuie s ne gndim c atunci cnd ei druiau cu generozitate, relaia lor cu Dumnezeu i obliga s acioneze mpotriva dorinelor lor principale. Atunci cnd copiii votri v implor s se mai dea o dat n montagne russe (Hai, tati, ne mai dm? Ne mai dm?), nu nseamn c ei sunt influenai de un ideal moral care este contrar dorinelor lor. Atunci cnd macedonenii - macedonenii lovii de srcie - l roag pe Pavel s le ofere privilegiul de a oferi bani pentru un fond de binefacere, putem s credem c este ceea ce vor ei s fac. Pentru mai mult certitudine, ei i refuz orice mncare sau haine pe care i le-ar fi putut cumpra, dar abnegaia lor nu ine de un act de ndatorire steril i lipsit de bucurie. Ei renun la plcerea de a avea mai mult mncare pentru a simi bucuria de a mprti harul Lui Dumnezeu cu alii. Aceti oameni sunt att de plini de bucurie n Dumnezeu, nct a drui - chiar i din puinul srciei - nu reprezint pentru ei o povar, ci o binecuvntare. Ei au descoperit zelul hedonismului cretin: DRAGOSTEA! Dragostea este prisosul bucuriei n Dumnezeu care acoper nevoile celorlali. Dragostea nseamn mai mult dect aciune Am auzit att de des (de la lucrarea Etica Situaiei a lui Joseph Fletcher pn la oratorii de capel la Colegiul Bethel) c dragostea nu este ceea ce simi; ci este modul n care acionezi. Ce simplificare exagerat i drastic! (i are la baz o teologie care crede n posibilitatea unei etici n lipsa unei renateri spirituale.) De ce a spus Pavel n 1 Corinteni 13:3, Dac voi mpri ca hran toat averea mea i dac-mi voi da trupul, ca s fiu ars, dar nu am dragoste, nu-mi folosete la nimic? Deoarece dragostea adevrat nseamn ntotdeauna mai mult dect aciune. Pavel nu a vorbit despre exemplul de dragoste a macedonenilor doar pentru c ei druiau cu generozitate. El i ddea drept exemplu pentru c drnicia lor era prisosul bucuriei lor depline n harul Lui Dumnezeu. Aciunea binevoitoare care nu izvorte din bucuria noastr n harul Lui Dumnezeu nu este dragoste. Singurul lucru pe care apostolul Pavel l numete dragoste este zelul hedonismului cretin - adic aciunea binevoitoare a oamenilor care au gsit mplinire n Dumnezeu i acum doresc s-o extind, mprtind-o cu alii. Sper c putei deci observa de ce am spus c nzuina pentru plcere este un imbold esenial pentru orice fapt bun, i dac renunm la nzuina pentru plcerea deplin i statornic, nu putem s-i iubim pe oameni sau s fim plcui Lui Dumnezeu. Dumnezeu i iubete pe cei care druiesc cu bucurie

23

S vedem dac acest lucru este confirmat n alte pasaje. Pavel i continu rugmintea pentru strngerea de fonduri pn la versetul 2 Corinteni 9. n versetul 7 este prezentat principiul general: Fiecare s dea dup cum s-a hotrt n inim, nu cu prere de ru sau de nevoie, pentru c Dumnezeu l iubete pe acela care d bucuros. Prin aceasta neleg c Dumnezeu nu este ncntat atunci cnd oamenii acioneaz cu generozitate, dar nu o fac cu bucurie. Atunci cnd oamenii nu gsesc plcere n actele lor de ajutorare, Dumnezeu nu gsete plcere n acestea. El gsete plcere n cei care druiesc cu bucurie, n robii bucuroi. De aceea am spus c dac renunm la nzuina pentru plcerea deplin i statornic nu putem s fim plcui Lui Dumnezeu. Dumnezeu gsete plcere n cei care druiesc cu bucurie. Dac ne este indiferent dac facem o fapt bun cu bucurie, suntem indifereni la ceea ce i aduce plcere Lui Dumnezeu. i plcerea Lui Dumnezeu este ca noi s ne bucurm s druim. Astfel, este esenial s fim hedoniti cretini pe plan orizontal, n relaiile cu ceilali i s cutm mereu bucuria de a drui. Dumnezeu i iubete pe pastorii voioi S lum n considerare 1 Petru 5, cnd Petru le spune btrnilor cum s procedeze cu misiunea de pstorire a turmei Lui Dumnezeu. Petru aplic misiunii de pstorire acelai principiu pe care Pavel l aplicase pentru organizarea colectei n 2 Corinteni 8 i 9. Versetul 2: Pstorii turma lui Dumnezeu care este ntre voi, supraveghind, nu constrni, ci de bunvoie. Aceasta se poate rezuma astfel: Dumnezeu iubete un pastor voios. Porunca Lui Dumnezeu nu ne spune doar s ne facem datoria, ci s gsim bucurie n ceea ce facem. Dac nu ne urmm misiunea pentru a gsi o mare bucurie n ea, atunci nu cutm s ndeplinim porunca Lui Dumnezeu. Phillip Brooks, un pastor episcopal n Boston acum 100 de ani i autorul lucrrii O, mic ora Betleem a scris despre pstorie: Cred din nou c este esenial ca predicatorul s se bucure deplin de lucrarea lui pentru a avea succes. Adic s se bucure de ceea ce face n realitate, nu doar n teorie. Nici un om cruia detaliile acestei misiuni i sunt repulsive nu-i poate ndeplini misiunea bine n mod constant, orict de ptruns de spiritul acesteia ar fi. Se poate arunca cu ndrzneal asupra acesteia i o poate ndeplini n ciuda sentimentelor de dezgust, dar nu se poate ine de ea an dup an, zi dup zi. Prin urmare, considerai-o nu doar o plcere total ndreptit, ci considerai-o un element esenial al puterii voastre, dac putei simi o plcere simpl n ceea ce trebuie s facei ca i preot, n nflcrarea cu care scriei, n pasiunea cu care vorbii, n modul n care stai n faa oamenilor i i emoionai, n contactul cu tinerii. Cu ct v place mai n profunzime, cu att v vei face mai bine misiunea.
24

Pentru a sluji ca preot ntr-o biseric sau n lume ntr-un mod plcut Lui Dumnezeu, trebuie s credem i s urmm cuvntul Lui Isus pe care Pavel l folosete n Acte 20:35 pentru a inspira un alt grup de btrni: S ne amintim de cuvintele Domnului Isus, c El nsui a spus: Este mai ferice s dai, dect s primeti. Cnd Pavel spune, S ne amintim aceast promisiune! nseamn c el vrea s spun c aceasta are o mare importan, fiind un imbold contient pentru misiunea noastr. El vrea s spun c valoarea moral a generozitii noastre nu este distrus atunci cnd cutm s o punem n practic n mod hedonist. Nu este greit s dorim i s urmrim fericirea pe care Isus ne-a promis-o atunci cnd a spus Este mai ferice s dai, dect s primeti. Nu v mulumii cu plceri inferioare Obstacolul care ne mpiedic s-i iubim pe ceilali este acelai cu cel care ne mpiedic s l adorm pe Dumnezeu. Piedica pentru ndeplinirea primei porunci (vertical) este aceeai piedic pentru ndeplinirea poruncii a doua (orizontal). Piedica nu const n faptul c ncercm cu toii s avem mulumirea de sine, ci n faptul c suntem toi prea uor mulumii. Nu l credem pe Isus atunci cnd spune c este o mai mare fericire, bucurie, o plcere mai deplin i statornic s ne dedicm viaa pentru a-i ajuta pe ceilali dect s trim pentru propria bunstare material. i astfel chiar nzuina pentru mulumirea sufleteasc, care (conform spuselor Lui Isus ) ar trebui s ne ndrume spre simplitatea vieii i zelul iubirii se mulumete mai degrab cu fntnile crpate ale prosperitii i confortului american. Mesajul care ar trebui vestit de pe acoperiul turnului IDS i City Center iubitorilor de plceri din America este acesta: Americani, nu suntei destul de hedoniti! Nu v strngei comori pe pmnt, unde molia i rugina stric i unde hoii sparg i fur; ci strngei-v comori n cer, unde nici molia, nici rugina nu stric, i unde hoii nu sparg, nici nu fur. (Matei 6:19, 20) Nu v mai mulumii cu puinul de plcere de 5.25% care este nghiit de luni ntregi de inflaie i de rugina morii. Investii n blue chip, ctigul ridicat, garaniile cu asigurare divin ale cerului. O via dedicat beneficiilor i plcerilor materiale este ca i cum am arunca banii la gunoi. Dar o via simplificat pentru dragoste produce dividende de bucurie inegalabil i nemrginit. Ascultai Cuvntul Domnului, Vindei ce avei i dai milostenie; (i astfel) facei-v pungi care nu se nvechesc, o comoar care nu se pierde, n ceruri. (Luca 12:33) Frai i surori, mesajul pe care dorim s-l transmitem lumii este EVANGHELIA! Vetile bune! Lsai n urm fntnile crpate ale plcerilor trectoare, zadarnice. Venii la Cristos n a crui prezen gsii deplintatea bucuriei i a plcerilor pe vecie. Alturai-v nou n zelul hedonismului cretin. Deoarece Domnul a vorbit: este o binecuvntare mai mare s iubim dect s trim n lux. Mesajul hedonist din Evrei
25

S ne ndreptm atenia spre fragmentul din Evrei 10:3234. Vreau s observai cum prisosul de bucurie pentru comorile din cer a dat natere dragostei n sufletul primilor cretini n timpul persecuiei severe. Amintii-v de zilele de la nceput, n care, dup ce ai fost luminai, ai rbdat o mare lupt de suferine: pe de o parte expui ca privelite prin insulte i necazuri i, pe de alta, fcndu-v prtai acelora care treceau astfel prin ele. Pentru c ai i suferit mpreun cu cei nchii i ai primit cu bucurie rpirea bunurilor voastre, cunoscnd c avei pentru voi niv o avere mai bun i statornic. Aceti cretini au fost motivai pentru misiunea din nchisoare n acelai mod n care macedonenii (din 2 Corinteni 8:18) erau motivai s-i ajute pe sraci. Bucuria lor n Dumnezeu se revrsa n dragostea pentru ceilali. Ei i priveau propriile viei i spuneau Buntatea Ta este mai bun dect viaa (Psalmul 63:3). Au privit toate bunurile lor i au spus, Avem o avere n cer care este mai bun i mai statornic dect oricare dintre acestea. Apoi s-au uitat unul la cellalt i i-au spus, Bunurile i lucrurile deopotriv s treac, La fel i viaa de muritor; Trupul poate fi omort, Dar adevrul Lui Dumnezeu dinuie pe vecie, mpria Lui este venic. i cu bucurie au renunat la tot ce aveau i L-au urmat pe Cristos n acea nchisoare pentru a-i vizita pe fraii i surorile lor (Luca 14:33). Dragostea este prisosul bucuriei n Dumnezeu care acoper nevoile celorlali. Apoi pentru a ajunge la ideea de baz, autorul crii Evreilor l prezint pe Moise ca un exemplu de hedonism cretin n versetele 11:2426. Observai ct de asemntoare este motivaia lui Moise cu cea a primilor cretini din capitolul 10 i cea a macedonenilor din 2 Corinteni 8. Prin credin, Moise, cnd s-a fcut mare, a refuzat s fie numit fiu al fiicei lui Faraon, alegnd mai degrab s sufere rul cu poporul lui Dumnezeu, dect s aib plcerea trectoare a pcatului, socotind ocara lui Cristos mai mare bogie dect comorile Egiptului, pentru c privea spre rspltire. Autorul acestei cri este deosebit de consecvent n hedonismul lui cretin. n versetul 10:34 el spune c nzuina cretinilor pentru o avere mai bun i statornic s-a revrsat n dragostea voioas care i-a costat bunurile lor. n versetul 11:6 el spune c nu putem s ne facem plcui Lui Dumnezeu dac nu venim la El pentru rsplata comuniunii cu El. n versetul 11:16 el i laud pe patriarhi deoarece ei doresc o patrie
26

mai bun, adic cereasc; de aceea, Dumnezeu nu Se ruineaz de ei, ca s fie numit Dumnezeul lor, pentru c le-a pregtit o cetate. Iar n versetul 11:2426 Moise este un erou deoarece dragostea lui pentru rsplata divin s-a revrsat ntr-o asemenea bucurie care l-a determinat s considere plcerile Egiptului drept fleacuri i a fost legat pentru totdeauna de poporul Lui Dumnezeu prin dragoste. Apoi n versetul 12:2 autorul prezint cel mai important exemplu: Privii int la Isus, Cpetenia i Desvritorul credinei, care, pentru bucuria pus naintea Lui, a rbdat crucea. Cel mai mare zel al dragostei care s-a mplinit vreodat a fost posibil deoarece Isus a aspirat la cea mai minunat bucurie imaginabil: i anume, bucuria de a fi nlat la dreapta Lui Dumnezeu n adunarea unui popor izbvit. Dar abnegaia? Acest exemplu al Lui Isus ne ofer un prilej bun de a discuta unele texte aparent contradictorii care sunt adesea menionate ca rspuns la hedonismul cretin. De exemplu, n versetul 1 Corinteni 13:5 se spune, Dragostea nu caut ale sale. Iar n 1 Corinteni 10:24 se spune Nimeni s nu caute folosul su, ci pe al altuia (interpretare literal). Iar n Romani 15:13 se spune, Noi, cei tari, suntem datori s purtm slbiciunile celor fr putere i s nu ne plcem nou nine. Fiecare dintre noi s plac aproapelui su spre bine, pentru zidire. Pentru c i Cristos nu i-a plcut Lui nsui, ci dup cum este scris: Insultele celor care Te insult pe Tine au czut asupra Mea. Contrazic aceste pasaje hedonismul cretin? Eu nu cred acest lucru. Atunci cnd Pavel spune, Dragostea nu caut ale sale categoric el nu vrea s spun c dragostea nu gsete plcere n actele de ajutorare. (Vezi Romani 12:8.) n mod sigur nu vrea s spun c dac am o chemare pentru predic pentru a simi emoia de a mprti vetile bune ale Lui Dumnezeu, acesta nu poate fi un act de iubire. El continu astfel, Dragostea sper toate (1 Corinteni 13:7). Dar ce este sperana dac nu ndejdea c se va ntmpla ceva care produce bucurie? Dac l credem pe Pavel n loc s presupunem c se contrazice singur, semnificaia acestor texte dificile este c cretinii nu ar trebui s caute propriile plceri personale i mrunte, c nu ar trebui s ne mulumim cu plceri materiale n detrimentul dragostei. Ar trebui s l urmm pe Isus pe drumul Golgotei plin de suferin i ocar i simplitate. Dar nu fr tragere de inim, nu plini de nemulumire. Nu, trebuie s-L urmm pe Domnul pe calea dragostei pentru bucuria care ne este oferit; deoarece Dumnezeu i iubete pe
27

cei care druiesc cu bucurie; deoarece Dumnezeu i iubete pe pastorii entuziati; deoarece este o binecuvntare mai mare s dai dect s primeti; deoarece s suferi alturi de Cristos este o avuie mai mare dect plcerile trectoare ale Egiptului; deoarece dac ne dm viaa pentru El, o ctigm pentru totdeauna. Da, exist o doctrin a abnegaiei n Biblie. Trebuie s renunm la nisip pentru a ne putea construi temelia pe stnc; trebuie s refuzm lauda oamenilor pentru a ne putea bucura de ncuviinarea Lui Dumnezeu; trebuie s ne refuzm comorile care sunt mncate de molii pentru a avea o avere venic; trebuie s renunm la protecia n mijlocul oamenilor pentru a ne bucura de sigurana n Dumnezeu; trebuie s renunm la beie i lcomie pentru a putea fi invitai la cel mai mare i cel mai ndelungat osp din univers; trebuie s renunm la bizuirea pe propriile puteri pentru a putea spune, Domnul este Pstorul meu: nu voi duce lips de nimic. Dumnezeu nu ne cere niciodat, NICIODAT s ne refuzm ceva care are o nsemntate mai mare pentru ceva care are o nsemntate mai mic. n aceasta const pcatul. Dimpotriv, Dumnezeu ne ndeamn ntotdeauna, NTOTDEAUNA s renunm la plcerile inferioare, trectoare, zadarnice pentru a obine plcerile superioare, venice, care aduc adevrata mulumire. Dup apelul Lui vertical pentru srbtoarea hedonismului cretin n nchinare urmeaz apelul Lui orizontal pentru zelul hedonismului cretin n dragoste. Iar aceast ordine este esenial, deoarece dragostea este prisosul bucuriei n Dumnezeu care acoper nevoile celorlali. Dac pot iubi pe cineva, voi fi fericit Muli sfini de-a lungul secolelor au descoperit c nzuina pentru desftare este un imbold esenial pentru orice fapt bun i c dac renunm la nzuina pentru plcerea deplin i statornic, nu putem s-i iubim pe oameni sau s fim plcui Lui Dumnezeu. George Mller din Bristol scria, Mi-a fost mai evident ca niciodat c prima ndeletnicire important i de baz cu care ar trebui s m ocup n fiecare zi este s m asigur c sufletul meu este fericit n Domnul (Autobiografie, p. 52). Iar bucuria lui n Dumnezeu s-a revrsat ntr-o via plin de iubire fa de orfanii din Anglia. Fiul lui Hudson Taylor consemneaz afirmaia acestuia din ultimii ani de via, Nu am fcut niciodat un sacrificiu. Iar fiul lui adaug, Ceea ce a spus este adevrat, deoarece recompensele au fost att de reale i statornice nct a ajuns s neleag c a renuna nseamn n mod inevitabil a primi, atunci cnd cineva are o relaie profund cu Dumnezeu (Hudson Taylor, Secret spiritual, p. 30). i acea inim
28

plin de bucurie n Dumnezeu a pus bazele unei biserici pentru milioane de credincioi n China. Jonathan Edwards, a crui predic a pus bazele primei Mari Deteptri n America la sfritul anilor 1740 a concluzionat n anii de facultate, Pentru a m strdui s obin pentru mine nsumi pe cealalt lume ct fericire este posibil, cu toat puterea, tria, vigoarea i vehemena, da violena de care sunt capabil, sau pe care m pot hotr s le exercit, n orice mod care poate fi conceput (Lucrri, vol. 1, p. xxi). Iar n 1980 l-am ascultat pe un tnr pastor asociat al Bisericii Baptiste Zion care a inut o cuvntare la Hospitality House unde venise s-L cunoasc pe Domnul, fiind un puti din interiorul oraului. Acum, dup absolvirea seminarului n California, se ntorsese s lucreze n Minneapolis. i propoziia pe care mi-o amintesc este aceasta: Dac pot s iubesc pe cineva, voi fi fericit. Acesta este un bun comentariu de ncheiere pentru cuvintele Lui Isus , Este mai ferice s dai, dect s primeti. S ndeplinim aceste cuvinte la Betleem din toat inima noastr.

29

Banii: etalonul monetar pentru hedonismul cretin 1 Timotei 6:6-19 Banii reprezint etalonul monetar al hedonismului cretin n sensul c ceea ce facem cu ei - sau ceea ce dorim s facem cu ei - ne poate aduce fericirea sau ne poate face nefericii pentru totdeauna. 1 Timotei 6:619 precizeaz c ceea ce facem cu banii ne poate distruge (v. 9) sau ne poate asigura viaa etern (v. 19). Mi se pare c acest pasaj ne nva s ne folosim banii astfel nct s ne aduc cel mai nsemnat i mai ndelungat ctig. Prin urmare, acest text vine n sprijinul a ceea ce am definit ca fiind hedonismul cretin - ideea c ne este nu doar permis, ci este i porunca Lui Dumnezeu de a ne urma plcerea deplin i statornic; i c toate necazurile acestei lumi provin nu din faptul c dorinele noastre de a fi fericii sunt prea puternice, ci deoarece sunt att de slabe nct ne mulumim cu plceri trectoare care nu aduc o mplinire n adncul sufletelor noastre, ci n cele din urm le distrug. Sursa tuturor necazurilor const n faptul c suntem oameni care se limiteaz la patima banilor n locul zelului pentru Dumnezeu (v. 10). Comercializarea evlaviei Pavel i scrie lui Timotei pentru a-l avertiza n legtur cu nite arlatani linguitori care descoperiser c puteau s obin bani de pe urma rspndirii evanghelismului n Efes. n capitolul 6:5 aflm c aceti polemiti umflai n pene privesc evlavia ca pe un mijloc de ctig bnesc. Ei sunt att de stpnii de patima banilor, nct adevrul nu i gsete locul printre sentimentele lor. Ei nu se bucur de adevr. Se bucur de evaziunea fiscal. Sunt dispui s se foloseasc de orice interes nou i popular pentru a ctiga civa bnui. Nimic nu este sacru. Dac linia care arat profitul i pierderile este mare i neagr, strategiile de comercializare reprezint o chestiune de pasivitate. Dac evlavia este un pcat, atunci s comercializm evlavia. Sexul vinde ntotdeauna. Dar evlavia vine i pleac. Trebuie s prinzi creasta valului nainte s dispar. Acestea sunt vremuri bune pentru profituri de pe urma evlaviei. Piaa evlaviei este foarte cutat de librari i muzicieni i distribuitorii de cruciulie de argint i de catarame n form de pete i desfctoare de epistole din lemn de mslin i adezivi auto i cruciulie norocoase cu Isus pe partea din fa i cu ap miraculoas de la Lourdes nuntru, garantat s v aduc ctig la Bingo, n caz contrar banii v vor fi returnai n termen de 90 de zile. Acestea sunt vremuri bune pentru ctiguri de pe urma evlaviei! Pavel ar fi putut rspunde astfel la acest efort de a transforma evlavia n ctig: Timotei, nu i urma, deoarece cretinii nu triesc pentru ctiguri. Cretinii fac
30

ceea ce este bine de dragul binelui. Cretinii nu sunt motivai de profit. Dar nu asta a spus Pavel n versetul 6. El a spus (v. 6), Evlavia cu mulumire este mare ctig. n loc s spun c cretinii nu triesc pentru ctiguri, el spune c ei ar trebui s triasc pentru un ctig mai nsemnat dect cel pentru care triesc cei care au patima banilor necinstii. Evlavia este calea ctre acest ctig nsemnat, dar cu condiia s ne mulumim cu simplitatea, n loc s fim lacomi de belug. Evlavia cu mulumire este mare ctig. Dac evlavia voastr v-a eliberat de dorina de a fi bogai i v-a ajutat s v mulumii cu ce avei, atunci evlavia v este de mare ajutor (1 Timotei 4:8). Evlavia care nvinge setea pentru belugul material d natere unui belug spiritual nsemnat. n versetul 6 se spune astfel c este foarte folositor s nu cutm avuia. Comerul i dorina de a fi bogai Ceea ce urmeaz n versetele 710 sunt trei motive pentru care nu ar trebui s ne dorim avuiile. Dar mai nti voi intercala o clarificare. Trim ntr-o societate n care multe tranzacii legale depind de concentrri nsemnate de capital. Nu poi construi o nou fabric fr s dispui de milioane de dolari n aciuni. De aceea, contabilii care se ocup de activitile comerciale de mare anvergur au adesea responsabilitatea de a crea rezerve, de exemplu, prin vnzarea de aciuni n companie. Atunci cnd Biblia condamn dorina de a ne mbogi, nu condamn n mod necesar o activitate comercial care urmrete s se extind i prin urmare caut rezerve mai mari de capital. Funcionarii unei activiti comerciale pot fi lacomi dup o avere personal mai nsemnat, sau pot avea motive mai generoase, mai nobile pentru ca oamenii s beneficieze de productivitatea lor extins. i chiar i atunci cnd unei persoane implicate ntr-o activitate comercial i se ofer o slujb mai bine pltit i o accept, acest lucru nu este suficient pentru a o condamna pentru dorina de fi bogat. Aceast persoan poate s fi acceptat slujba deoarece i dorete puterea i poziia i desftrile pe care le pot aduce banii, sau poate s fie foarte mulumit cu ceea ce are i poate inteniona s foloseasc banii ctigai n plus pentru a construi un orfelinat sau pentru a oferi o burs ori pentru a sponsoriza un misionar sau pentru a susine financiar un misionariat n interiorul oraului. A munci pentru a ctiga bani pe care s-i folosim pentru cauza Lui Cristos nu este acelai lucru cu dorina de a fi bogai. Pavel dorete s ne avertizeze nu n legtur cu dorina de a ctiga bani pentru a ne satisface nevoile proprii i ale celorlali; el ne avertizeaz n legtur cu dorina de a avea Nu exist remorc n spatele dricurilor
31

S analizm trei motive pe care Pavel le prezint n versetele 710 pentru care nu ar trebui s nzuim s fim bogai. Primul motiv, n versetul 7, Pentru c nimic nam adus n lume i nici nu putem lua ceva din ea. Sau, cum a spus Flossie O'Connor: nu exist remorc n spatele dricurilor. S presupunem c cineva trece cu minile goale prin turnichete ntr-un muzeu dintr-un ora mare i ncepe s ia tablourile de pe perei i s le poarte n mod semnificativ sub bra. V ducei la el i-i spunei, Ce faci? El spune, Devin un colecionar de art. Dar acestea nu sunt de fapt ale tale, i spunei, i de altfel nu te vor lsa s iei cu ele. Va trebui s iei aa cum ai intrat. Dar el rspunde din nou, Desigur c sunt ale mele. Le am sub bra. Oamenii m privesc ca pe un negustor important pe holuri. i nu m preocup ideea de a pleca. Nu-mi strica cheful. Pe un astfel de om l-am numi neghiob - desprins de realitate. La fel este i persoana care se pierde n eforturile de a se mbogi n aceast via. Vom pleca la fel cum am sosit. Sau imaginai-v 269 oameni care intr n eternitate n urma prbuirii unui avion. nainte de prbuire erau un politician de seam, directorul milionar al unei companii, un fluturatic i tovarul lui, un puti misionar care fusese s-i viziteze bunicii. Apoi, dup prbuire ei stau naintea Lui Dumnezeu fr nici un MasterCard, carnet de cecuri, haine de firm, cri de succes, i rezervri la Hilton. Politicianul, directorul, fluturaticul i putiul misionar la acelai nivel, fr nimic, absolut nimic n mini, doar cu ceea ce au adus n inimile lor. O, ct de absurd i ct de tragic va prea iubitorul de bani n acea zi, precum un om care i petrece ntreaga via adunnd bilete de tren pentru ca la sfrit s fie att de copleit de colecia de bilete nct s piard ultimul tren. Nu ncercai s v mbogii, pentru c nimic n-am adus n lume i nici nu putem lua ceva din ea. Simplitatea este posibil i bun Al doilea motiv, versetul 8: Avnd hran i mbrcminte, vom fi mulumii cu acestea. Cretinii pot i ar trebui s fie mulumii cu lucrurile simple ale vieii. Voi meniona trei motive pentru care simplitatea este posibil i bun. n primul rnd, atunci cnd l avem pe Dumnezeu aproape i pentru noi, nu avem nevoie de mai muli bani sau mai multe lucruri care s ne ofere pace i siguran. Evrei 13:5, 6 spune, Purtarea voastr s fie fr iubire de bani, mulumii cu ce avei n prezent; pentru c El a spus: Nicidecum nu te voi lsa i cu nici un chip nu te voi prsi, nct s spunem cu ndrzneal: Domnul este ajutorul meu i nu m voi teme: ce-mi va face omul?
32

Indiferent de evoluia pieei, Dumnezeu este ntotdeauna mai important dect aurul. Prin urmare, cu ajutorul Lui Dumnezeu putem fi mulumii cu lucrurile simple ale vieii. n al doilea rnd, putem fi mulumii cu lucrurile de prim necesitate ale vieii deoarece bucuriile cele mai profunde, cele mai satisfctoare pe care Dumnezeu ni le d prin creaie sunt daruri ale naturii i relaii pline de iubire cu oamenii. Dup ce sunt acoperite nevoile de baz, banii ncep s ne reduc capacitatea de a ne bucura de aceste lucruri, n loc s o sporeasc. Cumprarea lucrurilor nu contribuie cu absolut nimic la capacitatea inimii de a se bucura. Exist o diferen nsemnat ntre fiorul temporar dat de o nou jucrie i o mbriare de bun-venit din partea unui prieten devotat. Cine credei c are parte de cea mai profund i cea mai satisfctoare bucurie n via, cel care pltete o sut de dolari pentru un apartament la etajul patru n centrul comercial al unui ora i care i petrece seara n holul pe jumtate iluminat, plin de fum, impresionnd femei strine cu cocktailuri de zece dolari, ori cel care alege Motelul 6 lng un lot liber de floarea-soarelui i care i petrece seara contemplnd apusul de soare i scriind o scrisoare de dragoste soiei lui? n al treilea rnd, ar trebui s fim mulumii cu lucrurile simple ale vieii deoarece am putea investi ceea ce obinem n plus pentru ceea ce conteaz cu adevrat. Trei miliarde de oameni nu l cunosc pe Isus Cristos n ziua de azi. Dou jumti din acetia nu au o mrturie cretin viabil n cultura lor. Dac trebuie s o aud - iar Cristos poruncete ca ei s aud - misionarii interculturali trebuie s fie trimii i susinui financiar. Toat averea necesar pentru a trimite aceast nou armat de ambasadori ai vetilor bune se regsete n biserica american. Dac noi, asemenea lui Pavel, suntem mulumii cu lucrurile simple ale vieii, mii de dolari de la Betleem i milioane de dolari de la Conferina General Baptist i sute de milioane de dolari de la biserica protestant ar fi pui la dispoziie pentru a transmite Evanghelia pn la graniele statelor. Iar revoluia bucuriei pe care ar provoca-o acas ar fi cea mai bun mrturie local imaginabil. ndemnul biblic este c noi putem i ar trebui s fim mulumii cu lucrurile simple ale vieii. Prin urmare, nu cutai s v mbogii. Goana dup avuii duce la distrugere Al treilea motiv pentru care nu ar trebui s cutm s ne mbogim este faptul c aceast preocupare are drept consecin distrugerea vieii noastre. Versetele 9 i 10:
33

Dar cei care vor s fie bogai cad n ispit i n curs i n multe pofte nebune i vtmtoare, care i afund pe oameni n ruin i n pieire. Pentru c iubirea de bani este o rdcin a tot felul de rele; dup care unii, umblnd, s-au rtcit de la credin i s-au strpuns pe ei nii cu multe dureri. Niciun cretin hedonist nu vrea s se afunde n ruin i n pieire i s fie strpuns cu multe dureri. Din acest motiv, nici un cretin hedonist nu i dorete s fie bogat. Cercetai-v. Atitudinea fa de bani v-a fost modelat de Biblie, sau ai preluat-o de la modelul american contemporan de promovare a produselor? Atunci cnd cltorii cu avionul i citii revista companiei de linie aerian, aproape fiecare pagin prezint i promoveaz o concepie despre avere care este exact opusul concepiei din versetul 9. Versetul 9 scoate n eviden riscul pe care l implic nzuina de a ne mbogi. Revistele companiilor de linii aeriene exploateaz i promoveaz dorina de a fi bogai i de a avea reprezentri ale belugului. De exemplu, n exemplarul din septembrie 1983 a revistei UNITED, o ntreag pagin dedicat promovrii scaunelor LA-Z-BOY prezint un brbat ntr-un birou somptuos cu aceste cuvinte n partea de sus: Costumele lui sunt fcute pe comand. Ceasul lui este din aur masiv. Scaunul lui directorial este LA-Z-Boy. Mai jos urmeaz citatul, Am muncit din greu i am avut parte de noroc: Afacerea mea are succes. Am vrut ca biroul meu s reflecte acest lucru i sunt de prere c am reuit n aceast privin. Am ales Fotoliul Directorial LA-Z-Boy. Se potrivete cu imaginea pe care miam dorit-o . . . Dac nu putei spune acelai lucru despre scaunul dumneavoastr din birou, nu credei c e timpul s stai ntr-un scaun LA-Z- BOY? La urma urmei, nu v-ai lipsit de un astfel de scaun destul de mult timp? Pentru cei care au urechi de auzit, exist o filozofie a ndestulrii expus n aceste rnduri care sun astfel: Dac ai acumulat o avere, doar un neghiob i-ar refuza reprezentrile ndestulrii. Dac versetul 9 este adevrat, iar dorina de a ne mbogi ne face s cdem n capcana Satanei i s avem parte de distrugerea iadului, atunci reclama care exploateaz i promoveaz acea dorin este demonic i este la fel de distructiv pentru o via care se conformeaz ndemnurilor biblice ca orice informaie pe care am putea s-o citim n anunurile cu coninut sexual din cotidianul Minnesota Daily. Suntei treji i nedependeni de ticloia economic ingenioas a stilului de promovare american? Sau ai fost amgii de minciuna economic omniprezent astfel nct singurul pcat pe care vi-l putei imagina legat de bani este furtul? Cred n libera exprimare i n libera iniiativ deoarece nu cred deloc n capacitatea moral a guvernelor civile imorale de a perfeciona instituiile create de
34

ceteni imorali. Dar, pentru Dumnezeu, lsai-ne s folosim libertatea noastr de cretini pentru a spune NU dorinei pentru bogii i s spunem DA adevrului: Evlavia este un mare ctig atunci cnd suntem mulumii cu lucrurile simple ale vieii. Celor care sunt deja bogai Acestea sunt cuvinte adresate n 1 Timotei 6:610 celor care nu sunt bogai, dar care ar putea fi tentai s i doreasc s fie bogai. n versetul 6:17-19 Pavel se adreseaz unui grup din biseric care este deja bogat. Ce ar trebui s fac un om bogat cu banii lui dac devine cretin? Rspunsul din versetul 19 este pur i simplu o parafrazare a nvturii Lui Isus . Isus a spus s nu strngem comori pe pmnt, ci n cer (Matei 6:19, 20). El a spus c ar trebui s folosim banii notri pentru a ne face pungi care nu se nvechesc i o comoar care nu se pierde, n ceruri (Luca 12:33). El a spus c ar trebui s ne folosim banii pentru a ne asigura c vom fi primii n corturile eterne (Luca 16:9). Pavel spune n versetul 19 c oamenii bogai ar trebui s i foloseasc banii ntr-un mod care s le strng pentru viitor o temelie bun, ca s apuce adevrata via. Exist un mod de a ne folosi banii astfel nct s pierdem dreptul la viaa etern - nu pentru c viaa etern ar putea fi cumprat, ci deoarece modul n care ne folosim banii arat care sunt speranele noastre. Pavel ofer trei ndrumri celor bogai despre cum s-i foloseasc banii pentru a-i asigura viaa etern. n primul rnd (v. 17), s nu lase banii s devin o surs de mndrie. O, ct de neltoare este aceast situaie! Fiecare dintre noi a cunoscut sentimentul ngmfat de superioritate care se strecoar dup o investiie inteligent sau o nou achiziionare ori o sum important depus la banc. Principala atracie a banilor este puterea pe care o ofer i egoul pe care l hrnete. Pavel spune s nu lsm s se ntmple aceste lucruri. n al doilea rnd (v. 17), el le spune bogailor, S nu se ncread n nesigurana bogiilor, ci n Dumnezeu, care ne d toate din belug. Pentru bogai, acest lucru nu este uor de realizat. Din acest motiv, Isus a spus c cel care are bogii cu greu va intra n mpria Lui Dumnezeu (Marcu 10:23). Este greu s lum n considerare perspectivele oferite de avuii i s lsm n urm toate acestea pentru a ne ntoarce spre Dumnezeu i pentru a ne pune toate speranele n El. Este greu s nu iubim darul i s nu-L uitm pe Cel care-l ofer. Dar aceasta este singura speran pentru bogai. Dac nu respect aceste ndemnuri, sunt pierdui. Trebuie s se bizuie pe Dumnezeu mai mult dect se bizuie pe darurile Lui. i cnd se bucur de orice lucru pe pmnt, trebuie s se bucure pentru El.
35

n cele din urm (v. 18), bogaii trebuie s-i foloseasc banii pentru a face fapte bune i trebuie s fie darnici i gata s dea. Imediat cum sunt eliberai de magnetul mndriei i cum i pun sperana n Dumnezeu, nu n bani, exist doar un singur lucru care se poate ntmpla: banii vor fi disponibili pentru a contribui la sporirea diverselor activiti misionare n Cristos. Cei nfometai vor fi hrnii, cei bolnavi vor fi tmduii, cei netiutori vor fi nvai, iar oamenii la granie vor fi evanghelizai. i asemenea lui Zacheu n vechime, dragostea va sfredeli placarea cu aur a conductei cretine a harului i o va nlocui cu cuprul simplu i rezistent. Mi se pare c ideea de baz ar trebui s fie c n ambele texte Pavel vrea cu adevrat ca noi s apucm bine viaa etern i s nu o pierdem. Pavel nu se pierde n lucruri neeseniale. El triete la un pas de eternitate. De aceea vede lucrurile cu atta claritate. St acolo ca paznicul porii Lui Dumnezeu i ne consider hedoniti cretini cu frica Lui Dumnezeu: Vrei viaa adevrata, nu-i aa (v. 19)? Nu v dorii ruin, pieire i dureri sufleteti, nu-i aa (vv. 9, 10)? V dorii ctigul pe care l poate aduce evlavia, nu-i aa? Atunci folosii etalonul monetar al hedonismului cretin cu chibzuin: nu v dorii s fii bogai, ci fii mulumii cu lucrurile simple ale vieii. Bazai-v total pe Dumnezeu, ferii-v de mndrie, iar bucuria voastr n Dumnezeu s se reverse ntr-un belug de drnicie pentru o lume pierdut i nevoia.

36

Cstoria: matrice a hedonismului cretin Efeseni 5:21-33 21) Supunei-v unii altora n team de Cristos. 22) Soiilor, supunei-v soilor votri ca Domnului, 23) pentru c soul este cap al soiei, dup cum i Cristos este Cap al Adunrii. El este Mntuitor al trupului. 24) Dar, dup cum Adunarea este supus lui Cristos, aa i soiile soilor lor, n toate. 25) Soilor, iubii-v soiile, dup cum i Cristos a iubit Adunarea i S-a dat pe Sine nsui pentru ea, 26) ca s-o sfineasc, dup ce a curit-o prin splarea cu ap, prin Cuvnt, 27) ca s-i prezinte Lui nsui Adunarea glorioas, neavnd pat sau zbrcitur sau ceva de felul acestora, ci ca s fie sfnt i fr cusur. 28) Astfel sunt datori i soii s-i iubeasc soiile, ca pe propriile trupuri. Cine i iubete soia se iubete pe sine nsui. 29) Pentru c nimeni nu i-a urt vreodat propria sa carne, ci o hrnete i o ngrijete cu drag, ca i Cristos Adunarea: 30) pentru c suntem mdulare ale trupului Su, din carnea Sa i din oasele Sale. 31) De aceea va lsa omul pe tat i pe mam i se va lipi de soia sa, i cei doi vor fi un singur trup. 32) Taina aceasta este mare: eu dar vorbesc cu privire la Cristos i la Adunare. 33) ns i voi, fiecare, aa s-i iubeasc soia, ca pe sine nsui; i soia s se team de so. Teologia lui Pavel despre cstorie ncepe cu Cuvntul Lui Dumnezeu: Cuvntul Lui Dumnezeu care este Isus Cristos; i Cuvntul Lui Dumnezeu care este Vechiul Testament inspirat de Dumnezeu. i ntruct Dumnezeu nu este un Dumnezeu al confuziei, Cuvntul Lui este coerent. Este armonios. Astfel, atunci cnd Pavel vrea s neleag cstoria, el se bizuie pe Cuvntul Lui Dumnezeu - pe Isus i pe Scripturi. Atunci cnd reunete pe Cristos cu Scriptura pentru a afla Cuvntul Lui Dumnezeu n legtur cu cstoria, ceea ce afl el este o tain profund cu implicaii extrem de practice. i ceea ce a dori s facem mpreun n aceast diminea este s explorm acea tain i s aplicm dou dintre implicaiile sale practice n vieile noastre. Cstoria din Genez Efeseni 5:31 este un citat din Geneza 2:24, De aceea va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de soia sa i vor fi un singur trup. Apoi Pavel adaug n versetul 32, Taina aceasta este mare: eu dar vorbesc cu privire la Cristos i la Adunare. Pavel tia ceva despre Cristos i despre Adunare, care l-a determinat s vad n versetul din Geneza 2:24 o tain a cstoriei. S ne ntoarcem la Geneza 2:24 i s analizm mai atent contextul acestui verset i relaia sa cu creaia.

37

Conform capitolului Geneza 2, Dumnezeu l-a creat pe Adam mai nti i l-a aezat n Grdin singur. Apoi n versetul 18 Domnul a spus, Nu este bine ca omul s fie singur; i voi face un ajutor potrivit. Nu cred c aceasta reprezint o incriminare a comuniunii lui Adam cu Dumnezeu; nici nu cred c reprezint un indiciu c grdina era prea greu de ngrijit. Ideea este c Dumnezeu l-a fcut pe om pentru a mprti. Dumnezeu ne-a creat nu pentru a fi fundturi ale mrinimiei Lui, ci canale ale acesteia. Niciun om nu este complet dac nu transmite harul (precum electricitatea) ntre Dumnezeu i o alt persoan. (Nicio persoan necstorit nu trebuie s trag concluzia c acest lucru se poate produce doar n cadrul csniciei.) Trebuie s fie implicat o alt persoan, nu un animal. Deci n Geneza 2:1920 Dumnezeu i-a artat lui Adam toate animalele pentru a-i transmite c animalele nu ar putea fi un ajutor potrivit pentru el. O, animalele l ajut pe om foarte mult! Dar numai o persoan poate fi un urma-seamn al harului vieii (1 Petru 1:47). Doar o persoan poate primi i aprecia i se poate bucura de har. Ceea ce i lipsete unui om este o alt persoan cu care s mpart dragostea pentru Dumnezeu. Animalele nu pot acoperi aceast nevoie! Exist o diferen enorm ntre a te bucura de aurora boreal cu cel drag i a te bucura de aceasta cu cinele tu. Astfel, conform versetului 21, Domnul Dumnezeu a fcut s cad un somn adnc peste om; i el a adormit. i a luat una din coastele lui i a nchis carnea la loc. i din coasta pe care o luase din om, Domnul Dumnezeu a fcut o femeie i a adus-o la om. Dup ce i-a artat omului c nici un animal nu ar putea fi ajutorul lui, Dumnezeu a fcut o alt fiin uman din carnea i oasele lui pentru a fi asemenea lui - i totui foarte deosebit de el. Nu a creat alt brbat. A creat o femeie. Iar Adam a recunoscut n ea completarea perfect a fiinei lui - cu totul diferit de animale: Aceasta este acum os din oasele mele i carne din carnea mea! Ea se va numi femeie, pentru c a fost luat din brbat. Crend o persoan asemenea lui Adam i totui foarte deosebit de el, Dumnezeu a creat posibilitatea unei armonii profunde care altfel ar fi fost imposibil. Armonia care aduce bucurie prin unirea unor perechi diferite este deosebit de cea care aduce bucurie prin unirea a dou lucruri care sunt doar asemntoare. Atunci cnd cntm cu toii aceeai linie melodic, acest lucru se numete unison, care nseamn un singur sunet. Dar atunci cnd mbinm diverse linii de soprano i alto i de tenor i bas, acest lucru l numim armonie, i oricine are ureche muzical tie c ceva n adncul fiinei este emoionat la auzul unei armonii grandioase dect la auzul unisonului. Deci Dumnezeu a creat o femeie, nu un alt brbat. El a creat heterosexualitatea, nu homosexualitatea. Prima instituie a Lui Dumnezeu a fost cstoria, nu tagma.

38

Observai legtura dintre versetele 23 i 24, semnalat de cuvntul dar din versetul 24. n versetul 23 sunt evideniate dou lucruri: n mod obiectiv, faptul c femeia este din carnea i oasele brbatului; din punct de vedere subiectiv, bucuria lui Adam cnd i este druit femeia. Aceasta este acum os din oasele mele i carne din carnea mea! Pornind de la aceste dou lucruri, autorul trage o concluzie despre cstorie n versetul 24: De aceea va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de soia sa i vor fi un singur trup. Cu alte cuvinte, la nceput Dumnezeu a creat-o pe femeie din brbat, os din oasele lui i carne din carnea lui, iar apoi Dumnezeu a nfiat-o brbatului pentru ca ei s descopere prin comuniune vie ce nseamn s fie un singur trup. Apoi versetul 24 traseaz nvtura conform creia csnicia const chiar n aceasta: un brbat care las pe mama i pe tatl lui deoarece Dumnezeu i-a druit o alt persoan, lipirea de aceast femeie i de nimeni alta, i descoperirea experienei de a fi un singur trup. Aceasta este observaia fcut de Pavel atunci cnd a cercetat Cuvntul Lui Dumnezeu n Scriptur. Taina cstoriei Dar Pavel cunotea un alt Cuvnt al Lui Dumnezeu - pe Isus Cristos. l cunotea ndeaproape. nvase de la Isus c Adunarea este trupul Lui Cristos (Efeseni 1:23). Prin credin o persoan este unit cu Isus Cristos i cu ali credincioi astfel nct toi suntem una n Cristos Isus (Galateni 3:28). Credincioii n Cristos sunt trupul Lui Cristos - suntem organismul prin care El i manifest viaa i n care rmne Spiritul Lui. Cunoscnd acest lucru despre relaia dintre Cristos i Adunare, Pavel vede aici o paralel cu csnicia. El observ c soul i soia devin un singur trup (conform 2:24) i c Cristos i Adunarea devin un singur trup. Este dispus deci s spun Adunrii, de exemplu n 2 Corinteni 11:2, Sunt gelos fa de voi cu o gelozie a lui Dumnezeu, pentru c v-am logodit cu un singur brbat, ca s v nfiez ca pe o fecioar curat lui Cristos. El l prezint pe Cristos ca pe mire, Adunarea fiind mireasa, iar convertirea lor fiind o logodn la a crei nfptuire a contribuit. nfiarea miresei, mirelui ei va avea loc probabil la a doua venire a Domnului. Aceasta este descris i n Efeseni 5:27. Deci pare c Pavel folosete relaia csniciei omeneti, prezentat n Geneza 2, pentru a descrie i explica relaia dintre Cristos i Adunare. Dar atunci cnd exprimm astfel aceast idee, ceva foarte important este omis. Acest lucru ne aduce napoi la punctul de plecare din Efeseni 5:32. Dup citarea versetului din Geneza 2:24 despre brbat i femeie care devin un singur trup, Pavel spune, Taina aceasta este mare: eu dar vorbesc cu privire la Cristos i la Adunare. Cstoria este o tain. Exist ceva ascuns. Ce anume? Iat ce cred: Dumnezeu nu a creat legtura dintre Cristos i Adunare dup modelul cstoriei omeneti; ci opusul,
39

a creat cstoria omeneasc dup modelul relaiei Lui Cristos cu Adunarea. Taina din Geneza 2:24 se refer la faptul c relaia csniciei pe care o descrie acest verset este o parabol sau o metafor a relaiei Lui Cristos cu Adunarea Lui. Dumnezeu nu acioneaz haotic. Totul are un scop i o semnificaie. Atunci cnd Dumnezeu S-a angajat s creeze pe brbat i pe femeie i s consfineasc convenia cstoriei, nu a dat cu zarurile sau a tras la sori ori a dat cu banul. A imitat cstoria cu un scop bine definit, dup modelul relaiei dintre Fiul Su i Adunare, pe care a proiectat-o din toat eternitatea. i astfel cstoria este o tain - cuprinde i ascunde un neles cu mult mai nsemnat dect ceea ce se observ din afar. Ceea ce a unit Dumnezeu prin cstorie trebuie s fie o oglindire a relaiei dintre Fiul Lui Dumnezeu i mireasa Lui, Adunarea. Aceia dintre noi care sunt cstorii trebuie s cugetm mereu la ct este de misterios i minunat c Dumnezeu ne-a dat privilegiul s nfim realiti divine uimitoare care sunt infinit mai nsemnate i mai mree dect noi nine. nfiarea Lui Cristos i a Adunrii Care sunt cteva dintre implicaiile practice ale acestei taine a cstoriei? Le voi meniona pe cele dou care par s domine pasajul din Efeseni. Una este aceea c soii i soiile ar trebui s imite n mod contient relaia pe care Dumnezeu a hrzit-o pentru Cristos i Adunarea Lui. Cealalt se refer la faptul c, n cadrul csniciei, fiecare partener ar trebui s-i urmeze propria fericire prin fericirea celuilalt; cu alte cuvinte, csnicia ar trebui s fie o matrice a hedonismului cretin. n primul rnd, atunci, ce model a avut Dumnezeu n vedere pentru soi i soii atunci cnd a consfinit cstoria ca pe o alegorie sau imagine misterioas a relaiei dintre Cristos i Adunare? Pavel menioneaz dou lucruri, unul pentru soie i altul pentru so. Soiei i spune n versetele 2224, Soiilor, supunei-v soilor votri ca Domnului, pentru c soul este cap al soiei, dup cum i Cristos este Cap al Adunrii. El este Mntuitor al trupului. Dar, dup cum Adunarea este supus lui Cristos, aa i soiile soilor lor, n toate. Conform modelelor divine, soiile trebuie s urmeze indicaiile cuprinse n scopul Adunrii. Dup cum Adunarea este supus Lui Cristos, aa soiile trebuie s fie supuse soilor. Adunarea este supus Lui Cristos, care este Capul ei. Versetul 23: Soul este cap al soiei, dup cum i Cristos este Cap al Adunrii. Autoritatea implic cel puin dou lucruri: Cristos este Binefctor sau Mntuitor, i Cristos este Autoritate sau Cpetenie. Cuvntul cap este folosit n alte dou locuri din Efeseni. n Efeseni 4:15, 16 cuvntul cap este folosit pentru a-L nfia pe Cristos ca Binefctor, iar n Efeseni 1:2023 este folosit pentru a-L nfia ca Autoritate.
40

innd adevrul n dragoste, s cretem n toate pn la Cel care este Capul, Cristos; din care tot trupul, mbinat mpreun i strns legat prin ceea ce d fiecare ncheietur de ntrire, dup lucrarea fiecrei pri n msura ei, fcnd creterea trupului, spre zidirea sa n dragoste. (4:15, 16) Capul este finalitatea ctre care cretem i obria care permite creterea. Apoi s lum n considerare Efeseni 1:2023, Dumnezeu L-a nviat dintre mori, i L-a aezat la dreapta Sa, n cele cereti, mai presus de orice stpnire i autoritate i putere i domnie i de orice nume care este numit, nu numai n veacul acesta, ci i n cel viitor; i a pus toate sub picioarele Lui i L-a dat Cap peste toate, Adunrii, care este Trupul Su, plintatea Celui care umple totul n toi. Atunci cnd Dumnezeu L-a nviat pe Cristos din mori, L-a fcut Cap n sensul c I-a dat putere i autoritate peste toate celelalte stpniri i autoriti i puteri i guvernri. Astfel, pornind de la contextul din Efeseni, autoritatea soului se refer la faptul c pe ct posibil el ar trebui s accepte o mai mare responsabilitate pentru acoperirea nevoilor soiei lui (inclusiv nevoile materiale, dar i protecia i grija) i ar trebui s accepte o mai mare responsabilitate pentru autoritate i gospodrire. Apoi cnd spune n versetul 24, Dup cum Adunarea este supus lui Cristos, aa i soiile soilor lor, n toate, sensul de baz al supunerii ar fi: s recunoasc i s onoreze responsabilitatea mai mare a soilor de a asigura protecia i subzistena lor; s fie dispuse s cedeze autoritii soilor n Cristos i s fie nclinate s urmeze gospodrirea lor. Susin c supunerea presupune o dispoziie de a ceda i o nclinaie de a urma deoarece expresia ca Domnului din versetul 22 limiteaz nelesul supunerii. Nicio soie nu ar trebui s nlocuiasc autoritatea Lui Cristos cu autoritatea soului ei. Nu poate s cedeze sau s-l urmeze pe soul ei n pcat. Dar chiar i atunci cnd o soie cretin trebuie s se opun n Cristos mpotriva dorinei imorale a soului ei, poate s aib totui un spirit de supunere. Poate arta prin atitudinea i comportamentul ei c i displace s se opun dorinei lui i c nzuiete ca el s se lepede de pcat i s fie un exemplu de neprihnire astfel nct dispoziia ei de a-l onora ca i capul ei s poat crea din nou armonie. n aceast parabol misterioas a cstoriei, soia trebuie deci s urmeze indicaiile speciale cuprinse n scopul Lui Dumnezeu pentru Adunare n relaia acesteia cu Cristos. Apoi soilor Pavel le spune s urmeze indicaiile speciale de la Cristos. Versetul 25, Soilor, iubii-v soiile, dup cum i Cristos a iubit Adunarea i S-a dat pe Sine nsui pentru ea. Dac soul este capul soiei cum se evideniaz versetul 23, s fie
41

foarte clar pentru toi soii c acest lucru nseamn n primul rnd c trebuie s fie un exemplu de iubire care este gata s-i dea viaa pentru ea. Dup cum Isus spune n Luca 22:26, Conductorul s fie ca cel care slujete. Soul care se prbuete n faa televizorului i i d ordine soiei lui ca unei sclave, L-a abandonat pe Cristos pentru Archie Bunker. Cristos S-a ncins cu un tergar i le-a splat picioarele apostolilor. Dac vrei s fii soi cretini, trebuie s-L imitai pe Isus , nu pe Jabba the Hutt. Este adevrat c versetul 21 pune acest ntreg paragraf sub semnul de supunere reciproc. Supunei-v unii altora n team de Cristos. Dar este complet nentemeiat s deducem din acest verset c modul n care Cristos se supune Adunrii este acelai cu modul n care Adunarea se spune Lui Cristos. Adunarea se supune Lui Cristos printr-o dispoziie de a respecta autoritatea Lui. Cristos se supune Adunrii printr-o dispoziie de a-i exercita autoritatea prin serviciul plin de umilin adus Adunrii. Atunci cnd Cristos a spus, Conductorul s fie ca cel care slujete, nu s-a referit la faptul c un conductor ar trebui s nu mai fie conductor. Chiar i arunci cnd era n genunchi, splndu-le picioarele, niciunul nu se ndoia Cine era Cpetenia. i niciun so cretin nu ar trebui s se eschiveze de la responsabilitatea lui sub Dumnezeu de a asigura o viziune moral i autoritate spiritual, ca cel care slujete cu umilin soiei i familiei lui. Deci prima implicaie a tainei cstoriei ca o reflecie asupra relaiei Lui Cristos cu Adunarea este aceea c soiile ar trebui s urmeze indicaiile Adunrii iar soii ar trebui s urmeze indicaiile Lui Cristos. i atunci cnd ntlnim o astfel de csnicie, ntlnim doi dintre cei mai fericii oameni pe lume, deoarece viaa lor se conform Cuvntului Lui Dumnezeu din Scripturi i Cuvntului Lui Dumnezeu n Isus Cristos. Cutarea fericirii n fericirea celuilalt O ultim implicaie practic a tainei cstoriei: un so i o soie ar trebui s caute propria fericire prin fericirea celuilalt. Nu prea mai exist n Biblie un fragment att de hedonistic precum Efeseni 5:2530. Acest text precizeaz c motivul pentru care exist atta nefericire n cadrul csniciilor nu const n faptul c soii i soiile caut propriile plceri, ci c ei nu le caut n mplinirea dorinelor partenerului lor. Dar acest text ne poruncete s facem acest lucru, deoarece chiar Cristos procedeaz astfel. Mai nti, observai exemplul Lui Cristos n versetele 2527:
42

Soilor, iubii-v soiile, dup cum i Cristos a iubit Adunarea i S-a dat pe Sine nsui pentru ea, (De ce a fcut acest lucru?) ca s-o sfineasc, dup ce a curit-o prin splarea cu ap, prin Cuvnt, (De ce a curat-o?) ca s-i prezinte Lui nsui Adunarea glorioas, neavnd pat sau zbrcitur sau ceva de felul acestora, ci ca s fie sfnt i fr cusur. Cristos a murit pentru Adunare pentru a-i prezenta Lui nsui o mireas frumoas. El a rbdat crucea pentru bucuria cstoriei pus naintea Lui. Dar care este cea mai mare bucurie a Adunrii? Nu este aceea de a fi prezentat ca mireas Lui Cristos suveran? Prin urmare, Cristos a cutat propria fericire n fericirea Adunrii. De aceea, exemplul pe care Cristos l-a dat soilor const n cutarea propriei fericiri prin fericirea soiilor lor. Versetul 28 evideniaz aceast aplicare. Astfel sunt datori i soii s-i iubeasc soiile, ca pe propriile trupuri. Cine i iubete soia se iubete pe sine nsui. Pentru c nimeni nu i-a urt vreodat propria sa carne, ci o hrnete i o ngrijete cu drag. Pavel confirm una dintre pietrele de fundaie ale hedonismului cretin: Nimeni nu i-a urt vreodat propria sa carne. Chiar i cei care se sinucid, o fac pentru a pune capt nefericirii. Din fire ne iubim pe noi nine, cu alte cuvinte, facem ceea ce credem pe moment c ne va face fericii. Iar Pavel nu construiete un baraj contra rului hedonismului; ci construiete un canal pentru acesta. El spune, Soi i soii, mrturisii c prin cstorie ai devenit un singur trup; prin urmare, dac trii pentru plcerile voastre individuale n detrimentul partenerului vostru, trii mpotriva voastr i v distrugei cea mai nalt bucurie. Dar dac v dedicai din toat inima mplinirii bucuriei desvrite a partenerului vostru, vei tri de asemenea pentru propria bucurie i vei construi o relaie dup imaginea Lui Cristos i a Adunrii Lui. Nu c propria mea mrturisire ar putea aduga ceva la greutatea Cuvntului Lui Dumnezeu, dar doresc totui s aduc mrturie. Am descoperit hedonismul cretin n acelai an n care m-am cstorit, n 1968. Timp de 15 ani, Nol i cu mine, n ascultarea de Isus Cristos, am urmat cu ct de mult pasiune am putut cele mai profunde i mai statornice bucurii posibile. Ct se poate de imperfect, fr tragere de inim uneori, am urmrit fiecare propria fericire precum un vntor, n fericirea celuilalt. i putem confirma mpreun: acolo se afl rsplata. i credem c fcnd din csnicie o matrice a hedonismului cretin, fiecare mplinindu-i rolul predestinat, taina cstoriei ca o alegorie a Lui Cristos i a Adunrii este evideniat spre slava Sa mrea. Amin.

43

Rugciunea: Puterea hedonismului cretin Ioan 16:24 Pn acum n-ai cerut nimic n Numele Meu: cerei i vei primi, pentru ca bucuria voastr s fie deplin. Hedonitii cretini sunt ntrebai uneori, Suntei dispui s fii osndii pentru slava Lui Dumnezeu? Cu alte cuvinte, suntei dispui s renunai la orice bucurie, dac astfel Dumnezeu va fi proslvit mai mult? Scopul ntrebrii este de a-i pune pe hedonitii cretini n faa unei dileme. Dac rspundem c nu suntem dispui s fim osndii pentru slava Lui Dumnezeu, atunci va prea c punem fericirea noastr mai presus de slava Lui Dumnezeu. Dac rspundem c suntem dispui s fim osndii pentru slava Lui Dumnezeu, atunci se presupune c nu mai suntem hedoniti cretini, deoarece nu mai cutm fericirea. Ipoteze despre Iad i Rai care se opun Bibliei Dar acest atac la adresa hedonismului cretin este nentemeiat deoarece ntrebarea pe care o ridic presupune dou lucruri care sunt neadevrate: unul despre Iad, iar cellalt despre Dumnezeu. Atunci cnd criticul ntreab, Suntei dispui s mergei n Iad pentru slava Lui Dumnezeu? el nu nelege c dac rspundem afirmativ la aceast ntrebare, nseamn c nzuina noastr cea mai profund este de a-L vedea pe Dumnezeu proslvit, indiferent dac trim sau murim. Prin urmare, dac ar trebui s ajungem n Iad pentru ca Dumnezeu s fie proslvit, Iadul ar fi mijlocul de a mplini cea mai profund nzuin a noastr. Dar atunci Iadul nu ar mai fi Iad. Conform Bibliei, Iadul presupune nefericire absolut, ireversibil, fr nicio speran de ispire. i astfel, ntrebarea criticului are la baz o ipotez despre Iad care contrazice Biblia. Are la baz de asemenea o ipotez despre Dumnezeu care nu se conformeaz Bibliei. ntrebarea presupune c Dumnezeu ar osndi o persoan care este dispus s fie damnat pentru slava Lui Dumnezeu. Dar aceasta este o ipotez care contrazice total Biblia. Angajamentul neprihnit al Lui Dumnezeu de a susine nsemntatea slvii Sale presupune c va susine de asemenea pe cei care preuiesc slava Sa mai presus de orice. Dumnezeul Bibliei nu osndete o persoan care preuiete att de mult slava Sa, nct este dispus s fie osndit. i astfel ntrebarea n sine, Suntei dispui s fii osndii pentru slava Lui Dumnezeu? este o insult la adresa neprihnirii Lui Dumnezeu. Ne oblig s lum n considerare o posibilitate pe care Dumnezeu ar ndeplini-o dac ar fi nedrept. Nu are rost s fie formulat aceast
44

ntrebare, deoarece perspectiva asupra Iadului i asupra Lui Dumnezeu pe care le presupune sunt contrare revelaiei biblice. Interesul nostru i slava Lui Dumnezeu sunt una i n afar de aceasta, hedonismul cretin nu este potrivnicul pe care criticul l caut de fapt. El i are n vedere pe oamenii care i pun interesele mai presus de interesul Lui Dumnezeu i care i pun fericirea mai presus de slava Lui Dumnezeu. Dar n mod categoric hedonismul cretin nu const n acest lucru. Fr ndoial, noi, hedonitii cretini ne urmm interesul i fericirea cu toat puterea noastr; dar am nvat din Biblie c interesul Lui Dumnezeu este s preamreasc slava Sa care se revars n ndurare fa de noi. Prin urmare, nzuina pentru realul nostru interes i pentru fericirea noastr adevrat nu este niciodat mai presus de interesul Lui Dumnezeu, ci ntotdeauna n interesul Lui Dumnezeu. Cel mai nsemnat adevr din Biblie este c cel mai mare interes al Lui Dumnezeu este s preamreasc belugul harului Su, fcndu-i pe pctoi fericii n El. Atunci cnd ne smerim precum copiii i nu afim un aer de suficien, ci alergm fericii spre bucuria dat de mbriarea Tatlui nostru, slava harului Su este preamrit, iar nzuina sufletului nostru este mplinit. n nelepciunea Lui Dumnezeu i prin harul Lui Dumnezeu, interesul nostru i slava Sa sunt una. Hedonitii cretini nu sunt idolatrii atunci cnd le urmeaz pe amndou n acelai timp. Una dintre cele mai clare dovezi c urmrirea fericirii noastre i urmrirea slvii Lui Dumnezeu trebuie s fie una i aceeai nzuin este nvtura Lui Isus despre rugciune n Evanghelia lui Ioan. Cele dou enunuri cheie sunt Ioan 14:13 i 16:24. Primul dezvluie c rugciunea reprezint urmrirea slvii Lui Dumnezeu. Cellalt dezvluie c rugciunea reprezint urmrirea fericirii noastre. n Ioan 14:13 Isus spune, Orice vei cere n Numele Meu, aceea voi face, ca Tatl s fie glorificat n Fiul. n Ioan 16:24 El spune, Pn acum n-ai cerut nimic n Numele Meu: cerei i vei primi, pentru ca bucuria voastr s fie deplin. Menirea omului este s l glorifice pe Dumnezeu i s se bucure de El pe vecie. i actul fundamental al omului prin care se pstreaz unitatea acestor dou scopuri este rugciunea. Prin urmare, hedonitii cretini care urmeaz n slava Lui Dumnezeu desvrirea propriei bucurii vor fi n primul rnd persoane care se roag. Precum cprioara nsetat se strduiete s bea din grl, postura caracteristic a hedonistului cretin este n genunchi. Dac suntei ca mine, schimbarea de ritm de vara trecut i explozia brusc de activitate din aceast toamn probabil c au afectat n mod considerabil disciplina modului n care v rugai. Probabil c avei nevoie doar de cineva s v aminteasc
45

de importana acesteia i v ntoarcei la rutina voioas de dimineaa devreme sau meditaia de la amiaz ori rugciunea de noaptea trziu. Avem nevoie de momente pe parcursul anului cnd lum pivoturile i reglm traseul. Sper ca astzi s fie unul dintre acele momente din viaa voastr n ceea ce privete rugciunea. Rugciunea ca urmrire a slvii Lui Dumnezeu S privim mai ndeaproape rugciunea ca fiind urmrirea slvii Lui Dumnezeu i ca urmrirea bucuriei noastre, n aceast ordine. n Ioan 14:13 Isus spune, Orice vei cere n Numele Meu, aceea voi face, ca Tatl s fie glorificat n Fiul. S presupunem c ai fi complet paralizai i nu ai putea face nimic, doar ai putea vorbi. i s presupunem c un prieten robust i demn de ncredere v-a promis c va locui cu voi i va face orice ar fi necesar pentru voi. Cum l-ai onora pe acest prieten dac ar veni un strin s v viziteze? I-ai putea spune, Prietene, vino te rog i ridicm i aaz-mi o pern n spate pentru a-l putea privi pe oaspetele meu. i mi pui te rog ochelarii? i astfel oaspetele ar nelege din cerinele voastre c suntei neajutorat i c prietenul vostru este robust i amabil. l onorai pe prietenul vostru prin faptul c avei nevoie de el i c i cerei ajutorul i c v bizuii pe el. n Ioan 15:5 Isus spune, Eu sunt via, voi mldiele. Cine rmne n Mine i Eu n el, acela aduce mult rod; pentru c fr Mine nu putei face nimic. Deci suntem de fapt paralizai. Fr Cristos nu putem face nimic bun (Romani 7:18). Dar voia Lui Dumnezeu este ca noi s aducem roade - s iubim oamenii pentru a ajunge n mprie. Deci promite s fac pentru noi (ca un prieten puternic i de ncredere) ceea ce nu putem face noi nine. i cum l onorm? Isus ofer rspunsul n Ioan 15:7, Dac rmnei n Mine i cuvintele Mele rmn n voi, cerei orice vrei i vi se va face. Ne rugm. i cerem Lui Dumnezeu s fac pentru noi prin Isus Cristos ceea ce nu putem face noi nine - s ne fac s aducem roade. Apoi versetul 8 dezvluie rezultatul pe care l urmrim: n aceasta este glorificat Tatl Meu: c aducei mult rod. Deci cum este Dumnezeu preamrit prin rugciune? Rugciunea reprezint mrturisirea deschis c fr Cristos nu putem face nimic. i rugciunea reprezint lepdarea de noi nine i ntoarcerea spre Dumnezeu n ncredinarea c ne va asigura sprijinirea de care avem nevoie. Rugciunea ne smerete ca fiind neajutorai i l preamrete pe Dumnezeu ca fiind mrinimos. Un alt text n Ioan care explic modul n care rugciunea l glorific pe Dumnezeu este Ioan 4:910. Isus rugase o femeie s-I dea o nghiitur de ap:

46

Femeia samariteanc I-a spus deci: Cum, Tu, iudeu fiind, ceri s bei de la mine, care sunt femeie samariteanc? pentru c iudeii nu au relaii cu samaritenii. Isus a rspuns i i-a zis: Dac ai fi cunoscut tu darul lui Dumnezeu i Cine este Cel care-i zice: <<D-Mi s beau!>>, tu ai fi cerut de la El i i-ar fi dat ap vie. Dac ai fi un marinar suferind cumplit de scorbut i un om foarte generos ar veni la bordul vasului vostru cu buzunarele pline de vitamina C i v-ar cere o felie de portocal, s-ar putea s i-o dai. Dar dac ai ti c este generos, i c poart cu el tot ce v este necesar pentru a v simi bine, ai inversa rolurile i i-ai cere ajutorul. Isus i-a spus femeii, Dac ai cunoate darul Lui Dumnezeu i Cine sunt, tu teai ruga ctre Mine. Exist o coresponden direct ntre a nu-L cunoate bine pe Isus i a nu cere prea mult de la El. Un eec n modul cum ne rugm este n general un eec n a-L cunoate pe Isus . Dac ai ti Cine i vorbete, tu mi-ai cere Mie! Un cretin care nu se roag este ca un ofer de autobuz care ncearc s-i mping autobuzul dintr-un an de unul singur, deoarece nu tie c Clark Kent este n autobuz. Dac ai ti, ai cere. Un cretin care nu se roag este ca i cum ai avea o camer tapetat cu bonuri valorice de la Dayton i ai cumpra numai de la Rag Stock, deoarece nu ti s citeti. Dac ai cunoate darul Lui Dumnezeu i Cine este Cel care i vorbete, ai cere - AI CERE! i ceea ce se subnelege este faptul c cei care cer - cretinii care i petrec timpul rugndu-se - fac acest lucru deoarece neleg c Dumnezeu este binevoitor i c Cristos este nelept i rbdtor i puternic peste msur. i rugciunea lor l preamrete astfel pe Cristos i l onoreaz pe Tatl Su. Scopul fundamental al omului este de a-L preamri pe Dumnezeu. Prin urmare, atunci cnd devenim ceea ce Dumnezeu ne-a hrzit s devenim, suntem oameni care se roag. Rugciunea ca urmrire a bucuriei noastre Dar scopul esenial al omului este de asemenea s se bucure de Dumnezeu pe vecie. Ceea ce ne aduce napoi la Ioan 16:24, Pn acum n-ai cerut nimic n Numele Meu: cerei i vei primi, pentru ca bucuria voastr s fie deplin. Nu este aceasta o invitaie pentru hedonismul cretin? Cutai deplintatea fericirii voastre! RUGAIV! Pornind de la acest cuvnt sacru i din experien putem trasa o regul simpl: n rndul cretinilor practicani, lipsa rugciunii are ntotdeauna drept consecin nefericirea. De ce? De ce o via riguroas trit n rugciune aduce deplintatea bucuriei, pe cnd o via superficial lipsit de rugciune are drept consecin nefericirea? Isus ofer cel puin dou motive.
47

Unul este dezvluit n Ioan 16:2021. Isus i previne pe discipoli c se vor ntrista la moartea Lui, dar se vor veseli din nou la nvierea Lui: Adevrat, adevrat v spun c voi vei plnge i v vei jeli, iar lumea se va bucura; i voi v vei ntrista, dar ntristarea voastr se va schimba n bucurie. Femeia, cnd nate, se ntristeaz, pentru c i-a venit ceasul; dar, dup ce a nscut copilul, nu-i mai aduce aminte de necaz, pentru bucuria c s-a nscut un om n lume. i voi deci suntei, n adevr, ntristai acum; dar v voi vedea din nou i inima voastr se va bucura i nimeni nu va lua de la voi bucuria voastr. Care este motivul bucuriei discipolilor? Rspunsul este: prezena Lui Isus . V voi vedea din nou i inima voastr se va bucura. Niciun cretin nu se poate bucura pe deplin n lipsa unei comuniuni vitale cu Isus Cristos. Cunoaterea Lui nu este suficient, lucrul pentru El nu este suficient. Trebuie s avem o comuniune personal, vital cu El; n caz contrar, cretinismul devine o povar care aduce nefericire. n prima lui epistol, Pavel scria, Comuniunea noastr este n adevr cu Tatl i cu Fiul Su, Isus Cristos. i v scriem aceste lucruri, ca bucuria voastr s fie deplin. (1 Ioan 1:4). Comuniunea cu Isus mprtit cu alii este esenial pentru o bucurie deplin. n consecin, primul motiv pentru care rugciunea aduce o bucurie deplin este c rugciunea reprezint centrul nervos al comuniunii noastre cu Isus . El nu este aici n persoan, deci nu poate fi vzut. Dar prin rugciune, i vorbim ca i cum ar fi prezent. i n linitea acelor momente sacre i ascultm gndurile i i mrturisim nzuinele noastre. Ioan 15:7 este probabil cel mai bun rezumat al acestei comuniuni bilaterale: Dac rmnei n Mine i cuvintele Mele rmn n voi, cerei orice vrei i vi se va face. Atunci cnd cuvintele Lui Isus rmn n mintea noastr, auzim chiar gndurile Lui Cristos Cel viu, deoarece El este acelai n trecut, n prezent i n viitor. i din acea ascultare profund a inimii provine limbajul rugciunii care este o tmie plcut adus naintea templului Lui Dumnezeu. Viaa petrecut n rugciune aduce o bucurie deplin deoarece rugciunea reprezint centrul nervos al comuniunii noastre vitale cu Isus . Cellalt motiv pentru care rugciunea aduce o bucurie deplin este faptul c rugciunea ne ofer posibilitatea de a face ceea ce ne place s facem, dar care ne este imposibil fr ajutorul Lui Dumnezeu. Textul spune, Cerei i vei primi, pentru ca bucuria voastr s fie deplin. Comuniunea cu Isus este esenial pentru bucurie, dar ceva legat de aceasta ne ndeamn la exterior s facem cunoscut viaa Lui altor persoane. Un cretin nu poate fi fericit i zgrcit, deoarece este o mai mare binecuvntare s dai dect s primeti. Prin urmare, al doilea motiv pentru care o via trit n rugciune aduce o bucurie deplin este acela c rugciunea ne ofer
48

puterea iubirii. Dac pompa iubirii seac, acest lucru se datoreaz faptului c eava rugciunii nu este la o adncime suficient. n rezumat: Biblia ne nva clar c finalitatea oricrui lucru ntreprins de noi ar trebui s fie preamrirea Lui Dumnezeu. Dar ne nva de asemenea c n tot ceea ce facem ar trebui s cutm desvrirea bucuriei noastre. Unii teologi au ncercat s separe n mod forat aceste dou nzuine prin ntrebri de genul, Suntei dispui s fii osndii pentru slava Lui Dumnezeu? Dar Biblia nu ne oblig s alegem ntre slava Lui Dumnezeu i bucuria noastr. n realitate, Biblia dezaprob o astfel de alegere. i ce am observat n Evanghelia lui Ioan este faptul c rugciunea, poate mai evident ca orice, reprezint un tot al acestor dou nzuine. Rugciunea caut bucuria n comuniunea cu Isus i n posibilitatea de a mprti viaa Lui cu alii. i rugciunea urmrete slava Lui Dumnezeu, considerndu-L un izvor de speran. Prin rugciune mrturisim srcia noastr i abundena Lui Dumnezeu, decderea noastr i drnicia Lui, nefericirea noastr i ndurarea Lui. Prin urmare, rugciunea l preamrete i glorific n mod absolut pe Dumnezeu, ntocmai prin urmrirea nzuinelor noastre n El, nu n noi nine. Cerei i vei primi, pentru ca Tatl s fie glorificat n Fiul i pentru ca bucuria voastr s fie deplin. Plan de rugciune Voi ncheia cu un ndemn serios. Dac nu cumva m nel amarnic, unul dintre principalele motive pentru care att de muli copii ai Lui Dumnezeu nu au o activitate de rugciune nsemnat nu este att de mult faptul c nu ne dorim acest lucru, ct este faptul c nu l planificm. Dac vrei s i iei un concediu de patru sptmni, nu te trezeti ntr-o diminea de var i spui, Hei, hai s plecm azi! Nu vei avea nimic pregtit. Nu vei ti unde s mergi. Nimic nu a fost planificat. Dar n acest mod abordm muli dintre noi rugciunea. Ne trezim n fiecare zi i realizm c momentele importante de rugciune ar trebui s fie o parte a vieii noastre, dar nimic nu este vreodat pregtit. Nu tim ce direcie s urmm. Nimic nu a fost planificat. Nici ora, nici locul, nici maniera. i tii la fel de bine ca i mine c opusul planificrii nu este un flux molipsitor de experiene profunde i spontane ale rugciunii. Contrariul planificrii este rutina. Dac nu planifici o vacan, cel mai probabil vei sta acas i vei privi la televizor. Cursul firesc, neplanificat al vieii spirituale se cufund n cel mai grav declin al vitalitii. Exist o curs la care trebuie s alergm, i o lupt pe care trebuie s-o purtm. Dac dorii o rennoire a modului vostru de a v ruga, trebuie s o planificai.

49

Prin urmare, sfatul meu simplu este acesta: V ndemn s alocai zece minute n aceast dup-amiaz pentru a reconsidera care v sunt prioritile i locul rugciunii ntre acestea. Luai o nou decizie. ncercai o nou ntreprindere cu Dumnezeu. Fixai o or. Stabilii un loc. Alegei un fragment din Biblie care s v ghideze. Am fost i eu nevoit s fac acest lucru deoarece am fost luat pe nepregtite de solicitarea acestor zile ncrcate. Cu toii avem nevoie de corectri la jumtatea cursului. Transformai ziua aceasta ntr-un moment de ntoarcere spre rugciune pentru slava Lui Dumnezeu i pentru desvrirea bucuriei voastre.

50

Biblia: Combustibilul hedonismului cretin Psalmul 19:7-11 Legea Domnului este perfect, nviornd sufletul. Mrturia Domnului este sigur, fcnd nelept pe cel simplu. Rnduielile Domnului sunt drepte, nveselind inima. Porunca Domnului este curat, luminnd ochii. Teama de Domnul este curat, rmnnd pentru totdeauna. Judecile Domnului sunt adevr, sunt drepte toate mpreun. Ele sunt mai de pre dect aurul i dect mult aur fin; i mai dulci dect mierea i dect picurul din faguri. i slujitorul Tu este nvat prin ele; este o mare rsplat n pzirea lor. Hedonismul cretin contientizeaz faptul c fiecare zi cu Isus nu este mai plcut dect ziua precedent. n unele zile cu Isus , dispoziia noastr este la fel de amar precum curmalii japonezi cruzi. n unele zile cu Isus suntem att de triti nct simim c ni se frnge inima. n unele zile cu Isus teama ne transform ntr-un nod de terminaii nervoase. n unele zile cu Isus suntem att de deprimai i descurajai nct pe drumul de la garaj pn n cas simim nevoia s ne aezm pe iarb i s plngem. Fiecare zi cu Isus nu este mai plcut dect ziua precedent. O tim din experien i o tim din Scriptur. Textul spune (Psalmul 19:7), Legea Domnului este perfect, nviornd sufletul. Dac fiecare zi cu Isus ar fi mai plcut dect ziua precedent, nu am mai avea nevoie s fim nviorai. Biblia aprinde bucuria Motivul pentru care David L-a glorificat pe Dumnezeu cu aceste cuvinte, El m duce la ape linitite. El mi nvioreaz sufletul este c avusese parte de zile nereuite. Au existat zile cnd sufletul lui a trebuit s fie nviorat. Este aceeai expresie utilizat n Psalmul 19:7 - Legea Domnului este perfect, nviornd sufletul. Viaa cretin normal este un proces repetat de refacere i rennoire. Bucuria noastr nu este static. Variaz odat cu viaa real. Este la fel de vulnerabil n faa atacurilor Satanei cum este un complex al marinei libaneze n faa unui terorist sinuciga cu bomb. Atunci cnd Pavel spune n 2 Corinteni 1:24, Nu c stpnim peste credina voastr, ci suntem mpreun-lucrtori la bucuria voastr, ar
51

trebui s evideniem aceast afirmaie astfel: Suntem lucrtori mpreun cu voi pentru bucuria voastr. Trebuie s lucrm pentru meninerea bucuriei noastre n Dumnezeu. Este o lupt. Potrivnicul nostru diavolul d trcoale ca un leu care rcnete i are o dorin lacom de a distruge un anumit lucru: bucuria credinei. Dar Duhul Sfnt ne-a dat o armur numit credin i o sabie numit Cuvntul Lui Dumnezeu i o putere numit rugciune pentru a apra i extinde bucuria noastr. Astfel, schimbnd imaginea, atunci cnd Satana pufie i ncearc s sting flacra bucuriei noastre, avem o rezerv inepuizabil de combustibil n Cuvntul Lui Dumnezeu. i chiar dac sunt zile cnd simim c fiecare tciune din inima noastr este rece, totui dac ne trm spre Cuvntul Lui Dumnezeu i strigm ctre urechile care aud, cenua rece va fi rscolit i scnteia mic de via va fi aprins, deoarece Legea Domnului este perfect, nviornd sufletul. Biblia reprezint combustibilul hedonismului cretin. Scopul meu n aceast diminea este s v motivez s purtai sabia Duhului, Cuvntul Lui Dumnezeu, i s-o folosii pentru pstrarea bucuriei voastre n Dumnezeu. Sunt trei etape pe care trebuie s le parcurgem mpreun. n primul rnd, trebuie s tim de ce acceptm Biblia ca fiind Cuvntul Lui Dumnezeu. Aproape toi oamenii din lume ar fi de acord c dac Singurul Dumnezeu Adevrat a vorbit, atunci cei care ignor Cuvntul Lui nu vor avea parte de o fericire statornic. Dar foarte puini oameni cred cu adevrat c Biblia este Cuvntul Dumnezeului Cel Viu. Nici nu ar trebuie s cread acest lucru n lipsa unor motive mulumitoare. n al doilea rnd, trebuie s aflm exemple ncurajatoare despre modul n care Biblia aprinde i menine bucuria noastr. n ncheiere, trebuie s auzim o provocare practic pentru a rennoi meditaia noastr zilnic asupra Cuvntului Lui Dumnezeu i pentru a lega acea sabie att de aproape de mijlocul nostru nct s nu ne lipseasc niciodat. Isus - Temelia ncrederii n Biblie 1) n limitele timpului pe care l avem la dispoziie, probabil cel mai bun mod de a parcurge prima etap este ca eu s v vorbesc n termeni elogioi despre motivul pentru care accept Biblia ca pe Cuvntul Lui Dumnezeu. Temelia ncredinrii mele este Isus Cristos. Nu trebuie s credem mai nti c Biblia este infailibil pentru a ti c nfieaz o personalitate istoric care are caliti neasemuite. Posibilitatea ca persoana Isus consemnat de istorie s fi fost un impostor sau un alienat este att de redus pentru mine nct sunt nclinat s mrturisesc c este real. Afirmaiile lui nu reprezint propaganda unui impostor sau prezumia unui schizofrenic. El vorbete cu autoritate, iart pcatele, vindec bolnavii, alung demonii, ptrunde inimile adversarilor Lui, i iubete pe potrivnicii Lui, moare pentru pctoi, i las n urm un mormnt gol, nu pentru c a indus n eroare ntreaga lume, ci deoarece El este Fiul
52

nemuritor al Lui Dumnezeu care a venit s mntuiasc lumea. El mi-a ctigat ncrederea prin cuvintele i faptele Sale. De la Isus m ndrept napoi spre Vechiul Testament, i nainte spre Noul Testament. Toate cele patru Evanghelii prezint diverse dovezi pentru faptul c Isus a considerat Vechiul Testament ca fiind Cuvntul Lui Dumnezeu. n Matei 5:17, Isus spune c a venit nu pentru a desfiina legea i profeii, ci pentru a le mplini, iar n Matei 22:29 El spune c saducheii se rtcesc, pentru c nu cunosc Scripturile. n Marcu 7:89 Isus face diferena ntre tradiiile oamenilor i porunca Lui Dumnezeu din Vechiul Testament. n Luca 24:44 El le spune discipolilor c tot ce este scris despre El legea lui Moise i n profei i n psalmi trebuie s se mplineasc. Iar n Ioan 10:35 El a spus simplu, Scriptura nu poate fi desfiinat. Prin urmare, citesc Vechiul Testament ca fiind Cuvntul Lui Dumnezeu, pentru a urma exemplul Lui Isus . ase observaii despre Noul Testament ca fiind Cuvntul Lui Dumnezeu Dar Isus nu a rmas pe pmnt pentru a sprijini Noul Testament. ncrederea mea n Noul Testament ca fiind Cuvntul Lui Dumnezeu se bazeaz pe un grup de observaii care, considerate mpreun ofer un temei rezonabil de ncredere. 1) Isus a ales doisprezece apostoli care s fie trimiii Lui de ncredere pentru a pune bazele Bisericii. El le-a promis la sfritul vieii Lui, Duhul Sfnt. . . v va nva toate i v va aminti toate cte v-am spus (Ioan 14:26; 16:13). 2) Apoi apostolul Pavel, a crui convertire uluitoare, de la o via de prigonire a cretinilor la transformarea cretinilor necesit o explicaie special motiveaz c el (i ceilali apostoli) au fost nsrcinai de Cristos Cel nviat s propovduiasc n cuvinte nvate prin nelepciune omeneasc, ci n cele nvate prin Duhul (1 Corinteni 2:13). Profeia Lui Cristos se mplinete prin aceast inspiraie. 3) Petru confirm acest lucru n 2 Petru 3:16, aeznd scrierile lui Pavel n aceeai categorie cu scrierile inspirate (2 Petru 1:21) ale Vechiului Testament. 4) Toate scrierile Noului Testament provin din acele zile de la nceputuri ale revelaiilor speciale fgduite i au fost scrise de apostoli i de tovarii lor apropiai. 5) Mesajul acestor cri pare adevrat deoarece are sens n toat aceast realitate. Mesajul sfineniei Lui Dumnezeu i vinii noastre pe de o parte, i al morii i nvierii Lui Cristos ca singura noastr speran pe de alt parte - acel mesaj corespunde realitii pe care o vedem i ndejdii pe care o avem i pe care nu o vedem.
53

6) n ncheiere, cum spune catehismul baptist, Biblia st mrturie c este Cuvntul Lui Dumnezeu prin. . . puterea ei de a converti pe pctoi i de a da nvturi sfinilor. Din aceste motive, atunci cnd citesc Vechiul i Noul Testament, le citesc ca pe Cuvntul Lui Dumnezeu. Dumnezeu nu este tcut n viaa mea. El este nelinititor de sonor i explicit n legtur cu tot felul de lucruri. Consider ca fiind un act unic de bunvoin din partea Lui faptul c a hotrt ca munca mea de o via este s neleg Cuvntul Lui i s nv Biserica Lui. Atunci cnd Biblia vorbete, Dumnezeu vorbete. Ceea ce nseamn c lucrurile spuse despre Cuvntul Lui Dumnezeu n Biblie se aplic Bibliei. i n timp ce pregteam acest mesaj am fost pur i simplu copleit de ct de multe are Biblia de spus despre nsemntatea Cuvntului Lui Dumnezeu. Ce comoar avem n chiar cuvintele Lui Dumnezeu! Ele sunt mai de pre dect aurul i dect mult aur fin; i mai dulci dect mierea i dect picurul din faguri (Psalmul 19:10). Cuvntul Lui Dumnezeu este viaa noastr 2) Ceea ce ne aduce la a doua etap n aceast diminea, i anume, cteva exemple despre modul n care Biblia are atta nsemntate pentru noi. De ce o via petrecut n meditaie asupra Sfintei Scripturi este o via plin de bucurie? Majoritatea datelor specifice pe care vreau s vi le prezint pot fi uitate curnd, dar sper ca impactul general al importanei Bibliei s v fac s v dorii s-o citii cu o mai mare regularitate, n mod mai aprofundat i cu o mai mare voioie. Luai n considerare aceste beneficii. n Deuteronomul 32:4647 Moise spune, Punei-v la inim toate cuvintele pe care vi le mrturisesc astzi, ca s le poruncii fiilor votri s ia seama s mplineasc toate cuvintele legii acesteia. Pentru c nu este un cuvnt zadarnic pentru voi, ci este viaa voastr. Biblia nu este un fleac; este o problem vital. Dac vei considera Cuvntul Lui Dumnezeu un fleac, vei pierde dreptul asupra vieii. Viaa noastr fizic depinde de Cuvntul Lui Dumnezeu deoarece prin Cuvntul Lui am fost creai (Psalmul 33:9; Evrei 11:3), i El susine toate prin Cuvntul puterii Lui (Evrei 1:3). Viaa noastr spiritual ncepe prin Cuvntul Lui Dumnezeu: Iacov 1:18, Potrivit voii Sale, ne-a nscut prin Cuvntul adevrului. Ai fost nscui din nou. . . prin Cuvntul viu, care rmne pentru totdeauna, al lui Dumnezeu. (1 Petru 1:23). i nu doar ncepem s trim prin Cuvntul Lui Dumnezeu, ci continum s trim prin Cuvntul Lui Dumnezeu: Omul nu va tri numai cu pine, ci cu orice cuvnt care iese din gura lui Dumnezeu (Matei 4:4; Deuteronomul 8:3). Viaa noastr fizic este creat i susinut de Cuvntul Lui Dumnezeu, iar viaa noastr personal-spiritual renate i este trit prin Cuvntul Lui Dumnezeu. Prin urmare, Biblia nu este un cuvnt zadarnic pentru voi, ci este viaa voastr.
54

Cuvntul Lui Dumnezeu produce credin i speran Cuvntul Lui Cristos creeaz i susine viaa deoarece Acesta produce i susine credina. Acestea sunt scrise, spune Ioan, ca voi s credei c Isus este Cristosul, Fiul lui Dumnezeu, i, creznd, s avei via n Numele Lui (Ioan 20:31). Credina este din auzire, scrie apostolul Pavel, iar auzirea, prin Cuvntul lui Dumnezeu (Romani 10:17). Credina care este temelia vieii noastre n Cristos i credina care ne modeleaz viaa provin din auzirea Cuvntului Lui Dumnezeu. Dac credina este de o importan invariabil pentru viaa noastr de zi cu zi, la fel este i Biblia. Uneori credina i ndejdea sunt de fapt sinonime n Scriptur. Credina este sigurana celor sperate (Evrei 11:1). Fr aceast ndejde pentru viitor, ne descurajm i suntem deprimai, iar bucuria sectuiete. Sperana este absolut vital pentru bucuria cretin (Romani 15:13). i cum ntreinem sperana? Psalmistul spune astfel (78:57), El a aezat o mrturie n Iacov i a pus o lege n Israel, pe care a poruncit prinilor notri s le aduc la cunotin fiilor lor. . . pentru ca ei s-i pun ncrederea n Dumnezeu. Pavel exprim n mod clar acest lucru: Toate cte au fost scrise mai nainte au fost scrise spre nvtura noastr, pentru ca, prin rbdarea i prin ncurajarea Scripturilor, s avem speran (Romani 15:4). ntreaga Biblie are acest el i aceast putere: de a produce speran n inimile poporului Lui Dumnezeu. Cuvntul Lui Dumnezeu mntuiete i ofer nelepciune Un alt element esenial al vieii este libertatea. Niciunul dintre noi nu ar fi fericit dac nu ar fi dezrobit de ceea ce urte i liber fa de ceea ce iubete. i unde gsim adevrata libertate? Psalmul 119:45 spune, Voi umbla n loc larg, pentru c am cutat rnduielile Tale. Iar Isus a spus, Vei cunoate adevrul, i adevrul v va elibera (Ioan 8:32). i pentru ca noi s sesizm esenialul, El adaug mai departe n Ioan 17:17, Sfinete-i n adevrul Tu: Cuvntul Tu este adevrul. Cuvntul Lui Dumnezeu este adevrul divin care ne dezrobete din minciun. Acesta biruiete puterea plcerilor false i nu ne las s ne poticnim de stupiditatea pcatului. Cuvntul Tu este o candel pentru piciorul meu i o lumin pentru crarea mea (Psalmul 119:105). Am ascuns Cuvntul Tu n inima mea, ca s nu pctuiesc mpotriva Ta (Psalmul 119:11; cf. v. 9). Fgduielile Lui Dumnezeu constau n puterea eliberatoare i cluzitoare a evlaviei: Ne-a dat promisiunile cele mai mari i preioase, ca prin acestea s v facei prtai naturii divine, dup ce ai scpat de stricciunea care este n lume prin poft (2 Petru 1:4; cf. Ioan 15:3). Mntuirea,
55

cluzirea, asemnarea cu Dumnezeu - toate acestea ne sunt date cnd meditm asupra i ne ncredem n Cuvntul Lui Dumnezeu, Biblia. Bineneles, Biblia nu rspunde la toate ntrebrile referitoare la via. Nu exist cte un indicator de direcie biblic la fiecare rscruce. Avem n noi nevoia de nelepciune. Dar i aceasta este un dar al Scripturii. Aa cum spune textul, Mrturia Domnului este sigur, fcnd nelept pe cel simplu. . . Porunca Domnului este curat, luminnd ochii (Psalmul 19:78; cf. 119:98). Oamenii ale cror mini sunt saturate de Cuvntul Lui Dumnezeu i supuse gndurilor Lui posed o nelepciune pe care eternitatea o va evidenia ca fiind superioar nelepciunii lumeti. Cuvntul Lui Dumnezeu reface i aduce mngiere Cu toate acestea, nclinaia noastr strmb i discernmntul nostru imperfect ne conduc mereu spre fapte necugetate i situaii negative. Ziua respectiv nu este mai plcut dect precedenta i avem nevoie de refacere i mngiere. Unde putem gsi mngiere? Putem s-l urmm pe Psalmist din nou: Aceasta este mngierea mea n ntristarea mea, c al Tu Cuvnt m-a fcut s triesc . . . Mi-am amintit de judecile Tale de altdat, Doamne, i m-am mngiat (Psalmul 119:50, 52). i atunci cnd eecurile i necazurile noastre amenin certitudinea credinei noastre, unde cutm sprijin pentru restabilirea ncrederii noastre? Ioan ne invit s ne ntoarcem spre Cuvntul Lui Dumnezeu: V-am scris acestea vou, ca s tii c avei via etern, vou, care credei n Numele Fiului lui Dumnezeu (1 Ioan 5:13). Biblia este scris pentru a ne oferi certitudinea vieii eterne. Scopul principal al Satanei este distrugerea bucuriei prin credin. Avem o arm de aprare: sabia Duhului, Cuvntul Lui Dumnezeu (Efeseni 6:17). Dar ceea ce nu realizeaz muli cretini este faptul c nu putem trage sabia din teaca altei persoane. Dac nu o avem la noi, dac Cuvntul Lui Dumnezeu nu rmne n noi (Ioan 15:7), vom ntinde mna dup ea n zadar. Dac nu o purtm, nu o putem mnui. Dar dac o purtm, ce lupttori puternici vom fi! V-am scris, tinerilor, pentru c suntei tari, i Cuvntul lui Dumnezeu rmne n voi, i l-ai nvins pe cel ru (1 Ioan 2:14). Dedicai-v Cuvntului Lui Dumnezeu

56

3) Astfel, Biblia este Cuvntul Lui Dumnezeu, i Cuvntul Lui Dumnezeu nu este un cuvnt zadarnic. Este izvorul vieii, credinei, ndejdii, libertii, cluzirii, nelepciunii, mngierii, certitudinii i biruinei asupra celui mai mare vrjma al nostru. Este de mirare atunci c cei tiutori au spus, Rnduielile Domnului sunt drepte, nveselind inima (Psalmul 19:8)? M voi desfta n hotrrile Tale, nu voi uita Cuvntul Tu (Psalmul 119:16). Ct de mult iubesc legea Ta! Toat ziua cuget la ea (Psalmul 119:97). Mrturiile Tale mi sunt motenire pentru totdeauna, pentru c ele sunt bucuria inimii mele (Psalmul 119:111). Cuvintele Tale au fost gsite i eu le-am mncat; i cuvntul Tu a fost pentru mine veselia i bucuria inimii mele! Pentru c Numele Tu este chemat peste mine (Ieremia 15:16). Dar trebuie s urmm aceast bucurie precum cretini hedoniti? Trebuie s aruncm iasca Cuvntului Lui Dumnezeu n focul bucuriei? Trebuie s urmm plcerea noastr sacr meditnd la Cuvntul Lui Cristos? ntr-adevr, aa trebuie s procedm. Pentru c Domnul nsui a spus, V-am vorbit acestea pentru ca bucuria Mea s fie n voi i bucuria voastr s fie deplin (Ioan 15:11). n aceast duminic reformist v rog struitor s nu lsai sngele martirilor s fie vrsat n van. Nu lsai eforturile lui Luther, Melanchthon, Calvin, i Zwingli s fi irosite. Dumnezeu i-a nlat pentru a elibera Sfintele Scripturi pentru noi. l desconsiderm pe Dumnezeu i i insultm pe sfini dac privim Biblia ca pe un cuvnt zadarnic n vieile noastre. Martin Luther tia la fel de bine ca orice om care a trit vreodat c fiecare zi cu Isus nu este mai plcut dect ziua precedent. i conform lui Roland Bainton, a scris aceste cuvinte n anul n care a suferit cea mai profund depresie: i dei aceast lume de demoni plin Ar ncerca s ne distrug, Nu ne vom teme, deoarece voia Lui Dumnezeu este Ca adevrul Lui s biruiasc prin noi. Prinul ntunericului este ndrjit, Nu tremurm n faa lui Furia lui putem s-o suportm, Cci iat, osnda lui este sigur: Doar un cuvnt l va dobor.

57