Sunteți pe pagina 1din 87

NANCY H. KLEINBAUM are capacitatea de a scrie despre lucruri diferite n registre diferite. Textele ei sunt accesibile i rspltitoare.

Kleinbaum i alege teme care decupeaz din imediat personaje memorabile i meritorii. O astfel de carte, scris cu ancor n real, este Povestea autorizat a aurului american. Ea nu prezint goana dup mbogire din trecutul californian, ci performanele lotului feminin de gimnastic al SUA i felul cum Shannon Miller, Dominique Dawes, Kerri Strug sau Amanda Borden au devenit din copii promitori modele naionale. Dar N. H. Kleinbaum nu este doar reporter. Ea are certe caliti de romancier, fapt ilustrat de Cercul Poeilor Disprui, o carte care de civa ani ncoace se afl n programa colar a multor instituii de nvmnt din America. Romanul a cunoscut un succes intercontinental comparabil cu al filmului omonim n care au jucat, printre alii, Robin Williams i Ethan Hawke. Povestea profesorului John Keating i a revoluiei sale pedagogice la un colegiu american reia cu mijloacele literaturii o tem nicicnd epuizabil: cea a nevoii de modele.

N.H. KLEINBAUM

Cercul Poeilor Disprui


Dup un film distribuit de Touchstone Pictures. Produs de STEVEN HAFT, PAUL JUNGER WITT, TONY THOMAS. Pe baza scenariului scris de TOM SCHULMAN. Regizor PETER WEIR Traducere din englez de FELICIA IENCULESCU-POPOVICI

DEAD POETS SOCIETY A novel by N.H. Kleinbaum, Based on the motion picture written by Tom Schulman. Copyright 1989 by Touchstone Pictures. Originally published in the United States and Canada by Bantam Books as DEAD POETS SOCIETY. This translated edition published by arrangement with Hyperion. HUMANITAS, 2005, pentru prezenta versiune romneasc

Domnule Keating? strig Neil dup el. Dom nule? O, cpitane! Cpitanul meu? Keating se opri si atept ca bieii s-1 ajung din urm. Ce-a fost Cercul Poeilor Disprui, domnule? n treb Neil. Pentru o fraciune de secund, Keating se nroi la fa. M-am uitat printr-un anuar mai vechi, explic Neil, si... Nu-i ru c faci munc de cercetare, spuse Keating, recptndu-i stpnirea de sine. Bieii ateptar ca el s mai adauge ceva. Totui, ce a fost? insist Neil. Keating se uit n jur, ca s se asigure c nu era nimeni cu ochii pe ei. O organizaie secret, spuse el aproape n oapt. Nu tiu ce prere ar avea actuala direciune despre asta, dar m ndoiesc c ar reaciona pozitiv. Ochii lui cercetar cu atenie campusul, n timp ce bieii i ineau respiraia. Biei, suntei n stare s pstrai un secret?

1
n interiorul capelei de piatr a Academiei Welton, un colegiu privat, cuibrit printre colinele ndeprtate ale Vermontului, mai bine de trei sute de biei, toi mbrcai n uniforma colii, ateptau n bncile dispuse de o parte i de alta a naosului, nconjurai de prini cu fee strlucind de mndrie. n acorduri de cimpoi, un brbat scund, nfurat n faldurile unei robe, aprinse o lumnare i ddu semnalul de ncepere a unei procesiuni alctuite din elevi care duceau steaguri, profesori mbrcai n robe i foti absolveni care mergeau pe un coridor placat cu ardezie, care ducea la venerabila capel. Cei patru biei care purtau drapelele mrluir solemn pn la podium, urmai fr grab de br baii n vrst, ultimul dintre ei ducnd cu mndrie lumnarea aprins. Directorul Gale Nolan, un brbat voinic, puin peste cincizeci de ani, sttea pe podium, ateptnd ncheierea procesiunii. Doamnelor i domnilor... biei... spuse el so lemn, artnd ctre cel care ducea lumnarea. Lu mina cunoaterii. Auditoriul aplaud politicos, n timp ce domnul mai n vrst naint uor cu lumnarea n mn. Cimpoierul i lu locul n colul podiumului, iar cei patru purttori, dup ce i coborr drapelele pe care se citeau cuvintele Tradiie, Onoare, Disciplin i Excelen, se aezar n linite alturi de restul auditoriului. Domnul care ducea lumnarea se ndrept ctre primele rnduri ale publicului, acolo unde erau aezai elevii cei mai tineri, care ineau n mini lum nri nc neaprinse. ncet, el se aplec, aprinznd lumnarea primului elev de pe rnd. Lumina cunoaterii va trece din generaie n generaie, intona solemn directorul Nolan, n timp ce fiecare biat i aprindea lumnarea celui aflat alturi. Doamnelor i domnilor, stimai absolveni i elevi ai acestei coli... Anul 1959 marcheaz cel de-al o sutlea an de existen a Academiei Welton. n urm cu o sut de ani, n 1859, patruzeci i unu de biei se aflau n aceast ncpere i li s-a adresat aceeai ntrebare cu care suntei ntmpinai i voi la nceputul fiecrui semestru. Nolan fcu aici o pauz de efect, n timp ce trecu cu privirea peste toat sala plin de fee tinere, cris pate i copleite de spaim. Domnilor, spuse el cu un glas tuntor, care sunt cei patru stlpi? Micrile picioarelor rupser tcerea ncordat cnd elevii se ridicar n poziie de drepi. Todd Anderson, un biat de aisprezece ani, unul dintre puinii care nu purtau uniforma colii, avu un mo ment de ezitare cnd cei din jurul su se ridicar. Faa i era tras i nefericit, iar ochii ntunecai de suprare. Dei mama lui l ncurajase discret, se mulumi s-i urmreasc pe cei din jur strignd la unison: Tradiie! Onoare! Disciplin! Excelen! Nolan ncuviin din cap i bieii se aezar la loc. Cnd scritul scaunelor se potoli, o tcere solemn puse stpnire pe capel.

n primul su an de existen, spuse decanul Nolan cu un glas puternic la microfon, la Academia Welton au absolvit cinci elevi. Urm o pauz. Apoi Nolan continu. Anul trecut au absolvit aici cincizeci i unu de elevi i peste 75 la sut dintre ei au mers la universiti din Ivy League!1 Un ropot de aplauze umplu ncperea, pe cnd prinii plini de mndrie, aezai alturi de fiii lor, l felicitau pe Nolan pentru eforturile sale. Doi dintre purttorii de steaguri, Knox Overstreet i prietenul lui, Charlie Dalton, amndoi n vrst de aisprezece ani, aplaudar i ei. Purtau amndoi cu mndrie uniforma Academiei Welton i aa, aezai ntre prinii lor, erau personificarea viitorilor studeni din Ivy League. Knox avea prul crlionat, tuns scurt, un zmbet ncreztor i o constituie atletic. Charlie era un biat artos, care ddea impresia unui tnr din lumea bun. Astfel de realizri, continu decanul Nolan, n timp ce Knox i Charlie priveau n jur la colegii lor, sunt rodul ataamentului fa de principiile predate n aceast coal. De aceea prinii continu s-i trimit fiii aici i de aceea suntem cea mai bun instituie de acest fel din Statele Unite. Nolan fcu o pauz pentru aplauzele care-i ur mar cuvintele. Nou-veniilor, continu el, ndreptndu-i aten ia ctre cei mai tineri dintre bieii care intrau n rn durile Academiei Welton, cheia succesului vostru sunt cei patru stlpi sau principii de baz. Este valabil i pentru cei din clasele mari, precum i pentru elevii venii prin transfer. Todd Anderson ncepu din nou s se foiasc pe scaun n momentul menionrii elevilor transferai, faa lui trdndu-i timiditatea. Cele patru principii sunt dictonul acestei coli i vor deveni cheia de bolt a vieii voastre. Richard Cameron, candidat la titlul de membru al Societii Welton! strig Nolan, i unul dintre bieii care inu ser steaguri sri n picioare. Da, domnule! rcni Cameron, n timp ce tatl lui, aezat alturi, strlucea de mndrie. Cameron, ce este tradiia? Tradiia, domnule Nolan, nseamn s iubeti coala, patria i familia. Tradiia noastr la Welton este s fim cei mai buni! Bine, domnule Cameron. George Hopkins, can didat la titlul de membru al Societii Welton. Ce este onoarea? Onoarea nseamn demnitate i ndeplinirea datoriei! rspunse biatul. Bine, domnule Hopkins. Knox Overstreet, can didat de onoare la titlul de membru al Societii. Knox, care inea i el un steag, se ridic n picioare. Da, domnule. Ce este disciplina? ntreb Noian. Disciplina este respectul pentru prini, profe sori i directorul colii. Disciplina vine din interior. Mulumesc domnule Overstreet. Candidat de onoare Neil Perry. Knox se aez zmbind. Prinii lui, aflai de o parte i de alta, l atinser n semn de ncurajare.

Grup de colegii i universiti din nord-vestul SUA din care fac parte Yale, Harvard, Princeton, Columbia, Dartmouth, Cornell, University of Pennsylvania i Brown, instituii binecunoscute pentru remarcabilele lor realizri academice i prestigiul lor social.

Neil Perry se ridic n picioare. Pieptul uniformei Welton pe care o purta era acoperit cu o mulime de insigne i medalii pentru diverse realizri. Biatul de aisprezece ani atept supus, uitndu-se suprat la decanul Nolan. Excelena, domnule Perry? Excelena se obine muncind din greu, rspunse Perry cu voce tare, mecanic i monoton. Excelena este cheia tuturor succeselor, n scoal i oriunde alt undeva. Se aez apoi pe scaun, privind fix podiumul. Lng el, tatl lui, care nu schiase nici un zmbet, rmase tcut i cu ochii mpietrii, fr s-i acorde nici un fel de atenie fiului su. Domnilor, continu decanul Nolan, la Welton vei avea de lucru mai mult dect ai avut vreodat n via, iar rsplata voastr va fi succesul pe care noi toi l ateptm de la voi. Avnd n vedere c domnul Portius, ndrgitul nostru profesor de englez, s-a pensionat, continu el, sper c v vei folosi de aceast ocazie pentru a-1 cunoate pe cel care l nlocuiete, domnul John Keating, el nsui un absolvent de onoare al acestei coli, care a predat n ultimii ani la foarte apreciata Chester School din Londra. Domnul Keating, care era aezat printre ceilali membri ai corpului profesoral, se nclin uor, pentru a confirma prezentarea. Tnr, abia trecut de treizeci de ani, Keating avea prul aten, ochii cprui i nu era nici nalt, nici scund un om care nu se distingea prin nimic neobinuit. Prea o persoan respectabil i erudit, dar tatl lui Neil Perry l privi cu suspi ciune pe noul profesor de englez. n ncheirea ceremoniei de bun venit, spuse No lan, a dori s-l invit pe podium pe cel mai vrstnic absolvent n via al Academiei Welton, domnul Alexander Carmichael Jr., din promoia 1886. Publicul se ridic n picioare pentru a-l aplauda, n timp ce octogenarul i respingea cu mndrie pe cei din preajm care se ofereau s-l ajute, croindu-i drum ctre podium ncet i anevoie, ngim cteva cuvinte pe care publicul reui cu greu s le neleag i astfel ceremonia lu sfrit. iruri de elevi i prini prsir capela, ndreptndu-se ctre terenurile nfri gurate ale campusului. Cldirile din piatr btute de intemperii i tradiia auster izolau Welton-ul de lumea de afar. La fel ca un preot care st n curtea bisericii duminica, de canul Nolan i urmrea pe elevii i pe prinii care i luau rmas-bun. Mama lui Charlie Dalton i ddu la o parte prul din ochi fiului ei i l mbri. Tatl lui Knox Overstreet i strnse afectuos mna fiului su n timp ce se plimbau prin campus, artnd cu mna ctre repe rele care l delimitau. Tatl lui Neil Perry sttea ea pn, aranjndu-i fiului su insignele de pe piept. Ct despre Todd Anderson, el rmase n cele din urm singur, fcndu-i de lucru cu o piatr pe care ncerca s o scoat din pmnt cu vrful pantofului. Prinii lui fceau conversaie cu un alt cuplu, fr s-i acorde nici un fel de atenie. Stnjenit i ncercnd s se con centreze asupra pietrei, Todd tresri cnd decanul Nolan se apropie i ncerc s vad ce scria pe ecuso nul lui. A, domnule Anderson. Trebuie s te ridici la nlimea ateptrilor, tinere. Fratele dumitale a fost unul dintre cei mai buni elevi ai notri. Mulumesc, domnule, spuse ncet Todd. Nolan i continu drumul, trecnd pe lng p rini i elevi, salutnd i zmbind tot timpul. Se opri cnd ajunse la domnul Perry i la Neil, i i puse braul pe umrul biatului. Avem ateptri mari de la dumneata, domnule Perry, i spuse decanul. Mulumesc, domnule Nolan. Nu ne va dezamgi, i rspunse domnul Perry lui Nolan. Nu-i aa, Neil? Voi face tot ce e posibil, domnule.

Nolan l btu pe umr pe Neil i i continu dru mul. Observ c multora dintre bieii mai mici le tremurau brbiile i cte o lacrim le iroia pe obraz n timp ce i luau rmas-bun de la prini, poate pentru prima dat n via. O s-i plac foarte tare aici, spuse unul dintre tai zmbind i fcnd cu mna, n timp ce se nde prta n grab. Nu te mai smiorci ca un bebelu, i porunci un altul fiului su copleit de spaim i cu ochii n lacrimi. ncet-ncet, prinii ieir i mainile ncepur s o ia din loc. Bieii se aflau ntro cas nou la Acade mia Welton, izolat printre pdurile verzi, dar umede i reci ale Vermontului. Vreau s plec acas! se vicri un biat. Un tnr din anul doi l btu consolator pe spate i l conduse spre internat.

2
naintai, domnilor. Nu v grbii! strig un profesor cu un puternic accent scoian. Cei patruzeci de elevi din penultimul an se n grmdeau pe scrile cldirii care adpostea dormi toarele, pe cnd cincisprezece biei din ultimul an ncercau s-i croiasc drum pn sus. Da, domnule McAllister, rspunse unul dintre elevii din anul trei. V rog s m scuzai, domnule. Domnul McAllister cltin din cap ctre bieii care se repeziser afar din cldire i apoi de-a curmezi ul campusului. Odat intrai n Sala de Onoare cu pereii ei lambrisai n lemn de stejar, elevii din anul trei rmaser n picioare sau se aezar pe scaunele vechi i scri toare din piele, ateptnd s le vin rndul. Cteva perechi de ochi priveau iscoditor ctre scar, inta fiind o u de la etajul doi. Cteva minute mai trziu, ua se deschise si cinci biei se ndreptar n linite spre scri. Un profesor btrn i crunt i tri picioarele pn n dreptul uii. Overstreet, Perry, Dalton, Anderson, Cameron, strig profesorul Hager. Haidei. Bieii urcar scrile, n timp ce ali doi, aezai acum n locurile lor, i urmreau cu atenie. Cine-i biatul cel nou, Meeks? i opti Pitts co legului su de clas. Anderson, i rspunse tot n oapt Steven Meeks. Btrnul Hager le surprinse schimbul de cuvinte. Domnii Pitts si Meeks. Sanciune, i admo nesta el. Bieii i coborr privirile i n acelai timp i ntoarser capetele unul spre cellalt, iar Pitts i ddu ochii peste cap. Hager era btrn, dar avea ochi de vultur. nc o sanciune, domnule Pitts, spuse el. Bieii chemai de Hager l urmar n biroul deca nului Nolan, trecnd pe lng secretara i soia lui, doamna Nolan. Rmaser n picioare n faa unui rnd de scaune ndreptate ctre decanul Nolan, aezat la birou, cu un cine de vntoare odihnindu-i-se la picioare. Bine ai revenit, biei. Domnule Dalton, ce mai face tatl dumitale? Mulumesc, bine, domnule, rspunse Charlie. Familia dumitale s-a mutat deja n cas nou, domnule Overstreet? Da, domnule, acum aproape o lun. Minunat, spuse Nolan cu un zmbet scurt. Am auzit c e foarte frumoas. Mngie cinele i i ddu s mnnce ceva, n timp ce bieii ateptau stingheri.

Domnule Anderson, spuse Nolan. Avnd n ve dere c eti nou aici, trebuie si spun c la Welton se obinuiete s primeti de la mine sarcina de a te ocupa de activiti extracuriculare, pe baza meri telor i dorinelor dumitale. Aceste activiti sunt tratate cu exact aceeai seriozitate ca munca colar propriu-zis, nu-i aa, biei? Da, domnule! repetar ceilali ntr-un glas, ca la armat. Neparticiparea la ntrunirile programate atrage dup sine sancionarea elevului n cauz. i acum, domnule Dalton: revista colii, fotbal, Cercul fiilor fotilor absolveni. Domnule Perry: Candidaii pentru Societatea Welton, Cercul de chimie, Cercul de matematic, anuarul colii, fotbal. Domnule Cameron: Candidaii la Societatea Welton, Cercul de dezbateri, canotaj, Cercul pentru servicii n folosul comunitii, Cercul de retoric i Consiliul de Onoare. V mulumesc, domnule, spuse Cameron. Domnule Anderson, pe baza rezultatelor pe care le-ai obinut la Balincrest: fotbal, Cercul pentru servicii n folosul comunitii, anuarul colii. Mai e ceva despre care ar trebui s tiu? Todd rmase mut. Se lupt s spun ceva, dar cu vintele pur i simplu refuzar s-i ias din gur. Vorbete mai tare, domnule Anderson, zise Nolan. A... prefera... canotajul... domnule, spuse Todd att de ncet, nct abia dac putu fi auzit. Nolan l privi pe Todd, care ncepuse s tremure din toate ncheieturile. Canotaj? A spus canotaj? Aici scrie c ai jucat fotbal la Balincrest. Todd ncerc din nou s vorbeasc. Da... dar..., spuse el n oapt. Broboane de sudoare i aprur n sprncene i i ncleta minile att de tare, nct ncheieturile degetelor i devenir livide. Ceilali biei se holbau la el n vreme ce Todd se chinuia s-i stpneasc lacrimile. Sunt sigur c aici i va plcea fotbalul, Ander son. Bine, biei. Putei pleca. Bieii se ndreptar spre ieire, Todd fiind alb ca varul de nefericire. Din u, dr. Hager chema n untru ali cinci biei. n timp ce traversau campusul ndreptndu-se ctre camerele lor, Neil se apropie de Todd, care mer gea singur, i i ntinse mna. Dup cte am auzit, vom fi colegi de camer, spuse el. Eu sunt Neil Perry. Todd Anderson, rspunse el ncet. Continuar apoi s mearg ntr-o tcere apstoare. De ce-ai plecat de la Balincrest? ntreb Neil. Fratele meu a nvat aici. Neil cltin din cap. Deci eti frate cu acel Anderson. Todd ridic din umeri i oft adnc. Prinii mei au vrut s merg de la bun nceput aici, dar n-aveam note destul de bune. A trebuit s merg la Balincrest, s le mbuntesc. Halal ctig, ce s-i spun, rse Neil. S nu te atepi cumva s-i plac aici. Nici nu-mi place, rspunse Todd. Intrar n holul cminului, unde domnea un haos total compus din elevi, bagaje, maini de scris, perne i pick-up-uri. n capul holului, un om de serviciu avea grij de o grmad de bagaje nc nerevendicate. Neil i Todd se oprir s-i caute lucrurile. Neil i gsi bagajele i plec s caute camera lor. Cas, dulce cas, rse el, n timp ce intra n micul spaiu ptrat n care abia ncpeau dou paturi de o persoan, dou dulapuri i dou birouri. Odat intrat i arunc geamantanele pe unul dintre paturi.

Richard Cameron i bg capul pe u. Am auzit c ai nimerit cu tipul cel nou. Am auzit c e cam nesrat. Hait! mai apuc s spun Cameron la vederea lui Todd. Cameron se fcu mic ntr-o clip. Todd trecu pe lng el, i arunc geamantanele pe cellalt pat i ncepu s despacheteze. Nu te necji din cauza lui Cameron, spuse el. E un ticlos. Todd se mulumi s ridice din umeri, concentrndu-se pe ceea ce avea de fcut. Knox Overstreet, Charlie Dalton i Steven Meeks aprur i ei. Hei, Perry, spuse Charlie, se aude c ai fcut o coal de var. Mda, chimie. Tata a fost de prere c e bine s m apuc din timp de treab. Ei bine, zise Charlie, avnd n vedere c Meeks e tare la latin, iar eu nu m descurc deloc ru la en glez, dac vrei, putem s facem un grup de studiu. Sigur, dar m-a rugat i Cameron. Se supr cineva dac l includem si pe el? i care e specialitatea lui, rse Charlie, linguitul profesorilor? Hei, spuse Neil, e colegul tu de camer! Nu-i vina mea, zise Charlie, cltinnd din cap. Todd continu s-i despacheteze bagajele, n timp ce ceilali biei discutau. Steven Meeks se apropie de el. Salut, nu cred c ne-am mai ntlnit. Eu sunt Steven Meeks. Todd i ntinse i el mna cu timiditate. Todd Anderson. Knox i Charlie se apropiar s dea i ei mna. Charlie Dalton. Knox Overstreet. Todd le strnse mna protocolar. Fratele lui Todd e Jeffrey Anderson, spuse Neil. Charlie i arunc o privire plin de nelesuri. Aha... ef de promoie. Burs naional de merit... Todd ncuviin din cap. Bun venit la Iadton (Hellton), rse Meeks. E exact att de greu precum se spune. Doar dac nu eti un geniu, ca Meeks, zise Charlie. ncearc doar s m flateze, ca s-l ajut la latin. i la englez, i la trigonometrie..., adug Charlie, iar Meeks i rspunse cu un zmbet. Chiar atunci se mai auzi un ciocnit n u. E deschis! strig Neil. Dar de data asta nu mai era un coleg. Tat, bigui Neil, schimbndu-se la fa. Cre deam c ai plecat!

3
Bieii srir n picioare. Domnule Perry, rostir ntr-un glas Meeks, Charlie i Knox. Nu v ridicai, biei, le rspunse tatl lui Neil, n timp ce intra cu pas grbit n camer. Ce mai facei? Mulumim, bine, domnule, ziser bieii. Domnul Perry rmase fa n fa cu Neil, care nu prea s-i gseasc locul. Neil, am ajuns la concluzia c participi la prea multe activiti extracuriculare. Am vorbit cu dom nul Nolan i a fost de acord s lucrezi la anuarul colii de anul viitor, spuse el i apoi se ndrept spre u. Dar, tat, sunt redactor-ef adjunct! mi pare ru, Neil, rspunse domnul Perry cu rceal. Dar, tat, nu e drept. Eu ... Domnul Perry i arunc lui Neil o privire amenin toare, iar biatul se ntrerupse n mijlocul propo ziiei. Apoi brbatul deschise ua i-i fcu semn lui Neil s ias din camer. Biei, ne <scuzai un minut? ntreb el politicos. Domnul Perry l urm pe Neil afar, nchiznd ua n urma lor. Cu ochii strlucind de furie, domnul Perry i u ier printre dini lui Neil: Nu permit s fiu contrazis n public, ai neles? Tat, spuse Neil fr vlag. Nu te-am contra zis. Am... Cnd o s termini Facultatea de Medicin i o s te descurci singur, atunci poi s faci ce vrei. Pn atunci, asculi de MINE! Neil i cobor privirea n pmnt. Da, domnule, mi pare ru. tii ct de mult nseamn asta pentru mama ta, nu? spuse domnul Perry. Da, domnule. Neil rmase fr s scoat o vorb n faa tatlui su. Hotrrea lui era ntotdeauna spulberat de presiunea vinoviei i a pedepselor. Ei, doar m cunoti, spuse Neil, punnd capt tcerii, ntotdeauna m apuc de prea multe. Bravo, biete. Sun-ne dac ai nevoie de ceva. Domnul Perry se rsuci pe clcie fr s mai ada uge nimic i plec. Neil privi n urma tatlui su, copleit de frustrare i furie. Cum de-l lsa ntotdea una pe tatl lui s-l enerveze n halul sta? Deschise ua camerei i intr. Bieii ncercau s se poarte de parc nu s-ar fi ntmplat nimic, fiecare ateptnd ca cellalt s nceap s vorbeasc. n cele din urm, Charlie rupse tcerea.

De ce nu te las niciodat s faci ce vrei? n treb el. i de ce nu-l pui la punct? Oricum, mai ru de-att nu se poate, adug Knox. Neil i terse ochii. Hai c avei haz, spuse el sarcastic. Aa cum i punei i voi la punct pe prinii votri, domnule Viitor Avocat i domnule Viitor Bancher! Bieii nu-i ridicar ochii din pmnt, n timp ce Neil se agita furios prin camer. i smulse insigna anual de merit de pe hain i o trnti de birou. Stai puin, spuse Knox, ndreptndu-se ctre Neil, dar eu nu-i las pe prinii mei s m calce n picioare. Bineneles c nu, rse Neil, pentru c faci exact ceea ce-i spun! O s ajungi n firma de avocatur a lui taic-tu cum m vezi i cum te vd. Se ntoarse apoi ctre Charlie care era ntins pe patul lui Neil. i tu o s aprobi credite pn o s dai ortu' popii. OK, recunoscu Charlie. i mie mi place chestia asta tot att ct i place i ie. Voiam doar s spun c... Atunci nu m-nva cum s vorbesc cu taic-meu, cnd nici tu nu eti mai breaz, izbucni el. Bine? Bine, oft Knox. Doamne, ce ai de gnd s faci? Ceea ce trebuie. S m retrag de la anuar. N-am de ales. Eu, unul, nu mi-a pierde oricum vremea cu anuarul sta, spuse Meeks pe un ton vesel. Nu-i nimic altceva dect o trup de biei care ncearc s-l im presioneze pe Noian. Neil nchise zgomotos geamantanul i se trnti pe pat. Ce rost are s-mi mai bat capul acum cu toate chestiile astea? spuse el, vrndu-i mna sub pern, ntins n pat i studiind cu ochi nceoai tavanul. Bieii stteau posomori n jurul lui Neil, con tieni de dezamgirea i tristeea care-l ncercau. Nu tiu ce prere are restul lumii, spuse Charlie punnd din nou capt tcerii, dar mie mi-ar prinde bine o recapitulare la latin. Ce zicei, ne ntlnim la ora opt n camera mea? Sigur, spuse Neil fr entuziasm. i tu eti bine venit, Todd, zise Charlie. Mulumesc, i rspunse Todd. Dup ce bieii plecar, Neil se ridic i lu insigna de merit pe care o aruncase. Todd relu despache tatul. Scoase din bagaj o fotografie nrmat n care mama i tatl lui mbriau cu afeciune un biat mai mare, dup toate aparenele, celebrul frate al lui Todd, Jeffrey. Neil privi fotografia i observ c Todd era uor ndeprtat de ceilali membri ai familiei, mpre un cu ei, dar fr s fac parte din grupul lor. Apoi Todd despacheta un set de birou din piele gravat i l puse unde i era locul. Neil se trnti pe patul lui cu spatele sprijinit de tblie. Ce prere ai de taic-meu? ntreb el pe un ton sec. A face schimb cu al meu, spuse Todd ncet, aproape doar pentru sine. Ce-ai spus? ntreb Neil. Nimic. Todd, dac vrei s te descurci pe-aici, trebuie s vorbeti tare. S-ar putea ca oamenii blnzi s mo teneasc pmntul, dar nu ajung la Harvard; nelegi ce vreau s spun? Todd ncuviin din cap, mpturind o cma Ox ford cu guler detaabil. In timp ce vorbea, Neil i inea insigna de merit n mn.

Ticlosul! strig el deodat, nepndu-i dege tul mare cu acul insignei i vznd cum i d sn gele. Todd tresri, n timp ce Neil se uita fix la sngele care curgea. Lu apoi insigna i o trnti de perete.

4
Prima zi de coal ncepu cu un cer senin si luminos. Elevii mai mici nir nuntru i afar din baie, mbrcndu-se ntr-un timp record. tia mici par tare stresai, parc mai au puin i fac pe ei, rse Neil, n timp ce i spla faa cu ap rece. i eu m simt la fel ca ei, recunoscu Todd. Nu-i face griji, prima zi e ntotdeauna grea, spuse Neil. Dar ne descurcm noi. ntr-un fel sau altul, tot ne descurcm. Se mbrcar i o rupser la fug spre cldirea unde se afla laboratorul de chimie. Nu trebuia s ne trezim att de trziu i s pier dem micul dejun, mi ghiorie maele de foame. i mie, rspunse Todd, n timp ce se strecurau n laborator. Knox, Charlie, Cameron i Meeks erau deja n clas, mpreun cu ali civa colegi. n faa clasei, un pro fesor pleuv i cu ochelari le mprea elevilor nite manuale uriae. Pe lng temele din manual, spuse el pe un ton sever, fiecare dintre voi va alege cte trei experimente de laborator din lista de proiecte i va prezenta cte unul la fiecare cinci sptmni. Tem pentru mine, primele douzeci de probleme de la sfritul capito lului unu. Lui Charlie Dalton aproape c i ieir ochii din orbite n timp ce se uita prin manual i l asculta pe profesor. i arunc o privire nencreztoare lui Knox Overstreet i amndoi cltinar din cap ngrozii. Todd era singurul dintre ei care nu prea deranjat nici de manual, nici de cuvintele profesorului. Acesta continu s vorbeasc, dar bieii pierdur irul la un moment dat, atunci cnd se fcuse referire la primele douzeci de probleme. n cele din urm, clopoelul sun de ieire i aproape toi cei care participaser la lecia de chimie trecur n sala de clas a domnului McAllister. McAllister, probabil singurul profesor de latin din istoria nvmntului modern care avea un pu ternic accent scoian, nu pierdu prea mult timp na inte s treac la subiect. Le mpri manualele i ncepu lecia. Vom ncepe prin a declina substantive, spuse el. Agricola, agricolae, agricolam, agricola... McAllister se plimb n jurul slii de clas, repe tnd cuvintele latineti, n timp ce bieii se chinuiau s in ritmul cu el.

Dup patruzeci de minute de recitare, McAllister se opri i se ntoarse ctre clas. Vei fi testai din aceste substantive mine, dom nilor. tii ce-avei de fcut, spuse el i se ntoarse cu faa spre tabl, n timp ce un geamt colectiv str btu clasa. nainte ca domnul McAllister s poat ncepe o a doua rund, clopoelul sun salvator. Tipul e icnit! N-o s reuesc n veci s nv toate chestiile alea pn mine, se vit Charlie. Nu-i face griji, spuse Meeks. O s v nv eu care e logica sistemului. O s nvm mpreun disear. Haidei, c am ntrziat la matematic. Pereii din sala profesorului Hager erau acoperii de formule si tabele matematice, iar pe bnci i atep tau deja crile. Studiul trigonometriei necesit o precizie ab solut, i instrui Hager. Orice tem nefcut se pena lizeaz cu un punct sczut din nota final. V atrag atenia ct se poate de serios s nu m punei la n cercare n aceast privin. Cine vrea s nceap cu definiia cosinusului? Richard Cameron se ridic n picioare i ncepu s recite definiia: Cosinusul unui unghi este egal cu sinusul unghiului complementar. Dac avem un unghi A, atunci... Hager bombard clasa cu ntrebri legate de mate matic pe tot parcursul orei. Minile fluturau prin aer, iar elevii se ridicau i se aezau la loc ca nite roboi i rostind mecanic rspunsul, acceptnd fr s crcneasc mustrrile aspre ale profesorului cnd fceau greeli. Clopoelul sun, dar parc nu ndeajuns de de vreme. Slav Domnului, oft uurat Todd, n timp ce-i strngea crile. Cred c nu mai rezistam nici un minut. O s te obinuieti cu btrnul Hager, l con sol Meeks. Odat intrat n ritm, e uor s ii pasul. Sunt deja cu ase pai n urm, se plnse Todd n timp ce mergeau cu toii ctre urmtoarea or. Rmase apoi tcut tot timpul ct i trir picioa rele pn la clasa de englez. Acolo, i aruncar crile pe bnci i se trntir pe scaune. Noul profesor de englez, mbrcat cu cma i cravat, dar fr hain, sttea pe un scaun n faa clasei, uitndu-se pe fereastr. Bieii i ocupar locu rile i ateptar, recunosctori pentru aceast clip de relaxare i de eliberare parial de stresul ultimelor ore. Keating continu s se uite pe geam. Bieii n cepur s se foiasc nedumerii. n cele din urm, Keating se ridic n picioare, lu o rigl i ncepu s se plimbe ncolo i ncoace printre rndurile de bnci. Se opri brusc i se uit n ochii unuia dintre biei. Nu-i cazul s te ruinezi, i spuse el cu blndee biatului care roise. Continu s se plimbe prin clas, privindu-i direct pe biei n timp ce mergea. h, spuse el, uitndu-se la Todd Anderson. h, repet apoi ntors ctre Neil Perry. Ha! spuse n cele din urm, lovindu-se peste cealalt mn cu rigla i mergnd hotrt n faa clasei. Suflete tinere, pline de via! strig apoi, rotindu-i privirea prin clas i gesticulnd cu rigla. Deodat fcu un salt teatral pn la catedr i se ntoarse ctre clas. O, cpitane! Cpitanul meu! recit el cu o voce hotrt, iar apoi se uit la cei din clas. Cine tie cui i aparin aceste versuri? Nu tie nimeni? Nu? Cercet cu privirea ntreaga clas. Nimeni nu ri dic mna.

Au fost scrise, tinerii mei studioi, de un poet pe nume Walt Whitman i se refereau la Abraham Lincoln. La ora mea mi putei spune fie domnule Keating fie Cpitane! Cpitanul meu!" Continu apoi s se plimbe printre bnci, vorbind n timp ce mergea. Pentru a pune capt oricror posibile zvonuri, dai-mi voie s precizez c da, am fost i eu elev al acestei instituii cu multe anotimpuri n urm i c nu, la vremea aceea nu posedam aceast personali tate carismatic. Totui, dac vei gsi cu cale s-mi imitai felul de a fi, asta nu va face dect s v ajute la note. Luai-v manuale din spatele clasei, domnilor, i haidei s ne retragem n Sala de Onoare. Folosind rigla pe post de indicator, Keating se n drept spre u i iei din clas. Elevii rmaser pe loc fr s scoat o vorb, netiind ce s fac. Hai s mergem cu el, spuse Neil, conducndu-i colegii n spatele clasei. Fiecare dintre ei lu cte un manual; i strnser crile i se ndreptar ctre Sala de Onoare a Acade miei Welton, ncperea cu lambriuri de stejar unde ateptaser ultima dat s discute cu decanul Nolan. Keating se plimb de jur-mprejur, n timp ce b ieii se mprtiau prin sal. Se uit atent pe perei, acolo unde erau aliniate fotografii cu diverse clase, cele mai vechi datnd din anii 1800. Rafturile i vitri nele erau pline cu trofee de toate felurile. Simind c toat lumea i gsise loc, Keating se ntoarse ctre clas. Domnule Keating se uit pe list Pitts, spuse el. Ai un nume nefericit. Ridic-te, domnule Pitts. Pitts se ridic n picioare. Pitts, deschide manualul la pagina 542 i citete-ne prima strof a poeziei, i ceru Keating. Pitts cut pagina. Fecioarelor, spre a petrece timpul cu folos ? ntreb el. Da, aceea, spuse Keating, n timp ce bieii din clas chicoteau. Da, domnule, spuse Pitts, iar apoi i drese glasul. Boboci de roze luai ct mai putei, Btrnul timp mai zboar: Aceeai floare ce-azi zmbind vedei, Vai, mine, o s moar. Pitts se opri. Boboci de roze luai ct mai putei, repet Keating. Termenul latinesc pentru acest sentiment e carpe diem. tie cineva ce nseamn asta? Carpe diem, spuse Meeks, expertul n latin. Triete clipa. Foarte bine, domnule...? Meeks. Triete clipa, repet Keating. De ce scrie poetul aceste versuri? Pentru c este grbit? spuse unul dintre biei, iar ceilali pufnir n rs. Nu, nu, nu! Spune asta pentru c suntem hran pentru viermi, flcii mei! strig Keating. Pentru c nu vom tri dect un numr limitat de primveri, veri i toamne. ntr-o zi, orict de greu ne-ar veni s credem, absolut fiecare dintre noi va nceta s respire, se va rci i va muri! Ridicai-v, le ceru el bieilor, i privii cu atenie feele bieilor care erau elevi ai acestei coli cu aizeci sau aptezeci de ani n urm. Lsai timiditatea, uitai-v la ei. Bieii se ridicar i se ndreptar ctre fotogra fiile de clas niruite pe pereii Slii de Onoare. Se uitau la feele unor tineri care ainteau asupra lor priviri din trecut.

Nu se deosebesc prea mult de oricare dintre voi, nu-i aa? Ochii lor sunt plini de speran, la fel ca ai votri. Se cred predestinai s fac lucruri minunate, la fel ca muli dintre voi. Ei bine, unde sunt zmbe tele acelea acum, biei? Ce-a rmas din speran? Bieii privir fotografiile cu un aer sobru si me ditativ. Keating se plimb cu pai repezi prin sal, trecnd de la o fotografie la alta. Oare nu au ateptat cei mai muli dintre ei pn cnd a fost prea trziu ca s realizeze mcar o iot din ceea ce ar fi putut face n vieile lor? Urmrind atotputernicul zeu al succesului, nu cumva i-au irosit visele adolescenei? Cei mai muli dintre aceti domni ngra pmntul acum! Totui, dac v apro piai mai mult, le putei auzi oaptele. Hai, apropiai-v, i ndemn el. Aplecai-v. Mai mult. i auzii? Bieii tcur mlc, iar unii dintre ei se aplecar ovitori asupra fotografiilor. Carpe diem, spuse Keating n oapt, ns destul de tare c s fie auzit. Trii clipa. Facei-v vieile ex traordinare. Todd, Neil, Knox, Charlie, Cameron, Meeks, Pitts si ceilali biei se uitar cu atenie la fotografiile de pe perei, pierdui n nite gnduri ntrerupte brusc de sunetul clopoelului. Ciudat, spuse Pitts, n timp ce-i strngea crile. Dar diferit, zise Neil ngndurat. nfricotor, adug Knox, tremurnd uor, n timp ce ieea din ncpere. Credei c o s ne dea lucrare de control din chestiile astea? ntreb Cameron, cu o figur confuz. Aoleu, Cameron, rse Charlie, chiar nu pri cepi nimic?

5
Dup prnz, elevii mici se adunar n sala de sport pentru ora obligatorie de educaie fizic. n regul, domnilor, rcni profesorul de sport, acum o s punem corpul la treab, ncepei s aler gai n jurul slii. Oprii-v dup fiecare tur i verificai-v pulsul. Chemai-m dac n-avei puls. Bieii oftar i ncepur alergarea n jurul uriaei sli de sport. Profesorul rse satisfcut i se ndrept spre margine, de unde, sprijinit de perete, i urmri pe alergtori. Mic-te, Hastings! Trebuie s mai dm jos din burta aia! i strig el unui biat. Verific-i pulsul. Alergi foarte bine, Overstreet, adug el. Ai un ritm bun. Knox i rspunse cu un zmbet i-i fcu semn cu mna n timp ce trecea prin dreptul lui. Niciunul dintre biei nu credea c va rezista toat ora, dar spre final i ntrecur ei nii ateptrile. Simt c mor! spuse Pitts, respirnd cu dificul tate sub du. Tipul sta ar trebui s comande o coal militar! Haide, Pitts, i face bine, rse Cameron. i-e uor s vorbeti, i rspunse Pitts. Doar nu te-a umilit pe tine! Se ntoarse apoi repede cu faa la perete, zrindu-l pe profesorul de sport care se plimba prin baie, supraveghindu-i pe biei. Ce zicei de un grup de studiu? strig Meeks de sub du. Imediat dup cin. Sigur! Mie mi convine, se declarar de acord civa. Ridic spunul, Harrison!, strig profesorul de sport. Tu de colo, spuse el, artnd ctre un alt biat, grbeste-te i terge-te odat! mi pare ru, Meeks, eu nu pot, spuse Knox. Trebuie s merg la cin la familia Danburry. Cine e familia Danburry? ntreb Meeks. Oho! Oameni importani, foti absolveni, flu ier admirativ Cameron. Cum te-ai pricopsit cu invi taia asta? Knox ridic din umeri. Sunt prieteni de-ai tatlui meu. Probabil c au nouzeci de ani sau cam aa ceva. Ascult, rse Neil. Orice e mai bun dect mn carea misterioas care ni se d aici. Subscriu! declar Charlie. Bieii terminar cu mbrcatul i, dup ce i vrr echipamentul sportiv n dulpioare, prsir sala. Todd rmase tcut pe o banc, trgndu-i ncet o oset pe picior.

La ce te gndeti? ntreb Neil rznd i se aez lng Todd. N-are importan, spuse Todd, cltinnd din cap. Vrei s vii la grupul de studiu? ntreb Neil. Mulumesc, dar... mai bine nv la istorie, spuse Todd zmbind. OK, dar s tii c poi oricnd s te rzgndeti, rspunse Neil. i strnse crile i iei din sala de sport. Todd l urmri cu privirea pn la ieire i apoi ncepu din nou s priveasc n gol. ntr-un trziu, se ncl i el i se ntoarse fr grab n cldirea cminului. n deprtare Todd vzu soarele rou ca focul apunnd n spatele plcului de arbori falnici care strjuiau campusul. E mare, dar de-aici se vede tare mic, spuse el, uitndu-se n jur. Apoi le zmbi ctorva biei aflai pe hol, intr n camer i nchise repede ua. i puse crile pe bi rou, oft din nou zgomotos i se aez pe scaun. Nu pot s cred c am att de mult de lucru, spuse el, rsfoind maldrul de cri. i deschise manualul de istorie, lu un caiet i rmase cu privirea aintit asupra paginii albe. Cu un aer absent, mzgli pe hrtie cu litere negre de-o chioap TRIETE CLIPA. Triete clipa? se ntreb el cu voce tare. Cum? Mai oft o dat, rupse foaia din caiet i o arunc la co. ntoarse o pagin din cartea de istorie i ncepu s citeasc. Gata, Overstreet? ntreb profesorul Hager, n timp ce intra n Sala de Onoare, unde Knox Over street studia nc o dat fotografiile fotilor elevi de la Welton. Da, domnule. Mulumesc, domnule, rspunse el, urmndu-1 pe Hager pn la vechea main a colii, care era parcat n faa cldirii. Culorile schimbtoare ale toamnei din Vermont se pierdeau n ntuneric. E frumos cnd se schimb culorile, nu-i aa domnule Hager? ntreb Knox entuziasmat. Culorile? A, da, mormi Hager, conducndu-1 spre impuntoarea reedin a distinsei familii Danburry. Mulumesc, domnule Hager, spuse Knox zm bind. Familia Danburry a spus c la ntoarcere m aduc ei n campus. Nu mai trziu de ora nou, biete, spuse btr nul profesor pe un ton sobru. Da, domnule. Se ntoarse, ndreptndu-se ctre ua casei mari i albe construite n stil colonial i sun. i deschise o fat frumoas, poate puin mai mare dect el, pur tnd o fust scurt de tenis. Bun, i spuse ea zmbind, iar ochii ei albatri sclipir blnd. Knox ezit, amuit de uimire. ... bun, reui el s spun n cele din urm. l caui pe Chet? ntreb ea. El rmase o clip cu privirea pironit asupra ei, fr s-i poat controla ochii care i tot msurau figura atletic. Chet? repet ea rznd. l caui pe Chet? Doamna Danburry? ngim Knox, n vreme ce o doamn ntre dou vrste i iea capul pe lng fat. Knox, zmbi Janette Danburry, n timp ce fata se ntoarse ctre scara imens a casei. Intr. Te a teptam!

Knox intr dup doamna Danburry, dar ochii lui continuar s-o urmreasc pe fata care o luase la goan pe scri, urcnd cte dou trepte deodat. Doamna Danburry intr ntr-o uria bibliotec lambrisat. Joe, i se adres ea unui brbat foarte bine m brcat, care prea s aib n jur de patruzeci de ani. El este Knox. Joe i ntinse mna i-i zmbi clduros. mi pare bine s te vd, Knox. Intr. Joe Dan burry. mi pare bine s v cunosc, spuse Knox zm bind i ncercnd s nu se uite n direcia scrilor. Eti leit taic-tu. Ce mai face? ntreb Joe, n timp ce-i oferea lui Knox un pahar cu sifon. Foarte bine, ncuviin Knox. Tocmai i-a repre zentat pe General Motors ntrun mare proces. Aha. tiu n ce direcie o s-o apuci i tu la aa tat, aa fiu, nu? rse Joe. Ai cunoscut-o pe fiica noastr, Virginia? A, era fiica dumneavoastr? ntreb Knox entu ziasmat, artnd ctre scri. Virginia, salut-l pe Knox, o instrui doamna Danburry pe fata n vrst de cincisprezece ani dr gu, dar cam tears, care se ridic de pe podea un deva n cealalt parte a ncperii. Crile i foile ei de hrtie pline cu nsemnri scrise foarte ngrijit erau mprtiate peste tot pe jos. Ea e Ginny, o prezent doamna Danburry, ntorcndu-se ctre Knox. Bun, zise ea, zmbind cu sfial. Bun, i rspunse Knox, aruncndu-i o privire scurt, nainte s-i ainteasc din nou ochii asupra scrilor unde zrise nite picioare zvelte. Auzi un chicotit din acea direcie i se rentoarse stngaci ctre Ginny. Stai jos, stai jos, i spuse domnul Danburry, artnd ctre un fotoliu confortabil din piele. i-a povestit vreodat taic-tu despre procesul la care am colaborat noi doi? Poftim? spuse Knox absent. Fata n echipament de tenis tocmai cobora sc rile mpreun cu un tnr nalt, cu o siluet atletic. Nu i-a spus ce s-a ntmplat? rse domnul Danburry. ... nu, spuse Knox, incapabil s-i ia ochii de la fat. Cei doi intrar n ncpere chiar cnd domnul Danburry ncepu s povesteasc. Eram ntr-o situaie fr ieire, i aminti el. Eram convins c pierdusem cel mai important proces din viaa mea. Atunci taic-tu a venit la mine i mi-a zis c ar putea s aranjeze ceva i s ajungem la o nelegere ntre pri dar numai dac-i ddeam lui tot onorariul pe care-1 stabiliserm cu clientul nos tru! Ticlosul! spuse el, lovindu-se peste genunchi. tii ce am fcut? Ha? spuse Knox. L-am lsat s-1 ia! rcni el. Eram att de dispe rat, nct 1-am lsat pe taictu s ia tot onorariul! Knox simula la rndul lui un rs pentru a ine pasul cu hohotele isterice ale domnului Danburry, n timp ce continua s arunce priviri scurte ctre cu plul aflat n pragul uii. Tat, pot s iau Buick-ul? ntreb tnrul. Dar ce problem are maina ta? spuse Joe. Chet, unde i-e buna cretere? Knox, el e fiul meu, Chet, i prietena lui, Chris Noel. El e Knox Overstreet. ntr-un fel, ne-am cunoscut deja, spuse Knox, uitndu-se la Chris. Aproape.

Da, zmbi Chris, n timp ce rspundea. Salut, rspunse Chet, total dezinteresat. Doamna Danburry se ridic n picioare. Scuzai-m, trebuie s verific cum stm cu cina, spuse ea. Zu, tat, de ce trebuie s faci atta caz de fie care dat? ntreb Chet. Pentru c dup ce i-am cumprat o main sport, vrei s iei tot timpul maina mea. Mama lui Chris se simte mai n siguran dac mergem cu o main mai mare. Nu-i aa, Chris? spuse Chet aruncndu-i un zmbet rutcios, care o fcu pe Chris s roeasc. Nu-i nici o problem, Chet, spuse ea. Ba e o problem. Zu, tat... Joe Danburry iei din ncpere, iar Chet l urm pledndu-i cauza: Zu aa, tat. Dac tot nu foloseti Buick-ul n seara asta, de ce nu pot s-l iau eu? n timp ce discuia continua n hol, Knox, Ginny i Chris stteau stingheri n bibliotec. i la ce liceu eti? ntreb Knox. Ridgeway High, spuse Chris. Cum e Henley Hall, Gin? OK, spuse Ginny sec. Acolo e i sora ta, nu? spuse Chris, uitndu-se la Knox. Cam aa ceva. Ginny, nu te nscrii la selecie pentru piesa de la Henley Hall? ntreb Chris. Pun n scen Visul unei nopi de var, i explic ea lui Knox. Poate, rspunse Ginny, ridicnd din umeri. i pe Chet cum l-ai cunoscut? o ntreb Knox pe Chris. Amndou fetele l privir surprinse. Vreau s spun... ... bigui el. Chet joac n echipa de fotbal de la Ridgeway, iar eu sunt majoret, i explic Chris. A mers i el la Welton, dar a picat la examene. Se ntoarse apoi ctre Ginny: Ar trebui s mergi, Gin, cred c te-ai descurca minunat. Ginny i ascunse cu timiditate privirea n pmnt cnd Chet intr n camer. Chris, spuse el zmbind, e a noastr! S mergem. Mi-a prut bine s te cunosc, Chris, spuse g tuit Knox. Am putea s ne mai aezm pn la cin, suger Ginny. Urm apoi un ciudat moment de linite. Chet voia de fapt Buick-ul ca s se poat giu giuli cu Chris n main, i destinui ea roind, inca pabil s se gndeasc la ceva mai potrivit de spus. Knox se uit pe fereastr la Chris i Chet, care, odat intrai n Buick, se srutar ndelung i pti ma. Inima lui tresalt de invidie. Dou ore mai trziu, Knox intr cltinndu-se pe picioare n holul cminului, unde Neil, Cameron, Meeks, Charlie i Pitts nvau la matematic. Pitts i Meeks ncercau s asambleze un aparat de radio artizanal. Knox se prbui pe o canapea. Cum a fost cina? ntreb Charlie. Pari termi nat. Ce i-au dat la mas, Carne Misterioas Welton? Teribil, se vicri Knox. Groaznic! Tocmai am ntlnit-o pe cea mai frumoas fat pe care-am vzut-o n viaa mea! Ai nnebunit? i ce-i ru n asta?

E ca i logodit cu Chet Danburry, supersportivul, se plnse Knox. Pcat, zise Pitts. Pcat! Nu-i pcat, e o tragedie! Apoi rcni: De ce trebuie s fie ndrgostit de un nemernic? Toate fetele bune aleg nemernici, spuse Pitts cu un aer de cunosctor. Doar tii i tu asta. Uit-o. Scoate-i cartea de trigonometrie i rezolv problema 12. Nu pot s-o uit, Pitts. i n mod sigur nu pot s m gndesc la matematic. Ba poi. Se cheam c ai trecut tangenial pe lng ea deci faci deja pe jumtate trigonometrie! rse zdravn Meeks. Aoleu, Meeks! Asta chiar a fost groaznic! spuse Cameron, cltinnd din cap. Meeks pru ncurcat. Mi s-a prut ceva inteligent. Knox se opri din plimbat i se uit la prietenii lui. Chiar credei c ar trebui s-o uit? Ai de ales? ntreb Pitts. Knox se arunc n genunchi n faa lui Pitts, ca i cum l-ar fi cerut n cstorie: Numai tu, Pittsie, se prefcu el c-l implor, cu un suspin exagerat. Numai tu exiti pe lumea asta! Pitts l ddu la o parte i Knox se trnti pe un scaun din hol, n timp ce bieii terminau de lucrat la mate matic. Cam att pentru seara asta, biei, spuse Meeks, dnd semnalul de ncheiere. Mine vom avea i mai mult de lucru, nu v fie team. Ce-i cu Todd? ntreb Cameron, pe cnd i strngeau crile. A spus c vrea s nvee la istorie, zise Neil. Haide, Knox, spuse Cameron. O s-i supravie uieti puicuei steia. Poate o s te gndeti la ceva prin care s-i ctigi dragostea. Nu uita, triete clipa! Knox zmbi, sri de pe scaun i plec mpreun cu bieii ctre camere. n dimineaa urmtoare, John Keating se aez pe un scaun lng catedr. Prea serios i linitit. Biei, deschidei manualul lui Pritchard la pa gina 21 a introducerii. Domnule Perry i fcu un semn lui Neil te rog frumos, citete cu voce tare primul paragraf al prefeei intitulate Cum s ne legem poezia. Bieii cutar pagina i, ndreptndu-i spatele, ncepur s urmreasc textul pe msur ce Neil l citea: Cum s nelegem poezia, de dr. J. Evan Pritchard. Pentru a nelege pe deplin poezia, trebuie mai nti s i cunoatem bine metrul, rima i figurile de stil, iar apoi s ne punem dou ntrebri: 1) Cu ct miestrie a fost transmis obiectivul poemului i 2) Ct de important este acel obiectiv? ntrebarea 1 evalueaz perfeciunea poeziei; ntrebarea 2 i evalueaz importana. Odat dat rspunsul la aceste ntrebri, stabilirea mreiei unei poezii devine o chestiune relativ simpl. Dac punctajul obinut de poezie pen tru perfeciune este reprezentat pe axa orizontal a unui grafic, iar cel pentru importan este reprezen tat pe axa vertical, atunci calcularea ariei totale a poemului confer msura mreiei sale. Un sonet de Byron poate obine un punctaj mare pe vertical, n timp ce pe orizontal obine doar unul mediu. Un sonet de Shakespeare, pe de alt parte, obine un punctaj mare att pe orizontal, ct i pe vertical, rezultnd o arie total foarte mare, fapt care indic astfel c poezia este cu adevrat mrea.

Keating se ridic de pe scaun n timp ce Neil citea i merse la tabl. Desen un grafic, demonstrnd cu linii i haurri felul n care poezia lui Shakespeare o depea pe cea a lui Byron. Neil continu s citeasc: Pe msur ce naintai n studiul poeziilor din carte, folosii aceast metod de evaluare. Cu ct abi litatea voastr de a evalua astfel poeziile se va dezvolta, cu att v vei bucura mai mult de poezie i o vei nelege mai bine. Neil se opri i Keating atept o clip pentru a lsa timp ca lecia s fie asimilat. Apoi i ncleta singur minile n jurul gtului i ncepu s ipe nfio rtor. Pfui! rcni el. Deeuri! Gunoaie! Puroi! Rupe-i-o din carte! Haidei, rupei toat pagina! Vreau ca prostiile astea s ajung la coul de gunoi, acolo unde le e locul! Lu coul de gunoi i ncepu s se plimbe teatral printre rnduri, ateptnd ca fiecare biat s-i arunce pagina rupt din carte, ntreaga clas chicotea i rdea. Rupei pagina ct mai bine, i avertiz Keating. Nu mai vreau s mai rmn nimic din ea! Dr. J. Evans Pritchard, eti dezgusttor! Hohotele de rs se nteir, atrgndu-i atenia profesorului de latin, domnul MacAllister, aflat n clasa de vizavi. Domnul MacAllister iei din clas i se uit pe ferestruica uii n momentul cnd elevii tocmai i rupeau paginile din carte. Alarmat, deschise rapid ua i alerg spre biroul lui Keating. Ce nai... mai apuc el s spun, pn l zri pe Keating cu coul de gunoi n mn. mi pare ru, nu m-am gndit c suntei aici, domnule Keating. Nedumerit i jenat, se retrase din ncpere, nchi znd ua cu grij. Keating se ntoarse ano n faa clasei, puse coul de gunoi pe podea i sri nuntru. Bieii rser i mai tare. Ochii lui Keating scprau ca focul. Calc gunoiul cu piciorul de cteva ori, apoi iei din co i-i trase un ut. Este o lupt, biei! strig el. Rzboi! Suntei nite suflete ntr-un moment de rscruce. Fie suntei ngenuncheai de voina hoi polloi -ului academic, i rodul se va usca n pom, fie reuii ca indivizi. Nu v fie team, vei nva ceea ce aceast coal vrea s nvai la ora mea; ns dac mi fac datoria cum tre buie, vei nva mult mai mult dect att. De exem plu, vei nva s savurai limba i cuvintele, pentru c indiferent ce v spune altcineva, cuvintele i ideile au puterea s schimbe lumea. Mai devreme am folosit termenul hoi polloi. Cine tie ce nseamn? Haide, Overstreet, pmplule. Clasa izbucni n rs. Anderson, tu ce eti, om sau furuncul? Clasa izbucni din nou n rs i toat lumea se uit la Todd. Devenit vizibil tensionat, incapabil s articu leze ceva, acesta cltin din cap cu o micare convul siv. Nu. Meeks ridic mna: Hoi polloi -ul. Nu nseamn turm? Exact, Meeks, spuse Keating. Termenul grecesc pentru turm. Totui, trebuie s tii c atunci cnd spunei hoi polloi -ul, spunei de fapt hoi polloiul -ul! Keating fcu o grimas ironic, iar Meeks zmbi. Domnul Pitts ar putea s contraargumenteze c literatura secolului XIX n-are nimic n comun cu tiinele economice sau cu medicina. El crede c ar trebui s-l studiem pe J. Evans Pritchard, s nvm despre rim i metru i s ne vedem linitii de treaba noastr, urmrindu-ne celelalte scopuri. Pitts zmbi i cltin din cap. Cine, eu? ntreb el.

Keating izbi cu palma zidul din spatele lui i su netul se auzi ca un duruit de tob. Toat clasa tresri i se ntoarse cu faa ctre spatele slii. Ei bine, opti Keating sfidtor, prerea mea e c sunt nite tmpenii fr sens! Citim poezie pentru c facem parte din rasa uman, iar rasa uman mus tete de pasiune! Medicina, justiia, bncile sunt i ele necesare pentru a ntreine viaa. Dar poezia, romantismul, iubirea, frumuseea? Pentru ele trim! Citez din Whitman: Vai, mie! O, via! a ntrebrilor despre acestea revenind, A irurilor nesfrite ale celor fr credin, a oraelor pline de neghiobi.,. Ce sens printre acestea, Vai, mie, O, via? Rspuns C tu eti aici C viaa exist, la fel identitatea, C stranica pies continu, i tu ai putea contribui cu un vers. Keating fcu o pauz. Elevii rmaser nemicai, absorbind mesajul poeziei. Keating se uit din nou mprejur i repet ca n trans: C stranica pies continu, i tu ai putea con tribui cu un vers. Rmase tcut n spatele clasei, apoi merse ncet n fa. Toi ochii erau aintii asupra feei lui nflc rate. Keating privi n jur. Care va fi versul vostru? i provoc el. Profesorul fcu o pauz lung, iar apoi destrm uor atmosfera care se crease. S deschidem acum crile la pagina 60 i s stu diem concepia lui Wordsworth despre romantism.

6
McAllister i trase un scaun lng Keating la masa unde erau servii profesorii i se aez. Pot s stau lng tine? ntreb el, lsndu-i greutatea corpului masiv pe scaun i fcndu-i semn unui chelner s-l serveasc. Te rog, cu plcere, spuse Keating zmbind. Privi ncperea nesat cu biei mbrcai n uni form care luau masa de prnz. Astzi ai inut o lecie foarte interesant, dom nule Keating, spuse MacAllister sarcastic. Keating i ridic privirea. mi pare ru dac te-am ocat. Nu-i nevoie s te scuzi, spuse MacAllister, clti nnd din cap, cu gura deja plin cu felul misterios al zilei. A fost fascinant, chiar i aa nechibzuit cum era. Keating ridic din sprncene. Crezi? MacAllister ddu din cap. Indiscutabil, i asumi un mare risc ncurajndu-i s fie artiti, John. Cnd or s-i dea seama c nu sunt Rembrandt, Shakespeare sau Mozart, or s te urasc pentru asta. Nu artiti, George, spuse Keating. N-ai neles. Ideea e s gndeasc liber. O, rse MacAllister, s gndeasc liber la apte sprezece ani! N-a fi crezut c eti cinic, spuse Keating, sor bind o gur de ceai. Nu cinic, biete, spuse MacAllister cu aerul unui cunosctor. Realist! Aratmi inima nenctu at n vise prosteti i-i art un om fericit, continu el i mai lu o gur de mncare. Dar o s m simt bine ascultndu-te la or, John, adug MacAllister. Pariez c aa va fi. Keating pru amuzat. Sper c nu vei fi singurul, spuse el, uitndu-se la civa dintre bieii din clasa elevilor mici care st teau alturi. Toi bieii se ntoarser ctre Neil Perry, care intr n vitez n sala de mese i se aez alturi de ceilali. N-o s v vin s credei! spuse el, cu rsufla rea tiat. Am gsit la bibliotec anuarul de pe vre mea cnd el era n ultimul an, spuse Neil, uitndu-se spre Keating, prins ntr-o conversaie foarte animat cu domnul MacAllister la masa profesorilor. Deschise anuarul i citi:

Cpitanul echipei de fotbal, editor al anua rului, hotrt s mearg la Cambridge, cel care are cele mai mari anse de a face orice va dori, crai, Cer cul Poeilor Disprui. Ceilali ncercar s-i smulg vechiul anuar din mn. Crai? rse Charlie. Domnul K. a fost un mare zurbagiu. Bravo lui! Ce e Cercul Poeilor Disprui? ntreb Knox, n timp ce rsfoia prin cartea cu fotografii vechi ale clasei lui Keating de la Welton. Exist fotografii de grup n anuar? ntreb Meeks. Din astea nu sunt, spuse Neil, studiind expli caiile fotografiilor. Nu mai e nici o alt referire. Neil se uita prin anuar, cnd Charlie l lovi uor peste picior. Nolan, i opti el. Pe cnd decanul se apropia, Neil i pas cartea pe sub mas lui Cameron, care io pas la rndul lui ime diat lui Todd; acesta l privi ntrebtor pe Cameron, apoi o lu. i plac orele, domnule Perry? ntreb Noian, care se oprise la masa bieilor. Da, domnule, foarte mult, spuse Neil. i ce prere avei despre domnul Keating al nostru? Vi se pare interesant, biei? Da, domnule, spuse Charlie. Tocmai discutam despre asta, domnule. Bine, ncuviin Nolan. Suntem foarte entuzias mai n ceea ce-l privete. tii, a fost bursier Rhodes. Bieii zmbir i ddur din cap. Nolan se duse la o alt mas. Todd scoase afar manualul de sub mas i-l rsfoi n poal, n timp ce-i termina masa de sear. O s iau anuarul, i spuse Neil lui Todd, n vre me ce se ridicau de la mas. Dar ce ai de gnd s faci cu el? ntreb Todd nesigur. Puin munc de cercetare, zise Neil, zmbind enigmatic i superior. Dup ore Neil, Charlie, Meeks, Pitts, Cameron i Todd se ntoarser mpreun la cmin. Domnul Keating traversa i el peluza mbrcat cu o jachet sport i cu fular, cu un teanc de cri sub bra. Domnule Keating? strig Neil dup el. Dom nule? O, cpitane! Cpitanul meu? Keating se opri i atept ca bieii s-l ajung din urm. Ce-a fost Cercul Poeilor Disprui, domnule? ntreb Neil. Pentru o fraciune de secund, Keating se nroi la fa. M-am uitat printr-un anuar mai vechi, explic Neil, i... Nu-i ru c faci munc de cercetare, spuse Keating, recptndu-i stpnirea de sine. Bieii ateptar ca el s mai adauge ceva. Totui, ce a fost? insist Neil. Keating se uit n jur, ca s se asigure c nu era nimeni cu ochii pe ei. O organizaie secret, spuse el aproape n oapt. Nu tiu ce prere ar avea actuala direciune despre asta, dar m ndoiesc c ar reaciona pozitiv. Ochii lui cercetar cu atenie campusul, n timp ce bieii i ineau respiraia. Biei, suntei n stare s pstrai un secret? Elevii ncuviinar instantaneu. Poeii Disprui au fost o organizaie secret prin care urmream s sugem mduva vieii. Ex presia i aparine lui Thoreau i era invocat la fiecare ntrunire a grupului, explic el. Civa dintre noi obinuiam s ne ntlnim la vechea peter, unde citeam cu rndul din Shelley, Thoreau, Whitman sau pro priile noastre versuri i vraja

acelui moment magic i fcea efectul asupra noastr, i aminti Keating, cu ochii strlucind. Vrei s spunei c erai de fapt o gac de b iei care stteau n cerc i citeau poezii? ntreb Knox nedumerit. Keating zmbi. Participanii erau de ambele sexe, domnule Overstreet. i crede-m, nu citeam pur i simplu... lsam cuvintele s ne picure din gur precum mierea. Femeile leinau, spiritele se nlau... se nteau zei, domnilor. Bieii rmaser tcui o clip. i de la ce venea numele? ntreb Neil. Citeai numai din poei disprui? Era acceptat poezia de orice fel, domnule Perry. Numele se referea doar la faptul c, pentru a te al tura organizaiei, trebuia s fii mort. Ce? strigar bieii n cor. Cei vii erau doar membri candidai. Ca s fii membru cu drepturi depline, era nevoie de o via ntreag de ucenicie, explic el. Vai, pn i eu sunt un biet candidat. Bieii se uitar unii la alii uimii. Ultima ntrunire pesemne c a avut loc cu cinci sprezece ani n urm, i aminti Keating. Se uit din nou n jur, ca s se asigure c nu-i ob serva nimeni, apoi se ntoarse i plec. Eu zic s mergem la noapte, spuse Neil cuprins de agitaie, dup ce Keating dispru din vedere. Mer ge toat lumea? Unde e petera asta de care spune el? ntreb Pitts. Dup ce treci de pru. Cred c tiu unde e, rs punse Neil. Ai de mers kilometri buni pn acolo, se plnse Meeks. Mie mi se pare o chestie plictisitoare, spuse Cameron. Atunci nu veni, i-o trnti Charlie. Ai idee cu cte sanciuni ne putem potcovi? l ntreb Cameron pe Charlie. Pi atunci nu veni! insist Charlie. Te rog! Cameron o ls mai moale: Spun doar c trebuie s avem mare grij. Nu ne putem permite s fim prini. I-auzi, Sherlock, replic Charlie sarcastic. Cine vine? ntreb Neil, ncheindu-le cearta. Eu, spuse Charlie primul. i eu, adug Cameron. Neil se uit la Knox, Pitts si Meeks. Pitts ezit: Pi... Aoleu, haide Pitts, spuse Charlie. Are probleme cu notele, Charlie, l apr Meeks. Atunci poi s-1 ajui tu, Meeks, suger Neil. Dar ce, e cumva un grup de studiu nocturn? n treb Pitts, nc nesigur. Las-o balt, Pitts, spuse Neil. Tu vii, Meeks, sau ai i tu probleme cu notele? Toi ceilali izbucnir n rs. Bine, zise Meeks. Eu, de principiu, ncerc orice o dat. n afar de sex, rse Charlie. Nu-i aa, Meeks, btrne? Meeks se nroi, iar bieii ncepur s rd i s opie n jurul lui. Eu vin cu condiia s avem grij, spuse Cameron. Knox? continu Charlie. Nu tiu, rspunse Knox. Nu prea neleg ches tia asta.

Haide, l ncuraja Charlie. O s te ajute s o ctigi pe Chris. Da? l privi Knox nedumerit. Cum anume? Nu l-ai auzit pe Keating spunnd c femeile leinau? Oare de ce? ntreb Knox nesigur. Grupul ncepuse s se sparg, iar Knox l urm pe Charlie pe drumul spre cmin. De ce lein femeile, Charlie? Spune-mi, de ce lein? ntrebrile lui Knox rmaser fr rspuns cnd undeva, n deprtare, un clopoel ncepu s sune, chemndu-i pe biei la cin. Dup cin, Neil i Todd merser n sala de studiu i se aezar la aceeai mas. Ascult, i spuse Neil n oapt colegului su de camer. Te invit la ntrunirea cercului. Neil i dduse n sfrit seama c nimeni nu-l ntrebase pe Todd dac voia s vin i el. S nu te atepi ca lumea s te aib tot timpul n vedere. Nu te cunoate nimeni. i nici tu nu vor beti cu nimeni! Mulumesc, spuse Todd, dar nu despre asta e vorba. Dar ce e atunci? ntreb Neil. Pi... pur i simplu nu vreau s vin, spuse el, blbindu-se. De ce? ntreb Neil. Nu nelegi ce ne-a zis Keating? Nu vrei s faci ceva pentru asta? Neil ntoarse repede o pagin din carte pentru c un supraveghetor tocmai trecea pe lng ei, privindu-i suspicios. Ba da, opti Todd, dup ce supraveghetorul se ndeprtase suficient ca s nu-i mai aud. Dar... Dat ce, Todd? Spune-mi, l implor Neil. Todd i ls privirea n pmnt: Nu vreau s citesc. Ce? zise Neil i se uit nencreztor la el. Keating zicea c toi citeau pe rnd, spuse Todd. Eu nu vreau s citesc. Doamne, tu chiar ai o problem, nu-i aa? spuse Neil, cltinnd din cap. Dar ce ru i se ntmpl dac citeti? Nu e chiar asta figura? S te exprimi? Neil, nu pot s-i explic, zise Todd i se nroi. Pur i simplu nu vreau s-o fac. Neil i aranja agitat foile, uitndu-se la Todd. Apoi i veni o idee. i dac nu trebuie s citeti? i suger Neil. Dac doar stai acolo i asculi? Nu se poate aa, remarc Todd. Dac tot vin, ceilali or s vrea s citesc i eu. tiu, dar dac ar spune c nu-i nevoie s citeti? Adic s-i rog chestia asta? ntreb Todd rou la fa. Neil, e umilitor. Nu, nu e, spuse Neil, srind de pe scaun. A teapt aici. Neil, strig dup el Todd, atrgndu-i atenia supraveghetorului care se ntoarse i-i arunc o pri vire dezaprobatoare. Neil plecase nainte ca Todd s-l poat opri. Todd se prbui necjit pe scaun, apoi i deschise cartea de istorie i ncepu s ia notie.

7
Neil uotea ceva cu Charlie i Knox n holul cminului, n timp ce n jurul lor continuau pregti rile pentru culcare. Bieii se plimbau de colo-colo n pijamale, cu perne i cri sub brae. Neil i arunc un prosop pe umr, l btu pe Knox pe spate i se ndrept spre camera lui. Arunc apoi prosopul i ob serv pe biroul lui ceva care nu fusese acolo nainte. Ezit pentru o clip, apoi lu n mn antologia de poezie veche i uzat. O deschise i, n interiorul co pertei, scris de mn, vzu numele J. Keating. Neil citi cu voce tare cuvintele scrise sub semntur: Poei disprui. Se ntinse pe pat i ncepu s citeasc pe srite poeziile din vechiul volum cu foi subiri i ngl benite. Citi cam o or, realiznd doar pe jumtate c zgomotele de pe hol ncepeau s se liniteasc, uile se nchideau i luminile erau stinse una dup alta. sta e Hager. Nu s-a culcat nc, i zise Neil, auzindu-l pe supraveghetorul de serviciu trindu-i pi cioarele ncolo i ncoace pe hol. La un moment dat, pru c se oprete exact n dreptul uii lui Neil. E linite, spuse cu voce tare dr. Hager, cltinnd din cap. Prea linite. Cteva ore mai trziu, siguri c toat lumea dor mea adnc, bieii se ntlnir lng un btrn arar noduros. Se nfofoliser cu cciuli, haine i mnui de iarn, iar civa i luaser lanterne ca s vad pe unde mergeau. Mrrrrr! i fcu s tresar mritul cinelui de vntoare al colii, care tocmai atunci ieea adul mecnd din tufiuri. Cuu, cuu, hai, fii cuminte, l potoli Pitts, nfundndu-i nite prjiturele n gur i lsndu-i nc o porie pe jos. Hai s mergem, le spuse el celorlali cu voce joas, pe cnd cinele se apleca instinctiv asupra hranei. Bun idee, Pittsie, l lud Neil, n timp ce tra versau cu toii campusul luminat de stelele strluci toare care spuziser cerul. E frig, se plnse Todd odat ce reuir s scape de spaiul deschis i btut de vnturi al campusului i intrar n pdurea stranie de pini n care se afla petera. Charlie alerg nainte, depindu-i pe ceilali, care se micau mai ncet prin aerul rece. Aproape c am ajuns, spuse Knox cnd ddur de malul prului i ncepur s caute printre tufiuri i rdcini de copaci petera despre care bnuiau c se afla acolo. Uhuuu! Sunt un poet dispruuut! i sperie Char lie, rsrind brusc, parc din pmnt, cci descope rise petera. Aaa! ip Meeks. Lua-te-ar naiba, Dalton, l apostrof Meeks, revenindu-i n fire. Aici e, biei, zmbi Charlie. Am ajuns acas! Bieii se nghesuir n petera ntunecoas i pre de cteva minute strnser surcele i lemne, n cercnd s aprind un foc. Focul prinse via i lu mina lui nvior locul altfel dezolant. Bieii amuir, de parc s-ar fi aflat ntr-un loc sacru.

Declar n acest moment redeschis Filiala Welton a Cercului Poeilor Disprui, spuse Neil cu solem nitate. Aceste ntruniri vor fi conduse de mine i de ceilali membri candidai, aici de fa. Todd Anderson, pentru c prefer s nu citeasc, va scrie procesele-verbale ale ntrunirilor. Todd tresri nemulumit, dar incapabil s deschid gura pentru a-i susine cauza. Voi citi acum tradiionalul mesaj de deschidere aparinnd unui membru al cercului, Henry David Thoreau. Neil deschise cartea pe care i-o lsase Keating i citi: Am mers n pdure pentru c doream s tr iesc viaa pe ndelete. (Sri apoi peste rnduri.) Voiam s triesc profund i s sug toat mduva vieii! Subscriu! l ntrerupse Charlie. S alung tot ceea ce nu era via, continu Neil, srind iari peste rnduri. Ca nu cumva, atunci cnd va fi s mor, s descopr c de fapt n-am trit. Urm o tcere lung. Candidat Overstreet, spuse Neil. Knox se ridic n picioare. Neil i nmna cartea. Knox deschise la o alt pagin i citi: Dac un om nainteaz cu ncredere ntru n deplinirea viselor sale, va avea parte de un succes ndeobte neateptat. Da! spuse Knox, cu ochii scprnd. Vreau s am succes cu Chris! Charlie lu cartea de la Knox. Haide, biete, spuse el, strmbndu-se la Knox, asta e o treab serioas. Charlie i drese glasul: Exist Iubirea minunat a unei mndre fecioare, i iubirea de brbat statornic, ncercat, i cea de prunc ce de nimic team n-are. Toate de cnd lumea i pmntul au existat. Dar cea mai minunat iubire, A iubirilor Iubire, Chiar mai ceva dect a Mamei dragoste cu har, E infinita, neasemuit de tandra, nflcrat iubire A celui mort de beat pentru tovarul lui de pahar.

Autor anonim, rse Charlie, ntinzndu-i cartea lui Pitts. Aici zace-a mea nevast: tot aici s stea. Acum ea se odihnete... i eu tot aa! 3 recit Pitts, chicotind. John Dryden, 1631-1700. Nu mi-a trecut niciodat prin minte c indivizii ia aveau simul umorului! Pitts i ddu cartea lui Todd, n timp ce bieii r deau de gluma lui. Todd nghe de spaim, dar Neil i lu cartea din mn nainte ca ceilali s observe ceva. Charlie i smulse cartea lui Neil i ncepu s ci teasc: S m nvei pe mine a iubi? nva tu, de n-ai atta minte: Maestru mare-s n astfel de-aranjminte. i al iubirii zeu, de-ar exista, S-nvee de la mine ar putea. 4
2 3

Trad. de Felicia Ienculescu-Popovici Idem. 4 Idem.

Bieii izbucnir n uhuhu-uri i ohoho-uri la pretinsele aptitudini ale lui Charlie. Potolii-v, biei, trebuie s fim serioi, spuse Neil. Cameron lu cartea. Asta e serioas, zise el i ncepu s citeasc. Noi suntem cei de cntece nscocitori i aceia care visele viseaz Pe-un dig nsingurat rtcitori, Pe maluri de pruri ce-ntristeaz; De lume pierdui, de lume deprttori Asupra noastr luna lumineaz: Totui, suntem puternicii nceptori Care pe aceast lume-o privegheaz. Cu cntecele nemuritoare ale cuvntului Construim marile orae ale pmntului, i dintr-o mrea poveste de geniu Noi urzim gloria unui imperiu: De vrea, un om ce visu-i urmrete, Coroan regal poate dobndi. Iar trei, n cadena unui cntec ce crete, i-o mprie chiar pot nrui. Noi, n vremuri de mult asfinite, n al lumii trecut ngropat, Pe Ninive am construit-o din suspine i Babelul din veselie l-am creat. Amin, spuser civa. Ssst! i oprir ceilali. Cameron continu: i-apoi cu profeii le-am drmat, Fcute celor vechi, de-a lumii noi vestire; Cci orice er e un vis apus, Sau unul care acum e-n zmislire. 5 Cameron fcu o pauz de efect. Arthur O'Shaughnessy, 1844-1881. Bieii rmseser tcui. Meeks lu cartea i n cepu s-o rsfoiasc. Hei, asta e bun, zise el i ncepu s citeasc pe un ton serios: Din ntunericul ce m acoperi, Din pol n pol ca Smoala de cernit Sunt recunosctor oricror zei ar fi C suflet de ne-nvins mi-au druit!

sta a fost W. E. Henley, 1849-1903. Nu-mi vine s cred, rse Pitts. Tu, Meeks? Ce anume? i zise Meeks, prefcndu-se c nu nelege la ce se referea.
5 6

Trad. de Felicia lenculescu-Popovici. Idem.

Knox lu cartea i ncepu s o rsfoiasc i el. De odat ncepu s suspine zgomotos, de parc ar fi citit pentru o Chris imaginar, aflat i ea n peter. Cum te iubesc? S-i spun n cte chipuri. Pn-n adncuri... 7 Charlie i smulse cartea din mn. Potolete-te, Knox, l cert el cu o voce rguit. Ceilali izbucnir n rs. Neil lu cartea i citi n gnd timp de un minut. Bieii se adunaser n jurul focului care i pierdea ncetul cu ncetul din for. Ssst, le spuse Neil i ncepu s citeasc plin de nsufleire: La drum, prieteni, Nu-i prea trziu o lume i mai nou s gsim... Cci am de gnd S navigam dincolo de soare-apune... i chiar De nu mai suntem acea for ce-n alte vremi Mica munii din loc; suntem ceea ce suntem O potrivit-alturare de brave inimi, Slbite de timp i soart, dar neclintite-n hotrrea S lupte, s caute, s gseasc i nesupuse s rmn.

Din Ulise, de Tennyson, ncheie el. Bieii amuiser, micai de interpretarea nflc rat a lui Neil i de felul n care Tennyson reuise s exprime elul eroului su. Pitts lu cartea. n timp ce citea poezia, ncepu s bat cu putere un ritm african: api negri i umflai intr-un podrum, Regi de spelunc nesiguri pe picioare, Czui, matolii i-n mas lovind tare Cu coada de mtur btnd aprig bum, bum, Ct puteau de tare, Bum, bum, BUM, Cu-o umbrel de mtase i-o mtur de prun, Bumlei, bumlei, bumlei, BUM. APOI veni religia, APOI o viziune. Nu mi-am putut lua ochii de la festinul lor minune. L ZRII APOI PE CONGO, N UMBRA CENUIE, CROINDU-I DRUM PRIN JUNGL CU DRA-I AURIE.

Pe msur ce Pitts recita, bieii se lsar cuprini de ritmul captivant al poemului. Dansau i se schi monoseau n ritmul poeziei, opind i rcnind. Gestu rile lor deveneau tot mai slbatice i mai caraghioase, iar la un moment dat ncepur s imite sunetele jun glei i s se bat cu palmele peste cap i peste picioare. n vreme ce Pitts continua s citeasc, Charlie, dan snd i chiuind, conduse grupul afar din peter i apoi n ntunericul nopii. Continuar s danseze slbatic n pdure, legnndu-se odat cu copacii uriai i cu vntul care vjia printre ei.
7 8

Fragment din Sonnet from the Portuguese 43 de Elizabeth Barrett Browning (1806-1861). Trad. de Felicia lenculescu-Popovici. 9 Trad. de Leon Levitchi.

La un moment dat, focul din peter se stinse i pdurea deveni ntunecat ca smoala. Bieii se oprir din dansul lor i aproape instantaneu ncepur s tre mure, nu numai pentru c era frig, ci i din pricina exuberanei care i copleise odat ce imaginaia lor fusese lsat s zboare nestingherit. Ar fi bine s-o lum din loc, spuse Charlie. Nu mai e mult i ncep orele. Ieir din pdure printr-o poian care se nvecina cu campusul colegiului. napoi la realitate, observ Pitts n timp ce se opriser cu toii i priveau campusul. Sau ceva de genul sta, oft Neil. Alergar tcui ctre cmin, scoaser lemnul care mpiedica ua din spatele cldirii s se nchid i se strecurar n vrful picioarelor n camerele lor. A doua zi, civa dintre petrecrei cscau cnd se aezar n bnci pentru ora domnului Keating. Acesta se plimba ns cu un pas hotrt de colo-colo prin faa clasei. Nu spunem despre cineva c este foarte obosit, ci extenuat. Nu folosii formularea foarte trist, ci spunei... Pocni din degete i art ctre unul dintre biei. mbufnat? Foarte bine! spuse Keating zmbind. Limba a fost inventat dintr-un motiv anume, biei pocni din nou din degete i art spre Neil. Pentru a comunica? Nu, zise Keating. Pentru a le cuceri pe femei. Iar lenea n-are ce cuta ntr-o astfel de strdanie. Dup cum n-are ce cuta nici n eseurile voastre. Bieii izbucnir n rs. Keating i nchise cartea, apoi merse n faa clasei i ridic o hart care acope rea tabla. Pe tabl era scris un citat. Keating l citi cu voce tare: Doctrine i coli nvechite, mi permit s vorbesc indiferent de consecine, Natur neinhibat, energie pri mordial... Tot Unchiul Walt, spuse el. Ah, dar ct de greu e s ignori aceste doctrine i coli, n situaia de condiionare n care ne gsim fa de prinii notri, de tradiiile noastre, de epoca modern. Cum s facem ca, asemenea lui Walt, s ne lsm propriul eu s vor beasc? n ce fel s ne eliberm de prejudeci, de obi ceiuri, de influene? Rspunsul, dragii mei flci, este c trebuie s ne strduim permanent s gsim o nou perspectiv din care s privim lucrurile. Bieii erau numai ochi i urechi. Deodat, Keating sri pe catedr. De ce stau aici? ntreb el. Ca s v simii mai nalt? i ddu cu prerea Charlie. Stau pe catedr ca s mi reamintesc c trebuie s ne impunem permanent s privim lucrurile altfel. Lumea arat diferit de aici, de sus. Dac nu credei, urcai-v i ncercai i voi. Toat clasa. Pe rnd. Keating sri jos. Toi bieii, cu excepia lui Todd Anderson, merser n faa clasei i, n grupuri mici, se urcar pe rnd pe catedr. Keating se plimba n colo i ncoace printre rndurile de bnci, urmrindu-i i ateptndu-i s termine. Dac eti sigur de ceva, spuse el, n timp ce b ieii se ntorceau la locurile lor, strduiete-te s te gndeti la acel ceva dintr-o alt perspectiv, chiar dac i se pare c e greit sau prostesc. Cnd citeti, nu te gndi doar la ceea ce crede autorul, ci acordi timp s te gndeti i la ceea ce crezi tu. Trebuie s luptai din rsputeri s v descoperii eul, biei, con tinu el, i cu ct amnai mai mult acest moment, cu att v reducei ansele s l descoperii vreodat. Thoreau spunea c Majoritatea oamenilor

triesc ntr-o calm disperare. De ce s v mpcai cu o ast fel de stare? Trebuie s riscai s mergei pe crri ne umblate. Acum... Keating se ndrept spre u, pe cnd ochii tutu ror bieilor l urmreau cu atenie. Privi clasa, apoi ncepu s sting i s aprind luminile de nenum rate ori, imitnd cu glasul bubuitul tunetelor. Pe lng eseurile pe care le avei de fcut, spuse el dup aceast demonstraie zgomotoas, vreau ca fiecare dintre voi s scrie o poezie o creaie pro prie care s fie citit cu voce tare n clas. Ne ve dem luni. i cu asta iei. Bieii rmaser mui de uimire n urma profesorului lor excentric. O clip mai trziu, Keating i strecur napoi capul pe u, cu o figur de trengar. S tii, domnule Anderson, c tiu c tema asta te bag n speriei, crti ce eti. Keating ncepu s fac nite semne cu mna prin u, ca i cum ar fi aruncat sgeti de fulgere spre Todd. Elevii izbucnir ntr-un rs nelinitit, jenai oarecum pentru Todd, care se strdui s arboreze o frm de zmbet. Programul de coal se termina mai devreme vine rea, aa c bieii plecar de la ora lui Keating bucuroi c aveau o dup-amiaz liber. Hai s mergem n clopotni, s mai lucrm la antena radioului nostru, i spuse Pitts lui Meeks n timp ce traversau campusul. Radio America Liber! Sigur, i rspunse Meeks. Trecur pe lng o mulime de elevi care ateptau cu sufletul la gur umplerea cutiilor potale. Un grup de biei juca lacrosse pe iarb, iar departe, n zare, Nolan ddea indicaii membrilor echipei de canotaj a colii care se antrena pe lac. Knox i arunc manualele n coul bicicletei i ncepu s se plimbe prin campus. Se apropie de por ile colegiului, se uit peste umr s vad dac nu cumva l observase cineva i ncepu s pedaleze n for ca s ias mai repede din campus, s-o ia de-a curmeziul pe cmp i s intre n satul Welton. n timp ce continua s pedaleze gfind nspre Li ceul Ridgeway, Knox se uita n jur, ca s vad dac nu se afla din ntmplare prin preajm cineva de la Welton. Se opri lng un gard, urmrindu-i pe elevii care se urcau n trei autobuze parcate pe marginea drumului. Cei care purtau uniforma fanfarei colii urcar n primul autobuz, continund s exerseze n tot acest timp ritmuri i game. Bieii din echipa de fotbal american, echipai cu tot felul de aprtori, i croir i ei drum pn la al doilea autobuz, n cel deal treilea urca o trup de majorete care chicoteau i cntau, printre care Knox o zri i pe Chris Noel. Knox rmase lng gard, urmrind-o cu privirea. O vzu alergnd ctre Chet, care i cra echipamen tul sportiv, i srutndu-l pe buze. Chet o lu n brae i ea chicoti, apoi se ndrept n fug spre autobuzul majoretelor. Knox se urc pe biciclet i pedal agale pe dru mul de ntoarcere ctre Welton. De la cina cu familia Danburry, i tot imaginase urmtoarea ntlnire cu Chris Noel. Dar n nici un caz n felul acesta nu surprinznd-o n timp ce l mbria cu pasiune pe Chet Danburry. Knox se gndea dac era realmente n stare s gseasc acele cuvinte care s o fac pe Chris s fie nnebunit dup el. n aceeai dup-amiaz, dar puin mai trziu, Todd se afla n patul lui, cu cotul sprijinit pe un caiet. n cepu s scrie ceva, terse ceea ce scrisese, apoi rupse pagina i o arunc la gunoi, i acoperi faa ca s-i ascund frustrarea cnd Neil intr aproape plutind nuntru. Strlucind de entuziasm, Neil i arunc crile pe birou:

Am gsit! strig el. Ce-ai gsit? ntreb Todd. Ce vreau s fac! Chiar n momentul sta. Am descoperit ce e cu adevrat n sufletul meu. i ntinse lui Todd un petic de hrtie. Visul unei nopi de var. Ce mai e i asta? O pies de teatru, ntrule. Asta tiam i eu, spuse Todd enervat. Dar ce legtur are cu tine? Se pune n scen la Henley Hall. Uite: Selec ie pentru distribuirea rolurilor. Adic? Adic o s joc ntr-o pies de teatru! ip Neil, srind n pat. De cnd m tiu mi-am dorit s ncerc. Vara trecut chiar am vrut s merg la nite probe, dar bineneles c tata nu m-a lsat. i acum crezi c-o s te lase? ntreb Todd, ridi cnd o sprncean. Nici vorb, dar nu conteaz. Ideea e c pentru prima dat n via tiu ce vreau i tot pentru prima dat, cu sau fr voia tatlui meu, chiar am s-o fac! Carpe diem, Todd! Neil lu piesa i citi cteva rnduri. Copleit de en tuziasm, spintec aerul cu pumnul de bucurie. Neil, cum s joci ntr-o pies dac taic-tu nu te las? insist Todd. Mai nti s obin rolul i dup aceea o s-mi bat capul i cu asta. i n-o s te omoare dac nu-i spui c mergi la selecie? Din partea mea, spuse Neil, nu trebuie s tie nimic despre toate astea. Fii serios, doar tii c aa ceva e imposibil, i spuse Todd. Ei, rahat! Nimic nu e imposibil, spuse Neil zm bind. Dar de ce nu-l ntrebi pe el nainte de toate? Poate c o s spun da, i suger Todd. i arde de glume, rse Neil. Mcar dac nu-l ntreb, nu se poate spune c nu am ascultat de el. Dar dac a spus nu data trecut, atunci..., n cepu Todd. Ia stai puin, tu de partea cui eti? Nici mcar n-am primit nc vreun rol. Nu pot s m bucur i eu mcar puin de ideea asta? Ilart-m, i rspunse Todd, ntorcndu-se la treburile lui. Neil rmase n pat i ncepu s citeasc piesa. Apropo, n dup-amiaza asta ne ntlnim. Vii i tu? Pi, cred c da, spuse Todd cu o strmbtur. Neil ls cartea din mn i i privi cu atenie co legul de camer. Nu-i aa c nimic din ceea ce spune domnul Keating nu are vreo nsemntate pentru tine? ntreb el nencreztor. Ce vrei s spui? ntreb Todd cu un aer de fensiv. S faci parte din club nseamn s fii micat de anumite lucruri. Tu pari la fel de micat ca o hazna. Vrei s m retrag? sta e mesajul? spuse Todd furios. Nu, i rspunse Neil cu blndee. Vreau s r mi. Dar asta nseamn c trebuie s faci ceva. Nu doar s spui c faci parte din club. Todd se ntoarse spre el suprat. Ascult, Neil, apreciez c i pas de mine, dar eu nu sunt ca tine, insist el. Cnd tu spui ceva, cei lali te ascult. Te urmeaz. Eu nu sunt ca tine. i de ce nu eti? Nu crezi c poi s fii i tu la fel? ntreb Neil.

Nu! strig Todd. Of, nu tiu. Probabil c n-o s tiu niciodat. Ideea e c tu oricum n-ai ce s faci, aa c vezi-i de treaba ta i nu te mai bga. Pot s-mi port i singur de grij fr nici o problem, ai n eles? Pi, nu... spuse Neil. Nu? fcu Todd cu uimire. Cum adic, nu? Neil ridic din umeri cu nonalan i repet: Nu. N-o s-mi vd de treaba mea. Neil deschise cartea cu textul piesei i rencepu s citeasc. Todd rmase pe loc, holbndu-se la colegul lui. OK, capitul el. Vin i eu. Bine. Neil zmbi i continu s citeasc piesa.

8
Cercul Poeilor Disprui se ntruni n pe ter naintea antrenamentului de fotbal din acea dup-amiaz. Charlie, Knox, Meeks, Neil, Cameron i Pitts se plimbau prin clubul subteran, explorndu-i ungherele i ascunziurile i zgriindu-i numele pe perei. Todd apru mai trziu i, pentru c toat lumea era prezent, Neil se ridic i ddu semnalul de n cepere a ntrunirii. M-am dus n pdure pentru c doream s tr iesc viaa pe ndelete. Voiam s triesc profund i s sug toat mduva vieii! Doamne, se vait Knox, vreau s-i sug toat m duva lui Chris! Sunt att de ndrgostit, nct simt c mor! tii ce i-ar spune poeii disprui, rse Cameron. Culegei bobocii rozelor ct mai putei... Dar ea e ndrgostit de fiul tembel al celui mai bun prieten al tatei! Ce-ar spune poeii disprui de spre asta? spuse Knox i se ndeprt de grup, cuprins de disperare. Neil se ridic i se ndrept spre ieire. Trebuie s ajung la selecie, anun el agitat. inei-mi pumnii. Baft, i urar n cor Meeks, Pitts i Cameron. Todd nu spuse nimic n timp ce-l urmrea pe Neil ieind din peter. M simt de parc n-a fi fost niciodat viu, spu se Charlie cu tristee, uitnduse la Neil. Ani la rnd n-am riscat nimic. N-am nici cea mai vag idee despre cine sunt sau ce vreau s fac. Neil tie c vrea s joace teatru. Knox tie c o dorete pe Chris. O dorete pe Chris? Trebuie neaprat s-o aib pe Chris! spuse gemnd Knox. Meeks, i se adres Charlie, tu eti creierul aici. Ce ar spune poeii disprui despre cineva ca mine? Romanticii aveau o adevrat pasiune pentru experimente, Charles. ncercau multe lucruri nainte s se hotrasc, dac se hotrau vreodat, spuse Meeks. Pi, nu prea exist multe locuri la Welton unde s experimentezi, Meeks, spuse Cameron, strmbnd din nas. Charlie se plimba ncolo i-ncoace prin peter, n timp ce bieii se gndeau la observaia lui Came ron. Deodat se opri i chipul i se lumin brusc. Declar prin prezenta c aceasta este Petera lui Charles Dalton pentru Experimente Pasionale, spuse el i zmbi. Pe viitor, oricine vrea s intre n ea tre buie s aib permisiunea mea. Ia stai, Charlie, obiect Pitts. Locul sta ar tre bui s aparin clubului. Ar trebui, dar eu l-am gsit i acum mi-l reven dic. Carpe cavem, biei! continu el cu un rnjet. Bine mcar c nu e dect unul ca tine printre noi, Charles, spuse Meeks pe un ton meditativ, pe cnd ceilali schimbau priviri i cltinau din cap.

Bieii puseser stpnire pe peter i descope riser un adpost departe de Welton, departe de p rini, profesori i prieteni un loc unde puteau fi ceea ce nu visaser vreodat s fie. Cercul Poeilor Disprui era viu, funciona din plin i era gata s triasc clipa. Bieii prsir anevoie petera i se ntoarser n campus la timp ca s nceap antrenamentul. Hei, ia te uit cine e antrenorul de fotbal, spuse Pitts, care-l zrise pe domnul Keating apropiindu-se de teren. Cra ntr-o mn cteva mingi de fotbal i n cea lalt o serviet. OK, biei, cine are lista de prezen? ntreb Keating. Eu, domnule, spuse un biat din ultimul an, ntinzndu-i lui Keating lista cu numele elevilor. Keating lu lista de trei pagini i o studie. Rspundei cu prezent, v rog. Chapman? Prezent. Perry? Nu primi nici un rspuns. Neil Perry? Are programare la stomatolog, domnule, spuse Charlie. Hmmm... Watson? strig Keating. Nu primi nici un rspuns. i Richard Watson e absent, nu? Watson e bolnav, domnule, zise cineva. Hmmm. Ce chestie. Presupun c ar trebui s-i dau o sanciune lui Watson. Dar dac i dau o sanc iune lui Watson, o s fiu nevoit s-i dau i lui Perry... i mi place de Perry. Mototoli foile i le arunc. Bieii urmrir scena cu uimire. Biei, nu trebuie s fii aici dac nu vrei. Cei care vor s fac antrenament s m urmeze. Keating o lu din loc cu un pas hotrt, innd n mini mingile i servieta. Uluii de capriciile lui, o mare parte dintre biei l urmar, discutnd aprins ntre ei. Aezai-v pe jos, biei, le ceru Keating, odat ajuni la mijlocul terenului. Cei pasionai de unul sau altul dintre sporturi ar putea susine c jocul sau spor tul lor favorit este n sine superior altuia, spuse el, plimbndu-se ncoace i ncolo. Pentru mine cel mai important lucru, valabil pentru toate sporturile, este modul n care alte fiine umane ne mping pe noi n ine spre performan. Platon, un om talentat, la fel ca mine, a spus la un moment dat: Numai lund parte la concursuri am devenit poet, orator i sofist. Fiecare dintre voi s ia de la mine cte o foaie i s se alinieze pe un rnd. Keating le mpri buci de hrtie elevilor care l priveau curioi. Apoi alerg spre una dintre porile de fotbal, lsnd o minge la vreo trei metri n faa b iatului din fruntea irului lung de elevi. Apatic i indiferent, Todd Anderson se aezase printre ultimii, n vreme ce Keating le ddea o serie de indicaii, stri gnd de la distan. tii ce trebuie s facei... acum dai-i drumul! rcni el, exact atunci cnd George McAllister trecea prin dreptul terenului de fotbal. McAllister se opri fascinat, n timp ce primul biat naint i citi cu voce tare de pe bucata de hrtie. O, s lupi fr prea mari anse de izbnd, s nfruni adversari nenfricai! spuse acesta, apoi lovi mingea, dar fr s nimereasc poarta. E bine, Johnson, efortul conteaz, i spuse Keating, n timp ce aeza o alt minge.

Apoi i deschise servieta i scoase de acolo un pick-up portabil. n timp ce Knox, al doilea din ir, i atepta rndul, Keating puse un disc cu muzic clasic i ddu aparatul la maximum. Ritmul, biei! strig Keating n acordurile mu zicii. Ritmul e important. Knox citi tare: S fii complet singur cu ei, s descoperi ct poi s reziti! Knox alerg i ut, strignd cu putere Chet!, chiar nainte s loveasc nprasnic mingea cu pi ciorul. n fruntea irului ajunse Meeks: S priveti n fa lupta, tortura, nchisoarea, oprobriul public! strig el, alergnd i lovind min gea direct i hotrt. Veni apoi rndul lui Charlie s fac un pas nainte: S fii cu-adevrat un zeu! 10 strig Charlie, u tnd cu putere mingea printre barele porii. MacAllister cltin din cap, zmbi i apoi i vzu de drum. Juctorii ncolonai citir i lovir mingea pn la lsarea ntunericului. Continum data viitoare, biei, le spuse Keating. Bravo. Todd Anderson rsufl uurat i ncepu s alerge napoi spre internat. Nici o grij, domnule Anderson! strig Keating dup el. O s-i vin i dumitale rndul. Todd simi c se nroete i, odat intrat n cmin, trnti ua n spatele lui, apoi alerg n camer i se trnti pe pat. La naiba! strig el. Se ridic n capul oaselor, uitndu-se la poezia ne terminat, mzglit pe nite foi de hrtie care nc zceau pe patul lui. Lu un creion, adug un vers, apoi rupse creionul de nervi, ncepu s se plimbe prin camer, oft, lu un alt creion i ncepu s-i caute cuvintele. L-am primit! l auzi atunci pe Neil ipnd pe hol. Hei, voi toi, am primit rolul! O s-l joc pe Puck. Deschise ua camerei i-1 vzu pe Todd nuntru. Hei, sunt Puck! Mai tac-i gura! rcni o voce din captul ho lului. Charlie i ali civa biei venir agale n came ra lui. Bravo, Neil! Felicitri! Mulumesc, biei. Acum ntoarcei-v la trebu rile voastre. Am de lucru. Bieii plecar i Neil scoase de sub pat o veche main de scris. Neil, i cum ai de gnd s faci chestia asta? n treb Todd. Ssst! Exact de asta m ocup acum, explic Neil. Mi s-a cerut o scrisoare de permisiune. Din partea ta? Din partea tatlui meu i a lui Nolan. Neil, doar nu... ncepu Todd. Linite, trebuie s m gndesc, spuse Neil. n timp ce btea la main, mormia versuri din pies i chicotea doar pentru sine. Todd cltin nen creztor din cap i ncerc s se concentreze asupra poeziei lui. La ora profesorului Keating de a doua zi, Knox Overstreet fu primul care se oferi s-i citeasc poezia.
10

Fragmente din Walt Whitman, A Song of Joys.

n zmbetul ei vd dulcea Lumina strlucete-n ochii ei, Dar viaa-i hotrt; sunt mpcat Doar tiind c ea Knox se opri i ls foaia jos. mi pare ru, domnule. E stupid, spuse el i se ntoarse n banc. E bine, Knox, o realizare merituoas, spuse Keating. Ceea ce a fcut Knox, adug el, ntorcndu-se ctre clas, ilustreaz un principiu important, valabil nu doar n cazul poeziilor, ci i pentru orice alt strdanie omeneasc: concentrai-v asupra ele mentelor importante ale vieii iubirea, frumuseea, adevrul, dreptatea. ncepu s se plimbe prin faa clasei. i nu limitai poezia la cuvinte. Poezia se poate afla n muzic, ntr-o fotografie, n modul n care e pregtit o mas n orice conine o revelaie. Poate exista n lucrurile cele mai uzuale, dar nu trebuie s fie niciodat, dar niciodat, banal. Sigur c da, scriei despre cer sau despre zmbetul unei fete, dar dac facei acest lucru, lsai-v poezia s invoce ziua mntuirii, ziua judecii, orice zi. Nu-mi pas care anume, atta timp ct ne lumineaz, ne nfioar i dac e inspirat ne face s ne simim pentru o clip nemuritori. O, cpitane! Cpitanul meu! Exist poezie n matematic? ntreb Charlie i civa biei din clas chicotir. Absolut, domnule Dalton, exist... elegan n matematic. Dac toat lumea ar scrie poezii, s-ar muri de foame pe planeta asta, Doamne pzete. Dar trebuie s existe poezie, iar noi trebuie s ne oprim i s o observm chiar i n cele mai simple ipostaze ale vieii, altfel se cheam c am pierdut o mare parte din ceea ce viaa are de druit. i acum, cine se ofer s recite urmtorul? Haidei, oricum pn la urm nimeni nu scap fr s recite. Keating privi mprejur, dar nimeni nu se oferea voluntar. Se ndrept atunci ctre Todd, zmbind ru tcios. Privii-l pe domnul Anderson. Ce agonie. Ridic-te, flcu, i hai s punem odat capt chinului. Toii elevii clasei erau cu ochii pe Todd. El se ridic nelinitit i merse fr grab n faa clasei, avnd nti prit pe fa expresia unui condamnat care se duce la execuie. Todd, i-ai pregtit poezia? l ntreb domnul Keating. Todd cltin din cap. Domnul Anderson crede c tot ceea ce se afl nuntrul su este lipsit de valoare i jenant. Am dreptate, Todd? Nu de asta te temi? Todd ncuviin cu o micare brusc a capului. Numai c astzi o s vedem c ceea ce este n untrul tu e ceva foarte valoros. Keating se ndrept cu pai mari spre tabl i scrise rapid: DAU GLAS RCNETULUI MEU BARBAR PE DEASUPRA ACOPERIURILOR LUMII. Walt Whitman. Un rcnet 11, pentru aceia dintre voi care nu tiu, este un strigt puternic sau un urlet. Todd, a vrea s ne oferi o demonstraie de rcnet barbar. Un rcnet? repet ncet Todd.
11

n eng. yawp, cuvnt onomatopeic provenit din engleza medieval, care era posibil s nu fie cunoscut de elevii lui Keating.

Un rcnet barbar. Keating fcu o pauz , apoi se npusti furios asu pra lui Todd. Pentru numele lui Dumnezeu, biete, url! Todd scoase un strigt timid, cu vocea sugrumat. nc o dat! Mai tare! strig Keating. Todd ncerc s strige ceva mai tare. Mai tare! Haaaaaa! Aa! Foarte bine, Anderson. Totui, se ascunde un barbar acolo, n tine. Keating aplaud i bieii din clas i se alturar. Rou la fa, Todd se mai relaxa puin. Todd, deasupra uii este o fotografie a lui Whitman. La ce te duce cu gndul? Repede, Anderson, fr s te gndeti. La un nebun, spuse Todd. Un nebun. Ce fel de nebun? Nu te gndi! Rspunde! Un... nebun icnit! Folosete-i imaginaia, l ndemn Keating. Primul lucru care i vine n minte, chiar dac e lipsit de sens. Un... nebun cu dinii nduii. Iat poetul din tine, jubil Keating. nchide ochii, descrie ceea ce vezi. ACUM! strig el. mi... mi nchid ochii. Imaginea lui licrete pe lng mine, spuse Todd, apoi ezit. Un nebun cu dinii nduii, l ndemn Keating. Un nebun cu dinii nduii... Haide! strig Keating. Cu o privire care mi face capul s zvcneasc, spuse Todd. Excelent! Acum pune-l s-i joace rolul. i ada ug ritm! Minile lui se ntind i m sugrum... Da... l ncuraja Keating. Tot timpul mormie rar ceva... Ce mormie? Adevrul! strig Todd. Adevrul e ca o ptur care-i las ntotdeauna picioarele reci! Civa biei din clas chicotir i faa chinuit a lui Todd deveni furioas. S-i ia naiba! l susinu Keating. Mai vorbete-mi despre ptur. Todd deschise ochii i se adres colegilor, ntr-o caden sfidtoare: ntinde-o, trage-o, n veci pe niciunul nu ne va acoperi. Continu! spuse Keating. Lovete-o, bate-o, n veci nu ne va fi de ajuns... Nu te opri! strig Keating. De cnd intrm plngnd, strig Todd, chinuindu-se, dar oblignd cuvintele s-i ias din gur, pn cnd plecm murind, ne acoper doar capul, n timp ce noi ne tnguim, plngem i ipm! Todd rmase nemicat o bun bucat de timp. Keating se apropie de el. Vraja exist, domnule Anderson, s nu uii asta. Neil ncepu s aplaude. I se alturar i ali colegi. Todd inspir adnc i pentru prima dat zmbi cu un aer ncreztor. Mulumesc, domnule, spuse el, aezndu-se n banc. La sfritul orei, Neil i strnse mna lui Todd.

tiam eu c poi, zmbi el. Te-ai descurcat mi nunat. Ne vedem la peter n dup-amiaza asta. Mulumesc, Neil, spuse Todd, nc zmbind. La revedere. Mai trziu, n aceeai dup-amiaz, Neil strbtu pdurea ctre peter, crnd cu el o veioz uzat. mi pare ru c am ntrziat, spuse el gfind, n timp ce se grbea s intre n peter. Ceilali biei erau aezai pe podea n jurul lui Charlie, care, fr s scoat o vorb, sttea turcete n faa lor, cu ochii nchii, innd ntr-o mn un sa xofon vechi. Ia privii aici, spuse Neil. Ce e? ntreb Meeks. Buhuhuuu, e o veioz, Meeks, spuse Pitts. Neil desprinse abajurul, i smulse cablul i scoase la iveal o statuet pictat. E zeul peterii, proclam Neil, zmbind cu gura pn la urechi. Neil puse jos statuia, care avea nc suportul pen tru abajur prins de cap. Puse o lumnare pe fostul suport al abajurului i o aprinse. Lumnarea scoase la iveal un micu toboar pictat n rou i albastru, a crui fa, dei uzat din pricina folosirii ndelun gate, avea un aer de noblee. Todd, care n mod evi dent prea relaxat dup succesul din ziua aceea, i puse n joac statuia pe cap. Charlie i drese zgomotos vocea. Bieii se ntoar ser spre el i i fcur loc ca s stea mai bine. Domnilor, spuse el, Poetrusic de Charles Dalton. Charles scoase din saxofonul lui un torent asur zitor de note alese la ntmplare, apoi se opri brusc, ncepu s vorbeasc de parc ar fi fost n trans. Rset, plnset, tvleal, mormial, tre' s faci mai mult. Tre' s fii mai mult... Mai scoase cteva note din saxofon, iar pe urm, vorbind mai repede dect nainte, continu: Haos ipnd, haos visnd, plngnd, zburnd, tre' s fii mai mult! Tre' s fii mai mult! n peter se aternu tcerea. Apoi Charlie i lu saxofonul i cnt o melodie simpl, dar care-i tia respiraia. Privirile sceptice de pe feele bieilor dis preau ncetul cu ncetul n timp ce Charlie continua s cnte, absorbit cu totul de muzic, pn cnd, cu o not prelung i obsedant, puse punct recitalului. Bieii rmaser tcui, lsnd sunetul acela fru mos s se scurg printre ei. Neil se hotr s rup tcerea. Charlie, a fost minunat. Unde-ai nvat s cni aa? Prinii m-au obligat s nv s cnt la clarinet, dar eu uram instrumentul la, spuse Charlie, reve nind cu picioarele pe pmnt. Saxofonul are o rezo nan mai bun, spuse el, imitnd accentul britanic. Brusc, Knox sri n picioare, se ndeprt de grup i ncepu s dea glas chinurilor prin care trecea. Doamne, nu mai suport! Dac n-o pot avea pe Chris, o s m sinucid! Knox, trebuie s te calmezi, i spuse Charlie. Nu, am fost calm toat viaa! Dac nu fac ceva, nseamn c m las omort! Unde te duci? ntreb Neil, n timp ce Knox se ndrepta spre ieirea din peter. S-i dau telefon, spuse Knox, disprnd grbit n pdure.

ntrunirea cercului se ncheie brusc i bieii l ur mar pe Knox pe drumul ctre campus. Era foarte posibil s nu moar de pe urm pasivitii, dar n-ar fi fost de mirare s moar de ruine dac o suna pe Chris, aa c aspiranii la titlul de membri ai cercului se simeau obligai s fie alturi de colegul lor poet. Trebuie s o fac, spuse Knox, ridicnd recep torul telefonului din cmin. Bieii l nconjurar protector, pe cnd el forma hotrt numrul ei. Alo? auzi Knox vocea lui Chris la cellalt capt al firului. Intr n panic i nchise. O s m urasc! i familia Danburry o s m urasc. Prinii or s m ucid! zise el i se uit la b ieii care l nconjurau, ncercnd s le citeasc gn durile. ns nimeni nu scoase o vorb. Bine, s m ia naiba, avei dreptate! Carpe diem, chiar dac sta mi-e sfritul! Ridic receptorul i form din nou numrul. Alo? i auzi vocea. Bun, Chris, sunt Knox Overstreet. Knox... A, da, Knox. M bucur c ai sunat! Chiar te bucuri? Acoperi telefonul cu mna i le opti emoionat prietenilor lui: Se bucur c am sunat-o! Am vrut s te sun i eu, spuse Chris, dar nu aveam numrul tu. Prinii lui Chet pleac din ora la sfritul sptmnii, aa c Chet d o petrecere. N-ai vrea s vii i tu? Da, sigur! spuse Knox, radiind de fericire. Prinii lui Chet nu tiu nimic, te rog s nu mai spui la nimeni. Dar poi veni cu cineva, dac vrei. O s vin, spuse Knox emoionat. La familia Danburry. Vineri seara. Mulumesc, Chris. Copleit de bucurie, nchise telefonul i rcni ca un slbatic. Nu-i aa c e incredibil? Avea de gnd s m sune! Mi-a spus s vin la o petrecere cu ea! n casa lui Chet Danburry, spuse Charlie sec. h. Deci...? Adic? Adic tu chiar crezi c a vrut s spun c te duci cu ea? Ei, nici vorb, Charlie, dar nu asta conteaz, n nici un caz nu asta conteaz! Dar ce anume conteaz? insist Charlie. Conteaz c se gndea la mine! Aha, zise Charlie i cltin din cap. N-am ntlnit-o dect o singur dat i deja se gndete la mine. Knox aproape ncepu s opie: La naiba, asta e. O s fie a mea! O rupse la fug din ncperea unde se afla tele fonul, abia atingnd pmntul cu picioarele. Prie tenii se uitar unul la altul i cltinar din cap. Cine tie? ntreb Charlie. Sper s nu ajung s sufere pn la urm, spuse Neil.

9
Neil strbtu grbit piaa central a oraului cu bicicleta, pe drumul ctre Henley Hall, ca s ajung la repetiie. Trecu n vitez prin dreptul primriei i al unui ir de magazine, apoi intr pe un drum li nitit, tipic pentru Vermont, i n cele din urm ajunse la cldirile albe din crmid ale liceului. Se strecur cu bicicleta pe poart i o sprijini n rastelul din faa intrrii. Imediat dup ce intr n sala de spectacole, o auzi pe regizoare strigndu-i: Mai repede, Neil. Nu putem face scena asta fr Puck. Neil zmbi i se repezi spre centrul scenei. Smulse din mna recuziterei un baston cu o mciulie n for m de cap de bufon i rosti: Pn-acum nu-s dect trei! Mai lipsete una! Dar Iat-o! Prpdit ce-i! Cupidon, eti un trengar! Cum prosteti tu pe femei!

12

Puck i ntoarse privirea spre podea, acolo unde o Hermia nnebunit, jucat de Ginny Danburry, se ra n patru labe spre centrul scenei, vlguit i cu privirea slbatic. Regizoarea, o profesoar blond n jur de patru zeci de ani, o opri pe Ginny care ncepuse s-i spun replica i se ntoarse ctre Neil. Bravo, Neil, l lud ea. ncep s am sentimen tul c Puck al tu tie c el este cel care ine totul n mn. S ii minte c i face mare plcere s fac ceea ce face. Neil ncuviin din cap i repet cu un aer ndrz ne i trengresc: Pn-acum nu-s dect trei! / Mai lip sete una! Dar / Iat-o! Prpdit ce-i! / Cupidon, eti un trengar! / Cum prosteti tu pe femei! Excelent, spuse regizoarea zmbind. Continu, Ginny. Ginny se ntoarse pe scen i ncepu s-i spun monologul: Nicicnd n-am fost aa nenorocit i-att de obosit ca acum! Abia m mic, de rdcini rnit... Regizoarea gesticula i ddu indicaii, n timp ce elevii repetau aceeai scen de cteva ori. Pe mine, salut Neil cnd, n cele din urm, repetiiile din acea zi se ncheiar.
12

Trad. de t. O. Iosif.

n lumina amurgului, se ndrept cu ochii strluci tori i faa mbujorat de emoia pe care i-o inducea actoria spre locul unde-i lsase bicicleta. Trecu n sens invers pe lng oraul adormit, pe drumul spre Aca demia Welton, repetnd n gnd replicile pe care le avusese de spus n ultimele dou ore. Se apropie apoi cu mult grij de porile de la Wel ton, asigurndu-se c nu era nimeni prin preajm. Urc n for panta care ducea la cmin i i parc bicicleta. n timp ce se pregtea s intre n cldire, ddu cu ochii de Todd, ghemuit i nemicat lng zidul de piatr. Todd? l strig Neil, fcnd civa pai n direc ia lui, ca s-l vad mai bine. Todd tremura n ntuneric, fr nici o hain groas pe el. Ce se ntmpl? ntreb Neil, privindu-i uimit colegul de camer. Todd nu-i ddu nici un rspuns. Todd, ce-ai pit? ntreb Neil, aezndu-se lng el, cu spatele lipit de zid. E gerul de pe lume! E ziua mea de natere, i rspunse Todd sec. Zu? fcu Neil. De ce nu mi-ai spus? La muli ani! Ai primit ceva? Todd rmase tcut i nemicat. Doar dinii i cln neau n gur. Art cu mna spre o cutie. Neil o des chise i gsi nuntru acelai set de birou inscripionat cu monogram din care Todd mai avea unul n ca mer. E setul tu de birou, i spuse Neil. Nu neleg... Mi-au dat exact acelai cadou ca anul trecut! izbucni Todd. Nici mcar nu iau mai amintit! Aha, spuse Neil cu o voce stins. Aha, l imit Todd. M rog, poate c s-au gndit c ai nevoie de nc unul, de unul nou, ncerc Neil s gseasc o ex plicaie, dup o pauz lung i stnjenitoare. Poate c s-au gndit... Poate c nu se gndesc deloc, dac nu e vorba despre fratele meu! spuse Todd furios. Ziua lui de natere e ntotdeauna un mare eveniment. Se uit apoi la setul de birou i rse. Chestia e c nici primul nu mi-a plcut! Uite care e situaia, Todd, e evident c subesti mezi valoarea setului stuia de birou, spuse Neil de gajat, ncercnd s schimbe starea de spirit. Ce? Vreau s spun, zise Neil, ncercnd s surd, c este un cadou foarte special! Cine-i prost s-i doreasc o bt de baseball sau un automobil cnd poate s primeasc un set de birou minunat ca sta? Pi chiar aa! rse Todd, molipsit de umorul lui Neil. Ia uit-te la frumuseea asta de rigl! Se uitar mpreun la setul de birou i rser. Afar se nnoptase de-a binelea i se fcuse i mai rece. Neil tremura. tii cum mi spunea taic-meu cnd eram mai mic? Cinci dolari nouzeci i opt. Atta ar valora substanele chimice din corpul uman dac le-ai ex trage i le-ai vinde. mi spunea c niciodat n-o s valorez mai mult dac n-o s m strduiesc zi de zi s evoluez. Cinci dolari nouopt. Neil oft i cltin nencreztor din cap. Nu-i de mirare c Todd e att de ciudat, i zise el. Cnd eram copil, continu Todd, credeam c toi prinii i iubesc automat copiii. Cel puin aa susineau profesorii de la coal. Asta scria i n cr ile pe care mi le ddeau s le citesc. Credeam c aa stau lucrurile. Ei bine, se prea poate ca prinii mei s-l fi iubit pe fratele meu, dar pe mine sigur nu m-au iubit.

Todd se ridic n picioare i, dup ce oft adnc, intr n internat. Neil rmase nemicat lng zidul de piatr rece ca gheaa, cutnd n zadar un lucru pe care s i-1 poat spune lui Todd. Todd... l strig el fr vlag, alergnd s-l prin d din urm. Hei! strig Cameron, n timp ce bieii ncepeau s intre n clasa domnului Keating n dup-amiaza zilei urmtoare. E un mesaj pe tabl, cic ne vedem n curte. M ntreb ce mai pune la cale domnul Keating de data asta, zmbi Pitts curios. Bieii o luar la fug pe hol i apoi intrar n curtea ngheat. Domnul McAllister trase cu ochiul din ua clasei lui, cltinnd iritat din cap. Oameni buni, spuse Keating, n timp ce bieii se adunau n jurul lui. Un element periculos de con formism s-a strecurat n lucrrile voastre. Domnii Pitts, Cameron, Overstreet i Chapman, aliniai-v aici, v rog, spuse el, fcndu-le semn bieilor s i se alture. Cnd ajung cu numrtoarea la patru, vreau s ncepei s mergei ncolonai n jurul curii. Nu v facei griji. Nu se dau note pentru asta. Unu, doi, trei, start! Bieii ncepur marul i parcurser ntregul peri metru al curii. Aa, spuse Keating, v rog continuai. Bieii mrluir nc o dat mprejurul curii, urmrii de privirile colegilor i ale profesorului, n scurt timp, ei ncepur s mearg cu pai zgomotoi, care rsunau n pavaj asemenea unei cadene de mar. Continuar n formula unu-doi-trei-patru, n timp ce Keating btea din palme ritmul. Asta e... Auzii ritmul? strig el, btnd i mai tare din palme. Unu doi, unu doi, unu doi, unu doi... Ne distrm cu toii la ora domnului Keating... Din clasa goal n care corecta nite lucrri, McAllis ter privi pe fereastr la agitaia din curte. Cei patru mrluitori mergeau din ce n ce mai repede, i ridicau picioarele ct mai sus n aer i i fluturau braele nainte i napoi, dnd via ritmului. Clasa li se alturase i toat lumea btea din palme n ace lai timp. Deranjat de btile din palme i de ncurajrile zgomotoase, decanul Nolan ls din mn ceea ce citea i se ridic s priveasc de pe geam exerciiul care avea loc n curte. Btile din palme i strigtele lui Keating din timpul orei de englez l fcur pe Nolan s-i ncrunte sprncenele. Ce Dumnezeu fac acolo? se ntreb el nedumerit. Bine, acum oprii-v, le ceru domnul Keating mrluitorilor. Poate c ai observat c la nceput domnii Overstreet i Pitts preau s aib un pas di ferit fa de ceilali Pitts cu blngnelile lui, Knox cu mersul lui uor sltat dar n scurt vreme au adoptat cu toii aceeai caden, ncurajai i de b tile noastre din palme, explic el. Scopul acestui expe riment nu a fost s-i scoatem n eviden pe Pitts i pe Overstreet. Ceea ce demonstreaz el este ct de dificil este pentru oricare dintre noi s dm ascultare propriei voci sau s ne meninem propriile convingeri n prezena altora. Dac vreunul dintre voi crede c ar fi mrluit altfel, atunci s se ntrebe de ce a btut i el din palme. Flci, exist o nevoie major n ori care dintre noi de a fi acceptai, dar trebuie s avei ncredere n ceea ce e unic sau diferit n persoana fiec ruia dintre voi, chiar dac e ciudat sau nepopular. Aa cum spunea Frost, Dou crri se desprindeau n pdure, iar eu eu am ales-o pe cea mai puin um blat / i asta a schimbat totul. 13 Clopoelul sun, dar bieii nu schiar nici o mi care, urmrindu-l cu privirea pe Keating i absorbindu-i mesajul. n cele din urm, Keating salut i plec.
13

Fragment din The Road Not Taken, de Robert Frost (1875-1963).

Nolan se ndeprt i el de fereastr n momentul n care bieii ncepur s se mprtie. Ce m fac cu individul sta? se ntreb el. Ct despre McAllister, dup ce chicoti pe seama comportamentului bizar al lui Keating, se ntoarse la lucrrile lui. Bieii plecar din curte spre sala de clas unde urmau s-i continue orele. Ne ntlnim la peter dup cin, i spuse Cameron lui Neil. La ce or? La apte jumate. O s transmit mai departe, spuse Neil, apropiindu-se de Todd. Mai trziu n aceeai sear, Todd, Neil, Cameron, Pitts i Meeks se adunaser n jurul focului din pe ter, nclzindu-i minile. Afar se lsase o perdea de cea groas, iar copacii se cltinau zgomotos n btaia vntului. E o noapte de te-apuc groaza, spuse Meeks tremurnd i apropiindu-se i mai tare de foc. Unde eKnox? Se pregtete s mearg la petrecere, chicoti Pitts. Dar Charlie? Doar el a insistat s ne strngem n seara asta. Ceilali ridicar din umeri. Neil ncepu s citeasc mesajul de deschidere: Am mers n pdure pentru c doream s tr iesc viaa pe ndelete.... s triesc profund i s sug toat mduva vieii... Neil se opri brusc, pentru c auzise ceva fonind n pdure. Cu toii auziser ceva, i cu siguran nu era vntul. Mai ciudat era c prea s fi fost zgomotul fcut de mai multe fete care rdeau. Nu vd nimic, rsun o voce de fat ntre pe reii cu ecou ai peterii. E chiar aici, l auzir apoi pe Charlie. Focul strlucea intens n obrajii bieilor care l nconjurar pe Charlie i pe cele dou fete, mai mari dect ei, care intraser hohotind n peter. Hei, biei, spuse Charlie, inndu-i un bra n jurul umerilor unei blonde drgue, facei cunotin cu Gloria i cu ... Ezit apoi, uitndu-se la prietena Gloriei, o bru net cam tears, cu ochii verzi. Tina, spuse fata cu stngcie, bnd o gur dintr-o cutie de bere. Tina i Gloria, spuse Charlie cu veselie, iat gru pul de candidai pentru Cercul Poeilor Disprui. Ce nume ciudat! rse Gloria. Nu ne spui i nou ce nseamn? i-am spus, e secret, i rspunse Charlie. Nu-i aa c-i dulce? se extazie ea, mbrindu-l pe Charlie cu tandree. Bieii le priveau cu gurile cscate pe fpturile sl batice i exotice care ptrunseser n peter. n mod evident, erau mai n vrst dect ei, probabil c aveau n jur de douzeci de ani sau cam aa ceva, i toi b ieii se gndeau la un singur lucru de unde le pes cuise Charlie? Biei, spuse Charlie, trgnd-o pe Gloria mai aproape de el, n timp ce ochii celorlali biei se bul bucau i mai tare, am de fcut un anun. Pentru a pstra spiritul de experimentare pasional al Poeilor Disprui, eu renun la numele de Charles Dalton. De acum nainte s-mi spunei Nuwanda. Fetele chicotir; bieii suspinar. Vrei s zici c nu mai pot s-i spun Charlie, scumpete? ntreb Gloria, ncolcindu-i braele dup gtul lui. Da' ce nseamn Numama, iubiel? Nuwanda, am zis, i e un nume inventat de mine, spuse Charlie. Mi-e frig, zise Gloria, lipindu-se i mai tare de Charlie. Charlie se nelese din priviri cu Meeks, pe cnd el i ceilali biei ieeau din peter. Charlie se apropie de unul dintre pereii peterii, lu cu mna nite noroi i i-l ntinse pe fa, ca s semene cu un lupttor indian, i arunc Gloriei o privire sexy i i

urm apoi pe biei n pdure pentru a aduna lemne de foc. Tina i Gloria rmaser pe loc uotind i rznd. n timp ce candidaii bntuiau prin pdure, Knox Overstreet iei cu bicicleta din campus, ndreptndu-se spre casa familiei Danburry. i parc bicicleta n tufiurile dintr-o margine a casei i i ddu jos pal tonul pe care l nghesui n coul bicicletei, i ndrept cravata, urc dintr-o sritur scrile i apoi btu la u. Din cas bubuia muzica dat la maximum, dar nimeni nu veni s-i deschid. Btu din nou la u, apoi rsuci clana i intr. Knox descoperi c ajunsese n mijlocul unei petreceri monstruoase a unei frii de colegiu. Vzu un cuplu care se destrbla pe cana peaua din holul de la intrare. Alte perechi erau pe scaune, pe canapele, pe scri sau chiar ntinse pe jos, fr s le pese de ceilali din jur. Knox rmase n holul de la intrare, nesigur de ce ar fi trebuit s fac. Exact atunci o observ pe Chris, care tocmai ieea din bu ctrie, cu prul n dezordine. Chris! o strig el. A, bun, spuse ea degajat, mi pare bine c ai reuit s vii. Ai adus pe cineva cu tine? Nu, rspunse Knox. Ginny Danburry e i ea aici. Caut-o, i mai spuse Chris, lund-o din loc. Dar, Chris... strig Knox peste muzica asur zitoare. Trebuie s-l gsesc pe Chet, i rspunse ea. Simte-te ca acas. Lui Knox i czur umerii dup ce Chris se nde prt n grab. Strduindu-se s nu calce pe cuplu rile ntinse pe podea, ncepu s o caute demoralizat pe Ginny Danburry. Halal petrecere, i zise el. n jurul peterii de la Welton, bieii se mpleti ceau prin ntuneric, ncercnd s gseasc pe bjbite crengi uscate i buteni. Charlie... opti Neil. M cheam Nuwanda. Nuwanda, spuse Neil rbdtor. Ce se petrece? Nimic, n cazul n care nu te opui aducerii fe telor aici, spuse Charlie. Nu, bineneles c nu, spuse Pitts, lovindu-se de Neil. Scuze. Doar c... ar fi trebuit s ne avertizezi. M gndeam s fie ceva spontan, opti Charlie. Tocmai sta e clenciul ntregii chestii, nu-i aa? Unde le-ai gsit? ntreb Neil. Se plimbau pe lng gard, pe terenul de fotbal. Spuneau c erau curioase s vad coala, aa c le-am invitat la ntlnire, spuse el dezinvolt. Sunt eleve la Henley Hall? ntreb Cameron. Nu cred c sunt eleve, rspunse Charlie. Sunt din ora?! spuse Cameron, aproape necndu-se. Ssst, Cameron, ce se ntmpl cu tine? spuse Charlie. Te pori de parc ar fi maic-ta sau aa ceva. i-e fric de ele? Nici vorb. Nu mi-e fric de ele. Doar c, dac ne prind cu ele, suntem mori. Hei, biei, ce se ntmpl la voi, afar? strig Gloria din peter. Strngem lemne, replic Charlie. Venim imediat. Se ntoarse apoi spre Cameron i-i opti printre dini: ine-i pliscul, barbarule, dac vrei s n-ai pro bleme. Fii atent pe cine faci barbar, Dalton! Of, potolete-te, Cameron, i spuse Neil. M cheam Nuwanda, replic Charlie, intrnd n peter.

l urmar i ceilali. Cameron fierbea de furie. i ls pe ceilali s intre, atept un minut, dup care intr i el. Bieii aruncar buteanul i crengile g site n foc i se aezar n jurul flcrilor care se n teeau. M ntreb cum se descurc Knox, rse Pitts. Sracul de el, suspin Neil. Probabil c-l a teapt o mare dezamgire. Knox chiar era dezamgit pe cnd se plimba prin uriaa locuin a familiei Danburry, ajungnd n cele din urm n buctrie. Acolo vzu civa ini care stteau de vorb i un cuplu care se sruta de mama focului. Knox ncerc s-i ia ochii de la minile bia tului care se tot plimbau pe rochia fetei i pe care ea le mpingea mereu la o parte. Knox o zri pe Ginny Danburry i schimb cu ea nite zmbete jenate. Eti fratele lu' Mutt Sanders? l ntreb pe Knox un uria care-i prepara o butur, un individ care prea genul de funda de fotbal american. Nu, i rspunse Knox, cltinnd din cap. Bubba! i se adres fundaul unui alt sportiv uria care se sprijinea de frigider. Tipu' sta nu sea mn cu Mutt Sanders? Eti frate cu el? ntreb Bubba. Nu e nici o legtur ntre mine i el. N-am auzit de el. mi pare ru. Se poate, Steve, i se adres Bubba fundaului, aa tii tu s te pori? A venit fratele lui Mutt i nu-i oferi nimic de but? Vrei nite bourbon? Pi, nu prea ... Dar Steve oricum nu-l auzise pe Knox. i puse un pahar n mn lui Knox i i-l umplu cu bourbon, adugnd i un strop de cola. Bubba ciocni cu Knox. Pentru Mutt, zise el. Pentru Mutt, se altur i vocea lui Steve, fun daul. Pentru... Mutt, ncuviin i Knox. Bubba i Steve i bur paharele pn la fund dintr-o sorbitur. Knox fcu la fel, dup care avu un acces de tuse. Steve turn din nou bourbon la toat lumea. Knox simea c tot pieptul i luase foc. i ce mai face Mutt? ntreb Bubba. Pi de fapt, spuse Knox, nc tuind, eu nu prea... l cunosc pe Mutt. Pentru Marele Mutt, spuse Bubba, ridicnd paharul. Pentru Marele Mutt, rsun i vocea lui Steve. Marele... Mutt, reui s spun i Knox, tuind, iar fundaul l btu cu palma pe spate. Ia-o uor, amice, rse el. Bine, m duc s dau de Patsy, spuse Bubba sughind, n timp ce-l btea pe spate pe Knox. S-l salui pe Mutt din partea mea. Aa o s fac, spuse Knox. Se ntoarse apoi si o vzu pe Ginny zmbindu-i pe cnd ieea din ncpere. D-mi paharul, amice, strig Steve, turnndu-i lui Knox i mai mult bourbon. Knox simi cum creierul ncepe s-i pluteasc. Focul ardea cu putere n peter. Bieii, mpreun cu Tina i Gloria, se aezaser aproape de grmada de vreascuri, fascinai de dansul flcrilor. Lumnarea aezat pe capul zeului peterii se auzea sfrind. Auzisem eu c suntei ciudai, dar nu credeam c suntei chiar att de ciudai, spuse Tina, uitndu-se la statueta vrt ntr-o ni.

Scoase o sticl de jumtate de litru de whisky i i oferi i lui Neil. El o lu i sorbi butura, ncercnd s se poarte ca i cum ar fi fcut ceva obinuit. i napoie sticla Tinei. D-o din mn-n mn, spuse ea. Focul i fierbineala whisky-ului fceau ca faa ei tears s capete o strlucire simpatic, rubinie. Sticla circula la toat lumea. Fiecare ncerca s dea impresia c-i plcea gustul amar al buturii. Spre deosebire de majoritatea celorlali, Todd reui s se abin i s nu tueasc n timp ce ddea pe gt whisky-ul. Aa! spuse Gloria, impresionat de performana lui Todd. Biei, chiar nu simii lipsa fetelor? ntre b ea. S le simim lipsa? zise Charlie. Simim c nne bunim! sta este i unul dintre motivele pentru care am creat clubul sta. De fapt, a vrea s v anun c am publicat un articol n ziarul colii, n numele Cer cului Poeilor Disprui, prin care cer primirea fetelor la Welton, ca s-o terminm odat cu masturbarea. Ce? strig Neil, srind n picioare. Cum ai f cut asta? Sunt unul dintre corectori, se lud Charlie. Am strecurat i articolul sta. O, Doamne! se vait Pitts. S-a terminat! De ce? ntreb Charlie. Nimeni nu tie cine suntem. Nu crezi c-or s-i dea seama cine a fcut-o? strig la el Cameron. Nu crezi c-or s vin la tine i-or s-i cear s spui ce e Cercul Poeilor Disp rui? Charlie, naveai nici un drept s faci aa ceva! M cheam Nuwanda, Cameron. Aa e, i inu isonul Gloria, punndu-i un bra pe dup umerii lui Charlie. l cheam Nuwanda. Pi ce facem aici, ne jucm sau chiar credem n ce spunem? Dac nu facem altceva dect s venim i s ne citim unii altora cteva poezii, care mai e ros tul? ntreb Charlie. Oricum, nu trebuia s-o faci, spuse Neil, agitndu-se prin peter. Nu poi s vorbeti n numele clubului. Dar ncetai odat s v facei griji, n-o s v taie nimeni cpoarele, zise Charlie. Dac m prind, le spun c eu am inventat totul. Suntei n siguran. Pe lng asta, Gloria i Tina n-au venit aici s ne as culte cum ne certm. Facem o ntrunire adevrat sau nu? Pi cum s tim dac vrem sau nu vrem s ne nscriem i noi, dac nu se ine ntrunirea? Neil ridic din sprncene, uitndu-se la Charlie. S se nscrie i ele? ntreb el. Charlie l ignor i se ntoarse spre Tina: S te asemn cu o zi de var? / Tu ai un chip mai ginga, mai senin. 14 Tina se topi cu totul. O, e att de dulce! ip ea i se arunc de gtul lui Charlie. Ceilali biei ncercar s par dezinteresai, ca i cum n-ar fi fost deloc geloi pe el. Am scris chestia asta pentru tine, i spuse Char lie Tinei. Fetei aproape c-i ieir ochii afar din orbite de plcere. Chiar aa?!
14

Fragment din Sonetul 18 de William Shakespeare, trad. de Teodor Boca.

O s scriu una i pentru tine, Gloria, spuse el repede, observnd cum faa celeilalte fete se roea de invidie. nchise ochii i ncepu: Ea se preumbl-n frumu see, ca o noapte... Charlie deschise ochii dup primele cuvinte i se ndeprt de foc. Ca s ascund ntr-un fel faptul c uitase versurile, ncepu s se plimbe prin peter. Ea se preumbl-n frumusee, ca o noapte, repet el. Se ntoarse apoi cu spatele, deschise o carte i citi versurile repede n gnd, n timp ce Gloria l urmrea nerbdtoare. nchise cartea i dup ce o ls jos se ntoarse spre Gloria. De pe trmuri fr nori, cu cerul plin de stele; / i ce-i mai bun din negur i din senintate/ Se mbin-n ochii i-n nfiarea dragei mele. 15 Gloria ip de plcere: Nu-i aa c-i minunat? Ceilali biei se fcuser pmntii la fa fier bnd de gelozie pentru mecheriile lui Charlie, pe care Gloria l strnse n brae cu putere. n acelai timp, Knox Overstreet simea i el un fel de gelozie n timp ce se mpleticea prin casa fami liei Danburry. Nene, ct dreptate aveau bieii, mormi el pentru sine, cu gndul la Chris i la Chet i amintindu-i avertismentul prietenilor lui s nu-i fac spe rane prea mari n privina lui Chris. Casa era scufundat n ntuneric, luminat doar de razele lunii care se strecurau prin ferestre. Muzica formaiei The Drifters rsuna tare. Peste tot se gseau cupluri nlnuite. Cu paharul n mn, Knox se mpiedic de o pere che ntins pe podea, ameit de nenumratele pahare de bourbon fr cola pe care le dduse pe gt m preun cu Bubba i Steve. Hei! i strig o voce furioas. Ce-ai pit, ai but prea mult, amice?

15

Fragment din She Walks in Beauty de Byron (1788-1824), trad. Felicia Ienculescu-Popovici.

10
Scuze, opti Knox, prbuindu-se pe ca napea. Se ntinse pe spate, strngnd n mn paharul de bourbon pe jumtate golit i dnd pe gt o duc zdravn din butura amruie. De data asta parc nu-l mai ardea att de tare cnd i se scurgea pe gt. Privi n jur, relaxat de efectul buturii. n stnga lui se afla un cuplu ncolcit care gfia ca un uria animal slbatic. n dreapta, o alt pereche de tineri preau nfundai cu totul n canapea. Knox ar fi vrut s se ridice, dar i ddu seama c perechea de care tocmai se mpiedicase se urcase acum pn peste flu ierele picioarelor lui, obligndu-l s rmn nemicat. Se uit mprejur i aproape c izbucni n rs. Dac tot n-am ncotro, mcar s m fac comod, i zise el n gnd. Trupurile din jurul lui erau prea absorbite de ceea ce fceau ca s mai observe ce fcea el. Muzica se opri i zgomotul gfielilor invada nc perea. Se gfie de parc am fi la reanimare, i trecu lui Knox prin minte, suprat c nu avea i el o pereche. Arunc o privire cuplului din dreapta. Cred c o s-i mnnce de tot buzele, i zise el. Se ntoarse apoi spre perechea din stnga. Ah, Chris, eti att de frumoas, l auzi spu nnd pe biat. O, Dumnezeule, sunt Chris si Chet! realiz el i inima ncepu s-i bat cu putere. Chris Noel se afla chiar lng el, pe canapea! Muzica porni din nou i acordurile melodiei The Magic Moment cntat de The Drifters se revrsar n ncpere. Knox simea c se nvrtete pmntul cu el. Chris i Chet se ndreptau n for spre punctul culminant. Knox ncerc s se uite n alt parte, dar nu-i putu dezlipi ochii de la Chris. Chris, gemu Chet, eti superb. Chet o sruta nebunete pe Chris, iar ea se spriji nea uor de Knox. In lumina lunii, Knox i privea ne micat conturul feei, curbura gtului i rotunjimile snilor. Ddu repede pe gt restul buturii i se for s se uite n alt parte. Doamne, ajut-m, se rug el n timp ce Chris se sprijinea i mai tare. Agonia n care se zbtea i trans figura faa i era contient c se lupta cu ispitele. n cerc s nu-i priveasc, dar simea cum pierdea btlia luntric. Brusc, se ntoarse din nou spre Chris. Se topi dintr-odat i simi cum sentimentele preluau controlul asupra raiunii. Carpe snum, i spuse el n gnd i nchise ochii. Carpe snum! Ha? o auzi el pe Chris adresndu-i-se lui Chet. N-am zis nimic, i rspunse Chet. Cei doi continuar s se srute, n vreme ce Knox simea cum mna lui, condus de o puternic for magnetic, se ntindea i ncepea s-i mngie uor ceafa lui Chris, cobornd apoi ctre sni. Cu capul dat pe spate i cu ochii nchii, o mngie tandru pe fat.

Creznd c minile lui Chet o mngiau, Chris re aciona pe msur i Knox ncepu s gfie i el. Ah, Chet, m simt grozav, spuse Chris pe ntu neric. Zu? fcu Chet, surprins. De ce? tii tu, spuse ea misterioas. Knox i retrase mna. Chet se uit o clip n jur i apoi ncepu s-o srute din nou pe Chris. Nu te opri, Chet, gemu Chris. Cum adic? Chet... Knox i puse napoi mna pe gtul lui Chris i n cepu s-o mngie, naintnd uor-uor ctre snul ei. Ah, ah, gemu Chris. Chet se opri, ncercnd s se lmureasc la ce reac iona Chris, dar renun i ncepu s-o srute din nou. Chris gemu n continuare de plcere. Knox i sprijini din nou capul de canapea. Res pira adnc i rar. Sunetul muzicii din camer deveni i mai puternic. Incapabil s se stpneasc, i mn gie pieptul lui Chris, apropiindu-se periculos de mult de sni. Chris respira i ea greu acum. Exact n clipa n care Knox simea c aluneca n extaz, paharul i czu din cealalt mn. Deodat, Chet l apuc de mn i o lumin se aprinse brutal. Knox se afla fa n fa cu un Chet furios i cu o Chris absolut confuz. Ce faci, b? strig Chet. Knox? spuse Chris, ferindu-i ochii de lumina orbitoare. Chet! Chris! spuse Knox, prefcndu-se sur prins. Ce facei aici? Fi-i-ar... , ncepu Chet. i trase apoi un pumn puternic n fa lui Knox, l apuc (de cma i, dup ce-l trnti la pmnt, sri pe el. ncepu s-i care pumni n fa, n timp ce Knox ncerca s se apere. Nemernic ordinar ce eti! striga Chet, pe cnd Chris ncerca s-l dea la o parte. Chet, nu trebuie s-l loveti, spuse Chris, n timp ce el ddea pumni cu nemiluita. Chet, oprete-te! N-a fcut-o intenionat! continu ea. La un moment dat, reui s-l mping puin pe Chet. Knox se rostogoli, innduse cu minile de fa. Ajunge! strig Chris, lovindu-l pe Chet cu pum nii n piept ca s-l dea la o parte. Chet sttea peste Knox, care zcea fr vlag pe jos, inndu-se cu mna de nasul plin de snge i de faa nvineit de pumni. mi pare ru, Chris, mi pare ru! strig Knox. Nu te-ai sturat, pricjitule, mai vrei? Car-te naibii de-aici! Chet se apropie din nou de Knox, dar Chris i ali civa l oprir. Doi-trei biei l ajutar pe Knox s ias din camer. mpleticindu-se pe drumul ctre buctrie, Knox se mai ntoarse o dat i strig ameit: Chris, mi pare ru! Data viitoare cnd te ntlnesc, s tii c eti un om mort! ip Chet dup el. ntrunirea Cercului Poeilor Disprui era nc n plin desfurare, cei adunai n peter nebnuind n ce bucluc intrase unul dintre candidai.

Focul ardea stranic n peter, proiectnd umbre nfricotoare pe perei. Gloria i inea braul pe dup umerii lui Charlie i-i arunca priviri pline de adoraie. Sticla de whisky circula ntre Tina i ceilali biei. Biei, ce-ar fi s-i artai Tinei grdina Poeilor Disprui? zise Charlie, fcndu-le semn cu capul s ias din peter. Grdina? ntreb Meeks cu uimire. Ce grdin? repet i Pitts. Fr s scoat o vorb, Charlie le indic din ochi lui Pitts i celorlali s dispar. Neil se prinse primul i-i fcu semn cu cotul lui Pitts, care nelese i el. A, da. Aha, la grdina aia te referi. Haidei, biei, i chem el. E foarte ciudat! spuse Tina, derutat. Chiar avei i o grdin, biei? Toat lumea plecase din peter, cu excepia lui Meeks, care, cu un aer derutat, rmsese nuntru. Ce naiba ndrugai? ntreb el. Charlie se holb la el, sgetndu-1 cu privirea. Charles... ... Nuwanda, n-avem grdin. Neil se ntoarse i-l trase pe Meeks dup el. Haide, idiotule! rse Neil. Charlie i atept s ias. Se uit la Gloria i zmbi: Dumnezeule, cum poate un individ aa detept s fie att de tmpit? Gloria l privi n ochi pe Charlie. Acesta zmbi. Eu cred c e dulce, spuse ea. Eu cred c tu eti dulce, suspin Charlie, nchi znd ochii i aplecndu-se ncet s-o srute. Chiar n clipa n care buzele lui le atingeau pe ale fetei, Gloria se ridic n picioare. tii ce m atrage de-adevratelea la tine? n treb ea. Clipind din ochi, Charlie se uit de jos n sus la ea. Ce? Toi bieii cu care m vd m vor pentru un anumit lucru... Tu nu eti aa. Nu? Nu, zmbi ea. Oricare altul m-ar fi atins deja pe unde-ar fi putut pn acum. Hai, mai compune-mi poezii, spuse ea. Dar... bigui el. Te rog! E minunat s fii apreciat pentru... tii tu... ce ai n interior. Charlie suspin i i acoperi faa cu mna. Gloria se ntoarse si-l privi. Nuwanda? Te rog...? Bine. S m gndesc. Dup un moment de pauz, ncepu s recite: Unirea sufletelor mari nu are Hotar, iubirea nu-i iubire dac Se schimb cnd ntmpin schimbare Sau cnd se pleac celui care pleac. Gloria gemu de plcere. Nu te opri! Charlie continu s recite, n timp ce gemetele Glo riei se nteeau. O, nu! Iubirea-i far aprins oricnd,

Furtunile i bezna s le-nfrunte; Stea navelor ce rtcesc, purtnd Comori ce nu se tiu sub-nalta punte.

16

A renuna oricnd la sex pentru aa ceva! strig Gloria. Asta zic i eu iubire! Charlie i ddu ochii peste cap de frustrare, dar continu s recite poezii pn trziu n noapte. A doua zi, toii elevii colii fur convocai n capela Academiei Welton. Bieii uoteau ntre ei n timp ce i ocupau locurile i i transmiteau din mn n mn exemplare din revista colii. Knox Overstreet sttea pe scaun, ncercnd s-i ascund faa nvineit i tumefiat. Neil, Todd, Pitts, Meeks, Cameron i mai ales Charlie erau trai la fa de nesomn. Pitts i nbui un cscat, pe cnd i n tindea lui Charlie o serviet. Totul e aranjat, i opti Pitts, iar Charlie ncu viin din cap. Directorul Nolan intr n capel i elevii se gr bir s ascund revistele i s se ridice n picioare. Nolan se ndrept cu pai mari spre podium i le fcu semn bieilor s se aeze. Apoi i drese zgomotos glasul. n numrul din aceast sptmn al revistei colii noastre a aprut un articol neautorizat i profan referitor la necesitatea de a primi fete la Welton. Dect s-mi pierd timpul preios pentru a-i descoperi pe cei care se fac vinovai i dai-mi voie s v asigur c o s-i descopr negreit i invit pe toi i pe fiecare dintre cei care dein vreo informaie privitoare la acest articol s-mi spun n clipa asta. Oricine ar fi cei vinovai, asta e singura voastr ans de a evita exmatricularea. Nolan tcu, ateptnd reacia elevilor. Brusc, ri tul unui telefon destrm tcerea ncordat. Cu o mi care energic, Charlie i puse servieta pe genunchi i o deschise, n ea se afla un telefon care suna. Elevii ncepur s uoteasc ntre ei, ncercnd s ascund uimirea care-i cuprinsese. Nimeni nu ndrznise vreo dat s fac ceva att de scandalos la Welton! Imper turbabil, Charlie ridic receptorul. Aici Academia Welton. Alo? spuse el suficient de tare nct s aud toat lumea. Da, este, o clip, v rog. Domnule Nolan, e pentru dumneavoastr, spuse Charlie cu o prefcut seriozitate. Decanul Nolan se nvinei la fa. Ce e? spuse el, scrnind din dini. Charlie i ntinse receptorul lui Nolan. E Dumnezeu. Spune ar trebui primite i fete la Welton, spuse Charlie, iar hohotele de rs ale ele vilor umplur vechea capel de piatr. Directorul nu ezit s reacioneze la farsa lui Char lie. nainte s-i dea seama, acesta se trezi n mijlocul biroului lui Nolan, care se plimba furios prin nc pere. terge-i odat rnjetul la de pe fa, i uier Nolan printre dini. Cine altcineva mai e implicat? Nimeni, domnule, spuse Charlie. Numai eu am fost. Eu fac corectura revistei i am introdus articolul n locul articolului lui Rob Crane. Domnule Dalton, spuse Noian, dac crezi c eti primul care ncearc s fie dat afar din coal, eu zic s te mai gndeti. Au fost i alii care au avut impulsuri similare i n-au reuit, exact aa cum n-o s reueti nici dumneata. Aaz-te n poziie. Charlie se supuse i Nolan scoase la iveal un soi de palet uria, un bttor din lemn foarte vechi, n el fuseser sfredelite guri, ca s poat fi micat cu o vitez mai mare.
16

Traducere de Neculai Chiric.

Numr cu voce tare, domnule Dalton, i ddu indicaii Nolan, n timp ce bttorul se izbea de fesele lui Charlie. Unu. Nolan i lu din nou avnt, de data asta cu i mai mult for. Charlie se strmb de durere. Doi. Nolan lovea i Charlie numra. Cam pe la a patra lovitur, lui Charlie abia i se mai auzea vocea, iar faa i se schimonosise de durere. Doamna Nolan, soia i secretara decanului sttea n biroul din fa, strduinduse s ignore zgomotele care veneau din cealalt ncpere. n sala de onoare, nvecinat cu biroul lui Nolan, trei elevi, inclusiv Cameron, pictau pe evalete, ncercnd s fac schie ale capetelor de elan de pe perei. Auzeau zgomotul loviturilor, cuprini de fric i teroare. Cameron nici nu putea s deseneze elanul. Pe la a aptea lovitur, lacrimile curgeau nestvi lite pe obrajii lui Charlie. Numr! strig Nolan. La a noua i a zecea lovitur, Charlie se nec n propriile cuvinte. Nolan se opri dup a zecea lovi tur i-l privi pe biat. nc susii c a fost ideea ta i numai a ta? n treb el. Charlie i nghii gemetele de durere. Da... domnule. Ce este Cercul Poeilor Disprui? Vreau nume! strig Nolan. Simind c e pe cale s leine, Charlie replic cu o voce rguit: Sunt numai eu, domnule Nolan. Jur. Eu l-am inventat. Dac descopr c mai sunt i alii, domnule Dalton, ei or s fie exmatriculai i dumneata o s rmi n coala asta. Ai priceput? Acum ridic-te. Charlie se supuse. Faa i era roie ca sngele, iar el se lupta s-i stpneasc lacrimile de durere i umilin. Welton-ul poate ierta, domnule Dalton, cu con diia s ai curajul s-i recunoti greelile. O s-i ceri scuze n faa ntregii coli. Charlie iei mpleticindu-se pe hol i se ndrept cu pai ncei ctre dormitor. Bieii se agitau prin ca merele lor, tot ieind pe hol i intrnd napoi, ateptndu-i nerbdtori prietenul. Cnd l zrir pe Charlie venind, se repezi fiecare n camera lui, prefcndu-se c nva. Charlie nainta pe coridor cu pai mici, ncercnd s-i ascund durerea. Cnd se apropie de camera sa, Neil, Todd, Knox, Pitts i Meeks i ieir n ntm pinare. Ce s-a ntmplat? ntreb Neil. Te simi bine? Te-au dat afar? Nu, rspunse Charlie fr s-i priveasc n ochi pe niciunul dintre ei. Ce s-a ntmplat? ntreb nc o dat Neil. Mi-a zis c dac-i dau i pe ceilali n vileag i cer scuze colii, m iart, spuse Charlie, deschiznd ua i intrnd n camer. i ce ai de gnd s faci? l ntreb Neil. Charlie? La naiba, Neil, m cheam Nuwanda, zise Char lie, aruncndu-le o privire plin de neles, dup care trnti ua. Bieii se uitar unii la alii. Pe feele unora dintre ei aprur zmbete de admiraie. Charlie nu fusese ngenuncheat. Mai trziu n aceeai dup-amiaz, Nolan intr n holul uneia dintre cldirile care adposteau slile de clas de la Welton i se ndrept spre cabinetul domnului Keating. Se opri n faa uii, ciocni i apoi intr. Domnul Keating i domnul McAllister discutau mpreun cnd decanul intr n clas.

Domnule Keating, pot s discut ceva cu dum neavoastr? ntreb Nolan, ntrerupndu-le discuia. M scuzai, spuse McAllister, prsind n mare grab clasa. Nolan fcu o pauz i privi n jur. Asta a fost prima mea clas, John, tiai asta? spuse Nolan, n timp ce se plimba ncet prin sala de clas. Prima mea catedr, adug el cu nostalgie. N-am tiut c ai predat, i rspunse Keating. Engleza. Cu mult nainte s fii elev aici. Mi-a fost greu s renun, crede-m. Fcu o pauza, apoi l privi direct pe Keating. John, circul zvonuri despre nite metode neortodoxe de predare pe care le foloseti la clas. Nu vreau s spun c asta ar avea vreo legtur cu ieirea lui Dalton, dar nu cred c mai e nevoie s te aver tizez c bieii de vrsta lui sunt foarte influenabili. Sunt sigur c pedeapsa pe care i-ai adminis trat-o a avut o influen major, spuse Keating. Nolan ridic pentru o clip din sprncene. Apoi ls comentariul s treac. Ce s-a ntmplat n curte zilele trecute? n curte? repet Keating. Bieii mrluiau. Bteau din palme la uni son... A, la asta v refereai. A fost un exerciiu care s demonstreze o idee. Era vorba despre pericolul conformismului. Eu ... John, programa acestei coli e stabilit. i s-a dovedit c funcioneaz. Dac tu o pui la ndoial, ce-o s-i mai mpiedice pe ei s fac acelai lucru? Am crezut dintotdeauna c scopul nv mntului este s te nvee s gndeti singur, spuse Keating. Nolan rse. La vrsta la care sunt bieii tia? Nici nu n cape discuie! Tradiia, John! Disciplina, spuse el i apoi l btu pe Keating pe umr cu superioritate. Pregtete-i pentru universitate i restul o s se rezolve de la sine. Domnul Nolan zmbi i plec. Keating rmase sin gur, privind pe fereastr. Dup puin timp, McAllister i strecur capul pe u. Era evident c ascultase discuia. Dac a fi n locul tu, nu mi-a face griji c b ieii or s fie prea conformiti, John, spuse el. De ce? Ei bine, tu nsui ai absolvit aceast coal pi oas, nu-i aa? Ba da. Deci, dac vrei s transformi pe cineva ntr-un ateu convins, crete-l ntr-un spirit religios rigid. Nu d gre niciodat. Keating se holb la McAllister, apoi brusc izbucni n rs. McAllister zmbi, fcu stnga-mprejur i dis pru pe coridor. Mai trziu n seara aceleiai zile, Keating se duse pn la dormitoarele elevilor din clasele mai mici. Bieii se grbeau s ajung la ntrunirile cercurilor i s participe la diverse activiti. Se apropie de Charlie, care ieea pe u mpreun cu un grup de prieteni. Domnule Keating! spuse Charlie, prnd surprins. Farsa dumitale a fost ridicol, domnule Dalton, i spuse Keating cu asprime. Suntei de partea domnului Nolan? spuse Char lie, nevenindu-i s cread. i cum rmne cu carpe diem, cu suptul mduvei vieii i toate celelalte?

S sugi mduva vieii nu nseamn s lai s i se nepeneasc osul n gt, Charles. Este timp i pentru ndrzneal, dar i pentru precauie, iar un om nelept nelege cnd este nevoie de fiecare din tre ele, spuse Keating Dar am crezut..., ngim Charlie. S fii exmatriculat nu este un act de nelep ciune sau de ndrzneal. Bineneles c e departe de a fi o coal perfect, dar exist aici i prilejuri care trebuie valorificate. Suntei sigur? rspunse Charlie furios. Dai-mi i mie un exemplu... De exemplu, chiar dac ar fi singurul, prilejul de a participa la orele mele, nelegi? Charlie zmbi. Da, domnule. Keating se ntoarse ctre ceilali candidai ai Cer cului Poeilor Disprui, care l ateptau deoparte pe Charlie. N-o luai razna. E valabil pentru toi! le ceru el. Da, domnule. Keating surse i o lu din loc. A doua zi bieii se aflau n clasa lui Keating i i urmreau profesorul. Acesta se ndrept spre tabl i scrise cuvntul UNIVERSITATE cu litere uriae i ngroate. Domnilor, spuse el, astzi vom discuta despre o abilitate indispensabil celor care vor s profite la maximum de o universitate analiza crilor pe care nu le-ai citit. Fcu o pauz i privi n jur, n timp ce bieii r deau. Universitatea v va distruge, probabil, dra gostea pentru poezie. Orele plicticoase de analiz literar, disecarea cuvintelor i critica vor avea, fr ndoial, acest rezultat. Universitatea v va expune la toate tipurile de literatur o mare parte vor fi opere excepionale, lucrri fascinante, pe care tre buie neaprat s le devorai; altele nu vor fi altceva dect idioenii absolute, de care trebuie s v ferii ca de cium. n timp ce vorbea, se plimba prin faa clasei. S presupunem c facei un curs numit Ro manul modern. Pe tot parcursul semestrului ai citit opere remarcabile precum emoionantul roman al lui Balzac, Mo Goriot, sau Prini i copii de Turgheniev, dar cnd primii tema pentru eseul de final de semestru, descoperii c va trebui s scriei despre tema iubirii printeti pornind de la Debutanta nehot rt, un roman i folosesc cu generozitate acest termen aici scris de nimeni altcineva dect de pro fesorul nsui. Ridicnd o sprncean, Keating i privi pe biei i continu: Dup ce ai citit primele trei pagini ale crii, ajungei la concluzia c mai curnd v oferii volun tar pe front dect s v irosii preiosul timp petrecut aici, pe pmnt, infectndu-v mintea cu aceast scursur. S v lsai cuprini de disperare? S nu luai not de trecere? Categoric nu. Pentru c tii ce trebuie s facei. Bieii l urmreau ochi i urechi. Keating conti nu s se plimbe prin clas. Deschidei Debutanta nehotrt i citii textul de prezentare din interiorul copertei. Aflai astfel c personajul central al romanului este Frank, un agent de vnzri de echipamente agricole care sacrific totul pentru a-i oferi fiicei lui, Christine, debutul n socie tate pe care i-l dorete cu atta disperare. ncepei-v eseul prin a declara c nu este nevoie s repovestii intriga, dar n acelai timp regurgitai suficient de mult din ea pentru a-l convinge pe profesor c ai citit cartea. Apoi, continu el, adugai ceva pretenios i familiar n acelai timp. Putei scrie ceva de tipul:

Remarcabile sunt similitudinile dintre prezentarea de ctre autor a unei iubiri printeti dezastruoase i teoria freudian modern. Christine este Electra, tatl ei este un Oedip czut. n final, srii la ceva obscur i elaborat, de pild... Keating fcu o pauz, apoi citi: Dar cel mai remarcabil aspect este tulburtoa rea legtur a acestui roman cu scrierile filozofului indian Avesh Rahesh Non. Rahesh Non a abordat extrem de detaliat lepdarea de prini a copiilor datorat monstrului cu trei capete numit ambiie, bani i succes social. Continuai s discutai despre teoriile lui Rahesh Non legate de ce anume hrnete acest monstru, cum poate fi el decapitat etc., etc. n cheiai ludnd sclipitorul talent scriitoricesc al profe sorului i desvritul su curaj de a v face cunoscut romanul Debutanta nehotrt. Meeks ridic mna. Cpitane... i dac nu tim nimic despre un autor precum Rahesh Non? Rahesh Non nici nu a existat vreodat, dom nule Meeks. Pe el sau pe un altul asemenea lui l creezi tu. Nici un profesor universitar care se res pect nu va ndrzni s admit c e complet ignorant n ceea ce privete acest personaj evident important, aa c vei primi un comentariu de tipul celui primit de mine. Keating lu o hrtie de pe catedr i citi din ea pen tru ntreaga clas: Referirile fcute de dumneata la Rahesh Non au fost pline de substan i bine prezentate. M bucur s vd c i altcineva n afar de mine l apreciaz pe acest mare maestru oriental, din pcate dat uitrii. 10 cu felicitri. Ls apoi hrtiile pe catedr. Domnilor, examenul dumneavoastr final va consta n analiza literar a unor cri pe care nu le-ai citit, aa c v sugerez s facei singuri astfel de exer ciii. i acum, pentru a fi pregtii pentru unele dintre capcanele din timpul examenelor de la universitate, scoatei-v maculatoarele i haidei s dm un test mai neobinuit. Bieii se supuser i Keating le mpri subiec tele. Instala apoi un ecran de proiecie n faa clasei i un diascop n spatele bncilor. Marile universiti sunt Sodome i Gomore pline de acele delectabile fiare pe care le vedem att de puin pe aici: femeile, spuse el i zmbi. Nivelul de distragere a ateniei este periculos de mare, dar acest test este destinat s v pregteasc s-i facei fa. Dai-mi voie s v avertizez c nota de la acest test va conta. ncepei. Bieii ncepur s fac testul. Keating aprinse dia scopul i puse un diapozitiv n aparat. Focaliz pe imaginea unei fete frumoase de vrst potrivit pen tru colegiu, care se apleca s culeag un creion de pe jos. Fata avea o siluet remarcabil i, din poziia aplecat n care fusese surprins, i se vedeau chilo ii. Bieii i ridicau privirea de la test i trgeau cu ochiul la ecran. Aproape toi erau nevoii s reia exer ciiile pentru a le putea rezolva. Concentrai-v asupra testelor, biei. Mai avei douzeci de minute la dispoziie, spuse Keating, n timp ce schimba diapozitivul. De data aceasta focaliz pe imaginea unei reclame dintr-o revist reprezentnd o femeie frumoas m brcat sumar, n lenjerie intim. Bieii privir pe furi ecranul, strduindu-se s se concentreze asupra testului. Keating urmri amuzat dificultatea eviden t n care se aflau, n timp ce continua s proiecteze imagini cu femei superbe n poziii provocatoare, prim-planuri cu statui greceti reprezentnd femei dezbrcate un ir aparent nesfrit i chinuitor de femei frumoase. Capetele bieilor erau cnd sus, ridicate spre ecran, cnd jos, aplecate asupra macula toarelor. n timp ce privea insensibil ecranul, Knox scrisese de nenumrate ori la rnd pe foaia lui de hrtie un singur cuvnt: Chris, Chris, Chris".

11
Iarna aspr din Vermont puse stpnire pe campusul de la Welton. Frunziul tomnatic cndva multicolor nvelea acum ca o ptur peisajul i vn turi aprige prindeau n vrtejurile lor frunzele fra gile ale copacilor. Todd i Neil, nfofolii n hanorace cu glug i avnd la gt fulare, mergeau de-a lungul unei alei care erpuia printre cldiri. n timp ce vntul le u iera pe la urechi, Neil i repeta rolul din Visul unei nopi de var. Hoho, hoho! Poltron, de ce nu vii?, declam Neil cu pasiune, citnd din memorie. Ba iat-m, acui sunt lng tine, i ddu Todd replica, citind din textul piesei. Urmeaz-m pe-un loc mai potrivit! Doamne, mi place asta! Piesa? ntreb Todd. Da, dar i s fiu actor! spuse Neil, debordnd de bucurie. Trebuie s fie unul dintre cele mai minu nate lucruri de pe lume. Majoritatea oamenilor, dac au noroc, triesc cam o jumtate de via interesant. Dac a primi rolurile care trebuie, a putea tri zeci de viei remarcabile! O lu la fug i, cu o micare teatral, sri pe un gard de piatr. A fi sau a nu fi, aceasta-i ntrebarea! Doamne, pentru prima dat n via simt c triesc! Trebuie s ncerci i tu, i spuse el lui Todd, apoi sri jos de pe zid. Ar trebui s vii la repetiii. tiu c au nevoie de oameni care s se ocupe de lumini i de alte treburi de tipul sta. Nu, mulumesc. Sunt o mulime de fete, i strecur Neil cu un aer trengresc. Cea care joac rolul Hermiei e incredibil. O s vin la spectacol, i promise Todd. Miau, miorlau... m la ce eti! l necji Neil. Unde rmsesem? Dar unde eti? citi Todd. Fii mai convingtor! l ndemn Neil. DAR UNDE ETI? spuse cu voce tuntoare Todd. Asta e! Urmeaz-mi glasul, fr fandoseal, recit el, apoi fcu o plecciune i i lu rmas-bun de la Todd. Mulumesc, prietene. Ne vedem la cin! strig el, alergnd spre cmin. Todd rmase afar, urmrindu-l cu privirea, apoi cltin din cap i se ndrept spre bibliotec. Neil opia i dansa pe coridor, fcnd gesturi de bufon, n timp ce trecea pe lng ali elevi care se uitau mirai la el. Deschise ua camerei cu o micare teatral i intr fichiuind aerul cu bastonul lui de bufon folosit pe post de spad.

Brusc, nepeni. La birou era aezat chiar tatl lui! ocul l fcu pe Neil s pleasc. Tat! Neil, o s renuni imediat la piesa asta ridi col, spuse cu o voce ltrtoare domnul Perry. Tat, dar... Domnul Perry sri n picioare i btu cu pumnul n birou. S nu ndrzneti s fii obraznic cu mine! ip el. Nu numai c i-ai pierdut timpul cu preocuparea asta absurd pentru actorie, dar m-ai nelat cu bun-tiin! spuse el, plimbndu-se furios prin ca mer, n timp ce Neil tremura. Cum te ateptai s scapi dup ce ai fcut aa ceva? Rspunde-mi! rcni el. Cine te-a bgat n treaba asta? Acel domn Keating? Nimeni... bigui Neil. M gndeam s-i fac o surpriz. Am luat numai note de 10 i... Chiar credeai c n-o s aflu nimic? Nepoat-mea joac ntr-o pies de teatru cu fiul dumnea voastr, mi spune doamna Marks. Probabil c v nelai, i rspund. Neil, ai fcut din mine un min cinos. Mine te duci la repetiii i le spui c renuni. Tat, am unul dintre rolurile principale, i ex plic Neil. Spectacolul e mine sear. Te rog, tat... Domnul Perry se albi la fa de furie. Se ndrept spre Neil, ameninndu-l cu degetul. i dac ar fi sfritul lumii mine sear, tot nu-mi pas. Ai terminat-o cu piesa aceea, ai neles? AI NELES? Da, domnule. Fu singurul lucrul pe care Neil reui s-l spun. Domnul Perry se opri. i privi lung i intens biatul: Am fcut mari sacrificii ca s te aduc aici, Neil. S nu m dezamgeti. n cele din urm, se rsuci pe clcie i iei cu pai mari din camer. Neil rmase mult vreme nemicat, apoi se aez la birou i ncepu s dea cu pumnul n el din ce n ce mai tare, pn cnd simti c-i amorete mna i c lacrimile ncep s i se preling pe obraji. Mai trziu n aceeai dup-amiaz, toi candidaii se aflau n sala de mese de la Welton, cu excepia lui Neil, care le spusese c l doare capul. Preau s aib probleme cu mncatul i btrnul profesor Hager se apropie de masa lor, privindu-i suspicios. Domnule Dalton, ce s-a ntmplat? ntreb el. E ceva n neregul cu mncarea? Nu, domnule, i rspunse Charlie. Hager continu s-i urmreasc pe biei. Domnii Meeks, Overstreet i Anderson, suntei stngaci din fire? ntreb el dup cteva secunde. Nu, domnule. Atunci de ce mncai cu mna stng? Bieii schimbar priviri ntre ei. Knox vorbi n numele grupului. Ne gndeam c ar fi bine s ne mai schimbm vechile obiceiuri, domnule, explic el. i ce e ru n vechile obiceiuri, domnule Over street? Perpetueaz un mod de via mecanic, dom nule, afirm Knox. i limiteaz mintea.

Domnule Overstreet, i sugerez s te preocupi mai puin de schimbarea vechilor obiceiuri i mai mult de formarea unor bune obiceiuri de studiu. Ai priceput? ntreb el cu fermitate. Da, domnule. E valabil pentru voi toi, spuse Hager, uitndu-se spre masa bieilor. Acum mncai cum tre buie. Bieii se supuser. Dar imediat ce profesorul se ndeprt, Charlie schimb din nou mna i rencepu s mnnce cu stnga. Ceilali i urmar exemplul unul dup altul. n cele din urm, Neil apru i el n sala de mese i se aez. Avea un aer sobru i suprat. Te simi bine? l ntreb Charlie A fost taic-meu pe la mine, spuse Neil. Trebuie s renuni la rolul din pies? ntreb Todd. Nu tiu, spuse Neil. De ce nu vorbeti cu domnul Keating despre asta? i suger Charlie. La ce bun? spuse Neil cu un aer ursuz. Charlie ridic din umeri. Poate c-i d vreun sfat. Poate vorbete chiar el cu taic-tu. Glumeti? rse scurt Neil. Nu fii caraghios. n ciuda obieciilor lui, bieii insistar s-l con ving pe Neil c domnul Keating ar putea s-l ajute s-i rezolve problemele. Dup cin, urcar cu toii la etajul doi al cminului, acolo unde se aflau came rele profesorilor. Todd, Pitts i Neil se oprir n faa uii lui Keating. Charlie btu la u. E o tmpenie, protest Neil. Tot e mai bine dect s stai i s nu faci nimic, spuse Charlie. Btu din nou, dar nimeni nu veni s-i deschid. Nu e n camer. Hai s plecm, i implor Neil. Charlie aps pe clan si ua se deschise. Haidei s-l ateptm, le spuse Charlie, n timp ce intra n camera lui Keating. Charlie, Nuwanda! strigar la el ceilali din hol. Iei afar de acolo! Dar Charlie refuz s ias i dup cteva minute de negociere ceilali se lsar i ei condui de curio zitate i intrar cu toii n camera lui Keating. Micul spaiu era gol i singurtatea plutea n aer. Bieii stteau n cerc stingherii, mutndu-se de pe un picior pe altul. Nuwanda, opti Pitts. N-ar trebui s fim aici. Charlie l ignor si ncepu s exploreze camera. Pe podea, lng u, se afla o valijoar albastr. C teva cri, unele destul de hrtnite, zceau pe pat. Charlie se ndrept spre birou i lu n mn o foto grafie nrmat a unei fete frumoase care prea s nu aib mai mult de douzeci de ani. Uau! Ia privii-o! le atrase el atenia fluiernd admirativ. Lng fotografie se afla o scrisoare pe jumtate scris. Charlie o lu i citi: Draga mea Jessica: M simt uneori att de singur fr tine ... bla, bla, bla. Tot ce pot s fac ca s rezist e s privesc frumoasa ta fotografie, sau s n chid ochii i s-mi imaginez zmbetul tu radios dar biata mea imaginaie nu poate s-mi ofere dect un obscur surogat a ceea ce eti de fapt. O, ct de dor mi e de tine i ct mi doresc... Pe cnd Charlie continua s citeasc, ceilali biei auzir scritul uii. Se ndeprtar de Charlie, care se opri brusc din citit, vzndu-l n cele din urm pe Keating stnd n cadrul uii.

Bun seara! Domnule Keating! mi pare bine c v vd! strig Charlie. Keating se ndrept spre el, i lu calm scrisoarea din mn, o ndoi i o vr ntr-un buzunar. O femeie e ca o catedral, biei. Slvii femeia ori de cte ori avei ocazia, spuse el. Se ndrept apoi spre birou, deschise un sertar i puse scrisoarea nuntru. Mai doreti s te uii i la altceva, domnule Dalton? ntreb el, uitndu-se la Charlie. mi pare ru, se scuz Charlie. Eu, noi..., spuse el, cerndu-le din priviri ajutorul celorlali. Neil fcu atunci un pas nainte. O, cpitane! Cpitanul meu, am venit ca s pot vorbi cu dumneavoastr despre ceva, i explic el. OK, zise Keating, uitndu-se ctre restul gru pului. S discutm cu toii? De fapt, a vrea s discut numai eu cu dum neavoastr, spuse Neil, uitndu-se cu coada ochiu lui la biei. Charlie i ceilali biei preau s rsufle uurai c pot s plece. Eu trebuie s m apuc de nvat, spuse Pitts. i eu, adugar unul dup altul ceilali. La re vedere, domnule Keating. Se grbir cu toii s ias i nchiser ua n urma lor. Suntei oricnd bine-venii, le spuse Keating, n timp ce bieii ieeau. Mulumim, domnule, i rspunser ei prin ua nchis. Pitts i ddu un pumn n umr lui Charlie. La naiba, Nuwanda, idiotule! spuse el. N-am putut s m stpnesc, zise Charlie, ridi cnd din umeri. Keating nu se putu abine s zmbeasc pentru sine. Neil se plimba ncoace i ncolo, privind m prejur. Dumnezeule! exclam el. Nu prea v dau prea mult spaiu, nu-i aa? Poate c nu vor s fiu distras de la sarcinile mele profesorale de ispitele lumeti, spuse domnul Keating, zmbind ironic. De ce facei ceea ce facei? l ntreb Neil. Dup toat chestia asta cu triete clipa, m-a fi gndit c-o s vrei s vedei lumea sau ceva de genul sta... O, dar chiar asta fac, vd lumea, Neil. Lumea nou. n plus, un loc ca sta are nevoie de cel puin un profesor ca mine, spuse el, zmbind la propria-i glum. Ai venit aici s discutm despre felul n care predau? Neil trase adnc aer n piept. Taic-meu m oblig s abandonez piesa de la Henley Hall. Cnd m gndesc la carpe diem i la toate astea, m simt de parc a fi ntr-o nchisoare! Teatrul este totul pentru mine, domnule Keating. Este ceea ce vreau s fac! Sigur, neleg punctul de vedere al tatlui meu. Noi nu suntem o familie bogat ca a lui Charlie. Dar el mi-a planificat tot restul vieii n locul meu i nici mcar nu m-a ntrebat vreodat ce vreau! I-ai spus vreodat tatlui tu ce mi-ai spus mie acum? I-ai vorbit despre pasiunea ta pentru actorie? l ntreb domnul Keating. Glumii? M-ar omor! Atunci nseamn c joci un rol i pentru el, nu-i aa? observ Keating cu blndee, n timp ce-l urm rea pe Neil cum se plimba agitat prin ncpere. Neil, tiu c pare imposibil, dar trebuie s vorbeti cu ta tl tu i s-i spui i lui cine eti cu adevrat, spuse Keating.

Dar tiu ce-o s rspund. O s spun c acto ria e doar o toan a mea, c e ceva frivol i c ar trebui s-mi iau gndul de la aa ceva. O s-mi spun c e convins c o s mi-o scot din minte pentru binele meu. Ei bjne, spuse Keating, aezndu-se pe pat, poi s-i dovedeti dac e mai mult dect o toan. Arat-i cu pasiune i devotament c asta vrei s faci. Dac nu merge, cel puin o s mplineti optsprezece ani i-o s poi s faci ce vrei. Optsprezece ani! Da cum rmne cu piesa? Spectacolul e mine sear! Discut cu el, Neil, l ndemn Keating. Nu exist o cale mai uoar? ntreb Neil. Nu, dac vrei s fii sincer cu tine nsui. Neil i Keating rmaser tcui un timp destul de ndelungat. Mulumesc, domnule Keating, zise Neil n cele din urm. Trebuie s m hotrsc ce s fac. n timp ce Neil discuta cu domnul Keating, Charlie Knox, Pitts,Todd i Cameron se ndreptau ctre pe ter. Ningea i o ptur alb i moale de zpad prea c vine s protejeze pmntul de vntul rece care u iera n vale. Bieii se mprtiar prin petera luminat de o lumnare, fiecare vzndu-i de treaba lui. Nimeni nu ncerca s in ntrunirea sub control. Charlie scotea note triste i melodioase din saxofonul lui. Knox edea ntr-un col, mormind ceva pentru sine ncercnd de fapt s scrie o poezie de dragoste pentru Chris. Todd sttea de unul singur; i el n cerca s scrie ceva. Cameron nva. Pitts se sprijinea de un perete, scrijelind un citat dintr-o carte n pia tra peterii. Cameron se uit la ceas. Mai sunt zece minute i se d stingerea, le aminti el, dar nimeni nu fcu nici o micare. Ce scrii? l ntreb Knox pe Todd. Nu tiu. O poezie, zise Todd. Pentru coal? Nu tiu. Biei, cutm sanciuni cu lumnarea dac nu ne crm odat de aici. Ninge tare afar, spuse Cameron. Charlie l ignor i continu s cnte la saxofon. Todd scrise mai departe. Cameron se uit n jur i, ridicnd din umeri, fcu anunul: Eu plec, spuse el i iei singur din peter. Knox citi pentru sine poezia pe care i-o scrisese lui Chris, apoi i plesni foaia de hrtie de picior. La naiba! Dac a putea s-o fac pe Chris s citeasc poezia asta, suspin el. De ce nu i-o citeti tu? i suger Pitts. Lui Nuwanda i-a mers cu metoda asta. Nici nu vrea s-mi mai vorbeasc, Pitts! strig Knox. Am sunat-o i nici mcar n-a vrut s vin la telefon. Nuwanda i-a citit poezii Gloriei i ai vzut cum a srit pe el, nu-i aa, Nuwanda? Charlie se opri din cntat. Sttu o clip pe gnduri. Exact, confirm el, iar apoi rencepu s cnte. Din deprtare se auzi btnd clopotul care anuna stingerea. Charlie i ncheie melodia, i puse saxo fonul napoi n cutie i iei din peter. Todd, Meeks i Pitts i luar hrtiile i-l urmar n noapte. Knox rmase singur n peter, uitndu-se la poezia lui. n cele din urm, puse foaia n cartea pe care o luase cu el, sufl n lumnare i ncepu s alerge prin p dure, stpnit de o hotrre disperat.

Dac a mers la el, o s mearg i la mine, plnuia cum s fac s ajung ver surile lui la Chris.

i spuse el n gnd, n timp ce

A doua zi dimineaa pmntul era acoperit cu un strat gros de zpad. Knox iei dis-de-diminea din cldirea cminului, nfofolit bine, ca s reziste vremii geroase i vnturilor reci ca gheaa, i cur bici cleta de zpad, apoi o duse pe sus pn la o crare deja curat i cobor n vitez dealurile de la Welton pe drumul ctre Liceul Ridgeway. Ajuns acolo, i ls biciclet afar i alerg ne bunete pe holul plin de elevi. Biei i fete se agitau n jurul lui, unii atrnndu-si hainele n vestiare, alii lund cri, discutnd i glumind ntre ei. Knox merse grbit pe unul dintre coridoare i se opri s-o ntrebe ceva pe o fat. Apoi se ntoarse i urc n mare vitez treptele unei scri pn la etajul doi. Chris! strig Knox, observnd-o c vorbea cu nite prietene n faa dulpiorului ei. Chris i strnse repede lucrurile i se ntoarse, n timp ce Knox alerga spre ea. Knox! Ce faci aici? spuse ea, trgndu-l ntr-un loc mai ferit, departe de colege. Am venit s-mi cer scuze pentru noaptea tre cut. i-am adus nite flori i o poezie scris de mine, spuse el, ntinzndu-i un buchet de flori ofilite i n gheate, mpreun cu poezia. Chris se uit la ele, dar nu le lu. Dac te vede Chet, te omoar, nu-i dai seama? se rsti ea la el. Nu-mi pas, i rspunse el, cltinnd din cap. Te iubesc, Chris. Tu merii mai mult dect pe Chet. Adic pe mine. Te rog, primete-le. Knox, eti nebun, i spuse ea, n timp ce clopo elul suna si elevii se grbeau s intre n clase. Te rog, m-am purtat ca un nemernic i tiu asta. Le primeti? o implor el. Chris se uit la flori de parc se gndea s le ia. Nu, spuse ea, cltinnd din cap. i las-m n pace, nu m mai sci! adug ea, dup care intr ntr-o clas i nchise ua n urma ei. Holul se golise. Knox rmase singur cu buchetul ofilit i cu poezia. Ezit o clip, apoi deschise ua i intr n clasa lui Chris. Elevii se aezau n bnci. Knox trecu pe lng o profesoar care se aplecase peste o banc pentru a-l ajuta pe unul dintre elevi la tem. Knox! strig Chris. Nu pot s cred! Nu te rog altceva dect s m asculi, spuse el, dup care despturi hrtia cu poezia i ncepu s citeasc. Elevii i profesoara se ntoarser cu toii spre el uimii. Cerul a creat o fat, Chris, Cu pr strlucitor i piele aurie S o ating, ce paradis, S o srut, nespus bucurie. Chris se nroi i i acoperi faa cu minile. Cole gele ei abia se stpneau s nu izbucneasc n rs i schimbau ntre ele priviri uluite. Knox continua s citeasc:

Creat-au o zei i i-au spus Chris. Cum? Nu voi ti niciodat Dar chiar de sufletul mi-e ndeprtat, Iubirea mea crete nemsurat. Knox citea de parc s-ar fi aflat singur cu Chris n ncpere. n zmbetul ei vd dulcea Lumina strlucete-n ochii ei, Dar viaa-i hotrt; sunt mpcat Doar tiind c ea e n via. Ls apoi foaia jos i o privi pe Chris care, cople printre degete. Knox i ls poezia i florile pe banc. Te iubesc, Chris. Apoi fcu stnga mprejur i iei din clas. it de ruine, se uita la el

12
Knox se ndeprt n grab de Liceul Ridgeway i pedal napoi spre Welton ct putu de repede, luptndu-se cu viscolul care l orbea i cu drumurile ngheate. La coal, prietenii lui tocmai terminau ora domnului Keating. Sunetul clopoelului i sur prinse rznd, nghesuii cu toii n jurul catedrei. Gata, domnilor, spuse Keating, nchizndu-i cartea. Civa biei oftar, dorindu-i s nu fie nevoii s treac la ora de latin a domnului McAllister. Neil, putem discuta o clip? strig Keating, n timp ce bieii i strngeau crile i se ndreptau spre ieire. Neil i Keating ateptar ca restul bieilor s ias. Ce a spus tatl tu? Ai vorbit cu el? ntreb Keating. h, mini Neil. Chiar aa? I-ai spus ce mi-ai spus i mie? L-ai fcut i pe el s priceap pasiunea ta pentru actorie? h, spuse Neil simind cum minciuna se fcea i mai mare. Nu i-a plcut deloc ideea, dar cel puin m las s joc n pies. Bineneles, n-o s poat veni la premier. Merge la Chicago cu afaceri. Dar cred c-o s m lase s continui cu actoria. Atta vreme ct iau note mari. Neil evit s-l priveasc pe domnul Keating n ochi. Era att de jenat de minciun nct nici nu auzi ce-i spunea profesorul, i lu grbit crile i spuse c se grbea, pe cnd Keating privea nedumerit n urma lui. Cnd Knox ajunse n sfrit n campus, i aban don bicicleta n apropierea buctriei ascunse n spatele cldirii principale i ddu buzna nuntru, ngheat de frig, dar triumftor. Se opri pentru o clip pentru a savura aroma i cldura din uriaa buctrie i se autoservi cu un corn cu dulcea care tocmai fusese scos din cuptor. Intr n fug pe hol chiar n clipa cnd se trecea de la o clas la alta i imediat ddu cu ochii de prietenii lui. Cum a mers? ntreb Charlie. I-ai citit-o? h! rnji Knox, nghiind i ultima bucat de corn. Bravo! l felicit Pitts, btndu-l pe spate. i ce-a zis? Nu tiu, i rspunse Knox. Cum adic, nu tii? l ntreb Charlie nedumerit. Bieii fcur cerc n jurul lui nainte s apuce s scape i-l duser ntr-o clas, apoi nchiser ua n urma lor. Ei bine, Knox, i ceru decis Charlie, ncepe cu nceputul.

n seara aceea, bieii se mbulzir n holul de la intrare al cminului ateptnd s plece cu domnul Keating la Henley Hall, unde urma s se joace Visul unei nopi de var. Knox se trnti pe scaun, nc uluit de ntlnirea lui cu Chris, agitat i confuz n acelai timp. Unde e Nuwanda? ntreb Meeks. Dac nu ne grbim, pierdem intrarea n scen a lui Neil! A zis c se face rou nainte s plece, spuse Pitts cltinnd din cap. Asta ce mai e? ntreb Cameron. l tii pe Charlie, rse Pitts, chiar cnd Nuwanda venea n fug pe scri. Cum adic te faci rou? ntreb Meeks. Charlie privi nti mprejur, apoi se descheie la c ma i le art un fulger pictat cu rou pe pieptul lui. La ce folosete? se interes Todd. E un simbol indian de lupt i reprezint virili tatea. M face s m simt potent, s simt c pot s le nnebunesc pe femei. Dar dac femeile l vd, Nuwanda? l ntreb Pitts. Charlie i fcu cu ochiul: Cu att mai bine! Eti nebun, spuse Cameron, n timp ce grupul se ndrepta spre ieire. Cnd se apropiar de u, pe lng ei trecu Chris, care tocmai intra. Knox simi c mai are puin i lein. Chris! zise el i inima ncepu s-i bat nebu nete. Knox, de ce-mi faci asta? i strig Chris. Knox privi n jur. N-ai voie s vii aici! spuse el, mpingnd-o ntr-un col. Domnul Keating cobor n hol, gata de plecare, alturndu-se grupului de biei de la u. Haidei, biei, spuse el zmbind, iar apoi ple car. Vin i eu imediat, strig Knox dup ei, n timp ce o conducea pe Chris afar din cldire, n ntune ricul nopii troienite. Dac te prind aici, dm amndoi de bucluc, spuse Knox, clnnind din dini de frig. A, deci cnd e vorba de tine nu-i nici o pro blem s dai buzna la mine n coal i s m faci de rs, nu? i strig ea. Ssst, taci. Ascult-m. N-am vrut s te fac de rs, se scuz el. Totui, m-ai fcut! Chet a aflat i a nnebunit complet. Am fcut tot ce am putut ca s-l opresc s vin aici s te omoare. Trebuie s termini odat, Knox! Dar te iubesc. Tot repei chestia asta, dei nici mcar nu m cunoti! n deprtare, Keating care atepta mpreun cu bieii n maina colii, claxona dup Knox. Dai-i drumul, vin pe jos! strig el i maina o porni din loc. Ba sigur c te cunosc! spuse el, ntorcndu-se apoi spre Chris. De cnd te-am vzut prima dat, am tiut c ai un suflet minunat. Aa, pur i simplu? ntreb ea. Bineneles c pur i simplu. Aa tii ntotdea una cnd dai peste cine trebuie. i dac se ntmpl s te neli? Dac se ntm pl s nu-mi pese nici mcar un pic de tine? Atunci n-ai fi venit s m pui n gard, i atrase atenia Knox. Chris rmase o clip pe gnduri. Uite ce-i, spuse ea n cele din urm, trebuie s plec. O s ntrzii la pies.

Mergi cu Chet? Cu Chet la o pies de teatru? Glumeti? Atunci hai s mergem mpreun, propuse Knox. Knox, eti tare enervant. D-mi doar o ans. Dac n-o s-i plac de mine dup seara asta, o s stau departe de tine pen tru totdeauna. i vrei s te cred, nu? i spuse Chris cu un zm bet rece. Promit. Pe onoarea Poeilor Disprui. Vino cu mine n seara asta. i dac n-o s mai vrei s m mai vezi niciodat dup aceea, jur s m supun. Chris ezit. Dac afl Chet... Chet n-o s afle nimic, i promise Knox. Ne ae zm n spatele slii i ne strecurm afar imediat dup ce se termin. Knox, dac promii c o s se termine cu asta... Pe onoarea Poeilor Disprui, spuse el, ridicndu-i o mn n aer. Ce-i asta? Cuvntul meu. i fcu cruce n dreptul inimii i o privi sincer pe Chris. Ea oft n timp ce era condus mpotriva voin ei ei spre Henley Hall. Knox i Chris intrar n sala de spectacole i se aezar n spate, mult dup ce domnul Keating i ceilali biei ocupaser locuri n primele rnduri. Prietenii lui l observar pe el i pe Chris i-i fcur semne de ncurajare. Pe scen ncepuse spectacolul. Purtnd pe cap o coroan de flori, Neil i fcu marea intrare n chip de Puck, iar Cercul Poeilor Disprui l ovaion zgo motos. Neil se uit n sal, avnd pentru o clip n ochi un smbure de spaim. Todd i art degetele ncruciate. Hei, spiridu, unde te duci? i ncepu Neil re plicile lui Puck. Peste vi, colini, mrcini, hrtoape, arcuri i grdini, prin foc i prin ape, i rspunse cea care juca rolul znei. Domnul Keating i privi pe bieii din sal, apoi i ridic degetul mare de la mn n semn de apre ciere pentru Neil. Sunt vagabondul duh neastmprat al nopii, ce cu poze de bufon, adesea-l fac s rd pe-Oberon, necheznd ca iepele atrag pe armsarul trudnic n bugeag. Prietenii lui l urmreau pe Neil cu atenie, n timp ce el i spunea replicile cu un talent i o uu rin de netgduit, bucurndu-se de fiecare clip i smulgnd hohote de rs de cte ori era cazul. Todd murmura i el odat cu Neil replicile, ca i cum aa l-ar fi putut ajuta s nu se ncurce. Dar Neil n-avea nevoie de nici un ajutor. E bun! E bun de tot, le opti entuziasmat Charlie prietenilor si. n scena urmtoare, protagoniti erau Lysander i Hermia. Ginny Danburry, mbrcat ntr-un cos tum care i lua ochii, fcut din frunze i crengue de copac, o juca pe Hermia. Aceste flori ne vor sluji de perne; o inim, un pat i o credin! O, nu, Lysander! Nu e cu putin, de ii la mine, s dormim rzlei! , rspunse Ginny n chip de Hermia. Charlie cut n program numele fetei care o juca pe Hermia. Ginny Danburry! E frumoas! suspin el, ntorcndu-i din nou privirea ctre frunzele i cren guele ei. Dar, scump Lysander, fii aa de bun din dragoste, ca i din curtenie, treci mai departe, dar nu mai departe dect o bun cretere desparte pe-un so de viitoarea

lui soie... Adio, drag Lysander, noapte bun! Dea cerul ca iubirea-i s n-apun dect cnd scumpa-i via va apu ne. .., recit Ginny. Charlie era stpnit de vraja fetei. n vreme ce Ginny i Lysander i jucau scena, Neil privea n sal, ateptnd s-i vin rndul. Deodat, l vzu pe tatl su intrnd n sal i rmnnd n picioare acolo, n spate. Inima ncepu s-i bat mai tare, dar pe chip nu i se citi nimic. Pe scen, Lysander i Ginny tocmai i ncheiau scena. Cnd nu te-oi mai iubi, m ieie Domnul, te nvemnte-acum n tihna-i somnul, spuse Lysander. Ba jumtate din urare caz pe ochii celui ce aa-mi ureaz , i ddu replica Hermia. Cei doi se ntinser pe scen, ca i cum s-ar fi pre gtit s doarm. Un interludiu muzical ddu semna lul reintrrii lui Puck pe scen. Neil se mica dezinvolt, vesel i magic n episodul liric care n-avea nevoie de cuvinte. Celelalte personaje i fcur i ele apariia n acel interludiu parc des furat cu ncetinitorul. Strlucitoarea Hermia l vrji cu totul pe Charlie. Domnul Keating, Todd i ceilali biei erau copleii de admiraie i ncntare fa de ntreaga reprezentaie. Knox pierdu cea mai mare parte a spectacolului pentru c nu-i putu lua privi rea extaziat de la Chris, care, dei se strduia din rsputeri s n-o arate, ncepuse i ea s se simt atras de Knox. Cnd interludiului muzical se ncheie, Neil r mase singur pe scen n chip de Puck. Vorbi pentru ntregul public, dar cuvintele i fur adresate tatlui su, care rmsese n picioare n spatele slii. Dac umbre, ce suntem, V-am adus vreo suprare, Credei (si atunci avem Un cuvnt de aprare) C n somn v-au aprut Toate cte le-ai vzut. i atunci povestea noastr Nu-i dect un searbd vis Care nu va fi proscris De bunvoina voastr. Dar pe numele meu bun i cinstit, m jur eu, Puck, n curnd am s v-aduc Ceva nou i mult mai bun. De n-o fi aa cum spun, Puck rmn de minciun. Puck e hotrt s fac Tot ce poate s v plac. i acuma, noapte bun Tuturor i nu plecai Pn ce n-aplaudai. Cortina czu peste monologul final al lui Neil, iar publicul izbucni n aplauze entuziaste. Bieii nu mai aveau nici o urm de ndoial n privina talentului pentru actorie al lui Neil. Se ridicar cu toii s-l ova ioneze, urmai de ntreaga sal, rechemndu-l pe Neil i pe ceilali actori de nenumrate ori la ramp.

Actorii i fcur plecciunea unul dup altul. Ginny primi multe aplauze i-i zmbi lui Charlie, care aplauda i striga bravo mai tare dect ceilali. Knox i zmbi lui Chris i se opri din aplaudat ca s-i ia mna. Chris nu se mpotrivi. Cnd Neil apru de dup cortin ca s-i fac ple cciunea, prietenii lui l ovaionar cu un entuziasm slbatic. Dup ncheierea aplauzelor, protagonitii piesei venir n sal i se amestecar printre ceilali. Civa dintre specatori se repezir s urce pe scen pentru a-i felicita. Rudele i prietenii pot s se ntlneasc acum cu actorii pe hol! anun regizoarea la microfon. Neil! strigar la el Todd i ceilali. Ne vedem n hol. Ai fost super! Pe scen, Ginny Danburry era asaltat de cei care doreau s-o felicite. Charlie ignor anunul regizoarei i sri pe scen. Ai fost minunat! l auzi spunnd pe un alt biat. Observ c Lysander i inea braul n jurul lui Ginny. Felicitri, Ginny! i spuse Lysander, lund-o n brae. Charlie i croi ns neabtut drum pn la Ginny. Lumina strlucete-n ochii ti, i spuse el cu toat sinceritatea. Ginny vzu c o spusese cu convingere i-i rs punse cu un zmbet. Se privir n ochi pn cnd Lysander zmbi jenat i se ndeprt. n spatele cortinei, n cabina bieilor, jubilnd de bucurie, ceilali actorii l duser pe Neil pe umeri n semn de apreciere pentru succesul lui. Dup numai o clip, regizoarea intr n cabin cu o privire ngri jorat. Neil, i opti ea, tatl tu. Neil se ddu jos de pe umerii prietenilor lui i o urm afar, oprindu-se n culise ca s-i ia paltonul. i vzu tatl stnd n spatele slii i se opri. Cobor de pe scen i, n timp ce se apropia de el, i ddu jos de pe cap coroana. Charlie l observ. Neil? strig el. Dar Neil nu-i rspunse. Atunci Charlie l vzu pe Neil lng tatl su i, simind c era ceva n nere gul, o prinse pe Ginny de mn i o ajut s coboare de pe scen. Keating i ceilali l ateptau pe Neil n hol. Hei, v-o prezint tuturor pe Chris, spuse Knox, alturndu-se grupului. Uau, am auzit multe despre tine! i spuse Meeks, n timp ce Knox i fcea semn s tac din gur. Vreau s spun... tii tu... vreau s spun... ngim Meeks. Brusc, ua holului fu deschis cu putere i dom nul Perry l escort pe Neil afar din sal i apoi spre ieire, de parc ar fi fost un pucria. Charlie i Ginny veneau n urma lor. Oamenii din mulime continuau s-l felicite pe Neil. Blocat n aglomeraie, Todd se chi nuia s ajung la prietenul lui. Neil, ai fost minunat! Neil! strig Todd. Dm o petrecere! adug Knox. N-are nici un rost, spuse el cu tristee. Domnul Keating ajunse la Neil si-1 prinse de dup umeri. Neil, ai fost genial! declar el surztor. Domnul Perry i mpinse la o parte minile lui Keating. Tu s stai departe de el! strig domnul Perry. O tcere ncordat urm cuvintelor lui pline de asprime. Domnul Perry l conduse pe Neil spre ma in i-l mpinse nuntru. Charlie vru s se ia dup ei, dar Keating l opri. Nu nruti i mai mult situaia, i spuse el cu tristee. Domnul Perry porni maina i o lu din loc. Prin geamul mainii, Neil arta ca un deinut dus la exe cuie.

Neil! ip Todd, n timp ce maina se ndeprta. Uluii de cele ntmplate, membrii Cercului Poe ilor Disprui rmaser n hol fr s scoat o vorb. Charlie se ndrept spre domnul Keating Putem s ne ntoarcem pe jos? Sigur, spuse Keating, privindu-i cu compasi une pe Poeii Disprui care, mpreun cu Chris i Ginny, ieeau din holul cldirii i se pierdeau n noaptea rece i ntunecoas.

13
Mama lui Neil sttea cu ochii umflai de plns ntr-un col al ncperii mici i sufocante care servea drept birou. Domnul Perry edea eapn la masa lui de lucru. Ua se deschise i Neil intr, nc mbrcat n cos tumul lui de Puck i cu ochii nroii de plns. i privi mama i ddu s spun ceva, dar tatl su l ntre rupse imediat. Fiule, ncerc din rsputeri s neleg de ce te ncpnezi s ne sfidezi, dar oricare ar fi motivul, n-am de gnd s te las s-i distrugi viaa. Mine te retrag de la Welton i te nscriu la o coal militar. O s mergi la Harvard i-o s ajungi medic. Ochii injectai ai lui Neil lcrimar din nou. Tat, l rug el, asta nseamn nc zece ani. Nu-i dai seama c e o via de om? Ai ocazii la care eu n-am visat niciodat! strig domnul Perry. N-am s te las s-i bai joc de ele, spuse el i iei furios din camer. Dei prea c vrea s-i spun ceva, mama lui Neil continu s tac i apoi i urm soul afar din ca mer. Neil rmase singur, golit de orice sentiment, ncer cnd s nu se gndeasc la viitorul pe care tatl lui tocmai i-l hotrse. n loc s se ntoarc direct la Welton, candidaii Cercului Poeilor Disprui deciser s mearg la pe ter. Todd, Meeks, Pitts, Charlie, Ginny, Knox i Chris stteau n jurul lumnrii aprinse a zeului peterii, nghesuii unii n alii ca s le fie mai cald. Charlie inea n mn un pahar de vin pe jumtate plin, iar sticla goal zcea pe jos, undeva n apropiere. Bieii priveau prost dispui focul, contieni c zeul era un simbol al lui Neil, cel care l adusese n peter. Knox, spuse Chris, acum trebuie s merg acas. S-ar putea s sune Chet. Mai stai puin, spuse Knox strngndu-i mna. Mi-ai promis. Eti tare enervant, spuse ea, pe jumtate zm bind. Unde e Cameron? ntreb Meeks. Cine tie i cui i pas? spuse Charlie, bnd o gur de vin. Todd sri brusc n picioare i ncepu s dea cu pumnii n pereii peterii. Data viitoare cnd l ntlnesc pe tatl lui Neil, l fac praf. Nu-mi pas ce-o s pesc dup aceea! Nu fi idiot, i spuse Pitts. Todd se plimba ncoace i ncolo prin peter. Deodat, l vzur pe Keating vrndu-i capul n peter, luminat din spate de razele lunii. Domnule Keating! strigar bieii surprini. Charlie ascunse sticla de vin i paharul.

M gndeam eu c-o s v gsesc aici, spuse Keating. N-avem voie s fim posaci acum. Neil n-ar fi vrut s fim aa. Ce-ar fi s facem o ntrunire n onoarea lui? propuse Charlie. Cpitane, o conducei dumneavoas tr? l rug el, secondat i de ceilali biei. Biei, nu tiu... ezit Keating. Haidei, domnule Keating, v rugm, ncerc s-l nduplece Meeks. Keating privi n jur la feele rugtoare. Bine, dar una scurt, ced el. Sttu o clip pe gnduri, apoi ncepu: M-am dus n pdure pentru c doream s tr iesc viaa pe ndelete. Voiam s triesc profund i s sug toat mduva vieii! S alung tot ceea ce nu era via. Ca nu cumva, atunci cnd va fi s mor, s des copr c de fapt n-am trit. Fcu apoi o pauz. De la domnul E. E. Cummings citire: Aruncai-v n gol pentru vise de nu o lozinc v va veni de hac (copacii sunt rdcinile lor si vntul e vnt) ncredei-v n inima voastr dac mrile vor lua foc (i trii prin dragoste chiar dac stelele merg de-a-ndoaselea) respectai trecutul dar primii cu bucurie viitorul i dansai-v moartea pn cnd o alungai de la aceast nunt) s nu v pese de o lume cu ticloii i eroii ei (pentru c lui Dumnezeu i plac fetele ziua de mine i pmntul 17). Keating fcu o pauz i privi n jur. Cine mai vrea s citeasc? Nimeni nu scoase o vorb. Haidei, biei, nu fii timizi, i ncuraja el. Am eu ceva, spuse Todd. Chestia aia la care tot scriai? ntreb Charlie. h, ncuviin Todd si ddu din cap. Bieii erau realmente surprini c Todd se oferise voluntar. Fcu un pas n fa i i scoase nite foi mo totolite din buzunar, apoi le mpri tuturor nite bu cele de hrtie. Toat lumea s citeasc asta ntre strofe, spuse el, innd n mn una dintre bucelele de hrtie. Todd i despturi foaia i citi: Vism la mine, i minele nu vine;
17

Trad. Felicia Ienculescu-Popovici.

vism la o glorie pe care nu o vrem cu-adevrat. Vism la o nou zi cnd ziua cea nou e aici deja. Fugim de btlie cnd e una care trebuie purtat. Todd fcu semn cu capul. Toat lumea citi: i totui dormim. Todd continu: Ascultm chemarea, dar niciodat nu ne supunem cu adevrat, Ne punem speranele n viitor cnd viitorul nseamn doar planuri. Vism la nelepciunea pe care o evitm zilnic, Ne rugm s vin un mntuitor cnd mntuirea-i n minile noastre. Si totui dormim. i totui domnim. i totui ne rugm. i totui ne temem... Fcu o pauz ncrcat de tristee. i totui dormim. i mpturi la loc poezia. Toi cei aflai n peter l aplaudar. A fost minunat! l lud Meeks. Todd strlucea de bucurie, dar primi cu modestie toate laudele i ghionturile de felicitare ale celorlali. Keating zmbi plin de mndrie pentru enormul pro gres fcut de elevul lui. Lu apoi un urure de ghea care atrna de tavanul peterii i privi fix n el. in n mn un glob de magician, n el vd lucruri minunate care l ateapt pe Todd Anderson an dup an, intona el. Todd l privi pe domnul Keating, apoi se strn ser n brae brusc i cu for. Cnd revenir la locu rile lor, Keating se ntoarse ctre ceilali. i acum, continu el, Generalul William Booth 18 intr n rai de Vachel Lindsay. Cnd eu m opresc, voi ntrebai Eti splat de sngele Mielului? Keating ncepu s recite: Soldatul Booth era-n frunte cu a sa tob mare... Ceilali i rspunser: Eti splat de sngele mielului? Keating se ndrept spre ieirea din peter, ur mat de biei i de fete, recitnd poezia pe drum.

18

Generalul William Booth este fondatorul Armatei Salvrii, organizaie caritabil internaional de orientare cretin-evanghelist creat n 1895 pe un model asemntor celui al armatei.

n timp ce prietenii lui l omagiau n peter, Neil sttea singur pe ntuneric, privind pe fereastra ca merei lui de acas. Entuziasmul se evaporase i-l prsise. Toate sentimentele se scurseser afar din faa i din mdularele lui. Se simea acum ca o co chilie goal i fragil, care urma s fie n scurt timp fcut ndri sub greutatea zpezii care cdea din cer.

14
Era o noapte senin i geroas. Cerul era lu minat de luna plin i de mulimea de stele. Printre copacii ncrcai cu ururi de ghea, Ginny i Chris l urmar pe domnul Keating prin ntuneric. ngheul transformase pdurea desfrunzit ntr-o lume de diamante strlucitoare. Keating mergea n frunte, iar cei lali l urmau, n timp ce el recita: Sfinii zmbir solemn: A venit, rostir ei tare. Eti splat de sngele mielului? recitar ceilali n cor. Urmau iruri, iruri fiinele leproase, / Bravo-uri tremurnde din anuri noroioase / Trfe de pe drumuri i drogai palizi la chip / Suflete nrobite, cu puteri de nimic... Eti splat de sngele mielului? repetar ei. n timp ce membrii Cercului mrluiau n li nitea nopii, o tcere de ru augur se aternuse peste casa familiei Perry. Domnul i doamna Perry se ae zar n pat i stinser lumina. Nu auzir deschizndu-se ua altei camere. Neil iei pe hol. Se strecur pe lng un zid i cobor fr zgomot scrile. Razele lunii luminau camera de lucru a domnu lui Perry. Neil se apropie de birou, deschise sertarul de sus i cut ceva ascuns acolo. Scoase o cheie i cu ea descuie sertarul de jos al biroului. Se aez pe scaunul de piele i, ntinzndu-se peste birou, lu coroana de flori a lui Puck, pe care o purtase n pies, i i-o puse pe cap. Grupul se opri lng o cascad ngheat. Toat lumea privea remarcabilele sculpturi de gheat care preau s sfideze gravitaia. Cerul era incredibil de senin. Lumina lunii reflectat n zpad fcea ca feele celor prezeni s capete o ciudat strlucire albstruie, n timp ce Keating continua s recite poezia: Cu-o mantie i-o coroan veni spre el Cristos i ceata lui cea mare ngenunche pe jos Pe Domnul Isus vzu. n faa lui stnd, ngenunche cu lacrimi pe locul acela sfnt. 19 Eti splat de sngele mielului? intonar ei din nou. Lumina lunii i frumuseea magic a cascadei n gheate, la care se aduga farmecul poeziei, i inspi rar pe cei aflai atunci n pdure s nceap s danseze i s se joace n zpad. Se lsar cuprini cu toii de o atmosfer vesel i exuberant, de car naval.
19

Trad. Felicia Ienculescu-Popovici.

Knox i Chris se ndeprtar uor de grup i se mbriar. Se srutar uor i dulce, sub privirea lunii ngheate. Domnul i doamna Perry dormeau adnc, cnd un pocnet scurt destram tcerea nopii. Ce-a fost asta? strig domnul Perry, ridicndu-se n capul oaselor. Ce? ntreb soia lui, pe jumtate adormit. Sunetul la. Nu l-ai auzit? Ce sunet? Domnul Perry se ddu jos din pat si iei pe hol. Se plimb dintr-un capt n altul al holului i n cele din urm intr n camera lui Neil. Iei repede i cobor n fug scrile, urmat de doamna Perry, care ncerca s-i trag halatul de cas peste braele neputincioase. Domnul Perry intr n birou i aprinse lumina. Privi nuntru. Totul prea n ordine, dar chiar n clipa cnd vru s plece, privirea i czu peste un obiect negru i lucios care zcea pe covor revolverul lui. Cuprins de panic, ocoli biroul pn cnd vzu mna de o albea transparent. Inima i se opri n loc. Neil zcea pe parchet, scldat n propriul snge. Domnul Perry czu n genunchi i i lu fiul n brae, n timp ce soia lui scoase un strigt de groaz. Nu! ip domnul Perry. Nu! Domnul Keating i bieii le conduser pe fete acas i se ntoarser la Welton n primele ceasuri ale dimineii. Sunt frnt, spuse Todd, n timp ce se ndrepta spre camera lui. O s dorm pn la prnz. Dar cnd era nc dis-de-diminea, Charlie, Knox i Meeks intrar n camera lui. Feele lor erau albe ca varul, l privir pe Todd, care sforia linitit. Todd, Todd, l strig Charlie uor. Todd deschise ochii i se ridic n capul oaselor. Dup cteva clipe, ochii i se obinuir cu lumina, i nchise la loc i se vr napoi n pat. Apoi bjbi cu mna dup ceas, l lu n mn i-1 privi cu ochii mijii. E doar opt. Trebuie s dorm, spuse el, trgndu-i plapuma peste cap. Apoi se ridic brusc n capul oaselor, cu ochii larg deschii. Prietenii lui erau nc acolo i nu scoteau o vorb; simi c ceva nu era n regul. Todd, Neil a murit. S-a mpucat, spuse Charlie. Todd simi c pmntul ncepe s se nvrt cu el. O, Doamne! O, Neil! se tngui el, apoi sri din pat i alerg ipnd pe hol pn la baie. ngenunche n faa unei toalete i ncepu s vo mite, pn cnd i se pru c mai avea puin i-i vrsa i maele. Prietenii lui l ateptau neputincioi afar. Todd iei din toalet, tergndu-se la gur. Din ochi i curgeau lacrimi. Iei din baie i intr la loc de cteva ori. Cineva trebuie s-i dea seama c taic-su a fcut-o! Neil nu s-ar fi sinucis! El iubea viaa! strig el. Doar nu crezi c taic-su... spuse Knox. Nu cu pistolul! strig Todd. La naiba, chiar dac nemernicul n-a apsat pe trgaci, a...

Hohotele de plns i necar cuvintele pn cnd, n cele din urm, reui s se controleze. Chiar dac nu domnul Peny l-a mpucat, spuse Todd calm, de omort el l-a omort. Trebuie s se afle asta! Alerg n cellalt col al ncperii, strignd ndure rat Neil!, Neil! Se prbui lng un perete i ncepu din nou s plng n hohote. Bieii ieir lsndu-l acolo, pe podea, s-i plng pn la capt durerea. Fr s tie c bieii aflaser deja, domnul Keating sttea la biroul lui din clasa goal, luptndu-se s-i in n fru sentimentele. Se ridic n picioare i se ndrept uor spre banca lui Neil. Lu de acolo o carte, de fapt antologia lui de poezie, acum veche i hrtnit, i n timp ce o deschidea, privirea i czu pe nite rnduri scrise chiar de el, cu muli ani n urm: Poei Disprui. Se ls s cad n banca lui Neil, incapabil s-i stpneasc un strigt de durere. Dimineaa zilei urmtoare era rece i sumbr, o zi posomort de iarn, cu vnturi tioase, care i biciuiau pe cei ce luau parte la procesiunea condus de cimpoier n acordurile dureroase ale cntecului funebru. Neil fu ngropat n oraul Welton. Poeii Disp rui i purtar cociugul pe umeri. Mama lui, cu un vl negru pe fa, urmri procesiunea alturi de soul su, amndoi copleii de durere. Domnul Nolan, domnul Keating, ali profesori i elevi asistar i ei ndurerai, n timp ce Neil era ae zat n locul de venic odihn. Dup nmormntare, toat coal se adun n ca pela colegiului. Profesorii, inclusiv domnul Keating, stteau n picioare pe lng pereii capelei. Cei pre zeni cntar un psalm nainte ca preotul s-i n ceap cuvntarea. Dumnezeule Atotputernic, d-ne nou puterea s-l ncredinm pe Neil Perry n minele nem suratei Tale mile. Binecuvnteaz-l pe Neil i ine-l aproape de Tine. F ca lumina chipului Tu s str luceasc asupra sa i druieste-i harul Tu. Coboar-i privirea Ta cea dumnezeiasc asupra sa i d-i pacea Ta, acum i-n vecii vecilor. Amin. Amin. Veni apoi rndul domnului Nolan s urce pe po dium. Domnilor, moartea lui Neil Perry e o tragedie. A fost un elev excelent, unul dintre cei mai buni de la Welton. Cu toii i vom simi lipsa. I-am contactat pe prinii dumneavoastr pentru a le explica situa ia. Firete, toi sunt foarte ngrijorai. La cererea familiei lui Neil, intenionez s fac o anchet minuioas n aceast problem. Atept de la dumneavoastr o cooperare deplin, spuse Nolan. Adunarea se ncheie i bieii ieir n linite din capel. Charlie, Todd, Knox, Pitts, Meeks i Cameron plecar mpreun, apoi i vzu fiecare de drum. Mai trziu, toi, cu excepia lui Cameron i Meeks, se rentlnir n ncperea plin de vechituri de la subsolul cminului, acolo unde se depozitau gea mantanele. Cineva ciocni la u. Era Meeks. Nu-l gsesc, spuse Meeks, cltinnd din cap. I-ai spus de ntlnirea asta? ntreb Charlie. De dou ori, spuse Meeks. Asta e. Minunat! zise el, ridicndu-i minile n aer. Merse la fereastr i scrut peluza care se ntindea pn la cldirea administraiei colii. Se ntoarse i i privi prietenii. Asta e, biei, ne-am ars cu toii. Ce vrei s spui? ntreb Pitts. Cameron e un turntor! Chiar acum e n biroul lui Nolan i toarn! Despre ce? ntreb Pitts.

Despre club, Pitts. Ia gndete-te, spuse el, iar Pitts i ceilali l privir nedumerii. Au nevoie de un ap ispitor. colile se duc de rp din cauza unor probleme de genul sta. Bieii rmaser n depozitul de bagaje i se uitar unul la altul, n scurt timp auzir scritul unei ui care se deschidea la captul holului. Knox, care merse la u s vad cine era, l zri pe Cameron aprnd pe hol. Knox iei puin i-i fcu semn s se grbeasc. Cameron! spuse el n oapt, dar suficient de tare ca s fie auzit. Cameron l privi pe Knox. Ezit, apoi travers ho lul i intr n depozit. Restul grupului se holba la el. Ce se ntmpl, biei? ntreb inocent Cameron. Ne-ai turnat, nu-i aa, Cameron? spuse Charlie, apucndu-l de gulerul cmii. Cameron se trase napoi. Du-te naibii, idiotule, habar n-am ce-ndrugi! I-ai spus lui Nolan totul despre club, asta n drug! rcni Charlie. n caz c n-ai aflat, Dalton, n coala asta exist un cod de onoare. Dac un profesor te ntreab ceva, spui adevrul sau eti exmatriculat. Charlie se ndrept din nou amenintor spre Cameron: Lua-te-ar... Meeks i Knox l apucar strns pe Charlie. Charlie... spuse Knox. E o jigodie! E bgat i el pn-n gt i s-a dus s ne toarne ca s-i scape pielea. Nu-l lovi, Charlie, l avertiz Knox. Dac faci asta, te dau afar. Oricum m dau afar, spuse Charlie, smulgndu-se din minile lor. n privina asta, are dreptate. i dac suntei detepi, fiecare dintre voi o s fac exact ce am fcut eu i-o s coopereze cu ei. Nu pe noi vor s ne prind. Noi suntem victimele. Noi i Neil. Ce vrei s spui? ntreb Charlie. Pe cine vor s prind? Cum pe cine? Pe domnul Keating, bineneles. Pe cpitanul nsui. C doar nu credeai c scap? Domnul Keating? Responsabil pentru Neil, asta susin ei? strig Charlie, eliberndu-se din minile lui Meeks i Knox. Cine altcineva, tembelule? spuse Cameron. Con ducerea colii? Domnul Perry? Keating ne-a ncurajat s facem toate astea, nu? Dac n-ar fi fost el, Neil ar fi fost acum bine mersi n camera lui, nvnd la chi mie i visnd s i se spun domnule doctor. Nu-i adevrat! strig Todd. Domnul Keating nu i-a spus lui Neil ce s fac. Lui Neil i plcea foarte mult s fie actor. Putei s credei ce vrei, zise Cameron, ridi cnd din umeri. Dar eu v spun c e mai bine s-i lsm s-l termine pe Keating. De ce s ne distrugem noi vieile? Nemernicule! strig Charlie, ntorcndu-se brusc i arzndu-i lui Cameron un pumn n fa. Cameron czu pe jos, iar Charlie sri pe el. Charlie! strig disperat Knox. Cameron privi n sus i rnji, n timp ce-i freca obrazul. Tocmai i-ai semnat actul de exmatriculare, Nuwanda, rse el. i acoperi nasul plin de snge. Charlie se rsuci pe clcie i iei. Ceilali l urmar. Numai Cameron rmase la podea, strignd du p ei:

Dac suntei detepi, o s facei la fel ca mine! Oricum au aflat totul. Nu-l putei salva pe Keating, dar v putei salva pe voi!

15
Patul lui Neil din camera pe care acesta o mprise cu Todd rmsese fr aternuturi, iar bi roul care i aparinuse era gol. Todd sttea la geam, privind n direcia cldirii unde se afla administraia colegiului. La un moment dat l zri pe Meeks ieind din cldire i ntorcndu-se ctre cmin, escortat de Hager. Todd deschise puin ua camerei i urmri pe furi ce se ntmpla pe coridor, i zri pe Meeks i pe Ha ger n captul holului, dup care Hager se opri i atept, n timp ce Meeks se ndrepta n tcere ctre camera lui. Trecu pe lng Todd fr s-i arunce mcar o pri vire, iar Todd i zri lacrimile curgndu-i iroaie pe obraji. Meeks trnti cu putere ua camerei n urma lui. Knox Overstreet, strig Hager, care atepta ne rbdtor la captul holului. Knox iei din camera lui i i se altur lui Hager. O clip mai trziu, cei doi ieir pe ua cminului, strbtnd apoi curtea campusului. Todd atept cteva minute, dup care iei pe hol i porni ctre camera lui Meeks. Btu la u. Meeks, sunt eu, Todd, zise el. Las-m n pace, rspunse Meeks, cu o voce r guit. Am de nvat. Todd sttu nemicat cteva clipe, nelegnd ce se petrecuse. Ce s-a ntmplat cu Nuwanda? l ntreb Todd pe Meeks prin ua nchis. Exmatriculat, rspunse sec Meeks. Todd rmase stupefiat. Ce le-ai spus? ntreb nc o dat Todd prin ua nchis. Nimic n plus fa de ceea ce tiau deja, zise Meeks. Todd se ndeprt. Se ntoarse la fereastra lui i-l urmri pe Knox, care se ntorcea escortat spre cmin. Privi din nou pe hol, prin ua crpat. Knox intr m preun cu Hager. i tremura brbia i abia se stp nea s nu izbucneasc n plns. Ajunse n camera lui i nchise uor ua dup el. Todd se ntoarse n camer i se rezem de zid. Tremura din tot corpul, nele gnd c Knox fusese nvins. Apoi i auzi numele: Todd Anderson. Era Hager. l atepta la captul coridorului. Todd trase adnc aer n piept i privi n sus. Deschise apoi ua i porni ncet spre profesor. Hager i tr nc o dat picioarele de-a lungul campusului, gfind i pufnind, evident obosit din pricina attor drumuri. Se opri n faa cldirii admi nistraiei, i trase sufletul, dup care intr pe u. Todd l urm pe Hager n sus pe scri pn la bi roul lui Nolan, avnd senzaia c era un condamnat la moarte care urca treptele eafodului. Nolan sttea la biroul lui, iar Todd fu surprins s-i vad prinii aezai alturi, pe scaune. Tat. Mam. Ia loc, domnule Anderson, i spuse Nolan.

Todd se aez pe scaunul gol aflat n faa biroului lui Nolan. Se uit la prinii lui, care ateptau neclin tii, cu priviri aprige i nemiloase. Un strop de transpi raie i czu din sprncean, ptndu-i albul cmii. Domnule Anderson, cred c avem cam toate datele cu privire la ce s-a ntmplat aici. Recunoti c ai fcut parte din acest Cerc al Poeilor Disprui? ntreb Noian. Todd se uit la prinii lui, apoi din nou la Nolan. nchise ochii, nainte s apuce s dea din cap i s zic Da, tatl su interveni. Rspunde-i domnului Nolan! strig nervos domnul Anderson. Da, zise Todd cu o voce vlguit. Nu te-aud, Todd, insist Nolan. Da, domnule, repet Todd, aproape la fel de ncet ca prima oar. Nolan l privi pe Todd i pe prinii lui. Ridic de pe birou o coal de hrtie. Am aici descrierea detaliat a ceea ce se ntm pla la ntlnirile voastre. Este descris modul n care profesorul vostru, domnul Keating, v-a ncurajat s organizai acest club i s-l folosii ca pe o surs de inspiraie pentru un comportament nechibzuit i lipsit de responsabilitate. Se arat aici cum domnul Keating, att n timpul orelor, ct i n afara lor, l-a ncurajat pe Neil Perry s-i urmeze aceast obsesie a actoriei, cu toate c tia c era cu totul mpotriva dispoziiilor explicite ale prinilor lui Neil. Modul n care domnul Keating s-a folosit complet abuziv de poziia sa de profesor a fost cauza direct a morii lui Neil Perry. Nolan i ntinse hrtia lui Todd. Citete-o cu atenie, Todd, continu Nolan. Dac nu ai nimic de adugat sau de modificat, semneaz-o. Todd lu hrtia i o citi vreme ndelungat. Ajunse la capt, iar coala i tremura n mini. Ridic privirea. Ce... ce-o s se ntmple... cu... domnul Keating? l ntreb el pe Nolan. Tatl lui Todd sri n picioare, agitndu-i ame nintor pumnul strns. Ce legtur are asta cu tine? E-n regul, domnule Anderson, interveni No lan. Stai jos. Vreau ca fiul dumneavoastr s afle. Se ntoarse spre Todd. Nu ne este nc foarte clar dac domnul Keating a nclcat vreo lege. Dac a fcut-o, o s fie cercetat penal. Ceea ce putem face noi este s ne asigurm c domnul Keating nu o s mai predea niciodat, iar semntura dumitale i a celorlali o s ne ajute s garantm acest lucru. N-o s mai predea... niciodat? ngim Todd. Tatl lui se ridic din nou n picioare i se apropie de el. Gata! Ajunge! ncepu el s strige. Semneaz declaraia, Todd! Drag, te rog, interveni mama de pe scaunul ei. Pentru binele nostru. Dar... a preda e viaa lui! nseamn totul pen tru el! strig Todd. i ce-i pas? i strig domnul Anderson. Dar ie ce-i pas de mine? i-o ntoarse Todd. Lui i pas de mine! ie nu! Tatl lui Todd se aplec peste el, alb la fa de furie, i-i ntinse stiloul. Semneaz hrtia, Todd! ordon el. Todd cltin din cap. Nu. N-o semnez. Todd! strig mama lui. E-o minciun! Nu semnez. Tatl lui Todd apuc din nou stiloul i ncerc s-l foreze pe Todd s-l ia napoi. Nolan se ridic n picioare. Nu-i nimic. Lsai-l s suporte consecinele, zise el.

Ocoli biroul i se opri n faa lui Todd. Crezi c-l poti salva pe domnul Keating? ntreb Nolan. Doar ai vzut, biete, avem semnturile tutu ror celorlali. Dac tu ns nu vrei s semnezi, o s fii consemnat disciplinar i n perioad de prob pn la sfritul anului. O s fii elev de serviciu n fiecare dup-amiaz i n fiecare weekend. Dac o s fii prins prsind campusul, o s fii exmatriculat. Prinii lui i Nolan l urmreau pe Todd, atep tnd s se rzgndeasc. Todd nu scoase un cuvnt. N-o semnez, spuse el n cele din urm, cu o voce stins, dar ferm. Atunci te atept aici dup terminarea orelor, rspunse Nolan, ntorcndu-i spatele. Poi pleca. Todd se ridic i iei pe u. Nolan se uit la prin ii lui Todd. mi pare ru, domnule Nolan, zise doamna An derson. Nu pot s nu m gndesc c e vina noastr. N-ar fi trebuit s-l aducem la coala asta nici odat, zise domnul Anderson, privind n podea. Nici vorb, i contrazise Nolan. Bieii de vrsta lui sunt foarte influenabili. l aducem noi pe calea cea bun. A doua zi, domnul McAllister conducea prin curtea acoperit de zpad a campusului un grup de elevi care nvau la latin, recitnd verbe cu voce tare. Se opri i privi n sus, ctre apartamentele profeso rilor de la etaj, unde observase la o fereastr silueta singuratic a domnului Keating. Privirile lor se inter sectar pentru cteva clipe. McAllister se ntoarse, oft adnc i i relu plimbarea alturi de elevi. Keating se ndeprt de la geam dup ce-l vzu pe McAllister. Se apropie de rafturile cu cri i ncepu s ia n mn volumele de poezie cele mai ndrgite: Byron, Whitman, Wordsworth. Oft i le puse napoi pe raft. i nchise valiza i iei pe ua micii ncperi, aruncnd o ultim privire n urm. n timp ce Keating se pregtea de plecare, fotii si elevi erau la ora de englez. Todd sttea mut n banca lui, cu ochii plecai, la fel ca n prima zi de coal. Knox, Meeks i Pitts se foiau n scaune, co pleii de ruine. Toi fotii membri ai cercului erau prea jenai ca s se mai uite unul la altul. Numai Cameron prea s se simt bine, nvnd n banca lui, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Era evident c din clas fuseser scoase cu bun tiin bncile lui Neil i Charlie. Deodat, ua clasei se deschise i domnul Nolan i fcu apariia. Bieii se ridicar n picioare. Nolan se duse la catedr i se aez, dup care se aezar i bieii. O s preiau ora de englez i o s predau pn la examene, i anun Nolan, rotindu-i privirea prin clas. O s cutm un profesor de englez permanent n timpul vacanei. Cine mi spune unde ai ajuns cu manualul Pritchard? Nolan se uit n jur. Nu se oferi nimeni voluntar. Domnule Anderson? ... manualul... Pritchard, repet Todd, cu o voce care abia putea fi auzit. Cut prin manuale, frunzrindu-le agitat. Nu v aud, domnule Anderson, insist Nolan. Cred c... am..., zise Todd, cu aceeai voce stins. Domnule Cameron, zise Nolan, exasperat de rspunsul lui Todd, v rog s m punei la curent. Am srit peste multe capitole, domnule. Am parcurs romanticii i cteva capitole din literatura de dup Rzboiul Civil. Dar literatura realist? ntreb Nolan.

Cred c am srit peste majoritatea scriitorilor realiti, zise Cameron. Nolan l privi uimit pe Cameron, apoi i roti pri virea prin clas. Ei bine, atunci o lum de la nceput. Ce este poezia? Atept un rspuns. Nimeni nu se oferi voluntar, n acea clip, ua clasei se deschise i domnul Keating pi nuntru. Am venit s-mi iau lucrurile personale, i spuse el lui Nolan. S atept pn dup terminarea orei? Luai-v lucrurile, domnule Keating, rspunse Nolan iritat, dup care se ntoarse ctre clas: Dom nilor, deschidei la pagina 21 a introducerii. Domnule Cameron, te rog s citeti cu voce tare excelentul eseu al doctorului Pritchard despre modul n care trebuie s nelegem poezia. Domnule Nolan, pagina 21 a fost smuls din carte, zise Cameron. Atunci mprumut cartea altcuiva, zise Nolan, ncepnd s-i piard rbdarea. A fost smuls din toate, domnule, raport Cameron. Noian se holb la Keating. Cum adic a fost smuls din toate? Domnule, noi..., ncepu Cameron. Las, Cameron, l opri Nolan, i ntinse propriul manual. Citete, i ordon el. Cum s nelegem poezia, de dr. J. Evan Pritchard. Pentru a nelege pe deplin poezia, trebuie mai nti s-i cunoatem bine metrul, rima i figurile de stil, apoi s ne punem dou ntrebri: 1) Cu ct mies trie a fost transmis obiectivul... n timp ce Cameron continua s citeasc, Keating rmase n dreptul dulapului din colul clasei, urmrindu-i pe elevi cu privirea, l zri pe Todd, ai crui ochi erau plini de lacrimi. Se uit la Knox, la Meeks, la Pitts... prea ruinai ca s se uite n ochii lui, dar copleii n mod evident de emoie. Keating oft. Ironia situaiei era incredibil: tocmai momentul n care intrase el n clas fusese ales de domnul Nolan pentru a citi eseul lui Pritchard. Termin de strns lucrurile i strbtu clasa spre ieire. Chiar n clipa n care Keating ajunse la u, Todd ni n picioare. Domnule Keating! strig el, ntrerupndu-l pe Cameron din citit. I-au obligat pe toi s semneze! Nolan se ridic enervat. Linite, domnule Anderson, porunci el. Domnule Keating, continu Todd. E adevrat, trebuie s m credei! Te cred, Todd, rspunse Keating cu blndee. Nolan era furios. Ieii din clas, domnule Keating! strig el. Dar n-a fost vina lui, domnule Nolan, insist Todd. Nolan se repezi printre bnci i-l mpinse pe Todd napoi pe scaun. Stai jos, domnule Anderson! strig el. nc o ie ire din partea dumitale apoi, ntors ctre clas sau a oricruia dintre voi i prsii aceast coal. Nolan se ntoarse spre Keating, care fcuse civa pai napoi n clas nspre Todd, ca i cum ar fi vrut s-i vin n ajutor. Plecai, domnule Keating! scrni Nolan printre dini. Acum! Bieii se uitar fix la Keating. Acesta le ntoarse privirea, uitndu-se la ei pentru ultima oar. Apoi se ntoarse i se ndrept spre u. O, cpitane! Cpitanul meu! strig Todd.

Keating se ntoarse spre Todd. Toat clasa fcu aceeai micare. Todd i sprijini piciorul pe banc, i lu avnt i sri n picioare pe banc, dup care, luptnduse s-i stpneasc lacrimile, se ntoarse cu faa spre Keating. Stai jos! strig Nolan, ndreptndu-se spre Todd. n timp ce Nolan pea printre bnci spre Todd, Knox, aflat n colul opus al clasei, l strig i el pe Keating i sri pe banc. Nolan se ntoarse spre Knox. Meeks i adun curajul i se urc pe banc. Pitts fcu la fel. Unul cte unul, apoi n grupuri, alii din clas le urmar exemplul i se suir n picioare pe bnci, ntr-un salut fr cuvinte n onoarea lui Keating. Nolan renun s ncerce s controleze clasa i r mase nemicat, privind uluit acest copleitor omagiu adresat fostului profesor de literatur. Keating rmase n cadrul uii, copleit de emoie. V mulumesc, biei, spuse el. V... v mulumesc. Keating se uit n ochii lui Todd, apoi n ai fiec ruia dintre Poeii Disprui. Ddu din cap, se ntoarse i iei, lsndu-i acolo, pe bnci, ncremenii n sa lutul lor tcut.

http://www.cinemagia.ro/filme/dead-poets-society-cercul-poetilor-disparuti3756/

http://www.imdb.com/title/tt0097165/ (Dead Poets Society) Statele Unite ale Americii, 1989, dram, color, 130 minute Recomandat acordul prinilor regizor: Peter Weir scenarist: Tom Schulman compozitor: Maurice Jarre, David Hykes operator: John Seale productor: Steven Haft, Paul Junger Witt monteur: William M. Anderson, Lee Smith Distribuia: Robin Williams (John Keating) Ethan Hawke (Todd Anderson) Robert Sean Leonard (Neil Perry) Josh Charles (John Keating)

Gale Hansen (Charlie Dalton) Dylan Kussman (Richard Cameron) Kevin Cooney (Joe Danburry) Lara Flynn Boyle (Ginny Danburry) Kurtwood Smith (Mr. Perry) Carla Belver (Mrs. Perry) John Cunningham (Mr. Anderson) Evaluarea filmului/programului 9,6/10 (268 vot) Evaluai filmul/programul! La sfritul anilor '50, ntr-o coal de elit din New England un profesor de literatur non-conformist i nva elevii s se abat de la litera crii i s dea fru liber pasiunilor. La nceput timorai i obinuii s respecte regulile rigide care le ordoneaz viaa la coal i acas, bieii sunt reticeni la cerinele acestui profesor excentric care i mpinge s rup din manuale paginile cu comentarii stupide sau s se urce pe bnci ca s priveasc viaa din alt unghi...? ncetul cu ncetul se las ns sedui de stilul i nvturile lui prinznd curaj s se exprime liber i s i urmeze visurile. Linkuri: IMDb AllMovie Premii, nominalizri, selecii: Oscar (1990) - Cel mai bun scenariu: Tom Schulman Oscar (1990) - Cel mai bun film , nominalizat: Steven Haft, Paul Junger Witt, Antony Thomas Oscar (1990) - Cel mai bun regizor , nominalizat: Peter Weir Oscar (1990) - Cel mai bun actor , nominalizat: Robin Williams Galeria ntreag (8) Galeria