Sunteți pe pagina 1din 3

Statele Unite ale Americii n perioada Interbelic

Dei la nceputul primului rzboi mondial Statele Unite i declaraser neutralitatea fa de conflictul izbucnit n Europa, treptat se va produce o apropiere fa de tabra Antantei, motivele fiind diverse. Oricum, un rol foarte important n acest sens l-a jucat preedintele Woodrow Wilson. Acesta, va ctiga alegerile din 1916 propagnd ideea meninerii neutralitii, dei, n mai 1915, submarinele germane scufundaser pachebotul Lusitania, provocnd moartea a 128 de ceteni americani. Dup ce, n ianuarie 1917, va ine celebrul discurs Pace fr nvingtori, el i va modifica sensibil poziia n urma unui document interceptat de serviciile secrete britanice i transmis celor americane, telegrama Zimmerman, potrivit cruia germanii se ofereau s sprijine preteniile Mexicului asupra Texasului, dac acesta ataca Statele Unite. Ulterior, trei nave americane vor fi scufundate de germani, astfel c, la 2 aprilie, Wilson va cere Congresului s declare rzboi Reichului pentru aprarea democraiei n lume. Dup patru zile, forul legislativ suprem american va declara rzboi Germaniei, procednd apoi identic i fa de restul Puterilor Centrale. Preedintele Wilson s-a implicat activ att n pregtirea campaniei militare decisive de pe frontul de Vest din 1918, ct i n privina organizrii postbelice a lumii. Din aceast perspectiv trebuie subliniat impactul la scar planetar al celor 14 puncte wilsoniene, formulate n cuprinsul mesajului anual ctre Congres, rostit la 8 ianuarie 1918. Dup ofensiva final declanat, cu participarea trupelor americane, la 18 iulie 1918, ncununat de capitularea Germaniei la 11 noiembrie, la 13 decembrie, Wilson sosea la Paris pentru a participa la Conferina de pace, nsoit fiind de secretarul de stat Robert Lansing. Aici, el va deine o poziie foarte important, fiind unul din factorii principali de decizie. Cu toate acestea, textul Tratatului de la Versailles supus adoptrii Congresului, la 10 iulie 1919, va fi respins de Senat dup lungi controverse, la 19 martie 1920, cu 49 la 35. Votul a avut un impact deosebit n plan internaional, contribuind la ubrezirea din start a sistemului gndit n capitala Franei. De asemenea, el era un puternic semnal n favoarea revenirii Statelor Unite la doctrina Monroe. In plan intern, dup rzboi, Statele Unite au beneficiat de faptul c teritoriul naional nu fusese cmp de lupt, avnd n plus de ctigat din punct de vedere material. De aceea, societatea american se confrunta cu alte probleme fa de cele ale statelor europene, una dintre acestea fiind consumul de alcool. De altfel, un mare impact n epoc a avut adoptarea legii prohibiiei (Volstead 1

Act) la 28 octombrie 1919, care va contribui la nflorirea contrabandei cu buturi spirtoase i chiar la nflorirea activitilor de tip mafiot. De exemplu, celebrul Al Capone, care controla piaa alcoolului la Chicago, avea un venit anual de zece ori mai mare dect al celui mai bine pltit actor de la Hollywood. Impopular, prohibiia va fi abrogat de administraia Roosevelt n 1933. Dup ce, potrivit celui de-al 19-lea amendament la Constituie, adoptat la 28 august 1920, femeile au primit drept de vot, alegerile generale din noiembrie au fost dominate de prima emisiune radio la nivel naional, asigurat de la Washington de ctre Electrical Company. Scrutinul s-a soldat cu victoria senatorului republican Warren Harding, ales preedinte n faa contracandidatului democrat James M. Cox. De altfel, pn astzi, sistemul electoral american continu s fie dominat de lupta dintre cele dou mari partide, Republican i Democrat, care i-au mprit perioadele n care au dominat viaa politic american. Un rol important au jucat alegerile primare, n urma crora cele dou formaiuni principale i desemnau candidaii la funciile de preedinte i vicepreedinte, acetia nfruntndu-se apoi pentru a obine votul unui numr ct mai mare de electori. De aceea, din cauza unui sistem electoral diferit de cel european, uneori a fost posibil ca un candidat care a ctigat votul popular s nu fie desemnat preedinte datorit faptului c nu a adunat un numr suficient de electori. Preedintele Harding nu i-a dus mandatul pn la capt, n urma decesului su el fiind nlocuit de vicepreedintele Calvin Coolidge, la 2 august 1923. Acesta va reui s obin victoria la alegerile din 1924, impunndu-se n faa democratului John Davis, speculnd perioada de dezvoltare economic i de cretere a nivelului de trai din ara tuturor posibilitilor". Americanii vor obine succese importante i n alte planuri, cum a fost zborul fr escal al lui Charles Lindbergh pe ruta New York - Paris, cu monoplanul Spirit of St.Louis. Pentru aceasta, el a avut nevoie de 33 de ore i 39 de minute, evenimentul istoric avnd loc la 20/21 mai 1925. Dominaia republicanilor avea s fie confirmat i de alegerile din noiembrie 1928, de aceast dat Herbert Hoover fiind ales preedinte n faa democratului Alfred Smith. Explicaia rezid n creterea constant a nivelului de trai, fapt reflectat i de statistici: americanii deineau n 1920 un numr de circa opt milioane de autoturisme, pentru ca n doar un deceniu cifra s ating 23 de milioane. Radioul, o raritate dup rzboi, era prezent n 1930 n casele a peste 13 milioane de familii, la fel ca i alte instrumente electrocasnice. Visul avea s se destrame ns o dat cu prbuirea Bursei din New York, n octombrie 1929. Va urma o perioad de adevrat haos, o mare criz economic, nsoit de omaj pe scar 82 larg, falimente, dezastre financiare i numeroase drame personale ori de grup lovind America. Pe fondul unor semnale ngrijortoare, evenimentele de pe Wall Street din joia neagr, 24 octombrie 1929, au nceput printr-o diminea dezastruoas. Totui, intervenia marii bnci patronate de J.P. Morgan, urmat i de alte bnci, va salva oarecum impresia general, lsnd 2

sperana c totul a fost o criz de o zi. Ins, sptmna urmtoare, dup ce luni indiciile erau deja ngrijortoare, a venit marea neagr, 29 octombrie. De aceast dat, dezastrul a fost total, nregistrndu-se falimente n lan. Intervenia preedintelui Hoover i a Congresului s-a dovedit tardiv, criza perpetundu-se timp de civa ani. Ieirea din haos este legat de numele lui Franklin Delano Roosevelt, ales preedinte la 8 noiembrie 1932. Democratul l-a nvins categoric pe Hoover, asigurndu-i 472 de electori fa de doar 59 ai adversarului. Primul mandat al lui Roosevelt, care a debutat la 4 martie 1933, a nceput sub auspicii din cele mai nefavorabile, n ar fiind nregistrai peste 13 milioane de omeri. Roosevelt va promova o nou politic economic, cunoscut sub numele de new deal (noul curs). Era vorba despre o serie de reforme n plan legislativ menite s revigoreze agricultura, bncile i industria. Erau promovate o nou politic monetar i un nou curs extern. Prin msurile luate, Roosevelt a redus numrul omerilor i a depit criza, economia american trecnd peste ocul din anii 1929 - 1933. La 16 iunie 1933, preedintele a trecut prin Congres legea reconstruciei industriei naionale care oferea dou soluii pentru ieirea din impas. Pe de o parte, erau disponibilizate trei miliarde de dolari pentru programe de investiii publice cu scopul declarat de a crea peste un milion de noi locuri de munc. Pe de alta, se urmrea crearea unui cod al comunitii de afaceri prin unirea eforturilor angajatorilor cu cele ale sindicatelor. Dei new deal-ul nu a reuit s stimuleze puternic economia, acesta are meritul de a fi creat un mediu economic stabil, baz a unei creteri sntoase de perspectiv. Astfel, Roosevelt a ctigat simpatia americanilor, care l-au reales ca preedinte la 3 noiembrie 1936 cu un scor fabulos: 524 la 7, n faa republicanului Alfred London. Urmare a celui de-al 20-lea amendament la Constituie, valabil i astzi, el i va ncepe cel de-al doilea mandat la 20 ianuarie 1937. n plan extern, preedintele a luat msuri pentru o prezen mai activ a Statelor Unite n chestiunile majore. Sesiznd starea de lucruri din Europa, precum i aspiraiile Japoniei, la 12 ianuarie 1939, el va solicita Congresului alocarea unei importante sume, 552 milioane de dolari, pentru aprare. Mai mult, la 15 aprilie, cum am artat, Roosevelt se va adresa n scris lui Hitler i Mussolini cerndu-le s garanteze c n urmtorii zece ani se vor abine de la orice agresiune fa de 31 de state din Europa i bazinul mediteranean. Totui, la data izbucnirii rzboiului n Europa, Statele Unite au ales neutralitatea, proclamat la 5 septembrie. n ciuda acestui fapt, simpatiile pentru Marea Britanie vor fi evidente, iar legislaia va fi acomodat n acest sens. Totui, America nu se va amesteca n conflictul mondial dect dup ce va fi atacat de Japonia la baza sa militar din Pacific, Pearl Harbor, la 7 decembrie 1941.