Sunteți pe pagina 1din 112

Ellen White

Mrturii despre Sabat


Ediia a II-a

Compilare i traducere: Ctlin Brbulescu Coperta: Drago Druma Corectur: Lavinia Goran Tehnoredactare: George Toncu Redactor: Alina Badea

2008, Editura Via i Sntate, Bucureti www.viatasisanatate.ro

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale WHITE, ELLEN GOULD Mrturii despre Sabat / Ellen White. Ed. a 2-a. Bucureti: Casa de Eitur Via i Sntate, 2008 ISBN 978-973-101-123-3 286.3

Cuprins
Lista abrevierilor ........................................................................ 5 Introducere Capitolul 1 Capitolul 2 Capitolul 3 Capitolul 4 Capitolul 5 Capitolul 6 Capitolul 7 Capitolul 8 Capitolul 9 .............................................................................. 9 Consideraii generale ...................................... 13 Scopul Sabatului ............................................. 21 Semnul creaiunii ............................................ 23 Semnul legmntului ...................................... 27 Semnul despririi de lume ............................. 29 Pregtirea pentru Sabat ................................. 34 Munca n Sabat .............................................. 40 Frecventarea colii n Sabat ............................. 47 Sabatul i afacerile .......................................... 49

Capitolul 10 Sabatul i alimentaia ...................................... 55 Capitolul 11 Somnul n Sabat ............................................. 59 Capitolul 12 Hainele pentru Sabat ...................................... 61 Capitolul 13 Sabatul i conversaiile .................................... 67 Capitolul 14 Cltorii n Sabat ............................................ 70 Capitolul 15 Sabatul i medicii ............................................ 73 Capitolul 16 Familia n Sabat .............................................. 75 Capitolul 17 Sabatul i natura ............................................. 84

Capitolul 18 Adunrile din Sabat ........................................ 86 Capitolul 19 coala de Sabat .............................................. 94 Capitolul 20 Sabatul i misiunea ......................................... 97 Capitolul 21 Semnul sfinirii .............................................. 101 Capitolul 22 Semnul purtrii Sale de grij ........................ 104 Bibliografie ......................................................................... 105

Lista abrevierilor
1T 2SG 2SM 1SP 2SP 2T 3Red 4Red 3SM 3SG 3T 4SP 4T 5T 6T 7T AU BCL BE CG CH Mrturii pentru comunitate, volumul 1 Spiritual Gifts, volumul 2 Selelected Messages, volumul 2 The Spirit of Prophecy, volumul 1 The Spirit of Prophecy, volumul 2 Mrturii pentru comunitate, volumul 2 Redemption: Or the Miracles of Christ, the Mighty One Redemption: or the Teachings of Christ, the Anointed One Selected Messages Book 3 Spiritual Gifts Mrturii pentru comunitate, volumul 3 The Spirit of Prophecy, volumul 4 Mrturii pentru comunitate, volumul 4 Mrturii pentru comunitate, volumul 5 Mrturii pentru comunitate, volumul 6 Mrturii pentru comunitate, volumul 7 Atalntic Union Gleaner Battle Creek Letters The Bible Echo ndrumarea copilului Sfaturi pentru sntate

MRTURII DESPRE SABAT

COL CS CSW CT DA Ed Ev FLB GC GCD GL GW HP HS KC LLM LS LU MH MM OHC PaM PC

Parabolele Domnului Hristos Counsels on Stewardship Counsels on Sabbath School Work Sfaturi pentru prini, educatori i elevi Hristos, Lumina lumii Educaie Evangelism The Faith I Live By Tragedia veacurilor General Conference Daily Bulletin The Gospel of Health Slujitorii Evangheliei In Heavenly Places Historical Sketches of the Foreign Missions of the Seventh day Adventists The Kress Collection Loma Linda Messages Schie din viaa mea Lake Union Herald Divina vindecare Lucrarea misionar medical Our High Calling Pastoral Ministry The Paulson Collection of Ellen G. White Letters

CTBH Christian Temperance and Bible Hygiene

GC88 The Great Controversy (ediia 1888, englez)

PH 066 Pamphlet: Health, Philanthropic and Medical Missionary Work

ABREVIERI

PH 086 Pamphlet: Special Testimony to Battle Creek Church PH 100 Pamphlet: Testimony for Physiscians and Helpers of the Sanitarium PH 123 Pamphlet: Testimony to the Church at Battle Creek PH 140 Pamphlet: Home and Church School Manual PH 152 Pamphlet: Special Testimonies Concerning the Work and Workers in the Pacific Press PK PP RH SJ SpTA SPTB SSW SR ST SW TSDF TM TSS YI Letter Profei i regi Patriarhi i profei The Review and Herald The Story of Jesus Special Testimonies to Ministers and Workers Letters to Physicians and Ministers Sabath-School Worker The Story of Redemption The Signs of the Time The Watchman Testimony Studies on Diet and Foods Testimonies to Ministers and Gospel Workers Testimonies on Sabbath-School Work The Youths Instructor

Introducere
Era o dup-amiaz de Sabat, acum peste treizeci de ani. Avusesem programat un examen foarte important pentru viitorul meu. M simeam nelinitit. Am deschis Biblia i, parc pentru prima dat, atenia mi-a fost atras de capitolul 56 din Isaia: Pzii ce este drept i facei ce este bine Ferice de fiul omului care rmne statornic n el, pzind Sabatul Pe toi cei ce vor pzi Sabatul, ca s nu-l pngreasc, i vor strui n legmntul Meu, i voi aduce la muntele Meu cel sfnt, i-i voi umple de veselie n Casa Mea de rugciune. Convingerea mi-a fost rennoit. Ceea ce fcusem nu fusese un gest iresponsabil, ci rspunsul corect fa de Dumnezeu. Generaii dup generaii, Sabatele au fost terenul inevitabil de confruntare ntre ascultarea de cerinele lui Dumnezeu i conformarea cu preteniile lumii. n copilrie ascultam istorisirile celor care luptaser pentru Sabat n mprejurri teribile n armat i n lagrele de munc. Mi se prea c stau n faa unor gigani. Apoi am avut propriile lupte, desigur, cu o miz mult mai mic. Acum trim vremuri mai blnde. Din fericire, nu lipsesc exemplele de credincioie, exemplul cel mai ncurajator fiind legat de examenul de capacitate din anul 1999. Dar timpurile aspre se vor ntoarce. i ncercrile vor fi mai dure dect oricnd. Capitolul 56 din Isaia leag experienele din trecut de acest viitor care ne-a fost descoperit n mod profetic. Ascultai aceste cuvinte: n curnd vor fi tulburri pe ntreaga fa a pmntului. Se cuvine ca fiecare s caute s-L cunoasc pe Dumnezeu. Nu

10

MRTURII DESPRE SABAT

avem timp de ntrziere. Cu rvn i cu ardoare trebuie s fie vestit solia: [] Aa vorbete Domnul: Pzii ce este drept i facei ce este bine, cci mntuirea Mea este aproape s vin, i neprihnirea Mea este aproape s se arate. Ferice de omul care face lucrul acesta i de fiul omului care rmne statornic n el, pzind Sabatul... (Isaia 56,1.2). Mrturii pentru comunitate, vol. 9, p. 187, 188 Nu trebuie s ateptm criza final cu privire la Sabat ca s tim dac i vom face fa cu bine. De fapt, att n mprejurri favorabile, ct i n mijlocul persecuiei, Sabatul nu poate fi pzit cu adevrat fr harul lui Dumnezeu. Putem s folosim aceste condiii prielnice ca s ntregim att nelegerea, ct i practica zilei Domnului. Fr s pierdem rigoarea i spiritul de lupttori, care constituie motenirea noastr din trecutul eroic, trebuie s dezvoltm foarte mult dimensiuni importante, cum sunt: Sabatul ca semn al siguranei mntuirii (Ezechiel 20,12.20; Evr. 4,1-11), Sabatul ca experien a prtiei fericite cu familia, biserica, natura i Dumnezeu (Isaia 66,22.23; Fapte 16,13), Sabatul ca binecuvntare pentru toi, prin acte de generozitate i servire (Matei 12,12; Marcu 2,27.28). Dumnezeu este foarte interesat ca aceast experien complet a Sabatului s fie trit din plin i ofer har i fgduine preioase celor care se angajeaz n ea. Ellen White scrie: Mi-a fost prezentat tot cerul ca privind i veghindu-i n Sabat pe cei care recunosc cerinele poruncii a patra i pzesc Sabatul. ... Pe cei care L-au sfinit pe Domnul Dumnezeu n inimile lor, printr-o strict dispoziie sufleteasc pentru devoiune, i care au cutat s foloseasc prilejul orelor sacre, pzind Sabatul ct au putut de bine, pentru a-L cinsti pe Dumnezeu, numind Sabatul o desftare pe acetia, ngerii i-au binecuvntat n mod special cu lumin i sntate i le-a fost dat o putere deosebit. Idem, vol. 9, p. 679

INTRODUCERE

11

Recomand cu bucurie i cldur aceast colecie de mrturii scrise de Ellen White cu privire la Sabat. I-a ncuraja pe cititori s o parcurg mai nti pe toat, ntr-o citire rapid. Tabloul complet este important. Avem tendina s discutm la nesfrit un pasaj i s neglijm multe alte declaraii cu privire la acelai subiect. Apoi s urmeze un studiu amnunit, mpreun cu Biblia, discutarea n cercul familiei i al prietenilor, aplicarea cu modestie i bun-credin a celor nvate, promovarea prin cuvnt i mai ales prin via a unui mesaj pozitiv, ncurajator, privind Sabatul. i invit pe cititori mai ales pe prietenii mei foarte tineri s fac acest efort care va fi bogat rspltit. pastor Adrian Bocneanu

Capitolul 1

Consideraii generale

Sabatul a fost instituit odat cu ntemeierea lumii. Mi s-a artat c, dac Sabatul ar fi fost pstrat, nu ar fi existat niciodat necredincioi sau atei. Pzirea Sabatului ar fi ocrotit lumea de idolatrie. (LS, p. 96) Sabatul a fost fcut pentru om. Dumnezeu a plnuit ca n aceast zi omul s nu aib nicio preocupare lumeasc, ci s I se nchine Lui. Toi aceia care trateaz cu reveren poruncile lui Dumnezeu vor asculta de porunca a patra a Decalogului, dup ce vor vedea cerinele ei, fr s se mai ntrebe dac ascultarea este posibil sau convenabil. Dar, dac oamenii refuz lumina despre acest subiect, prezentat de Cuvntul lui Dumnezeu, ei l refuz chiar pe Dumnezeu i, prin urmare, nu pot fi mntuii n neascultarea lor. (SW, 23 iunie 1908) Dumnezeu a vzut c Sabatul era esenial pentru om, chiar i n Paradis. Fiina uman avea nevoie s lase deoparte, ntr-una dintre cele apte zile, propriile interese i ocupaii, ca s poat contempla mai profund lucrrile lui Dumnezeu i s mediteze asupra puterii i buntii Sale. Omul avea nevoie de Sabat, ca s-i reaminteasc mai viu de Dumnezeu i s-i inspire mulumirea pentru toate cele de care se bucura, pe care le avea i care veneau din mna binefctoare a Creatorului. (PP, p. 48) Sabatul a fost instituit spre folosul tuturor oamenilor. Dup ce n ase zile a creat lumea, Dumnezeu a binecuvntat i a sfinit ziua a n care S-a odihnit de toat lucrarea Sa. El a pus

14

MRTURII DESPRE SABAT

deoparte aceast zi special pentru ca omul s se odihneasc de munca lui, iar, contemplnd pmntul i cerurile, dovezile tangibile ale nelepciunii infinite a lui Dumnezeu, inima s i se umple de dragoste i de recunotin fa de Fctorul lui. Dac omul ar fi respectat ntotdeauna ziua pe care Dumnezeu a binecuvntat-o i a sfinit-o, n lumea noastr nu ar fi existat niciun necredincios, deoarece Sabatul i-a fost dat omenirii ca un memorial al lucrrii Creatorului, pentru a ndrepta n mod special mintea omului de la lucrurile acestui pmnt spre Dumnezeu i spre puterea Lui infinit. (BE, 12 octombrie 1896) nainte de a intra n ara promis, israeliii au fost sftuii de Moise s pzeasc ziua de Sabat i s o sfineasc (Deut. 5,12). Domnul a intenionat ca, printr-o credincioas pzire a poruncii Sabatului, israeliii s pstreze viu n minte faptul c El este Creatorul i Rscumprtorul lor, precum i faptul c trebuiau s dea socoteal n faa Lui. Atta timp ct ei pzeau Sabatul n adevratul lui spirit, nu putea exista idolatrie. Dar, dac cerinele acestei porunci aveau s fie lsate la o parte, ca nefiind obligatorii, Creatorul ar fi fost uitat, iar oamenii s-ar fi nchinat altor dumnezei. (RH, 6 noiembrie 1913) Cnd Legea a fost dat la Sinai, Sabatul a fost plasat n mijlocul preceptelor morale, chiar n centrul Decalogului. Dar instituia Sabatului nu a fost prezentat atunci pentru prima dat. Porunca a patra i are originea la creaie. Ziua de odihn a lui Dumnezeu a fost respectat de Adam n Edenul sfnt, iar apoi, de oamenii lui Dumnezeu de-a lungul perioadei patriarhale. Deoarece n timpul ndelungatei robii n Egipt, sub mna stpnilor care nu-L cunoteau pe Dumnezeu, israeliii nu au putut pstra Sabatul, Dumnezeu i-a scos de acolo i i-a dus ntr-un loc n care s-i poat reaminti de ziua Lui sfnt. (ST, 28 februarie 1884)

CONSIDERAII GENERALE

15

Dumnezeu i-a dat omului Sabatul ca zi de odihn, zi n care poporul Lui s se adune pentru a I se nchina i pentru a se apropia tot mai mult de El. Cerul este interesat de nchinarea poporului lui Dumnezeu. (RH, 21 iunie 1898) Exist oameni care susin c Sabatul le-a fost dat doar iudeilor, ns Dumnezeu nu a afirmat niciodat aceasta. El i-a ncredinat poporului Israel Sabatul ca pe o instituie sacr, dar chiar faptul c deertul Sinai, i nu Palestina, a fost ales ca loc pentru a le da Legea, descoper faptul c Sabatul este pentru toi oamenii. Legea celor Zece Porunci este tot att de veche ca i creaiunea. n consecin, instituia Sabatului nu are o legtur special cu iudeii n raport cu toate celelalte fiine create. Dumnezeu a aezat obligativitatea pzirii Sabatului asupra tuturor oamenilor. Cuvintele Scripturii sunt clare: Sabatul a fost fcut pentru om. Aadar, cei ce sunt n pericolul de a fi nelai n acest punct s asculte mai degrab Cuvntul lui Dumnezeu dect prerile oamenilor. (RH, 30 august 1898)

Pentru om, nu pentru o naiune


Sabatul n-a fost dat numai pentru Israel, ci el a fost dat pentru lumea ntreag. El a fost fcut cunoscut omului n Eden i, asemenea celorlalte precepte ale Decalogului, este obligatoriu pentru totdeauna. Ct vreme nu vor trece cerul i pmntul, nu va trece o iot sau o frntur de slov din Lege, nainte ca s se fi ntmplat toate lucrurile. Atta vreme ct exist cerul i pmntul, Sabatul va fi i mai departe un semn al puterii Creatorului. i atunci cnd Edenul va nflori din nou pe pmnt, ziua sfnt de odihn a lui Dumnezeu va fi onorat de toi cei ce sunt sub soare. n fiecare Sabat, locuitorii pmntului nou, slvit, vor veni s se nchine naintea Mea zice Domnul. (Mat. 5,18; Is. 66,23). (DA, p. 283)

16

MRTURII DESPRE SABAT

Sabatul a fost instituit nainte ca iudeii s apar ca popor i a fost dat pentru sfinire ntregii omeniri; ca s tii, declar Dumnezeu, c Eu sunt Domnul care v sfinesc. Dac Sabatul este acceptat, atunci i restul poruncilor din Decalog vor fi pzite, deoarece nimeni nu poate respecta cu adevrat Sabatul fr a lua n considerare toate celelalte precepte ale Legii. (ST, 31 martie 1898) Nu exist niciun aspect referitor la Sabat care s-i limiteze valabilitatea la o anumit categorie de persoane. El a fost dat pentru ntreaga omenire. El trebuie respectat nu prin inactivitate, ci prin contemplarea lucrrilor lui Dumnezeu. Oamenii trebuie s fac aceasta, ca s cunoasc faptul c Eu sunt Domnul care i sfinesc. (PH 086, p. 34; TM, p. 136-137) Porunca Sabatului este aezat chiar n inima Decalogului, n mijlocul preceptelor neschimbtoare ale lui Dumnezeu. Totui de la multe amvoane din ara noastr1 se nal un strigt dispreuitor mpotriva Sabatului instituit de Domnul, Dumnezeul cerului, stigmatizndu-l ca fiind vechiul Sabat al iudeilor. Toi cei ce caut adevrul s-i aduc aminte c Sabatul a fost instituit n Eden nainte de a exista evreii, iar Domnul a spus: Sabatul a fost fcut pentru om. Porunca a patra a fost rostit mpreun cu celelalte nou precepte morale, n mijlocul tunetelor i mreiei de pe muntele Sinai, i se afl n chivotul care este n Sfnta Sfintelor din Sanctuarul ceresc. El este numit Chivotul mrturiei, iar sub capacul lui tronul harului sunt cele Zece Porunci care au fost scrise cu degetul lui Dumnezeu. (ST, 08 ianuarie 1894) nvtorii orbi ai acestor timpuri, ce caut s abat atenia poporului de la Legea lui Dumnezeu, le spun oamenilor c Legea este dat doar evreilor i destinat s fie respectat doar de ei. Care este izvorul autoritii unor asemenea afirmaii?
1

Este vorba de Statele Unite

CONSIDERAII GENERALE

17

Profetul spune: La Lege i la mrturie, dac ei nu vorbesc aa, este o dovad c nu este lumin n ei. Dumnezeu a dat Legea Sa nainte de a exista evrei n aceast lume. Fiinele raionale din cer au fost guvernate de aceast Lege nainte de crearea omului, iar Sabatul a fost binecuvntat i pus deoparte pentru un scop sfnt, ndat ce Dumnezeu a fcut lumea i S-a odihnit de lucrarea creaiei. (ST, 02 octombrie 1893) n chivot era un vas de aur n care era mana. Alturi de vas erau toiagul nmugurit al lui Aaron i tablele de piatr, asemenea unei cri nchise. Domnul Isus le-a deschis i am vzut cele Zece Porunci scrise de degetul lui Dumnezeu. Pe una dintre table erau scrise patru porunci, iar pe alta celelalte ase. Cea de-a patra, porunca Sabatului, strlucea mai tare dect toate celelalte, deoarece Sabatul a fost consacrat ca zi de srbtoare n cinstea Numelui sfnt al lui Dumnezeu. Sfntul Sabat era plin de slav nvluit ntr-o aur de lumin. Am neles c porunca Sabatului nu fusese intuit pe cruce. Dac ar fi fost aa, i celelalte nou ar fi fost, de asemenea, intuite pe cruce, iar noi am fi avut libertatea s le clcm pe toate, ca i pe cea de a patra. Mi-a fost artat c Dumnezeu nu a schimbat srbtoarea Sabatului, deoarece El nu Se schimb niciodat. Dar cel care schimbase srbtoarea aceasta era papa, transfernd-o n prima zi a sptmnii, deoarece papa era cel ce schimbase vremurile i Legea. (LS, p. 100) (...) ntotdeauna trebuia pstrat acest adevr n mintea oamenilor, c Dumnezeu a instituit Sabatul n Eden; i ct vreme faptul c El este Creatorul nostru continu s fie motivul pentru care se cuvine s ne nchinm Lui, atta vreme Sabatul va continua s fie semnul i memorialul Su. Dac Sabatul ar fi fost pstrat pretutindeni, gndurile i afeciunile omului ar fi fost ndreptate ctre Creator, ca obiect al adorrii i al nchinrii, i niciodat n-ar fi fost vreun nchintor la idoli, vreun ateu sau vreun necredincios. (GC, p. 438)

18

MRTURII DESPRE SABAT

Nu a fost schimbat
Am vzut c, dac ar fi schimbat Sabatul din ziua a aptea n prima zi a sptmnii, Dumnezeu ar fi schimbat i scrierea poruncii a patra de pe tablele de piatr, care se afl acum n chivotul din Sfnta Sfintelor din ceruri. Atunci, aceast porunc ar fi sunat aa: Ziua nti este Sabatul Domnului Dumnezeu. Dar am vzut c aceast porunc a rmas la fel ca atunci cnd a fost scris de degetul lui Dumnezeu pe tablele de piatr date lui Moise la Sinai: Ziua a aptea este Sabatul Domnului Dumnezeului tu... Am vzut c Sabatul cel sfnt este i va fi zidul de desprire dintre adevratul popor al lui Dumnezeu i necredincioi. Sabatul va fi marele subiect ce va uni inimile sfinilor iubii de Dumnezeu. (LS, p. 101) Timpul preios de punere la prob trece i puini neleg c el le este dat cu scopul de a se pregti pentru venicie. Ceasurile de aur sunt risipite n scopuri lumeti, n plceri, n pcat n toat regula. Legea lui Dumnezeu este dispreuit i uitat, totui fiecare porunc a ei mai este nc obligatorie. Fiecare clcare a ei va aduce pedeapsa cuvenit. Iubirea de ctig lumesc duce la profanarea Sabatului, cu toate c cerinele acestei zile sfinte nu sunt abrogate sau micorate. Porunca lui Dumnezeu asupra acestui subiect este clar i indiscutabil; El ne-a interzis categoric s lucrm n ziua a aptea. A pus-o deoparte ca zi sfinit pentru El nsui. (4T, p. 147) nainte de a ncepe Sabatul, att mintea, ct i trupul trebuie s fie retrase de la treburile lumeti. Dumnezeu a pus Sabatul Su la sfritul celor ase zile de lucru pentru ca oamenii s se poat opri i s vad ce au ctigat n cursul sptmnii n ce privete pregtirea pentru mpria cea curat, care nu-i ngduie niciunui clctor de Lege s intre n ea. Ar trebui ca, n fiecare Sabat, s ne facem socoteala n sufletul nostru pentru

CONSIDERAII GENERALE

19

a vedea dac sptmna care s-a terminat ne-a adus ctig sau pagub spiritual. (6T, p. 356) Mi-a fost artat cum ntreg cerul i ndreapt atenia n ziua Sabatului asupra acelora care respect porunca a patra. ngerii i-au artat interesul cel mai nalt n legtur cu aceast instituie divin. Aceia care l sfinesc pe Dumnezeu ca Domnul inimii lor, printr-o strict atitudine devoional a minii, ce caut s valorifice ntr-un mod optim orele sacre prin respectarea Sabatului i s-L onoreze pe Dumnezeu fcnd din Sabat o desftare, sunt binecuvntai n mod special prin intermediul ngerilor, cu lumin, cu sntate i cu o putere deosebit. Dar, pe de alt parte, ngerii i ntorc faa de la aceia care nu apreciaz sfinenia zilei sacre a lui Dumnezeu i ndeprteaz de la ei lumina i puterea. Pe acetia i-am vzut mpovrai, descurajai i adesea triti. Ei simeau lipsa Spiritului lui Dumnezeu. (2T, p. 705; FLB, p. 36) (...) Dumnezeu preuiete numai un serviciu fcut din iubire. Dac lipsete aceasta, tot irul ceremoniilor este pentru El o ofens. Tot aa este i cu Sabatul. El avea ca scop s-i aduc pe oameni n legtur cu Dumnezeu; dar, dac mintea era stpnit de forme obositoare, adevratul rost al Sabatului era zdrnicit. Pzirea lui exterioar era doar o batjocur. (DA, p. 286) Mult mai mult sfinenie este ataat de Sabat dect i este dat de muli care se dau drept pzitori ai Sabatului. Domnul a fost foarte mult dezonorat de ctre aceia care nu au inut Sabatul potrivit cu porunca, nici n litera, nici n spiritul ei. El cheam la o reform n inerea Sabatului. (6T, p. 353) O pzire parial a legii Sabatului nu este acceptat de Domnul i are un efect mai ru asupra minii pctoilor dect dac nu ai fi fcut nicio mrturisire c eti pzitor al Sabatului. Ei observ c viaa ta contrazice credina ta i i pierd ncrederea n cretinism. (4T, p. 248)

20

MRTURII DESPRE SABAT

Muli se scuz pentru clcarea Sabatului, referindu-se la exemplul tu. Ei susin c, dac un om att de bun, care crede c ziua a aptea este Sabatul, se poate angaja n ocupaii lumeti n acea zi, cnd mprejurrile par s o cear, desigur c i ei pot face acelai lucru fr s fie condamnai. Multe suflete se vor ntlni cu tine la judecat, prezentnd influena ta ca scuz pentru neascultarea lor de Legea lui Dumnezeu. Dei aceasta nu va fi o scuz pentru pcatul lor, totui ea va spune ceva nfricotor mpotriva ta. (4T, p. 250) Nu toi cei din poporul nostru este atent aa cum ar trebui s fie la inerea Sabatului. Bunul Dumnezeu s-i ajute s fac o reform. (7T, p. 123) (...) Ei trebuie ca, n mod special, s le trezeasc i celorlali membri ai familiei dorina de a merge la Casa de rugciune. Trebuie s-i consacre timpul i energia exerciiilor spirituale, astfel ca influena divin, care planeaz asupra Sabatului, s-i poat nsoi n tot timpul sptmnii. Dintre toate zilele sptmnii, niciuna nu este att de favorabil pentru cugetare i simminte devoionale ca Sabatul. (2T, p. 704)

Capitolul 2

Scopul Sabatului
Dumnezeu este ndurtor. Cerinele Sale sunt rezonabile, conforme cu buntatea i bunvoina caracterului Su. Scopul Sabatului era ca toat omenirea s poat fi ctigat. Omul n-a fost fcut ca s se potriveasc cu Sabatul, pentru c Sabatul a fost fcut dup crearea omului, pentru a veni n ntmpinarea nevoilor lui. (...) El a pus deoparte acea zi pentru om, spre a se odihni de munca lui i pentru ca, privind la pmntul de jos i la cerurile de sus, s poat reflecta c toate acestea le-a fcut Dumnezeu n ase zile, iar n a aptea S-a odihnit; i c, n timp ce privea la dovezile concrete ale nemrginitei nelepciuni a lui Dumnezeu, inima lui s poat fi umplut cu iubire i veneraie pentru Creatorul su. (2T, p. 582) (...) Dac foamea a fost o scuz pentru David n fapta sa de nclcare chiar a sfineniei Sanctuarului i a fost considerat nevinovat, cu ct mai mult era scuzabil gestul ucenicilor de a smulge spice i de a le mnca n ziua Sabatului. Domnul Isus i-a nvat pe ucenici i pe dumanii Si c slujirea lui Dumnezeu este pe primul plan i c, dac simeau oboseal i foame n timpul lucrrii, era corect s-i ndeplineasc nevoile omeneti, chiar i n ziua Sabatului. Aceast instituie sfnt nu a fost dat pentru a veni n opoziie cu nevoile oamenilor, aducnd durere i disconfort, n loc de binecuvntare. Sabatul a fost fcut pentru om, ca s-i dea pace i odihn i s-i reaminteasc de lucrarea Creatorului su. Sabatul nu a fost lsat pentru a fi o povar apstoare. (ST, 30 noiembrie 1876)

22

MRTURII DESPRE SABAT

(...) n fiecare sptmn, Dumnezeu aduce Sabatul, pentru ca noi s ne putem odihni de munca vremelnic i s ne nchinm naintea Lui n locaul Su. Domnul ne-a dat Cuvntul Su, ca s ne fie o candel pentru picioare i o lumin pe crare. (ST, 21 ianuarie 1886)

Capitolul 3

Semnul creaiei
La creaie, cnd l-a aezat pe om pe pmnt, Dumnezeu a mprit timpul n apte perioade. ase le-a dat omului pentru el, s lucreze, iar una a rezervat-o pentru Sine. Odihnindu-Se n ziua a aptea, El a binecuvntat-o i a sfinit-o. De aceea, ziua a aptea este considerat ziua de odihn a lui Dumnezeu i trebuie respectat ca aducere-aminte a creaiei Lui. (ST, 28 februarie 1884) Cnd stelele dimineii cntau mpreun i toi fiii lui Dumnezeu strigau de bucurie, Sabatul i-a fost dat omenirii, pentru ca s-i aminteasc de faptul c Dumnezeu a creat lumea n ase zile. Domnul s-a odihnit n a aptea zi, a binecuvntat-o ca zi de odihn i le-a dat-o fiinelor pe care le-a creat, pentru ca ele s-i aminteasc de El, ca adevratul i viul Dumnezeu. (SPTB, p. 1) (...) Primele ase zile ale fiecrei sptmni sunt date omului, ca el s lucreze, urmnd exemplul Fctorului su, care a fost angajat la rndu-I n lucrarea creaiei. Dumnezeu a rezervat ziua a aptea pentru odihn, n amintirea odihnei Lui din prima sptmn, dup ce a sfrit lucrarea de creaie n ase zile. (ST, 20 martie 1879; 3SG, p. 90) Adevratul temei al nchinrii divine nu numai acela din ziua a aptea, ci al ntregii nchinri, se gsete n deosebirea dintre Creator i creaturile Sale. Acest fapt important nu se poate nvechi niciodat i nu trebuie uitat niciodat. (J. N. Andrews, History of the Sabbath, cap. 27). ntotdeauna trebuia pstrat acest adevr n mintea oamenilor, c Dumnezeu a

24

MRTURII DESPRE SABAT

instituit Sabatul n Eden; i ct vreme faptul c El este Creatorul nostru continu s fie motivul pentru care s ne nchinm Lui, atta vreme Sabatul va continua s fie semnul i memorialul Su. Dac Sabatul ar fi fost pstrat pretutindeni, gndurile i afeciunile omului ar fi fost ndreptate ctre Creator, ca obiect al adorrii i al nchinrii, i niciodat n-ar fi fost vreun nchintor la idoli, vreun ateu sau vreun necredincios. Pzirea Sabatului este un semn al credincioiei fa de adevratul Dumnezeu, Acela care a fcut cerul i pmntul, marea i izvoarele apelor. Urmeaz ca solia ce le poruncete oamenilor s se nchine lui Dumnezeu i s pzeasc poruncile Sale s cear n mod deosebit s pzeasc porunca a patra. (GC, p. 437) Sabatul a fost instituit n Eden, ca un memorial al creaiei. El i conduce pe oameni direct la adevratul Dumnezeu, Creatorul cerurilor i al pmntului. n felul acesta, Sabatul constituie o barier puternic n calea idolatriei, a ateismului i a necredincioiei. Dac Sabatul ar fi fost pstrat ntotdeauna, niciuna dintre aceste rele nu ar fi exista n lumea noastr. Ca o consecin, nu ar fi existat niciun necredincios sau idolatru. (ST, 14 septembrie 1882) Pentru c S-a odihnit n ziua de Sabat, Dumnezeu a binecuvntat i a sfinit ziua a aptea i a pus-o deoparte pentru o ntrebuinare sfnt. Adam trebuia s o considere ca fiind o zi de odihn. Sabatul este memorialul lucrrii de creaie i, n felul acesta, este un semn al puterii i al dragostei lui Dumnezeu. Scriptura spune: El a lsat o aducere-aminte a faptelor Lui minunate. (RH, 18 august 1910) Dumnezeu i-a dat omului Sabatul ca aducere-aminte a creaiei. Domnul cerurilor nu-l va considera nevinovat pe acela care ignor poruncile Sale i respect alte porunci n locul lor. El i va rsplti fiecruia dup faptele lui. (RH, 27 aprilie 1911)

SEMNUL CREAIUNII

25

Prin respectarea Sabatului, israeliii trebuiau s se deosebeasc de celelalte naiuni, ca fiind nchintori ai adevratului Dumnezeu, Creatorul cerurilor i al pmntului. Dumnezeu a aezat Sabatul ca o aducere-aminte a lucrrii Sale creatoare, iar ziua n care trebuia s fie comemorat nu a fost lsat neprecizat. Nu omul trebuia s aleag o zi, ci a fost stabilit ziua n care Creatorul S-a odihnit i pe care a sfinit-o. n aceast zi, Dumnezeu se apropie de poporul Lui credincios, popor care iubete poruncile Sale. (ST, 17 ianuarie 1884) Cele Zece Porunci nu sunt ornduiri ceremoniale. Dumnezeu ne-a dat Legea Sa, iar porunca a patra a Decalogului vorbete despre Sabatul Su, ziua n care trebuie s lsm deoparte preocuprile lumeti, pentru a o cinsti ca pe un memorial al creaiunii cerurilor i a pmntului. Pn la sfritul timpului, Legea va fi obligatorie pentru toi oamenii care locuiesc pe pmnt. Instruciunile pe care Moise le-a dat copiilor lui Israel nu vin de la el, ci sunt de origine divin. (RH, 15 mai 1890) (...) Adevratul Sabat, dat omului ca memorial al creaiei, a fost nlturat din poziia sa legitim de porunc sacr a lui Dumnezeu, iar n locul lui a fost instituit un sabat fals, care a fost nlat i venerat. (YI, 20 octombrie 1898) Porunca a patra, pe care Roma s-a strduit s o nlture, este singurul precept al Decalogului, care l prezint pe Dumnezeu drept Creator al cerurilor i al pmntului, iar prin aceasta face distincie ntre adevratul Dumnezeu i idoli. Sabatul a fost instituit pentru a comemora lucrarea creaiei i pentru ca mintea oamenilor s fie condus la adevratul Dumnezeu. Puterea creatoare a lui Dumnezeu este prezentat pe parcursul Scripturii ca fiind dovada c Dumnezeul lui Israel este superior idolilor pgni. (4SP, p. 281; SR, p. 382)

26

MRTURII DESPRE SABAT

Sabatul, sfinit i binecuvntat de Dumnezeu, a fost destinat s fie un mare memorial al creaiei. El trebuie s rmn neschimbat pentru totdeauna, o piatr de poticnire, aa cum a fost Domnul Hristos pentru naiunea iudaic. Sabatul este testul de astzi, aa cum Domnul Isus a fost testul pentru poporul iudeu. (ST, 19 decembrie 1900)

Capitolul 4

Semnul legmntului
Copiii lui Israel trebuiau s pzeasc Sabatul de-a lungul tuturor generaiilor ca pe un legmnt venic. Sabatul nu i-a pierdut nsemntatea. El continu s fie un semn ntre Dumnezeu i poporul Lui i va fi aa pentru totdeauna. (RH, 4 august 1904) Nou, ca i lui Israel, Sabatul ne este dat ca un legmnt venic. Pentru aceia care respect ziua Sa sfnt, Sabatul este un semn c Dumnezeu i recunoate ca popor ales. Sabatul este o garanie c El va mplini fa de ei legmntul Su. Orice suflet care accept semnul guvernrii lui Dumnezeu se aaz sub legmntul cel venic, dumnezeiesc. El se prinde de lanul de aur al ascultrii, fiecare verig a acestui lan fiind o fgduin. (6T, p. 350) Sabatul este o agraf de aur care l unete pe Dumnezeu cu poporul Su. (...) (6T, p. 351) (...) Domnul Hristos i Tatl, stnd unul lng altul pe munte, ntr-o atmosfer solemn, au rostit cele Zece Porunci, plasnd n centrul Decalogului porunca Sabatului. Mereu i mereu, Domnul le-a spus oamenilor c, dac vor respecta Sabatul, vor fi poporul Su ales, dar, pentru c au refuzat mereu s-l respecte, ei au avut de nfruntat suferina i ruinea. De asemenea, Dumnezeu le-a spus c Sabatul trebuie s fie un semn venic ntre El i ei, pentru ca ei s poat cunoate c El este Domnul Dumnezeul lor. Din acest motiv, este de cea mai mare importan ca Sabatul s fie neles din perspectiva acestei porunci. (HS, p. 231)

28

MRTURII DESPRE SABAT

Numai porunca a patra din cele Zece Porunci conine sigiliul marelui Legiuitor, Creator al cerului i al pmntului. Aceia care ascult de porunca aceasta iau asupra lor Numele Lui i toate binecuvntrile pe care le cuprinde aceasta sunt ale lor. (...) (6T, p. 350) Aadar, Sabatul este un semn ntre Dumnezeu i poporul Su, ziua Lui cea sfnt, dat omului ca acesta s se odihneasc i s mediteze asupra lucrurilor sfinte. Intenia Sa a fost ca ziua a aptea s fie respectat pentru totdeauna, ca un legmnt venic. Poporul Su trebuie s considere Sabatul ca pe o comoar deosebit, un adevr ce trebuie pstrat cu grij. (ST, 01 februarie 1910) Sabatul trebuia s le aminteasc n mod continuu c ei erau inclui n legmntul harului. De-a lungul generaiilor voastre, spune El, Sabatul trebuie s fie semnul Meu, legmntul Meu cu voi, c Eu sunt Domnul care v sfinesc, c Eu v-am ales i v-am pus deoparte ca popor special al Meu. Dac pstrai Sabatul sfnt, vei mrturisi pentru toate naiunile pmntului c suntei poporul Meu ales. (RH, 28 octombrie 1902) (...) ngerul nimicitor va cutreiera din nou ara. Va trebui s existe un semn pus asupra poporului lui Dumnezeu, i acesta este respectarea Sabatului Su sfnt. Nu trebuie s urmm propria voin sau judecat, mgulindu-ne singuri c Dumnezeu va accepta ideile noastre. Dumnezeu ne va pune credina la ncercare, dndu-ne s facem anumite lucruri, legate de mijlocirea Sa pentru noi. n dreptul tuturor acelora care se supun voinei Sale, fgduinele Lui vor fi mplinite, dar toi cei care ndrznesc s se ndeprteze de nvturile Lui pentru a urma o cale aleas de ei nii vor pieri odat cu cei ri, cnd judecile lui Dumnezeu vor lovi pmntul. (HS, p. 217)

Capitolul 5

Semnul despririi de lume


Cu privire la Israel, Domnul a declarat: Un popor care s locuiasc deoparte i s nu fac parte dintre neamuri (Num. 23,9). i nou ni se aplic aceste cuvinte ca i vechiului Israel. Poporul lui Dumnezeu trebuie s rmn singur deoparte. inerea Sabatului zilei a aptea urmeaz s fie un semn ntre ei i Dumnezeu, artnd c ei sunt un popor aparte, separat de lume prin obiceiuri i practici. Prin ei, Dumnezeu va lucra ca s adune din toate neamurile un popor care s fie al Su. (7T, p. 109) Nimic nu-i distingea att de mult pe iudei de naiunile nconjurtoare, nimic nu-i evidenia ca fiind adevraii nchintori ai Creatorului, ca instituia Sabatului. Respectarea lui era un semn vizibil al legturii lor cu Dumnezeu i al separrii de celelalte popoare. Toate ocupaiile obinuite pentru viaa i ctigul pmntesc erau interzise n ziua a aptea. Conform poruncii a patra, Sabatul era dedicat odihnei i nchinrii religioase. Orice angajament pmntesc trebuia s fie ntrerupt, dar faptele de mil i de caritate erau n acord cu scopul lui Dumnezeu. Ele nu trebuiau limitate de timp sau de spaiu. A-i alina pe cei suferinzi, a le uura suferina constituie fapte ale dragostei, care onoreaz ziua sfnt a lui Dumnezeu. (2SP, p. 193; ST, 30 noiembrie 1876) (...) Dup cum Sabatul era un semn care l distingea pe Israel cnd a ieit din Egipt pentru a intra n Canaanul pmntesc, la fel, el este un semn care l distinge astzi pe poporul lui Dumnezeu cnd iese din lume pentru a intra n

30

MRTURII DESPRE SABAT

odihna cereasc. Sabatul este un semn care exist ntre Dumnezeu i copiii Si, un semn c ei onoreaz Legea Lui. El face distincie ntre supuii Si credincioi i cei care calc Legea. (6T, p. 349) Linia de demarcaie dintre poporul nostru i lume trebuie s fie ntotdeauna pstrat clar, astfel nct s nu fie greit neleas. Platforma noastr este Legea lui Dumnezeu, n care ni se cere s pzim Sabatul; deoarece, dup cum e clar artat n capitolul 31 din Exod, inerea Sabatului este un semn ntre Dumnezeu i poporul Su. (...) (7T, p. 122) Sabatul trebuia s fie un semn venic ntre Dumnezeu i poporul Su. Toi cei care pzesc Sabatul arat prin acest fapt c sunt nchintori ai viului Dumnezeu, Creatorul cerurilor i al pmntului. Atta timp ct pe pmnt va exista un popor care i slujete lui Dumnezeu, Sabatul trebuie s rmn semnul dintre El i poporul Su. (3SG, p. 267; 1SP, p. 237; SR, p. 141) Sabatul este semnul relaiei dintre Dumnezeu i poporul Su un semn c ei sunt supuii Si asculttori, c pzesc Legea sfnt. Pzirea Sabatului este mijlocul destinat de Dumnezeu pentru a pstra cunotina despre El i pentru a face deosebire ntre supuii Lui loiali i clctorii legii Sale. (SPTB, p. 6; CH, p. 358) (...) Pentru toate naiunile, neamurile i limbile, noi trebuie s dm mrturie c suntem un popor care l iubete pe Dumnezeu i se teme de El, un popor care sfinete ziua a aptea semnul dintre Dumnezeu i copiii Si asculttori, semnul c El este Cel care i sfinete. Prin urmare, trebuie s artm ct se poate de clar c avem credina deplin c Domnul vine n curnd pe norii cerurilor. (CH, p. 237; BCL, p. 53; OHC, p. 345; RH, 4 august 1904)

SEMNUL DESPRIRII DE LUME

31

M rog ca fraii mei s-i dea seama ct de mult nseamn pentru noi mesajul ngerului al treilea i c respectarea adevratului Sabat trebuie s fie semnul care face deosebirea ntre cei care i slujesc lui Dumnezeu i cei care nu i slujesc. Toi cei ce au aipit sau sunt indifereni s se trezeasc! Suntem chemai s fim sfini i trebuie s evitm cu grij s lsm impresia c nu este aa de important dac pstrm sau nu particularitile credinei noastre. (...) (CH, p. 238; BCL, p. 53; RH, 4 august 1904) (...) tim c binecuvntarea lui Dumnezeu nu se poate revrsa asupra bisericii Sale dac nu va avea loc o reform n acest punct important Sabatul. Cei care au poziii de rspundere trebuie s fie foarte ateni, aa nct, prin cuvintele i exemplul lor, s conduc poporul la puncte de vedere i practici corecte. S fie siguri c nu diminueaz n niciun fel importana cererilor lui Dumnezeu. Deoarece porunca a patra este neglijat ntr-o msur att de mare, trebuie s fim mult mai serioi i mai hotri n strduina de a onora preceptele Legii lui Dumnezeu. Noi trebuie s vestim lumii solia ngerului al treilea. Dumnezeu are un test pentru noi, iar, dac noi atingem standardul, vom fi un popor deosebit. (...) (HS, p. 215) Cnd respectm Sabatul, s ne aducem aminte c el este semnul pe care Dumnezeu i l-a dat omului pentru a-i arta c este primit prin Hristos i c, dac este asculttor, va putea s intre n cetatea lui Dumnezeu i s mnnce din fructele pomului vieii. Dac ne abinem de la orice lucrare n ziua a aptea, noi mrturisim lumii c suntem de partea lui Dumnezeu i c ne strduim s trim n perfect conformitate cu poruncile Sale. Prin aceasta, recunoatem suveranitatea lui Dumnezeu, care a fcut lumea n ase zile i n a aptea S-a odihnit. (OHC, p. 343; SW, 8 ianuarie 1907; RH, 28 octombrie 1902)

32

MRTURII DESPRE SABAT

(...) Sabatul este marea linie de demarcaie, iar respectarea lui ne va separa de lume. Ca popor deosebit al lui Dumnezeu, noi nu trebuie s considerm c, pentru a avea influen n lume, este necesar s ne declarm dependena de oamenii care ncalc Legea lui Dumnezeu. Puterea noastr vine de la Dumnezeu. El este rsplata noastr cea mare. El este gata s ne dea privilegii mai presus de toate avantajele pe care le-am putea primi de la oamenii lumeti, prin asocierea cu aceia care nu recunosc Legea lui Dumnezeu. (PC, p. 270) Sabatul este semnul lui Dumnezeu, semnul Legii Sale (Is. 8,16), semnul autoritii i al puterii lui Dumnezeu. Este un semn prin care putem cunoate c El este Dumnezeu i, de aceea, pe bun dreptate, se spune c trebuie pus pe frunte. Despre nchintorii fiarei (Apoc. 13) se spune c vor primi semnul ei pe frunte sau pe mn. Aa cum fruntea reprezint intelectul, mna reprezint puterea, n acelai sens n care este menionat n Psalmi 89,48 i va scpa El sufletul din mna mormntului? O nchinare impus nu este acceptabil naintea lui Dumnezeu, de aceea, servii Si sunt sigilai doar pe frunte. Dar pentru puterile rului o astfel de nchinare este acceptabil. Ea fost dorit ntotdeauna de slujitorii papei. Semnul, sau sigiliul, lui Dumnezeu este Sabatul Su, iar semnul fiarei este opusul acestuia, o contrafacere a Sabatului prin Ziua Soarelui. Biblia afirm, n Apocalipsa 14,12-19, c aceia care nu primesc semnul fiarei respect poruncile lui Dumnezeu, iar Sabatul este porunca a patra. Ei respect Sabatul Domnului, de aceea au sigiliul Lui. Importana acestui semn este artat prin faptul c porunca a patra este singura din Lege care face deosebirea ntre Creator i zeii fali. Poporul lui Dumnezeu va suferi persecuia tocmai pentru respectarea acestei pri din Lege. Dar cnd mnia lui Dumnezeu va veni asupra persecutorilor, care ncearc s foreze primirea semnului fiarei, ei i vor da seama de importana Sabatului sigiliul viului Dum-

SEMNUL DESPRIRII DE LUME

33

nezeu. Cei care au ntors spatele poruncilor rostite de Domnul, cnd vocea Sa a zguduit pmntul, i vor mrturisi greeala fatal, dar numai atunci cnd vocea Lui va zgudui din nou cerurile i pmntul. (GC 88, p. 691) Domnul este gata s pedepseasc lumea pentru nedreptile ei. El este gata s pedepseasc organizaiile religioase pentru respingerea luminii i a adevrului care le-au fost date. Mreaa solie a celor trei ngeri trebuie s fie vestit omenirii. Aceasta trebuie s fie lucrarea noastr prioritar. Cei care cred cu adevrat n Hristos se vor conforma Legii lui Iehova ntr-o manier deschis. Sabatul este semnul dintre Dumnezeu i poporul Su i, prin respectarea lui, noi trebuie s facem cunoscut conformarea noastr fa de Legea lui Dumnezeu. El trebuie s fie semnul care face deosebirea ntre poporul ales al lui Dumnezeu i lume. Credincioia fa de Dumnezeu nseamn mult. Aceasta implic reforma sntii, acceptarea unei diete simple i a cumptrii n toate lucrurile. (...) Doar cei care au fost instruii n cunoaterea i temerea de Dumnezeu trebuie s fie alei s poarte responsabiliti. Cei care au cunoscut de mult timp adevrul, dar care nu pot face nc distincia ntre principiile curate ale neprihnirii i principiile rului, a cror nelegere a dreptii, a ndurrii i a dragostei lui Dumnezeu este confuz, trebuie s fie degrevai de responsabiliti. (KC, p. 105)

Capitolul 6

Pregtirea pentru Sabat


Este cea mai mare ncumetare ca omul muritor s ndrzneasc s fac compromis cu Cel Atotputernic pentru a-i asigura mruntele i vremelnicele lui interese. Este tot att de grav a clca Legea, folosind ocazional Sabatul pentru ocupaii vremelnice, ca a-l respinge n ntregime; pentru c aceasta face ca poruncile Domnului s fie pzite n funcie de avantaje sau dezavantaje. Eu, Domnul, Dumnezeul tu, sunt un Dumnezeu gelos, a rsunat de pe Sinai. Nici ascultarea parial i nici interesul mprit nu sunt acceptate de El, care declar c nelegiuirea prinilor se va abate asupra copiilor pn la al treilea i al patrulea neam al celor ce-L ursc i c Se va ndura pn la al miilea neam de cei care l iubesc i pzesc poruncile Lui. Nu este un lucru mic s-l jefuieti pe aproapele tu, i mare este ruinea pentru cel gsit vinovat de o asemenea fapt; totui, cel care ar socoti nedemn s-i nele semenul vrea s-L jefuiasc fr ruine pe Tatl su ceresc de timpul pe care El l-a binecuvntat i l-a pus deoparte pentru un scop special. (4T, p. 249) Nimeni nu trebuie s-i permit ca, de-a lungul sptmnii, s ajung att de absorbit de interesele vremelnice i att de epuizat de eforturile pentru ctig pmntesc, nct, n Sabat, s nu mai aib putere sau energie pentru a-I sluji lui Dumnezeu. Cnd nu suntem n stare s ne nchinm Lui n ziua sfnt, noi l jefuim pe Dumnezeu. n acelai timp, ne jefuim i pe noi nine, pentru c avem nevoie de entuziasmul i de cldura prtiei cu fraii, precum i de puterea ctigat din nelepciunea i experiena altor cretini. (RH, 13 iunie 1882)

PREGTIREA PENTRU SABAT

35

Domnul nu este mai puin interesat de Sabat acum dect a fost atunci cnd le-a dat copiilor lui Israel ndrumri speciale. El le-a cerut ca, n ziua a asea, ziua de pregtire pentru odihna Sabatului, s coac ce trebuia copt i s fiarb ce trebuia fiert. Cei care neglijeaz s fac pregtirea necesar pentru Sabat n ziua a asea calc porunca a patra i Legea lui Dumnezeu. n nvturile Sale ctre israelii, Dumnezeu a interzis fiertul i coptul n Sabat. Aceast interdicie trebuie s fie considerat de toi pzitorii Sabatului o porunc solemn, dat de Dumnezeu. (ST, 15 aprilie 1880) Prini, cercetai Scripturile! Nu fii doar asculttori, ci i mplinitori ai Cuvntului! Ridicai-v la nlimea standardelor lui Dumnezeu n educarea copiilor votri. (...) Acetia s vad c v pregtii pentru Sabat n timpul zilelor lucrtoare ale sptmnii. Toate pregtirile s fie fcute n cele ase zile lucrtoare, iar masa pentru ziua de Sabat s fie gtit n ziua pregtirii. Dac facei din aceasta o regul, vei putea mplini toate acestea. Porunca este: Coacei ce avei de copt, fierbei ce avei de fiert astzi, pentru c mine este ziua de odihn, sfntul Sabat. Ziua de odihn nu trebuie s fie dedicat preparrii hranei, cutrii de plceri sau treburilor lumeti. Explicai-le copiilor scopul muncii voastre i ngduii-le s v ajute n pregtirea pentru Sabat, conform poruncii. ndrumai-i pe copiii votri s considere ziua de Sabat o desftare, ziua cea mai aleas, sfnt i deosebit. Nu v permitei s petrecei orele preioase ale Sabatului n pat. Capii familiei trebuie s dea exemplu, trezindu-se devreme. (LU, 14 aprilie 1909) Nu trebuie s ngduim ca mintea noastr s fie preocupat cu privire la ce vom mnca, ce vom bea sau cu ce ne vom mbrca. Trebuie s ne pregtim pentru Sabat. Hainele pe care le vom purta n acea zi trebuie aranjate. Pantofii s nu fie lsai nedai cu crem i nelustruii pn n ziua de Sabat. Voi l dezonorai pe Dumnezeu fcnd aceasta n Sabat. Ct de

36

MRTURII DESPRE SABAT

uor se poate strecura nepsarea n pregtirea pentru Sabat! (RH, 08 iunie 1897) (...) Sabatul nu trebuie folosit pentru repararea hainelor, pentru gtitul mncrii, pentru cutarea de plceri sau pentru oricare alt ocupaie lumeasc. nainte de apusul soarelui trebuie lsate deoparte toate preocuprile lumeti, iar toate ziarele i revistele lumeti trebuie ndeprtate. Prinilor, explicai lucrarea voastr, precum i scopurile ei, copiilor votri i punei-i s ia parte la pregtirea pentru pzirea Sabatului potrivit cu porunca. (6T, p. 355) Dei pregtirea pentru Sabat trebuie s se fac n tot cursul sptmnii, vinerea trebuie s fie ziua special pentru pregtire. Prin Moise, Domnul le-a spus copiilor lui Israel: Mine este ziua de odihn, Sabatul nchinat Domnului; coacei ce avei de copt, fierbei ce avei de fiert i pstrai pn a doua zi dimineaa tot ce va rmne! (...) (Exod 16,23; Num. 11,8) Ei aveau ceva de fcut pentru a prepara pinea trimis din cer copiilor lui Israel (...) Domnul le-a spus c lucrarea aceasta trebuie fcut vinerea, n ziua de pregtire. Prin aceasta ei au fost probai. Dumnezeu dorea s vad dac ei vor sfini sau nu Sabatul. (6T, p. 354) Atunci cnd ne aducem aminte n felul acesta de Sabat, nu se va ngdui ca cele trectoare s se ntind peste cele spirituale. Nicio ndatorire care aparine celor ase zile de lucru nu va fi lsat pe seama Sabatului. n cursul sptmnii, energiile noastre nu vor fi istovite n lucrri trectoare, aa ca, n ziua n care Domnul S-a odihnit, noi s fim prea obosii pentru ne consacra n slujba Lui. (6T, p. 354) Atunci cnd ncepe Sabatul, trebuie s punem paz asupra noastr, asupra faptelor noastre i a cuvintelor noastre, ca s nu-L jefuim pe Dumnezeu prin nsuirea, pentru propriul interes, a timpului care este n ntregime al Lui. Noi nine i

PREGTIREA PENTRU SABAT

37

copiii notri nu trebuie s facem niciun fel de munc pentru supravieuirea noastr sau orice ar fi putut fi fcut n cele ase zile de lucru. Vineri este ziua dedicat pregtirii. n aceast zi, timpul poate fi dedicat pregtirilor necesare pentru Sabat, dar i gndurilor i discuiilor despre el. Nimic din ceea ce n faa Cerului va fi privit ca o clcare a sfntului Sabat nu trebuie spus sau fcut n Sabat. (...) (2T, p. 702) Vinerea, pregtirea pentru Sabat s fie terminat. Vedei ca toat mbrcmintea s fie pregtit i toat pregtirea hranei s fie gata. Ghetele s fie lustruite i baia s fie fcut. Este cu putin a face lucrul acesta. Dac facei din lucrul acesta o regul, putei realiza toate acestea. (...) (6T, p. 355) Clcarea poruncii a patra nu se limiteaz doar la pregtirea hranei. Muli nepstori amn lustruirea ghetelor i brbieritul pn dup nceperea Sabatului. Aceasta nu trebuie s se ntmple. Dac ei neglijeaz s fac aceste activiti n timpul zilelor lucrtoare, atunci, din respect fa de timpul sfnt al lui Dumnezeu, ar trebui s rmn nebrbierii i cu ghetele nelustruite pn cnd Sabatul va fi trecut. Poate c aceasta le va stimula memoria i-i va face mult mai ateni s-i fac lucrul n timpul celor ase zile lucrtoare. (ST, 25 mai 1882) Voi trebuie s aprai cu gelozie graniele Sabatului. Aducei-v aminte c fiecare moment este un timp sfnt i consacrat. Ori de cte ori este cu putin, cei care au personal n slujba lor ar trebui s le dea lucrtorilor lor liber n orele de vineri, de la prnz pn la nceputul Sabatului. Dai-le timp de pregtire, pentru ca ei s poat ntmpina ziua Domnului cu mintea linitit. Printr-un astfel de procedeu, voi nu vei suferi nicio pagub, nici chiar n cele trectoare. (6T, p. 356) Mai este i o alt lucrare ce trebuie s primeasc atenie n ziua pregtirii. n ziua aceasta, trebuie ndeprtate orice nenelegeri dintre frai, fie n familie, fie n biseric. Orice amrciune,

38

MRTURII DESPRE SABAT

mnie i rutate s fie alungate din suflet. Cu un spirit umil, mrturisii-v pcatele unii altora i rugai-v unii pentru alii, ca s fii vindecai (Iacov 5,16). (6T, p. 356) Cnd se ivesc probleme printre membrii bisericii, ele trebuie s fie rezolvate nainte de a veni Sabatul. Aceasta este datoria cretineasc a fiecrui membru al bisericii. (RH, 21 iulie 1904) nainte de apusul soarelui, membrii familiei s se adune pentru a studia din Cuvntul lui Dumnezeu, pentru a cnta i a se ruga. E nevoie i aici de reform, deoarece muli au fost neglijeni. Avem nevoie de a ne mrturisi lui Dumnezeu i unul altuia. Trebuie s ncepem din nou s facem planuri speciale pentru ca fiecare membru al familiei s poat fi pregtit s cinsteasc ziua pe care Dumnezeu a binecuvntat-o i a sfinit-o. (6T, p. 356) Sfinii Sabatul, indiferent de sacrificiul pe care vi-l cere aceast hotrre. Nu v permitei i nu le permitei copiilor votri s desconsidere ziua sfnt a lui Dumnezeu. Avei n minte ziua sfnt a Domnului pe tot parcursul sptmnii, pentru c aceast zi trebuie nchinat slujirii lui Dumnezeu. Nicio lucrare lumeasc nu trebuie svrit n aceast zi, ci oamenii trebuie s se ngrijeasc n mod deosebit de sufletul lor. (BE, 13 februarie 1899) Domnul declar: i voi slvi pe cei ce M slvesc. Motivul pentru care exist att de muli copii nefericii, egoiti i nerecunosctori este c ei nu sunt educai s-L respecte pe Dumnezeu, s-L iubeasc, s I se roage i s sfineasc poruncile Lui. (...) n cminele noastre este nevoie de educaie cretin. S avei n minte ziua sfnt a Domnului pe tot parcursul sptmnii, pentru c aceast zi trebuie nchinat slujirii lui Dumnezeu. Nicio lucrare lumeasc nu trebuie svrit n aceast zi, ci oamenii trebuie s se ngrijeasc n mod deosebit de sufletul lor. (LU, 07 aprilie 1909)

PREGTIREA PENTRU SABAT

39

Prini, cercetai Scripturile! Nu fii doar asculttori, ci i mplinitori ai Cuvntului. Respectai standardul lui Dumnezeu n educarea copiilor votri. Ei trebuie s vad c v pregtii pentru Sabat nc din zilele lucrtoare ale sptmnii. n cele ase zile lucrtoare s fie fcute toate pregtirile, iar n ziua pregtirii s fie gtit toat mncarea pentru Sabat. Este posibil s facei aa i, dac vei face din aceasta o regul, vei reui. (BE, 13 februarie 1899)

Capitolul 7

Munca n Sabat
Este ciudat c biserica s-a unit cu lumea pentru a aduce la ndeplinire o lucrare pe care Dumnezeu a interzis-o n mod special! Ei sfideaz poruncile lui Dumnezeu. Ct de teribile au fost consecinele nesupunerii n Grdina Edenului, atunci cnd Adam i Eva nu au ascultat porunca lui Dumnezeu! Domnul pune astzi la prob familia omeneasc n acelai fel, aducnd n atenia oamenilor Sabatul, ziua care este memorialul puterii creatoare a lui Dumnezeu. Omenirea este astzi testat prin porunca a patra, care vorbete despre Sabat ca memorial al creaiei lui Dumnezeu. Mrturisete Dumnezeu prin acest memorial naintea lumii i a Universului c El a fcut lumea n ase zile i c S-a odihnit n prima zi? Nu, ci n a aptea. Aceleai nvturi ne sunt date astzi ca i atunci cnd Dumnezeu i-a vorbit poporului Israel, spunndu-i: Sfinii Sabatele Mele, pentru c ele sunt un semn ntre Mine i voi, din neam n neam. (ST, 18 iunie 1894) Pedeapsa czut asupra fiilor lui Aaron, pentru pcatul fptuit prin deprtarea de poruncile lui Dumnezeu, trebuie s fie o avertizare pentru cei ce calc porunca a patra a lui Iehova, n care ni se spune clar: ase zile s-i faci lucrul tu, dar ziua a aptea este Sabatul Domnului, Dumnezeului tu, s nu faci nicio lucrare n ea! Aproape toi pretinii urmai ai lui Hristos profaneaz ziua sfinit de Dumnezeu i dat omului s o respecte drept memorial al odihnei Creatorului. Ei lucreaz n timpul sfnt al lui Dumnezeu i se odihnesc n prima zi a sptmnii, onornd n felul acesta o zi de lucru obinuit, o

MUNCA N SABAT

41

zi n care Dumnezeu nu S-a odihnit i pe care nu a binecuvntat-o. (ST, 8 iulie 1880) n timpul rmnerii sale pe munte, Moise a primit instruciuni pentru construirea sanctuarului, n care avea s se manifeste n mod deosebit prezena divin. (...) Pentru a treia oar s-a amintit de pzirea Sabatului. Acesta va fi ntre Mine i copiii lui Israel un semn venic, a declarat Domnul, cci acesta va fi un semn dup care se va cunoate c Eu sunt Domnul, care v sfinesc. S inei Sabatul, cci el va fi pentru voi ceva sfnt. Cine va face vreo lucrare n ziua aceasta va fi nimicit din mijlocul poporului su (Ex. 31,17.13.14). (PP, p. 313) Se dduser ndrumri pentru ca de ndat s se ridice un cort, pentru a fi pus n slujba lui Dumnezeu; i acum israeliii puteau trage concluzia c, ntruct scopul avut n vedere era slava lui Dumnezeu i ntruct marea lor nevoie era aceea a unui loc de nchinare, ar fi fost ndreptii s lucreze la construcia aceasta n ziua Sabatului. Pentru a-i feri de o asemenea greeal, le-a fost dat avertizarea. Nici chiar sfinenia i urgena acelei lucrri speciale pentru Dumnezeu nu trebuia s-i fac s calce ziua Lui cea sfnt de odihn. (PP, p. 314) () Cu toate c lucrul la Cortul ntlnirii trebuia s fie ndeplinit ct mai repede, Sabatul nu trebuia folosit ca zi de lucru. Chiar dac lucrau la Casa Domnului, ei trebuiau s respecte ziua de odihn a lui Dumnezeu. Mare este gelozia lui Dumnezeu pentru slava memorialului creaiunii Sale. (SW, 8 ianuarie 1907) Israeliii nu trebuiau s lucreze n niciun caz n Sabat. Porunca divin era: ase zile s lucrezi, s-i faci lucrul tu, dar ziua a aptea este ziua de odihn. S te odihneti chiar n vremea aratului i seceratului. n cele mai ocupate perioade ale anului, cnd fructele i cerealele trebuiau s fie puse la adpost, ei nu trebuiau s ncalce timpul sfnt. Ei trebuiau s-i

42

MRTURII DESPRE SABAT

aminteasc faptul c binecuvntrile trectoare vin din mna generoas a Creatorului lor, iar El putea s le nmuleasc sau s le scad n funcie de credincioia sau necredincioia lor n slujirea Lui. (ST, 13 mai 1886) Religia pe care o mrturiseti te oblig s foloseti timpul celor ase zile de lucru, dar i s fii prezent la serviciile divine din Sabat. Dar tu nu eti harnic n lucrul tu. Lai s treac ore, zile i chiar sptmni fr s realizezi nimic. Cea mai bun predic pe care o poi prezenta naintea oamenilor este s ari o reform categoric n viaa ta i s pori de grij familiei tale. Apostolul spune: Dac nu poart cineva de grij de ai lui, i mai ales de cei din casa lui, s-a lepdat de credin i este mai ru dect un necredincios. (CS, p. 253) Am primit scrisori de la cteva persoane care mi cereau s le scriu despre felul n care trebuie respectat Sabatul. Subiectul acesta este descoperit clar, explicit n Biblie. Nu ar trebui s lsm ca lucrarea celor ase zile s rmn de fcut n Sabat. Prin Moise, Domnul le-a spus copiilor lui Israel: Mine este ziua de odihn, Sabatul Domnului; coacei ce avei de copt, fierbei ce avei de fiert i pstrai ce va rmne pn mine diminea. (BE, 13 februarie 1899) Dumnezeu cere ca ziua Sa cea sfnt s fie pzit cu sfinenie astzi, ca i pe timpul poporului Israel. Porunca dat poporului evreu ar trebui privit de toi cretinii ca o porunc a lui Iehova adresat lor. (...) Ziua dinaintea Sabatului trebuie s fie o zi de pregtire, n care totul s fie gata pentru orele ei sfinte. n niciun caz nu trebuie s se ngduie ca treburile noastre s fie puse mai presus de acest timp sfnt. (...) Muli amn neglijeni pn la nceputul Sabatului lucruri mici care ar fi putut fi fcute n ziua pregtirii. Aceasta nu trebuie s se ntmple. Lucrarea neglijat pn la nceputul Sabatului trebuie s rmn nefcut pn dup trecerea lui. Acest mod

MUNCA N SABAT

43

de a lucra poate s ajute memoria celor neglijeni i s-i fac ateni s-i fac lucrul lor n cele ase zile de lucru. (PP, p. 296) (...) Aceia care consacr n mod regulat Sabatele lor scrisului sau muncii, nefcnd nicio schimbare special, i vatm propriile suflete i le dau altora un exemplu care nu merit s fie imitat i nu-L cinstesc pe Dumnezeu. (4T, p. 539) Mi-a fost artat c exist prea mult neglijen n privina pzirii Sabatului. Nu exist acea dispoziie de a ndeplini datoriile lumeti n cadrul celor ase zile lucrtoare, pe care Dumnezeu le-a dat omului, i grija de a nu clca nici mcar o singur or din timpul sfnt, pe care Dumnezeu L-a pus deoparte pentru El nsui. Nu exist nicio lucrare care s fie att de important pentru om, nct s-l fac s calce porunca a patra a lui Iehova. Sunt cazuri n care Domnul Hristos a ngduit s se fac ceva n Sabat, atunci cnd este vorba de salvarea vieii oamenilor i animalelor. ns, dac nclcm litera poruncii a patra n folosul nostru, pentru un avantaj financiar, noi ajungem clctori ai Sabatului i suntem vinovai de clcarea tuturor poruncilor, cci, dac greim ntr-una singur, ne facem vinovai de toate. Dac pentru bogie clcm porunca expres a lui Iehova, cum dovedim noi c ndeplinim porunca de a ne opri piciorul n ziua Sabatului? Unde punem noi limitele? Dac pctuim ntr-un lucru mic i socotim c nu facem cine tie ce pcat, contiina se mpietrete, simurile se tocesc, pn cnd putem ajunge chiar mai departe, muncind din ce n ce mai mult n Sabat, ntre timp, amgindu-ne c suntem pzitori ai Sabatului, cnd, potrivit cu standardul lui Hristos, noi clcm toate poruncile sfinte ale lui Dumnezeu. Pzitorii Sabatului greesc n aceast privin; ns Dumnezeu vorbete foarte clar i toi aceia care consider c pot ctiga astfel ceva timp i anumite foloase, nclcnd ntr-o mic msur timpul care i aparine Domnului, vor avea de pierdut, mai curnd sau mai trziu. (...) (1T, p. 531)

44

MRTURII DESPRE SABAT

mprejurrile nu vor ndrepti pe nimeni care lucreaz n Sabat de dragul unui profit lumesc. Dac Dumnezeu scuz un om, El i poate scuza pe toi. De ce s nu poat fratele L., care este om srac, s lucreze n Sabat spre a ctiga bani pentru trai, cnd, fcnd aa, ar putea fi n stare s-i ntrein mai bine familia? De ce nu ar putea ali frai sau noi toi s pzim Sabatul numai cnd ne convine s facem astfel? Glasul de pe Sinai rspunde: S lucrezi ase zile i s-i faci lucrul tu. Dar ziua a aptea este ziua de odihn nchinat Domnului, Dumnezeului tu. (4T, p. 251) (...) Bolnavii i suferinzii cer grij i atenie chiar i n ziua de Sabat, ca i n celelalte zile ale sptmnii. Pentru confortul lor, poate fi necesar s se prepare hran i buturi calde. n asemenea circumstane, nu este o nclcare a poruncii a patra s-i facem s se simt ct mai bine. Marele Legiuitor este att Dumnezeul milei, ct i al dreptii. (ST, 15 aprilie 1880; 3SG, p. 254) (...) Actele de mil i absolut necesitate sunt ngduite n ziua Sabatului, bolnavii i cei n suferin trebuie s fie ntotdeauna ngrijii; dar lucrul care nu este necesar trebuie s fie cu strictee evitat. (...) (PP, p. 307) Am fost foarte ncntat de posibilitatea de a vizita acest loc i de a face cunotin cu fraii notri germani. (...) Un mare numr de persoane care nu aveau credina noastr participau la ntlniri. Unii dintre ei simpatizau cu noi i erau convini de valabilitatea Sabatului, dar poziia lor ca oameni de afaceri era o piedic n calea acceptrii adevrului. Sabatul este o cruce grea. Cei care o poart aici, n Europa, cunosc, n general, ct este de grea. Pierderea locului de munc i nspimnt. Sunt att de muli care nu-i gsesc un loc de munc i ajung nfometai i aproape dezbrcai! Cnd cineva este concediat, muli sunt gata s-i ia locul. De aceea e nevoie de o credin

MUNCA N SABAT

45

puternic i de principii ferme, ca s stea tari pentru adevr. Aceasta nseamn s ridici i s duci o cruce grea, clcnd pe urmele lui Isus, Rscumprtorul lumii. (RH, 27 septembrie 1887) Un frate, care, mpreun cu soia, a acceptat de curnd adevrul, este un foarte bun tmplar. El i-a exprimat credina naintea patronului su, spunnd c el nu poate lucra n ziua a aptea. n loc s fie concediat, aa cum se temuse, a fost pstrat n funcie i i s-a permis s pzeasc Sabatul. n orice afacere sau profesie, ntotdeauna merit s fim meticuloi, s facem tot ce putem mai bine, s nvm i s ne dezvoltm continuu. Cei care procedeaz aa vor fi pstrai de patronii lor, pe cnd alii, mai puin capabili i mai puin eficieni, vor fi concediai. n general, cei credincioi i meticuloi n afacerile lor vor avea aceeai conduit i n viaa religioas. (RH, 26 octombrie 1886) Oamenii pot spune: A respecta Legea lui Dumnezeu dac ar fi convenabil pentru mine i nu mi-ar afecta afacerile. Dar, dac trebuie s respect Sabatul poruncii a patra, m-a ruina, a ajunge srac. Domnul slavei S-a fcut srac pentru binele nostru, ca noi s fim mbogii prin srcia Lui. Hristos a pltit un pre nespus de mare pentru rscumprarea omenirii, ca s ne poat purifica i nnobila i s fac din noi fii i fiice ale lui Dumnezeu. (ST, 21 iulie 1887) Sfinii Sabatul, indiferent de sacrificiul pe care trebuie s-l facei. Nu v permitei vou, nici copiilor votri s dezonoreze ziua sfnt a lui Dumnezeu. Aducei-v aminte de ziua Sabatului pe tot parcursul sptmnii, pentru c aceast zi trebuie s fie consacrat slujirii lui Dumnezeu. Dei nicio lucrare lumeasc nu trebuie svrit n aceast zi, oamenii trebuie s se ngrijeasc n mod deosebit de sufletul lor. (BE, 13 februarie 1899)

46

MRTURII DESPRE SABAT

Frate K., tu recunoti cerinele lui Dumnezeu de a pzi Sabatul, dar faptele tale nu sunt n armonie cu declaraia ta de credin. Lai influena ta de partea celor necredincioi n aa msur, nct calci Legea lui Dumnezeu. Cnd mprejurrile vremelnice par s-i cear atenie, tu calci porunca a patra fr nicio remucare. Faci din pzirea Legii lui Dumnezeu o problem de avantaj, ascultnd sau neascultnd, dup cum i indic ocupaia sau nclinaia ta. Aceasta nu este cinstirea Sabatului ca instituie sacr. Tu l ntristezi pe Duhul lui Dumnezeu i l dezonorezi pe Rscumprtorul tu, urmnd pe aceast cale nesbuit. (4T, p. 247) Una dintre poruncile lui Dumnezeu spune: Adu-i aminte de ziua de Sabat ca s-o sfineti. (...) Cnd refuzai s nchinai aceast zi slujirii Lui i s v abinei de la munca voastr, voi l jefuii pe Dumnezeu. El a sfinit ziua a aptea, dar voi ignorai sfinenia ei, iar n felul acesta aruncai dispre asupra Dttorului Legii. Dumnezeu are nc rbdare cu voi. Decidei-v ca de acum ncolo picioarele voastre s mearg pe calea ascultrii. ntunericul care v nconjoar ca un nor gros va disprea, iar lumina cereasc va strluci asupra tuturor celor care doresc adevrul, indiferent ct ar costa. (RH, 29 iunie 1911)

Capitolul 8

Frecventarea colii n Sabat


Unii din poporul nostru i-au trimis copiii la coal n ziua de Sabat. Nu au fost forai s fac aceasta, ci autoritile colare au obiectat c nu-i vor primi pe copii dac acetia nu particip la cursuri n toate cele ase zile. n unele dintre aceste coli, elevii nu primesc doar o instruire teoretic, ci sunt nvai s execute diverse tipuri de munci, iar copiii celor care pretind c sunt pzitori ai Legii au fost trimii la coal n Sabat. Unii prini au ncercat s-i justifice fapta, citnd cuvintele lui Hristos, care spunea c este corect s faci bine n Sabat. Dar acelai raionament ar putea dovedi c oamenii pot lucra n Sabat, deoarece trebuie s ctige pinea pentru copiii lor. Astfel, nu ar mai exista nicio limit, niciun hotar, care s arate ce trebuie i ce nu trebuie fcut. (HS, p. 216) Dac aceti scumpi frai ar fi avut o spiritualitate mai profund, dac ar fi neles obligativitatea mplinirii cererii Legii lui Dumnezeu, aa cum ar trebui s facem fiecare, ar fi tiut care le este datoria i nu ar fi umblat n ntuneric. A fost foarte greu pentru ei s neleag cum ar fi putut face altfel. Dar Dumnezeu nu ne cere prerea n legtur cu poruncile Sale. El ateapt s le respectm i s-i nvm pe copiii notri aceste porunci. (...) (HS, p. 216) (...) Unii i-au fcut studiile medicale i au rmas credincioi principiului. Ei n-au mers la studii n Sabat i au dovedit c oamenii se pot pregti pentru a deveni medici fr s dezamgeasc ateptrile acelora care le ofer mijloacele pentru a obine o educaie. Asemenea lui Daniel, ei L-au onorat pe Dumnezeu, i El i-a ocrotit. (...) (5T, p. 447)

48

MRTURII DESPRE SABAT

Fraii notri nu se pot atepta s aib aprobarea lui Dumnezeu, n timp ce ei i pun copiii n imposibilitatea de a respecta porunca a patra. Ar trebui s fie depuse eforturi pentru obinerea unor acorduri cu autoritile, aa nct fiii i fiicele lor s fie scutii de participarea la cursuri n ziua de Sabat. Dac aceasta nu se poate, atunci datoria lor este limpede: s asculte de cererile lui Dumnezeu, orict i-ar costa. n unele locuri din Europa Central s-au primit amenzi i s-au dat pedepse cu nchisoarea, pentru c oamenii nu i-au trimis copiii la coal n Sabat. ntr-un loc, dup ce un frate i-a afirmat clar credina, un reprezentant al legii a venit la ua lui i i-a forat copiii s mearg la coal. n locul crilor obinuite de cursuri, prinii le-au dat copiilor o Biblie, iar timpul a fost petrecut n studiul Bibliei. Oriunde este posibil, poporul nostru ar trebui s nfiineze coli proprii. Acolo unde nu putem face aceasta, este necesar ca familia s se mute ct mai curnd posibil ntr-un loc unde s poat respecta n libertate poruncile lui Dumnezeu. (HS, p. 216) Dac prinii le permit copiilor s primeasc o educaie n colile lumeti i fac din Sabat o zi obinuit, atunci sigiliul lui Dumnezeu nu va fi pus peste ei. Ei vor fi nimicii odat cu lumea. i oare sngele copiilor nu va fi cerut din mna lor? Dac noi i nvm cu credincioie pe copiii notri s respecte poruncile lui Dumnezeu, aducndu-i sub autoritatea printeasc i ncredinndu-i lui Dumnezeu prin credin i prin rugciune, El va lucra mpreun cu noi, ne va sprijini n eforturile noastre, pentru c aa a fgduit. (HS, p. 217)

Capitolul 9

Sabatul i afacerile
Ziua sfnt de Sabat a lui Dumnezeu nu trebuie folosit pentru a obine avantaje lumeti. Dar pentru prea muli lumea este un idol. Ei pun principiile lumii i avantajele ei mai presus de Domnul, Dumnezeul otirilor. Ei se nchin banilor. naintea Universului ceresc, naintea lumilor neczute i naintea oamenilor, ei arat c, n ochii lor, ctigul este dumnezeul lor. Ei accept fabule inventate pentru a-i ntoarce pe oameni de la adevr i neprihnire. Alegnd lumea i atraciile ei, ei se despart de Dumnezeu. (RH, 13 iulie 1897) Mi-a fost artat c exist prea mult neglijen n privina pzirii Sabatului. Nu exist acea dispoziie de a ndeplini datoriile lumeti n cadrul celor ase zile lucrtoare pe care Dumnezeu le-a dat omului i grija de a nu clca nici mcar o singur or din timpul sfnt, pe care Dumnezeu L-a pus deoparte pentru El nsui. Nu exist nicio lucrare care s fie att de important pentru om, nct s-l fac s calce porunca a patra a lui Iehova. (...) (1T, p. 531) Exist muli pretini cretini care sunt egoiti i lacomi i se iubesc pe ei mai mult dect pe Dumnezeu sau pe semenii lor. Adeseori, sunt chiar mai lacomi dect cei care nu au pretenii de evlavie. Ei apar n faa lumii doar ca nite oameni de afaceri, dornici de a specula orice pentru ctigul lumesc. Ei nu sunt cunoscui ca nite cretini umili, devotai, sinceri i gata de sacrificiu. Cele mai clare nvturi ale Cuvntului lui Dumnezeu sunt date la o parte n mod deliberat n favoarea nelepciunii i a maximelor lumeti. Ei spun: Dumnezeu nu se

50

MRTURII DESPRE SABAT

ateapt ca noi s aplicm principiile stricte ale credinei n afacerile noastre. Afacerile sunt afaceri, iar religia este religie, rezervat doar pentru biseric i Sabat. (ST, 3 iulie 1884) Ocupaiile noastre vremelnice trebuie s fie conduse dup preceptele divine. Sabatul nu trebuie s fie adaptat pentru a veni n ntmpinarea intereselor de afaceri ale oamenilor, ci relaiile lor de afaceri trebuie aduse la nivelul standardului lui Dumnezeu. Dar dumnezeul acestei lumi a ncurcat mintea multora n legtur cu acest subiect. Ei au nevoie s vin n prezena divin i s asculte vocea Marelui EU SUNT. (ST, 13 mai 1886) Aceia care nu sunt pe deplin convertii la adevr las adesea ca mintea lor s alerge liber la afaceri lumeti i, cu toate c pot s se odihneasc de munca fizic n Sabat, limba lor exprim ceea ce este n mintea lor; din cauza aceasta, au loc aceste discuii despre vite, recolte, pierderi i ctiguri. Toate acestea constituie o clcare a Sabatului. Dac mintea alearg dup treburile lumeti, limba va descoperi acest lucru, pentru c din prisosul inimii vorbete gura. (2T, p. 703) Pzii-v gndul i limba! Pe aceia care discut despre afacerile lor i fac planuri n Sabat, Dumnezeu i consider ca angajndu-se n ele. Nu trebuie s permitem minii noastre s se ocupe cu lucrurile pmnteti, ca s nu profanm sfinenia Sabatului. (HS, p. 218) n toat Biblia gsim ndemnuri repetate cu privire la respectarea plin de grij a Sabatului, iar Dumnezeu a afirmat clar c aceia care calc n mod constant Sabatul nu vor prospera. Cel care i-a dat omului ase zile n care s munceasc pentru a-i ctiga traiul a pus deoparte o singur zi pentru Sine. El privete cu indignare la toi cei care folosesc orict de puin timp din aceast zi pentru propriile afaceri. Exist unii care se ocup de afacerile lor n Sabat, pn acolo nct scriu

SABATUL I AFACERILE

51

scrisori de afaceri, chiar ncaseaz venituri, pltesc facturi i i fac socotelile n Sabat. Ochii lui Dumnezeu sunt asupra lor i, dei ei pot prea c prosper pentru un timp, cu siguran vor suferi pedeapsa Lui. Rostind doar un Cuvnt, El poate risipi mai iute dect pot ei s adune. Prin foc, inundaie, furtuni sau cutremur, El i poate face s piard tot ce au ctigat, clcnd Sabatul. (ST, 08 aprilie 1886; RH, 13 noiembrie 1888) (...) n niciun caz nu trebuie s ngduim ca poverile i tranzaciile de afaceri s ne abat mintea de la Sabatul Domnului pe care l-a sfinit El. Nici nu trebuie s ngduim ca mintea noastr s struie asupra lucrurilor cu un caracter lumesc. (...) (2T, p. 583) n general, poporul nostru nu a pstrat Sabatul n locul de cinste intenionat de Dumnezeu. Lumea este instrumentul care cerne biserica i pune la ncercare sinceritatea fiecrui membru. Lumea prezint ispite care, odat acceptate, fac n aa fel nct viaa credinciosului s nu mai fie n armonie cu mrturisirea lui de credin. Unii dintre fraii notri angajai n afaceri nu in Sabatul conform poruncii. Unii chiar au intrat n parteneriat cu necredincioii, iar influena acestor clctori ai Sabatului i-a spus cuvntul. Alii au fost att de orbii, nct nu au putut discerne pericolul unei asemenea legturi, iar acest fapt face pericolul s fie cu att mai mare. n timp ce unul dintre parteneri susine c pzete Sabatul, cellalt, cu lucrtorii angajai, continu afacerile firmei. Pzitorul Sabatului, dei fizic nu este angajat n munc, nu poate s nu se gndeasc la afaceri. Chiar dac ncearc s respecte Sabatul, el nu-l respect. Domnul l consider un clctor al Sabatului. (HS, p. 215) Unii dintre cei care pretind c sunt de partea Legii lui Iehova profaneaz Sabatul ntr-o asemenea msur, nct ncheie parteneriate cu aceia care nu au niciun respect pentru Sabat.

52

MRTURII DESPRE SABAT

Pretinii pzitori ai Sabatului i pot nceta munca n ziua a aptea, dar partenerii lor continu lucrul. Cum pot privi ngerii aceast asociere, dac, atunci cnd pzitorii Sabatului ngenuncheaz n nchinare n Casa Domnului, partenerii lor continu s lucreze la fel ca n orice alt zi? Cum privete cerul zgomotul i dezordinea, zgomotul toporului i al ciocanului ce se nal, n loc de mulumire, ca o sfidare a poruncilor? Poate Domnul s socoteasc nevinovat pe omul care se unete astfel cu clctorii Sabatului? (ST, 8 aprilie 1886) Noi, care pretindem c pzim ziua de odihn a lui Dumnezeu, avem nevoie de o reform. Unii dintre noi discut despre afacerile lor i fac planuri n Sabat, iar Dumnezeu i consider ca i cnd ar fi angajai efectiv n tranzacii de afaceri. Alii, care cunosc foarte bine dovezile Bibliei ce arat c ziua a aptea este Sabatul, intr n parteneriat cu oameni care nu au niciun respect pentru ziua sfnt a lui Dumnezeu. Un pzitor al Sabatului nu poate permite ca angajaii si, pltii cu banii lui, s lucreze n Sabat. Dac, de dragul ctigului, el permite afacerilor de care este interesat s se desfoare n continuare i n Sabat conduse fiind de cel care nu crede , el este la fel de vinovat ca i cel necredincios. Este de datoria lui s ntrerup o astfel de legtur, orict de mult ar pierde fcnd aa. (RH, 18 martie 1884) (...) Nu intrai n relaii de afaceri cu oamenii i nu devenii parteneri cu aceia care nu respect Sabatul i care rd de ncercarea voastr de a-L respecta. Sub conducerea lui Satana, ei se strduiesc necontenit s v fac s v continuai preocuprile lumeti n timpul zilei de Sabat. Ei se laud c sunt la fel de buni ca voi. Respectai sfinenia Sabatului, orict v-ar costa aceasta. Nu permitei niciodat ca ziua sfnt a lui Dumnezeu s fie desconsiderat de voi sau de copiii votri. (LU, 7 aprilie 1909)

SABATUL I AFACERILE

53

V scriu aceasta ca s nelegei situaia. Multe familii i ctig existena crescnd psri. Acetia nu pot ridica obieciile pe care le ridic muli n privina pzirii Sabatului c aceasta ar intra n conflict cu afacerile lor. Ei pot respecta Sabatul fr teama de a-i pierde locul de munc. (Letter 113, 1902; Ev, p. 246) Dumnezeu declar c trebuie s fie nfiinate restaurante i sanatorii cu scopul de a vesti lumii Legea Sa. nchiderea restaurantelor noastre n Sabat este o mrturie c exist un popor care nu va profana ziua de odihn a lui Dumnezeu de dragul ctigului sau aprobrii lumii. Aceste restaurante trebuie nfiinate n orae pentru a aduce cunotina adevrului multora care sunt absorbii de afacerile i de plcerile acestei lumi. Muli dintre ei pretind c sunt cretini, dar sunt mai mult iubitori de plceri dect de Dumnezeu. Acetia trebuie s afle c Dumnezeu are un popor care se teme de El i pzete poruncile Lui. (MM, p. 306; TSDF, p. 107) Ne-am bucurat s auzim c acest restaurant este n ntregime nchis n Sabat. La nceput, nemulumirile i rugminile unora dintre clienii obinuii au fost ascultate, iar, n timpul Sabatului, cteva mese au fost servite. Muli au afirmat c afacerea nu va putea fi meninut dac uile restaurantului vor fi nchise n Sabat. Dar, de cnd restaurantul este nchis n timpul Sabatului, o binecuvntare special s-a revrsat asupra lucrrii. (RH, 19 februarie 1901) Timpul de ncercare va veni asupra noastr, iar decretul va cere ca oricine nu va respecta prima zi a sptmnii s fie omort. Cei care nu au respectat Sabatul aa cum ar fi trebuit, care i-au preuit afacerile mai mult dect poruncile lui Dumnezeu, vor clca Sabatul i vor respecta prima zi a sptmnii, deoarece au socotit c bunstarea lor este mai presus de nchinarea la Dumnezeu. Ei nu au nvat s se

54

MRTURII DESPRE SABAT

conformeze principiilor Sabatului, ci au cutat s adapteze Sabatul dup cum le convenea. Avnd n vedere pregtirea lor de pn acum, ei nu sunt mai pregtii dect cel mai mare pctos, pentru a sta n ziua judecii. Mintea le este confuz. Ei au ncercat s-I slujeasc lui Dumnezeu i lui Mamona i nu au primit dragostea adevrului ca s poat fi mntuii. Cei care l iubesc pe Dumnezeu din toat inima, iar pe semenii lor ca pe ei nii, vor fi singurii care vor putea s reziste n faa ncercrii decretului. (ST, 02 iunie 1890)

Capitolul 10

Sabatul i alimentaia
Cerinele lui Dumnezeu n legtur cu Sabatul Su nu sunt mai puin exigente acum dect atunci cnd El le-a dat instruciuni speciale israeliilor. Dumnezeu le-a cerut s coac ce aveau de copt, s fiarb ce aveau de fiert n ziua a asea, care este ziua pregtirii. Dar aceia care astzi neglijeaz pregtirea pentru ziua de Sabat, care trebuie fcut n ziua a asea, i pregtesc hrana n ziua de Sabat, calc porunca a patra i devin astfel clctori ai Legii lui Dumnezeu. Toi cei care doresc din toat inima s respecte Sabatul conform poruncii nu vor pregti hrana n Sabat. n temere de Dumnezeu, care a dat Legea pe Sinai, vor renuna la ei nii i vor mnca hran preparat n ziua a asea, chiar dac aceasta nu este la fel de gustoas. Dumnezeu le-a interzis copiilor lui Israel s coac i s fiarb n ziua de Sabat. (3SG, p. 253) Sabatul trebuie s fie respectat cu sfinenie att cu ocazia adunrilor de tabr, ct i n casele noastre. Nu trebuie s ngduim agitaiei din jur s ne deprteze de sfinenia lui. Gtitul trebuie s aib loc n ziua precedent. Instruciunile pe care Dumnezeu le-a dat poporului Israel nu trebuie s fie neglijate: Mine este ziua de odihn, Sabatul nchinat Domnului, coacei ce avei de copt, fierbei ce avei de fiert! (Ex. 16,23). Dumnezeu ne-a artat ce avem de fcut. Oare ne vom ncumeta noi, care trebuie s vestim lumii preceptele Legii divine, s clcm Legea n favoarea apetitului? Fereasc Domnul! Uneori, n ziua de Sabat, s-a gtit tot att de mult ca i n celelalte zile, iar binecuvntarea lui Dumnezeu a fost

56

MRTURII DESPRE SABAT

ndeprtat prin faptul c nu I-am dat slav, pzind Sabatul dup Lege. (GL, 01 aprilie 1898) Toate pregtirile necesare trebuie fcute nainte. n Sabat diminea, dac vremea este rece, budinca sau o alt hran la fel de simpl poate fi nclzit, ca i mncarea pentru prnz. n afar de aceasta, gtitul n Sabat s fie evitat ca fiind o clcare a poruncii a patra. (GL, 01 aprilie 1898) Sabatul nu este o zi n care poate fi preparat mncarea. Dac este cu adevrat necesar s avei mncare de fasole n Sabat, atunci aceasta trebuie pregtit de vineri i inut la cald n cuptor. Doar dac preferai, putei s le consumai reci. Dar s nu vorbii de parc n-ar conta dac respectm sau nu cerinele speciale ale lui Dumnezeu cu privire la Sabat. Nu este ngduit niciunui brbat i niciunei femei s ndrzneasc a desconsidera vreuna dintre poruncile lui Dumnezeu. (RH, 8 iunie 1897) Chiar dac gtitul mncrii n Sabat trebuie s fie evitat, nu e necesar s mncai hrana rece. Pe vreme rece, mncarea pregtit cu o zi nainte ar trebui s fie nclzit. Iar mesele, orict de simple, s fie gustoase i mbietoare. Mai ales n familiile n care sunt copii, este bine ca n Sabat s se pregteasc ceva care s fie privit ca delicates, ceva pe care familia nu-l servete n fiecare zi. (6T, p. 357; MH 308) Sabatul Domnului este o zi de repaus de munca fizic, iar dieta trebuie s fie mai simpl i ntr-o cantitate mai mic dect n celelalte ase zile, ntruct oamenii nu fac efortul pe care-l fac n celelalte zile ale sptmnii. Muli au greit, nepracticnd obiceiul renunrii de sine n ziua de Sabat. Mncnd la fel de mult ca i n celelalte zile ale sptmnii, minile li se ntunec. Ei au o inteligen redus i adesea au ameeli. Unii sufer de dureri de cap. n aceste condiii, ei nu pot avea sentimente devoionale reale, iar binecuvntarea Sabatului trece pe lng ei. (3SG, p. 254)

SABATUL I ALIMENTAIA

57

Bolnavii i suferinzii au nevoie de ngrijire att n timpul Sabatului, ct i n celelalte ase zile ale sptmnii. Pentru binele lor, uneori va fi necesar s pregtim mncruri i buturi calde. n asemenea circumstane, nu este o clcare a poruncii s-i facem pe bolnavi s se simt ct mai bine posibil. Marele Legiuitor este att Dumnezeul milei, ct i al dreptii. (3SG, p. 254) Nu este deloc potrivit s se consume aceeai cantitate de hran n Sabat, ca i n zilele lucrtoare ale sptmnii. Sabatul este ziua pus deoparte pentru nchinare naintea lui Dumnezeu i, n aceast zi, trebuie s fim foarte ateni cu privire la hrana noastr. Un stomac ncrcat nseamn o minte confuz. Prea adesea, cantitatea mare de hran consumat n Sabat face ca mintea s amoreasc i s devin incapabil s neleag lucrurile spirituale. Multe servicii divine devin plictisitoare din cauza obiceiurilor alimentare. Dieta Sabatului trebuie s fie selectat n acord cu datoriile noastre pentru aceast zi, astfel nct s-I putem oferi lui Dumnezeu cea mai curat i mai sfnt nchinare. (RH, 27 mai 1902) Noi nu trebuie s pregtim pentru Sabat o cantitate sporit sau un numr mai mare de feluri de mncare ca n alte zile. Dimpotriv, hrana ar trebui s fie mai simpl i s se mnnce mai puin, pentru ca mintea s poat fi limpede i puternic pentru a nelege cele spirituale. Mncarea peste msur nceoeaz creierul. Cele mai valoroase cuvinte pot fi auzite, dar s nu fie apreciate, deoarece mintea este tulburat de o diet necuvenit. Mncnd peste msur n Sabat, muli au contribuit, mai mult dect i nchipuie ei, la dezonorarea lui Dumnezeu. (6T, p. 357) (...) O, ct de muli se afl la partea de jos, pe scara spiritualitii, din cauz c nu vor s renune la apetit. Energia sistemului nervos este amorit i aproape paralizat prin mncare excesiv. Cnd unii ca acetia merg n Sabat, la casa

58

MRTURII DESPRE SABAT

lui Dumnezeu, ei nu-i mai pot ine ochii deschii. Cele mai serioase apeluri nu reuesc s trezeasc intelectul lor de plumb, insensibil. Adevrul poate fi prezentat cu simminte adnci, dar el nu trezete sensibilitile morale sau s lmureasc nelesul. Au nvat unii ca acetia s-L slveasc pe Dumnezeu n toate lucrurile? (2T, p. 414) i, iari, cnd mncm exagerat de mult, pctuim mpotriva corpului nostru. n Sabat, n Casa lui Dumnezeu, lacomii vor edea i vor dormi sub adevrurile arztoare ale Cuvntului lui Dumnezeu. Ei nu pot nici s-i in ochii deschii i nici s neleag expunerile solemne prezentate. Credei voi c ei l slvesc n felul acesta pe Dumnezeu n trupul i duhul lor, care sunt ale Lui? Nu. Ei l necinstesc. (...) (2T, p. 374) Nu vd nicio ndoial n ceea ce privete ce mncm n Sabat. Hrana preparat n ziua pregtirii poate fi adus la mas nclzit, mai ales pe vreme rece. Cnd cltoresc, oamenii mnnc zile ntregi hrana rece fr s sufere n vreun fel. Noi dorim s avem o hran gustoas i sntoas n fiecare zi a sptmnii, dar i buctreasa trebuie s se odihneasc n Sabat. Facei toate pregtirile de vineri. (RH, 08 iunie 1897) Nu facei din ziua de Sabat o zi pentru satisfacerea apetitului. Educai-i pe copiii votri i pe fiecare membru al familiei s se bucure de hrana simpl i s fie gata s primeasc binecuvntrile pe care Domnul Sabatului ateapt s le reverse asupra tuturor celor care doresc s le primeasc. (RH, 08 iunie 1897)

Capitolul 11

Somnul n Sabat
Nimeni s nu se simt liber s petreac timpul sacru ntr-un fel nefolositor. Este neplcut pentru Dumnezeu ca pzitorii Sabatului s doarm mult n timpul zilei sfinte. Fcnd aa, ei l necinstesc pe Creatorul lor i, prin exemplul lor, declar c cele ase zile sunt prea preioase pentru ca ei s le petreac odihnindu-se. Ei trebuie s fac bani, chiar dac acest lucru l realizeaz lipsindu-se pe ei nii de somnul necesar, pe care l completeaz dormind n timpul cel sfnt. Apoi, ei se scuz spunnd: Sabatul a fost dat ca zi de odihn. Eu nu vreau s m lipsesc de odihn, pentru c am nevoie de odihn. Acetia folosesc ru ziua cea sfnt. Ei trebuie ca, n mod special, s le trezeasc i celorlali membri ai familiei dorina de a merge la Casa de rugciune. Trebuie s-i consacre timpul i energia exerciiilor spirituale, astfel ca influena divin, care planeaz asupra Sabatului, s-i poat nsoi n tot timpul sptmnii. Dintre toate zilele sptmnii, niciuna nu este att de favorabil pentru cugetare i simminte devoionale ca Sabatul. (GW, p. 208; 2T, p. 704) Dac i petrec dimineaa de Sabat dormind, prinii pierd mult. Ei risipesc timpul lui Dumnezeu, iar timpul nu poate fi dat napoi. Dac acest timp ar fi fost al lor, nu l-ar fi risipit n felul acesta. Dac se scoal devreme, pot pregti micul dejun i pot face altarul fr grab i fr confuzie. Timpul rmas l pot folosi recapitulnd studiul biblic, iar apoi, mpreun cu copiii lor, pot merge la coala de Sabat fr grab i cu o nelegere corect a nvturilor acesteia. (RH, 2 decembrie 1884)

60

MRTURII DESPRE SABAT

Orele preioase ale Sabatului s nu fie irosite rmnnd n pat. n Sabat de diminea, familia ar trebui s se trezeasc devreme. Dac se scoal mai trziu, are loc o dezordine i grab n pregtirea pentru gustarea de diminea i pentru coala de Sabat. Se d loc la o stare de grab, de mbulzeal i nerbdare. n felul acesta apar n familie simminte nesfinte. Profanat n felul acesta, Sabatul ajunge o povar, iar sosirea lui este mai mult temut dect dorit. (6T, p. 357) (...) Sabatul nu trebuie s fie o zi de lenevie nefolositoare. Att acas, ct i n comunitate trebuie s se manifeste un spirit de slujire. Acela care ne-a dat ase zile pentru munca noastr vremelnic a binecuvntat i a sfinit ziua a aptea i a pus-o deoparte pentru Sine. n ziua aceasta, El vrea s-i binecuvnteze n mod deosebit pe toi aceia care se consacr slujirii Lui. (...) (6T, p. 361) n ceruri, lucrul nu nceteaz niciodat i nici noi nu trebuie s ncetm s facem bine. Porunca ne interzice s facem lucrul obinuit n ziua de odihn a Domnului. Truda pentru existen trebuie s nceteze. n aceast zi, orice lucrare pentru plcere sau profit lumesc este o nclcare a Legii. (SJ, p. 74) Sabatul nu trebuie petrecut n inactivitate. Aa cum Dumnezeu a ncetat s creeze n ziua a aptea i S-a odihnit, tot aa trebuie s ne odihnim i noi. El ne poruncete s ne prsim ocupaiile zilnice, ca s dedicm orele sfinte unei odihne sntoase, nchinrii i faptelor sfinte. (SJ, p. 74)

Capitolul 12

Hainele pentru Sabat

Problema Sabatului este un test cu care se va confrunta ntreaga lume. Nu avem nevoie de niciun alt test mai dificil pentru poporul lui Dumnezeu. Dumanul ar fi ncntat s aduc n atenie subiecte care s abat mintea oamenilor i s-i determine s intre n disput cu privire la subiectul mbrcmintei. Surorile noastre s se mbrace simplu, aa cum multe o fac deja, avnd haine confecionate din materiale bune, durabile, modeste, potrivite acestor vremuri, iar mintea lor s nu fie preocupat peste msur de subiectul mbrcmintei. (3SM, p. 254) Nimeni s nu dezonoreze sanctuarul lui Dumnezeu printr-o mbrcminte bttoare la ochi. (...) (CG, p. 427) (...) Toi trebuie s fie nvai s aib haine ngrijite, curate i ordonate, dar s nu-i ngduie acea mpodobire exterioar care este cu totul nepotrivit pentru sanctuar. N-ar trebui s existe nicio etalare a vemintelor, cci aceasta ncurajeaz lipsa de respect. Atenia oamenilor este adeseori atras ctre un articol sau altul de mbrcminte de calitate, i astfel apar gnduri ce n-ar trebui s aib loc n inima nchintorilor. Dumnezeu trebuie s fie subiectul gndirii i al nchinrii i orice atrage mintea de la serviciul solemn i sacru este o ofens pentru El. A face parad de funde i panglici, de volnae i pene i de podoabe de aur i de argint este un fel de idolatrie i este cu totul nepotrivit pentru slujirea sfnt a lui Dumnezeu. (CG, p. 427)

62

MRTURII DESPRE SABAT

Multe nu vor lua parte la serviciul divin din Sabat pentru c mbrcmintea lor nu este, ca stil i mpodobire, asemenea celei a surorilor lor cretine. Vor ine surorile mele seam de aceste lucruri aa cum sunt i vor nelege pe deplin greutatea influenei lor asupra altora? Mergnd pe o cale interzis, ele le conduc pe altele pe aceeai cale a neascultrii i alunecrii. Simplitatea cretin este sacrificat pentru mpodobirea exterioar. Surorile mele, cum s schimbm toate acestea? Cum s scpm din cursa lui Satana i s rupem lanurile care ne-au legat n robia modei? Cum s rectigm ocaziile pierdute? Cum s aducem puterile noastre la o activitate sntoas, viguroas? Exist numai o singur cale, i aceasta este s facem din Biblie regula noastr de via. (...) (CH, p. 597, 4 T, p. 632; RH, 8 iulie 1880) Unii adopt ideea c, pentru a aduce la ndeplinire acea separare de lume, cerut de Cuvntul lui Dumnezeu, trebuie s fie neglijeni cu felul n care arat. Exist o categorie de surori care cred c mplinesc principiile neconformrii cu lumea, purtnd n Sabat o bonet de soare obinuit i aceeai rochie pe care o poart n cursul sptmnii, cnd apar n adunarea sfinilor ca s se nchine lui Dumnezeu. Unii brbai care mrturisesc a fi cretini, vd problema mbrcmintei n aceeai lumin. Aceste persoane se adun cu poporul lui Dumnezeu n Sabat, cu hainele prfuite i murdare i chiar cu rupturi largi n mbrcmintea pus pe ei n mod neglijent. (CG, p. 428; RH, 30 ianuarie 1900) Dac oamenii din aceast categorie ar fi avut un angajament s se ntlneasc cu un prieten onorat de lume, de care doreau s fie favorizai, s-ar fi strduit s apar n prezena lui cu cele mai bune haine ce puteau fi obinute, deoarece acest prieten s-ar fi simit insultat dac ei ar fi venit n prezena lui cu prul nepieptnat i cu mbrcmintea murdar i n dezordine.

HAINELE PENTRU SABAT

63

Totui acetia cred c nu conteaz n ce haine apar sau care este condiia persoanei lor cnd se ntlnesc n Sabat s se nchine marelui Dumnezeu. (CG, p. 428; RH, 30 ianuarie 1900) Muli au nevoie de nvtur cu privire la felul n care trebuie s apar n locaul de nchinare n Sabat. Ei nu trebuie s vin n prezena lui Dumnezeu n hainele obinuite, purtate n cursul sptmnii. Toi trebuie s aib un costum special pentru Sabat, care s fie purtat cnd merg la serviciul divin n casa lui Dumnezeu. n timp ce nu trebuie s ne conformm modei lumeti, nu trebuie nici s fim indifereni cu privire la nfiarea noastr exterioar. S fim ngrijii i ordonai, totui fr podoabe. Copiii lui Dumnezeu trebuie s fie curai nuntru i n afar. (CG, p. 531; 6T. p. 355) Trebuie s fim deosebit de ateni ca hainele pe care le purtm n ziua de Sabat s arate c respectm sfinenia lui i ne nchinm lui Dumnezeu. Linia de demarcaie dintre astfel de oameni i lume va fi prea clar ca s nu se neleag. (2SM, p. 476; RH, 30 ianuarie 1900) Influena credincioilor ar fi de zece ori mai mare dac cei care accept adevrul i care pn acum au fost nepstori i delstori ar fi nlai, sfinii prin adevr, astfel nct s-i formeze obiceiul de a fi ngrijii, ordonai i cu bun-gust n mbrcminte. Dumnezeul nostru este un Dumnezeu al ordinii, iar neatenia, murdria sau pcatul nu sunt ctui de puin pe placul Lui. (2SM, p. 476; RH, 30 ianuarie 1900) Dei podoabele i ornamentele inutile trebuie evitate, ca fiind opuse statutului de urmai ai blndului i umilului Isus, nu trebuie s descurajm bunul-gust, curenia i ordinea n mbrcminte. Unii care dovedesc nepsare n ceea ce privete nfiarea lor vorbesc despre mndria n mbrcminte. Ei socotesc o virtute a fi mbrcat neglijent i fr gust. Ei consider c decena i ordinea nseamn mndrie i gsesc

64

MRTURII DESPRE SABAT

scuze pentru nfiarea lor neglijent chiar n ziua de Sabat, spunnd c Dumnezeu i cere poporului Su s se separe de lume. Dar, dac aceste persoane ar avea o ntlnire cu un prieten onorat n societate, dorind n mod special s-i ctige simpatia, atunci ei ar cuta s mearg la ntlnire purtnd cele mai bune i atrgtoare haine pe care le au. Dar, n Sabat, cnd se adun s se nchine marelui Dumnezeu, ei se gndesc c nu are importan cum arat hainele lor i n ce condiie se gsete corpul lor. n Casa Sa, care este anticamera Celui Preanalt, unde sunt prezeni ngerii cereti, ei dau dovad de prea puin respect i veneraie. Toi cei care se ntlnesc n Sabat pentru a se nchina lui Dumnezeu trebuie, dac este posibil, s aib haine potrivite, de bun-gust i curate. Este o dezonoare pentru Sabat, pentru Dumnezeu i pentru Casa Lui s poarte n aceast zi hainele murdare pe care le-au purtat n cursul celor ase zile de lucru, dac i pot procura o mbrcminte mai potrivit. (CTBH, p. 86) (...) Mi-a fost artat, n mod special, c cei care susin adevrul prezent trebuie s aib grij n mod deosebit s apar naintea lui Dumnezeu, n Sabat, ntr-un mod care s arate c noi l respectm pe Creator, care a sfinit i a onorat n mod special acea zi. Toi aceia care au o anumit consideraie fa de Sabat trebuie s fie persoane curate, ordonate n mbrcminte; pentru c ele vor aprea n faa unui Dumnezeu gelos, care este ofensat prin necurie i dezordine i care observ orice semn de lips de respect. Unii au socotit c este ru s poarte altceva pe cap dect o plrie de soare. Unii ca acetia cad n extreme grave. Nu poate fi socotit mndrie dac pori o plrie curat, simpl, de paie sau de mtase. Credina noastr, dac este trit, ne va conduce s fim att de simpli n mbrcminte, att de plini de rvn pentru fapte bune, nct vom fi observai ca fiind deosebii. ns atunci cnd ne pierdem gustul pentru ordine i curenie n mbrcminte,

HAINELE PENTRU SABAT

65

noi prsim, de fapt, adevrul, deoarece adevrul nu njosete niciodat, ci nal. Necredincioii i privesc pe pzitorii Sabatului ca fiind oameni de jos, iar atunci cnd aceti credincioi sunt neglijeni n mbrcminte, grosolani i necioplii n ce privete manierele, influena lor nu face altceva dect s consolideze aceast concluzie a necredincioilor. (...) (1T, p. 275) Toi instructorii colii de Sabat trebuie s fie ucenici ai lui Hristos, iar cei care nu se comport consecvent ca ucenici ai Lui nu trebuie s fie invitai s devin instructori ai colii de Sabat, deoarece ei au nevoie, mai nti, s fie nvai s-L iubeasc pe Dumnezeu i s se team de El. Fr Mine, spune Domnul Isus, nu putei face nimic. Ce valoare pot avea nvturile unuia care nu-L cunoate din experien pe Hristos? Dac este total nepotrivit ca un astfel de om s fie folosit ca instructor al colii de Sabat, este mult mai grav ca o grup a colii de Sabat s se afle sub influena unui instructor ale crui haine i al crui comportament l neag pe Mntuitorul cruia pretinde c-I slujete. (CSW, p. 93; TSS, p. 54) Toi cei care se ntlnesc n Sabat pentru a I se nchina lui Dumnezeu trebuie, pe ct posibil, s poarte haine curate, care li se potrivesc, i plcute. Este o dezonoare pentru Sabat, pentru Dumnezeu i Casa Sa dac aceia care susin c Sabatul este ziua sfnt a Domnului, ce trebuie onorat, poart n Sabat aceleai haine pe care le-au folosit n cursul sptmnii, la lucrul zilnic, dei i-ar putea procura altele. Dac exist oameni care sunt vrednici, care se nchin Domnului Sabatului cu toat inima, dar care nu au alte haine pentru Sabat, cei care au s le doneze un rnd de haine de Sabat, astfel ca i acetia s poat veni n Casa lui Dumnezeu curai i avnd un aspect plcut. O mai mare uniformitate n mbrcminte l va ncnta pe Dumnezeu. Cei care risipesc bani pentru mbrcminte scump i accesorii inutile s fie un exemplu n ceea ce privete religia curat, prin renunarea la sine i prin simpli-

66

MRTURII DESPRE SABAT

tatea n mbrcminte, iar sumele economisite s le foloseasc pentru a-i ajuta pe fraii i pe surorile srace, pe cei pe care Dumnezeu i iubete, s-i poat procura haine ngrijite i modeste. (2SM, p. 474; RH, 23 ianuarie 1900)

Capitolul 13

Sabatul i conversaiile
(...) Dumnezeu ne cere s ne abinem de la munca fizic n Sabat, iar mintea s ne fie instruit s struie asupra subiectelor sacre. Porunca a patra este efectiv clcat prin discuii despre lucrurile lumeti sau prin conversaie uoar i lipsit de importan. A vorbi despre orice sau despre tot ce ne trece prin minte nseamn a ne deda la flecrii. Fiecare abatere de la ceea ce este drept ne duce n robie i la condamnare. (GW, p. 207; 2T, p. 702) (...) Nededndu-te la flecrii, spune profetul. Cei care discut probleme de afaceri sau fac planuri n ziua Sabatului sunt privii de Dumnezeu ca i cnd s-ar fi angajat n mod real n afacerile respective. Pentru a pstra cu sfinenie Sabatul, trebuie s nu ngduim nici chiar minii noastre s se ocupe de lucrurile cu un caracter vremelnic. Porunca cuprinde tot ceea ce se afl nuntrul porilor casei noastre. Cei ce locuiesc n familie trebuie s lase la o parte preocuprile lor vremelnice, n timpul orelor sacre. Toi trebuie s se uneasc n a-L onora pe Dumnezeu printr-o slujire de bunvoie n ziua Sa cea sfnt. (PP, p. 307) (...) Adesea, tu n-ai reuit s-i aduci aminte de ziua Sabatului, ca s-o sfineti (Exod 20,8); ai uitat adesea i ai vorbit propriile cuvinte n ziua sfinit a lui Dumnezeu. Tu nu te-ai pzit i, n Sabat, te-ai unit n conversaie despre subiecte obinuite ale zilei, cum sunt: ctigurile i pierderile, recoltele, rezervele i proviziile. Prin aceasta, exemplul tu i vatm influena. Trebuie s faci o reform. (2T, p. 703)

68

MRTURII DESPRE SABAT

(...) Aceia care nu sunt pe deplin convertii la adevr las adesea ca mintea lor s alerge liber la afaceri lumeti i, cu toate c pot s se odihneasc de munca fizic n Sabat, limba lor exprim ceea ce este n mintea lor; din cauza aceasta, au loc aceste discuii despre vite, recolte, pierderi i ctiguri. Toate acestea constituie o clcare de Sabat. Dac mintea alearg dup treburile lumeti, limba va descoperi acest lucru; pentru c din prisosul inimii vorbete gura. (2T, p. 703) Dragi copii, depunei voi toate eforturile pentru a respecta Sabatul aa cum trebuie? Pentru a sfini aceast zi, nu trebuie doar s ncetai lucrul vostru sau s evitai distraciile. Dac, n aceast zi, facei planuri cu privire la ce vei face dup ncheierea Sabatului sau discutai despre munca voastr, despre distracii i haine, viciai atmosfera Sabatului. (YI, 1 februarie 1853) ndeosebi pastorii trebuie s fie ateni n aceast privin. n Sabat, ei trebuie s-i limiteze cu contiinciozitate discuiile la teme religioase, cum ar fi: adevrul prezent, datoria noastr, speranele i temerile cretinilor, ncercri, lupte i suferine, biruina final i rsplata viitoare. (GW, p. 208) Slujitorii lui Hristos trebuie s stea ca o mustrare pentru cei care nu-i aduc aminte de Sabat, ca s l sfineasc. Ei trebuie ca, n mod amabil i solemn, s-i mustre pe cei care se angajeaz n conversaie lumeasc n Sabat i, n acelai timp, s pretind ca ei s fie pzitori ai Sabatului. Ei trebuie s ncurajeze consacrarea n ziua Sa cea sfnt. (GW, p. 208; 2T, p. 704) Respectai cu sfinenie poruncile Sale! Nu vorbii n Sabatul sfnt despre lucrurile voastre, ci despre cele cereti. Vorbii despre Isus, despre frumuseea i slava Sa, despre dragostea Sa etern pentru voi i lsai ca inima voastr s-i manifeste dragostea i recunotina fa de Acela care a murit, ca s v mntuiasc. (...) (YI, 1 decembrie 1852)

SABATUL I CONVERSAIILE

69

(...) Avei grij cum vorbii i cum umblai! Nicio vorb uuratic sau de nimic s nu se aud de pe buzele voastre. Aceasta este ziua lui Dumnezeu. El a binecuvntat ziua a aptea, ca Sabat al Su, pentru a fi respectat cu sfinenie. (RH, 8 iunie 1897) Cnd vorbii despre sperana voastr n Dumnezeu, despre Isus, despre venirea Lui n curnd i despre frumuseea Noului Pmnt, discuia voastr nu are un caracter pmntesc. Despre lucrurile acestea putei discuta n voie n Sabat. n cele ase zile putei discuta despre afacerile voastre i putei face toate planurile necesare, dar Sabatul este un timp sfnt i toate gndurile lumeti trebuie nlturate din minte n aceast zi. Astfel v vei putea bucura de binecuvntarea lui Dumnezeu, de dulcea mngiere a Spiritului Su i v vei putea apropia cu ncredere de tronul harului. (YI, 1 februarie 1853)

Capitolul 14

Cltorii n Sabat
Ne ateptam s plecm spre Tasmania joi seara, dar ni s-a spus c vaporul va pleca abia vineri dup-amiaz, iar n Launceston am fi ajuns dup nceperea Sabatului. Nu puteam fi de acord s mergem cu acest vapor, deoarece am fi pctuit, dac exista vreo alt posibilitate de a evita aceasta. Am aflat c o ambarcaiune pleca din Melbourne mari dup-amiaz i am decis c este mai bine s ajungem mai devreme cu aceasta dect s cltorim n Sabat. n conformitate cu lumina pe care ne-a dat-o Domnul n legtur cu modul n care trebuie respectat Sabatul, m tem c noi devenim nepstori i adesea cltorim n Sabat, dei am putea evita lucrul acesta. Trebuie s fim mai ateni cu privire la cltoriile cu vaporul sau cu maina n Sabat. Chiar dac aceasta implic unele dificulti, trebuie s facem orice efort posibil pentru a ne organiza n aa fel cltoriile, nct s nu ajungem la destinaie n Sabat. (SpTA, p. 42) Vineri dup-amiaz ne-am ntors la gar i am luat trenul spre Loma Linda. n mod obinuit, trenul nu oprete n staii mici ca Loma Linda. Dac am fi luat un alt tren mai trziu, am fi ajuns la destinaie cu cteva minute dup nceperea Sabatului, iar lucrul acesta ne-ar fi displcut foarte mult. (RH, 14 iunie 1906) Dac dorim binecuvntarea fgduit celui asculttor, trebuie s inem Sabatul n mod mult mai strict. M tem c noi cltorim n ziua aceasta, cnd, de fapt, lucrul acesta s-ar putea evita. n armonie cu lumina pe care a dat-o Domnul cu

CLTORII N SABAT

71

privire la inerea Sabatului, noi ar trebui s fim mai ateni cu privire la cltoria cu vaporul sau cu maina n ziua aceasta. n privina aceasta, ar trebui s le dm un bun exemplu copiilor i tinerilor notri. Pentru a ajunge la comunitile care au nevoie de ajutorul nostru i pentru a le prezenta solia pe care Dumnezeu dorete ca ei s o aud, poate c va fi necesar s cltorim n Sabat; dar, pe ct este cu putin, noi ar trebui s ne procurm biletele i s facem toate aranjamentele necesare n alt zi. Cnd pornim la un drum, ar trebui s facem toate eforturile cu putin i s plnuim n aa fel nct s evitm ajungerea noastr la destinaie n ziua Sabatului. (6T, p. 359) Cnd suntem constrni s cltorim n Sabat, ar trebui s evitm tovria acelora care ne-ar atrage atenia la lucruri lumeti. Noi ar trebui s ne pstrm mintea aintit la Dumnezeu i s avem comuniune cu El. Ori de cte ori este cu putin, ar trebui s le vorbim altora despre adevr. (...) Nu ar trebui s vorbim despre probleme de afaceri sau ne angajm n convorbiri obinuite i lumeti. ntotdeauna i oriunde, Dumnezeu dorete ca noi s dovedim loialitate fa de El, onornd Sabatul. (6T, p. 360) Copiii nu simeau nicio remucare, umblnd pe strzi n Sabat pentru a se distra. Muli se duc unde le place i fac ce le place, iar prinii lor se tem att de mult s nu-i supere, nct, repetnd greeala lui Eli, nu le interzic nimic. Aceti tineri i pierd n cele din urm orice respect pentru Sabat i nu mai au niciun interes pentru ntlnirile religioase sau pentru lucrurile sacre i venice. ndeprtarea de Dumnezeu n aceast privin se datoreaz, n cea mai mare parte, neglijenei prinilor de a-i educa pentru o via religioas pe copii. Condiia acestor copii este lamentabil. Ei pretind a fi cretini, dar prinii nu au luat asupra lor rspunderea de a-i nva cum s fie cretini. (PH 140, p. 21)

72

MRTURII DESPRE SABAT

Nimeni, chiar dac e medic, s nu se simt liber s fac lucrurile pe care Dumnezeu le-a interzis. El nu trebuie s cltoreasc n Sabat, cu excepia situaiilor cnd aceasta e necesar pentru a alina suferina. Medicul trebuie s-i planifice lucrul, astfel nct s asculte de cererile lui Dumnezeu. (KC, p. 60) (...) Cnd exist cu adevrat o suferin care trebuie alinat, dac medicii cltoresc n Sabat, nu nseamn c l profaneaz, dar cazurile neimportante trebuie s fie amnate. Dumnezeu a sfinit i a binecuvntat ziua a aptea, i ea trebuie s fie respectat ca un memorial sfnt al Su. (KC, p. 60)

Capitolul 15

Sabatul i medicii
Muli sunt n primejdia de a gndi c, n purtarea responsabilitilor, n a scrie sau a practica n calitate de medici sau n ndeplinirea ndatoririlor diferitelor departamente, exist o scuz pentru renunarea la rugciune, neglijarea Sabatului i a serviciului religios. n felul acesta, lucrurile sacre sunt coborte pentru a veni n ntmpinarea comoditii lor, n timp ce ndatoririle, renunarea la sine i crucea sunt lsate neatinse. (...) (4T, p. 560) Medicii nu trebuie s presupun c este corect s planifice consultaii sau s cltoreasc n Sabat. Nu doar prin cuvnt, ci i prin exemplu ei trebuie s sfineasc adevratul Sabat, care trebuie s fie respectat ca o dovad c Dumnezeu a creat lumea n ase zile i c S-a odihnit n aptea. (...) (KC, p. 43) Nimeni, chiar dac este medic, s nu simt liber s desconsidere Cuvntul lui Dumnezeu. El trebuie s-i planifice lucrul n aa fel nct s poat asculta de cerinele lui Dumnezeu. S nu cltoreasc n Sabat, exceptnd cazurile n care exist o suferin real ce trebuie alinat. n astfel de situaii, cltoria n Sabat nu nseamn profanarea lui, dar cazurile obinuite trebuie amnate. (MM, p. 214) Este tendina ca n sanatoriile noastre s vin un duh de lips de respect i de neglijen cu privire la inerea Sabatului. Asupra persoanelor care poart rspunderea n lucrarea misionar medical planeaz obligaia de a le da instruciuni medicilor, infirmierelor i ajutoarelor lor cu privire la sfinirea zilei celei sfinte a lui Dumnezeu. n mod deosebit, fiecare medic ar trebui s se strduiasc s dea un exemplu bun.

74

MRTURII DESPRE SABAT

Natura obligaiilor sale tinde n mod natural s-l fac s se simt ndreptit s fac n Sabat multe lucruri de la care ar trebui s se abin. Pe ct este cu putin, el ar trebui s-i planifice lucrarea n aa fel nct s poat lsa la o parte obligaiile sale obinuite. (CH, p. 236; 7T, p. 106) n sanatoriile noastre, familiile pacienilor, medicii, asistenii medicali i infirmierii trebuie s fie hrnii n Sabat, ca orice alt familie, dar cu ct mai puin munc. Restaurantele noastre ns trebuie s fie nchise n Sabat. Lucrtorii acestora s tie c au o zi n care trebuie s I se nchine lui Dumnezeu. n ziua de Sabat, uile nchise ale restaurantelor sunt un memorial pentru Dumnezeu, un memorial care declar c ziua a aptea este Sabatul i c n aceast zi nu trebuie s fie depus nicio munc nenecesar. (CH, p. 490) Medicii au nevoie s cultive un spirit de renunare la sine i de sacrificiu. Uneori este necesar ca ei s dedice chiar i ceasurile Sabatului sfnt pentru a alina suferinele oamenilor. Dar plata pentru o asemenea munc trebuie s fie pus n vistieria Domnului, pentru a fi folosit spre binele sracilor care au nevoie de ngrijire medical, dar nu au cu ce s plteasc. (MM, p. 42; PH 066, p. 42) Adesea, medicii i infirmierele sunt chemai n cursul Sabatului s le serveasc bolnavilor i uneori le este cu neputin s-i ia timp s se odihneasc i s participe la serviciile divine. Nevoile omenirii suferinde nu trebuie s fie niciodat trecute cu vederea. Mntuitorul, prin pilda Sa, ne-a artat c e bine s-i vindeci pe cei suferinzi n Sabat. Dar lucrrile care nu sunt necesare, ca de pild tratamentele obinuite i operaiile care pot fi amnate, ar trebui lsate pe alt zi. Pacienii trebuie s neleag c medicii i ajutoarele lor trebuie s aib o zi de odihn. Ei s neleag c lucrtorii se tem de Dumnezeu i doresc s sfineasc ziua pe care El a pus-o deoparte, pentru ca urmaii Lui s o in ca un semn ntre El i ei. (CH, p. 236; 7T, p. 106; MM, p. 214)

Capitolul 16

Familia n Sabat
Att Sabatul, ct i familia au fost instituite n Eden, iar n planul lui Dumnezeu ele sunt n mod indisolubil legate. n aceast zi, mai mult ca n oricare alta, este cu putin s trim viaa din Eden. Planul lui Dumnezeu era ca membrii familiei s se uneasc n munc i studiu, n nchinare i recreere; tatl ca preot al casei lui, iar mama i tata deopotriv ca nvtori i tovari ai copiilor lor. ns rezultatele pcatului, schimbnd condiiile de trai, au mpiedicat ntr-o mare msur strngerea lor laolalt. Adesea, tatl abia dac vede feele copiilor si n cursul sptmnii. El este aproape complet lipsit de ocazia de a-i educa sau nsoi mcar copiii. Dar dragostea lui Dumnezeu a pus o limit cerinelor trudei. El i pune mna milostiv asupra Sabatului. n ziua Sa, El pstreaz pentru familie ocazia comuniunii cu El, cu natura, a fiecruia cu ceilali. (Ed, p. 250) Duminica este, n general, o zi de osp i de satisfacere a plcerilor, dar Domnul a dorit ca poporul Lui s-i dea lumii un exemplu mai nalt, mai sfnt. n ziua de Sabat, familia trebuie s se dedice n mod solemn lui Dumnezeu. Porunca i include pe toi cei din cminul nostru. Toi locuitorii casei trebuie s-i lase treburile trectoare i s se angajeze n devoiune n timpul orelor sacre. Toi s se uneasc pentru a-L slvi pe Dumnezeu prin slujire plin de bucurie n ziua Lui cea sfnt. (HS, p. 218; HP, p. 151) Dimineaa, familia trebuie s se strng fr zgomot n jurul mesei i ar fi bine dac n Sabat hrana ar fi simpl, gustoas i

76

MRTURII DESPRE SABAT

totodat deosebit de cea pregtit n fiecare zi a sptmnii. Altarul familiei s aib loc fie nainte, fie dup mas. Acesta trebuie s fie un serviciu de nchinare la care s poat lua parte toi copiii. Fiecare s aib Biblie i s citeasc un verset sau dou. Apoi, se poate cnta un imn simplu, urmat nu de o rugciune lung i obositoare, ci de o cerere simpl, care s-I spun Domnului n modul cel mai simplu nevoile lor i s exprime mulumirea pentru mila i binecuvntrile Lui. (BE, 13 februarie 1899; LU, 14 aprilie 1909) Vinerea, hainele copiilor, care au fost splate i pregtite nc din cursul sptmnii, trebuie aranjate chiar de ctre copii sub ndrumarea mamei, pentru ca n Sabat s se poat mbrca repede, fr confuzie, fr grab sau ndemnuri repezite. mbrcai-v, apoi venii la mas cu seriozitate. (LU, 14 aprilie 1909) Pentru c aceste lucruri mrunte nu au fost fcute nc de vineri, membrii multor familii i dau cu crem i i lustruiesc ghetele i pantofii sau i repar hainele descusute, n Sabat. Ei nu i-au adus aminte de ziua de Sabat ca s-o sfineasc. A transforma Sabatul n zi de festin, n care s se gteasc, s se lustruiasc ghetele sau s se fac orice alt lucrare care ar fi trebuit s fie fcut n cele ase zile de lucru, nseamn a-L dezonora pe Dumnezeu. Nu-L dezonorai pe Dumnezeu, cobornd sfinenia Sabatului la nivelul zilelor obinuite de lucru! (LU, 14 aprilie 1909) Nu cred c putem petrece orele de nceput ale Sabatului mai potrivit dect n rugciune solemn, fierbinte i plin de recunotin. (RH, 25 mai 1876) Sabatul nu trebuie s fie o zi posomort, obositoare i restrictiv. Prinii i pot plimba copiii n crnguri sau n grdinile de flori, pentru a-i nva c Dumnezeu le-a dat aceste lucruri minunate ca o expresie a dragostei Sale. (RH, 8 iunie 1897)

FAMILIA N SABAT

77

Zgomotul i cearta nu trebuie s fie permise n nicio zi a sptmnii. Cu att mai mult n Sabat, trebuie s domneasc linitea. Poruncile aspre nu trebuie s se aud niciodat, iar, n Sabat, prezena lor este cu att mai mult nepotrivit. Aceasta este ziua sfnt a lui Dumnezeu, ziua pe care El a pus-o deoparte ca aducere-aminte a lucrrii Sale creatoare, o zi pe care a sfinit-o. (LU, 14 aprilie 1909) Sabatul trebuie s fie fcut att de interesant pentru familiile noastre, nct sosirea lui s fie ntmpinat cu bucurie. Prinii nu pot nla i onora Sabatul mai mult dect planificnd mijloace de a le da nvtur adecvat familiilor lor, fcndu-le interesate lucrurile spirituale i oferindu-le o viziune corect despre caracterul lui Dumnezeu i despre ceea ce El cere de la noi pentru a ne desvri caractere cretine i a ajunge la viaa venic. Prini, facei Sabatul o desftare, nct copiii votri s-l atepte cu nerbdare i s aib n inima lor un loc de bun venit pentru el. (CG, p. 536; 2T, p. 584) Cnd vremea este bun, prinii pot s-i scoat copiii din cas, pentru a se plimba pe cmp sau prin pdure, i s le vorbeasc despre copacii maiestuoi, despre arbuti i flori, nvndu-i c Dumnezeu este Creatorul tuturor acestor lucruri. Apoi, explicai-le raiunea existenei Sabatului memorialul lucrrii creatoare a lui Dumnezeu. Dup ase zile de lucru, n a aptea zi a sptmnii, Domnul S-a odihnit i de aceea a binecuvntat i a sfinit ziua odihnei Lui. n felul acesta, li se pot mprti nvturile cele mai preioase. (BE, 13 februarie 1899) Toi cei care l iubesc pe Dumnezeu trebuie s se strduiasc s fac din Sabat o ncntare, o zi sfnt, o zi de cinste. Acest lucru nu se face cutnd plceri n distracii pctoase, interzise. Dar, prin nlarea lui n familie, Sabatul poate s fie cea mai atrgtoare zi a sptmnii, astfel ca revenirea lui sptmnal s fie ntmpinat cu bucurie de fiecare membru al familiei.

78

MRTURII DESPRE SABAT

Cea mai bun cale prin care prinii pot s nale i s onoreze Sabatul este aceea de a gsi mijloace prin care s le dea o nvtur potrivit copiilor lor, trezindu-le interesul pentru lucrurile spirituale i oferindu-le o perspectiv corect asupra caracterului lui Dumnezeu i a cerinelor Sale, pentru ca ei s poat obine viaa venic. Prini, facei din Sabat o ncntare, ca fiii i fiicele voastre s-l atepte cu nerbdare i s-l primeasc din toat inima! Dumnezeu va fi astfel onorat n cmin. (ST, 20 mai 1886) (...) Dar pot s fac mult pentru a nla Sabatul n familiile lor, fcnd din el cea mai interesant zi din sptmn. Trebuie s consacrm mai mult timp pentru a-i face pe copiii notri s neleag importana acestei zile. O schimbare va avea o influen fericit asupra lor. Putem s ne plimbm cu ei n aer liber, s stm cu ei n crnguri i n strlucitoarea lumin a soarelui i s i dm minii lor, n continu agitaie, ceva ca hran, conversnd cu ei despre lucrrile lui Dumnezeu, inspirndu-le iubire i respect i atrgndu-le atenia asupra frumoaselor lucruri din natur. (2T, p. 584) Prini, facei ca Sabatul s fie o delectare, pentru ca astfel copiii votri s poat privi spre el i s-i poat spune bun venit n inimile lor. (2T, p. 584) Oh, facei ca Sabatul s fie cea mai ncnttoare i mai binecuvntat zi a ntregii sptmni! Prinii nu trebuie s le permit copiilor ca n Sabat s-i petreac timpul afar la joac sau distrndu-se mpreun cu ali copii. Am aflat c n ziua de Sabat muli sunt indifereni i nu tiu unde sunt sau ce fac copiii lor. Prinii pot i trebuie s fie ateni la copiii lor, citindu-le cele mai atractive pri ale istoriei biblice, educndu-i s respecte ziua de Sabat i s-o pzeasc n conformitate cu porunca. Acest lucru nu se poate face dac prinii nu neleg ct este de important s trezeasc interesul copiilor lor. Dar,

FAMILIA N SABAT

79

dac vor aciona n mod corespunztor, ei pot transforma Sabatul ntr-o ncntare. Ei le pot trezi copiilor interesul pentru a citi sau a vorbi despre mntuirea sufletelor lor, dar, pentru aceasta, copiii trebuie s fie educai i instruii. Inimii fireti nu i place s se gndeasc la Dumnezeu, la cer sau la lucrurile cereti. Este necesar o lupt continu pentru a nvinge influenele lumii i nclinaiile spre ru i pentru a-i permite luminii cereti s ptrund n inim. Este nevoie de porunc peste porunc i nvtur peste nvtur, puin aici, puin acolo. (RH, 14 aprilie 1885) Prea adesea, copiilor li se permite s creasc fr o educaie religioas, deoarece prinii lor consider c sunt prea mici ca s le ncredineze ndatoriri cretine. n Sabat, ei pot s mearg la biseric, s stea acas sau s hoinreasc, dup cum le place. Ca i Eli, prinii i sftuiesc, dar nu le poruncesc. Ei nu exercit controlul pe care l cere Dumnezeu, iar blestemul pentru aceast conducere greit a copiilor cade asupra lor. (RH, 13 aprilie 1897) Prini, mai presus de orice, avei grij n Sabat de copiii votri! Nu le ngduii s calce ziua sfnt a lui Dumnezeu, jucndu-se n cas ori afar. A-i lsa s calce Sabatul este ca i cum voi niv ai clca Sabatul, iar, cnd le ngduii s hoinreasc sau s se joace, Dumnezeu v consider i pe voi clctori ai Sabatului. Copiii care sunt sub autoritatea voastr trebuie fcui s v asculte. Cuvntul vostru trebuie s fie lege pentru ei. Prini, nu vrei s v nelegei i s v facei datoria, nainte de a fi prea trziu? Nu vrei s ncepei cu seriozitate s facei ce trebuie, rscumprnd vremea i necrund niciun efort pentru a v mntui copiii? (RH, 19 septembrie 1854) Pentru ca Sabatul s fie o desftare, este necesar ca prinii s le ofere copiilor lor tot timpul posibil. Am vzut multe familii n care tatl, mama i copiii mai mari nu petreceau timp cu

80

MRTURII DESPRE SABAT

cei mai mici, ci i lsau s se distreze cum puteau. Dup un timp, plictisii, copiii se duceau afar i ncepeau s se joace sau s fac glume. Astfel, pentru ei, Sabatul nu are nicio nsemntate sfnt. (BE, 13 februarie 1899) (...) Citii povestirile interesante din istoria biblic. Astfel, Sabatul va fi pentru ei cea mai plcut zi a sptmnii. Dar, dac prinii zbovesc n pat i se scoal trziu n Sabat, urmeaz numai confuzie i grab n pregtirea pentru micul dejun i pentru coala de Sabat, iar ziua devine obositoare, Sabatul este profanat i n cmin nu mai sunt trezite simminte sfinte, iar coala de Sabat ajunge plictisitoare. Fraii i surorile mele care pzii Sabatul, v sftuiesc s v aducei aminte de ziua a aptea ca s-o sfinii. Trebuie s v schimbai foarte mult. Multe dintre obiceiurile i practicile voastre din Sabat i displac lui Dumnezeu. Dac vrei s v educai copiii s respecte Sabatul dup porunc, trebuie s o facei i prin vorb, i prin exemplu. Adevrul, adnc ntiprit n inim, nu se va terge niciodat n totalitate. Ce a impresionat inima n primii ani de via i va face simit efectul mai trziu. Aceste impresii pot fi ngropate, dar rareori se vor terge cu totul. nvai-i pe copiii votri c poruncile lui Dumnezeu trebuie s devin regula vieii lor. Se pot ivi situaii care s-i despart pe copii de prini i de cmin, dar leciile nvate n copilrie i n tineree vor fi pentru ei o binecuvntare pentru ntreaga via. (LU, 14 aprilie 1909) Adesea, se ntmpl c prinii nu sunt ateni, n-au grij s-i nconjoare pe copiii lor cu influene drepte. Atunci cnd i aleg un cmin, ei se gndesc mai mult la interesele lor lumeti, dect la o atmosfer moral i social, i astfel copiii i formeaz prietenii ce sunt nefavorabile nlrii evlaviei i formrii unui caracter drept. Apoi prinii ngduie lumii s le ocupe timpul, puterea i gndirea; i, cnd vine Sabatul, ei

FAMILIA N SABAT

81

sunt att de extenuai, nct nu au ce s-I dea lui Dumnezeu n ziua Lui cea sfnt, nicio dulce evlavie care s le binecuvnteze cminul i s fac Sabatul o plcere pentru copiii lor. Ei sunt foarte rar vizitai de un pastor, pentru c se aaz n afara privilegiilor religioase. O apatie se furieaz peste suflet. Copiii sunt contaminai prin legturi rele i iubirea sufletului, pe care o simeau cndva, moare i este uitat. (5T, p. 320) Mi-a fost artat c foarte muli dintre prinii care mrturisesc a crede solemna solie pentru acest timp nu i-au educat copiii pentru Dumnezeu. Ei nu s-au nfrnat i s-au suprat pe oricine a ncercat s-i opreasc. Ei nu i-au legat zilnic, printr-o credin vie, copiii de altarul Domnului. Multora dintre aceti tineri li s-a ngduit s calce porunca a patra, cutnd satisfacerea plcerilor lor n ziua cea sfnt a lui Dumnezeu. Ei n-au simit nicio mustrare de contiin mergnd pe strzi n ziua Sabatului pentru propria distracie. Muli merg acolo unde le place i fac ceea ce le place i prinii lor se tem att de mult c nu le sunt pe plac, nct, imitnd atitudinea lui Eli, nu ndrznesc s le porunceasc. (5T, p. 36) Aceti tineri, n cele din urm, pierd orice respect pentru Sabat i n-au nicio plcere pentru adunrile religioase sau pentru lucrurile sacre i venice. Dac prinii lor ncearc s-i mustre cu blndee, ei se apr, artnd spre greelile unora dintre membrii bisericii. n loc s aduc la tcere de prima dat orice ncercare de felul acesta, prinii gndesc la fel ca i copiii lor; dac acesta sau acela ar fi desvrit, copiii lor ar fi cum trebuie. n loc de a proceda astfel, ei ar trebui s-i nvee c pcatele altora nu constituie scuze pentru ei. (...) (5T, p. 37) ndrumai-i pe copiii votri s considere Sabatul ca fiind o desftare, o zi deosebit; ziua sfnt a Domnului, care trebuie s fie onorat. Nu v permitei s petrecei orele preioase ale Sabatului n pat. Prinii trebuie s se scoale devreme. Vineri,

82

MRTURII DESPRE SABAT

sub supravegherea mamei, copiii trebuie s-i aranjeze cu minile lor hainele pregtite din cursul sptmnii, astfel ca n Sabat ei s se poat mbrca n linite, fr confuzie, fr grab sau cuvinte repezite. (BE, 23 februarie 1899) n tot ce aparine succesului lucrrii lui Dumnezeu, primele biruine trebuie s fie ctigate n viaa de familie. Aici trebuie s nceap pregtirea pentru Sabat. n tot cursul sptmnii, prinii s-i aduc aminte c familia lor trebuie s fie o coal n care copii trebuie s fie pregtii pentru curile de sus. Cuvintele lor trebuie s fie cuvinte curate, drepte. Niciun cuvnt pe care copiii lor n-ar trebui s-l aud nu trebuie s le scape de pe buze. Spiritul s fie pstrat liber de mnie. Prinilor, trii n cursul sptmnii ca n faa unui Dumnezeu sfnt, care v-a dat copii pe care s-i cretei pentru El. Cretei pentru El mica biseric din familia voastr, pentru ca n Sabat toi s fie pregtii s se nchine n Sanctuarul Domnului. n fiecare diminea i n fiecare sear, nfiai-i pe copiii votri lui Dumnezeu ca motenire a Lui rscumprat n sngele Su. nvai-i c este datoria i privilegiul lor cel mai mare s-L iubeasc pe Dumnezeu i s-I slujeasc. (6T, p. 354) Dumnezeu a rostit de pe Sinai: Adu-i aminte de ziua Sabatului, ca s-o sfineti. Respectai voi Sabatul n conformitate cu aceast porunc? Le poruncii copiilor votri i casei voastre, asemenea lui Avraam? Prinii nu i-au fcut cu credincioie lucrarea n familie. Ei nu au simit o rspundere pentru suflete, nici mcar pentru cele ale copiilor lor. Nu i-au inut n fru, ci au fost indulgeni cu ei, neglijndu-le interesele venice. Crile cerului stau mrturie mpotriva lor. (RH, 22 septembrie 1896) (...) Cnd i vedei pe copiii votri afar din corabie, fr Dumnezeu i fr nicio speran n lume, grbii-v! Furtuna mniei lui Dumnezeu va veni n curnd asupra copiilor neascultrii. Dumnezeu i-a ncredinat fiecruia o datorie sfnt. El i-a

FAMILIA N SABAT

83

druit fiecruia talente pe care s le dezvolte, nu s le ngroape, i, nu peste mult vreme, le va cere napoi. Nu ateptai ca altcineva s lucreze n locul vostru. Dac viaa noastr este ascuns cu Hristos n Dumnezeu, puterea fctoare de minuni a lui Satana care este deja la lucru, nu ne va nela. (RH, 22 septembrie 1896) V sftuiesc, frailor i surorilor: Aducei-v aminte de ziua Sabatului ca s o sfinii. Dac dorii ca fii i fiicele voastre s in Sabatul potrivit cu cele spuse de porunc, trebuie s-i nvai att prin precept, ct i prin exemplu. nscrierea adnc a adevrului n inim nu se va terge niciodat. Impresiile fcute din copilrie se vor vedea n anii de mai trziu. S-ar putea ivi mprejurri care s-i despart pe copii de prini i de cminul lor, dar, atta vreme ct i ei pzesc nvtura primit n copilrie i tineree, aceasta va fi o binecuvntare. (6T, p. 359)

Capitolul 17

Sabatul i natura
ntruct Sabatul este memorialul puterii creatoare, el este ziua mai presus de oricare alta, n care ar trebui s ne familiarizm cu Dumnezeu prin lucrrile Sale. n mintea copiilor, chiar noiunea de Sabat ar trebui s fie legat de frumuseea lucrurilor naturale. Fericit este familia care poate s mearg n Sabat la locul de nchinare, aa cum Isus i discipolii Si mergeau la sinagog peste cmpuri, de-a lungul malurilor lacului sau prin dumbrvi. Fericii sunt tatl i mama care-i pot nva copiii Cuvntul scris al lui Dumnezeu, cu ilustraii din paginile deschise ale crii naturii; care se pot aduna sub copacii verzi, n aerul proaspt, curat, pentru a studia Cuvntul i pentru a-I nla cntri de laud Tatlui de sus. (Ed, p. 251) Sabatul ne ndreapt gndurile spre natur i ne aduce n legtur cu Creatorul. n cntecul psrelelor, n fonetul pomilor, n muzica mrii, putem nc s auzim vocea Aceluia care a vorbit cu Adam n Eden, n rcoarea zilei. Cnd admirm puterea Lui n natur, gsim mngiere, deoarece Cuvntul care a creat toate lucrurile d via i fiinei luntrice. El, care a zis: S lumineze lumina din ntuneric, ne-a luminat inimile, pentru ca s facem s strluceasc lumina cunotinei slavei lui Dumnezeu pe faa lui Isus Hristos (2 Cor. 4,6). (DA, p. 281) Pentru ca s pzim Sabatul sfnt, nu este necesar s ne nchidem ntre ziduri, izolai de frumoasele scene ale naturii i de aerul generos i nviortor al cerului. (...) (RH, 30 mai 1871; 2T, p. 583)

SABATUL I NATURA

85

Ca s respectm Sabatul, nu trebuie s ngduim minii noastre s se opreasc asupra lucrurilor cu un caracter lumesc. Totui nu este necesar s ne izolm de natur i s ne lipsim de prospeimea nviortoare a aerului. Sabatul a fost fcut s fie o binecuvntare pentru om, ndeprtndu-i gndurile de la munca obinuit i ndreptnd-o spre contemplarea buntii i slavei lui Dumnezeu. Poporul lui Dumnezeu trebuie s participe la adunrile destinate nchinrii, pentru a schimba idei despre adevrurile Cuvntului Su i pentru a dedica o parte din timp rugciunii. Dar aceste ntlniri, chiar i n Sabat, nu trebuie fcute obositoare prin lungimea i lipsa lor de interes. Toi trebuie s aib posibilitatea s petreac o parte din Sabat n aer liber. (ST, 20 mai 1886) Trebuie s petrecem o parte a Sabatului n meditaie religioas, gndindu-ne la binecuvntrile i la minunile lui Dumnezeu din lucrurile create, aa cum sunt ele manifestate n decorul stncos al munilor, unde un pisc se ridic deasupra altuia, iar prpstiile teribile i stncile despicate de cutremure sau trsnete poart semnul inconfundabil al Aceluia care a mutat munii n mnia Lui, i, n aceei msur, n privelitile mai linitite ale naturii, unde arborii nali, clipocitul praielor, iarba verde i florile multicolore exprim dragostea Dumnezeului infinit. (ST, 28 februarie 1878) (...) n aceast Sfnt zi de odihn, mai mult dect n oricare alt zi, noi trebuie s studiem soliile pe care Dumnezeu le-a scris pentru noi n natur. Noi ar trebui s studiem parabolele Mntuitorului nostru acolo unde El le-a rostit, i anume, n cmpii i dumbrvi, sub cerul liber, prin iarb i flori. Apropiindu-ne tot mai mult de inima naturii, Domnul Hristos face ca prezena Sa s fie tot mai real pentru noi i vorbete inimilor noastre despre pacea i iubirea Sa. (COL, p. 26)

Capitolul 18

Adunrile din Sabat


Sabatul a fost fcut pentru om, ca s fie o binecuvntare pentru el, s-i ndeprteze gndurile de la munca obinuit i s le ndrepte spre buntatea i slava lui Dumnezeu. Este necesar ca poporul lui Dumnezeu s se adune, ca s discute despre El, s mprteasc gnduri i idei cu privire la adevrurile coninute n Cuvntul Su i s consacre o parte din timp rugciunii. Dar, chiar i n Sabat, aceste ntlniri nu trebuie s fie obositoare prin lungimea lor i prin caracterul lor anost. Toi trebuie s aib ocazia de a petrece o parte a zilei n aer liber. (RH, 30 mai 1871) (...) Este necesar ca poporul lui Dumnezeu s se ntlneasc special pentru nchinare, pentru a schimba gnduri despre adevrul i Cuvntul Lui i pentru rugciune. Dar aceste ntlniri, chiar i n Sabat, nu trebuie s fie obositoare prin lungimea i lipsa lor de interes. O parte din timpul acestei zile ar trebui s o petrecem n natur. (ST, 20 mai 1886) Taii i mamele trebuie s fac din participarea copiilor lor la nchinarea public n Sabat o regul i s ntreasc aceast regul prin propriul exemplu. Este datoria noastr s fim capii familiilor noastre, asemenea lui Avraam. (...) Toi cei care au fcut legmntul botezului s-au consacrat solemn n slujba lui Dumnezeu. Acest legmnt i oblig s fac tot ce le st n putin pentru ca ei i copiii lor s poat obine toate motivaiile i ncurajrile pentru viaa de cretin. (RH, 13 iunie 1882) Casa lui Dumnezeu este adesea profanat, iar Sabatul clcat de copiii celor care respect Sabatul. Uneori, copiilor li

ADUNRILE DIN SABAT

87

se permite s alerge, s se joace, s discute i s-i manifeste nclinaiile rele chiar i la ntlnirile unde sfinii trebuie s I se nchine lui Dumnezeu n frumuseea sfineniei. n felul acesta, locul care ar trebui s fie sfnt, n care ar trebui s domneasc o linite sfnt, s fie ordine desvrit, curie i umilin, este transformat n Babilon (confuzie). Acest fapt este de ajuns pentru a atrage neplcerea lui Dumnezeu i pentru a ndeprta prezena Lui din adunrile noastre. Aceste lucruri i aprind mnia i, atta timp ct vor exista, El nu-l va nsoi pe Israel n lupta mpotriva dumanilor lui. (RH, 19 septembrie 1854) Casa lui Dumnezeu este adesea profanat de copiii celor care respect Sabatul. Prinii lor le permit s alerge nuntru, s se joace, s discute, s distrag atenia celorlali i s-i manifeste nclinaiile rele chiar n locul n care oamenii s-au adunat s I se nchine lui Dumnezeu. Mi s-a artat c n adunrile sfinilor trebuie s domneasc o linite sfnt. Dar casa n care se adun poporul lui Dumnezeu este adesea fcut un adevrat Babilon, un loc al confuziei i al dezordinii. Lui Dumnezeu nu-I place acest lucru. Dac prinii nu au autoritate i nu-i pot controla copiii la aceste ntlniri, lui Dumnezeu I-ar plcea mai mult ca ei s rmn acas. Mai bine s piard doar ei ocazia de ntlnire, dect un numr mare de persoane s fie deranjate, iar adunrile s fie tulburate. Dac prinii nu-i exercit controlul asupra copiilor acas, ei nu-i pot strpni nici la biseric. Cine trebuie s sufere n acest caz? Cu siguran c prinii. Ei nu trebuie s se simt lezai dac ali participani nu vor s li se tulbure pacea, cnd se ntlnesc s I se nchine lui Dumnezeu. (2SG, p. 288) Este trist faptul c muli ntrzie mereu n Sabat dimineaa. Dormind pn trziu, ei risipesc o bun parte a dimineii acestei zile care i aparine lui Dumnezeu i pe care ne cere s I-o

88

MRTURII DESPRE SABAT

consacrm Lui. n felul acesta, ei l jefuiesc pe Dumnezeu. Din aceast cauz, ei sunt n ntrziere cu orice lucru, familia este n confuzie, iar, n final, toi ntrzie la coala de Sabat i poate chiar la serviciul divin. De ce s nu ne sculm devreme, odat cu psrile, i s-I aducem laude i mulumiri lui Dumnezeu? ncercai, frai i surori! Facei toate pregtirile cu o zi nainte, iar n Sabat venii la timp la coala de Sabat i la serviciul divin. Astfel nu numai c le vei fi de folos altora, ci voi niv v vei bucura de bogate binecuvntri. (YI, 19 martie 1879) Neglijena ta de a participa la serviciile divine este o greeal foarte grav. Privilegiile serviciului divin sunt binefctoare i pentru tine, n aceeai msur ca i pentru alii, i sunt la fel de importante. (...) (CH, p. 368; PH 100, p. 16) Poporul nostru nu trebuie fcut s cread c este nevoie s asculte o predic n fiecare Sabat. Muli care ascult frecvent predici rmn cu puine nvturi, chiar dac adevrul este expus foarte clar. Adesea, ar fi mai folositor dac ntlnirile de Sabat ar fi asemenea unei ore de studiu biblic. Adevrurile Bibliei trebuie s fie prezentate ntr-o manier simpl i captivant, aa nct toi s poat nelege principiile mntuirii. (LLM, p. 179) Fiecare trebuie s-i dea seama c are ceva de fcut pentru a face ca adunrile din Sabat s fie interesante. Voi nu trebuie s v strngei pentru a ndeplini numai o formalitate, ci pentru a face schimb de gnduri, pentru a povesti experienele voastre zilnice, pentru a exprima mulumiri, pentru a rosti sincera voastr dorin dup iluminare divin; pentru a-I cunoate pe Dumnezeu i pe Isus Hristos, pe care L-a trimis El. Discuiile purtate cu privire la Hristos vor ntri sufletul pentru ncercrile i luptele vieii. S nu credei c putei fi cretini, i totui s v nchidei n voi niv. Fiecare este o parte din marea pnz a omenirii i experiena fiecruia va fi determi-

ADUNRILE DIN SABAT

89

nat, n mare msur, de experiena tovarilor si. (...) (6T, p. 362) (...) Totui ct de muli din poporul lui Dumnezeu sunt nepstori n Sion. n general, comunitile sunt slabe i nu pot sta pe picioarele lor. Membrii acestor biserici socotesc c trebuie s fie cineva cu ei n fiecare Sabat pentru a le oferi hrana spiritual a Evangheliei. Ei nu-i dau seama c este necesar ca fiecare s-i nsueasc personal adevrul care le-a fost descoperit i c trebuie s transmit lumina lui Hristos i celor care nu-L cunosc. De fapt, ei nu fac nimic nici n ce privete lucrarea misionar de acas, nici n regiunile ndeprtate. (RH, 12 ianuarie 1897) () Aceia care s-au unit cu Domnul prin legmnt de slujire sunt datori s se uneasc cu El n marea i grandioasa lucrare de salvare de suflete. Membrii bisericii s-i fac n chip credincios partea de lucru n timpul sptmnii, iar n Sabat s povesteasc experiena lor. Adunarea va fi atunci ca o hran dat la timpul potrivit, aducndu-le tuturor celor prezeni via i o putere nou. Cnd poporul lui Dumnezeu vede marea nevoie de a lucra aa cum a lucrat Hristos pentru convertirea pctoilor, mrturiile depuse de credincioi n Sabat, la serviciul divin, vor fi pline de putere. Cu bucurie, ei vor povesti experiena scump, ctigat lucrnd pentru alii. (7T, p. 19) (...) Am discutat despre modalitatea cea mai eficient i mai neleapt prin care pot fi salvate sufletele i despre felul n care poate fi petrecut Sabatul ntr-o manier ct mai folositoare, acolo unde nu sunt dect foarte puini cei care l pzesc. Dac sunt doar trei care se pot ntlni n Sabat, acetia trebuie s se adune i s studieze Scripturile, citind din publicaiile noastre ce pare mai potrivit pentru prini i copii, iar apoi s se roage mpreun, cernd prezena i binecuvntarea lui Dumnezeu. (ST, 16 martie 1882)

90

MRTURII DESPRE SABAT

(...) Nimeni s nu vin la locul de nchinare ca s aipeasc. n Casa lui Dumnezeu nu trebuie s doarm nimeni. Voi nu picai de somn cnd suntei prini de lucrrile voastre pmnteti, pentru c avei un interes n lucrarea voastr. S ngduim noi oare ca slujba de care sunt legate interese venice s fie pus pe o treapt mai jos dect treburile trectoare ale vieii? (6T, p. 361) (...) Adunrile de Sabat, serviciile de diminea i de seara n cmin i n capel, dac nu sunt plnuite cu nelepciune i nu sunt vitalizate de Duhul lui Dumnezeu, pot deveni ct se poate de formale, neplcute, neatrgtoare i cele mai mpovrtoare pentru tineri, dintre toate exerciiile colare. Adunrile sociale i toate celelalte exerciii religioase ar trebui s fie n aa fel plnuite i dirijate, nct s fie nu numai folositoare, ci i plcute, i atrgtoare. Rugciunea nlat laolalt va lega inimile de Dumnezeu cu legturi dinuitoare; mrturisindu-L pe Hristos n mod deschis i curajos, dovedind n caracterul nostru blndeea, smerenia i iubirea Lui, i vom fermeca pe alii cu frumuseea sfineniei. (6T, p. 174) n general, predica la adunrile noastre din Sabat ar trebui s fie scurt. Ar trebui s se dea ocazia celor care-L iubesc pe Dumnezeu s-i arate recunotina i adorarea. (6T, p. 361) Cuvntrile lungi i banale fac mai mult ru dect bine. Adesea, n cadrul ntlnirilor de Sabat, sunt prezentate asemenea cuvntri. Acolo unde nu este prezent un predicator, cel desemnat s conduc ntlnirea consider c este datoria lui s ncerce s suplineasc lipsa ct poate el de bine i ncepe o cuvntare lung i plictisitoare, care ucide ntlnirea din start. Deseori, el este tulburat de lipsa de interes artat de cei prezeni. El vede cum interesul scade i ncepe s se ntrebe ce s fac. Acestora le-a spune: nu mai facei eforturi s predicai. Multora le place s vorbeasc, dar

ADUNRILE DIN SABAT

91

cuvntrile lor sunt lungi i anoste, lipsite de roua cerului. Atunci cnd un asmenea om conduce ntlnirea, nu pot simi dect nelegere pentru asculttori. El crede c o cuvntare att de lung trebuie s fac mult bine, ns de fapt face ru. (PaM, p. 264; SSW, 1 octombrie 1885) n fiecare Sabat, oamenii trebuie s aud adevruri care s-i ajute pe calea mntuirii i s-i nvee cum pot deveni cretini mai buni. Este important ca ei s afle cum poate pctosul s fie ndreptit naintea lui Dumnezeu. Calea mntuirii s le fie prezentat simplu. nlai-L pe Isus ca singura speran a pctoilor! (RH, 7 octombrie 1909) Mi-a fost artat adesea c pastorii trebuie s predice mai puin n bisericile lor i trebuie s fac mai mult lucrare personal. Poporul nostru nu trebuie fcut s cread c este necesar s asculte o predic n fiecare Sabat. Muli care ascult frecvent predici nva foarte puin, chiar dac adevrul e prezentat clar! Adesea, ar fi mai folositor dac ntlnirile de Sabat s-ar desfura asemenea unei ore de studiu biblic. Adevrul Scripturii trebuie prezentat ntr-o manier simpl, atractiv, astfel nct toi s poat nelege cu uurin principiile mntuirii. (LLM, p. 180; Ev, p. 348) Unii i imagineaz c este datoria lor s fie crpacii comunitii. Firii lor pmnteti i place s gseasc pete i defecte la ceilali. Ei caut cu mult zel ceva de reproat i devin din ce n ce mai nguti la minte, pn cnd sunt gata s acuze pe cineva chiar i pentru un singur cuvnt. n Sabat, ei se acuz unul pe altul. Acesta nu este spiritul lui Hristos i duce la dezbinare i ceart. Dumnezeu nu accept o astfel de nchinare, cum nu a acceptat nici jertfa lui Cain. Nu exist o piedic mai mare n calea creterii spirituale, dect atitudinea de a-i critica i de a-i condamna pe alii. Noi am vzut din experien felul n care acest spirit de acuzare a ptruns n inima membrilor

92

MRTURII DESPRE SABAT

bisericii, pn cnd aproape ntreaga biseric a ajuns ca un aluat dospit, iar rezultatul a fost c evlavia i spiritul lui Hristos n-au mai rmas aproape deloc. (PaM, p. 268; HS, p. 212-213) Cnd v ntlnii Sabat de Sabat, nu avei nevoie de o org scump, ca s cntai spre lauda Celui care v-a chemat din ntuneric la lumina Sa minunat. Adoraia inimii s se ndrepte ctre Cel ce ne-a iubit i ne-a splat de pcate cu sngele Su. Subiectul cuvntrilor predicatorilor s fie dragostea lui Hristos. Aceasta s fie exprimat n cuvinte simple n fiecare cntare de laud. Inspiraia Duhului lui Dumnezeu s v conduc rugciunile. Sabat de Sabat, cntarea recunotinei s se nale de pe buzele voastre la altarul familial, s se aud de la amvon i s rsune n biseric. n timp ce pastorul rostete cuvintele vieii, lsai ca inima voastr s rspund, mrturisind c ai primit mesajul ca i cnd ar fi venit din ceruri. Acest lucru este demodat, tiu, dar lauda nu se va ndrepta ctre pastor, ci va fi o jertf de mulumire adus lui Dumnezeu pentru pinea vieii, pe care a dat-o sufletelor voastre nfometate. Acest rspuns dat inspiraiei Duhului Sfnt va ntri i ncuraja ntreaga adunare. (GCD, 28 ianuarie 1893) (...) Niciunul dintre cei care lucreaz la birou nu este scutit de a fi un lucrtor n biserica lui Dumnezeu. Cei care sunt capabili s lucreze la birou sunt capabili s fie lucrtori i n biseric. Pretutindeni este o lucrare misionar de fcut. Oricine lucreaz la birou i se declar cretin trebuie s fie pus s lucreze n biseric n mod sistematic. Fiecrui brbat i fiecrei femei Dumnezeu le cere s contribuie la naintarea cauzei Sale. Fiecare instituie, cum ar fi Editura Pacific Coast, trebuie s aib reguli i disciplin, cerndu-le celor care lucreaz n birouri s fie nite lucrtori zeloi n biseric. Dac neglijeaz s participe la ntlnirile de sear sau la cele din Sabat, ei trebuie s fie ntrebai, iar dac prezint motive valide trebuie

ADUNRILE DIN SABAT

93

ndemnai sau mustrai s participe la aceste ntlniri att de importante pentru puterea lor spiritual. Fr aceast putere spiritual, influena lucrtorilor nu va fi bun, iar atmosfera religioas de la birou nu va fi adecvat. Cei care pretind c sunt angajai n lucrarea sfnt a lui Dumnezeu nu trebuie s scuze neglijarea slujirii lui Dumnezeu din cauza muncii lor. Dect s lase la o parte slujirea lui Dumnezeu, mai degrab ar trebui s renune la munca lor, deoarece puterea i harul Su sunt eseniale n fiecare zi n vederea mplinirii datoriilor zilnice, iar ocaziile i privilegiul de a primi putere spiritual nu pot fi desconsiderate sau neglijate fr a ne ndeprta de Dumnezeu. n lucrarea sfnt a lui Dumnezeu nu se dorete angajarea unor asemenea oameni. (PH 152, p. 7)

Capitolul 19

coala de Sabat
coala de Sabat le ofer prinilor i copiilor ocazia de a studia cuvntul lui Dumnezeu. Dar, pentru ca s se bucure de beneficiile colii de Sabat, att prinii, ct i copiii, trebuie s consacre timp pentru studierea leciilor, cutnd s obin o cunoatere profund a faptelor prezentate i a adevrurilor spirituale pe care leciile sunt destinate s le transmit. ndeosebi, trebuie s le inspirm tinerilor dorina de a cerceta cu srguin Scripturile, artndu-le ct de important este acest lucru. (CT, p. 137) Prinii s considere ca o datorie sfnt att educarea copiilor n conformitate cu ornduielile i cerinele lui Dumnezeu, ct i ndrumarea lor n nelegerea profeiilor. Ei trebuie s-i educe copiii acas i s fie interesai ei nii de leciile colii de Sabat. Studiind alturi de copii, ei arat c neleg importana adevrului descoperit n leciile colii de Sabat, ajutndu-i s-i dezvolte gustul pentru cunoaterea Bibliei. (TSS, p. 111) Prini, stabilii zilnic un timp pentru studierea mpreun cu copiii a leciei colii de Sabat. Renunai mai degrab, dac este nevoie, la o vizit dect s sacrificai timpul dedicat leciilor istoriei sacre. (...) (CG, p. 511; CT, p. 137; CSW, p. 41; TSS, p. 10; RH, 9 octombrie 1883) (...) Prinii, deopotriv cu copiii, vor beneficia de pe urma acestui studiu. Cele mai importante pasaje ale Scripturii, referitoare la lecie, trebuie s fie ncredinate memoriei nu ca o povar, ci ca un privilegiu. La nceput, memoria poate fi

COALA DE SABAT

95

deficitar, dar, prin exerciiu, ea va cpta putere i, dup un timp, v vei bucura s tezaurizai n ea cuvintele adevrului. Acest bun obicei se va dovedi un excelent ajutor n creterea spiritual. (CG, p. 511; CT, p. 137; CSW, p. 41; TSS, p. 10; RH, 9 octombrie 1883) n timpul sptmnii, trebuie s avem n vedere Sabatul Domnului i s muncim astfel nct copiii notri s aib timp zilnic pentru a studia leciile mpreun cu prinii, care s arate ei nii interes pentru studiu. O asemenea atitudine i va educa pe copii s simt c leciile lor sunt importante. (RH, 2 decembrie 1884) Exist muli copii care spun c nu au avut timp i de aceea nu i-au nvat leciile pentru coala de Sabat; sunt ns doar civa care n-ar putea gsi ceva timp pentru a-i nva leciile, dac le-ar considera interesante. Unii i petrec timpul n distracii i fcnd excursii; fetele, aranjndu-i n mod inutil rochiile pentru etalare ostentativ, cultivnd astfel mndria i uurtatea. Orele acestea petrecute fr niciun folos sunt ale lui Dumnezeu, timp pentru care trebuie s dea socoteal. (...) (CSW, p. 56; RH, 8 august 1878; YI, 23 aprilie 1879; TSS, p. 8; 3T, p. 198; PH 123, p. 18) (...) Muli studeni au fcut din studii primul mare obiectiv al lor i au neglijat rugciunea, lipsind de la coala de Sabat i ora de rugciune; i, neglijndu-i ndatoririle religioase, ei s-au ntors la casele lor ndeprtai de Dumnezeu. Cea mai important parte a educaiei lor a fost neglijat. Ceea ce se afl la temelia oricrei tiine adevrate nu trebuie s fie considerat secundar. Frica Domnului este nceputul nelepciunii. Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Lui. Lucrul aceasta nu trebuie fcut n ultimul, ci n primul rnd. (...) (CE, p. 28; 4T, p. 425)

96

MRTURII DESPRE SABAT

Ar trebuie s fie ordine i disciplin la colile noastre de Sabat. Copiii care particip la aceste ore ar trebui s preuiasc privilegiul de care se bucur i ar trebui s li se cear s respecte regulamentul. Iar prinii ar trebui s manifeste o grij nc i mai mare ca fiii i fiicele lor s-i nvee leciile biblice, mai mare dect aceea pe care o au cnd i controleaz pentru a vedea dac i le-au fcut pe cele de zi cu zi, de la coal. Leciile biblice ar trebui nvate mult mai bine dect cele de la colile normale. Dac prinii i copiii nu vd deloc necesitatea de a manifesta un astfel de interes, atunci copiii ar face mai bine s rmn acas; cci coala de Sabat nu se va dovedi o binecuvntare pentru ei. (...) (3T, p. 189) Taii i mamele trebuie s aprecieze att de mult privilegiile colii de Sabat, nct s-i ia timp s-i verifice copiii dac i-au nvat perfect lecia n fiecare Sabat. Ei trebuie s fie mai interesai de nvarea leciilor colii de Sabat dect de pregtirea leciilor obinuite. (RH, 12 decembrie 1878) n multe locuri, aceast problem este prea mult neglijat. Instructorii nu fac dect s citeasc lecia, iar la coala de Sabat le ngduie elevilor s citeasc rspunsul din Biblie sau din ghidul de studiu. Niciodat nu ar trebui s se procedeze aa. Fiecare lecie trebuie s fie memorat n ntregime att de instructor, ct i de elevi, astfel ca ea s le fie de folos ulterior. (RH, 12 decembrie 1878)

Capitolul 20

Sabatul i misiunea
(...) Dac Dumnezeu i-ar opri mna pentru o clip, omul ar cdea i ar muri. i omul are de ndeplinit o lucrare n aceast zi. Nevoile vieii trebuie s fie satisfcute, bolnavii trebuie ngrijii, lipsurile celor sraci trebuie mplinite. Acela care neglijeaz s-i ajute pe cei suferinzi n Sabat nu va fi socotit fr vin. Sabatul sfnt a fost fcut pentru om, iar faptele de mil i de buntate sunt n armonie deplin cu scopul urmrit prin aceast zi. Dumnezeu nu dorete ca fiinele create de El s sufere nici mcar o or, fie n Sabat, fie n alt zi, dac suferina poate fi alinat. (2SP, p. 163; 3Red, p. 26; DA, p. 207) Cererile adresate lui Dumnezeu n ziua de Sabat sunt mult mai numeroase ca n alte zile. n ziua aceasta, copiii Si prsesc lucrurile lor obinuite i petrec timpul n meditaie i rugciune. Ei cer ndurarea lui Dumnezeu mai mult n Sabat dect n alte zile. Ei cer atenia Lui deosebit. Ei implor binecuvntrile Lui alese. Dumnezeu nu ateapt nti s treac Sabatul, ca numai dup aceea s le ndeplineasc cererile. Lucrarea Cerului nu nceteaz niciodat i nici oamenii n-ar trebui s nceteze s fac bine. Sabatul nu are ca scop s fie un timp de inactivitate. Legea oprete lucrrile pmnteti n ziua Domnului; munca pentru ctigarea hranei trebuie s nceteze; nicio osteneal pentru plcere sau profit lumesc nu este ngduit n aceast zi; ci, dup cum Dumnezeu a ncetat lucrarea creaiei, S-a odihnit n Sabat i l-a binecuvntat, tot aa i omul trebuie s prseasc ocupaiile de toate zilele i s nchine orele acelea sfinte odihnei sntoase, nchinrii i faptelor sfinte. Lucrarea lui Hristos de vindecare a bolnavilor era n

98

MRTURII DESPRE SABAT

armonie desvrit cu Legea. Ea fcea ca Sabatul s fie onorat. (DA, p. 207) Fariseii L-au acuzat pe Hristos de clcarea Sabatului. (...) El le-a ndreptat gndurile spre Lege i spre mrturie, spre cuvintele pe care El nsui le rostise din stlpul de nor i le-a descoperit principiile Legii lui Dumnezeu. Domnul le-a artat c alinarea suferinelor n ziua de Sabat, att n cazul oamenilor, ct i al animalelor, era n armonie cu porunca lui Dumnezeu. (ST, 16 ianuarie 1896) Isus le-a declarat c lucrarea de alinare a suferinelor celor n nevoie era n armonie cu porunca Sabatului, fie c era vorba de mntuirea sufletelor, fie de alinarea durerii fizice. O astfel de lucrare este n armonie cu lucrarea ngerilor lui Dumnezeu, care urc i coboar continuu ntre cer i pmnt pentru a sluji omenirii suferinde. Isus le-a rspuns acuzaiilor lor, spunnd: Tatl Meu lucreaz pn acum, iar Eu trebuie, de asemenea, s lucrez. Toate zilele i aparin lui Dumnezeu, fiind destinate mplinirii planurilor Sale mree pentru neamul omenesc. Dac evreii interpretau corect Legea, atunci Iehova era greit, ntru-ct lucreaz pentru a susine ceea ce a creat, nc din ziua n care a pus temeliile pmntului, cnd stelele dimineii cntau mpreun i toi fiii lui Dumnezeu strigau de bucurie (2 SP, p. 162; 3Red, p. 25) Domnul Isus a dorit s corecteze nvturile false ale evreilor cu privire la Sabat i s-i conving pe ucenicii Si c faptele de mil n aceast zi sunt n spiritul Legii. Prin vindecarea omului cu mna uscat, El a desfiinat tradiia evreilor i a nfiat porunca a patra aa cum o dduse Dumnezeu lumii. Prin acest act, Domnul a nlat Sabatul, ndeprtnd restriciile fr rost care-l mpovrau. Fapta Lui de mil a onorat aceast zi, n timp ce aceia care-i artau nemulumirea fa de El dezonorau Sabatul prin numeroasele

SABATUL I MISIUNEA

99

lor ritualuri i ceremonii nefolositoare. (2SP, p. 199; ST, 30 noiembrie 1876; 4Red, p. 51) (...) O sor este foarte nelinitit n legtur cu datoria ei. Ea i ngrijete prinii n vrst i le-ar putea asigura cu uurin confortul dac ar lucra i n Sabat. De aceea, ne ntreab dac porunca a cincea nu este la fel de obligatorie ca i a patra i dac, prin pzirea celei de-a patra, trebuie s fac rabat de la cererile poruncii a cincea, nu ar putea s fie ndreptit s neglijeze porunca a patra? i nelegem pe cei ncercai n confuzia i n tulburarea lor i ne-am strduit s scriem cteva cuvinte de ncurajare i sfat pentru acetia i pentru cei aflai n situaii similare. Dorim s le spunem tuturor celor nelinitii cu privire la datoria lor: sub nicio form nu putei fi scuzai pentru clcarea poruncii a patra. Lucrrile necesare, ca slujirea celor bolnavi sau vrstnici i alinarea suferinei, nu constituie o clcare a Sabatului. Asemenea fapte sunt n perfect armonie cu porunca Sabatului. Domnul Hristos, Exemplul nostru, nu i-a ncetat activitatea n Sabat, atunci cnd era vorba de mplinirea nevoilor bolnavilor. Din aceast cauz, fariseii L-au acuzat de clcarea Sabatului, aa cum fac i astzi muli pastori care se opun Legii lui Dumnezeu. (ST, 28 februarie 1878) (...) n conformitate cu porunca a patra, Sabatul a fost destinat pentru odihn i nchinare religioas. Toate ocupaiile trectoare trebuiau s fie ntrerupte, dar faptele de mil i de buntate erau n acord cu scopul intenionat de Domnul. Acestea nu sunt limitate de timp sau de spaiu. A-i alina pe cei suferinzi, a-i mngia pe cei ntristai constituie o lucrare a dragostei, care onoreaz ziua sfnt a lui Dumnezeu. (2SP, p. 193; ST, 30 noiembrie 1876; 4Red, p. 45) (...) Faptele de mil i cele absolut necesare nu sunt o clcare a Legii. Dumnezeu nu condamn aceste lucruri. (...) (RH, 3 august 1897)

100

MRTURII DESPRE SABAT

(...) Sabatul nu trebuie s fie o zi de lenevie nefolositoare. Att acas, ct i la biseric trebuie s se manifeste un spirit de slujire. (...) n ziua aceasta, El vrea s-i binecuvnteze ntr-un mod deosebit pe toi cei care se consacr n slujba Sa. (6T, p. 361) Lucrarea Cerului nu nceteaz niciodat i nici noi nu ar trebui s ne oprim din a face bine. Legea ne interzice munca n ziua de odihn a Domnului. Munca pentru ctigarea hranei trebuie s nceteze. De asemenea, munca pentru profit lumesc sau pentru plcere n aceast zi este o clcare a Legii. Dar Sabatul nu trebuie s fie petrecut ntr-un mod nefolositor, n inactivitate. Aa cum Dumnezeu i-a ncetat activitatea creatoare i S-a odihnit n Sabat, aa trebuie s facem i noi. El ne poruncete s ne lsm deoparte ocupaiile zilnice i s dedicm orele acestea sacre odihnei sntoase, nchinrii i faptelor sfinte. (SJ, p. 74)

Capitolul 21

Semnul sfinirii
Rugciunea pentru ucenicii Si, adresat de Domnul Hristos Tatlui Su, a fost: Sfinete-i prin adevrul Tu; Cuvntul Tu este adevrul. Semnul lui Dumnezeu este sfinirea prin ascultarea de adevr. Aceast sfinire l face pe cel credincios asemenea Cpeteniei Sale, Isus Hristos. El este adus ntr-o relaie special i permanent cu Mntuitorul, cu condiia pstrrii loialitii sale pn la sfrit. Fiind sfinii astfel, nu putem avea o credin contrafcut, o doctrin fals, o experien duplicitar. Prin ieirea din lume i prin acceptarea Sabatului creaiei, binecuvntat i sfinit de Dumnezeu, noi dovedim c pocina noastr este adevrat. Suntem nsemnai cu sigiliul guvernrii lui Dumnezeu. Prin acceptarea pzirii Sabatului pentru Domnul, suntem sfinii n sufletul, trupul i spiritul nostru. (ST, 22 noiembrie 1899) Sabatul trebuie s fie un semn ntre Dumnezeu i poporul Lui. Pzii Sabatele Mele, pentru c ele sunt un semn ntre Mine i voi din neam n neam, ca s tii c Eu sunt Domnul care v sfinesc. Aceasta este sfinirea biblic. (ST, 20 martie 1901) (...) Pentru aceia care sfinesc ziua Sabatului, ea este semnul sfinirii. Adevrata sfinire nseamn a fi n armonie cu Dumnezeu, a fi una cu El n caracter. Ea se primete prin ascultarea de principiile care sunt o transcriere a caracterului Lui. (6T, p. 350) (...) Sabatul este un semn al puterii creatoare i rscumprtoare; el arat ctre Dumnezeu, ca izvor al vieii i cunoaterii;

102

MRTURII DESPRE SABAT

aduce aminte de slava de la nceput a omului i d astfel mrturie despre scopul lui Dumnezeu de a recrea n noi chipul Su. (Ed, p. 250) (...) Pentru toi aceia care primesc Sabatul ca un semn al puterii creatoare i rscumprtoare a lui Hristos, el va fi o desftare. Vzndu-L pe Hristos n Sabat, ei se desfat n El. Sabatul i ndrum ctre lucrrile creaiei, ca o dovad a marii Lui puteri de a mntui. n timp ce ne atrage atenia ctre pacea Edenului, care a fost pierdut, Sabatul ne vorbete despre pacea restabilit prin Mntuitorul. Fiecare lucru din natur repet chemarea Lui: Venii la Mine toi cei trudii i mpovrai, i Eu v voi da odihn (Mat. 11,28). (DA, p. 289) n tot cursul sptmnii, noi trebuie s avem n minte ziua de Sabat i s facem pregtiri pentru inerea ei potrivit poruncii. Nu trebuie s inem Sabatul numai ca pe o problem legal. Noi trebuie s nelegem influena lui spiritual asupra tuturor problemelor vieii. Toi cei care privesc Sabatul ca pe un semn ntre ei i Dumnezeu, artnd c El este Domnul care-i sfinete, vor reprezenta principiile crmuirii Lui. Ei vor aduce legile mpriei Sale n viaa lor zilnic. Zilnic, rugciunea lor va fi ca sfinirea Sabatului s odihneasc asupra lor. n fiecare zi, ei vor avea tovria lui Hristos i vor manifesta desvrirea caracterului Su. n fiecare zi, lumina lor va strluci n faa altora, n fapte bune. (6T, p. 353) (...) Prin urmare, Sabatul este un semn al puterii lui Hristos de a ne sfini. El este dat tuturor acelora pe care i sfinete Hristos. Ca semn al puterii Sale sfinitoare, Sabatul este dat tuturor acelora care, prin Hristos, devin o parte a Israelului lui Dumnezeu. (DA, p. 288) Domnul Hristos i-a organizat o biseric aici pe pmnt, cu scopul de a descopri harul lui Dumnezeu prin membrii ei. n ntreaga lume, poporul Lui trebuie s nale un memorial

SEMNUL SFINIRII

103

Sabatul Su semnul dintre El i noi, care arat c El este Cel care i sfinete. Prin urmare, ei trebuie s arate c s-au ntors la credincioia lor i c stau neclintii de partea principiilor Legii Sale. (AU, 1 aprilie 1901; CH, p. 223)

Capitolul 22

Semnul purtrii Sale de grij


Dumnezeu i-a dat poporului Su Sabatul pentru a fi un semn continuu al dragostei, al ndurrii Sale i al ascultrii lor. (RH, 28 octombrie 1902) La vremea sfritului, orice instituie divin va fi restatornicit. Sprtura fcut n Lege atunci cnd Sabatul a fost schimbat de om urmeaz s fie reparat. Rmia poporului lui Dumnezeu, stnd naintea lumii ca reformatori, trebuie s arate c Legea lui Dumnezeu este temelia oricrei reforme durabile i c Sabatul poruncii a patra trebuie s stea ca memorial al creaiei, amintind continuu de puterea lui Dumnezeu. n cuvinte distincte i lmurite, ei trebuie s prezinte nevoile ascultrii de toate preceptele Decalogului. Constrni de dragostea lui Hristos, ei trebuie s colaboreze cu El n recldirea locurilor pustii. Ei trebuie s fie dregtorii sprturii, cei ce dreg drumurile i fac ara cu putin de locuit. (Vezi Isaia 58,12.) (PK, p. 678)

Bibliografie
1. WHITE, G. ELLEN, Atlantic Union Gleaner (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 2. WHITE, G. ELLEN, Battle Creek Letters (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 3. WHITE, G. ELLEN, Christian Temperance and Bible Hygiene (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 4. WHITE, G. ELLEN, Counsels on Health (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 5. WHITE, G. ELLEN, Counsels on Sabbath School Work (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 6. WHITE, G. ELLEN, Counsels on Stewardship (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 7. WHITE, G. ELLEN, Counsels to Parents, Teachers, and Students (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 8. WHITE, G. ELLEN, Divina vindecare (ediia electronic), Ellen G. White Scrieri, Bucureti, 2003 9. WHITE, G. ELLEN, Educaie (ediia electronic), Ellen G. White Scrieri, Bucureti, 2003 10. WHITE, G. ELLEN, Evangelism (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998

106

MRTURII DESPRE SABAT

11. WHITE, G. ELLEN, General Conference Daily Bulletin (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 12. WHITE, G. ELLEN, Gospel Workers (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 13. WHITE, G. ELLEN, Health, Philanthropic, and Medical Missionary Work (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 14. WHITE, G. ELLEN, Historical Sketches of the Foreign Missions of the Seventh-day Adventists (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 15. WHITE, G. ELLEN, Home and church school manual (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 16. WHITE, G. ELLEN, Hristos, Lumina lumii (ediia electronic), Ellen G. White Scrieri, Bucureti, 2003 17. WHITE, G. ELLEN, In Heavenly Places (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 18. WHITE, G. ELLEN, ndrumarea copilului (ediia electronic), Ellen G. White Scrieri, Bucureti, 2003 19. WHITE, G. ELLEN, Lake Union Herald (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 20. WHITE, G. ELLEN, Letter (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 21. WHITE, G. ELLEN, Letters to Physicians and Ministers (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 22. WHITE, G. ELLEN, Life Sketches of Ellen White (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 23. WHITE, G. ELLEN, Loma Linda Messages (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998

BIBLIOGRAFIE

107

24. WHITE, G. ELLEN, Mrturii pentru comunitate, volumul 5 (ediia electronic), Ellen G. White Scrieri, Bucureti, 2003 25. WHITE, G. ELLEN, Mrturii pentru comunitate, volumul 4 (ediia electronic), Ellen G. White Scrieri, Bucureti, 2003 26. WHITE, G. ELLEN, Mrturii pentru comunitate, volumul 1 (ediia electronic), Ellen G. White Scrieri, Bucureti, 2003 27. WHITE, G. ELLEN, Mrturii pentru comunitate, volumul 7 (ediia electronic), Ellen G. White Scrieri, Bucureti, 2003 28. WHITE, G. ELLEN, Mrturii pentru comunitate, volumul 6 (ediia electronic), Ellen G. White Scrieri, Bucureti, 2003 29. WHITE, G. ELLEN, Mrturii pentru comunitate, volumul 3 (ediia electronic), Ellen G. White Scrieri, Bucureti, 2003 30. WHITE, G. ELLEN, Mrturii pentru comunitate, volumul 2 (ediia electronic), Ellen G. White Scrieri, Bucureti, 2003 31. WHITE, G. ELLEN, Medical Ministry (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 32. WHITE, G. ELLEN, Our High Calling (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 33. WHITE, G. ELLEN, Parabolele Domnului Hristos (ediia electronic), Ellen G. White Scrieri, Bucureti, 2003 34. WHITE, G. ELLEN, Pastoral Ministry (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 35. WHITE, G. ELLEN, Patriarhi i profei (ediia electronic), Ellen G. White Scrieri, Bucureti, 2003 36. WHITE, G. ELLEN, Profei i regi (ediia electronic), Ellen G. White Scrieri, Bucureti, 2003 37. WHITE, G. ELLEN, Redemption: Or the Miracles of Christ, the Mighty One (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998

108

MRTURII DESPRE SABAT

38. WHITE, G. ELLEN, Redemption: or the Teachings of Christ, the Anointed One (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 39. WHITE, G. ELLEN, Sabath-School Worker (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 40. WHITE, G. ELLEN, Selected Messages, volume 3 (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 41. WHITE, G. ELLEN, Selected Messages, volume 2 (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 42. WHITE, G. ELLEN, Pamph.: Special Testimonies Concerning the Work and Workers in the Pacific Press (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 43. WHITE, G. ELLEN, Pamph.: Special Testimonies to Ministers and Workers (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 44. WHITE, G. ELLEN, Pamph.: Special Testimony to Battle Creek Church (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 45. WHITE, G. ELLEN, Spiritual Gifts , volume 2 (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 46. WHITE, G. ELLEN, Testimonies on Sabbath-School Work (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 47. WHITE, G. ELLEN, Testimonies to Ministers and Gospel Workers (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 48. WHITE, G. ELLEN, Pamph.: Testimony for Physiscians and Helpers of the Sanitarium (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998

BIBLIOGRAFIE

109

49. WHITE, G. ELLEN, Testimony Studies on Diet and Foods (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 50. WHITE, G. ELLEN, Pamph.: Testimony to the Church at Battle Creek (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 51. WHITE, G. ELLEN, WHITE, G. ELLEN, The Bible Echo (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 52. WHITE, G. ELLEN, The Faith I Live By (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 53. WHITE, G. ELLEN, The Gospel of Health (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 54. WHITE, G. ELLEN, The Great Controversy (editia 1888, engleza) (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 55. WHITE, G. ELLEN, The Kress Collection (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 56. WHITE, G. ELLEN, Marea lupt (ediia electronic), Ellen G. White Scrieri, Bucureti, 2003 57. WHITE, G. ELLEN, The Paulson Collection of Ellen G. White Letters (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 58. WHITE, G. ELLEN, The Review and Herald (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 59. WHITE, G. ELLEN, The Sign of the Time (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 60. WHITE, G. ELLEN, The Spirit of Prophecy volume 1 (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 61. WHITE, G. ELLEN, The Spirit of Prophecy volume 2 (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998

110

MRTURII DESPRE SABAT

62. WHITE, G. ELLEN, The Spirit of Prophecy volume 4 (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 63. WHITE, G. ELLEN, The Story of Jesus (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 64. WHITE, G. ELLEN, The Story of Redemption (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 65. WHITE, G. ELLEN, The Watchman (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998 66. WHITE, G. ELLEN, The Youths Instructor (ediia electronic), Ellen G. White Estate, Silver Spring, Maryland, 1998