Sunteți pe pagina 1din 177

1

DESPRE CITIREA EVANGHELIEI, A SFINILOR PRINI, I DESPRE PZIREA DE CRILE CARE CUPRIND NVTURI MINCINOASE, de Sfntul Ignatie Briancianinov Despre citirea Evangheliei Cnd citeti Evanghelia, nu cuta desftri, nu cuta extaze, nu cuta cugetri sclipitoare: caut s vezi adevrul cel sfnt, singurul infailibil. Nu te mulumi doar cu citirea neroditoare a Evangheliei; strduiete-te s mplineti poruncile ei, citete-o cu fapta. Evanghelia este cartea vieii i prin via trebuie citit. Nu socoti c din ntmplare cea mai sfnt dintre cri. TetraEvanghelia ncepe cu Evanghelia dup Matei i sfrete cu Evanghelia dup Ioan. Matei ne nva mai mult cum s mplinim voia lui Dumnezeu, i poveele lui sunt deosebit de potrivite cu cel ce face primii pai pe calea lui Dumnezeu; Ioan arat chipul unirii dintre Dumnezeu i omul nnoit prin porunci, unire la care pot ajunge doar cei ce au sporit n calea Iui Dumnezeu. Deschiznd Sfnta Evanghelie pentru a o citi, adu-i aminte c ea hotrte soarta ta venic. Dup ea vom fi judecai i dup felul n care ne-am potrivit pe pmnt cu ndreptarul ei vom primi fie fericirea venic, fie chinurile venice (In. XII, 48). Dumnezeu i-a descoperit voia unui nevrednic firicel de praf omul! Cartea n care e nfiat aceast mare i atotsfnt voie se afl n minile tale. Poi s primeti ori s lepezi voia Ziditorului i Mntuitorului tu, dup cum i place. Viaa ta venic i moartea ta venic sunt n minile tale: judec singur de ct prevedere i nelepciune ai nevoie. Nu te juca cu soarta ta venic! Roag-te Domnului cu inim nfrnt ca s-i descopere minunile ascunse n legea Lui (Ps. CXVIII, 18), care e Evanghelia. Se deschid ochii i se arat minunata vindecare de pcat a sufletului svrit de Cuvntul lui Dumnezeu. Tmduirea neputinelor trupeti a fost numai dovada tmduirii sufletului, dovad pentru oamenii trupeti, dovad pentru minile orbite prin faptul c s-au robit simurilor (Lc. V, 24). S citeti Evanghelia cu cea mai mare evlavie i luare aminte. Nimic din ea s nu socoi de mic nsemntate, prea puin vrednic de cercetare. Din oriicare cuvnt al ei iese o raz de lumin. Nepsarea fa de via nseamn moarte. Citind despre leproii, slbnogii, orbii, chiopii, ndrciii tmduii de Domnul, s te gndeti c sufletul tu, care poart rnile cele de multe feluri ale pcatelor i e nrobit de ctre demoni, se aseamn cu aceti bolnavi. nva din Evanghelie s crezi c Domnul, Care i-a vindecat pe ei, te va vindeca i pe tine dac l vei ruga cu rvn ca s fii vindecat.

2
S dobndeti o stare a sufletului care s te ajute n primirea vindecrii; iar vindecarea sunt n stare s o primeasc cei care i-au recunoscut pctoenia i sunt gata s o prseasc (In. IX, 39, 41). Dreptului mndru, adic pctosului care nu-i vede pctoenia sa, Mntuitorul nu i este de folos (Mt. IX, 13). Vederea pcatelor, vederea cderii n care se afl tot neamul omenesc, e un dar deosebit al lui Dumnezeu. Cere s capei acest dar i vei pricepe mai uor cartea Doctorului Ceresc, Evanghelia. Strduiete-te s-i nsueti Evanghelia cu mintea i cu inima, nct mintea ta, ca s zic aa, s pluteasc n ea, s triasc n ea: atunci i lucrarea ta cu nlesnire va deveni lucrare evanghelic. Poi s reueti asta citind cu evlavie, cercetnd cu deadinsul Evanghelia. Preacuviosul Pahomie cel Mare, unul din cei mai vestii prini ai vremurilor vechi, tia pe dinafar Sfnta Evanghelie i socotea, prin descoperire dumnezeiasc, nvarea ei pe dinafar drept o ndatorire de cpti a ucenicilor si. Astfel, Evanghelia i nsoea pe acetia pretutindeni, cluzindu-i nencetat. i de ce n vremurile de acum dasclul cretin nu ar mpodobi inerea de minte a copilului nevinovat cu Evanghelia, n loc s-o murdreasc prin nvarea fabulelor lui Esop i a altor nimicuri? Ce fericire, ce bogie este ntiprirea Evangheliei n minte! Nu pot fi prevzute ntorsturile sorii i necazurile ce pot s ni se ntmple de-a lungul vieii pmnteti. Evanghelia, odat ntiprit n minte, poate fi spus de cel orb, pe osndit l nsoete n temni, vorbete n arin cu plugarul, cluzete pe negustor la trg, veselete pe cel bolnav n vremea chinuitoarei lipse de somn i a grelei singurti. Nu cuteza s tlcuieti tu nsui Evanghelia i celelalte cri ale Sfintei Scripturi. Scriptura a fost ntocmit de ctre sfinii prooroci i apostoli, ntocmit nu dup bunul plac, ci din insuflarea Sfntului Duh (II Pt. I, 21). Aadar, cum s nu fie o nebunie tlcuirea ei dup bunul plac? Sfntul Duh, Care a grit prin prooroci i apostoli Cuvntul lui Dumnezeu, l-a tlcuit prin Sfinii Prini. Att Cuvntul lui Dumnezeu, ct i tlcuirea lui sunt dar al Sfntului Duh. Numai aceast tlcuire o primete Sfnta Biseric Ortodox! Numai aceast tlcuire o primesc adevraii ei fii! Cel care tlcuiete dup bunul plac Evanghelia i ntreaga Scriptur leapd prin aceasta tlcuirea ei de ctre Sfinii Prini, de ctre Sfntul Duh. Cel care leapd tlcuirea Scripturii de ctre Sfntul Duh leapd, fr nici o ndoial, nsi Sfnta Scriptur. i cuvntul lui Dumnezeu, cuvntul mntuirii, se face pentru cei ce l tlcuiesc cu obrznicie mireasm spre moarte, sabie cu dou tiuri cu care acetia se junghie pe sine spre venic pieire (II Pt. III, 16; II Cor. II, 15, 16). Cu aceast sabie s-au omort pe veci Arie, Nestorie, Eutihie i ali eretici care prin tlcuirea dup bunul plac i cu obrznicie a Scripturii au czut n hul.

3
La cine voi cuta, dac nu la cel smerit i blnd, care tremur de cuvintele Mele? (Is. LXVI, 2), zice Domnul. Aa s fii fa de Evanghelie i de Domnul, Care este n ea. Prsete viaa pctoas, prsete mptimirile i desftrile pmnteti, leapd-te de sufletul tu: atunci Evanghelia i va fi la ndemn i lesne de ptruns. Cel ce-i urte sufletul n lumea aceasta, a grit Domnul, sufletul pentru care, de la cdere ncoace, iubirea de pcat s-a fcut o a doua fire, s-a fcut nsi viaa sa l va pstra pentru viaa venic (In. XII, 25). Pentru cel ce iubete sufletul su, pentru cel care nu se hotrte s se lepede de sine, Evanghelia rmne nchis: acesta citete litera, ns cuvntul vieii, fiind duh, rmne acoperit de ochii lui printr-un vl cu neputin de ptruns. Cnd Domnul era pe pmnt cu trupul Su cel preasfnt, muli Lau vzut i totodat nu L-au vzut. Ce folos dac omul vede cu ochii trupeti, pe care-i au i dobitoacele, dar nu vede nimic cu ochii sufletului, cu mintea i cu inima? i n vremea de acum sunt muli care citesc Evanghelia i totodat nu o citesc niciodat, nu o cunosc deloc. Evanghelia, a zis un oarecare preacuvios sihastru, se citete cu mintea curat i se pricepe dup msura mplinirii poruncilor cu fapta. ns ptrunderea desvrit a Evangheliei nu poate fi atins prin sforrile omeneti: ea este dar al lui Hristos. Duhul Sfnt, slluindu-se n adevratul i credinciosul Su slujitor, l face i desvrit cititor i adevrat plinitor al Evangheliei. Evanghelia zugrvete nsuirile omului nou, care e Domnul din ceruri (I Cor. XV, 48). Acest om nou este Dumnezeu dup fire. Pe oamenii din sfnta Lui seminie, care cred n El i se preschimb dup asemnarea Lui, El i face dumnezei prin har. Voi, ce v tvlii n balta cea puturoas i murdar a pcatelor i aflai n aceasta desftare, ridicai capetele voastre, privii la cerul curat: acolo este locul vostru! Dumnezeu v d cinstea de a fi dumnezei; voi, lepdnd aceast cinste, v alegei cinstea dobitoacelor i nc a celor mai necurate. Venii-v n fire! Prsii balta cea ru-mirositoare; curii-v prin mrturisirea pcatelor; splai-v prin lacrimi de pocin; mpodobii-v cu lacrimile duhului nfrnt; urcai la cer: acolo v cheam Evanghelia. Ct avei lumina (Evanghelia, n care e ascuns Hristos) credei n lumin, ca s fii fii ai luminii (In. XII, 36). Despre citirea Sfinilor Prini Tovriile i societatea au o mare nrurire asupra omului. Tovria i apropierea unui nvat aduce mult tiin, a unui poet multe gnduri i simiri nalte, a unui cltor multe cunotine despre rile strine, despre obiceiurile i datinile altor popoare. E limpede: tovria i apropierea sfinilor aduc sfinenie. Cu cel cuvios, cuvios vei fi, i cu brbatul nevinovat, nevinovat vei fi, i cu cel ales, ales vei fi (Ps. XVII, 26, 27).

4
F cunotin cu sfinii nc de pe acum, din vremea vieii pmnteti, pe care Scriptura nici mcar nu o numete via, ci pribegie. Vrei ca n cer s te numeri n obtea lor, vrei s fii prta al fericirii lor? F-te prta al lor nc de pe acum. Cnd vei iei din casa trupului, te vor primi la ei ca pe un cunoscut, ca pe un prieten (Lc. XVI, 9). Nu este prietenie mai apropiat, nu este legtur mai strns dect legtura unirii n cuget, a unirii n simiri, a unirii n eluri (I Cor. I, 10). nsuete-i gndirea i duhul Sfinilor Prini prin citirea scrierilor lor. Sfinii Pruii au atins elul: mntuirea. i tu vei atinge acest el prin mersul firesc al lucrurilor. Fiind ntr-un cuget i ntr-un suflet cu Sfinii Prini, te vei mntui. Cerul i-a primit pe Sfinii Prinii n fericitele sale snuri. Prin acest fapt, el a dat mrturie c gndurile, simirile i faptele Sfinilor Prini i sunt plcute. Sfinii Prini i-au zugrvit gndurile, inima i lucrarea n scrierile lor. Asta nseamn c scrierile Prinilor sunt cluz nertcit ctre cer, mrturisit de cerul nsui. Toate scrierile Sfinilor Prini surit alctuite sub insuflarea sau nrurirea Sfntului Duh. Minunat este conglsuirea lor, minunat este ungerea lor de sus! Cel care se cluzete dup ele are drept cluz, fr ndoial, Duhul Sfnt. Toate apele pmntului se revars n ocean i poate c oceanul este izvorul tuturor apelor pmntului. Toate scrierile Prinilor se reunesc n Evanghelie, toate amintesc de ea, ca s ne nvee a mplini ntocmai poruncile Domnului nostru Iisus Hristos; izvorul i sfritul lor, al tuturor, e Sfnta Evanghelie. Sfinii Prini ne nva cum s ne apropiem de Evanghelie, cum so citim, cum s o nelegem aa cum trebuie, ce ajut i ce mpiedic nelegerea ei i ca atare, la nceput, citete mai mult scrierile Sfinilor Prini; iar dup ce acestea te vor nva cum s citeti Evanghelia, citete cu precdere Evanghelia. S nu socoi c-i e de ajuns numai citirea Evangheliei, fr citirea Sfinilor Prini! Acesta e un gnd trufa, primejdios. Mai bine s te aduc la Evanghelie Sfinii Prini ca pe un fiu iubit, ce a fost pregtit pentru aceasta prin scrierile lor. Muli, toi care i-au lepdat nebunete i cu trufie pe Sfinii Prini, care s-au apropiat nemijlocit, cu ndrzneal oarb, cu minte i inim necurate de Evanghelie, au czut n rtcire pierztoare. Pe acetia i-a lepdat Evanghelia: ea i ngduie la sine numai pe cei smerii. Citirea crilor Prinilor e maica i mprteasa tuturor virtuilor. Din citirea crilor Prinilor deprindem adevrata nelegere a Sfintei Scripturi, credina dreapt, vieuirea dup ndreptarul poruncilor evanghelice, adnca cinstire pe care se cuvine s o avem fa de ele: ntr-un cuvnt, mntuirea i desvrirea cretin. Dup ce povuitorii duhovniceti s-au mpuinat, citirea scrierilor Prinilor a devenit cluza de cpetenie pentru cei ce doresc s se mntuiasc i chiar s ating desvrirea cretin.

5
Crile Sfinilor Prini, aa cum spune unul dintre ei, asemenea sunt unei oglinzi: privind n ele cu luare aminte i ades, sufletul poate s-i vad toate neajunsurile. Iari: aceste cri asemenea sunt unui loc plin de leacuri; n el, sufletul poate s afle doctoria mntuitoare pentru fiecare dintre bolile sale. Grit-a Sfntul Epifanie al Ciprului: i singur vederea crilor cretineti mai pregettori spre pcat ne face pe noi i ctre dreptate ne ndeamn s ne ridicm. Pe Sfinii Prini trebuie s-i citim cu rvn, cu luare-aminte i n chip statornic: vrjmaul nostru nevzut, care urte glasul adeverinei (Pilde XI, 15), urte acest glas mai ales cnd el vine din partea Sfinilor Prini. Acest glas d n vileag meteugurile vrjmaului nostru, viclenia lui, descoper cursele lui, felul n care lucreaz el: drept aceea, vrjmaul se narmeaz mpotriva citirii Sfinilor Prini prin felurite cugetri trufae i hulitoare; se strduiete s-l arunce pe nevoitor n vrtejul grijilor dearte, ca s-l abat de la citirea cea mntuitoare, l lupt prin trndvie, plictiseal, uitare. Din acest rzboi mpotriva citirii Sfinilor Prini trebuie s ne dm seama ct de mntuitoare arm este ea pentru noi i ct o urte vrjmaul. Fiecare s citeasc din Sfinii Prini ceea ce se potrivete cu felul su de via. Pustnicul s-i citeasc pe Prinii care au scris despre linitire; monahul care vieuiete n chinovie, pe Prinii care au scris povuiri pentru viaa chinovial; cretinul care triete n lume, pe Sfinii Prini ce i-au rostit poveele pentru tot cretinul ndeobte. Fiecare, n orice tagm s-ar afla, s culeag belug de povuire din scrierile Prinilor. Este neaprat trebuincioas citirea potrivit cu felul de via al fiecruia. Altminteri, ne vom umple de gnduri chiar dac sfinte, ns de nemplinit cu fapta, care strnesc o lucrare neroditoare doar n nchipuiri i n dorine; faptele cucerniciei care se potrivesc cu felul tu de viat i vor scpa din mini. Pe lng faptul c vei deveni un vistor sterp, gndurile tale, aflndu-se n nencetat mpotrivire cu faptele, negreit vor nate tulburare n mintea ta, iar n purtarea ta, nehotrre; iar aceast tulburare i aceast nehotrre sunt apstoare i vtmtoare pentru tine nsui i pentru cei din jurul tu. Necitind dup rnduiala cuvenit Sfnta Scriptur i pe Sfinii Prini, lesne te poi abate de la calea mntuitoare n hiuri de netrecut i prpstii adnci, ceea ce s-a i ntmplat cu muli. Amin. Despre pzirea de crile care cuprind nvturi mincinoase Iari i aduc, fiu credincios al Bisericii de Rsrit, cuvnt de sfat nemincinos i bun. Acest cuvnt nu e al meu: este cuvntul Sfinilor Prini. De la ei vin toate sfaturile mele. Pzete-i mintea i inima de nvtura mincinoas. Nu vorbi despre cretinism cu oameni molipsii de nvturi mincinoase; nu citi

6
cri despre cretinism scrise de dascli mincinoi. Adevrul se afl n tovria Duhului Sfnt: El este Duhul Adevrului. Minciuna o nsoete i o ajut duhul diavolului, care este minciun i printele minciunii. Cel ce citete crile dasclilor mincinoi intr negreit n prtie cu duhul viclean i ntunecat al minciunii. Lucrul acesta s nu i se par ciudat i de necrezut: aa spun rspicat lumintorii Bisericii, Sfinii Prini. Dac n mintea i sufletul tu nu este scris nimic, Adevrul i Duhul s scrie n ele poruncile lui Dumnezeu i nvtura Lui duhovniceasc. De i-ai ngduit a-i mzgli de tot tablele sufetului cu felurite cugete i ntipriri neduhovniceti, fr a lua aminte cu nelepciune i fereal: Cine e scriitorul, ce scrie el ?, cur cele scrise de scriitori strini, cur prin pocin i lepdarea a tot ce este mpotrivitor de Dumnezeu. S scrie pe tablele tale doar degetul lui Dumnezeu. Pregtete pentru acest scriitor minte i inim curat, vieuind cu evlavie i ntreag nelepciune: atunci, rugndu-te tu i citind sfinitele cri, pe nebgate de seam i n chip tainic se va scrie pe tablele sufletului tu legea Duhului. Nu-i este ngduit s citeti alte cri despre religie dect cele scrise de ctre Sfinii Prini ai Bisericii Soborniceti a Rsritului. Acest lucru l cere Biserica de Rsrit de la fii si. Iar dac gndeti altfel i socoi porunca Bisericii mai puin ntemeiat dect socotina ta i a celorlali de un cuget cu tine, atunci nu mai eti fiu al Bisericii, ci judector al ei. M numeti mrginit, neluminat ndeajuns, rigorist? Las-m n mrginirea i n celelalte neajunsuri ale mele: voiesc mai bine a rmne, cu toate aceste neajunsuri, fiu al Bisericii de Rsrit, dect ca, avnd toate prutele caliti, s m fac mai detept dect ea i, ca atare, s-mi ngdui a nu-i da ascultare i a m despri de ea. Adevrailor fii ai Bisericii de Rsrit le va face plcere glasul meu. Acetia tiu c cel care voiete a primi nelepciunea cereasc trebuie s lepede nelepciunea sa pmnteasc, orict de mare ar fi ea, s o lase deoparte, s o taie, s-o recunoasc drept nebunie, aa cum este ea de fapt (I Cor. III,19). nelepciunea pmnteasc este vrjmie mpotriva lui Dumnezeu: ea legii lui Dumnezeu nu se supune i nici nu poate (Rom. VIII, 7). Dintru nceput aceasta este firea ei; aa va i rmne pn ce va lua sfrit, cnd pmntul i lucrurile de pe dnsul, iar dimpreun cu ele i nelepciunea pmnteasc, vor arde (II Pt. III, 10). Sfnta Biseric ngduie citirea crilor eretice numai acelor mdulare ale sale care au mintea i simirile inimii vindecate i luminate de Sfntul Duh, care pot deosebi ntotdeauna ntre adevratul bine i rul ce se preface a fi bine i se ascunde sub chipul adevrului. Marii bineplcui ai lui Dumnezeu, care au cunoscut neputina cea de obte a tuturor oamenilor, s-au nfricoat de otrava eresului i a minciunii. Ca atare, ei au fugit cu toat rvna de mpreun vorbirile cu

7
oamenii molipsii de nvturile cele mincinoase i de citirea crilor eretice. Avnd naintea ochilor cderea preanvatului Origen, a lui Arie cel iscusit n certuri, a lui Nestorie cel bun de gur i a altor bogai n nelepciunea acestei lumi, ce au pierit din pricina ndjduirii n sine i a prerii de sine, ei au cutat mntuirea i au aflat-o n fuga de nvturile mincinoase, n ascultarea fa de Biseric pn i n amnuntele cele mai subiri. Pstorii i dasclii cei purttori de Duh i sfini ai Bisericii nu citeau scrierile ereticilor celor hulitori de Dumnezeu dect silii de nevoia de nenlturat a ntregii obti cretine. Prin cuvntul lor plin de putere, cuvnt duhovnicesc, ei au nfierat rtcirile, au vestit tuturor fiilor Bisericii primejdia ascuns n scrierile eretice sub numele frumoase ale sfineniei i evlaviei. Eu i cu tine ns trebuie s ne pzim neaprat de citirea crilor alctuite de dascli mincinoi. Oricine a scris despre Hristos, despre credina i duhovnicia cretin fr s fie mdular al Bisericii de Rsrit, singura sfnt, poart numele de dascl mincinos. Spune-mi, cum este cu putin s-i ngdui a citi oriice carte, cnd fiecare carte pe care o citeti te poart ncotro voiete, te nduplec s crezi n tot lucrul pentru care i face trebuin ncuviinarea ta, s te lepezi de tot ce are ea nevoie s lepezi? Experiena arat ct de pierztoare sunt urmrile citirii fr dreapt socotin. Printre fiii Bisericii de Rsrit cte idei despre cretinism nu putem ntlni din cele mai tulburi, mai greite, mai potrivnice nvturii Bisericii, mai defimtoare ale acestei sfinte nvturi, idei nsuite prin citirea crilor eretice! Nu te mhni, prietene, pentru prentmpinrile mele, care sunt insuflate de faptul c i doresc binele cel adevrat. Tatl, mama, dasclul bun nu se nfricoeaz, oare, pentru pruncul nevinovat i fr experien, atunci cnd el vrea s intre ntr-o camer unde printre lucruri bune de mncat se afl otrav mult? Moartea sufletului e mai de plns dect moartea trupeasc: trupul mort are s nvieze i adeseori moartea trupului se face pricin de via sufletului; dimpotriv, sufletul omort de ru este jertf a morii venice, iar el poate fi omort de orice gnd care cuprinde vreun fel de hul mpotriva lui Dumnezeu, pe care cei netiutori nu-l bag nicidecum de seam. Va fi o vreme, a proorocit Sfntul Apostol, cnd nvtura cea sntoas nu o vor primi, ci dup poftele lor i vor alege lorui nvtori le rsfee auzul, i de la adevr i ntoarce auzul, iar ctre basme se vor pleca (II Tim. IV, 3-4). Nu te lsa nelat de titlurile rsuntoare ale crilor care fgduiesc s-i nvee desvrirea cretin pe cei ce nc au nevoie de hrana pruncilor; nu te lsa nelat nici de podoaba cea din afar a crii, de vioiciunea, puterea, frumuseea stilului, nici de faptul c autorul ar fi,

8
pasmite, sfnt, care i-a dovedit sfinenia prin numeroase minuni (aluzie, probabil, la sfinii apuseni ca Francisc din Assisi n. tr.). nvtura mincinoas nu se d napoi de la nici o nscocire, de la nici o nelciune ca s dea basmelor sale nfiarea adevrului i astfel s otrveasc mai lesne sufletul cu ele. nvtura mincinoas este deja, n sine, nelare. Ea amgete, nainte de cititor, pe scriitor (II Tim. III, 13). Semnul dup care recunoatem c o carte e cu adevrat folositoare de suflet este c a fost scris de un sfnt scriitor, mdular al Bisericii de Rsrit, ncuviinat i recunoscut de Sfnta Biseric. Amin. BIBLIOGRAFIE: Sfntul Ignatie Briancianinov, Experiene Ascetice vol I, Ed. Sofia Bucureti, 2000 CUVNT DESPRE SPOVEDANIE, al Sfntului Nicodim Aghioritul Cuvnt nainte Dup cum, la rnduiala firii, Dumnezeu n-a purtat de grij numai s fim sntoi n viaa aceasta, ci s i dobndim sntatea cu osebite doctorii i tmduiri cnd ne vom mbolnvi trupete - n acelai chip, i la rnduiala Darului, El n-a purtat de grij numai ca s ne natem a doua oar duhovnicete, sntoi, prin Sfntul Botez, ci i s dobndim sntatea cea duhovniceasc, cnd ne vom mbolnvi sufletete, cu o baie curitoare i doctorie minunat. i aceasta nu este altceva dect Taina Sfintei Mrturisiri. [...] Dar, o, nenorocire! Aceast baie curitoare i minunat doctorie, adic mrturisirea cea folositoare de suflet, s-a fcut astzi la Cretini o Tain prea puin folositoare! Cci, socotind c se cur n aceast baie, n-au ajuns nici mcar s se spele - dup cum zice Solomon: ,,Fiul ru pe sine se judec a fi drept, i de ntinciune nu s-a splat. (Pilde 30:13) de vreme ce unii dintre dnii sau nu se mrturisesc niciodat, sau se mrturisesc foarte rar, iubind, ticloii, mai bine s se tvleasc n noroiul pcatelor lor ca dobitoacele dect s alerge la aceast baie i s se curee. Alii se mrturisesc, e adevrat, ns nu precum se cuvine, pentru c nu se spovedesc cu cea mai cuviincioas cercetare a contiinei i a pcatelor lor, nici cu zdrobirea i umilina cea trebuincioas, nici cu o voin hotrtoare ca de aici nainte s nu mai pctuiasc, nici cu facerea canonului care se cuvine - c acestea toate alctuiesc mrturisirea cea plcut lui Dumnezeu, Ci se mrturisesc fr de nici o cercetare, fr de nici o umilin, fr de hotrre i fr de mplinirea canonului, mai pe scurt spus, se spovedesc numai pentru obicei, poate pentru c vine Patele, sau Naterea lui Hristos, sau Botezul, i aa, n acest chip ru mrturisindu-se, ticloii, se

9
batjocoresc cu adevrat i foarte se pgubesc. De aceea, noi ne ntristm pentru o att de mare pagub i nelare a frailor notri Cretini, nct ne-am nevoit ca s adunm de la muli dascli aceast scurt sftuire ctre cel ce se pociete, i cu aceasta s-i ndemnm pe pctoii ce se mrturisesc s se mrturiseasc mai des; iar celor de se mrturisesc ru, s le tlcuim i s-i facem s cunoasc a se mrturisi cum se cuvine, pentru ca mrturisirea lor s fie plcut lui Dumnezeu, i folositoare i, ca urmare, s fie adeverit i fr de ndoial iertarea pcatelor lor, care se d de la Dumnezeu prin preotul duhovnic. [...] Cum trebuie s se pregteasc fiecare cnd vrea s se mrturiseasc Fratele meu cel pctos, n aa chip trebuie s te pregteti cnd vei voi s te pocieti i s te mrturiseti: afl, mai nti, c pocina potrivit cu dumnezeiescul Ioan Damaschin (cartea 11, capitolul 47) este o ntoarcere de la starea cea mpotriva firii la cea potrivit cu firea, adic de la diavol la Dumnezeu, i care se svrete cu durere i cu nevoin. Deci i tu, iubitul meu, dac vrei s te pocieti precum se cuvine, trebuie s prseti pe diavol i faptele cele diavoleti i s te ntorci ctre Dumnezeu i ctre o trire potrivit cu voia lui Dumnezeu. S lai pcatul, care este lucru mpotriva firii i s te ntorci spre fapta cea bun, care este ceva potrivit cu firea; s urti ntr-att de mult rutatea, nct s zici i tu, mpreun cu David: ,,Nedreptatea am urt i am dispreuit (Psalmul 118:163); i, dimpotriv; s iubeti att de mult binele, nct s zici, cu acelai David: ,,Legea Ta am iubit-o i, iari: ,,Pentru aceasta am iubit poruncile Tale, mai mult dect aurul i topazul (Psalmul 118:127). Pe scurt, Duhul Sfnt, prin neleptul Sirah, te nva care este adevrata pocin, grind astfel: ,,ntoarce-te la Domnul i prsete pcatele.... Srguiete ctre Cel Preanalt, i te ntoarce de la nedreptate i te scrbete foarte de lucrul urt. (17: 20, 21). Iar care este adevrata pocin i roadele ei, caut i vezi n cuvntul cel de la sfrit. Prile pocinei n al doilea rnd, s tii c trei snt prile pocinei: I) zdrobirea inimii, II) mrturisirea i III) mplinirea canonului. Gheorghe Koressios, n cartea lui despre Taine, mai adaug o parte a pocinei, i anume: dezlegarea de pcat - care se face de ctre darul Sfntului Duh, prin mijlocirea duhovnicului - care se numete cheie i, mai ales aceasta ine ntr-nsa Taina pocinei. I) Ce este zdrobirea inimii. Zdrobirea inimii este o mhnire i o durere desvrit a inimii, care se petrece fiindc omul a suprat cu pcatele sale pe Dumnezeu i a clcat legea Lui dumnezeiasc. Aceast durere nu st numai ntru simire, adic n suspine i lacrimi, ci st, mai ales, n aceea ca voina omului s urasc pcatul dinluntru i s hotrasc s nu-l mai fac. ine seama i de aceasta, potrivit cu Koressios, c

10
durerea i zdrobirea inimii snt pri alctuitoare ale pocinei i, n msura n care se gsesc n inim, se afl i omul n pocin. ndat ns ce va lipsi durerea din inim, lipsete i omul de la pocin. Prin aceasta vrea s spun c durerea i zdrobirea trebuie s se afle pururea n inima celui ce se pociete, i n acest chip pocina lui este adevrat. ns aceast zdrobire a inimii este lucrarea celor ce snt desvrii i asemenea unor fii, fiindc izvorte numai din dragostea cea ctre Dumnezeu. Adic, dup cum se pociete un fiu numai pentru c l-a suprat pe tatl su, i nu pentru c va fi lipsit de motenirea printeasc sau va fi izgonit din casa tatlui su. [...] Mrturisirea trebuie s se fac la cei mai iscusii duhovnici nti, cerceteaz i afl care este cel mai iscusit duhovnic ntre ceilali. Pentru c Marele Vasile spune (n hotrrea pe scurt 229): ,,Dup cum oamenii nu-i arat unul altuia suferinele i rnile trupului, ci le dezvluie doctorilor ncercai care tiu s le lecuiasc, aa i pcatele se cade s fie nfiate nu oricui, ci acelora care pot s le tmduiasc. Cum s-i cerceteze cineva cugetul su n al doilea rnd, dup cum stai i socoteti cu ci bani eti pgubit n negutoria pe care o faci, tot aa adun-te i tu, frate, deoparte, i nainte s mergi la un asemenea duhovnic, vreme de dou sau trei sptmni, mai cu seam la nceputul celor patru posturi ale anului - ezi n mare linite, i plecndu-i capul, cerceteaz n cugetul tu ceea ce Filon Iudeul numete judecata cugetului. i s nu te faci aprtor, ci judector al pcatelor tale, cum spune Sfinitul Augustin. Socotete i tu, precum Iezechia, toat vremea trecut a vieii tale, cu mhnire i amrciune n sufletul tu: ,,Sfri-voi firul vieii mele aducndu-mi aminte de amrciunea sufletului meu! (Isaia 38:15); sau mcar socotete, dup ce te-ai mrturisit, cte pcate ai svrit;cu fapta, cu vorba i ncuviinarea gndurilor. Numr lunile; apoi, de la luni, treci la sptmni, i de la sptmni la zile. Adu-i aminte de oamenii cu care ai pctuit i de locurile unde ai pctuit i gndete-te cu grij, ca s afli fiecare pcat al tu. Deoarece oamenii astzi fie c se las greu cnd e vorba s-i fac o asemenea cercetare amnunit a cugetului lor, fie c uit i nu pot si aminteasc pcatele, iat, frate, c i-am aternut pe hrtie, n ,,nvtura ctre duhovnic, pcatele de moarte, pcatele ce se iart i pcatele care se trec cu vederea. i-am nfiat acolo i cele zece porunci i cine snt cei ce greesc la fiecare din acestea, ca s te despovrm de aceast greutate i s te facem s-i aminteti cu uurin pcatele tale. Deci caut acolo, i, cercetnd, adu-i aminte care pcate din cele ce se afl acolo le-ai svrit, ca s le mrturiseti. Dar, precum vntorii nu se mulumesc doar s afle fiara n pdure, ci se strduiesc n tot chipul s o ucid, tot astfel i tu, frate al meu pctos, nu te mulumi doar s-i cercetezi i s-i afli pcatele. Pentru

11
c numai acest lucru puin i va folosi. Ci lupt-te n tot chipul s-i omori pcatele cu durerea inimii tale, adic cu zdrobirea inimii i cu ngrijorarea. i, ca s dobndeti zdrobirea, socotete marea vtmare pe care i-au adus-o pcatele tale naintea lui Dumnezeu. Iar ca s dobndeti ngrijorarea, gndete la paguba cea mare pe care pcatele tale i-au pricinuit-o ie nsui. [...] Cum trebuie s se mrturiseasc pctosul Dup ce te vei fi gndit n acest chip la pcatele tale, frate al meu pctos, i te vei fi pregtit cu aceast zdrobire a inimii i ngrijorare, mergi atunci la acel iscusit duhovnic de care am vorbit. Dac tii carte, nsemneaz-i, frate, pcatele i pe hrtie, ca s nu le uii. i, de va fi departe locuina duhovnicului, s nu ntrzii, dup cum nu ntrzii s mergi pentru boala ta cea trupeasc la acel doctor iscusit care se afl departe. Ci zi i tu ca fiul acela risipitor: ,,Sculndu-m, m voi duce la tatl meu (Luca 15:18). i, mergnd la dnsul, cnd acela i va spune s-i mrturiseti pcatul tu naintea Stpnului Hristos, atunci tu, ngenunchind naintea sfintei Lui icoane, s zici: ,,Printe, greit-am la cer i naintea Ta i nu snt vrednic s m numesc fiul Tu, Dar iat c astzi, prin printele meu duhovnicesc, m voi mrturisi ie, ntru dreptatea inimii. i, aa, s ncepi apoi s te mrturiseti. Ce este mrturisirea? Mrturisirea este o nfiare, de bunvoie, prin grai, a faptelor rele, ca i a vorbelor i a gndurilor. Ea este smerit, nvinuindu-se pe sine, este dreapt, fr ruinare, hotrt, i se face ctre un duhovnic legiuit. Mrturisirea trebuie fcut de bunvoie Aadar, i tu, frate: 1) Trebuie s mrturiseti, cu nsi gura ta, toate faptele tale cele rele, toate vorbele tale rele i toate gndurile tale rele. Am zis s-i spui pcatele cu nsi gura ta deoarece, chiar dac le-ai avea scrise ca s nu le uii, totui ai datoria s le citeti tu nsui duhovnicului tu. Cei care i scriu pcatele i, dup ce au dat duhovnicului ceea ce scriseser, pleac fac ru i greesc, iar mrturisirea lor nu este desvrit. i, pe viitor, s nceteze cu acest lucru nepotrivit i s-i citeasc ei singuri nscrisul cu pcatele lor. Mrturisirea s nu se fac din sil sau nevoie, ci de bunvoie, de la sine, grind mpreun cu David: ,,i din voia mea m voi mrturisi Lui. S nu te asemeni i tu, n aceasta, mpratului Nabucodonosor, care nu a spus magilor visul pe care l-a avut ca, pe urm, magii s-l tlmceasc, ci a cerut ca aceia s-i spun i visul, i tlmcirea lui. ,,Deci, descoperii-mi visul i tlcuirea lui! (Daniel 2:6). Dar tu, spune mai nti visul, adic pcatele tale, i atunci, auzindu-le, duhovnicul s le ndrepte.

12
Mrturisirea trebuie s fie smerit 2) Trebuie s te mrturiseti cu smerenie, cu mult umilin i cu inima zdrobit - precum i-a mrturisit femeia desfrnat pcatele ei, precum Cananeanca i precum se ruga vameul - pentru ca Dumnezeu s primeasc mrturisirea ta i s-i dea iertarea pcatelor. Fiindc inima nfrnt i smerit, Dumnezeu nu o va urgisi (Psalmul 50:18). Aceast smerenie i umilin trebuie s o ari nc i atunci cnd te mustr duhovnicul pentru vreun pcat al tu, pstrnd tcerea i fr s te mnii, i nici tindu-i vorba, ci primind dojana cu bucurie, ca i cnd iar face-o nsui Dumnezeu. Ce zic s o primeti cu bucurie? Dac s-ar putea, ar trebui s cazi la pmnt ca un vinovat i s-i scalzi picioarele cu lacrimile tale, cum te sftuiete Sfntul Ioan Scrarul: ,,Fii - i n purtare, i n cuget - ca un pctos, la mrturisirea ta ctnd spre pmnt, i, de este cu putin, s scalzi n lacrimi picioarele celui ce te lecuiete, ca pe ale lui Hristos (Cuvntul IV). Mrturisirea trebuie s fie spre nvinovirea ta 3) Cnd te mrturiseti nu trebuie s nvinoveti pe unul sau pe altul, spunnd c ei au fost pricina de ai pctuit, dup cum Adam a dat vina pe Eva, i Eva pe arpe. Nu! Tu s nu faci aa! Ci s te nvinoveti numai i numai pe tine i voina ta cea ticloas. ,,Dac vrei s nvinoveti pe cineva - i spune dumnezeiescul Gur de Aur (Omilia 51 la Matei) - nvinovete-te pe tine! i alctuitorul Pildelor spune: ,,Drept este cel ce se nvinovete pe sine (Pilde 18:17). ,,Pe sine zice, i nu ,,pe alii. Pentru ca nu cumva, cutnd s-i mpuineze cu mrturisirea pcatele sale, s i le sporeasc, adugnd i nvinovirea. Iar ce s spui duhovnicului, te sftuiete Ioan Scrarul: (Cuvntul IV): ,,Spune i nu te ruina: A mea este izbitura, printe, a mea este rana, ea este pricinuit de nsi lipsa mea de grij, i nu de altul. Nimeni nu este vinovat de aceasta: nici om, nici duh, nici trup, nici altceva, ci numai lipsa mea de grij! Mrturisirea trebuie s fie dreapt 4) Trebuie s te mrturiseti ntru adevrul i dreptatea inimii tale, artndu-i toate pcatele, aa cum le-ai svrit, cu toate mprejurrile: locul, persoana, pricina, numrul pcatelor i felul lor. (vezi capitolul V al ,,nvturii ctre Duhovnic, despre mprejurri. Numai c numele persoanelor cu care ai pctuit nu trebuie s le ari.) Mrturisete-i pcatele fr s adaugi sau s scazi ceva, fr s spui jumtate din pcatele tale unui duhovnic, i jumtatea cealalt altuia, cum fac unii vicleni. S nu le spui cu cine tie ce cuvinte meteugite - cu care n acelai timp s-i ascunzi pcatele, cu scopul s-i micorezi ruinea - ci s le mrturiseti simplu i drept, cu inim fr vicleug, i adevrat. Fiindc, dac te mrturiseti cu vicleug i doar aa, pe deasupra, nu numai c mrturisirea ta va fi urt naintea lui Dumnezeu, Care iubete pururi adevrul: ,,C iat adevrul ai iubit (Psalmul 50, 7), ci nc i

13
pcatele tale pe care le-ai mrturisit vor ncoli din nou n tine, dup puin vreme, dup cum ncolesc din nou i perii albi la acei btrni care nu-i dezrdcineaz, ci doar i rad pe deasupra. Cu acestea te asemeni i tu, n aceast privin, cum spune David: ,,Ca un brici ascuit ai fcut vicleug (Psalmul 51:1). Mrturisirea trebuie fcut fr s te ruinezi 5) Trebuie s te mrturiseti fr s te ruinezi, fiindc ruinea pe care o capei cnd te mrturiseti i aduce slav i har de la Dumnezeu, potrivit cu Sirah: ,,Este ruine care aduce pcate i este ruine care aduce mrire i har (Isus Sirah 4:23). Ruinea aceasta te face s scapi de ruinea ce va s fie n ziua nfricoat a Judecii, potrivit cu Scrarul (Cuvntul IV): ,,Nu nesocoti mrturisirea pcatului tu, pentru ca, prin ruinea de aici, s scapi de ruinea de dincolo! De ce te ruinezi, pctosule? Cnd svreti pcatul nu te ruinezi, i acum, cnd caui s te scapi de el, te ruinezi? O nebunule! Tu nu tii c ruinea aceasta este de la diavolul, care, atunci cnd faci pcatul, i d ndrzneal i neruinare, iar cnd l mrturiseti i d fric i ruine? Aa d mrturie Sfntul Ioan Gur de Aur: ,,Dou snt acestea: pcatul i pocina: n pcat - ruine i batjocur; n pocin - laud i ndrzneal. Dar satana rstoarn rnduiala i d la pcat ndrzneal, i la pocin ruine. Tu ns s nu i te ncrezi! (Cuvntul pentru mrturisire). Pentru aceasta, citim la Pateric c un printe mbuntit la vzut cu ochii lui pe diavol cum merge adesea la spovedaniile duhovnicilor, ca s insufle ruine pctoilor care se mrturisesc acolo. Dumnezeu nu i-a dat drept duhovnic vreun nger sau vreun Arhanghel, ca s te ruinezi, ci un om, unul supus patimilor ca i tine, pentru ca s nu te ruinezi. [...] Iar dac - s zicem - ai afla de la alii sau ai bnui c duhovnicul tu d pe fa altora pcatele tale, acest fapt s nu te mpiedice de la mrturisire, fiindc este nelciune a diavolului, cu care caut s-i piard sufletul. Tu s mergi fr team i mrturisete-i pcatele! Iar dac acela le d pe fa altora (ceea ce este foarte cu anevoie, ca s nu zic cu neputin, s o fac) el are s dea socoteal naintea lui Dumnezeu, pentru rul acesta pe care l face. Iar tu, odat spovedit, eti pe deplin nevinovat i iertat de pcatele tale. Aa cum i aduce la cunotin Sfntul Meletie Mrturisitorul (Treapta 171): ,,Dac i d n vileag i-i defaim mrturisirea, acesta va da socoteal lui Dumnezeu la Judecat, iar cel ce s-a spovedit rmne ntru totul nevinovat, i izbvit pe deplin de greelile lui. n vechime, cei ce pctuiau, stteau la poarta bisericii i-i mrturiseau pcatele la toat mulimea care intra n biseric, dup cum spune Sozomen: ,,La nceput, aa au socotit preoii s se arate mulimii din biseric pcatele de ctre cel ce se mrturisete, ca ntr-un teatru (Cartea a VII-a, capitolul 16, i canoanele 56 i 75 ale marelui Vasile spun acelai lucru.) Un om drept ca Iov nu se ruina s se mrturiseasc n faa mulimii, dup cum ne vestete el nsui: ,,Cci nu am dat napoi fa de mulimea gloatei, ca

14
s m mrturisesc naintea lor (Iov 31:34). i tu, frate al meu, pctos fiind, de ce s te ruinezi, cnd te mrturiseti unui singur om? Pcatele trebuie s fie artate, fie aici, fie dincolo. 6) Una din dou: sau aici, jos, trebuie s-i ari pcatele tale, frate, ctre duhovnicul; sau, dincolo, nfricoatul Judector le va da n vileag naintea tuturor ngerilor i oamenilor, cu mare mustrare pentru tine. ,,Mustra-te-voi i voi pune naintea feei tale pcatele tale (Psalmul 49:22). Ce zic, judector? nsei pcatele tale nemrturisite te vor mustra atunci i te vor da n vileag, la acel Scaun de judecat a toat lumea. ,,Lepdarea ta de credin te va pedepsi i rutatea ta te va mustra (Ieremia 2:19). Vezi i pe dumnezeiescul Ioan Gur de Aur care zice: ,,Acolo le vom vedea (greelile noastre), n faa ochilor, goale i descoperite, i vom plnge acolo, i va fi n zadar! Vezi i mrturia marelui Vasile, c vom vedea atunci pcatele noastre, pe fiecare cum s-a svrit (n al optulea capitol al ,,nvturii ctre Duhovnic). Dac cumva vreun singur pcat va rmne nemrturisit, rmn neiertate i celelalte. Dac vei mrturisi toate pcatele tale, dar vei ascunde, de ruine, numai unul singur, afl c nu numai pcatele pe care le-ai mrturisit rmn neiertate, dar i mai adaugi ie, pe deasupra, i un alt mare pcat, al pngririi celor sfinte, pentru aceast tinuire, dup cum spune, n ,,Cartea cea pentru mrturisire, Patriarhul Hrisant al Ierusalimului. Vezi i n ,,Mntuirea pctoilor, unde se arat c o femeie, dei i-a mrturisit toate celelalte pcate la un cucernic duhovnic, nu i-a mrturisit un mare pcat al ei, iar un frate slujitor al duhovnicului a vzut cum ieea din gura ei cte un arpe pentru fiecare pcat mrturisit. Iar la urm de tot, a vzut un arpe mare cum i-a scos de trei ori capul afar din gura femeii, apoi iari l-a tras nuntru i nu l-a mai scos. Pentru aceasta, toi ceilali erpi care ieiser mai nainte s-au ntors iari i au intrat n gura ei. Dup moartea sa, acea nenorocit s-a artat eznd pe un nfricoat balaur, i i-a spus duhovnicului ei i fratelui c a fost pedepsit fiindc nu i-a mrturisit acel pcat. De aceea, i un oarecare dascl te sftuiete cu nelepciune c, dac vrei s biruieti pe diavolul care i aduce ruinea, spune, mai nainte de toate celelalte, acel pcat de care te ruinezi mai mult. Mrturisirea se cuvine s fie plin de hotrre 7) Trebuie s te mrturiseti cu hotrre, adic s ari naintea duhovnicului o hotrre temeinic i statornic cum c vrei mai bine s mori de mii de ori, dect s mai pctuieti cu voia ta, avnd ajutorul harului dumnezeiesc. Fiindc, dac nu iei o asemenea hotrre n inima ta, puin i va folosi zdrobirea inimii, i ngrijorarea i pocina, cum spun ndeobte toi dasclii Bisericii. Pentru aceasta, ci nu iau o asemenea hotrre, au - ca sa zic aa - un picior la duhovnic, i altul n

15
pcat. Se mrturisesc cu gura, iar cu inima gndesc iari s svreasc pcatul, asemuindu-se n aceasta cu cinele care, dup ce a vrsat, se ntoarce iari la vrstura lui, i cu porcul care, dup ce s-a splat, se tvlete iari n noroiul de la nceput. Acetia - dup cum spune Sfinitul Augustin - nu reteaz pcatul, ci amn aceasta pentru alt dat. Ei se mrturisesc doar din obinuin, aa, pentru c vine - s zicem - Patele, sau Naterea Domnului, sau pentru c snt n primejdie de moarte, i nu c ar vrea cu adevrat s taie pcatul din rdcin. Citim la Pateric c un printe a vzut sufletele cobornd n iad cum cade zpada pe pmnt n mijlocul iernii. i oare de ce aceasta? Nu pentru c nu se mrturisesc Cretinii, ci fiindc nu se mrturisesc bine, cu hotrrea de a nu mai pctui; fiindc nu-i sfie inima cu o durere adevrat, pentru o ndreptare hotrt, ci i sfie numai vemintele, dup cuvntul Proorocului, cu o mincinoas i prefcut durere. ,,Sfiai inimile, i nu hainele voastre! (Ioil 2:13). i ce-i va fi ie de folos, frate al meu, dac spui doar: Am pctuit, m pociesc! Un asemenea ,,am pctuit a spus i Saul (I mprai 15:24), a spus i Iuda (Matei 27:4), dar nu le-a folosit. De aceea, i marele Vasile spune c nu se folosete de pe urma mrturisirii i nu se mrturisete nicidecum acela care spune numai ,,am pctuit, dar struie iari n pcat i nu-l urte. i spune c nu trage nici un folos de pe urma nedreptilor pe care i le-a iertat duhovnicul, dac el iari svrete nedrepti, ,,fiindc nu se mrturisete cu adevrat cel ce zice am pctuit, i pe urm struie n pcat, ci acela care, dup cuvntul Psalmului, i-a aflat pcatul su i l-a urt. Cci ce folos este pentru bolnav ngrijirea doctorului, dac el face mereu lucruri primejdioase pentru via? Tot aa este i cel ce nc face pcate, nu are nici un folos de pe urma pcatelor iertate de duhovnic (ntr-o tlcuire de ctre Nichita a Psalmului 35). ntreaga ta pocin nseamn s te hotrti s-i schimbi viaa. S nu spui: Dac am s pot, am s m ndrept! sau: Am voit s nu pctuiesc! Ci aa s spui: Hotrsc s m ndrept! Vreau de astzi - cu voin puternic, neschimbat i hotrt - s nu mai pctuiesc, dup cum nu vreau s beau vreodat un pahar cu otrav, dup cum nu vreau vreodat s m prbuesc ntr-o prpastie i dup cum nu vreau vreodat s m omor. Deoarece voina omului nu poate s rmn tare fr ajutor dumnezeiesc, noi i-am alctuit o rugciune prin care se arat cum s ceri de la Dumnezeu acest ajutor. Pe aceasta o vei gsi la sfritul nvturii a asea, pentru pzirea de sine. Se cuvine s nsemn aici c se face i o a doua mrturisire a propriilor pcate, pentru trei pricini: 1) dac cineva nu-i mrturisete pcatele cu mprejurrile i cu pregtirea cuviincioas, cu ntristarea i hotrrea de a nu mai grei i cu mplinirea canonului; 2) dac nu s-a ndreptat i nu s-a canonisit cum trebuie de duhovnic; i 3) (dup Simeon al Tesalonicului, ntrebarea 24) dac - odat ce a czut din nou n aceleai pcate sau ntr-altele, care snt urmare a celor dinti - spune, odat cu

16
pcatele din urm, i pe cele dinti, socotite ca nite rdcini i pricini ale celor din urm, sau pentru o mai mare zdrobire a inimii i smerenie. Scris este n cartea ce se cheam ,,nvtur pentru cel ce se pociete, c este un lucru foarte folositor dac i face cineva i o mrturisire cuprinztoare i de obte a tuturor pcatelor pe care le-a svrit n ntreaga sa via, dup cum fac cei ce vor s se preoeasc i cei ce snt n primejdie de moarte, mcar o dat pe an i mai ales, dac se ntmpl s mergi la un nou duhovnic. Deoarece, prin mijlocirea acestei cuprinztoare mrturisiri, se strng laolalt toate pcatele, ca nite ruri, i alctuiesc o mare ntins, sau snt ca nite muni deasupra altor muni, nct par c ajung pn la cer, cum spune Ezdra: ,,i greelile noastre s-au ridicat pn la cer (Ezdra, 9:6). Iar cel ce se mrturisete, vzndu-le pe acestea dintr-o singur privire ngrmdite laolalt, capt o mai mare ruinare, o suferin mai mare, o mai mare smerenie i, drept urmare, se teme mai mult de dumnezeiasca dreptate, pe care a mniat-o atta de mult. Capt astfel o linite deplin n cugetul su, vestindu-i-se c pcatele i-au fost iertate, i capt o mare nfrnare i piedic spre a nu mai cdea din nou. Se cuvine ca pctosul s primeasc cu bucurie canonul su. [...] Ce este mplinirea canonului Dup mrturisire, urmeaz a treia parte a pocinei, adic facerea canonului dat de duhovnic, care este o mplinire prin fapte a canonisirii, dup cum o hotrte Gavriil al Filadelfiei, n cartea lui despre Taine. Aadar i tu, frate al meu pctos, eti dator s primeti cu mare bucurie canonul pe care i-l va da duhovnicul, fie c e vorba de post, de plecri ale genunchilor, de milostenie, sau de altceva. i, nainte de toate, s primeti din tot sufletul ndeprtarea de la mprtire, atia ani ct va hotr el. Fiindc cu aceast mic pedeaps mblnzeti marea urgie pe care o are Dumnezeu mpotriva ta. Cu acest canon trector, scapi de canonul cel venic al iadului. Pilde ale celor care s-au canonisit pentru pcatele lor Dac sora lui Moisi n-ar fi fost izgonit afar din tabr pe apte zile, nu s-ar fi curit de lepr (Numeri 12). Dac desfrnatul din Corint nu ar fi fost dat satanei, el nu i-ar fi mntuit sufletul (I Corinteni 5). Aa i tu, frate, dac nu primeti aceast mic pedeaps a canonului, nici de lepra pcatului nu te vei curi pe deplin, nici sufletul tu nu se mntuiete. Negutorie este aceasta, iubitule, aductoare de mult ctig i de mare nsemntate pentru cei nelepi: una dai, i scapi de milioane; primeti (pedepse) trectoare, i scapi de cele venice. mpratul David, pentru ispirea pcatelor sale, a fost alungat din mpria sa de nsui fiul su, Avesalom. Cutreiera munii i vile descul, era ocrt i lovit cu pietre de imei (2 mprai 16:6-13), era dispreuit i defimat de toi. i tu caui s-L mblnzeti pe Dumnezeu fr nici un canon? O, om fr de minte ce eti! mpratul Teodosie cel

17
Mare a mplinit o vestit canonisire la Milan, aa cum i-a fost hotrt de Sfntul Ambrozie. mpratul Romanos cel btrn, Lecapenul, din pricina jurmintelor pe care le clcase, pocindu-se, s-a clugrit. i, cnd era timpul s mnnce pine, avea (lng el) un biea care l lovea cu un bici peste picioare, pentru canonisire, i-i spunea: ,,Mergi, clugr nevrednic, la trapez! Alt mprat, pentru un omor pe care l svrise, a fost canonisit s suie un munte nalt, cu picioarele goale. i, acolo sus aflndu-se, dezbrcat de vemntul mprtesc, a inut un post ntreg de patruzeci de zile numai cu pine i ap, n necurmat rugciune i tcere, dormind pe pmntul tare. i ali muli mprai au ndurat cele mai aspre canonisiri pentru pcatele lor. i tu, pctosule, eti chipurile! - mai de soi dect ei? Sau ai un trup mai de soi i mai ginga, i nu primeti un canon att de uor, de la duhovnicul tu, pentru pcatele tale? S nu te nele cugetul zicnd c dai bani s-i rscumperi canonul! mpraii acetia aveau bani mai muli dect tine i puteau s dea milioane ca s nu capete aceste canoane. Dar aceasta nu este cu putin s se ntmple, chiar dac cineva ar da o mprie. Fiindc dreptatea neprtinitoare a lui Dumnezeu nu poate fi mulumit n alt chip dect numai dac se pedepsete nsui trupul care a pctuit. Iar de se va afla vreun duhovnic iubitor de ctig, i-i va spune s-i dai bani, c el te iart, ia aminte i s nu-i dai crezare, fiindc nu poate s te ierte n asemenea chip, i-i pierzi i banii, i rmi i neiertat. Sfntul Isidor Pelusiotul scrie unui asemenea duhovnic aa: Duhovnicii nu pot ierta pe cei bogai care dau bani, cci ei nu snt stpni i domni ai iertrii, sau motenitori ai jertfelnicului dumnezeiesc, ca acei necredincioi care ziceau: Venii s motenim altarul lui Dumnezeu! Cci, dup cum a spus Apostolul, acei care aduc jertfe pentru pcatele lor, nu pot s ierte cu a lor putere pcatele celor nepocii, chiar dac acetia ar fi bogai (epistola 1060 ctre Zosim). (Vezi i la nceputul capitolului IX din ,,nvtura ctre duhovnic.) Cel ce mplinete canonul su este fiu adevrat al Bisericii Dac i mplineti canonul dat de duhovnicul tu, prin aceasta ari c ntr-adevr te pocieti i eti fiu cu adevrat al lui Dumnezeu i al Sfintei Biserici, care a hotrt aceast pedeaps. Iar dac, dimpotriv, ncalci canonul duhovnicului tu, aceasta este un semn c pocina ta nu este adevrat, ci mincinoas, un semn c nu eti fiu adevrat al lui Dumnezeu i al Bisericii, aa cum griete i Pavel: ,,Rbdai, spre nelepire! Dumnezeu Se poart cu voi ca fa de fii, cci care este fiul pe care tatl su nu-l pedepsete? Iar dac sntei fr de certare, de care toi au parte, atunci sntei fii nelegitimi i nu fii adevrai (Evrei 12:7-8). Cel ce se pociete se cuvine s cear de la sine un canon mai greu

18
Dac, din ntmplare, duhovnicul tu vrea s-i dea canon uor, atunci tu, din dragostea pentru Dumnezeu, trebuie s-l rogi s-i dea canon mai greu (cum fac muli care se pociesc cu osrdie), ca s mblnzeti mai vrtos, prin acest canon vremelnic, dumnezeiasca dreptate i s te ncredinezi mai bine c Dumnezeu te-a iertat de pedeapsa cea venic pe care ai fi cptat-o pentru pcat. Pctosul trebuie s-i capete canonul fie aici, n chip vremelnic, fie dincolo, pe veci Frate, s alegi una din dou: ori s primeti aici, n chip vremelnic, canonul pcatelor tale; ori acolo, pentru vecie. Dac-l primeti aici, atunci scapi de cel de acolo; iar dac nu-l primeti aici, atunci negreit ai s-l capei dincolo, dar va fi pe vecie. Dup cum scrie i Gavriil al Filadelfiei, n cartea sa despre Taine ,,Cel ce nu s-a supus (canoanelor) aici trebuie s fie trimis la scaunul de judecat de dincolo, i va da socoteal de nelegiuirile pe care le-a svrit, ca unul ce a nclcat aezmintele Sfintei Biserici. Cel ce se pociete trebuie s se ndeprteze de la Sfnta mprtanie Mai presus de toate, i spunem, frate, c trebuie fr gre s stai departe de Sfnta mprtire atia ani ci i va hotr duhovnicul, pentru c aceast ndeprtare este o canonisire a canonisirilor, trebuincioas i alctuind adevrata ta pocin. Fiindc, dac vei cuteza s te mprteti n aceti ani, vei ajunge un al doilea Iuda. i, dac vei sili pe duhovnic s te ierte, tu nu vei mai fi un om care se pociete, ci un asupritor i un tiran care silete legile dumnezeieti i canoanele Sfintelor Sinoade ale Bisericii i ale Prinilor. Pentru aceasta, dumnezeiasca mprtire i va fi ie nu pentru iertare, ci pentru o mai mare osnd i pedeaps. i, ca s nelegi mai bine acest lucru, nelege din pilda aceasta: dup cum omul care are rni pe trup merge i le arat doctorului, i primete de la el porunca cum s ia cutare doctorie pentru rni, i s nu bea vin sau s nu mnnce cutare mncare, pentru c altfel rnile nu i se vindec - tot aa i tu, frate al meu, pori rni nevzute n sufletul tu, adic anumite pcate. Ai mers i le-ai artat duhovnicului, adic te-ai mrturisit, iar duhovnicul a hotrt s foloseti o anumit doctorie pentru pcatele tale, canonul adic: hran uscat, plecarea genunchilor, milostenie, rugciuni i celelalte. Pe lng acestea, i-a prescris s nu bei i s nu mnnci cutare mncare, adic s nu te mprteti cu dumnezeietile Taine. Aadar, dac nu-i vei da ascultare duhovnicului (mai adevrat, Canoanelor Sfinilor Prini, n. n.), rnile i pcatele tale nu se vor vindeca, ba vor ajunge mai cumplite i mai ntinse. Dar ce zic eu c nu se vindec? i se trage nc i moartea, sufleteasc i trupeasc, cum spune dumnezeiescul Pavel: ,,De aceea, muli dintre voi snt neputincioi i bolnavi, i muli au murit (I Corinteni 11:30). Adic, deoarece se mprtesc fiind nevrednici, unii

19
mor sufletete i ajung neputincioi i bolnavi, i muli dintre ei nceteaz din via. Dac cineva, fiind nedumerit, ar spune c pcatul celui ce se pociete se iart prin rugciunea de iertare a duhovnicului - i deci de ce acestuia nu i se ngduie s se mprteasc cu Sfintele Taine, odat ce a fost iertat i ndreptat? - acestuia i rspundem n trei chipuri: 1) adevrat este c se iart pctosului pcatul, ns nu de-a dreptul, ci socotind c el va mplini canonul i va sta departe de Sfnta mprtanie (fiindc de aceea duhovnicul, nainte de iertare, i hotrte canonul i lipsirea de Sfintele Taine); 2) adevrat este c se iart pctosului pcatul, nu ns i pedeapsa i certarea pentru pcat, cu alte cuvinte canonul, n care se cuprinde i ndeprtarea de la Sfnta mprtanie. Fiindc i pcatul lui David s-a iertat cu adevrat de Dumnezeu - cnd Natan i-a spus: ,,Domnul a ridicat pcatul tu - dar nu s-a iertat i pedeapsa pentru pcatul lui, fiindc, dup aceast iertare, el a fost izgonit din mpria sa de ctre fiul su, Avesalom, i sabia nu s-a ndeprtat de casa lui i alte nenumrate ruti a ptimit, dup cum nsui Natan i le proorocise; 3) adevrat este c se iart pctosului pcatul, dar este nevoie ca pctosul s fie pus la ncercare i, cu timpul, s fie ntrit n harul lui Dumnezeu. n sfrit, i spunem, frate, c acel canon pe care i-l va da duhovnicul (dup Canoanele Sfinilor Prini n. n.), trebuie s-l mplineti ct mai repede cu putin, adic ct vreme te afli n harul lui Dumnezeu, i s nu amni, fiindc nu tii ce i se va ntmpla mine: ,,C nu tii la ce poate da natere ziua de mine (Pildele lui Solomon 27:1). [...] Cum s se pzeasc pctosul dup mrturisire Iar dup ce te-ai mrturisit i i-ai primit canonul de la duhovnicul tu, pentru ca s te pzeti s nu cazi din nou n acelai pcat sau n altele, folosete-te de aceste cinci povuiri, ca de nite leacuri care s te pzeasc: ntia pzire: aducerea aminte de pcatele fcute. S nu uii, ci si aminteti pururea de pcatele pe care le-ai svrit. C aa i poruncete Dumnezeu, prin mijlocirea lui Isaia: ,,Eu snt Acela care terge pcatele tale i nu i mai aduce aminte de frdelegile tale (Isaia 43:25). Aceasta s faci, adic s-i aminteti pcatele tale, nu ca s-i chinuieti cugetul - i spune dumnezeiescul Gur de Aur, n Omilia IV la Statui - ci s-i pedepseti sufletul, ca s nu mai zburde la patimi i s nu mai cad iari n aceleai. Ca, prin aducerea aminte, s cunoti marele dar ce L-ai primit de la Dumnezeu ca s-i ierte att de multe pcate, dup cum i Pavel i-a adus pururea aminte c a prigonit Biserica, pentru ca s arate ct de mare este harul lui Dumnezeu - spune Sfntul Ioan Gur de Aur (Cuvntul XXXVIII la I Corinteni). Unul care a scpat dintr-o mare primejdie, cnd i amintete ce a pit, tremur i

20
se nfricoeaz, i frica aceasta l face s nu mai cad iari n aceeai prpastie. Aa i David, dup ce i-au fost iertate pcatele, ntotdeauna i le amintea i le avea naintea ochilor lui. De aceea i zice: ,,i pcatul meu naintea mea este pururea (Psalmul 50:4). Dac voieti - i spune Sfinitul Augustin - s-i ntoarc Dumnezeu faa Sa de la pcatele tale, trebuie ca tu s le ai pururea naintea ta, s le priveti i s plngi pentru ele. Dac tu vei scrie i i vei aminti de pcatele tale, dumnezeiescul Gur de Aur te ncredineaz c Dumnezeu le va terge i i le va ierta. Iar dac tu le vei terge de unde le-ai scris i le vei uita, atunci le va scrie Dumnezeu i-i va aminti de ele. i iari spune acelai: ,,Cci nu este nici un alt leac pentru iertarea pcatelor precum nencetata aducere aminte i necurmata lor osndire. (Cuvntul II cum c spre folos este c proorociile nu snt limpezi). Sfntul Marcu Pustnicul te sftuiete ns ca, atunci cnd i mrturiseti lui Dumnezeu pcatele tale, s nu-i aminteti de ele dup felul lor, deci s nu-i aminteti mprejurrile i feele oamenilor cu care ai pctuit. Deoarece, fiind tu nc mptimit i iubitor de plceri, s-ar putea s pofteti iari la ele i s te tulburi; sau, aducndu-i aminte cu durere de ele dup chipul lor, s cazi n dezndejde. Mai cu seam s te fereti cnd este vorba de pcatele trupeti i murdare pe care le-ai svrit: deci s nu-i aduci n minte mprejurrile i oamenii cu care ai pctuit, fiindc i ntinezi mintea. S-i aminteti doar c eti pctos i c ai svrit multe pcate cu care ai mniat pe Dumnezeu. A doua pzire: s fugi de pricinile pcatului. A doua pzire folosete-o ca s fugi de pricinile pcatului, fiindc aceleai pricini aduc ntotdeauna i aceleai urmri. Fugi dar, frate, de privelitile cele rele, de vorbirea i ntovrirea cu cei fr de rnduial i, mai cu seam, s fugi de vorbirea i prietenia cu oamenii aceia cu care ai pctuit trupete. Fiindc, una din dou: sau tu trebuie s fugi de ei, sau ei trebuie s se ndeprteze de tine i s-i alungi, dac-i ai n cas la tine, fie c este slujnic, fie c este argat, fie c este unul din prietenii ti. Cci despre acetia a vorbit Domnul: ,,Iar dac ochiul tu cel drept te smintete, scoate-l i arunc-l de la tine, cci mai de folos i este s piar unul din mdularele tale, dect tot trupul tu s fie aruncat n gheena (Matei 5:29). S nu te ncrezi niciodat n tine, zicnd: Eu pot s m ntovresc cu oameni vtmtori i s nu m vatm! neltor este gndul acesta, fiindc scris este: ,,Nu te ncrede n dumanul tu niciodat (Isus Sirah 12:12). i unii dascli snt de prere c acel preanelept Iosif, dac n-ar fi fugit din iatacul stpnei sale, de bun seam ar fi czut n pcat. Cine se teme de primejdie nu va cdea ntr-nsa, dar cine o ndrgete, acela va cdea: ,,Cel ce iubete primejdia, va cdea ntr-nsa (Isus Sirah 3:25). De aceea spune i dumnezeiescul Gur de Aur: ,,Cel ce nu fuge departe de pcate, ci merge aproape de ele, cu fric va tri i de multe ori va cdea ntr-nsele (Cuvntul XV la statui).

21
A treia pzire: mrturisirea deas aduce cinci lucruri bune. De a treia pzire folosete-te, spovedindu-te des, aa nct, dac este cu putin, s alergi ndat la duhovnic ori de cte ori vei svri un pcat ct de mic, care se iart, nu doar cnd vei svri un pcat mare i de moarte. Fiindc, dup cum rnile care snt artate doctorului nu se mresc, tot aa i pcatele mici, cnd snt mrturisite, nu sporesc, dup cuvntul Scrarului: ,,Vntile care snt date la iveal nu se vor nruti, ci se vor tmdui (Cuvntul lV pentru ascultare). Berzele au un obicei foarte nelept: cnd li se stric cuibul, nu se mai duc acolo. Aa fac i diavolii: fug de cel ce se spovedete des, fiindc, prin mrturisirea deas, i pierd cuiburile i mrejele lor, dup cum i-au spus dracii unui clugr mbuntit, c ei nu au mijloace i nici putere mpotriva cui se spovedete des. i, pe lng aceasta, au mai spus c, atta timp ct omul se afl nespovedit, toate mdularele lui snt ca i legate de pcat i nu se pot mica spre a face binele; dar, cnd se va spovedi, numaidect ele snt dezlegate. i pentru ce altceva nu s-a scldat Neeman Sirianul o singur dat n Iordan, ci de apte ori, dect pentru a ne nva pe toi - mici i mari, patriarhi i arhierei, duhovnici i preoi - s ne spovedim de apte ori, adic des, ct mai des cu putin (pentru c numrul apte nseamn, n dumnezeiasca Scriptur, de multe ori). i ne mai nva s ne scldm n apele pocinei, al crei chip fusese Iordanul, pentru c ntr-nsul boteza naintemergtorul ,,botezul pocinei, ntru iertarea pcatelor (Marcu 1:4). [...] ntiul folos al mrturisirii dese: dup cum copacii care se rsdesc des nu pot s prind rdcini adnci n pmnt, tot aa i deasa mrturisire nu las obiceiurile i deprinderile rele ale pcatului s capete rdcini adnci n inima celui ce se spovedete des. Sau - mai bine zis dup cum un copac btrn i mare nu poate fi dobort dintr-o singur lovitur, tot aa, un obicei i o deprindere veche i rea nu se poate dezrdcina i nimici cu totul doar cu o singur suferin a inimii (i aceea, poate, nedesvrit) pe care a artat-o la spovedanie cel ce se pociete, cu toate c pcatul lui a fost iertat prin rugciunea de iertciune a duhovnicului. Al doilea folos al mrturisirii dese: cine se spovedete des are mare uurin n a-i cerceta cu amnunime cugetul i a-i afla numrul pcatelor sale, deoarece, uurndu-se nencetat de mulimea pcatelor prin deasa mrturisire, acestea rmn tot mai puine. Pentru aceasta poate i el s le gseasc mai lesne i s i le aminteasc. Iar cel care nu se mrturisete des, datorit numrului mare de pcate care se ngrmdesc asupra lui, nu poate nici s le afle cu amnunime, i nici s i le aminteasc; ci, de multe ori, uit multele i grelele pcate ale sale care, dac rmn nemrturisite, rmn prin urmare i neiertate. Pentru aceea, diavolul are s i le aminteasc n ceasul morii sale, i att

22
de mult l va strmtora, nct l vor trece sudorile morii i va plnge cu amar, srmanul, dar fr nici un folos, fiindc atunci nu mai poate s le mrturiseasc. Al treilea folos al mrturisirii dese: cel ce se mrturisete des, chiar de va svri vreodat un pcat de moarte, ndat ns, dup ce s-a mrturisit, intr n harul lui Dumnezeu, i cte fapte bune va face, l vor nvrednici de viaa cea venic. Iar cel ce nu se mrturisete des, dac s zicem - svrete i el acelai pcat de moarte, i nu alearg nentrziat s se spovedeasc, ct vreme rmne nespovedit, nu numai c este lipsit de harul lui Dumnezeu, dar i lucrurile bune pe care le face de la sine - posturi, privegheri, metanii mari i altele asemenea - nu-i snt vrednice pentru a-i ctiga plat i via venic, pentru c snt lipsite de harul lui Dumnezeu, care este nceputul i temelia tuturor faptelor care duc la mntuire. (Vezi i capitolul X al ,,nvturii ctre duhovnic.) Al patrulea folos al mrturisirii dese: cel ce se mrturisete des este mai ncredinat c moartea l va afla n harul lui Dumnezeu i c astfel va fi mntuit. i diavolul - care este pururea obinuit s mearg la mori, nu numai la moartea pctoilor, dar i la cea a sfinilor (cum spune marele Vasile n tlcuirea Psalmului 7) i nc i la aceea a Domnului, potrivit cu cuvntul: ,,Vine stpnitorul acestei lumi, i el nu are nimic n Mine (Ioan 14:30) - diavolul, zic, care merge la morile oamenilor, s vad dac va gsi ceva, va merge i la acesta, dar nu va afla nimic din ale sale, fiindc acesta i-a luat-o nainte prin spovedanie, i socotelile lui snt limpezi i catastifele lui snt bine cumpnite, datorit desei mrturisiri. Iar cel ce nu se spovedete des este foarte cu putin s moar nespovedit, i astfel s fie pierdut pe vecie, deoarece cade iari cu uurin n pcat, i nu se spovedete, iar moartea vine pe neateptate. Al cincilea folos al mrturisirii dese: al cincilea folos pe care l pricinuiete deasa mrturisire este c i mpiedic i-i nfrneaz pe oameni de la pcat. Fiindc cel ce se mrturisete des, cnd i amintete c peste puine zile are s se spovedeasc, chiar dac i are gndul la pcat, se oprete numaidect, socotind ruinea pe care o va simi cnd se va mrturisi i dojana pe care o va auzi de la duhovnic. Pentru aceasta a scris i Sfntul Ioan Scrarul: ,,Nimic nu d diavolilor i gndurilor (vinovate) atta putere asupra noastr, ct faptul de a le lsa pe acestea nemrturisite, i s fie hrnite n inim. i iari: ,,Sufletul care nelege mrturisirea este oprit ca de un fru s nu mai pctuiasc, fiindc pe cele nemrturisite le svrim fr fric, ca i cum am fi n ntuneric (Cuvntul IV). De aceea, acelai sfnt griete pentru fraii acelei minunate chinovii pe care o nfieaz, c aveau cte o tbli atrnat de cingtoare, pe care i scriau gndurile n fiecare zi, i le

23
spuneau prin spovedanie la acel mare stare. Aadar, frate al meu pctos, aflnd de acestea, mergi mai des la sfinita Mrturisire, cci cu ct mai des mergi la aceast baie, cu att mai spornic te vei cura. Nu amna timpul potrivit zicnd: S fac acest lucru, i pe urm merg s m spovedesc! - fiindc Dumnezeu, dei de multe ori Se arat ndelung rbdtor, totdeauna sosete la timp. ,,S nu zici: Am pctuit, i ce mi s-a fcut mie? C Domnul este ndelung-rbdtor. C mila i mnia de la El snt, i peste cei pctoi se va odihni mnia Lui (Iius Sirah 5:4, 7). Adu-i aminte mereu de Samson, care, dei de trei ori a izbutit s-i rup legturile cu care l legaser cei de alt neam, a patra oar n-a mai izbutit s le rup i s scape. ,,Voi face ca mai nainte, i m voi scpa de ei. Dar nu tia c Domnul Se deprtase de el (Judectori 16:20). Aa i tu, frate, cu toate c o dat, i de dou ori i de trei ori pctuind i zbovind s te ndrepi i s te spovedeti, mai trziu, cu mila Domnului te-ai nvrednicit s te spovedeti i s te ndrepi, dac i a patra oar pctuind amni vremea potrivit pentru mrturisire, poate c nu te vei mai nvrednici de ea, ci vei muri nespovedit i nendreptat. Care lucru s dea Domnul s nu se ntmple niciodat vreunui Cretin. A patra pzire: aducerea aminte a lucrurilor celor de apoi. Folosete cea de a patra pzire, frate, ca s-i aminteti de cele de la sfritul vieii tale, adic s cugei necontenit la moartea ta, la nfricoata Judecat a lui Dumnezeu, la pedeapsa cea venic i la venica desftare a Raiului. Fiindc aducerea aminte i teama de acestea patru se face ntru tine ca un fru puternic, care nu te las s pctuieti. Dup cum griete Duhul Sfnt, prin Isus Sirah: ,,n tot ce faci, adu-i aminte de sfritul tu, i nu vei pctui niciodat (Sirah 7:38). Aadar, atunci cnd gndul cel viclean i diavolul, ca i patimile tale, se lupt cu tine i te ndeamn s pctuieti f aa: nti, pune n faa ta moartea i cuget c nsui acest trup al tu - care acum poftete s curveasc, sau s ucid, sau s fure sau s svreasc vreun alt pcat - va muri i i va pierde frumuseea, sntatea, grsimea i toate puterile lui, i o s ajung un hoit, slut, fr chip, fr frumusee, fr suflet. Gndete-te c acesta are s fie nmormntat ntr-un mormnt prea-ntunecat, i acolo are s se risipeasc i o s ajung hran viermilor, mpuiciune, putreziciune i pulbere. Adu-i aminte ct spaim, ct durere, ct groaz vei ncerca atunci cnd sufletul se va despri de trup, cnd i vor sta n preajm diavolii, ca s te rpeasc, i nimeni nu se va afla s te ajute. S iei aminte c acelai lucru are s se ntmple i acelui ins cu care doreti s svreti pcatul. Fiindc acest trup, pe care acum tu l iubeti i-l pofteti att de mult, peste puin are s se fac dup moarte deopotriv: un hoit nefericit, putreziciune, hran viermilor i mpuiciune. i, mai presus de toate acestea, amintete-i c nsi moartea este ca un ho care vine pe neateptate, nct nu tii niciodat cnd vine la tine. Se poate s vin n aceast zi, n acest ceas, n aceast

24
clip, i tu, care te simeai bine ziua, s nu apuci s mai vezi seara, i tu, care ai ajuns pn seara, s nu mai apuci a doua zi, dup cum a grit Domnul: ,,Drept aceea, privegheai, c nu tii ziua, nici ceasul cnd vine Fiul Omului (Matei 25:13). Trage nvtur din acestea, frate al meu, i spune aa n sinea ta: Dac eu am s mor, i poate de o moarte nprasnic, ce am s ajung, nefericitul de mine? Ce-mi va folosi atunci m-am bucurat de toate plcerile lumii? Ce voi ctiga dac svresc acest pcat? Ce-mi va rmne dac voi fptui aceast ticloie? Mergi napoia mea, satano, i tu, gnd viclean! Nu vreau s te ascult, i s cad n pcat! n al doilea rnd, dac vrei s nu pctuieti, pune-i n fa ziua nfricoat a Judecii i adu-i aminte de toate cele ce se vor ntmpla atunci, adic cum cerul se va nfura ca o hrtie, cum stelele vor cdea din cer, cum soarele i luna se vor ntuneca, munii i colinele se vor topi ca ceara, marea se va nspimnta i va scdea, stihiile vor arde, pmntul se va cutremura, mormintele se vor deschide i vor nvia toi oamenii, de la Adam pn la sfritul lumii, ca s se nfieze naintea nfricoatului Judector. Cum, de fric, se vor clinti pn i ngerii din cer; cum au s se deschid catastifele i cum are s fie judecat fiecare, urmnd s dea socoteal n amnunt pentru faptele rele pe care le-a svrit i pentru gndurile rele pe care le-a gndit. Aadar, pctosule, aa s-i zici gndului tu: Dac eu am s pctuiesc acum, ce am s fac atunci, n ziua i n ceasul acela nfricoat? Cum m voi apra pentru acest pcat, fa de acel judector nemitarnic i neprtinitor? Ah, ct team i cutremur voi ncerca, nenorocitul de mine! Vai! Vai! Cum voi putea s m in pe picioare? - cnd voi auzi hotrrea aceea cutremurtoare: ,,Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, cel pregtit pentru diavol i pentru ngerii lui! Vai! Vai! Ct ruine voi ncerca atunci cnd voi sta gol, dat n vileag naintea a toat acea adunare a ntregii lumi: a ngerilor, a Sfinilor, a Drepilor, a pctoilor i a toat omenirea! Desigur, neputnd s ndur acea necinstire i ruine, necuprins cu mintea, am s griesc munilor i mgurilor s se prbueasc i s m zdrobeasc, ca s nu m mai art n ochii oamenilor i ca s scap de urgia unui asemenea nfricoat Judector, ,,strignd munilor i stncilor: Cdei peste noi i ne ascundei de faa Celui ce ade pe tron i de mnia Mielului! (Apocalipsa 6:16). De voieti s nu pctuieti, frate al meu, pune naintea ta toate felurile nfricoate de pedeaps pe care le-a aflat dreptatea lui Dumnezeu ca s pedepseasc pcatul, adic necurmata lipsire de Dumnezeu, ntunericul cel mai din afar, focul cel nestins, viermele cel neadormit, strfundul cel prea rece, plnsul cel nemngiat, scrnirea dinilor i celelalte cazne nenumrate i felurite. i, mai presus de toate, c te vei gsi pururea ntovrit cu nii acei diavoli, dumanii ti, pe care i urti att de mult, pentru c i-au pricinuit attea suferine. Lucru care este mai cumplit dect celelalte feluri de pedeaps - potrivit cu

25
Sfntul Maxim. Cci - n cuvntul de sftuire ctre Gheorghe, Eparhul Africii - acesta spune urmtoarele: ,,i, ceea ce este mai jalnic ntre toate i mai greu de spus cu adevrat - lucru pe care nu pot mcar s-l griesc, cu att mai mult s-l ndur (izbvete-ne, Hristoase, i scap-ne de aceast durere!): desprirea de Dumnezeu i de Sfintele Sale Puteri, i vieuirea laolalt cu diavolul i dracii si vicleni, care va ine o venicie! i cea mai grea i mai cumplit dintre pedepse este s stea dea pururi mpreun cei ce ursc cu cei ce snt uri. Apoi, ine minte c toate aceste suferine vor fi pedeaps pctoilor nu pentru o sut de mii de ani, nu pentru o mie de milioane de ani, ci n vecii vecilor, fr ndejdea c li se va mai pune capt vreodat. Aadar, aa s-i vorbeti n tine nsui: Dac eu nu pot s rabd durerea pricinuit de un os al meu cnd iese din locul lui, cum voi rbda, nefericitul de mine, ndeprtarea venic de Dumnezeu, Care este tot ce e mai luntric n fiina mea? Dac eu nu pot ndura s fiu aruncat doar pentru un ceas ntr-un cuptor, chiar dac mai nainte m-a fi bucurat de toate plcerile lumii, cum voi suferi s m aflu pe vecie n cuptorul acela al focului nestins? Blestemat s fii, pcatule, care m stnjeneti! Nu, nu te voi svri! i cum, pentru o singur i mrunt plcere, s dobndesc o venicie de suferine i s plng nemngiat, ca un smintit, precum acel Ionatan: ,,Doar am gustat puin miere cu vrful toiagului pe care l aveam n mn, i, iat, trebuie s mor! (I mprai 14:43). A cincea pzire: cunoaterea pcatului. Folosete, frate, i a cincea pzire, cunoscnd bine ce lucru ru este pcatul, i mai ales cel de moarte. Toi oamenii svresc pcatul fiindc nu tiu ct de mare ru este. De aceea, n multe pri ale dumnezeietii Scripturi, pctoii se numesc nesocotii i netiutori. Avnd n vedere acestea, noi aici i vom da (putina) s cunoti rutatea pcatului, nu n deplintatea lui fiindc nici o minte nu poate s-l neleag pe deplin: ,,Greelile, cine le va pricepe? (Psalmul 18:13), ci numai ct este cu putin: 1) din pcatul nsui, 2) din mprejurrile lui, 3) dup pedeapsa pe care a primit-o de la Dumnezeu. 1) Cunoaterea pcatului din el nsui. Pcatul, prin el nsui, este un ru nemrginit, fiindc este o ocar fa de Dumnezeu cel nemrginit i o defimare a nemrginitei Sale bunti i mreii. Deoarece atunci cnd tu ai s svreti - s zicem - un omor, sau curvie, sau furtiag, sau vreun alt pcat, gndete-te c Dumnezeu st de-o parte a ta i diavolul de cealalt parte. Dumnezeu i spune: Omule, s nu faci acest pcat, fiindc este ceva mpotriva legii Mele; fiindc, dac nu-l vei face, vei ctiga un Rai venic, iar dac l vei face, vei dobndi o pedeaps venic! Iar diavolul i spune: Svrete acest pcat, i nu mai ine seama nici de ocara pe care acesta o aduce lui Dumnezeu, nici de pedeapsa pe care o vei cpta pe urm! tii ce faci dac vei asculta de diavol i vei svri acel pcat? Aduci ocar lui Dumnezeu, dispreuieti legea Sa, njoseti mreia i buntatea Sa. Dac nu cu vorba, ns cu

26
fapta se vede c-I spui cuvintele: ,,...deprteaz-Te de la mine, c nu voiesc s cunosc cile Tale! (Iov 21:14). i: Mie nu-mi pas de Tine, eu nu doresc Raiul Tu, nu pun pre pe pedeapsa Ta, nu m tem de urgia Ta, nu Te cunosc drept Stpn al meu! Pentru aceasta nu vreau s ascult glasul i porunca Ta! Astfel, te asemeni i tu cu ncpnatul Faraon, care spunea: ,,Cine este acela, Domnul, ca s-I ascult glasul? Nu cunosc pe Domnul! (Ieirea 5:2). [...] 2) Cunoaterea pcatului dup mprejurrile care l nsoesc. Am artat, n culori ntunecate, ct de mare este rutatea pcatului, privit n el nsui. Acum, i vom arta rutatea lui i dup mprejurrile care l nsoesc. Cea dinti mprejurare a pcatului. Cea dinti mprejurare a pcatului eti tu nsui, care l svreti. Fiindc cine eti tu, cel care te mpotriveti mreiei att de nemrginite a Ziditorului tu? Un vierme nevrednic al pmntului, puintel lut, precum spune Isaia: ,,Tu eti Tatl nostru, noi sntem lutul (64:7). Un om care, nu numai c ai nceptura din pmnt i n pmnt ai s te risipeti, dar i un om druit de Dumnezeu cu nespus de multe binefaceri, zidit de puterea i nelepciunea Lui cea nemrginit, ocrotit de nemrginita Lui pronie, rscumprat cu nenumratele Lui suferine i dureri, nfiat prin botezul Lui, prta al Tainelor Sale, adpat cu sngele Lui, hrnit cu trupul Lui. i, un asemenea om s pctuiasc?! O..., nfricoat privelite! S pctuiasc un barbar, un pgn, un nchintor la idoli, se poate rbda - ,,de m-ar fi ocrt vrjmaul, a fi rbdat (Psalmul 54:12) - dar s pctuiasc un Cretin - care s-a mprtit din Duhul lui Dumnezeu, care lupt sub steagul i n oastea lui Iisus Hristos, care este casnic al Lui, care s-a bucurat de attea ori de darurile Lui, care i datoreaz ntreaga sa fiin - aceasta nu se mai poate rbda: ,,iar tu, omule asemenea mie, cpetenia mea i cunoscutul Meu, care mpreun cu Mine te-ai ndulcit de mncri... (Psalmul 54:14, 15). [...] A doua mprejurare a pcatului. A doua mprejurare a pcatului este pricina pentru care tu, pctosule, pctuieti. i oare te ncumei tu s svreti pcatul pentru vreo mare nevoie a ta: ca s-i pstrezi viaa, ca s dobndeti slav, sau bogie, sau o mprie? Nu! Ci l svreti pentru puin linte, ca Esau; ca s mnnci puin miere, ca Ionatan, sau ca s dobndeti puin orz sau o bucat de pine. ,,Voi M necinstii naintea poporului Meu pentru o mn de orz i pentru o bucat de pine - aa se plnge Dumnezeu prin Iezechiel (13:19). Tu te lepezi de multe ori de harul Lui, ncalci legea Lui, dispreuieti binefacerile Lui. Pentru ce? Pentru o plcere greoas, pentru un ctig de nimic, pentru o deart nlucire a ta, pentru un nimic. Iat pn la ce grozvie ajunge rutatea inimii tale, omule! Pentru care, cu jale strig Iisus: ,,M-au urt pe nedrept! (Ioan l5:25). Ah! Pentru o singur asemenea defimare a ta, oare nu trebuie cerul s verse din nou peste tine focul i pucioasa Sodomitenilor, ca s te mistuie? Nu trebuie s se deschid deodat pmntul sub picioarele tale i s te nghit de viu, ca pe Datan i

27
Aviron? A treia mprejurare a pcatului. A treia mprejurare a pcatului este locul n care l svreti, frate. Ah! i, de ai fi ocrt pe Dumnezeu ntr-un loc n care El s nu vad aceast ocar, treac-mearg! Dar, dac Dumnezeu cuprinde toate locurile, ca Unul ce se afl pretutindeni i deasupra a toate, cum se poate gsi vreodat un asemenea loc? n faa Lui deci, naintea feei Lui pctuieti, pctosule, chiar n faa ochilor Lui, i te ari ca i cum I-ai spune: ,,Cu toate c eti de fa, cu toate c vezi i auzi fiecare gnd, i cuvnt i fapt a mea, cu toate c ochii Ti cei luminoi privesc cu ur la rutate, eu totui o voi svri! Dac o vezi i dac nu-i place, puin mi pas de asta! mi este de ajuns dac nu m vd ochii oamenilor; dac m vd ochii Ti, nu m sinchisesc! O, ndrzneal nemaiauzit! O, obrznicie de nespus! [...] A patra mprejurare a pcatului. A patra mprejurare este vremea n care svreti pcatul. Mai ales din aceast mprejurare se vede ct de mare este rutatea lui. Fiindc nu-l svreti doar atunci cnd Dumnezeu te ceart i te pedepsete, ci ntotdeauna: ,,... oameni care ntrtau fr ncetare faa Mea (Isaia 65:3). Fr ncetare: i cnd i pzete fiina ta, i cnd i druiete hran i mbrcminte; fr ncetare; i atunci cnd te apr de mii de primejdii nfricoate, i cnd i d putere, sntate, frumusee, prieteni, avuii i toate celelalte bunti cte le ai. i, ceea ce este mai greu e c, n acelai timp n care le primeti pe acestea de la Dumnezeu, tu le foloseti ca arme ca s pori rzboi fr ncetare mpotriva nsui Aceluia care i le-a druit. Lucru care, dac l-ai fi fcut fa de un mprat de pe pmnt, ar fi fost o culme a nelegiuirii i nerecunotinei. Despre o asemenea lips de recunotin a ta ar fi vorbit toate istoriile lumii i toi oamenii s-ar fi ruinat c snt de o fire cu tine. A cincea mprejurare a pcatului. A cincea mprejurare a pcatului de moarte o alctuiesc nspimnttoarele ruti i urmri pe care i le pricinuiete. apte snt capetele balaurului celui otrvitor: ntia rutate a pcatului. ntia rutate a pcatului este lipsirea de harul lui Dumnezeu, care este un mrgritar de un att de mare pre, nct Domnul i-a cheltuit tot sngele Su ca s-l rscumpere pentru tine, i pe care tu, nenorocitule, l schimbi cu un nimic, fcnd ceva mai nechibzuit dect un prunc care schimb un diamant pe o singur nuc. Fr acest har, sufletul tu, frate, rmne att de urt, nct este cu neputin s-l priveasc cineva aa cum este i s nu moar. [...] A doua rutate a pcatului. A doua rutate a pcatului de moarte, pctosule, este c-i lipsete sufletul tu de dumnezeiasca nfiere, care este un nsemnat dar i o harism att de nalt, nct face ca Duhul Sfnt s locuiasc n tine cu o nfiinare i o lucrare osebit, alta dect n toate celelalte locuri. Ea te face fiu al lui Dumnezeu i motenitor al mpriei Lui, aa nct cea mai mrunt fapt a ta este de un pre att de mare ct este i ntreg raiul. Dar, ndat ce pierzi un asemenea dar, ce ajungi? Vai! Fiu al diavolului, asemenea cu el din pricina pcatului, dup cum i

28
fiul se aseamn cu tatl su, potrivit cu firea: ,,voi sntei din tatl vostru, diavolul (Ioan 8:44). A treia rutate a pcatului. A treia rutate a pcatului este c te lipsete, frate, de motenirea venic a raiului - cum am mai spus - pe care Tatl tu cel ceresc o avea pregtit s i-o dea. i cine poate spune ct cinstire primete de la toi un fiu nti-nscut i motenitor al unui mprat? Ct este pizmuit de toi, ct l fericesc toi? Nimeni, desigur! Tot aa, dimpotriv, nimeni nu poate spune ct este de nebun, ct este de batjocorit de toi unul care i-ar vinde acest drept al su de nepreuit, cum i-a vndut Esau dreptul de nti-nscut pentru puin linte. [...] A patra rutate a pcatului. A patra rutate pe care o face pcatul, iubitule, este c te lipsete de toate plile tuturor faptelor bune pe care le-ai svrit. De pild: de ai fi dus o via aspr vreme de aizeci de ani mplinii, rmnnd despuiat i ars vara de aria soarelui, iar iarna ngheat de frig, precum Onufrie i Petru de la Sfntul Munte; dac ai fi purtat pe grumazul tu un lan de fier, vreme de douzeci de ani, ca Sfntul Eusebiu; dac ai fi locuit ntr-un mormnt paisprezece ani, precum Cuviosul Iacov; dac ai fi stat patruzeci de ani deasupra unui stlp, ca Sfntul Simeon Stlpnicul; de ai fi adus la credin mai multe neamuri dect Apostolii, de ai fi primit mai multe descoperiri dect Proorocii; de ai fi vrsat mai mult snge dect toi mucenicii, dar, dup acestea, ai fi svrit un singur pcat de moarte, din pricina acestuia pierzi ndat acele fapte bune ale tale de mai nainte i rsplata lor i, murind n pcat, nu te vei folosi cu nimic de pe urma attor nevoine. Aa hotrte nsui Dumnezeu pentru dreptul care pctuiete, c nu se vor aminti faptele lui cele drepte: ,,atunci nu se va mai pomeni toat dreptatea lui (Iezechiel 33:13). [...] A cincea rutate a pcatului. A cincea rutate pe care o pricinuiete pcatul este c te lipsete, frate, de ajutoarele cele mai alese ale lui Dumnezeu, fiindc, dup cum o mam iubitoare ndrgete i poart din inim pururea de grij copilului ei, aa i Dumnezeu poart de grij sufletului tu, cnd eti fr de pcat de moarte: ,,Dup cum mama i mngie fiul ei, i Eu v voi mngia pe voi (Isaia 65:13). El l ajut, l chivernisete, l ine n braele Sale, i ndulcete inima, i lumineaz mintea, i nclzete voina i-i d o putere lucrtoare, ca si fureasc mntuirea cu uurin. ns, dup ce tu pctuieti de moarte, cu toate c nu te prsete cu totul, Dumnezeu nu mai rspndete totui n sufletul tu nruririle i ajutoarele cele dinainte ale harului Su. Aa c, lipsindu-te de asemenea ajutoare, i mntuirea ta i se face mai anevoioas, fiindc partea mai nalt a sufletului tu se face neputincioas, iar partea cea mai de jos, supus patimilor, se ntrete i biruie. i astfel, cznd dintr-un pcat ntr-altul, nimereti la sfrit ntr-o prpastie de nenorociri. A asea rutate a pcatului. A asea rutate pe care i-o pricinuiete pcatul, frate, este c te face vinovat de pedeapsa cea

29
venic, fiindc, ndat ce pctuieti de moarte, numele tu se terge din cartea vieii i te faci supus la acele cumplite chinuri ale iadului, ca s fii pedepsit pe vecie. A aptea rutate a pcatului. A aptea rutate a pcatului este cea mai de pe urm, care urmeaz morii. Fiindc - dac nu nimiceti pcatul n tine naintea morii tale, printr-o pocin adevrat i desvrit i printr-o ndreptare - sufletul tu cade de fapt n acele temnie ale iadului, ntr-un loc de durere, ntr-un loc ntunecos, ateptnd pn ce va veni nvierea cea de obte, ca s nvie i trupul tu, ca s capei i mplinirea pedepsei. La toate aceste nesfrite nenorociri i pagube pe care i le pricinuiete pcatul cuget i te socotete pururea, frate al meu pctos, ca s dumneti din fundul inimii pcatul, ca pe un lucru aductor de moarte i ca pe cel mai mare duman al tu, i alt dat s nu-l mai svreti. 3) Cunoaterea pcatului dup cele trei pedepse pe care le-a cptat. A rmas acum, frate, s-i artm rutatea pcatului i dup pedeapsa cea aspr cu care Dumnezeu l-a pedepsit: a) la ngeri, b) la oameni, c) n faa lui Iisus Hristos. a) Pedeapsa pcatului la ngeri. Numai pentru un gnd trufa i hotrtor al lor, Dumnezeu a pedepsit pcatul la ngeri, prbuind n iad o mulime nenumrat, neinnd seama c erau duhuri nemateriale n firea lor, nemuritoare dup fiina lor, mai nelepte dect toi oamenii, mai puternice dect toate fpturile. i nu a inut seama nici de firea lor aleas, nici de mintea lor prea subire, nici de cunoaterea nematerial pe care o aveau, ci i-a osndit cu o pedeaps venic, cu cele mai crncene cazne ale iadului, ca s ne fac s nelegem ct de mult urte i, n acelai timp, pedepsete pcatul. b) Pedeapsa pcatului la oameni. A pedepsit pcatul la oameni, fiindc pe Adam, pe cel dinti om, ndat dup ce a clcat porunca Lui, la izgonit din rai i l-a osndit, pe el i pe noi toi urmaii si, s trim pe acest pmnt blestemat, cu srcie, cu boli, cu suferine, cu suspine, cu nefericiri, i n sfrit s nfruntm o moarte dureroas i n afara firii. A pedepsit pcatul, fiindc pe oamenii pctoi din vremea lui Noe i-a necat ntr-un potop de ap care s-a ntins peste toat lumea; fiindc a prjolit Sodoma i Gomora cu un alt i nou potop, de pucioas i de foc. i, n sfrit, fiindc i-a osndit pe pctoii nepocii s ard de-a pururi n, focul iadului, pe care diavolii nu vor osteni niciodat s-i chinuie, i Dumnezeu nu se va milostivi niciodat de nenorocirea lor, nu va asculta niciodat plnsetele lor, ci mai degrab i va lovi i-i va ur n veci. [...] c) Pedeapsa pcatului n faa lui Iisus Hristos. A pedepsit Dumnezeu pcatul i n faa lui Iisus Hristos, dar cu o att de aspr pedeaps, nct toate pedepsele pomenite mai sus, puse alturi de aceasta, par doar o umbr. Fiindc o singur ran uoar pe faa Mntuitorului Hristos, un ghimpe din spinii (cununii) Lui, o singur biciuire a Lui nseamn o pedeaps mai mare dect dac Dumnezeu ar fi prpdit ntreaga lume i ar fi prsit n focul iadului pe oameni, pe

30
ngeri, pe Arhangheli i orice alt fptur. Fiindc ce are de-a face pedeapsa tuturor fpturilor cu cea mai mic suferin a Ziditorului, a Fiului cel prea-curat, prea-sfnt, Unul nscut? [...] A asea pzire este rugciunea. Sfinitul Augustin spune c omul trebuie s fac ceea ce poate i s cear de la Dumnezeu ceea ce nu poate: ,,S faci ce poi i s ceri ceea ce nu poi. Pentru aceasta, i noi - dup ce i-am dat, frate, cele cinci mijloace de pzire pentru a nu mai cdea n pcat, mai sus artate, mijloace pe care le poi folosi de la tine, cu propria ta putin i alegere acum, la sfrit, i dm i un al aselea mijloc de pzire, care este sfinita rugciune. S nu ncetezi aadar s te druieti pe tine lui Dumnezeu, i s-L rogi prea-fierbinte s dea putere slbiciunii tale, s-i ntreasc voina n aceast hotrre pe care ai luato, cu harul i ajutorul cel de sus, ndjduind c El te va auzi, n marea Sa milostivire, cum fgduiete El nsui: ,,De va striga ctre Mine, l voi auzi, pentru c snt milostiv (Ieirea 22:27). Nu ai putere de la tine nsuti? Nu ai ncredere n voina ta? Pricin este c nu le ceri de la Dumnezeu. ,,Nu avei, pentru c nu cerei - spune dumnezeiescul Iacov (4:2). Te temi de primejdie? Te nspimni de ispita pcatului? Privegheaz i te roag, ca s nu cazi ntr-nsul. ,,Privegheai i v rugai, ca s nu intrai n ispit (Matei 26: 41). i, pentru mai mult uurin, iat c-i nsemnm aici rugciunea de fa: Mult milostive Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeul meu, i mulumesc c, prin mrturisirea de tain ctre duhovnicul meu printe, m-ai nvrednicit pe mine, pctosul, s primesc de la Tine iertarea pcatelor mele. Urmnd deci lui David - care spunea: ,,Juratu-m-am i m-am hotrt s pzesc judecile dreptii Tale (Psalmul 118:106) - i fgduiesc, cu o voin hotrtoare a sufletului meu, c snt gata s primesc mai bine mii de mori, dect s mai svresc vreun pcat de moarte i cu el s amrsc nesfrita Ta buntate. Fiindc ns voina mea este slab n sinea ei, fr de ajutorul Tu, Te rog fierbinte s m mputerniceti cu harul Tu i s m ntreti cu ajutorul Tu cel puternic, ca s rmn pn la sfrit neabtut n aceast sfnt hotrre a mea. Da, Doamne Iisuse al meu, Cel prea iubitor de suflet, d-mi putere s petrec n pocin timpul ce-mi rmne din viaa mea, ca s m bucur aici jos de harul Tu, iar acolo, n cer, de fericita Ta slav, prin soliile prea-binecuvntatei Tale Maici i ale tuturor sfinilor Ti. Amin. Cuvntul de pe urm Pun capt i pecetluiesc aceast sftuire cu aceste cuvinte: Tatl, Care a trimis pe nainte-mergtorul Ioan ca s boteze, a propovduit prin gura lui pctoilor: ,,Pocii-v! (Matei 3:2). Fiul, cnd S-a artat n lume, a grit acest cuvnt, nceptur i temelie a propovduirii Sale: ,,Pocii-v! (Matei 4:17). Duhul Sfnt, cnd S-a pogort n chip de limbi de foc, cuvntul acesta l-a rostit, prin Apostolul Petru: ,,Pocii-v! (Faptele Apostolilor 2:38). Trei snt Cei ce mrturisesc, i mrturia Celor Trei este adevrat, mai mult, este

31
adevrul nsui. Deci, fraii mei pctoi: ,,Pocii-v, pocii-v, pociiv, cci s-a apropiat mpria Cerurilor! BIBLIOGRAFIE: Sfntul Nicodim Credina Strmoeasc, 2000. Aghioritul, Dulce sftuire, Ed.

CUVNT PENTRU POCIN, al Sfntului Nicodim Aghioritul Cuvnt n care se arat n ce primejdie se afl cei ce pctuiesc cu ndejdea c se vor poci Muli snt Cretinii care, dup cum zice Sfnta Scriptur (la Iov 15:16), ,,beau pcatul ca apa. Pentru c fiecare dintre ei, mai nainte de a pctui, cuget i zice: S pctuiesc, i apoi m voi mrturisi i m voi poci! Iar dup ce au pctuit, ntr-adevr unii se mrturisesc, dar dup mrturisire nu se mai ngrijesc de pcat, ci zic: M-am mrturisit, m-am pocit! ,,O ru gnd! De unde te-ai ivit s acoperi pmntul cu vicleugul? (Iisus Sirah, 37:3). O, amgire foarte vtmtoare de suflet i nelare a minii, ce acoperi pmntul cu pcatele! Din care adnc ai ieit? Cu adevrat, n-ai ieit de altundeva, ci numai din iad. Dar oare nu se cade s te ntorci iari la iad i s nu-i mai amgeti pe Cretini? n cuvntul acestei cri noi vom vorbi despre primejdia care st asupra celor ce pctuiesc fr fric i nu se mai ngrijesc ca dup aceea s fac o mrturisire i o pocin adevrat. Cu adevrat, nu s-a auzit niciodat ca vreun negustor, fr nici o pricin, s-i arunce toate averile lui n mare, cu ndejdea c are s le ia cndva napoi. Dar vai! - se afl atia Cretini nenelepi, care i leapd de bun voie curia sufletului lor i harul lui Dumnezeu, care este darul cel mai de pre pe care ni-l d Dumnezeu n lumea aceasta, cu ndejdea c-i vor lua napoi acea curie i acele daruri cereti prin mrturisire i pocin. i astfel se fac, ticloii, de-a pururea legaii iadului, ndjduind n nebunia lor c, atunci cnd vor vrea, i vor tia aceste legturi. i aa i dau cheile sufletului lor n mna lui satana, luceafrului ntunericului, socotind c le vor putea lua napoi de la el cnd vor voi ei. [...] Deci se cade s se minuneze oricine cum, cu acest gnd amgitor, vrjmaul i ispitete adeseori pe Cretini, ndemnndu-i s pctuiasc i s cad n toat frdelegea, adugnd la pcatul cel dinti i alte mii, cu aceast mai nainte cugetare i ndejde, c se vor mrturisi i c duhovnicii i vor ierta, alergnd ca nite ngeri ai pcii pentru a nu-i lsa pe Cretini s cad n iad. ns se cuvine s ne minunm i mai mult cum de nu cunosc Cretinii o astfel de amgire att de artat a diavolului!? i cum arat ei

32
atta nemulumire ctre Dumnezeu, folosind mrturisirea i pocina ca pricini ale pcatelor lor, iar buntatea i milostivirea lui Dumnezeu, care le pricinuiesc mntuirea lor, ei le fac pricini ale cderii i pierzrii lor! Dar, dup cum buruiana cea otrvitoare, numit nepellon, i produce otrava sa cu roua cea dulce a cerului, la fel i ticloii acetia i produc otrava i moartea lor cu Sngele cel prea-dulce i mntuitor al lui Iisus Hristos. Cci Sngele acesta care slujete la baia pocinei i a mrturisirii ca s afunde pcatele lor, ei l fac spre adugarea i creterea pcatelor lor. Vai! i ce vtmare mai mare ca aceasta se poate afla? i ce altceva este aceasta, dect numai c noi folosim doctoria nu spre vindecarea noastr, ci spre lauda i biruina diavolului. Dup cum se tnguiete de aceasta i dumnezeiescul Ambrozie, zicnd: Doctoria noastr nsui diavolului se face laud (Cartea a 2-a pentru pocin). Ce pagube i pricinuiesc mntuirii lor cei care pctuiesc cu ndejdea c se vor mrturisi i se vor poci? Dar cine poate oare arta ndeajuns pagubele pe care i le pricinuiesc lor cei ce pctuiesc cu ndejdea c se vor poci? Eu cred c muli Cretini se vor osndi pentru aceast ndejde deart i amgitoare, care puin cte puin i duce n prpastia cea nfricotoare a iadului. i cu toate c ei cred c vpaia venic este pregtit pentru cei ce pctuiesc i nu nceteaz de la pcat, ei snt n pace i fr grij, fiindc socotesc tmduirea pcatelor lor foarte uoar prin mrturisire i printr-un canon uor pentru ele, cugetnd c prin aceasta i-au mplinit toat datoria. Multe snt pagubele unora ca acestora ce pctuiesc cu ndejdea de pocin, fiindc ei cuget c toat pocina lor ar sta numai ntr-o mrturisire cu oarecare umilin. Dar, din pricina acestei uuratice pocine i a ndejdii celei mincinoase, cad, ticloii, n multe patimi. i, dup ce cad o dat, las apoi slobod frul prii cuvnttoare [al raiunii] i al lurii aminte i alearg ca nite dobitoace necuvnttoare pe calea pierzrii. De aceea, cine poate numra cderile lor? De cte ori afl prilej la ndemn, ndat cad n pcat. De cte ori va voi pofta lor cea rea, ndat cad. De cte ori le va veni gndul cel ru, ndat cad n pcatul cu fapta. Dar s cercetm i s vedem cte i care pot fi pagubele celor ce pctuiesc cu ndejdea de pocin. Prima pagub a celor ce pctuiesc cu ndejdea de pocin este numrul cel peste msur al pcatelor lor. Multora dintre aceti pctoi, care consider c uor li se vor ierta pcatele lor la mrturisire, li se pare c pot s lucreze n fiecare zi zeci de pcate, att cu faptele lor cele viclene, cu poftele lor, cu vorbirile cele fr paz i cu dezmierdrile cele necuviincioase, dar mai ales cu smintelile ce le fac celorlali, omorndu-le sufletele. De aceea, dup aceast msur, socoteala pcatelor lor ntr-o lun va ajunge la sute de pcate i, prin urmare, ntr-un an vor face mai

33
multe zeci de mii pcate. nct fiecare dintre acetia, ntr-un an, va lovi de zeci de mii de ori n porile iadului zicnd: Deschide, deschide! i, ajuns aici, ce greutate este ca dreptatea lui Dumnezeu s deschid porile iadului unui astfel de pctos i s-l lase s cad n acel adnc? Mai ales c nsui Dumnezeu ne nfricoeaz cu aceasta, prin gura Proorocului Ieremia, zicnd: Spre durere te-ai doctorit, folos nu-i este ie..., cci cu rana vrjmaului te-am lovit pe tine, certare ntrit asupra a toat nedreptatea ta; nmulitu-s-au pcatele tale (Ieremia 30:11-13). Cumpnete bine, frate, aceste cuvinte! Dumnezeu nu zice c nu teai doctorit, ci c nu te-ai folosit din doctorie, cci spre durere te-ai doctorit, folos nu-i este ie. Mai ales c ai folosit multe doctorii, cci nu numai o dat te-ai mrturisit, ci de multe ori. Cu toate acestea, mrturisirea, care trebuie s otrveasc i s omoare pcatele, a slujit la creterea lor din pricina rutilor tale. Cci tu zici n mintea ta: Dac pctuiesc, mi ajunge s m mrturisesc. i, dac am pctuit o dat, mai pot pctui i alt dat i nc o dat; cci; de a face pcate puine sau multe, eu tot trebuie s m mrturisesc i s m pociesc. Cu adevrat tu te-ai doctorit (mrturisit), dar nu ai nici un folos din doctoria aceasta. Cci singurul folos ce-l dobndeti din attea mrturisiri este c adaugi pcat lng pcat, la nesfrit, i nu cunoti c aceast mulime a pcatelor tale te afund n iad. Iar aceasta te face pe tine vrednic s fii pedepsit de Dumnezeu cu o pedeaps stranic, fr milostivire, osndindu-te ca pe un vrjma al Lui, care greete mpotriva Sa att de mult pe ct este de mare milostivirea Sa. Cu rana vrjmaului te-am lovit pe tine..., nmulitu-s-au pcatele tale. Acelai Prooroc Ieremia zice alegoric n alt loc despre sufletul ce se mrturisete i se tmduiete de pcate, iar apoi iari pctuiete, fcndu-se astfel de nevindecat i vrednic de a fi prsit cu totul de Dumnezeu i de a fi osndit: Vindecat-am Babilonul, i nu s-a tmduit, prsitu-l-am pe el..., c s-a apropiat la cer judecata lui (Ieremia 51,9). A doua pagub a celor ce pctuiesc cu ndejdea pocinei st n covritoarea felurime a pcatelor lor. Cci ei, cu judecata lor cea mincinoas, zic: M voi mrturisi! - i pctuiesc fr nici o fric, fr nici o sfial; se afund n adncurile i n tina cea mai necurat a pcatului; lucreaz fr de ruine relele pe care nici pgnii nu le lucreaz i se tvlesc n noroiul i n necuriile n care nu se tvlesc nici dobitoacele cele necuvnttoare. Dar ce le face lor Dumnezeu? Nu uit aceast rutate, ci, cnd va veni vremea, o pedepsete, dup cum zice prin gura Proorocului Osea: Stricatu-s-au dup zilele dealului (9:11)1. Iar [despre] pcatele unor ri ca acetia: i va aduce aminte de nedreptile lor i va pedepsi pcatele lor. Vezi i chinul cu care i va pedepsi pe ei Dumnezeu.
1

Adic s-au stricat cu attea ruti, mari i covritoare, ca n vremea necredincioilor slujitori la idoli, care jertfeau pe nlimile dealurilor.

34
A treia pagub a celor ce pctuiesc cu ndejdea pocinei st n nebgarea de seam, lauda, necina i tgduirea lor. Nebgarea de seam, ntru cunotin, fa de mntuire i de toate poruncile lui Dumnezeu este pcat. i, dup cum zice Solomon: Cnd va ajunge necredinciosul n adncul rutilor nu bag n seam (Pildele lui Solomon 18:3), aa i acetia, cnd ajung la cele mai de pe urm ale rutii, li se orbete mintea, li se mpietrete inima i cu desvrire nu mai au grij de pcat. Iar unii dintre ei merg i mai departe, cci nu numai c nu bag de seam, ci, aflndu-se n pcatele lor, se veselesc i se laud cu ele, ca i cu nite mari isprvi ale lor, dup cum zice Solomon: O, cei ce se veselesc de rele i se bucur de rzvrtirea cea rea! (Pildele lui Solomon 2:14). i Proorocul Isaia zice: i pcatul lor, ca al Sodomei l-au vestit i l-au artat (3:8). i, aceia care ziceau: S pctuiesc acum i apoi m voi mrturisi i m voi poci, ajungnd n adncul rutilor, nu mai voiesc nici s se mrturiseasc, nici s se pociasc. i, de s-ar ntmpla vreodat a voi, nu vor mai putea, cci obiceiul pcatului s-a fcut deprindere la ei, i deprinderea s-a fcut ca o fire i a nvrtoat ca o piatr inimile lor, fcndu-le nesimitoare i neprimitoare de pocin i de ndreptare. i aa mor, ticloii, nendreptai i nepocii. i de mirare este c aceti Cretini, care au ajuns n cele mai de pe urm ale pcatului, i mai in i credina i nu se leapd de ea. Dar viaa cea rea nate dogme rele, dup cum spune dumnezeiescul Ioan Gur de Aur. Vezi, frate, cte pagube? Vezi ce fel de pierzare i pricinuiesc cei ce pctuiesc cu mincinoasa ndejde c se vor mrturisi i se vor poci? Pentru aceasta, cu nelepciune a zis Avva Isaac Sirul: Cel ce cu ndejdea de pocin alunec a doua oar, acesta cu vicleug umbl cu Dumnezeu. Acestuia i vine moartea pe nesimite i nu mai apuc timpul ndjduit de el, ca s mplineasc faptele bune (Cuvntul 60). Asemntor zice i Marele Vasile: Cel ce petrece cu ndejdea de pocin are chipul vicleugului i s-a lipsit de pocin (Cuvntul 3, pentru pocin). La acestea se potrivete i ceea ce a zis Sfntul Ambrozie: Uurina iertrii d ndemnare de a pctui! Pentru vindecarea celor ce pctuiesc cu ndejdea c se vor mrturisi i se vor poci Bun eti Tu, Doamne, i ntru buntatea Ta nva-m ndreptrile Tale! Aceast rugciune o zicea Proorocul David, pe care i tu frate, se cade s o zici ctre Dumnezeu din toat inima ta. Fiindc cea dinti doctorie pentru cei ce pctuiesc cu ndejde de pocin este rugciunea. Prin aceast lucrare sfinit se vindec acea mai nainte cugetare rea i ndejde mincinoas, pe care am prihnit-o pn acum. A doua doctorie, iubitule, a celor ce pctuiesc cu ndejdea de pocin, este a duce rzboi cu rdcina acestei ndejdi mincinoase, care se nate din dou necunotine. nti, c cei ce pctuiesc astfel nu tiu ce este mrturisirea i pocina. i, n al doilea rnd, ei pctuiesc

35
fiindc nu tiu ce rodnice bunti le aduce mrturisirea i pocina cea adevrat. De aceea, cnd le va cunoate cineva pe amndou acestea, cu adevrat se va vindeca. Cei ce pctuiesc cu ndejdea mrturisirii nu tiu ce este mrturisirea. Ei socotesc c mrturisirea nu este altceva dect doar a spune cu de-amnuntul duhovnicului pcatele lor. i, artndu-le cu luare aminte, ei cred c prin asta au fcut totul. Pentru aceasta, cnd se pregtesc de mrturisire, toat silina lor este ca s-i aduc aminte de pcatele ce le-au fcut. Iar dup mrturisire, alt grij nu au dect numai s-i aduc bine aminte dac nu cumva li s-a ntmplat s uite vreun pcat. i, creznd c aceast srguin i grij este destul pentru a se mpca cu Dumnezeu, socotesc c drumul care duce la cer nu mai este strmt - dup cum ne spune Evanghelia: Strmt este poarta i ngust este calea care duce la via (Matei 7:14) ci este mai lat dect strzile cetilor. i ce osteneal este a spune pcatele noastre duhovnicului, dup ce ne-am obinuit din copilrie a le spune? i, dac toat mrturisirea ar sta numai n aceasta, atunci pctoii cei fr de ruine, care se laud cu pcatele lor i le povestesc n adunrile lor ca pe nite mari isprvi, ar fi mai bine pregtii pentru a se mrturisi curat. Cci ei nii i mrturisesc pcatele lor, i nc fr sfial. n aceste fel, mrturisirea ar fi ca o negustorie, svrit numai cu gura. Sau ar fi numai o descrcare a gndurilor de la inim. Adevrul ns nu este acesta. Cci adevrata mrturisire are ca scop de a-l ntoarce pe pctos de la pcate, deci de a-l face s se abat de la ele i s alerge iari la Dumnezeu. Cu toate c este nevoie i de aceast artare a pcatului prin gura pctosului, ca s-l aud duhovnicul, s-l ierte i s-l ndrepte prin canon, dar numai mrturisirea singur nu este de ajuns, cci trebuie i o durere luntric a inimii pentru pcatele fcute. Durere care trebuie s aib aceste trei ntritoare: nti, s fie lucrtoare, n al doilea rnd s fie desvrit i n al treilea, s fie mai presus de fire. De aceea, i la mrturisirea ta, frate, de va lipsi numai una din aceste trei ntritoare ale durerii, atunci ea va fi ca aceea a lui Saul, sau ca aceea a lui Antioh, sau ca aceea a lui Iuda2. Cci pocina acestora a fost numai cu gura, nu i cu inima. i, de vreme ce aceste trei ntritoare ale durerii inimii snt att de necesare, dup cum este necesar iertarea pcatelor noastre de Dumnezeu, de aceea doresc ca s i le lmuresc aici, iubitule, pomenindu-le una cte una: Deci nti, durerea pocinei trebuie s fie lucrtoare, adic s nu fie neputincioas i slab, nct s nu fie n stare s svreasc o lucrare A zis Saul ctre Samuil: ,,Am pctuit, c am clcat cuvntul Domnului i cuvntul tu (1 mprai 15:24). Antioh [Epifanie, mpratul elenist, n. n.), chinuindu-se cu rana aceea venit de la Dumnezeu, a viermilor i a putrezirii trupului, zicea, pocindu-se: ,,Cu dreptate este a se supune lui Dumnezeu, i cel ce este pmntean s nu se asemene Lui. i se ruga spurcatul acesta ctre Stpnul, Care nu voia a-l mai milui (2 Macabei 9:12, 13). Iar Iuda a zis: ,,Am greit, vnznd snge nevinovat (Matei 27:4).
2

36
vrednic de numirea ei. Ci ea trebuie s fie att de puternic, nct s stpneasc inima, ca s n-o lase s fie biruit (ca s nu zic s nu le simt deloc), de pofta trupului i dulceaa pcatului, care intr n luntru odat cu nvlirile vrjmaului. Pe lng aceasta, pocina trebuie s fie att de hotrtoare, nct s-l fac pe cel ce se pociete s nu se mai ntoarc niciodat la pcat, orict de mare ar fi dragostea pentru vreun lucru zidit sau frica de vreo primejdie, i nici din alt oarecare pricin. Dup cum face a femeie cinstit, care, fiind hotrt s pzeasc cinstea brbatului ei, nu d prilej vreodat nici s fie bnuit, chiar dac ar ptimi nenumrate rele pentru asta. n al doilea rnd, durerea pocinei se cuvine s nu fie mincinoas, sau puin i de scurt durat, ci adnc i desvrit. nct, att durerea care ne ntoarce pe noi de la pcate i ne face s le urm pentru dragostea de Dumnezeu, care se numete zdrobire, ct i durerea care ne face s ne ntoarcem de la pcate din dragoste pentru noi nine, care se numete sfrmare de tot3, trebuie s fie att de desvrite i fr de lips, nct s-l fac pe cel ce se pociete s se ntoarc de la pcate i s le urasc din tot sufletul su, mai mult dect orice alt ru. Adic sufletul s aleag mai bine s ptimeasc orice alt ru, ca: pagub de lucruri, lipsire de cinste, sau chiar s-i dea viaa, dect s lucreze vreun pcat. Pentru aceasta, cel ce se pociete cu adevrat, trebuie s arate lui Dumnezeu, Cel ce vede adncurile inimii, c inima lui ptimete atta durere, nct dragostea lui pentru El covrete cu mult mai mult dragostea lui pentru cele zidite de Dumnezeu. i att de desvrite se cuvin s fie aceste dureri, nct nu numai c trebuie s rmn pentru totdeauna la cel ce se pociete - zdrobindu-i inima i scondu-i lacrimi i suspine, dup cum este scris: Iar voi ai strigat din durerea inimii voastre i din zdrobirea duhului v-ai tnguit - ci trebuie s-o fac pe inim s urasc pcatul, s se ntoarc de la el i s nu-l mai fac niciodat. n al treilea rnd, aceast durere a inimii se cuvine s fie mai presus de fire, att la nceput, cnd se pricinuiete, ct i la sfrit. Pentru c nceputul i pricina acestei dureri este darul lui Dumnezeu cel mai presus de fire, care zdrobete i umilete inima, iar nu firea sau o alt oarecare pricin fireasc. Pentru aceasta a zis Marele Vasile: Umilina cea care se face de la sine este dar al lui Dumnezeu. Ca, gustnd sufletul din dulceaa unei dureri ca aceasta, s se srguiasc a o folosi! Iar unii i zisa Apostolului: Pe care voiete Dumnezeu, l miluiete (Romani 9:18), o neleg l umilete. Cci zice mai departe: Iar pe care voiete, l mpietrete, iar mpietrirea i umilina snt dou stri potrivnice de-a dreptul. Scopul unei astfel de dureri nu trebuie s fie firesc, sau pentru Oarecari dascli despart durerea pe care o ia pctosul pentru pcatele lui n trei: durerea ce o ia mai nainte de mrturisire, pe care o numesc usturime; durerea ce o ia cnd se mrturisete, pe care o numesc zdrobire; i durerea cea dup mrturisire, pe care o numesc sfrmare de tot.
3

37
buntile cele vremelnice de aici (pmnteti) pe care le-am pierdut. Pentru c, de se scrbete cineva i ptimete o durere pentru acestea de aici, scrba i durerea lui nu i se socotete spre pocin, cci este nefolositoare. Ci trebuie s ne scrbim pentru buntile cele mai presus de fire (cereti), de care ne-am lipsit prin pcat, i pentru rutile cele afar de fire ce le-am agonisit, care i pe acestea ni le-a artat credina cea mai presus de fire. Scopul cel mai desvrit pentru care trebuie s pricinuim n noi aceast durere mai presus de fire, este ca prin ea s ne mpcm i s ne unim cu Dumnezeu, ca apoi s dobndim fericirea ce covrete hotarele firii. Deci dac cel ce se mrturisete nu are n inima sa o astfel de durere lucrtoare, desvrit i mai presus de fire, dup mrturisire se ntoarce iari la casa lui mpreun cu toate pcatele sale. De aceea, bun i folositoare este cercetarea de sine de ctre cel ce se pociete, ca s poat afla toate pcatele ce le-a fcut cu lucrul, cu cuvntul sau cu gndul. Apoi, a se mrturisi la duhovnic de toate pcatele sale, fr a lsa nici unul ascuns, cci aceasta aduce mare uurare. ns cercetarea contiinei i mrturisirea se cuvine s fie nsoite de zdrobirea i durerea cea dinluntrul inimii, despre care vorbim acum. Cci canonul ce-l primete de la duhovnic cel ce se pociete - adic: post, plecri de genunchi (metanii), sau alt ptimire rea - zdrobete i chinuiete numai trupul, adic numai omul cel dinafar; i astfel tai numai ramurile cele dinafar ale pcatului. Dar durerea zdrobete i rnete pe omul cel din luntru, pe inim nsi, unde se gsesc rdcinile tuturor pcatelor. i, zdrobind inima, zdrobeti totodat i rneti i pcatele. Sau mai bine zis, zdrobeti i rneti pe diavolul nsui, pe balaurul i nceptorul rutilor, care, cuibrindu-se n inim, de acolo, din luntru vorbete i arunc toate gndurile cele urte, rele i hulitoare, ndemnndu-l pe om la pcate. Cci din inim ies: gnduri rele, ucideri, prea-curvie, desfrnri, furtiaguri, mrturii mincinoase, hule (Matei 15:19). [...] Dac aceast durere va lipsi din inima celui ce se pociete, adevrat este c el rmne nepocit i nemrturisit, chiar dac s-a mrturisit cu gura lui; el este ca i cel ce nu s-a mrturisit de pcatele lui, sau a fost legat, sau n-a fost dezlegat de duhovnic. De aceea, Domnul a zis cu hotrre: De nu v vei poci, toi vei pieri la fel (Luca 13:5). Adic: De nu v vei poci, din inimile voastre, cu o astfel de durere lucrtoare, desvrit i mai presus de fire, toi vei fi osndii. Pentru aceasta, i Duhul Sfnt, vrnd s arate ct de trebuincioas este aceast durere a inimii n taina pocinei, cere aceast durere de la cei ce se pociesc, zicnd prin Proorocul Ioil: Rupei-v inimile voastre, iar nu hainele voastre! (2:13). Iar apoi cere pocina lor, zicnd: ... i ntoarcei-v ctre Domnul Dumnezeul vostru! Vezi, frate, care este mrturisirea cea canonic i dup lege? Vezi care este pocina cea adevrat? Acum, te rog pe tine s socoteti, oare cel ce pctuiete fr ruine i zice: M voi mrturisi! poate s aib o astfel de durere adevrat pentru pcatele lui, n felul cum am

38
artat? Mie mi se pare c nu. Cci prin ceea ce zice, el arat c nici mcar nu cunoate c trebuie s se pociasc dup Canoanele Bisericii. i, chiar dac ar cunoate, dar zicnd unele ca acestea i pctuind cu ndejdea pocinei, el nsui se arat c este cu desvrire fr cuvnt. [...] Iar ca s ctige cineva umilin, i trebuie mult cugetare din Sfnta Scriptur i nevoin nencetat dup rnduiala Bisericii. Iar a se sili i a nu putea, mai nti aceasta dovedete lenevirea noastr din vremea trecut. C nu este cu putin a o lua pe aceasta ndat fr mult i deas cugetare mpreun cu nevoin. Iar apoi mai arat c sufletul este stpnit de patimi, i nici de acelea de care voiete s se slobozeasc nu poate s se lase (Hotrre pe scurt, 16). Un mbuntit fcea n fiecare an o mrturisire cuprinztoare, adic i mrturisea toate pcatele ce le fcuse n toat viaa sa, nu pentru alt scop, ci numai ca s dobndeasc n inima sa o adevrat durere pentru pcatele lui. Pentru aceasta ns se pregtea de mai nainte cu multe sptmni n linite i cu cugetrile nevoinelor duhovniceti, iar n ziua n care voia s se mrturiseasc petrecea opt ceasuri pentru a se iscusi n lucrrile zdrobirii i ca s cear aceast mare druire de la Dumnezeu. Iar tu, dac ai pctuit ieri, sau alaltieri, fr s msori greutatea pcatului, fr a cugeta deloc la mreia i la buntatea lui Dumnezeu, pe Care L-ai nesocotit, i fr s citeti nici o carte care s aib aceste nvturi, ci numai aa..., aducndu-i aminte de relele ce le-ai fcut, mergi s le mrturiseti pe ele duhovnicului. i crezi c numai cu aceasta vei ctiga pocina cea adevrat i durerea cea lucrtoare i desvrit a inimii, care este nedesprit de pocina cea adevrat? Departe, frate, departe eti de pocina cea adevrat cu nite mrturisiri ca acestea pe care le faci, cci te asemeni cu aceia despre care zice David c-i rupeau hainele lor i se artau c se mhnesc pe dinafar, iar pe dinuntru, n inim, nu se mhneau: Despritu-s-au, i nu s-au umilit (Psalmul 34:15). Dac doar te mrturiseti, speli vasul numai pe dinafar i faa inimii tale, iar adncul cel din luntrul inimii rmne plin de necurie. Curete mai nti partea cea din luntru a paharului i a blidului, ca s fie curat i cea dinafar (Matei 23:26). [...] Tu gndeti c, dup ce-i vei mrturisi cu umilin la duhovnic pcatele pe care le-ai fcut i dup ce acela i va citi rugciunea de dezlegare, eti curat ca i cum n-ai fi fcut niciodat vreun pcat. i pleci de la picioarele duhovnicului ca i cum n-ai fi avut nici o ntinciune. Dar acest gnd nu este adevrat, pentru c prin Taina Sfntului Botez se terge doar pcatul strmoesc i orice alt pcat fcut pn atunci, ns nu se terge i necunotina minii, i pofta i aplecarea ctre pcat sdit n fire, i alte urmri ce le-a pricinuit acest pcat strmoesc n firea oamenilor. Acestea rmn n firea omului i dup botez, ca o pedeaps, spre ncercarea stpnirii de sine i spre ncununarea luptei i a biruinei celor botezai. Aa i mrturisirea ce se

39
face bine, cu toate c terge pcatele, ns nu terge rutatea pe care au pricinuit-o ele n suflet, adic orbirea i ntunecarea minii, nclinrile cele rele ale voinei, obinuinele i deprinderile inimii, stricciunea i netrebnicia puterilor i lucrrilor firii. ntr-un cuvnt, toat grozvia ce a pricinuit-o pcatul n om, dup chip i dup asemnare. Deci mrturisirea nu ia de la noi urmrile pe care le-au pricinuit n noi pcatele noastre, nici rnile pcatului, nici toat puterea deprinderilor i obinuinelor pricinuite de pcat, ci doar le micoreaz puin. Ele rmn, pentru ca noi s le ndreptm i s le tergem cu durerea cea nencetat a inimii i cu ostenelile i nevoinele pocinei ce sntem datori s le facem n toat viaa noastr, dup ce am pctuit. Deci s tii, frate, c dup ce vei face o mrturisire bun i umilit, se cuvine s mplineti canonul i pedeapsa pe care i-o va da duhovnicul, adic: ori post, ori plecri de genunchi, ori rugciune, ori altceva de acest fel. Apoi se cuvine s mplineti canonul i pedeapsa pe care i le va da Dumnezeu ca s tmduiasc rnile pcatelor tale: boal, nedrepti, lipsire de averi, moartea mai nainte de vreme a rudeniilor sau a celor iubii ai ti, necinstiri ori alte ispite, pricinuite de diavoli, de oameni sau de firea cea stricat. Cci toate acestea, dar mai ales necinstirile i ocrile, nasc durere i umilin n inim, i de aceea Dumnezeu ngduie s vin. Despre acestea a zis i un Printe: Cnd pentru ocrre sau necinstire vei ptimi mare durere, cunoate-te pe tine c mult te-ai folosit (scolie la Cuvntul 25 din Scar). Iar alt Printe, cnd i venea vreo scrb, obinuia a zice: Acesta este fierul ars al lui Iisus. Nite pedepse ca acestea a dat Dumnezeu lui David dup iertarea prea-curviei i a uciderii. Cci Dumnezeu este duhovnicul cel mai nelept dintre toi i El tie s ndrepte pe pctoi mai bine dect orice duhovnic cu orice fel de canon. Dreptatea lui Dumnezeu ar ierta, mpreun cu greeala, i munca cea venic, dar nu o face aa uor i oricum, ci numai dup mplinirea canonului vremelnic. Am zis dup mplinirea canonului, cci, dei canonul ajut pctosului la iertarea pcatelor lui, dar iertarea desvrit o face mila cea nemrginit a lui Dumnezeu, prin patimile i moartea Fiului Su, dup cum ne arat Sfinii Teologi. Dumnezeu obinuiete s-i pedepseasc pe pctoi mai ales cu mustrarea contiinei, topindu-i i uscndu-i ca o pnz de pianjen, dup cum zice David: Cu mustrri pentru frdelege ai pedepsit pe om i ai subiat ca pnza de pianjen sufletul su (Psalmul 38:14, 15); sau, prin somn, cu vedenii nfricoate, dup cum zice Iov: C o dat va gri Domnul, i a doua oar; prin vis sau prin vedenie de noapte, cnd fric groaznic cade peste oameni cnd snt adormii pe pat. Atunci descoper mintea oamenilor cu chipuri de fric, c acestea i nfricoeaz pe ei! (Iov 33:14-16). Iar pricina este c, de nu ar pedepsi Dumnezeu n aceast via cu canon i cu pedepse vremelnice pe pctoi pentru pcatele lor, cu adevrat i va pedepsi n cealalt via, n iad, cu chin venic. Aa zice dreptul Iov, care se temea pentru toate ale sale: M clatin din toate mdularele ( Iov 9:28), cci tia c nu

40
las Dumnezeu fr pedeaps nici o datorie a pctosului: ,,Pentru c tiu c nu m vei lsa pe mine nepedepsit. Apoi, pentru ca tu, frate, s ctigi pocina cea adevrat, i trebuiesc patru lucruri, ca i unui grdinar care vrea s fac o livad ntr-un loc slbatic: 1) nti, el taie odraslele i ramurile pomilor slbatici; 2) apoi, scoate toate rdcinile acelor pomi, cci, de vor rmne rdcinile, acestea scot iari odrasle; 3) n locul acelor pomi slbatici, el sdete pomi roditori; 4) dup care, trebuie s pzeasc cu mare atenie aceti pomi de orice vietate i ntmplare rea, pn ce vor prinde rdcini i vor ajunge ca s fac roade. Aa i tu, frate, mai nti trebuie s tai odraslele i ramurile pcatului, adic s iei o hotrre neclintit, cu toat voina i inima ta, ca s nu mai faci pcatul alt dat i s te ndeprtezi de orice fapt i orice lucrare a lui, aa cum te ndeprtezi de pedeaps i de moarte. Deprtarea de la pcat i-o va pricinui rugciunea nencetat ctre Dumnezeu, Care te pzete cu darul Su i-i aduce aminte de moarte, de judecat i de osnd. Apoi, mrturisirea deas a pcatelor tale i mprtirea cu dumnezeietilor Taine, dac nu ai vreo mpiedicare. Dar mai ales i va ajuta ie la aceasta fuga de toate pricinile pcatului i, nti de toate, de vederile cele rele, de vorbirile i de prieteniile cu cei cu care ai pctuit. Mai pe scurt spus: Fugi de toate pricinile care vatm sufletul tu! n al doilea rnd, trebuie s tai nu numai ramurile pcatului, prin ndeprtarea de faptele lui, ci s-i scoi i rdcinile. Iar rdcinile pcatului snt nclinrile cele rele, mptimirile, deprinderile, obinuinele, patimile i toate poftele pcatului, care rmn nrdcinate n adncul inimii tale i dup ce nu mai lucrezi pcatul i te deprtezi de fapta cea rea. Pentru a smulge i dezrdcina cu totul din inima ta aceste rele nclinri, mptimiri, deprinderi, obinuine i rdcini ale pcatului trebuie s te nevoieti ns, frate. Pentru c, de nu le vei scoate, este primejdia ca ele s odrsleasc din nou i s nasc fapta pcatului, dup cum zice marele Vasile: Cci - dup cum, dac cineva ar voi s taie ramurile sadului, dar s lase rdcina, nimic nu a fcut; cci, rmnnd rdcina, ramurile iari odrslesc - la fel i unele pcate nu-i au nceputul de la ele, ci rsar din altele; deci toat nevoina este ca cel ce voiete s se curee de ele s scoat afar pricinile cele dinti ale pcatelor (Hotrre pe scurt, 289). Vedem pe muli din cei ce se pociesc c au tiat ramurile pcatului, fcnd deci lepdare desvrit de rutate, c au hotrt s nu mai lucreze pcatul cu fapta, dar, pentru c nu au scos i rdcinile din inima lor, se pleac iari s pofteasc pcatul i l cuget adeseori cu mintea lor. Ei snt precum Israilitenii care au ieit doar cu trupul din Egipt, iar cu sufletul i cu nclinarea inimii lor au rmas tot acolo, cci i aduceau aminte i pofteau crnurile, usturoiul i cepele Egiptului, zicnd: Cine ne va hrni pe noi cu carne? Cci ne aducem aminte de petele pe care l mncam n Egipt n dar, de castravei i de pepeni, de ceap, de praz i de usturoi (Numeri 11:4, 5). Aa i acetia, las pctuirea cu trupul, dar nu-i las i nclinarea,

41
aducerea aminte i pofta lor cea ctre pcat. Cci i iart pe vrjmaii lor, i le pun metanie i nu se rzbun asupra lor, dar numai cu gura i cu chipul cel din afar, iar n inim mai pstreaz nc o oarecare patim a pomenirii de ru i nu-i iubesc pe vrjmaii lor desvrit. De aceea, cnd i se va ntmpla vrjmaului su vreo nevoie rea, se bucur, iar de-l ntmpin pe el vreo norocire, se ntristeaz. i a hotrt s nu mai pctuiasc cu acea persoan cu care a pctuit mai nainte, ns totdeauna are o aducere aminte ctre ea, o mptimire i o nclinare ascuns, prin care, cu ochiul minii, i-o nchipuie des i vorbete cu ea cu dulcea, i cnd e treaz, i cnd doarme. De aceea, adeseori i ntoarce ochii si cei dinafar ca s-o vad i iubete s vorbeasc cu ea cnd este de fa, iar cnd lipsete, vorbete cu dragoste despre ea. Precum femeia lui Lot, care s-a desprit de Sodoma cu trupul, dar nu i cu inima, i de aceea s-a ntors s-o vad. i s-a uitat femeia lui Lot napoi, i s-a fcut stlp de sare (Facere 19:26). Sau cum fac bolnavii care se deprteaz de bucatele cele vtmtoare i nu le mnnc, temndu-se s nu moar, dar ntreab des de ele. i, neputndu-le mnca s-i mplineasc pofta cu ele, le iau numai n mini, rsfndu-se cu ele i mirosindu-le, i i socotesc foarte fericii pe cei ce pot s le mnnce. [...] Iar pctoii, ca nite nebuni i fr de minte, socotesc c este un lucru uor a scpa de pcat. Ei cred c a face un pcat sau o sut este acelai lucru. Dar nu-i dau seama, ticloii, c, cu fiecare pcat lucrat, i pun n primejdie din ce n ce mai mare mntuirea lor. Fiindc mintea lor se orbete din ce n ce mai mult, iar inima lor se nvrtoeaz; greutatea pcatelor crete mereu, iar ajutorul lui Dumnezeu lipsete ca s-i ajute; rzboiul diavolului se ntrete din ce n ce mai mult asupra lor, iar puterile lor slbesc, nemaiputnd s-l biruiasc pe vrjma. Despre aceasta, cu nelepciune a zis un Dascl c pctoii care se pociesc, ieii de curnd din starea de pcat i abia deprtai de la rutate, se aseamn cu bolnavii care s-au sculat de curnd din boal. Cci, dei nu snt bolnavi, snt galbeni i slbii; mnnc, dar fr de gust; dorm, dar fr s se odihneasc; rd, dar fr plcere; umbl, dar mai mult se trsc. i, pe scurt, orice ar face, fac cu mare greutate i slbiciune. Aa i pctoii care au lsat de curnd pcatul, de se ntmpl s fac vreun bine, l fac, dar nu cu srguina i rvna ce se cuvine, ci cu mare greutate, cci rmiele i rdcinile pcatului snt nc n inima lor i nu s-au vindecat cu desvrire. Dar rdcinile i nclinrile acestea rele ct i patimile pcatului ce au rmas n inima ta, frate, cum poi s le scoi? tii c cei ce vor s scoat rdcinile vreunui copac mare folosesc sape, cazmale, trncoape, securi i alte unelte. La fel i tu, ca s scoi rdcinile cele rele ale pcatului, s foloseti diferite unelte. Adic s foloseti nfrnarea de la mncare, de la somn, plecrile de genunchi, culcrile pe jos i orice alt rea ptimire a trupului. Cci acestea nu numai c scot pmntul ce este mprejurul rdcinilor, micndu-le i cltindu-le pe acestea, ci le i

42
lovesc i le taie, lovind inima n care snt sdite aceste rdcini, dup cum zice Avva Marcu Pustnicul: Fr de zdrobirea inimii, este cu neputin a se izbvi de rutate. Iar pe inim o zdrobete nfrnarea din trei pri, adic a somnului, a pntecelui i a odihnei trupeti. ns securea cea mai ascuit i mai tietoare dect toate, care poate tia i scoate toate aceste rele rdcini ale pcatului, este durerea inimii, despre care am zis mai sus, apoi zdrobirea i mhnirea sufletului. Durerea n inim i-o va pricinui aducerea aminte i cugetarea la aceste fapte ale tale: 1) c ai vtmat pe Dumnezeu i darurile Lui cu pcatele tale; 2) c te-ai artat nemulumitor la attea nenumrate faceri de bine ce i le-a fcut ie Dumnezeu; 3) c ai fcut o mare nedreptate i ai defimat rscumprarea ce i-a fcut-o ie Fiul lui Dumnezeu cu attea ptimiri i cu nsui Sngele Su; 4) c te-ai vtmat pe tine nsui, i vremelnic, i venic, cu pcatele ce le-ai fcut; 5) c ai pierdut pe Dumnezeu i darul cel dumnezeiesc al nfierii i al dreptii pe care-l aveai; 6) c te-ai lipsit de fericirea cea venic a raiului; 7) c te-ai pedepsit cu o osnd i pedeaps venic din pricina pcatelor tale. Iar durerea aceasta se cuvine s fie att de mare, att de lucrtoare i de desvrit, dup cum este durerea unei femei care i-a pierdut unicul ei fiu, sau pe brbatul cel iubit. Sau ca durerea unui cuit sau a unui ac mare, sau a unui spin ce i-ar vtma piciorul tu. Despre care zice David: ntorsu-m-am spre chinuire, cnd s-a nfipt mie ghimpele. Aceast durere i scrb s apese nencetat inima ta ca ntr-un clete i, zdrobind-o, s-o fac s scoat cnd lacrimi, cnd suspine. Avva Isaac Sirul a zis c pocina este inima zdrobit i smerit i c pocina este s le prseti pe cele de mai nainte i s te scrbeti pentru ele. Iar Sfntul Ioan Scrarul zice: Pocina este necjire tare a pntecelui i lovire a sufletului spre simire puternic. Aceast durere i scrb a inimii se cuvin s fie de-a pururea, dup cum de-a pururea este i pocina. Pentru aceasta i tu, frate, se cuvine s ai acest fel de durere n inima ta. Cci, dac ai aceast durere, atunci ai i pocina. Dar ndat ce ea va lipsi din inima ta, numaidect i tu vei fi lipsit de pocin, dup cum zice Gheorghe Coresi, mpreun cu ceilali Cuvnttori de Dumnezeu. De aceea a zis dumnezeiescul Isaac Sirul: ,,Nici una din faptele cele bune nu este mai nalt dect pocina. Cci lucrarea ei nu poate s se sfreasc vreodat (Cuvntul 557).4 Trei pricini snt pentru care se cuvine ca durerea inimii s fie necurmat: nti, pentru c, ndat ce face pcatul de moarte, omul este vrednic de a fi omort trupete de Dumnezeu i de a fi lipsit de viaa aceasta, cum era n Legea Veche, cnd pcatele cele de moarte erau pedepsite cu
4

i Sfntul Marcu Ascetul zice: ,,Deci, dac pn la moarte a hotrt (Domnul) pocina, cel ce zice c ea s-a sfrit mai nainte de moarte dezleag porunca, lipsind pe moarte (de pocin). De aceea, i la mici, i la mari, pocina este pn la moarte, necontenit (Cuvnt pentru pocin ).

43
moartea trupeasc, i astfel cei vinovai erau aruncai n chinul cel venic. ns Dumnezeu, pentru iubirea Sa de oameni, nu-l mai omoar pe cel ce a pctuit, ci-l las s triasc, ca s se pociasc n toat viaa lui pentru pcatul ce l-a fcut, dup cum zice Avva Marcu: ,,Altdat, cel ce s-a fcut vrednic de moarte, dup Lege s-a omort. Iar cel ce triete, ntru credin triete, pentru pocin (Cuvnt pentru pocin). De aceea, dup ce omul va cdea n pcat, i nc de moarte, nu mai poate fi fr grij n toat viaa lui. El este dator ca n fiecare zi s se mhneasc, s ptimeasc durere, s se pociasc, s se ngrijeasc pentru pcatul fcut, cu toate c a luat iertare de la duhovnicul lui. Dup cum i Proorocul David - cu toate c a fost iertat de Dumnezeu, prin Proorocul Natan, pentru cele dou pcate de moarte ce le-a fcut, i cu toate c a mplinit ndeajuns canonul pentru ele, cu rzvrtirea ce i-a fcut-o fiul su Avesalom cnd l-a alungat din mpria sa totui el nu a ncetat de a se ngriji, a se poci i a plnge pentru ele n toat viaa sa, cci zice: ,,frdelegea mea eu o voi vesti i m voi ngriji pentru pcatul meu (Psalmul 37:18). i iari, n alt parte: ,,Spla-voi n fiecare noapte patul meu cu lacrimile mele, aternutul meu voi uda (Psalmul 6:6). Iar pat, numete David locul unde a fcut prea-curvia, iar aternut, locul unde a dat hotrrea morii asupra nevinovatului Urie, dup cum tlcuiesc unii Dascli. Pentru aceasta, i Apostolul Petru, de cte ori auzea cocoul cntnd, i aducea aminte de lepdarea ce o fcuse, i se pocia i plngea, dup cum zice Sfntul Clement, ucenicul lui. De aceea zice i dumnezeiescul Ioan Gur de Aur: ,,Suspin cnd ai pctuit. i aceasta o f nencetat, c aceasta este mrturisire. Nu acum vesel, iar mine trist, apoi iar vesel. Ci totdeauna n plngere i zdrobire de sine. Cci zice: ,,Fericii cei ce plng, adic cei ce fac aceasta nencetat. S petreci fcnd aceasta nencetat, s iei aminte de tine i s-i zdrobeti inima ta, dup cum plnge cel ce i-ar pierde un fiu adevrat (Cuvntul 5 la Epistola a doua ctre Corinteni). A doua pricin pentru care durerea inimii i pocina se cuvin s fie nencetate este c fiecare pcat e o ran. i, dei rana s-ar tmdui, ns semnul i cicatricea rmn n suflet i nu se pot terge desvrit n viaa aceasta, dup cum zic cei mai muli (ca s nu zic toi) Teologii. Pentru c cel ce a furat, sau a desfrnat, sau a ucis, numai o dat, nu poate s mai fie nevinovat i curat prin pocin ca i mai nainte de svrirea acestor pcate. De aceea, de cte ori i-ar aduce aminte pctosul de pcatele sale i ar vedea semnele i urmele rnilor pricinuite de ele, este cu neputin s nu se mhneasc pentru ele, s nu plng i s nu se pociasc, chiar dac rnile lui ar fi tmduite. Deci semnele i cicatricele tuturor pcatelor rmn n suflet neterse, dup cum am zis, dar mai ales pcatele cele trupeti. Pentru aceasta, i marele Vasile, n cuvntul su pentru fericire, zice c pocina poate ierta pcatul unui brbat sau al unei femei ce i-au stricat fecioria lor curvind, dar nu o poate face pe cea stricat ca pe o fecioar. De aceea, celor ce

44
au curvit, acest lucru trebuie s le pricinuiasc plns n toat viaa lor. ,,C pocina iart pcatele, dar pe cea stricat neputnd s-o fac ca i pe cea nestricat, n toat viaa ei ea se tnguiete. Cci cum se va face nestricat cel care este stricat? i cum cel odat rnit cu pofta, cu dulceaa i cu patima, se va face ca cel nernit, petrecnd n trupul i n sufletul lui semnele stricciunii? Iar la sfritul cuvntului pentru pocin zice: ,,Este vindecare i dup ran, dar rmne cicatricea. Iar dumnezeiescul Grigorie zice: ,,Din vechime nu este punere n starea cea mai dinainte (de pcat), cu toate c o vom cuta pe ea cu multe suspine i lacrimi, din care abia vine tmduirea cu cicatrice. C aa credem c vine (tmduirea). nc i Sfntul Chiril al Ierusalimului zice la fel: ,,i ntinciunile pcatelor rmn n trup. Cci - dup cum rana mergnd nainte n trup, cu toate c s-ar face o oarecare tmduire, cicatricea ns rmne aa i pcatul rnete i trupul i sufletul, i rmn semnele cuielor n toate. i Sfntul Isidor Pelusiotul tot aa mrturisete, zicnd: ,,Pentru c ai auzit c s-a dat pocin, nu merge fr fric spre a pctui, ca i cum negreit te vei vindeca. Ci s tii c, n primul rnd, muli nici de pocin n-au mai avut vreme, lund pedeaps chiar n greeala lor; iar apoi pentru tmduirea patimilor trebuie mult vreme de pocin. Pentru c i de durere este trebuin, i de postire, i de priveghere, i de milostenie, i de rugciune i de toate ca acestea, ca s se vindece rnile ce s-au fcut mai nainte. Alt pricin din care se cuvine s nelegi c, mcar de s-ar vindeca, totui cicatricea arat rana. Cci nu este la fel trupul ntreg i trupul tmduit, nici haina care nu este rupt i haina rupt, cu toate c s-ar putea ca, cu oarecare meteug, s fie fcut ca s nu se observe cu uurin. Iar tmduire prin cicatrice se nelege nchiderea rnii, pe care i Dumnezeu fgduiete s o fac, zicnd prin Ieremia: ,,Iat, i aduc ei nchegare i tmduire (Ieremia 33:6). Iar marele Atanasie zice: ,,Cel ce se pociete nceteaz de a pctui, dar are cicatricele rnilor. Iar dumnezeiescul Ioan Gur de Aur zice: ,,Dumnezeu, cnd va terge pcatele, nu las nici cicatrice i nici urm nu ngduie s rmn, ci mpreun cu sntatea druiete i frumuseea (Cuvnt pentru pocin). Dar aceasta o zice pentru iubirea de oameni a lui Dumnezeu i nu pentru pocina pctosului, cci pocina nu poate de la sine s fac aceasta. i tot acolo zice, ca i cum ar tlcui pe cea zis: ,,Nu c de la sine pocina poate s tearg pcatul, ci fiindc pocina se amestec cu negrita iubire de omeni a lui Dumnezeu i cu nemrginita Lui buntate. Pentru aceasta, i dumnezeiescul Ioan Pustnicul n canonul al 19-lea al lui zice: ,,Copilul, stricndu-se de cineva, s nu vin la preoie. Cci, dei acela n-a pctuit, pentru vrsta cea nedesvrit, dar vasul lui s-a spart i s-a fcut netrebnic de sfinita lucrare. Aceasta i Dumnezeu voiete s o arate prin cuvntul ce l-a zis prin Proorocul Amos: ,,Fecioara lui Israil a greit, i nu este cine s o ridice pe ea (5:2). Iar n Pateric citim c marele Macarie totdeauna se mhnea i

45
plngea, cci cnd era copil mic furase nite castravei dintr-o grdin. A treia pricin a durerii i a pocinei celei nesfrite este aceasta: nici un om, drept sau pctos, nu este cu putin s rmn fr de pcat i slobod de el, pn la moarte. ,,Cci cine se poate luda c are inim curat? Sau cine va cuteza s zic c este curat de pcate? (Pilde 2O:9). C, n fiecare zi i n fiecare ceas, toi oamenii pctuim, cnd cu lucrul, cnd cu cuvntul, cnd cu gndurile rele, hulitoare i urte, ntrtnd pe Dumnezeu. Prin urmare, toi sntem datori s avem durere n inim i s ne pocim n fiecare zi pentru pcatele noastre i s cerem iertare de la Dumnezeu, nu numai pentru pcatele dinainte, ci i pentru cele de acum i din fiecare zi. Pentru aceasta i Avva Isaac, ntrind acestea, zice: ,,Iar nelesul capitolului acestuia este s cunoatem noi n tot ceasul c n aceste douzeci i patru de ore ale nopii i ale zilei avem nevoie de pocin (Cuvntul 50)5. Deci, frate, dac ai aceast durere lucrtoare n inim, dup cum am zis mai nainte, s tii c ea va pricinui n sufletul tu multe bunti. i va aduna mintea n inim, nelsnd-o s-i aduc aminte de dulceile pcatelor. Cci, din fire, n care parte a trupului se simte durerea, acolo alearg i mintea. Iar aceast durere va face ca inima ta s verse otrava i undia pcatului ce a but-o; o va nmuia i o va smeri i, puin cte puin, o va slobozi de patimi i de nclinrile spre pcat. [...] Aceast durere a inimii te va face s schimbi i bucatele, i buturile, i hainele, i somnul i toat petrecerea ce o aveai nainte de a pctui. Aa se cuvine s vieuiasc cei ce se pociesc, adic n smerenie, n plns, n rugciune i n srcie. nti, c bolnavii nu duc aceiai via ca i cei sntoi, dup cum zice Sfntul Grigorie de Nyssa: ,,Nu trebuie cel ce este bolnav s duc aceiai via dup cum o duc cei sntoi. C alta este petrecerea bolnavului i alta a celui sntos. Acestea, la cel bolnav cu trupul. Iar cel ce se afl ru cu sufletul, ocolind pe Doctorul cel fr de trup i mrturisindu-se i artndu-i neputina cu frnicie, las s
5

Iar Sfntul Marcu Ascetul, mergnd mai nainte, zice c, dei vom socoti c nu greim noi cu voia, dar pentru pcatul cel strmoesc ni se cade nou s ne pocim. ,,Altdat, cel vrednic de moarte, dup Lege, s-a omort, iar cel ce triete n credin triete pentru pocin; dei nu pentru al su, ci pentru pcatul clcrii poruncii (Cuvnt pentru pocin). ntr-o unire zice i marele Grigore al Tesalonicului: ,,Viaa Cretinilor este o petrecere n pocin, care este, i nceput, i mijloc, i sfrit. (Cuvnt la ajunul Botezului). De aceea, se cuvine s rogi i tu totdeauna pe Dumnezeu, zicnd mpreun cu David: ,,Doamne, vindec sufletul meu, c am greit ie (Psalmul 40:4). ns s-L rogi ntru durerea inimii tale, fiindc - dup Sfntul Marcu Ascetul - ,,aducerea aminte de Dumnezeu face s se nasc n inim osteneala i durerea pentru cinstirea Lui (capitolul 131, Despre cei ce-i nchipuie c se ndreptesc din fapte).

46
se nasc i s se fac patima cumplit i s alunece spre mare greutate. Ci nelepete-te i cunoate-te pe tine! i iari: ,,Iar fgduina noastr cere pocin, dar faptele nu arat nici o osteneal. Cci avem aceeai petrecere a vieii ca i mai nainte de pcat. Veselia este aceiai, haina la fel, mncm la mas cu ndestulare, somnul - lung i dezlegat n saiu, iar ndeletniciri i griji avem unele peste altele, pricinuind sufletului uitare de a sa purtare de grij. i numai numele pocinei l scriem deasupra, neroditor i nelucrtor. n al doilea rnd, cei ce snt sub canon pentru pcat de moarte, nu se cuvine s se bucure i s aib aceeai petrecere i via uoar ca i ceilali oameni, care nu snt sub canon, dup cum zice Proorocul Osea: ,,Nu te bucura, Israile, i nu slta de bucurie ca pgnul, c ai desfrnat de la Dumnezeul tu (Osea 9:1). La fel zice i Sfntul Ioan Scrarul: ,,Alta este nfrnarea ce se potrivete celor nevinovai i alta a celor vinovai. Cei dinti au ca semn micarea trupului, cei de al doilea, lupta pn la moarte i pn la sfrit mpotriva lui, cu nempcare i fr ndurare (Cuvntul 14). i, n cele din urm aceast durere te va face pe tine s fii monah, sau cel puin s petreci via monahiceasc fiind n lume. Iar aceast durere i mhnire nu este aa de amar nct s aduc dezndejde. (C mhnirea care aduce dezndejde se cuvine s o lepdm, cci este de la cel viclean). Ci este dulce i fctoare de veselie duhovniceasc, cci este amestecat cu ndejdea mntuirii, cu umilina cea prea-dulce, cu lacrimile i cu uurarea contiinei. [...] Acum nva i cum se cuvine s sdeti n inima ta pomii cei domestici i aductori de roade, n locul celor slbatici de mai nainte. Adic, n loc de ruti s sdeti faptele cele bune; n loc de mndrie, smerenie; n loc de lcomia pntecelui, nfrnarea; n loc de iubirea de argint, milostenia; n loc de asprime, blndeea; n loc de patimile cele trupeti, fecioria i ntreaga nelepciune; n loc de nedreptate i rpire, dreptatea i darea din cele ale tale; n loc de zavistie i urciune, dragostea de frai; i n loc de clcarea poruncilor lui Dumnezeu de mai nainte, lucrarea i pzirea acestora. Cci nu este de ajuns frate, spre ctigarea pocinei celei adevrate i pentru mntuirea ta, s scoi din inima ta numai rdcinile pcatului i apoi s lai locul liber, ci trebuie s sdeti n inima ta sadurile i pomii faptelor bune. Fiindc, de vei lsa inima ta goal, vor rsri iari n ea mrcinii i pomii cei slbatici, adic pcatele i patimile. Pentru aceea te sftuiete pe tine Sfntul Duh, prin David, scriitorul de psalmi, s fugi de cele rele i s faci cele bune. ,,Ferete-te de ru i f binele (Psalmul 33:13)6.

De aceea zice i Sfntul Grigorie de Nyssa: ,,Din desftare te-ai stricat? Cu postirea tmduiete ndulcirea! i-a vtmat sufletul desfrnarea? ntreaga nelepciune s se fac doctorie a bolii! nfocarea cea gndit a lucrat-o lcomia de mult materie? Milostenia s goleasc umplerea, cci curirea
6

47
n al patrulea rnd i cel mai de pe urm, dup ce ai sdit faptele cele bune n inima ta, se cuvine s le pzeti ct poi, pn ce vor prinde rdcini, adic pn ce se vor face, prin obinuin, deprindere n tine, dup cum mai nainte s-au fcut n tine deprindere pcatele i patimile, i pn ce vor nflori i vor face rod de mntuire, i de pocin adevrat i de iertare a pcatelor tale. Cci, de nu le vei pzi i ngriji, semntorul neghinelor, diavolul, vine n timpul cnd tu dormi i eti fr de grij i le dezrdcineaz, sdind iari neghinele i rutile lui, dup pilda Evangheliei, ce zice: ,,Asemenea este mpria cerurilor omului care a semnat smn bun n arina sa. Dar, pe cnd oamenii dormeau, a venit vrjmaul lui, i a semnat neghine printre gru i s-a dus (Matei 13:24, 25). i, de nu vei pzi faptele bune cu srguin, se ntorc iari patimile n inima ta. Pentru aceea, Prinii au numit patimile iubitoare de ntoarcere. Iar ntorcndu-se i aflnd locul inimii bine mpodobit i lucrat, se nrdcineaz mai adnc dect nainte, i aa cele mai de pe urm ale tale se fac mai rele dect cele dinti, dup cum a zis Domnul. Care lucru s nu i se ntmple ie, iubitule, niciodat! Iertarea adevrat i desvrit a pcatelor are patru trepte, una mai nalt dect cealalt. Prima treapt este a ur pcatul din inim, cnd i aduci aminte de el, pentru frica ce nc o ai de a nu cdea iari n el, de a nu te ndulci de el i de a nu te pleca iari spre el. A doua treapt, mai nalt dect aceasta, este a-i aduce aminte de pcatele tale fr patim, fr dulcea, fr ntristare sau urciune. A treia treapt, i mai nalt, este cnd omul i aduce aminte de pcatele lui, i se bucur i slvete pe Dumnezeu pentru mulimea faptelor bune ce le-a ctigat prin darul cel dumnezeiesc i prin pocin. Iar a patra treapt i cea mai de sus este a scoate cu totul din inim nelegerile cele ptimae ale pcatului i a le uita ntr-atta, nct s nu mai poat pcatul npdi asupra ta. [...] Vezi, frate, cum se ctig pocina cea adevrat? Vezi cu ce osteneli i sudori se dobndete adevrata iertare a pcatelor?7 Deci cum zici tu: ,,S pctuiesc, i apoi m voi mrturisi i m voi poci? - ca i cum adevrata pocin ar fi un lucru cam uor. De aceea, ia seama de acum nainte, pentru dragostea lui Dumnezeu, i - cnd te va ndemna pe tine diavolul s cazi n vreun pcat, n loc s-i nlesneti cderea

de cele pline este darea din ale tale. Ne-a vtmat pe noi rpirea de cele strine? S se ntoarc ele ctre stpnul! Minciuna ne-a adus aproape de pierzare? Adevrul cugetndu-se s opreasc primejdia! (Cuvnt pentru pocin). 7 De doreti, frate, s iei n sufletul tu chip i pild de pocin adevrat, deschide cartea Sfntului Ioan al Scrii, caut Cuvntul 5 pentru pocin i citete despre cei ce se pociau n mnstirea aceea ce se numea temni, din pricina locului aceluia lipsit de mngiere, i vei afla petrecerea celor ce se pociau cu adevrat.

48
zicnd: ,,M voi mrturisi, m voi poci! - pune sufletul tu n aceast cetate cu zid nebiruit i zi-i: ,,Cine tie de m voi mrturisi bine? Cine tie dac nu cumva acest pcat pe care cuget s-l fac nu este cel de pe urm pe care-l va suferi Dumnezeu, i va tia funia rbdrii Sale i m va lsa s cad n pierzare? Cine tie dac Dumnezeu, dup ce voi pctui, mi va mai da darul pocinei celei adevrate, pe care nu l-a dat altor pctoi, precum mi-a dat mie, i care acum se ard n iad? Cine tie dac nu cumva, obinuindu-m s nu m tem de Dumnezeu, nu voi aluneca puin cte puin n via defimat i n cele din urm n dezndejde? ,,Inima celui priceput va cugeta pilda (lisus Sirah 3:28). i tu, de vei fi priceput i nelept cu inima, nu vei arunca, iubitule, mntuirea ta ntr-o primejdie att de artat cum este aceasta. Adic a zice i a ndjdui ntr-o mrturisire fr de road i ntr-o pocin mincinoas. Tu, n loc s legi ndejdea ta de-o funie puternic, pentru ca s te mntuieti, o legi de un fir de a putred i, ndat ce se va rupe, te vei afunda n noianul de foc venic i nemrginit. Iar funia cea puternic nseamn a te deprta de fapta pcatului, a te lupta s dezrdcinezi din inima ta, cu durerea cea lucrtoare, nclinrile cele rele i s ctigi pocina cea adevrat i iertarea pcatelor tale, cu lucrarea faptelor bune i mplinirea poruncilor lui Dumnezeu. Iar a nu se deprta cineva de pcate este ca i cum ar nghii fr de fric otrav neamestecat, ndjduind c peste o vreme o va da afar din nou. Dar acest lucru dovedete c cel ce face astfel este un nebun care de bun voie i face un ru nemrginit, cci crede c este la sine ceea ce este numai n mna lui Dumnezeu, adic hotrrea c n cutare vreme se va poci. i este sigur de ajutorul lui Dumnezeu c se va poci dup vrednicie. Ca i cum Dumnezeu ar fi prieten al pctoilor, iar nu vrjma nempcat al lor i grabnic n a le rsplti, Care urte cu covrire orice pcat. S nu te amgeasc pe tine, frate, tlcuirea Prinilor care au hotrt: ,,Ai czut? Scoal-te!, adic de cte ori vei cdea, scoal-te, i te vei mntui. Oare aceasta este pocina, a cdea i iari a te scula, a te scula i iari a cdea? Rea i amgitoare este nelegerea aceasta ce o faci tu la zicerea Prinilor, cci Prinii au zis aceasta ca s scoat din oameni frica dezndejdii, i nu ca s-i fac pe ei s pctuiasc cu ndejdea mrturisirii i a pocinei. Nicidecum! Cci zice Sfntul Isaac Sirul: ,,Brbia pe care au pus-o Prinii n dumnezeietile Scripturi pentru pocin nu se cuvine nou s o lum spre ajutor la a pctui. Cci ele ni s-au dat ca, liberndu-ne simirea de frica dezndejdii, s avem ndejde prin pocin (Cuvntul 70). Apoi, Prinii au zis: ,,Ai czut? Scoal-te! Ai czut? Ridic-te! Deci n-au zis: Ridic-te i cazi! dup cum sucit nelegi tu. Cci mult se deosebete una de alta, pentru c a cdea cineva, i apoi a se scula i apoi, dup ce se scoal, iari s cad, aceasta nu este i nici nu se numete pocin, dup cum zici tu, ci este i se numete de Sfntul Apostol Petru cine ce se ntoarce la vrstura sa i porc ce se tvlete iari n murdria lui cea de mai

49
nainte (2 Petru 2:22). Iar nelesul drept al zicerii: ,,Ai czut? Scoalte! este acesta: de cade cineva n pcat, se cuvine s se deprteze de el cu toate puterile sale, ca s nu mai cad n. el. Dar, dac din neputina firii lui, i nu cu voia lui, s-ar ntmpla s cad iari, se cuvine s nu se dezndjduiasc, ci ndat s se scoale, s se mrturiseasc i s se pociasc, fr a pierde vremea. Fiindc - dup Sfntul Ioan Scraru - ,,a ngerilor este a nu cdea, fiindc nici nu pot. Iar a oamenilor este a cdea i degrab a se scula, de cte ori s-ar ntmpla aceasta (Cuvntul 4). Pentru aceasta, i tu, frate, dei ai czut n neputin, s nu zici: Eu acum am czut, de aceea s mai cad i s mai lucrez i alte pcate, fiindc i aa snt ntinat. i pe urm m voi mrturisi i m voi poci pentru toate, fcnd deprtare de pcate!. Nu, frate, pentru Domnul, s nu asculi gndul acesta, cci este al diavolului, care caut pierzarea ta. Ci, ndat ce vei pctui o dat, s nu nmuleti pcatul, nici s nu-i plac s te tvleti n tin, cci zice Iisus Sirah: ,,Nu ntrzia a te ntoarce la Domnul i nu amna pocina de la o zi la alta! (5:8), ci scoal-te i du-te la duhovnic i te mrturisete! Cci, cu ct rana este mai proaspt, cu att se va vindeca mai uor; iar cu ct se nvechete, cu att mai greu se tmduiete, dup cum zice la Scar: ,,Cci, dac rana este nc proaspt i cald, din fire este uor de vindecat. Iar cele vechi, fiindc snt nengrijite i prsite, snt cu anevoie de vindecat (Cuvntul 6). Iar de nu vei avea timp potrivit s te mrturiseti la duhovnic, pociete-te naintea lui Dumnezeu, fr s amni pocina pn atunci cnd te vei mrturisi. Caut s te mpaci cu Dumnezeu prin durere, zdrobire i pocin, dup puterea ta. i nici ntr-o noapte s nu te culci pn ce nu vei cdea naintea lui Dumnezeu, pocindu-te, pn cnd vei merge s te mrturiseti duhovnicului. Cci a sta o singur clip n pcat de moarte este o ndrzneal nemaiauzit, fiind n primejdie de moarte, atrnnd de un fir, care este aceast via, deasupra adncului tuturor rutilor, care este iadul. i vai! Tu, ticlosule, nu stai numai o clip n pcate de moarte, ci luni i ani. Iar ca s iei dintr-o prpastie ca aceasta, atepi ziua nvierii, sau a Sfinilor Apostoli, sau a Naterii lui Hristos, ca s te mrturiseti i s te pocieti. i joci, rzi i dormi fr grij, ca i cum ai fi vtmat un lucru nesimitor, ce nu simte vtmarea pe care i-o faci i nu-i poate rsplti, iar nu sufletul tu cel cuvnttor i fr de moarte. Dar ascult aceast pild nfricotoare: Un tnr a fost legat cu inima cu legturile dragostei de o desfrnat. i, fiind mustrat foarte aspru de prinii lui, de rude i de duhovnic, a hotrt s rup aceste legturi i s se izbveasc de acest pcat cu o mrturisire amnunit a tuturor pcatelor lui. i le-a scris pe toate pe o hrtie. Dar, la cercetarea pe care a fcut-o pcatelor lui, n-a adus i cuviincioasa durere i zdrobire n inima sa, dup cum se cuvine s fac cei ce-i aduc aminte de pcatele lor i se pregtesc a le mrturisi. i atta de puin durere a pus, nct, mergnd s se mrturiseasc, a trecut pe la poarta acelei desfrnate i, intrnd nuntru, a hotrt s cad iari n pcat. i,

50
lng cele vechi, a mai adugat unul, cu ndejdea c pe urm le va mrturisi pe toate. Dar ce-a urmat? Fiind stpnit de gndul diavolesc, de a cdea n desfrnare, iat c a mai sosit un tnr, iubitul aceleiai desfrnate, care, vzndu-l pe acesta acolo, s-a mniat i l-a omort dintro singur lovitur. i, lund oamenii de acolo trupul lui ca s-l ngroape, au aflat la el hrtia n care i avea scrise pcatele, ca s le mrturiseasc la duhovnic. O, moarte vrednic de jale! O, ndejde mincinoas! O, gnd amgitor al acestui tnr nenorocit! [...] Zice Sfntul Marcu: ,,Lucrul pocinei se ese din aceste trei fapte bune: din a-i veghea gndurile, a te ruga nencetat i a suferi scrbele ce vin asupra ta. i iari: ,,Toat durerea s i se fac ie nvtor de bun voie i spre aducere aminte. i nu-i va lipsi ie pricin ctre pocin. Iar n alt loc: ,,Suferind toat scrba ce vine fr voia ta, cuget-o i vei afla n ea surpare a pcatului! Iar Sfntul Ioan Scrarul zice: ,,Semnul pocinei celei cu deamnuntul i adevrate este a ne socoti pe noi vrednici de toate necazurile cele vzute i nevzute care ni se ntmpl nou, i nc de mai multe (Cuvntul 5). Iar dumnezeiescul Grigorie al Tesalonicului zice: ,,Cel ce se socotete pe sine vinovat se d pe sine doctoriilor celor mai lucrtoare ale pocinei, i ateapt totdeauna orice scrb i primete toat ispita ca potrivit i cuvenit lui. i se bucur, fiindc, dup ce a czut, a ctigat curia sufletului. i o face pe aceasta pricin de cerere dureroas i covritoare ctre Dumnezeu; i nu las numai nepomenirea de ru nealungat, ci le i mulumete celor ce-l ispitesc i se roag ca pentru unii ce i-au fcut bine. Pentru care el ia nu numai iertare de cele ce a pctuit, dup fgduin, ci dobndete i mpria cerurilor i dumnezeiasca binecuvntare. Iar cel ce nu iubete a se poci i a-i tmdui rnile pcatelor lui nu sufer cu mulumire scrbele ce-i vin, ci se tulbur, i crtete i caut rzbunare. i s tie unul ca acesta c nici nu se pociete cu adevrat, nici nu-i tmduiete pcatele lui, lucru pe care l adeverete tot Sfntul Marcu, zicnd: ,,Fiindc, fr cele trei fapte bune zise mai nainte, nu se poate svri lucrul pocinei. i, n alt loc: ,,Cnd sufletul pctos nu primete scrbele ce vin asupra lui, atunci ngerii zic ctre el: Doctorit-am Babilonul, i nu s-a tmduit (scolie la Cuvntul 5 din Scar). Toi strigm ctre Dumnezeu: ,,Doamne, miluiete! i: ,,Stpne, iart-ne nou frdelegile noastre! dar, cnd Dumnezeu ne trimite mila Sa i iertarea pcatelor noastre, noi le alungm de la noi. Cum anume? Iat cum: cnd vine asupra noastr vreo scrb sau ispit, cu care Dumnezeu vrea s ne dea mila Sa i iertarea pcatelor noastre, noi n-o primim i nu suferim cu bucurie acea scrb, sau ispit, ci ne tulburm i ne necjim. De aceea, sntem datori ca, pe lng durerile i ostenelile cele de voie i fr de sil ale pocinei noastre, s suferim i durerile cele fr de voie i de sil ce ne vin nou dinafar; cci cele de voie, fiind mai uoare, se binecuvnteaz de cele fr de voie, care snt mai grele, dup cum zice Sfntul Grigorie al Tesalonicului: ,,Prin

51
rbdarea durerilor celor de voie i fr de voie, orice nevoitor se face desvrit. Dar, fr primirea i suferirea durerilor celor fr de voie ce vin asupra noastr, nici cele lucrate de voie nu vor dobndi dumnezeiasca binecuvntare ( Cuvnt ctre Xenia). [...] S lsm ntlnirile unora cu alii i vorbirile mpreun, cci ele alung de la noi pocina, dup Sfntul Isaac, care zice: ,,Pocina mpreun cu vorbirile este chip gurit (Cuvntul 58). S iubim linitea i fuga de oameni, fiindc ele ajut foarte mult la ctigarea pocinei, dup cum zice acelai Sfnt Isaac: ,,De iubeti pocina, iubete i linitea. i, dac cineva ar gri mpotriv despre acestea, s nu te ceri cu el (Cuvntul 34). La acestea se adaug i porunca pe care a dat-o Dumnezeu lui Cain dup ce a pctuit, cci i-a zis: ,,Ai pctuit! Taci! (Facere 4:7) adic: Cunoate ce ai lucrat ntru tine i, dup cunotina dobndit, pocietete pentru cele ce ai pctuit! Iar n nainte-cuvntarea Cuvntului pentru tcere i linite al Sfntului Isaac Sirul, tot aa se tlcuiete, i se mai adaug: ,,Cel care nu a putut s se liniteasc i nici s se pociasc nu a putut cunoate ce este pocina. Iar de nu putem s ne linitim [mai mult], cel puin s avem negreit unul sau dou ceasuri rnduite pentru aceasta, mai ales seara. i atunci, retrgndu-ne ntr-un loc deosebit i linitit i adncindu-ne simirile i mintea n inim, s ne aducem aminte de toate pcatele noastre - att de cele trecute, pe care le-am lucrat cu fapta, cu cuvntul sau cu nvoirea gndurilor, ct i de pcatele pe care leam fcut n ziua aceea - i s ne pocim cu amar, cu ntristare i cu durerea inimii noastre, cernd iertare de la Dumnezeu. Pentru c Duhul Sfnt ne poruncete s facem aa, dup cum zice Proorocul David: ,,De cele ce zicei n inimile voastre, n aternuturile voastre v cii! (Psalmul 4:4). Tot aa a zis i nsui Hristos tainic ntru Duhul, slugii Sale, Sfntului Simeon Noul Teolog: ,,Socotete s nu faci nimic dintre acelea ce te lipsesc pe tine de buntile acestea pe care te-ai nvrednicit a le dobndi. Iar de vei i grei cndva, pentru aducerea aminte de smerenie, ngrijete-te a nu lsa pocina. Cci pocina mpreun cu iubirea Mea de oameni, pierd i pcatele cele trecute, i cele de fa. S nu lsm s treac nici o zi fr s facem mntuitoarea cugetare i aceast lucrare dumnezeiasc. Cci zice Sfntul Ioan Scrarul: ,,Nu te amgi, lucrtorule fr de minte, c poi nlocui timpul (pierdut) cu alt timp. Cci nu va ajunge ziua s mplineti datoria fa de Stpnul (Cuvntul 6). Iar marele Vasile zice: ,,De greeal nu fi nebgtor de seam, mcar de ar fi mai mic dect boldul. Ci srguietete mai vrtos ctre ntoarcere prin pocin. Pocina este mntuire, iar nenelegerea ei este moarte (Cuvnt pustnicesc pentru lepdarea de lume). Dar de ce s griesc multe? Dumnezeu, iubiii mei, nu ne va nvinui i osndi n ziua morii i a judecii c nu am teologhisit, sau c nu am fcut minuni, sau c nu am ajuns mai nainte vztori. Nu! - ci fiindc nu ne-am pocit i nu ne-am ntristat de pcatele noastre. Iar aceasta ne-o spune Sfntul Ioan Scrarul: ,,Nu vom fi nvinuii - o prieteni! - nu

52
vom fi nvinuii, la ieirea sufletului, c nu am fcut minuni, nici c nu am teologhisit, nici c nu ne-am fcut nainte-vztori. Ci vom da seam negreit lui Dumnezeu pentru c n-am plns necontenit (Cuvntul 7). Pentru aceasta noi, pctoii, sntem datori ca n fiecare zi (ca s nu zic n fiecare ceas) s ne cercetm pe noi nine de ne aflm n pocina cea adevrat. i dac - s zicem - n ziua aceea am fcut fapte bune, cu ajutorul lui Iisus Hristos, aa se cuvine s ne aducem aminte de fapta cea bun a pocinei i niciodat, niciodat s n-o uitm. Iar ziua n care nu ne vom poci i nu ne vom ntrista pentru pcatele noastre s o socotim pierdut, cu toate c poate am lucrat alte bunti n ea. De aceea zice Sfntul Ioan: ,,Cel ce se pociete ntru adevr s ia aminte de sine, iar ziua aceea n care nu a plns s o socoteasc pierdut, dei poate a fcut n ea alte bunti (Cuvntul 5). Pun sfrit i zic, cu Sfntul Simeon Noul Teolog, c este de neaprat trebuin ca noi toi s ne tmduim de patimi i de rnile pcatelor i apoi s pzim toate poruncile Domnului i s lucrm toat fapta bun. i, dei nu vom ajunge s mplinim toate poruncile Domnului i toate faptele bune, cel puin este de neaprat nevoie s ne aflm sntoi, ntregi, din partea rnilor i neputinelor pcatelor, prin porunca i fapta bun a pocinei. i, de vom muri sntoi, vindecai de patimi i de pcat prin pocin, ne vom duce n mpria cerurilor. Iar dac vom muri nevindecai, neputincioi, uri i nepocii, ne vom duce n iad. Fiindc mpria cerurilor nu este pentru pctoii cei bolnavi, care nu s-au pocit, ci este lca i palat, care primete pe cei ce s-au ndreptat prin pocin, adic pe bine-cinstitorii cei vrednici i drepi. De aceea, cei pctoi, ca i mine, s strigm totdeauna ctre Dumnezeu cu acele rugciuni obteti ale Bisericii noastre Ortodoxe: ,,Sfinte, cerceteaz i vindec neputinele noastre, pentru numele Tu! i pe noi ne primete ntru pocin i mrturisire, ca un bun i iubitor de oameni! Amin! BIBLIOGRAFIE: Sfntul Nicodim Aghioritul, ,,Cuvnt pentru pocin, Ed. Credina Strmoeasc, 1999 CUVNT DESPRE DESPRE TAINA SPOVEDANIEI, al Sfntului Ioan Gur de Aur Cnd ni-i bolnav trupul, facem totul i ne zbatem ca s scpm de suferine; dar cnd ni-i bolnav sufletul, amnm i nu ne sinchisim. De aceea nu scpm nici de bolile trupeti, pentru c pentru noi sunt fr importan cele necesare, iar cele fr importan, necesare. Lsm izvorul pcatelor i curim rurile. C pricina bolilor trupeti este pcatul cuibrit n suflet a artat-o slbnogul de treizeci i opt de ani (In. 5: 2-15), bolnavul cobort prin acoperi (Lc. 5: 18-25), iar nainte de toi Cain (Fac. 4: 8). Dovezi despre adevrul acesta gseti cte vrei i unde vrei. S secm, dar, izvorul pcatelor i vom opri toate

53
praiele bolilor trupeti. Nu vei pune capt numai bolilor, ci i pcatului; i pcatului mai mult dect bolii, pe ct este sufletul mai bun dect trupul. S ne ducem, dar, la Hristos i acum; s-L rugm s ne ntreasc slbnogitul nostru suflet; i, lsnd la o parte toate cele trupeti, s-I vorbim numai de cele duhovniceti. Iar dac le vrei neaprat i pe cele trupeti, ngrijete-te de ele dup cele duhovniceti. Nu dispreui pcatul, pentru c nu simi dureri cnd pctuieti, ci tocmai de aceea mai ales suspin, c nu simi dureri. i nu simi dureri, nu pentru c nu te muc pcatul, ci pentru c sufletul, fiind plin de pcate, nu simte muctura. Gndete-te la cei care au contiina propriilor lor pcate, c se vait mai cumplit dect cei tiai i ari cu fierul nroit; i cte nu fac, cte nu sufer, ct nu plng i se tnguie, numai ca s scape de chinurile contiinei? N-ar face-o, dac nu i-ar durea sufletul! Deci cel mai bun lucru este s nu pctuieti, iar dac pctuieti, s simi pcatul i s te ndrepi. Dac nu simim pcatele, dac nu vorbim de ele, cum vom ruga pe Dumnezeu, cum i vom cere iertare de pcate? Cnd tu, cel ce pctuieti, nici asta nu vrei s tii c ai pctuit, pentru care pcate l rogi pe Dumnezeu? Pentru cele pe care nu le tii? Iar dac nu tii ce pcate i iart Dumnezeu, cum poi ti mreia facerii Lui de bine? Spune-i, dar, pcatele tale unul cte unul, ca s tii pentru care pcate iei iertare de la Dumnezeu i ca astfel s-I fii recunosctor Binefctorului tu. Cnd superi pe vreun om, rogi pe prietenii lui, pe vecinii lui i chiar pe slugile lui, cheltuieti bani, pierzi zile ntregi, ducndu-te la ua lui i rugndu-l de iertare; iar dac cel suprat te respinge o dat, de dou ori, chiar de mai multe ori, s nu te descurajezi, ci, fiind mai nelinitit, s i mreti i mai mult rugmintea; dar cnd suprm pe Dumnezeu cscm, ne lenevim, ne desftm, ne mbtm i ne cutm de treburile noastre. Cnd l mai putem face milostiv? i cum s nu-L suprm mai mult? C l facem s Se supere i s Se mnie i mai mult cnd nu ne doare sufletul c pctuim. De aceea meritm s fim acoperii de pmnt, s nu mai vedem soarele, s nu mai respirm, c avnd un Stpn att de uor de mpcat, l mniem; i mniindu-L, nici nu ne pocim. i totui Dumnezeu cnd Se mnie pe noi, n-o face cu ur i cu dumnie, ci vrnd s ne atrag i mai mult la El. Dac i-ar face mereu bine, dei l insuli, L-ai dispreui mai mult. Dar ca s nu faci asta, i ntoarce ctva vreme faa de la tine, ca s te aib necontenit alturi de El. S avem, deci, ncredere n iubirea Sa de oameni i s ne pocim cu toat purtarea de grij, nainte de a sosi ziua n care pocina nu mai este de folos. Acum totul st n puterea noastr; atunci Judectorul este stpn pe hotrrea Lui: S ntmpinm faa Lui ntru mrturisire (Ps. 94: 2), s plngem, s ne tnguim. De-am putea ruga pe Judectorul, nainte de ziua cea mare a judecii, s ne ierte de pcate, n-ar mai fi nevoie s venim la judecat; dar dac n-o facem, vom spune pcatele n auzul ntregii lumi i nu vom mai avea nici o ndejde de iertare. Nimeni din cei care nu i-au ters aici pe pmnt pcatele, nu poate scpa dincolo de pedeaps; ci, dup cum cei din nchisori sunt dui cu lanurile lor la tribunal, tot aa toate sufletele, cnd pleac de aici, sunt duse la nfricotorul scaun de judecat, avnd n jurul lor fel de fel de lanuri de pcate. Viaa de aici nu-i deloc mai bun dect o nchisoare; ci dup cum atunci cnd

54
intrm n locaul acela i vedem pe toi nlnuii cu lanuri, tot aa i n lume, dac am ndeprta tot nveliul care acoper faa lumii i al oamenilor, am intra n viaa fiecruia, n sufletul fiecruia, atunci am vedea c fiecare este nlnuit cu lanuri mai grele dect cele de fier; dar mai ales, dac ai intra n sufletele bogtailor, ai vedea c sunt cu att mai nlnuii cu ct sunt mai bogai. Dup cum pe un ntemniat l nefericeti cnd l vezi legat la gt i la mini, iar adeseori cu ctue la picioare, tot aa i pe bogat, cnd l vezi nconjurat de bogii nenumrate, nu-l socoti bogat pentru c are bogii, ci nefericit, tocmai din pricina lor! n afar de aceste lanuri, mai are i crud temnicer: urta dragoste de bani, care nu-l las s treac pragul nchisorii; i pune n butuci picioarele, pune strjeri la poarta temniei, zidete alte pori, pune noi zvoare i-l arunc tocmai n fundul temniei, convingndu-l s se bucure chiar de aceste lanuri, ca s nu mai aib nici o ndejde de scpare din relele ce l-au cuprins. Ce bine ar fi de-ai putea citi gndurile sufletului lui! I-ai vedea sufletul nu numai nlnuit, ci i murdar, ntinat i plin de stricciuni! Nici plcerile trupeti nu sunt mai bune dect dragostea de bani i de avere, ba chiar mai rele, pentru c pngresc i trupul mpreun cu sufletul i aduc, i peste unul i peste altul, nenumrate boli. [] Unii oameni vor fi osndii i aici, i dincolo; alii, numai aici; unii, numai dincolo; alii, nici aici, nici dincolo. Aici i dincolo, precum Iudeii: cci au fost pedepsii i aici - cnd au ndurat acele nemaiauzite suferine, la cderea Ierusalimului - i ndur i dincolo cea mai cumplit pedeaps, ca locuitorii Sodomei i muli alii. Numai dincolo, ca bogatul care se prjolea n iad i nu era stpn nici pe o pictur de ap. Numai aici, ca desfrnatul din Corint. Dar nici aici, nici dincolo, ca Apostolii, ca Proorocii, ca Fericitul Iov; cci suferinele lor nu erau osnd, ci lupte i ncercri. S ne srguim dar s facem parte din acetia din urm! Dac nu din acetia, atunci cel puin din cei care-i spal pcatele aici. nfricotor este scaunul acela de judecat, osnda de nenlturat, iar chinul de nesuferit. Dac vrei s nu fii pedepsit nici aici, judec-te singur, cere-i singur socoteal de faptele tale! Ascult ce spune Pavel: Dac ne-am judeca pe noi nine, n-am mai fi judecai (1 Cor. 11: 31). Dac faci asta i mergi nainte pe acest drum, vei dobndi i cununa. - Dar cum s m pedepsesc pe mine nsumi? m-ai putea ntreba. - Plngi, suspin cu amar, smerete-te, chinuiete-te, adu-i aminte de pcatele tale, unul cte unul. Nu mic mijloc de pedepsire a sufletului este acesta. Dac ai ajuns la zdrobirea inimii, atunci tii c prin aceasta mai cu seam se pedepsete sufletul. Dac i-ai adus aminte de pcatele tale, atunci tii ct durere se nate de aici. De aceea Dumnezeu d unei astfel de pocine ca rsplat ndreptirea, spunnd: Spune tu mai nti pcatele tale, ca s te ndreptezi! (Is. 43: 26). Nu-i puin lucru pentru ndreptarea ta adunarea n minte a tuturor pcatelor tale, ntoarcerea lor i pe o parte i pe alta, dup felul lor, i trecerea lor pe dinaintea ochilor ti. Cel care face lucrul acesta ajunge la o att de mare zdrobire de inim, c socotete c nici nu merit s mai triasc. Iar cel care a ajuns la aceast socoteal va fi mai moale ca ceara. Nu-mi vorbi mie numai de desfrnare, nici de adulter, nici de pcate recunoscute de toat lumea ca pcate, ci adun n mintea ta uneltirile tale ascunse, calomniile, gririle

55
de ru, deertciunile, pizmuirile tale i toate pcatele la fel cu acestea! C i pentru aceste pcate nu vei suferi mic pedeaps. Cel care ocrte se duce n iad (Mt. 5: 22); beivul nu are parte de mpria cerurilor (1 Cor. 6: 10); cel care nu iubete pe aproapele su supr att de mult pe Dumnezeu, c nici mucenicia nu-i este de vreun folos (1 Cor. 13: 13); cel care nu poart grij de ai si s-a lepdat de credin (1 Tim. 5: 8); cel care dispreuiete pe sraci este aruncat n foc (Lc. 16: 22-31). Nu socoti, dar, mici aceste pcate, ci adun-le pe toate i scrie-le ca ntr-o carte. Dac le scrii tu, Dumnezeu i le terge, dup cum dac tu nu le scrii, Dumnezeu i le i scrie i te i pedepsete. Este, dar, cu mult mai bine ca pcatele noastre s fie scrise de noi i s ne fie terse sus, dect, dimpotriv, ca noi s le uitm, iar Dumnezeu s ni le pun naintea ochilor notri n ziua cea nfricotoare. Aadar, ca s nu se ntmple asta, s trecem pe dinaintea contiinei noastre cu toat luarea aminte toate pcatele noastre i vom vedea atunci c suntem vinovai de multe pcate. Cine nu-i lipsit de lcomie? S nu-mi vorbeti mie de o lcomie msurat, ci gndete-te c i pentru aceast mic lcomie vom fi pedepsii. i pociete-te! Cine nu ocrte? Dar i ocara te arunc n iad (Mt. 5: 22). Cine n-a vorbit de ru n ascuns pe semenul su? Dar i vorbitul de ru te lipsete de mpria cerurilor. Cine nu sa mndrit? Dar i omul mndru este mai necurat dect toi. Cine nu s-a uitat cu ochi pofticioi? Dar i acesta a svrit adulter (Mt. 5: 28). Cine nu s-a mniat pe fratele su n zadar? Dar i acesta este vinovat sinedriului (Mt. 5: 22). Cine n-a jurat? Dar i jurmntul este de la cel ru (Mt. 5: 34-37). Cine n-a jurat strmb? Dar i jurmntul strmb e mai mult dect de la cel ru. Cine n-a slujit lui mamona? Dar i acesta a czut din adevrata robie, cea ntru Hristos (Mt. 6: 24). Pot s numesc i alte pcate mai multe ca acestea; dar sunt de ajuns i acestea i ndestultoare s duc la pocin pe un om care nu are inima de piatr i nu-i cu totul nesimit. Dac fiecare din aceste pcate arunc n iad, ce nu vor face adunate toate la un loc? - Atunci cum ne mai putem mntui? m poi ntreba. - Dac vei ntrebuina pentru fiecare pcat doctoria potrivnic pcatului : milostenia, rugciunile, cina, pocina, smerenia, inima zdrobit, dispreuirea averilor. Dumnezeu a pus nenumrate ci de mntuire dac vrem s lum aminte. [] Cnd mintea omului este stpnit, ca de beie sau de nebunie, de un gnd ru, greu i este omului s se libereze dac sufletul nu-i deosebit de puternic. Cumplit lucru, cumplit lucru este cnd faci loc n suflet patimilor rele! De aceea trebuie s le ndeprtm prin orice mijloc i s nu le lsm intrare liber; cnd ajung de pun stpnire pe suflet i-l biruie, dau natere la mare vlvtaie, ca i focul ce cade pe lucruri care se aprind uor. V rog deci s facei totul ca s le oprii intrarea. S nu bgai n sufletul vostru orice pcat, mngindu-v cu acest gnd fr de folos, spunnd: Ce lucru mare e fapta aceasta, ce mare lucru cealalt? De aici se nasc mii i mii de rele. C diavolul, ticlos fiind, pentru a pierde pe oameni se folosete de mult viclenie, de mult struin, de mult pogormnt. i ncepe atacul cu lucruri mici. S-i dau cteva pilde. A vrut s-l fac pe Saul s asculte minciunile unei vrjitoare (1 Regi 28: 7). Dar dac l-ar fi sftuit dintru nceput la asta, Saul nu l-ar fi ascultat. Cum l-ar

56
fi ascultat cnd Saul a gonit pe vrjitoare? (1 Regi 28: 3). De aceea diavolul se strecoar n sufletul lui pe nesimite, ncetul cu ncetul. Mai nti l face s nu asculte de Samuil; apoi l face s aduc lui Dumnezeu arderi de tot cnd nu era Samuil de fa; iar cnd a fost inut de ru, rspunde c a fost silit s jertfeasc pentru c l ameninau cumplit vrjmaii. i ar fi trebuit s plng o astfel de fapt! El ns socotea c n-a fcut nici un ru. Dumnezeu i poruncete apoi s nu crue pe amalecii; dar el calc i aceast porunc. De aici au ieit acele fapte ndrznee mpotriva lui David i aa, pe nesimite i ncetul cu ncetul, nu s-a mai putut opri din alunecuul su pn a ajuns de s-a aruncat pe sine nsui n prpastia pierzrii.[] De aceea trebuie s ne mpotrivim de la nceput pcatelor. Chiar dac diavolul s-ar opri la cele dinti pcate ce le aduce asupra noastr, nici aa n-ar trebui s dispreuim aceste prime pcate; cnd ns sufletul e nepstor, diavolul ne urc i la mai mari pcate. Trebuie deci s facem totul ca s strpim nceputurile pcatelor. S nu te uii la pcat c este mic, ci s te gndeti c ajunge rdcin de mare pcat dac nu-l iei n seam. Iar dac trebuie s v spun ceva care s v minuneze, este c pcatele mari nu au nevoie de atta luare-aminte ca pcatele mici i nensemnate. nsi natura pcatelor mari face ca s ne ndeprtm de ele; cele mici ns, pentru c sunt mici, ne fac s fim nebgtori de seam i nu ne ndeamn s pornim cu hotrre la strpirea lor. De aceea i ajung repede mari, pentru c dormim. Aceasta o poi vedea i cu bolile trupului. Aa s-a nscut n Iuda acel mare pcat. Dac furtul banilor sracilor nu i s-ar fi prut mic pcat, n-ar fi ajuns s vnd pe Hristos. Dac tirania slavei dearte nu li s-ar fi prut iudeilor un pcat mic, n-ar fi alunecat s ajung ucigtori de Hristos. i poi vedea c toate pcatele se nasc aa. [] De la nite pcate aa de mici ne duce vicleanul diavol la pcate mari; iar de la pcatele cele mari ne duce la dezndejde; i gsete diavolul cu aceasta o alt cale de pieire, nu mai mic dect cea de mai nainte. C nu ne pierde att de mult pcatul ct dezndejdea. Dac cel care a fcut un pcat se trezete, i ndreapt prin pocin repede pcatul svrit; dar cel care se dezndjduiete i nu se pociete nu se ndreapt, pentru c n-a folosit leacurile pocinei. Diavolul ne mai ntinde nc o a treia curs cumplit. De pild cnd pcatul mbrac haina evlaviei. - Dar de unde are diavolul atta putere, a putea fi ntrebat, nct s nele pe oameni pn ntr-atta? - Ascult i ferete-te de gndurile lui! A poruncit Hristos prin Pavel ca femeia s nu se despart de brbat i s nu se lipseasc unul pe altul dect prin bun nelegere (1 Cor. 7: 5). Dar unele femei, din o aa zis dragoste de evlavie i de nfrnare, ndeprtndu-se de brbaii lor, cu gndul c fac fapt de evlavie, au mpins pe brbaii lor la desfrnare.[] Alii socotesc iari drept un mare ctig s se ntristeze peste msur pentru pcatele lor. Dar i aceasta este o viclenie diavoleasc; dovad Iuda; aceasta l-a fcut s se spnzure. De aceea i Pavel se temea pentru cel ce czuse n desfrnare; se temea s nu peasc la fel i a sftuit pe corinteni s-l smulg iute din ghearele dezndejdii, ca nu cumva s fie dobort de mai mult ntristare unul ca acesta (2 Cor. 2: 7). Apoi pentru a arta c o astfel de

57
ntristare prea mare este o curs a diavolului, spune: Ca s nu ne lsm covrii de satana; c nu ne sunt necunoscute gndurile lui (2 Cor. 2: 11); c ne atac el cu mult viclenie, ne spune Pavel. Dac diavolul ar lupta mpotriva noastr pe fa i deschis, victoria noastr ar fi uoar i lesnicioas; dar, mai bine spus, dac suntem cu luare-aminte chiar ne va fi uoar, c Dumnezeu nea narmat mpotriva fiecreia din aceste viclenii. Ascult ce ne sftuiete Hristos, pentru a ne convinge s nu nesocotim nici cele mai mici pcate! Ne spune: Cel ce zice fratelui su: Nebune vinovat va fi gheenei (Mt. 5: 22); i: Cel ce se uit cu ochi desfrnai, a i svrit pcatul desfrnrii (Mt. 5: 28) i vait pe cei ce rd (Lc. 6: 25). Pretutindeni strpete nceputurile i seminele pcatelor i ne spune c vom da socoteal de orice cuvnt deert (Mt. 12: 36). Pentru aceasta Iov aducea jertf lui Dumnezeu chiar pentru gndurile copiilor lui (Iov 1: 5). Despre a nu te dezndjdui Scriptura spune: Oare cel ce cade nu se scoal sau cel ce se abate nu se ntoarce? (Ier. 8: 4); i iari: Nu voiesc moartea pctosului, ci s se ntoarc i s fie viu (Iez. 18: 23); i: ,,Astzi de vei auzi glasul Lui (Ps. 94: 8). Sunt n Sfnta Scriptur i alte multe cuvinte i pilde de acest fel. i ca s nu pierim din pricina unei false evlavii, ascult ce spune Pavel: Ca nu cumva s fie dobort de mai mult ntristare unul ca acesta (2 Cor. 2: 7). Cunoscnd, dar, toate acestea, s punem nelepciunea Scripturilor n faa tuturor cilor care abat pe trndavi de pe drumul cel drept. S nu spui: Ce mare lucru este dac m uit cu curiozitate la o femeie? Dac svreti desfrnarea cu inima, repede o vei ndrzni i cu trupul. S nu spui: Ce mare lucru este dac nu dau nimic de poman sracului acestuia? Dac nu dai acestuia, n-ai s dai nici celuilalt; iar dac nu dai aceluia, n-ai s dai nici altuia. Iari s nu spui: Ce mare lucru este dac poftesc lucrurile semenului meu? Vorbele acestea, vorbele acestea au dus la pieire pe Ahaav (2 Regi 21: 1-29). i doar dduse bani pe vie! Da, dar o cumprase fr voia stpnului ei. Nu trebuia s o cumpere cu sila, ci cu voia stpnului viei. Dac cel care a dat preul cuvenit pe vie a fost pedepsit aa, pentru c a luat-o cu sila, ce osnd nu merit, oare, cel care nu d nici preul cuvenit, ba rpete i cu sila i mai triete i n vremea harului? Aadar, ca s nu fim osndii, s nu ne mnjim cu silnicii i cu rpiri. S ne ferim de pcate; i mai ales de nceputurile pcatelor, ca s ne ngrijim cu toat rvna i de virtute. [] BIBLIOGRAFIE: Sf. Ioan Gur de Aur, Omilii la Matei, PSB 23, Bucureti, 1994 CUVNT DESPRE CIN, al Sfntului Ioan Gur De Aur De unde deci, de unde voi ncepe cuvntul? Ce temelie voi pune cuvintelor mele? Negreit, nu alt temelie dect cuvintele lui Hristos, prin care nefericete pe cei ce rd i aeaz n rndul fericiilor pe cei ce plng,

58
spunnd astfel: Fericii - cei ce plng, c aceia se vor mngia (Matei 5:4) i Vai vou, celor ce rdei acum, c v vei tngui i vei plnge (Luca 6:25). i pe foarte bun dreptate. Tnguire cu adevrat, tnguire i lacrimi este tot timpul de acum. Cumplit suferin a cuprins ntreaga omenire. Cumplite pcate stpnesc pe toi oamenii. Dac ar vrea cineva s le cerceteze cu deamnuntul, dac ntr-adevr ar fi cu putin s le cerceteze cu deamnuntul nu va nceta s plng i s se tnguiasc. Toate s-au ntors cu susul n jos, toate s-au amestecat. Nicieri nu-i urm de fapt bun. i ce-i mai groaznic e c nici noi nu ne mai dm seama de pcatele ce ne stpnesc i nici nu ne ducem la alii ca s le artm. Ne asemnm cu un om plin de sntate pe dinafar, dar mistuit pe dinuntru de o boal grea. Din pricina nesimirii n care am ajuns, nu ne mai deosebim ntru nimic de nebunii care spun i svresc fr fric fapte pline de primejdie i de ruine. Nu le este ruine deloc de faptele i cuvintele lor, ba dimpotriv, se mai i laud cu ele. Se cred mai sntoi dect cei cu adevrat sntoi. Aa sntem i noi. Ne purtm cum se poart oamenii bolnavi, dar nici mcar nu simim c sntem bolnavi. Cnd trupul ne este chinuit de o boal mic de tot, chemm ndat doctori, cheltuim bani, lum doctorii amare, rbdm operaii i nu ne oprim s facem tot ce putem pn nu izgonim boala din trupul nostru. Cnd ns sufletul nostru ne este mboldit n fiecare zi de pcat, cnd ne este sfiat de patimile trupului, cnd e ars, cnd e aruncat n prpastie i e pe cale de a se pierde cu orice chip, nu spunem nici cel mai mic cuvnt. Care este pricina? Pricina e aceea c boala ne-a cuprins pe toi. Dup cum, atunci cnd sntem bolnavi trupete i nu e nimeni care s tie s ne vindece, nu este nici o oprelite ca boala s ne doboare pe toi, cci nu este nimeni care s-i stvileasc furia, tot astfel e i cu boala sufletelor noastre. Pentru c nu este nimeni deplin sntos n credin, pentru c sntem cu toii bolnavi - unii mai greu, ali mai puin greu - de aceea nu este nimeni n stare s vin n ajutorul nostru, al bolnavilor. Dac ar veni la noi un om din alt parte - un om care ar cunoate bine i poruncile lui Hristos, dar i viaa noastr amestecat - nu tiu dac nu-i va nchipui c nu exist ali dumani mai mari ai lui Hristos dect noi. ntr-adevr, aa ne ducem viaa, ca i cum ne-am da toat silina s mergem mpotriva poruncilor lui Hristos. i, ca s nu crezi c exagerez cnd vorbesc aa, voi ncerca s dovedesc spusele mele. Nu altfel, ci chiar prin poruncile lui Hristos. Ce spune Hristos? ,,S-a spus celor de demult: S nu ucizi! Iar Eu v zic vou: Tot cel ce se mnie pe fratele su n deert, vinovat va fi judecii. Cel care va zice fratelui su netrebnicule, vinovat va fi sinedriului. Iar cine va zice: nebunule, vinovat va fi de gheena focului (Matei 5:21, 22). Acestea le spune Hristos. Noi ns clcm legea aceasta mai mult dect cei care nu cred n Hristos, cci n fiecare zi umplem de nenumrate ocri pe fraii notri. i ce este mai de rs e aceea c ne

59
ferim s rostim cuvntul nebunule, dar de cele mai multe ori aruncm n obrazul frailor notri ocri mai grele dect aceasta, ca i cum numai cuvntul ,,nebun ar atrage dup dnsul osnda gheenei. Voia lui Hristos nu a fost asta, El a dat aceast pedeaps pentru a pedepsi ndeobte pe orice hulitor. C lucrurile stau aa se vede din cuvintele lui Pavel, care spune: ,,Nu v nelai: nici desfrnaii, nici slujitorii idolilor, nici preacurvarii, nici malahienii, nici sodomiii, nici furii, nici lacomii, nici beivii, nici hulitorii, nici rpitorii nu vor moteni mpria lui Dumnezeu (1 Corinteni 6:9, 10). Dac cel care spune fratelui su: ,,nebunule este vrednic de cea mai grea pedeaps, ct de mult foc al gheenei va aduna pe capul su cel care hulete pe fratele su numindu-l rufctor, pizmre, om fr contiin, rvnitor de slav deart i mai tiu eu cum? Ocrile: ,,nebunule i ,,netrebnicule snt cu mult mai uoare dect cele amintite. Din pricina aceasta, Hristos, lsndu-le la o parte pe toate celelalte mai grozave, le-a amintit numai pe acestea, pentru ca s cunoti c, dac o ocar mai uoar aduce iadul peste cel ce-o rostete, cu mult mai mult i vor aduce ocrile mai mari, ocrile mai greu de suferit. Dac unii socotesc aceste cuvinte ale lui Hristos o exagerare (i cunosc pe unii care au o astfel de prere greit, cunosc pe unii care socotesc c ameninarea cu iadul s-a spus numai ca s nfricoeze pe oameni), atunci urmeaz c nici prea-curvarii, nici sodomiii, nici curvarii, nici nchintorii la idoli nu snt osndii cu numele iadului. Dac i-a ameninat pe hulitori numai c s-i nfricoeze, atunci negreit a fcut acelai lucru i cu ceilali, cci pe toi i-a ameninat cu pierderea mpriei cerurilor, odat ce i-a nirat la un loc. Poate cineva m va ntreba: - Oare hulitorul va avea aceeai soart ca i prea-curvarul, ca i curvarul, ca i lacomul, ca i nchintorul la idoli? - Nu e vremea s cercetm acum dac toi vor primi aceeai pedeaps. Dar c toi vor cdea din mpria cerurilor, i hulitorul mpreun cu ceilali, snt ncredinat de cuvintele lui Pavel, iar mai binezis ale lui Hristos, Care lucreaz prin Pavel, c nici unii, nici alii nu vor moteni mpria lui Dumnezeu. Nu numai n privina acestui cuvnt din Scriptur, dar i n privina a numeroase altele, muli oameni au aceast prere greit i socotesc c ndeobte toate pedepsele hotrte celor pctoi nu snt rostite de Hristos dect ca o exagerare. Aceasta ns e o curs a diavolului. Diavolul a strecurat n mintea unora aceast mngiere, c pedepsele date de Dumnezeu pctoilor snt o exagerare, cu scopul de a adormi teama de pedeaps n sufletele acelora care, din dragostea de Dumnezeu, s-ar ci de pcatele lor, i de a-i face nepstori fa de ascultarea poruncilor. Acum, atta vreme ct trim pe acest pmnt, gndul acesta poate nela pe oamenii cu suflete mai trndave, dar n vremea nfricotoarei judeci se va vdi nelciunea. Se va vdi atunci cnd nimeni nu va mai avea nici un ctig de pe urma cinei. Spune-mi, te rog, care este

60
folosul ca acum s ne lsm nelai de acest gnd, i s ne dm seama de nelciune atunci, n ziua judecii, cnd nu vom avea nici un folos de pe urma pocinei? S nu ne nelm n deert! S nu gndim spre rul nostru ceea ce nu trebuie! S nu atragem asupr-ne nc i o alt pedeaps, aceea pricinuit de necredin. Cumplit pedeaps vine peste noi, nu numai pentru c nu ndeplinim poruncile lui Hristos, dar i pentru c nu credem n ele. Iar necredina aceasta vine de acolo c ni s-a slbit puterea de a ndeplini poruncile Lui. Cnd nu voim s avem linitea ce ne-o d ascultarea de glasul lui Dumnezeu i nici nu voim s facem cele poruncite, atunci - spre a scpa mintea noastr de teama chinurilor viitoare, pentru c sntem cu contiina ncrcat i sugrumat de pcate - ne silim s izgonim din mintea noastr frica cumplit de pedepsele ce ne ateapt. Prin asta ns, ne aruncm n alt prpastie i mai mare, aceea c punem la ndoial nsi existena chinurilor viitoare. Dup cum bolnavii cuprini de fierbineal nu scap de aceasta dac se bag n ap rece, ci, dimpotriv, li se mrete fierbineala, tot astfel i noi, pentru c ne neap contiina pcatelor noastre, ne silim s ne cufundm n cugetarea c pedepsele viitoare snt o exagerare, pentru ca s putem apoi svri fr team orice pcat. Ne mniem pe fraii notri nu numai cnd snt de fa, ci, de cele mai multe ori, pornim rzboi mpotriva lor cnd ei nu snt de fa. Dar asta-i culmea slbticiei. Mai mult nc: fa de cei mai tari i mai puternici ne purtm cu mult blndee, chiar dac ne fac ru, chiar dac ne ocrsc, pentru c le tim de fric; pe cei de o seam cu noi i mai mici dect noi ns i urm i-i dumnim, chiar dac nu ne-au suprat cu nimic. Acest lucru n-are alt lmurire dect c ne temem mai mult de oameni dect de Hristos. [...] Cine poate spune c n viaa lui nu s-a mniat niciodat fr socoteal i n deert, c nu a ocrt niciodat? S nu-mi dai ca pild pe un om care s-a mniat i a ocrt de puine ori n viaa lui. Spune-mi un om care n-a ocrt i nu s-a mniat niciodat! Atta vreme ct nu poi smi ari un asemenea om, nu poi ndeprta nici ameninarea de deasupra lui pentru pricina c n-a ocrt des i nu s-a mniat des. i tot astfel i houl, i desfrnatul, chiar dac svresc pcatul numai o singur dat, nu scap de pedeaps pentru c nu l-au svrit de mai multe ori, ci snt pedepsii tocmai pentru c au ndrznit s-l svreasc. Care dintre necredincioi n-ar socoti basm porunca numaidect urmtoare celei de mai sus, cnd vede c noi o clcm cu att de mare nverunare? Dumnezeu a spus: ,,Dac i aduci darul tu la altar, i acolo i aduci aminte c fratele tu are ceva mpotriva ta, las acolo darul tu, naintea altarului, i mergi mai nti i mpac-te cu fratele tu i apoi vino i adu-i darul tu (Matei 5:23, 24). Noi ns ne apropiem de altare dumnindu-ne cu alii, purtnd n sufletul nostru ura mpotriva frailor notri. Dumnezeu Se ngrijete att de mult ca noi s trim n pace unii cu alii, nct rabd s rmn nesvrit jertfa ce i-o aducem,

61
s ntrerupem slujba ctre El, numai din dorina ce o are de a pune capt dumniei i urii ce o avem unii fa de alii. Iar noi inem socoteal att de puin de aceast dorin a Lui, nct pstrm zile ntregi dumnia, spre propria noastr pagub. Hristos pedepsete nu numai pe cei care caut s se rzbune, dar i pe cei care dispreuiesc pe fraii care-i dumnesc, dei n sufletele lor nu le mai poart ura. Hristos a poruncit ca acela ce face ru s se duc i s se mpace cu cel cruia i-a fcut ru, pentru c acela care a fcut rul poate fi mai greu cuprins de dorina de rzbunare, pe cnd cel ce a suferit rul poart necontenit n sufletul lui dorina de rzbunare. Prin aceasta, Hristos a artat c acela care nedreptete, cel care a dat natere rdcinii pcatului, este mai vinovat dect cel nedreptit, pentru c poart rspundere i pentru pedeapsa dat de Hristos celui nedreptit. Cu toate acestea, noi nu ne nvm minte, ci ne suprm i ne mniem pe fraii notri pentru lucruri de nimic. Apoi, ca i cum nu sar fi ntmplat nimic de seam, nu ne mai pas de cele svrite, uitm pe cei pe care i-am suprat i lsm ca ura s in vreme ndelungat, fr s ne dm seama c vom primi o pedeaps cu att mai mare, cu ct lsm s se scurg mai multe zile peste suprarea pricinuit, deoarece prin aceasta ne mpcm i mai greu unii cu alii. Dup cum atunci cnd iubim pe cineva, nimic din cele care despart cu uurin pe oameni nu poate s aib trie i crezare pentru a strica prietenia, tot astfel i atunci cnd dumnia pune stpnire pe sufletul nostru, toate snt uoare i lesnicioase pentru cei care vor s ne sporeasc i mai mult dumnia. Cci vorbele bune ce ne-ar fi spuse deteapt nencrederea noastr i numai rutile snt crezute. Hristos ne poruncete s lsm darul la altar i, mai nti, s ne mpcm cu fratele nostru, ca s cunoatem c, dac nu trebuie s amnm mpcarea noastr nici atunci cnd i aducem nchinciune, cu att mai mult trebuie s facem asta n alte timpuri, cnd ne ocupm de lucruri pmnteti. Pe fa purtm obrzarul mpcrii, dar n luntrul sufletului nostru inem cea mai nempcat ur. Ne dm bun ziua unii altora atunci cnd ne ducem la biseric, dar de obicei bun ziua o spunem numai cu buzele. ns nu acest lucru l vrea Domnul. Domnul vrea s iubim din suflet pe fratele nostru, s-i dm bun ziua din inim. Aceasta este ntr-adevr salutare, cealalt, obrzar i frnicie; cel care d n acest chip bun ziua i nu iubete, mai mult l supr pe Dumnezeu dect l mbuneaz. Dumnezeu cere de la noi dragoste curat, dragoste nrdcinat adnc n sufletul nostru, nu dragostea aceasta pocit pe care adeseori o artm oamenilor. Purtm pe buze numele dragostei, dar am stins puterea ei, iar aceasta este nc o dovad c frdelegile noastre au pus stpnire pe noi, cci spune Hristos: ,,Din pricina nmulirii frdelegii, se va rci dragostea multora (Matei 24:12). i acestea le facem noi Cretinii, crora ni s-a poruncit s nu ne mniem, s nu avem dumani, iar dac avem dumani, dumnia noastr s in numai o zi, cci s-a spus: ,,Soarele s nu apun peste mnia

62
voastr! (Efeseni 4:26). Noi ns nu ne mrginim la atta, ci esem uneltiri unii mpotriva altora, mucnd i nimicind prin vorbele i faptele noastre propriile noastre mdulare, adic pe proprii notri frai. Iar aceasta este curat nebunie. i aa este, cci dup acestea mai cu seam i recunoatem pe ndrcii i pe nebunii ce nu se pot vindeca. Ce s mai spunem despre celelalte porunci date de Hristos? Ce s spunem despre porunca dat pentru a ne mpca cu prul nostru pn sntem pe cale cu el? (Matei 5:25, 26) Ce s mai spunem despre porunca ce o d n privina faptei nesbuite, despre privirile pofticioase (Matei 5:28) i despre prietenia necugetat i pgubitoare de suflet (Matei 5:29, 30)? Prin ochiul drept i prin mna dreapt, Hristos n-a lsat s se neleag altceva dect pe cei ce ne iubesc spre paguba noastr sufleteasc. N-a fost clcat oare adeseori n picioare, n-a fost desfiinat porunca ce ne oprete s ne desprim de soiile noastre (Matei 5:31, 32)? M ruinez s mai vorbesc despre porunca ce oprete orice jurmnt (Matei 5:33-37), nu numai din pricina jurmintelor pe care le facem, dar mai ales din pricina jurmintelor noastre mincinoase. Dac jurmntul, chiar jurmntul adevrat, este un pcat i o clcare a poruncii, ce vom spune despre jurmntul mincinos? Dac ce este mai mult dect ,,da i ,,nu este de la cel ru, de la diavolul, de la cine va fi ce este mincinos? Hristos a mai spus apoi: ,,Dac te lovete cineva peste obrazul drept, ntoarce-i i pe cellalt; celui care vrea s se judece cu tine i s-i ia haina, las-i lui i cmaa; dac te silete cineva s mergi o mil, mergi cu el dou; celui ce-i cere, d-i, i nu ntoarce faa de la cel ce vrea s se mprumute de la tine (Matei 5:39-42). Ce putem spune fa de aceste porunci? Ne rmne numai s plngem i s ne acoperim faa de durere, cci nu ndeplinim nici una dintre poruncile amintite mai sus. Am apucat o cale cu totul potrivnic acestor porunci: ne cheltuim toat vremea n judeci, n lupte, n procese, n certuri. Nu au nici o nrurire asupra noastr nici adevrul faptelor, nici cuvintele lui Hristos; dimpotriv, ne slbticim, ne mniem chiar pentru lucruri de nimic. Poate c, fa de cele de mai sus, ai voi s-mi dai ca pild pe unii oameni care i-au dat toat averea sracilor i care mai trziu au ajuns, din pricina srciei lor, de rsul lumii i au avut de suferit nenumrate nenorociri i necazuri. i voi rspunde, n primul rnd, c mi vei putea arta puini astfel de oameni; n al doilea rnd, prin pilda ce ai dat, nu mi l-ai artat pe neleptul nfiat de Hristos n cuvintele amintite mai sus. neleptul acesta are o vieuire mult mai duhovniceasc dect omul pe care mi l-ai dat ca pild. Este o mare deosebire ntre un om care-i d de bunvoie averile sale i unul care sufer fr s crcneasc atunci cnd i se iau toate averile. Dar pentru ce spun c sufer fr s crcneasc? Omul desvrit despre care a vorbit Hristos, este cu mult mai sus i dect acesta. Porunca aceasta a lui Hristos ndeprteaz att de mult din sufletele celor nedreptii mnia mpotriva celor ce i-au

63
nedreptit, nct ei nu numai c nu se supr din pricina pierderii averilor, ba, dimpotriv, mai dau de bunvoie i cele ce le-au mai rmas; i este mai mare rvna lor n a suferi nedreptatea ce li se face dect zelul i nebunia celorlali n a-i nedrepti. Cnd cel ce nedreptete va vedea c cel nedreptit este gata s sufere mai mult dect i-a fost gndul, cnd va vedea c, dup ce i-a mplinit pofta, cel mpilat se strduiete s-i dea i mai mult, atunci pleac biruit, ruinat de marea mpcare a celuilalt. Fiar s fie, sau ceva mai grozav dect o fiar, va fi mai cumpnit, cci a vzut bine din aceast punere alturi ct este de ru el i ct este de bun cellalt. Un om cu o astfel de via i cer s-mi ari. Pe acesta l vd nfiat numai n Scripturi, i nicidecum n vreo alt carte, iar n viaa de toate zilele deloc, dei ne numim Cretini. Nu-mi da ca pild pe omul care sufer n tcere nedreptatea; se poate ntmpla s se poarte aa pentru c nu poate s se rzbune. Atunci avem omul desvrit, omul cerut de Hristos, dac el va arta aceeai rbdare fa de cei de o seam cu el, mpotriva crora ar putea s se rzbune; ba mai mult, dac ar merge pn acolo nct s ntreac prin drnicia sa dorina de jaf a celuilalt, s-i dea mai mult dect vrea acela s-i ia i s arate ndelungrbdare n datul de bunvoie a altor bunuri, n afar de acelea ce i-au fost luate cu sila. Un astfel de om trebuie ns s mai aib nc o nsuire sufleteasc, deasupra celor artate pn acum, care atinge nsui vrful faptei bune: unui astfel de om, Hristos i poruncete s rnduiasc n ceata prietenilor, a prietenilor adevrai, pe dumanii i rufctorii lui, pe cei care l pgubesc i la pung, i la trup, i n toate celelalte. Hristos ne spune: ,,Nu te mrgini la a da jefuitorului i lacomului, ci iubete-l cu iubirea cea mai puternic, cu iubire curat! Acest gnd a voit s-l nfieze prin cuvintele: ,,Rugai-v pentru cei ce v necjesc! (Luca 6:28). Iar de rugat, de obicei, nu ne rugm dect pentru cei pe care-i iubim foarte mult. i, pentru ca s nu socoteti din nou c aceste cuvinte snt o exagerare, pentru ca s nu intre astfel n sufletul tu nelciunea diavolului, de care am amintit mai sus, Hristos adaug adevrului lucrurilor i pricina, dreapta pricin a unei astfel de purtri, spunnd: ,,Cci, dac iubii pe cei ce v iubesc, ce plat avei? Oare nu i vameii fac acelai lucru? i, dac mbriai pe cei ce v mbrieaz, ce facei mai mult? Nu i pgnii fac acelai lucru? (Matei 5:46, 47) Cum s nu fie vrednic de tnguire i de nemngiat plngere starea noastr moral, cnd nu ne deosebim n privina aceasta ntru nimic de vamei i de pgni? i, dac ar fi numai aceasta grozvia! Dar nu! Nu numai c nu-i iubim pe vrjmai, dar nc i dumnim i urm chiar pe cei ce ne iubesc. Uittura urt, invidia, nimicirea prin fapte i prin vorbe a cinstei i a numelui bun a altora nu au alt lmurire dect ura i dumnia nverunat. Astfel, nu numai c nu ne deosebim ntru nimic de pgni, dar sntem n privina aceasta cu mult mai ri dect ei. Hristos a poruncit s ne rugm pentru cei ce ne dumnesc, noi ns esem viclenii mpotriva lor; cu toate c ni s-a poruncit s binecuvntm

64
pe cei ce ne blestem, i acoperim de nenumrate blesteme. Poate fi oare o nverunare mai mare dect aceast mpotrivire i dect aceast lupt pe care o purtm mpotriva lui Hristos, Legiuitorul acestor porunci? Nu stm noi mpotriva tuturor poruncilor Lui? Tirania slavei dearte, a umblatului dup lauda lumii - pe care Hristos, n cuvintele numaidect urmtoare celor amintite mai sus, a cerut s o dezrdcinm din sufletele noastre - am ntins-o nu numai asupra rugciunilor, postului i milosteniei (Matei 6:1-18), ci chiar asupra tuturor faptelor noastre; iar supunerea noastr fa de nebunia acestei tiranii este mai mare dect supunerea unui rob fa de stpnul lui. Acest lucru este ndeajuns de cunoscut de toi, de aceea trec peste el, spunnd doar atta, c unii oameni i dispreuiesc att de mult mntuirea sufletelor lor, nct nu mai dau nici o atenie poruncilor lui Hristos; iar alii, dei voiesc s asculte de Hristos ct de ct, dei se silesc s pzeasc unele porunci, totui sfresc prin a ajunge s fie tot att de pgubii ca i ceilali, din pricin c nu vor s dezlege de pe ei lanurile slavei dearte, ale umblatului dup laudele lumii. Unul nu face deloc milostenie, altul d celor sraci ceva din averile sale, dar face aceasta ca s-l laude lumea; cel din urm nu este ntru nimic mai bun dect cel dinti. Astfel, diavolul ne-a prins pe toi din toate prile n mrejele lui. Dac ar putea omul s scape i de acest pcat, s nu umble adic dup laudele lumii cnd face milostenie; dar, fiind stpnit de mndrie, cade iari n acelai pcat, mai bine spus, n unul i mai grozav: nu pierde numai bunurile date ca milostenie, ci pleac pe lumea cealalt ncrcat i cu pcatul mndriei. Cunosc apoi muli oameni care nu-i cheltuiesc averile n milostenii pentru pricinile mai sus artate, ci vin n ajutorul celor lipsii mnai de prietenie sau de rugciunile struitoare sau de alte pricini asemntoare, i nu de frica de Dumnezeu i de porunca lui Hristos. Prin urmare, dac attea pricini pngresc faptele noastre bune, mai putem spune c ne putem mntui cu uurin cnd, departe de a face fapte bune, svrim numai pcate? S mergem mai departe! Care este omul care poate rosti cu ndrznire cuvintele din Tatl nostru: ,,i ne iart nou grealele noastre, precum i noi iertm greiilor notri (Matei 6:12)? Chiar dac nu ne rzbunm pe vrjmaii notri, totui pctuim dac pstrm netmduit n suflet rana: mnia. Hristos ns nu vrea ca noi s mrginim la atta iertarea greiilor notri, ci s ajungem s-i numrm printre cei mai buni prieteni. Din aceast pricin, dup cum am spus mai sus, ne-a poruncit s ne i rugm pentru ei. Chiar dac nu te rzbuni pe cel ce i-a greit, dar - dac i ntorci faa de la el, dac te uii urt la el, dac ii deschis n suflet rana - n-ai ndeplinit porunca ce i-a poruncito Hristos. Cum ceri deci ca Dumnezeu s Se ndure de tine, cnd tu nu te nduri de cei care i-au greit? neleptul i bate joc de o astfel de purtare, zicnd: ,,Omul ine mnie mpotriva omului, i cere de la Dumnezeu iertare? Nu-i este mil de omul cel asemenea lui, i se roag

65
pentru iertarea pcatelor sale? El, trup fiind, ine minte; cine l va curi de pcatele sale? (Ecclesiastic 28:3-5). A vrea s tac deci i s opresc irul spuselor mele, att mi-e de ruine s merg mai departe. A vrea s tac, cci, cu ct mi voi urma vorbirea, cu att mai mult se va vdi i lupta pe care o ducem mpotriva poruncilor lui Hristos, dar i dumnia nempcat pe care I-o purtm. Dar care este folosul tcerii mele, cnd nsi viaa noastr, faptele noastre, strig c ducem lupt mpotriva lui Hristos, iar nainte de faptele noastre, ne-o strig Hristos, Care cunoate cu deamnuntul toat viaa noastr, ne-o strig Hristos, Care ne va judeca? Hristos ne-a poruncit s nu ne adunm comori pe pmnt, ci n cer (Matei 6:19-21). Puini snt cei care ndeplinesc aceast porunc, iar dintre acetia puini, cine poate spune c a ndeplinit-o aa cum dorete Hristos? Marea majoritate a oamenilor, ca i cum ar fi auzit cele mpotrivnice, ca i cum li s-ar fi poruncit s-i adune comorile aici pe pmnt, au prsit cu totul cerul, i lipesc inima de toate cele de pe pmnt, se nnebunesc de dragul strngerii avuiilor i, urnd pe Dumnezeu, iubesc pe Mamona. Hristos a mai poruncit: ,,Nu v ngrijii de ziua de mine! (Matei 6:34). tiu sigur c nici un om nu vrea s asculte aceast porunc, nici s se lase ncredinat de adevrul ei, din pricina puintii credinei noastre n Hristos. De aceea, acoperindu-mi faa din pricina ruinii, voi lsa la o parte aceast porunc. Ar trebui s credem pe Hristos numai pe cuvnt; noi ns nu-L credem nici cnd ne dovedete adevrul spuselor Sale cu dovezi de nezdruncinat, nici cnd ne d pilde despre temeinicia spuselor Lui, cum snt cele cu psrile cerului (Matei 6:26) i cu iarba cmpului (Matei 6:30). Ci, dimpotriv, ne frmnt grija zilei de mine ca i pe pgni, ba poate i mai mult, i, cu toate c ni s-a poruncit c nu trebuie s ne rugm pentru cele de mine, noi ne cheltuim toat rvna noastr cu astfel de rugciuni. Dar, dup cum am spus, voi lsa la o parte aceast porunc. M voi ndrepta deci spre poruncile urmtoare, cu ndejdea c ndeplinirea acestora m va mngia pentru ruinea de mai nainte. Ce porunc a dat mai departe Hristos, n predica Sa de pe munte? ,,Nu judecai, ca s nu fii judecai! (Matei 7:1). Socoteam c voi gsi oarecare mngiere ruinii mele, dar vd c ruinea mi sporete nc i mai mult. Chiar dac n-am pctui fa de nici o alt porunc, ci numai fa de aceasta, clcarea ei e de ajuns ca s ne arunce n fundul iadului. Judecm cu asprime pcatele altora, dar nu vedem brnele din ochii notri; ne cheltuim toat viaa iscodind faptele altora i osndindui. Nu poi gsi pe nimeni liberat de acest pcat, nici laic, nici monah, nici cleric. i totui, Hristos ne spune ce primejdie mare ne ateapt n urma clcrii acestei porunci: ,,Cu ce judecat judecai, vei fi judecai!, i: ,,Cu ce msur msurai, vi se va msura! (Matei 7:2). Cu toate c acest pcat nu conine n el nici o plcere, ci, dimpotriv, are o att de mare pedeaps, totui cu toii alergm spre el, ca i cum ne-am grbi i

66
ne-am lua la ntrecere s intrm n cuptorul iadului nu pe o singur cale, ci pe mai multe. Sntem nepstori nu numai fa de poruncile prut grele, ci chiar fa de cele mai uoare, deoarece le clcm n picioare n aceeai msur i pe unele, i pe altele. Iar prin faptul c le clcm n picioare pe cele uoare, artm c nu le ndeplinim nici pe cele mai grele, nu din pricina greutii poruncilor, ci din pricina dispreului pe care-l artm fa de ele. Spune-mi, te rog, ce lucru greu este a nu iscodi faptele altuia i a nu osndi pcatele aproapelui? Cele mpotrivnice ns, a iscodi i a osndi pe alii, este o treab destul de obositoare. Poate s ne mai cread cineva, la auzul acestor bgri de seam, c nu ascultm de porunca aceasta din pricina nepsrii noastre, i nu din pricina rvnei de a o clca i a relei noastre voine? Cnd faptele pe care ne poruncete Hristos s le ndeplinim snt uoare i lesnicioase celor care voiesc s le svreasc, iar faptele oprite snt i mai grele i cer mai mult osteneal, iar noi prsim poruncile i svrim cele oprite cnd deci aa stau lucrurile, nu vor spune oare dumanii notri c facem pcatele pentru c voim s ne rzboim cu Hristos? C poruncile lui Hristos nu au nimic ostenitor n ele o spune El nsui prin cuvintele: ,,Luai jugul Meu peste voi, c jugul Meu este bun i sarcina Mea uoar (Matei 11:29, 30). Dar noi, din cauza nespusei noastre nepsri, facem s treac n faa mulimii drept mpovrtoare cele uoare. Omului care vrea s stea degeaba i s doarm, mereu i se pare o greutate i mncatul, i butul. Cei cu sufletul treaz ns i cei harnici nu se dau ndrt nici n faa treburilor cu totul neobinuite i greu de fcut, dimpotriv, le svresc cu mai mult curaj dect cei trndavi i somnoroi pe cele foarte uoare. Nimic, nimic nu este att de uor, pe care multa noastr lenevie s nu-l socoteasc foarte greu i obositor; dup cum nimic nu este att de obositor i de greu, pe care rvna i dragostea noastr s nu-l fac foarte uor. Spune-mi, te rog, ce este mai cumplit i mai greu dect a fi n primejdie de moarte n fiecare zi? i totui, Fericitul Pavel a numit aceast primejdie uoar, spunnd astfel: ,,Cci necazul nostru de acum, trector i uor, ne aduce slava venic, mai presus de msur (2 Corinteni 4:17). Chiar dac lucrul acesta este prin firea sa greu, totui ajunge uor prin ndejdea celor viitoare. Pavel, de pild, a i adugat pricina uurtii lui prin cuvintele: ,,Cci noi nu privim la cele ce se vd, ci la cele ce nu se vd (2 Corinteni 4:18). S vedem ns i poruncile urmtoare. Hristos a spus: ,,Nu dai cele sfinte cinilor, nici nu aruncai mrgritarele voastre naintea porcilor! (Matei 7:6). Hristos ne-a dat aceste nvturi tot ca nite porunci. Noi ns, din pricina slavei dearte, a umblatului dup lauda lumii i a mndriei necugetate, am clcat n picioare i aceast porunc, ngduind, fr nici o socoteal i fr o cercetare amnunit, s ia parte la Sfintele Taine oameni desfrnai, necredincioi i plini de nenumrate pcate. nainte de a cerceta temeinic sufletul lor, le descoperim toat nvtura credinei noastre i i ducem dintr-o dat n

67
sfnta sfintelor, fr s le mai dm putina s vad i cele ce snt nainte de sfnta sfintelor. Din aceast cauz, unii dintre cei care au fost adui ctre Sfintele Taine cu atta grab, au fugit ndat i au svrit nenumrate rele. i - nu numai cnd e vorba despre alii, dar chiar cnd e vorba de noi nine - trebuie s mrturisim c nesocotim aceast preanfricotoare porunc atunci cnd ne mprtim cu nemuritoarele Taine fcnd aceasta plini de necurie i cu nesocotin. Poi apoi s vezi c snt clcate cu totul in picioare nu numai poruncile despre care am vorbit pn acum, dar i cele pe care Hristos le d mai departe n predica de pe munte. Hristos a spus: ,,Cte voii s v fac vou oamenii, facei i voi lor asemenea! (Matei 7:12), noi ns facem oamenilor toate cele pe care nu voim s le suferim de la ei. Dei ni s-a poruncit s intrm pe calea cea strmt (Matei 7:13), noi cutm n orice mprejurare din via calea cea larg. Nu este cu totul de mirare dac unii laici mbrieaz i iubesc aceast cale larg, dar s caute s intre prin aceast u, mai mult dect laicii, monahii, oamenii care, l-a artare, s-au rstignit pentru lume, aceasta este ceea ce ne umple de uimire, i, mai bine spus, acest lucru pare chiar o tain. Dac ai ruga pe monahi s vin s ndeplineasc vreo nsrcinare, de cele mai multe ori i-ai auzi, n primul rnd, punndu-i aceste ntrebri: Vom avea odihn n slujba pe care ne-o dai? Cel care ne cheam este n stare s ne dea odihn? i mereu, n orice discuie, cuvntul care le st cel mai mult pe buze nu este altul dect cuvntul ,,odihn. Ce spui, omule? i sa poruncit s mergi pe calea cea ngust (Matei 7:14), i ntrebi de odihn? i s-a poruncit s intri pe ua cea strmt (Matei 7:13), i caui s intri pe cea larg? Poate fi ceva mai ru dect aceast rtcire? [...] Pe nimeni dintre noi, iubite, nu ne-a cuprins nc dorina buntitor cereti, aa cum ar trebui s ne cuprind. Dac ne-ar fi cuprins aceast dorin, am socoti umbr i fum toate cele ce par anevoioase. Cel care le preuiete pe cele de acum nu va fi nvrednicit niciodat de privirea buntilor viitoare. Dar cel care le dispreuiete i socotete c toate nu au mai mult pre dect umbra i visul va dobndi iute i buntile cele mari i duhovniceti. Cnd binele acesta, adic dispreul celor de fa, cuprinde cu adevrat sufletele oamenilor, atunci el are tot atta putere s nimiceasc rutile pe ct putere are focul asupra spinilor: chiar dac sufletul unui om ar fi nbuit de nenumrate ruti, chiar dac lar strnge pcatele cu multe legturi, chiar dac l-ar arde cumplit flacra poftelor, chiar dac l-ar mpresura cumplit zgomotul celor trectoare totui, ca printr-un bici usturtor, binele acesta va izgoni ndat i cu desvrire toate aceste ruti i le va ndeprta din suflet. i, dup cum praful mrunt nu poate sta n faa furiei unui vnt puternic, tot astfel nici mulimea poftelor nesbuite nu va putea sta n faa puterii cinei; n clipa n care cina ptrunde adnc n sufletul omului, poftele pier i se mprtie mai iute dect praful i fumul. Dac dragostea trupeasc robete att de mult sufletul nct l face pe ndrgostit s se ndeprteze de toate cele din via i s stea intuit numai sub tirania

68
iubitei, cte nu va fi oare n stare s fac dragostea lui Hristos i teama de a nu ne nstrina de El? Dup cum este greu, i - mai bine spus - cu neputin s amesteci focul cu apa, tot astfel socotesc c este cu neputin s triasc la un loc desftarea i zdrobirea inimii. Ele snt potrivnice i se nimicesc una pe alta: zdrobirea inimii este mama lacrimilor i a cumptrii; desftarea ns este mama rsului i a nebuniei; una face sufletul uor i naripat, cealalt l face mai greu dect plumbul. [...] Boala aceasta ndelungat care a pus stpnire pe sufletele noastre a ajuns, cu timpul, de nevindecat - ca s spun aa. Nici nu mai putem s ne dm seam ce nseamn a fi cu adevrat sntos, ba, dimpotriv, chiar ni se pare cu neputin nsntoirea. Ne place s auzim pomenindu-se numele Apostolilor, s ni se vorbeasc despre faptele lor strlucite. ns, n locul acestei plceri, ar trebui s ni se umple sufletul de lacrimi i de jale la gndul c ne-am ndeprtat att de mult de ei: nu mai socotim un pcat acest lucru; ba, mai mult, ne gsim ntr-o astfel de stare sufleteasc, nct credem c ne este cu neputin s ajungem la nlimea Apostolilor. Dac am fi ntrebai pentru care pricin am ajuns la acest gnd, am pune ndat nainte aceast ndreptire neghioab, spunnd: Acela era Pavel; cellalt era Petru, iar cellalt - Ioan Boteztorul. Ce vrei s spui prin cuvintele: Acela era Pavel, acela era Petru? Spune-mi, te rog, nu aveau i ei aceeai fire omeneasc asemeni nou? N-au venit pe lume pe acelai drum ca i noi? Nu s-au hrnit cu aceleai mncruri? N-au tras n piept acelai aer? Nu s-au folosit de aceleai lucruri ca i noi? N-au avut unii dintre ei soii i copii? N-au fost unii lucrtori i meseriai? Iar alii nu s-au cufundat chiar n mocirla pcatului? Ai putea s-mi rspunzi: - Da, e adevrat, dar s-au bucurat de harul bogat al lui Dumnezeu. - Da, ndreptirea aceasta ar avea vreun temei dac ni s-ar fi poruncit i nou s nviem mori, s deschidem ochii orbilor, s curim leproi, s ndreptm chiopi, s izgonim draci i s vindecm alte boli asemntoare. Dar ce legtur pot avea toate aceste minuni cu ntrebarea pus, odat ce acum este vorba s cercetm felul vieuirii noastre i s artm supunerea noastr fa de poruncile lui Dumnezeu? La botez, te-ai bucurat i tu de harul dumnezeiesc, te-ai mprtit cu Duhul Sfnt. Chiar dac n-ai primit harul de a face minuni, totui ai primit ndestultor pentru o vieuire dreapt i curat. Prin urmare, cderea noastr se datoreaz numai trndviei noastre. Apoi, n ziua judecii, Hristos nu d rsplat numai acelora care au fcut minuni, ci i acelora care au ndeplinit poruncile Lui. El spune: ,,Venii, binecuvntaii Printelui Meu, motenii mpria gtit vou de la ntemeierea lumii!, nu pentru c ai fcut minuni, ci pentru c ,,am flmnzit, i Mi-ai dat s mnnc; am nsetat, i Mi-ai dat s beau; strin am fost, i M-ai primit; gol am fost, i M-ai mbrcat; bolnav am fost, i M-ai cercetat; n temni am fost, i ai venit la Mine (Matei

69
25:34-36). n Fericiri, Hristos nu vorbete deloc despre cei care au fcut minuni, ci despre cei care au o via curat i dreapt. Chiar dac acum harul facerii de minuni s-a micorat, acest lucru nu va putea s ne stinghereasc ntru ceva, dar nici s ne slujeasc drept ndreptire cnd vom da seama pentru faptele noastre. Pe fericiii Apostoli nu-i preuim din pricina minunilor svrite de ei (cci minunile erau svrite n totul prin puterea lui Dumnezeu), ci pentru c au trit ca ngerii; iar vieuirea lor se datora, pe lng ajutorul dumnezeiesc, rvnei lor. Zisa aceasta nu-i a mea, ci a lui Pavel, marele urmtor al lui Hristos. Cnd Pavel scria ucenicilor si mpotriva apostolilor mincinoi i voia s arate deosebirea dintre o slujire adevrat a lui Hristos i alta mincinoas, n-a fcut aceast deosebire ntemeiat pe minunile fcute, ci pe faptele pe care le svrea, grind astfel: ,,Snt ei slujitori ai lui Hristos? Ca un nebun griesc, snt mai presus eu: n osteneli mai mult, n temnie mai mult, n bti peste msur, n moarte adeseori. De la Iudei am primit de cinci ori patruzeci de lovituri fr una, de trei ori am fost btut cu toiege, o dat am fost btut cu pietre, de trei ori s-a sfrmat corabia cu mine, o noapte i o zi am petrecut n largul mrii; n cltorii adeseori, n primejdii pe ruri, n primejdii printre tlhari, n primejdii din partea neamului meu, n primejdii din partea pgnilor, n primejdii n orae, n primejdii n pustie, n primejdii pe mare, n primejdii ntre fraii cei mincinoi; n osteneal, n trud, n privegheri de multe ori, n foame, i sete i n posturi deseori, n frig i n goliciune. Pe lng toate acestea, tulburarea mea de fiecare zi, grija pentru toate Bisericile. Cine este slab, i eu s nu fiu slab? Cine se smintete, i eu s nu ard? (2 Corinteni 11:23-29). Pentru aceste pricini m minunez eu de Apostoli. Alii care, printr-o iconomie oarecare, au primit ngduina s fac minuni dar n-au svrit faptele de care vorbete Pavel - nu numai c nu au ajuns de admirat, dar au ajuns chiar netrebnici, dup cum arat Hristos, prin cuvintele: ,,Muli mi vor zice n ziua aceea: Doamne, Doamne, nu cu numele Tu am proorocit? Nu cu numele Tu am scos draci? Nu cu numele Tu am fcut multe minuni? i le voi spune: Plecai de la Mine toi cei ce lucrai frdelegea, niciodat nu v-am cunoscut! (Matei 7:22, 23). Tot pentru aceast pricin, i sftuia pe ucenicii Si, zicnd: ,,Nu v bucurai c dracii vi se pleac, ci c numele voastre s-au scris n ceruri! (Luca 10:20). Un om cu o vieuire curat i dreapt va primi, chiar fr de minuni, cununile mpriei cerurilor, i nu va avea o cunun mai puin strlucitoare; pe cnd un om cu o vieuire nelegiuit nu va putea scpa de chinurile iadului, chiar dac va fi svrit minuni. Prin urmare, mpotrivirea ridicat, c Apostolii au fost mari i minunai din pricina harului facerii de minuni dat lor de Dumnezeu, nu este de nici un folos. Dar nu este numai nefolositoare, ci chiar primejdioas, cci d multor eretici prilej de nvturi greite. Cci dac Apostolii n-au ajuns de admirat datorit propriei lor voine, ci numai datorit harului lui Hristos - ce-i mpiedic pe toi ceilali fctori

70
de minuni s ajung ca i Apostolii? Dac harul lui Dumnezeu n-ar cere mai nti de la noi faptele noastre, atunci harul s-ar fi rspndit din belug n sufletele tuturor oamenilor, cci Dumnezeu nu caut la faa oamenilor (Romani 2:11). Dar, pentru c harul cere nti ca noi s avem fapte, de aceea la unii oameni harul urmeaz faptelor i rmne, de la alii fuge, iar de ceilali nici nu se atinge. C Dumnezeu i-a dat Fericitului Pavel harul dup ce a cercetat mai nti voina sa, dar nainte de a face vreo minune, o spune nsui Hristos despre el. Ascult ce zice: ,,Vas al alegerii mi este, ca s poarte numele Meu naintea neamurilor, i a regilor i naintea ntregului neam al lui Israil (Faptele Apostolilor 9:15). Cel care intr n inimile noastre a dat aceast mrturie nainte de a veni harul Lui peste Pavel. S nu ne nelm noi nine, iubiilor, spunnd c este cu neputin s ajung cineva ca Pavel. E drept c nu va mai fi un al doilea Pavel, dac-l privim sub chipul harului primit i al minunilor svrite; dar fiecare dintre noi, dac vrea, poate s ajung un Pavel, privit dup chipul curiei vieii sale. Iar dac azi nu mai snt Paveli, asta se datoreaz numai lipsei noastre de voin. Nu tim ns cum s-a fcut c am czut n aceast neghiobie, de a cuta printre oamenii zilelor noastre pe unii asemenea lui Pavel, cnd nu se pot vedea mcar oameni care s fie la fel cu alii care vin n al treilea sau al patrulea rnd dup Pavel. Pentru aceasta trebuie s jelim, s lcrimm i s ne vitm nu numai o zi, nici dou, ci toat viaa. [...] Noi ns, care n-avem de bocit i jelit pierderea copiilor i a soiilor, ci pierderea sufletului - i nu pierderea unui suflet strin, ci a propriului nostru suflet - ne ndreptim zicnd c ne este trupul slbnogit i c avem nevoie de mncruri alese. i dac ar fi numai aceasta grozvia cderii noastre! Dar noi nu svrim nici acele fapte pentru mplinirea crora nu este nevoie deloc de tria trupului. Spune-mi, te rog, la ce-i trebuie putere trupeasc atunci cnd se cuvine s-i zdrobeti inima, cnd trebuie s te rogi cu minte treaz i suflet detept, cnd trebuie s-i treci pe dinaintea sufletului pcatele, cnd trebuie s-i nfrngi ngmfarea i mndria, cnd trebuie s-i smereti gndirea? Aceste fapte l fac ndurtor pe Dumnezeu spre noi, i acestea n-au nevoie de mult trud. Dar nici pe acestea nu le facem. Nu nseamn numaidect c-i boceti i-i jeleti pcatele dac te mbraci n sac, dac te nchizi ntr-o chilie, dac stai n ntuneric; dimpotriv, a-i jeli pcatele nseamn a-i aminti totdeauna cu trie de propriile tale pcate, a-i cerceta contiina cu aceste gnduri, a msura necontenit lungimea drumului pe care-l mai avem de fcut pn la mpria cerurilor. - Dar cum voi face aceasta? - m vei ntreba. - Cum? Dac avem vii totdeauna naintea ochilor iadul i ngerii care alearg pretutindeni i strng din toat lumea pe cei pe care au s-i arunce n iad. S ne gndim apoi, fr a mai ine seam de chinurile iadului, ct de mare ru este pierderea mpriei cerurilor. Cci, chiar dac nu ne-ar amenina focul iadului i nici nu ne-ar atepta chinuri venice, numai gndul de a fi nstrinai de Hristos cel blnd i iubitor de

71
oameni - Care S-a dat pe Sine la moarte pentru noi, Care a suferit toate ca s ne scoat din chinurile iadului i s ne mpace cu Tatl pe noi, cei care i eram dumani din pricina pcatelor noastre - prin urmare, numai gndul acesta, de a putea pierde acele bunti negrite i nemuritoare care ne ateapt, ar trebui s fie mai puternic dect chinul iadului i ndestultor ca s ne detepte sufletele i s ne nduplece s fim totdeauna treji. Dac - numai la citirea pildei celor cinci fecioare care au fost ndeprtate din camera de nunt, pentru c n-au avut untdelemn n candelele lor - simim aceeai durere ca i ele pentru pedeapsa venit asupra lor i ne tulburm; dac ne gndim apoi c i noi vom suferi aceeai pedeaps pentru trndvia noastr, mai putem fi oare att de mpietrii la suflet nct s cdem n trndvie, cnd ne este totdeauna vie n suflet pilda aceasta? [...] De asta sntem totdeauna reci i nesimitori, de asta nu sntem pregtii pentru svrirea vreunei fapte bune, de asta nu putem ajunge la cin, de asta nu putem s ne adunm puin sufletul nostru: nu ne gndim cum trebuie la pcatele noastre, nu cercetm binefacerile date nou de Dumnezeu, nu cutm pe oamenii care au svrit fapte mari i minunate. De asta am dat cu totul uitrii faptele cele bune: nu sntem cumptai cnd avem izbnzi n via, cnd sntem fericii; nu sntem sinceri, minim cnd spunem tuturor, de nenumrate ori, c sntem nite pctoi. C aa stau lucrurile o putem vedea de acolo c ne pierdem firea, ne rzvrtim cnd auzim c alii rostesc aceste cuvinte i le socotim drept ocri. Astfel, toate faptele noastre nu-s dect frnicie: nu urmm pe vame, care, hulit de fariseu pentru mulimea pcatelor lui, a suferit cu rbdare hula i a cules rodul purtrii lui, cci s-a pogort din biseric mai ndreptat dect fariseul (Luca 18:14). Noi ns nu tim ce nseamn a ne mrturisi pcatele, cu toate c sntem plini de nenumrate pcate. Ar trebui s fim ncredinai nu numai c am svrit nenumrate pcate, dar ar trebui s avem scrise ca ntr-o carte n inima noastr toate pcatele noastre, mici sau mari, i ar trebui s le plngem ca i cum le-am fi fcut de curnd. Aducndu-ne aminte necontenit de pcatele noastre, putem nfrnge iute mndria sufletului nostru. Aducerea aminte necontenit de propriile pcate trage dup sine un att de mare bine, nct Fericitul Pavel i spunea deseori chiar pcatele iertate de Dumnezeu. Prin botez, toate pcatele sale de mai nainte i fuseser terse; dup botez, a trit ntr-o curie desvrit; astfel - dei nu se tia vinovat cu nimic (1 Corinteni 4:4), dei nu avea pcate pentru care s suspine - totui fcea pomenire de pcatele de dinainte de botez, de mult iertate, spunnd: ,,Hristos Iisus a venit n lume s mntuiasc pe cei pctoi, dintre care cel dinti snt eu (1 Timotei 1:15); i iari: ,,... c m-a socotit credincios, punndu-m spre slujire pe mine, cel ce eram nainte hulitor, i prigonitor i batjocoritor... (1 Timotei 1:12, 13) c prigoneam peste msur Biserica lui Dumnezeu i o pustiiam (Galateni 1:13); i iari: ,,Nu snt vrednic s m numesc Apostol (1 Corinteni 15:9). Chiar dac Dumnezeu ne-a iertat pcatele trecute i spovedite,

72
totui trebuie s ne aducem aminte de ele, deoarece amintirea lor este n stare s ne mite sufletul i s ne ndemne s iubim cu putere pe Dumnezeu. Cnd Simon fariseul a fost ntrebat de Domnul care din cei doi datornici l va iubi mai mult pe cmtar, i a spus: ,,Socotesc c cel cruia i-a iertat mai mult, Domnul i-a rspuns: Drept ai judecat! (Luca 7:43). Atunci vom cunoate ct de covritor este harul lui Dumnezeu fa de noi, atunci vom pleca ochii spre pmnt, atunci ne vom smeri, cnd ne vom gndi la mulimea pcatelor noastre trecute. Cu ct avem contiina c am svrit pcate mai mari, cu att ni se va muia mai mult sufletul. Pavel i aducea aminte de pcatele lui de dinainte de botez, noi ns nu voim s ne aducem aminte de cele svrite dup botez, care aduc dup ele mare primejdie i pe care avem ndatorirea de a le cerceta. Dimpotriv, dac ne vine vreodat n minte amintirea vreunui pcat, ndat l alungm, cci nu vrem ca aceasta s ne tulbure contiina nici chiar pentru puin vreme. i totui, pcatele ni se nasc din aceast plcere nefolositoare pe care o facem sufletului. Fiind att de nesimitori i att de molatici, pe de o parte nici nu mai putem s ne mrturisim pcatele de mai nainte (cum putem s le mai mrturisim, odat ce ne-am obinuit s nu le suferim nici amintirea?), iar pe de alt parte sntem cu totul gata de a svri pe viitor altele. Bine ar fi s avem venic n noi treaz amintirea pcatelor noastre! Frica de Dumnezeu s ne zguduie necontenit mintea, spre a putea alunga moliciunea i uurtatea sufletului nostru! Cci, dac tiem i acest fru, cine va mai opri sufletul s se ndrepte fr team spre prpastie i s cad n adncul pierzrii? Pentru asta dreptul David i punea necontenit naintea ochilor pedeapsa viitoare, pentru asta plngea, pentru asta suspina; plngea i suspina cu amar. [...] Aa fcea i David: astfel de gnduri i frmntau necontenit mintea. Gndindu-se la binefacerile lui Dumnezeu, zicea: ,,Ce este omul ca s-l pomeneti, sau fiul omului, ca s-l cercetezi? Micoratu-l-ai cu puin fa de ngeri, cu slav i cu cinste l-ai ncununat (Psalm 8:4, 5). i uitase att de mult faptele sale bune, nct, dup ce dduse dovad de o covritoare nelepciune, spunea: ,,Ce snt eu, Doamne al meu, Doamne? Ce este casa tatlui meu, c m-ai iubit pn ntr-atta? Snt mici toate acestea naintea Ta, Doamne al meu, i Tu ai grit pentru casa robului Tu c va fi ndelungat. Aceasta este legea omului, Doamne al meu, Doamne, ctre Tine. Ce va mai aduga David vorbind cu Tine? (2 mprai 7:18-20). Avnd necontenit n minte faptele bune ale strmoilor si, socotea c el este un om de nimic alturi cu ei. Dup ce a spus: ,,n Tine au ndjduit prinii notri (Psalm 21:4), a adugat, vorbind de sine: ,,Iar eu snt vierme, i nu om! (Psalm 21:6). Att avea de limpede naintea ochilor nesigurana viitorului, nct spunea: ,,Lumineaz-mi ochii mei, ca s nu adorm spre moarte (Psalm 12:4). Gndea c avea s dea socoteal de att de multe pcate, nct spunea: Curete pcatul meu, c mult este! (Psalm 24:12).

73
BIBLIOGRAFIE: Sfntul Ioan Gur de Aur, Despre mrginita putere a diavolului. Despre cin. Despre necazuri i biruirea tristeii, Ed. Institutului Biblic al B.O.R., Bucureti, 2002 CUVINTE DESPRE POCIN, ale Sfntului Ioan Gur de Aur tiind dar acestea, s nu dezndjduim nici noi, dar nici s ne trndvim. Amndou snt pierztoare. Dezndejdea nu-l las pe cel czut s se scoale, iar trndvia l culc la pmnt pe cel n picioare. Una ne lipsete de buntile pe care le putem avea; cealalt nu ne las s scpm de pcatele ce ne apas. Trndvia ne arunc jos, chiar de-am fi n cer; dezndejdea ne pogoar n adncul pcatului; dar ndeprtarea dezndejdii ne face s ne ridicm repede din adncul acela. S-i spun ct putere au i una, i alta! Diavolul, la nceput, a fost bun; trndvindu-se i dezndjduind, a ajuns att de ru, c nu s-a mai putut ridica din rutatea Iui. C a fost bun, ascult ce spune Hristos: Vzut-am pe satana ca un fulger cznd din cer (Luca 10:18). Asemnarea cu fulgerul arat i vieuirea lui strlucit de mai nainte, i iueala cderii sale. Pavel a hulit, a prigonit, a ocrt; dar, pentru c s-a srguit i nu a dezndjduit, s-a ridicat i a ajuns asemenea cu ngerii. Iuda a fost apostol; dar, pentru c s-a trndvit, a ajuns vnztor. Tlharul, iari, dup o att de mare rutate, pentru c nu a dezndjduit, a intrat naintea tuturor celorlali n rai (Luca 23:43). Fariseul, ncrezndu-se, a fost pogort din nlimea faptei sale bune; vameul, nepierzndu-i ndejdea, aa s-a ndreptat, c a lsat n urm pe fariseu (Luca 18:10-14). [...] tiindu-le pe acestea, s nu dezndjduim niciodat! Nici o arm a diavolului nu-i att de tare ca dezndejdea! Diavolul nu se bucur atta cnd pctuim, ct se bucur cnd dezndjduim. Ascult! Pavel s-a temut mai mult de cderea n dezndejde a desfrnatului din Corint dect de pcatul lui. Scriindu-le Corintenilor, le gria aa: ndeobte se aude c la voi este desfrnare, i aa desfrnare cum nici la pgni nu se pomenete (I Corinteni 5:1). N-a spus: cum nici la pgni nu se svrete, ci: nu se pomenete, [adic]: Fapta pe care pgnii n-o pot suferi nici cu numele, pe aceea voi ndrznii s o svrii. i v-ai semeit (I Corinteni 5:2). Pavel n-a spus: acela s-a semeit, ci, lsnd la o parte pe cel ce a pctuit, vorbete cu cei sntoi. Aa cum fac i doctorii: las la o parte pe cei bolnavi i vorbesc mai mult cu rudele bolnavilor. Corintenii erau vinovai de semeie pentru c nu l-au mustrat pe cel ce pctuise, nici nu l-au pedepsit. Pavel i-a fcut prtai la pcat i pe Corinteni, pentru ca s vindece mai repede rana. Cumplit lucru este s pctuieti, dar cu mult mai cumplit s te lauzi cu pcatele! Dac, ludndu-te cu dreptatea, pierzi dreptatea, apoi cu mult mai mult pagub ai dac te lauzi cu pcatele; pcatul acesta e mai mare dect pcatele cu care te lauzi. De aceea spune Domnul: Cnd

74
vei face totul, spunei: Slugi netrebnice sntem! (Luca 17:10). Deci, dac cei care ndeplinesc toate poruncile trebuie s se smereasc, apoi cu mult mai mult cel ce pctuiete trebuie s plng i s se numere printre cei din urm. Aceasta artnd-o, Pavel spunea: N-ar fi trebuit oare mai degrab s plngei? (I Corinteni 5:2). Ce spui, Pavele? A pctuit altul, i s plng eu? Da rspunde Pavel. Sntem legai unii de alii ca mdularele de trup. La trup, dac e rnit piciorul, simte durerea i capul. i ce este mai de pre dect capul? i totui capul uit de vrednicia sa n timp de nenorocire. F i tu tot aa! De asta ne i ndeamn Pavel s ne bucurm cu cei ce se bucur i s plngem cu cei ce plng (Romani 12:15). De asta le i spune Corintenilor: N-ar fi trebuit oare mai degrab s plngei, ca s fie scos din mijlocul vostru cel ce a fcut fapta aceasta? (I Corinteni 5:2). N-a spus: N-ar fi trebuit oare mai degrab s v strduii? Dar ce? N-ar fi trebuit oare mai degrab s plngei? ca i cum o boal obteasc, ciuma, ar fi cuprins toat cetatea. Aproape c le-a spus: E nevoie de rugciune i de mrturisire, ca s piar boala din toat cetatea. Ai vzut ct fric a atrnat Pavel deasupra capetelor lor? Deoarece Corintenii socoteau c rul se mrginete numai la cel ce svrete pcatul, de aceea Pavel le trezete luarea aminte, spunndu-le: Oare nu tii c puin aluat dospete toat frmnttura? (I Corinteni 5:6). Cuvintele lui Pavel. au acest neles: Dac rul nainteaz, va cuprinde i celelalte mdulare; trebuie deci s v ngrijii de pcatul acesta ca i cum ai avea de luat hotrri cu privire la nite rele obteti. S nu-mi spui mie c numai acela a pctuit, ci gndete-te la aceea c rul e un puroi care amenin s se ntind n tot trupul. i dup cum, cnd arde o cas, sar n ajutor i se grbesc i cei care n-au suferit nici un ru, nu mai puin dect cei cu casa aprins, ca nu cumva focul s se ntind i s ajung i la uile lor tot aa i Pavel i trezete pe Corinteni, spunndule: Pcatul svrit ntre voi e un foc; s ieim ntru ntmpinarea rului, s stingem focul, nainte de a cuprinde Biserica! Dac nu-i pas de pcat, pentru c este n trupul altuia, afl c i tu eti bolnav, cci acela este mdular al ntregului trup. Dar gndete-te i la aceea c, dac trndveti, dac treci cu vederea rul, rul te va cuprinde i pe tine. Deci, dac nu pentru fratele tu, fii treaz mcar pentru tine! Oprete ciuma, pune stavil puroiului, zgzuiete ntinderea lui! Acestea i mai multe ca acestea spunndu-le i poruncindu-le s-l dea satanei (I Corinteni 5:5), mai trziu, pentru c s-a schimbat i a ajuns mai bun, Pavel le-a spus: Destul este pentru unul ca acesta pedeapsa aceasta de la cei mai muli. (II Corinteni 2:6). ntrii n el dragostea! (II Corinteni 2:8). Uit-te ct struin pune acum Pavel ca s-l mpreune i s-l alipeasc iari de turm, pentru c mai nainte l artase ca duman i vrjma obtesc tuturor, pentru c-l izgonise din turm i-l tiase din trupul Bisericii! Nu le-a spus simplu: Iubii-l!, ci: ntrii n el dragostea! adic: Artai-i prietenie trainic i statornic, dragoste fierbinte, nflcrat, care s cumpneasc ura voastr de mai nainte;

75
purtai-v cu el cu bunvoin! Spune-mi, Pavele, ce s-a ntmplat? Nu l-ai dat satanei? Da, dar nu ca s rmn n minile satanei, ci ca s-l scap iute de tirania satanei. Dup cum spuneam mai nainte, uit-te ct se temea Pavel de dezndejde, ca de o arm puternic a diavolului. Spunnd: ntrii n el dragostea!, a adugat i pricina: ... ca nu cumva s fie dobort de mai mult tristee unul ca acesta (II Corinteni 2:7). Oaia e n gura lupului spune Pavel s-l ajungem! S i-o lum din gur, nainte de a mnca i strica mdularul nostru! Corabia este n mijlocul furtunii, s ne grbim s-o scpm, nainte de a se scufunda! Dup cum corabia se scufund cnd marea se ridic i valurile se nal de pretutindeni, tot aa i sufletul se nbu iute, dac nu are pe cineva s-i ntind mna de ajutor cnd e nconjurat de pretutindeni de tristee; cci tristeea, mntuitoare pentru iertarea pcatelor, e pierztoare cnd depete msura. Uit-te cu ct limpezime a grit Pavel! N-a spus: S nu-l piard diavolul! Dar ce? ... ca s nu ne lsm prini de lcomia satanei (II Corinteni 2:11). Iar lcomia este dorire de bunuri strine. Artnd deci c pctosul din Corint a scpat de diavol i c, prin pocin, a ajuns iar n turma lui Hristos, Pavel a spus: ... ca s nu ne lsm prini de lcomia satanei. Dac diavolul mai pune gheara pe el vrea s spun Pavel atunci rpete mdularul nostru, ia oaia turmei lui Hristos. Cci acela, prin pocin, lepdase pcatul. Pavel tia ce a fcut diavolul cu Iuda, De aceea s-a temut s nu se ntmple acelai lucru i cu pctosul din Corint. Dar ce a fcut diavolul cu Iuda? Iuda s-a pocit, c a zis: Am pctuit, vnznd snge nevinovat! (Matei 27:4). Diavolul a auzit cuvintele acestea; tia c ele l pun pe Iuda pe calea cea bun, c l duc la mntuire, i s-a temut s nu se schimbe. C-i spunea diavolul: Are Stpn iubitor de oameni; a plns pentru el i l-a sftuit n fel i chip, cnd avea de gnd s-L vnd. Oare nu-l va primi cu mult mai mult acum, cnd se pociete? l trgea la El i-l chema cnd n-avea de gnd s se ndrepte. Oare nu-l va trage cu mult mai mult la El acum, cnd l vede c se ndreapt i-i recunoate pcatul? C pentru asta a i venit s Se rstigneasc! i ce-a fcut atunci diavolul? I-a tulburat sufletul lui Iuda: i-a ntunecat mintea cu o tristee peste msur de mare, l-a prigonit, l-a alergat pn l-a dus la spnzurtoare (Matei 27:5).L-a scos din viaa aceasta i l-a lipsit i de rvna de a se poci. Dac tria, s-ar fi mntuit i el. Dovad, rstignitorii. Dac Domnul a mntuit pe cei ce L-au ridicat pe cruce, dac, pe cruce fiind, l ruga pe Tatl i-I cerea s le ierte fapta lor ndrznea (Luca 23:34), este lmurit c l-ar fi primit i pe vnztor cu toat dragostea, dac s-ar fi pocit cum trebuie. Iuda ns, dobort de o tristee peste msur de mare, n-a vrut s se foloseasc de leacul pocinei. Pavel, deci, temndu-se de asta, silete pe Corinteni s smulg pe om din gura diavolului. Dar pentru ce trebuie s vorbesc eu de cele petrecute n Corint? Petru, dup ce se mprtise cu Sfintele Taine, s-a lepdat de trei ori de Domnul (Matei 26:69-74), dar, plngnd, i-a ters tot pcatul (Matei

76
26:75). Pavel a prigonit, a hulit, a ocrt; i nu numai pe Cel rstignit, ci a prigonit i pe toi cei ai lui Hristos; dar, pocindu-se, a ajuns Apostol. Dumnezeu ne cere s-I dm numai puin prilej i ne iart mulime de pcate. [...] Nu-i cere nimic altceva dect numai aceasta. Dumnezeiasca Scriptur spune: Spune tu pcatele tale nti, ca s te ndreptezi! (Isaia 43:26). Spune pcatul, ca s scapi de pcat! Nu-i nevoie pentru asta nici de oboseal, nici de iruri de cuvinte, nici de cheltuial de bani, nici de altceva de acest fel. Spune un cuvnt, fii sincer fa de pcat i spune: Am pctuit! Dar de unde tiu mi se poate spune c, dac spun eu nti pcatul, scap de pcat? Am n Scriptur pilde de oameni care i-au spus pcatul, i au scpat de el; dar i de oameni care nu l-au spus, i au fost osndii. Cain a ucis pe Avel, fratele su, pentru c l pizmuia. Omorul a urmat invidiei. L-a luat cu el la cmp i l-a ucis (Facere 4:8). Ce i-a spus Dumnezeu? Unde este Avel, fratele tu? (Facere 4:9). Cel Care le tie pe toate ntreab nu pentru c nu tie, ci ca s atrag pe uciga la pocin. C l-a ntrebat tiind de ucidere, o arat nsi ntrebarea: Unde-i Avel, fratele tu? Iar Cain i-a rspuns: Nu tiu. Snt eu oare pzitorul fratelui meu? (Facere 4:9). Fie, nu eti pzitorul lui! Dar pentru ce eti ucigaul lui? Nu l-ai pzit, dar pentru ce l-ai ucis? Mrturiseti asta? Atunci eti vinovat i c nu l-ai pzit. Ce i-a spus Dumnezeu? Glasul sngelui fratelui tu strig ctre Mine din pmnt! (Facere 4:10). L-a mustrat ndat i i-a dat i pedeapsa, nu att pentru omor, ct pentru ndrzneal. C Dumnezeu nu urte att de mult pe cel ce pctuiete, ct pe cel ce se poart cu neruinare. Fr ndoial, Dumnezeu nu l-a primit pe Cain cnd a venit la pocin, pentru c nu a spus el nti pcatul. Cci, ce spune Cain? Mai mare este pcatul meu dect a mi se ierta (Facere 4:13), n loc s spun: Am fcut mare pcat! Nu snt vrednic s mai triesc! i ce-i rspunde Dumnezeu? Gemnd i tremurnd vei fi pe pmnt! (Facere 4:12). i i-a dat o pedeaps cumplit i grea: N-am s te ucid i-a spus Dumnezeu ca s nu se dea uitrii adevrul, dar am s te fac lege citit de toi, ca nenorocirea ta s ajung mam filosofiei! i pribegea Cain, lege nsufleit, stlp mictor i tcut, dar slobozind glas mai puternic dect glasul trmbiei, c spunea: S nu mai fac cineva aceasta, ca s nu peasc la fel! A primit pedeaps pentru neruinarea lui. Nu i-a spus pcatul, dar i-a fost dovedit i a fost osndit pentru pcat. Dac i-ar fi mrturisit singur pcatul, i-ar fi ters el mai nti pcatul. Dar, ca s vezi c aa stau lucrurile, s-i spun de un altul care, spunndu-i el mai nti pcatul, i-a ters pcatul. S venim la David, Proorocul i mpratul. Dar mie mi place mai mult s-l numesc Prooroc. mprat a fost n Palestina, Prooroc ns, pn la marginile lumii. Domnia lui a inut ctva vreme, dar proorocia lui are cuvinte nemuritoare. Mai degrab se va stinge soarele dect s fie date uitrii cuvintele lui David. David a svrit i prea-curvie, i omor. A vzut spune Scriptura o femeie frumoas fcnd baie, i s-a ndrgostit de ea (II mprai 11:2).

77
Gndul i l-a prefcut apoi n fapt, i a czut Proorocul n prea-curvie, mrgritarul n mocirl. i nu-i ddea seama c pctuise, att era de mptimit. Vizitiul se mbtase i trsura mergea anapoda. Ceea ce snt vizitiul i trsura, aceea snt sufletul i trupul: de-i este ntunecat sufletul, trupul se rostogolete n mocirl; ct vreme vizitiul e treaz, alearg i trsura bine; cnd vizitiului i se slbesc puterile i nu mai e stpn pe huri, ajunge i trsura n prpastie. Aa i cu omul: atta vreme ct sufletul e treaz i privegheaz, este i trupul curat; dar, cnd sufletul se ntunec, se rostogolete i trupul n mocirl, n plcere. Ce a fcut David? A prea-curvit! Nu i-a dat seama i nici altul nu i-a atras luarea-aminte. i a fcut asta cnd era cu prul alb! Ca s vezi c nici btrneea nu i-e de folos, de eti nepstor, dup cum nici tinereea nu te poate vtma, de eti cu mintea treaz. Fapta bun nu atrn de vrst, ci de voin i gnd. Daniel era de doisprezece ani, i era judector, iar btrnii, nvechii n zile, urzeau fapta de curvie (Istoria Suzanei 1:1-64). Btrnilor nu le-a folosit btrneea, nici pe Daniel nu la vtmat tinereea. i ca s vezi c nu vrsta, ci voina i gndul snt totul, uit-te la David. David era cu prul alb, i a czut n prea-curvie i a svrit omor. Sufletul lui era ntr-o stare ca aceea c nici nu-i ddea seama c a pctuit. Mintea conductoare era beat de nenfrnare. Ce a fcut Dumnezeu? A trimis la el pe Proorocul Natan. Proorocul se duce la Prooroc. Aa se ntmpl i cu doctorii: cnd un doctor se mbolnvete, e nevoie de alt doctor. Tot aa i aici: un prooroc pctuise, i un alt prooroc i-a adus doctoriile. A venit dar la el Natan. Nu l-a mustrat de cum a intrat pe u i nu i-a spus: Nelegiuitule, blestematule, prea-curvarule, ucigaule! Ai primit de la Dumnezeu att de mari cinstiri, i tu ai clcat n picioare poruncile Lui! Natan nu i-a grit aa, ca s nu-l fac mai ndrtnic. C faci ndrtnic pe pctos cnd i dai n vileag pcatul. S-a dus dar la el i-i ese toat drama. Ce-i spune? Am s-i spun, mprate, o pricin de judecat! Erau un bogat i un srac. Cel bogat avea multe turme i cirezi; sracul avea numai o mieluea, care bea din paharul lui, mnca la masa lui i dormea la oldul lui (II mprai 12:1-3). Prin aceste cuvinte, Proorocul voia s arate ct de mult inea soul la soia sa. i a venit un strin la bogat; bogatul i-a cruat vitele sale, i a luat mielueaua sracului i a tiat-o (II mprai 12:4). Ai vzut cum ese aici drama, innd ascuns cuitul? Ce a rspuns mpratul? Socotind c hotrte mpotriva altuia, a rostit o osnd foarte aspr. Aa snt oamenii: mpotriva altora rostesc cu plcere i cu asprime osndele. Ce sentin a dat David? Viu este Domnul a spus el vrednic de moarte este un om ca acesta! S dea napoi patru mieluele pentru una! (II mprai 12:5-6). Natan ce-a fcut? N-a mai acoperit mult vreme buboiul, ci l-a descoperit ndat i l-a tiat repede cu cuitul, ca s nu-i scape simirea durerii: Tu eti acela, mprate! (II mprai 12:7) i-a spus Proorocul. Ce-a rspuns mpratul? Am pctuit naintea Domnului! (II mprai 12:13). N-a rspuns: Cine eti tu, de m mustri pe mine? Cine te-a trimis s te rsteti la mine? De

78
unde ndrzneala asta, ca s-mi vorbeti aa? N-a grit aa, ci i-a recunoscut pcatul. Ce-a spus? Am pctuit naintea Domnului! Ce i-a rspuns Natan? i Domnul a iertat pcatul tu! (II mprai 12:13). Pentru c te-ai osndit singur i spune Dumnezeu i iert vina. Te-ai mrturisit din inim, i-ai ters pcatele, i-ai dat singur osnda, i Eu am ridicat osnda! Ai vzut c s-a mplinit ce este scris: Spune tu pcatele tale nti, ca s te ndreptezi! (Isaia 43:26). Ce oboseal este s-i spui tu nti pcatul? Ai i o alt cale de pocin! Care-i aceea? S-i plngi pcatul! Ai pctuit? Plngi, i i-ai ters pcatul! Este vreo oboseal? Nu! Nu-i cer mai mult dect s-i plngi pcatul! Nu-i spun s strbai oceane, nici s te cobori n porturi, nici s cltoreti, nici s pleci la drum lung, nici s scoi din pung bani, nici s strbai valuri slbatice. Dar ce? Plnge-i pcatul! Dar de unde tiu c, dac-mi plng pcatul, mi-l i terg? Ai i pentru asta dovad din dumnezeiasca Scriptur. Era un mprat, Ahav. Om drept i acesta, dup cum mrturisete Scriptura. Dar mnat de Izabela, femeia lui, a mprit ru. Ahav a poftit via unui oarecare Nabot Isreeliteanul i a trimis la el zicnd: D-mi via ta, c o poftesc, ii dau pe ea sau bani, sau alt loc n schimb! Nabot i-a zis: S nu mi se ntmple s-i vnd motenirea prinilor mei! Ahav poftea mai departe via, dar nu voia s-l sileasc. Din pricina asta a czut Ahav n mare tristee. Izabela, femeie neruinat, necurat i blestemat, a venit la el i i-a spus: Pentru ce eti trist i nu mnnci? Scoal i mnnc! Te voi face eu s moteneti via lui Nabot Isreeliteanul! i a scris o scrisoare, ca din partea mpratului, ctre btrni, n care spunea: Rnduii post i punei brbai mincinoi mpotriva lui Nabot, care s dea mrturie c Nabot a hulit pe Dumnezeu i pe mprat (III mprai 21:1-10). O post plin de cumplit frdelege! A rnduit post ca s svreasc ucidere! i ce s-a ntmplat? Nabot a fost lovit cu pietre i a murit. Izabela, cnd a auzit, i-a spus lui Ahav: Scoal-te, s motenim via, c a murit Nabot! Ahav, la nceput, s-a ntristat, dar mai pe urm s-a dus i a luat n stpnire via. Dumnezeu l-a trimis la Ahav pe Ilie Proorocul. Du-te i-a spus Dumnezeu i spune-i lui Ahav: Pentru c ai ucis i ai motenit, se va vrsa sngele tu, i cinii vor linge sngele tu i desfrnatele se vor spla n sngele tu! (III mprai 21:19). Mnia e dumnezeiasc, hotrrea luat, osnda, ca i mplinit. i uit-te unde-l trimite Dumnezeu pe Ilie! La via luat de la Nabot! (III mprai 21:18). Unde s-a svrit nelegiuirea, acolo i pedeapsa. i ce a spus Ahav? Cnd Ahav l-a vzut pe Ilie, i-a spus: M-a gsit dumanul meu! (III mprai 21:20), n loc de: M-ai gsit vinovat c am pctuit! Acum ai pricin s m loveti! M-a gsit dumanul meu! Mereu l mustrase Ilie pe Ahav. Acum, tiind c a pctuit, i-a spus: Mereu m-ai mustrat, dar acum pe bun dreptate m loveti! tia c pctuise. i Ilie i citete cu voce tare hotrrea lui Dumnezeu: Acestea zice Domnul i spune Ilie pentru c ai ucis i ai motenit, i ai vrsat snge de brbat drept, tot aa se va vrsa sngele tu, i cinii l vor linge i desfrnatele se vor spla n

79
sngele tu. La auzul acestor cuvinte, Ahav s-a ntristat i a plns pentru pcatul lui. i-a recunoscut pcatul i a ters hotrrea rostit de Dumnezeu mpotriva lui. Dar Dumnezeu l-a lmurit mai nti pe Ilie pentru ce a schimbat hotrrea, ca s nu par Proorocul mincinos i s peasc ce-a pit Iona. C la fel s-a ntmplat i lui Iona. Dumnezeu i-a spus: Du-te, predic in cetatea Ninive, n care locuiesc o sut douzeci de mii de oameni, fr femei i copii, i spune-le: nc trei zile, i Ninive va fi nimicit (Iona 3:4). Dar Iona n-a vrut s plece, c tia iubirea de oameni a lui Dumnezeu. i ce-a fcut? A fugit! Cci i spunea: Eu, Doamne, am s m duc s le predic. Tu ns ai s Te ntorci, pentru c eti iubitor de oameni, iar eu am s fiu ucis ca Prooroc mincinos. Marea l-a primit pe Iona, dar nu l-a ascuns, ci l-a dat napoi pmntului i l-a adus iari sntos i teafr n Ninive. Marea l-a aprat ca un prieten care-i apr prietenul. S-a cobort Iona s fug spune Scriptura i a gsit o corabie care mergea la Tarsis. A pltit drumul i s-a suit n ea (Iona 1:3). Unde fugi, Iona? Te duci n alt pmnt? Dar al Domnului este pmntul i plinirea lui (Ps. 23:1). Sau n mare? Dar nu tii c a Lui este marea i c El a fcut-o? (Ps. 94:5). Sau n cer? Dar n-ai auzit pe David spunnd: Voi vedea cerurile, lucrul degetelor Tale (Ps. 8:3)? Totui, stpnit de fric, lui Iona i se prea c fuge. Dar nu-i cu putin s fugi de Dumnezeu. i aa, dup ce marea l-a dat napoi, i a venit n Ninive, a predicat spunnd: nc trei zile, i Ninive va fi nimicit! i ca s vezi c asta avea Iona n minte cnd a fugit, anume c lui Dumnezeu, fiind iubitor de oameni, i va prea ru de rul ce-l grise despre Niniviteni i c el are s fie socotit Prooroc mincinos o arat Iona nsui. Dup ce a predicat n Ninive, a ieit din ora i se uita s vad ce are s se ntmple. Cnd a vzut c au trecut trei zile i ameninarea lui nu s-a nfptuit, atunci a gndit ce gndise mai nainte i a spus: Oare nu snt acestea cuvintele pe care le spuneam eu, c Dumnezeu este milostiv, i ndelung-rbdtor i-I pare ru de rutile oamenilor? Deci, ca s nu peasc Ilie ce pise Iona, Dumnezeu i spune lui Ilie pricina pentru care l-a iertat pe Ahav. Ce-i spune Dumnezeu lui Ilie? Ai vzut ct a plns Ahab i ct de trist a plecat din faa Mea? Nu voi face dup rutatea lui (III mprai 21:29). Vai, Stpnul se face avocatul robului! Dumnezeu i ndreptete naintea unui om purtarea Lui fa de alt om! S nu socoteti i-a spus Dumnezeu lui Ilie c fr temei lam iertat! Nu! i-a schimbat purtarea, de aceea Mi-am schimbat i Eu mnia. Mi-am potolit-o. Nici tu s nu te socoteti un Prooroc mincinos! Ai grit adevrul. Dac Ahav nu-i schimba purtarea, avea s sufere osnda. Dar el i-a schimbat purtarea i Mi-am potolit i Eu mnia. i a zis Dumnezeu ctre Ilie: Ai vzut ct a plns Ahab i ct de ndurerat a plecat? Nu voi face dup mnia Mea! Ai vzut c plnsul terge pcatele? Ai i o a treia cale de pocin. i-am vorbit de multe ci de pocin, pentru ca, prin felurimea cilor, s-i fac uoar mntuirea. Care este aceasta, a treia cale de pocin? Smerenia. Smerete-te, i i-ai ters

80
iruri de pcate! Ai i pentru aceasta dovad din dumnezeiasca Scriptur, pilda vameului i a fariseului (Luca 18:10-14). S-au suit, spune Domnul, fariseul i vameul la biseric s se roage. i a nceput fariseul s-i nire faptele bune: Eu nu snt un pctos ca toat lumea, spune el i ca vameul acesta! Suflete ticlos i nefericit! Ai osndit toat lumea, pentru ce-l mai ndurerezi pe cel de lng tine? Nu te mulumeti cu ntreaga lume dect dac osndeti i pe vame? Pe toi iai hulit, pe nici un om n-ai cruat! Eu nu-s ca toat lumea spui tu nici ca vameul acesta! Postesc de dou ori pe sptmn, dau zeciuial din averile mele sracilor! Cuvinte de laud rostea! Om ticlos! Fie, ai osndit ntreaga lume, pentru ce loveti i n vameul de lng tine? Nu te saturi cu hulirea ntregii lumi dect dac osndeti i pe cel de lng tine? Ce-a fcut vameul? A auzit tot ce spunea fariseul, dar n-a zis: Cine eti tu, de spui unele ca acestea despre mine? De unde-mi tii viaa? N-am crescut mpreun! N-am trit la un loc, n-am fost unul lng altul! Cine d mrturie de faptele tale bune? Pentru ce te lauzi singur? Pentru ce te cinsteti singur? Nici un cuvnt din acestea nu a grit vameul, ci, plecndu-i capul la pmnt, s-a nchinat i a spus: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului! Vameul s-a smerit, i a ajuns drept. Fariseul s-a pogort de la biseric pierzndu-i dreptatea. Vameul s-a pogort dobndind dreptatea. i totui, aceea nu era smerenie. Atunci e smerenie, cnd unul mare se micoreaz pe sine. Fapta vameului nu era smerenie, ci adevr, adevrate erau cuvintele lui c era pctos. [...] Vrei s vezi cine-i smerit? Uit-te la Pavel, cel cu adevrat smerit, la Pavel, dasclul lumii, oratorul cel duhovnicesc, vasul alegerii (Faptele Apostolilor 9:15), limanul cel nenviforat, turnul cel necltinat, omul cel mic la trup care a nconjurat lumea, i a nconjurat-o ca i cum ar fi avut aripi; uit-te la cel smerit, la cel neiscusit (II Corinteni 11:6) i filozof, la cel srac i bogat! Pe Pavel l numesc cu adevrat smerit, pe cel care a trecut prin mii i mii de osteneli, pe cel care a avut mii i mii de biruine mpotriva diavolului, pe cel care propovduia i zicea: Harul Lui n mine n-a fost zadarnic, dar m-am ostenit mai mult dect toi (I Corinteni 14:10). Omul care a ndurat nchisori, lovituri, bti; omul care, cu epistolele sale, a vnat lumea; omul care a fost chemat cu glas ceresc; omul acela se smerete, spunnd: Eu snt cel mai mic dintre Apostoli, care nu snt vrednic s m numesc Apostol (I Corinteni 15:9). Ai vzut mreia smereniei? Ai vzut pe Pavel smerindu-se, numindu-se cel mai mic? Eu snt spune el cel mai mic dintre Apostoli, care nu snt vrednic s m numesc Apostol. Atunci e smerenie cu adevrat, cnd te smereti n toate i te numeti cel mai mic. Gndete-te cine a fost cel ce a spus aceste cuvinte! Pavel, ceteanul cerului, cel de form mbrcat cu trup, stlpul Bisericii, ngerul cel pmntesc, omul cel ceresc. [...] Haide dar acum s mergem mai departe, i s v pun n fa a patra cale de pocin. Care-i aceasta? Milostenia, mprteasa faptelor bune, aceea care duce iute pe oameni n bolile cerurilor, aprtoarea

81
noastr prea-bun. Mare lucru este milostenia. De aceea i Solomon striga: Mare lucru este omul i de pre brbatul milostiv (Pilde 20:6). Mari snt aripile milosteniei: strbate vzduhul, las n urm luna, ntrece razele soarelui, se urc pn n bolile cerurilor. Dar nici acolo nu se oprete, ci las n urm i cerul, i popoarele de ngeri, i cetele de Arhangheli i toate Puterile cele de sus, i se nfieaz chiar naintea tronului celui mprtesc. Afl asta chiar din Scriptur, care zice: Cornelie, rugciunile tale i milosteniile tale s-au suit naintea lui Dumnezeu (Faptele Apostolilor 10:4). Cuvintele naintea lui Dumnezeu nseamn: De-ai avea multe pcate, nu te teme, c ai milostenia aprtoare! Nici una dintre Puterile cele de sus nu-i va sta mpotriv. Milostenia i cere datoria, stnd cu polia n mn. nsui Stpnul ne-o spune: Cel care va face unuia dintre acetia prea-mici, Mie Mi-a fcut (Matei 25:40). Milostenia deci i uureaz toate pcatele tale, oricte ai avea. [...] Ai un bnu? Cumpr cerul cu el! Nu c cerul e ieftin, ci c Stpnul e bun! Nu ai un bnu? D un pahar de ap rece. Cel ce va da un pahar de ap rece unuia dintre acetia prea-mici, pentru Mine, nu-i va pierde plata lui! (Matei 10:42). Cerul e negutorie bun, iar noi o uitm. D o bucat de pine, i ia raiul! D lucruri mici, i ia lucruri mari! D cele pieritoare, i ia pe cele nepieritoare! D pe cele striccioase, i ia pe cele nestriccioase! Dac ar fi iarmaroc, i toate mrfurile din iarmaroc ar fi ieftine, de-ar fi acolo belug de bucate i toate la pre de nimica, oare n-ai vinde tot ce ai, n-ai nesocoti toate celelalte treburi i nu te-ai duce s faci n iarmaroc bun negutorie? Artai atta grab pentru nite lucruri pieritoare, dar v trndvii atta i v descurajai cnd e vorba s cumprai lucruri nemuritoare!? D sracului, pentru ca, chiar dac tu vei tcea, s vorbeasc pentru tine mii i mii de guri, s stea de fa milostenia i s te apere! Rscumprare de suflet este milostenia! De aceea dup cum naintea uilor bisericii snt vase pline cu ap, ca s v splai minile tot aa, n afara bisericii, stau sracii, ca s v splai minile sufletului. i-ai splat minile trupului cu ap? Spal-i i minile sufletului cu milostenia! Nu-mi spune c eti srac. O vduv, srac lipit pmntului, a gzduit pe Ilie (III mprai 17:9-24); srcia nu i-a fost piedic, ci l-a primit cu mult bucurie; de aceea a i primit n schimb roade frumoase i a secerat spicul milosteniei. Dar poate c unul dintre cei ce m ascult mi va spune: Adu-mi i mie n cas pe Ilie! Pentru ce ceri pe Ilie? i aduc n cas pe Stpnul lui Ilie, i totui nu-I dai de mncare! Dac ar veni Ilie, cum l-ai gzdui? Porunca lui Hristos, Stpnul tuturor, este aceasta: Cel care va face unuia dintre acetia prea-mici, Mie Mi-a fcut (Matei 25:40). Dac un mprat ar chema pe cineva la mas i ar spune slugilor din jurul lui: Mulumii-l pe omul acesta cu de toate, ca pe mine, c omul acesta mi-a dat de mncare i m-a gzduit pe cnd eram n srcie, mi-a fcut mult bine n vremea strmtorrii mele! care din cei din jurul mpratului nu

82
i-ar cheltui toi banii cu omul acela cruia mpratul i era dator s-i mulumeasc? Oare n-ar cuta fiecare s-i pun totul naintea lui i s se mprieteneasc cu el? Ai vzut puterea cuvntului mprtesc? Dac are atta pre cuvntul unui mprat muritor, gndete-te ce pre va avea n ziua aceea cuvntul lui Hristos! n faa ngerilor i a tuturor Puterilor cereti, Hristos va spune: Omul acesta M-a gzduit pe pmnt, omul acesta Mi-a fcut de mii i mii de ori bine, omul acesta m-a adunat de pe drumuri, pe cnd eram strin! Gndete-te la ndrznirea omului acestuia naintea ngerilor, la lauda lui naintea Puterilor celor de sus! Cum s nu aib ndrznire mai mare dect ngerii acela despre care Hristos d mrturie? Mare lucru este dar milostenia, frailor! S o mbrim, cci n-are seamn pe lume. E n stare s tearg pcatele i s alunge de la noi osnda! Pe cnd tu taci, ea e de fa i te apr! Dar mai bine spus pe cnd tu taci, mii i mii de glasuri mulumesc pentru tine. Attea bunti avem de pe urma milosteniei, i noi o uitm i ne trndvim! D pine dup puterea ta! N-ai pine? D un bnu! N-ai nici un bnu? D un pahar cu ap rece! N-ai nici att? Plngi mpreun cu cel ndurerat, i i-ai luat plata. Fapta fcut de sil n-are plat, ci fapta fcut de bunvoie. [...] Mare lucru este fecioria! Cnd are ns ca sor milostenia, nici o primejdie n-o doboar, e mai presus de toate! De aceea fecioarele acelea n-au intrat n cmara de nunt, pentru c n-au avut i milostenia pe lng feciorie [vezi Matei 25:1-12, n. n.]. Vrednice de mult ruine snt cuvintele ce vi le spun, fecioarelor: Ai biruit plcerea, dar n-ai dispreuit banii! V-ai lepdat de lume, dar vi-s dragi banii, chiar cnd sntei rstignite pentru lume! De-ai fi poftit brbat, pcatul nu v-ar fi fost att de mare! Pofteai ceva ce era de aceeai fiin cu voi. Dar aa, vina v e mai mare, c ai poftit ceva strin de voi. Fie, femeile mritate i mai gsesc n copii o scuz pentru nemilostivirea lor! Cnd le spui: D-mi milostenie!, pot s-i rspund: Am copii i nu pot! Totui, gndete-te, femeie, Dumnezeu i-a dat copii i ai primit rod al pntecelui tu ca s fii omenoas, nu neomenoas! Nu face din temeiul omeniei temei de neomenie! Vrei s lai frumoas motenire copiilor ti? Las-le milostenia, ca toi s te laude i s lai pe toate buzele amintirea ta. Dar tu, fecioar, care n-ai copii, ci te-ai rstignit pentru lume, pentru ce strngi bani? Mi-e nsufleit cuvntul cnd vorbesc de calea pocinei i de milostenie. V spuneam c mare avuie este milostenia; i, de la milostenie, cuvntul m-a dus pe oceanul fecioriei. Ai dar, iubite, milostenia primit i mare cale de pocin, n stare s te izbveasc de iruri de pcate. Dar mai ai i o alt cale de pocin, tot att de lesnicioas, prin care poi scpa de pcate: rugciunea. Roag-te n fiecare clip! Nu pregeta a te ruga, nici nu cere cu trndveal iubirea de oameni a lui Dumnezeu! Dumnezeu nu-i ntoarce spatele, de-L rogi cu struin, ci-i iart pcatele i-i mplinete cererea. De-i mplinete cererea, cnd l rogi, continu s-I mulumeti,

83
rugndu-te! De nu i-o mplinete, struie, rugndu-te, ca s i se mplineasc. S nu spui: M-am rugat mult, i nu mi-a dat ce i-am cerut! Asta, de multe ori, se ntmpl n folosul tu. Dumnezeu tie c eti trndav i nepstor; tie c, dac i se mplinete cererea, pleci i nu I te mai rogi; te amn tocmai pentru c tie c ai nevoie s vorbeti mai des cu El i s zboveti la rugciune. Dac, atunci cnd eti n atta nevoie i ai atta trebuin, te trndveti i nu strui n rugciune, ce ai face dac n-ai avea nevoie de nimic? Deci i Dumnezeu face asta tot pentru folosul tu: vrea s nu te deprteze de rugciune. Continu dar s te rogi i nu te trndvi. Multe poate svri, iubite, rugciunea! Nu te ndrepta spre rugciune ca spre un lucru de mic pre! Rugciunea ne iart pcatele. Dumnezeietile Evanghelii ne dau nvtura asta. [...] Cnd un om pctuiete des i Dumnezeu i trece cu vederea pcatele, dar el nu ctig nimic de pe urma ndurrii lui Dumnezeu i nu se deprteaz de pcat atunci atrage asupra lui cea mai mare nenorocire, care-l strivete desvrit, c nu mai are vreme de pocin. Aa cum s-a ntmplat cu Faraon. Faraon s-a bucurat de ndelungarbdare a lui Dumnezeu i la ntia plag, i la a doua, i la a treia, i la a patra, i la plgile de mai trziu; dar, pentru c n-a ajuns mai bun, a fost n sfrit strivit i a pierit cu toat oastea lui (Ieire 14:28). Aa au pit i Iudeii. De aceea i Hristos, vrnd s arate c locuitorii Ierusalimului au s piar i c Ierusalimul are s fie pustiit, a spus: De cte ori am voit s adun pe fiii ti, i n-ai voit. Iat, vi se las casa pustie (Luca 13:34-35). M tem s nu pim i noi aa. Nu ne nvm minte nici din suferinele altora, nici din suferinele noastre. Nu v spun aceste cuvinte doar vou, celor acum de fa, ci i celor care i-au pierdut zelul lor de fiecare zi, celor care au uitat necazurile ce mai nainte, celor crora nu ncetam a le spune, sprgndu-mi pieptul: Dup ce vor trece ncercrile, s rmn n sufletele noastre amintirea ncercrilor, pentru ca, amintindu-ne necontenit de binefacerea lui Dumnezeu, s mulumim nencetat Celui ce ne-a fcut aceast facere de bine! Acestea vi le spuneam atunci; vi le spun i acum; i, prin voi, acelora. S urmm pe sfini, care n-au fost dobori de necazuri, dar nici n-au ajuns trndavi cnd au avut iari via linitit, aa cum au ajuns muli dintre noi, ca nite corbii uoare scufundate de orice val. Cnd a bntuit srcia, eram smerii i cu capul plecat; dar, dup ce ne-am mbogit, iari ne-am ngmfat i am ajuns nenchipuit de nepstori. De aceea v rog s lsm la o parte totul i s ne punem n rnduial sufletele spre mntuirea fiecruia dintre noi. Dac sufletul este n bun rnduial, ndurm cu uurin, de dragul poruncii Stpnului i al ndejdii n El, foametea, sau boala, sau clevetirea, sau pierderea averilor sau orice altceva. Dup cum, iari, dac sufletul nostru nu-i mpcat cu Dumnezeu, grijile i multele suprri ne vor sfia viaa, de-ar curge bogia pru, de-am avea copii, de-am avea bani cu nemiluita. S nu umblm dar dup bogie, nici s fugim de srcie; ci fiecare s ne

84
ngrijim nainte de toate de sufletul nostru; s-l facem destoinic i pentru chivernisirea vieii de aici, i pentru plecarea de aici. nc puin, i se va face cercetarea fiecruia dintre noi, cnd toi ne vom nfia naintea nfricotorului scaun de judecat al lui Hristos, nsoii de faptele noastre, cnd cu ochii notri vom vedea, aici, lacrimile orfanului, colo, desfrnrile noastre neruinate, cu care ne-am nnebunit sufletele; aici, suspinele vduvelor, colo, purtarea nemiloas fa de sraci, jefuirea srmanilor. i nu numai acestea i cele asemenea acestora, ci i faptele noastre netrebnice pe care le-am svrit cu mintea. Cci Hristos a spus c este Judector al gndurilor, Judector al cugetelor (Evrei 4:12); i, iari, c cerceteaz inimile i rrunchii (Ps. 7:9); i, iari, c rspltete fiecruia dup faptele lui (Matei 16:27). Cuvintele acestea le spune nu numai celor care triesc n lume, ci i celor care iau ridicat chilii n muni, ca s duc acolo via singuratic, pentru c unii ca acetia nu snt datori s-i pzeasc numai trupurile de ntinciunea desfrnrii, ci i sufletul de orice poft drceasc. Apostolul Pavel nu vorbete numai femeilor, ci i brbailor i ntregii Biserici, spunnd c cel ce triete n feciorie trebuie s fie sfnt i cu trupul, i cu duhul (I Corinteni 7:34); i iari: nfiai trupurile voastre .fecioar curat! (II Corinteni 11:2). Cum, curat? Neavnd pat sau zbrcitur (Efeseni 5:27). C i fecioarele acelea care au avut candelele stinse (Matei 25:1-12) erau fecioare la trup, dar nu erau curate la inim; chiar dac nu le stricase brbatul, le stricase dragostea de bani; trupul le era curat, dar sufletul le era plin de desfrnare de gnduri rele cuibrite n el, de dragostea de avuii, de neomenie, de mnie, de invidie, de lene, de uitare, de mndrie. Toate acestea pngreau sfinenia fecioriei lor, de aceea spunea i Pavel: Fecioara s fie sfnt i cu trupul, i cu duhul (I Corinteni 7:34); i iari: S se nfieze fecioar curat lui Hristos (II Corinteni 11:2). Dup cum trupul se stric de desfrnare, tot aa i sufletul se pngrete de gnduri drceti, de nvturi rele, de cugete netrebnice. Cel care spune: Snt curat la trup! dar poart n suflet pizm fratelui su, acela nu-i curat. Pizma i-a stricat fecioria. Tot aa, nu-i curat nici cel care umbl dup slav deart; dorina de slav i-a stricat fecioria. Odat intrat aceast patim n suflet, fecioria sufletului s-a dus. Cel care urte pe fratele su este mai degrab uciga dect curat la trup i suflet, dect fecior. Pe scurt, i pierde fecioria orice om stpnit de o patim rea. De aceea, Pavel a izgonit toate aceste amestecuri rele i ne-a poruncit s fim feciorelnici n aa chip, ca s nu primim de bun-voie nici un gnd vrjma n sufletul nostru. Ce s v mai spun pe lng acestea? S v spun cum putem fi miluii de Dumnezeu, cum s ne mntuim? S v spun! S suim totdeauna n inima noastr rugciunea i roadele ei, adic smerenia i blndeea. nvai de la Mine spune Hristos c snt blnd i smerit cu inima, i vei avea odihn sufletelor voastre! (Matei 11:29). Iar David spune: Jertfa lui Dumnezeu: duhul umilit; inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi (Ps. 50:18). Nimic nu laud i iubete atta Dumnezeu ca

85
sufletul blnd, smerit i recunosctor. Ia i tu aminte, frate! Cnd vezi c te lovete si te supr o nenorocire la care nu te ateptai, nu alerga la oameni, nu umbla dup ajutor omenesc, ci las la o parte pe toi i alearg cu mintea la Doctorul sufletelor. Numai Cel ce a plsmuit inimile noastre deosebi i cunoate toate lucrurile noastre (Ps. 32:15), numai Acela poate vindeca inima. El poate s intre n contiina noastr, s ne ating inima i s ne mngie sufletul. Dac nu ne mngie El inimile, mngierile omeneti snt zadarnice i fr de folos; dup cum, iari, cnd ne mngie Dumnezeu, nu ne poate vtma nimeni, de ne-ar necji mii i mii de oameni. Cnd Dumnezeu ntrete inima, nimeni n-o poate cltina. tiind acestea, iubiilor, s alergm totdeauna la Dumnezeu, Care vrea i poate s ne scape de necazuri i nenorociri. Cnd e vorba s rugm pe oameni, trebuie neaprat s dm mai nti ochii cu portarii lor, s rugm pe cei iubii de ei i pe linguitorii lor, s batem cale lung. Dar, cnd e vorba s rugm pe Dumnezeu, nimic din toate acestea! Pe Dumnezeu l rugm fr mijlocitori, fr bani, El ne ascult rugmintea fr cheltuieli. E de-ajuns numai s strigm din inim i s vrsm lacrimi, ca s intrm ndat la Dumnezeu i s-L atragem spre mil. Cnd rugm pe un om, de multe ori ne temem ca nu cumva s fie de fa un duman sau unul dintre potrivnicii notri, s aud cererea noastr i s nfieze spusele noastre altfel, stricnd dreptatea. Cnd ns rogi pe Dumnezeu, nu poi bnui nimic din acestea. Dumnezeu ne spune: Cnd vrei s M rogi, vino singur la Mine, fr s fie cineva de fa, strig cu inima, fr s miti buzele! Intr spune Hristos n cmara ta! nchide ua i te roag Tatlui tu ntru ascuns. i Tatl tu, Care vede ntru ascuns, i va rsplti la artare! (Matei 6:6). Vezi ce cinste covritoare? Dumnezeu i spune: Cnd M rogi, s nu te vad nimeni! Dar, cnd te cinstesc Eu, aduc martor ntreaga lume pentru binefacerea ce-i fac! S ne ncredineze aceste cuvinte s nu ne rugm de ochii lumii, nici mpotriva dumanilor notri, i nici s-L nvm pe Dumnezeu cum s ne ajute. Dac aprtorilor i avocailor le spunem numai pricina pentru care ne judecm, i lsm pe seama lor chipul aprrii, s rnduiasc ei lucrurile noastre cum vor, apoi cu mult mai mult trebuie s facem asta cu Dumnezeu. I-ai spus Lui pricina ta? I-ai spus ce ai pit? Nu-I mai spune cum s te ajute, Dumnezeu tie bine folosul tu. Snt muli oameni care pun n rugciunile lor mii de cereri, spunnd: Doamne, d-mi sntate trupului, ndoiete-mi averile, pedepsete pe dumanul meu! cereri pline de mult nesocotin. Trebuie s lai la o parte toate aceste cereri i s te rogi lui Dumnezeu aa cum s-a rugat vameul: Dumnezeule, milostiv fii mie pctosului! (Luca 18:13) i El tie cum s te ajute. Cutai spune Domnul mai nti mpria lui Dumnezeu, i toate acestea se vor aduga vou! (Matei 6:33). Aadar, iubiilor, aa s filozofm: s ne rugm cu durere n suflet i cu smerenie, btndu-ne pieptul ca i vameul, i vom dobndi ceea ce cerem. Dar, dac ne rugm plini de

86
mnie i de furie, Dumnezeu Se va scrbi de noi i ne va ur. S ne zdrobim dar inima, s ne smerim sufletele, s ne rugm i pentru noi, dar i pentru dumanii notri. Dac vrei s ndupleci pe Judector ca s vin n ajutorul sufletului tu i s-L faci s fie de partea ta, nu-L ruga niciodat mpotriva dumanului tu. Aa este felul de judecat al Judectorului nostru. Face dreptate i mplinete cererile acelora care se roag pentru dumani, care nu poart n suflet dor de rzbunare, care nu se ridic mpotriva dumanilor lor. i, cu ct se roag mai mult lui Dumnezeu aa, cu att Dumnezeu i pedepsete mai cumplit pe dumanii lor, dac ei nu se las de rutile lor, dac nu se pociesc. Cutai, iubiilor s nu v necjii ndat i s nu v suprai cnd v ocrte cineva, ci, filozofnd, s mulumii, ateptnd ajutorul Domnului. N-ar putea oare Dumnezeu s ne dea cele bune nainte de a-L ruga? N-ar putea oare s ne druiasc o via lipsit de dureri i fr de necazuri? Da, dar n-o face, din dragoste pentru noi. Dar pentru ce ngduie s avem necazuri i nu ne scap iute de ele? Pentru ca noi s struim cernd sprijinul Lui, s alergm la El i s-L chemm mereu n ajutor. Dumnezeu trimite peste noi dureri trupeti, lips de roade, foamete, pentru ca, silii de aceste strmtorri, s stm totdeauna cu ochii aintii spre El, i aa, datorit unor necazuri trectoare, s motenim viaa cea netrectoare. Sntem deci datori ca i pentru necazuri s-I mulumim lui Dumnezeu, Care pe multe ci ne vindec i ne mntuiete sufletul. [...] Pentru toate acestea dar, s alergm necontenit la Dumnezeu: n orice necaz, s cutm mngierea Lui; n orice nenorocire, mila Lui, izbvirea Lui; n orice ncercare, ajutorul Lui. Orict de mare ar fi rul, orict de mari nenorocirile, Dumnezeu le poate pune capt, le poate ndeprta. Nu numai att, ci buntatea Lui ne va da i toat tria, i puterea, i slava cea bun, i sntatea trupului, i filozofia sufletului, i bunele ndejdi, i putina de a nu pctui iute. S nu murmurm dar, ca robii cei nerecunosctori, nici s-L nvinuim pe Stpn, ci n toate s-I mulumim i o singur fapt s o socotim rea: pcatul fa de El. Dac vom fi nsufleii de astfel de gnduri fa de Dumnezeu, nu vor veni peste noi nici boala, nici srcia, nici necinstea, nici lipsa de roade, nimic din cele ce par a fi pline de tristee, ci vom avea necontenit bucurii curate i sfinte i vom dobndi i buntile cele viitoare. Dumnezeu, vrnd s arate tria postului, i-a dat postului puterea ca, dup rostirea poruncii i a osndei, s-i smulg din mijlocul cii pe cei dui la moarte i s-i aduc iari la via. i postul a fcut aceasta nu cu doi sau trei sau douzeci de oameni, ci cu un norod ntreg, cu cetatea cea mare i minunat a Ninivitenilor. Ninive fusese ngenuncheat, capul i se nclinase spre prpastie; avea s primeasc lovitura de moarte, venit de sus; dar postul, ca o putere cobort din cer, a smuls-o din porile morii i a readus-o la via. Dar, dac vrei, s ascultm i istoria cetii Ninive. i a fost spune Scriptura cuvntul Domnului ctre Iona, zicnd: Scoal-te i du-te n Ninive, cetatea cea mare! (Iona

87
1:1-2). Dumnezeu voiete s-l nduplece de la nceput pe Iona cu mreia cetii, pentru c tia mai dinainte c Proorocul avea s fug. Dar s auzim i predica lui Iona! nc trei zile, i Ninive va fi nimicit! (Iona 3:5). Dar pentru ce, Doamne, spui mai dinainte nenorocirile pe care ai s le aduci asupra cetii? Ca s nu fac ceea ce prezic! De aceea Dumnezeu ne-a ameninat cu iadul, ca s nu ne duc n iad. V nfricoez cu cuvntul ne spune Domnul ca s nu v ntristez, cu fapta! Dar pentru ce ai dat Ninivitenilor un rgaz aa de scurt? Ca s afli i fapta bun a barbarilor, adic a Ninivitenilor, care au putut, n trei zile, s pun capt unei urgii att de mari, venit asupr-le din pricina pcatelor lor. i ca s te i minunezi de iubirea de oameni a lui Dumnezeu, Care S-a mulumit cu o pocin de trei zile pentru un noian att de mare de pcate. i, n sfrit, ca tu s nu cazi n dezndejde, chiar de-ai pctuit de mii de ori. Dup cum cel cu suflet trndav i nepstor nu face mare lucru chiar dac ar avea mult timp de pocin, i nici nu se mpac cu Dumnezeu, din pricina trndviei lui tot aa cel cu minte treaz i cu rvn clocotitoare, cel care se pociete cu mult rvn, poate terge ntr-o clipit pcatele a ani ntregi. Nu s-a lepdat Petru de trei ori (Matei 26:69-74)? Nu, cu jurmnt, a treia oar? Nu s-a temut el de cuvintele unei slujnice de rnd? i ce s-a ntmplat? A avut nevoie de muli ani pentru pocin? Deloc, ci n aceeai noapte a i alunecat i s-a i ridicat; a primit i lovitura, i leacul; s-a i mbolnvit, i s-a i vindecat! Cum? n ce chip? Plngnd i tnguindu-se. Dar, mai bine spus, nu plngnd ca s plng, ci cu mult rvn i mare zdrobire de inim. De aceea, i Evanghelistul n-a spus doar: a plns, ci: a plns cu amar (Matei 26:75). Nici un cuvnt nu poate nfia ct de mare a fost puterea lacrimilor lui, dar o arat lmurit deznodmntul lucrurilor. Mare, ntr-adevr, a fost cderea lui Petru, c lepdarea de Hristos este un pcat fr asemnare; totui, dup un pcat att de mare, Hristos l-a pus din nou n cinstea de mai-nainte i i-a ncredinat conducerea Bisericii. i ceea ce-i mai mult dect orice este c Petru ne-a artat c are pentru Stpn o dragoste mai mare dect toi Apostolii: Petre l ntreab Domnul M iubeti tu mai mult dect acetia (Ioan 21:15)? Nimic nu poate fi asemenea unei astfel de fapte bune! i, ca s nu spui c Dumnezeu a iertat pe Niniviteni pentru c erau barbari i netiutori c a spus Domnul: Robul care nu cunoate voia stpnului, i n-o face, puin se va bate (Luca 12:48) deci, ca s nu spui asta, de aceea i-am dat ca pild i pe Petru, un rob care mai ales cunotea voia Stpnului. A pctuit i el, svrind cel mai mare pcat; i iat la ce nlime de ndrznire l-a ridicat Hristos! Nici tu dar nu-i pierde ndejdea din pricina pcatelor tale, c mai grozav dect pcatul este rmnerea n pcat, mai cumplit dect cderea este neridicarea din cdere. Aceasta i Pavel o jelete i o plnge, spunnd c este vrednic de plns o astfel de stare: Nu cumva, venind la voi, s m umileasc Dumnezeu i s plng pe muli, nu din cei care au

88
pctuit, ci din cei care nu s-au pocit de necumptarea, de necuria i de desfrnarea pe care au fcut-o! (II Corinteni 12:21). i care timp poate fi oare mai potrivit pentru pocin dect timpul postului? [...] S nu intrm dar n post cu beie i nici s ieim din post tot cu beie, ca s nu ni se ntmple la fel ca unui om bolnav, care, vrnd s se ridice n picioare, este trntit iari jos. Asta se ntmpl i cu sufletul nostru, cnd din dou pri, i la nceputul, i la sfritul postului umbrim trezvia pricinuit de post cu norul beiei. Dup cum cei ce vor s lupte cu fiarele slbatice, nainte de nceperea luptei, i acoper mdularele mai de seam cu multe arme i aprtori, tot aa snt acum muli oameni care, cnd ncep postul, ca i cum ar avea de luptat cu postul ca i cu o fiar slbatic, i narmeaz stomacul, mnnc de plesnesc, i ntunec mintea i ntmpin cu mult nebunie faa linitit i panic a postului. Dac te-a ntreba: Pentru ce te duci la baie astzi? ai s-mi rspunzi: Ca s intru n post cu trupul curat. Dac te-a ntreba din nou: Pentru ce te mbei? ai s-mi rspunzi iari: Pentru c am s intru n post! Nu-i oare o nebunie s ntmpini aceast prea-frumoas srbtoare8 cu trupul curat, dar cu sufletul necurat i beat? [...] Cci se poate s nduri osteneala postului, i s nu iei plata postului! Cum? Cnd ne nfrnm de la mncri, dar nu ne nfrnm de la pcate; cnd nu mncm carne, dar mncm casele sracilor; cnd nu ne mbtm cu vin, dar ne mbtm cu pofte rele; cnd stm toat ziua nemncai, dar ne petrecem toat ziua la spectacole pline de desfrnare. Iat osteneal pentru post, dar fr plat pentru post! Da, atunci cnd ne ducem la spectacolele teatrale cele nelegiuite! Nu spun asta despre voi! tiu c nu v atinge aceast nvinuire! Dar este obiceiul celor ndurerai s-i verse focul pe cei de fa, cnd nu pot pune mna pe vinovai. Care e ctigul celor ce postesc, cnd se duc la spectacole teatrale nelegiuite 9, cnd intr n coala obteasc a desfrnrii, n locul cel public de deprindere a desfrului, ca s ad pe scaunul ciumailor (Ps. 1:1)? N-ai grei dac ai da teatrului locului aceluia prea-ru, plin de tot felul de boale, cuptorului din Babilon toate aceste nume prea-urte: scaun de ciumai, coal de desfrnare, loc de deprindere a desfrului. Cnd diavolul duce pe locuitorii oraului la teatru10, i azvrle ca ntr-un cuptor! Aa i arde! Nu pune dedesubt vreascuri ca barbarul acela din Babilon, nici pcur, nici cli, nici smoal ci alte materii, cu mult mai cumplite: chipuri desfrnate, cuvinte de ruine, trupuri dezgolite, cntece pline de pcate. Cuptorul din Babilon a fost aprins de mini barbare; cuptorul acesta este aprins de gnduri mai nesocotite dect minile barbarilor. Mai cumplit este cuptorul acesta dect cel din Babilon, pentru c i focul e mai cumplit; nu arde trupul, ci buna stare a sufletului; iar grozvia e c cei care ard nici nu-i dau seama; c, de i-ar da seama, n-ar rde cu
8 9

Este vorba de praznicul nvierii Domnului, de la sfritul Postului Mare. La care azi, se adaug filmul, concertele, discotecile. 10 Azi, i la cinematograf, sau n faa televizorului i a calculatorului.

89
gura plin de cele ce vd pe scen. Grozvia cea mai mare e atunci cnd cel bolnav nu tie c-i bolnav, cnd cel ce arde n chip ticlos i netrebnic nu simte c st pe jratec. Care-i folosul postului cnd opreti trupul de la mncrile legiuite, dar dai sufletului hran nelegiuit, stnd toat ziua n teatru, ca s vezi cum se schimonosesc i se fac de rs oamenii, ca s vezi femei desfrnate, ca s vezi oameni care adun pcatele din fiecare cas i joac scene de prea-curvie? La teatru vezi i desfrnri, i preacurvii, i auzi i hule, ca boala s-i intre n suflet i prin ochi, i prin urechi. Actorii nfieaz lucruri de ruine, de aceea i numele ce-l poart e nume de ruine. Ce ctig ai de pe urma postului, cnd i hrnete sufletul cu o hran ca aceasta? Cu ce ochi te vei mai uita la soia ta, cnd te ntorci de la astfel de spectacole? Cu ce ochi vei privi pe copilul tu, pe sluga ta, pe prietenul tu? Trebuie neaprat s te schimonoseti dac vrei s povesteti cele nfiate pe scen, sau s taci i s-i acoperi faa de ruine. Mare-i ntr-adevr ruinea i pentru tineri, i pentru btrni s alerge la teatru cu zor. Dar de s-ar mrgini rul numai la ruine! Dei nici asta nu-i de ndurat pentru un brbat liber, ci ruine i cea mai mare pagub pentru un om cu judecat! Dar rul nu se mrginete numai la ruine, ci atrage i mare pedeaps i mare osnd. Cci toi cei care se duc la teatru snt neaprat cuprini de pcatul desfrnrii, nu pentru c fac desfrnare cu femeile de acolo, ci pentru c le privesc cu ochi desfrnai. Cci i acetia snt cuprini de desfru! Nu v voi spune cuvntul meu, ca s nu-mi dispreuii cuvntul, ci v voi citi Legea dumnezeiasc pe care n-o putei dispreui. Ce spune dar Legea cea dumnezeiasc? Ai auzit c s-a zis celor de demult: S nu curveti! Iar Eu v spun vou: Oricine se uit la o femeie, ca s o pofteasc, a i curvit cu ea n inima lui! (Matei 5:27-28). Ai vzut c desfrnarea s-a svrit deplin? Ai vzut c pcatul s-a mplinit? i ceea ce-i mai cumplit e c cel ce a svrit desfrnarea va da socoteal de pcatul su nu n faa unei judeci omeneti, ci naintea judecii lui Dumnezeu, unde pedepsele snt venice: Oricine se uit la o femeie ca s o pofteasc a i fcut curvie cu ea n inima lui. Legea aceasta nu strpete numai boala, ci i rdcina bolii; iar rdcina curviei este pofta curveasc. De aceea Dumnezeu pedepsete nu numai curvia, ci i pofta, mama curviei. [...] i tu dar cnd vezi o femeie frumoas la chip i minunat mbrcat, cnd vezi c pofta te a, cnd vezi c sufletul dorete s-o priveasc ridic atunci ochii la cununa ce i-e gtit sus, ca s treci cu vederea peste un astfel de chip!... Copiii, cnd snt nsoii de pedagog, nu alearg de colo-colo, nu stau pe drum cu gurile cscate, nici nu se minuneaz de orice; cu att mai mult, tu n-ai s faci asta cnd vezi c Hristos este alturi de gndurile tale! Cel care se uit la o femeie ca s o pofteasc a i fcut curvie cu ea n inima lui! mi place s v citesc mai des cuvintele Legii! O, de-a putea s vi le citesc toat ziua! Dar, mai bine spus, nu vou, ci celor vinovai de pcate; dar i vou, c i voi vei ajunge mai ntrii, iar cei bolnavi i vor redobndi iute sntatea. Cel

90
care se uit la o femeie ca s o pofteasc a i fcut curvie cu ea n inima lui! E de-ajuns numai citirea acestor cuvinte ca s curii tot puroiul pcatului. Dar, iertai-m! Eu caut s cur rni; iar cel ce cur rni trebuie neaprat s pun pe rni i doctorii usturtoare. Cu ct vei auzi mai mult cuvintele acestea, cu att mai mult se va curi i veninul pcatului. Dup cum focul, cu ct st mai mult lng aur, cu att mai mult macin zgura din aur, tot aa i frica de aceste cuvinte, cu ct glsuiete mai mult n sufletul nostru, cu att mai mult curete tot pcatul desfrnrii. S ardem aici desfrnarea cu cuvntul nvturii, ca s nu fim silii s o ardem acolo cu focul gheenei. Dac plecm de aici cu sufletul curat, focul acela nu ne va vtma; dar, dac plecm de aici cu sufletul plin de pcate, focul acela ne va primi. Lucrul fiecruia spune Pavel l va ncerca focul, ca s arate ce fel este (I Corinteni 3:13). S ne punem la prob acum, fr durere, ca s nu fim pui atunci la prob, cu durere. Orice-ai zice mi se poate spune Legea este greu de mplinit! i cei cu asta? Oare Dumnezeu ne poruncete lucruri cu neputin de mplinit? Nu spun asta! Atunci, taci! Nu nvinui pe Stpn. Aceste cuvinte nu-s cuvinte de aprare, ci adaos de pcat, mai cumplit dect cel dinti. Muli pctoi au obiceiul s dea vina pe Dumnezeu pentru pcatele lor. Ascult! A venit la stpn cel ce primise cinci talani, i a mai adus ali cinci; a venit i cel ce primise doi talani, i a mai adus ali doi (Matei 25:14-23); a venit i cel ce primise un talant; i, pentru c n-a avut s mai aduc nc un talant, a adus n locul talantului nvinuire. Ce-a spus? Am tiut c eti om aspru (Matei 25:24). Ce slug nerecunosctoare! Nu-i este de-ajuns pcatul! Mai i nvinuiete pe Stpn, spunndu-i: Seceri de unde n-ai semnat i aduni de unde n-ai risipit (Matei 25:24). Tot aa i n viaa cea de toate zilele: toi ci nu fac nimic bun i nmulesc pcatele nvinuind pe Stpn. [...] Nu nvinui dar Stpnul! Nu i-a dat porunci cu neputin de ndeplinit. Vrei s afli c nu i-a poruncit lucruri cu neputin? Iat, muli au fcut mai mult dect li s-a poruncit; dac poruncile ar fi fost cu neputin de ndeplinit, nu le-ar fi ntrecut prin propria lor voin. Dumnezeu n-a poruncit fecioria, i totui muli triesc n feciorie! Dumnezeu n-a poruncit srcia de bunvoie, i totui muli arunc averile lor, mrturisind cu fapta ct de uoare snt poruncile! Nu le-ar fi ntrecut, dac poruncile n-ar fi fost uoare. Cel ce se uit la o femeie ca s p pofteasc, a i fcut desfrnare cu ea in inima lui (Matei 5:28). Da! Dar pentru ce Hristos citete din Legea Veche (c pentru asta am fcut ocolul de mai nainte)? Cci a spus: Ai auzit c s-a zis celor de demult: S nu faci desfrnare! (Matei 5:27). Hristos tia c porunca aceasta e grea, nu prin firea ei, ci din pricina trndviei asculttorilor. Multe lucruri, chiar uoare prin firea lor, ajung foarte grele cnd ne trndvim; dup cum altele, care snt chiar grele, ajung lesnicioase i uoare cnd le facem cu tragere de inim. Greutatea

91
nu st n firea lucrurilor, ci n voina celor ce fac un lucru sau altul. C acesta e adevrul se va vedea din cele ce am s spun. Mierea, prin firea ei, este dulce i foarte plcut; celor bolnavi ns le este amar i neplcut, nu din pricina firii ei, ci din pricina bolii acestora. Tot aa i cu porunca aceasta! Dac pare a fi mpovrtoare, apoi nu-i din pricina firii ei, ci din pricina trndviei noastre. i nu mi-e mare osteneal s art c porunca aceasta se ndeplinete uor. Ca s o fac grea, Hristos ar fi trebuit s griasc altfel. Aa ns a spus: Fugi din faa femeii! Deprteaz-te de desfrnare! Deci, ca s o fac grea, ar fi trebuit s spun cu totul altfel: Uit-te la femei! Iscodete frumuseile cele strine! i, totui, caut de-i nfrnge pofta! De ne-ar fi dat o astfel de porunc, porunca aceasta ar fi fost grea! Dar cnd ne spune: Fugi de cuptor, deprteaz-te de foc, nu te apropia de vpaie, ca s rmi nevtmat! atunci porunca e tare uoar, cci este potrivit firii. Ai auzit c s-a zis celor de demult: S nu faci desfrnare! Dar pentru ce ne amintete de Legea cea Veche, odat ce avea s ne dea alta? Ca, din asemuire, s afli c nu se mpotrivete o lege cu alta. Cnd le asemuieti, atunci le poi judeca mai bine. Pentru c unii aveau s-I aduc vina c da legi potrivnice Legii Vechi, Domnul le spune: Iat, pun una lng alta amndou legile! ncercai-le i cunoatei potrivirea dintre ele! Dar nu numai din pricina asta, ci ca s i arate c e uoar porunca Lui i c e dat la timp. De aceea a spus: Ai auzit c s-a zis celor de demult: S nu curveti! Ai nvat atta vreme Legea cea Veche! Domnul, voind s-i ridice la nite porunci mai nalte, le griete cum ar gri un dascl unui copil lene, care vrea s rmn nc la leciile cele vechi: Gndete-te de ct vreme nvei lecia asta! Tot aa i Hristos, amintindu-le c au nvat i au pus n lucrare mult vreme Legea Veche, le spune c a sosit timpul s se ridice la una mai nalt. De aceea le pune n fa legiuirea dat prinilor, spunnd: Ai auzit c s-a zis celor de demult: S nu faci desfrnare! Porunca aceea s-a dat celor de demult, dar Eu v spun vou: Cel care se uit la o femeie ca s o pofteasc a i fcut curvie cu ea n inima lui! Dac Domnul ar fi grit aa celor de demult, pe bun dreptate te-ai fi suprat, zicnd: Cum, atunci cnd firea omeneasc nu era desvrit? Dar acum, cnd omul s-a mai deteptat, cnd a ajuns mai desvrit, acum a venit vremea unor nvturi mai desvrite. De aceea Domnul, chiar la nceputul legiuirii Sale ca nu cumva cineva, vznd nlimea filozofiei Sale, s se trndveasc i s pregete a spus: Dac nu va prisosi dreptatea voastr mai mult dect a crturarilor i fariseilor, nu vei intra n mpria cerurilor! (Matei 5:20). Deci ca s nu spun cineva: mi ceri mai mult osteneal? Pentru ce? N-am i eu aceeai fire ca i cei de demult? Nu snt i eu om ca i aceia? deci, ca s nu spun oamenii: Pentru ce ne mreti ostenelile? Pentru ce ne faci mai grele luptele? Domnul le-a vorbit de mpria cerurilor i cu asta a zdrobit mai dinainte orice mpotrivire, spunndu-le: V aduc mai mare rsplat! Dup ce a vorbit de lupte, dup ce a vorbit de nlimea noii legiuiri, a

92
amintit i de rsplat, spunndu-le: Nu v dau Palestina, nici un pmnt n care curg miere i lapte (Ieire 3:8), ci v aduc nsui Cerul! Acum nu ne este numai rsplata mai mare pentru faptele noastre bune, ci i pedeapsa mai aspr pentru cderile n pcate. Dup cum cei care au trit nainte de Lege snt pedepsii mai blnd dect cei din timpul Legii (cci toi ci au pctuit fr Lege vor i pieri fr Lege (Romani 2:12), adic nu i nvinuiete Legea, ci-i osndete firea lor, pentru c gndurile lor se nvinuiesc sau se apr ntre ele (Romani 2:15) dup cum spune Pavel), tot aa i cei care au pctuit n timpul harului vor suferi o pedeaps mai cumplit dect cei care au pctuit n timpul Legii. Pavel a artat deosebirea dintre aceste diferite categorii de pctoi, grind aa: De calc cineva Legea lui Moise, este omort fr mil, pe mrturia a doi sau trei martori. Gndii-v cu ct mai aspr va fi pedeapsa cuvenit celui ce a clcat n picioare pe Fiul lui Dumnezeu, care a socotit ceva de rnd sngele Legmntului i a fcut de ocar darul harului? (Evrei 10:28-29). Vezi c, pe timpul harului, mai mare e pedeapsa, dup cum mai mari snt i rsplile? [...] Dumnezeu rabd ndelung pe pctoi, ca i pctosul s se mntuiasc, dar i ca s nu-i nlture de la mntuire pe urmaii lui. Chiar dac pctosul nu se pociete, Dumnezeu de multe ori cru rdcina ca s fereasc roadele; adeseori schimb chiar rdcina, dup cum am spus mai nainte; iar cnd rdcina se nrutete desvrit, Dumnezeu ntrzie cu folos pedeapsa, ateptnd mntuirea celor ce au s se pociasc. i acum, ascult! Terah (Facere 11:24-32), tatl lui Avraam, era nchintor la idoli. Cu toate acestea, nu l-a pedepsit aici pentru necredina sa. i pe bun dreptate! Dac Dumnezeu ar fi tiat mai nainte aceast rdcin, cum ar mai fi dat un rod de credin att de mare? Cine a fost mai ru ca Isav? Vezi-mi aici temeiul unei alte iubiri de oameni a lui Dumnezeu! Ce rutate este mai mare ca rutatea lui Isav? Nu era el desfrnat i spurcat, precum spune Apostolul (Evrei 12:16)? Nu era, cu gndul, uciga de mam, uciga de tat, uciga de frate? Nu era urt de Dumnezeu? Scriptura o mrturisete, spunnd: Pe Iacov l-am iubit, iar pe Isav l-am urt (Maleahi 1:2, Romani 9:13). Pentru ce nu l-a nimicit Dumnezeu, dac era desfrnat, uciga de frate, spurcat i urt de Dumnezeu? Pentru ce nu i-a curmat viaa? Pentru ce nu i-a dat ndat pedeapsa ce i se cuvenea? Pentru ce? E bine, ntradevr, s v spun i pricina: dac i-ar fi curmat viaa, lumea ar fi pierdut, odat cu el, cel mai mare rod de dreptate. i care rod, ascult: Isav a nscut pe Raguel; Raguel a nscut pe Zara; Zara a nscut pe Iov (Facere 36:1-34). Vezi dar ce minunat floare de rbdare ar fi pierit dac Dumnezeu tia mai dinainte rdcina? n tlcuirea tuturor faptelor din Scriptur s ai n vedere deci aceast regul. Pentru aceasta i-a rbdat ndelung pe Egipteni, care huleau pe Dumnezeu cum nu se putea mai mult; i-a rbdat pentru bisericile care nfloresc acum n Egipt, pentru mnstirile de acolo i pentru cei care au mbriat via ngereasc. i, dup cum spun cei ce cunosc legile civile

93
i dup cum hotrsc legile romane, o femeie nsrcinat, condamnat la moarte, nu este ucis nainte de a nate copilul. i pe bun dreptate: cci au judecat drept cei ce au fcut legile, c nu trebuie s piar odat cu cea vinovat i cel nevinovat. Deci, dac legile omeneti cru pe cei care n-au pctuit cu nimic, apoi pe bun dreptate cu mult mai mult va pstra Dumnezeu rdcina, pentru a pstra, pentru roadele ei, binefacerile pocinei. Vezi dar c i asupra celor pctoi se revars binefacerile pocinei, c i ei au parte de iubirea de oameni a lui Dumnezeu! Dac judecata lui Dumnezeu ar fi luat-o naintea ndreptrii oamenilor, lumea ar fi pierit n ntregime; dac Dumnezeu ar fi fost grabnic la pedeaps, Biserica n-ar fi avut pe Pavel, n-ar fi primit n snul ei un om att de mare, un om ca acesta. De aceea Dumnezeu a amnat pedepsirea celui ce a hulit, ca s arate pe cel ce s-a pocit. ndelungarbdare a lui Dumnezeu a fcut pe prigonitor propovduitor; ndelungarbdare a lui Dumnezeu a schimbat pe lup n pstor; ndelunga-rbdare a lui Dumnezeu a fcut din vame, evanghelist; ndelunga-rbdare a lui Dumnezeu ne-a miluit pe toi, pe toi ne-a schimbat, pe toi ne-a ntors la Dumnezeu. Dac vezi pe vreunul, care era altdat beiv, c postete; dac vezi pe vreunul, care altdat hulea, c vorbete despre Dumnezeu; dac vezi pe vreunul, care altdat i murdrea gura cu cntece ruinoase, c acum i cur sufletul cu cntece dumnezeieti, admir ndelunga-rbdare a lui Dumnezeu i laud pocina; iar din schimbarea aceasta ia prilej ca s zici: Aceasta este schimbarea dreptei Celui Preanalt (Ps. 76:10). Dumnezeu este bun cu toi, dar n chip deosebit i arat ndelunga Lui rbdare cu pctoii. [...] Dac Dumnezeu ar nfricoa pe cel pctos pe cel ce cade n pcate, l-ar mpinge la dezndejde; dac l-ar ferici pe omul drept, i-ar slbi tria virtuii lui, l-ar face s nu mai fie att de srguincios, odat ce se i vede fericit de Dumnezeu. De aceea pe pctos l miluiete, iar pe cel drept l nfricoeaz. nfricotor este pentru toi cei din jurul Lui! (Ps. 88:8). i: Bun este Domnul cu toi! (Ps. 144:9). A spus: nfricotor este pentru toi cei din jurul Lui! i cine snt aceia dect sfinii? David spune: Dumnezeu, cel preaslvit n sfatul sfinilor, mare i nfricotor este pentru toi cei din jurul Lui! (Ps. 88:8). Dac vede pe cineva cznd, Dumnezeu i ntinde mna iubirii de oameni; dac vede pe altul stnd, i bag frica n oase... Aceasta este o fapt de dreptate i de dreapt judecat. Pe omul drept l ntrete prin fric, iar pe cel pctos l ridic prin iubire de oameni. [...] Legea veche pedepsea fr nici o mil pe pctoi, harul ns amn pedeapsa cu mult ndelung-rbdare, ca s aduc ndreptarea. S primim dar, frailor, pocina, leac spre mntuire! S primim leacul care ne terge pcatele! Iar pocin nu-i cea spus cu cuvntul, ci cea ntrit cu fapta! Pocina cea din toat inima terge murdria necredinei. Splai-v spune Dumnezeu curii-v! tergei rutile din inimile voastre, dinaintea ochilor Mei! (Isaia 1:16). Ce vor s spun cuvintele acestea de la urm, care par de prisos? N-au spus

94
oare totul cuvintele: tergei rutile din inimile voastre? Pentru ce a mai adugat: dinaintea ochilor Mei? Pentru c altfel vd ochii oamenilor, i altfel vede ochiul lui Dumnezeu! Omul vede la fa, iar Dumnezeu n inim (I mprai 16:7). Nu v pocii cu frnicie zice Dumnezeu ci artai roadele pocinei naintea ochilor Mei, care cerceteaz cele ascunse! Dup ce ne-am curit de pcate, trebuie s pstrm naintea ochilor pcatele acestea. Dumnezeu, din iubirea Sa de oameni, i iart pcatul, dar tu, pentru sigurana sufletului tu, s ai naintea ochilor pcatul. Amintirea pcatelor trecute este oprire a pcatelor viitoare. Cel care se ntristeaz de pcatele trecute este mai hotrt s nu le mai repete. De asta i David spunea: i pcatul meu naintea mea este pururea (Ps. 50:4). Avea naintea ochilor pcatele trecute, ca s nu cad n altele viitoare. C o stare sufleteasc ca aceasta cere Dumnezeu de la noi, ascult c nsui o spune: Eu snt Cel ce terg pcatele tale i nu-mi voi aduce aminte de ele! Tu ns adu-i aminte de ele i s ne judecm! zice Domnul. Spune tu mai nti pcatele tale, ca s te ndreptezi! (Isaia 43:25-26). Dumnezeu nu cere mult timp de pocin! i-ai spus pcatul, te-ai ndreptat! Te-ai pocit, ai fost miluit! Nu timpul te ndreptete, ci chipul cum te pocieti i stinge pcatul. Se poate ca timpul ct te pocieti s fie lung, dar s nu capei mntuire; i se poate ca, n scurt vreme, mrturisindu-te din inim, s lepezi pcatul. Mult timp a irosit fericitul Samuil rugndu-se pentru Saul i multe nopi a petrecut priveghind pentru mntuirea celui ce pctuise! Dar Dumnezeu n-a primit timpul (cci pocina pctosului nu nsoea rugciunea Proorocului) i i-a spus Proorocului Su: Pn cnd vei plnge pentru Saul, c Eu l-am lepdat? (I mprai 16:1). Cuvintele pn cnd arat timpul i struina celui ce se ruga. Dumnezeu ns n-a primit timpul rugciunii Proorocului, cci pocina mpratului nu nsoea rugciunea dreptului. Fericitul David ns, care a primit prin Proorocul Natan mustrarea pentru pcat, n faa ameninrii, a artat ndat ntoarcere curat i a spus: Am pctuit Domnului (II mprai 12:12). Ei bine, acest singur cuvnt a adus fericitului David, care s-a pocit din toat inima, ntr-o clipit, ntreaga mntuire. Pocina a schimbat ndat hotrrea, cci Natan i-a spus: i Domnul a iertat pcatul tu (II mprai 12:13). [...] Ct este de mare nelepciunea Celui ce amenin! Dac pocina a nvrednicit-o pe Rahav aceea de o att de mare mntuire, nct s fie propovduit de gura sfinilor Isus al lui Navi s strige n pustie: S triasc Rahav, curva! (Iosua Navi 6:17), iar Pavel s spun: Prin credin, Rahav, curva, n-a pierit mpreun cu cei necredincioi (Evrei 11:31) cu ct mai mult nu ne vom mntui noi, dac ne pocim? Timpul de acum e timp de pocin. Mare s ne fie teama de pcatele ce le avem n spate, dac pocina n-o ia naintea pedepsei! S ntmpinm faa Lui ntru mrturisire (Ps. 94:2). S stingem vlvtaia pcatelor, nu cu ap mult, ci cu puine lacrimi. Multul foc al pcatului e stins i cu o

95
pictur de lacrimi. C lacrimile sting vlvtaia pcatelor i spal mirosul greu al pcatului, o mrturisete fericitul David, spunnd i artnd ct de mare e puterea lacrimilor: Spla-voi n fiecare noapte patul meu cu lacrimile mele, aternutul meu voi uda! (Ps. 6:6). Dac ar fi vrut s arate numai belugul de lacrimi, ar fi fost de ajuns s spun att: Cu lacrimile mele aternutul meu voi uda! Dar atunci, pentru ce a spus nainte: spla-voi? Ca s arate c lacrimile snt baie i mijloc de curire de pcate. Pcatele snt pricina tuturor relelor. Din pricina pcatelor suprrile; din pricina pcatelor tulburrile; din pricina pcatelor rzboaiele; din pricina pcatelor bolile i toate suferinele greu de vindecat ce vin peste noi. Dup cum doctorii iscusii nu cerceteaz numai cele ce arat bolile pe dinafar, ci caut s afle i pricina bolilor, tot aa i Mntuitorul, vrnd s arate c pcatul este pricina tuturor relelor ce vin peste oameni, a spus celui slbnogit cu trupul: Iat. te-ai fcut sntos, de acum s nu mai greeti, ca s nu-i fie ie ceva mai ru! (Ioan 5:14) pentru c Doctorul sufletelor a vzut c sufletul i e slbnogit, iar din pricina lui i trupul. Aadar, pcatul fusese pricina bolii de care zcuse slbnogul. Pcatul e pricina pagubei, pcatul e pricina suprrii, pcatul e pricina oricrei suferine. Eu ns m minunez de aceea c Dumnezeu, Care la nceput a hotrt omului suferina pentru pcatul svrit, pune capt hotrrii acesteia printr-o alt hotrre, i alung osnda chiar prin osnd. S-i lmuresc cum! Dumnezeu a dat omului suferina din pricina pcatului; dar, prin suferin, pune capt pcatului. Fii cu mare luare-aminte! Cnd Dumnezeu a ameninat pe femeie i a osndit-o pentru clcarea de porunc, i-a spus: n dureri vei nate fii! (Facere 3:16). A artat c suferina este rodul pcatului. Dar ct e de darnic Dumnezeu! Ceea ce dduse ca pedeaps, aceea Dumnezeu a prefcut n mijloc de mntuire! Pcatul a dat natere suferinei, dar suferina terge pcatul; i, dup cum cariul se nate din lemn i macin lemnul, tot aa i suferina se nate din pcat, dar nimicete pcatul, cnd e nsoit de pocin. De aceea spunea Pavel: ntristarea cea dup Dumnezeu lucreaz pocin spre mntuire, de care nu-i pare ru (II Corinteni 7:10). Bun este ntristarea pentru cei ce se pociesc sincer! Cei ce pctuiesc trebuie s plng pentru pcatul lor, cci fericii cei ce plng, c aceia se vor mngia! (Matei 5:4). Plnge-i dar pcatul, ca s nu jeleti osnda! Apr-te naintea judectorului nainte de a te duce la scaunul de judecat! Nu tii oare c toi cei care vor s roage pe judector nu fac aceasta atunci cnd are loc judecata, ci nainte de a se duce la scaunul de judecat, fie prin prieteni, fie prin protectori, fie n vreun alt chip? Aa i cu Dumnezeu! n timpul judecii n-ai s-L ndupleci pe Judector; dar nainte de judecat poi s-L ndupleci. De aceea spunea David: S ntmpinm faa Lui ntru mrturisire! (Ps. 94:2). naintea scaunului de judecat, arta oratoric a aprtorilor nu poate nela pe marele Judector; puterea nu-l nduplec; dregtoria nalt nu-L convinge; de faa omului nu ine seam; de bani nu e

96
ademenit, ci dreapta Lui judecat este nfricotoare i nendurtoare. Aici, pe pmnt aadar, s nduplecm pe Judector i s I ne rugm; aici, pe pmnt, s-L rugm din toata puterea, dar nu cu bani. Dar, mai bine zis, dac trebuie s spun adevrul, iubitorul de oameni Dumnezeu este nduplecat i cu bani: nu-i primete El, ci prin sraci. D celui nevoia bani, i-ai nduplecat pe Judector! Asta v-o spun prietenete, pentru c pocina fr milostenie este moart i fr aripi. Pocina nu poate zbura dac nu are aripa milosteniei. De aceea lui Corneliu, cel ce s-a pocit bine, milostenia i-a fost aripa credinei: Milosteniile tale spune Scriptura i rugciunile tale s-au suit la cer (Fapte 10:4). Dac pocina n-ar fi avut milostenia arip, nu s-ar fi urcat la cer. Astzi, iarmarocul milosteniei e deschis: vedem pe prinii de rzboi i pe sraci; vedem pe cei ce strig; vedem pe cei ce lcrimeaz; vedem pe cei ce ofteaz. Iarmaroc minunat st n faa noastr; iarmarocul nu are alt rost, iar negustorul nu se gndete la altceva dect s cumpere ieftin i s vnd scump. Nu-i oare acesta scopul oricrui negustor? Nimeni nu se apuc de negustorie cu alt gnd dect ca s vnd mai scump mrfurile cumprate cu bani puini i s scoat ctig mare de pe urma negoului. Un astfel de iarmaroc ne-a pus nou n fa Dumnezeu. Cumpr fapte de dreptate cu puini bani, ca s le vinzi n viaa ce va s fie cu bani grei, dac trebuie totui s numeti vnzare rsplata pe care o vei primi dincolo! Aici, pe pmnt, cumperi dreptatea cu puini bani, cu un codru de pine, cu o hain ponosit, cu un pahar cu ap rece: Cel care va da un pahar cu ap rece, amin zic vou spune Dasclul negutoriei celei duhovniceti nu-i va pierde plata sa! (Matei 10:42). S-i aib plata sa un pahar cu ap rece, iar hainele i banii, date ca s faci bine, s nui aib plata lor? Dimpotriv, chiar mult plat! Dar pentru ce Domnul a vorbit de un pahar cu ap rece? Ca s-i arate c milostenia nu nseamn cheltuial. Ca s dai un pahar cu ap rece n-ai nevoie s-i goleti lada, nici s faci vreo alt cheltuial. Dac, acolo unde datul este fr cheltuial, harul binefacerii este att de mare, ct de mare trebuie s fie plata primit de la Dreptul Judector acolo unde datul st n belug de haine, de bani i de alte bunuri? Deci, atta vreme ct putem cumpra faptele bune la un pre att de sczut, s le lum, s le rpim, s le cumprm de la marele Druitor: Cei nsetai spune Domnul mergei la ap i toi ci nu avei argint mergei i v cumprai! (Isaia 55:1). Atta vreme ct iarmarocul e n toi, s cumprm milostenii; dar, mai bine spus, prin milostenie s cumprm mntuirea! mbrcnd un srac, mbraci pe Hristos. Asta o tiu i eu, i o tiu prea bine mi poi rspunde. Am nvat asta mai nainte, nu eti tu primul care s m nvei! Nu am auzit asta nti de la tine, nu-mi predici o noutate, ci cele ce m-au nvat demult muli din cei de fa! tiu i eu, tiu c acestea i altele ca acestea le-ai auzit de multe ori. Dar fac Dumnezeu s le auzim de multe ori, ca s facem puin bine! Cel ce miluiete pe srac mprumut pe Dumnezeu (Pilde 19:17). S mprumutm lui Dumnezeu milostenia, ca s luam de la El n

97
schimb, ca rsplat, iubirea de oameni. Ct de nelepte snt aceste cuvinte: cel ce miluiete pe srac mprumut pe Dumnezeu! [...] Cel ce miluiete pe srac mprumut pe Dumnezeu. Ai ncredere spune Dumnezeu c pe Mine M mprumui! Dar ce ctig att de mare am dac Te mprumut pe Tine? E cea mai mare nelegiuire s ceri socoteal lui Dumnezeu. Totui, M plec nelegiuirii tale i cu iubirea de oameni voi pune capt neomeniei tale. S stm dar de vorb i s ne socotim: ct ctigi cnd mprumui pe ceilali oameni? Ce dobnd le ceri? Nu-i aa c unu la sut, dac ceri o dobnd legiuit? Dac lcomia i-e mai mare, iei o dobnd nedreapt, de dou sau de trei ori mai mare. Eu ns am s-i satur lcomia! i voi da mai mult dect i-e pofta nesaului tu. Acopr cu drnicia Mea nesaul tu. Ceri o dobnd de unu la sut? Eu i dau de o sut de ori mai mult. Dac-i aa, Te mprumut, Doamne! Te mprumut cu milostenia pe care o dau aici sracului! Dar cnd ai s-mi dai napoi mprumutul? Vreau s hotrm condiiile. Vreau s ntrim nvoiala! Spune-mi timpul napoierii banilor! Hotrte scadena! ntrebarea asta, mai ales, este de prisos, cci Dumnezeu este credincios n toate cuvintele Lui (Ps. 144:13). Dar, pentru c un bun platnic are obiceiul i dorina de a msura timpul i de a hotr ziua scadenei, ascult cnd i unde i va plti datoria Cel ce S-a mprumutat de la tine prin mna sracului: Cnd va edea Fiul Omului pe tronul slavei Lui i va pune oile de-a dreapta Lui, i caprele de-a stnga Lui, va zice celor din dreapta... Aici, ia aminte cum griete Datornicul cel recunosctor creditorului Su, cum i mulumete Datornicul: Venii, binecuvntaii Printelui Meu, de motenii mpria gtit vou de la ntemeierea lumii! i pentru ce? C am flmnzit, i Mi-ai dat s mnnc; am nsetat, i Mi-ai dat s beau; gol am fost, i M-ai mbrcat, n temni, i ai venit la Mine; bolnav am fost, i M-ai cercetat; strin am fost, i M-ai primit (Matei 25:31-36). Apoi, cei care au slujit bine la vreme se vor uita la nimicnicia lor i la vrednicia Celui mprumutat, i vor spune: Doamne, cnd Te-am vzut flmnd, i Te-am hrnit? Sau nsetat, i i-am dat s bei? (Matei 25:37). ie, spre Care ochii tuturor ndjduiesc, ie, Care le dai lor hran la bun vreme (Ps. 144:16)? [...] ntruct ai fcut rspunde El unuia dintr-acetia prea-mici, Mie Mi-ai fcut (Matei 25:40). Nu-i adevrat deci cuvntul c cel ce miluiete pe srac mprumut pe Dumnezeu? i, iat, lucru de mirare! N-a amintit de nici o alt fapt bun, dect de milostenie. i doar ar fi putut s spun: Venii, binecuvntailor, c ai trit n curenie trupeasc i sufleteasc, c ai trit n feciorie, c ai dus via ngereasc! Dar le trece pe acestea sub tcere! Nu c snt nevrednice de a fi pomenite, ci pentru c vin n urma iubirii de oameni. i, dup cum celor din dreapta le-a druit mpria pentru milostenia lor, tot aa i pe cei din stnga i-a ameninat cu pedeapsa, pentru asprimea lor: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n ntunericul cel mai din afar, care este gtit diavolului i ngerilor lui! (Matei 25:41). Pentru ce? Pentru care pricin? Pentru c am flmnzit, i nu

98
Mi-ai dat s mnnc! (Matei 25:42). N-a spus: c ai fcut desfrnare, c ai fcut prea-curvie, c ai furat, c ai dat mrturie mincinoas, c ai jurat strmb. Toat lumea tie c i acestea snt pcate, dar vin n urma neomeniei i a nemilosteniei. Pentru ce, Doamne, nu pomeneti i de celelalte ci de pcat? Nu judec pcatul rspunde Domnul ci neomenia! Nu judec pe pctoi, ci pe cei ce nu s-au pocit. Pentru neomenie v osndesc! Ai avut un leac att de mare i att de bun pentru mntuire, milostenia, cu care puteai terge orice pcat, i ai dispreuit o att de mare binefacere. Ocrsc neomenia, ca rdcin a pcatului i a toat necredina; laud omenia, ca rdcin a tuturor buntilor. Pe unii i amenin cu focul cel venic, iar altora le fgduiesc mpria cerurilor. Bune snt, Stpne, fgduinele Tale, bun este i mpria Ta, pe care o ateptm, dar i gheena, cu care ne amenini! Una ne ndeamn, cealalt ne nfricoeaz: mpria ne ndeamn spre bine, gheena ne nfricoeaz cu folos. Dumnezeu ne amenin cu iadul, nu ca s ne arunce n iad, ci ca s ne scape de iad. Dac ar fi vrut s ne pedepseasc, nu ne-ar fi ameninat mai nainte, pentru ca, ntrii, s fugim de cele ce ne amenin. Ne amenin cu pedeapsa ca s scpm de pedeaps. Ne nfricoeaz cu cuvntul ca s nu ne pedepseasc cu fapta. [...] Asta e pricina c vorbesc mereu de pocin. C pocina, cumplit i nfricotoare pentru pctos, este leac pcatelor, istovire a frdelegilor, sectuire a lacrimilor, ndrznire ctre Dumnezeu, arm mpotriva diavolului, sabie care-i taie capul, ndejdea mntuirii, pieirea dezndejdii. Pocina deschide cerul, pocina ne bag n rai, pocina biruie pe diavol, dup cum ncrederea n noi ne face s cdem. De aceea v vorbesc mereu de pocin! Eti pctos? Nu dezndjdui! i eu nu voi nceta a v unge nencetat cu aceste alifii. tiu doar ce arm puternic avem mpotriva diavolului atunci cnd nu pierdem ndejdea. De ai pcate, nu dezndjdui! i n-am s ncetez de a-i spune necontenit aceasta: De pctuieti n fiecare zi, n fiecare zi pocietete! S facem cu noi ceea ce facem cu casele noastre, care se nvechesc; cnd pri din ele putrezesc, scoatem prile putrezite i punem n loc materiale noi; i nu ncetm a face asta. Te-ai nvechit azi din pricina pcatului? nnoiete-te prin pocin! Dar pot s m mntuiesc dac m pociesc? Da, poi! Am trit toat viaa n pcate! Dac m pociesc, m mntuiesc? Da! De unde tiu? De la iubirea de oameni a Stpnului tu! S am oare ncredere numai n pocina de care mi vorbeti? Este oare n stare pocina s tearg attea pcate? Dac ar fi numai pocina, atunci pe bun dreptate, teme-te! Dar, cnd iubirea de oameni a lui Dumnezeu se altur pocinei, prinde curaj! Iubirea lui Dumnezeu nu are hotar, nici buntatea Lui nu se poate tlmci cu cuvntul. Pcatul tu are hotar, leacul ns nu are hotar. Pcatul tu, oricum ar fi, este pcat fcut de om; dar iubirea de oameni a lui Dumnezeu este negrit. Ai curaj! Pocina biruie pcatul! nchipuiei o scnteie ce cade n ocean! Poate

99
rmne ea aprins? Poate s se vad? Nu! Ei bine, ce e scnteia fa de ocean, aceea e pcatul fa de iubirea de oameni a lui Dumnezeu. Dar, mai bine spus, nici atta. Oceanul, orict de mare ar fi, tot are margini. Buntatea lui Dumnezeu ns e fr de margini. Nu v spun acestea ca s v fac trndavi, ci ca s v fac i mai srguitori. [...] tiindu-le dar pe toate acestea, gndindu-ne la ziua cea nfricotoare a Judecii, la focul iadului i la muncile cele nfricotoare de acolo, s ne ntoarcem de pe calea noastr cea rtcit. Va veni vremea cnd teatrul lumii acesteia se va risipi. Atunci nu mai putem lupta; dup trecerea acestei viei, nu mai putem negutori; dup ce s-a nchis stadionul, nu mai putem fi ncununai. Timpul de acum e timp de pocin; acela, de judecat! Timpul de acum e timpul luptelor; acela, al cununilor! Timpul de acum e timp de osteneal; acela, de odihn! Timpul de acum e timp de munc; acela, de rsplat! Deteptai-v, v rog, deteptai-v, i s ascultm cu rvn cele spuse! Am trit cu trupul, s trim i cu duhul! Am trit n plceri, s trim i n fapte bune! Am trit n trndvie, s trim i n pocin! Pentru ce te trufeti, tin i cenu? (Sirarh 10:9). Pentru ce te mndreti, omule? Pentru ce te fleti? Ce ndjduieti de la slava lumii i de la bogie? S ne ducem la morminte, v rog, i s vedem tainele de acolo. S vedem pe om mpuit, oasele roase, trupurile putrezite. Dac eti nelept, privete! Dac eti priceput, spune-mi: Cine e mpratul, cine e ostaul? Cine e stpnul, cine e robul? Cine e neleptul, cine e neneleptul? Unde-i frumuseea tinereii? Unde-i faa cea frumoas? Unde-s ochii cei strlucitori? Unde-i nasul cel bine ntocmit? Unde-s buzele cele arztoare? Unde-i frumuseea obrajilor? Unde-i fruntea cea luminoas? Nu-s toate praf? Nu-s toate cenu? Nu-s toate pulbere? Nu-s toate putreziciune? Gndindu-ne la acestea, frailor, i aducndu-ne aminte de ziua noastr cea din urm, s ne ntoarcem, ct mai avem timp, de pe calea noastr cea rtcit. Am fost cumprai cu Snge scump (I Petru 1:18-19). Pentru aceasta Dumnezeu pe pmnt S-a artat (Baruh 3:38). Pentru tine, omule, Dumnezeu pe pmnt S-a artat i nu avea unde s-i plece capul (Luca 9:58). Vai, ce minune! Judectorul vine s fie judecat pentru cei vinovai! Viaa gust moarte! Ziditorul este plmuit de fptura Lui! Cel ce nu poate fi privit de Serafimi este scuipat de rob, gust oet i fiere, este mpuns cu sulia, este pus n mormnt! i tu, spune-mi, te trndveti, dormi, dai din umeri cu dispre, omule? Nu tii c, de i-ai vrsa sngele tu pentru El, nici aa n-ai fcut ce erai dator s faci, cci altul e sngele Stpnului i altul sngele robului?! Pociete-te i ntoarce-te nainte de ieirea sufletului, ca nu cumva s vin moartea i tot leacul pocinei s fie fr de folos! C aici, pe pmnt, are putere pocina, i numai aici. n iad n-are nici o putere. S cutm pe Domnul ct avem timp! S facem binele, ca s scpm de iadul cel fr de sfrit ce va s fie i s ne nvrednicim de mpria cerurilor, cu harul i iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos,

100
Cruia slava i puterea n vecii vecilor! Amin! BIBLIOGRAFIE: din Omiliile despre pocin ale Sfntului Ioan Gur de Aur, Editura Institutului Biblic i de Misiune Ortodox al B. O. R., Bucureti, 1998 ALT CUVNT DESPRE POCIN al Sfntului Ioan Gur de Aur Vrei s afli i din alt parte c aducerea aminte de pcate este o isprav mare? Ascult pe Iov, care pe lng celelalte fapte bune a fost slvit i pentru mrturisire, cci zice : i de am pctuit fr de voie i am ascuns pcatul meu. Cci nu m-am ruinat de multa mulime a gloatei s mrturisesc naintea lor (31,33-34). Ca i cum ar zice: Niciodat nu m-am ruinat de mulimea celor asemenea cu mine. Cci ce folos este a nu ti oamenii, cnd tie Dumnezeu? i ce vtmare mi se pricinuiete cnd acetia mi tiu grealele, cnd Dumnezeu voiete s m slobozeasc de osnd? i cu toate c toi m vor osndi, dar dac Judectorul va strica hotrrea lor, nici o grij nu port de hotrrea lor; sau cu toate c toi m vor luda i m vor slvi, dar Acela m va osndi, nici un folos nu-mi va fi din judecata acelora. Cci ntru toate trebuie a privi la Acela, i s facem cu pcatele cum facem cu banii. Fiindc noi ndat ce ne-am sculat din pat, mai nainte de a merge la trg sau de a ne apuca, de vreo treab, din cele ale noastre sau din cele de obte, chemm pe slug i-i cerem socoteala pentru cele cheltuite, ca s vedem ce a cheltuit ru, ce bine i ce a mai rmas. Iar de vom vedea c ceea ce a rmas este puin, ndat cutm surse de venituri, ca s nu rmnem sraci i s pierim de foame. Aa s facem i la faptele noastre. Chemnd aducerea aminte a noastr s facem socoteala cuvintelor, cugetelor i faptelor; s cercetm ce s-a cheltuit cu cuviin i ce spre vtmarea noastr, care cuvnt s-a cheltuit ru la ocri, la vorbe de ruine i la sudalme; care cuget a pornit ochiul s priveasc cu desfrnare, care gnd s-a fcut lucru spre vtmarea noastr, prin mini, prin limb, sau prin ochi. i s ne silim a ne deprta de cheltuiala cea necuviincioas i n locul celor ce odat s-au cheltuit ru s investim cele spre bine; n locul cuvintelor grite n zadar, rugciuni; n locul privirilor desfrnate, posturi i milostenii. i de vom cheltui fr cuviin tot, nelsndu-ne nimic bun ca s punem n vistieria noastr, vom ajunge la srcia cea mai de pe urm, greind fr de luare aminte, i ne vom trimite nine n osnda focului cea fr de sfrit. Socoteala banilor obinuim s-o facem dimineaa, iar socoteala faptelor seara dup cin, eznd pe pat, cnd nimeni nu ne supr, cnd nimeni nu ne tulbur; atunci s ne facem socoteala pentru toate ce le-am lucrat ziua. i de vom vedea c am greit ceva, s ne pedepsim pe noi nine, mustrndu-ne cugetul i mboldindu-ne gndul aa de tare, nct, s nu mai ndrzneasc s ne mai duc la acea prpastie a pcatului dup ce ne vom scula, aducndu-i aminte de rana cea de sear. i cum c aceast vreme este cea mai

101
ndemnatec pentru acest fel de judecat ascult pe Proorocul zicnd: De cele ce zicei ntru inimile voastre, ntru aternuturile voastre v cii (Ps. 4,4). Ziua facem multe lucruri pe care nu le voim. Prietenii ne ntrt, slugile ne tulbur, femeia ne mhnete, copiii ne scrbesc i mulime de treburi ale vieii de obte ne stau asupra, i nu putem pricepe atunci c acestea sunt pcate. Dar dup ce ne izbvim de toate acestea, seara cnd suntem singuri i avem mult linite, s facem n pat judecata aceasta, ca s avem pe Dumnezeu milostiv, prin ea. Iar dac pctuim n toate zilele i rnim sufletul nostru, dar nu simim niciodat, precum defima unii rnile cele multe, dar care apoi aduc asupra lor friguri i moarte nesuferit, tragem asupra noastr osnda cea, nesfrit, din pricina acestei nesimiri. tiu c cele ce vi le-am spus v vin greu, dar aduc mult folos. Avem Stpn blnd i-i arat ndat toat iubirea Sa de oameni, numai voiete s aib o prere de ru de la noi. i dac nu ne-am face mai ri nepedepsindu-ne dup ce am pctuit, n-ar mai fi adus osnda, dar El tie bine c nu mai puin dect pcatele ne vatm a rmnea nepedepsii cnd pctuim. De aceea, aduce pedeapsa, nu pedepsindu-ne pentru cele ce au trecut, ci ndreptnd cele ce vor fi.[] Deci tiind toate acestea c Dumnezeu face totul ca s ne izbveasc de pedeaps i osnd, ne mrturisim, pocindu-ne, plngnd, rugndu-ne, lsnd mnia fa de cei de aproape, uurnd srcia vecinilor, petrecnd n rugciuni cu trezvie, artnd smerit cugetare, aducndu-ne aminte nencetat de pcate. Cci nu este de ajuns a zice sunt pctos, ci trebuie a-i aduce aminte de fiecare pcat n parte. i precum focul cznd n mrcini i prpdete cu lesnire, aa i gndul care nvrtete nencetat grealele, cu lesnire le afund i le pierde.[] Pentru ce i-i ruine s-i spui pcatul? Cnd ai fcut desfrnare nu i-a fost ruine. Cnd iei doctoria te ruinezi? Cnd te scapi de pcat, te ruinezi? Se cuvenea s te ruinezi atunci cnd pctuiai! Atunci trebuia s-i fie ruine! Cnd ai ajuns pctos, nu te-ai ruinat i te ruinezi acum cnd ai s ajungi drept? Spune tu mai nti frdelegile tale, ca s te ndreptezi (Isaia XLIII, 26). Ct este de mare iubirea de oameni a Stpnului! N-a spus: Ca s nu fii pedepsit!, ci ca s te ndreptezi! - Nu i este de ajuns, Doamne, pctosului c nu-l pedepseti? Pentru ce l mai faci nc i drept? Nu! i rspunde Dumnezeu. Uit-te cu luare aminte la cuvintele: l fac drept. Dar cu cine a fcut Stpnul asta? Cu tlharul! Cnd tlharul a spus celuilalt tlhar numai acele cuvinte: Nici tu nu te temi de Dumnezeu? Noi pe bun dreptate, c am primit cele cuvenite pentru faptele noastre (Luca XXIII, 20-41), atunci Mntuitorul i-a spus: Astzi vei fi cu Mine n rai! (Luca XXIII, 43). Nu i-a spus: ,,Te scap de osnd i de pedeaps, ci l-a fcut drept i l-a bgat n rai. Ai vzut c a ajuns drept n urma mrturisirii? Mult iubitor de oameni este Dumnezeu! Nu i-a cruat pe Fiul Su, ca s crue pe rob! A dat pe cel Unul Nscut, ca s rscumpere pe nite robi nerecunosctori! A dat sngele cel scump al Fiului Lui! O, iubire de oameni a Stpnului! (Ioan III, 16; Romani

102
VIII, 32). S nu-mi spui iari: Am fcut multe pcate! Cum voi putea s m mai mntui? - Tu nu poi, Stpnul tu poate! i att, nct s-i tearg pcatele! Uit-te cu luare aminte la ce spun! Aa i terge Stpnul pcatele, c nu mai rmne nici urm de pcat! Cu trupurile rnite nu-i cu putin asta; ci orict de mult s-ar strdui doctorul, oricte doctorii ar pune pe ran, rana nu dispare desvrit. Te loveti la fa; rana s-a tmduit, dar rmne urma, mrturia rnii i ea stric frumuseea chipului i se strduiete mult doctorul s tearg urma, dar nu poate; i se mpotrivete i slbiciunea firii omeneti i neputina artei medicale i neputina doctorilor. Dar Dumnezeu, cnd terge pcatele, nu las nici urm, nici nu ngduie s rmn semn, ci odat cu sntatea druiete i frumuseea, odat cu izbvirea de pedeaps d i dreptate i face pe cel ce pctuise asemenea cu unul care n-a pctuit. Dumnezeu pierde pcatul i-l face s nu mai fie, nici s mai revin, att de desvrit l pierde! Nu tu urm, nu tu semn, nu tu mrturie, nu tu dovad! Poate c cineva m-ar ntreba: de unde se vede asta? Se cuvine, deci, s aduc dovezi de cele ce spun, ca s nu fie spusele mele numai o simpl afirmare. i am s vin cu dovezi din Scripturi, ca s capete temei ce v-am grit. Am s v aduc oameni rnii, un popor ntreg, oameni plini de bube, de puroi, de viermi, toi numai o ran, toi numai bube, care au putut s se vindece aa de bine, c n-a mai rmas pe ei urm, c n-a mai rmas semn, c n-a mai rmas mrturie. N-au avut o ran, nu dou, nu trei, nu patru, ci din cap pn n picioare erau numai o ran. Fii cu luare aminte la ce am s v spun! Cuvntul ce vi-l spun e mntuitor i ne privete pe toi. Eu prepar doctorii mai bune ca doctorii, doctorii pe care nici mpraii nu le pot prepara. Ce poate face un mprat? Poate scoate din nchisoare dar din iad nu poate libera; poate s dea bani, dar sufletul nu-l poate mntui. Eu am s v dau pe mna pocinei, ca s-i cunoatei puterea, s-i cunoatei tria, s cunoatei c pcatul nu o biruie, c nu-i frdelege n stare s-i biruie puterea. Deocamdat am s v aduc mrturie nu un om, nu doi, nu trei, ci multe mii de oameni, plini de bube, rnii, plini de nenumrate pcate, care, prin pocin, au putut s se mntuie, c nu le-a mai rmas nici urm, nici semn de la buboaiele de mai nainte. Fii, ns, cu mare luare aminte la ce v spun; i nu fii numai cu luare aminter ci cutai s i inei minte cele ce-am s spun, ca s-i nvai i pe cei care lipsesc i aa s-i facei mai srguincioi pe cei care au fost lipsii de folosul celor ce s-au spus.[] Ascult, cerule, i ia n urechi, pmntule, c Domnul a grit! (Isaia I, 2). Spune-mi, ce-a grit? - Fii am nscut i i-am crescut, iar ei s-au lepdat de Mine. Boul a cunoscut pe stpnul su - cel mai necuvnttor dintre necuvnttoare - i ,,asinul ieslea domnului lui - cel mai ncpnat dintre animalele ncpnate - dar Israil nu M-a cunoscut i poporul Meu nu M-a neles. Vai, neam pctos! (Isaia I, 2-4). Nu mai este oare ndejde de mntuire? Pentru ce spui: Vai? Pentru c nu gsesc leac. Pentru ce Spui: Vai? Pentru c am pus leacuri, dar nu s-a dezumflat buboiul. De asta Mi-am ntors faa de la ei. Ce pot s mai fac? Nu M mai ostenesc s-i vindec! Vai! Dumnezeu imit pe o femeie, care plnge. i bine face! Fii, v rog, cu luare aminte! Pentru ce Vai!

103
- Pentru c aa se spune la bolile trupeti. Cnd doctorul vede c bolnavul nu mai are ndejde de vindecare, plnge; plng cu suspine i prietenii i rudele. Dar acolo n zadar i fr de folos! Cnd bolnavul e pe moarte, de-ar plnge toat lumea, nu poate s-l mai scoale. Aa c plnsul este plns de jale, nu de ndreptare. Cu bolile sufleteti, ns, nu-i aa; ci dac plngi, de multe ori scoli pe un om al crui suflet este mort. Pentru ce? Pentru c trupul, odat mort, nu mai poate fi ridicat cu putere omeneasc; pe cnd un om, cu sufletul mort, poate fi ridicat prin ndreptare. Vezi un desfrnat? Plnge-l! i de multe ori l ridici din pcat. De asta i Pavel nu scria numai, nici nu ndemna numai, ci i plngea cu lacrimi, sftuind pe fiecare. Fie! Sftuieti, Pavele, dar pentru ce i plngi? Pentru c dac nu reuete sfatul, s ajute lacrimile.[] Ai vzut buboi? Ai vzut boal de nevindecat, nu la un om, nu la doi; nu la zeci, ci la mii? Ce s-a ntmplat apoi? Dumnezeu le spune: Splai-v, curiiv! (Isaia I, 16). Este, oare vreun pcat, care s aduc dezndejde? Nu! nsui Dumnezeu le spune: Nu v ascult pe voi i totui, Doamne ce le spui: Splaiv! Cu ce scop le spui aceste cuvinte? Sunt de folos i unele i altele. Cele dinti: Nu v ascult pe voi, ca s nfricoez; acestea: Splai-v, ca s atrag. Dar dac nu-i asculi, nu au ndejde de mntuire; iar dac nu au ndejde de mntuire, pentru ce le spui: Splai-v! Dumnezeu le spune asta, pentru c este Tat iubitor, singurul bun i-i este mil de ei mai mult dect i este mil unui tat de copiii lui. i ca s afli c e Tat, le-a spus Ce voi face, iudo? (Osea XI, 9). Cum, Doamne, nu tii ce vei face? tiu, dar nu voiesc. Pcatele lor mi cer s-i pedepsesc, dar marea Mea iubire de oameni M oprete. Ce-i voi face? Te voi crua? Dar ai ajuns mai trndav! S te pedepsesc? Dar M oprete iubirea Mea de oameni! Ce-i voi face? S te pun ca pe Sodoma i s te distrug ca pe Gomora? Dar s-a ntors inima mea. Cel neptimitor griete ca om ptimitor. Dar, mai bine spus, ca o mam cu copilul ei. S-a ntors inima Mea, ca inima unei mame. Dar nu s-a mulumit cu cel dinti cuvnt, ci a adugat: M-am tulburat ntru prerea Mea de ru. Cum? Se tulbur Dumnezeu? Doamne ferete! Dumnezeu nu se tulbur. Dar, dup cum am spus, Dumnezeu se folosete de cuvintele de care ne folosim noi. S-a tulburat inima Mea, Splai-v, curii-v!. Ce v fgduisem? C Dumnezeu ia pctoii, care se pociesc, plini de mii i mii de pcate, plini de buboaie i-i vindec att de desvrit, c nu le mai rmne nici urm de pcate, c nu le mai rmne semn, nu le mai rmne mrturie. Splai-v, curii-v, scoatei vicleniile din sufletele voastre! nvai-v s facei bine! (Isaia I, 16,17). Ce bine porunceti s fac? Ajutai pe orfan, facei dreptate vduvei (Isaia I, 17). Nu sunt grele poruncile; ci acelea pe care ni le impune i firea. Venii s stm de vorb, zice Dumnezeu (Isaia I, 18). Facei voi puin i Eu adaug restul. Dai-Mi voi puin i Eu druiesc totul. Venii! Unde s venim?

104
- La Mine, la Cel pe Care L-ai suprat, pe Care L-ai mniat, la Mine cel ce am spus: Nu v ascult pe voi, ca nfricoai de ameninarea Mea, s-Mi potolii mnia. Venii la cel ce nu v ascult, ca s v ascult. - i ce faci, Doamne? - Nu las semn, nu las mrturie, nu las urm. Venii s stm de vorb, zice Domnul. Dac vor fi pcatele voastre stacojii, ca zpada le voi albi. - Nu mai rmne urm, nu mai rmne semn? - De vor fi pcatele ca roeala, ca lna le voi albi. - Nu-i mai rmne negreal? Nu mai rmne pat? Cum se face, asta? - Au fost oare altele fgduinele? Nu! Gura Domnului a grit acestea! Ai vzut nu numai mreia fgduinelor, ci i vrednicia Druitorului. C lui Dumnezeu toate i sunt cu putin. Cel ce face din murdar curat. Ascultndu-L, dar, pe El i cunoscnd leacul pocinei, Lui s-I nlm slav, c a Lui este mrirea i puterea n veci, Amin. BIBLIOGRAFIE: Sfntul Ioan Gur de Aur, Dasclul pocinei. Omilii i cuvntri, Ed. Sfintei Episcopii a Rmnicului, Rmnicu Vlcea, 1996 PREGTIREA PENTRU SPOVEDANIE I SFNTA MPRTANIE, de Sfntul Teofan Zvortul Mulumirea de sine i ndreptirea de sine sunt nelarea cea mai pierztoare n care vrjmaul reuete s i in pe muli oameni, i nc nu din cei mai ri. Aceast nelare taie picioarele i oprete din mers. Cel ce se simte drept ce nevoie are s se neliniteasc i s caute mult mil ? Scopul a fost atins - omul e drept; la ce s se mai osteneasc ? Rmne doar s se uite n jur, s se ngmfe, iar pe ceilali s i defaime. De fapt, asta nseamn a strica prin gnd ceea ce ai dobndit prin osteneal, i a te pierde pe tine nsui. Iat de ce n nvturile Sfinilor Prini sunt repetate fr ncetare lecii de smerenie i defimare de sine, i sunt nfiate cu deosebit struin mustrri ale prerii de sine i nlrii de sine. [] Avem obiceiul s spunem: sunt pctos", sunt pctoas" - ce cuvinte plcute lui Dumnezeu! Dar s ne ngrijim ca ele s nu fie doar rostite de limb, ci i simite de ctre inim. S ne convingem pe noi nine c simmntul dreptii proprii este o abatere pe calea pierzrii - i apoi, ndat ce se arat ctui de puin, s l gonim ca pe un vrjma ct se poate de primejdios, ce se strecoar ca s ne rpeasc bunul cel mai scump - ndreptirea naintea lui Dumnezeu. Pentru a nu arta slbiciune n nici o privin fa de aceast ispit, s facem aa fel ca oricrei fapte i ntreprinderi a noastre s-i mearg nainte simmntul pctoeniei noastre, i acesta s fie n fruntea tuturor. Dai milostenie ? D cu gndul: nu sunt vrednic s primesc pentru ea mila lui Dumnezeu". Posteti sau iei asupra ta vreo alt asprime trupeasc ? S ai gndul: alii i mresc prin nevoina asta suma

105
faptelor bune, iar pentru mine e canon - trebuie s m ostenesc pentru pcatele mele". Mergi la biseric ori svreti acas rugciune ? S-i spui: s m ostenesc, poate c Domnul se va milostivi i-mi va ierta pcatele". i mai ales n lucrarea rugciunii, cnd v ndreptai cu mintea i cu inima spre Dumnezeu, s nu v vedei altfel dect ca pe oamenii cei mai nendreptai i care au nevoie mai mult ca toi de milostivirea lui Dumnezeu, asemenea sfntului Pimen, care spunea: eu m vd ca pe un om cufundat n noroi pn la grumaz, i numai gur are ca s strige: Dumnezeule, miluiete-m !". Astfel ornduindu-ne luntric, prin harul lui Dumnezeu vom scpa de nelarea prerii de sine i vom ndeprta piedica cea mai nsemnat din calea deschiderii uii frngerii inimii - u prin care ieind, n cele din urm vom da i de ua milostivirii lui Dumnezeu. Amin. [] A venit gndul la mntuire; ai simit primejdia rmnerii n pcat, te-ai hotrt s te ndrepi: ia seama s nu pierzi aceste micri ale sufletului tu, lsndu-le s treac fr a le fi bgat n seam ! Acesta e un dar al harului: nu l dispreui i nu-l respinge. Ceea ce i se insufl s faci nu amna pe mine. Chiar astzi intr nuntrul tu i ncepe s socoteti i s chibzuieti tot ce se cuvine, potrivit insuflrii primite, s faci cu tine i pentru tine. Dup aceea, ncepe s umbli dup rnduiala n care se slluiete i se aprinde harul biruitor: pzete postul, mergi la biseric, f milostenie, nceteaz pentru o vreme treburile i grijile lumeti, nsingureaz-te, citete dac poi, cuget la cele Dumnezeieti: i, lucrul cel mai nsemnat, roag-te - roag-te cu mintea i cu inima ta i cazi la Domnul, cerndu-i cu durere s-i druiasc ajutor ca s te birui pe tine nsui. Dac vei face acest lucru cu toat sinceritatea, n cele din urm va cuta Domnul spre cererea ta, te va umbri cu harul Su, va despietri inima ta i i va da putere ca s frngi ncpnarea voii tale. Sunt multe legturi care nu ngduie sufletului s se ridice i s mearg la Domnul.[] Prima capcan a vrjmaului e tulburarea gndurilor. De obicei, el ncepe prin a semna doar un gnd, totui n aa fel ca acesta s ating inima i s se nsmneze n ea. ndat ce va reui asta, ndat va aduna n jurul acestui gnd care nu pare nsemnat, iar uneori nici ru, un nor ntreg de gnduri ce vin s se adauge, i nceoeaz n acest chip atmosfera pn atunci curat i luminoas a sufletului. Prin aceasta, vrjmaul i pregtete loc i ntindere pentru lucrarea sa, i n scurt vreme ncepe s lucreze n aceast cea, rnind sufletul prin - atacuri pctoase, care las n suflet ran dup ran. Aceste rni micue acoper apoi sufletul din toate prile pentru a se contopi, n cele din urm, ntr-o singur ran dureroas a aezrii [dispoziiei] sufleteti ptimae. Se ntmpl acelai lucru cu ceea ce pete cineva care este mpuns pe ntuneric cu un ac ascuit: capt o ran, dou, trei i aa mai departe pe tot trupul. Fiecare mpunstur pricinuiete suferin i las n urma sa o ran n care se fac puroi i coji - i aa, coaj dup coaj, trupul devine tot o ran.

106
Aadar, luai aminte: n starea cea bun a sufletului gndurile nu se tulbur - i vrjmaul nu are cum s lucreze, fiindc el i ncepe toat lucrarea sa prin tulburarea gndurilor omului: iar el le tulbur prin mijlocirea unuia singur, pe care l alege ca pretext, potrivit caracterului i ndeletnicirilor omului. ndat ce reuete s sdeasc n inim acest gnd, se pornete viforul gndurilor; pacea i linitea luntric pier. Ei i atunci vrjmaul se strecoar n inim i ncepe s strneasc n ea, puin cte puin, micri ptimae. Acesta este deja pasul al doilea! i acum, ia aminte! Dac vezi c se ntmpl n tine acest lucru, oprete-te, s nu mergi mai departe - deja e foarte ru. Tulburarea gndurilor poate c nu vei izbuti s-o bagi de seam, fiindc fr s vrem suntem prini cu multe ndeletniciri; micarea patimii, ns, cum sa n-o bagi de seam ? Mai ales atunci cnd hotrrea de a nu te supune ei e nc neatins. Dac i asta este prea anevoie pentru tine, i voi arta un semn i mai palpabil. Bag de seam: ndat ce, ca urmare a momirii tale de ctre un singur gnd i a tulburrii, apoi, de ctre multe, se va petrece o rcire a inimii, s tii c n inim s-au fcut deja rni i bube, chiar dac ele nu se bag deloc de seam. Rcirea inimii fa de slujirea lui Dumnezeu este o jumtate bun din drumul spre cdere - iar unii spun c e cdere sigur. Dup aceasta, vedei i singuri ce trebuie s facem, n ceea ce ne privete: nu ngdui s intre n inim gndul dinti, cel care te momete, i nu te mpreuna cu el. Dac vei respinge primul gnd, vei strica toate cursele vrjmaului i-i vei tia orice putin de a lucra asupra ta i a te ispiti. De aici, iat ce lege a mntuirii reiese: a venit gndul ispititor ? Alung-l. A venit iar ? Alung-l iar. A venit un al doilea i un al treilea ? i pe acestea alung-le. Aadar, s goneti orice gnd ispititor i s-l respingi cu mnie i cu suprare fa de el - i vei fi cu desvrire liber de cderi. Vrjmaul te va tot ispiti, se va ncrncena asupra ta; dar dac nu vei nceta s lucrezi n acest fel, nu va putea s-i fac nimic. Dimpotriv, dac te vei supune primei momeli a lui, el poate deja s i suceasc minile. Strmoaa noastr, dac l-ar fi alungat de la nceput pe arpele-ispititor, n-ar fi czut. Ea, ns, a intrat n vorb cu el... a continuat, a continuat... s-a ncurcat n cursele vrjmaului i a czut. La fel se ntmpl n privina oriicrei cderi! [] Deci, amintete-i de unde ai czut i pociete-te! Ct de nefireasc e starea noastr de acum ar trebui s simt, pare-se, fiecare, necjindu-se toat viaa i ncercnd greuti i lipsuri de tot felul: i totui, nu se ntmpl aa. Unii se obinuiesc att de mult cu starea lor de cdere nct nici prin gnd nu le trece c n-ar fi trebuit s fie aa, chiar ncearc s aduc dovezi cum c nici nu trebuie s fie altfel. Ce jalnic! Jalnici sunt toi cei ce nu-i simt cderea si nu caut scularea. Cu att mai jalnici sunt cretinii i cei care triesc avnd n fa cretinismul. n faa noastr este casa mntuirii, i n ea ne-am

107
mprtit deja de puterile tmduitoare ce lucreaz n ea; este un lucru jalnic dac am ieit din ea, gustnd mncarea ce ne-a adus pierzarea. Dar e un lucru i mai jalnic dac, stnd afar, privim cu nepsare pierderea i n lenevia noastr nu nzuim s intrm nuntru iari i s ne desftm de buntile aflate acolo. Aadar, trezii, frailor, sufletele voastre, dac au adormit. Trezii-le zicnd: Scoalte, suflete adormit i istovit n pcate - scoal-te, i te va sfini Hristos! Ai fost deja sfinit, i tii ce mare este fericirea celor sfinii! Umple-te iar de rvn pentru acelai lucru i scoal-te! lat, acum este vremea bineprimit, iat, acum este ziua mntuirii !" Am czut prin mncare, s ne strduim a ne ridica prin post; am czut prin prerea de sine, s ne sculm prin defimarea de sine; am czut prin nepocin, s ne sculm prin lacrimile strpungerii; am czut prin lenevie i uitare de Dumnezeu, s ne sculm prin grija de mntuire i frica de Dumnezeu; am czut dedndu-ne plcerilor, s ne sculm prin vieuire aspr i ndurare de bun voie a lipsurilor; am czut prin nstrinarea de Biseric, s ne sculm prin mersul n casa lui Dumnezeu; am czut ascultnd cntece ruinoase i ngduindu-ne s dansm, s ne sculm prin ascultarea cntecelor bisericeti i prin metanii dese; am czut prin multa vorbire, s ne sculm prin tcere; am czut prin mprtiere, s ne sculm prin nsingurare i pzirea lurii aminte; am czut prin ascultarea de vorbe dearte i citirea de cri dearte, s ne sculm prin ascultarea Cuvntului lui Dumnezeu i citirea de cri mntuitoare.[] Deci, ngrijii-v din nou s v cunoatei pcatele i s vi le recunoatei. A-i cunoate pcatele nseamn a spune: Am svrit cutare i cutare pcat, iar a i le recunoate nseamn a te osndi pe tine nsui pentru ele, zicnd: Sunt vinovat, nengduindu-i nici un fel de ndreptiri i dezvinoviri. Am pctuit, sunt vinovat: aceste dou spuse trebuie rostite mai nainte de orice i trebuie rostite cu sinceritate. Uitai-v n ce i cum ai pctuit. Nu cred ca este greu s facei asta. Poruncile sunt cunoscute, contiin avei: porunca arat ce trebuia s facem, iar contiina mrturisete dac am fcut sau nu. Patima pe care se cuvenea s-o biruim i pcatele cu care l necjim cel mai mult pe Domnul nu pot s se ascund de luarea noastr aminte: ele stau pe primul plan i ne nghesuie contiina fr a putea fi alungate. Aceasta este, dup cuvntul Domnului, nici mcar andrea, ci brn n ochi. Iat, asupra lor punei toat asprimea cercetrii i osndirii de sine: fiindc este viclenie n inima noastr pctoas, viclenie potrivit creia ea este gata s se judece cu asprime n toate privinele, afar de boala sa moral principal n vreme ce orice altceva afar de pcatele principale sunt moralmente nite nimicuri. i reiese c dac nu lum aminte cu asprime, suntem n stare numai s strecurm narul i s nghiim cmila n vasul nostru cel luntric. Tocmai aceast nedreptate s o ndrepte fiecare n sine mai nainte de toate, adic s-i cunoasc patima principal i pcatele sale principale, i s se osndeasca pentru

108
ele fr s i ngduie nici un fel de ndreptiri. Iar dup ce faci asta, nu ai dect s te ntorci i spre celelalte pcate, de nsemntatea a doua, care fa de cele dinti pot fi numite mici, svrite rar, fr voie, ntmpltoare. Pentru aceasta, cerceteaz cele zece porunci i Fericirile, i vezi: ce porunc ai nclcat i ce virtui sunt nendestultoare n inima ta? Intr-o oglind curat, cnd te uii n ea cu ochii deschii i neacoperii, se vd i cele mai mici bubulie de pe fa: la fel se vdesc i toate pcatele noastre n cuvintele, faptele i gndurile noastre atunci cnd ne punem contiina s se priveasc n oglinda poruncilor lui Dumnezeu, care sunt artate n cuvntul lui Dumnezeu. Rmne doar s adugm la aceasta osndirea de sine, recunoaterea vinoviei noastre - i asta va veni atunci cnd vom lepda orice ndreptire de sine prin orice pretext, cnd nu ne vom mai dezvinovi nici prin temperament, nici prin mprejurri, nici prin natura serviciului nostru i a relaiilor cu ceilali, nici prin distrageri, nici prin netiin: ntr-un cuvnt, prin nimic; cnd vom face n aa fel ca ndat ce ne-am bgat de seam pcatul s spunem cu sinceritate: Sunt vinovat! Sunt vinovat, nu am nici un rspuns naintea lui Dumnezeu !" Dup ce ne-am recunoscut pcatele, trebuie s plngem pentru ele, s ne strpungem pentru c le-am fcut. Cel ce a spus cu sinceritate: Sunt vinovat" nu e departe de a spune: De ce am fcut toate astea ?", de a-i prea ru pentru pcate, de a se ruina, de a se ndurera naintea Domnului, de a se nfricoa de judecata Lui i de necazul care l ateapt pe cel ce va rmne nendreptit ntru pcatele sale ! Totui, aceasta cere s i dai osteneal, silin cu tine nsui fiindc este o mpietrire a inimii potrivit creia, chiar recunoscndu-i pcatul i neavnd cu ce s se dezvinoveasc pentru el, omul spune: i ce dac ?" Iat c trebuie s apucm de mnerul meditaiei ciocanul zdrobitoarelor adevruri Dumnezeieti i s lovim cu el inima mpietrit pn ce se va nmuia, se va frnge i va suspina. Adu-i aminte de negritele mile ale lui Dumnezeu artate fa de tine n zidire, n purtarea de grij i, mai presus de toate, n rscumprare, precum i de nerecunotina ta; adu-i aminte de desvrirea firii tale, pe care tu ai njosit-o; adu-i aminte de soarta cea amar pe care o merii i care, poate, nici nu e departe de tine; adu-i aminte de tihna dinainte i de mpovrarea de acum a duhului; adu-i aminte de cte ori ai zis: N-o s mai fac ! N-o s mai fac !", ns tot ai pctuit, chiar mai mult i mai cu ncpnare dect nainte; adu-i aminte c nimeni nu te-a silit, ci singur, dup nravul tu cel ru, ai pctuit i L-ai jignit n fa pe Dumnezeu, Care vede toate - i mna cu care El voia s te opreasc i-ai dat-o la o parte. Adu-i aminte de moarte, de judecat, de iad; adu-i aminte i toate celelalte prin care ai ndejde s frngi inima ta ncpnat. Nelinitete-o n tot chipul, strnete-o i pune-o n micare. La aceste cugetri adaug rugciunea ctre Domnul, ca El, Stpn fiind al tuturor, s-i dea stpnire peste inima ta i, intrnd

109
ca focul, s topeasc ncpnarea inimii tale i s te izbveasc de nesimirea cea mpietrit, ntrebuineaz toate mijloacele legiuite ca s ajungi a suspina din inim, fiindc aceasta este rdcina pocinei. Suspinrii i premerge cunoaterea pcatelor i i urmeaz hotrrea de a nu mai pctui. Dar ceea ce premerge e nefolositor i ceea ce urmeaz nu ai de ce s-atepi dac nu exist aceast verig ce le leag: ntristarea din inim pentru parate. Doar ntristarea care este dup Dumnezeu lucreaz pocin fr de cin (hotrre neclintit de a nu mai pctui) spre mntuire (2 Corinteni 7, 10). Ce pocin este cea din care lipsesc ntristarea ndurerarea si frngerea inimii? n urma ndurerrii inimii pentru pcate vine i hotrrea de a le prsi, de a nu-L mai jigni cu ele pe Domnul dndu-ne n acelai timp pierzrii pe noi nine. Iar dup ea urmeaz mrturisirea ct se poate de sincer a pcatelor i dezlegarea desvrit lucrtoare de ele. i astfel se svrete pocina cu adevrat mntuitoare. Druietene, Doamne, tuturor s ne nvrednicim n zilele de fa de acest dar al lui Dumnezeu! Altminteri, ce folos dac vom sta fr simire, cu plictiseal sau mprtiere la slujb, suprndu-ne c ine aa de mult; dac vremea cnd nu sunt slujbe o vom petrece n moiala i nelucrare, iar apoi vom rosti cu rceal: Am pctuit" cnd ne ntreab duhovnicul dac am fcut cutare i cutare pcat, fr s ne gndim ctui de puin c scopul nostru de cpetenie trebuie s fie desvrita ndreptare a vieii ? ! Ce folos ? Asta va nsemna c mplinim un obicei, nu c ne pregtim de mprtire n chip mntuitor. Vegheai, deci, fiindc umbletul vostru este cu primejdie mai ales n aceste zile cnd vrjmaul, neispitindu-ne cu pcate, se strduiete n chip viclean s fac nefolositoare mijloacele druite nou de ctre harul lui Dumnezeu spre curirea noastr de pcate, i prin aceasta -i prelungeasc stpnirea asupra noastr. Amin. []Pocina dimpreun cu spovedania sunt inima pregtirii pentru mprtire. Nevoinele premergtoare, slujesc drept pregtire pentru ele, iar Sfnta mprtanie ncununeaz i desvrete totul. Fr adevrat pocin i mrturisire nevoinele rmn neroditoare, iar Sfnta mprtanie nu va fi spre tmduirea sufletului i trupului. S intrm, deci, n noi nine i s ne ndeletnicim cu aceasta aa cum trebuie. Mrturisirea pcatelor nu ridic mari greuti atunci cnd omul reuete s aib stpnire de sine i s ia hotrrea de a lsa pcatul; dar omul nu dobndete stpnire de sine pn ce nu se pociete; nu se pociete atta vreme ct nu se osndete i nu se osndete pn ce nu-i cunoate pcatele sale. Deci, totul n pocin pleac de la cunoaterea pcatelor proprii. Aadar, s intre fiecare n sine nsui i s se ndeletniceasc mai nti de toate cu cercetarea vieii sale i a tot ce a rmas nendreptat n ea. Bineneles, fiecare este gata s spun despre sine c este pctos, ceea ce i face - i nu doar c o spune, ci deseori se i simte pctos; ns aceast pctoenie ni se nfieaz ntr-un chip foarte tulbure i nedefinit. Nu

110
este de ajuns: mergnd la spovedanie, trebuie s ne lmurim limpede ce anume este n noi necurat i pctos, i n ce msur. Trebuie s ne cunoatem pcatele limpede, pe fiecare n parte, socotite i numrate, ca s zic aa. Pentru aceasta, iat ce s faci: pune de o parte legea lui Dumnezeu, iar de cealalt viaa ta - i uit-te: n care privine se potrivesc i n care nu ? Ia fie faptele tale i du-le n faa legii ca s vezi dac sunt legiuite sau nu, fie legea i uit-te dac a fost mplinit aa cum trebuie n viaa ta sau nu. De pild, ai fost jignit i te-ai rzbunat: aa poruncete legea cretin ? Ai vzut pctoenia altora i ai osndit: aa spun poruncile lui Hristos s faci ? Ai fcut un lucru bun i te-ai ngmfat sau ai trmbiat naintea ta: oare este ngduit unui cretin s fac aa ceva ? Legea poruncete s mergi la biseric fr lene i s stai n ea cu evlavie, ntru luare-aminte i rugciune: oare ai mplinit lucrul acesta ? Legea poruncete s nu pofteti, s nu te mnii, s nu pizmuieti, s nu i nsueti bun strin i aa mai departe: oare este purtarea noastr pe potriva acestor porunci ? n acest fel s treci prin legea toat i prin toat viaa ta. Dar pentru a nu scpa din vedere nici o parte din aceast nsemnat lucrare care este cercetarea de sine, e bine s pstrm n ea o anumit rnduial. F-i o idee ct mai limpede despre toate ndatoririle noastre fa de Dumnezeu, fa de aproapele i fa de noi nine, i apoi verific-i toat viaa, ct mai exact i mai amnunit, n toate aceste privine. Sau ia poruncile "Decalogului, una dup alta, dimpreun cu toate prescripiile particulare ce in de ele, i uit-te: ai mplinit toate cerinele lor? Cine poate s mai citeasc i predica de pe munte a Mntuitorului, unde El tlcuiete Legea Veche, umplnd-o de duh cretin, sau s citeasc ultimele capitole ale Epistolelor apostolice, unde sunt nfiate faptele la care sunt ndatorai cretinii i hotrri n privine de nsemntate obteasc: de pild, capitolul 12 al Epistolei ctre Romani, sau capitolul 4 al Epistolei ctre Efeseni, Epistola Apostolului Iacov i prima Epistol a sfntului Ioan Teologul, i aa mai departe. Privii n toate acestea ca ntr-o oglind, i vei vedea ce pat sau sluire este n voi i unde. Ca urmare a acestei verificri a vieii noastre, iese la lumin c n rndul faptelor, cuvintelor, simmintelor, gndurilor i dorinelor noastre sunt o mulime fie de-a dreptul nelegiuite, fie numai pe jumtate legiuite - adic n care inteniile nu au fost tocmai curate, dei pe dinafar ele erau potrivite cu legea; se adun cu totul o mare mulime de acest fel - i poate c viaa ntreag se arat alctuit numai din fapte rele, ca dintr-un lan sau ir necurmat de lucruri urte i dezgusttoare. n aceasta, ns, este doar nceputul cunoaterii de sine i nu se cade s ne oprim aici. Este nevoie s naintm n cunoaterea propriei pctoenii, altfel spus s ptrundem mai adnc n inima noastr pctoas. Sub fapte i cuvinte, sub gndurile, dorinele i simmintele luate n parte stau dispoziiile statornice ale inimii, care sunt izvorul acestora. Suma acestor dispoziii ale inimii alctuiete personalitatea omului i definete caracterul lui: de aceea, tocmai pe ele trebuie mai ales s le cunoatem. Aici nu e nevoie de mult osteneal: contiina noastr

111
sincer fa de noi nine nu ne va ngdui s ascundem ceea ce stpnete inima noastr i ce stpnitori locuiesc n ea. De altfel, avem un semn foarte limpede: faptele rele n care cdem deseori, i cu asemenea putere c nu ne putem stpni, arat c avem n inim aplecarea, patima corespunztoare, care le i pricinuiete mereu. Dac, de pild, cineva, artnd pe altul, ntrun caz spune: Ia uite ce face !", n altul repet cu asprime: Ce lucru urt!", fcnd o fa batjocoritoare i, ndeobte, vorbete mai cu plcere i mai mult despre partea urt a faptelor strine, pentru acela nu este greu de ghicit c sufer de patima potrivnic lui Dumnezeu a osndirii. O astfel de verificare ne duce la cunoaterea patimilor care domnesc n noi sau a celei care precumpnete asupra tuturor celorlalte. tii c rdcina tuturor relelor este iubirea de sine (egoismul). Din iubirea de sine iau natere trufia, lcomia i mptimirea de plceri - iar din acestea vin toate celelalte patimi. n oricine pctuiete se afl toate aceste patimi, dar nu la toi n aceeai msur: la unul precumpnete trufia, la altul lcomia, la altul mptimirea de plceri. Nici trufaul nu e strin de felurile lcomiei i de plceri, dar le biruie lesne atunci cnd satisfacerea lor l poate njosi n ochii celorlali; i lacomul e gata s se desfete dac asta nu l cost nimic, i aa mai departe. Aadar, la fiecare domnete doar o patim, iar celelalte stau n umbra i sub ascultarea acesteia. Noi trebuie s vedem i s definim tocmai aceast patim precumpnitoare, ca dup aceea s putem i lucra n chip mai hotrt asupra ei. Oarecare dintre Sfinii Prini spune: Domnul cere de la tine repunerea n drepturi a ntregii nelepciuni, iar tu faci azile i paraclise: ndreapt mai nainte lucrul dinti, i atunci cel de-al doilea va fi plcut naintea Lui!" Totui, trebuie s naintm i mai mult n ce privete cunoaterea de sine. n cele din urm, trebuie definit duhul n care se desfoar ndeobte viaa noastr, sau trstura caracteristic a ei - i anume: Cui slujim? Domnului sau nou nine i pcatului? Ce avem n vedere? Pe noi nine sau pe Domnul - slava Lui i bun plcerea Lui? Pentru ce ne luptm? Pentru numele Domnului sau pentru al nostru? Aceast trstur definete ce suntem n noi nine i ce putem, ca atare, atepta de la noi nine. Aceast cunoatere ncununeaz cunoaterea de sine. Aceasta este concluzia general a tot ceea ce se spune mai nainte n contiin, se definete limpede n mintea omului i se mrturisete naintea Domnului, Celui Atoatetiutor. Astfel, n cele din urm, se va zugrvi ntregul tablou al pctoeniei noastre i toat istoria vieii noastre pctoase: faptele, simmintele i dispoziiile, i duhul care stpnete n viaa noastr ! n urma acestui fapt, se cuvine s ne ndurerm pentru noi nine i s ne plngem pcatele. Dup ce i-ai cunoscut pctoenia, nu fi spectator indiferent al ei. Nu trece pe lng ea cu gndul la fel de nepstor cum umbl cineva pe un cmp strin, prsit i plin de buruieni. Apropie-i aceast cunoatere de contiin i ncepe mpreun cu ea s strneti n inim simmintele mntuitoare ale pocinei. Aceste simminte ar trebui,

112
n chip firesc, s urmeze n noi de la sine; din pcate ns, nu se ntmpl aa ntotdeauna. Pcatul nsprete inima. Omul care face munc de jos se nsprete ca urmare a muncii sale: i inima se nsprete n omul care se d pe sine la munca de jos n folosul pcatului i patimilor, care adun rocove i se hrnete cu ele. Ca atare, ea nu se nmoaie lesne atunci cnd trebuie s-o aducem la pocin. Iat nc o osteneal, i o osteneal mai nsemnat: fiindc n lucrarea pocinei totul depinde de simmintele inimii! Purceznd la aceast lucrare, mai nainte de toate silete-te s ajungi la demascarea de sine, aa nct n adncul inimii tale s se rosteasc: Sunt vinovat!" Aici se va purta lupta cu ndreptirea de sine, altfel spus cu dezvinovirile pentru cderile i pcatele proprii. Pentru a le alunga, ndeprteaz de la luarea ta aminte totul, las-te singur cu DumnezeuJudectorul i mustr-te fr ascunziuri: Ai tiut c nu se cade s pctuieti, i ai pctuit; ai fi putut s te nfrnezi i s fugi de pcat, i nu ai ntrebuinat spre bine stpnirea de sine pe care i-a dat-o Dumnezeu; i contiina te amenina, dar tu ai nbuit cu dispre acest glas al lui Dumnezeu ctre tine". Dup aceea, adu-i aminte de locurile, timpurile i mprejurrile n care ai pctuit, i din toate acestea scoate mrturiile care pot face inima ta i contiina ta s se ptrund de simmntul vinoviei: Sunt vinovat! Nu am nici o ndreptite!" n acest fel, treci de la un pcat la altul i de la o aezare sufleteasc necurat la alta, i la suma tuturor adaug ca pe o semntur spusa: Sunt vinovat!" Svrind cu contiin bun aceast lucrare a demascrii de sine, vei recunoate din inim toate pcatele tale; vei recunoate c eti vinovat i n cutare privin, i n alta, i n cealalt - c ntru toate eti vinovat; te vei mbrca, parc, n pcatele tale i vei simi c ele zac asupra ta cu toat greutatea lor; i vei da seama c eti fr de rspuns i vei striga: Ticlos om sunt eu !" Iar dup ce se va petrece asta n inima ta, grbetete s strneti ori s scoi din inim, care a fost deja predispus la asta, simmintele ndurerate ce alctuiesc cuprinsul adevratei pocine - i anume: ntristarea c L-ai jignit pe Dumnezeu; ruinea c ai ajuns att de neisprvit; prerea de ru c puteai s te nfrnezi i nu te-ai nfrnat i suprarea pe voia ta cea pctoas, care n-a luat aminte la nici o insuflare a raiunii i contiinei. Aceste simminte sunt gata s se nasc n inim de la sine dup contientizarea pcatelor i vinoviei proprii; ns i tu s le ajui s se dezvolte i s le strneti din ce n ce mai puternic. Sufletul s ard n ele ca n foc: cu ct va arde mai mult i cu ct va fi mai puternic arderea, cu att va fi mai mntuitoare. Limita pn la care trebuie dus aceast ndurerare pentru pcate este ura fa de pcate i dezgustul fa de ele. n acest dezgust se afl temeiul hotrrii de a nu mai pctui i ndejdea ndreptrii de sine. Cel ce a dobndit dezgust fa de pcat, acela a ajuns n afara pcatului, altfel spus l-a alungat din sine i are acum deplin libertate de a lucra fr s simt atraciile lui. Iat, aceasta este clipa cnd poi s purcezi cu ndrzneal la fgduina

113
de a nu mai pctui, fgduin ce se rostete n inima ta naintea feei Domnului. S cazi atunci naintea Lui i s i spui: Nu o s mai pctuiesc ! Nu o s mai pctuiesc niciodat, chiar de ar fi s mor, numai s m mntuieti i s m miluieti!" Aceast fgduin din inim trebuie s ncununeze simmintele de pocin i s dea mrturie pentru sinceritatea lor. Ea trebuie s fie nu n cuvnt, ci n simmnt, i alctuiete legmntul cel luntric al inimii cu Dumnezeu, repune n drepturile ei religia inimii. Pn aici am vrut s aduc luarea voastr aminte ncepei prin cunoaterea pctoeniei voastre, trecei prin demascarea de sine i simmintele ndurerate de pocin i sfrii prin hotrrea de a nu mai pctui, ntrind-o prin legmntul dat naintea feei Domnului de a fi de aici ncolo ndreptai i cu viaa. Cel care va strbate tot acest ir de lucrri nu va avea nici o greutate n a-i descoperi la spovedanie, cu inim curat, toat necuria sa: el va aduce mrturisire deplin, sincer, fr cruare de sine, i pentru asta va primi dezlegare atoatelucrtoare de la Domnul prin gura printelui su duhovnicesc, dezlegare care va umple cu adnc pace i bucurie toat fiina lui. Harul Atotsfntului Duh, care nu a putut sllui n inima iubitoare de pcat, se slluiete iari n el i omul se arat nnoit, aa cum a ieit la nceput din scldtoarea botezului. [] Lucrarea pocinei este simpl: un suspin i un cuvnt: Am pctuit, n-o s mai fac !" ns acest suspin trebuie s strbat cerurile, s devin mijlocitor naintea tronului Dreptii; i acest cuvnt trebuie s tearg din cartea vieii toate nscrisurile prin care sunt nsemnate acolo pcatele noastre. Dar de unde vor lua ele asemenea putere? Din osndirea de sine fr cruare i din frngerea fierbinte de inim. Iat, ntr-acolo i trebuie s fie ndreptat toat strdania noastr de a ne poci: nmuiai-v i frngei-v inima - i apoi, n ceasul spovedaniei, nu v ruinai s destinuii tot ce v face de ruine naintea lui Dumnezeu i a oamenilor. n lucrarea pregtirii pentru spovedanie i mprtire, cel mai greu ne vine s ne clcm pe inim i s ne destinuim printelui nostru duhovnicesc; de fapt, ns, acesta ar trebui s fie lucrul cel mai mbucurtor. Oare nu e o bucurie pentru cel acoperit de rni s fie vindecat, pentru cel ptat de toat necuria s fie splat, pentru cel legat n lanuri s fie slobozit ? Dar tocmai n aceasta st puterea dezlegrii preoeti de la spovedanie: venim acoperii de rni i plecm vindecai, venim necurai i plecm albii, venim n lanuri i plecm liberi. Aceasta e fgduina lui Dumnezeu: Spune tu frdelegile tale mai nainte, ca s fii ndreptit!" Vei fi ndreptit fr nici o ndoial; dar mai nainte spune frdelegile tale fr s tinuieti nimic. S tii c numai rana descoperit se vindec, numai necuria dat n vileag se spal, numai lanurile artate se desfac. Ia seama, dar, s nu pleci netmduit, nealbit i neslobozit! Cel ce lucreaz aici e Domnul. Printele duhovnicesc l reprezint i

114
spune cuvntul Lui. Domnul tie pcatul tu, i tu nu poi s nu i-l recunoti n gnd naintea Domnului; dar Domnul vrea s tie dac tu i-ai da pcatul n vileag naintea feei Lui atunci cnd i S-ar nfia El nsui, ori te-ai ascunde aa cum au fcut protoprinii. De aceea a i rnduit s i arate faa Sa n printele duhovnic care te spovedete, poruncindu-i s spun n numele Su i cuvnt dezlegtor care, rostit fiind pe pmnt de o fptur slab, mai apoi este pecetluit n cer prin puterea lui Dumnezeu. i nc o fa mai nchipuie printele duhovnicesc: faa ntregii omeniri. Cel ce se ruineaz s se dea n vileag la spovedanie s alunge aceast ruine prin gndul c schimb ruine cu ruine: o ruine mare cu o ruine mic, o ruine fr bucurie i fr folos cu o ruine mntuitoare! naintea feei ntregii omeniri vor fi date cndva n vileag toate faptele noastre rele, i ne vor acoperi cu o asemenea ruine c mai bucuroi ne-am nvoi s cad munii peste noi dect s fim supui unei asemenea ruini. Iat, de aceea a i rnduit Domnul s ne ruinm naintea unuia singur, a duhovnicului, ca prin aceasta s ne scape de ruinarea naintea ntregii omeniri. Este o anumit viclenie preapierztoare n inimile noastre: uneori oamenii i arat cu plcere toate pcatele afar de cel principal, de cel care ruineaz mai mult dect toate faa noastr. Cel mai ades e un pcat trupesc, ns poate fi i oricare altul. Cel n care se afl o asemenea neputin e gata a purta oriice nevoine i a svri oriice virtui, numai s rmn neatins boala pe care a ndrgit-o. La Domnul, ns, legea e aa: Nu mi da milostenie dac ptimeti de lipsa ntregii nelepciuni; nu mi da post, dac eti mpovrat cu dragostea de agonisit; nu mi da osteneala rugciunii dac eti bolnav de slav deart. Descoper-i rana, ca s se vindece i s se preschimbe n frumusee prin virtutea potrivnic ei". S se nsufleeasc, aadar, tot sufletul, s se nfrng pe sine mai ales n privina a ceea ce se mpotrivete nfrngerii. Acest rod nevrednic al pocinei este urmarea pregtirii nepotrivite pentru spovedanie. Spovedaniei i premerge pregtirea prin ostenelile postirii, nsingurrii, privegherii i rugciunilor. Aceast parte a vieuirii aspre, care chinuie i frnge trupul, a fost rnduit cu scopul ca sub aceast nevoin exterioar s se zmisleasc i s se desvreasc ntru strpungere micrile de pocin ale inimii. Ea e neaprat trebuincioas ca mijloc, dar fr simmintele de pocin nu are scop i i pierde nsemntatea. Despre cel ce se strpunge numai la artare nu se poate nc spune c are deja putere pentru o spovedanie deplin, fr ruinare; dar cel ce pe lng asta se strpunge i luntric face spovedanie curat, deplin, fr ascunziuri. Cel ce i-a cunoscut pcatul, s-a recunoscut vinovat pentru el, l-a plns i a ajuns s se dezguste de el, acela a zis deja naintea lui Dumnezeu n chip luntric, prin aezarea inimii lui: Sunt vinovat! N-o s mai fac !" Unul ca acesta e gata s se

115
mrturiseasc naintea ntregii lumi, nu numai a printelui su duhovnicesc. i iat unde este rdcina deplintii pocinei: n frngerea inimii pentru pcate nsoit de dezgust fa de ele ! Inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi. Deci, nmoaie-i inima, topete-o frngnd-o - i ea va lepda afar de la sine tot ce e necurat; iar spovedania va arde toat necuria prin focul ruinrii i al dezlegrii de ctre Dumnezeu. Inima care lcrimeaz i se ndurereaz atrage nelepciune, ce l nva pe cel care se pociete s lucreze n pocina sa, att luntric ct i n afar, n aa chip nct s culeag cu minile pline roadele ei, n rndul crora intr nu numai miluirea i deplina iertare, ci i deplina schimbare a inimii spre bine, de la care vine ndreptarea vieii. Cel ce i-a strpuns adnc inima se mrturisete deplin i dup spovedanie se arat cu totul nnoit. Aducei-v aminte de pilda Manei Egipteanca, a Taisiei, a Evdochiei, a lui Moisi Arapul, a lui David, a tlharului i a altora. La o asemenea schimbare s rvneasc acum oricine se pregtete pentru spovedanie! n urma dezlegrii de pcate, frngerea inimii i spovedania dau natere unirii n pocin a elementului Dumnezeiesc cu cel omenesc, din care iese o fptur nou, aa cum a ieit la nceput din scldtoarea botezului. De asta s v i nvredniceasc Multmilostivul Dumnezeu pe voi pe toi, ca toi s ieii din spitalul pocinei ntru totul tmduii i cu desvrire nnoii n toate simmintele i aplecrile inimii voastre; ca de acum nainte s iubii ceea ce mai nainte vreme v lsa reci i s uri cele fa de care mai nainte erai mptimii; ca s iubii n locul mniei blndeea, n locul trufiei smerenia, n locul beiei trezvia, n locul curviei ntreaga nelepciune, n locul zavistiei voirea de bine, n locul urii dragostea, n locul zgrceniei drnicia, n locul iubirii de plceri nfrnarea, n locul leneviei iubirea de osteneal, n locul mprtierii seriozitatea, n locul glcevirii iubirea de pace, n locul judecrii i clevetirilor cinstirea aproapelui - ntr-un cuvnt n locul oricrui pcat i oricrei patimi, virtutea i buna aplecare potrivnic. Cineva care s-a pocit aa cum trebuie, atunci cnd dup spovedanie tovarii de via pctoas pe care-i avusese nainte vreme l-au poftit la plcerile lor obinuite, a rspuns: Eu nu mai sunt acelai !" Iat cu ce ntocmire sufleteasc se cade s ne artm i noi la sfritul pregtirii pentru mprtire, aa nct atunci cnd se vor rscula patimile cu care ne-am deprins, cernd s fie satisfcute, toate oasele noastre s le rspund: Noi nu mai suntem aceiai!" i aa va fi, dac ne vom cunoate pcatele, ne vom mrturisi vinovia pentru ele i le vom plnge, i vom dobndi dezgust fa de ele, i le vom mrturisi fr s tinuim nimic printelui nostru duhovnicesc, lund hotrrea nestrmutat de a nu le mai repeta: fiindc atunci puterea lui Dumnezeu se va pogor n noi i ne vom arta zidii ntru Hristos Iisus spre fapte bune, ca ntru ele s umblm, ferindu-ne de tot rul. Amin. []

116
ntristarea pentru pcate, suprarea pe ele i dezgustul fa de ele ar trebui s fie att de fireti n suflet nct nici s nu am pentru ce pomeni de ele. Pcatul este rana sufletului. Dac se ntmpl s cptm vreo ran n trup, simim durere i ne grbim s doftoricim rana; aa ar trebui s fie i cu sufletul n privina pcatului ! i totui, se ntmpl cu totul altceva: pcatul, rana sufletului, aduce cu sine i o anumit tmpire, care l face pe cel care s-a nrobit pcatului s nu i vad nenorocirea, s nu o simt i s nu aib grija de a iei din ea. Orbirea, nesimirea i nepsarea sunt urmarea iubirii de pcat, care apoi i i ine pe iubitorii de pcat pe trmul pcatului, ntr-o stare fr de ieire. Pe bun dreptate este asemnat pctosul cu cineva cufundat ntr-un somn adnc, la care trebuie s ipi tare: Scoal-te, adormitule !" ca s se scoale. i iat ce avei acum de fcut cu sufletul vostru: s-l trezii din somnul pcatului; s-l facei s vad primejdia pcatului, s simt aceast primejdie i s se ngrijeasc a se izbvi de ea. Vei ntreba: i cum s facem asta ?" Rspunsul meu este acesta: Nimeni nu poate face acest lucru pentru voi, afar de voi niv''. Trebuie s intrai voi niv nuntrul vostru i, stnd naintea sufletului adormit de pcat, s l trezii din acest somn, fiecare aa cum poate i cum se pricepe, n aceast sfnt a sfintelor din voi nu poate ptrunde altcineva i ceea ce trebuie s se nfptuiasc acolo nu se poate nfptui prin nici o fapt i nevoin exterioar: totul se svrete acolo prin mpreun-vorbirea tainic ce are loc ntre voi si sufletul vostru naintea numai a feei Domnului, de Care nimic nu e ascuns. mpreun-grirea cu sine, nduplecarea sufletului este mijlocul de cpetenie pentru a-l trezi din somnul pcatului. Intrai, deci, n voi niv i ncepei s lucrai cu contiin bun! Toate, doar, v sunt cunoscute: v sunt cunoscute patimile i pcatele voastre. Toate acestea i sunt cunoscute i Domnului, pe Care nu putei s nu-L vedei din inima voastr. N-avei ce s ascundei. De oameni, care sunt n afara noastr, putem s ne ascundem: dar de noi nine i de Domnul unde s ne ascundem ? Iat, luai tocmai aceast limpede vedere de sine naintea Domnului ca punct de plecare n mpreunvorbirea cu sufletul vostru. Spunei-i: Nu te mai ascunde dup deget, suflete: i patima asta e urt, i pcatul sta este cumplit, i obiceiul sta este prost!" Poruncile limpezi i bine statornicite au fost clcate, i judecata pentru clcarea lor este limpede i bine statornicit. Iat, naintea contiinei noastre este i Domnul, Care a dat poruncile i a statornicit judecata ! Nu avem ncotro s ne mai ntoarcem: rmne fie s pierim mpreun cu osndiii, fie s ne grbim a i ei di n starea aceasta pierztoare. Lund aminte cu contiin bun la aceast mpreun-vorbire naintea feei Domnului, v vei pune n starea cea ntru mntuire fr ieire, cu totul potrivnic strii fr ieire n care v ine, spre pierzania voastr, iubirea de pcat. Temerea pentru voi niv, pentru soarta voastr venic, va fi n

117
minile voastre prghie, cu care vei rsturna toate cele dinuntrul vostru i vei pricinui acolo o prefacere mntuitoare. Iari repet c acest lucru trebuie s-l svrii chiar voi nuntrul vostru: nimeni din afar nu-l poate face n locul vostru. Sufletul fiecruia este acoperit de ntuneric n faa altcuiva. El devine limpede doar pentru omul nsui, atunci cnd el intr n sine nsui i ncepe a ine sfat cu sine despre felul n care trebuie s fie i despre ceea ce trebuie s ntreprind. Deci, intrai acum n voi niv i acolo, mpreun cu sufletul vostru, n sfatul vostru cel de tain, spunei: Dar ce, suflete, s ne tot tvlim n pcat ? S ne sculm i s mergem cu picioare neovielnice la Domnul, Care e gata s ne primeasc !" Pentru a lucra n aceast privin mai cu izbnd asupra voastr, nconjurai-v cu gnduri nsufleitoare despre scrboenia pcatului, despre ct de mult II jignete el pe Domnul, Care este att de milostiv fa de noi, despre ct de mult ne njosete el pe noi, care am fost menii asemnrii cu Dumnezeu, i despre necazul n care el ne arunc, aici lipsindu-ne de odihn i dincolo gtindu-ne muncile cele venice. Adugai la aceasta nchipuirea c murii sau ai murit deja i c stai naintea nefarnicei judeci a lui Dumnezeu. nchipuindu-v toate acestea, purtai o discuie ct se poate de vie cu sufletul vostru: Ei, ce o s facem acum, suflete, i cum o s hotrm ? tii c toate acestea adevrate sunt. ntocmai, pcatul e scrbos naintea lui Dumnezeu i a tuturor Sfinilor, precum i naintea contiinei noastre; i chiar aceast soart amar ateapt n venicie ca plat pentru el, dac nu ne vom despri de el. i de ce s ne pierdem eu i cu tine pe noi nine ? Dulceaa pcatului este mic i trectoare, iar amrciunea lui fr de msur i venic: s-o lepdm! Oare suntem noi mai ri dect alii, sau altfel dect restul lumii ? Sau Domnul tuturor nu e i Domnul nostru ? Sau mntuitoarele Lui aezminte din sfnta Biseric sunt nchise pentru noi ? De ce s ne facem de rs naintea tuturor i s pricinuim plcere vrjmailor notri i ai lui Dumnezeu ? S lepdm pcatul! Iat, la spovedanie vom primi dezlegare; prin Sfnta mprtanie Domnul ne va primi la Sine i apoi vom ncepe s trim mpreun cu El dup poruncile Lui, desftndu-ne aici de pace sufleteasc i pregtindu-ne dincolo fericire venic". Aa s stai de vorb cu sufletul vostru i s-l nduplecai: poate i va veni n fire, se va simi i se va nsuflei ca s i schimbe, n sfrit, viaa cea rea i nravul cel neplcut lui Dumnezeu. mbrbtai-v! Domnul este aproape ! El urmrete micrile lucrrii noastre de tain i este gata s ne ajute, ndat ce va vedea c nclinai spre bine, va ntri n voi prin harul Su aceast aplecare. Fr Domnul nimic nu putem face - ns El ateapt totdeauna propria noastr ncordare spre bine, i doar atunci cnd o vede este gata ndat s ne ajute. Ca atare, sftuindu-v cu sufletul vostru i ncordndu-v s dai natere n el unor micri bune, ntoarcei-v mereu spre Domnul n rugciune -

118
toate acestea n cmara cea de tain a inimii voastre. Vorbii cu sufletul i cdei la Domnul cu strigare ndurerat ca s v nmoaie sufletul i s lucreze spre schimbarea lui. Dup aceea, ncepei iari s vorbii cu sufletul i iari ntoarcei-v ctre Domnul. Chemai n ajutor pe Stpna de Dumnezeu Nsctoare, pe ngerul vostru pzitor, pe Sfntul al crui nume l purtai i pe toi Sfinii. Facei aa mereu, fie c stai n biseric, fie c v rugai i meditai acas, avnd n minte un singur lucru: cum s v frngei, n cele din urm, sufletul mpietrit i s l ndreptai la bine. Ostenii-v ! Cutai ajutor ! Sculai-v din cursa diavolului i spunei cu ndrznire, asemenea fiului risipitor: Sculndu-m, voi merge !" i mergei deja, fr a v uita napoi i fr a da ascultare nici unor insuflri pe care le va semna atunci n voi vicleanul. El va ncepe s ae comptimirea de sine ori s v insufle fie frica pentru viaa voastr, fie temerea c v vei da peste cap felul de trai, fie c piedicile n calea nstpnirii noilor rnduieli de via sunt de netrecut - doar-doar v va abate de la buna voastr hotrre. Nu luai aminte i rostii cu hotrre n sinea voastr: Toate le voi jertfi Domnului: i starea material, si toate ostenelile, i nsi viaa. Nu m voi abate de la hotrrea mea chiar dac viaa mi-ar fi ca mersul pe ace". O astfel de hotrre necrutoare va risipi ndat tot norul de gnduri tulburtoare si va pune capt tuturor ncercrilor vrjmaului. El e neputincios s se lupte cu cei care sunt gata s moar pentru a urma Domnului, Care de dragul nostru S-a rstignit. n hotrrea aceasta se vede umbra morii de cruce, care a stricat stpnirea lui, i vrjmaul fuge de ea ca de foc. Aici e moarte pentru moarte: moartea cea pierztoare ntru pcat este nlocuit cu hotrrea de a fi gata s murim n lupt cu pcatul, ntru mntuire; i iat smna vieii celei noi ntru Hristos Iisus, Domnul nostru! [] Iar dac cineva ntreab :De unde s tim dac ne-am necjit destul pentru pcatele noastre, sau c frngerea inimii pentru ele i-a mplinit lucrarea n noi? - aceluia i vom rspunde: Hotarul frngerii inimii pentru pcate este hotrrea nestrmutat de a nu-L mai jigni cu pcatele noastre pe Dumnezeu . Aceast hotrre este plnsul nemijlocit al frngerii inimii i arat c frngerea inimii noastre a fost nefarnic, deplin i bineplcut lui Dumnezeu. i aceast hotrre, la rndu-i, nrurete frngerea inimii: alin amrciunea ei i o mblnzete, n vreme ce buna ndejde a miluirii o nsufleete i o nal. In pocin toate sunt legate ntre ele ca un ir nentrerupt: ca atare, nu te mulumi cu simmintele de ntristare, ci n timp ce te ntristezi silete-te i s prseti pcatele, fcnd n aa fel nct s nu mai cazi n ele i s nu te mai pui ntr-aa o poziie necjit i chinuitoare. Care bolnav dup ce a aflat pricina bolii sale, nu se hotrte ndat s ndeprteze acea pricin? Cine dup ce s-a poticnit de o piatr i s-a lovit, nu se jur c n-o s mai mearg pe acea cale?

119
Aadar, cel ce simte durere din pricina pcatelor i recunoate c acestea l-au distrus, nu va mai sta mult pe gnduri, ci va pune ndat capt iubirii sale de pcat; i totodat, cnd se va ndurera pentru pcate, i va aduce aminte toate prilejurile cnd a pctuit i vznd unde a fost greeala va lua hotrrea de a fugi de ele n tot chipul, statornicindu-i i mijloacele pentru asta. De pild: Am fost ntr-o cas i am cazut n cutare pcat: nu voi mai merge acolo; m-am mprietenit cu cutare i cutare, i iat ce m-au nvat: acum o s rup orice legtur cu ei. M-am dedat cutrei distracii, i iat ce s-a ntmplat: acum nu o sa-mi mai ingdui acel lucru pentru nimic n lume. Astfel, cercetndu-i toat viaa pctoas, cel care cu adevrat se pociete i se ntristeaz pentru pcatele sale ia hotrrile cele bune: cum, unde, ce s ndrepteze pe toat ntinderea vieii sale ca s nu mai cad n pcate; i ndat face rnduieli potrivite cu hotrrile acelea, spunndui: De-ar fi s mor, nicicum nu voi mai merge pe cile ce m-au adus n starea asta pierztoare. Cel care i simte respiraia ngreunat intr-o camer strmt fuge repede afar ca s trag n piept aer curat; cel care nu mai poate suferi o hain strmt arunc de pe sine povara lor i fuge repede din casa necurat i strictoare a pcatului n trmul curat i larg al vieii bineplcute lui Dumnezeu. [] Vrjmaul atac fiecare parte a firii noastre, asupra fiecreia trimite patima i pcatul potrivit ei. Cel ce se apr trebuie s apere mpotriva nvlirii, cu o arm, fiecare parte a sa. Iat, uitai-v care sunt prile noastre, care sunt atacurile patimilor mpotriva lor i care sunt armele mpotriva acestor patimi. S cercetm pe bucele alctuirea firii noastre i s o narmm aa cum trebuie. Avem trup. Viaa trupului este susinut prin lucrarea armonioas a feluritelor lui pri. Satisfacerea necesitilor trupului este o lege a firii; dar se apropie de ele patima, aceast satisfacere pierde msura i chipul cuviincios i devine pcat. Trupul nostru trebuie hrnit. Organele legate de hrnire sunt cel gustativ, gtul i stomacul, Patimile care atac aceste pri sunt: multa mncare, mncarea de bunti luxul n mncare i condimente, mbuibarea i beia. Armele cu care se taie aceast patim sunt nfrnarea i postul. Trupul nostru simte. Simurilor le slujesc nervii i organele de sim. Patimile care le atac pe acestea sunt multe. Fiecare sim ochiul, urechea, gustul are sminteala sa; iar patima lor comun este patima excitrii plcute a simurilor, altfel spus a plcerii simurilor. Arma cu care trebuie narmat aceast parte se numete la Sfinii Prini paza simurilor, mai ales a vzului i auzului, de toate impresiile smintitoare, mai ales prin mijlocirea nsingurrii i ferirea de ntlnirea cu lucrurile, persoanele i locurile smintitoare. Trupul nostru se mic. Organele micrii sunt minile i picioarele, cu muchii i oasele lor. Patimile care atac aceast parte sunt, pe de o parte, lenevia i somnolena, pe de alta agitaia, patima jocurilor i distraciilor, dnsul, actoria, btile i aa mai departe. Armele cu care trebuie aprat aceast parte a trupului sunt: osteneala, privegherea,

120
metaniile, regularitatea serioas a micrilor. Trupul are limb organul cuvntului. Patimile ce nvlesc asupra ei sunt: vorbirea n deert, clevetirea, certurile, hulele. Arma cu care trebuie aprat ea este tcerea neleapt a gurii. Acesta este trupul nostru; acestea sunt patimile lui i acestea sunt armele mpotriva lor. Suma acestor nevoine se cheam la sfinii Prini nevoine trupeti. Aadar, pe trup trebuie s punem frul i s l nvm cu viaa evlavioas. Cei ce sunt ai lui Hristos i-au rstignit trupul mpreun cu patimile i poftele (Galateni 5, 24)". S trecem la suflet. Aici, pe primul loc vine nchipuirea mpreun cu memoria: magazinul sufletesc mpreun cu ghidul comorilor lui. Patimile care tulbur aceast capacitate a sufletului sunt: visarea, mprtierea sau rpirea minii, fantezia aprins de citirea romanelor i de discuiile dearte. Arma mpotriva lor este luarea-aminte sau trezvia, mpreun cu privegherea duhului. Dup nchipuire urmeaz discernmntul cu raiunea, prin care este cunoscut cu gndul orice lucru. Vrjmaii care le vatm sunt: iscodirea deart, ndoiala, trufia, ncrederea doar n sine, ncpnarea n preri, lipsa convingerilor. Armele cu care trebuie ele narmate sunt: citirea Cuvntului lui Dumnezeu i a scrierilor Printeti, discuia cu oameni ncercai n viaa duhovniceasc, supunerea propriului discernmnt fa de glasul Bisericii. Lng discernmnt vine voina - capacitatea fptuitoare de a voi i a ntreprinde. Patimile care o chinuie sunt: grija de multe, lcomia, nesupunerea, obrznicia. Arma mpotriva lor este ascultarea n toate privinele, altfel spus supunerea fa de rnduielile legiuite obteasc, bisericeasc i cea dat de printele duhovnicesc. n continuare vine gustul - capacitatea de a cunoate plceri estetice. Patimile care l biruiesc sunt: iubirea de mod, scliviseala, patima distraciilor, a balurilor, a teatrelor. Armele duhovniceti pentru paza lui sunt: cntarea duhovniceasc, icoanele i mai ales mersul la biseric, prin care gustul nepervertit capt satisfacia cea mai deplin. Acesta este sufletul; acestea sunt patimile lui; acestea sunt armele mpotriva lor. Toate aceste arme luate mpreun alctuiesc cercul nevoinelor sufleteti, prin mijlocirea crora l proslvim pe Dumnezeu i n sufletele noastre (1 Corinteni 6, 20), totodat ctigm sufletele noastre (Evrei 10, 39) i le curim (1 Petru 1,22). n fine, mai presus de suflet e duhul, putere ndreptat ctre Dumnezeu i lucrurile Dumnezeieti. Aici vrjmaii sunt: necredina, uitarea de Dumnezeu, netemerea de Dumnezeu, nbuirea contiinei, neiubirea fa de cele sfinte, dezndejdea. Armele mpotriva lor: credina i iubirea devotate lui Dumnezeu, nsufleite de ndejde i lucrnd ntru umblarea naintea Domnului, prin necurmata ntoarcere a minii i a inimii ctre Dumnezeu, sau ntru rugciunea nencetat. Scurtez cuvntul, pentru a da libertate lurii voastre aminte obosite, pe care am purtat-o pe un trm cu care ea nu e obinuit: m voi

121
mulumi s nir la rnd toate armele luptei noastre duhovniceti. Ele sunt: credina, rugciunea, mersul la biseric i petrecerea ntru toat rnduiala bisericeasc, ascultarea n toate privinele, citirea Cuvntului lui Dumnezeu i a sfinilor Prini, discuiile cu oameni ncercai duhovnicete i cugetarea la cele Dumnezeieti, luareaaminte trezvitoare la sine, osteneala trupeasc, privegherea, metaniile, nsingurarea, paza simurilor, tcerea, nfrnarea, postul. [] Aadar, lucrarea de cpetenie n ceea ce ne privete e lupta cu pcatul. Lupt-te, nu te da btut - i vei nvinge, i nu va fi pcat ntru tine. Dac i ceilali vor face la fel, nici n ei nu va fi pcat - i va fi pretutindeni mprie luminoas a sfineniei i dreptii. Cel ce se lupt trebuie s aib arme i s tie cum s le foloseasc altfel spus, s tie cum s lupte. V-am nfiat cu un alt prilej panoplia cretin i v-am lmurit c este neaprat nevoie s v narmai cu ea. Aducei-v aminte care sunt armele din aceast panoplie: postul, nsingurarea, privegherea, paza simurilor, metaniile, mersul la biseric, citirea Cuvntului lui Dumnezeu i a Scrierilor Printeti, ascultarea n toate privinele, luarea-aminte trezvitoare la sine, rugciunea, credina. Ai vzut c ele decurg din firea noastr i din felul de a fi al luptei: putei fi siguri c toate sunt neaprat trebuincioase n lucrarea luptei noastre mpotriva pcatului. S presupunem, ns, c cineva s-a narmat cu toate aceste arme; cu asta a fcut tot ? Nu. Mai rmne s i lucreze cu ele - i s lucreze nu la nimereal, ci potrivit cu scopul urmrit. Nu m voi apuca s descriu n amnunt cum se poart lupta duhovniceasc. Acest subiect este foarte vast. V voi arta doar metodele principale care sunt suficiente pentru a v asigura succesul n lupt. Unu. Nici nu v gndii s pornii rzboi mpotriva ntregii oti a patimilor, ci narmai-v de fiecare dat mpotriva acelei patimi care v lupt. V lupt trufia? Luptai-v cu trufia. V lupt mnia? Luptai-v cu mnia. V biruie invidia ? Luptai-v cu invidia. Luptai-v cu vrjmaul pe care l avei n fa, asupra acestuia ndreptai-v toate forele armate" i toat luarea-aminte. Vrjmaul ne ntinde curs, abtndu-ne forele n alt parte dect aceea dinspre care vine primejdia. Doi. Grbii-v s v deosebii de vrjma i s devenii potrivnici lui. n lupta duhovniceasc nu e la fel ca n lupta trupeasc. n cea trupeasc, vrjmaul vine n faa ta i l vezi - iar n lupta duhovniceasc att vrjmaul, ct i noi suntem n acelai suflet i n aceeai inim; i tot necazul ne vine n cea mai mare parte din faptul c nu tim s-l deosebim pe vrjma de noi nine i s ne desprim de el. Noi credem c micarea ptima care ne tulbur ne reprezint pe noi, firea noastr, o cerin fireasc, ce trebuie satisfcut - n vreme ce ea nu ne reprezint pe noi, firea noastr, ci pe vrjmaul nostru, cel venit de aiurea. Aceast rtcire este izvorul tuturor cderilor noastre n pcat i al tuturor faptelor noastre greite. Dac am reui s deosebim patima de noi nine ca pe ceva dumnos nou, nu ne-am ndupleca s-o satisfacem, ci am fi nsufleii de

122
ur i mpotrivire fa de ea. Trei. Dup ce ai deosebit de voi niv patima care ne stric linitea i ai recunoscut-o ca vrjma, ncepei s luptai mpotriva ei, folosind arm dup arm, pn ce va fugi i se va ascunde de noi sau pn ce sufletul va dobndi odihn. Postii, rugai-v, citii, meditai, vorbii cu printele duhovnicesc, mergei la biseric, facei metanii acas: ntr-un cuvnt, ntrebuinai toate mijloacele pe care le gsii de cuviin pentru a-l nvinge pe vrjma. Uneori, patima se ascunde repede, alteori se lupt vreme ndelungat. Treaba noastr este s nu slbim, ci s rbdm cu brbie n nevoinele luptei, pn ce nu va rmne nici urm de vrjma pe pmntul sufletului nostru. Patru. Vrjmaul a fost izgonit, patima a fost stins, sufletul a dobndit odihn. Niciodat s nu credei c ai lovit de moarte acea patim. Nu. Ea s-a ndeprtat doar pentru o vreme, neavnd putina de a ine piept iureului forelor voastre: ns ndat ce se ivete prilejul, ea se ridic degrab i ncepe s lupte. Ai nvins patima numai cu un prilej: ns ea va afla mii de asemenea prilejuri, i iari va ncepe s lupte i s provoace la lupt. Pe lng asta, dac o patim este nlturat, iese n fa alta; i arena noastr nicicnd nu e pustie. Asta nseamn c niciodat nu are voie cretinul s lase armele sale, ci s rmn echipat cu ele ziua i noaptea. El este osta cruia niciodat nu-i vine schimbul i care trebuie s fie totdeauna gata de lupt. Aici este rbdarea (Apocalipsa 13, 10)". ntru rbdarea voastr vei dobndi sufletele voastre (Luca 21, 19)": fiindc numai cel ce va rbda pn n sfrit se va mntui (Marcu 13, 13)". Iat ntreg programul luptei! Dup ce ai recunoscut ca vrjma al tu patima care te lupt acum, lovete-o cu armele tale, ntrebuinndu-le una dup alta, pn ce o vei goni. Ai gonit-o ? Stai i privete, ateptnd nvlirea aceleiai patimi sau a alteia: i atunci cnd nvlete, f cu ea ceea ce ai fcut i cu prima - i tot aa n fiecare zi, n fiecare ceas i n fiecare minut. ntrebai: Dar cnd se sfrete asta ?" n fapt, fiecare va vedea singur cnd va veni pentru el anume sfritul btliei. Nimeni nu poate spune dinainte. Dinainte se poate spune doar att: cu ct se va lupta cineva mai cu brbie, fr a se supune nici unei nruriri pctoase, cu att mai repede vor ncepe patimile s slbeasc, i pe msur ce aceast lupt struitoare se va prelungi, pacea i linitea vor ncepe s se slluiasc n suflet. i este ndejde c sufletul va ajunge, n cele din urm, ntr-o stare plin de pace, n care, ca n linitea de la miezul nopii, va mpri o tcere adnc - semn c toi vrjmaii au fost gonii departe sau rpui. Atunci sufletul va prznui luntric sabat nencetat, strignd: Am trecut prin foc i prin ap, i ne-ai scos pe noi la odihn (Ps. 65,11)" [] Astfel, i patimile sunt nsetri luntrice arztoare, sunt pofte aprinse ale sufletului iubitor de pcat. Aici, pe pmnt, le satisfaci i ele tac pentru o vreme. Dup aceea, ns, ele cer iari cu putere s fie satisfcute i nu-i dau pace pn nu vor fi sturate iari. Iar

123
pe lumea cealalt nu vei mai avea cu ce s le satisfaci, fiindc toate obiectele patimilor sunt lucruri pmnteti. Aceste lucruri rmn aici, iar patimile rmn n suflet i trec dincolo mpreun cu sufletul, i vor nseta dup satisfacere; vor nseta i vor chinui sufletul cu aceast sete, fiindc el nu va avea cu ce s le satisfac. i cu ct va tri n continuare sufletul, cu att va fi mai chinuit i mai sfiat de patimile nesatisfcute. Acest chin nu va nceta s tot creasc, i aceast cretere i ntrire nu va avea sfrit. Iat i iadul! Pizma e vierme; mnia i iuimea sunt foc; ura este scrnire a dinilor; pofta e ntunericul cel mai dinafar ! Acest iad al patimilor ncepe nc de aici: fiindc cine dintre ptimai cunoate desftarea odihnei de patimi ? Numai c aici patimile nu arat pe deplin ct sunt de chinuitoare pentru suflet. Aici, trupul i viaa n societate abat i modereaz loviturile lor. Pe lumea cealalt aceast pavz nu va mai fi, i patimile i vor arunca asupra sufletului toat otrava - i ca s v ncredinai mai bine, v voi spune cuvintele Cuviosului Avv Dorotei despre aceasta: Aflndu-se n acest trup, sufletul primete uurare de patimile sale i oarecare mngiere: omul mnnc, bea, doarme, st de vorb, umbl mpreun cu prietenii si iubii. Iar dup ce iese din trup, sufletul lui rmne singur cu patimile sale, i de aceea este pururea muncit de ele; plin de ele, sufletul este ars de tulburare lor i este sfiat de ele. Precum cel ce ptimete de fierbineal [febr] este ars de focul luntric, aa i sufletul ptima va fi pururea chinuit, nefericitul, de obiceiul su cel ru, avnd pururea n sine aducerea-aminte amar i lucrarea chinuitoare a patimilor, care l prjolesc fr ncetare. Iar de vreme ce aa stau lucrurile, cu adevrat ne ateapt un sfrit ct se poate de crunt dac nu vom fi cu luare-aminte la noi nine. De aceea v i zic totdeauna: strduii-v s lucrai n voi niv aezrile sufleteti cele bune, ca s le aflai dincolo; fiindc ce are omul aici, aceea va i pleca mpreun cu el dincolo, i aceea va avea pe lumea cealalt". Acelai lucru l voi aduga i eu la cuvntul meu. S ne ngrijim atta vreme ct suntem vii, a ne curai de toat ntinciunea patimilor, i n locul lor s sdim toate virtuile. Firete, asta cere osteneal, i nc nu puin: ns cum ar putea fi altfel ? Fr osteneal nimic nu se nfptuiete. [] Luai aminte c prin cuvntul lume se are n vedere la modul propriu nu societatea omeneasc nu lucrurile acestei viei, ci tot ce este pctos, ptima, potrivnic lui Dumnezeu. Lumea este acolo unde lucreaz pofta trupului, pofta ochilor i trufia vieii, sau acolo unde mprete un pcat oricare ar fi el. Luate astfel cuvintele: Mie lumea s-a rstignit, si eu lumii vor nsemna acelai lucru cu: Fa de mine orice pcat este rstignit, i eu m-am rstignit fa de orice pcat. Cum i cnd se ntmpl asta? n primul rnd, bgai de seam c n fiecare pcat sunt dou laturi: pe una o alctuiesc faptele pctoase, iar pe alta - patima pctoas.

124
Patima este izvorul i pricina faptelor pctoase, iar faptele sunt produsul i manifestarea patimii. Astfel, de pild, mnia sau irascibilitatea este o patim pctoas, care triete n inim - iar faptele prin care ea se manifest sunt crizele de mnie, certurile, scandalurile, btile, uciderile. O singur patim, dar cte fapte! i toate iau natere din ea. De asemenea, iubirea de plceri sau senzualitatea este patima pctoas a plcerii simurilor - iar faptele ei sunt: mbuibarea, iubirea de mncare bun, iubirea de mult butur, iubirea de buturi bune, frecventarea crciumilor, a bordelurilor, a teatrelor, a balurilor [n ziua de astzi a discotecilor - n. tr.]. La fel trebuie s nelegem lucrurile n privina oricrei patimi. Orice patim, una fiind n inim, se manifest n exterior, prin trup, n multe fapte. Dup aceasta, nu v e greu s nelegei cum se face c pcatul, altfel spus lumea, se rstignete fa de noi i noi fa de pcat, altfel spus fa de lume. Atunci cnd cineva se las de faptele pctoase sau ptimae, pcatul - altfel spus lumea - se rstignete fa de el; iar atunci cnd cineva stinge i dezrdcineaz n sine nsi patima pctoas, i el se rstignete fa de pcat - altfel spus, fa de lume. Astfel, de pild, atunci cnd cineva se las de teatre, crciumi, chefuri i celelalte, aa nct nimeni nu l mai vede niciodat n fapte i locuri netrebnice, ci este vzut ntotdeauna purtndu-se drept i cuviincios, nseamn c pcatul altfel spus lumea - a murit prin acea parte a sa fa de el, altfel spus s-a rstignit fa de el. Cu toate acestea, nu se poate spune ns cu siguran c i el s-a rstignit fa de pcat, altfel spus fa de lume: cci cu toate c el nu este cu trupul n acele locuri i fapte, poate s fie acolo cu inima i mintea. Nu e n teatru cu trupul, dar poate s se gndeasc la teatru i s spun cu dor: Ce bine ar fi s fiu acolo ! Nu e n crcium i la chefuri cu trupul, dar poate fi acolo cu mintea i cu inima, poate gndi i dori cum s nimereasc acolo, prndu-i ru c nu este acolo. n toate aceste cazuri i n cele asemntoare, chiar dac pcatul altfel spus lumea - s-a rstignit fa de el, el nsui nu s-a rstignit nc fat de pcat - altfel spus fa de lume - nc l mai iubete, nc l mai dorete i se mai ndulcete de el. S-a biruit pn la a se deprta de faptele pctoase; dar pe inim nc nu i-a clcat, nc n-a dezvat-o s iubeasc faptele pctoase, s se dezguste de ele i s le urasc. naintea lui Dumnezeu el este nc iubitor de pcat, altfel spus iubitor de lume: fiindc Domnul caut nu numai la fapte, ci mai ales la inim. Ca atare, trebuie nu numai s ncetm cu faptele ptimae i pctoase, ci s biruim i s stingem nsei patimile, aa nct s nu ne desftm cu nici un fel de lucruri i fapte ptimae, ci s avem fa de ele dezgust i s ne deprtm de ele. Iat, atunci cnd cineva a ajuns deja la starea aceasta, atunci cnd nu numai c nu face fapte pctoase, ci a stins n sine nsi mptimirea de ele, poate s spun despre sine c i el s-a rstignit fa de lume. Aadar, punei de o parte toate faptele pctoase i ptimae, iar de cealalt patimile pctoase, i cugetai astfel: atunci cnd vei prsi

125
toate faptele ptimae se va putea spune c lumea s-a rstignit fa de voi; iar cnd vei stinge nsei patimile, se va putea spune c i voi v-ai rstignit fa de lume. Iat n ce sens v punem i vou, mirenilor, legea de a avea lumea rstignit fa de voi i pe voi rstignii fa de lume. Prima parte a legii se mplinete prin aceea c omul pctos prsete viaa dezmat, stricat, ruinoas i ncepe o via serioas, ndreptndu-i purtarea; iar cea de-a doua se mplinete prin aceea c omul nu are doar purtare bun, ci i pstreaz bune, curate i bineplcute lui Dumnezeu i simmintele inimii. Prima parte e mai uoar, a doua mai anevoioas. Ca atare, nu orice om care si-a ndreptat purtrile i-a ndreptat i inima. [] ntr-adins am struit mai mult asupra acestui loc apostolic, pentru a v insufla c boala pe care o avem aproape toi n comun - cruarea i ngduina fa de trup - este cu totul nepotrivit celor ce caut i ateapt mpria lui Dumnezeu. Vrei mpria ? Nu-i crua trupul. Dac i va prea ru de trup, nu vei primi mpria. Ah ! Cum nu este pe gustul nostru aceast vieuire aspr, ce chinuiete trupul, i ce mecherii nu ntrebuinm pentru a ne scuti de ea ! Iat, acum e post: i cine postete aa cum trebuie ? Unii nu dau doi bani pe post; alii l petrec n aa fel c trupul nu simte nici o asprime n urma lui. i ce nu spun acetia spre a se dezvinovi ! De cei crora nu le pas defel de mntuire, ce s mai spunem - acetia nu triesc dect trupete; dar iat, i rvnitorii cucerniciei au aplecarea de a-i hrni i nclzi trupul n tot chipul. Eu", zic unii ca acetia, m voi ndeletnici cu cugetarea la cele Dumnezeieti, i la biseric o s merg, voi citi cri mntuitoare, voi face milostenie, i sunt gata s fac i altele; pe trup, ns, las-l s aib parte de toat tihna i ndestularea - n mncare, n somn, n lipsa de osteneal i nlturarea tuturor greutilor". i ce mai zic ei ? Ei zic: Chinuirea trupului e lucrare trupeasc, iar noi suntem duhovniceti; prin lucrri duhovniceti vom i ajunge n mpria Cerurilor - cea fr de materie". La aceste argumente i la cele asemntoare lor voi spune doar un lucru: n ce msur era duhovnicesc Apostolul Pavel ? i cine se poate compara cu el n ce privete cunoaterea lucrrii pe care trebuie s o facem?! i vedei ce a scris? A artat cununa cea nestriccioas, i tuturor celor ce vor s pun mna pe ea le-a poruncit s chinuie i s supun robiei trupul lor: n-a rnduit nici un alt mijloc i nimic altceva n-a adugat. Aici chinuirea trupului, dincolo cununa cea nestriccioas. O vrei pe cea din urm? Apuc-te de cea dinti; iar argumentele viclene las-le. Dac i pe mine ar ncepe cineva s m bat la cap: Explic-mi cutare i cutare lucru", i-a spune: Ce mare filozofie este aici ? Ce nseamn cununa cea nestriccioas este limpede ? Firete, limpede. Ce nseamn chinuirea i nrobirea trupului este limpede ? i asta, bineneles, e limpede. Aadar, mergi de chinuie trupului tu i-l supune robiei, i vei primi cununa cea nestriccioas. Iar de vei face altfel, nu numai c nu vei primi cunun, ci te vei arta

126
netrebnic, precum se teme sfntul Apostol i pentru sine, i pentru noi. Iar despre cel netrebnic tii ce sa zis ? S-a zis: pe robul cel netrebnic aruncai-l n ntunericul cel mai dinafar, unde e plnsul i scrnirea dinilor. Iat nefericitul sfrit al odi hnirii tru pu lui!" [] Iat, asta e tot! ine-i trupul n continu neodihn i ptimire, iar sufletul punei-l, adunndu-i n tine nsui luarea-aminte, naintea judecii lui Dumnezeu, i schimb toate rnduielile vieii tale, netemndu-te i neruinndu-te de nimic. F aa, i vei fi neprimejduit din partea cderilor. Ca s o spun pe leau: trebuie s dobndeti, prin frica de moarte i de judecat, necruare fa de trup, neluare n seam a prerii oamenilor despre tine i fric de Dumnezeu, fiind cu luare-aminte la tine nsui. Atunci cnd vei pune n tine aceast rnduial, vrjmaul nu va mai putea ajunge la tine; iar dac se va i apropia vreodat, va fi ndat lovit i pus pe fug. Prin luarea-aminte vei bga de seam ndat apropierea lui i, nhndu-l prin necruarea de sine i nefrica de judecile omeneti, l vei lovi cu frica judecii. Necruarea de sine, nepsarea fa de ceea ce vor spune oamenii i frica de judecat sunt trei sbii ascuite pe amndou prile, mpotriva crora nu poate ine piept nici o ispit a vrjmaului. Atta vreme ct sunt ntregi i n putere n tine aceste arme, vrjmaul nici nu va veni la tine. Ca atare, dac teai aprovizionat cu ele i le pzeti, vrjmaul nu se va apuca s te ispiteasc prin nimic, ci toat viclenia i-o va ntoarce spre a i smulge armele acestea, adic fie spre a-i mprtia luarea-aminte, fie spre a te face s slbeti friele trupului i dorinei de a plcea oamenilor, fie spre a stinge frica de judecat i a sllui n inima ta rceal. Dac va reui n aceasta, va ncepe s te trag i la pcat; iar dac nu va reui, se va deprta de la tine. tiind aceasta, mai presus de toate pzete-i armele, stai mereu naintea judecii lui Dumnezeu, fugi de toat odihna trupului i pzete-i neschimbat rnduial de via, chiar dac ai fi n vremea de fa ocrt i chiar btut - i fr ndoial c vei rezista, cu ajutorul harului dumnezeiesc. Cu toate acestea, spune sfntul Ioan Scrarul, trebuie s privim cu agerime de unde i ncotro bate vntul, ca s dm pnzelor noastre ndreptare pe msur. Vrjmaul nu doarme i va ntrebuina toate vicleugurile spre a te amgi. La nceput, el se va deprta cu totul i va nceta s i mai dea btaie de cap cu ispitele, ca s crezi c te-ai slobozit deja de patima care te stpnea i, dedndu-te leneviei, s i slbeti luarea-aminte. Dac nu-i vei da seama de vicleugul acesta i vei slbi luarea-aminte, vrjmaul te va atrage n cugetri multe i, mai nainte de a-i veni n fire, va pricinui conglsuirea inimii tale cu fapte pctoase, dup care te vei face singur duman ie. Dac nu va reui n aceasta, va ncepe s se apropie cu gnduri subiri i fulgertoare, ca s te ademeneasc afar din cetatea ta, iar odat ce te va prinde n cmp deschis s te dezarmeze i s te nrobeasc. Uite, se ntmpl asta: n mijlocul unei oarecare fapte,

127
zboar prin mintea ta ca fulgerul gndul c, pasmite, ai sporit destul. Gndul zboar, i parc n-ar mai fi. Urma lui, ns, rmne ca o zgrietur pe suflet, i dac nu vei lua n seam acest lucru puterile vor ncepe ndat s i slbeasc i n suflet vor prinde a-i rsuna chemri ademenitoare ba la ngduin fa de tine nsui, ba la mprtiere, ba la prsirea obinuitei asprimi n rnduieli. Supune-te, i vei fi nu departe de cdere. Dac nici asta nu i va reui vrjmaului, el va ncepe s te ae la nevoine peste msur: fie la postire prea aspr, fie la rugciuni prea lungi, fie la nsingurare sau vreun alt lucru dincolo de msura pe care ne-am pus-o atunci cnd am stabilit rnduial noii noastre viei. Lipsa de msur ntotdeauna slbete puterile nevoitorului, stric rnduial lui i i aduce tulburare - n care vrjmaului i e deja uor s te nving. Dac nici aici nu va reui, va ncepe s mpleteasc rul n fiecare lucru bun pe care-l ai, aa cum se nfoar iedera parazit n jurul copacilor. Tu te ndeletniceti cu cugetarea ziditoare la cele Dumnezeieti, iar el te abate n iscodirea deart a tainelor Scripturii, care l rcete pe om i dezvolt n el prerea de sine cea pierztoare. Tu te ngrijeti cum s nu jigneti pe nimeni, iar el te abate n dorina cea pierztoare de a fi pe placul oamenilor. Tu te temi s nu osndeti pe cineva, iar el se grbete s i insufle nepsare att fa de bine ct i fa de ru. Deopotriv i mpletete vrjmaul n multe cele ale sale, spune sfntul Ioan: n dragostea de oaspei lcomia pntecelui, n chibzuin - asprimea, n blndee - frnicia, n bucurie - prerea de sine, n ndejde - lenevia, i aa mai departe. Uit-te cte curse (cum numesc aceste atacuri ale vrjmaului oamenii ncercai n lupta cu ele); uit-te cte curse, i fii de dou ori mai cu luare-aminte i mai priveghetor. Iar ca s te ajui, iat ce s faci: gsete-i un printe duhovnicesc bun i, ncredinndu-i-te cu totul, roag-L pe Domnul s-i dea s-i spun ntotdeauna ceea ce este bine, spre zidirea ta; sau dac poi afl-i un frate de un cuget cu tine i fii deschii unul fa de cellalt, povuindu-v i ntrindu-v unul pe cellalt. Dac tii s citeti, aprovizioneaz-te cu cri mntuitoare i, studiindu-le, caut n ele nvtur i limpezirea feluritelor lucruri nelmurite din gndurile, simmintele i micrile inimii tale. Prin aceste mijloace, dac vei avea dorina sincer de a fugi de ru i de a te ntoarce n rugciune ctre Dumnezeu, vei avea ntotdeauna putere s descurci viclenele mpletituri ale vrjmaului, s vezi rul pe care el i-l pregtete i s l pui apoi pe fug cu armele tale duhovniceti.[] Este o ndeprtare de lume cu trupul - aceasta este ndeprtarea n pustie; dar este i o ndeprtare de lume fr a iei din lume: ndeprtarea de felul ei de via. Prima nu e la ndemna tuturor i nu st n puterea tuturor; a doua e de datoria tuturor i trebuie mplinit de ctre toi. i iat, tocmai la aceasta ne chema

128
sfntul Andrei n canonul su atunci cnd sftuia s ne ndeprtm n pustie prin legiuirea bun. Aadar, leapd nravurile lumeti, i fiecare fapt a ta, fiece pas al tu, s le svreti aa cum poruncete legea cea bun a Evangheliei: i ai s vieuieti n mijlocul lumii ca n pustie. Aceast bun legiuire se va face ntre tine i lume ca un perete despritor, din pricina cruia nu vei vedea lumea. Ea va fi naintea ochilor ti, ns ca i cum nu ar fi. n lume vor continua schimbrile ei, iar tu vei avea rnduielile tale. Lumea va merge la teatru, tu la biseric; ea va dansa, tu vei bate metanii; ea va fi la plimbare, tu acas, n nsingurare; ea va fi ntru grire deart i glume, tu ntru tcere i slavoslovire a lui Dumnezeu; ea va fi n plceri, tu n osteneli; ea va citi romane dearte, tu vei citi Dumnezeietile Scripturi i scrierile Sfinilor Prini; ea va fi la petreceri, tu vei sta de vorb cu cei de un cuget cu tine sau cu printele duhovnicesc; ea i va face socoteli egoiste, tu vei face jertf de sine; ea va fi n visri ptimae, tu n cugetare la cele Dumnezeieti. i astfel, n toate traseaz-i reguli i introdu-i rnduieli de via potrivnice obiceiurilor lumeti - i vei fi n lume n afara lumii, ca n pustie. Nici tu nu vei fi vzut n lume, nici lumea nu se va vedea n tine. Vei fi n lume pustnic - i vei deveni urmtor al sfintei Mria, fr a te ndeprta n pustie. Dac, precum am amintit, vei aduga la aceasta i inerea trupului tu n post, n osteneli, n priveghere i, ndeobte, n lipsa de oriice odihn, vei stpni amndou mijloacele cu care i-a biruit patimile sfnta Maria Egipteanca i s-a mntuit. Pe scurt, n dou vorbe: fugi de odihna trupului i pune-i rnduieli de via potrivnice obiceiurilor lumeti, altfel spus ngrdete-te cu legiuirea cea bun. F aa: vei birui patimile i tu, te vei mntui. Cci, iat, potrivit nvturii sfntului Isaac, ce va fi cu tine dac vei stpni amndou aceste mijloace: supunere a simurilor, trezvie a minii, blndee a gndurilor, micri luminoase ale minii, srguin la fapte, gnduri nalte i subiri, lacrimi ce nu cunosc msur, pomenire a morii, ntreag nelepciune curat, departe de orice nchipuire ce ispitete gndul, nelegere de tain, la care mintea ajunge cu ajutorul cuvintelor Dumnezeieti, fric ce taie lenevia i nepsarea i stinge orice poft - iar n cele din urm, libertatea omului adevrat, bucuria i nvierea sufleteasc mpreun cu Hristos ntru mpria Lui. Iat i mntuirea. Iar dac cineva se va arta nepstor fa de aceste dou mijloace, s tie urmtorul lucru: nu doar c se va vtma pe sine n toate privinele, ci va cltina i nsi temelia virtuilor. Acestea, dac le va pstra n sine i va rmne ntru ele, sunt nceputul i capul lucrrii Dumnezeieti n suflet, ua i calea ctre Hristos: aijderea, dac cineva se rupe i se deprteaz de ele, ajunge la patimile potrivnice lor: rsful trupului i rtcirea trupeasc, adic umblarea dup obiceiurile lumii, care deschid intrare n suflet tuturor pcatelor i

129
tuturor patimilor. Cci arat numai ngduin fa de obiceiurile lumii, care nu sunt altceva dect rtcire trupeasc - arat numai ngduin fa de aceast rtcire, i s vezi ce o s ias! Alunecri nepotrivite i neateptate (continui cuvntul sfntului Isaac), care apropie de cderi, viforul simirilor [senzaiilor] puternice strnite prin vz, grabnica aprindere ce pune stpnire pe trup, gndurile nenfrnate, ce tind ctre cdere, rcirea dragostei fa de cele Dumnezeieti i desvrita prsire a regulilor vieii tale noi, rennoirea faptelor rele care fuseser uitate i deprinderea altora, pe care nainte nu le cunoscusei. i patimile care, cu harul lui Dumnezeu, fuseser deja omorte n suflet i nimicite prin uitarea aducerilor aminte pstrate n minte, ncep s se pun iar n micare i s sileasc sufletul la lucrarea lor. Iat ce se ntmpl n tine ca urmare a primei "ngduine fa de pcat, adic a rtcirii trupului dup nravurile lumii i a nerbdrii n suferirea petrecerii necjite n noua rnduial de via. Iar cele ce au loc ca urmare a facerii pe placul trupului i mai ales pe placul pntecelui, sunt cu neputin chiar a fi nirate: greutate n cap, mare mpovrare n trup i slbiciune n muchi, prsirea pravilelor de rugciune, lenevia de a face metanii, ntunecarea i rcirea inimii, ngroarea minii i gndurilor, o cea groas i de neptruns, ce se ntinde n tot sufletul, o puternic trndvire i plictiseal n oriice lucrare dup Dumnezeu, precum i neputina de a gusta n vremea citirii dulceaa cuvintelor Dumnezeieti, rtcirea gndurilor pe tot pmntul, priveliti spurcate ce umplu sufletul i aprind pofta; nencetat i nesuferit aprindere n tot trupul, de unde vin noi gnduri amgitoare, cu care mpreunndu-se sufletul, cade n patimi de ocar, la nceput n sine nsui - prin ncuviinare -, apoi i n afar prin fapt. Iat roadele amare care se nasc din rtcirea dup nravurile lumii i din toat odihna trupului! tie vrjmaul c cel ce i se va supune va fi prada lui sigur. Ca atare, se strduiete n fel i chip fie s strice noile rnduieli de via bun, fie s ne plece spre a face oarecare ngduin trupului. Faci o asemenea ngduin, cazi n alta i n nici una dintre ele nu vei scpa de cderea n pcat i de ntoarcerea patimilor dinainte. Fii ngduitor fa de trup, i el te va aduce la ngduina i fa de nravurile lumii. Un vrjma te va da pe mna altuia, fr a nceta s te lucreze i el; i n doi te vor duce de fiecare dat la cdere. tiind de acest necaz, s ii piept cu trie n ceea ce ai nceput. Pentru trup va lupta iubirea de aceast via, pentru lume - dorina de a plcea oamenilor. Adu mpotriva lor ajutoare: n chinuirea trupului simirea vieii celei adevrate, i n respingerea obiceiurilor lumii - tovria cu oamenii adevrai. Trupul va ncepe s se smiorcie i sufletul s tnjeasc? narmeaz-te cu rbdare. nsufleete-te cu acest gnd: c te ateapt moartea. ngduina fa de trup i de nravurile lumii nate moartea prin cderea n pcat: moartea cea adevrat i venic. i trupul

130
dimpreun cu lumea i sperie cu moartea pe cei ce merg mpotriva cerinelor lor, ns aceast moarte e prut - nu adevrat, ci nscocit de vrjma ca s bage n speriei. Mai bine s fim gata de aceast moarte spre mntuire, pentru a scpa de moartea cea pierztoare. Bineneles, acesta e un lucru greu. De asta se i cheam calea aceasta calea strmt i necjit": numai c Dumnezeu, Cel Nemincinos, a unit-o cu fgduina mngietoare c ea duce la via. Numai nebunii, spune sfntul Isaac, prefer o mic odihn din faa lor unei mprii ndeprtate, netiind c mai bine este s rabzi chinuri n nevoin dect s te odihneti pe patul mpriei pmnteti i s fii osndit pentru lenevie. Cei nelepi vor mai bine moartea, numai s nu cad sub nvinuirea c au mplinit vreuna din faptele lor fr trezvie. Nu fii trndav atunci cnd este vorba de ceea ce te face viu cu adevrat, i nu te lenevi s mori pentru aceasta. Cu asemenea gnduri i asemenea povee Printeti [patristice] ntrii-v hotrrea de a rezista n noile rnduieli bune de via, n mpotrivirea fa de nravurile lumii, i de a nu face grija de trup spre pofte. Prin asta vei scpa de lucrul cel chinuitor - de robia pcatului, i vei intra degrab n libertatea fiilor lui Dumnezeu, atunci cnd, ntrii fiind de puterea lui Dumnezeu, vei ncepe s umblai deja fr mpiedicare, fr sforri, fr jertfe deosebite, ntru poruncile Domnului, aa cum umbl fii n casa tatlui lor. Amin. BIBLIOGRAFIE: Sfntul Teofan Zvortul, Pregtirea pentru spovedanie i Sfnta mprtanie, Ed. Sophia, Bucureti, 2002 DESPRE ADEVRATA POCIN, de Sfntul Dimitrie al Rostovului Iubirea noastr pentru pcat Ah, ct de multe sfaturi i ndemnuri la virtui avem n scrierile Proorocilor, Apostolilor i ale Sfinilor Prini i ct de des auzim poveele nvtorilor duhovniceti! Ins ct de puini sunt cei care le ascult, ct de puini sunt cei care se mntuiesc! Iar la ru nu ne trebuie muli nvtori: un singur diavol optete i pctosul este gata s l asculte! Dar nsi firea noastr cea iubitoare de pcat l ndeamn pe fiecare la pcat, iar prietenia cu cei pctoi ce rele nu-l nva? i deseori se ntmpl ca, un om s devin pentru altul un diavol, ce l nva tot rul. Iar cine ajunge s se obinuiasc cu pcatul i cine se nrudete cu el, acela nu se mai teme de Dumnezeu i nu i este fric s svreasc fapte potrivnice lui Dumnezeu. S ne pzim s nu ne obinuim cu pcatele i s ne ridicam ct se poate de repede din cderea n pcat. Cci dac cineva cade o dat n vreun pcat de moarte i nu se ridic imediat prin pocin, acela va cdea uor n pcat i a doua i a treia oar i, repetndu-l, va ndrzni s fac i alte pcate mai grele. Aadar, este de ajuns s

131
pctuieti prima dat: cine a pctuit o dat, acela nu se mai teme s repete pcatul... Iar pricina acestei ndrzneli la pcate este faptul c la prima lui cdere omul nu s-a grbit s se ridice, prin pocin. [] Dar pentru c pctosul nu se grbete s fac pocin, pcatele se repet i i se ntmpl dup cuvntul Ineleptului Solomon: Cnd vine cel nelegiuit, vine i defimarea i o dat cu ruinea i batjocura (Pilde 18,3), ceea ce nseamn: atunci cnd pcatul i intr n obicei, lui nu i pas de mntuirea lui, nu se mai teme de Dumnezeu. El se aseamn atunci cu omul care s-a prbuit din nlime n prpastie; nu mai are de ce s se in, cade n adnc i se sfarm. Iat, aa i pctosul care cade din viaa plcut lui Dumnezeu, dac nu se sprijin imediat prin pocin, ncepe s cad din pcat n pcat: i i va fi foarte greu, dei este cu putina s se fereasc de pcat, pentru c l atrage spre pcat deprinderea pctoas, care la el s--a transformat n ceva natural i face parte din firea lui; aadar, nu te lenevi s faci pocin pentru pcatul tu, omule czut! Nu te lenevi cci altfel vei cdea n prpastia rului i vei pieri. [] Fr fric de Dumnezeu nu te poi pzi de pcat Pctoii nu renun la frdelegile lor i nu vor s dobndeasc virtui pentru c nu se tem de Dumnezeu. Cine nu se teme de Dumnezeu, acela este gata s fac orice ru: lui nu i este team s omoare un om, socotete chiar c aceasta este o fapt de vitejie; a fura, a jefui pe cineva, pentru el este o fapt profitabil. Ticloasele pcate trupeti, el nu le recunoate ca fiind pcate, socotindu-le necesiti ale firii. Viclenia el o consider nelepciune; fiecare pcat este gata s l socoteasc virtute, fapt fireasc, i se laud chiar cu necuviina: "C se laud pctosul cu poftele sufletului lui" (Ps. 9, 23); lucrul de care ar trebui s se ruineze, cu acela se mngie; fapta pentru care ar trebui s plng, de aceea se bucur; cele de la care ar trebui s dea napoi i s fug ct l in puterile, pe acelea le dorete i le caut cu srguin. [] Sfntul Ioan Gur de Aur ne nva: "Dac ne gndim c Dumnezeu este pretutindeni, aude totul i vede totul, nu numai ce facem noi, ci i ceea ce se ascunde n adncul inimilor noastre, atunci ne vom -teme de Dumnezeu i nu vom ndrzni s facem nici o fapt pctoas, nici s spunem vreun cuvnt pctos i nici mcar un gnd pctos s avem. Cci spune-mi, dac tu ai sta ntotdeauna n apropierea mpratului, nu ai sta, oare, cu fric? Dar atunci cum, stnd naintea lui Dumnezeu, ndrzneti i nu te temi i nu tremuri naintea Lui? Nu ntrebuina ru ndelunga Lui rbdare. El rabd ndelung ca s te aduc la mntuire. nainte de a ncepe vreun lucru sau vreun cuvnt, gndete-te c Dumnezeu te vede i c El este lng tine. El este aici, fie c mnnci, sau bei, sau dormi, sau te mnii pe cineva, sau furi... Orice ai face, ine minte c Dumnezeu este cu tine i nu vei pctui niciodat: vei simi c stai naintea mpratului Ceresc". Aa ne nva Sfntul Ioan Gur de Aur. S inem minte c frica de Dumnezeu este nceputul i temel i a viei i plcute l ui Dumnezeu.[]

132
n ce const adevrata pocin Adevrata pocin const nu numai n a-i mrturisi sincer pcatele tale printelui duhovnic, ci i n a nu te mai ntoarce la ele. i nu numai s nu te ntorci la pcate, dar s i plngi cu inima zdrobit pentru acelea pe care le-ai fcut nainte; i nu numai s plngi pentru ele, dar s le i ndrepi prin nevoinele pocinei, nevoine care nu numai c ar fi pe msura pcatelor fcute de noi, dar le-ar i ntrece pe acestea. Deart este pocina celui care vrea ca printr-o nfrnare de scurt vreme de la mncare i printr-un post de o zi s acopere mbuibarea i beia lui repetat! Nefolositoare este i pocina aceluia care crede c printr-o omorre de scurt durat a trupului i poate cura pcatele grele, de moarte, svrite timp de muli ani! Nedreapt este i pocina celui care ndjduiete ca prin cteva suspine i cteva bti n piept s ndrepte multele lui nedrepti! ndoielnic este iertarea pcatelor celui care gndete c prin lacrimi puine, fr ostenelile i nevoinele specifice adevratei pocine, i poate spla multele lui frdelegi i necuraii, i astfel s se izbveasc de chinurile venice! Multe lacrimi au vrsat ninivitenii i mare le-a fost pocina: i toi, de la cel mai mic pn la cel mai mare, s-au mbrcat n sac, au hotrt s in post nu numai oamenii, ci i vitele, i s-au ndreptat ctre Dumnezeu n rugciune de pocin. Cu toate acestea, nu erau pe deplin convini c vor fi izbvii de pieirea care i amenina, cci spuneau: "Poate c Dumnezeu Se va ntoarce i Se va milostivi i va ine n loc iuimea mniei Lui ca s nu pierim!" (Iona 3, 9). i dac ei, dup o asemenea pocin, tot nu erau convini c Dumnezeu i va milui i le va ierta pcatele, atunci cum poate fi convins acela care crede c printr-o pocin scurt i cteva lacrimi se va curai de pcatele lui multe i grele? S-ar putea spune: "Ninivitenii erau pgni, ei nu tiau ce spune Scriptura: Inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi (Ps. 50, 18); Aproape este Domnul de cei umilii la inim i pe cei smerii cu duhul i va mntui (Ps. 33, 17); Zis-am: Mrturisi-voi frdelegea mea Domnului; i Tu ai iertat nelegiuirea pcatului meu (Ps. 31, 6). Iar noi, credincioii, ndjduim c i puinele lacrimi, mbinate cu mrturisirea pcatelor, pot primi de la Domnul iertarea lor". La aceasta i voi rspunde: desigur, pot, ns numai la aceia care se afl la sfritul vieii lor i crora nu le-a mai rmas timp pentru plngerea pcatelor i pentru nevoine. Pe acetia Domnul i va milui chiar i numai pentru zdrobirea inimii. Ca exemplu l avem pe tlharul de pe cruce. Dar de la omul sntos, care are timp pentru pocin, Dumnezeu cere multe lacrimi, multe osteneli i nevoine, pn cnd aceste nevoine ale pocinei vor fi pe msura sau, mai bine zis, vor ntrece pcatele svrite nainte. Iat ce trebuie s mai spunem despre lacrimi: exist oameni care uneori au inima nduioat i plng pentru pcatele lor, dar tot nu nceteaz s pctuiasc; ce folos au aceste lacrimi dac oamenii nu i

133
ndreapt viaa lor? Unii chiar i mrturisesc pcatele lor cu lacrimi, dar apoi se ntorc iari la aceleai pcate; ce folos au ei de la lacrimile vrsate cnd, dup aceea, se afund iari cu atta plcere n pcatul dinainte? Aadar nu sunt de ajuns numai nduioarea i zdrobirea inimii pentru puin vreme, fr pocin adevrat, cci pocina cea adevrat const nu numai n faptul de a regreta i a plnge pentru pcate, ci i n faptul de a nu te mai ntoarce la ele, iar pentru acele pcate care sunt deja svrite, trebuie s svreti nevoinele pocinei. Apostolul Pavel spune c Esau "dei cu lacrimi a cutat, n-a mai avut cum s schimbe hotrrea" (Evr. 12, 17). De ce nu au fost primite de ctre Dumnezeu lacrimile acestui pctos, de ce nu au curit ele pcatele lui? Sfntul Ioan Gur de Aur rspunde la aceast ntrebare astfel: "El n-a mai avut cum s schimbe hotrrea, pentru c nu s-a artat el nsui vrednic de pocin". Un altul poate spune: "Apostolul Petru a plns puin i a primit iertarea pcatului su; aa i mie mi se vor ierta pcatele, fr s am osteneli ndelungate de pocin, dac voi plnge mcar un ceas naintea Domnului". Acestuia i va rspunde n locul meu nsui ucenicul Apostolului Petru, Sfntul Clement. El spune c Sfntul Petru n fiecare noapte, auzind cntarea cocoului, i amintea imediat lepdarea lui de Hristos, se ridica din patul su i cdea la pmnt, plngnd cu amar i vrsnd multe lacrimi, i aa a fcut n tot timpul vieii lui. Iar istoricul bisericesc Nichifor adaug faptul c ochii Sfntului Apostol, din pricina plnsului zilnic, erau ntotdeauna roii i parc nsngerai. Iat care a fost pocina lui Petru! Dar tu, care ndjduieti s-i plngi toate pcatele tale ntr-un ceas, poi s plngi cu atta amar, cum a plns Petru? Poi s te tnguieti n fiecare noapte aa cum s-a tnguit el? Eti n stare s svreti acele osteneli i nevoine pe care le-a svrit Sfntul Petru, de dragul Domnului su, pentru lepdarea sa, chiar pn la rstignirea cu capul n jos pe cruce? Aadar nu te ncrede n puina zdrobire a inimii tale i nu-i pune ndejdea n firava ta osteneal i n scurta ta nevoin: fa naintea Domnului pocin pe msura pcatelor tale mari i chiar mai mare dect ele, cu multe lacrimi, i abia atunci o, pctosule, s atepi mil de la El! Apostolul spune: "Cci precum ai fcut mdularele voastre roabe necuriei i frdelegii, spre frdelege, tot aa facei acum mdularele voastre roabele dreptii, spre sfinire" (Rom. 6, 19). Iar Sfntul Grigorie Dialogul spune: "Pocina se cunoate dup roade, nu dup rdcin sau frunze: Domnul l-a blestemat pe smochinul care avea numai frunze, ns era neroditor; tot aa nu primete nici simpla mrturisire a pcatelor fr rod - omorrea trupului (ca o nevoin a pocinei)". Luai aminte la aceste cuvinte; rdcina pocinei este buna intenie de a mrturisi pcatele, frunzele sunt nsi mrturisirea pcatelor ctre Dumnezeu naintea printelui duhovnic i fgduina de ndreptare, iar roadele pocinei sunt viaa virtuoas i ostenelile cinei. Dup aceste

134
roade se i cunoate adevrata pocin. ntrete buna ta intenie s fie ca o rdcin; nmulete cuvintele mrturisirii pcatelor tale spre a fi ca frunzele n copac; ns dac, dup aceea, nu vei aduce roade vrednice de pocin, dac nu i vei ndrepta viaa ta i nu vei nlocui pcatele tale cu virtuile opuse lor, atunci vei fi un pom nevrednic de binecuvntarea lui Dumnezeu, i mai mult dect aceasta: teme-te de blestemul lui Dumnezeu! In Sfnta Scriptur citim despre doi pctoi care s-au cit deopotriv pentru pcatele lor i le-au mrturisit naintea lui Dumnezeu. Acetia au fost Saul i David. Ins nu au primit amndoi iertare de la Dumnezeu. Saul a spus: "Am pctuit clcnd porunca Domnului" (1 Regi 15, 24). David a spus: "Am pctuit naintea Domnului meu". Ins David a primit iertare i s-a mntuit, iar Saul nu s-a nvrednicit de iertare i a pierit n mnia Domnului. De ce s-a ntmplat aa? Oare Domnul a judecat nedrept pe cei doi pctoi care I s-au spovedit, pe unul miluindu-l, iar pe cellalt respingndu-l? Nu! "Credincios este Domnul ntru cuvintele Sale i cuvios ntru toate lucrurile Sale" (Ps. 144, 13). Vinovat este nsui pctosul neiertat, adic Saul: n cuvinte el i-a mrturisit pcatul lui, ns nu a fcut pocin adevrat i nu s-a ndreptat, dei avea timp destul pentru acestea. Iar David, dup mrturisirea pcatului su, ct s-a nevoit n pocin! In fiecare noapte uda patul cu lacrimile lui, se detepta la miezul nopii, mnca cenu n loc de pine i butura lui o amesteca cu plnsul; se istovise din pricina postului, i omora trupul i se smerea naintea Domnului, mbrcndu-se n sac i avnd capul presrat cu cenu. i pentru aceste osteneli ale pocinei nu numai c a primit iertarea pcatului su, dar a devenit i alesul cel iubit al lui Dumnezeu. Iar Saul, care i-a spovedit numai cu gura pcatul su i nu s-a ostenit s fac pocin, a rmas pe veci neiertat... Aadar nimeni s nu ndjduiasc s se cureasc de pcatele sale mari numai prin spovedanie i puina zdrobire a inimii, fr ostenelile i nevoinele specifice adevratei pocine dac, avnd vreme s-i ndrepte viaa, se lenevete s mplineasc acest lucru cu fapta. Mai bine s l urmm pe David care spune: "C frdelegea mea eu o voi vesti i m voi ngriji pentru pcatul meu" (Ps. 37, 18). Vedei, el nu se mulumete numai cu mrturisirea frdelegii lui, ci se ngrijete s o i ndrepte: voi mrturisi - spune el - pcatul meu i m voi osteni s-l ndrept. Cci ce folos este n a deschide rana i nu a pune pe ea plasturele care trebuie? Ce folos este n a-i mrturisi pcatele, iar apoi n a nu svri ostenelile pocinei pentru ele i a nu-i ndrepta viaa? [] Ce este moartea i ct de folositoare este pomenirea ei ? Noi, pctoii, trebuie s avem ntotdeauna n minte pomenirea morii, i s se nvee mintea cu ea ca, avnd fric de ceasul neateptat al morii, s ne nfrnm de la faptele cu care II mniem pe Dumnezeu i s fim ntotdeauna pregtii pentru plecarea din aceast

135
via. Sfntul Ioan Scrarul spune c pomenirea morii i este necesar omului precum i este necesar pinea, i aa cum fr pine nu poate tri, aa nici fr amintirea morii nu i poate ndrepta viaa sa. Fr pine omul slbete trupete, iar fr pomenirea morii slbete duhovnicete. Pinea ntrete inima omului, iar amintirea morii ntrete virtutea omului. Cine are pine, acela nu moare de foame, iar cine are ntotdeauna amintirea morii, acela nu i va omor sufletul cu moartea pcatului, nu va face pcate de moarte. [] Astfel, pe unii moartea i lovete pe neateptate nainte de btrnee i i rpete nepregtii, iar pe alii, chiar i ajuni la btrnee, i gsete tot nepregtii i i ia i i arunc n focul gheenei! O, dac fiecare cretin ar ine totdeauna minte aceste cuvinte ale dreptului Isaac: "Nu tiu ziua morii mele!" Dac fiecare dintre noi s-ar teme de moartea neateptat i s-ar pregti prin pocin adevrat pentru plecarea din aceast via, atunci moartea pctoilor nu ar mai fi att de crunt i sufletele cretinilor nu ar mai umple iadul! Dar vai de nepsarea noastr! Noi tri m ca i cu m nu n e est e dat s muri m niciodat, ca i cum vom vieui aici i ne vom desfat n aceast lume venic; nici nu ne gndim c sfritul ne bate la u, c securea este la rdcin, coasa morii este deasupra capului, ziua Domnului este ca un fur, aproape, judecata nu struie, moartea nu doarme i dintr-odat cdem n plasa morii i n chinurile iadului, dup cum spune Sfnta Scriptur: "C omul nu tie nici mcar vremea lui: ntocmai ca i petii care sunt prini n vicleanul nvod, ntocmai ca i psrile n la, aa sunt prini fr de veste oamenii n vremea de restrite, cnd vine dintr-odat peste ei" (Ecl. 9, 12). O, muritorilor! De ce nu ne amintim de moartea de care nu putem scpa cu nici un chip? De ce nu ne temem de cumplitul ceas al morii, cnd nimeni dintre oameni nu va mai putea s ne ajute? De ce nu ne pregtim pentru moarte, cci nu tim unde ne ateapt i n ce zi, n ce noapte, n ce ceas va veni s ne ia de aici? Ca o trmbi glsuiete vestea cea bun a lui Hristos care ne previne, zicnd: "Vegheai, dar, c nu tii cnd va veni stpnul casei: sau seara, sau la miezul nopii, sau la cntatul cocoului, sau dimineaa. Ca nu cumva venind fr veste, s v afle pe voi dormind" (Marcu 13, 35- 36). ns noi nu acordm atenie acestui glas, noi, precum aspidele cele surde, ne acoperim urechile ca s nu l auzim, ca i cum acest lucru nu ne este spus nou! Evanghelia spune c pe sluga cea rea, care mnnc i bea cu beivii i i bate pe cei ce slujesc mpreun cu el, stpnul ei, venind n ziua n care nu se ateapt i n ceasul pe care nu l cunoate "o va tia din dregtorie i partea ei o va pune cu farnicii. Acolo va fi plngerea i scrnirea dinilor" (Mt. 24, 51). Iar noi nu ne temem nici un pic de acest lucru, ca i cum suntem robii cei buni i alei ai Domnului nostru, dei, n realitate, suntem plini de pcate i frdelegi!

136
i dac oamenii cei sfini i drepi s-au temut de moarte i s-au pregtit timp ndelungat pentru ceasul morii prin mari nevoine (ca, de exemplu, dreptul Isaac), fr s tie ziua sfritului lor, cu att mai mult noi, pctoii, trebuie s ne temem de ceasul acesta i s ne pregtim, curind pcatele noastre ticloase cu lacrimile fierbini ale pocinei, ca s nu ne gseasc sfritul vieii noastre scldndu-ne n tina pcatului i s ne arunce n chinul venic. Tocmai pentru aceasta ne este ascuns clipa morii noastre, ziua sau noaptea sfritului nostru, ca noi, fr s tim cnd vine ceasul acesta cumplit, s l ateptm mereu, s ne temem de el i s ne pregtim pentru plecarea d i n aceast via. [] i ntr-adevr: dac noi, netiind nici ziua, nici ceasul morii noastre, fr s ne fie fric de el, svrim pcate nenumrate i grele, atunci ce nu am svri noi dac am ti c mai avem muli ani de trit pe pmnt i c nu vom muri curnd? Intruct nu tim clipa, ziua i ceasul n care vom muri, trebuie s trim ca i cum am atepta n fiecare zi moartea i la nceputul fiecrei zile s ne gndim: "Oare nu va fi aceasta ultima zi din viaa mea?" i la nceputul fiecrei nopi s spunem n sinea noastr: "Oare nu va fi aceasta ultima noapte a ederii mele printre cei vii?" Plecnd la culcare, s spui n sinea ta: "M voi mai scula viu din patul meu? Voi mai vedea lumina zilei? Sau mi va fi acest pat groap?" Trezindu-te devreme din somn i vznd primele raze din lumina zilei, s te gndeti: "Voi tri pn desear, pn la cderea nopii sau mi va veni ceasul morii n cursul acestei zile?" Gndind astfel, s-i petreci toat ziua, ca i cum te-ai pregti s mori, i seara, ndreptndu-te spre somn, s-i cercetezi i s-i ndrepi contiina ca i cum ai ti c n noaptea aceea i vei preda lui Dumnezeu sufletul tu. Pierztor este somnul aceluia care a adormit n pcate de moarte, i primejdios este somnul aceluia al crui pat este nconjurat de diavolii, care ateapt momentul s trag sufletul pctosului n focul gheenei. Ru este pentru acela care a plecat la culcare fr s se mpace cu Dumnezeu, cci, dac, atunci cnd l-am suprat pe aproapele nostru cu ceva anume, Apostolul spune: "soarele s nu apun peste mnia voastr" (Efes. 4, 26), cu att mai mult cel ce L-a mniat pe Dumnezeu trebuie s se ngrijeasc s nu l gseasc soarele n mnia lui Dumnezeu, s nu adoarm fr s se mpace cu Dumnezeu, cci ceasul morii noastre este netiut: s nu ne rpeasc moartea neateptat nepregtii. Nu spune, omule: mine m voi mpca cu Dumnezeu, mine m voi poci, mine m voi ndrepta. Nu lsa de pe o zi pe alta pocina i ntoarcerea ta la Dumnezeu, cci nimeni nu i-a spus c vei tri pn dimineaa sau pn seara. [] Sfaturi nelepte cu privire la pomenirea morii [] Aadar, s ascultm ceea ce ne spun morii. "O, oamenilor! Ceea ce suntei voi acum, am fost i noi cndva; ceea ce suntem noi acum, vei fi i voi n curnd. Voi acum trii n ndestulare, mncai,

137
bei, v mngiai cu bucuriile lumii acesteia; i noi am trit aa, dar acum, iat-ne n mormintele acestea strimte... Unde s-a ascuns mncarea? Unde este butura? Unde sunt veselia i toat desftarea lumeasc? Nu am pierdut noi, oare, toate acestea? Aa i voi le vei pierde n curnd. i noi am fost odat vii, asemenea vou; i voi vei fi mori, asemenea nou". Iar n cartea nelepciunii lui Solomon morii ne spun: "Ce folos ne-a adus mndria i ce ne-au druit bogia mpreun cu slava deart? Toate acestea au trecut ca o umbr i ca o veste, ce fuge repede, ca o corabie dus de valuri, dup care nu rmne nici o urm, sau ca o pasre ce zboar n vzduh i nu las nici un semn n drumul su, sau ca o sgeat trimis la int; aa i noi: ne-am nscut i am murit". Iar atunci cnd morii ne vorbesc aa, s i ntrebm despre toate. Dac i vine cuiva pofta pctoas a necuriei trupeti, s i ntrebe pe cei mori, dar mai ales pe sodomiii care ard n focul cel nestins: ce i vor spune ei? "Dac vrei s vii n acest loc cu flcri i s te chinuieti mpreun cu noi pe veci, atunci mergi i fa ceea ce doreti". Dac i apare dorina de a chefui din belug n fiecare zi, de a bea i de a mnca mult, s i ntrebe pe cei mori, dar mai ales pe bogatul acela care, "n iad, ridicndu-i ochii, fiind n chinuri", a cerut o pictur de ap pe limba sa de pe degetul lui Lazr i nu a primit-o (Luca 16, 23). Vrei s i asupreti i s i osndeti pe cei nevinovai? ntreab-l pe faraonul acela, care i-a asuprit pe oamenii nevinovai ai lui Dumnezeu i s-a necat n mare, iar acum noat n gheen. Dac ai de gnd s te ridici mpotriva conductorilor ti i s unelteti mpotriva lor, sftuiete-te cu Datan i cu Aviron care s-au ridicat mpotriva lui Moise i a lui Aaron, i i-a nghiit pmntul. Dac vrei s i invidiezi pe cei nelegiuii, ntreab-o pe soia lui Lot, care s-a uitat napoi spre Sodoma i s-a prefcut n stlp de sare. Dac vrei s rpeti lucrurile Bisericii, ntreab-l pe Eleodor, strjerul mpratului Selevoc al Siriei, care a mers n Ierusalim s jefuiasc templul i a fost pedepsit de minile ngerilor. Dac vrei s te lauzi i s te mndreti, ntreb-l pe acel Irod despre care s-a scris n Faptele Apostolilor c s-a nlat i cu mare trufie s-a aezat pe tron naintea ntregului popor "i ndat ngerul Domnului l-a lovit, pentru c nu a dat slav lui Dumnezeu. i mncndu-l viermii, a murit" (Fapte 12, 23). Dac i vine gndul s i aduni bogie: sftuiete-te cu bogatul acela din Evanghelie care i-a spus sufletului su: "Suflete, ai multe bunti, strnse pentru muli ani; odihnete-te, mnnc, bea, veselete-te. Iar Dumnezeu i-a zis: Nebune! n aceast noapte vor cere de la tine sufletul tu. i cele ce ai pregtit ale cui vor fi?" (Luca 12, 19-20). Dac vrei, n general, s faci ceva pctos, ru, care s-L mnie pe Dumnezeu, ntreab-i pe pctoii nchii n iad i osndii la chinurile venice: te vor sftui ei s-L mnii pe Dumnezeu? Aadar, ntreab-i pe cei mori i fii iste, nva de la ei cuminenia i primete lecii de nelepciune. []

138
i, ntr-adevr, minunat este aceast ndelung rbdare a lui Dumnezeu i faptul c El, Cel Atotsfnt, l rabd pe cel pctos i nu l pierde mpreun cu frdelegile lui chiar n ceasul acela, cnd pctosul i svrete ticlosul lui pcat! Slav ndelungii Lui rbdri i milostivirii Lui nesfrite! ndelung l rabd Dumnezeu pe cel pctos, ns, dac pctosul nu se ciete, l ateapt pedeapsa cea cumplit a lui Dumnezeu. nfricotor cuvnt i-a spus Domnul odinioar alesului Su, Avraam, despre amorei! "Ei ns se vor ntoarce aici, n al patrulea veac de oameni, cci nu s-a umplut nc msura nelegiuirilor Amoreilor" (Fac. 15, 16). Aceasta nseamn c Dumnezeu le-a ngduit s cad n cele mai grele pcate, ns le-a i pregtit chinuri nesfrite n iad... Care sunt acele pcate pentru care au pierit amoreii i cu trupurile i cu sufletele? Dup mrturia Sfntului Prooroc Moise acelea au fost: nchinarea la idoli, care ajunsese pn acolo nct i aduceau copiii lor ca jertfa naintea idolilor, asuprirea sracilor i vrsarea de snge i, n cele din urm, pcatele desfrului lor, despre care nu numai a vorbi, ci i a ne aminti este ruinos... ntocmai cu aceste pcate au umplut amoreii paharul mniei lui Dumnezeu, pe care acum l beau n iad i l vor bea n vecii vecilor... Oare nu exist, frailor, i printre noi, cretinii, pcate asemntoare? E drept, noi nu avem idoli; ns patimile noastre pctoase nu sunt aceiai idoli crora le aducem ca jertfa sufletul nostru unic, fr s ne temem s l predm gheenei, pentru o desftare pctoas de o clip? Iar diferitele noastre nedrepti cine le va socoti? Iar n necuriile desfrului, despre care i a scrie este ruinos, nu se aseamn, oare, unii cretini de astzi cu pgnii aceia din trecut? nc trebuie s se mire de faptul c nu i lovete pe neateptate pedeapsa cea cumplit a lui Dumnezeu aa cum a lovit n vechime Sodoma i Gomora! Ins Domnul mai rabd, rabd, ateptnd ca pctoii ori s se ntoarc spre pocin ori s umple msura pcatelor lor aa cum i-a spus ngerul Sfntului Apostol Ioan Teologul: "cci vremea este aproape. Cine e nedrept, s nedrepteasc nainte. Cine e spurcat, s se spurce nc" (Apoc. 22,10 - 11). Iar dac ntre noi se svresc asemenea frdelegi, atunci ce trebuie s ateptm de la dreapta judecat a lui Dumnezeu? Oare nu aceeai pedeaps care i-a lovit pe Amorei i oraele sodomite? Ins mai bine le va fi pgnilor, mai bine i va fi, dup cuvntul Domnului Hristos nsui, pmntului Sodomei i Gomorei n ziua judecii dect nou, cretinilor! (Mt.10, 15). Cci aceia nici pe Dumnezeu nu I cunoteau, nici pedeaps pentru pcate, nici rsplat pentru virtui nu ateptau; iar noi ne ludm c i pe Dumnezeu l cunoatem i despre chinurile venice care i ateapt pe pctoii nepocii am auzit, i n fericirea drepilor credem i, cu toate acestea, fr fric ndrznim s svrim toate acele fapte potrivnice lui Dumnezeu pe care le-au svrit pgnii... Cum ne vom nfia dup aceea

139
naintea nfricotoarei judeci a lui Hristos? Ce sentin vom auzi din gura Lui?[] i zic vou c muli de la rsrit i de la Apus vor veni i vor sta la mas cu Avraam, cu Isaac i cu Iacov n mpria Cerurilor. Iar fiii mpriei vor fi aruncai n ntunericul mai din afar; acolo va fi plngerea i scrnirea dinilor. (Mt. 8, 11-12). [] Fiii mpriei sunt mai ales aceia dintre noi care, pentru viaa lor cinstit i virtuoas artat naintea oamenilor, se cred mari drepi i ceilali i cinstesc ca pe nite oameni sfini. Ins, naintea ochilor lui Dumnezeu ei sunt nimic, dup cuvntul Apostolului: "Cci de se socotete cineva c este ceva, dei nu este nimic, se neal pe sine nsui" (Gal. 6, 3). Pe scurt i mai clar se poate spune c cine crede c este ceva, acela nu este nimic. Aceti fii prefcui ai mpriei sunt izgonii, ntr-adevr, afar. Cu privire la aceasta avem multe dovezi n Dumnezeiasca Scriptur; s pomenim cteva dintre ele. Nu este, oare, fecioria, mare i sfnt naintea oamenilor i cei ce o pzesc nu sunt, oare, motenitorii mpriei Cerurilor? Cu toate acestea la uile Cmrii Cereti sunt respinse i fecioarele: "Nu v cunosc pe voi". Iar n locul lor sunt aduse n mprie desfrnatele care au fcut pocin dup cderea n pcat, ca i cum ar fi fost aduse din apus; cci nsui Domnul spune n Evanghelie: "Adevrat griesc vou c vameii i desfrnatele merg naintea voastr n mpria lui Dumnezeu" (Mt. 21,31). Nu a dobndit desfrnata cea pctoas, care a plns la picioarele lui Hristos, mpria Cerurilor, primind iertarea pcatelor de la Domnul: "Iertate i sunt pcatele" (Luca 7, 48)? Cine credea c desfrnata va intra n Cmara mpriei Cereti, iar cele cinci fecioare din Evanghelie nu vor intra acolo? Totui, fecioarele nu au intrat, iar desfrnata a intrat. Acelea au fost urte, iar aceasta a fost iubit de Mirele Ceresc. Acelea au fost alungate, iar aceasta a fost primit. Nu este lucru mare naintea oamenilor a fi postitor asemenea fariseului aceluia care a spus despre sine: "Postesc de dou ori pe sptmn" (Luca 18, 12)? Nu este lucru mare a fi nfrnat pn acolo nct s nu mnnci pete n post i carne n zilele de dulce i s nu bei vin deloc? Nu sunt, oare, aceti oameni nfrnai fiii mpriei Cerurilor? Totui i pe acetia Domnul i respinge cu mnie de la motenirea mpriei Cerurilor: "Este oare acesta un post care mi place, o zi n care omul i smerete sufletul su? S-i plece capul ca o trestie, s se culce pe sac i n cenu, oare acestea se cheam post, zi plcut Domnului?" (Isaia 58, 5) Nu este lucru mare s faci milostenie asemenea fariseului pomenit mai nainte, care a spus despre sine: "dau zeciuial din toate cte ctig" (Luca 18, 12)? Nu sunt, oare, aceti iubitori de sraci fiii mpriei Cerurilor dup mrturia Domnului nsui: "vinde averea ta, d-o sracilor i vei avea comoar n cer" (Mt. 19, 21)? Auzii, oare, cuvntul Domnului: cei ce fac milostenie i au locul n Ceruri? Totui,

140
uneori nici milostenia nu dobndete mpria Cerurilor. Nu a fost, oare, respins de Dumnezeu fariseul cu milostenia lui, iar vameul cel iubitor de ctig socotit mai bun dect el: "Zic vou c acesta s-a cobort mai ndreptat la casa sa, dect acela" (Luca 18, 14)? Nu degeaba spune Apostolul: "i de a mpri toat avuia mea .. .nimic nu-mi folosete". Nu este lucru mare s fii rugtor naintea lui Dumnezeu? Nu este, oare, omul rugtor ctre Dumnezeu motenitorul mpriei Cerurilor? ns, dup cuvntul Psalmistului, exist i rugciune n pcat. Blestemat este rugciunea aceea, care, n loc s ndrepte pcatul, devine ea nsi un alt pcat i nu l nduplec, ci l strnete pe Dumnezeu la mnie! Nu este lucru mare s ai darul proorociei, s vezi nainte i s prezici viitorul? Oare nu l cinstesc toi pe un asemenea om ca pe un sfnt i, prin urmare, ca pe un fiu i motenitor al mpriei Cerurilor? Cu toate acestea Domnul spune n Evanghelie: "Muli mi vor zice n ziua aceea: Doamne, Doamne, au nu n numele Tu am proorocit...? i atunci voi mrturisi lor: Niciodat nu v-am cunoscut pe voi" (Mt. 7, 2223). i Apostolul spune: "i , de a avea darul proorociei i tainele toate le-a cunoate ...nimic nu sunt" (1 Cor. 13, 2). Nu este lucru mare s izgoneti demonii, s mui munii din loc i s faci multe semne i minuni? Nu sunt, oare, aceti fctori de minuni, fr ndoial, socotii fiii mpriei Cerurilor? Totui i despre ei se scrie n Evanghelie c vor spune: "Doamne, Doamne [...] nu n numele Tu am scos demoni i nu n numele Tu minuni multe am fcut?". Iar El le va gri: "Niciodat nu v-am cunoscut pe voi. Deprtai-va de la Mine cei ce lucrai frdelegea". i Apostolul spune: "de a avea atta credin nct s mut i munii, iar dragoste nu am, nimic nu sunt" (I Cor. 13,2). Nu tiu despre care oameni se spune acest lucru n Evanghelia Sfntului Luca: "Dup ce se va scula stpnul casei i va ncuia ua i vei ncepe s stai afar i s batei la u, zicnd: Doamne, deschidene! - i el, rspunznd, v va zice: Nu v tiu de unde suntei. Atunci voi vei ncepe s zicei: Am mncat naintea Ta i am but, i n pieele noastre ai nvat. i el v va zice: V spun: Nu tiu de unde suntei. Deprtai-v de la mine toi lucrtorii nedreptii" (Luca 13, 25- 27). Dup prerea mea, aceti oameni ar trebui s fie n mpria Cerurilor, deoarece ei au fost apropiai de Hristos pe pmnt, "au mncat i au but" mpreun cu El i au ascultat nvturile Lui. Ins judecata lui Hristos nu este aa: "Nu tiu de unde suntei -le griete El - deprtaiv de la Mine, nu v cunosc pe voi". Oare nu trebuie ca i noi, cretinii ortodoci, s ne temem de acest lucru, noi, care suntem att de apropiai de Hristos n viaa aceasta, cci n numele Lui cel sfnt am fost botezai, numele Lui cel sfnt l purtm, "bem i mncm" din Preacuratele i Dumnezeietile Taine, Trupul i Sngele Lui, i nvtura Lui din cri i de la nvtori o ascultm? Cu adevrat se cuvine s ne temem ca s nu ne spun i

141
nou: "Nu v cunosc pe voi, nu tiu de unde suntei: deprtai-v de la Mine". Un exemplu al acestei lepdri a existat n istorie atunci cnd Israel cel iubit de Dumnezeu L-a mniat pe Acesta cu pcatele sale, i El i-a spus cu mnie: "voi nu suntei poporul Meu, iar Eu nu sunt Dumnezeul vostru" (Osea 1, 9). Mai nainte El i spusese: "Ascult, Israele, Eu sunt Domnul Dumnezeul tu, Care te-a scos din pmntul Egiptului i voi suntei poporul Meu". Iar apoi, fiind suprat, le spune alt lucru: "Voi nu suntei poporul Meu, iar Eu nu sunt Dumnezeul vostru!" Ce s credem noi, cretinii, care ntotdeauna I mniem cu pcatele noastre? Oare nu ne va spune i nou la fel: "Voi nu suntei poporul Meu, iar Eu nu sunt Dumnezeul vostru"? Dup ce am pomenit despre atia fii ai mpriei care vor pierde motenirea cereasc i vor fi izgonii din mpria lui Hristos, s cercetm acum: Nu ar fi de mirare dac ar fi izgonii pentru viaa lor rea i nelegiuit asemenea celor despre care se spune n Apocalipsa Sfntului Ioan: "Afar cinii i vrjitorii i desfrnaii i ucigaii i nchintorii de idoli i toi cei ce lucreaz i iubesc minciuna" (Apoc. 22, 15). Nu ar fi de mirare dac ar fi izgonii pentru viaa lor de cine, pentru vrjitorie, pentru desfrnare i celelalte; ceea ce este de mirare, ceea ce este ngrozitor i vrednic de multe lacrimi i tnguieli este faptul c vor fi alungai cei cu via virtuoas. De ce? Pentru c virtutea lor au svrito ori n chip farnic, ori pentru slav deart. Pentru frnicie sunt izgonii aceia care nfptuiesc binele pentru a se arta virtuoi naintea oamenilor. Cci ar trebui ca noi, prin virtutea noastr, s fim lumina lumii, s fim modele pentru ceilali, i s se preamreasc n noi Tatl Ceresc; ar trebui s facem binele nu cu intenia de a ne scoate n eviden, de a ne luda oamenii, aa cum se purtau fariseii farnici, ci numai din iubire pentru Dumnezeu i pentru mntuirea sufletelor noastre i, dac Dumnezeu nsui va vrea s arate virtutea noastr celorlali. oameni, atunci aceasta s fie spre slava Preasfntului Su Nume i spre folosul celorlali, iar nu spre slava noastr. "Nu nou, Doamne, nu nou, ci numelui Tu se cuvine slav" (Ps. 11:3, 9). Cci fr Tine noi nu putem s facem nimic bun. Pentru ngmfare sunt izgonii aceia care, dei fac binele nu pentru a se arta virtuoi naintea oamenilor, dei svresc virtutea lor n tain, numai n faa lui Dumnezeu, totui n sufletul lor se mndresc, socotinduse sfini i desvrii, fii adevrai ai mpriei Cerurilor, iar pe ceilali i osndesc pentru neputina lor. Astfel sunt izgonii din mpria Cerurilor acei oameni curai care pe lng curia trupeasc nu au dobndit curia sufleteasc, iau pzit trupul curat, iar sufletul l-au ntinat cu gnduri necurate, ori sau trufit cu curia lor, iar pe ceilali i-au osndit, netiind cu adevrat cum este viaa acelora i socotindu-i, numai dup prerea lor, oameni pctoi. Curia unor astfel de oameni se va dovedi n ziua judecii necurie, fiind nevrednic de mpria Cerurilor. Bine spune fericitul Ieronim: "O, cum se va ruina n ziua judecii curia prefcut a multor

142
feciorelnici!" i, dimpotriv, cum va fi ncununat de Dumnezeu, Dreptul Judector necuria fals a multor oameni! De asemenea, sunt izgonii acei postitori care au postit n chip fariseic, de ochii lumii sau, chiar dac nu au postit ca fariseii, totui s-au mndrit n sufletul lor, ca i cum ei ar fi fost deja desvrii n virtute. Despre aceti postitori Sfntul Ioan Gur de Aur spune: "Cine nu bea vin i carne nu mnnc, s nu se mndreasc, cci nu a fcut nimic mai mult fa de ceea ce face un animal; cci nici unul dintre animalele domestice nu mnnc nici carne i nu bea nici vin." Un altul, dei nu postete ca fariseii i nici n suflet nu se mndrete cu postul su, totui face multe alte fapte neplcute lui Dumnezeu, i pe acestea Dumnezeu le divulg prin Proorocul Isaia: "n zi de post, voi v vedei de treburile voastre i asuprii pe toi lucrtorii votri. Voi postii ca s v certai i s v sfdii i s batei furioi cu pumnul; nu postii cum se cuvine zilei aceleia, ca glasul vostru s se aud sus. Este oare acesta un post care mi place?" - griete Domnul Atotiitorul. Iar Sfntul Ioan Gur de Aur cuget despre aceasta astfel: "Dac eu m nfrnez de la pine, ns nu m abin de la mnie, nu mai sunt om, ci fiar; cci fiara nu mnnc pine, ci carne". i iari: "Nu s nu mnnci carne i s nu bei vin este bine i vrednic de laud, ci s nu ai dumnie pe cei apropiai". Izgonii vor fi i unii dintre aceia, care fac milostenie, care zidesc i mpodobesc sfintele biserici, ns fac aceste lucruri pentru slav deart sau, dnd unora milostenie, i asupresc i i jefuiesc pe alii i zidesc i mpodobesc bisericile lui Dumnezeu din ctiguri necinstite, din lacrimile i sngele oamenilor, iar nu din munca lor cinstit. Voi ns, asculttorilor, lund aminte la cuvintele mele, s nelegei c toate acestea au fost zise spre mngierea voastr ca, aflndu-v n multe pcate, s nu dezndjduii cu privire la mntuirea voastr, ci s v trezii din pcatele voastre ca din somn i, cindu-v sincer, s v nvrednicii de mpria Cerurilor, pe care s ne ngduie Domnul tuturor s o dobndim. Amin! [] Ce este nesimirea sufleteasc! Nesimirea sufleteasc este mpietrirea inimii, care provine din deprinderea ndelungat cu pcatul. Aa cum piatra nu simte nici o durere cnd o loveti, aa nici pctosul, mpietrit la inim, fiind bolnav sufletete, nu simte acest lucru, pentru c are contiina rea i nu l doare acest lucru, nu i cunoate necazurile, nu i vede pieirea, nici nu se teme de osnda venic. Are pcate grele, ns nu sufer din pricina contiinei i nu se mustr pe sine, ca i cum aceasta nu ajunge pn la el, ca i cum nu va fi osndit la chinuri pentru frdelegile lui, ca i cum nfricotoarea judecat, nenorocirea cumplit, focul cel nestins, viermele cel nestul i pieirea venic vor trece pe lng el. Aceasta este cea mai cumplit mpietrire, amorire, nesimire: s ai rana cea mai mare, mortal, iar durerea s nu o simi. Aceasta este cea mai mare nebunie: s cazi n iad, n prpastie, i s nu tii, s nu simi,

143
s nu te temi de cderea ta. In aceast stare, omul este asemenea celui ce a but fr msur i nu mai tie ce s-a ntmplat cu el: l-au btut alii sau a czut singur i s-a lovit? A fost necinstit, ns a doua zi dimineaa nu-i mai amintete deloc despre aceasta, ceea ce arat i neleptul Solomon, vorbind n numele celui nenfrnat, cu urmtoarele cuvinte: "M-au lovit... Nu m-a durut! M-au btut... Nu tiu nimic! Cnd m voi detepta din somn, voi cere iari vin" (Pilde 23,35). ntr-adevr, aa este: pctosul mpietrit la inim, mbtndu-se cu plcerile trupeti ca i cu o butur dulce, ns purttoare de moarte, este deseori rnit de pcat ca de sabie sau de suli sau de sgeata vrjmaului su, a obiceiului su ru, a patimilor sale trupeti. Este rnit greu, ns nu simte durerea din sufletul su, din contiina sa: "M-au lovit... Nu m-a durut!" Diavolii i bat joc de el n chip nevzut, iar el nu vrea nici s tie, nici s se gndeasc la aceasta: "M-au btut... Nu tiu nimic!" Dumnezeu Cel ndelung-rbdtor, Care nu l pierde pe cel pctos cu frdelegile lui, l pedepsete uneori printete: prin foc, foamete, rzboaie, boli trupeti sau alte nenorociri pe care le ngduie ca el s contientizeze pcatul su i s-i revin. ns el, neinnd cont de acest lucru, rmne n nepsare i nesimire: "M-au lovit ... Nu m-a durut!". Oamenii, vecinii i bat joc de el, lund seama la viaa lui nelegiuit, plin de ispite, i l osndesc, rd de el i aa mai departe; ns lui nici de acestea nu i pas: "M-au btut... Nu tiu nimic!" Moartea merge n urma lui, vrnd s l ia pe neateptat; diavolul merge n urma lui, ca un leu, cutnd s-l nghit dintr-odat; focul iadului i deschide gura sa, gata s l mistuie; ns pctosului nverunat, care a ajuns la culmea rutilor, nici de acestea nu i pas, sufletul lui nimic nu simte, de nimic nu se teme... Aceasta este femeia care are un duh de neputin, nu care sufer de o boal. [] Aude omul cuvintele lui Dumnezeu n biseric, acas sau n orice alt loc, i sunt precum un ciocan care lovete n inim, dup cuvntul Domnului nsui din proorocia lui Ieremia: "Cci cuvintele Mele sunt ca focul - care arde i ca ciocanul care sfarm piatra". Dar inima nu rspunde la aceste lovituri. l vede omul pe mortul care este dus la groap sau, trecnd pe lng biseric, privete mormintele morilor, i acestea sunt ca un ciocan care lovete n inim i prin sunetul su spune: "Adu-i aminte de moartea ta, cci i tu vei ajunge curnd n mormnt i vei putrezi i te vei preface n scrum". Cu toate acestea, inima tot nu se nduioeaz. Spune sfnta credin c va avea loc nvierea morilor, nfricotoarea Judecat, rsplata dup fapte, iar chinurile pctoilor vor fi acolo unde este diavolul, n focul care nu se va stinge n veci. Acestea sunt, de asemenea, un ciocan, care lovete n inim i prin sunetul su ndeamn: "Teme-te s nu fii i tu osndit la chinuri". Cu toate acestea, inima nu se frnge de fric. Cu voia lui Dumnezeu i pentru pcatele sale, omul este mpresurat i chinuit de attea necazuri

144
i nenorociri, de attea lipsuri i neplceri - i acestea sunt tot un ciocan care lovete n inim, spunndu-i: "Revino-i, mpac-te cu Dumnezeu, nduplec mnia Lui care cu dreptate vine asupra ta!" ns inima se nvrtoeaz i mai mult din cauza aceasta i n durerea ei l uit pe Dumnezeu. Cade cineva ntr-o boal grea i aceasta este iari precum un ciocan care lovete n inim i ndeamn: "Pociete-te, cci cine tie dac te vei mai ridica din patul de boal!". Cu toate acestea, inima nici acum nu se frnge pe deplin, ci numai puin; ea nc mai ateapt s se ridice din patul de boal i s se desfete iari cu buntile lumeti. Aceasta este ntocmai cruzimea noastr care nu se las zdrobit de nici un ciocan! Sfntul Ioan Scrarul nfieaz mpietrirea inimii nesimitoare ca pe o persoan vie care vorbete despre sine astfel: "Supuii mei, cnd i vd pe cei mori, rd, i la rugciune stau mpietrii, fr suflet, ntunecai; stnd n faa sfintei mese, nu simt nimic; se mprtesc cu sfintele daruri ca i cum ar gusta pine simpl: eu, vzndu-i pe cei ce plng, rd de ei; toate cele nscute din dragoste de Dumnezeu m-am obinuit s le omor; eu sunt mama batjocurii, eu sunt hrana somnului, eu sunt prietenul lcomiei, eu urzesc postul prefcut; iar dac sunt mustrat, nu m doare". O, iubii asculttori! S ne pzim de o asemenea mpietrire i s nu ne nvrtom inimile cu lenea, nepsarea i obrznicia. Sfntul David ne ndeamn: "O, de I-ai auzi glasul (glasul cuvntului lui Dumnezeu) care zice: S nu v nvrtoai inimile voastre" (Ps. 94, 8); nu v nvrtoai, ci nmuiai-v i zdrobii-v cu nduioarea, cu frica de Dumnezeu i cu pocina. [] BIBLIOGRAFIE: Sfntul Dimitrie al Rostovului, Viaa i Omiliile, Ed. Bunavestire, Galai, 2003 DESPRE VIAA LUNTRIC, de Sfntul Teofan Zvortul [] Aadar, cuvntul meu vi se adreseaz vou, cretinilor pe din afar, care nu avei duhul lui Hristos, care nu avei inima n ntregime afierosit Domnului, care nu avei rvn n a-I bineplcea Lui i numai Lui! Sau, nu numai vou, ci nou, cci i eu sunt primul dintre voi. Ce avem a ne spune? Ah, frailor, s ne strduim a ne nla pn la sentimentul grijii fa de suflet i fa de partea noastr din venicie... Gndii-v ce spun despre noi adevraii iubitori ai lui Hristos, att cei ce se afl nc aici, pe pmnt, ct i cei din cer! Ce altceva pot spune, dect: Iat nite oameni care par s fie de-ai notri, dar nu sunt. Cuvntul pare simplu, dar ce nfricotor este! Cci, dac nu suntem ai lor, nseamn c nici ei nu sunt ai notri i nimic din ce-i al lor nu este al nostru. Adic, nici Hristos nu este al nostru, nici toate fgduinele Lui, nici raiul, nici fericirea venic. Iar dac nu-s ale noastre, tim foarte bine ce urmeaz s fie al nostru... Vedei ce nenorocire! n acelai timp,

145
privii n jurul vostru: aproape tot ce avem este cretin: obiceiurile ne sunt cretine, conceptele ne sunt cretine, cuvintele ne sunt cretine, avem multe legi i lucrri tot cretine .... Ce ne lipsete? Inima cretin! Inima nu ntr-acolo ni se-ndreapt... nu n Dumnezeu i este fericirea, ci n ea nsi i n lume i nu n cer i este raiul, ci pe pmnt. Ne lipsete aceast rvn, tare ca moartea, pentru mntuire i de a-i fi pe plac Domnului. Ca i cum am fi adormit i amorit, ne micm unde ne poart curgerea vieii. Haidei s trezim n noi aceast rvn, cci cine o va face, dac nu noi?! Singuri ne-am legat de lume, singuri s ne i rupem de ea. Haidei s intrm n recile noastre inimi, trndave i nepstoare, i s ncepem s le nduplecm prietenete ca s-i vin, n sfrit, n fire, s-i scuture legturile patimilor i ale lumii, cu care s-au legat de bunvoie, i s se ndrepte spre Dumnezeu [] Caut-L pe Domnul! Ori Dumnezeu, ori lumea: cale de mijloc nu exist. Sau dormi att de lipsit de grij, nct nu vezi nimic?! Acolo este totul, aici, nimic; acolo este adevrul, aici, mirajul; acolo este linitea, aici, grijile chinuitoare; acolo, mulumirea, aici, necontenite suferine; acolo, bucuria i veselia, aici, numai necazuri i durerea inimii. Le tii pe toate acestea, le-ai ncercat pe toate, dar rmi, totui, n aceeai stare de deertciune a minii i a inimii Vrei s aduci raiul pe pmnt?! Iat, este al optulea mileniu, cum iubitorii de lume se tot strduiesc cu toate mijloacele s instaureze raiul pe pmnt... i nu numai c nu reuesc, ci, dimpotriv, totul merge din ce n ce mat ru... Nu-i va reui nici ie ci numai te vei epuiza n goana dup bunstarea neltoare a lumii, precum copiii dup curcubeul care fuge pe cer[.]i oare este mult ceea ce ni se cere?! Cci nu suntem strini cu totul de Domnul! Doar c nu punem pe primul plan a-I bineplcea Lui: nu este acesta primul nostru scop, ci este mai degrab un fel de adaos. Cci elul nostru este de a-i place lumii i obiceiurilor lumeti. Punei acum pe primul plan a-I bineplcea Domnului i rearanjai-le pe toate celelalte potrivit cererilor acestui unic el: i se va schimba starea voastr luntric... Totul va rmne ca mai nainte... numai inima va fi nou. Asta-i tot! Este mult, oare?![] Cci ce fel de mntuire poate atepta cineva care nu pstreaz nvtura adevrat a credinei i a Bisericii i gndete greit sau despre Dumnezeu, lume i om, sau despre actuala stare deczut a noastr, sau despre mijlocul restaurrii fiinei noastre, care este unul singur, sau despre moarte i viaa noastr viitoare, sau despre oricare dintre dogme, cnd nsui Domnul ne spune c, de se va lepda cineva de cuvintele Lui n neamul acesta desfrnat i pctos, de acela se va lepda i El n faa Tatlui Su, care este n ceruri (Marcu 8, 38)? Iar cel ce va fi lepdat de Domnul, unde i va gsi locul? Desigur c nu n mpria cerurilor. Dar iat c exist oameni care spun: crede cum vrei, este suficient s trieti corect i nu te teme de nimic, ca i cum poi tri corect fr s ai principii sntoase despre lucrurile pe care ne nva adevrata credin! Nu v amgii, frailor! n alctuirea vieii

146
adevrate nu intr numai comportamentul, ci i modul sntos de judecat, aa c despre cel cruia i lipsete acesta nu putem spune c viaa lui este bun i dreapt. Pe de alt parte, a tri corect nseamn a tri ntr-un mod bineplcut lui Dumnezeu; o via bineplcut Domnului este trit n ntregime dup voia lui Dumnezeu, iar una dintre primele definiii ale voii lui Dumnezeu fa de noi este s credem n Cel pe care L-a trimis, adic n Domnul Iisus Hristos i n Dumnezeiasca Sa nvtur. Aadar, cel ce spune crede cum vrei, numai triete corect, n timp ce avem porunc s inem adevrata credin, se aseamn cu acela care i distruge singur fundaia pe care vrea s-i ridice casa, sau cu cel care vrea s traverseze un ru cu o barc, al crei fund l gurete chiar el. Ce fel de mntuire poate atepta acela care ncalc anumite porunci dumnezeieti, ca de pild porunca dreptii sau a milosteniei, a nfrnrii sau a hrniciei, a cureniei sau a neagonisirii, a fidelitii conjugale sau oricare alta, micorndu-i greutatea pcatelor cu unele interpretri deformate, ca de exemplu firea ndeamn, inima cere, sau ncercnd s le ascund chipul hd de contiin prin unele fapte de evlavie vizibile i uor de mplinit, ca umblatul pe la biserici, mpodobirea icoanelor preioase sau aprinderea candelelor? Ce fel de mntuire, repet, pot atepta acetia, cnd este spus clar c, de vrei s intri n via, pzete poruncile (I In. 3;23; Mt. 19,17), i c nedrepii, de orice fel ar fi, nu pot moteni mpria lui Dumnezeu (I Cor. 6,9) ? Desigur c este nevoie, este ntr-adevr nevoie pentru mntuire i de fapte vizibile de evlavie, dar nu numai de acestea: este obligatorie i mplinirea tuturor celorlalte porunci ale lui Dumnezeu. Pe acestea trebuia s le facei i pe acelea s nu le lsai, spune Domnul (Mt. 23,23). Nu poi merge fr picioare i nu poi zbura fr aripi; la fel, nu poi ajunge la mpria cereasc fr mplinirea poruncilor.[] Ce este de trebuin celui ce se pociete i pornete pe calea cea bun a mntuirii [] Este esenial necesitatea de a te supune conducerii altora i foloasele ei sunt incalculabile, dar nu este indiferent cui s te ncredinezi. Muli prini, dup cum spune n acelai loc Sfntul Cassian, aduc n loc de folos pagub, i n loc de mngiere, disperare celor ce vin la ei s le cear sfatul, i ntrete aceast observaie cu un exemplu. Sfntul Petru Damaschinul spunea c de multe ori a fost vtmat de cei la care venea cu ntrebri. Iat de ce, scrie el c nu oricine este vrstnic cu anii este capabil s ndrume, ci numai cel ce a atins neptimirea i a primit darul judecii. Este bine s nu-i ascunzi gndurile de prini, ns nu trebuie s le dezvlui fiecruia pe care-l ntlneti n cale, ci numai prinilor nduhovnicii i avnd darul dreptei judeci, celor albii de nelepciune, iar nu numai de ani. Muli, privind numai la vrsta naintat, i-au descoperit gndurile i, din pricina neiscusinei celor care i-au ascultat, n loc de lecuire, au czut n

147
dezndejde. Nu fiecare este n stare s ndrume, nu numai din pricina propriei nembuntiri i nedesvriri, ci, adesea, din pricina repeziciunii cu care a sporit. Muli, din cauza marii lor simpliti i a focului rvnei, trec foarte repede de primele trepte i, astfel, sar peste multe ncercri, care le rmn necunoscute. Cei neispitii nu pot da ajutor celui ispitit.[] Iat cum vorbete despre aceasta Sf. Vasile cel Mare: Cu mult bgare de seam i cu bun cumpnire strduiete-te s-i gseti drept cluz n via un brbat nenelat, iscusit n ndrumarea celor ce merg spre Dumnezeu, nfrumuseat de virtui, priceput n Scripturile Dumnezeieti, fr multe griji, neiubitor de argini, neagonisitor, iubitor de tcere, avnd dragoste de Dumnezeu, iubitor de sraci, nemnios, fr inere de minte a rului, mult folositor pentru cei ce se apropie de el, neiubitor de slav deart, neorgolios, neiubitor de mngieri, neschimbtor, care nu pune nimic mai presus de Dumnezeu. Acestea sunt desvririle unui printe adevrat! Fr ele, nu va putea, indiferent de strduina sa, s conduc spre mntuire sufletele care i sau ncredinat. Calea spre Dumnezeu o putem cerceta din cri, din pildele i nvturile Sfinilor Prini, i o putem arta i altora; dar conductorul nu trebuie doar s arate, ci s i conduc, i nu trebuie doar s conduc, ci oarecum s poarte n spate. Prin rugciunea sa, el trebuie s fie un puternic mijlocitor n faa lui Dumnezeu i un izgonitor al vrjmailor nevzui, iar pentru aceasta trebuie s aib ndrzneal i credin puternic, prin care s se arunce neispitit asupra puterii vrjmae, acestea se fac sau se dobndesc pe o a doua treapt, cea a desvririi. Sfntul Ioan Scrarul i se arat n somn i-l trezete pe ucenicul peste care tocmai era s se prbueasc un munte. Sfntul Varsanufie are o mulime de experiene n care, prin rugciunile sale, ucenicii si se izbveau de chinurile patimilor i de nprasnele dracilor. Ca s poi cluzi, trebuie s vezi toate ncurcturile drumului, s le cunoti din experien proprie i s tii cum pot fi depite; iar pentru aceasta trebuie s te afli la o anumit nlime, de pe care s poi vedea toate drumurile i pe toi cei ce merg pe ele, i pe acela dintre ei care i s-a ncredinat. Cu cuvntul su, ca printr-o micare a minii, conductorul l va ndruma cum s mearg drept, fr abateri, repede, fr rtcire, printre toate ncurcturile drumului. Cei ce nu s-au curat de patimi stau cu toii pe aceeai treapt, fie c sunt nvai sau nenvai, fie c au citit sau nu despre tiina nevoinei. Cei ce alctuiesc mulimea nu vd ncotro i cum s mearg, ci doar se nghesuie unii ntr-alii i merg la nimereal, cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, ateptnd s li se arate crarea cea bun ca s ias la liman, cu toate c ar putea iei imediat, dac s-ar lsa cluzii de o voce din afara mulimii. Totul st n nfrngerea patimilor: cel ce nu i-a nvins patimile nu poate da o regul de ncredere pentru nfrngerea lor, pentru c el nsui este ptima i judec ptima. De aceea, un conductor inteligent dar nencercat niciodat nu te va duce departe, cu toate

148
bunele sale intenii. Att acesta, ct i cel cluzit, vor vorbi, vor discuta despre cile Domnului i vor bate pasul pe loc. n afar de aceasta, el trebuie s aib o anumit putere conductoare natural asupra sufletului ucenicului, pe care s-l cunoasc la fel ca pe al su, pentru ca acesta s i se supun fr crtire i fr comentarii. Dar nu poi avea puterea duhului fr s-i fi supus patimile i fr s fi primit Duhul lui Dumnezeu. Fr aceasta, cuvntul va fi ntotdeauna neputincios, neroditor, pentru c nu poate da natere la ceea ce nu este n el, aa cum ne nva Cuviosul Macarie cel Mare. Iat cte desvriri trebuie s aib un adevrat conductor un ndrumtor de ndejde! Dar i cel ce i se ncredineaz, atunci cnd Domnul l va nvrednici s-i gseasc o asemenea cluz, i asum mari i severe obligaii.[] De aceea, prinii se ncredinau mai nti de fidelitatea celor pe care-i primeau sub ascultare, i dac constatau c aceasta lipsete, nici nu-i primeau. Astfel, Sfntul Varsanufie nu-l primea pe unul sub ascultare, cnd observ nencredere la acesta; iar cnd (prin nvlirea vrjmaului) nencrederea se strecura n inima celui pe care-l primise, se grbi s l vindece (Rspunsul al 161-lea). Trebuie s ne ncredem fr nici o cercetare n cei care au primit s se ngrijeasc, n Domnul, de mntuirea noastr, spune Scrarul, chiar dac ni s-ar prea c acetia ne cer ceva potrivnic mntuirii. Tocmai atunci, ca ntr-un creuzet al smereniei, ne este pus la ncercare ncrederea n ei. Cci acela este semnul adevratei ncrederi, cnd cineva, cu toate c vede c ceva i contrazice oarecum ateptrile, totui, ntruct aa au rnduit cluzitorii, se ncrede cu totul n acetia (Cuvntul al patrulea, punctul 104). Trebuie s-i cinsteasc printele n toate felurile, s-i pstreze imaginea cinstit, luminoas, nu numai n cuvnt i n sentimente, dar nici n minte s nu aib nimic care s-i ntunece imaginea sau s-i micoreze lumina. Dac dorim spune Scrarul, cu toat smerita nelepciune, s ne plecm grumazul sub jugul Domnului i s-i ncredinm altuia, fr frnicie, mntuirea noastr, atunci, nainte de a intra n mnstire, dac avem ct de ct discernmnt i raiune, trebuie s cercetm i s ne punem la ncercare printele, trebuie s-l ispitim, pentru a nu nimeri, ca s spun aa, nu la un crmaci, ci la un simplu greblar, nu la un vindector, ci la un bolnav, nu la un neprihnit, ci la un iubitor de mngieri, nu la liman, ci ntr-o vltoare i s nu ne pregtim, astfel, singuri naufragiul. La intrarea pe terenul bunei cucernicii i al respingerii lumii, nu mai trebuie s judecm cu asprime pe bunul nostru conductor n nevoine, cu toate c, om fiind, i acesta poate avea, vom vedea, unele greeli, puin importante. Altminteri, dac ispitim cu severitate faptele printelui nostru, nu vom avea nici un folos din lsarea lumii. Cei care vor s-i menin netirbit pentru totdeauna ncrederea n povuitorii lor trebuie s-i pstreze n inim neterse i neuitate virtuile lor, pentru ca, atunci cnd diavolii vor ncerca s semene n ei nencrederea fa de prini, s le nchid gurile cu

149
amintirea virtuilor acestora... Dac gndul te face s-i acuzi sau s-i huleti printele, fugi de aceast tentaie ca de curvie i nu lsa arpelui acestuia nici o speran, nici un loc, nici o intrare, nici o apropiere, ci dimpotriv, strig-i: O, amgitorule! Nu eu o s-mi judec stpnul, ci el este pus judector peste mine ! (Cuvntul al patrulea, punctele 6-7). Aceast cinstire i evlavie statornic crete sub oblduirea credinei i prin credin se ntrete; i, dimpotriv, slbete o dat cu slbirea credinei i invers. De aceea, acestea dou sunt intele nspre care vrjmaul i ndreapt sgeile. Adesea el plsmuiete chiar nluciri ntru ntunecarea cinstei printelui, ca s-l ndeprteze pe ucenic de la el; aa a suferit Elisei, ucenicul lui Isaia. De aceea, cnd n Scara, ucenicul l ntreab pe Ioan Savaitul, care l sftuise s se ncredineze unui printe: i dac acest printe, din nepriceperea sa, va grei cu ceva ?, stareul i rspunde: Chiar de l-ai vedea pctuind, nu te deprta de la el, ci spune-i n sinea ta: Frate, de ce-ai venit aici? Atunci vei vedea cum va fugi de la tine orice nlare de sine (Cuvntul al patrulea, punctul 112).[] Cel ce-i ascunde gndurile rmne nevindecat, cci ele se vindec numai prin ntrebri frecvente adresate prinilor duhovniceti (Rspunsul al 3l7-lea). Cel ce nu ascunde n adncurile sale nici un fel de arpe, acela i arat credina cu adevrat, iar cel ce ascunde rtcete nc n afara drumului mntuirii, spune Sfntul Scrar (Cuvntul al patrulea, punctul 46). Legea de a dezvlui totul aduce o mare fric n suflet, nu numai s nu fac ceva ru, ci nici s nu spun sau s nu gndeasc, amintindu-i de judecata ce va urma din partea printelui ndrumtor; aceast lege pune pe fric i pe demoni, cci astfel nu-i mai pot ascunde cu nici un chip uneltirile (ibid., punctul 53). De aceea, dracii ncearc s ne ndeprteze de ea i, temndu-se s nu fie descoperii, fug de acela care se dezvluie ntru toate; ei ursc i nu pot ndura nici mcar glasul sinceritii, ne nva Sfntul Dorotei (Povaa a cincea). i ce mare uurare are sufletul de la aceasta! Trei ani s-a chinuit unul sub povara nesinceritii (Proloagele, 6 mai) i apoi, cnd s-a depit pe sine, atunci a ieit din el un nor ntunecat, semn c nesinceritatea este lucrare satanic. Altminteri, cum ne va vindeca printele, netiind ce este n noi? ndrumri generale putem gsi i n cri. De aceea, Sfntul Scrar ne nva c ucenicul, dup cum prima dat i-a descoperit sufletul n faa printelui su i i-a povestit ntreaga sa via, la fel s nu se dezic nici pe mai departe, mrturisindu-se cu smerenie duhovnicului, mijlocitorului mntuirii sale, ca lui Dumnezeu (Cuvntul al patrulea, punctele 10, 63, 66). ntr-o mnstire, mai scrie Sfntul Scrar, am vzut c buctarul purta la bru un carneel i, ntrebndu-l la ce-i folosete, am aflat c-i nota acolo tot ce gndea peste zi i toate acele gnduri i le spunea pstorului su. Dar nu numai pe el, ci i pe muli frai ai acelui lca i-am vzut procednd aa. Mai trziu am auzit c aceast regul fusese rnduit de marele printe al acelui lca .[]

150
Ansamblul relaiilor legitime fa de printe const n a nu avea voie proprie, prere proprie, preferin personal: toate trebuie s fie ale printelui, artate de el, msurate i hotrte de el, pn la cea mai mic micare. Starea omului care acioneaz dup aceast regul, adic sub ndrumare, cluzit, aflat n afara voii sale, este starea ascultrii, mult ludat i prea-nlat de Sfntul Scrar i, n general, de toi Sfinii Prini. Calea ascultrii sau a lepdrii totale de raiunea i de voia proprie i de orice conducere proprie, prin predarea de sine unui ndrumtor de ndejde, druit de Dumnezeu, este calea cea scurt i grabnic, aa cum o numete Sfntul Scrar (Cuvntul al patrulea, punctul 5). Cei care au pornit din toat inima pe ea ajung repede la desvrire i evit, neprimejduii, orice crare greit, orice rtcire i ntrziere. Aceasta, att prin starea luntric a ucenicului, ct i prin lucrarea printelui asupra lui. Ucenicul nu are nimic al su. Asemeni apostolilor, care i-au spus dumnezeiescului lor nvtor: pe toate le lsm, la fel spune i simte i el: Nu sunt al meu, pentru c nici gndurile, nici dorinele, nici cuvintele, nici faptele nu trebuie s fie ale mele. Chiar de a avea ceva bun, pentru mine nu este bun, de vreme ce fac acel lucru din voia i dup mintea mea proprie. Printr-o astfel de dispoziie i lucrare, el l lovete n permanen drept n cap pe arpele cuibrit n inima noastr: mndria, a crei principal nsuire este s fac totul dup voia sa i n beneficiul ei. i, deoarece de mndrie atrn toate patimile, nseamn c pe msura strpirii mndriei se sting i celelalte patimi, sufletul se lumineaz, se apropie de curenie i de neptimire. Prin faptul c nu se d fru liber ieirii din inim a vreunui lucru fcut sau nceput din proprie iniiativ, se nbu orice lucrare a mndriei; prin descoperirea oricrui gnd nelegiuit, mndria este slbit, cci prin expulzarea urmailor ei, este privat de hran; prin faptul c nimic nu se face din voie proprie, este lovit drept n inim. Renunarea la voia proprie este mntuitoare chiar pentru cel care, neavnd un printe duhovnicesc, se ncredineaz altuia, chiar unui nenelept, cu singurul el de a tri desprins de judecata i de voia sa. Iar rezultatul este rapid i la nlime. Acachie, din textul Sfntului Scrar, tria la un stare foarte capricios, de la care suferea bti i nvinuiri nentemeiate, dar, pentru rbdare i ascultare, lu cunun de mucenic, dup cum a fost mai trziu descoperit de sus (Cuvntul al patrulea, punctul 110). i Ioan Savaitul l sftuiete pe unul dintre cei trei care veniser la el: Alege-i ndrumtorul cel mai sever i mai aspru cu putin n neamul omenesc (ibid., punctul 112). Vedem c, cu ct este mai drastic lepdarea de sine, de voia i de simirile proprii, cu att este mai mntuitoare. De aceea dorise att de mult sfntul s triasc sub voia altuia. Ei sufer, se tulbur cnd rmn n voia lor, simind c au intrat pe o crare necunoscut. Astfel se reteaz i se curm dinuntru izvorul mndriei i al pcatului. Dar astfel se respinge i orice ptrundere tulburtoare a lor n timpul somnului. Nici o insuflare a lumii i a satanei nu primete aprobare, nici mintea i nici inima nu se mpac cu ele, ci,

151
dimpotriv, prin mrturisire, sunt comunicate printelui i astfel sunt eliminate i fcute de ruine. Gndul tinuit este gnd de preacurvie, iar un adevrat ucenic nu preacurvete astfel. El este mort, s-a transformat ntr-o fiin fr voie proprie, nu se ncrede nici n sine, nici n faptele lui i, aa, se face vas ncptor i pregtit pentru primirea harului. Aceasta este binefacerea uceniciei din punctul de vedere al strii duhului ucenicului. Ucenicia este ncununat chiar i n lipsa unui printe nelept i ncercat; dar ceea ce aduce un printe nelept prin lucrarea sa asupra duhului ucenicului sau prin conlucrarea cu el i prin adevrat crmuire, acestea nu pot fi nlocuite de nimic. Asemeni unui vztor, el vede dintr-o singur privire toat starea ucenicului, dispoziia lui sufleteasc, principala sa suferin; i, ca un ncercat, tie ce i cum s-i administreze spre vindecare. Orice boal cedeaz repede, dac este cunoscut cu precizie i dac este corect lecuit cu medicamentul potrivit. Sfntul Varsanufie observase c ucenicul su Ioan era iute la mnie i iritabil i ncepu s lucreze direct mpotriva acestei boli: i cu cuvntul, i cu fapta (Rspunsul al 10-lea). Lui Isidor, vlstar domnesc, temperament aprins, violent i crud, printele cruia acesta i se ncredinase i porunci s stea la poarta mnstirii i s cear fiecrui trector s se roage pentru el, c este stpnit de un duh ru; i repede atinse cea mai adnc smerenie i frngere a inimii (Scara, Cuvntul al patrulea, punctul 23). Adesea, omul nu este n stare s-i vad singur propria neputin i moare n mulumire de sine. De aceea, este nelept s se duc la un vztor i s-i spun: Uit-te, ce vezi n mine ?. Vztorul va ncepe s lucreze i va izgoni din el neputina. Astfel, pe unul care se legase cu legmntul tcerii i se afunda n ncntare de sine, Sfntul Varsanufie l face s contientizeze c se afl n ngmfare i n prere de sine i l aduce la pocin, fr de care ar fi murit, mpreun cu gndul su pierztor (Rspunsul al 68-lea i mai departe). Numai un printe iluminat i vztor cu duhul va descoperi ce se ascunde n noi, numai el ne va conduce i ne va aduce la tmduire, pentru c lucreaz fr gre.[] Dar cu deosebire se arat nevoia conlucrrii printelui n momentul trecerii de la viaa activ la cea contemplativ. Duhul se prguiete i cnd se va cura cu adevrat de patimi arde, n mod firesc, la nlime. Aceast ardere, dac este nesupravegheat de un printe, cade cel mai adesea n minile ruvoitoare ale vrjmailor din vzduh, cade n nlucire diavoleasc sau piere, sau nu mai nainteaz. De aceea, toi prinii au rnduit cu strictee ca nimeni s nu se ating de aceast comoar, dac nu este un stare iscusit, cunosctor i care a parcurs el nsui aceast cale. Aici nu te mai poate ndruma dect experiena. i nici nu poi pricepe ce se ntmpl, chiar dac este scris cu cuvinte de neles. Lucrtorul orgolios se lupt fr rezultat i, adesea, chiar n paguba sa. Dar, sub supraveghere, cu credin, ucenicul nelege grabnic, intr n lumintorul interior i vede cu duhul.

152
Iat avantajele, care nu pot fi cu nimic recompensate vieii trite sub o cluzire iscusit! Este adevrat c Domnul e milostiv: pe cel ce caut i nseteaz, milosrdia Sa l gsete. Dar i El ne las s mergem pe o cale mai obinuit. Omul lipsit de sfat face ntotdeauna confuzii. Ceea ce ar fi putut s fac ntr-o zi face ntr-un an, face i iar reface. Poate c face i bine, dar, de vreme ce nu este sigur, ncepe din nou s refac. Se cheltuiete astfel i timp, i osteneal. Dar, mai ales, rar poate cineva, fr ascultare, s evite prerea de sine. Ucenicul. spune Scrarul, nu-i vede faptele, pentru c nu le face singur, dup mintea lui, ci, chiar de ar face o minune, le pune pe toate n seama printelui su i a rugciunilor acestuia; dimpotriv, cel ce este singur, acela inevitabil gndete c face totul cu puterea lui i cade, astfel, n prere de sine.[] Mult pagub am suferit de la cei pe la care am alergat, spune Petru Damaschinul. Muli starei, spune Cassian, n loc s-i hrneasc, i aduc la disperare pe cei care vin la ei i d si exemple. Astfel de plngeri pot fi auzite i ntlnite n orice vremuri. Numai cuvntul: Triete ca pn acum! sau: Ce pui attea la cale?! va stinge ntreaga rvn, aadar, l va mpinge din nou pe srmanul care tocmai i venise n fire la obiceiurile de mai nainte. Apare ntrebarea: Cum s procedeze ntr-un astfel de caz cel ce nelege necesitatea crmuirii i primejdia de moarte de a rmne lipsit de ea, cel ce i cunoate, de asemeni, obligaia de a se adresa unui anumit pstor, dar, n acelai timp, se teme, cu ndreptire, ca nu cumva s aib de suferit de pe urma lui i s nu fie iari mpins n prpastia de mai nainte? Pe de alt parte, nu prea rar, ba chiar adesea, i cei ce stau de partea ndrumtorilor i neleg pe deplin menirea, ntreaga putere a obligaiei lor i mreia rspunderii care atrn asupra lor, au srguin, ard de rvna de a fi cu adevrat cei ce trebuie s fie, dar, pe msura vrstei lor duhovniceti, vd totui c sunt departe de a putea cluzi fr gre, aa cum se cuvine, pe alii. Dar, datorit lipsei de experien i a necunoaterii cii pe care trebuie s-i conduc pe alii, sunt ndreptii a se teme s nu-i piard pe acetia din prea mult rvn pentru mntuirea lor i, n loc s-i ndrume, s-i duc n rtcire. Apare ntrebarea: Cum s se comporte n aceast situaie? Cum s cluzeasc, dndu-i seama c nu sunt capabili de aceasta, pentru c nu au atins, nc, msura cuvenit? Este evident c aceast ntrebare i cealalt n legtur direct cu ordinea existent a lucrurilor. Nu se poate fr cluzire. n forma sa autentic, ea este nobil i slvit, dar, n prezent, este desconsiderat. ntrebare: Ce avem noi de fcut? Cui s se adreseze, att cel ce caut cluzire, ct i cel ce este pus s cluzeasc? Referitor la prima ntrebare, putem aduga la ea o pravil neleapt a Sfinilor Prini: totul s fie fcut cu rbdare i cu credin n Dumnezeu. Nu trebuie s ne dm la o parte, cum am vzut mai sus, de la conductorii pui s conduc, dar putem s nu ne ncredinm lor pe de-a-ntregul, dintr-o dat, ci s ateptm o proniere special a lui Dumnezeu; o anumit

153
chemare, o nclinaie sufleteasc, rmnnd, ntre timp, predai n voia Sa, n chemare rugtoare, arztoare, a numelui Su, ca El nsui s ne arate calea. Aadar, pzindu-te de amgire, cheam din tot sufletul numele Domnului, ca El s-i spun calea pe care vei merge, predndute pe de-a-ntregul, cu neclintit ndejde, grijii Sale proniatoare, i Dumnezeu nu te va lsa niciodat. Uneori, preotul sau egumenul nu sunt de folos nimnui, dect unuia singur. Se schimb de la sine n faa lui (a ucenicului), de unde i vine nelepciunea? - i este rnduit mntuire de la Dumnezeu i acolo unde nu te atepi. Toat puterea st aici n predarea hotrt n voia lui Dumnezeu, Cel ce vrea ca toi s se mntuiasc. Sfntul Dorotei rezolv aceast problem astfel: Dac cineva nu are cui s cear un sfat, spune sfntul, ce s fac atunci? Dac cineva va cuta cu adevrat voia lui Dumnezeu, din toat inima, Dumnezeu nu-l va lsa niciodat, ci l va cluzi n toate felurile dup voia Sa. Dac cineva nu va cuta cu inima deschis voia lui Dumnezeu, atunci, chiar de s-ar duce la un prooroc, Dumnezeu l va inspira pe acela s-i rspund dup ipocrizia inimii lui, aa cum spune Scriptura: i proorocul se poate amgi [...] spune cuvntul, cci Domnul l-a amgit pe proorocul acela (nvtura a cincea). La fel spune i Scrarul. Dar chiar i atunci cnd vezi limpede c duhovnicul rnduit nu-i este de folos, nu-i rezolv ndoielile, nu-i d sfat, n general nu te zidete, din pricina lipsei de experien sau din neatenie nu te grbi s-l lai sau s-l schimbi. Cci, cu cine-l vei schimba? Cei din jurul tu i sunt la fel de necunoscui ca i el, iar pe acesta i l-a dat Dumnezeu. Dumnezeu i l-a indicat, cci tot ce avem este de la Dumnezeu; iar cu altul ce s facem? Ce-i, aadar, de fcut? Ai o trebuin. Rabd, sufer, strig tare ctre Domnul, rugndu-L s nu te abandoneze n primejdie i s nu te lase prad amgirii: sau s i-l rnduiasc pe acesta, sau s-i indice pe altul, dar n acest timp rmi cu primul, sub ascultarea lui, n ateptare, cu rbdare, chemnd pe Dumnezeu. Ce vei face sub ascultarea lui? Cci trebuie s lucrezi spre mntuire, nu-i aa? Trebuie! Rnduiala vieii evlavioase i este cunoscut; urmeaz-o i fii linitit. Pentru nceput, este cu totul de ajuns. Pentru cel ce se pociete, totul este acoperit cu negura necunoaterii, a neclaritii. S nu ias din obinuinele sale cele rnduite de Pronie. Aa este cel mai smerit, mai neprimejdios, mai sigur. Cel ce se afl n negur ar face mai bine s stea ntr-un loc, dect s umble de colo colo, altfel se poate ntmpla s cad n groap. Este foarte periculos s ia vreo hotrre curajoas, deosebit, ieit din comun; rmi cu smerenie n simplitate! Dac, de la bun nceput, ncepi s tot schimbi, nu te mai opreti. Gndurile, s presupunem c poi s i le lipeti de altcineva dar, iari, de cineva pe care i-l va trimite Dumnezeu; poi chiar s-l caui activ, mai ales prin rugciune, ca s i-l indice chiar Domnul dar, totui, ateapt i rabd pn cnd va veni un semn hotrtor. Dac i l-a dat Dumnezeu, nu te mpotrivi, nu judeca, nu-l neglija. Atept pe un altul de la Dumnezeu. Nu te va lsa Domnul, i va da, dac ai nevoie.

154
S iei aceasta drept regul pentru a evita prerea de sine, neglijena fa de pronia lui Dumnezeu i primejdia de a te ncurca n cursele vrjmaului, Dar iat nc ceva: din cnd n cnd, negura se va rarefia tot mai mult i i se va descoperi ntocmirea vieii, limpezindu-i cunoaterea primejdiilor i a rtcirilor; i se vor nmuli trebuinele, nelmuririle, ndoielile. Toate acestea au nevoie de explicaie, de cuvnt lmuritor, de mblnzire a duhului. ndrumtorul rnduit nu-i rezolv problemele, nu-i inspir ncredere, nu te predispune la sinceritate. Ce-i de fcut? Unii sftuiesc ca, rmnnd la ndrumtorul pe care-l avem pentru problemele obinuite, n problemele particulare, care ne privesc propriuzis pe noi, s facem totul cu dreapt socotin: aceasta va hotr ce este folositor i ce este duntor, i aduc drept argument cuvintele Apostolului: Toate s le ncercai; inei ce este bine (I Tes. 5, 21), ca i prerea general rspndit a tuturor Sfinilor Prini c cea mai nalt dintre virtui este dreapta socotin. Dar aceast prere a Sfinilor Prini nu trebuie urmat fr ngrdiri, pe care tot ei le pun. Astfel, Sfinii Prini afirm c dreapta socotin este un dar care se ctig prin trud ndelungat, cu smerenie i cu evlavioas rugciune. Cine a obinut acest dar s-l pstreze i s-l foloseasc pentru binele su i al altora. Cine nu, s nu ndrzneasc n nici un caz s-i alctuiasc propria sa dreapt socotin, nici cu cuvntul, nici cu fapta. Datoria unuia ca acesta este s-i ntrebe pe cei iscusii i ncercai. Referitor la cel ce se afl la nceput, trebuie s stabilim urmtoarea pravil: f totul cu dreapt socotin, dar toat dreapta ta socotin trebuie s constea ntr-o singur regul: s nu faci nimic dup socotina ta, ci despre toate s ntrebi: de este bun aceasta, de se potrivete cealalt, de i se potrivete ie, cci nu toate le sunt bune tuturor, ci, cum spune Petru Damaschinul: timpul, nceputul, starea, vrsta, puterea, sntatea, educaia i celelalte au mare greutate n aceast deosebire. De unde s tii c le vei rezolva pe toate cum trebuie i fr rtcire? Dreapta socotin trebuie s fie elul, ea trebuie cutat i pentru aceasta trebuie s exersezi practic n ea, dar nu prin propriile puteri, ci dup socotina altora. Trebuie s ne deprindem cu dreapta socotin. Aadar, dreapta socotin este bun i de laud, deprinde-te cu ea, dar nu te ncrede niciodat n ea, pn cnd nu te vei ntri prin sfatul i experiena altora. Alii spun: ia aminte la dumnezeiasca Scriptur i la nvtura prinilor i Ie vei nva pe toate. Nu ncape ndoial c i lectura este printre primele surse de educare a duhului cretin i este la fel de trebuincioas ca i ochiul pentru trup, ori lumina pentru lume. Sfntul Nil Sorski ne nva c astzi avem un singur ndrumtor: dumnezeiasca Scriptur i scrierile Sfinilor Prini. La fel povuia i fcea stareul Paisie. Cu siguran c au slbit vztorii cii de mntuire, dar, prin grija lui Dumnezeu, ne-au lsat descrierea ei. ine-te de acetia. Purtai de Duhul Sfnt, ei au scris regulile de crmuire i de cluzire pe calea

155
mntuirii. Dac nu poi gsi un ndrumtor, spune stareul Serafim, n stare s te cluzeasc spre viaa contemplativ, n acest caz trebuie s te conduci dup Sfnta Scriptur, ntruct nsui Domnul ne poruncete s nvm din Sfnta Scriptur, spunnd: ncercai... Trebuie, de asemeni, s citeti cu atenie scrierile patristice i s te strduieti pe ct posibil, dup puterile tale, s mplineti ceea ce te nva ele i astfel, puin cte puin, s te ridici spre desvrire. Dar, iat din nou ntrebarea: Cine, ce i cum s citeasc? i apoi: Ce anume din cele citite i aflate s ne punem ca regul i ce nu? Cine-i va da sfat celui neiscusit i nencercat? Regula, n sine, este bun, dar nu pentru mine; mi se va potrivi, dar nu acum. Ci nu pier din aceast pricin, c ncearc s pun n aplicare tot ce citesc prin cri! Se spune c exist oameni cu o asemenea constituie, nct, cnd aud de o boal oricare ar fi ea, i nchipuie c sunt bolnavi i chiar se mbolnvesc de acea boal. La fel poate fi i cu cititul fr ndrumare. Aadar, citete, cerceteaz, ptrunde, mbogete-te de nelepciune duhovniceasc, dar ce anume s faci din toate acestea, ce s-i alegi drept pravil personal, aceasta s nu hotrti singur. Cu alte cuvinte: f totul cu sfat i nu dup socotina ta. Dac ai citit ceva, du-te i ntreab cum este cu aceasta, de i se potrivete i cum poi s-o mplineti i tu. Dar apare problema: Pe cine s ntrebi? Pstorul ndrumtor tace, i-ai pierdut ncrederea n el, i-e fric s i te deschizi. S rmi n nehotrre este, iari, periculos: este o stagnare, o zbovire n van. Ce-i de fcut? Exist un singur rspuns: f totul cu sfat, cu ateptare. Nimic s nu hotrti brusc, niciodat dup socotina ta sau dup ce ai citit n cri, ci ateapt pn cnd (situaia) se va stabiliza, iar pn atunci caut sfat i rezolvare. n orice timp i n orice loc pot fi gsii oameni ncercai n trire evlavioas, rvnitori mai mult sau mai puin iscusii, care l caut pe Dumnezeu. Trebuie s intri n legtur freasc cu ei, s li te adresezi din inim i apoi orice nenelegere i ndoial s le-o ncredinezi lor. Unul, al doilea, al treilea, de unii singuri sau mpreun i vor descurca cumva problema i i-o vor rezolva. Procedeaz aa cum i-o rezolv ei i nu-i vei urma propria voie i socotin. Tot ce se face cu predarea de sine lui Dumnezeu i nu dup socotina proprie este plcut Domnului i mntuitor. De aceea, cnd printele ndrumtor nu este n stare s hotrasc, iar Dumnezeu nc nu i-a indicat pe un altul cruia s i te ncredinezi, nelepii dau urmtorul sfat: dac ai vreo ndoial i nu ai pe cine s ntrebi, f rugciune lui Dumnezeu pentru trebuina ta i du-te la orice om respectabil i evlavios i fii convins c Dumnezeu, care are grij de toate i pe toate le ine, nu te va lsa fr o rezolvare trainic, nu te va lsa s cazi n amgire, numai s ai, ntr-adevr, o trebuin care te apas i ndejde puternic. n privina cazurilor particulare, dar i n general, putem rmne la aceast pravil, cci ntreaga noastr via este alctuit din cazuri particulare. i astfel se va alctui o via deosebit, trit cu sfat.

156
Aceasta este o nou cale de cluzire, specific cu deosebire vremurilor noastre. Omul, predndu-se pe sine lui Dumnezeu, este nvat de Scripturile dumnezeieti i de scrierile patristice, se folosete i de judecata sa, dar nu hotrte nimic singur, ci face totul cu sfat i cu ntrebare. Aici, cluza este Dumnezeu i Scriptura; lepdarea de voia i de judecata proprie st n sfat; puterea de pornire st n predarea lui Dumnezeu, rugndu-L fierbinte i cu cutremur s ne izbveasc de amgire, de rtcire i de greeli. O astfel de via este smerit i lipsit de vicleug, iar celor smerii, Dumnezeu le descoper tainele, i pe cel ce se neac nu-l ruineaz. Pe prunc l va nva s spun tot ce are nevoie, spune Sfntul Dorotei, iar dac nu crezi, nici proorocul nu-i este de folos. Cnd, dimpotriv, cel ce ntreab vrea dinainte i ateapt o anumit rezolvare, aceasta este lucrarea amgirii. n aceast situaie este mai bine s nu ntrebi. Cnd ntrebi ns ai grij ca balana inimii s fie dreapt, nenclinat nici la dreapta, nici la stnga i Domnul te va cluzi. Necunoscuta este calea adevratei viei cretine i nu avem voie s mergem pe ea dup propria noastr socotin. Sfnt este crmuirea lui Dumnezeu: mergi ca prin cea, numai mna s nu i-o desprinzi din mna Domnului. Vedem din viaa stareului Paisie c el s-a format pe aceast cale. A ntlnit o mulime de sftuitori i dup sfatul tuturor se zidea pe sine, i cu toate c nu a avut un singur crmuitor, ceea ce i-a adus, dup cum recunoate, mult pagub, s-a format ntr-un singur duh i a ajuns la vrsta brbatului desvrit. Principiul su fundamental, de-a lungul ntregii sale viei, fusese rvnitoarea nchinare la Dumnezeu. Aceasta l cluzea, aceasta i unifica duhul, n pofida diversitii (sfaturilor). nvat de experiena ntregii viei, iat la ce principiu de cluzire ajunse, la sfrit: ajungnd la concluzia necesitii unui ndrumtor i descriindu-l cum trebuie s fie, amintind cu lacrimi c astzi nu ai de unde s gseti unul ca acesta, el conchide: De aici rezult, aadar, frailor, extrema noastr nevoie de a ne povui zi i noapte, cu mult ntristare i cu multe lacrimi, n Scripturile dumnezeieti i n scrierile Sfinilor Prini i, mpreun cu rvnitorii cei ntr-un gnd cu noi, care s-au sftuit cu cei mai btrni dintre prini, s ne ndrumm spre poruncile Domnului i spre faptele sfinilor notri prini. i aa, cu mila lui Hristos i cu silina noastr, putem primi mntuire. Aa sftuiesc toi prinii; aa sftuia i fcea Sfntul Nil Sorski: nainte, prinii duhovniceti i cluzeau pe toi; dar, n att de grelele vremuri de astzi, vrednice de multe plngeri i tnguieli, cnd rvnitorii au slbit att de mult, nsui Dumnezeu i nvtura dumnezeiasc sunt nvtorii i cluzitorii cuvioilor prini. Iat, aadar, care este astzi cea mai bun i mai sigur cale de ndrumare sau de formare n viaa cretin: viaa trit cu predare n voia lui Dumnezeu, dup Scripturile dumnezeieti i scrierile patristice, cu sfatul i ntrebarea celor ce sunt n acelai cuget cu noi. Din mila lui Dumnezeu, ea poate i trebuie s ne conduc la reuit, cci conine

157
toate condiiile desvririi, ale retezrii voii proprii i ale socotinei proprii. Dar este limpede c aceast cale se afl cu mult mai prejos dect cea a cluzirii, a ndrumrii i a formrii individuale. Ea nu se bucur de un atoatevztor, ci doar de un fel de ghicitori; nu are n centru un om de aciune hotrt, ci mai muli, care se mic cu sfial. Nu mai este posibil o att de grabnic i de sigur vindecare i desvrire, nici ntreinerea att de susinut a duhului rvnei, nici ptrunderea att de neprimejduit n contemplaie. De aceea sunt astzi att de puini oameni sporii (n credin) i desvrii. Este adevrat, ei sunt ai lui Dumnezeu, iar pe cine Dumnezeu desvrete, pe acela nu-l va, ine sub obroc. Trebuie numai s adugm c aceast cale este mult mai rodnic dac cineva dobndete un singur sftuitor i, uninduse sufletete cu el, l va urma n sinceritate i n mpreun-sftuire sau n prietenie duhovniceasc. Fiecare l vede i l cunoate pe cellalt i, astfel, l poate sftui mai repede i mai sigur. Scriptura, n privina credinei, este lumin pentru ei. nelepindu-se unul pe altul, ei se conduc reciproc, predndu-se unul pe altul lui Dumnezeu i Domnului, care a fgduit s fie acolo unde sunt doi adunai n numele Su. Totodat, ei nu trebuie s se despart de poruncile lui Dumnezeu, cci fiecare hotrre i prere comun este bun dac i se poate da crezare i dac poate fi mplinit cu ngduina Lui. Mutuala uniune n iubire le va da trie, iar alergarea la un printe duhovnicesc le va da binecuvntarea lui Dumnezeu. O astfel de sftuire sau cluzire reciproc, iari, dac este dat, cci Dumnezeu ne druiete prietenii, este foarte roditoare. Amintii-v de cei doi clugri care au trit n perioada lui Macarie cel Mare n uniune freasc, n cluzire i n mbrbtare reciproc; la ce msur a desvririi au ajuns! Stareul Paisie povestete c el, cutnd de la nceput, dup cuviin, un crmuitor i nlnd rugciune fierbinte spre Dumnezeu, umbla de colo, colo: i pe la noi, i prin Moldova, i n Valahia, i la Athos, i nimic nu gsea. Am aflat numai, ne spune, aplecndu-m la scrierile prinilor, c pierdusem foarte mult, pentru c la nceput am trit fr o cluzire activ. Cum a sfrit? Fr s gsesc unde s-mi plec capul, ne spune, chibzuind s-mi petrec viaa pe calea regal, alturi de un singur frate, de un acelai suflet i acelai cuget cu mine, n loc de printe; s-L avem pe Dumnezeu ndrumtor i nvtura Sfinilor Prini, s ne supunem unul altuia i aa s ne slujim, nedesprindu-se ns de printele duhovnicesc, aa cum specific n alt parte. O astfel de cale, spune el, este binecuvntat de toi prinii. El era clugr i o asemenea pravil se potrivete mai mult vieii clugreti. Dar ea nu este de nemplinit nici n viaa civil i, dup cum putem vedea din starea actual a lucrurilor i a situaiei noastre, trebuie s fie recunoscut ca singura valabil. Rvnitorii unii ntr-un singur suflet, predai lui Dumnezeu i ndrumai de scrierile prinilor, rmnnd n pace i nepgubii n aceeai rnduial, merg pe calea cea dreapt a desvririi cretine. Aici putem meniona nalta laud a prieteniei,

158
cntat de Sirah, care numai n aceast situaie i gsete aplicare deplin: Prietenul credincios este acopermnt tare [] i cei ce se tem de Domnul l vor afla pe el (Sir. 6, l4, l6). Aadar, n privina crmuirii putem pune urmtoarele pravile: teme-te s rmi fr nici o cluzire; caut-o ca pe bunul cel mai de pre. Pentru nceput, umbl dup cunoscuta rnduial a evlaviei, sub ndrumarea printelui care i este numit. Cnd Dumnezeu i va da semn printr-un folos mare, evident i netgduit venit de la acela, ca semn c acela este crmuitorul tu, atunci pred-te lui. Dac se va ntmpla dimpotriv, dorete-i un altul, dar caut-l cu pruden, cu rbdare, cu ateptare, cernd semnul lui Dumnezeu sau ntlnirea unui trimis al Lui, rmnnd n aceeai ntocmire a vieii evlavioase i sub acelai printe, nedesprit de el. Totodat, intr n legtur deschis cu cei de un acelai cuget cu tine i mergi spre Dumnezeu cu sfatul lor i sub cluzirea printelui duhovnicesc, ndjduind. De ntlneti pe cineva de acelai cuget cu tine, apropie-te cu sinceritate de el, fr s-i prseti pe ceilali, i triete cu el n deplin pace i nelegere, ntru Domnul, pentru mntuire. Dar s respeci lucrul cel mai important: predarea hotrt lui Dumnezeu, cu rugciune puternic i cu frngere a inimii, pentru izbvirea de amgire, i a nu te conduce niciodat n nimic dup propria minte i voie, ci tot ce faci, f cu sfat, i Dumnezeu i va ntocmi calea pe nesimite, pe nevzute, fr s tii, fr s prinzi de veste. Cu aceast ocazie, amintim nc o cale deosebit de auto-crmuire i de formare, prin a cere sfatul sau a ntreba nu unul, ci mai muli prini nevoitori, cunoscui la vremea lor, din acelai loc sau de aiurea. n acest fel, Cuviosul Antonie cel Mare trecea pe la toi i i nsuea virtuile tuturor. n acelai fel, Sfntul Vasile cel Mare travers Egiptul, Palestina, Siria, ntrebnd i sftuindu-se cu Sfinii Prini din vremea sa, formndu-se n acelai timp i pe sine, dar alctuind i un sistem al vieii ascetice pe care l puse n practic n mnstirile i n turma sa, pravile dup care ne conducem i noi, pn astzi. Sfntul Cassian Romanul a alctuit din acestea o carte ntreag de sfaturi; la fel au fcut Sofronie i Ioan, care au compus Limonariul. Cuviosul Nil Sorski a parcurs Rsritul, deprinzndu-se i deprinznd i pe alii cu viaa de nsingurare. O asemenea cale de nvare i de ndrumare poate fi folosit i astzi. Dar este evident c ea trebuie aplicat de un brbat tare n credin, deja mbuntit, cu o chemare special, arznd de dragoste de nelepciune duhovniceasc, cu o minte puternic i nu oriunde, ci acolo unde se ateapt o via de nevoin, altfel, cine tie ce se poate ntmpla? i iari, dintre cei cu adevrat rvnitori n nevoine, ci nu lucreaz, oare, pe ci diferite? i nu se vor sminti de aceast varietate, vor reui oare s vad unitatea duhului care se ascunde deasupra ei? De ce suflet puternic este nevoie pentru aceasta! Aceasta este nevoina pelerinajului, n scopul nelepirii duhovniceti. Cel temtor nu va porni pe aceast cale, dar nici altul nu va ajunge cu

159
uurin la acest gnd. Dar cine va ajunge i va crete n el, acela s se predea lui Dumnezeu, hotrndu-se s accepte orice fel de lips, i Dumnezeu i va rndui cu bine calea. Este nevoie, la vremea lor, de astfel de pelerini, pentru a se cunoate aspectele adevratei nevoine, pentru a vedea n ce fel de stare se afl ea astzi, i apoi, cu privire la starea actual a cretinismului, la viaa sa exterioar, pentru a preciza i a stabili cu claritate regulile de nevoin aplicabile dup posibilitile de azi. Cu toate c esena nevoinei este una i neschimbat, nfiarea ei vizibil poate fi variat. La fel se rezolv i cea de-a doua ntrebare: Cum poate cineva s-i cluzeasc pe alii, tiind c nu a ajuns nc la msura adevratului ndrumtor? Conform Scripturilor dumnezeieti i scrierilor patristice, aceasta const n predarea de sine lui Dumnezeu. Mai nainte, pomenitul stare Paisie spune: n vremurile vechi, muli dintre Sfinii Prini i nvau ucenicii din luminarea harului lui Dumnezeu, iar nu dup cri. n vremurile de acum ns, Sfinii Prini nu mai povuiesc ca cineva s nvee pe alii dup mintea lui, ci din Sfnta Scriptur i din nvtura cuvioilor prini. Rugciunea pe care o face lui Dumnezeu, pentru a-l nelepi ntru mntuirea altor suflete, lucrare pe care nsui Dumnezeu i-a ncredinat-o nu va rmne neauzit: cheam i te voi auzi. Aceasta se potrivete cel mai bine celui ce se afl pe post de ndrumtor. i nc ceva: dintre acetia, cea mai mare parte se afl deja deasupra altora, prin faptul c in n minile lor mai multe mijloace, au vzut i au auzit mai multe, au intrat mcar n contact cu educaia i cu experiena altora. (Despre cei nevrednici, nepstori, nu avem ce s discutm.) Acum, dac ndrumtorul s-a ridicat la rvna mntuirii lui i a altora, el a pit pe calea cea bun i poate vedea mai bine dect alii, i n fa, i n spate. Chiar dac elementele confuziei nc nu s-au limpezit, el are Scriptura, care i le descrie: se va adnci n ea, va cugeta i poate c va afla. n acelai timp, s se aeze i n ceata celor cluzii i, cu mult strdanie, s caute sfatul unuia sau al mai multora, i astfel, sporind din ce n ce mai mult, va atrage la el i i va cluzi pe toi cei ce vin, prin el, la Dumnezeu. Cnd, cunoscndu-i neputina, i va convinge pe cei cluzii c drumul mntuirii este astzi unul, citirea i ascultarea Scripturilor dumnezeieti i a scrierilor patristice, i cnd i va cluzi ctre acesta, atunci se va ntemeia un grup de oameni unii, care cerceteaz Scriptura pentru descoperirea cii mntuitoare i pentru ndrumarea reciproc, sub crmuirea ntistttorului legitim i a ndrumtorului. Iat formularea definitiv a cluzirii mntuitoare, neprimejdioase, potrivite vremurilor de acum. Aa s-a cluzit Nil Sorski, care spunea: Eu nu mplinesc, ci art Scriptura. Cine vrea s triasc cu mine, iat pravila: s-o mplineasc; iar dac nu, s plece. La fel era i viaa Sfntului Paisie; ea este povestit pe larg i de el, i de contemporanul su, stareul Mihail. i printele Dorotei, pe cnd compunea o pravil pentru viaa ascetic, n loc de cuvnt nainte a pus o ndrumare

160
convingtoare ntru citirea cuviincioas i urmarea Scripturilor dumnezeieti i a scrierilor prinilor, demonstrnd c aceasta este singura cale sigur i neprimejdioas de mntuire. Astfel va fi satisfcut prima cerin obligatorie a penitentului, i anume: ndrumarea i educarea. Alt cerin esenial este regula de via, pravila lui despre ce i cum s fac. Viaa dup pravile Parial, am vzut deja necesitatea acestor pravile. Nu trebuie s uitm c ea nu este doar mai bun dect altele, ci este cu totul obligatorie. Pravila este ngrdirea cea mai neprimejdioas a vieii trite ntru mntuire. Fr pravile nu putem pstra continuitatea rvnei, a triei hotrrii, nici s dobndim fermitatea voinei. Duhul rvnitor, ca o stihie, se ine i se ntrete prin exerciiu; dac exerciiul este insuficient, atunci, inevitabil, duhul slbete i se vlguiete. Cnd sunt stabilite pravile, atunci, dac sunt rnduite cum se cuvine, se gsete ntotdeauna ca ocupaie evlavioas, ceva care s ne aduc aminte de viaa cea nou i s ne in atenia ocupat cu acest gnd. Trecerea de la o ndeletnicire la alta este o continu antrenare a duhului, pe un singur ton, dup un singur plan. Astfel, focul rvnei arde continuu. n lipsa pravilelor, vor aprea timpi mori, ncetiniri, opriri, rtciri, i viaa nu va fi unitar, ncordarea va slbi, rvna se va rci. De aceea, Sfntul Isaac Sirul spune (n Cuvntul al optzeci i cincilea, p. 534) c ntunecarea minii, furtuna luntric, lenevirea i toate neregulile vieii se produc cnd nu a fost stabilit n via o anumit rnduial. n caz contrar, totul va depinde de prezena de spirit, dar poate cineva conta pe aceasta? Ea este schimbtoare, ca o suflare de vnt. Cnd vrei, faci totul repede; cnd cazi n lenevire, nici puin nu mai poi face. Dar cnd ai stabilit o pravil, vrei, nu vrei, o faci i o vei face necontenit.[] De altfel, i pravilele trebuie alctuite tot dup pravile. Referitor la aceasta, este cazul s observm: 1) Cel ce are un ndrumtor, acesta i alctuiete regulile. Ucenicul este un executant smerit, care nu pune nimic la ndoial. Cine este lipsit de aceast binefacere, aceluia i revine s se adnceasc, cu toat prudena, n scrierile patristice, n experienele vieilor sfinilor i s-i adopte drept pravil din ceea ce gsete acolo, dup ce se sftuiete cu cine are posibilitatea. 2) La stabilirea pravilelor trebuie folosit toat prudena i o sever judecat, pentru ca, n loc de folos, s nu ne aducem pagub i n loc de zidire, s nu ne pierdem: nu toate sunt pentru toi. Vrsta, puterea, trecutul personal, educaia, conjuncturile vieii, nivelul aptitudinilor, caracterul i celelalte, toate trebuie luate n consideraie i, potrivit lor, trebuie stabilite pravilele. Nu la fel se comport ucenicul i militarul, trgoveul i funcionarul. 3) De altfel, trebuie s inem minte c aceste pravile, cu toat aparenta lor varietate, n ansamblul lor trebuie s nfieze ntr-un fel

161
sau altul, spiritul vieii i al ascezei. De pild, pravilele trupeti sunt diferite, dar esena lor trebuie s conin un singur lucru: ngrdirea trupului, strunirea lui. Nu exteriorul este de pre, ci interiorul, duhul cu care se lucreaz. 4) Pravila de care trebuie s se in seama n aplicarea canoanelor este msura, potrivirea sub toate aspectele cu puterile persoanei n cauz. Iat lauda general, adus de toi: lucrul fcut cu msur este nepreuit. Trebuie s le tocmeti astfel nct s nu ncap loc nici de vreo slbire, nici de vreo severitate peste msur. Ultima epuizeaz, fr s aduc folos, iar prima lenevete i stinge duhul rvnitor. Pravila stabilit cu msur cuprinde duhul ntr-o ardere bine temperat. 5) Din aceast pravil decurge de la sine o alta, i anume trecerea treptat. Duhul se maturizeaz prin exerciiu, se ntrete i cere sarcini mai grele; n aceeai msur trebuie s creasc i nivelul pravilelor. Postirea, rugciunea, nevoina cresc, treptat, din putere n putere. O dat cu ele trebuie ridicat i exigena pravilei. A bate pasul pe loc este aproape la fel de primejdios cu a merge napoi, care este primejdia cea mai mare. 6) De aceea, este limpede c cel mai bun ndrumtor n alctuirea pravilei este experiena. Experimenteaz i pstreaz ceea ce gseti de folos. Astfel, din experien se cunoate msura necesarului de mncare, de rugciune i de toate celelalte. Nu trebuie s lum hotrri definitive pn cnd nu stabilim din practic cum este mai bine: aa este mai neprimejdios. Atunci nu va exista trufie i inconsecven fa de viaa real, aadar nu va exista nici nevoia deprtrii de pravil, care este foarte duntoare. 7) Trebuie doar s venim cu toat sinceritatea i buna credin, avnd n faa ochilor elul: nevoina n vederea mntuirii i a bineplcerii lui Dumnezeu, fr a ne ngdui nici o auto-comptimire. Trebuie s reinem c orice privilegiu ine de amgire. Apreciind cum se cuvine o pravil folositoare, vedem c ea este destul de anevoioas. Ea trezete, ntrete i menine starea de vioiciune; dar, de permite nlesniri, fugi ca de otrav de o asemenea pravil. 8) De asemeni, nu trebuie s pierdem din vedere c pravila trebuie s mbrieze toate aspectele vieii, n toate manifestrile ei: i trupul, i sufletul, i spiritul, i activitatea exterioar, i pe cea din snul familiei, i pe cea civic, personal i public. Omul, n ntregime, trebuie s fie nconjurat, ngrdit de pravile. Numai n aceast condiie va exista trebuincioasa armonie a dezvoltrii, i pravilele vor avea un spirit sau un ton adecvat. 9) Acum se vede deja de Ia sine ce legtur trebuie s fie ntre toate pravilele. Adic: cea trupeasc trebuie subordonat celei sufleteti, cea sufleteasc s se supun celei duhovniceti, iar pravila exterioar, tuturor acestora laolalt. Aceste pravile trebuie s fie echilibrate i s se favorizeze reciproc. n momentul cnd pravilele unui nivel le deranjeaz pe altele, trebuie imediat s presupunem c ceva nu este la locul lui,

162
deci sau trebuie eliminat, sau trebuie modificat. ntr-adevr, cel ce se va ridica la nivelul contemplrii ntregii alctuiri, rareori se poate nela n alegerea regulilor i n potrivirea msurii pentru fiecare. Cum pentru un arhitect sau pentru un pictor iscusit, msura unei pri slujete adesea ca model pentru construirea ntregului plan al casei sau al figurii umane, la fel este i n aceste pravile. Cel ce construiete nu va permite ca ceva sa ias n afar din planul general sau din stil. n aceasta st toat iscusina celui care stabilete pravilele. Cci elul tuturor este duhul, care trebuie s fie n Dumnezeu. 10) Ansamblul tuturor pravilelor de acest fel va alctui canonul lucrrii de nevoin ascetic. Dup cum nevoina ascetic corespunde aspectelor vieii cretine, cci viaa cretin se prezint sub dou aspecte: obteasc i monahal, n consecin, diferite vor fi i canoanele: obtesc i monahal. Unul ine de traiul n comun, iar altul, de cel pustnicesc. 11) Lucrarea dup aceste pravile este nevoina ascetic ce presupune o ncordare a forelor, un efort, o strdanie. Deprinderea cu aceasta reprezint virtutea ascetic. Se nelege de aici c nu exist via cretin fr nevoin, nu exist via cretin neascetic, fr strdanie i fr transpiraie. Cine refuz nevoina, acela refuz viaa. Aceast deprindere este scopul, n ea este zidul de siguran al vieii. Virtuile ascetice sunt un zid tare i de neptruns al vieii autentic cretine. Se spune c pravilele sunt temporare. Nu, srguina n mplinirea pravilelor este temporar, dar pravilele sunt netrectoare. Doar c, cu timpul, ele vor deveni nectar i snge i vor fi mplinite cu hotrre i cu dragoste, ele, care la nceput erau mplinite ca obligaie. Iat de ce trebuie s preuim nevoinele ascetice! Niciodat nu da cu piciorul n ceea ce ai agonisit. Chiar de-i puin, pstreaz: te va conduce la mai mult. Dac te-ai ntrit n ceva, iat c eti neprimejduit dintr-o parte. Pentru ca pravilele alctuite astfel s te cluzeasc la fericirea dorit i s-i poat mplini menirea, iat cum trebuie s te compori fa de ele: 1) Cnd se va definitiva ntregul plan de aciune i se va stabili ansamblul regulilor, cheam-L pe Dumnezeu cu rugciune puternic, ca s te binecuvnteze s le mplineti nencetat, cu folos i ntr-un mod plcut Lui. Respinge orice ngmfare, prere de sine sau fantezie referitoare la desvrirea pe care o vei atinge n viitor, urmndu-le. Roag-te cu sfial i nfricoare, ca s nu te ruinezi prin ndeprtarea de la ele sau prin nclcarea lor. 2) Pune legmnt cu inima ta s nu abandonezi pravila stabilit, indiferent de greutate i sacrificiu. De aceea, nu-i ngdui pe viitor nici mcar n gnd s abandonezi sau s schimbi vreuna dintre pravile: s rmn aa cum sunt. 3) Pentru aceasta, primete-le cu credina c sunt plcute lui Dumnezeu i consider-le, n consecin, ca pe o lege a contiinei, ca

163
fiind voia lui Dumnezeu n privina ta; socotete deci drept crim orice nclcare a pravilelor. Mai bine s nu hotrti, dect, hotrnd, s le abandonezi. Altfel, se va forma un caracter instabil, gata oricnd s procedeze cnd ntr-un fel, cnd ntr-altul. 4) De aceea, lupt-te cu ispitele care apar mpotriva mplinirii pravilelor. La nceput, vrjmaul ne lupt mai ales prin ele. i imediat ce obine o ct de mic victorie, ndjduiete c va birui i mai mult. Sfinii Prini i-au pus viaa pentru ele. Rmnerea n ele nseamn respingerea vrjmaului, nseamn biruin. Este deja verificat prin experien c n nici o pravil cu adevrat folositoare nu te poi ntri fr lupt. Fr lupt, pravila este nefolositoare, mincinoas i neltoare. Calea ngust i anevoioas [] mpotriva luptei i a nevoinei luntrice se pun ntotdeauna piedici i greuti din afar. Voi nu suntei din lume, spune Domnul, Eu v-am ales, v-am desprins din ea; din acest motiv lumea v urte [...]. n lume vei suferi. i, cu siguran, multe sunt suferinele drepilor. Oricine ar fi, puternic sau neputincios, dac va ncepe s mplineasc voia lui Dumnezeu, din inim curat, fr a cuta s plac oamenilor, ci intind numai spre slava lui Dumnezeu, imediat vor aprea dumniri, nevoi i necazuri. De aceea, toi sfinii, i cu deosebire Isaac Sirul, consider suferinele ca semne deosebite ale virtuii i ale tuturor faptelor sufleteti cu adevrat bune. Astfel nct, dac faci un bine adevrat, te ateapt cu siguran suferina. Dar vrjmaul nu doarme. El ne ngreuneaz starea luntric, dar ne apas i din afar i ne mpresoar cu piedici. i, pe deasupra, spun sfinii, se strecoar i nuntrul nostru, ba cu nluciri i vedenii, ba ne strbate ca o sgeat, npustindu-se cu fel de fel de gnduri nfricotoare, ba ne arde ca un foc. Astfel, imediat ce pete cineva pe calea cea dreapt, din toate prile l ateapt dumani, i dinuntru i din afar, i vzui, i nevzui. Este ca un miel printre lupi. Aa i se i spune la nceput: Multe sunt necazurile drepilor (Ps. 33,18), prin multe suferine va trebui s intrm n mpria lui Dumnezeu (Fapt. 14,22). Vor fi suferine, cci spre aceasta suntem pui (I Tes. 3,3); intrai prin poarta cea strmt (Mt. 7, 13). Citete i: Mt. 6, 24; Ioan 15, 20; I Petru 4, 12-13; Sir. 2,1; Mt. 5,10; Iac. 1,12; II Cor. 4,8-17; I Petru 4,1; Apoc. 7,14; Mt. 7,13-17 i altele. Cu toii ne aflm n ntuneric i n umbra morii, n minile dumanilor celor ri i vicleni: scparea nu poate fi uoar. Chiar i cei ce caut libertatea exterioar, ct osteneal i sudoare trebuie s jertfeasc! Cu att mai mult aici, cte mpiedicri i nfrngeri, cte temeri i nfricori! Va ntreba, poate, careva: Dar ce face Dumnezeu?. El este Cel ce i ntocmete aceluia, parc nadins, o astfel de cale plin de suferine, ba pentru a-l deprinde cu suferinele Sale, ba pentru a-l ascunde de el nsui, cnd se afl n aceast

164
nefericit stare. Nu poate Domnul s-i exprime mai bine dragostea fa de cei care-L caut, spune Sfntul Isaac Sirul, dect supunndu-i la suferine. De aceea, ele sunt chiar indiciul nendoielnic al binevoirii lui Dumnezeu, semnul c El i-a plecat ochii, alegndu-l pe acela care ncepe s sufere pentru adevr, pentru numele Su. Omul acela trece parc la curat, ca aurul n creuzet. Cei strini de suferine, cei crora totul le merge din plin, sunt preacurvari, dup cuvntul Apostolului. Osteneala, lacrimile, suferinele sunt cea mai bun curare, sunt ca btutul cu maiul pentru rufrie. De aceea, Apostolul ia la rnd pe drepii de la nceputul lumii i pn acum i i vede pe toi, pn la unul, suferind, ptimind, n osteneli. Patriarhii au suferit; proorocii au suferit; Domnul, nceptorul nevoinei, a suferit cel mai mult dintre toi; apostolii, de asemeni; apoi, mucenicii, asceii i toi sfinii, aa cum vede Ioan Teologul n Apocalips: Acetia [...] de unde au venit? [...] din strmtorarea cea mare (7,13-14); ei sunt cei care, dup cum se spune acolo, nu i-au cruat sufletele. De aceea, cel ce ncepe s lucreze pentru Domnul trebuie s-i pregteasc sufletul pentru ncercri. Nici pace, nici ndulciri, nici nlesniri s nu atepi, ci osteneal, batjocuri i privaiuni, chiar caut-le! Trebuie s tii cu trie c cel ce dobndete virtui, dar fr osteneal, cel ce st n nevoine, dar cu nlesniri, fr strmtorri dureroase, acela se afl n amgire. Ceva nu-i acolo n regul. Nu poi avea pace printre oameni dac rmi n dreptate. Duhul lumii este un uliu mnctor de carne: imediat se npustete. De aceea, trebuie s fii pregtit la orice... Sfinii Prini exprim aceast pregtire simplu i n puine cuvinte: du-te ca la moarte i pune-i n inim legmntul c eti osndit la moarte, moarte care i se pregtete n fiece clip, fr s tii de unde i cum. Numai acela va rezista neclintit, se spune, care va merge cu un asemenea legmnt pe calea adevratei viei cretine. Cci imediat ce va muri cu simirea sau cu legmntul inimii, atunci orice va ntlni va fi mai slab dect ceea ce se atepta, adic mai slab dect moartea. Pentru aceasta, ei aduc pilda Mntuitorului despre mpratul care i face socoteala oastei nainte de rzboi, sau cea despre gospodarul care ncepe s-i zideasc o cas. Evalueaz-i suprrile pe care le atepi i mori cu gndul i cu simirea, pentru c numai moartea va aduce linitea necesar, ateptat pe calea lui Hristos. Nu poate fi ucenicul Meu cel [...] ce nu-i urte sufletul su, spune Domnul. S fii pregtit ca pentru moarte; Sfntul Isaac Sirul explic cu precdere acest lucru i l repet adesea: Orice ai ntlni, spune el, spune-i c ai murit i te vei uura; pacea i traiul tihnit sunt cele mai nesuferite lui Dumnezeu. Toate acestea le sunt de trebuin nu numai celor ce s-au rupt de lume; cei ce triesc n lume au i mai mare nevoie de o astfel de stare. Pe toate acestea le ntmpin adevraii rvnitori ai evlaviei; celor fali le este uor. La acest legmnt fcut cu inima trebuie s mai adaugi o fierbinte i neclintit ndjduire n Dumnezeu Atotiitorul, trebuie s i

165
pstrezi credina c, n pofida ntunecimii drumului, tu eti al lui Dumnezeu, nu eti respins, nu eti dispreuit, ci eti vegheat de El; credina c El este cu tine, c El te ine, n timp ce eti sfiat din toate prile. nchipuiete-i c eti inut de mna lui Dumnezeu, ca o basma murdrit, care este scuturat ca s se curee. Pstreaz credina c, orice ispit ar veni, dinuntru sau din afar, ai puterea s o depeti, pentru c Domnul nu te va lsa n ispit mai mult dect poi s reziti. El ne cluzete i ne formeaz cu adnc nelepciune. ine minte, de asemeni, c ajutorul Su este aproape, c va aprea imediat ce l vei chema i c numai cu un asemenea ajutor vei putea depi ispita, fr s cazi; de aceea, s tii c orice depire a ispitelor i-o datorezi Lui. ncercrile care au fost depite fr a-L chema pe Dumnezeu i nepuse pe seama Lui, nu-I sunt plcute i rmn neroditoare, pentru c, ntotdeauna, las n urm ngmfare i prere de sine. Nu trebuie ns nici s ne aruncm cu capul nainte n npaste: mndra ncredere n sine este neplcut Domnului i este ntotdeauna pedepsit. Fii gata de orice, chiar i de moarte, dar ateapt totul cu fierbinte ndjduire n Dumnezeu i predndu-te Lui. Nu are dect s te duc unde i cum binevoiete. Nu te mpotrivi, nu dori ba una, ba alta, nici nlesniri, nici suferine. S te duc El; mergi cu faa descoperit, ateptnd numai necazuri, ndjduind n Dumnezeu i predndu-te Lui. Fr o asemenea stare nu vei face un pas pe calea adevrat. Toi cei ce se ntorc fac aceasta pentru c sunt nepregtii pentru lupt i nevoin, sau din pricina ncrederii n forele proprii. Propriul foc interior te poate ajuta, ns nu pentru mult timp. El se rcete de la sine, i omul rmne fr nimic. Rvna spre mntuire Se vede de aici c cel ce pete pe calea vieii cretine, fiind nc slbnog, bolnav, neornduit, trebuie s posede deja o mare for i trie. Altfel, va cdea sub povara suferinelor i a nevoinelor, care i se pregtesc. Puterea care l face rezistent i care i face roditoare toate ostenelile este rvna, osrdia, srguina, grija de a-I bineplcea Domnului i de a-i mntui sufletul. Dup cum cel ce caut o comoar adevrat nu se uit la greuti, nu pierde vremea i nu se nfricoeaz de piedici, la fel i cretinul, cnd are rvn i dorin de a cuta, va depi toate greutile i va parcurge nevtmat ntregul drum. Cine caut gsete tot ce caut; Domnul ne-a dat o fgduin deosebit: caut i vei gsi. Cutarea este duhul vieii, prin stingerea ei, viaa se stinge. Ea este focul adus de Mntuitor pe pmnt; este lumina i viaa Lui. Vaporul se oprete cnd aburul este eliminat; la fel, cel ce-L urmeaz pe Hristos cade sau se rostogolete napoi cnd se rcete (cu duhul). Iat cu ce trebuie s ne aprovizionm, pind pe calea plinirii poruncilor i a curirii de patimi! Altfel, nici nu putem s ncepem aceast lucrare ntr-un duh adevrat; i chiar de-ar ncepe-o careva, se va osteni fr rod, fr vlag. Este o osteneal n zadar. Exist muli oameni trecui prin nevoine i ispite, dar fr folos: roadele sunt ale

166
duhului, iar duhul lui Dumnezeu st n rvn.[] De aceea, niciodat s nu-i spui: Gata, m-am ostenit ndeajuns, pot s m odihnesc. O astfel de nlesnire i vlguire este primul duman. Gndul, cu toate c este mic i slab, este cel mai viclean trdtor: el deschide porile vrjmailor. Cine se mpac cu el, acela cade. El a fost observat de Sfinii Prini i fiecrui nceptor i se repet necontenit: vezi, s nu spui: gata, acum pot s-o las mai moale, ci ntreab-te pentru ce eti aici sau de ce nu faci nimic. Sau, adresndu-te Domnului, roag-te s te ajute ca s pui nceput mntuirii i ncepe iari i iari! ncepe din nou i ostenete, dar la nlesniri sau favoruri nici s nu te gndeti, ci pstreaz-i n inima ta gndul c vei avea de dus greutatea i strmtorarea pn la moarte i c nu te ateapt nici o uurare, ci numai greuti. Iat adevrata alctuire a duhului rvnitor, care este neprimejdioas, solid, nengduind nici o fisur: nici nfierbntare nrva, nici ncredere n sine, nici ngmfare! Despre purtarea Crucii [] Crucea personal a fiecruia, cnd se unete cu Crucea lui Hristos, atunci puterea i lucrarea acesteia din urm trece asupra noastr, devenind un fel de canal prin care, din Crucea lui Hristos, se revars asupra noastr orice binefacere i orice dar desvrit. Prin urmare, crucile personale ale fiecruia sunt la fel de necesare n lucrarea mntuirii pe ct este i Crucea lui Hristos. Nu vei ntlni nici un mntuit care s nu fi fost purttor de cruce. De aceea, fiecare este nconjurat din toate prile de cruci, ca s nu se osteneasc cutndu-i crucea i ca s fie aproape de puterea mntuitoare a Crucii lui Hristos. Putem spune i aa: uit-te n jurul tu i nluntrul tu, descoper-i crucea, poart-o cum se cuvine, unit cu Crucea lui Hristos i vei fi mntuit. Cu toate c fiecare i poart crucea i fr s vrea i, de cele mai multe ori, crucea nu este uoar, ci anevoie de purtat, totui nu fiecare o privete n lumina Crucii lui Hristos; nu fiecare o pune n slujba lucrrii mntuirii sale; de aceea, crucea nu este mntuitoare pentru fiecare. S lum la rnd toate crucile posibile i s vedem cum trebuie s o purtm pe fiecare dintre ele, pentru ca ea s capete putere mntuitoare. Sunt multe cruci, dar felurile lor sunt trei: primele sunt crucile exterioare, alctuite din suferine i necazuri i, n general, dintr-o nefericit soart pmnteasc; a doua categorie o reprezint crucile interioare, nscute din lupta cu patimile i cu poftele, pentru a ctiga virtuile; a treia categorie o reprezint crucile harice (de duh i de har), care sunt primite prin totala predare n voia lui Dumnezeu. V voi spune acum cteva cuvinte, despre crucile exterioare. Acestea sunt cele mai complexe i mai diverse cruci. Ele sunt rspndite pe toate drumurile noastre i se ntlnesc aproape la fiece pas. Aici putem include suprrile, necazurile, nenorocirile, bolile, pierderea celor apropiai, necazurile de la serviciu, tot felul de privaiuni i de pagube, neplcerile familiale, relaiile nefavorabile cu lumea, jignirile, suprrile, pierderile i, n general, soarta pmnteasc, mai mult sau mai puin

167
anevoioas pentru fiecare. Cine nu are vreuna dintre aceste cruci? Nici nu se poate altfel. Nici celebritatea, nici bogia, nici slava, nici o mrire pmnteasc nu ne scutesc de ele. Ele s-au mpletit cu viaa noastr pmnteasc din clipa n care s-a nchis raiul pmntesc i nu se vor desprinde de ea, pn cnd nu se va deschide raiul ceresc. De vrei ca aceste cruci s-i fie mntuitoare, folosete-te de ele aa cum le-a rnduit Dumnezeu pentru mntuirea omului, n general, i a ta, n particular. De ce a rnduit Domnul ca nimeni s nu se afle pe pmnt fr necazuri i strmtorri? Pentru ca omul s nu uite c este un exilat, ca s nu triasc pe pmnt ca un btina n patria sa, ci ca un cltor i ca un venetic ntr-o ar strin i s caute ntoarcerea n adevrata sa patrie. Cnd omul a pctuit, a fost imediat izgonit din rai i, n afara raiului, a fost nconjurat de necazuri i de lipsuri i de tot felul de greuti, ca s in minte c nu se afl la locul su, ci este pedepsit, i ca s se ngrijeasc s caute miluire i revenire la rangul su. Astfel, nu te mira vznd necazuri, nenorociri i lacrimi, ci rabd fr s te necjeti. Nu i ade bine criminalului i neasculttorului deplina bunstare i fericire. Primete acest gnd n inim i poart-i soarta cu senintate. - Dar de ce mie mi s-a dat mai mult, iar altuia mai puin ? vei spune. De ce pe mine m strmtoreaz necazurile, iar altuia i merge bine aproape n toate? De ce eu m frng de durere, iar altul se mngie? Dac aceasta este soarta tuturor mcar s se mpart n mod egal fiecruia, fr excepii. Dar chiar aa se mparte. Uit-te mai bine i vei vedea. ie i-e greu acum, iar altuia i-a fost greu ieri sau i va fi mine, iar astzi i ngduie Domnul s se odihneasc. De ce te uii la ceasuri i la zile? Privete ntreaga via, de la nceput pn la sfrit, i vei vedea c tuturor le este greu, chiar foarte greu. Gsete pe unul care s jubileze de bucurie ntreaga via! Pn i regii, adesea nu dorm nopile din pricina greutii ce le apas inima. i-e greu acum, dar nainte n-ai avut parte de zile de bucurie?! Dumnezeu i va mai da i vei vedea i alte zile de bucurie. Rabd, deci! Cerul se va lumina i deasupra ta. n via este ca n natur, sunt ba zile ntunecoase, ba zile senine. Sa ntmplat vreodat ca un nor de furtun s nu treac?! i este cineva pe lume care s cread c nu va trece? Gndete i tu la fel despre suprarea ta, i te vei mngia de bun ndjduire. i este greu. Dar este, oare, aceasta o ntmplare fr motiv? Pleac-i ct de ct capul i adu-i aminte c exist Dumnezeu, care Se ngrijete de tine ca un printe i nu te scap din ochi. De te-a ajuns nenorocirea, nu s-a ntmplat dect cu ngduina i cu voia Lui. Nimeni altul dect El i-a trimis-o. Iar El tie foarte bine ce, cui i cnd s-i trimit, i cnd trimite, trimite spre binele aceluia care primete suferina. Aadar, uitte n jurul tu i vei vedea, n nenorocirea care te-a ajuns, planul cel bun al lui Dumnezeu pentru tine. Dumnezeu vrea s-i curee vreun pcat sau s te ndeprteze de vreo treab pctoas sau, printr-un necaz mai mic, s te fereasc de un altul mai mare, ori vrea s-i dea ocazia s-i

168
ari rbdarea i credina n El, pentru ca apoi s-i arate n tine slava milostivirii Sale. Desigur c ceva dintre acestea i se potrivete. Caut deci ceea ce i se potrivete i oblojete-i cu aceea rana, aa cum foloseti un plasture, i se va rcori arsura ei. De altfel, dac nu vei vedea clar ce anume vrea s-i druiasc Domnul prin nenorocirea care te-a ajuns, pune-i n inim credina general i neiscoditoare c tot ce vine de la Domnul este spre binele nostru, i tlcuiete-i sufletului tulburat: aa a binevoit Dumnezeu. Rabd! Pe cine pedepsete Dumnezeu, acela-I este ca un fiu! Mai bine oprete-i privirea la starea ta moral i la starea din venicie care i corespunde. Dac eti pctos, cum eti de altfel, bucur-te c a venit focul npastei care-i va arde pcatele. Tu priveti suferina numai dinspre pmnt. Dar mut-te cu gndul la cealalt via. Treci de partea Judecii. Privete focul cel venic, pregtit pentru pcatele noastre. i, de acolo, privete-i suferina. Dac acolo vei fi osndit, cte necazuri nu i-ai dori s fi suportat aici, numai ca s nu fi czut sub acea osndire?! Spune-i n sinea ta: Dup pcatele mele mi sunt trimise aceste lovituri i mulumete-I Domnului c buntatea Lui te ndrum spre pocin. Apoi, n loc s te ntristezi fr rost, afl carei este pcatul, pociete-te i nu mai pctui. Cnd vei cugeta astfel, vei spune, desigur: nc este puin ceea ce am primit!. Cci, dup pcatele mele, mult mai ru merit. nc este puin ceea ce am primit!. Cci, dup pcatele mele, mult mai ru merit. Aadar, indiferent de pori soarta amar a tuturor, ori suferinele i necazurile personale, rabd-le cu inima mpcat, primindu-le cu recunotin din minile Domnului, ca pe un leac mpotriva pcatelor, ori ca pe o cheie care deschide ua n mpria Cereasc. Nu crti, nu invidia pe altul i nu te lsa prad tnguirii zadarnice. Cci aa se ntmpl n nenorocire: unul ncepe s se tnguiasc i s crteasc, altul se pierde de tot cu firea i cade n dezndejde, iar altul se cufund n necazul su i doar sufer, fr a se mica cu mintea i fr s-i nale suferina inimii spre Dumnezeu. Toi acetia nu se folosesc cum se cuvine de crucile care le sunt trimise i pierd, astfel, momentul prielnic i ziua mntuirii. Domnul le d n mini conlucrarea mntuirii, iar ei o resping. I-a ajuns necazul i suferina. Oricum, i pori deja crucea. F, aadar, ca aceast purtare s-i fie spre mntuire, iar nu spre pierzanie. Pentru aceasta nu trebuie s mui munii din loc, ci s aduci o mic schimbare n micarea gndurilor i n strile inimii tale. Deteapt-i recunotina, smerete-te sub mna puternic, pociete-te, ndrepteaz-i viaa. Dac te-a prsit credina n pronia lui Dumnezeu, readu-i-o n suflet i vei sruta dreapta lui Dumnezeu. Dac i-ai pierdut simul legturii cu propriile pcate, ascute-i ochiul contiinei i le vei vedea, i vei plti pcatul i vei umezi uscciunea necazului cu lacrimile pocinei. Dac ai uitat c amarul soartei pmnteti rscumpr i mai amarnica soart venic, viaz-i n minte acest gnd i, cu inim mpcat i vei dori

169
suferine, pentru ca, pentru micile suferine de aici, s te ntmpine acolo milostivirea venic a Domnului. Este mult, oare? Este greu? Dar, n acelai timp, aceste gnduri i sentimente sunt legturile care leag crucea noastr de Crucea lui Hristos, din care se revars pentru noi puteri mntuitoare. Fr acestea, crucea rmne tot n spatele nostru i ne apas, dar nu are putere mntuitoare, fiind desprit de Crucea lui Hristos. Atunci nu mai suntem purttorii de cruce care se mntuiesc i nu ne mai putem luda n Crucea Domnului nostru Iisus Hristos. [] Dintre cele trei feluri de cruci, v-am vorbit cte ceva despre primul, despre crucile din afar: suferinele, nenorocirile i lipsurile. Acum v voi spune cte ceva despre cel de-al doilea fel, crucile luntrice. Pe acestea le ntlnim n timpul luptei cu patimile i cu poftele. Spune Sfntul Apostol: Iar cei ce sunt ai lui Hristos Iisus i-au rstignit trupul mpreun cu patimile i cu poftele (Gal. 5,24). i l-au rstignit? Aadar, este vorba de o cruce pe care i-au rstignit aceste patimi i pofte. Care este crucea aceasta? Este lupta cu ele. A rstigni patimile nseamn a le face neputincioase, a le strivi, a le dezrdcina. De va nfrnge omul vreo patim de cteva ori, o va face neputincioas; de o va mai nfrnge de cteva ori, o va strivi; dac nc o va nfrnge atunci o va dezrdcina cu totul, cu ajutorul lui Dumnezeu. i fiindc aceast lupt este anevoioas, amar i dureroas, ea este cu adevrat o cruce mplntat nluntrul nostru. Cel ce lupt cu patimile, uneori parc are minile intuite, parc i se pune pe frunte cununa de spini, inima i este strpuns de vie. Att este de greu i de dureros. Fr osteneal i fr durere nu se poate, pentru c patimile, dei, venind din afar, ne sunt strine, aa de tare s-au lipit de trupul i de sufletul nostru, nct au ptruns cu rdcinile n toate mdularele sufleteti i n toate puterile noastre. Dac te vei apuca s le dezrdcinezi, doare. Doare, dar este mntuitor i aceast izbvire nu se obine altfel dect prin durere. [] Care patim nu este dureroas ? Mnia arde, invidia usuc, pofta trupeasc vlguiete, zgrcenia nu te las s mnnci i s dormi, mndria jignit roade ucigtor inima; i orice alt patim, ura, suspiciunea, glceava, dorina de a fi pe placul oamenilor, atracia pentru anumite lucruri i persoane, ne pricinuiete fiecare, suferina ei astfel nct a tri n patimi este acelai lucru cu a merge descul pe lame de cuit sau pe crbuni aprini, sau a fi n situaia omului cruia erpii i nvenineaz sngele. i iari, cine nu este lipsit de patimi? Toat lumea le are. Ct vreme exist mndrie, exist toate patimile, cci aceasta este mama patimilor i nu umbl fr fiicele ei. Dar c nu fiecare le are pe toate n aceeai msur: la unul precumpnete una, la altul alta, care le d tonul celorlalte. Iar dac fiecare are patimi, nseamn c se i chinuiete din pricina lor. Fiecare este chinuit i rstignit de patimi, ns nu spre mntuire, ci spre pierzanie. Astfel, purtnd patimile, te sfii cu ele i pieri. Nu este oare mai bine s-i produci singur suferin nluntrul tu, tot din pricina patimilor, ns nu spre pierzanie, ci spre mntuire ? Este de ajuns s schimbi direcia cuitului i n loc s te tai

170
pe tine cu el, spre satisfacia patimilor, s tai cu el patimile, pornind la lupt cu ele i mpotrivindu-te lor n toate. i aici va fi durere i suferin a inimii, dar durerea va fi tmduitoare, va fi imediat urmat de o linitire mbucurtoare, aa cum se ntmpl cnd rana este acoperit cu un plasture tmduitor. Dac te supr, de pild, cineva, este greu s-i depeti mnia i nu-i place; dac o biruieti, te liniteti, dar dac i dai satisfacie, mult vreme te vei frmnta. De a fost cineva jignit, greu i este s se biruiasc pe sine i s ierte; dac iart, pace dobndete, iar de se rzbun, nu va avea linite. Dac s-a aprins o pasiune, greu este de stins; de o stingi, vei vedea lumina lui Dumnezeu, iar de nu, vei umbla ca ucis. Aa stau lucrurile cu orice patim. i patima te chinuiete, dar i lupta cu ea i pricinuiete suferin. ns prima te ucide, iar a doua te vindec i te izbvete. Oricrui ptima trebuie s i se spun: Mori pe crucea patimilor tale! Rupe aceast cruce construiete-i o alta: crucea luptei cu ele. i i va fi rstignirea pe aceast cruce spre mntuire!. Toate acestea sunt limpezi ca lumina zilei, i alegerea ar trebui s fie foarte uoar. Totui, faptele nu o ndreptesc ntotdeauna. Trebuie s ne mirm de orbirea noastr. Sufer unul de cte o patim, dar tot i d ap la moar. Vede c, dndu-i satisfacie, i face din ce n ce mai ru, dar tot nu se las. Avem o dumnie inexplicabil fa de noi nine! Altul chiar se pregtete de lupt cu patima, dar imediat ce patima se trezete cu cererile ei, o urmeaz numai dect. Iar pornete i iar i cedeaz. Face de cteva ori aa, i rezultatul este acelai. Suferim de o inexplicabil vlguire a puterii morale! n ce constau amgirea i nelarea? n faptul c patima, prin satisfacerea ei, promite o grmad de plceri, iar lupta cu ea nu promite nimic. Dar de cte ori nu s-a verificat, oare, c satisfacerea patimii aduce nu fericire i linite, ci chin i ntristare? Ea promite multe, dar nu d nimic; iar lupta nu promite nimic, dar d totul. Dac nu ai trit aceast experien, triete-o i vei vedea. Dar aici este nenorocirea noastr, c nu ne hotrm s-o trim. Motivul ar fi c ne este mil de noi nine. Autocomptimirea este cel mai linguitor trdtor i cel mai mare duman al nostru, este primul plod al mndrei. Ne este mil de noi nine i ne ucidem cu mna noastr. Credem c ne facem bine, dar ne facem ru; i cu ct mai ru ne facem, cu att mai mult vrem s ne facem ru. Astfel, rul crete i ne apropie de pieirea final. S ne nsufleim, aadar, frailor, i s ne urcm cu curaj pe crucea rstignirii de sine, prin rstignirea i dezrdcinarea patimilor i a poftelor. S respingem mila de noi nine i s nclzim rvna trudirii de sine. S avem o inim de doctor, care i celor pe care-i iubete, i celor de vaz, la nevoie, le administreaz tieturi i arsuri dureroase. Nu v voi indica metoda i ntreaga desfurare a luptei. Apucai-v de treab, i ea v va arta singur i v va nva totul.[] Ne-a mai rmas s lmurim cel de-al treilea fel al crucii mntuitoare pentru noi, crucea predrii de sine n voia lui Dumnezeu. V

171
voi spune i despre ea vreo dou vorbe, pentru c nvtura ntreag mi depete puterile. Pe aceast cruce se ridic cretinii cei mai desvrii. Ei sunt cei ce o cunosc i ar putea vorbi limpede despre ea, pe larg i cu putere. Cum ar putea alii s vorbeasc aa? Dar nu se poate s o trecem cu vederea, ca nu cumva cineva dintre voi, biruind vreo dou patimi i linitindu-se ct de ct de frmntarea lor dinuntru, s cread c a fcut deja tot ce trebuie i se ateapt de la cretini. Nu, nici n aceast situaie nu a fcut nc totul. Chiar i cel ce s-a curat pe deplin de patimi nu a fcut nc cea mai important fapt cretin, ci doar s-a pregtit pentru ea. Dac te-ai curat de patimi, pred-te, curat, ca jertf curat i neprihnit lui Dumnezeu, cci numai o astfel de jertf I se cuvine Neprihnitului.[] Aceasta este culmea desvririi cretine, la care este omul n stare s ajung. Ea este nceputul strii viitoare, de dup nviere, cnd Dumnezeu va fi prezent pe de-a-ntregul n toi. De aceea, toi cei ce sau nvrednicit s ating aceast stare se pun adesea n contradicie cu toate rnduielile vieii pmnteti i ori sufer prigoane i chinuri, ori devin i sunt considerai nebuni ntru Hristos, ori se retrag n pustie. Dar cu toate aceste aspecte ale vieii lor exterioare, luntrul lor este unul: sunt unii cu Dumnezeu, trind n inim numai cu Dumnezeu.[] Nu mai am nimic s v spun despre aceasta. i pe acestea vi leam spus numai ca s v sugerez unde se afl sfritul, unde trebuie s fim i s ajungem i pentru ca, tiind, s nelegei cu toii c, orice ai avea sau ai face bun, s-l socotii drept nimic, dac nu ai ajuns pn la aceast nlime a vieii duhovniceti care ne-a fost menit i care este ateptat de la noi. Muli cred c viaa cretin este la fel ca i alte feluri de a tri; nu este aa. Ea ncepe prin pocin, se continu prin lupta cu patimile i se ncheie prin rstignirea mpreun cu Hristos a omului luntric curit de patimi i prin cufundarea n Dumnezeu. Ai murit, spune Apostolul, i viaa voastr este ascuns cu Hristos ntru Dumnezeu (Col. 3,3). Aici, totul se svrete nluntru, este nevzut pentru ochii oamenilor, fiind cunoscut doar contiinei i lui Dumnezeu. Cele din afar sunt aici nimic. Desigur c ele sunt un ambalaj cuviincios, dar nu sunt un martor hotrtor i cu att mai puin, nu le nasc pe cele dinuntru. Att de adesea, comportamentul exterior cuviincios nu este dect superbul ambalaj al unui mormnt plin de oase! tiind acestea, s stm, frailor, pe Golgota, n faa crucilor, i s ncepem s ne msurm cu ele i pe ele cu noi, fiecruia care i se potrivete. Simon Cirineul, cel ce a purtat Crucea Domnului, este modelul acelor purttori de cruce care sufer necazuri i privaiuni exterioare. Tocmai v-am spus nainte pe cine reprezint tlharul cel nelept rstignit, i pe cine, Domnul pe Cruce: primul, pe cel ce se lupt cu patimile, iar Domnul, pe brbaii desvrii, rstignii prin predarea n voia lui Dumnezeu. Dar crucea tlharului celui ru pe cine reprezint? Pe aceia care lucreaz patimilor. Patimile i chinuiesc, i sfie, i rstignesc de moarte, nedndu-le nici o bucurie i nici un fel de

172
speran. Dup aceste semnalmente, msoar-te cu fiecare dintre aceste cruci i, dup ele, afl cine eti: Simon Cirineul, tlharul cel nelept sau cel ce l imit pe Domnul Hristos, sau tlharul cel ru, din pricina patimilor ce te consum? Aa cum te vei gsi, aa s-i atepi sfritul. Voi aduga numai: scoatei-v afar din minte cum c am putea, pe calea unei viei tihnite, s devenim cei ce se cuvine s fim ntru Hristos! La cretinii adevrai, dac au cte o mngiere, aceasta este cu totul ntmpltoare; trstura cea mai definitorie a vieii lor o formeaz suferinele i durerile, luntrice i din afar, de voie i de nevoie. Prin multe suferine se cuvine s intrm n mprie, inclusiv n cea luntric. Primul, pas fcut aici, frngerea voii dinspre ru nspre bine, alctuind inima pocinei, se reflect ntr-o durere de moarte pricinuit ranei produse de frngerea voii, care va sngera, apoi, pe toat perioada luptei cu patimile i care se va nchide abia dup dobndirea neprihnirii, care l ridic pe cretin pe crucea mpreun-rstignirii cu Hristos, n voia lui Dumnezeu. Totul este suferin, durere, strmtorare. Putem spune c tihna este semnul drumului greit, iar suferina, cel al drumului drept. Cugetnd la aceasta, bucurai-v, purttori ai crucii! Iar vou ce v pas, cei se stai n tihn i n mngieri? Cuvntul lui Avraam ctre cel bogat este n pilda despre Lazr i bogatul nemilostiv. Aici v mngiai, iar alii sufer pentru Hristos i pentru sfnta Sa Lege; iar n cealalt lume va fi invers: cei ce au mers pe drumul crucii se vor mngia, iar cei ce s-au mngiat vor suferi. Voi spunei, de obicei: Ce, nu avem voie nici mcar s ne distrm sau s ne permitem vreo plcere?. Facei nti ce este mai important, iar apoi permitei-v i aceasta. Unii n-au alte treburi dect: azi s mearg la un bal, mine la teatru, poimine la plimbri, apoi la lecturi i la conversaii mondene i la fel de fel de alte distracii, trecnd de la unele plceri la altele. Iar la ce este mai important, la cum s ajung ceea ce trebuie s fie fiecare cretin, nici nu se gndesc. Ce fel de roade s atepi de la o astfel de via? Credei c raportarea noastr luntric la Dumnezeu, prin Hristos, va crete de la sine, indiferent de aceste neornduieli din afar?! Cum s creasc? Arde oare lumnarea n vnt? Se plinete, oare, viaa de la otrav? Nu. Dac vrei s-i fie bine, las mngierile, pornete pe drumul crucii i al pocinei, mistuiete-te n focul rstignirii de sine, clete-te n lacrimile frngerii inimii i vei deveni aur sau argint sau piatr preioas i, la timpul potrivit, vei fi luat de Stpnul ceresc pentru nfrumusearea prealuminoaselor i prealinititelor Sale lcauri.[] Cum i cu ce s ne hrnim sufletul, ca s creasc duhovnicete [] Este un adevr dumnezeiesc, care este oferit din belug n Biseric, tuturor celor ce vor s asculte; este oferit i prin citirea cuvntului lui Dumnezeu, i n predici, i n cntrile bisericeti, i n toate rnduielile i tipicurile Bisericii, i n scrierile Sfinilor Prini, i

173
ntr-o mulime de cri mntuitoare. Doritorii se adap de aici din belug cu lumina adevrului dumnezeiesc i se veselesc de strlucirea lui. Dar nu toi fac aa i nu toi cei ce par a fi purttori ai adevrului lui Dumnezeu l cuprind cu adevrat n sufletul lor. Exist oameni care i pierd zilele i nopile studiind vreo tiin, matematic, fizic, astronomie, istoric i altele creznd c-i hrnesc sufletul cu adevrul, dar sufletul lor se vlguiete i se chinuiete. De ce? Din pricin c nu se afl adevr acolo unde ei l caut! Nu spun c tiinele n-ar putea cuprinde adevrul, ci c adesea ele l izgonesc, nlocuindu-l cu iluzii sau cu presupuneri potrivnice adevrului. Dar sufletul nu-l poi nela, cum nu poi nela pe un om nfometat, dndu-i o piatr n loc de pine. De aceea sufletul se chinuiete! Dar acestea, tiinele, nc par preocupri serioase. Dar ce s mai zicem de cititorii mptimii ai publicaiilor noastre periodice? Privii cu ct strdanie se zbate un tnr, sau uneori chiar unul mai puin tnr s obin ct mai repede banalul numr al vreunei reviste lunare, cu ct nestpnire se arunc s devoreze, cum se zice, prada obinut! Nu-i mai arde nici de mncare, uit uneori i de somn... i care-i folosul? ! Dou-trei fraze reuite, cteva fantezii mincinoase, cteva presupuneri neltoare, i att... Restul nu-i bun de nimic. Iar sufletul rmne nemulumit. Lum o alt carte, apoi alta... mereu, acelai lucru... Te doare sufletul! ncepem conversaiile... Mereu, acelai lucru, pentru c att subiectele conversaiilor, ct i modul lor de tratare sunt preluate din aceleai cri... Adugai la aceasta mediocritatea ocupaiilor i a relaiilor de zi cu zi i vei nelege c, dac am descoperi acel auz care aude vocea sufletului, am deslui un strigt amar: Scoatei-m afar din aceast nchisoare!... M nbu aici! Daimi s privesc mcar o clip lumina lui Dumnezeu!. Aa i este. Dar cine-l ascult?! Vedei, aici nu este de bon ton s hrneti sufletul cu adevrul lui Dumnezeu... i sufletul se chinuiete. i mcar dac-ar trebui s mearg departe dup acest adevr! Dar nu, el este aici, ns nu vor s-i deschid ochii ca s-i primeasc lumina. Intr n biseric, ascult ce se cnt, ce se citete i se face aici i vei vedea lumina adevrului lui Dumnezeu. Deschide Evanghelia sau mcar ine n mini aceast carte dumnezeiasc i deja se va bucura sufletul tu. Iar scrierile prinilor, nu avem destule acum, n traduceri accesibile tuturor? i alte cri ziditoare de suflet i tiprituri periodice duhovniceti cte nu avem?! Dar noi nu cunoatem toate aceste comori ale adevrului dumnezeiesc, n-am auzit nici de titlurile lor! Frai i prini! Ce fel de cretini suntem, cnd nici nu ne atingem de crile n care este explicat cretinismul, n schimb citim cine tie ce aiureli? i ne chinuim sufletul ntr-un ntuneric nbuitor, noi, fiii zilei i ai luminii, cum ne numea Sfntul Apostol! [] Acela care nu tie dect de baluri i de teatre, de plimbri la serate, tablouri, scamatorii i altele asemenea, cnd rmne singur cu el nsui, sufletul aceluia tnjete i sufer de dor .... i sufletul i spune atunci: M sufoc... Ia-m de aici i du-m acolo unde aerul este ntotdeauna curat i cerul este senin. [] Iat de ce sunt

174
bolnave, suferinde i tnjesc sufletele celor cufundai numai n griji lumeti sau numai n treburile de la serviciu sau, i mai ru, n lucruri ptimae, iar a face vreo fapt bun nici nu le trece prin minte. Cu toate c nu pierd nici o prticic hrnitoare pentru suflet, ea se ofilete tot mai mult. Nu vreau s spun c treburile de la serviciu i cele ale traiului zilnic, grijile de familie, negustoria, feluritele tranzacii i ntreprinderi, ar fi pgubitoare de suflet... Nu. Nu ele nsele sunt pgubitoare, ci pgubitor este a ne ocupa numai de ele, neglijnd faptele bune, ct i preocuparea cu ele nu ntru slava lui Dumnezeu, ci pentru anumite scopuri individualiste. Aa cum sevele trupului nostru se transform n snge viu prin unirea cu oxigenul din aer, la fel toate treburile, i cele de la serviciu, i cele ale traiului zilnic se pot transforma ntr-o stihie hrnitoare de suflet, dac le vom nchina lui Dumnezeu! Iar cnd nu facem aa i nici fapte bune nu avem, atunci cu ce s se hrneasc sufletul?! [] Asta-i tot dar, frailor, pe toate acestea le cunoatei! tii c sufletul, luminat din belug de lumina adevrului lui Dumnezeu, pstrat n aerul curat i ceresc al rugciunilor i al ierurgiilor Bisericii i ntrit cu hrana bogat a faptelor bune, este asemeni unui copac rsdit lng ape izvortoare, care-i va da rodul la timpul cuvenit, i frunza nu-i va cdea. Iar un alt suflet, lipsit de toate acestea, se aseamn cu o plant nobil inut cu cruzime, ntr-un loc fr lumin, fr aer curat i fr umezeal, i care se vlguiete! Le tii pe toate acestea. Fericii suntei, dac le facei. De ce, omule, i tiranizezi sufletul, robindu-te, orb i fr socotin, zbuciumului vieii lumeti?! Aceste gnduri, pe care vi le-am expus acum, mi le-a sugerat ziua de astzi, nchinat Sfntului Ioan Scrarul, care a trit n pustie i a fost un ndrumtor al vieii pustniceti. Muli cred c pustia sau lcaurile de nsingurare sunt locuri uscate, care nu ofer nimic hrnitor pentru suflet. Dar privii faptele Sfntului Ioan, deschidei Scara lui i citii orice din ea i vei vedea ct via i putere era n el! Pustia epuizeaz numai trupul, dar sufletul l hrnete din belug cu felurite bunuri cereti. Lumea vi se pare bogat, dar ea ngra numai trupul, dar sufletul l epuizeaz prin nfometare, neoferindu-i o ct de mic prticic hrnitoare. Chivernisii-v viaa dup aceast deosebire, toi cei ce vrei s v cretei sufletul ca s devin un pom viu, vrednic de a fi rsdit n raiul ceresc.[] Fii asemenea Sfintei Maria Egipteanca n pocin i n autondreptare [] Dar va spune cineva: Maria Egipteanca, model de urmat?! Oare chiar trebuie ca toat lumea s fug n pustie, n locuri nelocuite, n muni? Nu, nu toat lumea. Dar toi trebuie s o aib drept model n truda ei de autondreptare, n hotrrea ei neclintit de a-i schimba viaa i n felul cum a ajuns la aceast hotrre. Iat prile care trebuie urmate! Cum a ajuns Cuvioasa Maria la hotrrea de a-i schimba viaa? Domnul a adus-o. Pentru ce? Deoarece, n pofida patimii nprasnice care o stpnea, ea nu se gndise niciodat s rmn pentru totdeauna n

175
aceast amar robie. Ea a suferit silnicia crnii i a vrjmaului care lucra prin aceast carne i s-a lsat prad pasiunii, dar nu pn la sfrit. Domnul S-a milostivit de suferinele fpturii i a venit s-o elibereze din legturile care o chinuiau. Aceasta este nvtura la care s lum aminte din viaa Sfintei Maria Egipteanca. Aadar, de are cineva nefericirea s se afle n robia vreunei patimi trupeti sau sufleteti, s aib mcar atta trie ca s nu se robeasc ei fr putin de ntoarcere, s nu se asemene acelora care, czui prad dezndejdii, se dedau preacurviei. Patima l leag pe om i l duce legat spre fapte pe placul ei; dar tu, fiind chiar n lanurile robiei, manifest-i mcar dorina de a nu face asemenea lucruri, rmi mcar nemulumit de ele. S nu spui: Ei, nu-i nimic, probabil,... S rmn cum a fost sau s mearg lucrurile ca pn acum. Ci, Ia fel ca cel ce este dus legat i nu are putere s se mpotriveasc, dar mcar se proptete cu picioarele, aa i tu, indiferent de tria patimii care te stpnete, arat-i mcar prin ceva revolta fa de ea, i spune: E pentru ultima oar, nu m mai las; i, de cazi iari, spune la fel, i tot aa, dar spune nu doar cu limba, ci i cu inima i strig dup Domnul spre ajutor. Aa cum cel ce a fost legat i dus prizonier de vrjma, avnd, totui, posibilitatea de a striga, strig, doar, doar l-o auzi cineva i l-o elibera, la fel strig i tu ctre Domnul: Doamne! Mai nainte de a muri, izbvete-m! Doamne, nainte de obtescul sfrit, druiete-mi pocin! i vei fi auzit. Dup cum pruncul nfat, culcat n leagn, care nu poate s-i mite nici minile, nici picioarele, i apuc, totui, mama de inim prin iptul su i o atrage, ca vrjit spre el, dac la fel vei striga i tu, l vei atrage pe Domnul, Cel ce a spus c mai degrab mama i va uita pruncul, dect i va uita El pe cei care l cheam. Cnd, n sfrit, Domnul va veni la tine, ia aminte, atunci, frate, s nu-i ngdui s nu te foloseti cum se cuvine de aceast mare milostivire a lui Dumnezeu fa de tine. Te vei asemna atunci Sfintei Maria, pe cnd era n faa intrrii n mormntul Domnului i fusese prins de judecata lui Dumnezeu. Dup cum ea, lovit de o putere nevzut, nu sttu mult pe gnduri, ci nelese imediat motivul, care era pcatul ei, i lu imediat hotrrea s prseasc acest pcat pgubitor i s nu se mai ntoarc la el niciodat, aa trebuie s faci i tu. Ia aminte, deci! Atunci cnd o puternic remucare a contiinei, sau frica de judecat i de moarte, sau apropierea unui pericol atrnnd ca o sabie deasupra capului tu, sau sentimentul mreiei lui Dumnezeu i al marii Lui bunti, sau orice altceva i va cutremura profund inima i i va scutura toate ncheieturile, astfel nct vei simi c i-au czut toate lanurile care te strmtorau pn atunci, s tii c s-a atins de tine harul lui Dumnezeu i c te slobozete s calci pe calea binelui, slobozenie care pn atunci i lipsea. Ia aminte! Acest moment este foarte preios! Ceea ce simi atunci este lucrarea harului... Adaug aici i lucrarea ta, adic spune aa: Murdar am trit, fcnd pe plac patimilor... De acum

176
nu voi mai face aa. Apoi, mrturisindu-te i primind dezlegare, ine-te de fgduina fcut... Aa a fcut Sfnta Maria. Nu i-a amnat pe mine hotrrea de ai schimba viaa, ci s-a hotrt imediat i aa fcu. La fel trebuie s fac fiecare. Harul, cnd vine, dezleag imediat legturile patimii, dar dac cineva nu se hotrte imediat s prseasc faptele pctoase, atunci se leag din nou n aceleai lanuri. Cnd ngerul se art Apostolului Petru n nchisoare, acestuia i czur lanurile, dar dac apoi nu l-ar fi urmat pe nger afar din temni ci ar fi rmas nuntru, ar fi venit paznicul temniei, l-ar fi pus iari n fiare i ar fi ncuiat temnia... i ar fi rmas Sfntul Petru prizonier mai departe. Aa l leag la loc lanurile patimii pe acela care, simind lucrarea harului lui Dumnezeu slobozindu-l din patimi, nu se hotrte imediat s-i schimbe viaa, ci amn pentru alt dat. Nu amna, frate! Cci nu tii de va mai veni vreodat un moment att de prielnic. Lund hotrrea neclintit de a te ndrepta, trebuie cu adevrat s ncepi imediat ndreptarea, aa cum a fcut Sfnta Maria. Lsndu-le pe toate, ntrit cu Sfintele Taine, cluzit de sfaturile printelui duhovnicesc, ea se ndrept spre pustia de dincolo de Iordan, n nsingurare, post i rugciune, pentru a dezrdcina deprinderile pctoase nsmnate n ea i cultivate de viaa vicioas. Apuc-te i tu imediat de trud i de nevoine. Desigur, nu toi au aceeai cale de ntoarcere. Unul se ndeprteaz n pustie i triete n nsingurare; altul se duce la mnstire i se mntuiete printre frai; altul rmne n rnduiala vieii civile i de familie, comune tuturor. Muli au parcurs deja toate aceste ci; pe fiecare dintre ele au mers cei care s-au mntuit i muli oameni mari. Ce cale s aleag fiecare s hotrasc fiecare, dup nclinaia sa, dup inspiraia harului lui Dumnezeu i dup sfatul printelui su duhovnicesc. Trebuie numai s tii c fr munc nu poi face nimic. Pe toi cei ce vor s biruie carnea ce se lupt cu ei i ateapt un mare rzboi. Cte nu a rbdat Cuvioasa Maria!... Pe fiecare l ateapt strdania! Trebuie, cum am spus mai nainte, s ndeprtm tot ceea ce poate s ne hrneasc patimile; iar aceasta cere destul efort. Trebuie s lucrm tot ceea ce poate hrni i ntri noua noastr via; dar nici aceasta nu se face fr efort. Trebuie s ne povuim n adevrul lui Dumnezeu, s ne aflm ct se poate de des sub lucrarea Sfintelor Taine, participnd la sfintele slujbe ale Bisericii, s ne luptm cu patimile i s facem fapte bune, opuse deprinderilor pctoase; dar toate acestea sunt munc. Iar, ceea ce este cel mai important: s nu rmnem niciodat singuri... Lipete-te de printele tu duhovnicesc, gsete-i pe cineva de aceleai convingeri cu tine, adncete-te n povuirile sfinilor prini i nu ntreprinde nimic fr s te interesezi pe la toate aceste surse. Nu ncerca s-o copiezi n toate pe Cuvioasa Maria. Ea a trit singur, dar calea ei a fost special aleas astfel de Dumnezeu. Nou ne este mai bine s ne inem de rnduiala general a vieii. Vulturul plutete singuratic n nalturi, att de sus, c se ntmpl s nu-

177
l vedem. Dar el este vultur... Aadar, imit trudele de ndreptare ale Cuvioasei Maria, statornicia ei n aceast lupt i devotamentul ei neclintit fa de fgduina fcut... Iar n celelalte, mergi pe calea obteasc a celor ce se mntuiesc. ns fii tare, nu-i permite s te moleeti i, dup ce te-ai trudit puin, s nu-i nchipui c ai fcut totul, cci sfritul ncununeaz opera. ntiprete-i n minte de pe acum acest sfrit fericit i mergi spre el, dup cuvntul Apostolului, uitndule pe cele vechi i nzuind spre cele dinainte, pn cnd vei ajunge la lcaul de odihn, pregtit de Domnul tuturor truditorilor Si. Amin. BIBLIOGRAFIE: Sfntul Teofan Zvortul, Viaa luntric, Ed. Sofia, Bucureti, 2000