Sunteți pe pagina 1din 20

Pcat...

Un bietan voinic - barba de-abia-i mijete, i sub cciul de oaie prul cre i des... i nite ochi blnzi - i mintos tnr. Cnd a plecat de acas s mearg la Bucureti p-atia ani n coli, mama lui - de treab !emeie" - l-a srutat de-attea ori, i-a potrivit prul, i-a netezit cciula i iar l-a srutat, i i-a zis# - $i, mam, te duci !rumos i sntos# s-i ajute %umnezeu i &aica %omnului s-mi vii napoi tot aa" 'i ct era de cuminte btrnica nu s-a mai putut stpni( a biruit-o plnsul. %e multe ori a dat el s plece) i ea l-a inut s-l mai mngie nc. *ui i ardea s se duc, i mcar c-i era drag mama parc avea acum necaz pe ea c-i prea ntrziaz plecarea. + plns i el, ce-i drept, de plnsul ei dar, pe cnd ochii-i erau triti, nchipuirea zbura cu bucurie pe drumul ce i se deschidea lung i necunoscut nainte. ,rei ani de-o neclintit monotonie... +celeai ceasuri... aceiai pai... trei ani ntregi" +l patrulea, dei se anunase de la nceput a urma aceeai neabtut cale, pstra pentru mai trziu o noutate, o ciudat surprindere. +lturi cu seminarul, o cas veche boiereasc... %e la !erestrele i de pe pridvorul din spatele ei, se vedea peste zid n curtea de recreaie a colii. -dat, ntr-o zi de srbtoare, $i se plimba singur prin curte cu o carte n mn# rmsese n coal s se prepare de e.amenele apropiate. /ra o dogm nclcit# el ocoea curtea repeind pe de rost cu cartea-nchis-n mn. +nevoie se putea ine minte aa !raze torturate... %eschise iar cartea... ,recnd prin dreptul zidului, seminaristul tresri) un ghemotoc de hrtie l lovi pe mn i alunecnd peste cartea deschis sri ct colo naintea lui. $i se opri pe loc... $eaprat iar o glum a vreunui camarad... un miez de pine muiat n cerneal... sau cine tie ce. 0e uit-mprejur... n curtea colii nimeni... *ovitura venise dinspre casele de-alturi... 1idic ochii n sus i vzu la cea mai apropiat !ereastr vecin, care era deschis, perdelele micndu-se ca i cum ar !i !ost cineva ascuns ndrt... Ce-o !i2 0 vedem... 0eminaristul s-aplec i lu ghemotocul# era ceva n!urat nuntru... 3oi s-l des!ac. neptur... Un ac cu gmlie" Ce pcleal proast" 0uprat trnti ghemotocul i ncepu s tearg degetul mpuns n vr!ul cruia, dup !iece storstur, cretea repede la loc o mrgea mare roie. 4hemotocul izbit cu necaz n pmnt se des!cu... 5ntre cutele lui o !loare"... Cu mirare i cu mai mult luare aminte ca-ntia oar, el ridic binior hrtia... n adevr era o garoa! - ca sngele ce-i curgea din deget rupt de curnd... %es!cu atunci mai bine... Ceva scris... ,rupul tnr se simi !urnicat din cretet pn-n tlpi de un !ior !ierbinte... Cldura toat i se urc la !runte... +scunse n sn hrtia i !loarea, cercet de jur mprejur cu ochii s nu !i vzut cineva din coal cele petrecute, i !ugi nuntru !r a mai cuteza s ridice ochii la !ereastra unde se micau perdelele.

Bolnav... 6riguri i btaie de inim, nct nu se putea ine pe picioare. 7rintele-director s-a convins c e ru biatului i l-a trimis s se odihneasc. $i s-a suit n dormitor, s-a aruncat n pat, a scos din sn !loarea i biletul -a citit nc odata, iar, i mereu# 8/ti !rumos... %ac ai vrea, te-a iubi mult8. ...%ac ar vrea"... Cine s !ie2 /l nu e copil, e !lcu, de douzeci i trei de ani... Cine2... 9 !emeie" Bolnavul sare din pat, iese din dormitor i !r s mai anune pe cineva, dup cum cere regulamentul, iese pe poart. 7e dina intea caselor vecine, el i pololete pasul i trece peste drum ca s poat apuca toat !aada dintr-o singur cuttur. 6erestrele de la pod toate nchise i perdelele lsate. /l tie c e !rumos... &ama i-a spus-o adesea, poate mai adesea !etele din sat, dar desigur mai mult dect toate sora lui Cuiteiu, 0ultana, care nu i-a spus-o niciodat... Cu dragoste amestecat i cu puin mndrie zmbete el cnd i vine acum n minte mama lui. 0-a nserat bine i seminaristul tot se plimb de colo pn colo pe dinaintea casei unde se a!l acea !emeie care l-ar iubi mult :dac ar vrea el;... Clopotul pentru cin sun la coal. +sta-l detept) el grbete i intr. 0unt toi la mas) lui nu-i e !oame... &erge i se culc aeznd sub pern biletul i garoa!a, dup ce iari privete ndelung icoana acelor vorbe, pe care de-acu nu le mai poate uita vreodat. <gomotul celorlali biei venind n dormitor l supr !oarte. *a intrarea lor, el vr iute mna sub cpti, apuc bogia ascuns i st nemicat... Unii l ntreab cte ceva... nu neleg bine ce... el nu su!l, pre!cndu-se adormit. +proape de miezul nopii. %orm n s!rit toi. $i se scoal ncetinel i cu cea mai mare precauie iese) gsete ua slii pe pipite i coboar n curte... *a !ereastr lumin... geamurile deschise i perdelele lsate. /l rmne cu ochii pironii acolo, rtcind n alt lume, pe care o visase parc adesea, dar nu spera s-o vaz vreodat. 6lcul i um!l pieptul, ntinzndu-i braele amorite de !riguri, pn-i trosnesc ncheieturile, cnd perdelele se dau ntr-o parte i o !emeie pune mna pe geamuri s le nchiz. 0eminaristul nghe) vrea s strige) dar nu poate, i pn s treac e!ectul loviturii, !ereastra e nchis, perdelele lsate la loc i lumina stins. 0e apropie de ziu cnd tnrul se hotrte s se-ntoarc-n dormitor... 0e trntete pe brnci n pat, i reazim inima, n care simte o strnsoare nede!init, pe mna dreapt, i pe cea stng !runtea cald adoarme i doarme dus pn la clopotul de gustare. ,rei nopi de pnd... patru... cinci... i tot attea zile mai grele ca nopile# ceasuri de cursuri i de meditaii... zgomotul camarazilor, neputina de a sta singur cu nchipuirea lui... i !rigurile... i !erestrele tot nchise... i perdelele venic lsate. %octorul, un om de spirit, cnd printele-directorul i-a prezentat pe $i, l-a mngiat pe tnr, apucndu-l n glum de tuleele din barb i-a zis# - $-are nimic, printe) s se plimbe mai des... i-i trece.

%uminica... n s!rit" $i a !ost ndemnat de camarazi i de printele-directorul s ias la plimbare) el a pre!erit s stea la coal ca s se poat ajunge cu leciile, rmase-n urm din pricina !rigurilor... 6irete c superiorul a !ost ncntat de atta srguin. %ejunul s-a isprvit... +cum coala este iar deart. 0ilitorul seminarist trece ctre curtea din !und... %ar dac !erestrele or !i tot nchise2... $u - i n-apuc s ridice ochii doritori i vede venindu-i prin aer un nou ghem care-ntr-o clip i cade la picioare... +sta nu mai e prins cu un ac = e legat cu o cordelu roie# 8,reci la miezul nopii... ,e atept... 9 s vezi ct te iubesc8. 'i nici o micare la perdele... nici o artare"... <iua trece ncet... e ns uneori atta dulcea i-n chinul ateptrii" %ar noaptea" niciodat n-au adormit seminaritii aa de trziu"... %in norocire, mai pe urm nici o piedic. 0are peste poart !ra zgomot i se-ndrept sigur spre inta tiut. - !emeie n umbra gangului"... /l se oprete necat. /a i optete# 83ino, te ateapt"...8 +tunci... nu e chiar asta" /l se las s-l ia de mn i s-l duc prin ntuneric ncetior. - scar strmt... ncperi ntunecoase... iar cteva trepte. 3oinicul merge machinal, lsndu-se trt ca un copil somnoros de mna !emeii. *a !iece pas nesigur, la !iece ovire, o oprire de un moment, o povuire discret, o oapt de ncurajare i nainte" 0e opresc... 6emeia l las de mn... - clip, prsit n locul orb i necunoscut, el e-n pierzare - o coloan aplecat careia i s-ar smulge propteaua de siguran - aude urechile cum i iuiesc de tare i simte genunchii prsindu-l. +cum !emeia lovete surd cu vr!ul unghiilor pe o u - sunt lng o u - care ndat se deschide. / lumin nuntru - lumin albastr... un albastru molcom i lene... 6emeia care l-a condus prin ntuneric l mpinge binior n lumin. Coloana cednd se apleac, cu toat greutatea trupului puternic de douzeci i trei de ani, n albastru... i ua se-nchide pe dina!ar. 3orbe2... ncap vorbe2 Cum o !emeie tie alinta - cum degetele ei delicate se n!ig n muchii ncordai - i gura ei rece ca gheaa i ochii ei bei - i pu!ul mrunt de pe obrajii aprini zbrlit de !iori - ncovoiala lnged a trupului - izbiturile inimei ei de pereii snului - i mirosul !r nume ce-i radiaz din rdcinile prului - i ct e de bine s te prseti n stpnirea acestor attea simiri ce te-nvluiesc din toate prile ca nite vrteje de aburi calzi saturai de esena adormitoare... Cu vorbe s le spun2... +stea se simt i se gndesc, de spus nu se pot spune... + !ost o smcinare a su!letului dulce i dureroas, o e.altare a simirii, ngrozitoare i delicioas. &ulte nopi asemenea i !iecare neasemnate... *ibaiuni sub razele lmpii albastre) toate nebuniile nchipuite i ne nchipuite) anecdote picante de care el avea un repertoriu popular aa de bogat) scene de gelozie !r cuvnt i din chiar senin) i jocuri, i mucturi) i lupte att de inegale, pentru ea ca putere, pentru el ca !armec... -apoi, dup atta oboseal, povestirea reciproc a celor ntmplate mai nainte de a se cunoate.

/l avea puin de povestit... +a era de strmt satul n care trise i aa de puin nsemnat viaa lui pn cnd 8l-a nepat un ac cu gmlie"...8 'iret ranul - ine mult la aceasta cdere de !raz) tia el bine c, nsoit de sugerea degetului nepat i de o privire pe sub sprncenele posomorte cu buntate, are s !ie cu prisos rspltit. /a ns avea mai multe de spus, i povestea ei era destul de trist. Cinci ani de via cu un om istovit, apoi nebun i paralitic) n urm, vduv, cu un copil bolnav i capiu - o !eti, care roade i mnnc lucrurile din cas i care trebuie pzit !oarte de aproape s nu dea !oc. >nterese mari... o avere colosal... consiliu de !amilie... soacr i cumnai - nite creaturi aspre i brutale, care !ac mprejuru-i o poliie dezgusttoare. 'i aci, !a cu !raza lui de predilecie, venea aa de potrivit# - 5nchipuie-i ce sete mi-e de via" ce dor mi era de tine" Cldura strns atta vreme n !iina aceea !rumoas se revrsa acuma-n a!ar ca o pornire nebiruit# a !ost pentru el scurt dar plin acea vreme !ericit. 0-a s!rit ns. /l a trebuit s renune la ea, cnd ntre ei s-a ridicat zidul consiliului de !amilie. +cesta !irete nu putea ngdui o aa rtcire... 7lngeri... revolt - de prisos. - ultim s!orare din partea disperatului a !ost ntmpinat ntrun chip decisiv. Cnd seminaristul a ndrznit s nesocoteasc recomandaiile imperioase ce-i !useser comunicate i s calce pragul, pe care altdat pea la !ericirea ce-o socotea un drept ctigat, scump a trebuit s-i plteasc pasul imprudent. + !ost o maltratare meritat poate, dar oricum prea slbatec. <birii nsrcinai cu coreciunea cuteztorului au !cut e.ces de zel# nenorocitul, luat !r veste, a !ost strivit de lovituri... capul spart, pieptul clcat cu clciele. 5n stare de complet nesimire, a !ost aruncat n poarta coalii, unde l-au gsit, a doua zi dimineaa, oamenii de serviciu, mai mult mort dect viu. ,oate alergturile i struinele printelui-directorul ca s !ac a se descoperi i pedepsi criminalii, care atentaser aa de crunt la viaa elevului !avorit, au trebuit s nceteze. Btrnul a !ost chemat naintea naltelor !ee pstoreti. +celea i-au adus aspre mustrri c nu-i vede de datorie, c nu ngrijete destul de serios de moralitatea colarilor, i l-au !cut s neleag c dac voiete s mai rmn director n-are s se mai amestece n cele ce se ntmpl a!ar de poarta seminarului# asta e treaba obrazelor judectoreti, nu a celor bisericeti" $i a stat mult ntre via i moarte) luni ntregi au trecut pn s se poat ntrema. /l n-a murit din asta) dar poate c nopile pe care mama, chemat n grab, le-a petrecut la cptiul nenorocitului, s-i !i scurtat zilele bietei btrne. %e atunci el a rmas cu o boal de inim, care i-a cauzat pn la moarte multe momente neplcute. %ar era ntremat... /l porni s caute norocul pierdut... 7rea trziu... Casele se drmau i lucrarea ncepuse din aripa unde altdat era odaia albastr... 6emeia murise. Copila bolnav era ntr-un institut de educaie n strintate. Consiliul de !amilie nu sttea cu minile n sn.

&ai nti o resemnare s!nt, apoi puin cte puin, dac nu uitarea, cel puin potolirea dorului sub grmdirea anilor. <ece ani"... 0eminaristul este acuma preot - preotul $i din %obreni - om aezat i !oarte bine vzut de toat obtea. %e diminea oraul de reedin al judeului e !oarte animat - trgul anual. 7reotul $i umbl prin strada mare cum se umbl la trg de colo pn colo, ori ncotro, !r o int hotrt... 5naintea ca!enelii din centru e strns lume mult, care privete la ceva i rde n gura mare... 7oate un animal savant, care denun vrsta i viiile spectatorilor# ori vreo paia... ori altceva... 4rmada de lume sporete necontenit... 7opa urmeaz dup mulime. 7e trotuarul ca!enelii pe scaune i-n picioare stau nobilii oraului reprezentanii judeului n vacan parlamentar, membrii tribunalului, !uncionari de la pre!ectur, primrie, casierie, o!ieri) de jur mprejur lumea pestri de toate treptele st n semicerc. 5n mijloc se petrece comedia. 7opa $i se vr i el. Ce este2 Ce !ace atta senzaie2 Un copil de vreo opt-nou ani, zdrenros i murdar, cu picioarele goale, mbrcat n haine nepotrivite - un gheroc mare, a crui talie i vine pn la glezne, n cap cu un cilindru turtit - !ace caraghiozlcuri. /ste un mititel mscrici !oarte destrablat - jigrit, i galben, pulpele-i uscate care se vd prin s!ietura ndragilor sunt pline de jupuituri. +a de prpdit, este totui !oarte ndrzne. 6umeaz o igar lung, se strmb ntr-un chip straniu, pclete i njur pe boieri chemndu-i dup porecla tiut. 5ncepe s cnte un cntec ruinos jucnd ciamparalele, !cnd gesturi i micri neiertate... *umea !ace un haz nespus... ranc btrn, care e-n rndul nti al spectatorilor, ruinat de re!renul pe care copilul i-l arunc ei cu o intenie diabolic, i caut loc s scape de privirile ntoarse asupr-i, se-nchin i zice deprtndu-se# - Cine tie ce pcate" 0 !ereasc %umnezeu pe orice copil" &ititelul, obosit, s-a oprit# merge s salute !oarte comic cu cilindrul lui enorm pe boieri, i s-aeaz pe un scaun picior peste picior alturi cu domnul senator... +lt igar... %omnul senator l trateaz cu ca!ea i rom. +lt 8amic8 l mai mbie nc cu un phrel... i nc unul... Copilul se scoal i-ncepe iar jocul... +cu micrile i gesturile sunt i mai deucheate... Cu-ncetul ns membrele pierd sigurana i simetria micrilor) cntecul e surd, articularea inegal... 5nc o stro!"... %ar g!iala l neac... Cntreul se oprete un moment cltinndu-se, moale de mijloc# e galben ca ceara) ochii-i crucesc stini n !undul capului... - s!orare, e.citat de ndemnul unanim al amatorilor"... -!teaz adnc, d s ridice piciorul, se-nvrtete-n loc i trupuorul zdrobit atta se prbuete greu pe marginea trotuarului. - Beat mort" 0e grmdise lume prea mult... circulaia din obor n ora era ntrerupt. 7oliaiul chem pe un vtel care ridic de acolo pe micul des!rnat, ca s risipeasca aglomeraia. 7opa $i, cu pumnii ncletai se sui pe trotuar i apostro!a, cu accentul celei mai mari indignri pe cei ce rdeau# - / pcat, domnilor" gndii-v" Cretini"... 6rumos"... &are pcat"

0e-nelege c lumea care s-amuzase aa de bine n-a gsit nicidecum la locul ei apostro!a moralistului i i-a pltit-o cu sarcasme groase. 7opa nu-i putea gsi linitea# el btea nervos cu degetele pe tabla de marmur a mesii, mormind ntre dini !el de !el de e.clamaii de indignare. Ca!egiul, care tia multe, !u gata ca s-i dea toate amnuntele asupra acelui copil. %e necrezut, dar adevrat... i popa ascult ncremenit# / un copil de !amilie bun. - - vduva a unui boier nebun. -5namorat cu un biat de la ar, un seminarist. 5nsrcinat. - 1uinea lumii. - &erge s nasc la moie. - &oart din !acere. - Copilul e aruncat) crete la o ranc btrn care moare -aceea i el rmne pe drumuri. - +ci n ora e pripit de vreo ase luni# a venit s cereasc i, !iind drcos de !el, din jucrie-n jucrie a ajuns n halul sta. - - !at bolnav, !ugit de la coal prin strinti, ajuns ru pe acolo) gsit pe urm de epitropi i-ntoars n Bucureti# aci !uge cu un o!ier, de la o!ier pleac cu altul. - Cu biatul a vrut s-i !ac poman un cizmar# l-a luat ucenic# a" pungaului nu-i ardea de lucru - soi ru" nvat s cear, s !umeze i s bea. &eterul l-a btut odat printete) neprocopsitul a !ugit, i de atunci triete aa) spune obrznicii, mscri, caraghiozlcuri, i capt i el o bucic de pine) se-nolete de la unul -altul de poman, i doarme %umnezeu tie unde-l ajunge oboseala. - >storia asta de-altminteri tot oraul o tie) de-aia-l i cheam 8&itu Boerul8. 7opa cu coatele pe mas, strngndu-i tmplele n pumni, rmase necat de sudoare, cu ochii intii la o musc ce umbla mrunel pe tabla de marmur alb# el urmri insecta pn la marginea mesii. Ce socoteal s-o !i !cut n capul cel mic ct un bob de mac, nu se poate spune) destul c musca stete pe loc, i dezmori labele de dinapoi mpleticindu-le una de alta, i netezi !rumos mustile cu labele de dinainte, apoi deodat senal i pieri. -mul, deteptat, se ridic de pe scaun i iei. Cercetri zadarnice... $u putea gsi copilul. ,oate in!ormaiile vteilor de noapte erau greite# la cazarma pompierilor, nu era... n gangul potii, nu... sub opronul primriei asemenea# nici aici, nici acolo. ,rei, patru ceasuri de goan dup o tire e.act. 5n pia, vtelul tie c &itu Boerul a intrat adineaori cu mai muli o!ieri i !uncionari la ca!eneaua din col, unde 8Cnt !etele teatru8. + !cut o nepomenit senzaie popa intrnd cu !igura lui sperioas n localul muzelor pro!ane. - Uite i printele" a strigat procurorul cu tonul de satis!acie cu care se ntmpin de regul un musa!ir ntrziat. >ar una dintre cntree, care edea pe genunchii casierului la aceeai mas cu tnrul magistrat a adogat# - Blagoslovete, taic printe" +tunci s-a pornit un hohot, aplauze, tropituri, uiere, rcnete# 8Bravo, popa" Bis popa"8 = >n!ernal" o menajerie care arde... 0uccesul colosal i spontaneu n-a a!ectat ctui de puin pe omul nostru# zgomotul din !undul acestui su!let covrea !urtuna vesel de-a!ar. 7opa a-naintat hotrt pn n mijlocul slii, a cutat cu ochii n toate prile i a plecat grbit de sub ploaia de rsete, de glume rutcioase i de huiduieli... $u e nici aici... %ar nu se poate s se ntoarc la gazd singur... 7este putin... nainte"... nc un vtel) poate la s!ntul >oan n curtea bisericii) doarme biatul uneori i acolo, cnd e vremea bun...

.../ra n adevr acolo... *a spatele altarului, unde un !elinar din rspntie arunc razele-i a!umate, se odihnea mototolit, cu capul pe un mormnt !r nume nici ngrdeal, un om mic... ,ocmai acuma lu seama preotul ct umblet !cuse i se aez jos s-i potoleasc micrile inimii. /l ntinse cu s!ial mna spre capul biatului# atunci simi distinct la arttorul drept o neptur de ac... %a - era aci lng el, pe pmntul gol, rodul nopilor petrecute n lumina albastr. Copil n rzboi cu lumea, aa de timpuriu, el parc-ntr-adins poposise lng altar, doar o putea intra pe !uri sub ochiul lui %umnezeu, care de cnd l mpinsese la via, nu se-ndura s-i arunce o dat mcar o cuttur. 8%oamne" opti popa plin de obid# uite-te la el %oamne, uite-te i la el"8 'i apucnd bine n brae mototolul adormit, se scul puternic n picioare i porni. Biatul, deteptat de zguduial, mormi somnoros o njurtur i adormi iari n braele care-l strngeau cu atta patim. 7e stradele ntunecate ale oraului, omul care-i ducea comoara avu norocul s nu dea de nici o piedic# era ceasul cnd i !elinarele pot !i stinse, cnd i vteii trebuiesc s doarm. +junse la gazd, detept vizitiul i pe hangiu, plti i plec. + doua zi, nainte de nmiezi, erau n %obreni acas. 7reoteasa nu putea !i tocmai mulumit de ce-i adusese brbatul de la trg. $u-i puin greutate s aduci la o stare cuviincioas un aa gunoi de copil. ,ot trupul i era numai jupuieli i bube din pricina scrpinturilor i necureniei. Cte luturi, cte leii i ali!ii au trebuit ca s ridice treptat de pe !iina prsit coaja n care o nveliser atia ani de mizerie" Copilul s-a lsat bucuros s !ac cu el ce-au vrut. &ai greu de tmduit dect bubele erau apucturile i nravurile. 7n la urm ns i acestea au !ost s !ie nvinse) poveele, blndeea, o vorb aspr la soroace, devotamentul oamenilor buni care-l luaser la snul lor cald, i mai ales o boal ndelungat au gonit dac nu cu desvrire, cel puin n cea mai mare parte i pornirile i deprinderile rele. $u e peste putin grdinarului priceput i rbdtor s ndrepteze un copcel !raged pornit s creasc strmb. Cnd, scpat cu totul de vermin, l-au mbrcat ntr-o duminic n haine nou - mintean cu ireturi de !ir, irai albi cu nur negru de mtase i plrie cu panglicu tricolor, i i-a zis printele# 80 le pori sntos, &itule" s creti mare, cu minte i noroc"8 copilul a pus minile n buzunare, s-a privit serios i-ndelungat n oglind i s-a pornit pe un rs... i rzi" %e rsul lui a-nceput s rz i !emeia i brbatul. %ar cnd s-a ntors copilul cu !aa la ei i li s-au ntlnit privirile, printele l-a luat n brae, l-a srutat de multe ori i s-a pornit pe un plns... i plngi"... -a nceput i copilul i !emeia. 0-au dus pe urm la biseric. &itu n hainele nou a !cut senzaie... &ai ales !emeile care mai de care l-au alintat, c era i un copil curel. +tta numa ru de tot# &itu era bolnav - tus seac, dureri la lingurea, nu mnca nimic i ctu-i ziua-l trgea la somn.... 6riguri2... %eochi2... *ingoare2... /ra boal cineasc... zcea pe prisp la soare... d-abia se mai tra... %o!torii, descntece, degeaba# se gunoia, se istovea vznd cu ochii" 0curt cuta s !ie bucuria, i cu ct omul o vedea scurtndu-se cu att i

cretea !ioroasa nchipuire c azi, mine o s se s!reasc !ericirea gsit pe neateptate... >at acuma se stingea de tot lumina ce-i rsrise n cale !r veste... vpaia era pe isprvite. 7reotul aipise despre ziu mbrcat... 6emeia sta tot deteapt lng bolnav, care dormea de o zi i mai bine. /a puse mna pe obrazul copilului - rece) aplec urechia la gura lui deschis = nimic" - 0coal?, printe" ip ea ngrozit... $u mai su!l" -mul sri n picioare, lu biatul n brae i !ugi n curte strignd# - 0rii, oameni buni" srii" 0e art peste culmea dealului soarele... - mulime de brbai i mai ales de !emei se strnse. 7reotul pusese copilul eapn pe prisp i-l bocea n genunchi... - !emeie inea lumnarea. %ar nu-i mort nc... Un descntec cu ap ne nceput... Copilul pare c mic... l ridic de mijloc ncetinel... /l deschide lin ochii, rsu!l i zice cu glasul stins# - &i-e !oame" Bun do!tor aerul %obrenilor" +cea !iin curit pe dina!ar trebuia i pe dinuntru primenit# asta era treaba lui i a luat-o !oarte binevoitor asupr-i. + !ost dureroas i crud operaie) dar era neaprat i din norocire a izbutit. Biatul scpat cu desvrire, snge proaspt ncepu s-i rumeneasc obrajii, aa de vetezi mai nainte, i s umple ochii lui posomori i-ntunecoi pn aci, de lumin i veselie. 6usese o lupt e.trem, n!ricoat) viaa pea acuma-nainte strlucitoare i mndr de aa biruin. 7e cnd preoteasa 0ultana atrna n biserica din %obreni o icoan !rumoas druit &aicii %omnului pentru c-i druise ce a !ost rugat-o ea, n orelul de reedin era oarecare micare la ca!eneaua din centru# se a!lase de urma lui &itu Boerul. %ispariia lui nu putuse trece neluat n seam# era o pagub real pentru atia amatori de giumbuuri. $u se tia ce s !ie# !ugise2... murise2 5n s!rit se a!lase adevrul. - noti publicat n gazeta local arta c, n vremea blciului, un pop de ar, care umblase noaptea beat pe la ca!@-chantant, ntrebase din vtel n vtel despre biat... 7opa desigur l luase... 7rocurorul lu a!acerea n mn i, 8cu o inteligen i un zel care-i !ac adevrat onoare8 descoperi c 8victima raptului8 se a!l la popa $i din %obrenii-de-plai. +tunci tnrul magistrat, nsoit de !ora public, a plecat la cuvenita cercetare local( 1evoltat c vrea s-i ia biatul, preotul a !cut o elocuent aprare a cauzei sale. Un copil bntuit de !oame) n prada unor porniri ruinoase i omortoare chiar pentru un om copt) des!rnat prin ndemnul lumii batjocoritoare, nesioase de petreceri... 0cpat de aa vitreg soart, ntors de la o att de rtcit cale - de la moarte la via... %ormea pe pmntul gol, bolnav i abtut, cu trupul !ript din cretet pn n tlpi de pecingine murdar, cu inima smintit de ticloie... Ce-ar !i !cut copilul sta !r adpost nici mil, cnd ar !i nceput zloata i gerul2 - +r !i murit pe o grmad de gunoi, ca un cine hrbar !r stpn. 'i s zici c-ar !i putut n!runta atta vijelie nverunat" ce-ar !i ajuns2... 0pitalul de nebuni... ,emnia... -cna"

Cuvntul oratorului ctigase aproape pe toi asistenii... 0e vedea pe chipurile tuturor o impresie binevoitoare. 7rocurorul a rspuns ns scurt i rspicat# - 7opo, nu poi secuestra minorul" minorul trebuie restituit cui de drept) legea e cu el, legea protege pe minori"... %ura le., sed le." ,onul magistral i sever, cuvintele nalte i demne ale procurorului, neaprat c trebuia s rstoarne impresia ce preotul obinuse cu elocuena-i sentimental. 'i notarul ncepu s scrie, sub dictatura omului legii, procesulverbal( /ra hotrt# i lua copilul" /l nu-l putea lsa ns... %ar... i-l ia" 7opa clipi aiurit i vzu nainte snge... Chiar pentru o !apt sau numai pentru o demonstraie, ns i n-ar !i putut-o spune - el se repezi n odaie i lu puca din cui, cnd cumnatu-su Cuiteiu, primarul, om vzut i umblat prin multe, intr dup el i-l apuc de mn... 'i popa nelese c niciodat n clipe aa de nalte, inspiraia nu trebuie cutat la un chilometru) ea ne st sub nas - cine se uit departe, !irete n-o s-o vaz... 7opa puse puca-n cui - descuie lada, scotoci n !und, i ls cu mult discreie capacul, aeznd la loc velina pe deasupra. 7rimarul trecu iari unde se scria procesul-verbal... -mul legii dicta# 8%ispunem dar...8 Cuiteiu ntrerupse, cernd !oarte respectuos iertciune magistratului s-i spuie ceva... i ieir amndoi n tind. - %omnule procuror, opti primarul cu o anume privire, popa este un om !oarte de treab... $u-l cunoatei... 7o!tii, po!tii" 'i deschiznd ua, introduse !oarte politicos pe junele liceniat n odaie unde-l atepta nerbdtor printele... 'i aa se !cur toate bune... 7rocesul-verbal nici nu trebuia schimbat# totul st n ncheiere. 7rocurorul ntreb pe notar# - Unde am ajuns2 - A%ispunem dar...8 rspunse notarul cu toat gravitatea. - $u aa, zise procurorul# Adispunem ns8. 'i spre mulumirea tuturor, reprezentantul ministerului public dict# 8%ispunem ns - considernd in!ormaiile cele mai amnunite, care unanim arat pe s!inia-sa printele $i din %obrenii-de-plai ca pe un om cu cele mai !rumoase caliti) considernd c pe de alt parte progresele !izice i morale realizate, sub ngrijirea s!iniei sale, de ctre minorul &itu, supranumit 8Boierul8 - dispunem a rmnea sus menionatul minor, n complect lips de ascendeni, sub paza i rspunderea acestui meritos i caritabil preot8. 0eara a !ost mas mare la popa $i. %omnul procuror a trebuit s cedeze rugciunilor tuturor i s-i amne plecarea pe a doua zi. /l 8s-a crezut dator8 s !ac la prnz cele mai sincere i mai clduroase laude sentimentelor umane ale printelui 8al crui e.emplu nu s-ar putea ndeajuns recomanda8. %omnul procuror

vorbea mult i !rumos - era !oarte vesel) diplomatul Cuiteiu zmbea cu mult neles !cnd preotului cu ochiul, pe cnd acesta inea ntre genunchi pe &itu i, cu gndul pe alt lume, l trecea ncet cu mna prin prul blan i moale. Unei !emei ca preoteasa 0ultana, aa de bun cu un copil srman, strin, trebuia s-i dea %umnezeu o bucurie - i i-a dat-o# n acelai an a avut o !eti... %ar ce bucurie" &ult btaie de cap i trud i-a trebuit ca so creasc - pentru c era i un copil ciudat" %e mirare cum dintr-o mam att de blajin i supus s nasc aa !ire"... +veau odat un viel) l scoseser din necaz - se prpdise vaca i rmsese bietul !r ... Cine-l ngrijea2 = >leana - s !i !ost p-atunci !etic de vreo doisprezece ani. Cine-l hrnea2 Cine se rugase cu cerul i cu pmntul de m-sa s-o lase s culce vielul plpnd cu ea n cas2 - >leana. /ra o dragoste nemaipomenit. 5ntr-o diminea ns, ea se scul bu!nind# nu vrea s vorbeasc nici cu mama nici cu tata) ei, ca prini, vznd-o iar n toane rele, o ocrr" ea !ugi n grdin. +ici s-apuc s se joace ca de obicei cu 7riian l mic# l prinse s-l mngie i, ncletndu-i dinii, l strnse tare de bot. -ri n-avea nici el che! de joc n dimineaa aceea, ori l suprase prea tare semnul ei de dragoste, animalul se smuci i se deprt !nind. /ra l chem el n-ascult... &erse dup el, el nu vru( 0e rsti la el B 7riian !ugi... 'i tot aa i iar aa... 5ncpnarea lui cretea potrivit cu struinele ei. $u vrea i pace. -bosit, cu tot sngele-n obraji, tremurnd de ciud, ea se duse, lu o bucat de mmlig i o bard i se-ntoarse iar... Cum o vzu venind, 7riian se-n!ipse n copite i brlig coada... /a se apropie binior-binior... cu mna stng ntins, cu dreapta ascuns la spate, spunnd prietenului ei, care o necjise, vorbe mngioase... /l inti asupr-i ochii mari i proti i cu i !r ncredere aruncndu-i din a!undul nrilor umede duhoarea dulce de lapte... 0tete nemicat... 6ata naint lin mna... 7riian ntinse botul !raged, dar, pn s-apuce bucica, >leana i trase una cu sete n stu!ul cre din !runte) tiul se-n!ipse adnc n osul nc necopt. Capul drgu al lui 7riian se-nec n snge... 0rmanul se tvli i ncepu s zvcneasc grozav din picioare. &ama o vzu venind ntunecat i stropit de snge pe obraz, pe mini i piept. - Ce e2 - +m tiat pe 7riian n !undul grdinii.... +i s-i art" Cnd ajunser, 7riian se isprvise de tot. - Cain, hain" strig mama... %e ce2 - >ac-aa" + btut-o ru) ea a rbdat - nici o vorb, nici o lacrim. &ama ns s-a vicrat mult de mhnire i de grije... %ar cnd s-a suprat pe tat-su i i-a trntit candela din cui i a umblat !ugar trei zile pn pdure, de nu mai tiau undD s-o caute2... %ar mai trziu - !at mare" - cnd, dintr-o vorb de nimica, a n!cat n brae pe 0tanca 1adii, i nici una nici alta, s-o arunce de sus de pe tpan, unde se !cea hora, de rp2... +u trebuit doi !lci s lupte s-o scape pe 0tanca... 7cat de aa !rumusee i mndree de !emeie s !ie aa de crunt i drje" 7e biata preoteas 0ultana a chemat-o &aica %omnului de vreme... a plns-o mult brbatul pe blnda !emeie, pe care o iubise atta pentru su!letul ei cel bun, pentru mila ei de srmanul cules de pe drumuri.

3duvul nemngiat i-a mritat !ata curnd dup moartea nevestii# nu mai era de trai - trebuia odat cptuit. / un om de treab ginerele) dar e slab de nger... urt i moale de genunchi... vorbete peltic... pricepe greu... Bun om, cumsecade... dar nu e ce-ar !i s !ie - mai ales pentru ast!el de !emeie, alt brbat trebuia. &itu a crescut mare i voinic... +stzi el este nvtor n %obreni. 7rintele $i a dorit mult s-l aib aproape i a izbutit s-l permute aici de acum ase luni, ca s-l poat nsura i aeza. Emodi!icF >> ,oate acestea trec acum prin mintea printelui $i, i de aceea btrnul e !oarte mhnit. <adarnic lupt s goneasc gndurile care-l !rmnt - cntecul de a!ar i le ncurc i mai tare# >leana !ata lui, nevasta lui &atache, ade n curte cu brbia rezemat n mn i cnt. >leana cnt !rumos, e tiut) dar acuma cldura cntecului este deosebit) glasul ei arde. -mul, care nvase attea, asculta mucndu-i buzele# el bnuia... nu, nelegea bine ce putere a ridicat aa de nalt coardele cntreii. - melodie simpl i monoton, - dar cte nelesuri, ct pierzanie de su!let, cte !gduieli !r margini i po!t oarb" 6ata cnta tinereele lui. Cntecul acela l lua n sus, ca pe nite aripi largi i puternice, i-l ducea ndrt cu treizeci de ani... ntorcndu-se de-acolo ctre clipa de !a, numra el unul dup altul e.act toate belciugele ce-i !cuser lanul vieii. Cntecul >leanii durea prea mult# nu mai era de su!erit# trebuia nbuit. ,atl iei pe prisp i-o chem brusc. /a tcu i s-apropie. - >leano, >leano" zise popa mustrtor i !ulgernd-o cu privirea. / pcat" - ,aic" - / pcat, adug popa i mai apsat. 1uine i pcat" i iei pripit din ograd !r s se uite napoi. /l merse drept la nvtor... -mul acesta scotea pe >leana din mini... da, el" +ci s-a urmat o scen !oarte neplcut# amare imputri de nerecunotin deoparte, de alta protestri clduroase de nevinovie. ,nrul jura c n-au !ost dect poate glume um!late de gura ru-voitoare a oamenilor sau mai bine a !emeilor din sat, care dac nu br!esc, nu triesc. Btrnul inea ntr-una !r sasculte, c un brbat n toata !irea nu se cuvine s se rtceasc dup o minte slab de !emeie. 'i la urm scurt# o voin hotrt pn la snge a mpiedica ruinea i pcatul... $umaidect nvtorul trebuia s cear permutarea n alt jude# preotul avea mijloace s capete aprobarea imediat. 5i dedea o sum nsemnat) i gsea o !at bun s-l nsoare... l iubea ca pe un scump copil al lui... cu mult mai mult dect pe >leana... 'asupra cuvintelor din urm btrnul simind c-i scade energia, se grbi s plece !r-a mai raspunde la observaiile tnrului, care nu se tia s merite aceast izgonire. 7reotul porni spre cas) dar deodat se opri... un moment nehotrt... apoi i ntoarse paii - nu vrea s vaz pe >leana... s mearg la Cuiteiu... $u c doar avea sa-i spuie ceva, dar simea nevoia s nu !ie singur.

7rimarul era acas. Btrnii prieteni se aezar pe plimar... %e mncare n-avea printele po!t) dar un pahar de vin bun e bine oricnd... Cuiteiu scoase din beci o can cu spum... 7rimarul era !oarte vesel i !iindc nu-i era somn, ca de obicei, avea po!t de la!uri. 5ntre un om i altul este adesea ca de la o stea la alta. +rde acolo un soare uria i dincolo altul. 7rintre nvrtitoare pulbere de lumi, un colos de !lcri d-abia zrete pe cellalt ca o scnteie ce clipete pierdut n negura !r !und... Ba ci nc nu se mai zresc deloc i unul de altul nici mcar nu bnuiesc. +desea tot aa se pricep oamenii ntre ei i pot nelege unul altuia su!letul. 0teteau aci !a-n !a cei doi btrni i buni prieteni, dar era att de nemsurat deprtarea dintre ei i aceasta reducea pentru Cuiteiu la proporii ce nici nu mai merit socotite spaimele printelui. *a urma urmelor, ce lucru mare i grozav2... / ceva s se-ntmple mai des i mai lesne2... Ce2... 0e iubesc doi oameni tineri... /i" -apoi2... *ume nu e2 - /u tiam de la-nceput ca o s !ie-ncurctur, zise Cuiteiu cu zmbetul lui obinuit... $ici c se putea alt!el... 5nti numai bnuiam - acum mi-a pune capul... 0ti s vezi... %uminica vreo dou sptmni, nu tiu ce roboteam prin grdin... $uma ce s-i vezi# venea amndoi dinspre grl, trecea pe lng gard i vorbea optit... $-am putut auzi mai nimic... +tta doar mi s-a prut c zicea ea# A$u te crez"; da el zice# A- s vezi"; +m srit repede din grdin i pn s-ajung ei pe linie, cum umbla domol i se tot oprea pe loc, le-am ieit nainte pe poart... 0e legna alturi parc mergea pe o ap... /ra s treac pe lng mine !rD s m vaz. :Bun dimineaa, !in;, zic) zice# :0rut mna, naule;. :%a-ncotro2; :&ergeam i noi la biseric( $e-am ntlnit mai colea cu neica &itu(; >-am tras cu ochiul, i zic# :Cale bun, !in;. /l a tcut i s-a !cut rou ca ardeiul) da ea, diavoloaica, a-nceput s rz) zice# :0rut mna, nicule"; i-a plecat amndoi nainte. &-am uitat lung dup ei pn a intrat n curtea bisericii( aa mndri "... /i" Ce s mai vorbim degeaba, taic2 %ac aa a !cut %umnezeu lumea noastr( +m zis i eu# aa da, aa-mi place i mie "... ('-apoi, adic ce-ar !i = adog Cuiteiu dup o scurt tcere = ce-ar !i s-l lase pe prlitul de &atache i s ia pe &itu2 - Ct oi tri eu asta nu se poate, zise popa. - Ce se potrivete"... %e ce2 - C nu voi eu "... 'i popa nghii n sec i, simindu-i gtul uscat, bu dou pahare unul dup altul( -apoi nc unul. - /i " asta-i( -r s te ntrebe i pe tine"... 'i dac-i vorba, tot mai bine s-i !ie nevast dect iitoare( Uite popa cum se mir" parc-ntia oar a vzut d-alde astea( Ce, m, tu n-ai !ost tnr niciodat2 $u i s-antmplat( >ac mie, cum m vezi, mi s-a-ntmplat( i nc la mine( a !ost ca nelumea( +cuma poci s-i spui ca la un duhovnic, c-a trecut de mult( /u m-ndrgisem de cumnat-mea( 7opa !cu o micare. - %a, da, de nevasta lui !rate-meu rposatul( 0 murim i ea i mai multe nu( 0atul tot tia i !rate-meu nimic( Bietul rposatul "... bun om, da prost" 7arc-l mpingea dracul s m-ajute el. Giu minte odat zornevoie s m duc i eu la trg cu ea, c el avea treab la deal( Bucuria noastr" & i suisem n cru cu

0maranda, cnd iact maic-ta( 3enise so lum i pe ea cu noi. Ce s !aci2 +m luat-o... - zi ntreag n-a !ost chip s-o rtcim pn trg...8 ,aica m dsclea pe-o parte, maic-ta pe alta... 'i unul -altul o pzea pe 0maranda... Unde s te apropii2 B Ce mi-a dat pcatu-n gnd2 0 !ug cu ea-n lume... Cine s le !i spus... cum or !i a!lat-o i p-asta... nu tiu... tiu numai atta c m-a vndut alde taica - s scape de mine i pe mine de pcat. - Cum2 - >aca lesne... &-am pomenit ntr-o diminea cu larm mare-n sat, chiote, ipete de muieri i copii... Ce e2 Ce e2 +lergau aleii cu ceauii s prinz !lci la miliie... $-apucasem s-mi pui minteanul, i numa iac 0maranda ntr-un su!let# 86ugi Constandine" dup tine umbl... !ugi c te ia"8 -dat mi-a scprat pn cap# 8,ii" asta houl de taica mi-a !cut-o"8 c-mi spusese cu vreo cteva zile mai-nainte# 8&, Constandine, tu ai !i bun de doroban... ce nu vrei tu s te bagi la miliie28 8+cu, zic, tot m ia ei ncai...8 +m apucat-o pe 0maranda -am smucit-o nuntru-n odaie... Gi-ai gsit"... $ici n-am atins bine clana, i iac i taica cu toporul ridicat# 8,icloilor, v trznete %umnezeu" v crp capul ca la nite cini"...8. Hia intraser n curte... 5i dau brnci btrnului - %umnezeu s-l odihneasc" - ct colo, ies pe prisp i pui mna la bru pe prsele# 8&" zic# l dinti de-o pune mna pe mine... i vrs maele"8 -o iau la !ug spre prleaz... /i dup mine. Un ceau de dorobani venea nainte mncnd pmntul i-nvrtea peste cap treangul... parc-l vz -acu nalt i sptos ct o namil. 8%-te"... nu te da"... inea-aci"8 Cnd s pui piciorul peste gard, mi-a i aruncat laul pe gt i m-a ntors napoi lat pe spate. &-am zbtut ct am putut... da-mi luase apa. Ce s mai lupi cu beregata strns-n treang" &-a legat cot la cot... i m-a dus... - /i i2 - /i" i m-a dus. Cine era s m plteasc2 taica2... &-a dus la tact i de acolo la ora... +m !ugit odat cu gndul s viu s iau pe 0maranda i s m-apuc de hoie. + pus mna pe mine, m-a btut i m-a nchis... +m srit ntr-o noapte peste zid... + prins de veste straja, s-a luat dup mine i m-a mpucat n picior - -acu am semnul... &i-a tras o btaie stranic... +m stat nchis mult vreme pn a venit s m scape - i cu ce cheltuial" - cine te gndeti2... Bietul neica, !rin-meu"... &-am ntors acas... 0maranda avea doi copii... !usese bolnav... se !cuse urt... Cnd ne-am vzut, ne-a apucat i pe mine i pe ea o ruine... - 7e urm2 - 7e urm m-am cstorit i am trit cum m tii... Bodaproste lui bietu taica# el m-a mntuit de pcat... c dup cum eram nebun, l !ceam - l !ceam i era !cut... 3enise popa s caute chipurile linite la cumnatul Cuiteiu" $u cu vin, cu otrav-l cinstise. 'i de aceea se ntorcea printele ntr-un trziu cam pe dou crri, cutnd o inspiraie luminoas i neputnd apuca n mintea-i turburat calea spre o hotrre. - oboseal nespus, un !el de dezgust mai zdrobitor dect chiar dezndejdea apsa greu pe amndoi umerii btrni.

Care va s zic el cerea o jert!a - tia deaminteri i el astea tot aa de bine ca i Cuiteiu - o jert! care nu se d de bunvoie, care trebuie luat cu de-a sila... 8Cu de-a sila"...8 'i omul grbi pasul... +junse acas, lu din !undul lzii i vr n sn un pachet nvelit ntr-o basma, nclec i porni... Cnd rsarea soarele era departe. %rumul a !ost i scurt i lung de neastmpr, scurt de gnduri... - s se nvoiasc pre!ectul2... Un nvtor nu poate !i luat n armat... Cum s propuie2 ce s zic2 cum s nceap2... %ar dac n-o izbuti2... %ac nu s-o putea2 /i" numai s vrea pre!ectul i se poate... 7re!ectul era o veche cunotin - procurorul de odinioar. 6ost deputat, om bogat acuma, cu putere i in!luen nemsurat... 0-ar putea dac ar vrea el... 5n mna omului aceluia sttea linitea cltorului. +cesta i aducea aminte ct de bun !usese acela cu el... %a, dar acu nu mai era tnrul vesel de p-atunci, trebuia s !ie un om matur... *ucrul poate c n-o s mearg aa de uor ca aldat... 'i ast!el, btndu-se cu socotelile clreul se trezi nainte-i cu sclipeala turnurilor de tinichea din ora... 5nc o !ug de cal... 5n s!rit" >ntr pe aceeai barier pe unde acu mai bine de douzeci de ani ieise ducnd n cru comoara gsit lng altarul lui 0!ntul >on... Clreul ocoli cu dinadinsul stradele principale i piaa, nevoind s mai vaz locurile ce !usese odinioar teatrul talentelor micului bu!on. 7re!ectul locuia la marginea oraului ntr-o cas de jur mprejur cu o grdin mare... *a pre!ectul era lume mult... 7reotul atept n sal. %-abia se aezase cu s!ial pe un col de scaun i auzi deodat n o odaie dealturi un zgomot grozav# ceart, palme, bueli, ipete) ua odii se deschise smucit, o slujnic urt i llie, rgind ca o bestie, cu nasul i gura pline de snge, iei zpcit) dup ea numaidect, o dam mititic i uscat, cu capul plin de !unde de hrtie, !ierbnd i spumegnd, cu un clete de soba n mn, i strignd# 80o puie la cote" la cote"8 Una dup alta pierir-ntr-o clip pe alt ue. 7opa se ridic-n picioare mai mult de !ric dect de respect. 7n s-i dea bine seama de ce vzuse, auzi un hohot de rs stranic i-apoi alte ipete, de astdat jalnice i s!ietoare - o !emeie se chinuia parca s-i dea su!letul. Ua se deschise napoi, i un ungurean intr purtnd n brae pe dama cu capul n!urat n hrtii... &embrele-i erau nepenite, gtul i mijlocul strmbe, !aa ca varul, i din ochii ei mari, deschii peste masur, se vedeau gogoile albe... 4emea i scrnea din dini. 0lugoiul, ajutat de dou !emei, o duse n odaia ei. 7este un moment, el iei tergndu-se pe mini - l mucase. - Ce e2 ndrzni popa aiurit. - >ac nite pcate" 'i !r mult struina, popa a!l ct e de rea i de bolnav stpna casei, nevasta pre!ectului... - scorpie"... bate slugile pn la snge, le neap cu ace, le !rige cu !ierul de !rizat roit n spirt... i cnd ostenete, o apuc# rde, plnge, ip i rmne ceasuri ntregi eapn... ,rebuie !recat cu perii aspre, btut cu nuiele subiri i a!umat cu nite do!torii tari pn s-i vie iar n !ire. 7opa i !cu cruce i s-aez la loc s-atepte. ,ocmai trziu, pre!ectul iei s conduc pn la scar un boier btrn. >sprvind, dete cu ochii de preot care sta umilit n picioare. %in dou vorbe cei doi vechi cunoscui se recunoscur. 7reotul zise ncet#

- + vrea, s trii, domnule pre!ect, s v spui un !oc al meu... ntre patru ochi.... dar ntre patru ochi... 6iindc mai avea doi musa!iri, pre!ectul po!ti !oarte politicos pe popa, cu toate protestrile de rigoare ale acestuia, n salonul de-alturi i intr n birou s e.pedieze pe cei doi. 7opa trecu n salon i se opri un moment la ue... %e mult nu mai intrase n aa apartament" de mult nu-i mai lovise vederile aa combinaie de !orme i culori" /ra n adevr minunat. 0alonul da n grdin i re!le.ul copacilor, trecnd prin perdeluele de rea, dedea i mai mult !armec acestui interior i bogat i de gust. -mul !cu un popas, naintnd ca un cltor ntr-o vale plin de ncnttoare amintiri pe care o revede deodat dup o ndelungat pribegire... Uimit, privi de jur mprejur) dar cnd ajunse cu privirea n colul unde btea-n plin lumina verzuie de la trei !erestre mari, cltorul rmase trsnit... Un strigt i se-nec n piept# ochii lui ntlniser cutturile unui portret mare... /ra o artare din alt lume = mai dulce, mai bun... !ericit" <mbea cu acelai zmbet neuitat n care se amesteca mult blndee cu mult patim, atta inteligen limpede cu atta oarb pornire... Btrnul stete mult... mult naintea ei, i, voind parc s-aprinz cu privirea lui ochii nemicai de sus i s-i !ac s clipeasc o dat mcar, mcar o dat, cltin din cap i opti# A/i"... s tii tu ce e acuma pe su!letul meu"; - 7o!tim, printe, zise pre!ectul. Btrnul tresri# - Cine e2 ntreb el, ntinznd mna spre chipul din perete i !r s se uite la omul ce-l trezea aa de brusc din vis. - 0oacr-mea... mama nevesti-mi... - !emeie nenorocit# a murit tnr, srmana" Btrnul se ntoarse machinal. - /i" ce e" spune-i psul, adog pre!ectul) po!tim de ezi. 7opa ezu i tcu. - +i vreo pricin2... vreo daraver2... spune. 7opa nu zise nimic. - 0untem singuri, n-ai nici o s!ial... $u ne-aude nimeni... 0pune, zise !oarte binevoitor, dei cu oarecare nerbdare pre!ectul. %ac e posibil, te cunosc ce om eti, !ac tot pentru s!inia-ta. Btrnul alunec de pe scaun i czu mototol pe covorul moale... 7oliaiul, care atepta a!ar ordine, era din norocire aci, gata la chemarea superiorului, s ajute pe omul bolnav) l-a descheiat la gt, la sn, la bru... l-a !recat cu oet la tmple i la inim... Cnd i veni n !ire, preotul era ntins n birou pe canapea... 0e ncheie degrab, i ceru iertciune - era bolnav, bti de inim i ameeli - simise cum l ia ca p-o ap, cum i sentunec tot mprejur i cum adoarme... 0e ridic, salut i porni s plece. - Bine, nu mi-ai spus nimic, zise pre!ectul, !cnd semn poliaiului s ias.

7oliaiul iei !oarte mulumit de serviciul umanitar ce realizase... 7opa se cuta mereu n sn, la bru, prin buzunare, !r s spuie o vorb... 7re!ectul, obosit, zise# - /i" spune-mi odat... - +m pierdut-o" rspunse popa naiv, salut i iei grbit. 7re!ectul dete din umeri... Chem pe poliai... 7oliaiul lipsea, dar trebuia s se ntoarc la moment) plecase n !ug mare - 8uitase raportul de noapte la canilerie"8 -rict era de tnr >leana, nelesese c taic-su citise n su!letul ei tot aa de bine ca-n crile lui de la biseric... %ac-i aa, care va s zic tie i el... 'i-apoi2... s tie" Cine ce treab are2... 6ric2... de cine2 de ce2... %e &atache2 tontul2... crpa2... - s-l lase i pace bun# trai cu de-a-sila nu se poate. Cinste2... 3orbe. 1uine2... $-are. %a, s tie tot satul"... >-ar prea ru s nu tie lumea toat"... +re s spuie chiar dnsa... %a, pentru c nu mai poate ascunde !ocul ce-o arde) trebuie odat s-l dea a!ar... i cntecul i plnsul pen!undate nu-i mai ajung pentru asta. +re s ias pe drum... nu) are s mearg la biseric, cnd o !i tot vileagul strns, o s strige n gura mare c-i plesnete inima de atta chin mut, c !r omul sta nnebunete, omoar pe cine i-o iei nainte i se strnge singur de gt cu ghiarele ca o !iar nebun" 'i cu minile n!ipte n pr, !emeia i legna ca de durere capul !rumos ntr-o parte i-n alta... %e pn dosul caselor porni - aa de trziu" - semnalul cunoscut# !iara nebun dintr-o sritur !u de gtul przii. - Ci vino odat" gemu ea. %e ce m chinuieti2 Ce vrei2 - s mor2 <i tu c vrei s mor... 7e su!letul mamii din groap - s-ajung s m gunoiesc la garduri pn or !ugi i cinii de mine" s-mi pice carnea putred de pe oase" s mi se macine oasele pn la mduv" jigniile pmntului s mi se-ncuibe n coul pieptului i-n easta capului# zi tu c vrei s mor... acuica, acilea, mor" -chii i se-nchiser, obrajii i gura i nghear, i cazu moale n braele lui. Cnd de su!larea brbatului !emeia i cpt iar glasul, se puse s-i spuie ct de nedrept se suprase el pe ea, ct de copilreasc i !r temei !usese cearta lor i ct su!erise ea de lipsa lui. ...0e zbteau de mult unul n braele altuia, cnd se auzi portia trntit# sosea printele clare. +mndoi rmaser nemicai. Cltorul desclic, lu aua i dete drumul calului s pasc... %e departe, din !undul grdinii unde erau ei, se vzu !ereastra de la odaia btrnului luminndu-se. 80 tie el c sunt aici, zise >leana rznd n!undat i strngndu-se ca de team lng &itu, m-ar omor "8 7reotul stinsese lumina i se trntise pe pat s-i adune gndurile i s !ac un plan nou, alt socoteal. %ei obosit de atta drum clare, de-attea, -attea) nu putea adormi... 5ncet- ncet ns p-aci s aipeasc. /ra tocmai s peasc hotarul !ericit dincolo de care gndurile scap din tirea noastr ca s alerge i s-i opie libere danurile bizare... .../l sri n sus.

...Umbl cineva pn curte... - u se deschise i se-nchise n casele din !a ale !ie-sii... 3orb tainic"... Btrnul iei repede... $imic... 0-auzea numai prin rcoarea nopii roniala calului( 6usese o prere bolnav... -coli mprejurul caselor... >ar nimic... Bezn... $ici o micare... Btu la !ereastra >leanii... nc o dat... mai tare... tare de tot... $ici un rspuns... ...0 sparg ua" 0e duse, lu toporul i se-ntoarse, dar cnd pipi s gseasc clana, dete cu mna de verig# era pus i ncuiat cu lactul... $imeni"... Cu capul gol, cu pletele-i cenuii des!cute i lsate-n voia vntului, btrnul iei pe poart n goana mare... *a coal ncuiat cu lactul... 5ndrt"... /ra lumin la >leana) se dezbrca s se culce... 5napoi"... *a coal lumin" /l sui dintr-un pas cele trei trepte ale prispii i se uit pe !ereastr# &itu sta la mas cu capul rezemat pe mn... 6rumuseea tnrului, privirile lui pierdute cine tie unde, aerul e.tatic care-i lumina capul ncremenir pe omul de a!ar# acesta-i acoperi ochii s nu mai vaz spimnttoarea icoan. - clip stete aa, apoi btu hotrt n u, intr des!igurat, se n!ipse n prag i izbucni# - Ce ai tu cu mine2 ce2 om !r su!let, !r lege i !r %umnezeu"... $u rspunzi... ai2... ,e-am strns dup drumuri, te-am nclzit la snul meu) i tu vrei necinstea casei mele" tu vrei s m omori pe mine2 Ce ru i-am !cut eu ie2 Cu ce i-am greit2 0pune# s m ciesc i s m ieri"... >art-m"... 6ie-i mil de un biet pctos de btrn... &itule, copilul meu"... 'i btrnul cu prul despletit se tra n genunchi i lupta s-i apuce i s-i srute minile cu zorul... - 7rinte" zise tnrul tremurnd i cutnd s-i scape minile. ,u s m ieri pe mine... >art-m"... /u nu uit ce-ai !ost pentru mine# nu voi s-i !ac nici un ru, nici o ruine. /a nu mai poate tri cu brbatu-su... ea dac se desparte, eu... o iau. - 0-o iei tu2 - %a, eu) nu mai poci tri !r ea... - -mule, i-e sor" - 7entru c m-ai crescut. - $u"... i-e sor bun" - Cum2 - ,u eti copilul meu adevrat... Carnea mea" - 7rinte... vrei s m amgeti... - $u, nu te amgesc... +m greit... am pctuit, i %umnezeu a vrut s m bat, i te-a trimis pe tine s m bai... ,rebuia de mult s-i spui taina asta# erai tnr i eu eram duhovnic... m puteam eu spovedi unui copil2... %ar atta dragoste ct i-am purtat eu ie... niciodat n-ai neles, n-ai bnuit mcar c eu i sunt tat cu adevrat2... 7entru c n-ai neles, iac-t viu eu, duhovnicul, la tine i m spovedesc ie i te rog# nu-mi lsa su!letul n !rica de moarte"... %ac simi c nu poi birui pcatul care te trte, pleac, !ugi departe# aici e iad i pentru tine i pentru ea i pentru mine"... 0 tiu eu numai unde eti... *as... ie o s-i treac... o s te-

nsori cu o !at !rumoas... o s ai copii... *as tot aici... i vine taic-tu bun s triasc lng tine i s moar !ericit, !r buba asta grozav care-mi roade inima" Btrnul se opri pentru c nu mai putea. &itu ascultase galben. 6r s rspunz srut mna preotului, care-l strnse ca i odinioar la piept stropindu-i capul cu lacrimi bogate i calde. - +cu m duc, taic, zise el) m duc" 'i se duse. %e dou zile... +cu e a treia noapte de cnd prsita anin la !ereastr semnul tiut, tergarul nnodat, degeaba... nu vine. /a geme n chinurile ateptrii, nesiguranii, dezndejdii. Bolnav printre strini2... 1pus2... Cu alt !emeie2... 0-l caute2 unde... 0 atepte2 ct2... 0 moar2 cum2 Unde e2... Unde2 / aici !oarte aproape... 0e-ntoarce din deprtri la locul lui... /l a cugetat atta vreme pe drumuri, i-a ajuns s vaz c nu poate lsa pe nenorocita n necin, !r s-i zic o vorb, !r s plng amndoi mpreun pcatul svrit din netiin... %ar daca preotul, pentru cuvinte de bigotism sau eresuri sociale, o !i inventat o poveste de !antazie2... Cald speran" dragostea lui atunci n-ar !i neiertat"... %ar dac ar !i adevrat2... /i, i2 *a urma urmei el stric2... /a2 0oarta"... 'i de aci o ntreag !iloso!ie pgn, n !aa creia orice e o invenie e eres, superstiie orice credin. +a !iloso!nd a srit prleazul i trage cu urechea... $u poate pi nainte... i-e !ric... Un moment voiete s se ntoarca i s plece... acu pentru totdeauna... 7une piciorul pe prleaz... %ar se socotete mai bine... Coboar iar ndrt i st intuit pe loc... 0t pe loc de mult ntre dou ci, !r s poat intra nici pe una# trebuie trt ca s se urneasc... i are s !ie trt. *umina de la !ereastra printelui s-a stins. ,nrul las s mai treac timp apoi !ace un pas ntr-o parte ca sa vaz dac la >leana e aprins... $u e... 0e apropie binior. Cinele ncepe s latre... -mul l cheam optit pe nume) animalul se gudur i se potolete... +cum s-aprinde iar lumina la btrnul. ,nrul se retrage lng prleaz. 7reotul iese... merge la poart... se-ntoarce, i &itu l vede cum trece prin btaia luminii de la !ereastr i se-ndreapt dup cine, ca dup o cluz, cercetnd !undul grdinii. Uor, nvtorul trece a!ar peste gard i se pitul n dosul crucii mari de sub deal, la rspntie... Cinele sare i el i vine s dea din coad pe lng cruce... 7reotul se-ntoarce n cas i stinge iar lumina. + nceput acu o lupt aa de-ncordat, nct ntre zvcnelile repezi ale inimii nu mai ncape nici un moment pentru cin... Cinele, gonit, ia drumul de ocol) omul sare napoi n grdin... Ce !ace !emeia2 0 !ie brbatul acas2 $u e probabil... crua nu e-n opron i-n grajd nici un zgomot... *umin deodat la !ereastra >leanii... tergarul nnodat... 5> ateapt. >nima-n dini"... i !reac cu mna pe u !oarte discret. Un ipt nbuit nuntru... >leana su!l-n lumnare i iese. ,remur scuturat din rrunchi de !riguri... /a l trte n grdin la locul tiut, unde de-atta vreme ateapt velina ntins. 6emeia se aca de gtul lui... /l o strnge-n brae cu putere i d s-i apropie buzele de ale ei... dar l cuprinde un !ior de groaz -o mpinge departe.

+cum pornete potopul ei de vorbe - jurminte, blesteme !r ir, dar pline de neles) bnuieli de necredin... teama de saiu... ameninri de crim i sinucidere... plnsete i rugciuni de milostivire. /l rteaz grav cuvntarea ei monstruoas... i spune tot, tot... /a rmne-nti nlemnit... apoi ncepe s rz necat i din ce n ce mai nervos i mai nervos, pn cnd izbucnete cu hohot i, lovindu-l brutal peste braul vnjos, pe care i-l apuc i-l strivete sub degete# - 7rostule" + rs de tine"... +i crezut2 $u-i adevrat" &inte" 'i se npustete asupra lui i-l ngenuche jos la pmnt... - sprncean alburie se ivete pe coama dealului de ctre rsrit... 7e lng crucea din rspntie scrie roatele cruelor ce pleac din vreme s nu le ajung zdu!ul pe drum... &itu tresare din somn. - 0e !ace ziu, >leano" scoal degrab" 0princeana alb crete i alte roate venind din deal la vale se aud apropindu-se... o doin din !runz, cntec de drume !r griji... i vorb... ,nrul ridic !emeia de jos -o ajut, cum era ameit, s ajung pn la ua casii... / grea desprirea... - s !ie chiar peste putin" ...Btrnul a dormit ru# btile inimii l-au deteptat prea de multe ori... 0e ridic nbuit din pat) i trebuie aer# merge s deschiz !ereastra, d perdelua ntr-o parte, i i se nzrete c vede-n pragul din !a dou umbre albe ce vor parc s se topeasc una-ntr-alta... 0e terge la ochi i se uit mai bine... %a"... >a puca din cui i iese-n prag# - Cine-i2 - !lacr rocat, un trosnet, la care rspunde mprelung deal dup deal - &itu a picat !ulgerat. - Ce-ai !cut, nebunule2" rcnete !emeia i pornete un pas. + doua eav" >leana cade n genunchi... se zbucium n zadar s se scoale... 3rea s strige... o glgitur de snge o podidete pe gur... 0e moaie de la junghietur i trndu-se ct colo, se aeaz de-a binelea. 7opa arunc jos puca, a crei guri tot !umeg mirosul neccios de silitr... ,rece gardul, suie n clopotni, se atrn cu amndou minile de !uniile de tei i-ncepe s le smuceasc cu o nalt energie# cele trei clopote mici i srace se pornesc deodat s ipe i s se vaiete cu o jale nebuneasc... 0e strnge mult lume. 7opa ia de mn pe Cuiteiu i pornete urmat de obtea satului. /l merge cu toi la locul unde zac cei doi copii nenorocii... 0prnceana mic alburie ct vreme s-au jelit clopotele s-a !cut tranda!irie i mare. - /u i-am mpucat, zice btrnul linitit... 5nti pe el i pe urm pe ea... %a, eu" 'i se-ntoarce s-i priveasc... >leana a adormit, strngnd n brae genunchii lui !rate-su... 7opa se apleac la ea# - $u aa, cea" zice el zmbind crud... $u aa, c-i pcat"

'i descletndu-i minile calde nc, o d greoi mai la o parte... + zburat n s!rit sursul nelept de pe chipul prietenului Cuiteiu... -mul i acopere prostete buzele nvineite cu o mn, cu alta ochii uzi... ,oi stau cu capul gol... $ici o su!lare... 7opa se ridic, se-ntoarce spre mulime cu privirea int i-n!ricoat de-ngrijat. - >nima"... zice el. >..." i se culc s doarm somnu-l bun lng copiii si.