Sunteți pe pagina 1din 370

1

IAN RANKIN
APELUL MORILOR
Traducere din limba englez i note de Carmen Ion
2
I..!.".
#$%&#$'&()*&+,'&%
IA" RA"-I"
THE NAMING OF THE
Editura LE.A
*)(*
3
APELUL MORILOR
IA" RA"-I" este autorul numrul 1 n topul scriitorilor de romane poliiste
din Marea Britanie. Originar din Scoia, a absolvit Universitatea din Edinburgh,
lucrnd ulterior n diverse domenii. !n 1"#$, a publicat primul volum din seria
%ebus, Knots & Crosses, crile sale &iind traduse de atunci n '( de limbi )i
devenind bestselleruri internaionale. Ecrani*rile +, ale acestor romane au
cunoscut, la rndul lor, un succes e-traordinar. .e/a lungul carierei, %an0in a
c)tigat unele dintre cele mai prestigioase premii )i distincii literare1 .agger
23ard, Macallan 4old .agger 23ard )i 5artier .iamond .agger 23ard
acordate de 5rime 6riters7 2ssociation, 5rime +hriller 23ard, British Boo0
23ard, Edgar 23ard acordat de M8ster8 6riters o& 2merica etc. .e asemenea, a
primit titlul de 9a3thomden :ello3 )i a &ost c)tigtor al 5handler/:ulbright
23ard. !n ';;', i/a &ost acordat Ordinul <mperiului Britanic pentru merite
deosebite n literatur. =ui <an %an0in i/au mai &ost decernate o serie de titluri
onori&ice din partea unor universiti renumite. !n pre*ent, locuie)te la Edinburgh
mpreun cu partenera sa )i cei doi &ii ai lor.
4
Tuturor celor aflai la Edinburgh
pe data de 2 iulie 2005.
5
Ave libertatea de a !ncerca s" ne face
o via" ai bun" !n fiecare #i, de a rosti
adev"rurile pe care le $ti !n fiecare #i,
de a !nainta cu pa$i "runi !n fiecare #i.
2.=. >enned8,
despre ar$ul de la %leneagles
&criei un capitol de care s" fi 'ndri.
BO?O, ntr/un mesa@ ctre 4#
6
PARTEA NTI
Povara sngel!
"!ner!# 1 !l!e 2$$5
1
<M?U= %E=<4<OS .E :<?2= :USESE !?=O5U<+ .E U? 5A?+E5. +he
6ho. B=ove %eign O7er Me.C %ebus l/a recunoscut din prima clip, de cnd a
nceput s rsune n capel, acoperind bubuitul tunetelor )i al ra&alelor de ploaie
de a&ar. Se a)e*ase n prima banc, la insistenele lui 5hrissie. 5u toate c ar &i
pre&erat s stea mai n spate, n locul pe care l ocupa de obicei la nmormntri.
:iul )i &iica lui 5hrissie )i ncadrau mama. =esle8 o consola, cu braele petrecute
n @urul ei )i cu lacrimile )iroind pe obra@i. >enn8 se uita drept n &a, reinndu/)i
emoiile pentru mai tr*iu. !n dimineaa aceea, la ei acas, %ebus l ntrebase ci
ani avea. Urma s mplineasc trei*eci peste o lun. =esle8 era cu doi ani mai
mic. :ratele )i sora semnau &oarte bine cu mama lor, iar asta i amintea lui
%ebus de ceea ce spuneau oamenii despre el )i Michael1 &untei a'ndoi buc"ic"
rupt" din aa voastr". MichaelD sau mai bine *is Mic0e8. :ratele lui mai mic,
mort la cinci*eci )i patru de ani, a&lat acum ntr/un sicriu lucios cu mnere. %ata
mortalitii n Scoia E cea a unei ri din =umea a +reia. Stilul de via, regimul
alimentar, genele E nenumrate teorii. ?u aveau nc toate re*ultatele autopsiei.
2ccident vascular cerebral, asta i spusese 5hrissie lui %ebus la tele&on,
asigurndu/l c &usese o moarte BsubitC E ca )i cum asta mai avea vreo
importan.
Subit nsemna c %ebus nu avusese oca*ia s/)i ia adio de la &ratele su.
!nsemna c ultimele cuvinte adresate lui Michael &useser o glum despre echipa
lui &avorit de &otbal, %aith %overs, spus la tele&on cu trei luni n urm. Un &ular
%aith, bleumarin cu alb, &usese drapat n @urul co)ciugului, alturi de coroanele
%
&unerare. >enn8 purta o cravat care i aparinuse tatlui. 2vea imprimat pe ea
emblema clubului %aith E un soi de animal innd ntre labe o cataram de curea.
%ebus l ntrebase care era semni&icaia emblemei, dar >enn8 se mulumise s
ridice din umeri. Uitndu/se de/a lungul bncilor, %ebus l/a *rit pe brbatul care
se ngri@ea de biseric &cnd un gest. +oat lumea s/a ridicat n picioare. 5hrissie
a pornit s strbat culoarul dintre bnci, &lancat de cei doi copii. Brbatul )i/a
ndreptat apoi privirea ctre %ebus, dar acesta nu s/a clintit din loc. S/a a)e*at din
nou, ca s le arate clar celorlali c nu aveau motive s/l a)tepte. 5ntecul trecuse
acum de @umtate. Era partea &inal din BFuadropheniaC. Michael &usese mare &an
+he 6ho. !n timp ce %ebus i pre&erase pe cei de la +he %olling Stones. .e)i era
nevoit s admit c albume precum B+omm8C )i BFuadropheniaC conineau
anumite pasa@e pe care cei de la Stones n/aveau s le reu)easc niciodat. .altre8
1
urla acum c i/ar prinde bine o butur. %ebus era de acord, numai c trebuia s
se gndeasc )i la drumul de ntoarcere cu ma)ina la Edinburgh.
Sala de ntruniri a unui hotel local &usese re*ervat. +oat lumea era invitat,
dup cum le amintise preotul din amvon. !i a)teptau pahare de 3his08, ce)ti de
ceai )i platouri cu sandviciuri. Urmau anecdote )i amintiri, *mbete, priviri cu
subneles, )oapte. Gersonalul avea s se mi)te n tcere, artndu/)i respectul
cuvenit. %ebus ncerca acum s &ormule*e n minte &ra*e, cuvinte pe post de
scu*.
Trebuie s" " !ntorc la serviciu, Chrissie. Chestiuni urgente.
2vea s mint )i s dea vina pe 4#. !n dimineaa aceea, la ei acas, =esle8
remarcase c unchiul ei era probabil ocupat pn peste cap cu luarea msurilor de
siguran. El ar &i putut s/o contra*ic )i s/i spun1 &e pare c" sunt singurul
poliist de care nu au nevoie. :useser adu)i ageni din toate prile. ?umai din
=ondra urmau s vin o mie cinci sute. Hi totu)i inspectorul Iohn %ebus prea s
&ie de prisos. 5ineva trebuia s menin corabia pe linia de plutire E a)a se
e-primase inspectorul/)e& Iames Macrae cnd acolitul su, a&lat ca de obicei
alturi, *mbise cu un aer superior. <nspectorul .ere0 Starr se considera
mo)tenitorul de drept al tronului lui Macrae. !ntr/o bun *i, avea s preia )e&ia
seciei de poliie din 4a8&ield SJuare. Iohn %ebus, care avea numai un an pn la
pensionare, nu repre*enta n nici un &el o ameninare pentru po*iia pe care urma
s o ocupe. Starr nsu)i i spusese1 B?imeni nu te/ar nvinovi dac ai lsa/o niel
mai moale, Iohn. Oricine ar &ace/o, la vrsta ta.C Goate c da, ns +he %olling
Stones erau mai btrni dect %ebusK la &el )i .altre8 )i +o3nshend. Hi continuau
cu toii s cnte )i s &ac turnee.
Melodia era acum pe terminate )i %ebus s/a ridicat iar)i n picioare.
%msese singur n capel. 2 aruncat o ultim privire spre paravanul din cati&ea
purpurie. Goate c sicriul era n continuare dincolo de el sau poate c &usese dus
1
%oger 9arr8 .altre8 Ln. 1"MMN, cntre, te-tier )i actor britanic, &ondator, alturi de
Gete +o3nshend, al &ormaiei +he 6ho.
&
ntr/o alt *on a crematoriului. Hi/a amintit de anii adolescenei1 doi &rai care
mpreau aceea)i camer )i ascultau discuri de vinii cumprate de pe >ir0cald8
9igh Street. BM8 4enerationC )i BSubstituteC, Mic0e8 ntrebnd de ce .altre8 se
blbia la al doilea. %ebus i rspunsese c el citise undeva c era o treab legat
de droguri. Singurul drog pe care &raii )i/l ngduiser era alcoolul, trseser cte
o du)c din sticlele pstrate n cmar, din bidonul cu bere neagr greoas,
deschis )i mprit dup ce n cas se ddea stingerea. Stteau pe >ir0cald8,
uitndu/se n *are, ctre mare, iar Mic0e8 cnta B< 5an See &or MilesC. .ar oare
memoria nu i @uca &esteO .iscul &usese lansat n 7(( sau 7($, cnd %ebus plecase
de@a n armat. ?u, trebuie s &i &ost n timpul unei permisii. .a, e-act, Mic0e8 cu
prul lui lung pn la umeri, cutnd s/l copie*e pe .altre8 )i %ebus, cu nou
dobndita sa cultur militar, inventnd pove)ti pentru a &ace armata s par mai
interesant, naintea plecrii n <rlanda de ?ordD
Ge vremea aceea &useser apropiai )i %ebus i trimitea mereu scrisori )i cri
po)tale, iar tatl su era mndru de el, mndru de amndoi bieii.
(uc"ic" rupt" din aa voastr".
2 p)it a&ar. Gachetul de igri era de@a pregtit n mn. !n @ur, ali &umtori.
5are au nclinat din cap, tr)indu/)i picioarele. 5oroanele )i cartona)ele pe care
stteau imprimate regretele ve)nice &useser aliniate n &aa u)ii )i erau acum
cercetate de persoanele venite la nmormntare. 5uvintele u*uale n ast&el de
situaii aveau s nceap s curg1 BcondoleaneC )i BpierdereC )i BdurereC.
:amilia avea s rmn Bn gndurile noastreC. ?umele lui Michael nu avea s &ie
rostit. Moartea avea propriul set de reguli )i protocoale. Garticipanii mai tineri la
nmormntare )i veri&icau acum mesa@ele pe tele&oane. %ebus l/a scos )i el din
bu*unar pe al lui )i l/a deschis. 5inci apeluri nepreluate, toate de la acela)i numr.
%ebus l cuno)tea pe dina&ar. 2 apsat pe butoane )i a dus tele&onul la ureche.
Sergent Siobhan 5lar0e a rspuns imediat.
P 2m ncercat s dau de tine toat dimineaa, s/a plns ea.
P 2m avut tele&onul nchis.
P Unde e)tiO
P !nc n/am plecat din >ir0cald8.
Sunetul aerului tras n piept.
P .umne*eule, Iohn. Mi/a ie)it complet din cap.
P ?u/i &ace gri@i. =/a privit pe >enn8 cum i deschidea portiera lui 5hrissie.
=esle8 se ndrepta spre %ebus, ca s/l anune c porneau spre hotel. Ma)ina era un
BM6 E >enn8 se descurca bine ca inginer mecanic. ?u era nsurat )i avea o
iubit, care ns nu reu)ise s a@ung la &uneralii. =esle8 era divorat )i cei doi
copii ai ei, o &at )i un biat, erau plecai n vacan cu tatl lor. %ebus a dat din
cap spre ea n clipa n care =esle8 s/a urcat pe bancheta din spate a ma)inii.
P 2m cre*ut c nmormntarea e sptmna viitoare, a spus Siobhan.
P S neleg c m/ai sunat de dragul distracieiO %ebus a pornit spre Saabul
su. Siobhan &usese n ultimele dou *ile n Gerthshire, mpreun cu Macrae, ntr/
'
o misiune de evaluare a msurilor de securitate pentru reuniunea 4#. Macrae era
prieten vechi cu ad@unctul comisarului/)e& din +a8side
'
. =iderii 4# urmau s se
ntlneasc la hotelul 4leneagles, la peri&eria or)elului 2uchterarder, iar de @ur/
mpre@ur nu erau dect hectare ntregi de vegetaie slbatic )i mile de garduri de
protecie. !n mass/media apruser o mulime de pove)ti de groa*. %eporta@e
despre trei mii de pu)ca)i marini americani care urmau s descind n Scoia
pentru a/)i apra pre)edintele. 5omploturi ale anarhi)tilor vi*nd blocarea de
drumuri )i poduri cu a@utorul unor camioane deturnate. Bob 4eldo&
Q
ceruse ca un
milion de demonstrani s ia cu asalt Edinburghul. 2veau s &ie ca*ai n camerele
libere din case, n gara@e )i grdini, a)a le promisese. Urmau s &ie trimise brci n
:rana pentru a/i aduce pe protestatari. 4rupri cu nume precum Ra Basta )i
Blac0 Bloc aveau s ncerce s produc haos, n timp ce +he Geople7s 4ol&ing
2ssociation
M
inteniona s sparg cordoanele de poliie pentru a @uca vreo cteva
guri pe renumitul teren de la 4leneagles.
P Sunt de dou *ile cu inspectorul/)e& Macrae, spunea acum Siobhan. 5e e de
rs n astaO
%ebus a descuiat portiera, s/a strecurat n ma)in )i s/a aplecat n &a pentru a
bga cheia n contact. S/a ndreptat din nou de umeri, a tras un ultim &um din
igar )i a aruncat mucul pe drum. Siobhan *icea acum ceva despre o echip de
cercetare la &aa locului.
P Stai a)a, a oprit/o %ebus. ?/am prins despre ce era vorba.
P Uite ce/i, ai )i/a)a destule pe cap )i &r asta.
P :r ceO
P !l mai ii minte pe 58ril 5olliarO
P .e)i am nceput s nainte* n vrst, nc mai am memoria bun.
P S/a ntmplat ceva realmente ciudat.
P 5eO
P 5red c/am gsit bucata lips.
P .in ceO
P .in @achet.
%ebus s/a pomenit c se a&und mai tare n scaunul )o&erului.
'
%egiune din sud/estul Scoiei.
Q
%obert :rederic0 Senon 4eldo& sau BBobC 4eldo& Ln. 1"T1N, cantautor irlande*,
solist al &ormaiei pun0/roc0 +he Boomto3n %ats )i activist politic, cunoscut pentru
aciunile privind combaterea srciei )i &oametei n 2&rica. =a ' iulie ';;T Lcu patru *ile
naintea nceperii reuniunii la nivel nalt 4# din ScoiaN, a organi*at B=ive #C, o serie de
concerte/maraton des&)urate simultan n mai multe ora)e din lume avnd drept scop
tre*irea con)tiinei civice a cetenilor din statele industriali*ate cu privire la problemele
rilor srace din 2&rica.
M
Organi*aie creat n ';;T, naintea summitului 4# din Scoia, care a ncercat s
atrag atenia liderilor lumii prin programarea unor turnee open de gol& n apropierea
locurilor unde se des&)urau ntruniri internaionale importante.
1$
P ?u neleg.
Siobhan a rs nervos.
P ?ici eu.
P Unde e)ti acumO
P =a 2uchterarder.
P 2colo a aprut @achetaO
P 5am a)a ceva.
%ebus )i/a tras picioarele nuntru )i a nchis portiera.
P 2tunci vin s arunc o privire. Macrae e cu tine acumO
P 2 plecat la 4lenrothes. 2colo a &ost stabilit centrul de control pentru 4#.
E)ti sigur c poi s vii ncoaceO a adugat Siobhan dup o pau*.
%ebus pornise ntre timp motorul.
P Mai nti trebuie s m scu*, dar cred c pot s a@ung ntr/o or. Sunt
probleme pe drumul spre 2uchterarderO
P E lini)tea dinaintea &urtunii. 5nd strbai ora)ul, s te uii dup indicatorul
spre 5lootie 6ell.
P 5um ai spusO
P O s te descurci cnd o s ve*i cu ochii ti.
P Bun, atunci a)a o s &ac. =ocul crimei e n drumul coloanelor o&icialeO
P .a.
P 2sta nseamn c se va duce vestea.
P S l anun pe inspectorul/)e&O
P +e las pe tine s deci*i. %ebus a prins tele&onul ntre umr )i obra*, pentru a
putea conduce pe drumul ntortocheat ctre porile crematoriului.
P ,e*i c pier*i semnalul, l/a averti*at Siobhan.
)u $i dac" pot s" evit asta $i*a spus %ebus n sinea lui.
58ril 5olliar &usese ucis cu )ase sptmni nainte. =a vrsta de dou*eci de
ani, &usese nchis pentru o perioad de *ece ani, &ar posibilitatea eliberrii
condiionate, pentru un viol nsoit de acte de cru*ime. .up ce )i e-ecutase
sentina, &usese eliberat, n po&ida re*ervelor conducerii nchisorii, a poliiei )i a
serviciilor de asisten social. !l considerau o ameninare la &el de mare, avnd n
vedere c nu artase nici pic de cin )i )i negase permanent vinovia, ignornd
probele 2.? indubitabile. 5olliar se ntorsese apoi n Edinburghul natal. 2colo
valori&icase din plin e-erciiile de bod8 building practicate n pu)crie. ?oaptea
lucra ca goril n baruri, iar *iua ca mardeia). Gatronul su, pentru ambele slu@be,
era Morris 4erald 5a&&ert8. BMarele 4erC era un ticlos cu vechi state de plat.
Sarcina chestionrii acestuia cu privire la cel mai nou anga@at al su c*use pe
umerii lui %ebus.
P 5e treab am eu cu elO ntrebase 5a&&ert8.
P E un individ periculos.
P Oricine )i/ar pierde rbdarea dac ar &i hruit de voi, spusese 5a&&ert8,
11
legnndu/se n scaunul su de piele n spatele biroului de la M45 =ettings.
5nd cineva ntr*ia cu plata chiriei sptmnale la apartamentele deinute de
5a&&ert8, probabil c intervenea 5olliar, bnuia %ebus. 5a&&ert8 mai avea o
a&acere cu ma)ini de nchiriat )i era proprietarul a cel puin trei baruri situate n
cele mai insalubre *one ale ora)ului. 2)a nct 58ril 5olliar avea destul de lucru.
2sta pn n noaptea n care s&r)ise prin a &i ucis. 5raniul s&rmat, lovitura
venit din spate. Medicul legist &usese de prere c lovitura n sine ar &i putut s l
omoare, ns, pentru a &i mai sigur, cineva i in@ectase )i o do* de heroin pur.
?ici un indiciu c decedatul &usese narcoman la viaa lui. B.ecedatulC era
termenul pe care l &olosiser E &r tragere de inim E ma@oritatea polii)tilor care
lucraser la ca*. ?imeni nu se obosise s l numeasc pe 5olliar BvictimC. Hi
nimeni nu ndr*nise s spun ce gndea E )enorocitul a c"utat*o cu lu'narea
+ pentru c n *ilele noastre ar &i &ost considerat o a&irmaie incorect politic.
:apt care nu i mpiedicase s schimbe priviri pline de subneles )i s clatine
din cap. %ebus )i Siobhan se ocupaser de ca*, unul printre multe altele. Guine
piste )i prea muli suspeci. ,ictima violului &usese interogat, mpreun cu rudele
)i cu iubitul pe care l avea la acea vreme. Un cuvnt apruse n mod repetat n
descrierea sorii lui 5olliar1 BmeritatC.
5adavrul &usese gsit lng ma)in, pe o alee lturalnic de lng barul la care
lucra. ?ici un martor, nici un &el de probe la locul &aptei. O singur curio*itate1 o
lam ascuit cu care &usese tiat o &)ie din @acheta lui 5olliar. O @achet aparte,
neagr, de aviator, din nailon, avnd brodat pe spate emblema CC ,ider. 2ceasta
&usese decupat, dnd la iveal cptu)eala alb. Golii)tii intraser n pan de idei.
S &i &ost o ncercare stngace de a masca identitatea decedatului sau poate c
ceva &usese ascuns n cptu)eala haineiO %e*ultatele testelor e&ectuate pentru
depistarea urmelor de droguri erau negative, lsndu/i pe polii)ti n
imposibilitatea de a &ace altceva dect s ridice din umeri )i s se scarpine n cap.
Gentru %ebus, a&acerea pre*enta toate indiciile unui asasinat e-ecutat la
comand. Goate c decedatul )i &cuse un du)man sau poate c omorul era un
mesa@ adresat direct lui 5a&&ert8. .e)i interogatoriile luate patronului lui 5olliar
nu scoseser nimic la lumin.
P :ace ru reputaiei mele, &usese principala reacie a lui 5a&&ert8. 5eea ce
nseamn c &ie l prindei pe cel care a &cut/oD
P :ieO
?u a)teptase rspunsul E nici nu era nevoie. Gentru c n momentul n care
5a&&ert8 a@ungea primul la cel vinovat, avea s ngroape totul )i poliia n/avea s
mai descopere niciodat nimic.
Gistele nu duseser nicieri. 2ncheta se lovise de un *id )i aproape
concomitent pregtirile pentru reuniunea 4# canali*aser e&orturile polii)tilor E
ma@oritatea din ele stimulate de perspectiva plii orelor suplimentare E spre cu
totul altceva. <nterveniser )i alte ca*uri, de data asta ca*uri cu victime E cu
victime reale. Echipa implicat n ca*ul 5olliar &usese complet demotivat.
12
%ebus a cobort geamul )i a simit cu bucurie bri*a rcoroas. ?u cuno)tea
drumul cel mai scurt spre 2uchterarderK ceea ce )tia ns era c la 4leneagles se
a@ungea trecnd prin >inross, a)a c a pornit ntr/acolo. 5u cteva luni n urm,
cumprase un 4GS, dar nu avusese timp s citeasc instruciunile. 2cum aparatul
*cea pe scaunul pasagerului, cu ecranul gol. !n una din *ilele urmtoare avea s
l duc la gara@ul unde i instalaser 5./pla8erul din ma)in. <nspectarea
banchetei din spate, a podelelor )i a torpedoului nu a scos la iveal nici un album
+he 6ho, a)a c acum %ebus asculta Elbo3
T
E la recomandarea lui Siobhan. </a
plcut titlul melodiei care ddea numele albumului E B=eaders o& the :ree
6orldC
(
. 2 ascultat/o de mai multe ori. Solistul prea s considere c din anii 7(;
lucrurile ncepuser s mearg prost. %ebus tindea s/i dea dreptate, chiar dac
a@unsese la aceea)i conclu*ie venind dintr/o alt direcie. Gresupunea c solistul
)i/ar &i dorit o schimbare mai semni&icativ )i o lume condus de 4reenpeace )i
5?.
$
, n care srcia s &i devenit de@a istorie. %ebus participase )i el la cteva
mar)uri n anii 7(;, nainte )i dup ce se nrolase n armat. !n cel mai ru ca*,
&usese o oca*ie de a cunoa)te &ete. Gentru c de obicei dup mar) urma o
petrecere. 2cum ns, anii 7(; repre*entau pentru el &inalul unei ere. =a un
concert din 1"(", un &an &usese n@unghiat mortal )i deceniul s&r)ise prin a/)i
pierde din &armec. 2nii 7(; le dduser tinerilor posibilitatea de a savura gustul
revoltei. ?u mai aveau ncredere n vechea ordine social )i mai cu seam nu o
respectau. S/a gndit la miile de demonstrani care aveau s ia cu asalt 4leneagles
)i la con&runtrile iminente. 4reu de imaginat n acest peisa@ de &erme )i dealuri n
pant, ruri )i vlcele. Gresupunea c i*olarea &usese un &actor decisiv n alegerea
locului. =iderii lumii aveau s &ie n siguran acolo, pentru a/)i pune semnturile
pe deci*ii care &useser de@a luate n alt parte. :ormaia cnta acum despre
cineva care ncerca s escalade*e coasta abrupt )i alunecoas a unui deal.
<maginea l/a nsoit tot drumul pn la intrarea n 2uchterarder.
?u/)i amintea s mai &i trecut pe acolo. +otu)i locul i se prea cunoscut. Un
or)el scoian tipic1 o singur strad principal, bine delimitat, din care porneau
drumuri laterale nguste, construite n ideea c oamenii aveau s mearg pe @os
spre maga*inele locale. Mici prvlii independenteK nu vedea mai nimic de natur
s/i in&lame*e pe militanii antiglobali*are. Mai mult, la brutrie se vindeau
plcinte 4# n ediie limitat.
=ocuitorii cumsecade din 2uchterarder &useser cu toii veri&icai temeinic )i/a
amintit el acum, sub prete-tul c li se vor da legitimaii de acces individuale,
necesare pentru a trece de eventualele &iltre ale poliiei. Hi totu)i, a)a cum i
spusese )i Siobhan, ora)ul prea cuprins de o lini)te stranie. .oar civa oameni
T
:ormaie britanic de roc0 alternativ.
(
5onductorii lumii libere.
$
5ampaign &or ?uclear .isarmament E 5ampania pentru .e*armare ?uclear,
organi*aie apolitic britanic &ondat n 1"T#.
13
ie)ii la cumprturi )i un tmplar care prea s msoare o &ereastr pentru a
instala panouri de protecie. Ma)inile erau ni)te M-M pline de noroi care petreceau
probabil mai mult timp pe drumurile de &erm dect pe )osele. O )o&eri purta
chiar o basma pe cap, ceva ce %ebus nu mai v*use de mult vreme. !n cteva
minute a traversat ora)ul, ndreptndu/se spre autostrada 2". 2 ntors ma)ina n
trei mi)cri )i a luat/o napoi, de data asta uitndu/se cu atenie dup indicatoare.
5el pe care l cuta se a&la lng un pub )i arta spre o strdu. 2 semnali*at )i s/
a nscris pe drum, trecnd pe lng garduri vii )i alei care duceau spre case )i apoi
pe lng un comple- re*idenial mai nou. Spaiul s/a deschis )i n deprtare se
*reau dealuri, n cteva clipe a ie)it iar din ora), &lancat acum de )iruri de garduri
vii &rumos tiate care aveau s/i *grie ma)ina n ca*ul n care c ar &i trebuit s
&ac loc unui tractor sau unei camionete cu mar&a. !n stnga era o pdurice, iar un
alt indicator l/a anunat c se a&la n 5lootie 6ell
#
5uno)tea termenul datorit
glu)telor clootie, un desert lipicios, preparat la aburi, pe care mama lui l gtea
uneori. =a gust )i aspect semnau i*bitor cu budinca de 5rciunK erau negricioase,
sioase )i dulci. Stomacul i/a chiorit, amintindu/i c nu mai pusese nimic n
gur de ore bune. Se oprise pentru scurt timp la hotel )i schimbase cteva vorbe,
n )oapt, cu 5hrissie. Ea l mbri)ase, a)a cum &cuse )i mai devreme n
dimineaa aceea, acas. !n atia ani de cnd se cuno)teau, nu se mbri)aser
prea des. =a nceput, el chiar o plcuse, &apt stn@enitor, avnd n vedere
circumstanele. <ar ea pruse c/)i d seama. Ge urm &usese cavaler de onoare la
nunta &ratelui su, iar n timpul unui dans ea i su&lase, rutcioas, n ureche. Mai
tr*iu, n cele cteva oca*ii cnd 5hrissie )i Mic0e8 se certaser, %ebus luase de
&lecare dat partea &ratelui su. Goate c ar &i trebuit atunci s o sune )i s discute
cu ea, dar nu o &cuse. <ar cnd Mic0e8 intrase n bucluc )i &usese condamnat la
nchisoare, %ebus nu i vi*itase pe 5hrissie )i pe copii. 2devrul e c nu l vi*itase
nici pe Mic0e8 prea des, n pu)crie sau dup ce &usese eliberat.
Mai e-istau )i alte elemente n toat aceast istorie1 atunci cnd %ebus )i soia
lui se despriser, 5hrissie dduse toat vina pe el. Se nelesese dintotdeauna
bine cu %hona )i dup divor pstrase legtura cu ea. 5eea ce nu semna deloc cu
purtarea cuvenit din partea unui membru al &amiliei. 5ampanie, tactic )i
diplomaieK prin comparaie, politicienii aveau o via mult mai u)oar.
!ntors la hotel, =eslie )i imitase mama )i l mbri)ase. >enn8 )ovia,
ntrebndu/se probabil dac era ca*ul s repete gestul, a)a c %ebus l scosese pe
bietul biat din ncurctur ntin*ndu/i mna. Se gndea acum dac aveau s
urme*e certuri1 a)a se ntmpl de multe ori la nmormntri. Odat cu durerea
#
Clootie sau cloot E termen scoian nsemnnd Bbucat de pn* sau de hainC. !n
tradiia celt, care se pstrea* nc n unele pri din Scoia )i <rlanda, clootie -ells
LB&ntnile clootieCN sunt locuri de pelerina@ la &ntni sau i*voare, n apropierea unor
copaci n care sunt atrnate crpe, ca parte a unui ritual de nsnto)ire sau a unei
rugciuni n care este invocat spiritul i*vorului. Este considerat o continuare a obiceiului
celtic de a lsa o&rande votive n puuri )i &ntni.
14
vin )i repro)urile )i resentimentele. Mai bine c nu rmsese. Gentru c dac era
rost de o btaie, lovea cu mult mai mult &or dect te/ai &i a)teptat @udecnd
dup greutatea lui )i a)a deloc negli@abil.
<mediat peste drum era o parcare. Grea s &ie construit de curnd, copacii
&iind proaspt tiai, cu rm)ie din scoar mpr)tiate pe @os. Spaiul era
su&icient pentru patru ma)ini, dar acum numai un loc era ocupat. Siobhan 5lar0e
sttea re*emat de ma)in, cu braele ncruci)ate. %ebus a tras &rna )i a cobort.
P :rumos loc, a spus el.
P E aici de mai bine de o sut de ani, a rspuns ea.
P ?u cred c mi/a luat att ca s a@ung aici.
Siobhan s/a mrginit s se strmbe u)or, apoi a luat/o nainte, conducndu/l
spre pdure, cu braele nc ncruci)ate. Era mbrcat mai &ormal dect de obicei1
&ust neagr lung pn la genunchi )i ciorapi negri. 2vea panto&ii murdari, mai
parcursese drumul o dat n dimineaa aceea.
P 2m v*ut indicatorul ieri, *icea ea acum. Ge cel de pe )oseaua principal.
Hi m/am decis s/o iau pe aici, s arunc o privire.
P ?u m mir, dac aveai de ales ntre asta )i a merge la 4lenrothesD
P !n lumini) este un panou unde sunt a&i)ate cteva in&ormaii despre acest
loc. .e/a lungul anilor, s/au petrecut aici tot &elul de &apte atribuite vr@itoarelor.
Urcau acum o pant, ncon@urnd un ste@ar btrn, cu trunchiul strmb. 5ei din
ora) cred c locul e bntuit de spirite1 strigte noaptea, genul sta de treburi.
P Sgomote &cute mai mult ca sigur de &ermierii din *on, a spus %ebus.
Siobhan a ncuviinat din cap.
P +otu)i au nceput s lase aici mici o&rande. .e unde )i numele locului. Hi/a
ridicat privirea spre el. E)ti singurul scoian get/beget din echipa noastrK
presupun c )tii ce nseamn clootie.
%ebus )i/a amintit brusc imaginea mamei scond budinca din oal. Budinca
nvelit nD
P Gn*.
P Hi haine, a adugat Siobhan n timp ce intrau ntr/un alt lumini).
S/au oprit )i %ebus a rsu&lat adnc. Gn*e udeD pn*e ude )i putre*ite.
Sesi*ase mirosul cu mai bine de o @umtate de minut n urm. .uhoarea emanat
de haine n casa veche n care locuise n copilrie, atunci cnd nu erau scoase la
aerisit, cnd le a@ungea ume*eala )i erau atacate de mucegai. Ge crengile copacilor
din @ur atrnau crpe )i resturi de haine. Unele buci c*user la pmnt, unde se
descompuneau, amestecndu/se cu rna.
P +radiia spune c erau lsate n copaci pentru a aduce noroc, i e-plica
acum Siobhan cu voce @oas. Gentru a ine de cald spiritelor, ca s veghe*e asupra
oamenilor )i s nu lase s li se ntmple nimic ru. O alt teorie1 atunci cnd
mureau copiii, prinii atrnau buci din hainele lor n copaci, n semn de
amintire, a adugat Siobhan necndu/se )i dregndu/)i vocea.
P ?u sunt din porelan, a asigurat/o %ebus. Goi &olosi cuvinte precum
15
BamintireC. ?/o s ncep s m smiorci.
Ea a ncuviinat iar)i cu o mi)care a capului. %ebus a dat ocol lumini)ului.
:run*e )i mu)chi moale sub picioare )i sunetul unui i*vor, susurul unei apei care
)nea de sub pmnt. =ng aceasta &useser lsate lumnri )i monede.
P ?u prea aduce a &ntn, a comentat el.
Siobhan s/a mulumit s ridice din umeri.
P 2m stat aici doar cteva clipeD nu prea am avut timp s intru n atmos&er.
.ar am remarcat cteva buci de haine aduse aici mai recent.
%ebus )i/a ridicat privirea. .a, Siobhan avea dreptate. =ucruri noi atrnate de
crengi. Un )al, un halat de lucru, o batist cu buline ro)ii. Un panto& de tenis
aproape nepurtat, agat de copac de )ireturi. 5hiar )i len@erie de corp )i ceva care
semna cu ni)te ciorapi pentru copii.
P 9ristoase, Siobhan, a murmurat %ebus, ne)tiind ce altceva s spun.
Mirosul era acum )i mai neptor. Hi i/a tre*it o alt amintire1 un che& monstru de
*ece *ile, n urm cu muli aniD din care ie)ise pentru a descoperi c uitase ru&ele
n ma)ina de splat. 5nd deschisese u)a, l i*bise acela)i miros. Splase hainele
din nou, dar n cele din urm se v*use nevoit s le arunce. 2 ntrebat/o pe
Siobhan1 .ar parc ai *is ceva de o @achet.
5olega lui s/a mrginit s arate cu degetul. %ebus s/a apropiat p)ind ncet de
copac. Bucata de nailon &usese gurit )i agat de o ramur scurt. 2cum se
legna u)or n vnt. :ire destrmate atrnau din ea, ns emblema era per&ect
vi*ibil.
. CC ,ider, a spus el.
Siobhan )i trecea acum minile prin pr. 2vea o mulime de ntrebri n
minte, iar %ebus )tia c &emeia le recapitulase ct timp l a)teptase.
P .eci ce avem de &cutO a mboldit/o el.
P Este scena unei crime, a nceput ea s e-plice. 2m chemat o echip
ncoace, vin dinspre Stirling. +rebuie s securi*m locul )i s periem *ona, n
cutare de probe. +rebuie s adunm din nou echipa de criminali)ti care a lucrat
iniial la acest ca* )i s ncepem s batem din u) n u)D
P <nclusiv n 4leneaglesO a ntrerupt/o %ebus. +u e)ti e-perta, a)a c spune/
mi1 de cte ori a &ost veri&icat personalul hoteluluiO Hi cum o s batem din poart
n poart n cursul acestei demonstraii de &or care se va ntinde pe o sptmn
ntreagO 5u toate c securi*area locului nu va &i o problem, avnd n vedere
toate echipele alea de la serviciile secrete care vor da nvalD
Evident, Siobhan se gndise de@a la toate aspectele. Era convins de asta n
clipa n care )i/a lsat &ra*a neterminat.
P O s inem totul secret pn se termin summitul, a propus ea.
P Sun tentant, a admis el.
Siobhan a *mbit.
P 2sta numai pentru c i d ie un avanta@ la start.
%ebus a recunoscut &cndu/i cu ochiul.
16
Ea a o&tat.
P +otu)i va trebui s/i spunem lui Macrae. <ar el le va spune polii)tilor din
+a8side.
P .ar criminali)tii vor veni de la Stirling. 5are aparine de 5entral %egion, a
adugat %ebus.
P .eci numai trei &ore poliiene)ti vor &i in&ormateD 5eea ce nseamn c
nu va &i chiar a)a de greu s inem totul secret deocamdat.
%ebus s/a uitat n@ur.
P .ac am putea s veri&icm scena crimei )i s o &otogra&iemD )i pe urm
s ducem haina la laboratorD
P !nainte s nceap distraciaO
%ebus )i/a um&lat obra@ii )i a pu&nit.
P +evatura ncepe miercuri, nuO
P 4#O .a. !ns mine are loc Mar)ul BS &acem din srcie istorieC )i luni e
programat un alt mar).
P !n Edinburgh, nu n 2uchterarderD
2bia apoi )i/a dat seama la ce &cea alu*ie Siobhan. 5hiar )i dac probele
a@ungeau n laborator, Edinburghul avea s &ie sub asediu. <ar drumul din 4a8&ield
SJuare pn la laboratorul situat n 9o3denhall strbtea tot ora)ulD asta
presupunnd c tehnicienii reu)eau cumva s se apuce de lucru.
P .e ce/o &i lsat/o aiciO a ntrebat Siobhan, studiind din nou bucata de
nailon. 5a pe un soi de tro&euO
P 5hiar dac ar &i un tro&eu, de ce aici )i nu n alt parteO
P 2r putea &i cineva din *on. E-ist vreo legtur de &amilie cu careva de
aiciO
P .in cte )tiu, 5olliar e din Edinburgh.
Siobhan i/a aruncat o privire.
P M re&eream la victima violului.
%ebus )i/a uguiat bu*ele n semn de mirare.
P E ceva demn de luat n considerare, a adugat ea. 2poi a tcut. 5e/i cu
*gomotul staO
%ebus s/a btut cu palma peste burt.
P ?/am pus nimic n gur de ceva vreme. 5re*i c e deschis la 4leneagles
pentru un ceai de dup/amia*O
P .epinde cum ne organi*m. !n ora) e-ist cteva ceainrii. .ar unul din
noi ar trebui s rmn aici ca s/i a)tepte pe criminali)ti.
P 2tunci rmn euK nu vreau s &iu acu*at c vreau s ies n &a. .e &apt,
cred c merii o cea)c gratuit din cel mai bun ceai din 2uchterarder. S/a ntors
s plece, dar ea l/a oprit.
P .e ce euO .e ce acumO l/a ntrebat inndu/)i braele pe lng corp.
P .e ce nuO a rspuns el. 2)a a vrut soarta.
S/a ntors din nou spre ea.
1%
P ?u asta am vrut s spun, a rostit ea ncet. .oar c nu sunt deloc sigur c
vreau s/i prindem pe vinovai. Gentru c dac i prindem )i se a&l c eu am &ost
la mi@locD
P .ac se a&l, Shiv, o s &im cu toii bgai pn la gt. 2 mpuns aerul cu
degetul, artnd spre &)ia de nailon. .ar dac o s ne vedem de treab )i o s
lucrm n echipD
Echipa de criminali)ti nu se artase deloc entu*iasmat la a&larea ve)tii c
%ebus )i Siobhan ptrunseser n spaiul delimitat ca loc al crimei. =e luaser
amprentele panto&ilor )i mostre de &ire de pr pentru a &i eliminate prin comparaie
cu altele gsite n lumini).
P 2tenie la pr, spusese %ebus. ?u/mi permit s pierd prea mult.
5riminalistul se scu*ase.
P +rebuie s smulgem &irele din rdcin pentru a obine 2.?/ul.
!n cele din urm, a treia ncercare cu penseta se dovedise reu)it. Unul dintre
colegi aproape c terminase &ilmarea locului. 2ltul continua s &ac &otogra&ii, iar
un al treilea discuta cu Siobhan despre ce alte haine, n a&ara bucii din @achet,
ar &i trebuit s duc la laborator pentru teste.
P ?umai pe cele mai noi, a spus Siobhan cu ochii la %ebus. 2cesta a dat
aprobator din cap, mprt)indu/i prerea. 5hiar dac uciderea lui 5olliar
constituia un mesa@ adresat lui 5a&&ert8, asta nu nsemna c locul nu coninea )i
altele.
P +ricourile sport au n general pe ele embleme de &irme, a comentat
criminalistul.
P Slu@ba ta nici c putea &i mai u)oar, a spus Siobhan *mbind.
P Eu nu &ac dect s strng probele. %estul cade n sarcina voastr.
P 2propo, i/a ntrerupt %ebus, cre*i c avem vreo )ans ca probele s &ie
trimise la Edinburgh )i nu la StirlingO
5riminalistul )i/a ndreptat umerii. %ebus nu/l cuno)tea personal, dar )tia
genul1 se apropia de cinci*eci de ani )i )i petrecuse @umtate de via n slu@ba
poliiei. !ntre seciile locale e-ista )i a)a destul rivalitate. Hi/a ridicat braele,
imitnd n btaie de @oc gestul capitulrii.
P 5eea ce vreau s spun este c acest ca* ine de poliia din Edinburgh. Hi ar
&i bine dac oamenii no)tri n/ar trebui s &ac drumul pn la Stirling de &iecare
dat cnd avei ceva de artat.
Siobhan *mbea acum din nou, amu*at de &elul n care %ebus se re&erise la
Boamenii no)triC. 2 dat u)or din cap, n semn c recuno)tea utilitatea trucului.
P Mai ales acum, cu demonstraiile astea )i toate celelalte, a continuat %ebus
s argumente*e. S/a uitat la elicopterul care plana deasupra lor. Hi care
supraveghea probabil toat *ona. 5ineva acolo, sus, era mirat de apariia subit la
5lootie 6ell a dou automobile )i a dou dube albe &r nsemne pe ele.
!ntorcndu/)i privirea spre criminalist )i/a dat seama c elicopterul l convinsese.
1&
!n momente ca acestea, cooperarea era de o importan vital. :apt ntrit n
repetate rnduri de n)tiinrile trimise de )e&i ctre seciile locale. Subliniat )i de
Macrae de nenumrate ori n cursul ultimelor instructa@e de la secia din 4a8&ield
SJuare.
B5e drgu. 5olaborai. 2@utai/v ntre voi. Gentru c n urmtoarele cteva
*ile mapamondul va sta cu ochii pe voi.C
Goate c )i criminalistul participase la ast&el de )edine. Gentru c acum a dat
ncet din cap )i s/a ndeprtat pentru a/)i continua treaba. %ebus )i Siobhan au mai
schimbat o privire. %ebus )i/a vrt apoi mna n bu*unar n cutarea igrilor.
P ?u lsai urme aici, l/a prevenit un alt membru al echipei de criminali)ti,
a)a c %ebus a luat/o napoi spre parcare. +ocmai )i aprindea igara cnd o alt
ma)in )i/a &cut apariia. Cu c't sunte ai uli, cu at't va fi ai vesel $i*a *is
n clipa n care inspectorul/)e& Macrae a srit @os. Era mbrcat ntr/un costum
care prea nou/nou. Glus o cravat nou )i o cma) alb apretat. Era un brbat
cu pr rar )i crunt, &aa puhav )i nas borcnat, br*dat de vene ro)ii.
E de aceea$i v'rst" cu ine $i*a spus %ebus. Atunci de ce arat" cu ult ai
b"tr'n/
P Bun *iua, domnule, a spus Siobhan.
P 5redeam c e)ti la nmormntare. +onul era acu*ator, ca )i cum %ebus
nscocise o moarte n &amilie pentru a lenevi o *i ntreag n pat.
P Sergent 5lar0e m/a apelat, a e-plicat %ebus. M/am gndit c ar trebui s
cercete* locul crimei. Un rspuns dat cu un glas care voia s sugere*e ideea de
sacri&iciu. .ar care )i/a atins inta. :alca ncordat a lui Macrae s/a destins puin.
A dat norocul peste ine, s/a gndit %ebus. Mai nti criminali)tii, acum )i
)e&ul. Macrae se purtase de &apt destul de bine, permindu/i s/)i ia o *i liber
imediat ce a&lase de moartea lui Mic0e8. !i spusese lui %ebus s se duc s se
mbete cri, iar %ebus se con&ormase E era &elul tipic scoian de a &ace &a morii.
2poi se tre*ise ntr/o parte a ora)ului care i era complet necunoscut, &r s )tie
cum a@unsese acoloD )i intrase ntr/o &armacie s ntrebe unde se a&la. %spunsul1
:armacia 5olinton ,illage. =e mulumise cumprnd ni)te aspirineD
P Scu*e, Iohn, a spus Macrae rsu&lnd adnc. 5um a mersO a ntrebat
ncercnd s par interesat.
P 2 mers, s/a mrginit s rspund %ebus. S/a uitat n sus spre elicopterul
care se nclinase abrupt, &cnd o bucl pentru a se ntoarce.
P Sper din toat inima c nu e de la vreun post de televi*iune, a comentat
Macrae.
P 5hiar )i a)a, mare lucru nu/i de v*ut. !mi pare ru c v/am smuls de la
4lenrothes, domnule. 5um decurge SorbusO
Operaiunea Sorbus era numele dat de poliie activitilor legate de reuniunea
4#. !i sugera lui %ebus un ndulcitor sintetic &olosit de cei care ineau regimuri de
1'
slbire. Siobhan i e-plicase ns c era numele unei specii de copaci
"
.
P Suntem pregtii pentru orice eventualitate, a rspuns Macrae sec.
P Goate cu e-cepia uneia, a simit %ebus nevoia s adauge.
P ?imic nu trebuie s transpire din a&acerea asta pn sptmna viitoare,
Iohn, a mormit )e&ul.
%ebus a dat aprobator din cap.
P 2sta presupunnd c $i ei vor fi de acord.
Macrae )i/a ndreptat atenia n direcia n care privea %ebus )i a *rit o ma)in
apropiindu/se. Era un Mercedes argintiu cu geamurile din spate &umurii.
P Grobabil c elicopterul nu era de la un post de televi*iune, a comentat
%ebus, pentru a/l lmuri pe Macrae. S/a aplecat spre scaunul pasagerului din
propria ma)in, de unde a scos resturile unui sandvici cu salat )i )unc1 a luat o
gur )i a nghiit aproape &r s mestece.
P 5e naiba se ntmplO ntreba acum Macrae printre dinii ncle)tai.
Mercedesul oprise brusc lng una din dubele echipei de criminali)ti. U)a
)o&erului s/a deschis )i un brbat a p)it a&ar. 2 ocolit ma)ina )i a deschis una
dintre portierele din spate. .up cteva clipe )i/a &cut apariia un brbat. Era
nalt )i subire )i avea ochii ascun)i n spatele unor ochelari de soare. Hi/a nchis
toi cei trei nasturi de la haina costumului, prnd s studie*e ntre timp cele dou
dube albe )i cele trei ma)ini care nu purtau nsemnele poliiei. !ntr/un tr*iu )i/a
ridicat privirea spre cer, i/a murmurat ceva )o&erului )i s/a ndeprtat de ma)in.
?umai c, n loc s se apropie de %ebus )i Macrae, s/a ndreptat spre panoul care
i in&orma pe turi)ti asupra istoricului locului E 5lootie 6ell. Ho&erul s/a a)e*at
din nou n spatele volanului, &r s/)i ia ochii de la %ebus )i Macrae. %ebus i/a
trimis o mic srutare, mulumindu/se s rmn pe loc pn ce noul sosit avea s
catadicseasc s se pre*inte. 2 recunoscut din nou genul1 rece )i calculat, dndu/
se n spectacol pentru a arta cine e deintorul puterii. Grobabil un om de la
echipele de securitate, averti*at de cei care survolaser *ona din elicopter.
Macrae n/a re*istat dect cteva secunde. S/a apropiat clcnd cu pa)i mari )i
l/a ntrebat cine este.
P Sunt de la SO1'. +u cine naiba e)tiO a rspuns omul cu o voce msurat.
Goate c lipsise de la )edinele pe tema cooperrii prietene)ti. 2ccent engle*esc.
.a, avea sens. SO1' &ceau parte din Special Branch, cu ba*a n =ondra. O
treapt mai @os &a de agenii secrei. ,reau s spun, a continuat brbatul,
concentrndu/se aparent tot asupra panoului cu in&ormaii, c )tiu ce suntei.
Suntei de la 5<.
1;
, iar acelea sunt dubele criminali)tilor. !n lumini)ul din &aa
noastr sunt oameni n costume albe de protecie care e-aminea* n detaliu
copacii )i pmntul. !ntr/un tr*iu, s/a ntors spre Macrae )i )i/a dus mna ncet
"
Sorb sau scoru) E arbore din &amilia ro*aceelor.
1;
5riminal <nvestigation .epartment L5<.N E .epartamentul de <nvestigaii
5riminale.
2$
spre &a pentru a/)i scoate ochelarii. 5um m/am descurcat pn acumO
Macrae se nro)ise tot de &urie. +oat *iua &usese tratat cu respectul cuvenit.
?u )i acum.
P 2vei vreo legitimaieO a ripostat scurt. Brbatul s/a uitat la el, apoi i/a
aruncat un *mbet strmb. Asta*i tot ce poi s" scoi din tine/ prea s spun
*mbetul. 2 vrt mna n bu*unar, &r s se oboseasc s des&ac nasturii
costumului, n timp ce ochii i &ugeau de la Macrae la %ebus. Smbetul i/a rmas
ntiprit pe &a, invitndu/l parc pe %ebus s se alture @ocului. Un mic porto&el
din piele neagr a &ost deschis pentru a &i inspectat de ctre Macrae.
P Go&tim, a spus omul nchi*nd porto&elul cu un pocnet. 2cum ai a&lat tot ce
trebuie s )tii despre mine.
P Suntei Steel&orth, a spus Macrae dregndu/)i glasul n intervalul dintre
cuvinte. %ebus a sesi*at c )e&ul su &usese luat prin surprindere. Macrae s/a
ntors spre el. 5omandantul Steel&orth este responsabil de securitatea reuniunii
4#, a e-plicat el. %ebus ghicise ns. Macrae s/a rsucit din nou spre Steel&orth.
2*i/diminea am &ost la 4lenrothes, unde am &cut un tur, prin bunvoina
comisarului/)e& ad@unct :innigan. <ar ieri am &ost la 4leneaglesD a adugat pe un
ton din ce n ce mai stins, pentru c Steel&orth se ndeprta de el, ducndu/se spre
%ebus.
P Sper c nu te/am ntrerupt din lucrul la trombo*a coronarianO a ntrebat
aruncnd o privire ctre sandvici.
%ebus a rgit, rspunsul cel mai potrivit la o asemenea ntrebare. Steel&orth l/
a privit cu ochii mi@ii.
P ?u putem s lum cu toii masa pe banii contribuabililor, a spus %ebus.
2propo, cum e mncarea de la 4leneaglesO
P M ndoiesc c vei avea oca*ia s descoperi, sergent.
P ?/ai gre)it cu mult, domnule, dar ochii v n)al.
P .nsul e inspectorul %ebus, l/a pre*entat Macrae. Eu sunt inspectorul/)e&
Macrae. .e la Goliia =othian and Borders.
P 5u sediul undeO a ntrebat Steel&orth.
P !n 4a8&ield SJuare, a rspuns Macrae.
P .in Edinburgh, a adugat %ebus.
P , a&lai cam departe de *ona de @urisdicie, domnilor. Steel&orth o luase
acum pe potec.
P Un om a &ost ucis la Edinburgh, a e-plicat %ebus. Hi am gsit o parte din
hainele lui aici.
P Hi ai a&lat de ceO
P <ntenionm s inem totul secret deocamdat, comandante, a a&irmat
Macrae. <mediat ce criminali)tii )i termin treaba, plecm de aici.
Macrae mergea acum n spatele lui Steel&orth, cu %ebus n ariergard.
P ,reo )ans ca unii dintre premieri sau pre)edini s treac pe aici pentru a
lsa o mic o&randO a ntrebat %ebus.
21
Steel&orth nu a rspuns. 2 intrat n schimb n lumini). He&ul criminali)tilor l/a
oprit, mpungndu/l cu degetul n piept.
P ?u mai vreau urme de pa)i pe aici, a mrit el.
Steel&orth s/a uitat la mna criminalistului.
P Htii cine sunt euO
P ?u/mi pas nici ct negru sub unghie. .ac distrugi probele, o s rspun*i.
Omul de la Special Branch a c*ut o clip pe gnduri, apoi a renunat )i s/a
ntors pe acela)i drum spre marginea lumini)ului, mulumindu/se s/i urmreasc
pe criminali)ti de la distan. +ele&onul lui a sunat )i brbatul a rspuns,
ndeprtndu/se pentru a nu &i au*it. Siobhan l/a privit ntrebtor. %ebus a
murmurat1 BMai tr*iuC )i a scotocit prin bu*unare, scond o bancnot de *ece
lire.
P Go&tim, a spus o&erind/o criminalistului.
P Gentru ceO
%ebus i/a &cut cu ochiul, iar brbatul a bgat banii n bu*unar, adugnd1
BMersiC.
P !ntotdeauna dau bac)i) pentru servicii suplimentare, l/a lmurit %ebus din
nou pe Macrae. 2cesta a dat din cap, a scotocit prin propriul bu*unar )i i/a ntins
lui %ebus o bancnot de cinci lire.
P :acem @uma/@uma, a *is inspectorul/)e&.
Steel&orth s/a ntors n lumini).
P +rebuie s m ocup acum de treburi mai presante. 5nd credei c vei
termina aiciO
P !ntr/o @umtate de or, a rspuns unul dintre criminali)ti.
P Mai mult, dac va &i nevoie, a adugat BrivalulC lui Steel&orth. =ocul unei
crime e locul unei crime, indi&erent ce alte lucruri se petrec concomitent. =a &el ca
%ebus, l ghicise )i el rapid pe Steel&orth.
5omandantul s/a ntors spre Macrae.
P 5e *ici, s/l in&orme* eu pe comisarul/)e& ad@unct :inniganO S/i spun c
vom bene&icia de deplina voastr nelegere )i cooperareO
P 5um dorii, domnule.
:aa lui Steel&orth s/a mai destins puin. Mna lui a atins braul lui Macrae.
P Got s parie* c nu i s/a artat tot ce era de v*ut. .up ce termini ce ai de
&cut aici, ntoarce/te la 4leneagles. O s &aci cu mine turul a$a cu trebuie.
Macrae s/a topit tot, ca un copil n dimineaa de 5rciun. Hi/a revenit ns
brusc )i )i/a ndreptat din nou spatele.
P Mulumesc, comandante.
P Goi s/mi spui .avid.
Stnd pe vine n cutarea probelor, cu civa pa)i n spatele lui Steel&orth, )e&ul
criminali)tilor a mimat c )i vr degetul pe gt.
Ma)inile urmau s plece separat. %ebus s/a n&iorat gndindu/se la ce ar &i spus
22
ecologi)tii despre asta. Macrae a &ost primul care a luat/o din loc, pornind spre
4leneagles. %ebus trecuse mai devreme pe lng hotel. 5nd veneai dinspre
>inross ctre 2uchterarder, vedeai hotelul )i mpre@urimile sale cu mult nainte de
a a@unge n ora). Mii de acri de teren, dar puine senine c s/ar &i luat msuri de
securitate speciale. ?u *rise dect o bucat de gard )i asta numai pentru c &usese
averti*at de o construcie temporar pe care o catalogase turn de observaie.
%ebus l/a urmat pe Macrae, care a cla-onat n momentul n care a intrat pe aleea
care ducea ctre hotel. Siobhan considerase c drumul cel mai scurt era prin Gerth,
n timp ce %ebus optase s revin la Edinburgh pe acela)i drum de ar, pentru ca
eventual de acolo s o ia pe autostrada M";. 5erul era n continuare senin. ,erile
scoiene erau o adevrat binecuvntare, o rsplat pentru iernile lungi )i
ntunecate. %ebus a dat mu*ica mai ncet )i a sunat/o pe Siobhan.
P Sper c &olose)ti dispo*itivul hands free, a spus ea.
P ?u &ace pe de)teapta.
P Gentru c alt&el ai da un e-emplu prost.
P E-ist un nceput n toate. 5e prere i/a &cut amicul nostru de la =ondraO
P Spre deosebire de tine, eu n/am probleme.
P 5e problemeO
P 5u autoritileD cu engle*iiD cuD S continuiO a ntrebat ea dup o
pau*.
P .in cte )tiu, i sunt superior n grad.
P Hi ce/i cu astaO
P 2) putea s te acu* de insubordonare.
P Hi s le dai )e&ilor prile@ s se tvleasc de rsO %ebus a rspuns printr/o
tcere care spunea totul. :ie Siobhan devenise mai impertinent cu trecerea anilor,
&ie el cam ruginise. 2mbele, probabil.
P 5re*i c/ai putea s/i convingi pe e-perii de la laborator s lucre*e
smbtO a ntrebat el.
P ?u )tiu. .epinde.
P Goate ncerci cu %a8 .u&&. O vorb s/i spui )i e al tu.
P Hi tot ce/ar trebui s &ac n schimb ar &i s stau o *i ntreag cu el,
plimbndu/m n ma)ina aia a lui care pute.
P E un model clasic.
P 5hestie pe care nu obose)te niciodat s mi/o aminteasc.
2 o&tat tare.
P 5e *ici de legi)tiO U)tia au cu toii hobb8/uri.
P .eci o s vorbe)ti cu .u&&O
P .a, o s/l rog. <e)i n ora) n seara astaO
P ?u, sunt n schimbul de noapte.
P !n aceea)i *i cu nmormntareaO
P 5ineva trebuie s/o &ac )i pe asta.
P Gun pariu c te/ai o&erit singur.
23
?u a rspuns, pre&ernd s o ntrebe ce planuri avea ea pentru acea sear.
P O s m culc devreme. ,reau s &iu odihnit )i cu mintea limpede pentru
mar).
P 5e sarcini i/au trasatO
Siobhan a i*bucnit n rs.
P ?u e sarcin de serviciu, Iohn. M duc pentru c a)a vreau eu.
P ?u/mi vine s cred.
P 2r trebui s vii )i tu.
P .a, ve*i s nu. .e parc ar avea vreo importan. Mai bine stau acas )i
proteste* n &elul meu.
P !mpotriva cuiO
P 2 nenorocitului luia de Bob 4eldo&. Siobhan a nceput din nou s rd.
Gentru c dac se adun atta lume ct a chemat el, o s par c el e tartorul peste
toi. ?u pot s/accept a)a ceva, Siobhan. Mai gnde)te/te la asta nainte de a semna
pentru cau*.
P Eu m duc, &ie ce/o &i, Iohn. .ac nu pentru altceva, mcar ca s am gri@
de mama )i de tata.
P ,rei s *ici c ai tiDO
P 2u venit de la =ondra E )i nu din cau*a celor spuse de 4eldo&.
P Hi au de gnd s participe la mar)O
P .a.
P O s/i cunosc )i euO
P ?u.
P .e ceO
P Gentru c e)ti e-act genul de poliist cum se tem c voi a@unge )i eu.
2ici el ar &i trebuit s rd, ns )tia c Siobhan nu glumise dect pe @umtate.
P Gunct marcat, s/a mulumit s replice.
P 2i scpat de )e&O O schimbare de subiect deliberat.
P =/am lsat n parcarea cu valet.
P ?u e de rs E au a)a ceva la 4leneagles. +e/a cla-onat la plecareO
P +u ce cre*iO
P Eram convins c a)a o s &ac. +oat e-cursia asta l/a ntinerit cu civa
ani.
P 5a s nu punem la socoteal )i &aptul c n/a mai &ost nevoit s stea la secie.
P .eci e un c)tig pentru toat lumea. 5re*i c acum ai o )ansO
P 5e vrei s *iciO
P 58ril 5olliar. Gentru c o sptmn sau cam a)a ceva de/aici ncolo nimeni
n/o s te in n *gard.
P ?u )tiam c m stime*i att de tare.
P Iohn, mai ai un an pn la pensie. Htiu c vrei s mai &aci o ncercare s/l
prin*i pe 5a&&ert8D
P Hi pe deasupra constat c ve*i prin mine ca prin sticl.
24
P Uite ce/i, nu &ac dect sD
P Htiu )i, crede/m, sunt mi)cat.
P 5hiar cre*i c omul care l/a ucis e 5a&&ert8O
P .ac nu a &cut/o el, atunci va vrea capul vinovatului. 2scult, dac
atmos&era devine prea ncrcat cu prinii tiD 2cum cine schimba subiectulO
+rimite/mi un mesa@ pe tele&on )i o s m pre*int s mergem cu toii la o butur.
P !n regul, a)a o s &ac. 2cum poi s ntorci 5./ul cu Elbo3 pe partea
cealalt.
P 2i urechea bun. ,orbim mai ncolo.
2 nchis tele&onul )i a &cut ce i se sugerase.
2
SE %<.<52U B2%2IE. GE GO.U= 4EO%4E <, H< GE G%<?5ES S+%E+,
dintr/un capt n altul, muncitorii erau ocupai cu amplasarea lor n locurile
stabilite. =ucrrile de reparaii )i construcii &useser pe moment sistate, iar
schelele ndeprtate pentru a nu &i de*membrate )i &olosite eventual pe post de
arme. 5utiile po)tale &useser sigilate )i obloanele unor maga*ine btute n cuie.
<nstituiile &inanciare &useser averti*ate, personalul s&tuit s nu poarte haine prea
&ormale E pentru a nu deveni inte u)oare. Ora)ul era lini)tit pentru o sear de
vineri. .ubele de poliie, cu grila@e metalice de protecie &i-ate pe parbri*,
patrulau pe str*ile centrale. 2lte dube stteau parcate, ascunse vederii, pe aleile
laterale neiluminate. Golii)tii din dube purtau echipamentul special pentru
intervenii n ca*ul tulburrii ordinii publice )i rdeau, depnnd pove)ti de lupt
din aciunile la care luaser parte. 5iva veterani &useser implicai n ultimul val
de greve ale minerilor. 2lii )i aminteau de btile dintre galeriile echipelor de
&otbal, demonstraiile mpotriva cre)terii impo*itelor sau de linia de centur a
ora)ului ?e3burr8
11
. !)i ddeau cu prerea despre posibila mrime a
contingentului italian de anarhi)ti a)teptai s soseasc.
P 2u &ost instruii la 4enova.
P E-act cum ne place nou, este, bieiO
Bravad, nervi )i camaraderie. .iscuiile ncetau de &iecare dat cnd un
emitor radio prindea via.
Golii)tii n uni&orm care se ocupau de gar erau mbrcai n @achete galben/
aprins. Hi aici se ridicau bara@e. Se blocau ie)iri, pentru a rmne o singur cale de
acces. 5iva ageni crau cu ei aparate de &ilmat pentru a nregistra &eele celor
11
!ntre ianuarie )i aprilie 1""(, de&ri)area a 1T; de hectare de teren )i doborrea a
aproape 1; ;;; de copaci pentru construirea )oselei ocolitoare a ora)ului ?e3burr8 din
sudul 2ngliei a dat na)tere unora dintre cele mai ample proteste de acest gen din istoria
Europei, la care au participat circa $ ;;; de demonstrani, #;; dintre ei &iind arestai.
25
sosii cu trenul de la =ondra. Mai multe garnituri de tren &useser deliberat puse la
dispo*iia protestatarilor pentru a &acilita identi&icarea lor. 5u toate c ast&el de
msuri nu se dovedeau a &i cu adevrat necesare1 protestatarii cntau cu
rucsacurile n spate, purtnd insigne, tricouri inscripionate )i brri elastice la
ncheieturile minilor. .uceau cu ei steaguri )i bannere, purtau pantaloni lli,
@achete de camu&la@ )i bocanci. %apoartele serviciilor speciale preci*au c primele
autobu*e cu protestatari prsiser de@a sudul 2ngliei. Estimrile iniiale se
nvrteau n @urul ci&rei de cinci*eci de mii de participani. 5ele mai recente
previ*iuni indicau ns peste o sut de mii. 2ce)tia, adugai turi)tilor venii vara
la Edinburgh, aveau s creasc n mod simitor populaia ora)ului.
Undeva n ora) mulimea se adunase de@a, dnd startul B2lternativelor 4#C, o
serie de mar)uri )i ntruniri ce aveau s se des&)oare pe parcursul ntregii
sptmni. Hi mai multe &ore de poliie urmau s &ie trimise aici. =a nevoie, avea
s se &ac apel la poliia clare. .e asemenea, e-istau su&icieni polii)ti cu cini
dresaiK patru dintre ei aveau sarcina s patrule*e prin mulimea adunat n gara
6averle8. Glanul era ct se poate de simplu1 o demonstraie de &or. ,i*iere,
bastoane )i ctu)eK cai, cini )i dube.
!n numr ct mai mare.
Hi bine echipai.
+actic.
Ge parcursul istoriei sale, Edinburghul se dovedise a &i e-pus inva*iilor.
=ocuitorii si se ascunseser n spatele *idurilor )i porilor, iar atunci cnd acestea
cedau asalturilor, se re&ugiau n labirintul de tuneluri de sub 5astel )i 9igh Street,
lsnd ora)ul pustiu, iar atacatorilor o victorie lipsit de glorie. O art de care
cetenii ora)ului )i aminteau cu mndrie n &iecare an, recrend ast&el de scene la
&estivalul din luna august. Ge msur ce ora)ul s/a de*voltat, localnicii au devenit
tot mai puin vi*ibili, retrgndu/se n &undal. :apt care e-plic probabil, cel puin
parial )i nclinaia Edinburghului spre industrii Binvi*ibileC, precum cea bancar
sau a asigurrilor. Gn de curnd, se spunea c St. 2ndre3s SJuare, care etala
ostentativ mai multe sedii centrale ale unor mari corporaii, este locul cel mai
bogat din Europa. !ns cum preurile terenurilor erau nc un chilipir, noi
construcii au aprut pe =othian %oad )i s/au e-tins mai apoi spre vest, ctre
aeroport. Sediul %o8al Ban0 din 4ogarburn, recent &inali*at, era considerat de
polii)ti o int posibil. =a &el )i cldirile deinute de Standard =i&e )i Scottish
6ido3s, ocupate de personalul acestor companii. Strbtnd str*ile &ar nici un
scop anume, Siobhan )i/a *is c ora)ul avea s &ie pus la ncercare mai mult dect
oricnd n *ilele care urmau.
Un convoi de ma)ini de poliie, cu sirenele puse n &unciune, a trecut pe lng
ea. %n@etul de )colar de pe &aa )o&erului nu lsa loc interpretrilor1 omul se
distra de minune, ora)ul i o&erea o pist de curse numai a lui. Un ?issan ro)u/
nchis, plin cu localnici tineri, a pornit n urma convoiului. Siobhan a a)teptat *ece
secunde, apoi a semnali*at, reintrnd n tra&ic. Era n drum spre o tabr
26
temporar din ?iddrie. Una dintre *onele mai puin plcute ale Edinburghului.
Gentru a nu/)i nla corturile n grdinile oamenilor, protestatarii &useser
ndrumai spre acest loc.
?iddrie.
5onsiliul local alesese pa@i)tile din @urul 5entrului Iac0 >ane. Se a)teptau la
*ece, poate chiar cincispre*ece mii de vi*itatori. :useser amplasate toalete
ecologice )i du)uri )i anga@aser o &irm privat de pa*. 0robabil, nu s/a putut
abine Siobhan s gndeasc, pentru a ine ai degrab" bandele din vecin"tate
a&ar, dec't pe deonstrani !n"untru. Grintre localnici circula o glum1 n
urmtoarele sptmni, n @urul puburilor aveau s &ie scoase la vn*are o mulime
de corturi )i echipamente de camping. Siobhan se o&erise s/)i g*duiasc prinii.
Bineneles c se o&erise, doar ei o a@utaser s/)i cumpere apartamentul. Guteau
s doarm n patK ea avea s se ntind pe canapea. Grinii nu se lsaser
nduplecai1 aveau s vin cu autobu*ul )i s campe*e Bcu ceilaliC. 2mndoi
&cuser &acultatea n anii 7(; )i nu se rupseser niciodat cu adevrat de
atmos&era acelei perioade. .e)i se apropia de )ai*eci de ani E generaia lui %ebus
E tatl ei )i inea )i acum prul legat la spate ntr/un soi de coad de cal. <ar
mama ei purta n continuare rochii/ca&tan. Siobhan )i/a amintit ce i spusese lui
%ebus mai devreme1 E$ti e1act genul de poliist cu se te c" voi a2unge $i eu.
2devrul era c, privind retrospectiv, )i ddea acum seama c se nrolase n
poliie parial pentru c &usese convins c prinii ei nu vor &i de acord. .up
toat gri@a )i a&eciunea cu care o ncon@uraser dintotdeauna, simise nevoia s se
revolte. Gentru a se r*buna pe mutrile pe care &usese obligat s le suporte
atunci cnd ei )i schimbaser locurilor lor de munc E erau pro&esori E pentru
)colile noi unde &usese &orat s mearg. %*bunare din simplul motiv c i sttea
n putere. Grima oar cnd i in&ormase cu privire la inteniile sale, privirile lor
aproape c o &cuser s dea napoi. ?umai c asta ar &i &ost o dovad de
slbiciune. .esigur, o spri@iniser, dar n acela)i timp i sugeraser c munca de
poliist nu era probabil cea mai bun cale pentru ea de a/)i demonstra talentele.
:apt care o ndr@ise )i mai tare.
2)a c devenise poliist. ?u n =ondra, acolo unde locuiau prinii ei, ci n
Scoia, unde nu &usese de &apt deloc pn cnd nu venise aici la colegiu. O ultim
rugminte adresat din inim de mama )i tatl ei1
P Oriunde, numai n 4lasgo3 nu.
4lasgo3, unde se spunea c oamenii sunt duri, c e plin de cuitari nrii )i c
e-ist o mprire strict a claselor sociale. .ar cu toate astea, a)a cum avea s
descopere Siobhan, un loc minunat pentru cumprturi. Un loc unde mergea
uneori cu prietenele E petreceri ntre &ete, n timpul crora se ca*au la cte un mic
hotel, gustnd viaa de noapte )i &erindu/se de barurile p*ite de gorile E un punct
de re&erin pe lista locurilor unde puteai s che&uie)ti, lucru asupra cruia c*use
de acord cu Iohn %ebus. !n timp ce Edinburghul se dovedise a &i cu mult mai
periculos dect )i/ar &i imaginat vreodat prinii ei.
2%
.e)i ea nu le/ar &i mrturisit asta niciodat. !n cursul convorbirilor lor
tele&onice duminicale, Siobhan ncerca s evite ntrebrile ngri@orate ale mamei.
Se o&erise s vin s i ia de la autobu*, ns ei replicaser c aveau nevoie de
timp ca s/)i ridice cortul. 2cum, stnd la un sema&or, aceast imagine o &cea s
*mbeasc. 2veau aproape )ai*eci de ani )i nc mai mergeau cu cortul. 2mndoi
se pensionaser anticipat cu un an nainte, renunnd la slu@bele lor de pro&esori.
.eineau o cas decent n :orest 9ill, cu ipoteca achitat. Hi o ntrebau mereu
dac nu avea nevoie de baniD
P Got s v re*erv o camer la hotel, sugerase Siobhan, dar ei rmseser
&ermi pe po*iie. =umina sema&orului s/a &cut verde, iar ea s/a nscris din nou n
tra&ic, ntrebndu/se dac nu cumva atitudinea lor nu trda o &orm de demen.
2 parcat ma)ina pe +he 6isp Street, ignornd conurile portocalii
re&lectori*ante, apoi a pus pe parbri* o &oaie pe care scria BGO=<V<2C. 2u*ind
*gomot de motor, un om de la pa* n @achet galben a venit pentru a arunca o
privire. 2 cltinat din cap, artnd spre &oaie. 2poi a &cut un semn cu palma,
imitnd tierea gtului )i dnd din cap n direcia celui mai apropiat cartier de
locuine. Siobhan a luat &oaia de pe parbri*, dar a lsat ma)ina acolo unde era.
P Bandele locale, a e-plicat omul de la pa*. O &oaie ca aia i ntrt la &el ca
pelerina ro)ie pe tauri. Hi/a strecurat mna n bu*unar, um&lndu/)i mai mult
pieptul )i/a)a destul de lat. .eci ce te aduce pe aici, doamn o&ierO
Brbatul era ras n cap, etalnd n schimb o barb deas, neagr )i ni)te
sprncene stu&oase.
P .e &apt, e o vi*it de curtoa*ie, a rspuns Siobhan, artndu/i legitimaia.
Un cuplu pe nume 5lar0e. +rebuie s stau de vorb cu ei.
P 2tunci intr.
2 condus/o spre o poart n gardul care mpre@muia perimetrul. +otul imita, n
miniatur desigur, msurile de securitate luate la 4leneagles. E-ista pn )i un soi
de turn de observaie. =a apro-imativ &iecare *ece pa)i era postat cte un om de
pa*.
P Go&tim, pune/i asta la mn, a adugat noul ei prieten, ntin*ndu/i o
brar elastic pentru ncheietur. O s ari mai puin bttor la ochi. 2)a i
inem sub observaie pe dragii no)tri vi*itatori.
P =a modul cel mai propriu, a spus ea, prin*ndu/)i brara. Hi cum merg
lucrurile pn acumO
P +ineretul de prin partea locului nu e prea mulumit. 2u ncercat s ptrund
n incint, dar deocamdat asta e cam tot ce s/a ntmplat, a rspuns brbatul
ridicnd din umeri. !naintau acum pe un culoar metalic, pe care l/au prsit pentru
o clip pentru a &ace loc unei &ete pe role, urmrit cu privirea de mama ei, care
sttea a)e*at cu picioarele ncruci)ate pe pmnt, lng cortul su.
P 5i suntO a ntrebat Siobhan, care nu putea &ace o estimare.
P !n @ur de o mie, s *icem. Mine vor veni )i alii.
P ?u inei socotealaO
2&
P Hi nici nu i legitimm E a)a c nu sunt sigur c o s/i gse)ti amicii.
Singurul lucru care ni s/a permis a &ost s le ncasm banii pentru spaiul de
campare.
Siobhan s/a uitat n@ur. :usese o var uscat )i pmntul era tare. .incolo de
linia ori*ontului, mrginit de blocuri )i case, se distingeau ni)te siluete mai
vechi1 9ol8rood Gar0 )i 2rthur7s Seat
1'
. Se au*eau incantaii, cteva chitare )i
&luiere. %sete de copii )i un bebelu) gata s primeasc urmtoarea mas. 2plau*e
)i plvrgeli, dintr/odat reduse la tcere de un mega&on inut n mn de un
brbat cu prul strns ntr/o plrie supradimensionat din ln. Gurta pantaloni
peticii care i &luturau n dreptul genunchilor )i )lapi.
P 5ortul mare )i alb, oameni buni E venii acolo. 5urr8 vegetarian la patru
lire, prin bunvoina moscheii locale. .oar patru lireD
P Goate c acolo o s dai de prietenii ti, a spus nsoitorul.
Siobhan i/a mulumit )i omul s/a ntors la postul su.
B5ortul mare )i albC prea s serveasc drept loc de ntrunire. 2ltcineva a
anunat c un grup urma s mearg n ora), la un pahar. Se ntlneau n cinci
minute la steagul ro)u. Siobhan a trecut pe lng un )ir de toalete ecologice,
hidrani )i cteva du)uri. ?u mai rmseser acum de cercetat dect corturile.
Oamenii se a)e*aser la coad pentru a cumpra curr8. 5ineva a ncercat s/i vre
n mn o lingur din plastic )i ea a cltinat din cap, apoi )i/a adus aminte c nu
mai mncase de ceva vreme. 5u &ar&uria din polistiren plin ochi, s/a decis s &ac
o plimbare prin tabr, n @ur, oamenii )i gteau mncarea pe propriile butelii de
camping. Unul a artat spre ea.
P !i aminte)ti de mineO 2m &ost la 4lastonbur8
1Q
. Siobhan s/a mulumit s
nege dnd din cap. Hi dintr/odat )i/a *rit prinii )i &aa i s/a lit ntr/un *mbet.
5ei doi campaser cu stil1 cortul lor ro)u era mare )i avea &erestre )i o verand
acoperit. 2veau mas )i scaune pliante )i o sticl de vin deschis, alturi de
pahare din sticl. S/au ridicat n picioare la vederea ei, s/au mbri)at, s/au
srutat )i s/au scu*at c nu aduseser dect dou scaune.
P Got s stau pe iarb, i/a asigurat Siobhan. O alt tnr &cea e-act acela)i
lucru. ?u se clintise la apariia lui Siobhan.
P +ocmai i povesteam lui Santal despre tine, i/a spus mama lui Siobhan. Eve
5lar0e arta mai tnr dect era )i numai ridurile de e-presie i trdau vrsta. ?u
acela)i lucru se putea spune )i despre tatl ei, +edd8, care &cuse burt )i avea o
&a lsat. !ncepuse s )i cheleasc, iar coada de cal era tot mai rar )i mai
crunt. 2 umplut din nou paharele de vin cu mare entu*iasm, &r a/)i desprinde
nici o clip privirea de la sticl.
P Sunt sigur c/ai pus/o pe Santal la curent, a spus Siobhan acceptnd
1'
5el mai nalt dintre dealurile din 9ol8rood Gar0, Edinburgh.
1Q
Ora) din comitatul Susse- din sud/vestul 2ngliei, cunoscut pentru :estivalul anual
de arte ale spectacolului.
2'
paharul.
+nra a schiat un *mbet vag. 2vea prul lung pn la umeri, de un blond
murdar, dat cu gel sau poate prost coa&at, a)a nct i se nla pe cre)tet n
ghemotoace )i codie. ?u era &ardat, dar avea mai multe piercinguri n urechi )i
unul pe o nar. Gurta un tricou &r mneci de culoare verde/nchisK pe ambii
umeri avea tatuate inscripii celtice, iar pe abdomenul de*golit se vedea un alt
inel, prins n buric. 2vea o mulime de )iraguri la gt, care atrnau spre ceea ce
prea a &i o camer video digital.
P 2)adar tu e)ti Siobhan, a spus ea, ssind u)or.
P M tem c da, a toastat Siobhan, ridicnd paharul. Un altul &usese scos
dintr/un co) de picnic, mpreun cu o sticl de vin.
P <a/o mai u)or, +edd8, l/a averti*at Eve 5lar0e pe soul ei.
P +rebuie s/i umplu paharul lui Santal, s/a @usti&icat brbatul, cu toate c
Siobhan remarcase c paharul &etei era aproape la &el de plin ca al ei.
P ,oi trei ai cltorit mpreunO s/a interesat ea.
P Santal a &cut autostopul tocmai de la 28lesbur8
1M
, a rspuns +edd8 5lar0e.
.up cltoria asta ngro*itoare cu autobu*ul, cred c data viitoare o s &ac )i eu
la &el. Hi/a dat ochii peste cap, apoi a deschis a doua sticl de vin. ,in de prima
calitate, Santal. S nu *ici c lumea modern n/are )i ea avanta@ele ei.
+nra s/a abinut s rspund. Siobhan nu ar &i &ost capabil s e-plice de ce
nu o plcuse din start pe strina aceea. Goate pentru simplul &apt c era o strin )i
ea )i/ar &i dorit s &ie cu mama )i cu tatl ei. ?umai ei trei.
P Santal )i/a ridicat cortul lng noi, a lmurit/o Eve. Hi cum noi aveam
nevoie de ceva a@utor cu cortulD
Soul ei a i*bucnit brusc ntr/un hohot *gomotos de rs, umplndu/)i paharul.
P 2 trecut ceva vreme de cnd n/am mai &ost cu cortul, a spus el.
P =/am mprumutat de la vecini, a adugat mama pe un ton lini)tit.
Santal s/a ridicat n picioare.
P E ca*ul s plecD
P ?u din cau*a noastr, a protestat +edd8 5lar0e.
P 5iva din grup vor s mearg la un pubD
P !mi place aparatul tu.
Santal a aruncat o privire n @os, spre camera de &ilmat.
P .ac un curcan vrea s/mi &ac o po*, vreau )i eu una cu el. 2)a e corect,
nuO a spus privindu/i &r s clipeasc pe cei doi, cerndu/le tacit acordul.
Siobhan s/a ntors spre tatl ei.
P ,d c i/ai povestit cu ce m ocup, a rostit ea ncet.
P Sper c nu i/e ru)ine cu meseria ta, nu/i a)aO Santal aproape c a scuipat
cuvintele.
P .impotriv, sincer s &iu. Siobhan )i/a mutat privirea de la tatl la mama
1M
Ora) din sudul 2ngliei.
3$
ei. Brusc, amndoi preau gro*av de preocupai de buturile lor. Hi/a ntors
privirea spre Santal )i a v*ut/o pe tnr ndreptnd aparatul de &ilmat spre ea.
P O po* pentru albumul de &amilie, a spus Santal. O s/i trimit un @peg pe e/
mail.
P Mersi, a replicat Siobhan pe un ton rece. 2i un nume cam ciudat, Santal.
P !nseamn lemn de santal, a intervenit Eve 5lar0e.
P Mcar numele meu poate &i silabisit cu u)urin de oricine, a preci*at &ata.
+edd8 5lar0e a rs n hohote.
P </am povestit lui Santal cum te/am mpovrat cu un nume pe care nimeni
din sud nu era n stare s/l pronune.
P </ai mai mprt)it )i alte istorii de &amilieO s/a *brlit Siobhan. 2lte
pove)ti @enante despre care ar trebui s )tiuO
P 5am sensibil &ata asta a voastr, a comentat Santal spre mama lui Siobhan.
P 2devrul e, a recunoscut Eve 5lar0e, c noi nu ne/am dorit niciodat ca ea
s devinD
P Gentru numele lui .umne*eu, mamW a ripostat Siobhan. .ar orice alte
obiecii ar &i avut, ele au &ost ntrerupte de ni)te *gomote venite dinspre gard. 2
*rit mai muli oameni de la pa* ndreptndu/se n grab ntr/acolo. .incolo de
gard, ni)te tineri e-ecutau salutul na*ist. Gurtau hanorace nchise la culoare, ca
ni)te uni&orme )i cereau cu vehemen ca Bgunoaiele hipioteC s &ie date a&ar.
P %evoluia ncepe aiciW a urlat unul dintre ei. 5u spatele la *id, labagiilorW
P 5e penibil, a ssit mama lui Siobhan.
.e acum, diverse obiecte ncepuser s *boare n @urul lor, prin ntunericul
care se lsa.
P 2plecai/v, i/a averti*at Siobhan, aproape mpingndu/)i mama n cort,
nesigur ns de protecia o&erit de bucata de pn* mpotriva ploii de pietre )i
sticle. +atl ei &cuse civa pa)i n direcia de unde venea pericolul, dar l/a tras )i
pe el nuntru. Santal rmsese pe loc )i )i ndreptase aparatul spre locul unde se
produsese nvlm)eala.
P ?u suntei dect ni)te turi)tiW striga acum unul dintre localnici. Urcai/v
napoi n ric)ele care v/au adus aici )i crai/v naibii acasW
%sete aspre printre localniciK glume de)ucheate )i gesturi *e&lemitoare. .ac
vi*itatorii nu erau lsai s ias, atunci se mulumeau )i cu oamenii de la pa*.
5are nu erau ns att de pro)ti. Grietenul lui Siobhan chema acum ntriri prin
emitorul radio. Situaii de genul acesta puteau oricnd s se lini)teasc n cteva
clipe sau, dimpotriv, s se in&lame*e, trans&ormndu/se ntr/un adevrat r*boi.
Omul s/a rsucit )i/a dat cu ochii de Siobhan, care sttea acum umr la umr cu
el.
P ?u/i &ace gri@i, a spus brbatul. Sunt convins c ai asigurare.
Siobhan a avut nevoie de cteva secunde ca s neleag ce voia s spun.
P Ma)ina meaW a strigat lund/o spre poart. Hi/a croit drum dnd din coate
printre ali doi oameni de la &irma de pa*. 2 ie)it n &ug n drum. 5apota era
31
tiat )i *griat, luneta spart. Ge una dintre portiere &useser m*glite cu spra8
iniialele )3T
45
.
+ineretul din ?iddrie.
Stteau acolo, unul lng altul, r*nd de ea. Unul dintre ei a ridicat tele&onul
pentru a &ace o &otogra&ie.
P ?/ai dect s &aci cte po*e vrei, a spus ea. 2sta n/are dect s ne a@ute s te
identi&icm mai repede.
P Goliist mpuit ce e)tiW a scuipat un altul. Sttea n centru, ncadrat de doi
locoteneni.
=iderul.
P Goliia o s/)i &ac datoria a)a cum trebuie, a ripostat Siobhan. Sece minute
la prvlia noastr din 5raigmillar )i o s )tiu mai multe despre tine dect )tie
maic/ta. 4esticula acum spre el, pentru a/)i sublinia spusele, dar tnrul s/a
mulumit s pu&neasc bat@ocoritor. .oar o treime din &aa lui era vi*ibil, dar &r
ndoial avea s/i gseasc chipul n dosarele din arhiva poliiei. O ma)in n care
se vedeau trei brbai se apropia acum. Siobhan l/a recunoscut pe cel a)e*at pe
bancheta din spate1 un consilier local.
P Glecai cu toii de aiciW a strigat acesta, ie)ind din ma)in )i &luturndu/)i
braele, de parc )i ndemna oile s intre napoi n staul. He&ul bandei s/a pre&cut
c tremur de &ric, ns )i/a dat seama c soldaii si ncepuser s dea napoi.
Hase oameni de la pa* se apropiaser de ei prin spatele gardului, cu brbosul n
&runte. !n deprtare se au*eau sirene )i urletul lor rsuna tot mai tare.
P 9aidei, valeaW a insistat consilierul.
P +abra asta/i plin de lesbiene )i homose-uali, a rspuns mrind liderul
bandei. Hi cine plte)te pentru toate astea, aiO
P M ndoiesc &oarte tare c tu ai &i acela, &iule, a *is consilierul. Era acum
&lancat de ceilali doi brbai din ma)in. Oameni soli*i, care probabil c nu se
dduser niciodat n lturi de la cte o btaie. E-act genul de agent electoral
indispensabil unui politician din ?iddrie.
=iderul bandei a scuipat pe @os, apoi s/a ntors )i a plecat.
P Mersi de a@utor, a spus Siobhan ntin*nd mna consilierului.
P 5u plcere, a rspuns el, prnd s nu dea prea mare importan
incidentului, inclusiv lui Siobhan. Strngea acum mna brbosului de la &irma de
pa*, pe care l cuno)tea &r ndoial dinainte.
P 2lt&el, e o sear lini)titO a ntrebat consilierul. Omul de la pa* a rspuns
chicotind u)or.
P Gutem s v a@utm, domnule +enchO
5onsilierul +ench a aruncat o privire n @ur.
P Sunt doar n trecere. ,oiam s i asigur pe oamenii ace)tia minunai c i
spri@in ntru totul n lupta lor mpotriva srciei )i a nedreptii din lumea noastr.
1T
)iddrie 3oung Tea.
32
.e acum avea audien1 vreo cinci*eci de oameni se strnseser de cealalt parte a
gardului. Grin *ona asta a Edinburghului )tim cu toii cte ceva despre srcie )i
nedreptate, a mugit el, dar asta nu nseamn c nu ne &acem timp pentru cei mai
nec@ii dect noi. !mi place s cred c suntem oameni cu inimi mari. 2 v*ut/o pe
Siobhan e-aminnd daunele aduse ma)inii. Sigur, avem )i civa mai nebunatici
printre noi, dar n ce comunitate nu e-ist a)a cevaO Smbind, +ench )i/a deschis
braele din nou, de data asta ca un predicator tunnd )i &ulgernd mpotriva
pcto)ilor.
P Bine ai venit la ?iddrieW )i/a salutat el congregaia. Suntei cu toii bine/
venii.
%ebus era singur n ncperile ocupate de 5<.. !i luase o @umtate de or
pentru a gsi notele luate n cursul anchetei1 patru cutii )i o serie de dosareK &lopp8
discuri )i un singur 5./%OM. Ge ultimele le lsase n &i)et, ntin*nd pe birou o
parte din hrtii. =ipise cele )ase birouri neocupate, mpingnd la o parte tvile
pentru documente )i tastaturile. .eplasndu/se prin camer, parcurgea diversele
etape ale anchetei1 de la locul crimei la primele interogatoriiK de la pro&ilul
criminologie al victimei la interogatoriile ulterioareK ca*ierul @udiciar al lui
5olliarK legturile cu 5a&&ert8K re*ultatele autopsiei )i raportul to-icologic.
+ele&onul din micul birou al inspectorului sunase de cteva ori, ns %ebus nu/
l luase n seam. ?u el era inspectorul principal al departamentului, ci .ere0
Starr. Hi micul ticlos slugarnic ie)ise undeva n ora), &iind vineri seara. %ebus
cuno)tea obiceiurile lui Starr pentru c nsu)i inspectorul obi)nuia s
mprt)easc tuturor, &r e-cepie, ce &cuse peste 3ee0end1 cteva pahare la
9allion 5lub, pe urm poate o ntoarcere acas pentru un du) )i o schimbare de
haine, apoi revenirea n ora)K napoi la 9allion dac atmos&era era animat, dar
urmat ntotdeauna de o ie)ire pe 4eorge Street E cu opriri la Opal =oungeK
5and8 BarK =iving %oom. Hi un ultim pahar nainte de culcare la <ndigo Rard,
asta dac pn atunci nu Bl lovise noroculC. Ge Fueen Street se deschisese un nou
club de @a**, proprietatea lui Iools 9olland
1(
. Starr ncepuse de@a s se interese*e
de condiiile cerute pentru a deveni membru.
+ele&onul a sunat din nouK %ebus l/a ignorat. .ac ar &i &ost ceva urgent, s/ar &i
ncercat apelarea lui Starr pe mobil. .ac trans&eraser legtura din centralD ei
bine, se )tia c %ebus avea s &ie aici. Goate c era cineva care voia s/l provoace,
n sperana c el avea s rspund, pentru ca apoi s se scu*e spunnd c
inspectorul Starr era cel pe care l cuta de &apt. %ebus )i cuno)tea locul n lanul
tro&ic1 undeva @os, n mi@locul planctonului, consecina unor ani ntregi de
insubordonare )i conduit nechib*uit. :aptul c pe parcurs obinuse )i oarece
re*ultate nu mai avea relevan1 pentru )e&ii cei mari, tot ce conta acum era odul
1(
Iulian Miles BIoolsC 9olland Ln. 1"T#N, pianist, compo*itor, cntre )i pre*entator
de televi*iune engle*.
33
n care ai obinut re*ultateleK totul se reducea mai nou la e&icien )i
responsabilitateK la percepia public, la respectarea strict a regulilor )i a
protocolului.
!n traducerea lui %ebus1 la a/i p*i &undul.
S/a oprit n &aa unui dosar cu &otogra&ii. Ge unele le scosese de@a )i le
mpr)tiase pe birou. 2cum le/a rs&oit )i pe celelalte. Govestea public a lui 58ril
5olliar1 tieturi din *iare, &otogra&ii Golaroid o&erite de rude )i prieteniK &otogra&ia
o&icial reali*at dup arestare )i proces. 5ineva adugase chiar )i un instantaneu
n&i)ndu/l pe 5olliar n nchisoare, culcat pe pat, cu braele sub cap )i uitndu/
se la televi*orul din celul. 2ceast &otogra&ie a@unsese pe prima pagin a
tabloidelor1 B5t de dulce poate &i viaa n pu)crie pentru o bestie de violatorOC
.ar acum totul se terminase.
Urmtorul birou1 detalii privitoare la &amilia victimei violului. 2l crei nume
&usese inut secret de poliie. Era ,ictoria Iensen, iar la momentul atacului avea
optspre*ece ani. ,ic08, a)a/i spuneau apropiaii. Ochit ntr/un club de noapteD
urmrit n timp ce mergea cu dou prietene spre staia de autobu*. Un autobu* de
noapte1 5olliar )i gsise un loc undeva n spatele celor trei. ,ic08 coborse
singur din autobu*. Se a&la la un mai mult de cinci sute de metri de cas atunci
cnd 5olliar o atacase, acoperindu/i gura cu o mn )i trgnd/o ntr/o aleeD
<maginile surprinse de camerele de supraveghere stradale l artau prsind
clubul imediat dup &at. Urcndu/se apoi n autobu* )i a)e*ndu/se. Grobele
2.? gsite la &aa locului i pecetluiser soarta. Grietenii si &useser n sal la
proces )i ameninaser &amilia victimei. 5are nu depusese ns nici o plngere.
+atl lui ,ic08 era medic veterinarK mama lucra la Standard =i&e. %ebus nsu)i
&usese cel care le dusese vestea uciderii lui 5olliar acas, n cartierul =eith.
P Mersi c ai venit s ne anuni, spusese tatl. O s/o in&orme* eu pe ,ic08.
P ?u cred c nelegei, domnule, rspunsese %ebus. 2) vrea s v pun cteva
ntrebri.
.umneavoastr l/ai ucisO
Sau ai anga@at pe cineva care s/o &acO
Htii pe cineva care ar &i putut &i constrns s/o &acO
,eterinarii aveau acces la droguri. Goate nu heroin, dar altele care ar &i putut
&i schimbate pe heroin. +ra&icanii vindeau 0etamin n cluburi E nsu)i Starr
subliniase acest lucru. >etamina era &olosit de veterinari pentru tratamentul
cailor. ,ic08 &usese violat pe o alee. 5olliar ucis pe o alta. +homas Iensen
pruse o&ensat de insinuare.
P ,rei s spunei c nu v/ai gndit niciodat la astaO 5 nu v/ai propus s
v r*bunaiO
Bineneles c Iensen se gndise1 5olliar putre*ind ntr/o celul sau ar*nd n
iad.
P ?u c ast&el de lucruri s/ar putea ntmpla cu adevrat, inspectore, nu/i a)aO
?u n lumea real"5
34
Grietenii lui ,ic08 &useser )i ei chestionai )i nici unul nu &cuse mrturisiri.
%ebus a trecut la biroul urmtor. Morris 4erald 5a&&ert8 se *gia la el din
&otogra&ii )i transcrierea unor interogatorii. %ebus &usese nevoit s insiste pentru
ca Macrae s/l lase s se apropie de 5a&&ert8. Sen*aia era c istoria lor comun
mergea mult prea departe. Unii i cuno)teau drept du)mani nempcaiK alii i
considerau prea asemntoriD )i prea &amiliari unul cu cellalt. 5t despre Starr,
acesta )i e-primase dubiile de &a att cu %ebus, ct )i cu inspectorul/)e&
Macrae. <ar ncercarea lui %ebus de a/l n)&ca pe colegul inspector de cma)
&usese, dup cum avea s declare mai tr*iu Macrae, Bo alt &i-aie de/a ta, IohnC.
5a&&ert8 era un individ abil. Se implicase n orice activitate criminal
imaginabil. Saune )i protecieK mu)chi )i intimidare. .e asemenea, droguri, &apt
care i/ar &i permis accesul la heroin. Hi dac nu era implicat personal, atunci
amicii si mardeia)i erau cu siguran. ?u era un lucru neobi)nuit ca unele cluburi
s &ie nchise atunci cnd se descoperea c presupusele gorile care p*eau intrarea
controlau de &apt a&lu-ul de droguri n incint. Oricare dintre ei ar &i putut s
ncerce s scape de Bbestia de violatorC. =a mi@loc ar &i putut &i )i o motivaie de
ordin personal1 o remarc lipsit de respectK o desconsiderare a iubitei. Multiplele
)i variatele ipote*e &useser e-aminate pe ndelete )i n detaliu. =a prima vedere
a)adar, o anchet &cut dup toate regulile. ?imeni n/ar &i avut nimic de obiectat
n aceast privin. 2tta doarD c %ebus )i dduse seama c echipa nu se
strduise prea tare. 5teva ntrebri &useser omiseK ni)te piste rmseser
nee-plorate. ?ote ntocmite negli@ent. Era acel gen de lucru observabil numai de
ctre cineva apropiat de ca*. E&orturile &useser drmuite, att ct s arate clar ce
anume credeau cu adevrat o&ierii de poliie despre a)a/*isa BvictimC.
2utopsia, n schimb, &usese e&ectuat cu ma-im scrupulo*itate. Gro&esorul
4ates declarase n nenumrate rnduri1 pe el nu l interesa ctu)i de puin
identitatea celui ce *cea pe lespedea de la morg. Erau cu toii &iine umane, &iica
sau &iul cuiva.
P ?imeni nu se na)te ru, Iohn, murmurase el, aplecat peste scalpel.
P .e acord, dar nimeni nu te poate obliga s comii &apte rele, replicase
%ebus.
P 2h, cedase pn la urm 4ates. <at o dilem pe care capete mai luminate
dect ale noastre nu au reu)it s o desci&re*e de secole1 ce anume ne mpinge s
&acem n continuare lucruri att de groa*niceO
%ebus se abinuse s rspund. .ar altceva din ceea ce spusese doctorul i/a
revenit acum n minte, n timp ce se apropia de biroul lui Siobhan pentru a lua n
mn una dintre &otogra&iile post/mortem ale lui 5olliar. 6n oarte, ne !ntoarce
cu toii la starea de inocen", 7ohn5 2devrat, @udecnd dup e-presia de pe
chipul lui 5olliarK omul prea s/)i &i gsit lini)tea, ca )i cum nimic nu l tulburase
vreodat.
+ele&onul a sunat din nou n biroul lui Starr. %ebus nu a rspuns, a ridicat n
schimb receptorul de pe biroul lui Siobhan. Ge unitatea de hard dis0 era &i-at un
35
post/it1 )iruri de nume )i de numere de tele&on. Htia c n/avea nici un rost s
ncerce s sune la laborator, a)a c a pre&erat s &orme*e un numr de mobil.
=a care %a8 .u&& a rspuns aproape instantaneu.
P %a8O Sunt inspectorul %ebus.
P +e pomene)ti c m/ai sunat ca s m invii la un tur al puburilor ntr/o
vineri searaO 2 rspuns tcerii lui %ebus cu un o&tat. .e ce oare nu sunt surprinsO
P =as c m surprin*i tu pe mine, %a8. S neleg c i negli@e*i ndatoririle
de serviciuO
P 2&l c nu dorm la laborator.
P .ac *ici tu, cu toate c amndoi )tim c asta/i o minciun.
P O>, mai lucre* uneori noapteaD
P Uite, de/asta mi place mie de tine, %a8. ,e*i tu, noi doi suntem mnai de
aceea)i pasiune pentru munca noastr.
P O pasiune pe care a) risca s/o pun n pericol ducndu/m la pubul meu
pre&erat n seara concursului B5ine )tie c)tigCO
P ?u eu sunt n msur s te @udec, %a8. +e/am sunat doar ca s a&lu ce se
mai aude cu noile probe n ca*ul 5olliar.
Un chicotit obosit s/a au*it la cellalt capt al &irului.
P ?u te dai niciodat btut, nu/i a)aO
P ?/o &ac pentru mine, %a8. .oar o a@ut )i eu niel pe Siobhan. 2sta ar putea
&i pentru ea o )ans uria) de promovare, n ca*ul n care re*olv ca*ul. Ea e cea
care a gsit bucata de @achet.
P .in pcate, probele au a@uns aici acum trei ore.
P 2i au*it de e-presia Bbate &ierul ct e caldCO
P .a, dar berea din &aa mea e rece, Iohn.
P 2r nsemna enorm pentru Siobhan. 2bia a)teapt s te vad clamndu/i
premiul.
P 5e premiuO
P Hansa de a/i etala ma)ina aia de epoc. O *i la ar, numai voi doi, pe
drumeagurile alea )erpuitoare. Hi, cine )tie, poate chiar o camer de hotel la &inal,
dac i @oci cum trebuie crile. %ebus a tcut o clip. 5e/i cu mu*ica aia din
&undalO
P E una din ntrebrile din concurs.
P Gare a &i Steel8 .an
1$
, B%eeling n the RearsC.
P Bun. .ar de unde vine numele &ormaieiO
P O @ucrie se-ual. 2pare ntr/un roman de 6illiam Burroughs. Gromite/mi
acum c o s te duci la laborator imediat ceD
Satis&cut pe deplin de re*ultatul interveniei sale, %ebus s/a tratat cu o can de
ca&ea )i )i/a ntins picioarele. !n cldire era lini)te. Sergentul care era de serviciu
&usese nlocuit de unul dintre ad@uncii si. %ebus nu l/a recunoscut, dar l/a salutat
1$
+rup roc0 american.
36
totu)i cu o nclinare a capului.
P 2m ncercat s dau de inspectorul/)e&, e cutat la tele&on, a spus tnrul
o&ier. Hi/a trecut un deget pe sub gulerul cm)ii. 2vea gtul ptat de acnee sau
de un soi de iritaie.
P Eu sunt acela, a *is %ebus. 5are/i urgenaO
P 2vem probleme la 5astel, domnule.
P 2u nceput de@a protesteleO
2gentul n uni&orm a negat cu un semn din cap.
P 2m primit rapoarte re&eritoare la un ipt )i un corp care s/a prbu)it n
4rdini. Se pare c a c*ut cineva de pe metere*e.
P 5astelul nu/i deschis la ora asta din noapte, a a&irmat %ebus nlnd din
sprncene.
P .ineu pentru ni)te mahriD
P 5ine/i cel care a c*utO
2gentul a ridicat din umeri.
P S le rspund c n/avem pe moment pe nimeni disponibilO
P ?u &i prost, &iule, a *is %ebus mergnd s/)i ia @acheta.
!n a&ar de a &i o atracie turistic ma@or, 5astelul din Edinburgh servea )i
drept ca*arm &uncional, lucru pe care comandantul .avid Steel&orth nu a omis
s/l sublinie*e imediat ce l/a interceptat pe %ebus la intrarea pe poarta *brelit.
P ,d c te/nvri prin cercuri sus/puse, a remarcat %ebus n chip de rspuns.
Omul de la Serviciile Speciale era mbrcat la patru ace1 papion, smoching cu
bru, panto&i de &irm.
P ,reau s spun c, sub egida &orelor armate, este ntru totul normal caD
P ?u sunt convins c )tiu ce/nseamn BegidaC, comandante.
P !nseamn, a ssit Steel&orth, din ce n ce mai impacientat, c poliia
militar are dreptul de a ancheta mobilurile )i mpre@urrile &aptelor petrecute aici.
P 5ina a &ost bun, nu/i a)aO %ebus continua s mearg. 5rarea urca
)erpuind pe deal )i ra&alele de vnt i )&ichiuiau pe amndoi.
P Sunt oameni importani aici, inspectare %ebus.
5a pentru a/i con&irma spusele, o ma)in )i/a &cut apariia ie)ind dintr/un &el
de tunel a&lat n &aa lor. S/a ndreptat spre pori, silindu/i pe %ebus )i pe
Steel&orth s elibere*e drumul. %ebus a reu)it s prind din &ug imaginea
persoanei a&late pe bancheta din spate1 licrirea din spatele unor ochelari cu rame
metalice, o &a prelung, pal, prnd ngri@orat. .ar, pe de alt parte, secretarul
de stat avea ntotdeauna un aer ngri@orat, dup cum i/a spus %ebus lui Steel&orth.
Omul de la Serviciile Speciale s/a ncruntat, nemulumit c brbatul din ma)in
&usese recunoscut.
P Sper c nu voi &i nevoit s/l interoghe*, a comentat %ebus.
P 2scult, inspectareD
!ns %ebus o luase nainte.
3%
P Uite care/i treaba, comandante, a aruncat el peste umr. Goate c victima a
c*ut E ori a srit, sau orice alt BmobilC, sau Bmpre@urareC o &i &ost la mi@loc E iar
eu nu am de gnd s pun nici o clip la ndoial &aptul c acest lucru s/a ntmplat
ntr/o *on militarD ?umai c de ateri*at, a ateri*at la cteva sute de metri mai
la sud de grdinile de pe Grinces Street, iar asta l &ace s &ie ca*ul meu, a schiat
%ebus un *mbet.
2 continuat s mearg, ncercnd ntre timp s )i aduc aminte cnd &usese
ultima oar n interiorul *idurilor 5astelului. !)i adusese &iica aici, desigur, dar
asta se petrecuse n urm cu dou*eci de ani. 5astelul domina cerul ora)ului. Se
*rea din Brunts&ield )i din <nverleith
1#
. ,*ut dinspre aeroport, avea alura unui
ntunecat brlog transilvnean, &cndu/te s te ntrebi dac nu cumva i/ai pierdut
simul culorii. .e pe Grinces Street, =othian %oad )i Iohnston +errace, pereii si
vulcanici preau realmente ine-pugnabili E )i a)a se dovediser a &i de/a lungul
anilor. Hi totu)i, dac te apropiai dinspre =a3nmar0et, urcai o pant domoal
ctre intrare, cu puine elemente care anunau o pre*en att de masiv.
,enind dinspre 4a8&ield SJuare, %ebus &usese aproape mpiedicat s a@ung
aici. Golii)tii n uni&orm nu/l lsaser s intre pe podul 6averle8. !n scr)nete )i
*ornit de metal, barierele erau mutate pe po*iie, n pregtirea mar)ului din *iua
urmtoare. 5la-onase, ignornd semnalele care i indicau s caute o alt cale de
acces. Un o&ier se apropiase, iar %ebus coborse geamul ma)inii )i )i artase
legitimaia.
P .rumul e nchis, spusese omul. 2ccent engle*esc, poate din =ancashire.
P Sunt de la 5<., rspunsese %ebus. <ar dup mine vor aprea probabil o
ambulan, un medic legist )i o dub a criminali)tilor. 2i de gnd s le spui )i lor
acela)i lucruO
P .espre ce este vorbaO
P 5ineva s/a prbu)it n 4rdini, a e-plicat %ebus artnd spre 5astel.
P 2i naibii protestatariD unul a rmas mai devreme prins ntre stnci. 2 &ost
nevoie de pompieri ca s &ie scos de/acolo.
P Ei bine, orict mi/ar plcea s mai stm la taclaleD
O&ierul i/a aruncat o privire &urioas, ns a mutat bariera.
2cum n &aa lui %ebus se ivise o nou barier. 5omandantul .avid Steel&orth.
P Iocul sta e unul periculos, inspectore. Mai bine l/ai lsa pe seama noastr,
a speciali)tilor n in&ormaii.
%ebus )i/a mi@it ochii.
P M &aci prostO
Un rset scurt, mai mult un ltrat.
P Bine. %ebus a trecut din nou pe lng Steel&orth. 2 v*ut ncotro ar &i
trebuit s se ndrepte. Militari *gindu/se pe deasupra marginilor metere*elor.
5iva brbai n vrst, distin)i, mbrcai elegant pentru cin, pndeau n
1#
Suburbii ale Edinburghului, situate n sud/vestul, respectiv nordul ora)ului.
3&
apropiere, &umnd igri de &oi.
P 2colo a c*utO i/a ntrebat %ebus pe oamenii de la pa*. !)i deschisese
porto&elul n care )i inea legitimaia, dar s/a decis s nu se identi&ice ca
aparinnd poliiei civile.
P Ge acolo pe undeva, a rspuns unul dintre ei.
P 2 cobort careva s vadO
O cltinare din cap.
P Mai devreme a avut loc un incident, a preci*at acela)i soldat. 5ineva a
rmas prins ntre stnci. :useserm prevenii c protestatarii ar putea ncerca s
ptrund n incint.
P HiO
P Hi soldatului 2ndre3s i s/a prut c vede ceva n partea opus.
P ?/am susinut c a) &i sigur, s/a aprat 2ndre3s.
P .eci ai luat/o cu toii la &ug spre cellalt col al 5asteluluiO a ntrebat
%ebus pre&cndu/se c/)i trage *gomotos rsu&larea. ?u se chema asta pe
vremuri Bprsirea postuluiCO
P <nspectorul %ebus nu are @urisdicie aici, i in&orma ntre timp Steel&orth pe
brbaii n vrst.
P :apt care ar putea &i considerat un act de trdare, a averti*at %ebus.
P Htim dac lipse)te vreun invitatO a intervenit unul dintre vrstnici.
%ebus a au*it o ma)in apropiindu/se de poarta *brelit. :elinarele aruncau
umbre stranii asupra *idurilor din &a.
P 4reu de spus, din moment ce toat lumea a luat/o la &ug.
P ?imeni nu Ba luat/o la &ugC, s/a *brlit Steel&orth.
P Goate o parte din cei cu greutateO a presupus %ebus.
P Oamenii )tia sunt teribil de ocupai, inspectore. 2ici se iau deci*ii care pot
schimba &aa lumii.
P .ar n/ar putea schimba cu nimic soarta ne&ericitului c*ut acolo, a artat
%ebus cu capul spre *id, ntorcndu/se apoi ctre Steel&orth. .eci ce s/a petrecut
pe aici n seara asta, comandanteO
P .iscuii n timpul cinei. +oate converg spre rati&icarea tratatului.
P ,e)ti bune pentru toi )obolanii. 5ine sunt invitaiiO
P %epre*entani 4# E mini)tri de e-terneK personal de securitateK &uncionari
de nivel nalt.
P Grobabil nici vorb de cutii de pi**a )i o do* sau dou de bere.
P =a ast&el de ntruniri se ntmpl o groa* de lucruri.
%ebus se uita acum peste marginea *idurilor. ?u se dduse niciodat n vnt
dup nlime, a)a c nu a *bovit prea mult pe acolo.
P ?u pot s vd nimic, s/a plns el.
P =/am au*it pe om, a spus unul dintre soldai.
P 5e anume ai au*itO a ntrebat %ebus.
P Un ipt, n timp ce cdea. Omul s/a uitat n @ur, cernd spri@inul
3'
camara*ilor. Unul dintre ei a dat din cap n semn de aprobare.
P 5red c a ipat pn cnd a atins pmntul, a adugat acesta cutremurndu/
se.
P M ntreb dac asta e-clude posibilitatea sinuciderii, a speculat %ebus. 5e
prere ai, comandanteO
P 5red c n/ai ce a&la bntuind pe aici, inspectore. Mai cred c e cel puin
ciudat c apari ori de cte ori avem de/a &ace cu o veste proast.
P 5e amu*ant. Hi eu m gndeam la acela)i lucru, a spus %ebus s&redelindu/l
cu privirea, dar despre tineD
Gatrula de cercetare &usese alctuit din ageni mbrcai n @achete galbene
care p*eau barierele. Echipai cu tore, nu le luase prea mult timp. Garamedicii l
declaraser mort pe brbat, cu toate c oricine ar &i putut constata asta. 4tul
rsucit ntr/un unghi neobi)nuitK un picior ndoit ne&iresc din cau*a impactuluiK
snge prelingndu/se din craniu. !n cdere )i pierduse un panto&, iar cma)a i se
s&)iase, probabil prins ntr/o protuberan a stncii. .e la sediul poliiei &usese
trimis un singur criminalist, care &otogra&ia acum cadavrul.
P ,rei s parie*i ceva bnui pe cau*a moriiO l/a ntrebat criminalistul pe
%ebus.
P ?ici vorb, +am. 5riminalistul nu pierduse nici un pariu n ultimele
cinci*eci sau )ai*eci de ca*uri.
P 2 srit sau a &ost mpins, asta ar trebui s te ntrebi.
P ,d c/mi cite)ti gndurile, +am. 4hice)ti cumva )i/n palmO
P ?u, dar &otogra&ie* mini. Hi ca pentru a o dovedi, a luat un prim/plan cu
una din minile victimei. +ieturile )i *grieturile pot &i &oarte utile, Iohn. ,rei s
)tii de ceO
P <mpresionea*/m.
P .ac a &ost mpins, ar &i ncercat orbe)te s se agae de stnc.
P Spune/mi ceva ce nu )tiu.
5riminalistul a mai &cut o &otogra&ie &olosind blit*ul.
P Omul e Ben 6ebster. S/a ntors pentru a urmri reacia lui %ebus, prnd
satis&cut de re*ultat. </am recunoscut chipul E sau ce a mai rmas din el.
P !l cuno)teaiO
P Htiu cine e. Garlamentar de .undee.
P !n Garlamentul scoianO
+am a cltinat din cap.
P !n cel de la =ondra. Se ocupa cu ceva care se cheam .e*voltare
<nternaional E cel puin a)a mi amintesc.
P +amD a spus %ebus pe un ton e-asperat. 5um naiba de )tii asemenea
lucruriO
P M in la curent cu politica, Iohn. +rebuie s/o &ac. Golitica pune roile n
mi)care. !n plus, unul dintre tinerii mei prieteni de aici are acela)i nume cu
4$
tenorul meu pre&erat.
%ebus cobora ns de@a cu greu panta acoperit cu iarb. 5adavrul &usese
spri@init de o ie)itur a unei stnci situat la vreo patru metri )i @umtate deasupra
uneia dintre crrile nguste care )erpuiau n @urul ba*ei craterului btrnului
vulcan. Steel&orth se a&la )i el pe crare, vorbind la tele&on. 2 ncheiat
convorbirea n timp ce %ebus se apropia.
P Mai ii minte, i/a atras %ebus atenia, c l/am v*ut pe secretarul de stat
plecnd n ma)ina sa cu )o&erO 5iudat c nu era nsoit de oamenii lui.
P Ben 6ebster, a rostit Steel&orth. =a tele&on erau cei de la 5astel. Se pare c
Ben 6ebster e singurul invitat care lipse)te.
P .e*voltare <nternaional.
P ,d c e)ti bine in&ormat, inspectore, a comentat Steel&orth, msurndu/l
ostentativ din cap pn n picioare. Goate c te/am @udecat gre)it. .e*voltarea
<nternaional este un departament separat n cadrul Ministerului de E-terne.
6ebster lucra acolo ca secretar parlamentar privat
1"
.
P 2dicO
P 2dic era mna dreapt a ministrului.
P Scu*/mi ignorana.
P ?u contea*. Sunt oricum impresionat.
P 2ici urmea* s/mi pre*ini o&erta ca s nu/i mai stau n coasteO
Steel&orth a *mbit.
P .e obicei, a)a ceva nu este necesar.
P 2r putea &i, n ca*ul meu.
Steel&orth cltina acum din cap.
P M ndoiesc c te/ai lsa cumprat ntr/un asemenea mod. 5u toate astea,
amndoi )tim c n cteva ore ca*ul i va &i luat, a)a c de ce ai irosi atta
energieO =upttorii ca tine neleg de obicei cnd vine vremea s se dea deoparte
pentru a se odihni )i a/)i recpta &orele.
P 2i cumva de gnd s m invii n Sala Mare la un pahar de Gorto )i o igar
de &oiO
P ?u, nu &ac dect s/i spun adevrul n &a, cel puin a)a cum l percep eu.
%ebus urmrea acum o alt dub sosind pe drumul a&lat mai @os. Era probabil
de la morg, venise pentru a lua cadavrul. O nou sarcin de lucru pentru
pro&esorul 4ates )i oamenii lui.
P Htii ce cred eu c te deran@ea* de &apt, inspectoreO a spus Steel&orth
apropiindu/se cu un pas. +ele&onul su a sunat, dar nu l/a luat n seam. 5onsideri
toate astea o intru*iune. Edinburgh e ora)ul tu )i tot ce i dore)ti e s ne crm
cu toii ct mai repede de aici. 5e *ici, am dreptateO
P Oarecum, a admis %ebus.
1"
0rivate 0arliaentar8 &ecretar8 LGGSN E &uncie echivalent cu cea de ministru
pentru relaia cu Garlamentul.
41
P +otul se va termina n cteva *ile, ca un co)mar din care te tre*e)ti. .ar
ntre timpD 2cum bu*ele lui aproape atingeau urechea lui %ebus. 9bi$nuie$te*te
cu ideea, a )optit, ndeprtndu/se.
P Gare un tip de treab, a comentat +am. %ebus s/a rsucit spre el.
P .e cnd stai pe aici, trgnd cu urecheaO
P ?u de mult.
P ,reo in&ormaie nou pentru mineO
P Medicul legist e cel care &urni*ea* rspunsurile.
%ebus a ncuviinat ncet din cap.
P +otu)iD
P ?imic nu pare s indice &aptul c tipul a &cut altceva dect s sar.
P 2 ipat pn @os. 5re*i c un sinuciga) ar &ace a)a cevaO
P Htiu c eu, unul, a)a a) &ace. ?umai c mie mi/e &ric de nlime.
%ebus s/a scrpinat n barb. S/a uitat n sus, spre 5astel.
P Grin urmare, &ie a c*ut, &ie a srit.
P Sau a &ost mpins brusc de cineva, a adugat +am. Hi n/a avut timpul
necesar ca s ncerce s se agae de ceva.
P Mersi pentru preci*area asta, +am.
P Goate c ntre &elurile de mncare li s/au servit )i recitaluri la cimpoi. 5are
l/au &cut s/i piar che&ul de via.
P E)ti un snob, +am. Un meloman nnebunit dup @a** )i un snob.
P 2)a/mi place mie s &iu.
P ?u ai gsit nici un bileel vrt n hainO
+am a scuturat din cap.
P ?u, dar m/am gndit c n/ar &i ru s/i dau asta. </a ntins un mic etui din
carton. Se pare c 6ebster s/a ca*at la hotel Balmoral.
P .rgu din partea ta s mi/l dai. %ebus a deschis etuiul )i a *rit crdul din
plastic de intrare n camer. =/a nchis )i a e-aminat semntura lui Ben 6ebster )i
numrul camerei.
P Goate c te a)teapt acolo un bileel de B2dio, lume crudWC, a spus +am.
P ?u pot s a&lu dect ntr/un singur &el, a rspuns %ebus strecurnd crdul n
bu*unar. Mersi, +am.
P 2, s nu uit1 tu ai gsit etuiul. ?u vreau s am neca*uri.
P 2m priceput. 5ei doi brbai au rmas pentru o clip n tcere. .oi
pro&esioni)ti care v*user la viaa lor cam tot ce le putuser o&eri slu@bele pe care
le aveau. 2sistenii de la morg se apropiau acum, unul dintre ei crnd un sac
pentru cadavre.
P Hi/a ales o noapte plcut, a comentat omul. +otul e gata, +amO
P .octorul n/a a@uns nc.
2sistentul s/a uitat la ceasul de la mn.
P 5re*i c mai ntr*ie multO
+am s/a mulumit s ridice din umeri.
42
P .epinde cine a tras paiul cel scurt.
2sistentul )i/a um&lat obra@ii )i a pu&nit.
P O s &ie o noapte lung, a spus el.
P 2l naibii de lung, a repetat colegul su, ca un ecou.
P Htii c ne/au pus s mutm ni)te cadavre din morgO
P .e ceO a ntrebat %ebus.
P !n ca* c apar incidente la mar)urile )i demonstraiile alea.
P 5urile tribunalelor )i celulele nchisorilor sunt )i ele goale )i a)teapt s &ie
umplute, a adugat +am.
P Seciile de urgen din spitale sunt )i ele pregtite, a completat asistentul.
P E-agerai, doar nu suntem n Apocalipsul acu
20
, a spus %ebus. Mobilul
su a sunat )i s/a ndeprtat puin pentru a rspunde. 2pelant1 Siobhan.
P 5u ce te pot a@utaO a ntrebat.
P Mi/ar prinde bine un pahar, a rspuns ea.
P Grobleme cu priniiO
P Mi/a &ost vandali*at ma)ina.
P </ai prins asupra &aptuluiO
P Oarecum. 5e/ai *ice s ne ntlnim la barul O-&ordO
P Sun tentant, dar am treab. 2m ns o ideeD
P 5eO
P S ne vedem la Balmoral.
P ,rei s/i cheltuie)ti toi banii primii pentru orele suplimentareO
P 2sta rmne la latitudinea ta.
P !n dou*eci de minute e bineO
P O>. 2 nchis tele&onul cu un pocnet.
P :amilia asta e mereu lovit de tragedii, spunea acum +am pe un ton
meditativ.
P 5e &amilieO
5riminalistul a dat din cap n direcia cadavrului.
P Maic/sa a &ost atacat acum civa ani )i )i/a pierdut viaa. Goate c o
chestie de genul sta i rmne pentru totdeauna n minte, a adugat dup o
pau*.
P Hi nu e nevoie dect de ceva anume care s declan)e*e nebunia, a intervenit
unul dintre asistenii de la morg.
Toat" luea a a2uns acu s" fac" pe psihologul $i*a *is %ebus.
S/a decis s lase ma)ina acolo unde era )i s o ia pe @os. 2@ungea mai repede
a)a dect dac ncerca din nou s se strecoare printre bara@ele poliiei. Geste
cteva minute era la 6averle8K a &ost nevoit s sar n drum peste cteva
';
Apocal8pse )o- L1"$"N, &ilm n regia lui :rancis :ord 5oppola, cu Martin Sheen,
%obert .uval )i Marlon Brando, o alegorie a demenei r*boiului )i descoperirii de sine.
43
obstacole. 5iva turi)ti ghinioni)ti tocmai coborser din tren. ?ici un ta-i prin
apropiere, a)a c stteau n spatele grila@elor, nuci )i abandonai. </a ocolit, a dat
colul intrnd pe Grinces Street )i a a@uns n &aa hotelului Balmoral. Unii localnici
i mai spuneau )i acum ?orth British, cu toate c/)i schimbase numele cu ani n
urm. 5easul din turnul su, nalt )i bine luminat, mergea )i acum cu cteva
minute nainte, ca oaspeii s nu piard trenul. Un portar n uni&orm i/a deschis
u)a, po&tindu/l nuntru, unde un asistent administrator cu ochi ageri l/a identi&icat
imediat drept o posibil pacoste.
P 5u ce v pot a@uta n seara aceasta, domnuleO
%ebus )i/a artat legitimaia cu o mn, innd n cealalt crdul de intrare n
camer.
P +rebuie s arunc o privire n camera asta.
P Hi pentru ce anume, inspectoreO
P Se pare c oaspetele dumneavoastr a prsit hotelul mai devreme dect era
prev*ut.
P !mi pare ru s aud asta.
P 5red c altcineva i/a pltit nota. .e &apt, ai putea s m a@utai veri&icnd
voi.
P Mai nti trebuie s iau legtura cu directoarea de serviciu, ca s/i cer
aprobarea.
P !n regul. Eu o s urc ntre timp. 2 &luturat cardul.
P Mi/e team c )i pentru asta voi &i nevoit s cer acordul directoarei.
%ebus a &cut un pas napoi pentru a/)i cntri mai bine oponentul.
P 5t va duraO
P ,a trebui s o gsesc pe doamna directoareD cteva minute, nu mai mult.
%ebus l/a urmat ctre biroul de recepie. Sara, spune/mi, te rog, 2ngela e pe aiciO
P 5red c/a urcat. O s/i transmit pe pager s coboare.
P <ar eu voi veri&ica dac e n biroul ei, i/a spus asistentul lui %ebus, lund/o
iar din loc. %ebus a rmas s/l a)tepte, urmrind/o pe recepioner cum &ormea*
numere, apoi a)a* @os receptorul. 2poi )i/a ridicat privirea spre el )i i/a *mbit.
:ata era con)tient c se ntmplase ceva )i voia s a&le mai multe detalii.
P Oaspetele vostru tocmai a &ost gsit mort, i/a &cut %ebus pe plac.
%ecepioner s/a uitat la el cu ochii mari.
P !ngro*itor.
P .omnul 6ebster. 5amera '1M. Sttea singur n camerO
:ata )i/a trecut grbit degetele peste tastatur.
P 5amer dubl, dar nu am eliberat dect o cheie. ?u cred c/mi amintesc de
elD
P 2 dat adresa de acasO
P =ondra.
%ebus bnuia c era vorba de o a doua locuin, de serviciu, &olosit n timpul
*ilelor de lucru. S/a aplecat peste biroul de recepie, ncercnd s a&i)e*e un aer
44
nepstor, nesigur cte rspunsuri avea s mai poat smulge.
P 2 pltit cu crdul, SaraO
:ata a studiat ecranul.
P +oate cheltuielile vor &i suportate de ctreD S/a ntrerupt brusc, con)tient
de apariia portarului.
P +oate cheltuielile vor &i suportate de ctreDO a mboldit/o %ebus.
P <nspectore, l/a strigat portarul, simind c ceva era n neregul.
+ele&onul Sarei a sunat. +nra a ridicat receptorul.
P %ecepia, a ciripit ea. O, bun, 2ngela. 2 sosit un alt poliistD
:n alt poliist/
P 5obor tu sau s/l trimit susO
Gortarul se apropiase acum )i se a&la n spatele lui %ebus.
P O s/l conduc eu pe domnul inspector sus, i/a spus el Sarei.
:n alt poliist5 sus5 %ebus avea o presimire urt. 2 au*it u)ile
ascensorului deschi*ndu/se )i s/a ntors. .avid Steel&orth a ie)it din li&t. Omul de
la Serviciile Speciale a schiat un *mbet )i o nclinare a capului. 5u un mesa@ ct
se poate de clar1 2mice, nici vorb s te apropii de camera '1M. %ebus s/a rsucit
)i a ntors monitorul calculatorului spre el. Gortarul l/a prins de bra. Sara a scos
un mic ipt n tele&on, probabil asur*ind/o pe directoarea de serviciu. Steel&orth
s/a repe*it nainte, spre locul con&lictului..
P 2sta nu/i deloc n ordine, a ssit portarul. 5are/i strngea braul ca ntr/o
menghin. %ebus )i/a *is c omul v*use ceva aciune la viaa lui )i a decis s nu
mping lucrurile mai departe. Hi/a retras mna de pe monitor. Ge care Sara l/a
ntors spre ea.
P Goi s/mi dai drumul acum, a spus %ebus. Gortarul l/a eliberat din
strnsoare. Sara se *gia la el, )ocat, cu tele&onul n continuare n mn. %ebus s/
a rsucit spre Steel&orth.
P O s/mi spui c n/am dreptul s cercete* camera '1M.
P ?ici vorb, a replicat Steel&orth, cu *mbetul lindu/i/se pe &a. .ar o s
i/o spun directoarea de serviciuK la urma urmei, asta/i prerogativa ei.
5a la un ordin, Sara )i/a dus receptorul la ureche.
P .irectoarea vine ncoace, a anunat ea.
P Gun pariu c da. Ochii lui %ebus erau n continuare &i-ai asupra lui
Steel&orth, ns puin n spatele lui )i &cuse apariia o nou &igur1 Siobhan.
Barul e nc deschis, nu/i a)aO l/a ntrebat el pe portar. Omul )i/ar &i dorit cu
disperare s nege, ns ar &i &ost o minciun prea bttoare la ochi. 2 ncuviinat
dnd ncet din cap. ?/o s te invit s mi te alturi, i/a spus %ebus lui Steel&orth. S/
a strecurat printre cei doi brbai )i a urcat treptele spre barul Galm 5ourt. 2
rmas lng te@ghea, n a)teptarea lui Siobhan. 2 rsu&lat adnc )i )i/a vrt mna
n bu*unar, cutnd o igar.
P Grobleme cu direciuneaO a ntrebat Siobhan.
P =/ai v*ut pe prietenul nostru de la SO1'O
45
P .rgui, ticlo)ii )tia de la Specialist Grotection.
P ?u )tiu dac tipul e ca*at aici, dar un individ pe nume Ben 6ebster a &ost.
P Garlamentarul laburistO
P Unul )i acela)i.
P Gresimt c s/a ntmplat ceva grav. Umerii ei erau puin lsai )i %ebus )i/a
amintit c )i Siobhan avusese parte de ni)te aventuri n seara aceea.
P Goveste)te tu prima, a insistat el. Barmanul a)e*ase un castrona) plin de
covrigei n &aa lor. Un 3his08 9ighland Gar0 pentru mine, i/a cerut el. Hi o vodc
tonic pentru doamna.
Siobhan a dat din cap n semn de aprobare. !n timp ce barmanul s/a ntors
pentru a le aduce buturile, %ebus a luat un )erveel de pe mas. 2 scos un pi- din
bu*unar )i a m*glit ceva pe bucica de hrtie. Siobhan )i/a nclinat capul ca s
vad mai bine.
P 5ine sau ce e Gennen <ndustriesO
P Oricine ar &i, au bu*unare adnci )i un cod po)tal de =ondra. =/a *rit cu
coada ochiului pe Steel&orth urmrindu/i din pragul u)ii. 2 &luturat ostentativ
)erveelul nspre el nainte de a/l mpturi )i a/l vr n bu*unar.
P 5ine i/a vandali*at ma)inaO 5?., activi)tii de la 4reenpeace sau Stop the
6arO
P ?iddrie, a rspuns Siobhan. Mai precis, ?R+.
P 5re*i c/am putea s/i convingem pe demnitarii 4# s i declare celul
teroristO
P 5teva mii de pu)ca)i marini ar re*olva problema asta ct se poate de rapid
)i e&icient.
P .in pcate, ns, ?R+ ar trebui s &ie plini de bani, ceea ce nu e ca*ul.
%ebus a ntins mna spre paharul cu mal. .egetele i/au tremurat, dar &oarte puin.
2 toastat pentru colega sa, pentru 4# )i pu)ca)ii mariniD )i era gata s toaste*e )i
n onoarea lui Steel&orth.
?umai c n pragul u)ii nu se mai a&la nimeni.
()*+,+# 2 !l!e
3
%EBUS 2 :OS+ +%ES<+ .<? SOM? .E =UM<?2 S<=E< H< S</2 .2+
seama c nu trsese draperiile n noaptea precedent. =a televi*or erau )tirile de
diminea. Subiectul prea a &i concertul din 98de Gar0. Erau intervievai
organi*atorii. ?ici o vorb despre Edinburgh. 2 nchis televi*orul )i a intrat n
46
dormitor. Hi/a schimbat hainele, trgndu/)i pe el o pereche de pantaloni como*i
din bumbac )i o cma) cu mneci scurte. S/a stropit cu ap pe &a, a studiat
re*ultatul )i a v*ut c nu era su&icient. Hi/a n)&cat cheile )i tele&onul E l lsase
la ncrcat peste noapte, deci nu se mbtase chiar a)a de tare E )i a ie)it a&ar. 2
cobort cele dou trepte ale casei. 5artierul n care locuia, Marchmont, o enclav
studeneasc, pre*enta avanta@ul c vara era lini)te. =a s&r)itul lui iunie i
urmrise pe studeni plecnd, ncrcndu/)i ma)inile lor sau pe ale prinilor,
ndesnd lucruri n &iecare coli)or rmas liber. .duser petreceri pentru a
srbtori terminarea e-amenelor, &apt care l &orase pe %ebus s/)i mute de dou
ori triunghiurile de parcare. 2 rmas o clip pe trotuar, trgnd n piept ceea ce
mai rmsese din rcoarea nopii, apoi s/a ndreptat spre Marchmont %oad, unde
chio)curile de *iare tocmai se deschideau. .ou autobu*e au trecut huruind pe
lng el. %ebus )i/a *is c se rtciser, apoi )i/a amintit. 2 au*it imediat
ciocanele muncitorilor1 se testa sistemul de sonori*are. =/a pltit pe vn*tor, a
deschis sticla de <rn/Bru )i a dat sucul pe gt, simindu/se mai bine. Mai
cumprase una. 2 desco@it banana )i a mncat/o n timp ce mergea E nu napoi
spre cas, ci n @os pe Marchmont %oad, spre intersecia cu +he Meado3s. ?ume
care spunea totul, cci a)a artase *ona secole la rnd1 o pa@i)te situat la peri&eria
ora)ului. !n timp ce Marchmont nu &usese dect o &erm ncon@urat de cmpuri
cultivate. 2cum, +he Meado3s era &olosit ca teren de@oac, pentru partide de
&otbal )i crichet, pentru @ogging )i picnicuri.
.ar nu )i ast*i.
Melville .rive &usese de@a blocat, o arter de circulaie important
trans&ormat n parcare pentru autobu*e. Erau cteva *eci, n)iruite pn spre
locul unde strada cotea )i mai departe, a)e*ate n unele locuri cte trei n rnd.
,eniser din .erb8, Maccles&ield )i 9uli, din S3ansea )i %ipon, din 5arlisle )i
Epping. .in ele coborau oameni mbrcai n alb1 %ebus )i/a amintit c li se
ceruse participanilor s poarte haine de aceea)i culoare. Gentru a crea imaginea
unei panglici lungi, per&ect vi*ibile, atunci cnd aveau s mr)luiasc prin ora).
Hi/a veri&icat propria mbrcminte1 pantaloni ca&enii, cma) bleu pal.
Slav .omnuluiW
O mare parte dintre ace)ti oameni preau n vrst, unii destul de &ragili. .ar
toi )i etalau cu mndrie brrile elastice prinse de ncheieturile minilor )i
tricourile inscripionate cu sloganuri. Unii crau bannere scrise de mn. Greau
ncntai c se a&l acolo. 5eva mai departe &useser ridicate corturi. Sosiser )i
cteva rulote, gata s vnd chipsuri )i burgeri vegetarieni maselor n&ometate. Se
amena@aser scene )i un set uria) de piese pu**le din lemn &usese amplasat lng
ni)te macarale. =ui %ebus i/a luat cteva secunde s recompun te-tul1 SU
:25EM .<? SU%U5<E <S+O%<E. !n apropiere &useser postai ageni de poliie
n uni&orm, dar %ebus nu a *rit nici un chip cunoscut. Grobabil c nu erau din
ora). S/a uitat la ceas. 2bia trecuse de nou, nc trei ore pn la start. 2proape
nici un nor pe cer. Ho&erul unei dube de poliie a considerat c drumul cel mai
4%
scurt trecea peste trotuar, obligndu/l ast&el pe %ebus s se retrag pe iarb. S/a
uitat urt la )o&er, care i/a ntors privirea &urioas. 4eamurile laterale ale ma)ini
au &ost coborte.
P 5are/i treaba, tataieO
%ebus i/a artat degetul mi@lociu, dorindu/)i ca )o&erul s se dea @os. Gentru o
mic discuie amical. !ns omul avea alte planuri1 a continuat s nainte*e. %ebus
)i/a terminat de mncat banana, s/a gndit s arunce coa@a pe @os, apoi )i/a *is c
risca s &ie sltat de poliia responsabil de controlul reciclrii. 2)a c s/a
ndreptat spre un co) de gunoi.
P Go&tim, l/a invitat o tnr ntin*ndu/i o saco). %ebus a aruncat o privire
nuntru1 cteva stic0ere )i un tricou inscripionat cu te-tul1 B2@utai/i pe btrniC.
P 5e naiba s &ac eu cu asteaO a mrit el. :emeia )i/a retras saco)a,
strduindu/se din rsputeri s )i pstre*e *mbetul pe &a.
%ebus a mers mai departe, deschi*nd a doua sticl de <rn/Bru. !)i simea
creierul mai puin cleios, dar pe spate i curgea transpiraia. O amintire tot
ncercase s/)i croiasc drum n mintea sa )i a lsat/o acum s r*beasc la
supra&a1 ie)irile la iarb verde, dup slu@ba religioas de duminic, spre
Bumtisland. 2utobu*e, cu steaguri &luturnd la geamuri, i duceau ntr/acolo.
Hiruri de autobu*e care a)teptau apoi s/i duc dup picnic napoi, acas )i
concursurile de alergare pe iarb E Mic0e8, care l ntrecea ntotdeauna cnd luau
startul din picioare, a)a c pn la urm el se lsase pguba), singura arm care i
mai rmsese pentru a contracara vigoarea )i determinarea &ratelui mai mic. 5utii
albe din carton cu prn*ul1 sandviciuri cu gemK pr@ituri gla*urateK uneori )i cte
un ou.
Ge care, invariabil, nu/l mncau.
,ara1 3ee0enduri aparent nes&r)ite )i inalterabile. 2cum %ebus ura s&r)itul
de sptmn. Ura &aptul c se ntmplau att de puine lucruri. .imineile de luni
erau o adevrat binecuvntare, cnd se desprindea de pe canapeaua de acas )i
de pe scaunul de la bar, scpa de cumprturile la supermar0et )i de prn*urile la
localurile de curr8. 5olegii si reveneau la lucru cu tot &elul de pove)ti despre
isprvile &cute la cumprturi, despre meciurile de &otbal, despre e-cursiile cu
bicicleta n &amilie. Siobhan mergea la 4lasgo3 sau la .undee, n vi*it la
prieteni. :ilme la cinematogra& )i plimbri pe lunca rului =eith. ?imeni nu l mai
ntreba pe %ebus cum )i petrecuse timpul liber. Htiau cu toii c va ridica din
umeri.
)ieni nu te*ar !nvinov"i dac" ai l"sa*o niel ai oale5
?umai c lsatul mai moale era e-act lucrul pe care nu )i/l putea permite. :r
slu@b, aproape c nceta s mai e-iste. Motiv pentru care a &ormat un numr de
tele&on )i a a)teptat. 2 ascultatK era serviciul de mesagerie vocal.
P Bun dimineaa, %a8, a spus dup ce a &ost invitat s lase mesa@ul, aici e
ceasul tu de)tepttor. O s te sun din or n or, pn cnd o s ncep s capt
rspunsuri. ?e au*im mai ncolo. 2 terminat convorbirea, lsnd apoi un mesa@
4&
identic pe robotul lui %a8. Odat re*olvat problema mobilului )i a tele&onului
&i-, nu avea altceva de &cut dect s a)tepte. 5oncertul B=ive #C ncepea n @urul
orei dou, dar se ndoia c +he 6ho sau Gin0 :lo8d aveau s/)i &ac apariia pn
spre sear. Su&icient timp pentru a revedea notele n ancheta 5olliar. Su&icient
timp pentru a ncerca s a&le cte ceva despre Ben 6ebster. Hi a mpinge smbta
spre duminic.
%ebus )i/a spus, ncre*tor, c avea s supravieuiasc.
+ot ce a gsit n anuare cu privire la Gennen <ndustries a &ost un numr de
tele&on )i o adres n centrul =ondrei. %ebus a sunat, dar robotul l/a in&ormat c
lucrul urma s &ie reluat luni diminea. S/a gndit c trebuia s a&le mai multe,
a)a c a sunat la cartierul general al operaiunii Sorbus din 4lenrothes.
P 2ici 5<., .ivi*ia B, Edinburgh. 2 traversat livingul )i s/a uitat pe
&ereastr. O &amilie, copii avnd &eele vopsite, se ndrepta spre +he Meado3s. 2u
nceput s circule ni)te *vonuri legate de 5lo3n 2rm8
'1
. Se pare c )i/au &i-at
drept intD a continuat el cu o pau*, ca )i cum cuta printre documente, o &irm
pe nume Gennen <ndustries. !n privina creia suntem n be*n )i ne ntrebam dac
anali)tii vo)tri nu ar putea cumva s ne a@ute.
P Gennen ai spusO
%ebus i/a dictat numele pe litere.
P SunteiDO
P <nspectorul StarrD .ere0 Starr, a minit %ebus &r s clipeasc. ?/avea de
unde )ti cine avea s/i scape o vorb lui .avid Steel&orth.
P .ai/mi *ece minute.
%ebus a vrut s/i mulumeasc, dar omul nchisese tele&onul. :usese o voce
brbteasc )i din &undal se au*eau sunetele speci&ice unui loc care mustea de
activitate. Hi/a dat seama c o&ierul nu i ceruse numrul de tele&onD probabil
ci&rele erau a&i)ate automat pe un monitor, n numai cteva secunde.
5eea ce nsemna c era u)or de depistat.
P Ups )i/a spus nceti)or, ndreptndu/se spre buctrie pentru a bea o ca&ea.
Hi/a amintit c Siobhan plecase de la Balmoral dup dou pahare. El adugase un
al treilea, apoi traversase strada pentru o ultim butur la 5a&e %o8al. .imineaa
detectase urme de oet pe degete, &apt care dovedea c mncase chipsuri n drum
spre cas. .a, e-act1 ta-iul l lsase la +he Meado3s, n capt, de unde o luase pe
@os. S/a gndit s o sune pe Siobhan, ca s se asigure c a@unsese cu bine acas.
?umai c Siobhan se enerva de &iecare dat cnd &cea asta. Oricum, probabil c
'1
5landestine <nsurgent %ebel 5lo3n 2rm8 E 2rmata %ebel 5landestin <nsurgen
a 5lovnilor, organi*aie britanic de e-trem stnga care se opune globali*rii
corporatiste, r*boiului etc. prin aciuni nonviolente, militanii si purtnd m)ti )i haine
de clovni. !n&iinat n ';;Q, cu oca*ia vi*itei pre)edintelui american 4eorge 6. Bush n
%egatul Unit )i a protestelor de strad contra r*boiului din <ra0, s/a dovedit deosebit de
activ n perioada summitului 4# din ';;T din Scoia.
4'
de@a ie)ise pentru a/)i ntlni prinii, la mar). 2bia a)tepta s/i vad pe scen pe
Eddie <**ard
''
)i 4ael 4arcia Berna
'Q
. Hi alte vedete aveau s in discursuri1
Bianca Iagger
'M
K Sharleen Spiteri
'T
Di povestise despre toate astea de parc era
vorba de un carnaval. <ar el spera c nu se n)elase.
Mai trebuia s se ocupe )i de ma)in, s o duc la atelier, la reparat. %ebus l
)tia pe consilierul +ench sau cel puin au*ise cte ceva despre el. Un soi de
predicator laicK avusese la un moment dat locul lui, la poalele 5olinei, de unde i
ndemna pe cei ie)ii la cumprturi n 3ee0end s se ciasc. %ebus l vedea
adesea cnd se ducea la ca&eneaua O-, pentru a lua prn*ul. <ndividul )i
construise o bun reputaie n ?iddrie, unde obinuse numeroase subvenii pentru
proiecte de de*voltare urban, crease &onduri pentru aciuni caritabile, chiar )i
pentru susinerea UE. %ebus i povestise toate astea lui Siobhan, apoi i dduse
numrul de tele&on al unui atelier de reparaii, la ie)irea de pe Buccleuch Street.
4u8 se speciali*ase n ,ol0s3agenuri, dar i era dator lui %ebusD
+ele&onul a sunat. Hi/a luat cana de ca&ea n living )i a rspuns apelului.
P ?u suntei la secie, a rostit cu un ton precaut aceea)i voce care i
rspunsese mai devreme.
P ?u, sunt acas. 2u*ea un elicopter *burnd undeva, pe deasupra casei. !ntr/
o misiune de supraveghereK asta dac nu cumva elicopterul aparinea unui canal
de )tiri. Sau poate c Bono
'(
se para)uta, gata s/)i in )i el predicaO
P Gennen nu deine nici un &el de birouri n Scoia, spunea acum vocea.
P 2tunci n/o s avem nici o problem, a replicat %ebus, ncercnd s pstre*e
un ton deta)at. !n vremuri ca astea, ma)ina de &abricat *vonuri &uncionea* la
ma-im capacitate, la &el ca noi toi, de alt&el. 2 rs, pregtit s lanse*e o nou
ntrebare, &apt care s/a dovedit a nu mai &i necesar datorit interveniei vocii.
P Sunt &urni*ori pentru industria de aprare, a)a c *vonurile ar putea &i
ntemeiate.
P <ndustria de aprareO
P :irma a aparinut Ministerului 2prriiK a &ost vndut acum civa ani.
P Mda, cred c mi/amintesc ceva, a e*itat %ebus, pre&cndu/se c se
gnde)te. 2u sediul la =ondra, nu/i a)aO
P .a. Groblema e c directorul lor e-ecutiv se a&l aici n momentul de &a.
%ebus a &luierat.
P Vint posibil.
''
2ctor de comedie )i scenarist britanic Ln. 1"('N.
'Q
2ctor )i regi*or de &ilm me-ican Ln. 1"$#N.
'M
2ctivist pentru drepturile omului, de origine nicaraguan, &ost actri )i &otomodel
Ln. 1"MTN.
'T
5antautoare scoian Ln. 1"($N.
'(
Gaul .avid 9e3son, nume de scen Bono Ln. 1"(;N, solistul trupei roc0 irlande*e
U' )i cunoscut activist pentru drepturile omului.
5$
P Oricum, l/am veri&icat pentru potenialul de risc. Omul e n siguran.
5uvintele nu sunaser bine n gura tnrului o&ier. %ebus bnuia c individul
nvase e-presiile pe dina&ar de &oarte puin vreme.
Goate c de la Steel&orth.
P ?u s/a ca*at la Balmoral, nu/i a)aO a ntrebat %ebus.
P .e unde )tiiO
P 2)a am au*it. Oricum, neleg c e p*it de gr*i de corpO
P .a.
P 2le lui sau ale noastreO
O&ierul nu a rspuns pe loc.
P .e ce vrei s )tiiO
P ?u &ac dect s veghe* la lini)tea contribuabilului, a rs %ebus din nou.
5redei c ar &i oportun s discutm cu elO a adugat cerndu/i s&atul, ca )i cum
o&ierul era )e&ul.
P O s transmit solicitarea dumneavoastr superiorilor mei.
P 5u ct st mai mult n ora), cu att ne va &i mai greuD l/a ntrerupt %ebus.
?ici mcar nu )tiu cum l cheam.
.intr/odat, o alt voce a intervenit la tele&on.
P <nspectorul StarrO Suntei inspectorul StarrO
Steel&orthD
%ebus a rsu&lat adnc.
P 2loO a continuat Steel&orth. 5e &aci, inspectore, te/ai emoionat bruscO
%ebus a ntrerupt convorbirea. 2 &ormat un alt numr )i a rspuns centralista
de la *iarul local.
P .epartamentul editorial, v rog, a cerut el.
P ?u cred c e cineva pe/acolo acum, i s/a rspuns.
P .ar la )tiriO
P Suntem ca un &el de vas/&antom, din motive evidente. :emeia prea c )i
dorea s nu se a&le acolo, dar i/a &cut legtura. 2 durat ceva vreme, dar pn la
urm cineva a rspuns.
P Sunt inspectorul %ebus. .e la 5<., secia de poliie din 4a8&ield SJuare.
P M bucur ntotdeauna cnd am plcerea s discut cu un repre*entant al
legii, a spus reporterul pe un ton vioi. 2tt o&icial, c't $i neo&icialD
P ?u am sunat ca s/mi &ac reclam, &iule. ,reau doar s vorbesc cu Mairie
9enderson.
P Mairie e *iarist independent. Hi lucrea* pentru secia editorial, nu pentru
cea de )tiri.
P 5eea ce nu v/a mpiedicat s/o punei pe ea )i pe Marele 4er 5a&&ert8 pe
prima pagin, nu/i a)aO
P M/am gndit la chestia asta cu ani n urm, s )tiiD %eporterul prea s se
simt n largul lui, gata s stea la tai&as. ?u doar interviuri cu acel 5a&&ert8, dar cu
toi gangsterii, de pe coasta de est pn la cea de vest. 5um de s/au apucat de
51
a&aceri necurate, dup ce principii se conduc n via )i a)a mai departeD
P Mersi de in&ormaie, dar i nchipui c am Gar0inson sau ceO
%eporterul a mormit ceva.
P ?u voiam dect s &ac )i eu conversaie.
P ?u/mi spune1 toat lumea a prsit vasul, a)a esteO 2u plecat cu
laptopurile, ncercnd s trans&orme mar)ul de protest ntr/o pro* elegantO Uite
totu)i care/i treabaD a*i/noapte, un tip a c*ut de pe metere*ele 5astelului )i n/
am v*ut nici o )tire despre asta n *iarul de diminea.
P 2m a&lat )tirea prea tr*iu pentru a o include n ediia asta. .ar a &ost
sinucidere curat, nuO a adugat reporterul dup o pau*.
P +u ce prere aiO
P Eu am pus primul ntrebarea.
P .e &apt, eu am &ost primul care a cerut ceva E am cerut numrul de tele&on
al lui Mairie 9enderson.
P .e ce i trebuieO
P ./mi/l )i o s/i spun ceva ce n/am de gnd s/i spun ei.
%eporterul a c*ut o clip pe gnduri, apoi i/a cerut lui %ebus s rmn la
tele&on. 2 revenit dup o @umtate de minut. !ntre timp, tele&onul lui %ebus a scos
un rit, averti*ndu/l c altcineva voia s ia legtura cu el. 2 ignorat apelul )i a
notat numrul dat de reporter.
P Mersi, a spus.
P Bun, acum o s/mi primesc rsplataO
P !ntreab/te urmtorul lucru1 de ce, dac a &ost o sinucidere, un tip alunecos
pe nume Steel&orth, de la Serviciile Speciale, se ocup de a&acerea astaO
P Steel&orthO 5um se scrieDO
.ar %ebus ntrerupsese de@a convorbirea. +ele&onul a nceput s sune aproape
imediat. ?u a rspunsK era aproape sigur cine l cuta E cei de la operaiunea
Sorbus i cuno)teau numrul1 n mai puin de un minut, Steel&orth avea s a&le
cine locuia la acea adres. !nc un minut pentru a/l sima pe .ere0 Starr pentru a i
se con&irma c inspectorul habar n/avea de nimic.
Bip/bip/bip.
%ebus a aprins din nou televi*orulK a apsat butonul BmutC de pe telecomand.
?u era ora la care se di&u*au )tiri, ci doar programe pentru copii )i videoclipuri
pop. Elicopterul survola din nou *ona. 2 veri&icat dac locuina sa era luat n
vi*or.
P ?u &i paranoic, IohnD a mormit n barb. +ele&onul nu mai suna acumK a
&ormat numrul lui Mairie 9enderson. 5u civa ani n urm, &useser intimiK
&ceau schimb1 se- contra in&ormaii, in&ormaii contra se-. 2poi ea scrisese o
carte despre 5a&&ert8 E bene&iciind de colaborarea deplin a gangsterului. !i
ceruse lui %ebus s/i acorde un interviu, dar el o re&u*ase. Mairie insistase.
P .in &elul n care vorbe)te Marele 4er despre tine, l lingu)ise ea, chiar cred
c ar &i util s/i pre*ini )i tu punctul de vedere.
52
%ebus nu simise ns deloc nevoia.
:apt care nu )tirbise cu nimic din succesul enorm de care se bucurase cartea,
nu numai n Scoia, ci )i mai departe. SU2, 5anada, 2ustralia. :usese tradus n
)aispre*ece limbi. Sile la rnd, %ebus nu putuse s deschid *iarul &r s nu dea
peste un articol despre ea. Grimise cteva premiiK autoarea )i eroul crii &useser
invitai n sho3uri televi*ate. ?u &usese ndea@uns c Marele 4er )i petrecuse
ntreaga via distrugnd oameni )i comuniti, terori*nd pe toat lumeaD acum
devenise brusc )i o celebritate la nivel mondial.
Mairie i trimisese un e-emplarK el l returnase prin po)t. .up dou
sptmni, ie)ise n ora) )i cumprase cartea E la @umtate de pre E de pe Grinces
Street. O rs&oise, &r a avea nervii necesari ca s/o citeasc de la un capt la altul.
?imic nu te poate ngreo)a mai tare dect gesturile unui pocitD
P 2loO
P Mairie, aici e Iohn %ebus.
P Singurul Iohn %ebus pe care/l cunosc a murit.
P Su a)a, nu &i nedreapt.
P Mi/ai returnat carteaW .up ce i scrisesem o dedicaieW
P 5e dedicaieO
P BOrice i/ai dori n via, s ai parte din plin.C
P !mi pare ru, Mairie. +e/am sunat ca s m revan)e*.
P 5erndu/mi o &avoareO
P 5um de/ai ghicitO a *mbit %ebus. +e duci la mar)O
P 2)a m gndeam.
P 2) putea s/i &ac cinste cu un burger to&u.
Mairie 9enderson a pu&nit.
P .e mult vreme nu m/am mai lsat cumprat att de ie&tin.
P Sunt dispus s adaug o cea)c de ca&ea deco&D
P 5e naiba vrei de la mine, IohnO ,orbe reci, dar rostite cu un glas ce prea
s se nmoaie.
P ,reau ni)te in&ormaii cu privire la o &irm pe nume Gennen <ndustries.
5are a lucrat pentru Ministerul 2prrii. 5red c )e&ul &irmei se a&l acum n ora).
P Hi ce treab am eu cu astaO
P +u nu, dar eu amD S/a oprit pentru a aprinde o igar, inhalnd &umul n
timp ce vorbea. 2i au*it de amicul lui 5a&&ert8O
P 5are dintre eiO
P 58ril 5olliar. 2m gsit bucata aia rupt din @acheta lui.
P Hi ceO 2vea mrturisirea lui 5a&&ert8 scris pe eaO Mi/a spus el c n/o s te
dai btut niciodat.
P M/am gndit s te in&orme* E nu e tocmai o )tire cunoscut de toat lumea.
Mairie a tcut pentru o clip.
P Bun )i care/i treaba cu Gennen <ndustriesO
P ?/are nici o legtur. 2i au*it ce s/a ntmplat cu Ben 6ebsterO
53
P Sigur, au anunat la )tiri.
P Gennen i/a pltit camera la Balmoral.
P Hi ce/i cu astaO
P Hi a) vrea s a&lu mai multe despre ei.
P ?umele directorului e-ecutiv e %ichard Gennen. Mairie a rs, sesi*ndu/i
mirarea. 2i au*it de 4oogleO
P 5um ai &cut/oO !n timp ce vorbeamO
P +u ai mcar un computer n casO
P Mi/am cumprat un laptop.
P .eci ai acces la internetO
P +eoretic, a recunoscut el. .ar tocmai am c)tigat un @oc de
Mines3eeper
'$
D
Mairie a rs din nou )i %ebus )i/a dat seama c lucrurile ntre ei aveau s
evolue*e n bine. 2 au*it n &undal un *gomot1 clinchetul unor ce)ti.
P !n ce ca&enea e)tiO a ntrebat.
P =a Montpellier. 2&ar sunt ni)te oameni mbrcai n alb.
Montpellier era n cartierul Brunts&ield, la cinci minute de mers cu ma)ina.
P 2) putea s a@ung acolo, ca s i &ac cinste cu ca&eaua, a)a cum i/am
promis. Hi tu m/ai putea nva cum s/mi &olosesc laptopul.
P +ocmai plecam. ,rei s ne ntlnim mai ncolo la +he Meado3sO
P ?u prea. 5e/ai *ice s ne vedem la un paharO
P Goate. S vd ce pot s a&lu despre Gennen. +e sun cnd termin.
P E)ti o comoar, Mairie.
P Ba)ca o autoare de bestseller. 5a&&ert8 )i/a donat partea lui pentru aciuni
de caritate, ca s )tii, a adugat ea dup o pau*.
P !)i poate permite s &ie generos. ,orbim mai ncolo. 2 nchis tele&onul )i s/
a decis s )i veri&ice mesa@ele. ?u era dect unul, cel la care se a)tepta. ?u l/a
lsat pe Steel&orth s rosteasc dect cteva cuvinte, apoi l/a ntrerupt.
2meninarea lsat neterminat i vuia n cap n timp ce a traversat camera )i a dat
drumul combinei stereo, din care a nceput imediat s rsune o melodie a celor de
la 4roundhogs
'#
D
&" nu*i !nchipui cuva c" e$ti ai de$tept dec't ine, ,ebus. 0entru c" dac"
a$a*i iagine#i, eu5
P D )i/a &racturat ma@oritatea oaselor principale, spunea pro&esorul 4ates. 2
ridicat din umeri. =a ce s te a)tepi dup o asemenea c*turO
Se apucase imediat de lucru1 Ben 6ebster era subiect de )tiri. Hi totodat n
mare grab1 toat lumea era interesat de nchiderea ca*ului ct mai repede cu
'$
Ioc video n care obiectivul este de a cura terenul de mine &r a le
detona.
'#
:ormaie roc0 britanic.
54
putin.
P Un verdict drgu de sinucidere, descrisese 4ates situaia ceva mai
devreme. !n sala de autopsie i se alturase doctorul 5urt. 5on&orm legislaiei
scoiene, era nevoie de doi medici legi)tiK conclu*iile se &ormulau prin coroborare.
5eea ce nlesnea mersul lucrurilor n sala de tribunal. 4ates era mai solid dect
colegul su. 2vea &aa strbtut de vini)oare ro)ii )i nasul strmb din cau*a
loviturilor ncasate n tineree ca arunctor ntr/o echip de rugb8 Lversiunea luiN
sau poate a unei ncierri studene)ti care se s&r)ise prost. 5urt, mai tnr dect
el cu numai patru sau cinci ani, era ceva mai nalt )i cu mult mai slab. 2mbii
predau la Universitatea Edinburgh. .up terminarea semestrului, ar &i putut s
plece oriunde, pe trmuri mai nsorite, dar %ebus nu/)i amintea s/i &i au*it
vreodat c/)i luaser concediu E ar &i &ost interpretat un semn de slbiciune de
amndoi.
P ?u te/ai dus la mar), IohnO a ntrebat 5urt. 5ei trei erau strn)i n @urul unei
mese din oel la morga de pe 5o3gate Street. 5hiar n spatele lor, un asistent
muta ni)te c*i )i instrumente, n scr)nete )i *drngnituri metalice.
P Grea cuminte pentru mine, a rspuns %ebus. M re*erv pentru *iua de luni.
P 2lturi de anarhi)ti, a adugat 4ates &cnd o inci*ie n cadavru. !n sal
e-ista o *on special pentru vi*itatori )i %ebus ar &i stat n mod normal acolo, la
adpostul ple-iglasului )i la distan de acest ritual. !ns Bcum erau n 3ee0endC,
declarase 4ates, Batunci )i puteau permite un oarece grad de in&ormalitateC.
%ebus mai avusese oca*ia s vad mruntaie umane, dar )i/a &erit privirea.
P 5i ani avea E trei*eci )i patru, trei*eci )i cinciO a ntrebat 4ates.
P +rei*eci )i patru, a con&irmat asistentul.
P Se vedeD chiar )i/a)a c era ntr/o &orm destul de bun.
P Sora lui *ice c i plcea s se menin n &orm1 @ogging, not, gimnastic.
P Ea l/a identi&icatO a ntrebat %ebus, mulumit c avea un motiv pentru a/)i
ntoarce capul spre asistent.
P Grinii sunt mori.
P S/a scris n *iare, nuO a rostit trgnat 5urt, aruncnd o privire spre
colegul su. Scalpelul e su&icient de ascuit, Sand8O
4ates s/a pre&cut c nu/l aude.
P Mama a &ost ucis n timpul unui @a&. O adevrat tragedie1 tatl n/a mai
putut tri &r ea.
P S/a stins, pur )i simplu, nu/i a)aO a completat 5urt. ,rei s preiau eu de
aici, Sand8O E normal s te simi obosit, dup ct am avut de lucru n ultima
vremeD
P ?u m mai bate la cap.
5urt a rspuns o&tnd )i ridicnd din umeri, ambele n bene&iciul lui %ebus.
P Sora a venit aici din .undeeO l/a ntrebat %ebus pe asistent.
P =ucrea* la =ondra. E poliist, mai drgu dect ma@oritatea.
P ?ici o iubit pentru tine anul viitor de S&ntul ,alentin, a remarcat %ebus
55
rutcios.
P 5u e-cepia celei actuale, evident.
P Biata &at, a comentat 5urt. S/)i piard toat &amilia a)aD
P Erau apropiaiO nu s/a putut stpni %ebus s nu ntrebe. =ui 4ates
intervenia sa i s/a prut ciudatK )i/a ridicat ochii spre el. %ebus nu l/a bgat n
seam.
P ?u cred c )i vedea prea des &ratele n ultima vreme, a rspuns asistentul.
;a fel ca ine $i <ichael5
P +otu)i prea destul de tulburat.
P Sper c n/a cltorit singur pn aici, a spus %ebus.
P ?/a venit nsoit de nimeni la identi&icare, a preci*at asistentul, pe un ton
pragmatic. .up aia am lsat/o singur n sala de a)teptare )i i/am o&erit o can de
ceai.
P ?u/i nc aici, nu/i a)aO s/a *brlit 4ates.
2sistentul s/a uitat n @ur, nesigur ce reguli nclcase.
P 2 trebuit s pregtesc bisturieleD
P =ocul e pustiu, cu e-cepia noastr, a ltrat 4ates. .u/te )i ve*i dac se
simte bine.
P M duc eu, s/a o&erit %ebus.
4ates s/a rsucit spre el, cu minile pline de mruntaie strlucitoare.
P 5e s/a ntmplat, IohnO Vi s/a aplecatO
!n sala de a)teptare nu se a&la nimeni. O can goal, decorat cu emblema
echipei de &otbal 4lasgo3 %angers, lng un scaun. %ebus a atins/o1 era cald
nc. S/a ndreptat spre u)a principal. Gublicul ptrundea n cldire printr/o alee
ce se desprindea de pe 5o3gate Street. S/a uitat la dreapta )i la stnga, dar n/a
*rit pe nimeni. 2 dat colul, a intrat pe 5o3gate )i a v*ut o siluet a)e*at pe
*idul @os, nu departe de morg. :emeia se uita la cre)a de vi*avi. %ebus s/a proptit
n &aa ei.
P 2i o igarO a ntrebat ea.
P ,rei unaO
P Mi/e indi&erent.
P !nseamn c nu e)ti &umtoare.
P Hi ce/i cu astaO
P ?u vreau s te corup.
:emeia )i/a ridicat pentru prima oar ochii spre el. 2vea pr blond, tuns scurt
)i o &a rotund, cu brbie proeminent. :ust pn la genunchiK civa centimetri
de picior se ieau deasupra marginii din blan a ci*melor maronii. Ge *id, lng
ea, se a&la o saco) imens, probabil tot ce apucase s ia cu ea E n grab, la
ntmplare E nainte de a porni spre nord.
P Sunt inspectorul %ebus. !mi pare ru pentru &ratele tu.
:emeia a dat ncet din cap, ntorcndu/)i privirea spre cre).
56
P :uncionea*O a ntrebat, artnd n acea direcie.
P .in cte )tiu eu, da. .e)i, desigur, ast*i e nchisD
P ?u e dect o cre). S/a rsucit pentru a e-amina cldirea din spate. 5hiar
vi*avi de asta. O cltorie scurt, nu/i a)a, inspectore %ebusO
P Gresupun c ai dreptate. !mi pare ru c nu am &ost de &a cnd i/ai
identi&icat &ratele.
P .e ceO !l cuno)teai pe BenO
P ?uD .oar cD Spune/mi, cum se &ace c nu e nimeni cu tineO
P 5a de pildO
P 5ineva din circumscripia luiD de la partid.
P 5re*i c laburi)tii mai dau acum vreun ban pe elO a ntrebat &emeia, r*nd
scurt. Se vor alinia cu toii n &runtea nenorocitului luia de mar) pentru a &i
&otogra&iai. Ben mi tot repeta ct de tare se apropiase de ceea ce el numea
BputereaC. 5hestie care nu i/a &olosit la nimic.
P 2i gri@ ce spui, a prevenit/o %ebus. .up cum vorbe)ti, te/ai integra
per&ect n atmos&era mar)ului. :emeia a pu&nit cu dispre, dar nu a spus nimic.
,reo idee de ce s/ar &iDO 4lasul i s/a &rnt. Htii c sunt obligat s te ntreb asta,
nu/i a)aO
P Sunt )i eu poliist. =/a urmrit scond din bu*unar pachetul de igri.
?umai una, l/a implorat.
5um s/o re&u*eO 2 aprins amndou igrile )i s/a re*emat de *idul de lng
ea.
P ?u trece nici o ma)in, a nceput ea.
P Ora)ul e nchis, a lmurit/o el. O s ai probleme s gse)ti un ta-i, dar mi/
am parcat ma)inaD
P O s merg pe @os, l/a ntrerupt ea. ?/a lsat nici un bilet de desprire, dac
asta voiai s a&li. <eri seara prea n regul, era rela-at etc. 5olegii nu/)i pot
e-plicaD nici o problem la locul de munc. S/a oprit, ridicndu/)i ochii spre cer.
?umai c Ben avea ntotdeauna probleme la locul de munc.
P !neleg c erai apropiai.
P Sttea la =ondra mai toat sptmna. ?u ne v*userm de vreo lun E
probabil mai degrab de dou E dar schimbam mesa@e, e/mailuriD 2 tras din
igar.
P Siceai c avea probleme la muncO a mboldit/o %ebus.
P Ben se speciali*ase n a@utoare acordate n strintate E stabilea care
dictatur a&rican pe duc merit spri@inul nostru.
P .e aceea se a&la aici, a constatat %ebus, mai mult pentru sine.
:emeia a dat ncet din cap, trist.
P 5a s se a&le ct mai aproape de putere E un dineu elegant n timp ce discui
despre srcia )i &oametea din lume.
P Era con)tient de ironia situaieiO a ntrebat %ebus.
P O, da.
5%
P Hi de inutilitatea demersuluiO
Ea l/a &i-at cu privirea.
P ?/ar &i acceptat ideea asta niciodat, a rostit ncet. ?u i sttea n &ire. 2
clipit pentru a/)i alunga lacrimile )i/a tras nasul )i a o&tat, apoi a aruncat igara,
aproape ne&umat, n drum. +rebuie s plec. 2 scos un porto&el din geanta pe care
o inea pe umr )i i/a ntins lui %ebus o carte de vi*it. Ge care nu sttea scris
nimic altceva dect numele ei E Stace8 6ebster E plus un numr de mobil.
P .e cnd lucre*i n poliie, Stace8O
P .e opt ani. Ultimii trei petrecui la Scotland Rard. Hi/a aintit privirea
asupra lui. Gresupun c mai ai )i alte ntrebri1 2vea du)maniO Grobleme
&inanciareO %elaii amoroase care s&r)iser prostO Goate mai ncolo, de acordO
Sun/m peste o *i sau dou.
P O>.
P ?imic care sD ?u reu)ea s termine &ra*aK a tras aer n piept )i a ncercat
din nou. ?imic care s sugere*e c n/a &ost un accidentO
P Buse un pahar sau dou de vin E poate c se ameise puin.
P ?imeni nu a v*ut nimic.
%ebus a rspuns ridicnd din umeri.
P E)ti sigur c nu vrei s te duc cu ma)inaO
2 scuturat din cap.
P Simt nevoia s merg pe @os.
P ./mi voie s/i dau un s&at1 ine/te departe de mar). Goate c ne mai
vedemD )i, nc o dat, mi pare &oarte ru pentru Ben.
:emeia l/a s&redelit cu privirea.
P Gare c/i pas cu adevrat.
2proape c i/a mrturisit E =eri *a desp"rit de fratele eu, era !ntr*o cutie
de len. P ns nu a &cut dect s strmbe din bu*e. Stace8 ar &i nceput
probabil s l asalte*e cu ntrebrile1 Erai apropiai/ Cu te sii, e$ti bineO
!ntrebri la care realmente n/ar &i )tiut ce s rspund. 2 urmrit/o n timp ce
pornea singur pe 5o3gate Street, apoi a intrat din nou n morg pentru actul &inal
al autopsiei.
4
5A?. S<OB92? 2 2IU?S =2 +9E ME2.O6S, 5O2.2 .E protestatari
care a)teptau se ntindea pe lng vechea in&irmerie, strbtnd terenurile de@oac,
pn la )irurile de autobu*e parcate. 5ineva anuna acum prin mega&on c ar
putea trece dou ore nainte ca oamenii a&lai n captul co*ii s nceap s se
mi)te.
P Sunt ni)te porci, a e-plicat un protestatar. ?u ne dau voie s naintm dect
5&
n grupuri de cte patru*eci sau cinci*eci.
Siobhan aproape c a srit n aprarea tacticii poliiene)ti, ns )i/a dat seama
c risca s se deconspire. 2 pornit de/a lungul co*ii, ntrebndu/se cum avea s/)i
gseasc prinii. ,reo sut de mii de oameni, dac nu de dou ori pe att. !n viaa
ei nu v*use atia oameni la un locK la + in the Gar0
'"
nu se strnseser dect
)ai*eci de mii. .erbiul local de &otbal atrgea probabil, ntr/o *i bun, circa
optspre*ece mii de suporteri. <ar de 2nul ?ou, pe Grinces Street )i str*ile din @ur,
se adunau n@ur de o sut de mii de oameni.
2ici erau cu mult mai muli.
Hi cu toii *mbeau.
2bia dac se vedea cte un agent n uni&orm )i nici organi*atorii nu preau
prea numero)i. :amilii venite din Momingside, +olleross )i din ?e3ington.
.duse peste mai multe cuno)tine )i vecini. Grocesiunea era condus de lordul
Grovost
Q;
. Se *vonea c 4ordon Bro3n
Q1
nsu)i se a&la n mulime. Hi c urma s
in un discursK &orele de protecie erau n alert, cu toate c )e&ii operaiunii
Sorbus l clasi&icaser ca repre*entnd un B&actor sc*ut de riscC datorit po*iiei
sale active n &avoarea a@utorrii =umii a +reia )i a comerului echitabil
Q'
. Siobhan
primise lista celebritilor a)teptate la demonstraii1 4eldo& )i Bono, evidentK
poate )i E3an Mc4regor Lcare urma oricum s ia parte la un eveniment organi*at
n .unblaneNK Iulie 5hristieK 5laudia Schi&&erK 4eorge 5loone8K Susan
SarandonD
.up ce a parcurs ntreaga coad, s/a ndreptat spre scena principal. O
orchestr cnta, o mn de oameni dansa cu mare entu*iasm. Ma@oritatea sttea
ns pe iarb )i urmrea spectacolul. !n micul cort alturat se o&ereau activiti
distractive pentru copii, primul a@utor n ca* de necesitate, petiii pentru a &i
semnate )i e-po*iii. Se vindeau produse me)te)ugre)ti, se distribuiau a&i)e. Un
tabloid reali*ase pancarte cu te-tul BS &acem din srcie istorieC. 5ei care le
primeau rupeau partea de sus, pe care era tiprit &rontispiciul *iarului. Baloane
umplute cu heliu urcau spre cer. O &an&ar improvi*at ddea ocol terenului,
urmat de o &ormaie de tobe a&rican. 2lte dansuri, acelea)i *mbete.
Hi atunci a )tiut, a )tiut c totul avea s &ie n regul. ?u aveau s se produc
incidente, nu la acel mar).
'"
+ in the Gar0 :estival E +, iniiala principalului sponsor, productorul de bere
+ennents E este un amplu eveniment mu*ical organi*at n Scoia anual, ncepnd cu 1""M.
Q;
Echivalentul scoian al Onorabilului =ord Grimar al =ondrei.
Q1
Golitician laburist britanic Ln. 1"T1N, prim/minstru )i )e& al partidului ntre ';;$ )i
';1;. =a data summitului din Scoia deinea &uncia de ministru de &inane.
Q'
!n original, fair trade E concept )i mi)care economico/politic )i &inanciar aprute
n SU2 n anii 7T;, iar n Europa la s&r)itul anilor 7(;, care urmresc de*voltarea unor
relaii comerciale echitabile cu rile subde*voltate. n maga*inele organi*aiilor a&iliate,
denumite -orld shops, se vnd produse etichetate >air Trade, importate din statele =umii
a +reia.
5'
Hi/a veri&icat mobilul. ?ici un mesa@. !ncercase s/)i sune prinii de dou ori,
ns nu rspunseser. 2)a c a luat/o de la capt, pornind s &ac un nou tur al
locului. O scen mai mic &usese ridicat n &aa unui autobu* care staiona. Ge
scen &useser amplasate camere de luat vederi )i se luau interviuri. </a recunoscut
pe Gete Gostleth3aite
QQ
)i pe Bill8 Bo8d
QM
K l/a *rit n &ug )i pe Bill8 Bragg
QT
.
2ctorul pe care voia realmente s/l vad era ns 4ael 4arcia Bernal, doar pentru
a se convinge c arta la &el de bine )i n carne )i oaseD
5o*ile la rulotele cu mncare vegetarian erau mai lungi dect la cele cu
burgeri. :usese )i ea vegetarian la un moment dat, dar renunase n urm cu
civa ani, din cau*a chi&lelor cu )unc pe care %ebus i le tot &lutura prin &a. S/a
gndit s/i trimit un SMS, s/l cheme acolo. Oricum, ce altceva avea colegul ei
de &cutO :ie se prbu)ise pe canapea, acas, &ie sttea cocoat pe un scaun, la
O-&ord Bar. !n schimb, a trimis un mesa@ prinilor, apoi s/a apropiat din nou de
mulimea a&lat n a)teptare. :useser nlate bannereK se su&la din &luiereK se
btea din tobe. +oat acea energie care plutea n aerD %ebus ar &i *is c e irosit.
2r &i *is c nelegerile politice &useser de@a ncheiate. Hi ar &i avut dreptate1
a&lase asta de la oamenii care conduceau operaiunea Sorbus. 4leneagles era un
loc de ntlnire pentru discuii n particular )i )edine &oto pentru ochii opiniei
publice. 2devratele a&aceri &useser puse la punct dinainte, de ctre e)alonul doi,
dar n primul rnd de ctre mini)trii de &inane. +otul &cut n tain )i rati&icat prin
opt semnturi n ultima *i a reuniunii 4#.
P 5am ct o &i costat cu totulO se ntrebase Siobhan.
P O sut cinci*eci de milioane sau cam a)a ceva.
%spunsul provocase un icnet scurt din partea inspectorului/)e& Macrae.
Siobhan )i uguiase bu*ele, &r a mai comenta.
P Htiu ce gnde)ti, continuase in&ormatorul ei. 5u banii )tia s/ar &i putut
cumpra o mulime de vaccinuriD
:iecare alee din +he Meado3s era acum ticsit de demonstrani n a)teptare.
Un nou )ir se &ormase, ntin*ndu/se de la terenurile de tenis din spate pn n
Buccleuth Street. !n timp ce se strecura prin mulime, &r s/)i &i *rit prinii, a
sesi*at cu coada ochiului o mi)care a uni&ormelor colorate. Iachete galben/aprins
repe*indu/se n @os pe Meado3 =ane. S/a luat dup polii)ti, dnd colul )i intrnd
n Buccleuth Glace.
Unde a &ost oprit.
!n @ur de )ai*eci de protestatari mbrcai n negru &useser ncercuii de un
numr dublu de polii)ti. Grotestatarii erau narmai cu cla-oane, care *griau
urechile cu vaietul lor asur*itor. Gurtau ochelari de soare )i e)ar&e negre care le
acopereau &eele. Unii aveau )i @achete cu glug. ?u aveau pancarte )i nici unul nu
QQ
2ctor engle* de teatru, &ilm )i televi*iune L1"M(/';11N.
QM
2ctor )i mu*ician scoian Ln. 1"(#N.
QT
Mu*ician engle* Ln. 1"T$N.
6$
*mbea. .oar scuturile i despreau de &orele de ordine. 5ineva desenase cu
spra8 pe un scut transparent simbolul anarhist. Ge de alt parte, mulimea de
demonstrani presa, mpingndu/se )i cernd acces spre +he Meado3s. ?umai c
tactica poliieneasc se opunea acestei idei1 sigurana mai presus de orice. Un
demonstrant limitat n mi)cri era un demonstrant controlat. Siobhan era
impresionat1 colegii ei &useser prevenii c protestatarii porniser de@a. Hi/)i
ocupaser po*iiile n mare vite*K nu aveau de gnd s lase situaia s evolue*e
mai mult dect se pre*enta n locul )i la momentul acelea. 5iva privitori preau
s&)iai ntre plcerea urmririi spectacolului )i impulsul de a se altura mar)ului.
Unii &ceau &otogra&ii cu tele&oanele mobile. Siobhan s/a uitat n @ur, s se asigure
c nu e-ista riscul ca un nou a&lu- de polii)ti s o ncon@oare pe ea. ,ocile care
se au*eau din interiorul cordonului preau strine, spaniole sau poate italiene.
5uno)tea cteva dintre numele gruprilor anarhiste1 Ra Basta, Blac0 Bloc. Bine
mcar c nu apruser grupri )i mai e-otice, ca de pild 6ombles sau %ebel
5lo3n 2rm8.
Hi/a dus mna la bu*unar, strngnd n pumn legitimaia, gata s o arate n ca*
c lucrurile degenerau. Un elicopter ddea ocol pe deasupra capetelor )i un o&ier
n uni&orm &ilma des&)urarea de &ore de pe treptele uneia dintre cldirile
universitii. Omul a scanat strada cu aparatul, oprindu/se pentru o clip pe chipul
ei, nainte de a/)i ndrepta atenia asupra altor spectatori. ?umai c Siobhan a
sesi*at dintr/odat c o alt camer era &i-at asupra lui. Santal se a&la n
interiorul cordonului )i &ilma totul cu aparatul ei digital. Era mbrcat la &el ca
toi ceilali, cu rucsacul aruncat pe un umr, &oarte concentrat asupra a ceea ce
&ilma, &r s dea semne c se grbe)te s se alture protestatarilor n scandri )i
sloganuri. .emonstranii doreau s aib propriile nregistrri, pe care s le
urmreasc ulterior, des&tndu/se1 era )i o modalitate de a se &amiliari*a cu
tacticile poliiene)ti )i de a lua msuri pentru a le contracara pe viitor, mai ales n
ca*ul E sau n sperana E unui comportament e*itant din partea &orelor de ordine.
Htiau s manipule*e mass/media )i printre activi)ti se numrau )i avocai. Gelicula
&ilmat n 4enova
Q(
&usese di&u*at n ntreaga lume. ?ici un motiv a)adar pentru
ca un nou &ilm sau o nregistrare proaspt despre abu*urile poliiene)ti s nu se
dovedeasc la &el de e&icace.
Siobhan )i/a dat seama c Santal o v*use. 2paratul de &ilmat era ndreptat n
direcia ei )i gura care se iea de sub displa8 se strmbase ntr/un *mbet
bat@ocoritor. Siobhan )i/a *is c nu era momentul potrivit s o aborde*e ca s a&le
pe unde umblau prinii ei. Mobilul a nceput s vibre*e, prevenind/o c era
sunat. 2 veri&icat numrul apelantului, dar nu l/a recunoscut.
P Siobhan 5lar0e, a spus ducnd cutiua plat la ureche.
Q(
9ra o ai piu LB2cum ori niciodatCN, &ilm italian despre activitatea unui grup de
studeni protestatari, culminnd cu demonstraiile violente nregistrate cu oca*ia reuniunii
4$ din ';;1 de la 4enova.
61
P ShivO 2ici e %a8 .u&&. 5red c tocmai mi/am c)tigat ie)irea aia la ar.
P <e)ireO 5e ie)ireO
P 5ea cu care mi e)ti datoareD 2 &cut o pau*. ?umai c nu a)a te/ai
neles cu %ebus, esteO
Siobhan a *mbit.
P .epinde. E)ti la laboratorO
P Unde muncesc pe brnci pentru tine.
P Bucata de material de la 5lootie 6ellO
P .a, cred c am ceva pentru tine, de)i s/ar putea s nu/i plac. 5t de
repede poi s a@ungi aiciO
P !ntr/o @umtate de or. S/a rsucit pe clcie, asur*it de sunetul nea)teptat
al unui cla-on.
P E clar unde e)ti, a spus %a8. +ocmai m uitam pe canalul de )tiri.
P =a ceO 5e transmitO Mar)ul sau demonstraiaO
P .emonstraia, evident. Grotestatarii &ericii, cetenii respectabili care
organi*ea* un mar) legal nu prea sunt subiect de reporta@, chiar dac numr un
s&ert de milion.
P Un s&ert de milionO
P 2)a au spus. Bun, ne vedem ntr/o @umtate de or.
P Ga, %a8. 2 nchis tele&onul. O asemenea ci&rD peste @umtate din
populaia Edinburghului. Echivalentul a trei milioane de oameni ie)ii pe str*ile
=ondrei. Hi )ai*eci de siluete mbrcate n negru care aveau s monopoli*e*e
emisiunile de )tiri pentru o or sau dou.
Gentru c dup aceea toi ochii aveau s se ntoarc spre concertul B=ive #C din
=ondra.
)u, nu, nu $i*a spus, e$ti prea cinic", &iobhan, ai a2uns s" g'nde$ti e1act ca
nenorocitul de 7ohn ,ebus. ?imeni nu putea ignora un lan uman care ncon@urase
ora)ul, o panglic alb, toat acea pasiune )i speranD
?imeni n a&ar de unul.
Oare intenionase cndva s rmn acolo, s se alture, cu toat modestia,
statisticilorO 2cum nici nu mai ncpea vorb. 2vea s/)i cear scu*e prinilor
mai tr*iu. .eocamdat, trebuia s se pun n mi)care, s se ndeprte*e de +he
Meado3s. <deea era s a@ung la St. =eonard, cea mai apropiat secie de poliie.
.e unde s &ie dus cu o ma)in de patrulareK la nevoie, s &ure una. Ma)ina ei se
a&la n atelierul de reparaii recomandat de %ebus. Mecanicul i spusese s/l sune
luni. Hi/a amintit acum de proprietara unui M-M care )i mutase ma)ina din ora) pe
durata demonstraiilor, pentru ca rebelii s nu o ia la ochi. !nc una dintre
pove)tile acelea de groa*, sau cel puin a)a cre*use Siobhan la momentul
respectiv..
Santal nu a prut s/i remarce plecarea.
P D nu mai poi nici s trimii o scrisoare, spunea acum %a8 .u&&. 2u sigilat
62
cutiile po)tale ca nu cumva cineva s plase*e bombe n ele.
P Unele vitrine de pe Grinces Street au &ost btute n cuie, a adugat Siobhan.
.e cine cre*i c se tem cei de la 2nn Summers
Q$
O
P .e separati)tii basci, poateO a presupus %ebus. Oricum, ce/ar &i s revenim
la treburile noastreO
.u&& a pu&nit.
P Se teme c va rata marea ntlnire.
P Marea ntlnireO a ntrebat Siobhan, uitndu/se mirat la %ebus.
P Gin0 :lo8d, a rspuns %ebus. .e)i, dac o iau pe urmele lui Mac5artne8 )i
U', mai bine m lipsesc.
5ei trei se a&lau ntr/unul dintre laboratoarele aparinnd =othian and Borders
:orensic Sceince Unit de pe 9o3denhall %oad. .u&&, un brbat n@ur de trei*eci )i
cinci de ani, cu pr castaniu tuns scurt )i o chelie care rupea adnc din &runte,
naintnd n &orm de , spre vr&ul capului, )i cura ochelarii cu marginea
halatului alb de laborator. &uccesul serialului C&= a avut un efect nociv asupra
e1perilor de la ?o-denhall $i*a *is %ebus. !n po&ida lipsei de resurse &inanciare
)i de dotri per&ormante ale departamentului, ca )i a &undalului sonor din &ilm,
a@unseser cu toii s se cread actori. Mai mult, unii detectivi de la 5<. le ddeau
ap la moar )i ncepuser s le cear s copie*e cele mai &ante*iste tehnici
medico/legale pre*entate n serialele +,. .u&& prea c alesese s @oace rolul
geniului e-centric. .rept urmare, se descotorosise de lentilele de contact )i
revenise la ochelarii cu rame Eric Morecambe, care se asortau mai bine cu )irul de
pi-uri multicolore ce se ieau din bu*unarul de sus al halatului. !n plus, )i
prinsese la rever o serie de clipsuri metalice. 2)a cum i atrsese atenia %ebus
imediat ce sosise, .u&& arta de parc tocmai descinsese dintr/un videoclip
.evo
Q#
.
<ar acum i inea ca pe @ar.
P ?u te grbi, l/a ncura@at %ebus. Stteau n picioare n &aa unei mese de
lucru pe care &useser n)irate diverse piese de mbrcminte. .u&& plasase cuburi
numerotate lng &iecare )i alte ptrate, mai mici E aparent pe coduri de culoare E
lng &iecare pat sau de&ect al articolelor. 5u ct terminm mai repede, a
continuat el, cu att mai iute poi s te apuci s lustruie)ti accesoriile cromate ale
M4/ului.
P 2W 2propo, a spus Siobhan. Mersi c m/ai o&erit pe post de premiu lui %a8.
P S &i v*ut premiul nti, a murmurat %ebus. Bun, pro&ule, ce vrei s ne
ari aiciO
P !n cea mai mare parte pete de noroi )i gina, a spus .u&& punndu/)i
minile n )olduri. Maronii n primul ca*, cenu)ii n al doilea, a continuat artnd
Q$
=an multinaional de se-/shopuri )i maga*ine de len@erie intim.
Q#
:ormaie american de pun0/roc0 n&iinat n 1"$QK se numr printre pionierii
videoclipului mu*ical.
63
spre ptrelele colorate.
P 5eea ce nseamn c albastrul )i ro*ulD
P 2lbastrul indic lucruri care necesit anali*e mai apro&undate.
P Spune/mi c ro*ul provine de la ru@ de bu*e, l/a rugat Siobhan cu o voce
@oas.
P .e &apt, de la snge, a e-plicat %a8 um&lndu/se n pene.
P 2, bun treab, a replicat %ebus, cu ochii pironii asupra lui Siobhan. 5te
ast&el de pete ai gsitO
P .eocamdat douD ?umerotate cu unu )i doi. Unu este o pereche de
pantaloni maro din cati&ea reiat. Sngele poate &i u)or con&undat pe un &undal
maro E seamn cu rugina. .oi e o cma) sport galben pal, dup cum putei
vedea )i singuri.
P ?u tocmai, a spus %ebus aplecndu/se pentru a privi mai de aproape.
5ma)a era murdar de pra&. 5e/i chestia aia de pe pieptO O emblem sau ceO
P E un nscris E >eogh7s 4arage. Gictura de snge e pe spatele cm)ii.
P GicturaO
.u&& a dat din cap n semn de aprobare.
P 5are e n concordan cu ipote*a unei lovituri la cap. 5u un obiect de genul
unui ciocan. .up ce se &ace contactul, pielea se rupe, iar cnd retragi ciocanul
sngele *boar n toate direciile.
P >eogh7s 4arageO ntrebarea lui Siobhan i &usese adresat lui %ebus, care s/
a mulumit s ridice din umeri. .u&& ns )i/a dres glasul.
P ?umele nu se gse)te n anuarul tele&onic din Gerthshire. Hi nici din
Edinburgh, dac vrei s )tii.
P Bravo, bine lucrat, %a8, a e-clamat aprobator Siobhan.
P 2i mai marcat un punct, %a8, maroniu sau nu, a comentat %ebus, &cndu/i
cu ochiul. .ar ce poi s ne spui despre concurentul numrul unuO
.u&& s/a prins imediat.
P .e data asta nu mai avem de/a &ace cu snge mpro)cat, ci cu scurgeri mari
pe cracul drept al pantalonilor, la nivelul genunchilor. .ac love)ti pe cineva cu
putere n cap, obii ast&el de pete.
P ,rei s *ici c am avea trei victime )i un atacatorO
.u&& a ridicat din umeri.
P Sigur, n/am cum s/o dovedesc. .ar gnde)te/te )i tu1 ce )anse sunt ca trei
victime cu trei atacatori di&erii s s&r)easc n acela)i loc obscurO
P 2i dreptate, a recunoscut %ebus.
P !n conclu*ie, avem de/a &ace cu un criminal n serie, a rostit Siobhan n
tcerea care se a)ternuse. 4rupele de snge di&er, presupun. .u&& a ncuviinat.
2i idee n ce ordine au &ost omoriO
. CC ,ider a &ost ucis ultimul. Hi tipul cu cma)a sport e victima cea mai
veche.
P ?ici un alt indiciu pe pantalonii din cati&ea reiatO .u&& a cltinat ncet din
64
cap, apoi )i/a vrt mna n bu*unarul halatului de laborator, de unde a scos un
plic din polietilen transparent.
P ?imic, desigur cu e-cepia stuia.
P 5e eO a ntrebat Siobhan.
P Un card de debit, a rspuns .u&& savurnd momentul. Eliberat pe numele
+revor 4uest. 2)a c s nu v mai aud c nu mi/am c)tigat mica recompensD
%evenii n aerul proaspt de a&ar, %ebus )i/a aprins o igar. Siobhan se
plimba de colo/colo prin parcare cu braele ncruci)ate.
P Un uciga), a a&irmat ea.
P Mda.
P .ou victime cunoscute. 2 treia, un mecanic autoD
P Sau poate un vn*tor de ma)ini, a completat gnditor %ebus. .ac nu,
cineva care a avut acces la o cma) imprimat cu emblema unui atelier auto.
P Mersi c nu te pripe)ti s limite*i cercul.
%ebus a ridicat din umeri.
P .ac am &i gsit un &ular cu emblema echipei de &otbal 9ibemian, ce/am &i
&cutO ?e/am &i mrginit la membrii echipeiO
P O>, O>, am neles. S/a oprit din mers. +rebuie s te ntorci la morgO
%ebus a negat.
P Unul dintre noi va trebui s/i dea vestea lui Macrae.
Siobhan l/a aprobat.
P O s m ocup eu.
P ?u prea mai avem ce &ace pe aici.
P 2tunci ce vrei s &aciO +e ntorci s ve*i concertulO %ebus a ridicat din nou
din umeri.
P .ar tuO +e ntorci la +he Meado3sO
Siobhan a ncuviinat, cu gndul n alt parte.
P ?ici c se putea moment mai prost pentru crimele astea, a spus ea.
P +ocmai de asta ne pltesc a)a de bine, a *is %ebus trgnd adnc nicotin n
piept.
Un pachet voluminos l a)tepta pe %ebus la u)a apartamentului. Siobhan
revenise la +he Meado3s. %ebus o invitase s treac mai tr*iu pe la el, la un
pahar. Hi/a dat seama c n living aerul era sttut, a)a c a deschis larg &erestrele.
.e a&ar se au*eau *gomote venite dinspre mar)ul de protest1 ecourile ampli&icau
vocileK bti de tobe, sunete de &luiere. 5oncertul B=ive #C era transmis n direct
la televi*or, dar nu a recunoscut nici o &ormaie. 2 dat sonorul la minimum )i a
deschis pachetul. !nuntru era un bileel de la Mairie E ): <E,=@= C?E&T=A
A&TA + $i ni)te printuri. Htiri din pres despre Gennen <ndustries, datnd de dup
desprirea de Mo.. E-trase din articole din reviste de business, cu ci&re care
indicau cre)teri ale pro&itului. Gro&iluri elogioase ale lui %ichard Gennen, nsoite
65
de &otogra&ii. !ntruchiparea omului de a&aceri de succes1 aspect ngri@it, costum n
dungi &ine, &re* impecabil. Gr nspicat, cu toate c nu dep)ise patru*eci )i
cinci de ani. Ochelari cu rame din oel )i o brbie ptroas, dini per&eci.
%ichard Gennen &usese salariat la Mo., &iind un soi de vr@itor al
microcipurilor )i programelor de calculator. Omul sublinia c &irma sa nu se
ocupa cu vn*area propriu/*is de arme, ci de componente care &ceau ca armele
s &ie ct se poate de e&iciente. BMai bune dect ale concureneiC, era el citat.
%ebus a rs&oit rapid interviurile )i pre*entrile. ?imic care s &ac legtura ntre
Gennen <ndustries )i Ben 6ebster, cu e-cepia &aptului c ambii erau implicai n
anumite Ba&aceriC. ?ici un motiv pentru care &irma Gennen <ndustries s nu i
rs&ee pe parlamentari cu se@ururi la hoteluri de cinci stele. %ebus )i/a ndreptat
atenia spre urmtorul set de pagini prinse n cleme )i i/a mulumit n sinea sa lui
Mairie, care adugase )i o list de in&ormaii cu privire la Ben 6ebster. ?u c ar
&i o&erit prea multe date despre cariera lui de parlamentar. !ns cu cinci ani n
urm presa mani&estase un interes subit &a de &amilia lui, n urma )ocantului atac
asupra mamei sale. Ea )i soul )i petreceau vacana n Borders
Q"
, unde
nchiriaser o csu la ar, n apropiere de satul >elso. Soul mersese ntr/o
dup/amia* n ora), la cumprturi )i, cnd se ntorsese, gsise casa rscolit )i
soia moart, strangulat cu s&oara de la @alu*ele. :usese btut, dar nu violat.
.in geant &useser luai banii )i tele&onul mobil. ?imic altceva nu lipsea.
.oar ni)te mruni) )i un tele&on mobil.
Hi viaa unei &emei.
2ncheta trenase sptmni n )ir. %ebus s/a uitat la &otogra&iile casei de ar
i*olate, ale victimei, ale soului ndurerat, ale celor doi copii E Ben )i Stace8. 2
scos din bu*unar cartea de vi*it primit de la Stace8 )i )i/a trecut degetele peste
marginile acesteia n timp ce continua s citeasc. Ben, parlamentar de .undee
?orthK Stace8, activ n cadrul Goliiei Metropolitane, &iind descris de colegi
drept Bsrguincioas )i ndrgitC. 5asa se a&la la marginea unei pduri, ascuns
printre dealuri, &r alte locuine n apropiere. Soului )i soiei le plceau
plimbrile lungi )i &useser des v*ui n barurile )i restaurantele din >elso. Sona
&usese de muli ani destinaia lor pre&erat de vacan. 5onsilierii se grbiser s
sublinie*e c Scottish Borders Brmnea o regiune n mare parte nea&ectat de
in&raciuni )i o oa* de lini)teC. ?u voiau ca evenimentele s i alunge pe turi)tiD
Uciga)ul nu &usese prins niciodat. Govestea &usese alungat n paginile
interioare ale *iarelor, apoi ngropat tot mai adnc, reie)ind sporadic la supra&a
atunci cnd era pre*entat Ben 6ebster. :usese intervievat n detaliu n momentul
n care devenise secretar parlamentar privat, dar nu dorise s discute despre
tragedia prin care trecuse &amilia lui.
Mai bine *is tragedii, la plural. +atl nu supravieuise mult dup uciderea
soiei. Murise din cau*e naturale. B.orina de a tri l prsiseC, a)a descrisese
Q"
%egiune din sudul Scoiei.
66
situaia un vecin din Brought8 :err8. BHi acum )i/a gsit n s&r)it lini)tea alturi
de iubirea vieii lui.C
%ebus s/a uitat nc o dat la &otogra&iile &cute lui Stace8 n *iua
nmormntrii mamei. 2pruse, din cte nelegea el, la televi*or, &cnd apel la
public pentru &urni*area de in&ormaii. Mai puternic dect &ratele ei, care nu i se
alturase la con&erina de pres. %ebus spera cu adevrat ca tnra s/)i pstre*e
cura@ul.
Sinuciderea prea conclu*ia cea mai plau*ibil, tristeea a@ungndu/l n cele
din urm pe &iul rmas or&an. ?umai c Ben 6ebster ipase n timpul cderii. <ar
gr*ile &useser alertate de ptrunderea n perimetrul securi*at a unui intrus, n
plus, de ce s se &i sinucis tocmai n noaptea aceeaO Hi n locul acelaO 5u toat
presa internaional a&lat n ora)D
Un gest &cut n v*ul publicului.
5t despre Steel&orthD ei bine, Steel&orth voia s ngroape totul. Gentru ca
nimic s nu abat atenia de la summitul 4#. Gentru ca nimic s nu tulbure
delegaiile pre*ente. %ebus era nevoit acum s admit c motivul pentru care se
inea cu dinii de ca* era dorina de a/l clca pe nervi pe omul de la Serviciile
Speciale. S/a ridicat de la mas )i s/a dus n buctrie, unde )i/a preparat o alt
can de ca&ea, pe care a adus/o n living. 2 schimbat canalele +,, &r a da peste
in&ormaii despre mar). Mulimea adunat n 98de Gar0 prea s se distre*e de
minune, cu toate c n &aa scenei era un &el de ngrditur, cu civa oameni
nuntru. .e la &irma de pa* sau poate repre*entani ai presei. .e data asta,
4eldo& nu cerea baniK scopul concertelor =ive # era acela de a canali*a inimile )i
minile spre lucruri cu adevrat importante. %ebus s/a ntrebat ci spectatori
aveau s ia n seam chemarea )i s porneasc spre nord, cale de patru sute de
mile, ctre Scoia. Hi/a aprins o igar la ca&ea, s/a a)e*at ntr/un &otoliu )i s/a
uitat la televi*or. Hi/a amintit de 5lootie 6ell )i de ritualurile des&)urate acolo.
.ac %a8 .u&& nu se n)ela, aveau de/a &ace cu trei victime )i cu un criminal care
ridicase la 5lootie 6ell un soi de sanctuar. Gosibil ca acesta s &ie un localnic. 5t
de mult lume din a&ara 2uchteraderului )tia de 5lootie 6ellO =ocul era oare
menionat n crile de cltorie, n ghidurile turisticeO :usese special ales din
cau*a pro-imitii cu summitul 4#, criminalul bnuind c toate acele patrule
poliiene)ti suplimentare erau o garanie c mica sa o&rand macabr avea s &ie
gsitO 5a* n care petrecerea se termina. Sau nuO
+rei victimeD imposibil ca totul s &ie inut secret &a de pres. CC ,iderD
>eogh7s 4arageD un card de debitD Uciga)ul le &cuse n mod deliberat
polii)tilor viaa u)oarK individul voia ca ei s )tie c se a&la pe acolo.
%epre*entani ai presei internaionale veniser n Scoia n numr nemaintlnit,
o&erindu/i uciga)ului acoperire mondial. Macrae nu avea s scape oca*ia. 2vea
s ias n &a, cu pieptul nainte, rspun*nd ntrebrilor. Umr la umr cu .ere0
Starr.
Siobhan i promisese c avea s/l sune pe inspectorul/)e& de la mar) )i s l
6%
in&orme*e cu privire la descoperirile &cute n laboratorul de criminalistic. !ntre
timp, %a8 .u&& urma s &ac alte teste, ncercnd s prevale*e probe 2.? din
snge, s i*ole*e )i s identi&ice eventualele &ire de pr )i &ibre. %ebus )i/a amintit
din nou de 58ril 5olliar. ?u tocmai o victim tipic. 5riminalii n serie i atacau
de obicei pe cei slabi )i marginali*ai. O eroare de loc )i de timpO Omul &usese
ucis la Edinburgh, dar @acheta sa &usese gsit la 2uchterarder, e-act n momentul
demarrii operaiunii Sorbus1 ntr/un copacD &)ia de nailon cu nsemnele 55
,ider lsat ntr/o poian. .ac e-ista vreo legtur cu 4#, %ebus era convins c
agenii secrei aveau s le smulg ca*ul din mini. Steel&orth nu avea s renune.
!n timp ce criminalul i lua peste piciorD
=snd n urm cri de vi*it.
5ineva btea la u). Grobabil Siobhan. 2 stins igara, s/a ridicat )i a aruncat o
privire n@ur. 5amera nu arta prea ru1 nici o cutie goal de bere sau de pi**a.
Sticla de 3his08 *cea lng &otoliuK s/a aplecat, a luat/o de @os )i a a)e*at/o pe
polia )emineului. 2 mutat pe un canal de )tiri )i s/a ndreptat spre u). 2 deschis/
o )i a recunoscut chipul vi*itatoruluiK stomacul i s/a strns.
P 2i con)tiina mpcat, nu/i a)aO a ntrebat el, mimnd indi&erena.
P =a &el de pur precum un &ulg de nea, %ebus. .ar tuO +u poi s spui acela)i
lucruO
?u era Siobhan, ci Morris 4erald 5a&&ert8. !mbrcat ntr/un tricou alb
inscripionat cu sloganul BS &acem din srcie istorieC. 5u minile vrte n
bu*unarele pantalonilor. =e/a scos ncet )i le/a ridicat n aer ca s/i arate lui
%ebus c erau goale. 5ap de mrimea unei bile de bo3ling, lucios )i aproape chel.
Ochi mici, adncii n orbite. Bu*e umede. :r gt. %ebus a dat s i trnteasc
u)a n nas, ns 5a&&ert8 l/a oprit.
P 2)a te pori cu un vechi amicO
P .u/te draculuiW
P 5red c/ai a@uns de@a acolo naintea mea E cma)a asta ai luat/o de pe o
sperietoare de cioriO
P Hi pe tine cine te mbrac E +rinn8 )i Susannah
M;
O
5a&&ert8 a pu&nit dispreuitor.
P .e &apt, le/am cunoscut, la o emisiune matinalD ,e*i, nu e mai bine a)aO
S stm la o mic discuie amicalO
%ebus a renunat s mai ncerce s nchid u)a.
P 5e mama naibii caui aici, 5a&&ert8O
5a&&ert8 )i/a e-aminat palmele, ndeprtnd ni)te &ire imaginare de pra&.
P .e cnd locuie)ti aici, %ebusO +rebuie s &ie vreo trei*eci de ani.
P HiO
P 2i au*it de e-presia Ba urca pe scara socialCO
M;
+rinn8 6oodall )i Susannah 5onstantine E consiliere britanice de mod, autoare de
articole )i pre*entatoare de emisiuni +, de specialitate pentru canalele BB5 )i <+,.
6&
P .umne*eule, acum am a@uns )i la ;ocation, ;ocation, ;ocation
A4
5
P ?/ai ncercat niciodat s/i mbunte)ti statutul social. ?u pot s pricep
de ce.
P Goate c am s scriu cndva o carte pe tema asta.
5a&&ert8 a rn@it.
P M gndesc s public o continuare n care s pre*int mai multe dintre
BnenelegerileC noastre.
P .e asta ai venitO 5a s/i mprospte*i memoriaO
5a&&ert8 s/a ntunecat la &a.
P 2m venit din cau*a biatului la al meu, 58ril.
P 5e/i cu elO
P 2m au*it c ancheta naintea* )i s/au &cut descoperiri. ,reau s a&lu
despre ce este vorba.
P 5ine i/a spus de chestiile asteaO
P .eci e adevratO
P 5hiar dac/ar &i, doar nu/i nchipui c m/a) apuca s/i povestesc.
5a&&ert8 a scos un mrit )i/a aruncat braele n &a, mpingndu/l pe %ebus n
hol, unde acesta s/a i*bit de *id. =/a n)&cat din nou, de*golindu/)i dinii, dar de
data asta %ebus era pregtit )i a reu)it s/l prind de tricou. 5ei doi brbai s/au
luptat, rsucindu/se )i nvrtindu/se, naintnd pe hol pn cnd au a@uns pe
pragul u)ii din living. ?ici unul nu rostise un cuvnt, lsnd ochii, minile )i
picioarele s vorbeasc n locul lor. 5a&&ert8 a aruncat o privire nuntrul ncperii
)i a prut s nghee brusc. %ebus a reu)it s se elibere*e din strnsoare.
P .oamne .umne*euleD 5a&&ert8 se uita &i- la cele dou cutii a)e*ate pe
canapea E o parte a notelor din ancheta 58ril 5olliar aduse de %ebus acas de la
secia din 4a8&ield SJuare cu o sear nainte. .easupra mormanului de &oi trona
una dintre &otogra&iile luate n timpul autopsiei, iar dedesubt, abia vi*ibil, o
&otogra&ie mai veche a lui 5a&&ert8.
P 5e/i cu toate chestiile astea aiciO a ntrebat 5a&&ert8 rsu&lnd greu.
P ?u/i treaba ta.
P ,d c tot mai ncerci s dai vina pe mineD
P ?u la &el de mult ca nainte, a recunoscut %ebus. S/a dus spre )emineu )i a
luat de pe poli sticla de 3his08. 2 ridicat paharul de pe podea )i )i/a turnat un
strop.
P Oricum, o s devin curnd in&ormaie public, a spus, &cnd apoi o pau*
pentru a sorbi. 5redem c 58ril 5olliar nu e singura victim.
5a&&ert8 )i/a mi@it ochii, ncercnd s/)i dea seama de implicaiile ve)tii.
P 5ine sunt ceilaliO
%ebus a cltinat ncet din cap.
M1
%ealit8 sho3 di&u*at de 5hannel M ncepnd din ';;1 n care pre*entatorii i a@ut pe
potenialii cumprtori s/)i gseasc locuina per&ect.
6'
P 2cum pleac naibii de aici.
P Got s a@ut, a spus 5a&&ert8. 5unosc mult lumeD
P ?u *uO ?umele +revor 4uest i sun cunoscutO
5a&&ert8 s/a gndit cteva clipe nainte de a se da btut.
P .ar de >eogh7s 4arage ai au*itO
5a&&ert8 )i/a ncordat umerii.
P Got s a&lu o mulime de lucruri pentru tine, %ebus. 2m legturi n locuri
care te/ar nspimnta.
P 5nd vine vorba de tine, totul m nspimnt, 5a&&ert8. Grobabil c mi/e
team s nu m contamine*. 5um se &ace c e)ti a)a de pornit n privina lui
5olliarO
Ochii lui 5a&&ert8 s/au abtut spre sticla de 3his08.
P !mi o&eri )i mie un paharO
%ebus a adus unul din buctrie. 5nd s/a ntors n living, l/a gsit pe 5a&&ert8
citind bileelul de la Mairie.
P ,d c doamna 9enderson i/a dat o mn de a@utor, a spus 5a&&ert8 cu un
*mbet rece. </am recunoscut scrisul.
%ebus n/a spus nimicK a turnat puin 3his08 n pahar.
P Gre&er 3his08/ul single malt, s/a plns 5a&&ert8 adulmecnd butura. .e ce
e)ti interesat de Gennen <ndustriesO
%ebus nu a rspuns.
P +e/am ntrebat de 58ril 5olliar. 5a&&ert8 a dat s se a)e*e. Stai n picioare,
i/a ordonat %ebus. ?/o s &aci prea muli purici pe/aici.
5a&&ert8 a dat butura pe gt )i a pus paharul pe mas.
P ?u de dragul lui 58ril m dau eu de ceasul morii, a admis el, dar cnd se
ntmpl asemenea lucruriD ncep s circule *vonuri. Svonuri cum c e-ist
cineva care poart cuiva pic. 5hestia asta nu &ace bine la a&aceri. .up cum )tii
)i tu &oarte bine, %ebus, n trecut mi/am &cut su&icieni du)maniD
P 5iudat, s/au cam dat la &und n ultima vreme.
P Sunt destui )acali care vor o parte din pradD din prada ea, a adugat
5a&&ert8, mpungndu/)i pieptul cu degetul.
P 2i nceput s mbtrne)ti, 5a&&ert8.
P =a &el )i tu. ?umai c n meseria mea nu se o&er pachete sociale cnd ie)i
la pensie.
P Hi ntre timp )acalii devin tot mai tineri )i mai n&ometaiO )i/a dat %ebus cu
prerea. <ar tu trebuie s dovede)ti c deii n continuare controlul.
P ?iciodat n/am dat napoi, %ebus. Hi nici nu o s/o &ac vreodat.
P +otul va ie)i curnd la lumin. .ac nu ai nici o legtur cu celelalte
victime, atunci nu e-ist motive pentru ca moartea lui 5olliar s &ie considerat o
vendet.
P .ar ntre timpD
P 5e vrei s spuiO
%$
5a&&ert8 i/a &cut cu ochiul.
P >eogh7s 4arage )i +revor 4uest.
P =as/ne pe noi s ne ocupm de asta, 5a&&ert8.
P Hi, cine )tie, %ebus, poate c o s/ncerc s a&lu cte ceva )i despre Gennen
<ndustries. 5a&&ert8 a pornit spre u). Mersi pentru butur )i pentru micul nostru
e-erciiu &i*ic. 2cum cred c/o s m a)e* )i eu n coada mar)ului. Srcia a &ost
dintotdeauna o preocupare ma@or pentru mine. S/a oprit n hol, aruncnd o
privire n@ur. +otu)i nu pot s nu/i spun1 n viaa mea n/am v*ut ceva mai urt, a
adugat, ndreptndu/se spre scar.
5
O?2%2B<=U= 4O%.O? B%O6? MEMB%U 2= G2%=2ME?+U=U<,
ministru de &inane, )i ncepuse de@a discursul n clipa cnd Siobhan a intrat n
sal. 2uditoriul, &ormat din nou sute de oameni, se strnsese n Marea 2ul din
vr&ul 5olinei. Ultima oar cnd Siobhan &usese aici, locul servea drept sediu
provi*oriu al Garlamentului Scoian, numai c Garlamentul )i avea acum propria
incint spaioas, vi*avi de re)edina reginei de pe 9ol8rood, lsnd din nou
Marea 2ul n proprietatea e-clusiv a Bisericii Scoiei, cea care, alturi de
organi*aia &ilantropic 5hristian 2id, organi*ase evenimentul din seara aceea.
Siobhan se a&la acolo pentru o ntlnire cu comisarul/)e& al poliiei din
Edinburgh, Iames 5orb8n. 5orb8n )i preluase ndatoririle de numai un an,
nlocuindu/l pe sir .avid Strathern. ?umirea sa provocase cteva murmure
de*aprobatoare. 5orb8n era engle*, un B&uncionar cu mnecueC )i n plus, Bmult
prea tnrC. Se dovedise ns a &i un poliist energic, care &cea &recvent vi*ite n
prima linie. Sttea a)e*at la cteva rnduri n spatele primului )ir de scaune, n
uni&orm, cu )apca odihnindu/se n poal. Siobhan )tia c este a)teptat, a)a c s/a
mulumit s )i gseasc un loc n apropierea u)ilor )i s/l asculte pe ministru
rostindu/)i promisiunile )i anga@amentele. !n momentul n care acesta a anunat c
datoriile celor mai srace trei*eci )i opt de state a&ricane aveau s &ie )terse,
publicul a i*bucnit spontan n aplau*e. !ns dup ce acestea s/au mai potolit,
Siobhan a au*it o voce care )i e-prima de*acordul. Un protestatar solitar se
ridicase n picioare. Era mbrcat n 0ilt, pe care l/a ridicat, dnd la iveal &aa lui
+on8 Blair imprimat pe partea din &a a chiloilor. Organi*atorii s/au mi)cat
iute, bene&iciind )i de a@utorul celor a&lai n @urul individului. !n timp ce era scos
pe u), au rsunat din nou aplau*e, de data asta pentru e&iciena organi*atorilor.
Ministrul, care se pre&cuse ocupat cu aran@area n ordine a notielor )i/a reluat
discursul.
<ncidentul s/a dovedit ns util pentru Iames 5orb8n, care s/a putut strecura
a&ar. Siobhan l/a urmat pe hol )i s/a pre*entat. ?ici urm de protestatar sau de
%1
cei care l sltaser pe individ, doar civa &uncionari care se plimbau de colo/
colo, a)teptnd ca )e&ul s/)i termine cuvntarea. 5rau cu ei mape cu documente
)i tele&oane mobile )i preau cu toii epui*ai de evenimentele de peste *i.
P <nspectorul/)e& Macrae m/a in&ormat c avem o problem, a spus 5orb8n.
:r introduceri dulcege, direct n mie*ul problemei. Era un brbat cu puin trecut
de patru*eci de ani, cu pr negru desprit de o crare n partea dreapt. Solid, cu
puin peste un metru opt*eci nlime. 2vea pe obra*ul stng o aluni mare la
care Siobhan &usese averti*at s nu se *giasc.
B2l naibii de greu s i te uii n ochi, o prevenise Macrae, cnd ai tot timpul
chestia aia mare n ra*a ta vi*ualDC
P S/ar prea c avem de/a &ace cu trei victime, a spus ea acum.
P Hi crimele au &ost comise chiar lng locul unde se des&)oar reuniunea
4#O a ltrat 5orb8n.
P ?u tocmai, domnule. ?u cred c vom gsi cadavre acolo, doar probe.
P ,or pleca de la 4leneagles vineri. Gn atunci vom trage de timp cu
ancheta.
P Ge de alt parte, a intervenit Siobhan, liderii nu vor sosi dect miercuri.
5eea ce nseamn trei *ile ntregi la dispo*iia noastrD
P 5e propuiO
P S ne comportm cu ma-im discreie, dar s )i naintm cu investigaia ct
mai mult cu putinK pn atunci, criminali)tii vor putea s termine e-aminarea
probelor. Singura noastr victim este un &ost pu)cria) din Edinburgh, deci nu
avem de ce s &acem valuri )i s deran@m ,<G/urile.
5orb8n a studiat/o cu atenie.
P 2i grad de sergent, dac am neles eu bine.
Siobhan a ncuviinat dnd din cap.
P 5am tnr ca s te a&li la conducerea unei ast&el de anchete. ?ici o not de
critic n glasul suK era doar o constatare.
P Un inspector de la secia noastr m a@ut, domnule. ?oi suntem cei care
ne/am ocupat iniial de ca*ul n care a &ost condamnat individul despre care v/am
vorbit.
P .e cte a@utoare ai nevoieO
P ?u )tiu de cte v putei lipsi, domnule.
5orb8n a *mbit.
P E o perioad di&icil, sergent 5lar0e.
P !neleg asta.
P Sunt convins c da. Hi acest inspector al tuD e un om de ncredereO
Siobhan a dat din cap, pstrnd contactul vi*ual cu interlocutorul. Hi gndindu/
se1 0oate c" e venit de prea puin tip ca s" fi au#it de 7ohn ,ebus.
P ?u te deran@ea* s lucre*i ntr/o *i de duminicO a ntrebat brbatul.
P ?u, domnule, ctu)i de puin. .e)i nu )tiu ct de ncntai sunt
criminali)tiiD
%2
P Mda, ar trebui s pun o vorb bun, asta ar trebui s/i &ie de a@utor. 2
privit/o meditativ. Mar)ul de protest a trecut &r incidenteD poate c totul se va
dovedi mai u)or dect ne/am nchipuit noi.
P .a, domnule.
Grivirea brbatului s/a &ocali*at din nou asupra ei.
P 2i accent engle*esc, a remarcat el.
P 2)a e, domnule.
P 2i avut probleme din cau*a astaO
P 2m &ost luat peste picior de cteva ori, atta totD
5orb8n a dat ncet din cap.
P :oarte bine. Hi/a ndreptat spatele. ,e*i ce poi &ace pn miercuri. .ac ai
probleme, anun/m. !ns ncearc s nu calci pe nimeni pe btturi, a adugat,
aruncnd o privire n direcia &uncionarilor de pe hol.
P =a SO1' e un o&ier pe nume Steel&orth, domnule. 5are ar putea ridica ni)te
obiecii.
5orb8n s/a uitat la ceas.
P !ndrum/l spre biroul meu. Hi/a &i-at chipiul cu )iret pe cap. +rebuie s
plec. Sper c nelegi ce rspundere enormDO
P .a, domnule.
P +ransmite/i asta )i colegului tu.
P .a, domnule. Sunt sigur c nelege situaia.
Brbatul a ntins mna.
P 2tunci e/n regul. S batem palma, sergent 5lar0e.
Hi/au strns minile.
Iurnalul de )tiri transmis la radio cuprindea un raport asupra mar)ului de
protest, iar ntr/un postscript, moartea ministrului de*voltrii globale, Ben
6ebster, era tratat drept Bun tragic accidentC. Htirea principal se re&erea la
concertele din 98de Gar0. Siobhan au*ise destule plngeri din partea oamenilor
adunai la +he Meado3s. Se temeau c vedetele pop aveau s treac n prim/plan.
P =umina re&lectoarelor )i cre)terea volumului vn*rilor, asta/i tot ce i
interesea*, spusese un brbat. ?i)te ticlo)i aroganiD
5ea mai recent estimare privind numrul participanilor la mar) se ridica la
dou sute dou*eci )i cinci de mii de oameni. Siobhan nu )tia ci asistaser la
concertele din =ondra, dar se ndoia c @umtate dintre ei &useser acolo. Str*ile
erau pline de ma)ini )i trectori. O mulime de autocare se ndreptau spre sudul
ora)ului. !n vitrinele unora dintre maga*inele )i restaurantele pe lng care a
trecut &useser atrnate a&i)e1 BSpri@inim Mi)carea XS &acem din srcie
istorieYCD B?u &olosim dect produse :air tradeCD BMic retailer localCD
BGrotestatarii sunt bine/veniiC. Erau )i gra&&iti1 simboluri anarhiste )i mesa@e care
ndemnau trectorii s Bacione*e, s &ac propagand, s demonstre*eC. Ge unul
scria1 B%oma nu a &ost @e&uit ntr/o singur *i.C Siobhan spera ca optimismul
%3
comisarului/)e& s se adevereasc, dar pn acolo mai era cale lungD
!n &aa taberei din ?iddrie erau parcate autobu*e. Satul de corturi se e-tinsese
ntre timp. .e serviciu era acela)i individ ca n seara precedent. Siobhan l/a
ntrebat cum l cheam.
P Bobb8 4reig.
P Bobb8, eu sunt Siobhan. Gare o *i agitat pe/aici.
Brbatul a ridicat din umeri.
P 5teva mii de oameni. Gresupun c mai mult de/att n/or s se adune.
P Gari cam de*amgit.
P 5onsiliul municipal a cheltuit un milion cu amena@area E cu banii )tia ar &i
putut s le asigure tuturor cte o camer la hotel, ca s nu mai vorbim de un
camping n slbticie. 2 artat cu capul spre ma)ina pe care ea tocmai o ncuiase.
,d c ai &cut rost de un nlocuitor.
P 2m mprumutat/o de la secia de pe St. =eonard Street. 2i mai avut
neca*uri cu localniciiO
P ?u, s/au purtat &rumos, a rspuns brbatul. .e)i acum, c s/a ntunecatD e
ora la care ies la @oac. Htii cum m simt aiciO a ntrebat scannd din ochi
comple-ul. 5a ntr/unul dintre &ilmele alea cu *ombiD
Siobhan l/a lini)tit cu un *mbet.
P 2i rmas ultima speran a lumii noastre, Bobb8. 5hestia asta ar trebui s te
&late*e.
P Schimbul meu se termin la mie*ul nopii, a strigat Bobb8 n timp ce ea )i
croia drum spre cortul prinilor.
?u se a&la nimeni prin prea@m. Siobhan a tras &ermoarul cortului )i a aruncat
o privire nuntru. Masa )i scaunele pliante &useser strnse, iar sacii de dormit
rulai strns. 2 rupt o &oaie de hrtie din carnet )i le/a lsat un mesa@. ?ici un
semn de via n corturile nvecinateK Siobhan s/a ntrebat dac mama )i tatl ei nu
ie)iser n ora) la un pahar n compania lui Santal.
Santal1 ultima dat o *rise la demonstraia din Buccleuth Glace. 5eea ce
nsemna c tnra putea &i o pacosteD sau, dimpotriv, c putea da de neca*.
?ei. >" bine $i vino*i !n fire, fato. @i*e tea" ca p"rinii t"i st'ngi$ti, ereu
!n ton cu oda, s" nu o ia pe c"i gre$ite.
S/a do@enit singur )i s/a decis s/)i omoare timpul &cnd o plimbare prin
tabr. Guine schimbri &a de noaptea precedent1 *drngnit de chitar,
cntrei stnd n cerc cu picioarele ncruci)ate, copii @ucndu/se cu picioarele
goale prin iarb, mncare ie&tin distribuit n cortul cel mare. ?ou/veniilor,
obosii dup mar), li se nmnau brri elastice )i li se arta unde s )i ridice
corturile. Ge cer se mai *rea o ra* de lumin, iar 2rthur7s Seat se pro&ila ciudat
n apropiere. S/a gndit c ar &i putut s urce dealul a doua *i, s )i re*erve o or.
Griveli)tea care se vedea de sus o ncnta ntotdeaunaD asta dac avea s )i
permit atta timp numai pentru ea. Htia c trebuia s/l sune pe %ebus, s/l
in&orme*e asupra situaiei. <nspectorul era probabil tot acas, n &aa televi*orului.
%4
2vea su&icient timp la dispo*iie ca s/i dea ve)tile.
P E smbt seara, a spus Bobb8 4reig. Se apropiase )i sttea acum chiar n
spatele ei, innd n mini o lantern )i un emitor radio. 2r trebui s &ii n alt
parte, s te distre*i.
P Se pare c de asta se ocup prietenii mei, a rspuns Siobhan artnd cu
capul n direcia cortului prinilor.
P O s merg )i eu la un pahar, dup ce mi termin schimbul, a aruncat el nada.
P Mine am de lucru.
P Sper s &ii pltit pentru orele suplimentare.
P Mersi de invitaieD poate alt dat.
Brbatul a ridicat din umeri.
P Bun, o s m strduiesc s nu m simt respins. %adioemitorul su a prins
via cu un ssit. =/a duse la bu*e. %epet, +urnule.
P 2u revenit, s/a au*it, distorsionat, vocea.
Siobhan s/a uitat spre gardK n/a deslu)it nimic n ntuneric. 2 pornit n urma lui
Bobb8 4reig, ctre poart. .a1 erau vreo doispre*ece, cu glugile pe cap )i ochii
umbrii de co*oroacele )epcilor de baseball. ?ici urm de arme, cu e-cepia unei
mici sticle cu butur ie&tin pe care o treceau de la unul la altul. Hase oameni de
la pa* se strnseser n spatele porii, a)teptnd ca 4reig s le dea semnalul.
Banda de dincolo de gard ncepuse s gesticule*e1 ?ai ie$ii, s" vede de ce
suntei !n stare. 4reig s/a uitat la ei, prnd plictisit de spectacol.
P S cerem ntririO a ntrebat unul dintre oamenii de la pa*.
P ?u vd nici o arm, a rspuns 4reig. 5red c putem s ne descurcm )i
singuri.
Banda se apropia, naintnd cu pa)i &ermi spre gard. Siobhan l/a recunoscut pe
individul din mi@loc drept liderul care se a&irmase ca atare n seara de vineri.
Mecanicul de la atelierul auto recomandat de %ebus o in&ormase c reparaiile
aveau s o coste circa )ase sute de lire. Ea l ntrebase dac au*ise de >eogh7s
4arage, dar omul cltinase din cap.
P Goi s te interese*iO
Mecanicul i promisese s/o a@ute, apoi i ceruse un acont.
O sut de lire )i luaser *borul, ntr/o clipit, din contul ei bancar. 2veau s
urme*e alte cinci, iar vinovaii se a&lau acum n &aa ei, la mai puin de )apte metri
distan. 5e bine ar &i &ost dac ar &i avut )i ea o camer video, ca SantalD s le
&ac ni)te &otogra&ii )i s le duc la criminalistic, la 5raigmillar, pentru a &i
identi&icai. +rebuia s e-iste totu)i ni)te camere de supraveghere n *on. .a,
poate c ar &i putut sD
Sigur c ar &i putut. .ar )tia c n/ar &i &cut/o.
P 9aide, plecai, striga acum Bobb8 4reig pe un ton &erm.
P ?iddrie e al nostru, a scuipat parc vorbele liderul. Boi suntei cei care ar
trebui s dai napoi.
P 2i dreptate, dar nu putem.
%5
P +e dai mare )i tare, esteO S &aci pe bab8sitterul pentru ni)te igani
mpuiiD
P ?i)te scursuri de hipioi, a adugat unul dintre acoliii tnrului.
P Mersi de opinie, s/a mrginit Bobbie 4reig s spun.
=iderul a scos un rset ca un ltratK un membru al bandei a scuipat spre gard.
Urmat de un altul.
P 2m putea s/i reinem, Bobb8, a propus un om de la pa*.
P ?u e ca*ul.
P +iclos gras ce e)tiW l/a ntrtat liderul.
P +iclos gras )i poponarW a adugat unul dintre locotenenii si.
P Gedo&iluleW
P BeivuleW
P 5helios holbat, linguD
Ochii lui 4reig erau pironii acum asupra lui Siobhan. Brbatul prea c
ncearc s se decid ce s &ac. Ea a cltinat ncet din cap. )u !i l"sa s" c'$tige.
P BoschetaruleW
P BrbosuleW
P ?enorocit um&lat ce e)tiW
Bobb8 4reig )i/a ntors privirea spre omul de la pa* cel mai apropiat )i a dat
u)or din cap.
P =a semnalul meu, a spus el ncet.
P ?u te obosi, Bobb8. Omul a &cut un salt nainte, urmat imediat de colegii
si. Membrii bandei s/au mpr)tiat, dar s/au regrupat de cealalt parte a
drumului.
P S v vedem de ce suntei n stareW
P =a dispo*iia voastrW
P ,rei s punei laba pe noiO 2ici suntemW
Siobhan )i/a dat seama ce urmrea banda. ,oiau ca oamenii de la pa* s/i
&ugreasc pn spre labirintul de strdue din apropiere. S/i atrag ntr/un r*boi
de gheril n care cunoa)terea locurilor putea prevala asupra puterii armelor de
&oc. 2rme E dinainte pregtite sau improvi*ate E ar &i putut s i ntmpine acolo.
O armat mai numeroas putea sta ascuns n spatele gardului viu )i mai @os, n
mpre@muirile umbrite. <ar ntre timp tabra avea s &ie lsat nep*itD
:r s e*ite, Bobb8 a sunat pe mobil1
P 2vem nevoie de ntriri. 2 dat pe scurt detalii despre locul unde se a&la.
!n dou/trei minute aveau s soseasc. Secia de poliie 5raigmillar nu era
departe. =iderul bandei se ddea acum n spectacol, aplecndu/se )i artndu/i
&undul lui Bobb8 4reig. Unul dintre oamenii lui 4reig a acceptat provocarea
insulttoare n numele )e&ului su )i a &ugit spre lider, care a &cut e-act ceea ce se
temuse Siobhan1 a prut c se retrage )i mai mult.
Spre inima cartierului de locuine.
P 2vei gri@W a strigat ea, dar nimeni nu sttea s/o asculte. S/a ntors )i a
%6
sesi*at c o parte dintre demonstranii venii cu cortul urmreau scena. Goliia va
&i aici ntr/un minut, i/a asigurat ea.
P ?i)te porci, a rostit un demonstrant, vdit de*gustat.
Siobhan a ie)it n goan n drum. Banda se mpr)tiase de acum de/a binelea,
cel puin la prima vedere. 2 luat/o pe urmele lui Bobb8 4reig, mergnd pe o
potec )i dnd ntr/o &undtur. Blocuri @oase de @ur/mpre@ur, unele dintre cele
mai urte str*i vechi rmase n picioare. Scheletul unei biciclete &usese
abandonat pe trotuar. Un co) de cumprturi cu roi de la un supermar0et *cea pe
bordur. Umbre, tr)ituri )i urlete. Sgomot de sticl spart. .ac ncierarea
ncepuse de@a, ea, una, nu avea cum s vad. 4rdinile din spate constituiau
terenul de lupt. Hi scrile blocurilor. 5teva &ee iite la &erestre, retrgndu/se
apoi brusc, nlocuite de licrul rece albstrui al televi*oarelor. Siobhan a continuat
s nainte*e, uitndu/se n stnga )i n dreapta. Hi ntrebndu/se cum ar &i
reacionat 4reig dac ea nu s/ar &i a&lat acolo, martor la provocrile bandei.
)aiba s"*i ia pe b"rbai, cu tendina aia a lor de a se da acho cu tot5
5aptul str*ii1 tot nimic. 2 cotit la stnga, apoi la dreapta. !ntr/una din curile
caselor, o ma)in sttea ridicat pe butuci. .e pe un stlp de &elinar &usese
ndeprtat capacul lmpii )i tiate &irele. =ocul arta ca un nenorocit de labirint )i
cum se &cea c nu au*ea nc sireneleO 2cum nu se mai au*eau nici strigte, n
a&ara unor strigte care r*btea dintr/un apartament. Un pu)ti de *ece sau
unspre*ece ani s/a ndreptat spre ea pe un s0ateboard, studiind/o. Hi/a *is c dac
&cea la stnga, se ntorcea pe )osea. .ar a nimerit ntr/o alt &undtur )i a n@urat
printre dini E nu se *rea nici mcar o strdu. S/a gndit c era mai bine s
treac de blocurile de la marginea cartierului )i apoi s sar gardul. !nc un bloc )i
avea s revin de unde plecase.
Goate.
P 5e/o &i o &i, a spus, p)ind pe dalele sparte. .incolo de )irul de blocuri nu
mai era aproape nimic1 buruieni )i iarb nalt pn la gle*ne )i resturile
contorsionate ale unui usctor de ru&e. 4ardul era rupt )i u)or de srit pentru a
a@unge la urmtorul )ir de grdini din spatele caselor.
P Ula era rsadul meu de &lori, s/a au*it un glas lamentndu/se n btaie de
@oc. Siobhan a privit n @ur. Hi s/a pomenit uitndu/se n ochii de un albastru lptos
ai )e&ului bandei.
P Bun bucic, a *is tnrul msurnd/o din cap pn n picioare.
P ?u cre*i c ai de@a destule neca*uriO a ntrebat ea.
P 5e neca*uriO
P Ma)ina pe care ai distrus/o asear era a mea.
P 9abar n/am despre ce vorbe)ti. +nrul a &cut un pas nainte. .ou siluete
au aprut n spatele su, &lancndu/l.
P 5el mai bun lucru pe care ai putea s/l &aci acum ar &i s pleci, l/a averti*at
Siobhan. %spunsul1 un hohot de rs n&undat.
P Sunt de la 5<., a spus ea, spernd ca vocea s nu i trde*e spaima. .ac se
%%
ntmpl ceva, te a)teapt nchisoarea pe via.
P Hi atunci de ce tremuri ca vargaO
Siobhan nu s/a clintit, nu s/a retras nici un centimetru. Stteau acum ochi n
ochi. 2tt de aproape c ar &i putut s/l loveasc n vintre cu genunchiul. 2 simit
cum )i recapt ncrederea.
P Gleac, i/a cerut pe un ton calm.
P Goate c n/am che&.
P Sau poate c ai, s/a au*it o voce adnc, bubuitoare.
Siobhan s/a rsucit pe clcie )i s/a uitat n spate. Era consilierul +ench. Sttea
cu minile ncle)tate, cu picioarele puin deprtate. Blocndu/i aproape complet
vederea.
P 5hestia asta n/are nimic de/a &ace cu tine, s/a plns liderul bandei, artnd
cu degetul n direcia lui +ench.
P +ot ce se petrece aici are ceva de/a &ace cu mine. Hi cei care m cunosc )tiu
asta. 2cum, &acei bine )i v ntoarcei n gurile voastre de )obolani )i/o s dm
uitrii toat povestea.
P Se crede mare )e&, a surs bat@ocoritor un membru al bandei.
P !n universul meu nu e-ist dect un B)e&C, &iule )i la e acolo, sus, a
gesticulat +ench spre cer.
P ,ise, predicatorule, vise, a spus liderul. .ar s/a ntors )i s/a ndeprtat,
nghiit instantaneu de be*n, cu locotenenii pe urmele sale.
+ench )i/a descle)tat minile )i )i/a rela-at umerii.
P 5hestia asta ar &i putut s se s&r)easc prost, a spus el.
P Mda, l/a aprobat Siobhan. 2poi s/a pre*entat. Brbatul a dat din cap.
P Mi/am *is eu asear E &tuca asta arat ca o poliist.
P Se pare c v/ai &cut o datorie din a reinstaura pacea.
Brbatul s/a strmbat, ca pentru a/)i intra n rol.
P Ge aici e de obicei lini)te noaptea. .oar c/ai ales tu o sptmn nepotrivit
pentru vi*ite. Se au*ea o siren de poliie apropiindu/se. 2ha, ai chemat n a@utor
cavaleriaO a ntrebat, conducnd/o napoi n tabr.
Ge ma)ina lui Siobhan E cea nchiriat de pe =eonard Street E cineva scrisese
?R+ cu spra8/ul.
P 2sta ntrece orice glum )i/a spus Siobhan printre dinii ncle)tai. </a cerut
lui +ench numele membrilor bandei.
P ?u dau nume, a spus brbatul.
P .ar i cunoa)tei.
P Hi ce importan areO
Siobhan s/a ntors spre agenii n uni&orm de la secia 5raigmillar )i le/a dat
descrierea liderului bandei, nlime, haine, culoarea ochilor. Ei au cltinat din
cap.
P +abra n/a &ost distrus, a a&irmat unul dintre ei. 2sta e tot ce contea*.
+onul lui spunea totul E ea era cea care i chemase, ntr/un loc unde nu aveau
%&
nimic de v*ut sau de &cut. 5teva n@urturi )i ni)te LpresupuseN schimburi de
pumni. ?ici unul dintre oamenii de la pa* nu &usese rnit. .impotriv, preau cu
toii e-altai, adevrai &rai de arme. ?ici o ameninare real la adresa
demonstranilor din tabr )i nici o stricciune de raportat E n a&ara ma)inii ei.
5eea ce echivala cu a umbla dup potcoave de cai mori.
+ench se plimba printre corturi, pre*entndu/se )i strngnd mini, mngind
copiii pe cap )i acceptnd un pahar de ceai de plante. Bobb8 4reig )i ngri@ea
ncheieturile nvineite, de)i, potrivit unuia dintre oamenii si, singurul contact pe
care l avusese &usese cu un perete.
P 5hestiile astea te mai scot din plictiseal, esteO i/a spus el lui Siobhan.
Ea nu a rspuns. S/a dus spre cortul cel mare, unde cineva i/a turnat o can de
ceai de mu)eel. Era a&ar, su&lnd n ceai, cnd a v*ut c lng +ench se
n&iinase cineva narmat cu un reporto&on. 2 recunoscut/o pe *iarist, &usese
amica lui %ebusD Mairie 9ederson, da, a)a o chema. Siobhan s/a apropiat )i l/a
au*it pe +ench vorbind despre cartierul ?iddrie.
P +oate bune )i &rumoase cu reuniunea asta 4#, ns e-ecutivul ar &ace bine
s stea mai mult cu ochii pe ce se ntmpl acas. 5opiii )tia n/au nici un &el de
viitor. <nvestiii, in&rastructur, industrie E ceea ce ne trebuie nou este
reconstrucia unei comuniti *glite din temelii. E o nenorocire, dar lucrurile
pot &i ndreptate. 5u puin a@utor, ace)ti copii vor avea ceva de care s &ie mndri,
ceva care s le dea de lucru, s/i &ac productivi. .up cum *ice sloganul, e bine
)i la mod s gnde)ti global, ns n practic trebuie s acione*i local.
Mulumesc &oarte mult.
2poi a pornit din nou s se plimbe, s strng alte mini, s mngie ali copii
pe cre)tet. %eportera o *rise pe Siobhan )i se repe*ise spre ea, cu reporto&onul n
mn.
P ?u dorii s ne o&erii )i punctul de vedere al poliiei, sergent 5lar0eO
P ?u.
P .in cte am au*it, venii aici pentru a doua sear la rnd. 5e anume v/a
atrasO
P ?/am nici un che& s comente*, Mairie. Spune/mi, chiar ai de gnd s scrii
un reporta@ despre povestea astaO a adugat dup o pau*.
P Mapamondul e cu ochii pe noi, a rspuns Mairie. 2 nchis reporto&onul.
Spune/i lui Iohn c sper c a primit pachetul.
P 5e pachetO
P Gachetul cu documente despre Gennen <ndustries )i Ben 6ebster. .e)i nu
pot s/mi dau seama la ce i/ar putea &olosi.
P O s gseasc el ceva.
Mairie a dat din cap.
P ?u pot dect s sper c n/o s uite c l/am a@utat. S/a uitat la cana din mna
lui Siobhan. Ula e ceaiO 2bia mi mai trag su&letul.
P .e acolo, a spus Siobhan, artnd cu capul n direcia cortului. .e)i e cam
%'
slab. Spune/le s i prepare unul mai tare.
P Mersi, a *is reportera, ndeprtndu/se.
P 5u plcere, a spus Siobhan ncet, vrsnd coninutul cnii pe @os.
S/a vorbit despre concertele B=ive #C la @urnalul de noapte. ?u numai despre
cel de la =ondra, ci )i cel din Ghiladelphia, Eden Gro@ect
M'
)i din alte pri. ,*nd
ci&rele a&i)ate, de sute de milioane de participani, %ebus s/a gndit, ngri@orat, c
oamenii aceia aveau s &ie nevoii s petreac noaptea a&ar.
P V, a spus, sorbind resturile din ultima cutie de bere. Ge ecran se succedau
acum scene &ilmate la mar)ul BS &acem din srcie istorieCK apruse )i o
celebritate care a&irma *gomotos c simise pur )i simplu nevoia Bde a se a&la aici
)i acum pentru a &ace istorie, a@utnd ca srcia s devin un lucru de domeniul
trecutuluiC. %ebus a trecut pe 5hannel T E ;ege $i ordine E (rigada &pecial". ?/a
neles titlul1 oare &iecare victim nu era, n &elul ei, specialO Hi/a amintit ns de
58ril 5olliar )i )i/a rspuns singur1 BnuC.
58ril 5olliar, gorila Marelui 4er 5a&&ert8. Omul care pruse iniial inta unei
crime la comand, dar care acum aproape sigur nu mai putea &i considerat a)a.
Omul care se a&lase la locul nepotrivit la momentul nepotrivit.
+revor 4uestD deocamdat doar o bucat de plastic, ns codurile de bare
aveau s i de*vluie identitatea. %ebus cutase n cartea de tele&on numele 4uest
)i gsise aproape dou*eci de persoane. Sunase la @umtate din de, i rspunseser
numai patru E )i nici una nu au*ise de +revor.
>eogh7s 4arageD !n cartea de tele&on a Edinburghului &igurau vreo
doispre*ece oameni cu acest nume, dar %ebus renunase la ideea c toate cele trei
victime nu puteau &i dect din ora). .ac trasai un cerc su&icient de mare
mpre@urul or)elului 2uchterarder, puteai include n interiorul circum&erinei lui
nu numai Edinburghul, ci )i .undee )i Stirling )i, de ce nu, 4lasgo3 sau
2berdeen. ,ictimele puteau proveni de oriunde. Gn luni nu putea &ace nimic.
?imic dect s stea )i s medite*e, dnd pe gt bere dup bere )i ie)ind la
maga*inul din col pentru o cin semipreparat, ncl*it apoi la microunde,
&ormat din crnai de =ancashire cu sos de ceap )i piure cu parme*an. Glus alte
patru beri. Oamenii care stteau la coad s plteasc i/au *mbit. Gurtau n
continuare tricourile albe de la mar). Hi discutau ntre ei despre acea Bdup/
amia* uluitoareC.
%ebus dduse din cap aprobator.
O autopsie a unui membru al Garlamentului. +rei victime )i un criminal rmas
anonim.
5umva, BuluitorC era chiar prea puin spus.
M'
Obiectiv turistic din regiunea 5orn3all, %egatul Unit, un comple- destinat studierii
mediului natural care cuprinde grdini de plante )i arbu)ti, cea mai mare ser din lume etc.
)i unde au loc &recvent )i concerte.
&$
PARTEA A -OUA
-ans . /!avoll
-)!n!.+# 3 !l!e
6
P G%< U%M2%E 5UM V< S2 GU%U+ 5E< .E =2 +9E 69OO a ntrebat
Siobhan. .imineaa de duminic era pe s&r)ite )i l invitase pe %ebus la brunch.
5ontribuia lui %ebus1 o pung cu ni)te crnai )i patru chi&le. Ge care ea le dduse
deoparte )i &cuse n schimb ou @umri, adugnd )i cte o &elie de somon a&umat
)i cteva capere.
P +he 6ho au cntat bine, a rspuns %ebus, &olosindu/)i &urculia pentru a
mpinge caperele spre marginea &ar&uriei.
P 2r trebui s gu)ti, l admonestase ea.
%ebus a strmbat din nas )i a ignorat s&atul.
P Hi Gin0 :lo8d au &ost buni, a completat el. ?ici o distonan ma@or. Stteau
&a n &a, la mica mas pliant din living. Siobhan locuia ntr/un apartament
situat imediat la ie)irea de pe Broughton Street, la numai cinci minute de mers pe
@os de 4a8&ield SJuare. .ar tu ce/ai &cutO a ntrebat el privind n@ur. .in cte se
pare, nu i/ai &cut de cap a*i/noapte.
P ?u prea am avut oca*ia. 2 *mbit gnditoare )i i/a povestit ce se petrecuse
la ?iddrie.
P 2i avut noroc c ai scpat tea&r, a comentat %ebus.
P 2mica ta Mairie era )i ea pe acolo, se documenta pentru un articol despre
consilierul +ench. Mi/a spus ceva despre ni)te documente pe care i le/a trimis.
P %ichard Gennen )i Beb 6ebster, a con&irmat el.
P Hi ncotro se ndreapt anchetaO
P +ot nainte, Shiv. 2m sunat )i la cteva persoane cu numele 4uest )i >eogh
&1
E &r re*ultat. E ca )i cum a) alerga dup cai ver*i pe perei. Hi/a curat &ar&uria,
lsnd caperele deoparte )i s/a re*emat de spetea*. 2vea che& de o igar, dar )tia
c trebuia s/o a)tepte pe Siobhan s termine de mncat. 2 )i am avut )i eu o
ntlnire interesant.
</a povestit despre 5a&&ert8 n timp Siobhan )i golea &ar&uria.
P 5a&&ert8 e ultimul lucru de care avem nevoie acum, a spus ea ridicndu/se
n picioare. %ebus a dat s se o&ere s strng masa, dar ea a artat spre &ereastr.
Smbind, %ebus s/a ndreptat ntr/acolo )i a deschis/o. 2erul rcoros a ptruns n
camer )i el s/a aplecat peste perva*. 2 su&lat &umul pe geam, innd ntre
pu&ituri igara a&ar.
%egulile impuse de Siobhan.
P Mai vrei ca&eaO a strigat ea.
P 2r mai merge una, a rspuns.
Siobhan a intrat din buctrie n living cu ca&ea proaspt preparat.
P Mai e programat un mar) ast*i, a spus ea. BOprii 5oaliia de %*boi.C
P 5am tr*iu pentru asta E prerea mea.
P Glus B2lternativele 4#CD 4eorge 4allo3a8
MQ
o s in un discurs.
%ebus a pu&nit )i )i/a stins igara de perva*ul &erestrei. Siobhan curase masa
)i a)e*ase pe ea una dintre cutiile pe care le adusese %ebus.
5a*ul 58ril 5olliar.
Iames 5orb8n i convinsese pe cei de la criminalistic s alctuiasc o echip
dup ce se o&erise s duble*e plata orelor suplimentare. Se a&lau acum n drum
spre 5lootie 6ell. Siobhan i prevenise s nu &ac valuri.
P ?u vrem s ni/i ridicm n cap pe cei de la poliia local.
=a a&larea ve)tii c echipa de criminali)ti din Stirling periase e-act aceea)i
*on cu dou *ile nainte, unul dintre criminali)tii din Edinburgh ncepuse s
chicoteasc.
P 2tunci s/i lsm pe aduli s preia ca*ul, &usese comentariul su.
Siobhan nu era prea optimist. 5hiar )i a)a, tot ceea ce reu)ise echipa s &ac
n *iua de vineri &usese s prevale*e probe de la unul din locurile crimei. <ndiciile
gsite sugerau c mai avuseser loc nc dou. 5eea ce con&irma necesitatea unor
investigaii )i mai amnunite.
2 nceput s scoat pagini )i dosare din cutie.
P 2i parcurs de@a totulO l/a ntrebat pe %ebus.
%ebus a nchis &ereastra.
P Hi tot ce am a&lat a &ost c 58ril 5olliar era un mare ticlos. 5are )i/a &cut
probabil la viaa lui mai muli du)mani dect prieteni.
P 5are sunt )ansele s &i c*ut victim n mod ntmpltorDO
P :oarte mici E amndoi )tim asta.
P Hi totu)i a)a se pare c s/au petrecut lucrurile.
MQ
Golitician britanic Ln. 1"TMN, parlamentar din partea Gartidului =aburist.
&2
%ebus a ridicat un deget n aer.
P Goate c am dedus noi prea multe din cteva piese de mbrcminte cu
proprietar necunoscut.
P =/am cutat pe +revor 4uest la BGersoane dispruteC.
P HiO
Siobhan a cltinat din cap.
P ?u &igurea* n nici un registru local. 2 aruncat cutia goal pe canapea. E
iulie, e duminic dimineaa, IohnD )i nu prea mai avem ce &ace pn mine.
El a ncuviinat cu o mi)care a capului.
P 5ardul lui 4uestO
P 2 &ost emis de 9SB5. ?u au dect o &ilial n Edinburgh E )i destul de
puine n Scoia, cu totul.
P O &i de bine ori de ruO
Siobhan a o&tat.
P 2m sunat la un call center de/al lor. Mi/au spus s m adrese* luni
diminea &ilialei locale.
P ?u e-ist vreun cod de &ilial imprimat pe cardO
Siobhan a dat din cap.
P ?u e genul de in&ormaie pe care s i/o dea la tele&on.
%ebus s/a a)e*at la mas.
P >eogh7s 4arageO
P ?u am descoperit nimic n cartea de tele&on. Hi n/are nici pagin 3eb.
P ?umele e irlande*.
P !n cartea de tele&on am gsit o du*in de persoane cu numele >eogh.
%ebus s/a uitat la ea )i a *mbit.
P .eci ai veri&icat )i tuO
P <mediat cum am scpat de cei de la criminalistic.
P !neleg c ai avut mult treab. %ebus a deschis o mapK cercetase de@a tot
coninutul.
P %a8 .u&& mi/a promis c o s se duc ast*i la laborator.
P E chitit s/)i ncase*e premiulD
Siobhan i/a aruncat o privire &urioas, apoi a golit ultima cutie. S/a de*um&lat
cnd a v*ut maldrul de documente.
P Si de odihn, parc a)a i *ice, nuO a spus %ebus. S/a au*it sunnd un
tele&on.
P E al tu, l/a anunat Siobhan. %ebus s/a dus spre canapea )i )i/a scos
mobilul din bu*unarul interior al hainei.
P %ebus, s/a pre*entat el. 2 ascultat pre de o clip, nnegrindu/se la &a.
2sta pentru c eu nu sunt acoloD 2lt pau*. ?u, vin eu. Unde trebuie s a@ungiO
S/a uitat la ceas. !n patru*eci de minute e bineO Hi/a ntors privirea spre Siobhan.
Bun, voi &i acolo.
2 nchis clapa tele&onului cu un pocnet.
&3
P 5a&&ert8O )i/a ncercat Siobhan norocul.
P 5um de/ai ghicitO
P 2re un anumit e&ect asupra taD asupra &eei, vocii. 5e vreaO
P M/a cutat acas. Sice c are ceva s/mi arate. ?/am vrut s l invit aici.
P Mersi &rumos.
P 2re de re*olvat o a&acere cu un teren )i trebuie s a@ung acolo.
P ,in )i eu cu tine.
%ebus )tia c n/avea nici un rost s ncerce s o &ac s se r*gndeasc.
Fueen StreetD 5harlotte StreetD =othian %oad. Saabul lui %ebus, cu
Siobhan pe post de pasager precaut, cu mna stng ncle)tat pe mnerul
portierei. :useser oprii la bara@ele poliiene)ti )i nevoii s/)i arate legitimaiile
mai multor ageni n uni&orm. !ntririle erau pe drum1 duminic era *iua cnd
urma s aib loc marele e-od spre nord al &orelor de ordine. Mcar atta lucru
a&lase )i Siobhan n cele dou *ile petrecute alturi de Macrae. </a o&erit
in&ormaia lui %ebus.
P Uite o nou tem, a spus el, tocmai bun pentru emisiunea <asterboard.
!n timp ce a)teptau la sema&orul de pe =othian %oad, au *rit o mulime
adunat n &a la Usher 9ali.
P Summitul alternativei, a e-plicat Siobhan. 2colo o s ia cuvntul Bianca
Iagger.
%ebus s/a mulumit s )i dea ochii peste cap. !n replic, ea l/a lovit peste
coaps.
P 2i v*ut mar)ul la televi*orO .ou sute de mii de oameniW
P O *i &rumoas n aer liber pentru toat lumea, a comentat %ebus. 5are nu
schimb cu nimic lumea n care triesc eu. </a aruncat o privire. .ar ce *ici de ce
s/a ntmplat asear la ?iddrieO Undele de la vibraiile alea po*itive au a@uns )i
pn acoloO
P ?u au &ost dect o du*in de oameni, Iohn, ns n tabr s/au strns vreo
dou mii.
P .ac/ar &i dup mine, )tiu eu pe ce/a) pariaD
2u parcurs apoi n tcere restul drumului pn la :ountainbridge.
:ost *on de &abrici de bere )i u*ine )i loc n care Sean 5onner8 )i petrecuse
copilria, :ountainbridge se schimba v*nd cu ochii. ,echile industrii aproape
c dispruser cu desvr)ire. 5artierul &inanciar se e-tindea. Se deschideau
baruri cu )tai&. Una dintre crciumile pre&erate ale lui %ebus &usese de@a demolat
)i el bnuia c sala de bingo de alturi E pe nume Galais de .anse E avea s aib
aceea)i soart. 5analul, pe vremuri doar un )an de scurgere, &usese curat.
:amiliile mergeau acum acolo n plimbri cu bicicletele sau pentru a hrni
lebedele. ?u departe de comple-ul 5ine 6orld se nlau porile ncuiate ale unei
&abrici de bere. %ebus a oprit ma)ina )i a cla-onat. Un tnr mbrcat n costum a
aprut din spatele *idului )i a descuiat lactul, mpingnd o @umtate de poart E
&4
att ct s permit Saabului s se strecoare n incint.
P Suntei domnul %ebusO a ntrebat, aplecndu/se peste geamul din partea
)o&erului.
P E-act.
+nrul a a)teptat s vad dac %ebus inteniona s o pre*inte pe Siobhan.
2poi a *mbit nervos )i i/a ntins o bro)ur. %ebus a aruncat o privire peste ea
nainte s i/o dea lui Siobhan.
P E)ti agent imobiliarO
P =ucre* la 5asa de avocai consultani Bishops, domnule %ebus. Suntem
speciali*ai n proprieti comerciale. S v dau cartea mea de vi*itD 2 bgat
mna n bu*unarul hainei.
P Unde e 5a&&ert8O
+onul vocii l/a nelini)tit )i mai tare pe tnr.
P 2 parcat pe cealalt parte aD
%ebus nu l/a lsat s continue.
P 5rede c e)ti n crd)ie cu 5a&&ert8, a spus Siobhan. Hi @udecnd dup
picturile de sudoare de pe bu*a de sus, a) *ice c )tie cu ce se ocup amicul
5a&&ert8.
P Orice ar crede, vestea bun e c omul nostru e aici.
P .e ce cre*i astaO
%ebus s/a ntors cu &aa spre ea.
P Gentru c asta scade riscul de a ne &i ntins o capcan.
Ma)ina lui 5a&&ert8 era un Bentle8 4+ albastru.
Groprietarul sttea aplecat, innd cu mna pe capot o schi a terenului,
pentru ca hrtia s nu *boare.
P Uite, apuc )i tu de un col, a spus el. Siobhan s/a con&ormat. 5a&&ert8 i/a
aruncat un *mbet. Sergent 5lar0e. E o plcere, ca ntotdeauna. Bnuiesc c
promovarea nu e prea departe, nuO Mai ales c nsu)i comisarul/)e& i/a
ncredinat o anchet att de important.
Siobhan s/a uitat spre %ebus, care a cltinat din cap ca s i dea de neles c
nu el i &urni*ase in&ormaia lui 5a&&ert8.
P 5<. e ca o sit, plin de scurgeri, a o&erit 5a&&ert8 e-plicaia. 2u &ost )i vor
mai &i )i de aici ncolo.
P 5e treab ai tu cu terenul staO nu s/a putut Siobhan abine s nu ntrebe.
5a&&ert8 a lovit cu dosul palmei &oaia de hrtie care se ncpna s nu stea la
locul ei.
P Gmntul, sergent 5lar0e. Uneori nu ne dm seama ct de preios este aici,
n Edinburgh. =a nord e :irth o& :orth
MM
. =a est Marea ?ordului, iar la sud
dealurile Gentland. .e*volttorii se strduiesc s pun pe hrtie proiecteD )i s
MM
:iord de pe coasta de est a Scoiei )i totodat gura de vrsare a rului :orth n Marea
?ordului.
&5
&ac presiuni asupra consiliului local pentru a da und verde la construcii pe
5entura ,erde a ora)ului. <ar sta e un lot de opt hectare la numai cinci minute de
mers pe @os de cartierul &inanciar.
P Hi ce/ai de gnd s &aci cu elO
P !n a&ar de a ngropa ni)te cadavre n &undaie, a intervenit %ebus.
5a&&ert8 a ales s rd la observaia inspectorului.
P 5artea aia pe care am publicat/o mi/a adus ni)te bani. Ge care trebuie s/i
nvestesc.
P Mairie 9enderson trie)te cu impresia c i/ai donat partea aciunilor de
caritate, a remarcat %ebus.
5a&&ert8 nu l/a bgat n seam.
P 2i citit/o, sergent 5lar0eO
Ea a e*itat, &apt interpretat de brbat drept un rspuns a&irmativ.
P Vi/a plcutO a ntrebat el.
P ?u mi/o amintesc prea bine.
P Se gndesc s o ecrani*e*e. Sau cel puin primele capitole. 2 luat schia, a
mpturit/o )i a a*vrlit/o pe scaunul Bentle8ului. ?u sunt &oarte sigur n legtur
cu terenul staD Hi/a ndreptat atenia asupra lui %ebus. 2i rostit cuvntul
cadavre. Uite, asta e o chestie care are cu adevrat sens pentru mine. Oamenii care
lucrau aici )i care )i/au pierdut slu@beleD )i odat cu asta s/a prbu)it )i industria
scoian. Eu am avut muli mineri n &amilie E pun pariu c nu )tiai asta. 2 &cut o
pau*. +u, %ebus, e)ti din :i&e. Sunt convins c ai crescut ncon@urat de muni de
crbune. .in nou tcere. !mi pare ru pentru &ratele tu.
P 5ondoleane din partea diavolului, a spus %ebus. 2sta mi mai lipsea.
P Un uciga) care are con)tiin social, a adugat Siobhan n )oapt.
P ?/a) &i primulD ,ocea lui 5a&&ert8 s/a stins. S/a &recat cu degetul sub nas.
.e &apt, poate c tocmai de aceea i/a picat asta n poal. Hi/a vrt iar)i capul n
ma)in, de data asta ntin*ndu/se spre torpedou. .e unde a scos cteva coli de
hrtie rulate )i a dat s i le ntind lui Siobhan.
P Spune/mi despre ce este vorba, i/a cerut ea cu minile n )olduri.
P .espre ca*ul pe care l anchete*i, sergent 5lar0e. .ove*i c avem de/a &ace
cu un ticlos nenorocit. Un ticlos nenorocit care se d n vnt dup ali ticlo)i
nenorocii.
Siobhan a luat hrtiile, dar nu s/a uitat la ele.
P 2vem de/a &ace cuDO a reluat ea.
P ?/am &cut nici o nelegere cu tine, a a&irmat %ebus.
P :ie c/i convine sau nu, de data asta sunt de partea ta. 5a&&ert8 )i/a pironit
iar)i ochii asupra lui Siobhan. 9rtiile astea m/au costat ni)te &avoruri
substaniale. Hi sper s v &ie de &olos. ?umai c )i eu o s/l vne*D cu sau &r
a@utorul vostru.
P 2tunci de ce te/ai o&erit s ne a@uiO
Mu)chii de pe &aa lui 5a&&ert8 s/au strns ntr/un spasm.
&6
P 5ursa va &i cu att mai incitant. 2 mpins scaunul pasagerului n &a. E
loc destul n spateD &acei/v como*i.
%ebus )i Siobhan s/au a)e*at pe bancheta din spate, n timp ce 5a&&ert8 a urcat
n &a. 5ei doi detectivi erau con)tieni de privirea insistent a lui 5a&&ert8. Omul
dorea cu orice pre s i impresione*e.
=ui %ebus i venea greu s nu se dea de gol. Era mai mult dect impresionatK
&usese luat prin surprindere.
>eogh7s 4arage se a&la n 5arlisle. Unul dintre mecanici, un individ pe nume
Ed3ard <sle8, &usese gsit mort cu trei luni nainte. 5adavrul &usese aruncat ntr/o
groap de gunoi comunal de la peri&eria ora)ului. O lovitur n cap )i o in@ecie
cu heroin. 5orpul era gol de la bru n sus. ?ici un martor, nici un indiciu, nici
un suspect.
Siobhan )i %ebus s/au uitat unul la cellalt.
P 2vea cumva vreun &rateO a ntrebat %ebus.
P ,reo pre&erin mu*ical neobi)nuitO )i/a dat cu presupusul )i Siobhan.
P 5ite)te n continuare, Macdu&&
MT
, a rspuns 5a&&ert8.
?otele e-act asta )i erau E spicuiri din arhivele poliiei.
2rhive care artau c <sle8 &usese anga@at la atelierul auto cu numai o lun
nainte, dup ce &usese eliberat din pu)crie, unde e-ecutase o pedeaps de )ase
ani pentru viol )i atac se-ual. 2mbele victime &useser prostituateK una agat n
Genrith )i cealalt mai la sud, n =ancaster. :emeile lucrau pe autostrada M( )i se
ocupau cu predilecie de satis&acerea nevoilor )o&erilor de camioane. Se credea c
e-istau )i alte victime, nspimntate &ie de perspectiva de a depune mrturie, &ie
de a &i identi&icate.
P 5um ai pus mna pe notele asteaO ntrebarea )nise de pe bu*ele lui %ebus.
=/a &cut pe 5a&&ert8 s chicoteasc.
P %eelele de in&ormaii sunt ni)te chestii minunate, %ebus E ar trebui s )tii
asta.
P 2i uns destule palme, sunt convins.
P 9ristoase, %ebus, a ssit Siobhan. <a uit/te aici.
%ebus s/a apucat din nou s citeasc. +revor 4uest. ?otele debutau cu date
privitoare la conturile lui bancare )i cu adresa E n ?e3castle. 4uest nu lucrase
deloc dup ce &usese eliberat din nchisoare E &usese condamnat la trei ani pentru
tlhrie cu circumstane agravante )i atac asupra unui brbat la ie)irea dintr/un
pub. !n timpul unei ptrunderi prin e&racie ncercase s viole*e o adolescent care
lucra ca bab8sitter n casa respectiv.
P 2lt nenorocit, a murmurat %ebus.
P 5are a s&r)it ca )i ceilali, a spus Siobhan trasnd cu degetul arttor
pasa@ele cele mai importante. 5adavrul &usese descoperit pe rm, lng
MT
Gersona@ din tragedia sha0espearian <acbeth, cel care suspectndu/l pe Macbeth
de regicid, l ucide n actul &inal.
&%
+8nemouth, imediat la est de ?e3castle. 5apul *drobitD o do* letal de
heroin. Omorul &usese comis n urm cu dou luni.
P ?u apucase s stea n libertate dect dou sptmni.
Ed3ard <sle81 mort cu trei luni n urm.
+revor 4uest1 cu dou.
58ril 5olliar1 cu )ase sptmni.
P Se pare c 4uest a ncercat s se apere, a comentat Siobhan.
.a1 patru degete rupteK laceraii pe &a )i piept. Urme de lovituri pe corp.
P .eci avem un uciga) care se a-ea* e-clusiv pe scursorile societii, a
re*umat %ebus.
P Hi, dup prerea ta, n/are dect s/i dea nainte, nuO a presupus 5a&&ert8.
P Un @ustiiar, a spus Siobhan. 5are &ace ordine printre violatoriD
P 2micul nostru tlhar n/a violat pe nimeni, a simit %ebus nevoia s
sublinie*e.
P .ar a ncercat, a punctat 5a&&ert8. Spunei/mi, in&ormaiile astea v a@ut cu
ceva sau ngreunea* anchetaO
Siobhan s/a mulumit s ridice din umeri.
P Observ c omul nostru d lovituri la intervale destul de regulate, i/a spus ea
lui %ebus.
P .ouspre*ece, opt )i )ase sptmni, a convenit el. 5eea ce nseamn c am
putea avea de/a &ace de acum cu o nou crim.
P Goate c s/a comis de@a )i nu )tim noi.
P .ar de ce la 2uchterarderO a ntrebat 5a&&ert8. Era o ntrebare bun.
P Unora le place s ia tro&ee.
P Hi s le atrne n locuri publiceO s/a ncruntat 5a&&ert8.
P ?u sunt prea muli vi*itatori la 5lootie 6ellD Siobhan a c*ut pe gnduri,
a revenit la prima pagin )i s/a apucat s reciteasc totul de la capt. %ebus a
cobort din ma)in. Mirosul de piele ncepuse s/l irite. 2 ncercat s )i aprind o
igar, ns vntul tot stingea &lacra. 2 au*it portiera Bentle8ului deschi*ndu/se
)i nchi*ndu/se la loc.
P Go&tim, a spus 5a&&ert8 ntin*ndu/i bricheta cromat a ma)inii. %ebus a
luat/o )i/a aprins igara )i i/a napoiat/o nclinnd aproape insesi*abil din cap.
P ?/a &ost nimic personal pe vremuri, %ebus, doar chestiuni de a&aceriD
P Usta/i un mit drag vou, mcelarilor. Uii c/am v*ut ce le/ai &cut tu
oamenilor, 5a&&ert8.
5a&&ert8 a ridicat ncet din umeri.
P 2lte vremuri, alt lumeD
%ebus a dat drumul &umului din piept.
P Oricum, se pare c poi sta lini)tit. Omul tu a &ost ales, e adevrat, dar nu
din cau*a legturilor cu tine.
P 5el care a &cut/o poart ranchiun cuiva.
P Hi ce mai ranchiun, a admis %ebus.
&&
P Hi )tie multe despre pu)cria)iD cum ar &i datele la care sunt eliberai )i ce
&ac ei mai departe.
%ebus a ncuviinat din cap )i a *griat cu clciul bitumul de pe drumul
des&undat.
P 2i de gnd s ncerci s l prin*iO a ntrebat 5a&&ert8.
P Gentru asta sunt pltit.
P ?u banii contea* pentru tine, %ebusD tu nu i/ai considerat niciodat
munca o simpl slu2b".
P ?/ai cum s )tii asta.
P Ba da, a dat 5a&&ert8 din cap. .ac ar &i &ost alt&el, a) &i ncercat de mult s
te ademenesc )i s te pun pe statul meu de plat, a)a cum am &cut/o cu *eci de
colegi de/ai ti de/a lungul anilor.
%ebus a aruncat chi)tocul pe @os. :ire de scrum au *burat prin aer, ateri*nd pe
haina lui 5a&&ert8.
P 5hiar ai de gnd s cumperi cloaca astaO a ntrebat %ebus.
P Grobabil c nu. 5u toate c a) putea, dac a) vrea.
P Hi asta te e-citO
P 5ele mai multe lucruri ne stau la ndemn, %ebus. 2tta doar c ne temem
de ceea ce am putea descoperi dac le/am privi cu atenie.
Siobhan coborse )i ea din ma)in, dnd un bobrnac ultimei coli de hrtie.
P 5e/i chestia astaO a ntrebat, ocolind Bentle8ului )i ndreptndu/se spre ei.
5a&&ert8 )i/a mi@it ochii, parcurgnd concentrat te-tul.
P Gare s &ie un e-tras dintr/o pagin 3eb, a rspuns el.
P Sigur c/i un site, s/a *brlit ea. Iumtate din ce ne/ai dat provine de pe
site/uri, a adugat &luturndu/i &oile prin &a.
P ,rei s *ici c ai gsit un indiciu acoloO a ntrebat el cu viclenie.
.ar Siobhan se ntorsese cu spatele )i pornise spre Saabul lui %ebus, &cndu/i
semn c era momentul s o ia din loc.
P :tuca &ace progrese, esteO i/a )optit 5a&&ert8 lui %ebus. 5uvintele nu i s/au
prut o simpl laud lui %ebusK dup prerea lui, gangsterul )i asuma mcar
parial creditul.
Ge drumul de ntoarcere, %ebus a dat la radio peste un post de )tiri local. Un
summit alternativ al copiilor se inea la .unblane.
P .e &iecare dat cnd aud numele acesta, m cutremur
M(
.
P 9ai s/i spun un secret. Gro&esorul 4ates a &ost unul dintre medicii legi)ti
care au e-aminat victimele.
P ?/am )tiut.
P ?u/i place s vorbeasc despre asta, a spus %ebus. 2 dat volumul mai tare.
M(
2lu*ie la masacrul din 1""( dintr/o )coal din .unblane, cnd un atacator a omort
)aispre*ece copii )i un adult, nainte de a se sinucide.
&'
Bianca Iagger se adresa publicului adunat la Usher 9ali.
BS/au strduit cu mare viclenie s ne con&i)te campania XS &acem din srcie
istorieY.C
P Se re&er la Bono Z 5o., a comentat Siobhan. %ebus a dat din cap
aprobator.
BBob 4eldo& nu numai c a dansat cu diavolul, dar s/a )i culcat cu
du)manulDC
2u rsunat aplau*e )i %ebus a dat mai ncet volumul. %eporterul preci*a acum
c in&ormaiile pe care le avea nu indicau &aptul c publicul din 98de Gar0 s/ar &i
ndreptat n mas ctre nord. .e &apt, muli dintre participanii la mar)ul de
smbt plecaser de@a din Edinburgh spre cas.
P .ans cu diavolul, a spus gnditor %ebus. 5ntecul lui 5o*8 Go3ell
M$
, mi se
pare. S/a ntrerupt brusc )i a apsat cu piciorul pe &rn. Un convoi de dubie albe
se npustea spre Saab, circulnd neregulamentar. 5u &arurile aprinse, dar cu
sirenele nepuse n &unciune. Garbri*ele dubielor erau acoperite cu aprtoare din
plas. Se apropiaser n mare vite* pe banda pe care circula Saabul pentru a
dep)i cteva vehicule. Grin geamurile laterale se vedeau polii)ti n costume de
intervenie. Grima dub a revenit n goan pe banda corect, ratnd aripa din &a a
Saabului cu numai civa centimetri. 2 &ost urmat de celelalte.
P 5e mama naibiiW a icnit Siobhan.
P : cuno)tin cu statul poliienesc, a adugat %ebus. Motorul se oprise, a)a
c l/a pornit din nou. 5u toate c, trebuie s recunosc, m/a) &i descurcat &rumos la
e-amenul pentru carnetul de )o&er la proba de oprire n ca* de urgen.
P Or &i de/ai no)triO a ntrebat Siobhan rsucindu/se pentru a se uita dup
convoiul care disprea n vite*.
P ?u )tiu, n/am v*ut nici un &el de nsemne pe ma)ini.
P 5re*i c s/au nregistrat incidente pe undevaO se gndea la ?iddrie.
%ebus a cltinat din cap.
P .ac m/ntrebi pe mine, se grbesc s se ntoarc la Golloc0 9alls pentru
ceai )i pr@iturele. Hi au &cut cascadoria asta doar pentru c )i pot permite.
P ,orbe)ti de BeiC de parc noi n/am &i de aceea)i parte a baricadei.
P 2sta rmne de v*ut, Siobhan. 5e/ai *ice de o ca&eaO 2m nevoie de ceva
care s/mi pun inima btrn n mi)careD
=a intersecia =othian %oad cu Bread Street era un local Starbuc0s. 4reu de
gsit un spaiu de parcare. Se a&lau prea aproape de Usher 9ali, asta bnuia %ebus
c era cau*a. !n cele din urm, a parcat paralel cu o alt ma)in )i a pus o &oaie cu
inscripia BGO=<V<2C pe bord. !n ca&enea, Siobhan l ntreba pe adolescentul din
spatele te@ghelei dac se temea de protestatari. Biatul s/a mulumit s ridice din
umeri.
M$
Baterist engle* L1"M$/1""#NK a cntat cu trupe precum %ainbo3, 6hitesna0e )i
Blac0 Sabbath.
'$
P 2m &ost instruii ce s &acem.
Siobhan a aruncat o lir n cutia de bac)i). !)i adusese geanta de umr cu ea.
.up ce s/a a)e*at la mas, a scos din ea laptopul )i i/a dat drumul.
P +e pomene)ti c ai venit cu laptopul ca s m medite*iO a ntrebat %ebus
su&lnd n cea)c. 2lesese ca&ea la &iltru, plngndu/se c variantele mai scumpe
costau ct un borcan ntreg cumprat de la supermar0et. Siobhan )i/a lins degetul
nmuiat n &ri)ca de deasupra ciocolatei calde.
P Goi vedea bine ecranul de acoloO a ntrebat ea. %ebus a dat a&irmativ din
cap. 2tunci, &ii atent aici. !n cteva clipe a intrat on line )i a tastat cteva nume pe
un motor de cutare.
Ed3ard <sle8.
+revor 4uest.
58ril 5olliar.
P O mulime de re&erine, a comentat ea, derulnd lista de site/uri. .ar numai
una care s reuneasc cele trei nume. 2 revenit cu cursorul asupra primei pagini
3eb a&i)ate. 2 apsat de dou ori pe tastatura tactil )i a a)teptat.
P 2i &i veri&icat )i tu, sunt sigur, a spus.
P Bineneles.
P M rogD unii dintre noi ar &i veri&icat. .e)i ar &i trebuit mai nti s
cunoa)tem numele lui <sle8. S/a uitat la %ebus. 5a&&ert8 ne/a scutit de o *i
pierdut degeaba.
P 5eea ce nu nseamn c am de gnd s m nscriu n &an clubul lui.
Ge ecran s/a a&i)at pagina de start a unui site, cu urarea BBine ai venitC.
Siobhan a e-aminat/o. %ebus s/a tras aproape ca s vad mai bine. Site/ul se
numea Beast6atch
M#
. 5uprindea instantanee cu )ase brbai, &otogra&iai cap )i
umeri, nsoite de te-te e-plicative n partea dreapt.
P 2scult, a spus Siobhan, urmrind cu degetul cuvintele a&i)ate pe ecran. B!n
calitatea noastr de prini ai unor victime ale violurilor, considerm c este
dreptul nostru s cunoa)tem locul unde se stabile)te atacatorul dup eliberarea din
nchisoare. Scopul acestui site este acela de a permite &amiliilor )i prietenilor E
precum )i victimelor E s poste*e datele eliberrii din nchisoare ale atacatorilor,
mpreun cu &otogra&ii )i descrieri ale acestora, pentru a pregti mai bine
societatea n vederea primirii lor n rndurile saleDC ,ocea lui Siobhan s/a stins.
2 parcurs restul te-tului dnd din bu*e n tcere. Site/ul coninea lin0uri ctre o
galerie &oto denumit Beast <n ,ie3
M"
, un a&i)ier )i un grup de discuii, ca )i o
petiie on line. Siobhan a &i-at cursorul pe &otogra&ia lui Ed3ard <sle8 )i a apsat
pe tastatur. Ge ecran s/a a&i)at o pagin care o&erea detalii re&eritoare la data
presupus a eliberrii, porecla pe care o avea E BEddie cel <uteC E )i locurile unde
se credea c avea s/)i &ac apariia.
M#
2pro-imativ B5u ochii pe bestiiC Llb. engle*N.
M"
BBestiile la vedere.C
'1
P 2ici scrie Bdata presupus a eliberriiC, a subliniat Siobhan.
%ebus a dat din cap.
P .ar nici o alt in&ormaie actuali*atD nici un indiciu c s/ar &i a&lat unde
lucrea*.
P Se preci*ea* totu)i c era mecanic de meserieD apare )i numele ora)ului
5arlisle. .atele au &ost postate de ctreD a spus Siobhan cercetnd, Bun cetean
preocupatC, att.
2 accesat apoi datele cu privire la +revor 4uest.
P 2cela)i tip de in&ormaii, a comentat %ebus.
P Gostate anonim de data asta.
2 revenit la pagina de gard )i a dat clic pe 58ril 5olliar.
P E aceea)i &otogra&ie pe care o avem )i noi la dosar, a observat ea.
P 2 &ost publicat de un tabloid, i/a e-plicat %ebus, uitndu/se la alte
&otogra&ii ce apreau acum pe ecran. Siobhan a n@urat printre dini. 5e/iO
P :ii atent la te-t1 B2cesta este animalul care a trans&ormat viaa &iicei noastre
ntr/un co)mar )i ne/a distrus &amilia. Urmea* a &i eliberat n curnd, dup ce nu
a dat nici un semn de cin )i nici nu )i/a recunoscut vreodat vina, n po&id
dove*ilor incontestabile. 2m &ost att de )ocai la a&larea ve)tii privind eliberarea
lui iminent, nct am simit nevoia s &acem ceva )i re*ultatul este acest site.
.orim s v mulumim tuturor pentru spri@in. 5redem c este primul site de acest
gen din Marea Britanie, cu toate c site/uri similare au aprut n alte pri ale
lumii )i vrem s le mulumim n mod special prietenilor no)tri din SU2 care ne/
au acordat tot a@utorul n reali*area lui.C
P Grinii lui ,ic08 au &cut astaO a ntrebat %ebus.
P 2)a se pare.
P Hi cum se &ace c noi n/am )tiutO
Siobhan a ridicat din umeri, concentrndu/se pe citirea paginii.
P !i ia la rnd, a continuat %ebus. 2sta &ace individul, nu/i a)aO
P <ndividul sau individa, l/a corectat Siobhan.
P .eci trebuie s a&lm cine a accesat site/ul.
P Eric Bain de la sediul central din :ettes ne/ar putea &i de &olos.
%ebus i/a aruncat o privire.
P ,rei s spui Brains
T;
O 2i pstrat legturaO
P ?u ne/am v*ut de ceva vreme.
P Hi anume de cnd i/ai dat papuciiO
Siobhan s/a ncruntat )i %ebus a ridicat braele n semn c se recunoa)te
vinovat.
P Merit ncercat totu)i, a admis el. Got s l rog eu, dac vrei.
Siobhan s/a re*emat de spetea*a scaunului )i )i/a ncruci)at braele peste piept.
T;
Ioc de cuvinte n lb. engle* ba*at pe apropierea ortogra&ic )i &onetic dintre Bain
)i cuvntul brains LBcreiere, miniCN.
'2
P +e roade, nu/i a)aO
P 5eO
P Eu sunt sergent, tu inspector, dar 5orb8n mi/a ncredinat ie ancheta.
P .oar n/o s/mi cad nasul, a rspuns %ebus, pre&cndu/se deran@at de
acu*aie.
P E)ti sigurO Gentru c dac vom lucra mpreun la acest ca*D
P ?/am &cut dect s te ntreb dac vrei s discut eu cu Brains. <ritarea
r*btea acum clar din tonul lui.
Siobhan )i/a des&cut larg braele )i a nclinat capul.
P Scu*e, Iohn.
P ?u contea*, tu n/ai but espresso, s/a mrginit el s replice.
P .a )i tare bine mi/ar &i prins o *i liber, a a&irmat Siobhan *mbind.
P Goi oricnd s te ntorci acas )i s stai cu picioarele n sus.
P SauO
P Sau s m nsoe)ti la domnul )i doamna Iensen acas. 2 &luturat o mn n
direcia laptopului. ,e*i ce gse)ti acolo despre contribuia lor la Marea %eea
Mondial
T1
.
Siobhan a ncuviinat ncet din cap )i )i/a nmuiat din nou degetul n &ri)c.
P Bun, atunci presupun c asta ar trebui s &acem, a spus ea.
.omnul )i doamna Iensen locuiau ntr/o cldire drpnat de patru eta@e, cu
vedere spre terenul de gol& =eith. Subsolul era domeniul &iicei lor, ,ic08. 2vea
propria intrare, la care se a@ungea cobornd cteva trepte din piatr. U)a din capul
scrilor avea lact, iar &erestrele care o ncadrau erau prev*ute cu grila@e, plus un
stic0er care i averti*a pe eventualii intru)i de e-istena unui sistem de alarm.
?ici una din aceste msuri de securitate nu &usese considerat necesar nainte
de atacul lui 58ril 5olliar. =a acea vreme, ,ic08 era o &at inteligent n vrst de
optspre*ece ani, elev la 5olegiul ?appier. 2cum, *ece ani mai tr*iu, nc mai
locuia cu prinii, din cte )i dduse %ebus seama. 2 rmas n pragul u)ii, e*itnd
o clip.
P .iplomaia nu a &ost niciodat punctul meu &orte, a prevenit/o pe Siobhan.
P 2tunci las/m pe mine s vorbesc. 2 trecut pe lng el )i a apsat pe
butonul soneriei.
+homas Iensen )i/a scos ochelarii cnd a deschis u)a. =/a recunoscut pe %ebus
)i a &cut ochii mari.
P 5e s/a ntmplatO
P ?imic de natur s v ngri@ore*e, domnule Iensen, l/a lini)tit Siobhan
artndu/i legitimaia. ?umai c trebuie s v punem cteva ntrebri.
P Suntei pe urmele uciga)ului lui 5olliarO a ghicit Iensen. Era un brbat de
nlime medie, cu puin trecut de cinci*eci de ani. Grul ncepuse s/i
T1
6orld 6ide 6eb E internetul.
'3
ncruneasc la tmple. Guloverul cu guler n , prea nou )i scump. 5a)mir,
poate. Hi de ce naiba v nchipuii c/a) &i dispus s v a@utO
P ?e interesea* site/ul dumneavoastr.
Iensen s/a ncruntat.
P E ceva comun n *ilele noastre printre medicii veterinariD
P ?u de site/ul pro&esional suntem noi interesai, l/a lmurit %ebus.
P 5i de Beast6atch, a completat Siobhan.
P 2, la. Iensen s/a uitat n @os )i a scos un o&tat. E proiectul de su&let al lui
.oll8.
P .oll8 &iind soiaO
P .a, .oroth8.
P E acasO
Brbatul a cltinat din cap. S/a uitat peste umerii lor, ca )i cum e-amina lumea
e-terioar n cutarea unui semn din partea soiei.
P Mi/a spus c se duce la Usher 9all.
%ebus a dat din cap, de parc asta e-plica totul.
P 2devrul e, domnule, c avem o mic problemD
P .aO
P O problem care e legat de site/ul dumneavoastr. %ebus a gesticulat n
direcia holului. 5e/ar &i s intrm s discutm despre astaDO
Iensen a prut s )ovie, dar buna cre)tere a nvins n cele din urm. </a
condus n living. 2lturi se a&la su&rageria, cu masa doldora de *iare.
P Se pare c ne petrecem toat duminica lecturndu/le, a e-plicat vrndu/)i
ochelarii n bu*unar. </a invitat s ia loc. Siobhan s/a a)e*at pe canapea, iar Iensen
ntr/un &otoliu. %ebus ns a pre&erat s rmn n picioare, lng u)ile de sticl
care ddeau spre su&ragerie, uitndu/se prin ele la vra&ul de *iare. ?imic
neobi)nuitD nici un articol sau paragra& subliniat.
P Groblema este, domnule Iensen, a spus Siobhan pe un ton msurat, c 58ril
5olliar a &ost ucis )i la &el ali doi oameni.
P ?u neleg.
P 5redem c avem de/a &ace cu un singur vinovat.
P .arD
P Un uciga) care este posibil s/)i &i ales toate cele trei victime consultnd
site/ul dumneavoastr.
P +oate treiO
P 5elelalte sunt Ed3ard <sle8 )i +revor 4uest, a recitat %ebus. Hi mai avei o
mulime de nume e-puse n vitrina ru)iniiD M ntreb cine va &i urmtorul.
P 5red c e o gre)eal.
=ui Iensen i pierise sngele din obra@i.
P 5unoa)tei ct de ct ora)ul 2uchterarder, domnuleO a ntrebat %ebus.
P ?uD nu tocmai.
P 4leneaglesO
'4
P 2m &ost o dat acoloD invitat la o con&erin a veterinarilor.
P Hi ai &cut cumva o e-cursie, poate cu autobu*ul, la 5lootie 6ellO
Iensen a negat din cap.
P ?/au &ost dect ni)te seminarii )i o sear dansant. Brbatul prea derutat.
Uitai ce e, nu cred c v pot a@utaD
P Site/ul a &ost ideea soiei dumneavoastrO a ntrebat Siobhan pe un ton @os.
P 5a o modalitate de a &ace &aD 2 cutat a@utor on line.
P 2@utorO
P .e la &amiliile victimelor. ,oia s a&le cum s o a@ute concret pe ,ic08.
<deea siteului i/a venit pe parcurs.
P 2 solicitat spri@in pentru a concepe site/ulO
P 2m anga@at o &irm de design.
P Hi celelalte site/uri din 2mericaDO
P 2, da, ne/au a@utat la machetare. .ar odat pus pe picioareD a ridicat
Iensen din umeri, practic &uncionea* singur.
P 2vei abonaiO
Iensen a ncuviinat din cap.
P .ac vor s primeasc buletinul in&ormativ, trebuie s se abone*e.
?e3sletterul ar trebui s apar trimestrial, dar nu sunt sigur c .oll8 a reu)it s
in pasul.
P 2vei lista abonailorO a ntrebat %ebus.
Siobhan i/a aruncat o privire.
P ?u trebuie s &ii abonat ca s poi accesa site/ul.
P +rebuie s e-iste o list pe undeva pe/aici, a rspuns Iensen.
P .e cnd e &uncional site/ulO a ntrebat Siobhan.
P .e opt sau nou luni. .e cnd a nceput s se apropie data eliberrii luiD
.oll8 devenise din ce n ce mai ngri@orat. S/a oprit )i s/a uitat la ceas. .in cau*a
lui ,ic08, vreau s spun.
5a la comand, u)a de la intrare s/a deschis )i s/a nchis. O voce entu*iasmat,
g&it, s/a au*it din hol.
P 2m reu)it, tati. 2m &ost pn la +he Shore )i napoiW :emeia care ocupa
toat u)a era ro)ie la &a )i supraponderal. 2 scos un ipt v*nd c tatl ei nu
era singur.
P E n regul, ,ic08D
!ns ea s/a rsucit pe clcie )i a ie)it n goan. O alt u) s/a deschis )i s/a
nchis cu un pocnet. 2u au*it/o tropind spre re&ugiul de la subsol. +homas
Iensen a urmrit/o cu umerii c*ui.
P Gn acolo a reu)it s a@ung de una singur, i/a lmurit el.
%ebus a dat din cap. 5artierul +he Shore se a&la la mai puin de o @umtate de
mil distan. 2cum )tia de ce Iensen i ntmpinase cu atta nervo*itate )i de ce
se uitase cu atenie n @osul str*ii.
P Gltim pe cineva ca s stea cu ea n *ilele de lucru, a continuat Iensen cu
'5
minile n poal. !n &elul sta ne putem pstra amndoi serviciul.
P </ai spus de moartea lui 5olliarO a ntrebat %ebus.
P .a, a con&irmat Iensen.
P 2 &ost interogat de poliie pe tema astaO
Iensen a scuturat din cap.
P O&ierul care a venit s ne pun ntrebriD a &ost &oarte nelegtor atunci
cnd i/am e-plicat situaia lui ,ic08. %ebus a schimbat o privire cu Siobhan1 s" te
i$ti ca prin cea"5 s" nu te fore#i prea tare5 ?u noi l/am omort, s )tii.
5hiar )i dac ar sta acum aici, n &aa meaD nu cred c/a) &i n stare s o &ac. Ochii
i s/au mpien@enit.
P +oi trei au &ost uci)i prin in@ectare, domnule Iensen, a preci*at Siobhan.
,eterinarul a clipit de cteva ori, a ridicat ncet o mn )i s/a )ters sub ochi, de
o parte )i de alta a nasului.
P .ac intenionai s m acu*ai de ceva, a) dori ca avocatul meu s &ie
pre*ent.
P .omnule, nu vrem dect a@utorul dumneavoastr.
Iensen s/a uitat intens la Siobhan.
P Hi tocmai asta sunt decis s nu v o&er.
P ,a trebui s discutm cu soia )i cu &iica dumneavoastr, a spus Siobhan,
dar Iensen se ridicase de@a n picioare.
P 2cum o s v rog s plecai. +rebuie s m ocup de ,ic08.
P .esigur, a spus %ebus.
P .ar ne vom ntoarce, a adugat Siobhan. :ie c avocatul dumneavoastr va
&i pre*ent sau nu. Hi nu uitai, domnule Iensen, compromiterea probelor constituie
o acu* grav, pentru care putei a@unge la nchisoare. 2 pornit cu pa)i mari spre
u), cu %ebus pe urmele ei. Odat a@un)i a&ar, el )i/a aprins o igar, uitndu/se
la un meci de &otbal improvi*at pe terenul de gol&.
P ,e*i, i/am spus eu c diplomaia nu e punctul meu &orteD
P Hi ceO
P !nc vreo cinci minute )i l/ai &i dat pe bra*d.
P ?u &i prost. .ar se nro)ise de@a la &a. Hi/a um&lat obra@ii )i a pu&nit,
e-asperat.
P 5e ai vrut s spui prin compromiterea probelorO a ntrebat %ebus.
P Site/urile pot &i Baran@ateC. =istele cu abonai pot &i BrtciteC.
P 2tunci, cu ct vom discuta mai repede cu Brains, cu att mai bine.
Eric Bain urmrea concertul =ive # pe computer E sau cel puin a)a i s/a prut
lui %ebus, numai c Bain s/a grbit s/l corecte*e.
P .e &apt l editam.
P !l descrcaiO a ntrebat Siobhan, ns Bain a cltinat din cap.
P =/am copiat de@a pe un .,./%OMK acum scot tot ce nu mi trebuie.
P Mie mi/ar lua o groa* de timp, a spus %ebus.
'6
P E destul de u)or dac te prin*i cum &uncionea*.
P 5red, a intervenit Siobhan n discuie, c inspectorul %ebus vrea s spun
c ar )terge probabil o bun parte din nregistrare.
Bain a *mbit. ?u se ridicase n picioare de la sosirea lor )i abia dac )i
de*lipise ochii de pe monitor. <ubita lui, Moll8, le deschisese u)a )i tot ea i
mbiase cu o cea)c de ceai. 2cum era n buctrie, pusese ceainicul pe &oc, n
timp ce Bain )i vedea de treab n living.
Se a&lau ntr/un apartament situat la eta@ul cel mai de sus al unui depo*it
trans&ormat n bloc de locuine, la ie)irea de pe Slate&ord %oad. Bro)ura
publicitar l pre*entase probabil drept BmansardC. .e la &erestrele mici vedeai n
bun parte co)uri de &um )i &abrici de*a&ectate. ,r&ul dealului 5orstorphine se
*rea n deprtare. 5amera era mai ordonat dect se a)teptase %ebus. ?ici urm
de cabluri, cutii din carton, ciocane de lipit sau console de @ocuri. !n nici un &el
re)edina tipic a unui autointitulat mptimit al gadgeturilor de acest &el.
P .e cnd locuie)ti aici, EricO a ntrebat %ebus.
P .e cteva luni.
P ,oi doi v/ai hotrt s v mutai mpreunO
P Bun, cam asta ar &i tot. O s termin ntr/o clipD
%ebus a dat din cap, s/a ndreptat spre canapea )i s/a &cut comod. Moll8 a
intrat tr)indu/)i picioarele, innd tava cu ceai n mini, debordnd de energie.
!n picioare purta papuci. Blugi mulai, care i a@ungeau numai pn la gambe. Un
tricou ro)u imprimat cu chipul lui 5he 4uevara. O &ei)oar &oarte drgu )i un
pr lung )i blond E vopsit, dar care i venea bine. %ebus a &ost nevoit s
recunoasc n sinea lui c era impresionat. %iscase )i aruncase cteva priviri n
direcia lui Siobhan )i o surprinsese la un moment dat studiind/o pe Moll8, la &el
cum un om de )tiin ar e-amina un )oarece de laborator. !n mod clar )i ea
considera c Bain se descurcase bine n viaa privat.
<ar Moll8 )i pusese amprenta asupra lui Brains1 biatul &usese domesticit.
5um suna versul acela al lui Elton IohnO BRou nearl8 had me roped and tiedC
T'
D
.e &apt, Bernie +aupin l scrisese. Un cntec din albumul 5aptain :antastic and
+he Bro3n .irt 5o3bo8.
P 2partamentul arat &antastic, a complimentat/o %ebus pe Moll8 atunci cnd
a primit cea)ca de ceai. Hi/a primit recompensa1 bu*ele ei ro* )i dinii albi per&eci
au schiat un *mbet.
P ?/am reinut numele de &amilieD
P 5lar0, a rspuns ea.
P =a &el ca Siobhan, a in&ormat/o el. Moll8 i/a aruncat o privire lui Siobhan,
n a)teptarea con&irmrii.
P Scris cu BeC la s&r)it, a e-plicat Siobhan.
T'
B2proape c m/ai prins n mre@e )i sedusC E versuri de Bernie +aupin pentru
melodia BSomeone saved m8 li&e tonightC a lui Elton Iohn.
'%
P =a mine e &r BeC, a replicat Moll8. Se a)e*ase pe canapea, lng %ebus,
dar se tot mi)ca, de parc nu/)i gsea locul.
P +otu)i avei ceva n comun, a continuat %ebus cu tachinrile, primind o
uittur &urioas din partea lui Siobhan pentru e&orturile depuse. 5nd v/ai
cunoscutO
P 2cum cincispre*ece sptmni, a rspuns Moll8 cu rsu&larea tiat. ?u e
prea mult, nuO ?umai c uneori pur )i simplu $tii.
%ebus a aprobat/o dnd din cap.
P 2sta i tot repet )i eu lui Siobhan, c ar trebui s se a)e*e la casa ei. Gentru
c tu asta i dore)ti, nu/i a)a, Moll8O
+nra nu prea prea convins, dar s/a uitat la Siobhan cu o privire aparent
nelegtoare.
P .a, cam a)a ceva, a subliniat.
Siobhan l/a &ulgerat cu privirea pe %ebus )i )i/a luat cea)ca de ceai.
P .e &apt, a continuat %ebus, cu ceva vreme n urm Siobhan )i Eric au &ost
oarecum mpreun.
P ?/am &ost dect prieteni, a spus Siobhan &orndu/se s rd.
Bain prea s &i ncremenit n &aa monitorului, cu mna nemi)cat pe mouse.
P 2)a s &ie, EricO a ntrebat %ebus.
P Iohn glume)te, a asigurat/o Siobhan pe cealalt &emeie. ?u/l bga n
seam.
%ebus i/a &cut cu ochiul lui Moll8.
P :oarte bun ceaiul, a spus el.
Moll8 continua s se &oiasc pe canapea.
P ?e cerem scu*e c v/am deran@at ntr/o *i de duminic, a intervenit
Siobhan. ?/am &i &cut/o dac n/ar &i intervenit o urgenD
Scaunul lui Bain a scrit cnd acesta s/a ridicat. %ebus a remarcat c slbise
destul de mult, poate chiar peste )ase 0ilograme. :aa palid i era n continuare
crnoas, ns burdihanul i se mic)orase.
P +ot la .epartamentul de <+ de la 5riminalistic lucre*iO l/a ntrebat
Siobhan.
P .a. 2 acceptat cea)ca de ceai )i s/a a)e*at lng Moll8. Ea i/a ncon@urat
protector umrul cu braul, materialul tricoului ei ntin*ndu/se )i accentund
ast&el )i mai mult curbura snului. Motiv pentru care %ebus s/a concentrat )i mai
tare asupra lui Bain.
P 2m &ost ocupat cu reuniunea 4#, spunea acesta acum, cu anali*area
rapoartelor serviciilor de in&ormaii.
P 5e &el de in&ormaiiO a ntrebat %ebus ridicndu/se, ca pentru a/)i de*mori
picioarele. 5u Bain a)e*at lng Moll8, canapeaua devenise prea aglomerat.
P Secrete, a rspuns Bain.
P Hi ai dat cumva n cursul anali*elor peste numele Steel&orthO
P 2r &i trebuit s dauO
'&
P E de la SO1'D pare s &ie )e&ul.
.ar Bain s/a mulumit s clatine ncet din cap, apoi i/a ntrebat ce doreau de la
el. Siobhan i/a ntins o &oaie de hrtie.
P E un site, a e-plicat ea. 5are s/ar putea s dispar brusc. 2vem nevoie de
toate datele pe care le poi obine1 listele abonailorK numele celor care l/au
accesatK poate chiar s descarci ni)te &i)iereD
P !mi ceri o &avoare mare.
P Htiu, Eric. :elul n care i/a rostit numele a prut s ating o coard
sensibil. Bain s/a sculat )i s/a dus spre &ereastr, poate pentru a ascunde de
Moll8 ro)eaa care ncepuse s/i cuprind obra@ii.
%ebus a luat o coal de hrtie de lng computer. Era o scrisoare purtnd
antetul 2-ios S8stems )i semnat de un oarecare +asos S8meonides.
P Un nume grecesc, a comentat el. Eric Bain a prut u)urat de schimbarea
subiectului.
P E o &irm de <+, a spus el. 5u sediul chiar aici, n ora).
%ebus i/a &luturat scrisoarea n &a.
P Scu*e, nu vreau s/mi bag nasul, Eric, darD
P E o o&ert de lucru, a intervenit Moll8. Grime)te &oarte des o&erte. S/a
ridicat n picioare, a traversat camera spre Bain )i l/a nlnuit cu braele. .ar eu
ncerc mereu s l conving ct de important e munca lui n cadrul poliiei.
%ebus a pus coala de hrtie la loc )i s/a a)e*at din nou pe canapea.
P Mai pot primi o cea)cO Moll8 s/a grbit s/l serveasc. Bain a prins
momentul )i a &i-at/o pe Siobhan cu o privire care spunea mai mult dect *eci de
cuvinte.
P 4ro*av, a spus %ebus acceptnd o pictur de lapte. Moll8 i s/a alturat iar
pe canapea.
P 5t de curnd ar putea &i nchis site/ulO a ntrebat Bain.
P ?u )tiu, a recunoscut Siobhan.
P .isearO
P Mai degrab mine.
Bain a studiat &oaia de hrtie primit de la Siobhan.
P Bine, a murmurat el.
P ?u/i minunatO %ebus prea s &i adresat tuturor ntrebarea, numai c Moll8
nu/l mai asculta. !)i acoperise &aa cu minile )i rmsese cu gura cscat.
P 2m uitat de biscuiiW 2 srit n picioare. 5um de/am uitatO Hi nimeni nu a
spus nimicD S/a ntors spre Bain. 2i &i putut s mi atragi ateniaC 5u obra@ii n
&lcri s/a npustit a&ar din camer.
Hi pentru prima oar %ebus )i/a dat seama c locul nu era doar ordonat.
5i maniacal de ordonat.
''
%
S<OB92? U%MU%E2 G%O5ES<U?E2, 5U S52?.U%E=E H< bannerele
ei antir*boi. .e/a lungul drumului stteau n)irai polii)ti, pregtii s &ac &a
unor eventuale incidente. Siobhan a simit n nri mirosul dulceag de canabis, dar
se ndoia c poliia avea s intervin pentru a opera arestriK )edinele de pregtire
a operaiunii Sorbus o preveniser n acest sens.
B.ac/i vedei c/)i in@ectea* droguri, sltai/iK dac nu, lsai/i n paceDC
<ndi&erent cine era cel care luase n vi*or site/ul Beast6atch, avea acces la
heroin de cea mai bun calitate. S/a gndit din nou la +homas Iensen, un brbat
aparent att de lini)tit. 5hiar dac veterinarii nu aveau acces direct la heroin,
puteau oricnd s &ac schimb.
2ccesul la heroin )i ranchiuna. 5ele dou amice ale lui ,ic08, care &useser
cu ea la club )i apoi n autobu*D poate c )i ele ar &i trebuit interogate.
=ovitura dat n capD ntotdeauna din spate. .e ctre cineva mai puin
puternic dect cei atacai. 5are urmrea s/i culce la pmnt nainte de a le in@ecta
heroina. Hi care se aruncase oare asupra lui +revor 4uest pentru c nu reu)ise s/l
doboareO .ar poate c asta dovedea c asasinul devenise mai puin atent, mai
nechib*uit, sau c ncepuse s/i plac s ucid.
+otu)i 4uest &usese a doua victim. 2 treia, 58ril 5olliar, nu &usese omort
cu aceea)i cru*ime. Goate pentru c apruse cineva din ntmplare la locul &aptei
)i uciga)ul &usese nevoit s/o )tearg nainte de a apuca s se distre*eO
S &i ucis din nouO .ac daD Siobhan a it din bu*e. El sau ea, s/a corectat.
BBush, Blair )i 5<2, ci copii ai omort a*i, heiOC
Scandarea &usese acum preluat de mulime. 5are urca dealul 5alton, cu
Siobhan pe urmele ei. 5teva mii de oameni ndreptndu/se spre locul programat
pentru miting. ,ntul devenise mu)ctor )i dealul era e-pus &uriei naturii. Spre
vest, dincolo de ora), se *rea regiunea :i&e. Spre sud, 9ol8rood )i Garlamentul,
ncon@urat *i )i noapte de cordoane de poliie. .ealul 5alton )i/a amintit Siobhan,
era unul dintre vulcanii stin)i din Edinburgh. 5astelul era a)e*at pe un altulK la &el
)i 2rthur7s Seat. !n vr& se a&lau un observator astronomic )i mai multe
monumente publice. 5el mai interesant dintre ele, Monumentul ?aional, era un
singur *id cu coloane din ceea ce &usese gndit a &i o copie n mrime natural a
Garthenonului din 2tena. .onatorul, un brbat care nu era n toate minile,
murise, lsnd construcia neterminat. 5iva dintre participanii la mar) se
cocoaser pe el. 2lii se strnseser n @urul su pentru a asculta cuvntrile. O
tnr, care plutea ntr/o lume numai a ei, dansa pe margine, cntnd pentru sine.
P ?u ne a)teptam s te vedem aici, drag.
P ,oi nu, dar eu m/am gndit c/o s v gsesc. Siobhan )i/a mbri)at
prinii. 2m trecut ieri pe la +he Meado3s, dar nu v/am v*ut.
P 2 &ost &antastic, nu/i a)aO
1$$
+atl a rs.
P Mama ta nu s/a oprit din plns.
P 2 &ost foarte emoionant, a con&irmat soia.
P ,/am cutat asear.
P 2m ie)it la un pahar.
P 5u SantalO a ncercat Siobhan s rosteasc ntrebarea pe un ton deta)at. Hi/a
trecut o mn peste cap, ca pentru a/)i nbu)i vocea interioar1 >ir*ar s" fie, eu
sunt fiica voastr", nu eaC
P 2 stat puin cu noiD dar nu i/a plcut.
Mulimea btea acum din palme )i l aclama pe primul vorbitor.
P Bill8 Bragg urmea* mai ncolo, a *is +edd8 5lar0e.
P M/am gndit c/am putea merge mpreun la mas, a spus Siobhan. E un
restaurant n 6aterloo GlaceD
P Vi/e &oame, dragO )i/a ntrebat Eve 5lar0e soul.
P ?u prea.
P ?ici mie.
Siobhan a ridicat din umeri.
P 2tunci poate mai tr*iuO
+atl ei )i/a dus un deget la bu*e.
P H)t, ncepe, a )optit el.
P 5e ncepeO a ntrebat Siobhan.
P 2pelul morilor.
2sta )i era1 citirea numelor a o mie de victime ale r*boiului din <ra0, oameni
a&lai de ambele pri ale baricadei. O mie de oameni, nume citite cu schimbul de
ctre vorbitori, n lini)te deplin. Gn )i tnra de pe *id s/a oprit din dans. 2
rmas locului, uitndu/se n gol. =a un moment dat, Siobhan s/a retras puin,
dndu/)i seama c uitase s/)i nchid tele&onul. ?u voia s &ie sunat chiar atunci
de ctre Eric Bain, cu ve)ti. =/a scos din bu*unar )i l/a trecut pe vibraii. S/a
ndeprtat )i mai mult, dar nu att ct s rate*e citirea catalogului. Mai @os se
vedea stadionul 9ibemian, gol acum, pentru c se*onul se ncheiase. Marea
?ordului era calm. Ber3ic0 =a3 spre est, artnd ca un alt vulcan stins. Hi
numele continuau s &ie rostite, storcndu/i un *mbet tainic, trist.
Gentru c asta era ceea ce &cea ea, la asta se reducea toat munca ei. Striga
numele morilor. =e cerceta ultimele clipe de via, ncercnd s a&le cine &useser
cu adevrat )i de ce muriser. .dea glas celor uitai, celor disprui. O lume
plin de victime, a)teptndu/i pe ea )i pe ali detectivi aidoma ei. .etectivi ca
%ebus, care se &rmntau pentru &iecare ca* n parte sau se lsau cople)ii de el.
:r s se dea niciodat btui, pentru c asta ar &i nsemnat insulta suprem
pentru numele acelea. +ele&onul a b*it. =/a dus la ureche.
P S/au mi)cat repede, a spus Eric Bain.
P 2u )ters site/ulO
P Mda.
1$1
2 n@urat printre dini.
P 2i reu)it s salve*i mcar o parteO
P <ci/colo cte ceva. ?/am putut s sap mai adnc, nu cu echipamentul de
acas.
P =ista de abonaiO
P Mi/e team c nu.
Un alt vorbitor venise acum la micro&onD numele continuau s se n)ire.
P Mai poi ncerca )i altcevaO a ntrebat ea.
P .a, de la birou, poate nc dou sau trei trucuri.
P Mine atunciO
P .ac )e&ii no)tri de la 4# se vor putea lipsi de mine. Bain a tcut o clip.
Mi/a &cut plcere s te revd, Siobhan. !mi pare ru c ai &ost nevoit s/o
ntlne)ti peD
P Opre)te/te, Eric, l/a prevenit ea.
P S m opresc din ceO
P .in totD din tot ce ai de gnd s spui. 9ai s lsm lucrurile a)a cum sunt,
O>O
O tcere lung s/a a)ternut.
P GrieteniO a ntrebat el ntr/un tr*iu.
P 2bsolut. Sun/m mine. 2 nchis tele&onul. +rebuise s o &ac, alt&el i/ar &i
spus1 B%mi cu iubita ta nervoas, bosum&lat, oasD s/ar putea s avei un
viitor mpreunC.
=a viaa ei, v*use lucruri )i mai ciudate.
Hi/a studiat prinii, privindu/i din spate. Se ineau de mn )i mama )i
re*emase capul de umrul tatlui. Siobhan a simit lacrimile ameninnd s i
inunde ochii, dar a clipit ca s le alunge. Hi/a amintit de ,ic08 Iensen )i de &elul
cum ie)ise n &ug din camerK )i de Moll8, care &cuse e-act acela)i lucru.
2mbele speriate de via. !n adolescen, Siobhan ie)ise )i ea n &ug din
nenumrate camere, camere n care se a&lau prinii ei. Gandalii, certuri violente,
btlii spirituale, @ocuri ale puterii. Hi acum, tot ce voia era s stea acolo, ntre ei.
2sta voia E )i chiar lucrul sta nu/l putea &ace. 2 rmas a)adar la cincispre*ece
metri n spatele lor, dorindu/)i ca ei s )i ntoarc spre ea capetele.
.ar ei ascultau n)iruirea de numeD numele unor oameni pe care nu i
cunoscuser niciodat.
P Mulumesc c ai venit, a spus Steel&orth ridicndu/se pentru a strnge mna
lui %ebus. Sttea picior peste picior n holul de recepie de la Balmoral. %ebus se
lsase a)teptat un s&ert de or, timp &olosit pentru a trece de mai multe ori prin &aa
u)ilor hotelului )i a se uita nuntru ca s vad dac omul de la Serviciile Speciale
inteniona s i ntind o curs. Mar)ul BOprii r*boiulC trecuse pe acolo, i *rise
coada lund/o n sus spre 6aterloo Glace. Siobhan l in&ormase c avea s mearg
)i ea la mar)K spera s/)i ntlneasc prinii.
1$2
P ?u prea ai avut timp pentru ei, spusese %ebus, plin de simpatie.
P Hi viceversa, murmurase ea.
U)a hotelului era p*it1 erau pre*eni nu numai portarul n livrea )i asistentul
administrator E altul dect cel pe care l cunoscuse smbt seara E ci )i, dup
cum bnuia %ebus, ni)te ageni n haine civile, a&lai probabil sub comanda lui
Steel&orth. Omul de la Serviciile Speciale arta mai energic ca oricnd n
costumul su la dou rnduri, n dungi &ine. .up ce au dat mna, brbatul a
artat spre barul Galm 5ourt.
P Un phrel de 3his08O
P .epinde cine plte)te.
P Germite/mi s &ac eu cinste.
P !n ca*ul sta, a declarat %ebus, cred c mi/ar prinde bine o porie mai
*dravn.
%sul lui Steel&orth a rsunat su&icient de tare, dar dogit. S/au a)e*at la o mas
ntr/un col. O chelneri a aprut imediat, ca tre*it la via de simpla lor
pre*en.
P 5arla, a in&ormat/o Steel&orth, am vrea dou 3his08/uri. .uble. S/a ntors
spre %ebus.
P =aphroaig, a preci*at acesta ndatoritor. 5u ct mai vechi, cu att mai bine.
5arla a dat din cap )i s/a &cut nev*ut. Steel&orth )i/a aran@at haina,
a)teptnd/o s plece nainte de a vorbi. %ebus nu i/a dat oca*ia.
P 2i reu)it s mu)amali*e*i ca*ul parlamentarului mortO a ntrebat el cu voce
tare.
P 5e era de mu)amali*atO
P ?u )tiu. +u s/mi spui.
P .in cte mi dau eu seama, inspectore %ebus, ancheta ta const deocamdat
din interogarea neo&icial a surorii celui decedat. Steel&orth a renunat s se mai
@oace cu haina costumului )i )i/a ncruci)at minile n poal. !n plus, un
interogatoriu luat regretabil de curnd dup ce &cuse identi&icarea &ormal a
cadavrului &ratelui. 2 tcut o clip. Sper c observaia mea nu te/a @ignit,
inspectore.
P ?ici vorb, comandante.
P .esigur, probabil c ai &ost ocupat cu alte chestiuni. 2m &ost nevoit s
averti*e* sever nu mai puin de doi *iari)ti s/)i in gura.
%ebus a ncercat s se arate surprins. Mairie 9enderson, plus omul de la
departamentul de )tiri al *iarului &cotsan care i rspunsese la tele&on. 2mbilor
le datora acum o &avoareD
P Ei bine, a spus, cum nu e nimic de mu)amali*at, presa nu are cum s a@ung
prea departe. 2 &cut o pau*. =a un moment dat mi/ai spus c ancheta mi va &i
luatD &apt care nu s/a adeverit deocamdat.
Steel&orth a ridicat din umeri.
P Gentru c nu e nimic de investigat. ,erdict1 moarte accidental. Hi/a
1$3
descle)tat minile cnd au sosit buturile )i mpreun cu ele o can cu ap )i un
castron cu ni)te cuburi de ghea.
P ,rei s lsai contul deschisO a ntrebat 5arla. Steel&orth i/a aruncat o
privire lui %ebus, apoi a cltinat din cap.
P ?u, o s ne mrginim la un pahar. 2 semnat pentru buturi cu numrul
camerei sale.
P 5ontribuabilul plte)te nota, s/a interesat %ebus, sau trebuie s/i mulumesc
domnului GennenO
P %ichard Gennen &ace cinste acestei ri, a declarat Steel&orth turnnd prea
mult ap n paharul cu 3his08. Hi n special Scoiei, a crei economie ar &i mai
srac &r contribuia lui.
P ?u mi/am dat seama pn acum c Balmoralul e att de scump.
Steel&orth )i/a mi@it ochii.
P M re&eream la slu@bele pe care le/a creat n domeniul aprrii, dup cum
bine )tii.
P Hi dac l voi chestiona n legtur cu moartea lui Ben 6ebster )i va muta
brusc a&acerile n alt parteO
Steel&orth s/a aplecat n &a.
P +rebuie s i pstrm bunvoina, sunt sigur c nelegi ce vreau s spun.
%ebus a savurat aroma malului nainte de a duce paharul la bu*e.
P ?oroc, a spus Steel&orth pe un ton du)mnos.
. &lainte
5D
, a replicat %ebus.
P 2m au*it c nu te dai n lturi de la un strop de trie, a adugat Steel&orth.
Goate chiar mai mult dect un strop.
P ,d c i/ai &cut bine temele.
P ?u m deran@ea* butoriiD att timp ct obiceiul sta nu dunea* muncii
lor. .ar am mai au*it c de multe ori butura i/a a&ectat @udecata.
P ?u )i @udecata de caracter, a rspuns %ebus punnd paharul pe mas. +rea*
sau pilit, te/a) recunoa)te oricnd drept ceea ce e)ti E un ticlos de prima mn.
Steel&orth )i/a ridicat paharul, toastnd n btaie de @oc.
P 2veam de gnd s i o&er ceva, pentru a compensa de*amgirea pe care i/
am produs/o.
P 2rt eu ca )i cum a) &i de*amgitO
P ?/o s a@ungi nicieri cu ancheta n ca*ul Ben 6ebster, &ie c a &ost
sinucidere, &ie c nu.
P 2i revenit la te*a sinucideriiO S neleg c ai gsit biletul de adioO
Steel&orth )i/a pierdut rbdarea.
P ?u e-ist nici un a&urisit de biletW a scuipat el vorbele. ?u e-ist nimic.
P 2tunci e vorba de o sinucidere cel puin ciudat, nuO
P Moarte accidental.
TQ
Sntate E toast &olosit mai ales n <rlanda, Scoia )i <nsula Man.
1$4
P .eci asta e te*a o&icial. %ebus )i/a dus din nou paharul la bu*e. Bun, ce
*iceai c ai de gnd s mi o&eriO
Steel&orth l/a studiat cteva clipe cu atenie nainte de a rspunde.
P !i dau oamenii mei, a spus el. 5a*ul acesta de omucidere pe care l
anchete*iD neleg c e vorba de trei victime. Gresupun c e)ti cam dep)it de
situaie. .eocamdat doar tu )i sergent 5lar0e v ocupai de ca*, nuO
P Mai mult sau mai puin.
P Eu am o mulime de oameni la dispo*iie, %ebus E oameni &oarte buni. 5u
tot &elul de abiliti )i speciali*ri.
P Hi/ai &i dispus s ni/i mprumuiO
P 2sta intenionam.
P 5a s ne concentrm asupra crimelor )i s renunm la anchetarea morii
parlamentaruluiO %ebus s/a pre&cut c meditea* cu serio*itate asupra
propuneriiK a mers pn acolo nct )i/a mpreunat minile )i )i/a spri@init brbia
n vr&urile degetelor. Ga*nicii de la 5astel au declarat c un intrus a ncercat s
ptrund n incint, a spus el ncet, de parc gndea cu voce tare.
P ?u e-ist dove*i n acest sens, s/a grbit s riposte*e Steel&orth.
P .ar de ce se urcase 6ebster pe metere*eDO <at o ntrebare la care nu s/a
gsit rspunsul.
P 5a s ia o gur de aer.
P Se retrsese cu scu*e de la dineuO
P .ineul era pe terminateD se a@unsese la vinul de Gorto )i trabucuri.
P 2 spus cuiva c are de gnd s iasO Ochii lui %ebus erau acum &i-ai
asupra lui Steel&orth.
P ?u tocmai. Oamenii se ridicau ca s/)i de*moreasc picioareleD
P </ai interogat pe toiO a ghicit %ebus.
P Ge ma@oritatea, a preci*at brbatul de la Serviciile Speciale.
P Hi pe secretarul de statO %ebus a a)teptat rspunsul, care nu a venit. ?u, a)a
m gndeam )i eu. 2tunci poate pe delegaii striniO
P Ge unii dintre ei. 2m &cut cam tot ceea ce ai &i &cut )i tu, inspectore.
P ?u )tii ce a) &i &cut eu.
Steel&orth a acceptat repro)ul cu o nclinare a capului, nc nu buse din pahar.
P ?/ai nici o greaO ?u/i pui nici o ntrebareO a continuat %ebus.
P ?ici una.
P Hi totu)i habar n/ai de ce s/au ntmplat toate astea. %ebus a cltinat ncet
din cap. ?u e)ti un poliist prea gro*av, Steel&orth. Goate c e)ti tu un maestru la
strns mini )i la dat ordine la )edine, dar n privina anchetrii, impresia mea e
c nu ai nici cea mai vag idee. E)ti doar un vitrinier, atta tot. S/a ridicat n
picioare.
P Hi tu ce e)ti, inspectore %ebusO
P EuO %ebus a c*ut o clip pe gnduri. 2) *ice c sunt omul de serviciuD
cel care mtur dup tine. 2 &cut o pau*, n cutarea replicii &inale. .up tine )i
1$5
!n 2urul tu, dac e ca*ul.
2 ie)it din scen prin dreapta.
!nainte de a pleca de la Balmoral, %ebus a cobort la restaurant, plimbndu/se
de colo/colo prin hol, n po&ida privirilor de*aprobatoare ale personalului. =ocalul
era plin, dar nici urm de %ichard Gennen. %ebus a urcat treptele )i a ie)it n
Grinces Street. S/a decis s &ac o oprire la 5a&e %o8al. Barul era surprin*tor de
gol.
P 2&acerile merg al naibii de prost, s/a con&esat patronul. O mulime de
localnici stau cu capetele la cutie n perioada asta.
.up dou pahare, a pornit pe 4eorge Street. Muncitorii sistaser spturile E
la ordinele consiliului municipal. Un nou sistem de str*i cu sens unic &usese
introdus recent, semnnd con&u*ie printre participanii la tra&ic. Situaie care li se
prea stn@enitoare pn )i polii)tilor de la circulaie, care nu se ddeau peste cap
s impun respectarea indicatoarelor de sens inter*is. 4eorge Street era )i ea
lini)tit. ?ici urm de armata lui 4eldo&. 4orilele de la clubul .ome l/au in&ormat
c localul era pe trei s&erturi gol. Ge Roung Street, sensul unic al aleii nguste
&usese schimbat. %ebus a mpins u)a barului O-&ord, *mbind n sinea lui la
amintirea unei poante care circula pe seama noului sistem de sensuri unice.
BSchimbarea se va produce treptat1 pentru o vreme se va putea circula n
ambele direciiDC
P O halb de <G2, 9arr8, a spus scotocind dup igri.
P Mai sunt opt luni, a mormit 9arr8, umblnd la pompa de bere.
P ?u/mi mai aminti )i tu.
9arr8 numra *ilele pn la intrarea n vigoare a legii scoiene privind
inter*icerea &umatului n locurile publiceD
P 5eva nouO a ntrebat unul dintre clienii &ideli ai barului. %ebus a cltinat
din cap, con)tient c n lumea nchis a beivanilor apariia unui criminal serie nu
prea se ncadra n categoria BnoutilorC.
P ?u e nici un mar) programat acumO l/a completat 9arr8.
P 5el de pe dealul 5alton, a con&irmat un alt client. 5u banii cheltuii pentru
4# am &i putut trimite &iecrui copil din 2&rica un co)ule cu hinue de la
Ienners
TM
.
P .a, dar Scoia a a@uns n &elul sta n prim/planul scenei mondiale, a
punctat 9arr8, artnd cu capul spre
5harlotte SJuare, re)edina primului ministru scoian. Un pre care merit toi
banii, a)a *ic engle*ii.
P 2sta pentru c nu ei l pltesc, a bodognit clientul. Soia mea lucrea* la
noul maga*in de panto&i de pe :rederic0 Street. Sice c la &el de bine ar &i putut s
nchid prvlia toat sptmna.
TM
Maga*in universal din Edinburgh.
1$6
P %o8al Ban0 va &i nchis mine toat *iua, a anunat 9arr8.
P 2i/ai, mine o s &ie *iua cea mai rea, a mormit clientul.
P Hi cnd m gndesc c am intrat ca s m mai nveselesc niel, s/a vitat
%ebus.
9arr8 s/a uitat la el, pre&cndu/se mirat.
P 2r &i trebuit s )tii la ce s te a)tepi, Iohn. !nc un paharO
%ebus nu era prea convinsK totu)i a acceptat propunerea.
5teva halbe mai tr*iu )i dup ce n&ulecase )i ultima chi&l umplut o&erit la
te@ghea, s/a decis c ar &i ca*ul s o ia din loc spre cas. 5itise Evening )e-s,
urmrise re*umatul +urului :ranei )i ascultase alte )i alte plngeri despre noul
sistem de str*i cu sens unic.
P .ac nu l schimb, nevast/mea *ice c patronul ei ar putea la &el de bine
s trag obloanele. ,/am spus c lucrea* la maga*inul la nou de panto&i de pe
:rederic0 StreetDO
9arr8 )i/a dat ochii peste cap n timp ce %ebus se ndrepta spre u). S/a gndit
dac s/o ia pe @os sau s sune la secia din 4a8&ield SJuare s vad dac
trimiseser vreo ma)in n patrulare, care s l ia )i pe el. O mulime de ta-iuri
evitaser centrul, ns )tia c avea o )ans n &aa hotelului %o-burghe, cu o
condiie1 s dea impresia unui turist bogatD
2 au*it u)ile deschi*ndu/se, dar s/a ntors prea ncet. ?i)te mini i/au n)&cat
braele, rsucindu/le la spate.
P 2i e-agerat cu buturaO a ltrat o voce. O noapte n celul )i mine ai s te
simi ca nou, amice.
P =sai/m n pace, s/a *vrcolit %ebus, &r re*ultat. 2 simit ctu)ele din
plastic pe ncheieturile minilor, strnse att ct s i opreasc circulaia sngelui.
?ici vorb s le lrge)ti odat ce erau prinse la mnK singura soluie era s le
scoi.
P 5e naiba se ntmplO a ssit %ebus. Sunt de la 5<..
P ?u prea aduci a poliist, a rspuns vocea. Gui a butur, ai tras vnturi, e)ti
mbrcat n *dreneD 2ccent engle*esc, londone* poate. %ebus a *rit o
uni&orm, apoi alte dou. :ee rmase n umbr E bron*ate parc E dar aspre )i
hotrte. .uba era mic )i nu purta nsemne. U)ile din spate erau deschise )i l/au
mbrncit nuntru.
P 2m legitimaia n bu*unar, a spus. !n dub era o banchet. 4eamurile erau
camu&late )i prote@ate n e-terior de un grila@ metalic. !n aer plutea un miros vag
de vom. Un alt grila@ desprea spatele dubei de partea din &a )i un carton bloca
accesul.
P E o gre)ealW a urlat %ebus.
P Glnge/te la pu)ca)ii marini, i/a rspuns o voce.
.uba a nceput s se mi)te. %ebus a *rit sema&oare prin geamul din spate. 2
socotit1 trei oameni nu aveau cum s ncap n &aK e-ista un al doilea vehicul.
Oriunde l/ar &i dus E 4a8&ield SJuare, 6est End sau St =eonard E avea s &ie
1$%
recunoscut. ?/avea de ce s/)i &ac gri@i, cu e-cepia degetelor um&late din cau*a
slabei circulaii a sngelui. !l dureau )i umerii, tra)i n spate din cau*a strnsorii
ctu)elor. 2 trebuit s/)i deprte*e picioarele pentru a le mpiedica s alunece.
!naintau cam cu cinci*eci de mile pe or, &r s se opreasc la sema&oare. 2 au*it
doi pietoni ipnd, dup ce duba aproape c dduse peste ei. Sirena nu &usese pus
n &unciune, dar giro&arul da. .uba din spate prea s nu aib ns nici siren, nici
giro&ar. 5eea ce nsemna c nu era o ma)in de patrulareD )i nici vehiculul n
care se a&la el nu era tocmai regulamentar. %ebus a avut impresia c se ndreptau
spre est, adic spre 4a8&ield, dar la un moment au cotit brusc la stnga, spre
Ora)ul ?ou, cobornd dealul n vite*, a)a nct %ebus s/a lovit cu capul de
pla&on.
P Unde .umne*euDO .ac mai devreme &usese beat, acum se tre*ise de/a
binelea. Singura destinaie la care se putea gndi era :ettes, dar asta nsemna
sediul central al poliiei. ?u acolo i duceau pe beivi peste noapte, s/)i revin
dup che&uri. :ettes era locul unde )i &ceau veacul o&ierii superiori, Iames
5orb8n )i amicii lui. .up cum se a)tepta, au luat/o la stnga, intrnd pe :err8
%oad, dar dup aceea nu au cotit spre :ettesD
.e acum singura variant era secia de poliie .r8la3, un avanpost ndeprtat,
n captul de nord al ora)ului E 5irca +reispre*ece, a)a i spuneau unii. Un loc
ntunecat, n orice ca*. 2cum duba tocmai se oprise la intrare. %ebus a &ost trt
a&ar apoi dus n cldire, n timp ce ochii lui ncercau s se adapte*e la strlucirea
brusc a becurilor chioare. ?u era nimeni la biroul de primireK locul prea pustiu.
=/au condus n spatele cldirii, unde dou celule de arest a)teptau, ambele cu u)ile
larg deschise. 2 simit cum presiunea asupra unei mini scade )i sngele ncepe s
circule, &urnicndu/l, prin vene. 2 &ost mpins din spate )i trimis, mpleticindu/se,
nuntrul celulei. U)a s/a trntit n urma lui.
P 9eiW a strigat %ebus. 5e/i astaO O glum proastO
P 2vem noi &ee de clovni, amiceO 2i cumva impresia c ai nimerit ntr/un
episod din Eirt8 &anche#
55
O .in spatele u)ii s/au au*it hohote de rs.
P .u/te s tragi un pui de somn, a adugat o alt voce )i nu ne da bti de
capK dac nu, o s intrm peste tine )i o s i administrm unul dintre sedativele
noastre speciale, nu/i a)a, Iac0oO
=ui %ebus i s/a prut c aude un ssit. 2poi s/a a)ternut lini)tea, iar el a )tiut
de ce. +ipii &cuser o gre)eal, i o&eriser un nume.
Iac0o.
2 ncercat s )i ntipreasc n minte &eele lor, pentru a/)i pregti mai bine
r*bunarea. .ar tot ce reu)ise s rein era c aveau &ee bron*ate sau btute de
vnt. !n schimb, n/avea cum s le uite vocile. ?imic neobi)nuit la uni&ormele pe
care le purtauD numai c nsemnele de pe epolei &useser ndeprtate. <ar &ar
insigne identi&icarea avea s &ie mult ngreunat.
TT
Serial +, britanic avnd drept protagoni)ti mai muli cascadori cunoscui.
1$&
%ebus a dat cu piciorul n u) de cteva ori, apoi a bgat mna n bu*unar,
cutnd tele&onul.
Hi )i/a dat seama c nu mai era acolo. </l luaser sau poate c/i c*use. !i
rmseser ns porto&elul )i legitimaia, igrile )i bricheta. S/a a)e*at pe
lespedea rece de beton care inea loc de pat )i )i/a e-aminat ncheieturile minilor.
Mna stng era n continuare nctu)at. !i eliberaser doar dreapta. 2 ncercat
s/)i plimbe mna liber pe bra, masnd ncheietura, palma )i degetele pentru a/
)i pune sngele n mi)care. Goate c ar &i putut s dea &oc ctu)elor cu bricheta,
dar nu &r s/)i s&)ie carnea. 2)a c )i/a aprins n schimb o igar )i s/a strduit
s/)i domoleasc btile inimii. S/a dus din nou spre u), a lovit n ea cu pumnul,
s/a ntors cu spatele )i a pocnit/o cu clciul.
.e cte ori nu vi*itase el celulele din 4a8&ield )i din St. =eonardD )i au*ise
ast&el de semnale. Bum/bum/bum/bum/bum. 4lumind cu pa*nicul pe seama lorD
Bum/bum/bum/bum/bum.
Sunetul speranei versus e-perien. %ebus s/a a)e*at din nou. !n ncpere nu
e-istau nici toalet, nici chiuvet, doar o gleat de metal ntr/un col. :ecale
vechi cu care &usese mn@it peretele alturat. Mesa@e dltuite n tencuial1 BMarele
Mal08 e )e&u7CK BEchipa de Iuniori 6ardieCK B9earts R2 BassC. 4reu de cre*ut,
dar pn )i un cunosctor al latinei &usese la un moment dat nchis aici1 B?emo
Me <mpune =acessitC
T(
Dn scoian, B6hau .aur Meddle 6i7 MeC. 2dic1
BGune/te cu mine )i/o s te regule* de o s/i mearg &ulgii.C
S/a ridicat iar)i n picioare, )tiind acum ce se ntmplaseK ar &i trebuit s/)i
dea seama de la bun nceput.
Steel&orth.
5ruia i/ar &i &ost u)or s pun mna pe ni)te uni&orme de re*ervD s trimit
trei dintre oamenii pe care i avea n misiuneD aceea)i oameni pe care se o&erise
mai devreme s i mprumute. Grobabil c l urmriser dup ce prsise hotelul.
.in bar n bar, pn gsiser locul potrivit. 2leea de la ie)irea din barul O-&ord
era per&ect.
P Steel&orthW a urlat %ebus apropiindu/se de u). ,ino ncoa7 s stm de
vorbW E)ti la), nu numai &an&aronO Hi/a lipit urechea de u), dar nu a au*it nimic.
,i*orul era nchis. :erestruica prin care era mpins &ar&uria cu mncare n celul
era ncuiat. S/a &it dintr/un capt n cellalt al celulei, a deschis pachetul de
igri, dar )i/a spus c trebuia s )i conserve provi*iile. S/a r*gndit )i a aprins
totu)i una. Bricheta a &sit la aprindereK nu mai avea prea mult ga*D s dea cu
banul, care dintre ei avea s cede*e primulO Ora *ece, a)a arta ceasul de la mn.
O grmad de timp pn a doua *i dimineaaD
T(
?imeni nu m atac &r a suporta consecinele.
1$'
Ln!# 4 !l!e
&
S4OMO+U= 59E<< %USU5<+E !? B%O2S5U =/2 .ES+EG+2+. U)a s/a
deschis cu un scrit. Grimul lucru pe care l/a v*ut a &ost un agent tnr n
uni&orm, cu gura cscat de uimire. <ar n stnga sa, inspectorul/)e& Iohn Macrae,
nervos )i nepieptnat. %ebus )i/a privit ceasul1 cu puin trecut de patru. Siua de
luni abia ncepuse.
P 2vei vreun cuitO a ntrebat cu gura uscat. 2 ntins minile, artndu/le
ncheietura. Era um&lat, cu palma )i articulaiile albite. <nspectorul a scos un
briceag din bu*unar.
P 5um ai a@uns aiciO a ntrebat agentul cu voce o tremurtoare.
P 5ine a &ost asear, la ora *ece, de serviciuO
P 2m &ost cu toii chemai ntr/un loc, a rspuns agentul. Hi am ncuiat secia
nainte de plecare.
%ebus n/avea nici un motiv s nu/l cread.
P 5e a spus cel care v/a sunatO
P 2 &ost o alarm &als. !mi pare &oarte ruD .e ce n/ai ncercat s ipaiO
P Gresupun c apelul nu apare nicieri n nregistrrile o&iciale. 5tu)ele au
c*ut pe podea. %ebus a nceput s/)i &rece degetele pentru a pune sngele n
mi)care.
P ?u. Hi n/aveam de ce s veri&icm celuleleK )tiam c sunt goale.
P Htiai c sunt goaleO
P 5a s avem loc pentru turbuleni.
Macrae i/a studiat ncheietura minii stngi.
P ,rei s te vad un doctorO
P ?/am nimic, s/a strmbat %ebus. 5um m/ai gsitO
P 2m primit un mesa@ pe tele&on. !l lsasem la ncrcat n biroul de acas )i
bipul a tre*it/o din somn pe soie.
P Got s vd )i eu mesa@ulO
Macrae i/a ntins tele&onul. !n partea de sus a ecranului era a&i)at numrul
apelantului, iar dedesubt, cu litere mari, mesa@ul E %EBUS !? 5E=U=U =2
.%R=26. %ebus a apsat pe butonul B%spunsC, dar n/a au*it dect un robot
care l/a in&ormat c numrul nu era alocat. </a dat tele&onul lui Macrae.
P Ge ecran *ice c apelul a &ost e&ectuat la mie*ul nopii.
Macrae )i/a &erit privirea.
P 2m au*it tele&onul mai tr*iu. Hi/a amintit ns de &uncia pe care o ocupa
)i )i/a ndreptat spatele. E)ti amabil s mi e-plici )i mie ce s/a ntmplatO
P ?i)te biei s/au distrat pe seama mea, a improvi*at %ebus. 2 continuat s/
11$
)i &le-e*e mna stng, ncercnd s/)i ascund durerea n&iortoare.
P ?umeleO
P :r nume.
P .eci dac o s vreau s le rspund la mesa@D
P ?umrul a &ost de@a suspendat, domnule.
Macrae l/a privit cu atenie.
P !neleg c ai but cteva pahare asear, esteO
P 5teva. S/a ntors spre agentul n uni&orm. ?/ai *rit din ntmplare un
mobil lsat pe biroul de la intrareO
+nrul o&ier a cltinat din cap. %ebus s/a aplecat spre el.
P .ac transpir ceva din chestia astaD sigur, o s &ie ni)te glume pe seama
mea, dar voi o s &ii cei care vei da de bucluc. 5elulele neveri&icate, secia lsat
nesupravegheat, u)a din &a descuiatD
P U)a era ncuiat, l/a contra*is agentul.
P +otu)i nu e n regul, nuO
Macrae l/a btut protector pe agent pe umr.
P E mai bine ca toat treaba asta s rmn ntre noi, ne/am nelesO 2cum
haide, inspectore %ebus, o s te las acas nainte s se ridice din nou bara@ele.
2&ar, Macrae s/a oprit n &aa %overului su.
P Htiu c ai toate motivele s vrei s mu)amali*m povestea, dar &ii sigur c
dac o s dau eu de &pta)i, o s/i pun s plteasc.
P .a, domnule, a ncuviinat %ebus. !mi pare ru c v/am &cut neca*uri.
P ?u/i vina ta. Urc.
2u strbtut ora)ul n tcere, mergnd spre sud, n timp ce soarele rsrea la
est. 5teva camionete care livrau mar&a )i o mn de pietoni *rii ca prin cea,
dar puine indicii privitoare la ceea ce putea aduce *iua. =uni era proclamat
B5arnavalul distraciei deplineC, iar poliia )tia c denumirea nu era dect un
eu&emism pentru tulburri de strad. Era momentul cnd oamenii legii se a)teptau
s intre n aciune 5lo3n 2rm8, 6ombles )i Blac0 Bloc. 5are aveau s ncerce s
bloche*e complet ora)ul. Macrae schimbase postul de radio la anc pentru o )tire
de ultima or E o tentativ de a nchide pompele la o staie de ben*in de pe
Fueens&err8 %oad.
P 6ee0endul n/a &ost dect de ncl*ire, a comentat inspectorul/)e& oprind pe
2rden Street. Bun, sper c te/ai distrat, %ebus.
P 2 &ost drgu )i rela-ant, domnule, a rspuns %ebus, deschi*nd portiera.
Mersi c m/ai adus. 2 btut u)urel cu palma n capot, a urmrit ma)ina plecnd,
apoi a urcat cele dou trepte spre u)a de intrare n cas, scotocind n bu*unare
dup chei.
:r s le gseasc.
Sigur c nu1 erau atrnate n broasc. 2 n@urat printre dini, a descuiat, a scos
cheile din broasc )i, cu ele strnse n mna dreapt, a intrat n hol, mergnd pe
vr&uri. ?ici un *gomot, nici o lumin aprins. S/a &uri)at pe lng buctrie )i
111
dormitor. 2 intrat n living. 5utiile cu notele la ca*ul 5olliar lipseau. BinenelesK
le dusese acas la Siobhan. .ar documentele pe care i le pusese la dispo*iie
Mairie 9enderson E despre Gennen <ndustries )i parlamentarul Ben 6ebster E
erau mpr)tiate peste tot prin camer. Hi/a luat mobilul de pe mas. .rgu din
partea lor c i/l returnaser. S/a ntrebat ct de con)tiincios i cercetaser apelurile
date )i primite, mesa@ele vocale )i restul. Oricum, treaba nu/l deran@a prea tareK
obi)nuia s le )tearg la s&r)itul &iecrei *ile. :apt care nu nsemna c nu
rmneau ascunse ntr/un cip, pe undevaD n plus, tipii aveau autoritatea de a
cere companiei de tele&oane lista apelurilor. .ac erai n SO1', i se permitea
aproape orice.
2 intrat n baie )i a dat drumul la robinet. .ura puin pn cnd apa se
ncl*ea. <nteniona s se l&ie sub du) un s&ert de or, dac nu dou*eci de
minute. 2 veri&icat buctria )i amndou dormitoarele1 nici un obiect nu prea s
&i &ost deplasat de la locul su, &apt care n sine nu i spunea nimic. 2 umplut
ceainicul )i l/a pus pe &oc. Oare i instalaser micro&oaneO ?/avea cum s a&le )i,
oricum, trecuser vremurile cnd puteai descoperi ceva des&cnd capacul
tele&onului &i-. .ocumentele re&eritoare la Gennen <ndustries &useser mpr)tiate
prin camer. ?u le luaser. .e ceO Gentru simplul motiv c tipii )tiau c i/ar &i
&ost u)or s le obin din nou. =a urma urmei, erau in&ormaii publice, la numai un
clic sau dou distan pentru oricine.
=e lsaser acolo pentru c nu &oloseau la nimic.
Gentru c %ebus nu se apropiase nici pe departe de ceea ce ncerca s prote@e*e
Steel&orth.
Hi pentru a aduga )i o insult rului de@a &cut, i lsaser cheile de la intrare
n broasc )i tele&onul mobil la vedere. Hi/a &le-at din nou mna stng,
ntrebndu/se cum puteai recunoa)te un cheag de snge de trombo*. Hi/a luat
cana de ceai n baie, a nchis robinetul de la chiuvet )i/a scos hainele )i a intrat
sub du). 2 hotrt s )i goleasc mintea de evenimentele petrecute n ultimele
)apte*eci )i dou de ore. 2 nceput s treac n revist discurile din seria B.esert
<slandC
T$
pe care le avea. ?u s/a putut decide ce melodie de pe B2rgusC
T#
s
aleag. 5nd a nceput s se )tearg cu prosopul, era nc prins n aceast dilemK
s/a tre*it c &redonea* B+hro3 .o3n the S3ordC.
P ?ici pomeneal, a declarat n &aa oglin*ii.
Era hotrt s trag un pui de somn. 5inci ore de moial, stnd ncovrigat pe
o lespede rece, nu puteau &i puse la socoteal. .ar mai nti trebuia s/)i ncarce
tele&onul. 2 bgat ncrctorul n pri* )i )i/a veri&icat mesa@ele. Unul singur E de
la acela)i apelant anonim.
T$
Unul dintre cele mai longevive programe radio din lume La &ost di&u*at de postul
BB5 M pentru ntia oar n 1"M'N. n &iecare sptmn, un invitat alege opt piese
mu*icale, o carte )i un obiect de lu- pentru o )edere imaginar pe o insul pustie.
T#
2lbum al &ormaiei britanice de roc0 6ishbone 2sh, celebr n anii 7$;.
112
E +<MGU= GE?+%U 2%M<S+<V<U.
+rimis cu mai puin de o @umtate de or nainte. .e unde deducea dou
lucruri. Grimul, c indivi*ii )tiau c el se a&l acas. Hi al doilea, c Bnumrul
nealocatC reintrase, ntr/un &el sau altul, n scen. Grin minte i/au trecut o du*in
de replici, dar s/a decis s nchid tele&onul. !nc o can de ceai )i s/a vrt n
a)ternut.
Ganic pe str*ile din Edinburgh.
Siobhan nu simise niciodat atta tensiune plutind n aer. ?ici n timpul
derb8/urilor locale dintre 9ibs )i 9eartsK nici mcar la mar)urile republicane sau
organi*ate de =o@a Gortocalie
T"
. 2erul prea cumva mai nsu&leit, ca )i cum era
strbtut de un curent electri*ant. Situaia ncordat nu se limita la Edinburgh1 o
+abr a Gcii &usese instalat la Stirling. Se nregistraser i*bucniri de violen.
?u degeneraser, dar &useser dramatice. Mai erau dou *ile pn la deschiderea
reuniunii 4#, ns protestatarii )tiau c unele delegaii sosiser de@a. O bun parte
dintre soldaii americani &useser ncartiruii la .unblane 98dro, la mic distan
cu ma)ina de 4leneagles. Unii *iari)ti strini se tre*iser ns ca*ai mult mai
departe, n hoteluri din 4lasgo3. O&icialii @apone*i ocupaser multe dintre
camerele hotelului Sheraton din Edinburgh, chiar vi*avi de cartierul &inanciar.
Siobhan a ncercat s &oloseasc parcarea hotelului, care era ns nchis cu lact.
Un agent n uni&orm s/a apropiat n timp ce cobora geamul. Ea i/a artat
legitimaia.
P !mi pare ru, doamn, s/a scu*at el pe un ton politicos cu accent engle*esc.
?/am ce &ace. Ordine de sus. 5el mai bine ar &i s v ntoarcei. 2 artat cu
degetul spre 6estern 2pproach %oad. S/au adunat civa idioi pe caldarmD )i
ncercm s i mpingem spre 5anning Street. O mn de clovni, din cte se pare.
Siobhan s/a con&ormat, s&r)ind prin a gsi un loc liber la linia galben din &aa
+eatrului =8ceum. 2 traversat pe la trecerea cu sema&or, ns n loc s intre n
sediul &irmei Standard =i&e, a trecut pe lng cldire, ndreptndu/se ctre aleile
as&altate care strbteau ca un labirint ntreaga *on. 2 cotit pe 5anning Street )i
s/a pomenit oprit de un cordon de poliie, vi*avi de care se a&la un grup de
demonstrani mbrcai n negru, printre care se amestecaser )i cteva siluete de
la circul Big +op. ?i)te clovni, la propriu. Era pentru prima oar cnd Siobhan i
vedea n carne )i oase pe cei de la 5lo3n 2rm8. Gurtau peruci ro)u cu violet )i
aveau &eele vopsite cu alb. Unii roteau n aer crpe de )ters pra&ul din pene, alii
&luturau garoa&e. O &a *mbitoare &usese desenat pe un scut. Golii)tii erau )i ei
mbrcai tot n negru, cu genunchii )i coatele prote@ate de aprtori )i purtau
veste de protecie )i coi&uri cu vi*ier. Un demonstrant reu)ise cumva s se care
pe un *id nalt )i )i bia &esele de*golite spre polii)tii a&lai mai @os. .e @ur/
T"
Orange <nstitution sau Orange Order[Orange =odge E organi*aie protestant
unionist din <rlanda de ?ord, dar activ )i n Scoia.
113
mpre@ur erau &erestre prin care priveau &uncionari. Mult *gomot, dar deocamdat
nici un semn de violen adevrat. 5nd mai muli ageni au ptruns n ra*a ei
vi*ual, Siobhan s/a retras pn la podul pietonal care traversa strada spre
6estern 2pproach %oad. Hi aici protestatarii erau cople)ii numeric. Unul dintre
ei era ntr/un scaun cu rotile, cu stindardul scoian agat n spate )i &luturnd n
vnt. 5irculaia spre centrul ora)ului &usese oprit. Se su&la n &luiere, ns caii
poliiei nu preau deran@ai de sunet. Un )ir de polii)ti a pornit s mr)luiasc pe
sub pod, cu scuturile ridicate deasupra capetelor, pentru a se prote@a.
Situaia prea s &ie sub control )i nu ddea senine de nrutire, a)a c
Siobhan s/a ndreptat spre destinaia &inal.
U)a turnant care ddea spre holul unde se a&la recepia de la Standard =i&e era
ncuiat. Un pa*nic s/a *git la ea nainte de a apsa pe un buton )i a/i da drumul
nuntru.
P ,rei s/mi artai legitimaia, domni)oarO
P ?u lucre* aici, i/a artat Siobhan insigna.
Omul a luat/o s/o studie*e. </a napoiat/o dnd din cap n direcia biroului de
recepie.
P ,reo problem pe aiciO a ntrebat Siobhan.
P 5iva huligani au ncercat s ptrund. Unul din ei a escaladat latura de
vest a cldirii. Hi se pare c s/a nepenit acolo, la eta@ul trei.
P Gare distractiv pentru toi cei implicai.
P 2)a ne @usti&icm )i noi salariile, domni)oar. Brbatul a gesticulat spre
biroul de recepie. 4ina v va a@uta.
Hi 4ina a a@utat/o ntr/adevr. Mai nti cu o legitimaie de vi*itator E Binei/o
tot timpul la vedere, v rogC E )i apoi cu un tele&on la un birou a&lat la eta@. 9olul
era lu-os, cu canapele )i reviste, ca&ea )i un televi*or cu ecran plat pe care era
di&u*at o emisiune matinal de design interior. O &emeie s/a apropiat cu pa)i
mari de Siobhan.
P Sergent 5lar0eO , conduc sus.
P .oamna IensenO
:emeia a negat din cap.
P Scu*e c v/am &cut s a)teptai. .up cum v imaginai, atmos&era e cam
ncrcatD
P ?u &ace nimic. 2m avut timp s decid ce lamp cu picior s cumpr.
:emeia a *mbit, &r s/i &i neles pe deplin replica )i a condus/o pe Siobhan
spre li&t. 5t a)teptau )i/a studiat hainele.
P 2st*i ne/am mbrcat cu toii le@er, a lmurit/o ea cu privire la pantalonii
largi )i blu*a pe care le purta.
P Bun idee.
P E amu*ant s/i vedem pe colegii no)tri brbai n blugi )i tricouri. Unii sunt
greu de recunoscut. O mic pau*. Suntei aici din cau*a revoltelorO
P ?u.
114
P .oamna Iensen prea s &ie n ceaD
P 2tunci de mine depinde s arunc un pic de lumin asupra chestiunii, nuO a
replicat Siobhan cu un *mbet n momentul n care s/au deschis u)ile
ascensorului.
Ge plcua de pe u)a biroului lui .oll8 Iensen era scris doar .oroth8 Iensen,
&r a o&eri in&ormaii despre po*iia ei n cadrul &irmei. Era probabil destul de
nalt, a presupus Siobhan. 2sistenta lui Iensen a btut n u), apoi s/a retras la
masa ei de lucru. Eta@ul era mprit n cubicule )i o mulime de &ee s/au iit din
spatele computerelor pentru a o studia pe nou/venit. 5iva salariai stteau n
picioare, n spaiile libere de lng &erestre, cu cnile de ca&ea n mini, uitndu/se
la lumea de a&ar.
P <ntr, a rostit o voce. Siobhan a deschis u)a )i a nchis/o n urma ei, a strns
mna lui .oroth8 Iensen )i a &ost invitat s ia loc.
P Htii de ce m a&lu aiciO a ntrebat Siobhan.
Iensen s/a a)e*at mai bine n scaun.
P +om mi/a povestit totul.
P Hi ai &ost &oarte ocupat dup vi*ita noastr, nu/i a)aO
Iensen )i studia cu atenie biroul. Era de aceea)i vrst cu soul ei. Umeri largi
)i o &a cu trsturi masculine. Grul negru )i des E cu &irele albe vopsite, bnuia
Siobhan E i cdea n bucle &rumos aran@ate pe umeri. !n @urul gtului avea un
)irag simplu de perle.
P ?u la biroul de aici m re&er, doamn Iensen, a e-plicat Siobhan, lsnd
iritarea s transpar din voce. M re&er la ceea ce ai &cut acas, )tergnd toate
urmele de pe site.
P E o crimO
P Se nume)te Bobstrucionarea ancheteiC. Hi am v*ut oameni acu*ai pentru
asta. Uneori, cnd ne punem n gnd, mergem pn acolo nct s ne asumm
riscul de a emite mandat pentru conspiraie n vederea comiterii unui act
criminalD
Iensen a luat un pi- de pe birou )i s/a @ucat cu el, rsucindu/l ntre degete )i
apsnd repetat pe buton. Siobhan a constatat cu satis&acie c &cuse o bre) n
sistemul de&ensiv al &emeii.
P 2m nevoie de toate datele pe care le deinei, doamn Iensen E documente,
adrese electronice, nume. Gentru a risipi orice ndoieli n privina acelor oameni E
inclusiv a dumneavoastr )i a soului E dac l vom prinde pe criminal. Siobhan a
tcut pre de cteva clipe. , cunosc opiniile E le/am a&lat din ceea ce ne/a
povestit soul E )i v respect sentimentele. .ar trebuie s nelegei cevaD cel sau
cei care au &cut asta nu se vor opri aici. E posibil s &i descrcat de pe site/ul
dumneavoastr numele tuturor acelora care l/au accesat E ceea ce i poate
trans&orma n victime, nu &oarte di&erite de ,ic08.
=a au*ul numelui &iicei, Iensen a s&redelit/o cu privirea, ns ochii i s/au
ume*it curnd. 2 lsat pi-ul s/i cad din mn, a tras un sertar, a scos dinuntru
115
o batist )i )i/a su&lat nasul.
P S )tii c am ncercatD 2m ncercat s iert. =a urma urmei, se presupune
c iertarea ne asigur intrarea n rndurile s&inilor, nu/i a)aO a spus cu un rs
nervos. Oamenii aceia merg la nchisoare pentru a &i pedepsii, dar noi sperm )i
c se vor schimba acolo. 5ei care nu o &acD cu ce sunt ei de &olos societiiO Se
ntorc printre noi )i o iau de la capt, iar )i iar.
Siobhan cuno)tea bine argumentele )i &usese de multe ori prins la mi@loc. 2)a
c s/a mulumit s pstre*e tcerea.
P ?/a artat pic de remu)care, n/a dat nici un semn c )i/ar &i recunoscut
vina, c ar &i avut o urm de simpatieD 5e &el de &iin poate &i astaO Goate &i
mcar numit omO =a proces, aprarea a inut/o una )i bun cu &amilia destrmat
din care provenea, cu drogurile pe care obi)nuia s le ia. Un Bstil de via haoticC,
a)a l/au descris. .ar el e cel care a ales s/i distrug viaa lui ,ic08, el a &cut/o
pentru a/)i demonstra puterea. ?imic haotic n asta, nu credeiO ,ocea doamnei
Iensen ncepuse acum s tremure. 2 rsu&lat adnc, ncercnd s/)i revin, s se
calme*e treptat. Eu lucre* n asigurri. 2legerile )i riscurile, cu asta ne ocupm.
Htiu a)adar c'te ceva despre asta.
P 2vei documente, doamn IensenO a ntrebat Siobhan cu voce @oas.
P 5teva, a admis &emeia. ?u &oarte multe.
P .ar e/mailuriO Gresupun c ai corespondat cu utili*atorii siteului.
Iensen a con&irmat dnd ncet din cap.
P 5u membrii &amiliilor victimelor. Sunt )i ei considerai suspeciO
P 5t de repede mi putei &urni*a toate dateleO
P E ca*ul s/mi sun avocatulO
P Goate c n/ar &i o idee rea. !ntre timp, a) vrea s trimit pe cineva la
dumneavoastr acas. 5ineva care se pricepe la computere. .ac vine la
dumneavoastr, nu va mai trebui s v ridicm hard drive/ul.
P .e acord.
P Se nume)te Bain. Eric (ain cel cu iubita 'oas"5 Siobhan s/a &oit n
scaun )i )i/a dres glasul. E sergent, ca )i mine. =a ce or v convine s vin n
seara astaO
P ?/ari prea bine, a remarcat Mairie 9enderson n timp ce %ebus ncerca s
se strecoare pe locul pasagerului din ma)ina ei sport.
P 2m avut o noapte agitat, a rspuns el. :r a aduga c tele&onul ei de la
ora *ece dimineaa &usese cel care l sculase din somn. Scaunul sta nu se d mai
n spateO
:emeia s/a aplecat )i a tras de un mner care i/a permis scaunului s alunece
mult napoi. %ebus s/a rsucit pentru a e-amina spaiul rmas liber n spate.
P 2m au*it toate poantele cu .ouglas Bader
(;
, l/a prevenit ea. <nclusiv pe
(;
5elebru erou al aviaiei britanice L1"1;/1"#'N )i susintor &ervent al aciunilor
116
cele cu Bamputarea picioarelorC.
P 2tunci nu/mi rmne dect s m consider obstrucionat, a spus %ebus
legndu/)i centura. 2propo, mersi de invitaie.
P !n ca*ul sta, tu &aci cinste cu buturile.
P 5e &el de buturiO
P .in cele care s ne @usti&ice n primul rnd pre*ena acoloD Urcau pe
2rden Street. Stnga, dreapta, din nou stnga )i au a@uns pe 4range %oad, la
numai cinci minute de Greston&ield 9ouse.
9otelul Greston&ield 9ouse era unul dintre cele mai bine pstrate secrete ale
ora)ului. !ncon@urat de bungalo3/uri construite n anii 7Q; )i cu vedere spre
cldirile de locuine din 5raigmillar )i ?iddrie, prea un loc nu tocmai promitor
pentru un conac n stil medieval. Groprietatea, ntins pe o supra&a considerabil
E care cuprindea )i un teren de gol& E asigura mult intimitate. .up )tiina lui
%ebus, singura dat cnd hotelul se a&lase n atenia opiniei publice &usese atunci
cnd un membru al Garlamentului scoian ncercase, dup un che&, s dea &oc
perdelelor.
P 2m vrut s te ntreb la tele&onD a spus %ebus.
P .aO
P 5um de/ai a&lat de locul staO
P 5ontactele, Iohn. ?ici un @urnalist nu trebuie s ias din cas dac nu are
contacte.
P O s/i spun eu ce ai uitat acasD &rnele de la nenorocita asta de capcan a
morii.
P E o ma)in de curse. .eloc potrivit dac vrei s pier*i vremea pe )osea, a
rspuns Mairie, slbind ns puin presiunea asupra acceleraiei.
P Mersi, a spus %ebus. Bun, prin urmare care e oca*iaO
P 5a&eaua de diminea, apoi el va &ace pre*entarea, dup care urmea*
prn*ul.
P Hi unde anume se vor petrece toate asteaO
Mairie a ridicat din umeri.
P !ntr/o sal de con&erine, presupun. Goate la restaurant, pentru prn*. 2
semnali*at la stnga )i a intrat pe aleea care ducea spre hotel.
P Hi noiD
P 5utm pacea )i lini)tea n toat nebunia ncon@urtoare. Glus o cea)c de
ceai.
2u &ost ntmpinai de personal la u)a din &a. Mairie a e-plicat ce doreau.
Gentru satis&acerea cererii lor e-ista un salon n stnga )i un altul n dreapta,
caritabile n &avoarea persoanelor cu di*abiliti &i*ice. !n 1"Q1, dup prbu)irea avionului
su n cursul unui antrenament, i/au &ost amputate ambele picioare, &iind nlocuite cu
prote*e. 2 revenit n armat, cu grad de cpitan, participnd activ )i cu succes la btlia
aerian pentru aprarea 2ngliei n timpul celui de/al .oilea %*boi Mondial )i &iind
nnobilat pentru e&orturile sale.
11%
imediat n spatele unei u)i nchise.
P Se ntmpl ceva nuntruO a ntrebat Mairie artnd spre sala nchis.
P O ntlnire de a&aceri, a mrturisit salariatul.
P Ei bine, att timp ct n/or s &ac *gomot, e n regul. 2u intrat n ncperea
alturat. %ebus a au*it ipetele unor puni pe pelu*a din &a.
P .orii ceaiO s/a interesat tnrul salariat.
P 5a&ea pentru mine, a rspuns %ebus.
P 5eai E de ment, dac nu, de mu)eel. 2nga@atul s/a &cut nev*ut )i Mairie
)i/a lipit urechea de perete.
P 5redeam c mai nou se &olosesc mi@loace electronice pentru a trage cu
urechea, a comentat %ebus.
P .ac i le poi permite, a )optit Mairie. 2poi a ntins gtul. ?/aud dect
murmure.
P Uite a)a o s scrii tu un articol de prima pagin.
Mairie l/a ignorat )i a tras un scaun n dreptul u)ii, asigurndu/se c nu/i va
scpa din ochi pe cei care intrau sau ie)eau din sala alturat.
P Grn*ul va &i servit la douspre*ece &i-, a) putea s pun pariu. Gentru ca
oaspeii s/)i poat aprecia ga*da la @usta ei valoare, a spus ea, uitndu/se la
ceasul de la mn.
P 2m adus o dat o &emeie aici, la cin, a declarat %ebus vistor. .up aia
am but ca&eaua n bibliotec. E la eta@. Gerei de un ro)u sngeriu. Garc mi
amintesc c mi/a povestit cineva c sunt din piele.
P +apet de pieleO 5e e-centric, a *mbit Mairie.
P 2propo, nu i/am mulumit niciodat c te/ai dus drept la 5a&&ert8 cu vestea
despre 58ril 5olliarD Ochii lui %ebus au s&redelit/o )i Mairie a avut bunul/sim
de a se mbu@ora puin.
P 5u plcere, a rspuns.
P E recon&ortant s )tiu c atunci cnd i divulg in&ormaii con&ideniale, o s
le pase*i imediat celui mai mare ticlos din ora).
P S/a ntmplat o singur dat, Iohn.
P 2 &ost de a@uns.
P Era &oarte stresat din cau*a uciderii lui 5olliar.
P 2)a mi/ar plcea s/l )tiu mereu.
Mairie i/a aruncat un surs obosit.
P O singur dat, a repetat ea. Hi, rogu/te, nu uita ce &avoare uria) i &ac
chiar n clipa asta.
%ebus a ales s nu rspund )i s/a ntors n schimb pe hol. Biroul de recepie
se a&la n cellalt capt, dincolo de restaurant. <nterveniser multe schimbri din
seara aceea cnd )i cheltuise @umtate din lea& pe cina luat aici. .raperii grele,
mobilier din lemn e-otic, totul numai ciucuri. Un brbat cu ten msliniu, ntr/un
costum din mtase albastr, a dat s treac pe lng el, salutndu/l cu o nclinare
u)oar a capului.
11&
P 7?eaa, a spus %ebus.
P Bun dimineaa, a rostit brbatul clar, oprindu/se din mers. !ntlnirea s/a
terminat de@aO
P ?/am cum s )tiu.
Omul a nclinat din nou din cap.
P Scu*ele mele, am cre*ut cD 2 lsat &ra*a neterminat )i )i/a continuat
drumul spre u), ciocnind o dat nainte de a disprea nuntru. !ntre timp, ie)ise
)i Mairie pentru a arunca o privire.
P ?/a &ost o btaie n u) cu semnal secret, a in&ormat/o %ebus.
P .oar nu e o ntrunire a masonilor.
%ebus nu era &oarte convins. =a urma urmei, ce era 4# dac nu un club &oarte
e-clusivistO
U)a se deschidea acum din nou )i doi brbai ie)eau din sal. S/au ndreptat
spre aleea care ducea ctre hotel, oprindu/se n drum pentru a/)i aprinde igrile.
P Gau*a de prn* )i/a dat %ebus cu presupusul. 2 urmat/o pe Mairie napoi,
spre pragul intrrii n micul lor salon, uitndu/se la oamenii care ie)eau din sal.
,reo dou*eci la numr. Unii prnd a&ricani, alii asiatici )i din Orientul
Mi@lociu. 5iva mbrcai n ceea ce %ebus bnuia a &i portul lor naional.
P >en8a, Sierra =eone, ?iger poateD a murmurat Mairie. 4eogra&ia n/a &ost
niciodat punctul meu &orte. S/a ntrerupt )i l/a strns de bra. O siluet nalt )i
impuntoare naviga acum printre celelalte, dnd mna )i schimbnd cteva vorbe
cu &iecare. %ebus l/a recunoscut pe brbat dup tieturile din articolele puse la
dispo*iie de Mairie. :aa prelung era bron*at )i ridat, iar prul i era vopsit
ntr/o nuan de castaniu. 5ostum n dungi &ine din care se iea cte o bucic de
man)et alb imaculat. Omul le *mbea tuturor, prnd s/i cunoasc pe &iecare
n parte. Mairie se retrsese cu civa pa)i n interiorul salonului lor, ns %ebus a
rmas n pragul u)ii. %ichard Gennen era un ins &otogenic, n carne )i oase avea
&aa puin mai usciv )i pleoapele ceva mai grele. 2rta ns distins )i n &orm,
ca )i cum )i petrecuse 3ee0endul pe o pla@ tropical. Era &lancat de asisteni care
i )opteau in&ormaii la ureche, asigurndu/se c aceast parte a *ilei, precum cele
precedente )i cele urmtoare, avea s decurg &r nici un &el de probleme.
.intr/odat, un membru al personalului hotelului i/a blocat vederea lui %ebus.
Vinea n mn o tav cu ceai )i ca&ea. %ebus s/a mi)cat pentru a/i &ace loc )i a
observat c suscitase interesul lui Gennen.
P E rndul tu, a spus Mairie.
%ebus a intrat n salon )i a pltit buturile.
P Suntei cumva inspectorul %ebusO ,ocea adnc i aparinea lui %ichard
Gennen. 5are se a&la acum la civa metri distan, ncadrat n continuare de
asistenii si.
Mairie a &cut doi pa)i n &a )i i/a ntins mna.
P .omnule Gennen, sunt Mairie 9enderson. 5e tragedie oribil s/a petrecut
acum cteva seri la castel.
11'
P Oribil, ntr/adevr, a aprobat Gennen.
P Mi se pare c erai )i dumneavoastr acolo.
P 2)a e.
P .nsa e @urnalist, domnule, i/a su&lat un asistent.
P ?/a) &i ghicit niciodat, a rspuns Gennen *mbind.
P M ntrebam, a continuat Mairie, din ce motive ai pltit camera de hotel a
domnului 6ebster.
P ?u eu personal E &irma mea.
P 5e interes avei dumneavoastr n reducerea datoriilor rilor din =umea a
+reiaO
Gennen )i ndreptase ns atenia asupra lui %ebus.
P Mi s/a spus c s/ar putea s ne ntlnim.
P Sunt ncntat s a&lu c Steel&orth lucrea* pentru dumneavoastrD
Gennen l/a msurat din priviri.
P .escrierea pe care v/a &cut/o nu e nici pe departe &latant, inspectore.
P M bucur totu)i c s/a ostenit. 2r &i putut s adauge1 pentru c" asta
!nsean" c" l*a de#orientat.
P E)ti con)tient, presupun, ce spuneal ai primi dac a) raporta aceast
intru*iune.
P ?u &ceam altceva dect s savurm o cea)c de ceai, domnule, a replicat
%ebus. .in punctul meu de vedere, intrusul suntei duneavoastr".
Gennen a *mbit din nou.
P :rumos spus. S/a ntors spre Mairie. Ben 6ebster a &ost un bun
parlamentar )i un bun secretar particular, domni)oar 9enderson )i un om care )i
&cea datoria cu scrupulo*itate. .up cum )tii, potrivit legii, orice cadou ar &i
primit din partea &irmei mele s/ar &i regsit n declaraia lui de avere.
P +ot nu mi/ai rspuns.
Ma-ilarul lui Gennen a *vcnit. Brbatul a inspirat adnc.
P 2&acerile Gennen <ndustries se des&)oar n ma@oritatea lor n a&ara
granielor. 5ontactea*/i editorul pe probleme economice, s te pun la curent. Hi
ai s a&li ce e-portator important am devenit.
P E-portator de armament, a preci*at Mairie.
P .e tehnologie, a corectat/o Gennen. !n plus, donm o parte din pro&it unora
dintre statele cele mai srace din lume. Hi aici intervenea Ben 6ebster. S/a ntors
spre %ebus. ?u/i vorba de nici un &el de munc sub acoperire, inspectore. .avid
Steel&orth )i &ace doar datoria. Silele astea ar putea &i semnate o mulime de
contracteD s/ar putea da und verde unor proiecte uria)e. S/ar putea stabili noi
contacte )i multe slu@be ar putea &i salvate drept urmare. ?u am venit aici pentru
distracie, a)a cum pare s cread presa noastr. 2cum o s v rog s m scu*aiD
S/a rsucit pe clcie )i %ebus a constatat ncntat c se prinsese ceva de tocul
unuia din panto&ii elegani ai individului. 5u toate c nu era e-pert, ar &i putut
totu)i s @ure c era gina de pun.
12$
Mairie s/a lsat s cad pe o canapea, care a scos un scrit de protest, ca )i
cum nu ar &i &ost obi)nuit cu un tratament att de nepotrivit.
P ?aiba s/l ia, a rostit, turnndu/)i ni)te ceai.
.e ment, dup cum )i/a dat seama %ebus inhalnd aroma. =a rndul su )i/a
turnat ca&ea din micua ca&etier.
P 2minte)te/mi ct o s ne coste toat tr)enia asta, a spus el.
P 5e anumeO %euniunea 4#O 2 a)teptat ca el s dea a&irmativ din cap, apoi
)i/a um&lat obra@ii, pre&cndu/se c scotoce)te prin minte. O sut cinci*eci.
P .e milioaneO
P .e milioane.
P Hi totul pentru ca ni)te oameni de a&aceri de teapa lui Gennen s/)i vad mai
departe de treburi.
P S/ar putea s mai &ie )i alte interese la mi@locD a *mbit Mairie. .ar ai
dreptate ntr/o privin1 deci*iile au &ost de@a luate.
P 2tunci la ce mai &olose)te toat mascarada asta de la 4leneagles, n a&ara
unui prete-t pentru cteva cine simandicoase )i ni)te strngeri de mn n &aa
camerelor de luat vederiO
P =a a atrage atenia lumii asupra ScoieiO s/a aventurat Mairie.
P 2, da, uitasem. %ebus a terminat de but ca&eaua din cea)c. Goate c ar
trebui s rmnem s lum prn*ul aici, s vedem dac putem s l mai scoatem
niel din srite pe Gennen.
P E)ti sigur c i poi permiteO
%ebus s/a uitat n@ur.
P 2propo de asta, lacheul la n/a venit s/mi aduc restul.
P %estulO a i*bucnit Mairie n rs. %ebus s/a prins )i a decis, s scurg )i
ultima pictur de ca&ea din ca&etier.
Gotrivit )tirilor +,, centrul Edinburghului era *on de r*boi.
.ou )i @umtate dup/amia*a ntr/o *i de luni. !n mod normal, pe Gririces
Street ar &i &ost clieni ncrcai cu pungi, iar n 4rdinile din apropiere oamenii ar
&i ie)it la o plimbare sau s/ar &i odihnit pe una dintre bncile comemorative.
?u )i ast*i.
5amera de &ilmat se oprise acum asupra protestelor des&)urate la ba*a naval
:aslane, care adpostea cele patru submarine britanice din clasa +rident. =ocul se
a&la sub asediul a circa dou mii de demonstrani. Gentru prima oar n istoria sa,
poliia din :i&e primise sarcina de a ine sub supraveghere podul :orth %oad.
Ma)inile care circulau spre nord erau oprite )i perche*iionate. .rumurile care
ie)eau din capitala Scoiei &useser blocate de protestatari care se a)e*aser pe @os.
!n apropierea +aberei Gcii de la Stirling se nregistraser ncierri.
Hi o revolt era gata s i*bucneasc pe Grinces Street. Golii)ti narmai cu
bastoane )i &ceau simit pre*ena. Gurtau scuturi rotunde, un model pe care
Siobhan nu/l mai v*use. !n *ona din @urul 5anning Street erau n continuare
121
tulburri. Mar)ul protestatarilor bloca n continuare tra&icul pe 6estern 2pproach.
!n studioul de )tiri al televi*iunii au aprut din nou imagini luate pe Grinces Street.
.emonstranii preau acum dep)ii numeric nu numai de &orele de poliie, ci )i
de camerele de luat vederi. !mbrnceli multe de ambele pri.
P !ncearc s provoace o con&runtare, a spus Eric Bain. ,enise la 4a8&ield
pentru a/i arta lui Siobhan ct de puin reu)ise s recupere*e deocamdat de pe
site.
P 2i &i putut a)tepta s discui mai nti cu doamna Iensen, a spus ea, reacia
lui Bain &iind o ridicare din umeri.
Erau singuri n biroul 5<..
P Uite, ve*i cum procedea*O a ntrebat Bain artnd spre ecran. 2pare cte
un turbulent care &ace un pas nainte, apoi se retrage. Goliistul cel mai apropiat
ridic bastonul )i *iarele &ac o po* cu el atacnd un amrt oarecare, a&lat n
prima linie. !ntre timp, adevratul agitator st ascuns undeva n spate, gata s
repete mi)carea.
Siobhan a dat aprobator din cap.
P ?e &ace s prem violeni.
P E-act ceea ce/)i doresc turbulenii )tia. 2u nvat cteva trucuri de la
demonstraiile de la 4enova ncoace, a adugat Bain, ncruci)ndu/)i braele peste
piept.
!n studioul +,, un pre*entator i lua un interviu n direct lui Midge Ure
(1
. 5are
i ndemna pe scandalagii s plece acas.
P Gcat c nici unul dintre ei nu se uit acum la televi*or, a comentat Bain.
P 2i de gnd s discui cu doamna IensenO a insinuat Siobhan.
P .a, )e&a. 5t de tare ar trebui s/o strng cu u)aO
P 2m averti*at/o de@a c am putea s/o acu*m de obstrucionarea @ustiiei.
2minte)te/i asta. Siobhan a notat adresa &amiliei Iensen pe o &oaie din carnet pe
care a rupt/o )i i/a ntins/o lui Bain. 5are )i ndreptase ntre timp din nou atenia
asupra )tirilor di&u*ate la televi*or. 2lte imagini n direct de pe Grinces Street.
5iva protestatari se craser pe monumentul nchinat lui 6alter Scott. 2lii se
urcaser pe balustradele care ncon@urau 4rdinile )i sriser nuntru. Se lovea
cu picioarele n scuturi. Se aruncau buci de ga*on. 2veau s urme*e bncile )i
co)urile de gunoi.
P =ucrurile au nceput s/o ia ra*na, a mormit Bain. Ecranul a plpit. Un
nou loc1 +orphichen Street, pe care se a&la sediul seciei de poliie 6est End. Bee
)i sticle *burau din toate prile. Bine c nu suntem )i noi blocai acolo, s/a
mulumit s comente*e el.
P ?u, n schimb, suntem mpotmolii aici.
Brbatul i/a aruncat o privire.
(1
Iames Ure Ln. 1"TQN, nume de scen Midge Ure, chitarist, compo*itor )i cntre
vocal scoian, organi*ator, mpreun cu Bob 4eldo&, al seriei de concerte =ive #.
122
P 2i &i pre&erat s &ii n mie*ul aciuniiO
Siobhan a ridicat din umeri, uitndu/se n continuare la ecranul televi*orului.
5ineva sunase de pe tele&onul mobil la studioul de )tiri, o persoan ie)it la
cumprturi )i blocat acum, ca multe altele, n reeaua de maga*ine British
9ome de pe Grinces Street.
P ?oi nu suntem dect spectatori, ipa &emeia. ?u vrem dect s ie)im de aici,
dar poliia ne tratea* de parc am &i cu toii o ap )i/un pmntD sunt printre noi
mame cu copiiD oameni n vrst.
P ,rei s spunei c poliia reacionea* e-ageratO a ntrebat *iaristul a&lat n
platou. Siobhan a luat telecomanda pentru a schimba canalul1 un episod din
Colubo pe un post, unul din BerdictF Cri" pe altulD Hi un &ilm pe 5hannel
:our.
P E ,"pirea
G2
. 4ro*av &ilm, a spus Bain.
P Scu*e c te de*amgesc, a replicat Siobhan, cutnd un alt post de )tiri.
2celea)i revolte de stradK unghiuri di&erite. Grotestatarul pe care l v*use pe
5anning Street era n continuare cocoat pe *id. Sttea legnndu/)i picioarele, iar
prin deschi*tura din cagul nu i se *reau dect ochii. Vinea un tele&on mobil la
ureche.
P 2sta mi aminte)te c m/a sunat %ebus, s m ntrebe cum de un numr de
tele&on suspendat poate &i n continuare activ.
Siobhan i/a aruncat o privire.
P 2 spus de ce ntreab a)a cevaO Bain a negat din cap. Hi ce i/ai rspunsO
P 5 o cartel S<M poate &i donat. Sau c poi seta aparatul doar pentru a
trimite apeluri. Sunt tot &elul de modaliti, a adugat Bain, ridicnd din umeri.
Siobhan a dat aprobator din cap, ntorcndu/)i privirea spre ecranul
televi*orului. Bain )i/a trecut mna peste cea&.
P 5e prere i/a &cut Moll8O a ntrebat el.
P E)ti un tip norocos, Eric.
Bain a rn@it larg.
P 2)a m gndeam )i eu.
P Spune/mi, a ntrebat Siobhan, detestndu/se pentru c aducea subiectul n
discuie, ntotdeauna se agit a)a de multO
%n@etul lui Bain s/a stins.
P Scu*e, Eric, am &ost complet deplasat.
P Mi/a spus c te place, a mrturisit el. E un om bun pn n mduva oaselor.
P .a, e minunat, a aprobat Siobhan. :ra*a a sunat &als chiar )i pentru
propriile urechi. 5um v/ai cunoscutO
Bain a ngheat pre de o clip.
P !ntr/un club, a rspuns, revenindu/)i.
('
Ecrani*are a romanului omonim de aventuri pentru tineret al scriitorului %obert
=ouis Stevenson.
123
P ?/am ie)it niciodat cu tine s dansm, Eric, a recunoscut Siobhan,
aruncndu/i o privire.
P =ui Moll8 i place gro*av s danse*e, e o bun dansatoare.
P 2re )i corpul potrivit pentru a)a cevaD S/a simit u)urat cnd tele&onul
mobil a nceput s sune. Spera din toat inima ca apelul s i o&ere scu*a de a
pleca oriunde n alt parteD Era numrul prinilor.
P 2loO
=a nceput a cre*ut c aude para*ii pe &ir, dar apoi )i/a dat seama1 erau
strigte, huiduieli )i &luierturi. 2celea)i *gomote pe care tocmai le au*ise n
reporta@ele &ilmate pe Grinces Street.
P MamO +atO
Hi acum o voce1 a tatlui.
P SiobhanO M au*iO
P +atO 5e .umne*eu cutai acoloO
P Mama taD
P 5e/i cu eaO +at, d/mi/o imediat la tele&on, au*iO
P Mama taD
P 5e s/a ntmDO
P 2 sngeratD ambulanaD
P +at, nu te mai aud. Unde sunteiO
P 5hio)cD 4rdinileD
5onvorbirea s/a ntrerupt. Siobhan s/a uitat la micul ecran dreptunghiular.
Semnal pierdut.
P Semnal pierdut, a repetat ca un ecou.
P 5e eO a ntrebat Bain.
P +ata )i mamaD sunt acolo. 2 artat cu capul spre televi*or. Goi s m duci
cu ma)inaO
P UndeO
P 2colo, a mpuns ea cu degetul ecranul.
. Acolo/
P .a. 2colo.
'
?U 2U GU+U+ +%E5E M2< .EG2%+E .E 4EO%4E S+%EE+. Siobhan s/
a dat @os din ma)in, amintindu/i mai nainte lui Bain s nu uite de ntlnirea cu
&amilia Iensen. !n timp ce Siobhan trntea portiera, el a s&tuit/o la rndul su s
aib gri@.
Grotestatarii ptrunseser pn aici, rspndindu/se pe :rederic0 Street.
2nga@aii i urmreau cu oroare &ascinat din maga*ine. +rectorii se lipeau de
124
*iduri, n sperana de a nu &ace not disonant. Sub picioare se au*ea scr)net de
pietre. Grotestatarii erau mpin)i napoi pe Grinces Street. ?imeni nu a ncercat s
o opreasc pe Siobhan n clipa cnd a trecut dincolo de cordonul de poliie,
ndreptndu/se n acea direcie. .e intrat, se intra u)orK mai greu era de ie)it.
!n 4rdini e-ista un singur chio)c, din cte )tia ea E imediat mai sus de
monumentul lui 6alter Scott. Gorile 4rdinilor &useser nchise, a)a c s/a
apropiat de gard. <ncidentele se mutaser de pe strad n 4rdini. Grin aer *burau
gunoaie, nsoite de pietre )i alte arme. O mn a prins/o de hain.
P ?u avei voie s trecei.
S/a rsucit )i a dat cu ochii de un poliist. .easupra vi*ierei sale erau
imprimate literele \S
(Q
. Gre de o clip, le/a interpretat E1ces E per&ect, ce mai
ncolo )i/ncoaceW 2vea legitimaia pregtit.
P Sunt de la 5<., a strigat ea.
P 2tunci probabil c e)ti nebun, a *is brbatul, elibernd/o din strnsoare.
P Mi s/a mai spus, a rspuns, crndu/se pe deasupra epu)elor din gard. S/
a uitat n@ur )i a remarcat c turbulenii primiser ntriri din partea unui grup ce
prea alctuit din huligani locali1 orice scu* pentru un scandal era binevenit. =a
urma urmei, nu aveai n &iecare *i )ansa de a/i ataca pe polii)ti )i a putea scpa
nepedepsit. !)i ascundeau identitatea n spatele &ularelor unor echipe de &otbal cu
care )i acoperiser gurile )i a unor @achete cu &ermoarul tras pn sub brbie.
Mcar renunaser la ci*mele .oc Marten n &avoarea teni)ilor.
5hio)cul1 locul unde se vindea ngheat )i rcoritoare. 5ioburi de sticl l
ncon@urau )i era nchis acum. </a dat ocol mergnd ghemuit1 nici urm de tatl
ei. Gete de snge pe pmntK le/a urmrit din ochi. Getele se opreau imediat n &aa
porilor. !nc un ocol. 2 dat cu piciorul n chepengul care nchidea chio)cul. 2
ncercat din nou. Hi a au*it dinuntru o voce nbu)it.
P SiobhanO
P +atO E)ti acoloO
U)a lateral s/a crpat. +atl ei sttea n picioare, iar alturi de el, proprietara
nspimntat a chio)cului.
P Unde/i mamaO a ntrebat Siobhan cu voce tremurtoare.
P 2u luat/o cu ambulana. ?/am pututD nu mi/au dat voie s trec de
cordonul de poliie.
Siobhan nu/)i amintea s/)i &i v*ut vreodat tatl n lacrimi, dar acum
brbatul plngea. Glngea )i se a&la, n mod evident, n stare de )oc.
P 9ai s te scot de aici.
P Eu nu vreau s ies, a declarat scuturnd din cap nsoitoarea tatlui. %mn
aici ca s p*esc &ortul. .ar am v*ut ce s/a ntmplatD nenorociii ia de
polii)ti. Biata &emeie nu &cea altceva dect s stea acoloD
P 2u lovit/o cu bastonul, a adugat tatl lui Siobhan. .rept peste cap.
(Q
2cronim pentru B2ccesC.
125
P </a )nit sngeleD
Siobhan a redus/o pe &emeie la tcere aruncndu/i o privire aspr.
P 5um te nume)tiO a ntrebat/o.
P :rancesD :rances ?eagle8.
P Ei bine, :rances ?eagle8, s&atul meu e s ie)i de aici. 2poi, ntorcndu/se
spre tatl ei1 9ai s plecm.
P Go&timO
P +rebuie s o cutm pe mama.
P .ar cum o sD
P ?e descurcm noi. ?ai odat". =/a tras de bra, con)tient c ar &i &ost n
stare s l mping a&ar cu &ora, dac ar &i &ost ca*ul. :rances ?eagle8 a nchis )i
a ncuiat u)a n urma lor.
O alt bucat de ga*on a *burat )uiernd pe lng ei. Siobhan )tia c,
Edinburghul &iind Edinburgh, a doua *i primarul avea s se plng c celebrele
straturi de &lori &useser distruse. Gorile &useser &orate de ctre demonstranii de
pe :rederic0 Street. Un brbat deghi*at n r*boinic pict era trt n spatele
cordonului de poliie. 5hiar n &aa cordonului, o tnr mam schimba
imperturbabil scutecul bebelu)ului ei mbrcat n ro*. O pancart era &luturat n
aer1 B:U%U .UM?ESE<, :U%U S+UGA?<.C =iterele \ )i SD bebelu)ul n
haine ro*D mesa@ul scris pe pancartD totul i se prea lui Siobhan e-trem de viu,
instantanee strlucitoare a cror semni&icaie i scpa deocamdat.
Aici e1ist" un tipar, un !neles ascuns5
Ceva despre care va trebui s"*l !ntreb ai t'r#iu pe tata5
5u cincispre*ece ani n urm, el ncercase s/i e-plice principiile semioticii,
sub prete-tul a@utorului acordat la scrierea unui eseu pentru )coal, dar nu reu)ise
dect s o *pceasc de &apt )i mai tare. !n clas, ea pronunase gre)it cuvntul,
spusese BsemenoticC, iar pro&esoara i*bucnise n rsD
Siobhan a cercetat cu privirea &eele oamenilor, n cutarea unora cunoscute.
?u a *rit nici una. .ar a v*ut cuvintele BGolice MedicC pe vesta unui agent. Hi/a
tras tatl aproape, innd legitimaia deschis n &a.
P 5<., s/a pre*entat ea. Soia acestui brbat a &ost luat la spital. +rebuie s/l
duc acolo.
2gentul a dat din cap )i a condus/o dincolo de cordonul de poliie.
P =a ce spitalO a ntrebat el.
P .umneata la ce spital cre*iO
Brbatul i/a aruncat o privire.
P ?u )tiu, a admis el. 2m &ost trimis aici din 2berdeen.
P Spitalul cel mai apropiat este 6estern 4eneral, a spus Siobhan. 2vei
cumva vreo ma)in disponibilO
Brbatul a artat spre :rederic0 Street.
P .rumul care se intersectea* acolo, sus.
P 4eorge StreetO
126
Omul a cltinat din cap.
P Strada urmtoare.
P Fueen StreetO Brbatul a dat din cap a&irmativ. Mersi, a spus Siobhan. 2r &i
bine s v ntoarcei n dispo*itiv.
P Mda, presupun c da, a rspuns el &r prea mare entu*iasm. Unii polii)ti
se vor purta cam durD ?u dintre colegii mei E cei de la Goliia Metropolitan.
Siobhan s/a ntors cu &aa spre tatl ei.
P ,reo )ans s/l identi&iciO
P Ge cineO
P Ge cel care a lovit/o pe mama.
+ed 5lar0e )i/a &recat ochii cu palma.
P ?u cred.
Siobhan a scos un mic icnet de suprare )i a pornit n sus, pe deal, ctre Fueen
Street.
Ma)inile de patrulare ale poliiei erau a)e*ate n )ir. <ncredibil, dar circulaia
nu &usese oprit1 pe aici treceau toate automobilele )i camionetele care &useser
deviate de la drumul principal )i care se trau acum n tra&ic ca )i cum era o *i ca
oricare alta, aceia)i naveti)ti dintotdeauna. Siobhan i/a e-plicat )o&erului unei
ma)ini de patrulare ce dorea. Omul a prut u)urat de perspectiva de a pleca de
acolo. Siobhan s/a a)e*at pe bancheta din spate, alturi de tatl ei.
P <ute ca gndul, i/a ordonat ea )o&erului. 5are a pornit imediat giro&arul )i
sirena. 2u trecut pe lng coada &ormat n tra&ic )i au continuat s nainte*e.
P Ge aici e bineO a strigat )o&erul.
P .e unde e)ti de locO
P .in Geterborough.
P .rept nainte. O s/i spun eu cnd e ca*ul s cote)ti. 2 strns braul tatlui.
2i &ost rnitO
El a cltinat din cap )i )i/a &i-at privirea asupra ei.
P +u n schimbD
P Eu ceO
P 2i &ost uimitoare, i/a aruncat +ed 5lar0e un *mbet obosit. :elul cum te/ai
comportat, cum ai preluat controlulD
P ?u/s doar o &a drguic, nuO
P Gn acum nu m/am gndit niciodat cD =acrimile i s/au ivit din nou n
ochi. Hi/a mu)cat bu*a de @os, clipind ca s le alunge. Siobhan l/a strns )i mai
tare de bra.
P ?u m/am gndit niciodat c ai putea &i att de bun n meseria ta, a spus
el.
P :ii mulumit c nu sunt n uni&orm, alt&el poate c/a) &i mnuit )i eu
bastonul.
P +u n/ai &i lovit niciodat o &emeie nevinovat, a a&irmat +ed 5lar0e.
P =a sema&or, traversea* intersecia, i/a spus ea )o&erului, apoi )i/a ndreptat
12%
din nou atenia asupra tatlui ei. ?u prea ai cum s )tii asta. ?u )tim niciodat
cum vom reaciona pn nu suntem pu)i n &aa &aptului.
P Htiu sigur c n/ai &ace/o, a repetat el hotrt.
P Grobabil c nu, s/a dat ea btut. Oricum, ce .umne*eu cutai voi acoloO
Santal v/a dusO
Brbatul a cltinat din cap.
P 5redD cred c ne/am gndit s mergem acolo ca spectatori. ?umai c
poliia ne/a interpretat gre)it gestul.
P .ac dau de cel careD
P ?u l/am v*ut prea bine la &a.
P Sunt o mulime de camere de luat vederi instalate aici. 5am greu s te
&o&ile*i.
P :otogra&iiO
Siobhan a dat aprobator din cap.
P Glus camerele de supraveghere, camerele de &ilmat ale posturilor de
televi*iune )i ale noastre, bineneles. </a aruncat o privire. Goliia a &ilmat
probabil totul.
P Bine, darD
P .ar ceO
P .oar n/ai de gnd s veri&ici toate nregistrrile.
P ,rei s pui pariuO
Brbatul a studiat/o pre de o clip.
P ?u, nu prea cred.
2proape o sut de arestri. Slile de @udecat aveau s &ie pline mari. Spre
sear, aciunea se mutase de pe Grinces Street pe %ose Street. Gietre &useser
smulse din pava@ )i &olosite pe post de arme. Ge 6averle8 Bridge, 5oc0burn
Street )i <n&irmar8 Street se nregistraser incidente. !n @urul orei nou )i @umtate
situaia ncepuse s revin la normal.
Ultima altercaie i*bucnise n &aa localului Mc.onald7s de pe South St
2ndre3 Street. 2genii n uni&orm se ntorseser la secia din 4a8&ield SJuare,
aducnd cu ei burgeri a cror arom ptrunsese n birourile 5<.. %ebus aprinsese
televi*orul E un documentar despre un abator. Eric Bain tocmai i trimisese o list
de adrese de e/mail E vi*itatorii regulai ai siteului Beast6atch. Mesa@ul su se
termina cu cuvintele1 BShiv, cum te/ai descurcat, ai re*olvat problemaOC. %ebus
ncercase s o sune pe Siobhan pe mobil, dar colega lui nu rspunsese. Mesa@ul lui
Bain mai preci*a c &amilia Iensen nu l obstrucionase, ns nici nu Bcooperase
cu prea mult *elC.
%ebus avea *iarul Evening )e-s deschis lng el. Ge prima pagin, o
&otogra&ie de la mar)ul de smbt )i titlul B,otm cu picioareleC. +itlu pe care
puteau s/l &oloseasc )i n *iua urmtoare, cnd aveau s publice o &otogra&ie a
unui demonstrant lovind cu piciorul n scutul unui poliist. Ge pagina cu
12&
programul +, a dat )i de titlul documentarului la care se uita n clipa aceea E
AbatorulF 0ovara s'ngelui. S/a ridicat de pe scaun )i s/a ndreptat spre unul din
birourile libere. Ge unul se a&lau notele din ca*ul 58ril 5olliar. Siobhan &usese
ocupat. 2dugase )i rapoarte ale poliiei )i penitenciarelor cu privire la Eddie cel
<ute <sle8 )i +revor 4uest.
4uest1 sprgtor, mardeia), atacator se-ual.
<sle81 violator.
5olliar1 violator.
%ebus a nceput s studie*e documentele recuperate de pe site/ul Beast6atch.
Ge care &useser postate date despre ali dou*eci )i opt de violatori )i pedo&ili.
E-ista un articol lung )i plin de &urie scris de cineva care semna cu numele
B+ornupinside
(M
C, despre care %ebus bnuia c ar &i o &emeie. Hi care blama
sistemul @udiciar )i deci*iile tribunalelor care &ceau distincie ntre BviolC )i Batac
se-ualC. .estul de di&icil de obinut o condamnare pentru viol E dar Batacul
se-ualC putea &i la &el de urt, de violent )i umilitor )i totu)i se solda cu pedepse
mai blnde. :emeia prea s cunoasc bine legeaK greu de spus dac era
engle*oaic sau scoianc. %ebus a &run*rit din nou notele, n cutare unor
e-emple de BsprgtoriC sau BspargeriC E n Scoia se pre&era e-presia Bptrundere
prin e&racieC. !ns &emeia se limitase la a &olosi termenii BatacC )i BatacatorC.
+otu)i %ebus a hotrt c intervenia ei merita o replic. S/a logat la terminalul lui
Siobhan )i i/a accesat contul de 9otmail E Siobhan &olosea aceea)i parol pentru
orice1 9ibsgirl. 2 urmrit cu degetul lista de adrese de e/mail &urni*at de Eric
Bain pn cnd a dat de a lui +omupinside. 2 nceput s taste*e.
Tocai a terinat de citit articolul pe care l*ai postat pe (eastHatch. <*a
interesat foarte ult $i a$ dori s" discut" despre el. &unt !n posesia unor
inforaii pe care cred c" le vei considera utile. &un"*", te rog, la nu"rul5
S/a gndit cteva clipe. ?/avea cum s )tie ct timp mobilul lui Siobhan avea
s &ie scos din &unciune. 2)a c a tastat propriul numr de tele&on, semnnd ns
BSiobhan 5lar0eC, *icndu/)i c )ansele erau mai mari ca autoarea articolului s
accepte s contacte*e o alt &emeie. 2 recitit mesa@ul, a@ungnd la conclu*ia c
suna de parc era scris de un poliai. 2 luat/o de la capt1
A v"#ut ce ai postat pe (eastHatch. Itiai c" au !nchis site*ul/ A$ vrea s"
lu" leg"tura, poate prin telefon.
2 adugat numrul su de mobil )i numele lui Siobhan, de data asta
mrginindu/se la prenume1 mai in&ormai. 2 apsat pe butonul B+rimiteC. 5teva
minute mai tr*iu, cnd tele&onul lui a nceput s sune, a )tiut c ar &i &ost prea
&rumos E )i s/a dovedit c avea dreptate.
P Stra3man
(T
, s/a au*it o voce trgnat1 5a&&ert8.
P ?/o s te saturi niciodat s repei porecla astaO
(M
2pro-imativ Brv)itC Llb. engle*N.
(T
BOm de paie, sperietoare de cioriC Llb. engle*N.
12'
5a&&ert8 a chicotit.
P 5t a trecut de atunciO
,reo )aispre*ece aniD %ebus depunea mrturie, cu 5a&&ert8 pe banca
acu*ailorD unul dintre avocai con&undndu/l pe %ebus cu un martor pre*entat
anterior, pe nume StromanD
P 5eva nouO a ntrebat 5a&&ert8.
P .e ce i/a) spuneO
2lt chicotit, pe un ton )i mai rece dect primul.
P .ac l prin*i pe criminal )i e adus n &aa curiiD ce cre*i c s/ar ntmpla
dac a) aprea eu brusc )i a) declara c te/am a@utatO 2i avea de dat o mulime de
e-plicaiiD ba chiar procesul ar putea &i anulat din cau*a unei erori @udiciareD
P 5redeam c l vrei prins. 5a&&ert8 a tcut. %ebus a cntrit n minte ce avea
s/i spun. :acem progrese.
P 5t de mariO
P ?u prea mari.
P 5eea ce e &iresc, cu tot ora)ul ntors pe dos. 2cela)i chicotit1 oare 5a&&ert8
buseO 2st*i a) &i putut comite un @a& armat de proporii )i voi ai &i &ost prea
ocupai ca s/l observai.
P 2tunci de ce n/ai &cut/oO
P M/am schimbat, %ebus. 2cum sunt de partea ta, sper c n/ai uitat. .ac te
pot a@uta cu cevaD
P ?u n clipa asta.
P .ar dac o s ai nevoie, ai s apele*i la mineO
P 2i spus/o cu gura ta, 5a&&ert8 E cu ct te vei implica mai mult, cu att mai
greu va &i s obin condamnarea.
P %ebus, cunosc toate dedesubturile @ocului.
P 2tunci )tii c uneori e mai bine s nu te bagi. S/a ntors cu spatele la
televi*or. O ma)in @upuia pielea de pe o carcas de animal.
P Vinem legtura, %ebus.
P .e &aptD
P .aO
P Sunt ni)te polii)ti cu care a) vrea s discut. Sunt engle*i, au &ost adu)i aici
pentru reuniunea 4#.
P Hi de ce nu discuiO
P ?u/i chiar att de simplu. ?u poart insigne )i &olosesc o ma)in )i o dub
&r nsemnele poliiei.
P .e ce vrei s discui cu eiO
P O s/i e-plic mai ncolo.
P .escriereO
P 5red c sunt de la Goliia Metropolitan. =ucrea* n echipe de cte trei.
:ee bron*ateD
P 5eea ce nseamn c ies n eviden n mulimea de aici, l/a ntrerupt
13$
5a&&ert8.
P Ge )e& l cheam Iac0o. S/ar putea s lucre*e pentru un tip de la Serviciile
Speciale pe nume .avid Steel&orth.
P !l cunosc.
%ebus s/a spri@init de un birou.
P 5um a)aO
P .e/a lungul anilor a bgat n pu)crie ni)te cuno)tine de/ale mele. %ebus
)i/a amintit. 5a&&ert8 avea legturi cu lumea interlop din vechea gard
londone*. E )i el pe aiciO
P St la Balmoral. %ebus a tcut o clip. ?u m/ar deran@a s a&lu cine i
plte)te camera.
P 5a s ve*iW 5nd credeai c le/ai v*ut pe toateD vine Iohn %ebus )i te
roag s dai trcoale Serviciilor SpecialeD ?u )tiu de ce am sen*aia c treaba
asta n/are nimic de/a &ace cu 58ril 5olliar.
P %epet1 o s/i e-plic alt dat.
P 5e &aci acumO
P Muncesc.
P ,rei s ne ntlnim la un paharO
P ?u sunt chiar att de disperat.
P ?ici eu. M/am gndit s te ntreb totu)i.
%ebus a c*ut o clip pe gnduri, aproape tentat de invitaie. .ar convorbirea
se ntrerupsese de@a. S/a a)e*at )i )i/a tras un bloc de &oi n &a. Ge care notase
re*umatul e&orturilor sale din acea sear1
,anchiun" !potriva cui/
0osibil" victi"/
Acces la heroin"5
Auchterarder + leg"turi locale/
Cine urea#"/
S/a uitat cu ochii mi@ii la ultimul rnd. <nteresant E B6ho7s ?e-tOC era titlul
unui album al &ormaiei +he 6ho, unul dintre pre&eratele lui Michael. Hi care
cuprindea )i melodia B6on7t 4et :ooled 2gainC
((
, &olosit acum ca tem
mu*ical ntr/unul din &ilmele alea C&=5 .intr/odat a simit nevoia de a sta de
vorb cu cineva, poate cu &iica sau cu &osta soie. =egturile &amiliale. Hi/a amintit
de Siobhan )i de prinii ei. !ncercnd s nu se simt umilit pentru c ea re&u*ase
s le &ac cuno)tin. Siobhan nu discuta niciodat despre tatl )i mama ei1 %ebus
nu )tia ct de apropiai erau.
P Gentru c nu ntrebm niciodat, s/a do@enit singur. +ele&onul a scos un bip,
anunndu/l c primise un mesa@. .e la1 Shiv. 2 deschis mesa@ul.
BGoi s vii la 649OC
649 era 6estern 4eneral 9ospital. ?u au*ise de nici un poliist care s &i
((
B?/o s m mai las dus de nasC Llb. engle*N.
131
&ost rnitD nici un motiv a)adar pentru care Siobhan s se a&le pe Grinces Street
sau prin prea@m.
&hiv, cu te*ai descurcat/
2 sunat/o din nou n drum spre parcare. +ele&onul era ocupat. 2 srit n
ma)in, aruncnd tele&onul pe scaunul de alturi. Mobilul a prins s sune nainte
s &i apucat s parcurg cinci*eci de metri. =/a n)&cat )i l/a deschis grbit.
P SiobhanO a ntrebat.
P Go&timO O voce de &emeie.
P 2loO 2 scr)nit din dini, strduindu/se s in volanul cu o singur mn.
P 5ineDO ,oiam s vorbesc cuD ?u contea*. +ele&onul i/a murit n mn
)i l/a aruncat spre scaunul pasagerului. 2paratul a sltat )i a ateri*at pe podeaua
ma)inii. %ebus a prins volanul strns cu ambele mini )i a apsat puternic pe
acceleraie.
1$
GEGO.U= :O%+9 %O2. SE :O%M2SE O 5O=O2?U .E M2H<?<. ?ici
unul dintre ei nu prea prea deran@at de asta. 2veau multe s/)i spun )i multe
lucruri la care s se gndeasc. Siobhan i povestise lui %ebus tot ce se
ntmplase. +ed 5lar0e re&u*a s se mi)te de la cptiul soiei. Gersonalul
spitalului se o&erise s/i pregteasc un pat provi*oriu. 2 doua *i, la prima or,
urmau s e&ectue*e o tomogra&ie pentru a constata dac creierul lui Eve 5lar0e
&usese a&ectat. Bastonul o nimerise n @umtatea superioar a &eei1 ambii ochi
um&lai )i vinei, unul dintre ei complet nchis. ?asul acoperit de ti&on1 nu &usese
spart. %ebus ntrebase dac e-ista pericolul ca Eve 5lar0e s/)i piard vederea.
BGoate la un ochiC, rspunsese Siobhan.
P .up tomogra&ie o s/o mute la secia de o&talmologie. .ar )tii care a &ost
partea cea mai rea din toate, IohnO
P :aptul c i/ai dat seama c mama ta nu/i dect o &iin muritoareO )i/a dat
%ebus cu prerea.
Siobhan a cltinat ncet din cap.
P 2u venit )i au interogat/o.
P 5ineO
P Goliia.
P Ei, tot e ceva.
Ea rse cam &r che&.
P ?u, n/au ncercat s a&le cine o lovise. 2u ntrebat/o ce &cea ea acoloD
Bineneles. ?u se numrase printre turbuleniO ?u se a&lase n prima linieO
P 9ristoase, a mormit %ebus. 2i &ost )i tu acoloO
132
P .ac a) &i &ost, a) &i avut eu gri@ ca ticlosul la s plteasc, ba chiar cu
vr& )i ndesat. 2poi adugase, ceva mai tr*iu, aproape )optit1 2m v*ut totul,
Iohn.
P Spiritele s/au cam ncins, dac e s @udec dup imaginile de la televi*or.
P Goliia a reacionat e-agerat. =/a privit intens, provocndu/l s o contra*ic.
P E)ti tu suprat, s/a mulumit s rspund, cobornd geamul pentru a
permite controlul de securitate la un bara@ al poliiei.
Gn s a@ung la 4lenrothes, i/a povestit tot ce &cuse el, prevenind/o c ar
putea s primeasc un e/mail de la +omupinside. Siobhan prea c abia l ascult.
=a sediul seciei de poliie :i&e au &ost nevoii s )i pre*inte legitimaiile de vreo
trei ori nainte de a li se permite accesul n sala destinat operaiunii Sorbus.
%ebus nu menionase noaptea petrecut n celul E nu era problema lui Siobhan.
Mna stng aproape c i revenise la normal. ?u l costase dect o cutie de
ibupro&enD
Era o ncpere de control n multe privine asemntoare oricrei alteia1
imagini preluate de pe camere de supraveghereK &uncionari civili a)e*ai n &aa
computerelor, cu c)tile pe urechiK hri ale centrului Scoiei. <magini n direct din
perimetrul hotelului 4leneagles, cu camere postate pe &iecare turn de observaie.
2lte imagini live din Edinburgh, Stirling, de pe :orth Bridge. Hi imagini video cu
tra&icul de pe M", autostrada paralel cu 2uchterarder.
Schimbul de noapte )i ocupase po*iiile, ceea ce nsemna c se vorbea cu glas
sc*ut, aproape c domnea lini)tea. 5oncentrare tcut, lips de grab. ?ici picior
de o&ier superior )i nici de Steel&orth, din cte )i dduse seama
%ebus. Siobhan a recunoscut una sau dou &ee reinute n timpul vi*itei
anterioare, &cute cu o sptmn nainte. S/a apropiat pentru a le cere o &avoare,
lsndu/l pe %ebus s umble de colo/colo prin ncpere, dup propriul plac. 2poi
)i el a *rit un chip &amiliar. Bobb8 9ogan &usese promovat inspector/)e& n urma
unui schimb de &ocuri n South Fueens&err8. Odat cu promovarea, venise ns )i
mutarea n +a8side. %ebus nu/l mai v*use de un an sau a)a ceva, dar a
recunoscut prul srmos nspicat )i capul care se cu&unda ntre umeri.
P Bobb8, a spus, ntin*ndu/i mna.
9ogan a &cut ochii mari.
P <isuse, Iohn, nu/mi spune c am a@uns att de disperai. </a strns mna.
P ?u/i &ace gri@i, Bobb8. Sunt aici doar n calitate de )o&er. 5are mai e viaa
taO
P ?u m pot plnge. 2ia nu e SiobhanO %ebus a con&irmat dnd din cap. .e
ce discut cu unul dintre agenii meiO
P 5aut ni)te imagini luate de camerele de supraveghere.
P ?u ducem lips de ele. =a ce/i trebuieO
P Un ca* la care lucrm, Bobb8D E posibil ca suspectul s &i participat la
revoltele care au avut loc ast*i.
P 2tunci cutai acul n carul cu &n, a comentat 9ogan, ncreindu/)i &runtea.
133
Era cu civa ani mai tnr dect %ebus, dar avea &aa mai ridat.
P 5um e s &ii inspector/)e&O a ntrebat %ebus, ca s/i distrag atenia.
P 2r trebui s ncerci )i tu.
%ebus a cltinat din cap.
P Grea tr*iu, Bobb8. Hi cum mai merg lucrurile prin .undeeO
P 5red c/o s m mut curnd ntr/o garsonier.
P 5redeam c tu )i 5ora v/ai mpcat.
:aa lui 9ogan s/a ncreit )i mai tare. 2 scuturat cu putere din cap, semn c nu
voia s discute subiectul.
P 2vei o sal de operaiuni pe cinste, a spus %ebus.
P Un centru de comand, l/a corectat 9ogan, um&lndu/)i pieptul. Suntem
permanent n contact cu Edinburgh, Stirling, 4leneagles.
P Hi ce se ntmpl dac lucrurile chiar se mputO
P 4# se mut n vechea noastr vi*uin E +ulliallan.
2sta nsenina 5olegiul de Goliie Scoian. %ebus a dat din cap pentru a arta
ct de impresionat era.
P 2vei linie direct cu Serviciile Speciale, Bobb8O
9ogan a ridicat din umeri.
P E s&r)itul *ilei, Iohn, acum noi am preluat sarcinile, nu mai e treaba lor.
%ebus a dat din nou din cap, de data asta mimnd acordul.
P 2m tot dat peste unii dintre eiD
P Steel&orthO
P Umbl de colo/colo prin ora) de parc ar &i pe mo)ia lui.
P Mda, e o &igur, a admis 9ogan.
P Eu, unul, i/a) *ice alt&el, a mrturisit %ebus, dar mai bine m abinD poate
c/i e)ti prieten.
9ogan a scos un croncnit dispreuitor.
P Slabe sperane.
P ?umai c, ve*i, nu/i vorba numai de Steel&orth )i/a cobort %ebus vocea )i
mai mult. 2m avut o altercaie cu civa dintre oamenii lui. Gurtau uni&orme, nu )i
insigne. Ma)in &r nsemnele poliiei, plus o dub cu giro&ar, dar &r siren.
P Hi ce s/a ntmplatO
P Eu am ncercat s m port cum trebuie, Bobb8D
P HiO
P S *icem c m/am i*bit de un *id.
9ogan l/a privit atent.
P =a modul propriuO
P :oarte.
9ogan a dat din cap n semn c nelesese.
P Hi n/ai vrea ni)te nume pentru &eele aleaO
P ?u pot s/i o&er o descriere prea detaliat, a spus %ebus pe un ton de scu*.
Erau bron*ai )i pe unul l cheam Iac0o. 5red c sunt din sud/est.
134
9ogan a meditat cteva clipe asupra chestiunii.
P S vd ce pot &ace.
P ?umai cu o condiie1 s nu i periclite*i po*iia, Bobb8.
P =ini)te)te/te, Iohn. 2)a cum i/am spus, aici eu sunt )e&ul. Hi/a pus o mn
pe braul lui %ebus, ca pentru a/l asigura c totul e n ordine.
%ebus i/a mulumit cu o nclinare a capului, spunndu/)i c, la urma urmei, nu
era treaba lui s/)i bage nasul n ciorba prietenului suD
Siobhan restrnsese aria cutrii. .e &apt, nu o interesau dect nregistrrile de
la 4rdini )i numai pe o perioad de trei*eci de minute. 5hiar )i a)a, avea s &ie
nevoit s se uite la peste o mie de &otogra&ii )i la &ilme &cute dintr/o mie de
unghiuri di&erite. :apt care lsa oricum descoperite nregistrrile camerelor de
supraveghere, plus &ilmele )i instantaneele &cute de protestatari )i spectatori.
P Ge urm mai e )i mass/media, i se spusese. BB5 ?e3s, <+,, 5analele M )i
T, la care se adugau S08 )i 5??. Gentru a nu mai pune la socoteal )i pe
&otoreporterii care lucrau pentru principalele *iare scoiene.
P S ncep cu ce avem, propusese ea.
P 2vem o cabin pe care ai putea s/o &olose)tiD
Siobhan i mulumise lui %ebus pentru c o adusese cu ma)ina )i l ndemnase
s plece acas. 2vea s se milogeasc ea de cineva )i s gseasc, ntr/un &el sau
altul, un mi@loc de transport cu care s se ntoarc la Edinburgh.
P O s rmi aici toat noapteaO
P Goate c nu va &i nevoie. 5u toate c amndoi erau con)tieni c se putea
a@unge )i aici. Hi oricum, cantina seciei e deschis non/stop.
P Hi cum rmne cu prinii tiO
P O s m duc la spital mine la prima or. 2 tcut o clip. 2sta dac te poi
lipsi de mine.
P O s vedem noi cum ne descurcm, bineO
P Mersi. 2poi l/a mbri)at, &r s )tie prea bine de ce. Goate doar pentru a
simi puin cldur su&leteasc, naintea nopii care o a)tepta.
P SiobhanD s presupunem c/l gse)ti, ce o s &aciO ,a susine c nu/)i
&cea dect datoria.
P ,oi avea dovada c nu )i/a &cut/o.
P Uite ce/i, dac o s mpingi lucrurile prea departeD
Siobhan a dat din cap, apoi i/a &cut cu ochiul )i i/a aruncat un *mbet. 4esturi
pe care le nvase de la el )i pe care le &olosea ori de cte ori %ebus era pe cale s
dep)easc limitele.
O clipire din ochi )i un *mbet, apoi s/a &cut nev*ut.
5ineva vopsise un simbol anarhist de mari dimensiuni pe u)a .ivi*iei 5 de la
sediul seciei de poliie din +orphichen Glace. O cldire veche )i drpnat, cu
mai mult atmos&er dect cea din 4a8&ield SJuare. Mturtorii strngeau
resturile de pe strad )i, odat cu ele )i banii pentru orele suplimentare. Sticl
135
spart, crmi*i )i pietre, cartoane de ambala@ pentru &ast/&ood.
Sergentul de serviciu a apsat pe buton, lsndu/l pe %ebus s intre. O parte
dintre protestatarii de pe 5anning Street &useser adu)i aici pentru a &i chestionai.
Getrecuser noaptea n celulele golite n acest scop. %ebus nici nu voia s se
gndeasc ci to-icomani )i punga)i umpleau acum str*ile Edinburghului, dup
ce &useser eliberai din celulele n care a@unseser pe bun dreptate. !n biroul
lung )i ngust al 5<., plutea ntotdeauna o vag duhoare pus de %ebus pe seama
pre*enei detectivului %a8 B:und de HobolanC %e8nolds. 5are sttea acum
pleo)tit, cu picioarele ntinse pe biroul din &aa sa, cravata des&cut )i o cutie de
bere n mn. =a un alt birou era a)e*at )e&ul su, inspectorul Shug .avidson.
.avidson )i scosese cravata, numai c prea s munceasc, lovind cu dou
degete n tastatura computerului. 5utia de bere blond de lng el nu &usese nc
deschis.
%e8nolds nu s/a strduit s/)i masche*e rgiala la intrarea lui %ebus.
P 2 venit sprgtorul de petreceriW l/a ntmpinat el. 2ud c e)ti la &el de
bine/venit n prea@ma 4# precum 5lo3n 2rm8, a adugat, ridicnd totu)i cutia de
bere ca )i cum ar &i toastat.
P M/ai atins la punctul sensibil, %a8. Situaia e cam ncins pe aici, nuO
P 2r trebui s ne dea prime, a spus %e8nolds &luturnd o alt cutie de bere, pe
care %ebus a re&u*at/o ns cltinnd din cap.
P 2i venit s ve*i )i tu cum e pe/aici, n centrul aciuniiO a ntrebat .avidson.
P ,reau doar o vorb cu Ellen, a e-plicat %ebus, dnd din cap n direcia
ultimului ocupant al ncperii. Sergent Ellen 68lie )i/a ridicat ochii de pe raportul
n spatele cruia se ascundea. Grul ei blond era tuns scurt, cu crare la mi@loc.
Gusese ni)te 0ilograme pe ea de pe vremea cnd lucrase alturi de %ebus la cteva
ca*uri. Obra@ii i se mpliniser )i erau acum mbu@orai, lucru pe care %ebus n/a
re*istat s nu i/l semnale*e, &recndu/)i minile una de alta )i ndreptndu/le apoi
ctre ea, ca )i cum voia s le ncl*easc la &oc.
Ellen s/a ridicat n picioare, &r a/l privi pe musa&irul nepo&tit n ochi.
.avidson s/a interesat dac era vorba de o problem despre care ar &i trebuit s &ie
)i el in&ormat. %ebus s/a mulumit s ridice din umeri. 68lie )i luase ntre timp
haina de pe scaun )i )i nchisese geanta.
P Oricum voiam s plec, a anunat ea. %e8nolds a scos un &luierat )i a mpuns
aerul cu cotul.
P +u ce *ici, ShugO ?u/i a)a c/i &rumos cnd iubirea n&lore)te ntre colegiO
%setele au urmrit/o pe Ellen n timp ce ie)ea. Ge coridor, s/a re*emat de perete
)i a lsat s/i cad capul n piept.
P 2i avut o *i lungO )i/a dat %ebus cu presupusul.
P 2i ncercat vreodat s interoghe*i un anarho/sindicalist germanO
?u de curnd.
P +otul a trebuit procesat n seara asta pentru ca documentele s &ie naintate
mine instanei.
136
P 2st*i, a corectat/o %ebus btnd cu degetul n ceasul de la mn. Ellen )i
l/a veri&icat pe al ei.
P 2tt de tr*iu s/a &cutO a ntrebat cu o voce epui*at, n )ase ore va trebui
s &iu napoi.
P +e/a) invita la un pahar dac puburile ar &i nc deschise.
P ?/am che& s beau.
P 2tunci pot s te conduc acasO
P 2m ma)ina a&ar, n parcare. ?u, nu am venit a*i cu ma)ina, a adugat
dup o scurt pau* de gndire.
P !neleapt idee, avnd n vedere situaia.
P 2m &ost prevenii s nu venim cu ma)ina.
P Grevenirea e un lucru minunat. Bun, asta nseamn c pot s te conduc cu
ma)ina. 2 a)teptat pn ce ochii li s/au ntlnit. 2 *mbit. !nc nu m/ai ntrebat de
ce am venitD
P Htiu de ce, s/a *brlit ea puin, iar %ebus )i/a ridicat braele n semn de
capitulare.
P <a/o u)or, a spus el. ?u vreau s te vdD
P S m ve*i cumO a ntrebat Ellen ridicndu/i mingea la &ileu pentru lovitura
&inal.
P %v)it, a preci*at %ebus.
Ellen 68lie mprea casa cu sora ei divorat.
Era o cldire lipit de alte dou. 5urtea din spate se termina ntr/o pant
abrupt, dnd direct n rul 2lmond. Era o noapte blnd )i %ebus voia s &ume*e,
a)a c s/au a)e*at la o mas a&ar. 68lie vorbea cu voce @oas E ca s evite
plngerile din partea vecinilor )i, n plus, geamul de la dormitorul surorii ei era
deschis. 2 pregtit dou cni de ceai cu lapte.
P :rumos loc, a comentat %ebus. !mi place c se aude apa clipocind.
P E un dig acolo, a spus ea, artnd n be*n. Maschea* *gomotul
avioanelor.
%ebus a dat din cap n semn de nelegere1 se a&lau direct sub ruta de *bor pe
direcia aeroportului +urnhouse. =a ora aceea a nopii, drumul de la +orphichen
Glace nu le luase dect cincispre*ece minute, timp n care 68lie )i spusese
povestea.
P Hi ce dac am scris ceva pe siteD doar nu e mpotriva legii, nuO .ar eram
&urioas pe sistem. ?e dm de ceasul morii s le aducem pe animalele astea n
&aa @ustiiei )i pe urm avocaii lor &ac pe dracu/n patru pentru a le mic)ora
sentinele.
P 2sta a &ost totO
Ea se &oise pe scaunul pasagerului.
P 5e altceva ar mai &i putut &iO
P ?umele +ornupinside E mi/a sugerat mai degrab o chestiune de ordin
13%
personal.
Ea se uitase pe geam.
P ?u, Iohn, nimic altceva, doar c eram &urioas. Grea multe ore petrecute cu
ca*uri de viol, atac se-ual, abu*uri domestice E poate c dac ai &i &emeie m/ai
nelege.
P .e asta ai sunat napoi ca s vorbe)ti cu SiobhanO Vi/am recunoscut
imediat vocea.
P .a, ce s *ic, m/ai pclit.
P 2)a mi place mie, s pclesc lumeaD
2cum, stnd n grdina ei n btaia vntului devenit ntre timp rece, %ebus )i/a
ncheiat @acheta )i a nceput s/i pun ntrebri despre site. 5um a&lase de elO
5uno)tea &amilia IensenO !i ntlnise vreodatO
P Htiam ca*ul, a &ost tot ce i s/a rspuns.
P ,ic08 IensenO Ea a ncuviinat, dnd ncet din cap. 2i lucrat la acest ca*O
O cltinare din cap.
P .ar m bucur c individul e mort. .ac mi spui unde e ngropat, o s m
duc s danse* pe mormntul lui.
P Ed3ard <sle8 )i +revor 4uest sunt )i ei mori.
P Uite ce/i, Iohn, tot ce/am &cut a &ost s/mi poste* ni)te gnduri pe un
siteD 5a s m descarc.
P Goate, dar trei dintre indivi*ii care apar menionai pe acel site sunt acum
mori. O lovitur n cap )i o suprado*. 2i lucrat la ca*uri de omucidere, EllenD
ce/i spune ie modul sta de operareO
P 5ineva cu acces la droguri grele.
P 2ltcevaO
P ?u )tiu. +u s/mi spui.
P 5riminalul nu a dorit o con&runtare &a n &a cu victimele. Goate pentru c
victimele erau mai solide )i mai puternice dect el. Hi nici nu a vrut s le &ac s
su&ere prea tare E un simplu 0noc0out )i pe urm in@ecia cu drog. ?u i se pare c
ar putea &i vorba de o &emeieO
P E bun ceaiul, IohnO
P EllenD
Ea a pocnit cu palma n mas.
P .ac numele lor &igurau pe Beast6atch nseamn c erau ni)te scursori de
prima mnD s nu te a)tepi s/mi par ru pentru ei.
P 5e *ici de prinderea criminaluluiO
P 5e s *icO
P ,rei s/l lsm s scape nepedepsitO
68lie se uita acum din nou n gol, n be*na din @ur. ,ntul &cea s &o)neasc
pomii din apropiere.
P Htii ce a &ost ast*i, IohnO Un r*boi n toat regula E un r*boi ntre bieii
buni )i bieii riD
13&
&pune*i asta lui &iobhan $i*a *is %ebus.
P .ar nu ntotdeauna e a)a, nu cre*iO a continuat ea. Uneori linia de
demarcaie se estompea*. Hi/a ntors privirea spre el. Tu ar trebui s )tii asta mai
bine dect oricine, doar ai luat/o de attea ori pe scurttur.
P ?u prea sunt un e-emplu demn de urmat, Ellen.
P Goate, dar vd c intenione*i s l prin*i, nu/i a)aO
P S l sau s o prind. .e asta am nevoie din partea ta de o declaraie. 68lie a
deschis gura ca s proteste*e, dar %ebus a oprit/o cu o ridicare a minii.
.eocamdat, e)ti singura utili*atoare a siteului pe care am reu)it s o identi&ic.
:amilia Iensen a nchis site/ul, a)a c nu )tiu ce cuprindea.
P Hi vrei s te a@utO
P %spun*nd ctorva ntrebri.
Ea a scos un rs scurt )i aspru.
P ?u )tiu dac i/am spus c ast*i trebuie s m pre*int cu acele ca*uri la
tribunal.
%ebus )i/a aprins o alt igar.
P .e ce 5ramondO a ntrebat. 68lie a prut luat prin surprindere de
schimbarea subiectului.
P 5ramond e un sat, a nceput ea s e-plice. Un sat n interiorul unui ora),
care a luat tot ce e mai bun din ambele. 2 tcut o clip. 2i nceput de@a
interogatoriulO Sau doar ai vrut s m prin*i cu garda @osO
%ebus a cltinat din cap.
P ?u, doar c m ntrebam a cui a &ost ideea.
P 5asa e a mea, Iohn. .enise a venit s stea cu mine dupD Hi/a dres glasul.
5red c tocmai am nghiit o g*, s/a scu*at ea. .up divor, asta voiam s spun.
%ebus a dat din cap aprobator.
P Ei bine, e un loc lini)tit, trebuie s recunosc. Un loc care te &ace s uii de
problemele de serviciu.
</a prins *mbetul n lumina aruncat de lampa din buctrie.
P 2m avut eu sen*aia c n/o s te la)i dus de nas. E)ti o nuc tare. ?u )tiu ce
te/ar putea dobor, poate doar un baros.
P Sau poate a)a ceva, a replicat %ebus artnd cu capul spre sticlele goale de
vin n)irate sub geamul de la buctrie.
2 mers ncet pe drumul de ntoarcere n ora). !i plcea s admire Edinburghul
noaptea, ta-iurile )i trectorii plimbndu/se &r nici un scop, lucirea cald a
&elinarelor, maga*inele ntunecate, casele cu geamuri acoperite de draperii. Erau
locuri n care ar &i putut )i el s se a&le E o brutrieK biroul unui portar de noapteK
un ca*inou E locuri unde era cunoscut )i unde se &ierbea ceai )i se &cea schimb de
br&e. 5u ani n urm, s/ar &i oprit s stea la taclale cu &etele care lucrau pe
5oburg Street, numai c multe dintre ele &ie schimbaser locul, &ie muriser. Hi
chiar )i dup plecarea lui, Edinburghul avea s rmn. 2celea)i scene aveau s
13'
&ie @ucate1 o pies &r s&r)it. 5riminali prin)i )i adu)i n &a @udeciiK alii care
scpau nepedepsii. =umea larg )i lumea interlop, coe-istnd generaie dup
generaie. Gn la &inalul sptmnii, tot circul cu 4# avea s se mute n alt
parte, 4eldo& )i Bono aveau s/)i gseasc noi cau*e, %ichard Gennen avea s se
a&le n sala lui de consiliu, .avid Steel&orth s se ntoarc la Scotland Rard.
Uneori avea impresia c e aproape de a deslu)i mecanismul care lega toate
lucrurile )i le punea n mi)care.
2proapeD dar niciodat su&icient de aproape.
Sona +he Meado3s prea pustie cnd a intrat pe Marchmont %oad. 2 parcat
ma)ina sus, pe 2rden Street )i a cobort dealul spre cas. .e dou sau trei ori pe
sptmn gsea &lutura)i publicitari n cutia po)tal, &irme care )i o&ereau
serviciile, propunndu/i s le ncredine*e vn*area apartamentului. 2partamentul
de la eta@ &usese vndut cu dou sute de mii de lire. .ac aduga la asta pensia de
inspector, avea toate )ansele s triasc Bpe picior mareC, dup cum se e-primase
Siobhan. <dee care ns nu l atrgea. S/a aplecat s ia corespondena din cutia
po)tal. !nuntru era un meniu de la un local indian cu mncare de luat acasK
avea s/l lipeasc n buctrie, lng celelalte. Hi/a &cut un sandvici cu )unc )i l/
a mncat stnd n picioare n buctrie, uitndu/se la grmada de cutii goale de
bere de pe mas. 5te sticle v*use n grdina lui Ellen 68lieO 5incispre*ece,
poate dou*eci. Gresupunea c ea recicla la intervale regulate, atunci cnd )i
&cea )i cumprturile. S *icem odat la dou sptmniD .ou*eci de sticle la
dou sptmni, *ece pe sptmn E Eenise a venit s" locuiasc" cu ine dup"5
dup" divor. ?u *rise n lumina lmpii din buctrie nici o insect *burnd. Ellen
prea epui*at. =ucru care putea &i pus cu u)urin pe seama evenimentelor de
peste *i, numai c %ebus era convins c motivele erau mai adnci. %idurile de sub
ochii ei in@ectai se acumulaser n sptmni. Hi &aa i se buhise de ceva vreme.
Htia c Siobhan o considerase cndva o rival E dou &emei sergent care aveau s
se lupte pe via )i pe moarte pentru promovare. ?umai c n ultima vreme
Siobhan nu mai adusese vorba despre Ellen. Goate pentru c nu o mai credea la &el
de periculoasD
Hi/a turnat un pahar cu ap pe care l/a luat cu el n living, l/a dat pe gt
aproape pe tot, lsnd ap doar de un deget, peste care a adugat o pictur de
3his08. Hi/a dat capul pe spate, simind &ierbineala alunecnd pe gt. 2 umplut
din nou paharul. Grea tr*iu s mai pun ni)te mu*ic. Hi/a lipit paharul de &runte,
a nchis ochii.
Hi a adormit.
Mar0!# 5 !l!e
14$
11
S<?4U%U= 2IU+O% G% 52%E != OBV<?USE S<OB92? !? M2+E%<E
de mi@loc de transport &usese un drum cu ma)ina de la 4lenrothes pn la gara din
Mar0inch.
S/a a)e*at n tren E prea devreme pentru naveti)ti E )i s/a uitat pe geam la
peisa@ul rural care/i trecea prin &aa ochilor. ?u c ar &i deslu)it realmente ceva1
revedea n minte scenele cu demonstranii turbuleni, acelea)i nregistrri de ore
n )ir de care tocmai se desprise. Sgomot )i &urie, n@urturi )i mbrnceli,
*ngnit de obiecte aruncate )i icneli de e&ort. 2vea degetul mare amorit dup
attea apsri pe telecomand. Gau*D ncet napoiD !ncet nainteD pla8.
%epede nainteD napoiD pau*D pla8. !n unele instantanee &oto cteva &ee
&useser ncercuite E oameni pe care &orele de ordine intenionau s/i
chestione*e. Ochii lor ardeau de ur. .esigur, unii nici mcar nu erau
demonstrani E doar ni)te scandalagii locali pu)i pe ca&teal, ascun)i n spatele
&ularelor Burberr8 )i a )epcilor de baseball. Mai la sud, ast&el de indivi*i erau
numii probabil chavs
GJ
, dar aici erau neds
GK
. 5el puin a)a i spusese un poliist,
atunci cnd i adusese ca&ea )i o ciocolat )i rmsese n spatele ei, urmrind/o
cum derulea* imaginile pe computer.
P ?edd8 ?ed din ?edto3n.
!n tren, &emeia a)e*at pe bancheta de vi*avi citea *iarul de diminea. Htirile
despre tulburrile din *iua precedent a@unseser pe prima pagin. 5a )i +on8
Blair. 5are se a&la la Singapore, &cnd lobb8 pentru ca =ondra s obin
organi*area Iocurilor Olimpice. ';1' prea att de ndeprtat, la &el )i Singapore.
Siobhan se ndoia c prim/ministrul avea s reu)easc s a@ung napoi la
4leneagles n timp util pentru a strnge toate acele mini E Bush )i Gutin,
Schneider )i 5hirac. !n *iar se mai spunea c nu e-istau prea multe semne care s
indice c mulimea adunat n 98de Gar0 pornise ctre nord.
P Scu*e, locul sta e ocupatO
Siobhan a cltinat din cap )i brbatul s/a strecurat lng ea.
P 5e *i groa*nic a &ost ieri, nu/i a)aO a spus el. Siobhan a mormit ceva n
chip de rspuns, ns &emeia a)e*at de cealalt parte a mesei a intervenit spunnd
c era la cumprturi pe %ose Street )i &usese ct p/aci s &ie prins la mi@loc. 5ei
doi au nceput s &ac schimb de pove)ti de r*boi )i Siobhan a revenit la geam.
<ncidentele se limitaser la cteva ncierri. Golii)tii urmaser ntocmai tactica
($
+ermen peiorativ Lde origine rrom, chavi nsemnnd BcopilCN, &olosit n 2nglia
pentru a descrie adolesceni agresivi cu un comportament antisocial, provenii !n general
din &amilii din clasa muncitoare.
(#
2pro-imativ echivalentul scoian al lui chavi E tnr Lde obicei de se- masculinK
&etele sunt numite nedetteL de ras alb care se ded la acte de huliganism, bti,
&urti)aguri etc.
141
nvat1 intrai cu toat &oraK artai/le c ora)ul e al nostru, nu al lor.
!nregistrrile pe care le vi*ionase dovedeau clar c e-istaser provocri. 2gitatorii
&useser ns bine instruii dinainte1 nu avea nici un rost s se alture
demonstraiei dac nu a@ungeau s apar la )tiri. 2narhi)tii nu/)i permiteau
campanii publicitare. Btile cu bastoane ineau ns loc de publicitate gratuit.
:apt dovedit de &otogra&iile nserate n *iar1 poliai cu dinii ncle)tai &luturndu/
)i bastoanele, demonstrani aruncai la pmnt, lipsii de aprare, tri deoparte
de ageni n uni&orm &r chipuri. +otul att de or3ellian
("
. ?imic ns care s o
a@ute pe Siobhan s descopere cine o atacase pe mama ei )i mai ales de ce.
.ar nu avea de gnd s se dea btut.
Ochii au nepat/o cnd a clipit )i dup alte cteva bti din gene lumea a prut
s se nceo)e*e. 2r &i trebuit s doarm, dar dup atta ca&ea )i *ahr era
surescitat.
P Scu*e, v simii bineO
,ecinul de pe banchet. 5are o trgea u)urel de bra. 2 deschis clipind ochii )i
a simit o lacrim prelingndu/i/se pe obra*. 2 )ters/o.
P ?/am nimic, a rspuns. Sunt puin obosit.
P 2m cre*ut c v/am suprat noi, cu pove)tile despre cele petrecute ieri.. 2
spus &emeia a)e*at vi*avi.
Siobhan a cltinat din cap )i a observat c &emeia terminase de citit *iarul.
P , deran@ea* dacDO
P ?u, drgu, po&tim.
2 reu)it s stoarc un *mbet )i a deschis &oile tabloidului, studiind imaginile
)i cutnd numele &otoreporteruluiD
2@uns la 9a8mar0et, s/a a)e*at la coad pentru un ta-i. 2 cobort la 6estern
4eneral )i s/a ndreptat direct spre salonul mamei. +atl sorbea dintr/un pahar cu
ceai, n holul de recepie. .ormise mbrcat )i nu apucase s se brbiereasc, iar
epi argintii i rsriser pe obra@i )i brbie. Ei i s/a prut c arta btrn )i dintr/
odat muritor.
P 5um se simteO l/a ntrebat.
P .estul de bine. O s/i &ac tomogra&ia nainte de prn*. +u ce mai &aciO
P ?/am reu)it s dau de urma ticlosului.
P ?u, nu asta. ,oiam s )tiu cum te mai simi.
P Sunt bine.
P ?/ai dormit @umtate din noapte, esteO
P Goate chiar mai mult, a recunoscut ea *mbind. +ele&onul a scos un bipK nu
o in&orma c primise un mesa@, ci c bateria era pe terminate. =/a nchis.
P Got s o vdO
("
.e la 4eorge Or3ell, pseudonimul literar )i @urnalistic al lui Eric 2rthur Blair
L1";Q/1"T;N, romancier, eseist )i critic literar britanic, celebru mai ales pentru romanele
4MKA )i >era anialelor. +ermenul or-ellian, intrat n limba@ul u*ual, descrie practicile
sociale totalitariste )i autoritariste.
142
P 2cum tocmai o pregtesc pentru teste. Mi/au spus c o s m/anune ei cnd
e gata. 5um mai e pe a&arO
P =umea se pregte)te pentru o nou *i.
P ?u vrei o ca&eaO
2 scuturat din cap.
P !not de@a n acest lichid.
P 5red c ar trebui s te odihne)ti puin, scumpa mea. !ntoarce/te dup/
amia*, cnd termin cu anali*ele.
P ?u stau dect o clip, ct s/o salut. 2 artat din cap spre u)a salonului.
P .ar dup aia te duci acasO
P .a, promit.
Htirile de diminea1 cei arestai cu o *i nainte erau du)i la tribunalul
comitatului din 5hambers Street. 2ccesul publicului era inter*is. Un protest avea
loc n &aa 5entrului de imigrri .ungavel. Grevenii, o&ierii de la Serviciul
<migrri i mutaser de@a n alt parte pe deportaii care urmau s compare n
instan. .emonstraia avea totu)i s continue, declaraser organi*atorii.
Grobleme n +abra Gcii din Stirling. Oamenii ncepuser s porneasc spre
4leneagles, poliia &iind hotrt s i opreasc prin intervenia &orelor de ordine,
con&orm prevederilor din Seciunea (; re&eritoare la stoparea )i controlul
demonstranilor n ca* de suspiciune. Un vehicul ncrcat cu nou*eci de galoane
de ulei de gtit &usese reinut E dac era vrsat pe @os, caldarmul ar &i devenit
alunecos, provocnd haos n tra&ic. 5oncertul B+he :inal GushC
$;
, programat
pentru miercuri n Murra8&ield, se apropia. Scena &usese ridicat, aparatura de
iluminat montat. Midge Ure spera Bntr/o *i de var scoian cu vreme
cumsecadeC. <nterpreii )i celebritile ncepuser s a@ung n ora). %ichard
Gennen )i trimisese unul dintre avioanele sale la Edinburgh. 2eroportul
Grest3ic0 se pregtea pentru sosirile din *iua urmtoare. O avangard de
diplomai )i &cuse de@a apariia. Bush )i aducea propriul cine dresat pentru
detectare, plus o biciclet pentru e-erciiile &i*ice *ilnice. !n studioul de )tiri, un
pre*entator +, ddea citire unui e/mail trimis de un spectator care sugera c
summitul 4# ar &i putut avea loc pe o plat&orm petrolier de*a&ectat,
Beconomisindu/se ast&el o mic avere )i trans&ormnd mar)urile de protest ntr/o
provocare interesantC.
%ebus )i/a terminat de but ca&eaua )i a dat mai ncet sonorul. .ube soseau n
parcarea seciei de poliie, gata s/i transporte pe cei reinui la tribunal. O a)tepta
pe Ellen 68lie s a@ung n apro-imativ nou*eci de minute pentru declaraii.
!ncercase de cteva ori s ia legtura cu Siobhan pe mobil, dar intrase direct
csua po)tal, ceea ce nsemna c aparatul era nchis. Sunase )i la sediul
operaiunii Sorbus, de unde a&lase c Siobhan se ntorsese la Edinburgh. !ncercase
$;
2saltul &inal Llb. engle*N.
143
)i la 6estern 4eneral, &iind in&ormat c Bdoamna 5lar0e a petrecut o noapte
con&ortabilC. .e cte ori nu au*ise el aceast &ra*D O noapte con&ortabil, cu
alte cuvinte Be nc n via, dac asta v ngri@oraC. Hi/a ridicat ochii )i a v*ut c
un brbat ptrunsese n biroul 5<..
P Got s v a@ut cu cevaO a ntrebat. 2poi a recunoscut uni&orma. 2, scu*e,
domnuleD
P ?u am avut oca*ia s ne cunoa)tem pn acum, a spus comisarul/)e&
ntin*ndu/i mna. Sunt Iames 5orb8n.
%ebus a strns mna ntinsK 5orb8n nu era mason, dup cum a remarcat.
P <nspectorul %ebus, s/a pre*entat el.
P =ucre*i mpreun cu sergent 5lar0e la ca*ul din 2uchterarderO
P 2)a e, domnule.
P 2m ncercat s iau legtura cu ea. +rebuia s m in la curent.
P 2u aprut cteva in&ormaii interesante. 2m descoperit un site creat de un
cuplu din Edinburgh. Se poate ca de acolo s/)i &i ales criminalul victimele.
P ,ictimele au &ost identi&icateO
P .a, domnule. .e &iecare dat a &ost acela)i modus operandi.
P E posibil s mai &ie )i alte victimeO
P ?/avem cum s )tim.
P Se va opri la treiO
P Hi asta rmne de v*ut.
5omisarul/)e& se plimba prin ncpere, inspectnd tablele de pe perete,
birourile, monitoarele computerelor.
P </am dat lui 5lar0e rga* pn mine. .up care vom suspenda pe moment
cercetrile n acest ca*, pn se termin summitul 4#.
P ?u sunt sigur c e o idee bun.
P Mass/media nu a a&lat nc nimic. ?ici un motiv pentru care s nu
tergiversm cteva *ile.
P Gistele se rcesc de obicei, domnule. .ac le o&erim suspecilor timp
suplimentar pentru a/)i pregti alibiurileD
P 2vei un cerc de suspeciO a ntrebat 5orb8n ntorcndu/se spre %ebus.
P ?u tocmai, domnule, dar avem civa oameni pe care intenionm s/i
chestionm.
P +rebuie s acordm prioritate reuniunii 4#.
P Got s ntreb de ce, domnuleO
5orb8n i/a aruncat o uittur crunt.
P Gentru c opt oameni, cei mai puternici din lume, vor veni n Scoia )i se
vor ca*a n cel mai bun hotel din ar. 2sta e ceea ce i interesea* pe toi. Hi
&aptul c un criminal n serie d trcoale *onei celei mai populate din Scoia ar
putea s deran@e*e, nu cre*iO
P .e &apt, domnule, numai una dintre victime este din Scoia.
5omisarul/)e& s/a apropiat la civa centimetri de %ebus.
144
P ?u ncerca s &aci pe de)teptul cu mine, inspectare %ebus. Hi nu cumva s/
i nchipui c n/am mai avut de/a &ace cu oameni de genul tu.
P 5e &el de oameniO
P 4enul care )i imaginea* c dac au ceva e-perien, le )tiu pe toate. Htii
ce se spune despre ma)ini E cu ct au mai multe mile la bord, cu att simt mai
aproape de a &i aruncate la &ier vechi.
P 2devrul e, domnule, c pre&er ma)inile de epoc ma)inilor pe care le &ac
acum. S/i transmit mesa@ul dumneavoastr domni)oarei sergent 5lar0eO
Gresupun c avei treburi mai bune de &cut. Glecai )i dumneavoastr la
4leneaglesO
P ?u/i treaba ta.
P Mesa@ recepionat. %ebus i/a o&erit comisarului/)e& ceva ce putea &i luat
drept un salut.
P O s la)i deocamdat toate astea deoparte, a spus 5orb8n, btnd cu palma
peste documentele de pe biroul lui %ebus. Hi ine minte E sergent 5lar0e conduce
ancheta, nu tu, inspectore. Hi/a ngustat puin ochii. 2poi, v*nd c %ebus nu are
de gnd s/i dea replica, a ie)it &urios din ncpere. %ebus a a)teptat aproape un
minut nainte s dea a&ar aerul din piept, apoi a &ormat un numr de tele&on.
P MairieO ,reo veste pentru mineO 2 ascultat scu*ele. ?u &ace nimic. 2m
aici pentru tine un mic lo* c)tigtor, dac/i permii o cea)c deD
</a luat mai puin de *ece minute de mers pe @os pentru a a@unge pe Multrees
6al0. Era o arip nou construit lng maga*inul universal 9arve8 ?ichols )i
unele spaii rmseser nc nenchiriate. ,in 5a&&e era ns deschis )i servea
gustri )i ca&ea, iar %ebus a comandat un espresso dublu.
P Ea plte)te, a adugat la sosirea lui Mairie 9enderson.
P 4hici cine trebuie s &ac reporta@ul de dup/amia* de la tribunalO a
ntrebat ea, a)e*ndu/se pe un scaun.
P 2sta e scu*a ta pentru c nu nainte*i cu subiectul %ichard GennenO
Mairie i/a aruncat o privire &urioas.
P Iohn, ce importan are dac Gennen <ndustries a pltit camera de hotel a
unui parlamentarO ?u e-ist nici o dovad c la mi@loc ar &i &ost o tran*acie bani
contra contracte. .ac s/ar dovedi c 6ebster se ocupa de contractele de arme,
atunci da, a) avea o poveste. 2 pu&nit, e-asperat )i a ridicat teatral din umeri. ?u
am ns de gnd s renun. ,reau s mai discut cu ni)te oameni despre %ichard
Gennen.
%ebus )i/a trecut o mn peste &a.
P 5eea ce m ngri@orea* e &elul n care l prote@ea*. ?u doar pe Gennen, de
&apt E pe toi care au &ost acolo n seara aceea. ?ici o )ans s ne putem apropia
de ei.
P 5hiar cre*i c 6ebster a &ost mpins de pe *idO
P E o posibilitate. Unul dintre oamenii de la pa* crede c a au*it un intrus.
P .ac a e-istat un intrus re*ult c uciga)ul nu se numra printre cei
145
pre*eni la dineu, a spus Mairie, aplecndu/se )i cerndu/i din ochi aprobarea.
%ebus nu a &cut nici un gest )i ea )i/a ndreptat spatele. Htii ce cred euO 5red c
ai ceva de anarhist n tine. 5red c de &apt e)ti de partea lor )i te deran@ea* c ai
a@uns s lucre*i pentru sistem.
%ebus a pu&nit n rs.
P .e unde i/a venit ideea astaO
Mairie s/a pornit )i ea pe rs.
P 2m totu)i dreptate, nu/i a)aO +u te/ai considerat ntotdeauna ca &iind n
a&arD S/a ntrerupt cnd le/au sosit ca&eleleK )i/a n&ipt linguria n cappuccino )i
s/a servit cu o porie generoas de spum.
P 5el mai bine m simt cnd lucre* de pe margine, a rspuns %ebus gnditor.
Ea l/a aprobat dnd din cap.
P .e asta ne/am neles noi doi att de bine.
P Gn cnd l/ai pre&erat pe 5a&&ert8.
Mairie a ridicat din nou din umeri.
P ,oi doi semnai mult, orict de greu i vine s recuno)ti.
P Hi eu, care tocmai voiam s i &ac o mare &avoareD
P O>, a replicat Mairie, mi@indu/)i ochii. ?u poi compara merele cu perele.
P Ei, a)a mai vii de acas, a spus %ebus ntin*ndu/i un plic. 2m btut asta la
ma)in cu mnuele mele, a)a c ortogra&ia s/ar putea s nu se ridice la
standardele tale @urnalistice att de nalte.
P 5e eO a ntrebat ea despturind &oaia de hrtie.
P ?i)te in&ormaii pe care pn acum le/am inut secrete1 dou alte victime,
acela)i criminal care l/a ucis )i pe 58ril 5olliar. ?u pot s/i o&er toate datele, dar
asta ar putea &i de a@uns pentru un prim articol.
P <isuse, IohnD Hi/a ridicat ochii spre el.
P 5e/iO
P .e ce mi dai asteaO
P .in cau*a pornirilor mele anarhice latenteO s/a pre&cut el c/)i d cu
presupusul.
P S/ar putea ca articolul s nu a@ung pe prima pagin, n orice ca* nu
sptmna asta.
P 2)aK )iO
P !n oricare alt sptmn, cu e-cepia steiaD
P 5aui calul de darO
P +oate chestiile astea despre siteD Hi/a trecut pentru a doua oar ochii peste
pagin.
P +otul e cu)er, Mairie. .ar dac tu cre*i c nu/i e de &olosD a spus %ebus
ntin*nd mna dup &oaie.
P 5e nseamn Bcriminal n serieCO 5ineva care nu se poate abine s ucidO
P ./mi &oaia napoi.
P 5e anume te/a scos din mini, IohnO a ntrebat ea *mbind. Gentru c n/ai &i
146
&cut asta dac nu erai scos din mini.
P ./mi &oaia napoi )i s uitm toat povestea asta.
.ar ea a vrt &oaia n plic, pe care l/a mpturit )i l/a bgat n bu*unar.
P .ac lucrurile rmn calme pn la s&r)itul *ilei, poate c reu)esc s/l
conving pe editor.
P S sublinie*i legtura cu site/ul, a s&tuit/o %ebus. 2sta i/ar putea
determina pe ceilali de pe list s &ie mai ateni.
P ?u au &ost preveniiO
P ?/am apucat. Hi dac ar &i s m iau dup comisarul/)e&, nici n/or s a&le
pn sptmna viitoare.
P +imp n care uciga)ul ar putea lovi din nou.
%ebus a con&irmat nclinnd din cap.
P S neleg a)adar c &aci toate astea pentru a salva vieile acelor nenorocii
de violatoriO
P S apr )i s prote@e*, a rspuns %ebus mimnd un nou salut.
P Hi nu pentru c te/ai certat cu distinsul comisar/)e&O
%ebus a cltinat ncet din cap, ca )i cum se simea de*amgit de idee.
P Hi eu, care credeam c, dintre noi, eu sunt cel cinicD O s ncerci deci s te
ocupi n continuare de %ichard GennenO
P .a, nc o vreme, a rspuns Mairie, &luturndu/i plicul pe sub nas. .ar mai
nti du/te )i rescrie asta. ?u am )tiut c engle*a nu e limba ta matern.
Siobhan se ntorsese acas )i intrase n cad, nchi*nd ochii, pentru a se tre*i
cu o tresrire cnd obra*ul i/a atins supra&aa cldu a apei. <e)ise din cad )i )i
schimbase hainele, comandase un ta-i )i se ndreptase spre atelierul auto, unde
ma)ina ei o a)tepta reparat. Gornise spre ?iddrie, cu gndul c &ulgerul nu putea
lovi n acela)i loc de dou oriD de &apt de trei, cu toate c reu)ise s duc napoi
ma)ina mprumutat de la secia din St. =eonard &r a &i observat. .ac venea
s o chestione*e cineva, putea spune c ma)ina &usese lovit n parcare.
Un autobu* pierdea vremea tras lng trotuar, iar )o&erul era ocupat cu cititul
*iarului. 5iva oameni care veneau din tabr au trecut pe lng Siobhan n drum
spre autobu*, cu rucsacurile burdu)ite. 2u salutat/o cu *mbete somnoroase.
Bobb8 4reig i urmrea cu privirea. Siobhan s/a uitat n@ur )i i/a v*ut pe alii
strngndu/)i corturile.
P Smbt noaptea am &ost &oarte ocupai, i/a e-plicat 4reig. 2poi totul a
devenit din ce n ce mai lini)tit.
P .eci n/ai &ost nevoii s dai a&ar oameni din tabr pentru c nu mai erau
locuri, nuO
P :aciliti pentru cincispre*ece mii de persoane )i numai dou mii s/au
obosit s apar, a spus el, strngnd din bu*e. 2 tcut cteva clipe. B2miciiC ti
nu au dormit noaptea trecut aici. .in &elul n care o spusese, Siobhan a dedus c
ghicise ceva.
14%
P Sunt prinii mei, a admis ea.
P Hi de ce nu mi/ai spusO
P ?u )tiu prea bine de ce, Bobb8. Goate pentru c m/am gndit c mama )i
tatl unei poliiste n/ar &i n siguran aici.
P .eci au rmas la tine a*i/noapteO
Siobhan a scuturat din cap.
P Unul dintre polii)tii nsrcinai cu reprimarea mani&estaiei a lovit/o pe
mama n cap. Hi/a petrecut noaptea ntr/un pat de spital.
P !mi pare ru s/aud asta. +e pot a@uta cu cevaO
Ea a cltinat din nou din cap.
P 2i mai avut neca*uri cu localniciiO
P 2sear a trebuit s/i inem din nou la distan.
P 2l naibii de persevereni tmpiii )tia, nuO
P 5onsilierul s/a nimerit s &ie prin prea@m )i a aplanat din nou situaia.
P +enchO
4reig a dat aprobator din cap.
P Era nsoit de un mahr. !i arta *ona. Un proiect de reabilitare urban sau
cam a)a ceva.
P 2r &i un lucru bun. 5e &el de mahrO
4reig a ridicat din umeri.
P Un o&icial guvernamental. Hi/a trecut degetele peste easta ras. =ocul sta
va &i curnd ca )i mort. Hi n/are dect, din partea mea.
Siobhan nu a ntrebat dac se re&erea la tabr sau la cartierul ?iddrie n
general. S/a rsucit pe clcie )i s/a ndreptat spre cortul prinilor ei. +otul era
intact, dar cu cteva adugiri. 2parent, cei care plecaser lsaser n urm mici
daruri constnd din resturi de mncare, lumnri )i ap.
P Unde suntO
2 recunoscut vocea lui Santal. 2 ie)it cu spatele din cort )i s/a ridicat n
picioare. Santal )i adunase )i ea lucrurile n rucsac )i inea n mn o sticl cu
ap.
P GleciO a ntrebat Siobhan.
P <au autobu*ul pn la Stirling. 2m vrut s/mi iau la revedere.
P +e duci la +abra GciiO 2 urmrit/o pe Santal dnd din cap )i scuturndu/
)i pletele. 2i &ost pe Grinces Street ieriO
P 2colo i/am v*ut ultima oar pe ai ti. 5e s/a ntmplat cu eiO
P 5ineva a lovit/o pe mama n cap. E internat n spital.
P 9ristoase, ce porcrie. 2 &ostDO o mic pau*. 2 &ostD unul de/ai tiO
P Unul de/ai mei, a repetat Siobhan ca un ecou. Hi vreau s/l prind. M bucur
c te/am gsit.
P .e ceO
P 2i &ilmat cevaO M gndeam s m uit la nregistrare.
Santal a cltinat ns din cap.
14&
P ?u/i &ace gri@i, a asigurat/o Siobhan. ?u am intenia sD M interesea*
agenii n uni&orm, nu demonstraia n sine. Santal continua s clatine din cap.
P ?u am avut camera de &ilmat cu mine. O minciun gogonat.
P Su a)a, Santal. Sunt convins c vrei s m a@uiD
P Muli au &cut po*e. 2 gesticulat cu braul ntins spre corturile din tabr.
%oag/i pe ei.
P Eu pe tine te rog.
P Gleac autobu*ulD Hi/a &cut loc pe lng Siobhan.
P ,reun mesa@ pentru mamaO a strigat Siobhan dup ea. S/i aduc s v
ntlnii n +abra GciiO Silueta continua s nainte*e. Siobhan a n@urat printre
dini. 2r &i trebuit s/)i dea seamaK pentru Santal, ea rmnea Bun porcC, Bun
gunoiC, Bun sticleteC, Bun copoiC. .u)manul. S/a tre*it stnd lng Bobb8 4reig,
urmrind cum autobu*ul se umple de oameni )i u)ile se nchid cu un )uierat.
.inuntru a r*btui sunetul unei melodii cntate n cor. 5iva pasageri i/au
&cut cu mna lui 4reig. Hi/a &luturat )i el braul n chip de rspuns.
P ?u/s oameni ri, a comentat el, o&erindu/i o gum de mestecat. Gentru ni)te
hipioi, vreau s spun. Hi/a strecurat apoi minile n bu*unare. 2i bilet pentru
concertul de mine/searO
P ?/am reu)it s &ac rost, a recunoscut ea.
P :irma mea asigur securitatea )i m gndeam cD
Siobhan l/a privit intens.
P ,rei s *ici c ai un bilet n plusO
P ?u tocmai, dar eu voi &i de serviciu, ceea ce nseamn c a) putea s i/l
cede* ie.
P 4lume)ti, nu/i a)aO
P ?u c i/a) da ntlnire sau mai )tiu eu ceD !ns o&erta rmne valabil.
P :oarte generos din partea ta, Bobb8.
P +u deci*i. Se uita oriunde, numai la ea nu.
P .ac/mi dai numrul tu de tele&on, te sun mine ca s/i spun.
P 5re*i c ar putea s intervin o o&ert mai bunO
Ea a cltinat din cap.
. <unca ar putea s intervin, l/a corectat.
P +oat lumea are dreptul la o sear de rela-are, sergent 5lar0e.
P Siobhan, a insistat ea.
P Unde e)ti acumO a ntrebat %ebus la tele&on.
P !n drum spre redacia *iarului &cotsan.
P 5e caui la &cotsanO
P :otogra&ii.
P 2i avut tele&onul nchis.
P =/am pus la ncrcat.
P +e in&orme* c tocmai i/am luat o declaraie lui +ornupinside.
14'
P 5uiO
P Vi/am povestit ieriD 2poi )i/a amintit c Siobhan avusese alte gri@i pe cap.
2)a c a luat/o de la capt cu e-plicaiile despre blog )i cum trimisese el un mesa@
pe e/mail )i Ellen 68lie sunaseD
P <a stai a)a, a spus Siobhan. Ellen 68lie a noastr"O
P 5are a postat pe Beast6atch un articol lung )i &urios.
P .ar de ceO
P Gentru c sistemul )i/a trdat surorile.
P E-act a)a s/a e-primat eaO
P 2m nregistrat/o. .e)i, desigur, ceea ce nu am este coroborarea, pentru c
nimeni altcineva n/a asistat atunci cnd a dat declaraia.
P !mi pare ru. .eci Ellen e suspectO
P 2scult mai nti nregistrarea )i pe urm spune/mi ce cre*i. %ebus a
aruncat o privire de @ur/mpre@urul slii ocupate de 5<.. :ereastra ar &i trebuit
splat, de)i ce rost ar &i avut din moment ce nu ddea dect spre parcareO Un
strat de vopsea ar mai &i nveselit un pic atmos&era, cu toate c pereii ar &i &ost
curnd acoperii de &otogra&ii ale scenelor unor crime )i ale victimelor.
P Goate c e din cau*a surorii ei, a spus Siobhan.
P Go&timO
P Sora lui Ellen, .enise.
P 5e/i cu eaO
P S/a mutat cu Ellen acum un an sau a)a cevaD poate chiar mai puin. Hi/a
prsit partenerul.
P HiO
P Gartenerul o abu#a. 5el puin a)a am au*it. 2u locuit mpreun la 4lasgo3.
Goliia a &ost chemat tele&onic de cteva ori, dar nu s/a depus nici o plngere.
5red c a obinut un ordin de restricie.
A venit s" locuiasc" cu ine dup"5 dup" divor. .intr/odat, Bg*aC nghiit
de Ellen avea sens.
P ?/am )tiut, a murmurat %ebus.
P GiD
P Gi ceO
P E genul de lucru pe care &emeile l discut ntre ele.
P .ar nu cu brbaii, asta vrei s spuiO Hi se spune c noi am &i se-i)ti. %ebus
)i &reca cea&a. O simea ncordat. Bun, hai s recapitulm1 .enise vine s
locuiasc la Ellen )i imediat Ellen intr pe net )i ncepe s accese*e site/uri
precum Beast6atchD
Hi s stea pn noaptea tr*iu cu sora ei, s mnnce )i s bea prea multD
P Goate c ar &i bine s discut eu cu ele, a propus Siobhan.
P ?/ai )i a)a destule pe capO 2propo, ce mai &ace mama taO
P 2cum i se &ace o tomogra&ie. .up asta, aveam de gnd s m duc s o
vi*ite*.
15$
P 2tunci du/te. Gresupun c nu te/ai ales cu nimic la 4lenrothesO
P 5u nimic, n a&ar de dureri de spate.
P Sun tele&onul. +rebuie s rspund. ?e vedem mai ncolo, daO
P Sigur.
P 5omisarul/)e& a trecut pe aici.
P Omul sta e omnipre*ent.
P Oricum, chestia asta mai poate a)tepta. %ebus a apsat pe buton pentru a
prelua apelul. <nspectorul %ebus E s/a pre*entat el.
P Sunt la tribunal, a spus Mairie 9enderson. ,ino aici, am ceva pentru tine.
!n &undal se au*eau huiduieli )i urale. +rebuie s nchid acum, a adugat.
%ebus a cobort scrile )i s/a urcat ntr/o ma)in de patrulare. ?ici unul dintre
agenii n uni&orm nu &usese implicat n btliile din *iua precedent.
P 2m &ost adu)i pe post de re*erve, i/au e-plicat ei, mbu&nai. 2m stat patru
ore ntr/un autobu* )i am ascultat )tirile la radio. Mergei la tribunal s depunei
mrturie, inspectoreO
%ebus a tcut pn ce ma)ina a intrat pe 5hambers Street.
P =sai/m aici, a ordonat el.
P 5u plcere, a mrit )o&erul, dar numai dup ce %ebus coborse.
Ma)ina de patrulare a &cut o ntoarcere n U, scr)nind din roi )i atrgnd
atenia repre*entanilor mass/media adunai n &aa u)ii tribunalului. %ebus a
rmas pe trotuarul de vi*avi, n apropierea scrilor care duceau spre Mu*eul %egal
al Scoiei )i )i/a aprins o igar. Un protestatar ie)ea acum din cldire, n
aplau*ele )i strigtele camara*ilor si. <ndividul )i/a aruncat pumnul n aer n timp
ce era btut amical pe spate, iar &otoreporterii surprindeau momentul.
P 5i au &ost audiaiO a ntrebat %ebus, con)tient de pre*ena lui Mairie
9enderson lng el, cu un carneel de notie )i un reporto&on n mini.
P 5am dou*eci pn acum. Unii au &ost redirecionai ctre alte tribunale.
P ,reun citat pe care s/l caut mine n *iareO
P 5e/ai *ice de B.istrugei sistemulCO )i/a privit Mairie nsemnrile. Sau
B2rtai/mi un capitalist )i eu o s v art o lipitoareCO
P Mi se pare un troc corect.
P Un adept al lui Malcolm \
$1
, se pare. Mairie )i/a nchis carnetul. +oi s/au
ales cu ordine de restricie. ?/au voie s se apropie de 4leneagles, 2uchterarder,
Stirling, centrul EdinburghuluiD 2 &cut o pau*. .e)i ceva amu*ant tot s/a
ntmplat1 unul dintre tipi a declarat c are bilet la concertul + in the Gar0 de
sptmna asta, a)a c @udectorul i/a permis s mearg n >inross.
$1
Malcolm =ittle, preot musulman de culoare L1"'T/1"(TN )i activist pentru drepturile
omului. Sub in&luena lui Eli@ad Muhammad, se converte)te )i devine membru )i purttor
de cuvnt al organi*aiei ?ation o& <slam, calitate n care predic supremaia neagr )i
segregarea rasist. n 1"(M prse)te ns ?ation o& <slam )i se apropie de mi)cri
&avorabile integrrii negrilor n societate, &iind asasinat dup puin timp de ctre trei
membri ai organi*aiei din care &cuse parte.
151
P Hi Siobhan merge la concert, a spus %ebus. 2r &i gro*av dac am re*olva
ca*ul 58ril 5olliar la timp.
P 2tunci ceea ce am s/i spun nu e o veste bun.
P 5e anume, MairieO
P E vorba de 5lootie 6ell. =/am rugat pe un amic de la *iar s &ac ni)te
cercetri n privina asta.
P HiO
P Mai sunt )i alte &ntni.
P 5teO
P 5el puin una n Scoia. !n Blac0 <sle.
P =a nord de <nvemessO
Mairie a con&irmat dnd din cap.
P Urmea*/m, a spus rsucindu/se pe clcie )i ndreptndu/se ctre intrarea
principal n mu*eu. Odat a@uns nuntru, a cotit la dreapta )i a ptruns n
Mu*eul Scoiei. =ocul era plin de &amilii E vacana )colar )i copii mult prea
energici. 5ei mai mici dintre ei urlau )i opiau de colo/colo.
P 5e cutm de &apt aiciO a ntrebat %ebus. .ar Mairie se apropiase de@a de
ascensoare. 2u cobort )i au urcat apoi cteva trepte. Grin &ereastr se *rea sala
de tribunal. !ns Mairie l/a condus spre colul cel mai ndeprtat al cldirii. 2m
mai &ost pe aici, a spus el.
P Seciunea dedicat morii )i credinelor despre moarte, a e-plicat ea.
P Sunt pe aici ni)te sicrie micue, cu ppu)i nuntruD
E-act acolo s/a oprit )i %ebus a v*ut e-pus n vitrin o &otogra&ie veche alb/
negru.
O &otogra&ie a &ntnii 5lootie din Blac0 <sleD
P =ocalnicii obi)nuiesc de secole s atrne acolo crpe. =/am rugat pe amicul
meu s e-tind aria cercetrilor la 2nglia )i Vara 4alilor. 5re*i c merit s
mergem n recunoa)tereO
P Gresupun c Blac0 <sle e la vreo dou ore de mers cu ma)ina, a spus %ebus
gnditor, cu ochii n continuare pe &otogra&ii. Bucile de materiale agate de
ramurile subiri )i goale artau aproape ca ni)te lilieci. =ng &otogra&ii apreau
baghete magice, buci de os ie)ind din pietricele scobite. Moartea )i credinele
despre moarteD
P Mai degrab trei, n perioada asta a anului, l/a corectat Mairie. 5u toate
rulotele alea de pe )oseaD
%ebus a dat din cap n semn de aprobare. 2utostrada 2" era recunoscut
pentru lentoarea tra&icului de la nord de Gerth.
P 2) putea s cer poliiei locale s arunce o privire. Mersi, Mairie.
P 2m scos astea de pe net. </a ntins cteva &oi de hrtie cu date despre
5lootie 6ell din apropiere de :ortrose. 5uprindeau &otogra&ii E inclusiv o copie a
celei e-puse n mu*eu E care demonstrau c &ntna era aproape identic cu cea
din 2uchterarder.
152
P Mersi din nou. 2 &cut &oile sul )i le/a vrt n bu*unarul hainei. Editorul
tu a mu)cat momealaO 2u luat/o napoi spre ascensoare.
P .epinde de ceea ce o s se ntmple. .ac i*bucne)te o revolt disear, o s
&im retrogradai la pagina cinci.
P Un risc ce merit asumat.
P Mai ai s/mi spui ceva, IohnO
P Vi/am dat un pont E ce altceva i/ai mai putea doriO
P ,reau s &iu sigur c nu te &olose)ti de mine. 2 apsat pe butonul li&tului.
P 2) &ace eu a)a cevaO
P 2l naibii de sigur c ai &ace/o. 2u tcut tot drumul napoi spre scri. Mairie
a rmas uitndu/se la ceea ce se petrecea de cealalt parte a str*ii. Un alt
protestatar, un alt salut cu pumnul ncle)tat ridicat n aer. 2i inut totul secret
ncepnd de vineri ncoace, a continuat ea. ?u i/e team c uciga)ul se va da la
&und n momentul n care in&ormaia va aprea n *iareO
P Mai la &und ca acum nu are cum s se dea. </a aruncat o privire. !n plus,
vineri nu )tiam dect de 58ril 5olliar. 5a&&ert8 ne/a &urni*at restul in&ormaiilor.
Mairie a ncremenit.
P 5a&&ert8O
P +u i/ai povestit c descoperiserm bucata din @acheta lui 5olliar. Hi el mi/a
&cut o vi*it. 2 plecat cu cele dou nume )i a revenit cu vestea c amndoi erau
mori.
P 2i apelat la 5a&&ert8O Mairie prea s nu/)i cread urechilor.
P :r ca el s/i spun ie, Mairie E asta i tot e-plic. .ac ncerci s &aci
schimb de in&ormaii cu el, vei vedea c tra&icul e unidirecionat. +ot ce i/am
povestit eu despre crime era )tiut de el dinainte. ?umai c nu a vrut s/i
mprt)easc ve)tile )i ie.
P 2i sen*aia gre)it c noi doi suntem apropiai.
P Su&icient de apropiai ca tu s te duci direct la el cu in&ormaia despre
5olliar.
P !i &cusem o promisiune pe termen lung E voia s a&le orice noutate aprea
n ca*ul 5olliar. S nu cumva s/i nchipui c am de gnd s/mi cer scu*e. Hi/a
ngustat ochii, artnd spre trotuarul de vi*avi. 5e caut 4areth +ench aiciO
P 5onsilierul, vrei s *iciO %ebus a urmrit direcia artat de degetul ei.
Gredic probabil necredincio)ilor, a presupus el, uitndu/se cum +ench nainta
tr)indu/)i picioarele prin spatele &otoreporterilor. Goate c vrea s/i iei un alt
interviu.
P 5um de/ai a&lat deDO 2, i/a spus Siobhan.
P !ntre mine )i Siobhan nu e-ist secrete, i/a &cut %ebus cu ochiul.
P Hi pe unde umbl Siobhan acumO
P E la redacia *iarului &cotsan.
P 2tunci nseamn c m n)al pe mine ochii, a artat Mairie cu degetul din
nou. .a, era SiobhanD iar +ench se oprise e-act n &aa ei )i cei doi )i ddeau
153
acum mna. 5e *iceai, voi doi n/avei secreteO
%ebus o luase ns de@a din loc. !n captul acela al str*ii circulaia &usese
oprit, era deci destul de u)or s traverse*i.
P Bun, a salutat el. 5e &aciO +e/ai r*gndit bruscO
Siobhan i/a *mbit )i i l/a pre*entat lui +ench.
P <nspectore, a spus consilierul nclinndu/)i capul.
P Suntei cumva un &an al teatrului de strad, consiliere +enchO
P ?u m deran@ea* s urmresc spectacole n timpul &estivalului, a rspuns
+ench cu un chicotit.
P Mi se pare c )i dumneavoastr ai cochetat niel cu spectacolul, nu/i a)aO
+ench s/a ntors spre Siobhan.
P <nspectorul &ace alu*ie la micile mele predici de duminic dimineaa, la
poalele 5olinei. :r ndoial, se oprea )i el cteva clipe ca s m urmreasc, n
drum spre slu@ba de la biseric.
P ?u v/am mai v*ut pe acolo n ultima vreme, a spus %ebus. 5e s/a
ntmplatO ,/ai pierdut credinaO
P ?ici vorb, inspectore. .ar e-ist )i alte ci de a aciona n a&ar de predici.
+ench )i/a compus o &a mai serioas, de pro&esionist. M a&lu aici pentru c am
civa alegtori din colegiul meu care au &ost implicai n tulburrile astea.
P ?i)te trectori nevinovai, sunt convins, a comentat %ebus.
Ochii lui +ench au scprat spre el, apoi s/au ntors spre Siobhan.
P Grobabil c/i tare nostim s lucre*i cu cineva ca inspectorul %ebus, a spus
el.
P ?e prpdim de rs tot timpul, a con&irmat ea.
P 2hW Uite )i a patra putere n statW a e-clamat +ench, ntin*nd o mn spre
Mairie, care se hotrse )i ea n cele din urm s li se alture. 5nd apare articolul
acela al tuO Gresupun c i cuno)ti de@a pe ace)ti doi aprtori ai legii, a adugat,
gesticulnd spre %ebus )i Siobhan. Mi/ai promis c o s/mi dai voie s arunc )i eu
o privire nainte s/l publici, i/a amintit lui Mairie.
P 2)a am promisO a ntrebat ea, ncercnd s par surprins. +ench nu s/a
lsat ns dus de nas. S/a ntors ctre cei doi detectivi.
P ,reau s vorbesc n particular cu doamna *iarist.
P ?u/i problem, a replicat %ebus. Eu )i Siobhan avem de asemenea ceva de
discutat.
P SeriosO a ntrebat Siobhan. .ar %ebus se ntorsese de@a cu spatele,
nelsndu/i de ales dect s/l urme*e.
P Barul Sand8 Bell e probabil deschis, a spus %ebus n clipa n care s/au
ndeprtat su&icient pentru a nu &i au*ii, ns Siobhan cerceta mulimea din ochi.
P +rebuie s discut cu cineva, i/a e-plicat ea. Un &otoreporter pe care l
cunoscD se pare c e )i el pe aici, pe undeva. S/a ridicat pe vr&uri. 2hD Hi/a
croit drum prin masa de @urnali)ti. :otogra&ii )i veri&icau reciproc aparatele,
e-aminnd ecranele digitale pentru a vedea ce instantanee reu)iser s surprind.
154
%ebus a a)teptat nerbdtor n timp ce Siobhan discuta cu un persona@ cu pr
srmos, crunt )i tuns scurt. Mcar acum nelesese ce se ntmplase1 Siobhan se
dusese la sediul &cotsan doar pentru a a&la c omul pe care l cuta se a&la aici.
:otogra&ul s/a lsat cam greu convins, dar ntr/un &inal a urmat/o pe Siobhan spre
locul unde %ebus o a)tepta cu braele ncruci)ate peste piept.
P El e Mungo, l/a pre*entat Siobhan.
P Mungo n/ar vrea s bea ceva cu noiO a ntrebat %ebus.
P Ba chiar &oarte mult, a rspuns hotrt &otogra&ul, )tergndu/)i picturile
strlucitoare de transpiraie de pe &runte. !ncrunise de timpuriu E probabil c nu
era cu mult mai n vrst dect Siobhan. 2vea trsturi bine de&inite, &aa btut
de vnt )i un accent pe msur.
P 6estern <sles
$'
O a ncercat %ebus s ghiceasc.
P =e3is, a con&irmat Mungo, n timp ce %ebus o luase nainte, conducndu/i
spre barul Sand8 Bell. 2lte urale au i*bucnit n spatele lor )i s/au ntors pentru a
vedea un tnr ie)ind pe u)a tribunalului.
P 5red c l cunosc, a spus ncet Siobhan. E cel care a creat probleme n
tabr.
P !nseamn c ieri/noapte a &ost lini)te acolo, a a&irmat %ebus. :iindc
individul )i/a petrecut, mai mult ca sigur, noaptea ntr/o celul. !n timp ce vorbea
)i/a dat seama c )i &reca mna stng cu dreapta. !n clipa cnd tnrul a salutat
mulimea, i s/a rspuns cu urale.
<nclusiv de ctre consilierul 4areth +ench, care sttea lng Mairie 9enderson,
care rmsese mut de uimire.
12
S2?.R BE== ?U .ES59<SE .E5A+ .E SE5E M<?U+E, .2% civa
dintre clienii &ideli se a)e*aser de@a la te@ghea.
P Iumtate de pahar din ce ai mai bun, a cerut Mungo cnd a &ost ntrebat ce
dorea. Siobhan a vrut suc de portocale, iar %ebus a decis c putea &ace &a unei
halbe.
S/au a)e*at la o mas. <nteriorul ngust )i ntunecat mirosea a lac de curat )i a
clor. Siobhan i/a e-plicat lui Mungo ce cuta, iar acesta a deschis o geant pentru
aparate &oto din care a scos o cutiu alb.
P <GodO a ghicit Siobhan.
P !l &olosesc pentru stocarea &otogra&iilor, a spus Mungo. </a artat apoi cum
&uncionea*, apoi )i/a cerut scu*e c nu acoperise toate evenimentele *ilei.
P 5te po*e ai aiciO a ntrebat %ebus n timp ce Siobhan rsucea micul ecran
$'
4rup de insule din apropierea coastei de vest a Scoiei, printre cele cincispre*ece
locuite numrndu/se )i =e3is.
155
color spre el, atingnd discul pentru a naviga nainte )i napoi printre imagini.
P 5teva sute, a rspuns Mango. =e/am )ters pe cele inutili*abile.
P Got s m uit la ele acumO a ntrebat Siobhan. Mungo s/a mulumit s ridice
din umeri. %ebus i/a ntins pachetul de igri.
P .e &apt sunt alergic, l/a prevenit &otogra&ul. 2)a c %ebus )i/a luat cu el
obiectul dependenei, mutndu/se n cellalt capt al barului, n apropierea
&erestrelor. 2 rmas n picioare, uitndu/se spre :orrest %oad )i l/a v*ut pe
consilierul +ench ndreptndu/se ctre +he Meado3s, discutnd aprins cu tnrul
care ie)ise din sala tribunalului. +ench )i btea lini)titor pe spate alegtorulK
Mairie 9enderson nu se *rea pe nicieri. %ebus a terminat de &umat igara )i s/a
ntors la mas. Siobhan a rsucit ipodul spre el, artndu/i ecranul.
P 2sta e mama, a spus. %ebus a luat aparatul n mini )i s/a uitat la imagine.
P 5ea din rndul al doilea din spateO a ntrebat el. Siobhan a dat din cap
tulburat. Gare c vrea s ias din mulime.
P E-act.
P Go*a e luat nainte de a &i lovit, nuO %ebus s/a apucat s studie*e &eele
din spatele scuturilor, polii)ti cu vi*ierele trase peste ochi, de sub care nu se
vedeau dect dinii.
P Se pare c nu am surprins momentul acela, a recunoscut Mungo.
P E clar c ncearc s/)i croiasc drum prin spate, a subliniat Siobhan. 5a s
ias din mulime.
P 2tunci de ce a &ost lovit peste &aO a ntrebat %ebus.
P .in cte am v*ut eu, a e-plicat Mungo rostind clar &lecare silab n parte,
schema era urmtoarea1 liderii se repe*eau spre )irul de poliai, apoi se retrgeau.
Grin urmare, cei care rmneau n prima linie aveau toate )ansele s suporte
consecinele. <ar editorii nu &ac dect s aleag po*a pe care o vor publica.
P Hi aleg de obicei una n care poliia trece la represalii, nuO a ghicit %ebus. 2
ndeprtat un pic ecranul. ?u pot s identi&ic nici un poliist.
P Hi n/au numere de identi&icare nici pe epolei, a subliniat Siobhan. O
aciune des&)urat n ordine )i n deplin anonimat. ?ici mcar nu )tim din care
&or de poliie &ac parte. Unii au inscripionate ni)te litere deasupra vi*ierelor E
\S, de e-emplu. S &ie un codO
%ebus a ridicat din umeri. 2 rev*ut n gnd imaginile lui Iac0o )i ale amicilor
luiD nici ei nu purtau insigne.
Siobhan a prut s/)i aminteasc brusc de ceva )i s/a uitat la ceas.
P +rebuie s sun la spitalD S/a ridicat de pe scaun )i s/a ndreptat spre u).
P !nc un rndO a ntrebat %ebus artnd spre paharul lui Mungo. :otogra&ul a
cltinat din cap. Spune/mi, ce alte evenimente trebuie s mai acoperi sptmna
astaO
Mungo )i/a um&lat obra@ii.
P Una/alta.
P ,<G/urileO
156
P S/ar putea.
P Gresupun c nu ai lucrat vineri seara.
P Ba da.
P 2i &ost la dineul la simandicos de la 5astelO
Mungo a aprobat din cap.
P Editorul )i/ar &i dorit o po* cu ministrul de e-terne. .ar cele pe care le/am
luat au &ost destul de slabe E a)a se ntmpl cnd ncerci s &aci po*e cu blit*ul
printr/un parbri*.
P .ar pe Ben 6ebster l/ai &otogra&iatO
Mungo a scuturat din cap.
P .in pcate, nici n/am )tiut cine era E a) &i putut s/i &ac ultima po* n
via.
P </am &cut noi cteva la morg, dac asta te &ace s te simi mai bine, a spus
%ebus. 2poi, n timp ce Mungo i arunca un *mbet trist1 2) vrea s m uit totu)i
la po*ele aleaD
P S vd ce pot &ace.
P !neleg c nu le ai stocate n ma)inria astaO
:otogra&ul a negat.
P Seria aia e pe laptop. .ar sunt ma@oritatea po*e cu ma)ini urcnd dealul
spre 5astel E nu ni s/a permis s ne apropiem dect pn la esplanad. </a venit o
idee. Htii ce, n mod cert s/a &cut o &otogra&ie o&icial la dineu. .ac te
interesea*, poi cere s o ve*i.
P M ndoiesc c/o s mi/o pun pur )i simplu la dispo*iie.
Mungo i/a &cut cu ochiul.
P =as pe mine, a spus el. 2 adugat apoi, urmrindu/l pe %ebus cum )i
gole)te paharul1 5e ciudat, sptmna viitoare o s m ntorc la oile mele.
%ebus a *mbit )i )i/a )ters gura cu degetul mare.
P 2)a mi spunea )i tata cnd ne ntorceam din vacan.
P ?u cred c/o s mai avem parte de a)a ceva la Edinburgh.
P ?u ct oi tri eu, a admis %ebus.
P 5re*i c toate astea vor avea vreo nsemntateO %ebus a cltinat din cap.
Grietena mea mi/a dat s citesc o carte despre 1"(# E Grimvara de la Graga,
revoltele de la Garis.
Cred c" atunci situaia a fost sc"pat" de sub control $i*a spus %ebus.
P Eu am trit evenimentele din 1"(#, &iule. ?/au nsemnat nimic la vremea
aceea. 2 tcut o clip. Hi nici dup, dac stau s m gndesc.
P ?u te/ai raliat )i tu mi)crii )i pe urm ai prsit/oO
P 2tunci eram n armat E pr tuns scurt )i orgoliu ct cuprinde. Siobhan s/a
ntors la mas. 5e ve)ti aiO
P ?u au descoperit nimic la tomogra&ie. 2u trimis/o pentru ni)te teste la
o&talmologie )i cu asta basta.
P !i dau drumul din spitalO
15%
Siobhan a ncuviinat dnd din cap. 2 luat din nou ipodul.
P ,reau s/i art ceva, a spus ea. %ebus a au*it discul &cnd clic. Siobhan a
ntors ecranul spre el. O ve*i pe &emeia aia din captul din dreaptaO 2ia cu codieO
%ebus a v*ut/o. 2paratul &usese &ocali*at pe )irul de scuturi, dar n partea de
sus a imaginii surprinsese civa trectori, ma@oritatea &cnd &otogra&ii cu
tele&oanele. :emeia cu )uvie manevra ns un soi de aparat de &ilmat.
P 2ia e Santal, a spus Siobhan.
P Hi cine naiba e Santal astaO
P ?u i/am povestit despre eaO 2 stat n cortul de lng ai mei.
P 5e nume ciudat areD presupun c a)a a &ost bote*at.
P !nseamn lemn de santal, l/a lmurit Siobhan.
P .in care se &ace un ulei &rumos mirositor, a completat Mungo. Siobhan nu
l/a luat n seam.
P ,e*i ce &aceO l/a ntrebat ea pe %ebus apropiind ipodul de ochii lui.
P 5e &ace toat lumea.
P ?u tocmai. Siobhan a rsucit acum aparatul spre Mungo.
P +oi ceilali stau cu tele&oanele ndreptate spre polii)ti, a con&irmat el.
P +oi n a&ar de Santal. Siobhan a ntors din nou ipodul spre %ebus )i a atins
discul cu degetul mare, accesnd &otogra&ia urmtoare. Uite, ve*iO
%ebus a v*ut, dar nu )tia cum s interprete*e.
P Ma@oritatea participanilor voiau po*e cu polii)ti E pentru propagand, i/a
srit Mungo n a@utor.
P .ar Santal i &otogra&ia* pe protestatari.
P 5eea ce nseamn c e posibil s o &i surprins pe mama ta n po*, a
intervenit )i %ebus.
P 2m ntrebat/o cnd m/am ntlnit cu ea n tabr )i n/a vrut s/mi arate
po*ele. Mai mult, am v*ut/o )i la demonstraia de smbt E )i acolo a &cut
po*e.
P ?u prea pricep, a recunoscut %ebus.
P ?ici eu, dar poate c n/ar strica un drum pn la Stirling, a spus Siobhan
uitndu/se la el.
P .e ceO a ntrebat %ebus.
P Gentru c a*i diminea mi/a spus c se duce acolo. 2 tcut cteva clipe.
5re*i c mi/ar observa cineva lipsaO
P 5omisarul/)e& vrea oricum s lsm pe moment deoparte povestea cu
5lootie 6ell. Hi/a vrt mna n bu*unar. 5eea ce voiam s/i spun e cD mai
avem un 5lootie 6ell, n Blac0 <sle, a adugat ntin*ndu/i sulul de &oi.
P Htii, de &apt nu e propriu/*is o insul, a susurat Mungo. .e Blac0 <sle
vorbesc.
P Hi nici neagr nu e, asta presupun c/o s ne spui, l/a luat %ebus la rost.
P Se *ice c solul ar &i negru, a admis Mungo, de)i nu att de negru ct s
bagi de seam. Htiu locul E am &ost acolo n vacan, vara trecut. +ot &elul de
15&
crpe atrnate n copaci. S/a strmbat, de*gustat. Siobhan terminase ntre timp de
citit &oile.
P ,rei s te duci acolo s arunci o privireO a ntrebat ea. %ebus a cltinat din
cap.
P 5ineva ar trebui totu)i s mearg.
P 5hiar dac ar trebui s BnghemC ca*ulO
P ?umai pn mine, a spus %ebus. 2)a a preci*at comisarul/)e&. .ar tu e)ti
cea pe care a desemnat/o la conducerea ancheteiD tu deci*i. S/a re*emat de
sptar )i lemnul a scrit n semn de protest.
P Gavilionul de o&talmologie e la cinci minute de mers pe @os de aici, a spus
Siobhan gnditoare. 5red c/o s m duc mai nti acolo.
P Hi pe urm dai o &ug pn la StirlingO
P 5re*i c/a) putea s trec drept hipiotO
P S/ar putea s ai probleme, s/a bgat n vorb Mungo.
P 2m o pereche de bocanci n dulap, a argumentat Siobhan, cu ochii pironii
asupra lui %ebus. 5eea ce nseamn c te las pe tine la comand, Iohn. Orice
scandal ai isca, eu o s mnnc papara.
P S trii, am neles, )e&a, a spus %ebus. Bun, cine mai d un rndO
Mungo trebuia s se ocupe de urmtoarea sa sarcin, iar Siobhan se pregtea
s plece la spitalD a)a c %ebus a rmas singur n pub.
P !nc una )i plec, a mormit n sinea lui. Stnd la te@ghea, a)teptnd s i se
toarne berea )i uitndu/se la lumina din ncpere, s/a gndit din nou la po*a
aceeaD )i la &emeia cu codie. Siobhan i spusese c o chema Santal, dar lui
%ebus i amintea de cineva. Ecranul era prea mic pentru a putea s o disting bine.
2r &i trebuit s/l roage pe Mungo s/i scoat un prinD
P Vi/ai luat *i liberO l/a ntrebat barmanul a)e*ndu/i n &a o halb de bere.
P !h, sta mi/s eu, mi place s &ac lucrurile n tihn, a con&irmat, ridicnd
paharul spre bu*e.
P Mersi c te/ai ntors aici, a spus %ebus. 5um au mers lucrurile la tribunalO
P ?/au avut nevoie de depo*iia mea. Ellen 68lie )i/a a)e*at geanta de umr
)i servieta pe @os, n sala ocupat de 5<..
P ,rei s/i prepar o ca&eaO
P ?/avei aparat de &cut espressoO
P ?oi aici i spunem pe numele adevrat, italienesc.
P Hi anumeO
P <bric.
P 4luma asta e la &el de slab ca )i ca&eaua pe care presupun c ai s mi/o
&aci. Bun, cu ce te pot a@uta, IohnO Hi/a descheiat @acheta. %ebus )i scosese )i el
haina, rmnnd n cma). Era var, dar sistemul de ncl*ire &unciona. 2parent,
nici o modalitate de a regla radiatoarele.
5are n octombrie nu aveau s &ie dect cldue. 68lie s/a uitat la notele
15'
mpr)tiate pe birouri.
P 2par )i eu menionat n eleO a ntrebat.
P .eocamdat nu.
P .ar o s &iuD 2 ales una dintre &otogra&iile lui 58ril 5olliar &cute la
arestare, innd/o de un col, de parc s/ar &i temut s nu se contamine*e.
P ?u mi/ai spus despre .enise.
P Gentru c nu m/ai ntrebat.
P Gartenerul o abu*aO
:aa lui 68lie s/a schimonosit.
P <ndividul era o mare pacoste.
P EraO
S/a uitat la el.
P ,orbesc la trecut pentru c a ie)it din viaa noastr. ?u pentru c l/am putea
gsi &cut buci la 5lootie 6ell. O &otogra&ie a locului era prins n piune*e pe
pereteK a studiat/o cu atenie, nclinndu/)i capul. 2poi s/a ntors )i a aruncat o
privire n @ur. ,d c ai destul de lucru, Iohn, a remarcat ea.
P Orice a@utor ar &i bine/venit.
P Unde e SiobhanO
P E plecat cu ni)te treburi. 2 privit/o cu subneles.
P .e ce te/a) a@utaO
%ebus a ridicat din umeri.
P Singurul motiv care mi vine n minte ar &i c e)ti curioas din &ire.
P =a &el ca tine, asta ai vrut s *ici, nuO
El a dat aprobator din cap.
P .ou crime n 2nglia, una n ScoiaD Mi/e greu s/mi dau seama dup ce
criterii )i alege victimele. ?u erau toi trei listai pe siteD nu se cuno)teau ntre
eiD in&raciunile pe care le/au comis erau similare, dar nu identice. Hi &iecare )i
alegea victimele dup alte criteriiD
P .ar toi trei au &ost nchi)i, nu/i a)aO
P .e)i nu n acela)i loc.
P +otu)i, *vonurile circul. :o)tii deinui in legtura unii cu alii, )i
comunic numele unor scursori. Hi violatorii nu sunt deloc ndrgii de ceilali
pu)cria)i.
P 2i dreptate, s/a pre&cut %ebus c meditea* asupra ideii. 2devrul e c nu
vedea nimic deosebit n observaia ei, ns voia s o provoace s gndeasc.
P 2i contactat celelalte departamenteO a ntrebat ea.
P ?u nc. 5red c Siobhan a trimis ni)te solicitri n scris.
P ?u cre*i c ar trebui s te ocupi personalO S a&li ce in&ormaii i pot o&eri
cu privire la <sle8 )i 4uestO
P Sunt cam dep)it de situaie.
Grivirile li s/au ntlnit. %ebus )i/a dat seama c i captase interesul E cel puin
pentru moment.
16$
P 5hiar vrei s te a@utO a ntrebat ea.
P Ellen, nu te numeri printre suspeci, a rspuns el, ncercnd ca vocea s i
sune ct mai sincer. Hi )tii mai multe despre toate astea dect noi.
P .ar ce/o s *ic Siobhan dac m bag n treaba astaO
P ?/o s aib nimic mpotriv.
P ?u sunt &oarte convins. 2 c*ut o clip pe gnduri, apoi a scos un o&tat.
Iohn, tot ce/am &cut a &ost s poste* un mesa@ pe site, nu m/am ntlnit niciodat
cu &amilia IensenD
%ebus s/a mrginit s ridice din umeri. =ui 68lie i/a luat un minut s se
decid.
P =/au arestat, ca s )tii, peD lui .enise. 2 nghiit n sec, nereu)ind s
pronune cuvntul BpartenerulC sau BsoulC. Hi pe urm nu s/a mai ntmplat
nimic.
P ,rei s spui c n/a &ost condamnat la nchisoare.
P =ui .enise i e )i acum &ric de el, a continuat ea vorbind ncet )i are )i de
ce, din moment ce individul e n continuare n libertate. Hi/a descheiat nasturii de
la mnecile blu*ei, pe care )i le/a su&lecat. O>, spune/mi pe cine s sun.
</a dat numerele de la seciile +8neside )i 5umbria, apoi a ridicat el nsu)i
receptorul. 5ei de la secia din <nvemess au prut la nceput complet luai prin
surprindere.
P 5e/ai *is c vrei s &acemO %ebus a sesi*at c interlocutorul ncerca, &r
succes, s acopere micro&onul. Edinburghul vrea s &acem ni)te po*e la 5lootie
6ell. Mergeam acolo la picnic cnd eram &lcuD %eceptorul a &ost n)&cat de o
alt mn.
P 2ici sergent Iohnson. 5u cine vorbescO
P <nspectorul %ebus, .ivi*ia B, Edinburgh.
P 5redeam c suntei cu toii ocupai pn peste cap cu tro0i)tii )i maoi)tii
ia. .in &undal r*bteau hohote de rs.
P 2)a o &i, dar mai avem pe cap )i trei crime. Hi probe re&eritoare la toate trei
au &ost gsite la 2uchterarder, ntr/un loc cunoscut drept 5lootie 6ell.
P ?u e-ist dect un singur 5lootie 6ell, inspectore.
P Se pare c nu. Hi e posibil ca )i cel pe care l avei voi acolo s aib probe
agate n copaci.
O momeal pe care sergentul nu avea cum s n/o mu)te. 5eva incitant pentru
&orele de poliie din nord.
P !ncepei cu &otogra&ii ale locului, a continuat %ebus. 5t mai multe prim/
planuri )i cutai tot ce a rmas acolo intact E blugi, @acheteD noi am gsit un
card de debit ntr/un bu*unar. 5el mai bine ar &i dac mi/ai trimite po*ele pe e/
mail. 5hiar dac nu )tiu s le deschid, o s m a@ute careva dintre colegi. Hi/a
aruncat privirea spre Ellen. Se cocoase pe marginea biroului, iar &usta sttea s/i
crape peste )olduri. Se @uca distrat cu un pi- n timp ce vorbea la tele&on.
P !mi mai spui o dat numeleO a cerut sergentul Iohnson.
161
P <nspectorul %ebus. .e la secia din 4a8&ield SJuare. </a dat numrul de
tele&on )i adresa de e/mail. =/a au*it pe Iohnson cum )i nota in&ormaiile.
P Hi dac chiar dm de ceva aiciDO
P !nseamn c tipul nostru a &ost &oarte ocupat.
P +e superi dac te veri&icO ,reau doar s m asigur c nu/i o glum proast.
P E)ti invitatul meu. 5omisarul meu )e& se nume)te Iames 5orb8n E cunoa)te
ca*ul. ?umai nu pierde prea mult vremea.
P 2vem un agent aici. +atl lui &ace &otogra&ii/portret )i po*e de absolvire,
chestii de genul sta.
P 2sta nu nseamn c agentul )tie s deosebeasc un capt al aparatului de
&otogra&iat de cellalt.
P ?u la el m gndeam, ci la taic/su.
P Oricine, numai s mearg, a spus %ebus ncheind convorbirea n timp ce
Ellen 68lie &cea e-act acela)i lucru.
P ,reo veste bunO a ntrebat ea.
P ,or trimite un &otogra&, asta dac nu e prea ocupat cu o nunt sau
aniversarea vreunui pu)ti. +u ce/ai a&latO
P ?/am reu)it s discut personal cu o&ierul nsrcinat cu ancheta n ca*ul
4uest, dar unul dintre colegii lui m/a pus la curent cu situaia. ?e vor trimite ni)te
rapoarte. .ar am citit printre rnduri c nu s/au omort prea tare cu &irea.
P 2sta i se spune mereu la instrucie E crima per&ect e acolo unde nimeni nu
caut victima.
68lie l/a aprobat cu o mi)care a capului.
P Sau, n ca*ul de &a, acolo unde nimeni nu pare s/l plng pe cel decedat.
Grobabil c )i/au nchipuit c a &ost vorba de o a&acere cu droguri care s/a s&r)it
prost.
P 5e original. ,reo dovad c domnul 4uest se drogaO
P .eocamdat nu. .ar poate c era tra&icant, poate c datora bani pentru
mar&a luat, bani pe care nu putuse sD S/a oprit, remarcnd privirea lui %ebus.
P Uite, ve*i, asta nseamn s nu te obose)ti prea tare cu gnditul. 5hestie
care e-plic )i de ce nimeni nu a &cut legtura ntre cele trei crime.
P Gentru c nimeni nu )i/a btut prea mult capulO )i/a dat ea cu presupusul.
%ebus a dat din cap a&irmativ.
P Ei bine, ai )ansa s discui personal cu el, a spus 68lie.
P 5u cineO
P Motivul pentru care nu am reu)it s iau legtura cu )e&ul echipei de anchet
n ca*ul 4uest e c tipul se a&l acum aici.
P 2iciO
P E ad@unct la Goliia =othian and Borders. S/a uitat n @os, la notiele pe care
le luase. Un sergent pe nume Stan 9ac0man.
P Unde pot s dau de elO
P 5olegul lui mi/a sugerat c ar putea &i la cminele studene)ti.
162
P Golloc0 9allsO
68lie a ridicat din umeri, a luat carneelul )i a ntors &oaia spre el.
P 2m luat numrul lui de mobil, dac cre*i c/i e de vreun &olos. %ebus s/a
ndreptat cu pa)i mari spre ea )i 68lie a rupt &oaia din carnet )i i/a ntins/o. %ebus
a n)&cat/o.
P !ncearc acum s a&li cine s/a ocupat de ancheta n ca*ul <sle8, a spus el.
,e*i ce poi s scoi de la el. Eu m duc s discut cu 9ac0man.
P 2i uitat s/mi mulume)ti. 2poi a *is, n timp ce %ebus )i mbrca haina1 l
mai ii minte pe Brian 9olmesO
P 2m lucrat cu el.
Ea a dat din cap.
P Mi/a povestit odat c i/ai dat o porecl. !i spuneai Giele de panto&i, pentru
c se ocupa de toate corve*ile, ca un mgar.
P .ar mgarii nu poart panto&i.
P Htii bine ce vreau s spun, Iohn. !i pui coada pe spinare )i m la)i singur
aici E )i nici mcar nu sunt la mine n birouW .e parc a) &i mgarul tu de povar.
%idicase ntre timp receptorul )i l &lutura spre el.
P Mai degrab centralista mea, s/a pre&cut el c meditea* asupra
termenului, ndreptndu/se ctre u).
13
S<OB9? ?U E%2 .<SGUSU .E=O5 SU 255EG+E U? %E:US.
P 5red c de data asta poate c ar trebui s/o ascultm, i/a spus +ed 5lar0e
soiei.
Mama lui Siobhan purta un banda@ de ti&on peste un ochi. 5ellalt era nvineit,
iar nasul i era crestat de o tietur. 2nalge*icele preau s/i &i nmuiat voina, din
moment ce s/a mrginit s/)i aprobe soul cu o mi)care a capului.
P 5e &acem cu haineleO a ntrebat domnul 5lar0e odat urcai n ta-i.
P Gutei s v ntoarcei mai tr*iu n tabr )i s luai de acolo lucrurile de
care avei nevoie, a rspuns Siobhan.
P 2m re*ervat locuri la autobu* pentru mine, a spus el gnditor, n timp ce
Siobhan i ddea )o&erului adresa de acas. Era vorba de unul dintre autobu*ele
pentru protestatari, Siobhan )tia asta1 un convoi care urma s se deplase*e spre
locul reuniunii 4#. Soia lui a )optit cteva vorbe, pe care el nu a reu)it s le
disting. S/a aplecat spre ea, strngndu/i mna, iar ea le/a repetat.
P ?u vreau s renun, vreau s mergem. Soul a privit/o, e*itant. .octorul a
spus c nu/i nici o problem, a continuat Eve 5lar0e vorbind mai clar, pentru ca
Siobhan s/o aud.
P O s vedei mine ce/o s &acei, a spus Siobhan. .eocamdat s ne
163
concentrm pe *iua de a*i, bineO
+edd8 5lar0e i/a aruncat un surs soiei.
P Vi/am spus eu c s/a schimbat, a punctat el.
2u a@uns la apartamentul lui Siobhan, care a pltit cursa, nelsndu/)i tatl s
scoat banii din porto&el, apoi a luat/o nainte pe scri, veri&icnd iute livingul )i
dormitorul. ?ici o pereche de chiloi aruncat pe @os, nici o sticl goal de
Smirno&& prin prea@m.
P <ntrai, i/a invitat ea. O s pun ceainicul pe &oc. :acei/v como*i.
P 5red c/au trecut *ece ani de cnd n/am mai &ost pe aici, a comentat tatl ei,
dnd ocol livingului.
P :r a@utorul vostru, n/a) &i reu)it s cumpr apartamentul, a strigat Siobhan
din buctrie. Htia ce cuta acum din ochi mama ei1 semne ale pre*enei unui
locatar masculin. Motivul principal pentru care i dduser bani pentru plata
avansului &usese acela de a o a@uta Bs se a)e*e la casa eiC, acel eu&emism att de
des &olosit. Gentru a/)i &ace o relaie stabil, a se cstori )i a &ace copii. Un drum
pe care Siobhan nu reu)ise niciodat s porneasc. S/a ntors cu tava cu ceainicul,
iar cnile )i tatl ei s/a ridicat s/o a@ute.
P Goi tu s torni, te rogO +rebuie s strng ni)te lucruri din dormitorD
2 deschis u)ile )i&onierului )i a scos dinuntru geanta mic de voia@. 2 tras de
sertare, gndindu/se ce s ia cu ea. 5u puin noroc, poate c nici nu avea nevoie
de geant, dar pentru orice eventualitateD Un schimb de haine, periua de dini,
)amponulD 2 cotrobit prin &undul mai multor sertare, scond la iveal hainele
cele mai @egoase )i mai boite1 blugii pe care i purtase cnd *ugrvise pereii de
pe holK un rucsac cu cureaua prins ntr/un ac de siguranK o cma) llie lsat
n urm de un tip cu care avusese o aventur de trei nopi.
P +e/am gonit de acas, a spus tatl ei. Era n prag, de unde i ntindea o can
de ceai.
P +rebuie s plec undeva, n/are nimic de/a &ace cu voi )i cu &aptul c suntei
aici. S/ar putea s nu m ntorc pn mine.
P E posibil s nu ne mai gse)ti aici. Goate plecm la 4leneagles.
P 2tunci s/ar putea s ne ntlnim acolo, a rspuns ea, &cndu/i cu ochiul.
,oi doi o s v descurcai )i singuri, sper. 2vei multe maga*ine n @ur )i locuri
unde putei s luai masa. O s v las o cheieD
P ?u/i &ace probleme din pricina noastr. 2 &cut o mic pau*. .rumul sta
al tu are cumva vreo legtur cu ceea ce i s/a ntmplat mamei taleO
P Goate.
P S )tii c am stat )i m/am gnditD
P =a ceO a ntrebat Siobhan ridicndu/)i ochii de pe baga@.
P =a &aptul c )i tu e)ti poliist. Hi dac o s continui cu povestea asta, s/ar
putea s/i &aci du)mani.
P Usta nu/i un concurs de popularitate, tat.
P +otu)iD
164
Siobhan a tras &ermoarul )i a nchis geanta, a lsat/o pe pat )i a luat cana de
ceai din mna lui.
P ?u vreau dect s aud din gura lui c a gre)it, asta/i tot. 2 sorbit din ceaiul
cldu.
P Hi cre*i c/o s se ntmple astaO
2 ridicat din umeri.
P ?u )tiu. Goate.
+atl se a)e*ase ntre timp pe un col al patului.
P E hotrt s mearg la 4leneagles, s )tii.
Siobhan a ncuviinat.
P !nainte s plec, o s v duc cu ma)ina n tabr ca s v luai lucrurile de
acolo. S/a a)e*at pe vine n &aa lui, punndu/)i mna liber pe genunchiul su.
E)ti sigur c o s v descurcaiO
P .a. .ar tuO
P Mie nu mi se poate ntmpla nimic ru, tat. ?/ai observat c am n @ur un
cmp de &orO
P Mi s/a prut mie c l *resc, cnd eram pe Grinces Street. Hi/a pus mna
peste a ei. +otu)i ai gri@ de tine, daO
Siobhan a *mbit )i s/a ridicat n picioare, a observat/o pe mama ei care i
urmrea de pe hol )i i/a surs.
%ebus mai &usese la cantina cminului studenesc. !n cursul trimestrelor, locul
era nesat de tineri, muli dintre ei boboci abia venii la &acultate, cu un
comportament reinut, dac nu de/a dreptul n&rico)at. 5u civa ani nainte,
arestase n timpul micului de@un un student din anul doi care se ocupa cu tra&icul
de droguri.
Studenii care mncau la cantin )i aduceau cu ei laptopurile )i ipodurile, a)a
c )i atunci cnd era plin, locul nu era *gomotos, lini)tea &iind ntrerupt doar de
soneriile tele&oanelor.
2st*i ns locul *um*ia de sunetul vocilor ridicate. %ebus simea
testosteronul plutind n aer. .ou mese &useser lipite pentru a &orma un soi de
bar improvi*at, unde se vindeau sticle mici de bere slab &ranu*easc. 2&i)ele
care inter*iceau &umatul erau ignorate, iar ageni n uni&orm se bteau unii pe ali
pe spate )i imitau stngaci salutul american Bbate palmaC. ,estele de protecie
&useser scoase )i aliniate lng un perete, iar personalul &eminin al cantinei era
ocupat cu servirea unor mncruri pr@ite, traversnd ncperea cu &ee
mbu@orate, &ie de e&ort, &ie din cau*a complimentelor vi*itatorilor.
%ebus cuta din ochi indicii, ni)te insigne ?e3castle. =a poart, &usese
ndrumat ctre o cldire cu aer medieval a&lat n spate, unde o &uncionar n civil
i spusese numrul camerei n care era ca*at 9ac0man. 5iocnise la u), dar nu i
rspunsese nimeni, a)a c venise aici E a)a i sugerase &uncionara.
P .esigur, s/ar putea s &ie )i acum Bpe terenC, l averti*ase ea, vi*ibil
165
ncntat de posibilitatea de a &olosi e-presia.
P Mesa@ recepionat )i neles, a replicat %ebus, &cndu/i *iua )i mai plin de
satis&acii.
!n toat cantina nu se au*ea nici urm de accent scoian. 2 *rit uni&orme de la
Goliia Metropolitan )i de la Goliia +ransporturilor din =ondra, din sudul Vrii
4alilor )i din Ror0shireD S/a decis s/)i cumpere o cea)c de ceai, dar i s/a spus
c nu costa nimic, drept care a adugat )i o chi&l cu crnai )i un baton de
ciocolat Mars. 2 ntrebat brbaii adunai n @urul unei mese dac i se permitea s
stea cu ei. S/au strns ca s/i &ac loc.
P .e la 5<.O a ghicit unul dintre ei. +ranspiraia i nclcise prul )i avea &aa
ro)ie.
%ebus a dat din cap n semn de ncuviinare, reali*nd abia n clipa aceea c
era singurul brbat din ncpere care nu purta cma) alb descheiat la gt. !n
sal erau )i cteva uni&orme de dam, a)e*ate ns toate la un loc )i ignornd
remarcile lansate n direcia lor.
P 5aut pe unul de/ai mei, a aruncat el o vorb. Un sergent pe nume 9ac0man.
P E)ti de pe/aiciO a ntrebat un alt brbat n uni&orm, sesi*ndu/i accentul.
2vei un ora) al naibii de &rumos. Gcat c l/am cam ntors noi cu &undul n sus. 2
rs, secondat de ceilali. ?u cunosc nici un 9ac0man.
P E un geordie
JD
.
P +ipii ia de acolo sunt geordie. O&ierul a artat spre o mas mai
ndeprtat, de lng &ereastr.
P Sunt scouseri
JA
, l/a corectat vecinul su.
P Gentru mine, toi arat la &el. 2lte hohote de rs.
P .ar tu de unde e)ti de locO l/a ntrebat %ebus.
P .in ?ottingham, a rspuns o&ierul. 5u alte cuvinte, sunt )eri&
$T
. Mncarea,
n schimb, e groa*nic pe aici, nu/i a)aO a adugat, artnd spre chi&la cu crnai,
pe @umtate mncat, a lui %ebus.
P 2m avut parte de altele )i mai rele E asta mcar e gratis.
P Uite, sta/i un Ioc0
$(
veritabil, a rs omul din nou. Scu*e c nu te putem
a@uta s/i gse)ti amicul.
%ebus s/a mulumit s ridice din umeri.
P 2i &ost pe Grinces Street ieriO a ntrebat el, ntr/o doar.
P Mi/am pierdut cam @umtate de *i pe acolo.
P Ore suplimentare, bine pltite, a adugat vecinul su.
P 2m mai avut o chestie dintr/asta pe aici n urm cu civa ani, a comentat
$Q
Gorecl dat n 2nglia locuitorilor din *ona ?e3castle, la nord de =eeds.
$M
=ocuitori ai ora)ului =iverpool.
$T
2lu*ie la celebra legend a lui %obin 9ood, n care )eri&ul din ?ottingham se
numr printre principalele persona@e negative.
$(
.enumire popular dat scoienilor, recunoscui pentru *grcenia lor.
166
%ebus. 5ommon3ealth 9eads o& 4ovemment Meeting
$$
. 5hoggum, cum i/am *is
noi. 5iva dintre noi )i/au achitat o parte din ipoteca la cas cu banii ncasai n
sptmna aia.
P Banii mei cred c vor lua drumul unei vacane, a rspuns o&ierul. ?evast/
mea )i/a bgat n cap c vrea s vad Barcelona.
P Hi n timp ce ea se distrea* pe acolo, a intervenit vecinul, tu unde ai s/i
duci iubitaO 2lte rsete, alte coate date.
P ,/ai c)tigat totu)i banii cinstit ieri, a readus %ebus vorba spre ceea ce l
interesa.
P Unii dintre noi, a venit replica. .ar ma@oritatea am stat n autobu*e,
a)teptnd s intrm n aciune.
,ecinul su a dat aprobator din cap.
P 5omparativ cu ceea ce &useserm averti*ai c/o s se ntmple, a &ost ca o
plimbare n parc.
P .ac e s m iau dup po*ele de ast*i din *iare, mcar o parte din voi au
dat totu)i bor)ul pe nas unor tipi ri.
P Grobabil cei de la Goliia Metropolitan. Ei sunt antrenai s/i in n &ru pe
&anii echipei de &otbal Mill3all, a)a c pentru ei *iua de ieri n/a &ost cu nimic
special.
P 2tunci s v ntreb despre altcineva, a spus %ebus. Un tip pe nume Iac0o,
presupun c e de la Goliia Metropolitan.
O&ierii au scuturat din cap. %ebus )i/a dat seama c nu avea s mai obin cine
)tie ce in&ormaii, a)a c )i/a vrt batonul de Mars n bu*unar )i s/a ridicat n
picioare. Hi/a luat la revedere )i a ie)it s &ac un tur. 2&ar, o mulime de ageni
n uni&orm se &iau de colo/colo. .ac nu ar &i &ost ameninarea ploii,
presupunea c oamenii s/ar &i ntins pe pelu*. ?/a reu)it s prind nici un accent
de ?e3castle )i nici o conversaie despre vreo mam de btaie aplicat
protestatarilor inoceni. =/a sunat din nou pe 9ac0man pe mobil, dar tele&onul
acestuia era n continuare nchis. Ge punctul de a renuna, a decis s mai ncerce o
dat s dea de el n camer.
.e data asta, u)a s/a deschis.
P Sergent 9ac0manO
P 5ine naiba vrea s )tieO
P <nspectorul %ebus. Hi/a artat legitimaia. 2) vrea s discutm puin, dac
se poate.
P ?u aici, abia dac e loc pentru o pisic. 5amera asta ar trebui curat
*dravn. 2)teapt o clipD
!n timp ce 9ac0man s/a retras nuntru, %ebus a inspectat rapid din ochi
ncperea1 haine aruncate peste totK pachete de igri goaleK reviste deocheateK o
combin stereo, proprietate personalK o cutie cu cidru a)e*at pe podea, lng
$$
%euniunea )e&ilor de guvern din rile membre ale 5ommon3ealthului.
16%
pat. Sunetul transmisiei unei curse de cai la televi*or.
9ac0man )i/a luat tele&onul )i bricheta. Hi/a pipit bu*unarele, n cutarea
cheii. 2u ie)it pe hol. Mergem a&ar, nuO 2 propus, lund/o nainte, &r s
a)tepte rspunsul lui %ebus.
Era un brbat solid1 gt puternic, pr blond tuns scurt. 5u puin trecut probabil
de trei*eci de ani1 &aa plin de ciupituri de vrsat de vnt )i de cicatrice, nasul
strmb. +ricoul alb &usese splat de prea multe ori. Se rsucise, dnd la iveal
partea de sus a chiloilor. Blugi )i panto&i sport.
P 2i &ost de serviciuO a ntrebat %ebus.
P 2bia m/am ntors.
P Sub acoperireO
9ac0man a con&irmat dnd din cap.
P Omul simplu de pe strad.
P ,reo problem s intri n rolO
9ac0man s/a strmbat.
P E)ti de pe/aiciO
P E-act.
P Mi/ar prinde bine ni)te ponturi. Hi/a ridicat privirea spre 9ac0man. Barurile
cu tipe care i dansea* n poal sunt pe =othian %oad, nuO
P 2colo )i prin @ur.
P Ge care s l &ericesc cu banii mei c)tigai din greuO
P ?u sunt e-pert.
9ac0man l/a msurat din priviri.
P E)ti sigurO a ntrebat. !ntre timp, ie)iser. 9ac0man i/a o&erit lui %ebus o
igar E acceptat cu drag inim E )i i/a aprins/o cu bricheta.
P Hi pe =eith sunt mai multe bordeluri, dac am neles eu bine.
P 2)a/i.
P ,rei s *ici c a&acerea asta e legal aiciO
P !n general, nchidem ochii, dac treburile se petrec nuntru. %ebus a &cut
o pau* pentru a inhala &umul de igar. M bucur s vd c te )i distre*i printre
picturiD
9ac0man a scos un hohot de rs aspru.
P !n +oon
$#
avem &emei mai &rumoase, poi s &ii sigur.
P ?/ai accent geordie.
P M/am nscut lng Brighton. =ocuiesc n nord/est de opt ani.
P 2i participat la vreo aciune ieriO a ntrebat %ebus, pre&cndu/se c admir
priveli)tea din &a E 2rthur7s Seat ridicndu/se spre cer.
P 5e &aci, m interoghe*iO
P ?u, doar m ntrebam )i eu.
9ac0man )i/a mi@it ochii.
$#
.enumirea dat n dialectul geordie ora)ului ?e3castle.
16&
P 5u ce/i pot &i de &olos, inspectare %ebusO
P 2i lucrat la ancheta n ca*ul uciderii lui +revor 4uest.
P 2sta a &ost acum dou luniK de atunci am primit pe tav o mulime de alte
ca*uri.
P Ge mine 4uest m interesea*. </am gsit pantalonii n apropiere de
4leneagles, avea un crd de debit n bu*unar.
9ac0man s/a uitat la el.
P 5nd am dat noi de cadavru, nu purta pantaloni.
P 2cum ai a&lat de ceK uciga)ul i/a luat pe post de tro&eu.
9ac0man gndea iute.
P 5iO
P +rei victime deocamdat. =a dou sptmni dup 4uest, uciga)ul a lovit
din nou. Mod de operare identic, un mic suvenir lsat n acela)i loc.
P :ir/ar a naibii de treabD 9ac0man a tras cu &oc din igar. 5onclu*ia
noastr a &ostD )tii bine, scursorile de teapa lui 4uest )i &ac muli du)mani. !n
plus, omul era narcoman, de aici chestia cu heroina E ca s transmit un mesa@.
P 5e s/a ales de ca*O 2 a@uns pe &undul sertaruluiO %ebus l/a urmrit pe
brbatul cel masiv cum ridica din umeri. 2i dat de vreo pistO
P </am interogat pe toi cunoscuii lui pe care am putut pune mna. </am
reconstituit ultima *i din via, dar n/am a@uns la nici o conclu*ie pertinent. Got
s/i trimit toate rapoarteleD
P =e am de@a.
P 4uest a &ost ucis acum dou luni. Spui c uciga)ul a lovit din nou dup
dou sptmniO %ebus a ncuviinat dnd din cap. Hi a treia victimO
P 2cum trei luni.
9ac0man a c*ut pe gnduri.
P .ouspre*ece sptmni, pe urm opt )i n &ine )ase. E-act la ceea ce poi
s te a)tepi din partea unui criminal n serie, odat ce prinde gustul E s
accelere*e ritmul. :iecare nou victim l satis&ace mai puin dect precedenta. 5e
s/a ntmplat de )ase sptmni ncoaceO ?/a mai comis nici o crimO
P Grea puin probabil, a admis %ebus.
P .oar dac a &ost prins )i nchis pentru altceva sau )i/a schimbat aria de
aciune.
P !mi place &elul cum gnde)ti, a recunoscut %ebus.
9ac0man i/a aruncat o privire.
P 2i studiat de@a toate posibilitile astea, nuO
P +ocmai de aceea mi place cum gnde)ti.
9ac0man s/a scrpinat ntre picioare.
P +oate *ilele astea nu mi/a stat capul dect la gagici E )i acum vii tu, cu
povestea asta.
P Scu*e. %ebus a stins igara. ,reau s te ntreb dac poi s mi spui )i
altceva despre +revor 4uest E ceva care s/i &i rmas &i-at n minte.
16'
P Gentru o bere rece, poi s/mi deschi*i capul ca pe o stridie.
0roblea cu stridiile $i*a spus %ebus n timp ce se ndreptau spre cantin, e
c", dup" ce le deschi#i, probabilitatea de a da peste nisip este cu ult ai are
dec't cea de a g"si o perl".
Sgomotul se mai domolise puin n sal )i au reu)it s/)i gseasc o mas E
de)i nu nainte ca 9ac0man s &ac e&ortul de a se pre*enta &emeilor/o&ier,
strngndu/le &ormal mna &iecreia.
P 4ro*av, a anunat, ntorcndu/se la masa ocupat de %ebus. 2poi s/a
a)e*at, &recndu/)i minile.
P Gn la &und, a spus, ridicnd sticla. 2poi a chicotit u)or. Uite un nume
potrivit pentru un bar de striptease.
%ebus s/a abinut s/l in&orme*e c patronului unui ast&el de local i venise
de@a ideea asta. !n schimb, a repetat numele lui +revor 4uest.
9ac0man a dat pe gt @umtate din sticla de bere.
P 2)a cum i/am spus, era un derbedeu. 2 tot intrat )i ie)it din nchisoare E
@a&uri, vn*ri de droguri, tot &elul de mruni)uri, plus atacuri. 2 stat o vreme )i
pe aici, n urm cu civa ani. Gerioad n care, din cte )tim noi, nu s/a drogat.
P B2iciC, adic n EdinburghO
9ac0man )i/a nbu)it un rgit.
P !n Vara lui Ioc0, asta vreau s spunD sper c nu te superi.
P ?u, a minit %ebus. M ntreb dac nu cumva a cunoscut/o pe a treia
victim E 58ril 5olliar, o goril care p*ea intrarea unui club, &usese eliberat din
nchisoare cu trei luni nainte s &ie ucis.
P ?umele nu/mi spune nimic. 9ei, mai vrei unaO
P M duc eu s aduc. %ebus a dat s se ridice de pe scaun, ns 9ac0man l/a
oprit cu o &luturare a minii. %ebus l/a urmrit cum se apropie mai nti de masa
&emeilor/o&ier, ntrebndu/le dac aveau che& de ceva de but. 5hestie care a
&cut/o pe una dintre ele s rd, &iind probabil notat la catasti& cu bil alb de
ctre 9ac0man. S/a ntors la mas crnd patru sticle.
P .up berea asta &aci pipi n draci, s/a e-plicat el, mpingnd dou sticle
spre %ebus. !n plus, trebuie s ne cheltuim )i noi banii pe ceva, nuO
P 2m observat c aici nimeni nu plte)te ca*area, mncarea )i butura.
P ?imeni n a&ar de contribuabilul local. 2dic inclusiv tu, a adugat
9ac0man &cnd ochii mari. 2)a c mulam &rumos. 2 toastat ridicnd o nou
sticl de bere. Gresupun c nu e)ti liber disear ca s/mi &aci un tur al ora)uluiO
P ?u, mi pare ru, a cltinat %ebus din cap.
P 2) &ace eu cinsteD asta/i o o&ert pe care un Ioc0 n/o poate re&u*a.
P Eu o re&u* totu)i.
P +reaba ta, a spus 9ac0man ridicnd din umeri. 5riminalul pe care l cauiD
ai vreo pistO
P !)i alege intele dintre scursorile societiiK poate c le ia de pe un site de
ntra@utorare a victimelor acestor in&ractori.
1%$
P Un @ustiiar, nuO Un tip cu resentimenteD
P 5am a)a ceva.
P 2tunci, cel mai probabil indiciile ar trebui cutate la prima victim. 5are ar
&i trebuit s &ie nceputul )i s&r)itul, numai c tipul a prins dup aceea gustul.
%ebus a dat ncet din capK a@unsese )i el la aceea)i conclu*ie. Eddie <sle8 cel
<ute, atacatorul de prostituate. Uciga)ul lui <sle8 putea &i un pe)te sau un iubit al
uneia dintre &eteD care dduse peste numele lui <sle8 pe site/ul Beast6atch, apoi
se ntrebase de ce s se mrgineasc la o singur victim.
P 5t de mult i dore)ti de &apt s pui mna pe criminalO a ntrebat 9ac0man.
=a asta m/am tot gndit )i euD la urma urmei, individul e, ntr/un &el, de partea
noastr".
P ?u cre*i c oamenii se pot schimbaO +oate cele trei victime )i isp)iser
pedeapsa )i, din cte )tim, nu reveniser la vechile obiceiuri.
P 2, tu vorbe)ti despre mntuire. 9ac0man s/a pre&cut c scuip. ?u m/am
mpcat niciodat cu prostioarele astea. 2 tcut pre de o clip. .e ce *mbe)tiO
P Gentru c tocmai ai citat un vers dintr/o melodie de/a lui Gin0 :lo8d.
P SuO ?ici cu ei nu prea m mpac. Mie d/mi cntecele produse de +amla
sau Sta-
$"
, tocmai bune de cucerit muierile. 2propo, +rev al nostru era cam
a&emeiat.
P +revor 4uestO
P Hi i plceau puicuele tinere, dac e s m iau dup vrsta iubitelor crora
am reu)it s le lum urma, a pu&nit 9ac0man. 5rede/m, cu an sau doi s &i &ost
mai mici )i am &i &ost nevoii s le chestionm la o cre), nu ntr/o camer de
interogatorii. S/a amu*at att de tare de propria glum, nct aproape c s/a necat
cu berea. Eu, unul, pre&er carnea mai matur, a adugat ntr/un tr*iu, plescind
din bu*e, prnd pierdut n gnduri. 2)a/*isele call/giris care )i &ac reclam pe
ultima pagin a *iarelor se autoproclam )i ele BmatureC. 5am ce vrst cre*i c
auO Gentru c, nu m nelege gre)it, nu m dau n vnt nici dup bbtiD
P 4uest a atacat o &at care era bab8sitter, nuO a ntrebat %ebus.
P 2 ptruns prin e&racie ntr/o cas )i a dat ntmpltor peste ea, sttea pe o
canapea. .in cte am neles din declaraia &etei, tipul nu voia dect se- oral.
?umai c ea a nceput s ipe, a)a c +revor a luat/o la goan, a adugat 9ac0man
ridicnd din umeri.
%ebus s/a ridicat n picioare, hr)ind scaunul pe podea.
P +rebuie s plec, a anunat.
P +ermin/i de but berea.
P Sunt cu ma)ina.
P 5eva mi spune c sptmna asta ai putea scpa de acu*aia c ai urcat
but la volan. .ar )tii cum se *ice1 cine nu/ncearc nu c)tig. 2tras sticla lsat
neatins spre el. 5e spui de o halb, dou mai ncoloO 2) avea nevoie de un
$"
5ase de discuri.
1%1
)erpa), care s/mi arate locurileD
%ebus s/a &cut c nu l aude )i s/a ndreptat spre u). Odat a@uns la aer curat,
a riscat s arunce o privire n spate pe &ereastr )i l/a *rit pe 9ac0man
improvi*nd civa pa)i de dans spre masa ocupat de &emeile/o&ier.
14
2H2/S<S2 +2BU%U 9O%<SO? .E =2 GE%<:E%<2 O%2HU=U< Stirling,
nghesuit ntre un teren de &otbal )i o *on comercial, i/a amintit lui Siobhan de
unele dintre campamentele temporare pe care le v*use n @urul ba*ei aeriene de la
4renham 5ommon n anii 7#;, cnd, adolescent &iind, &cuse autostopul pn
acolo pentru a protesta mpotriva armelor nucleare. +abra nu cuprindea numai
corturi, ci )i colibe )i alte construcii din rchit, asemntoare unor igluuri din
lemn de salcie. !ntre pomi &useser ntinse pn*e pe care erau pictate curcubee )i
diverse simboluri ale pcii. :umul se ridica de la &ocurile de tabr )i n aer plutea
un miros neptor de canabis. Ganouri solare )i o mic turbin de vnt preau s
genere*e curentul electric care circula printr/un )ir de becuri multicolore. .intr/o
remorc &i- se o&ereau asisten @uridic )i pre*ervative gratuite, n timp ce
bro)uri nebgate de nimeni n seam &urni*au in&ormaii suplimentare cu privire la
orice, de la virusul 9<, la datoriile nsumate de rile =umii a +reia.
:usese oprit la un mai puin de cinci puncte de control pe drumul dinspre
Edinburgh. 5u toate c )i artase legitimaia, unul dintre oamenii responsabili cu
securitatea *onei i ceruse s deschid portbaga@ul.
P Oamenii )tia au tot &elul de simpati*ani, i e-plicase el.
P Hi tocmai sunt pe cale s mai c)tige nc unul, mrise Siobhan n chip de
rspuns.
Ocupanii taberei preau s se &i mprit n dou triburi distincte, contingentul
militant mpotriva srciei separndu/se de anarhi)tii &anatici. 2parent, ni)te
steaguri ro)ii marcau hotarul dintre ele. 9ipioii inveterai &ormau un alt subgrup,
avnd n centru una dintre colibe. !n oale &ierbea &asolea, iar un indicator
improvi*at anuna cursuri de terapie %ei0i )i holistic ntre orele cinci )i opt, cu
Btari&e speciale pentru cei &r venituri )i studeniC.
Siobhan l ntrebase pe unul dintre oamenii de pa* de la intrare despre Santal.
Brbatul cltinase din cap.
P :r nume aici. O msurase de sus pn @os. Got s/i dau un s&atO
P .a.
P 2ri e-act ca un poliist sub acoperire.
Siobhan i urmrise privirea.
P .in cau*a blugilorO
El cltinase din nou din cap.
1%2
P Grul. E curat.
2)a c ea l ciu&ulise un pic, &r ns a reu)i s par mai convingtoare.
P Mai sunt )i ali polii)ti sub acoperire pe aiciO ntrebase.
P :oarte probabil, rspunsese el cu un *mbet. .ar treaba mea nu e s m iau
de bieii buni, nuO
Siobhan )i parcase ma)ina n centrul ora)ului. .ac era s se ntmple ce era
mai ru, avea s doarm n ma)in )i nu sub cerul liber. =ocul era cu mult mai
mare dect tabra din Edinburgh, iar corturile mai grupate. 5um soarele as&inea,
a &ost nevoit s umble atent pentru a nu se mpiedica de ru)ii )i cablurile de
ancorare ale corturilor. .e dou ori a trecut pe lng un tnr cu barba nclcit
care ncerca s ademeneasc oamenii cu Brela-are herbalC. 2 treia oar ochii li s/
au ntlnit.
P 5aui pe cinevaO a ntrebat el.
P Ge o prieten. O cheam Santal.
Brbatul a cltinat din cap.
P ?u prea in minte numele. 2)a nct Siobhan i/a &urni*at o scurt descriere.
Omul a cltinat iar din cap. .ac o s stai lini)tit )i n/o s te mai vnturi de colo/
colo, poate c/o s vin ea la tine. </a ntins o igar cu mari@uana gata rulat.
Go&tim. .in partea casei.
P O&ert valabil numai pentru nou/sosiiO )i/a dat Siobhan cu presupusul.
P Gn )i oamenii legii )i ordinii au dreptul s se rela-e*e din cnd n cnd.
Siobhan s/a uitat la el pre de cteva clipe.
P Sunt impresionat, recunosc. 5e m/a trdatO GrulO
P %ucsacul nu i/e de nici un &olos, a comentat el. 5eea ce/i trebuie cu
adevrat e o geant @egoas. 5u chestia aia pe umrD a spus artnd spre obiectul
incriminat, ari de parc ai &i n drum spre un centru de &itness.
P Mersi de s&at. ?u i/a &ost team c/o s vreau s te areste*O
Brbatul a ridicat din umeri.
P .ac vrei s ias cu scntei, n/ai dect.
Siobhan a *mbit.
P Goate alt dat.
P BGrietenaC asta a ta a &cut cumva parte din avangardO
P .epinde ce nelegi prin asta.
+nrul se oprise ntre timp pentru a/)i aprinde igara, inhalnd, su&lnd apoi
&umul )i vorbind n acela)i timp.
P Se nelege de la sine c mine, de cum se va crpa de *iu, vei ridica
bara@e, n ncercarea de a ne mpiedica s a@ungem la hotel. </a ntins igara,
invitnd/o s trag un &um, dar Siobhan l/a re&u*at cltinnd din cap. ?/ai de unde
s )tii cum e pn nu ncerci, a tachinat/o el.
P M cre*i sau nu, am &ost )i eu cndva adolescentD .eci avangarda a
pornit ncoace mai devremeO
P !narmat cu hri topogra&ice militare. !ntre noi )i victorie nu stau dect
1%3
dealurile Ochii.
P 5ros n be*nO ?u e cam riscantO
Brbatul a ridicat din umeri, apoi a tras iar din igar. O tnr se nvrtea prin
prea@m.
P 2i nevoie de cevaO a ntrebat/o el. +ran*acia n/a durat dect o @umtate de
minut1 un pacheel legat strns contra trei bancnote de *ece lire.
P Ga/pa, l/a salutat &emeia. 2poi, ctre Siobhan1 Bun seara, doamn o&ier. </
a prsit chicotind. +ra&icantul studia ntre timp cu interes blugii lui Siobhan.
P M recunosc nvins, a spus ea.
P Mai bine urmea*/mi s&atul1 stai @os )i trage/i niel su&letul. Hi poate c/o s
gse)ti pe aici ceva ce nici n/aveai habar c/i trebuie, a adugat el, mngindu/)i
barba.
P O, dar asta e &oarteD adnc, a comentat Siobhan, din tonul ei re*ultnd clar
c gndea e-act contrariul.
P O s ve*i, a replicat tnrul trecnd pe lng ea )i disprnd n be*n.
Siobhan s/a ntors la gardul care mpre@muia perimetrul )i l/a sunat pe %ebus. ?u
a rspuns, a)a c i/a lsat un mesa@.
BBun, eu sunt. Sunt la Stirling. ?ici urm de Santal. ?e vedem mine, dar
dac ai nevoie de mine, sun/m.C
Un grup de protestatari obosii, dar entu*ia)ti, intra acum n tabr. Siobhan a
nchis iute tele&onul )i s/a apropiat ca s/i aud mai bine n timp ce erau
ntmpinai de civa dintre camara*ii lor.
P %adare de depistare a cldurii corporaleD ciniD
P Omule, erau narmai pn/n diniD
P 2ccent americanD Gu)ca)i marini, dac m/ntrebi pe mineD &r
insigneD
P ElicoptereD re&lectoareD
P 2u cre*ut c suntem moriD
P ?e/au urmrit @umtate din drumul napoi la tabrD
2poi au nceput s curg ntrebrile. 5t de mult se apropiaserO ,reun punct
slab n sistemul de securitateO 2@unseser la mpre@muireO Mai rmsese careva
acoloO
P ?e/am despritD
P Gistoale/mitralierD a)a credD
P ?u glumeau delocD
P ?e/am mprit n *ece grupuri de cte treiD a)a ne/a &ost mai u)or s ne
strecurm nev*uiD
P Echipamente de ultim generaieD
2u &ost bombardai cu alte )i alte ntrebri. Siobhan s/a apucat s numere
capetele )i s/a oprit la cincispre*ece. 5eea ce nsemna c tot pe atia se a&lau n
continuare pe undeva, ascun)i pe dealurile Ochii. !n glgia general care se
iscase, a lansat o ntrebare.
1%4
P Unde/i SantalO
O cltinare din cap.
P ?/am v*ut/o de cnd ne/am desprit.
Unul dintre ei despturise o hart pentru a le arta celorlali ct de departe
a@unseser. 2vea o lantern &rontal )i urmrea ruta cu un deget plin de noroi.
Siobhan s/a tras mai aproape.
P E o *on unde accesul e complet inter*isD
P +otu)i trebuie s e-iste un punct slabD
P :ora numeric, asta/i tot ce avemD
P Mine/diminea ne vom strnge o mie.
P Vigri cu iarb pentru toi bravii no)tri soldaiW +ra&icantul a nceput s le
mpart n hohotele de rs ale asistenei E o descrcare dup atta tensiune.
Siobhan s/a tras mai n spate. O mn a prins/o de bra. Era tnra care cumprase
mari@uana de la tra&icant mai devreme.
P Gorcii ar &ace bine s/o )tearg de aici, a ssit ea.
Siobhan i/a aruncat o privire &urioas.
P OriO
+nra i/a o&erit un surs strmb.
P Ori s/ar putea s m/apuc s ip.
Siobhan n/a spus nimicK )i/a aruncat rucsacul pe umr )i s/a ndeprtat. :emeia
i/a &cut cu mna. 2cela)i om de pa* se a&la la poart.
P 2 inut deghi*areaO a ntrebat, ascun*ndu/)i cu greu un *mbet superior.
!n drum spre ma)in, Siobhan s/a gndit la alte modaliti de revenire n
tabr.
%ebus se purtase ca un gentleman1 se ntorsese la secia din 4a8&ield SJuare
cu pachete de tiei chine*e)ti )i ti00a
#;
.
P M rs&ei, a spus Ellen 68lie, n timp ce el punea ceainicul la &iert.
P 2i )i dreptul de a alege prima. 5e pre&eri1 pui cu ciuperci sau curr8 de vitO
P Gui. =/a urmrit des&cnd capacul de plastic. 5um a mersO
P 2m dat de 9ac0man.
P HiO
P 2 vrut s/i &ac un tur al localurilor deocheate.
P 5hW
P </am spus c sunt nevoit s/l re&u* )i n schimb el mi/a o&erit cteva
in&ormaii pe care nu le )tiam.
P Sau pe care le/am &i putut presupuneO S/a apropiat de %ebus )i de ceainic.
2 luat o cutie )i s/a uitat la data e-pirrii1 T iulie. Mar&a la @umtate de pre, a
comentat ea.
#;
:el de mncare indian constnd din buci de carne de pui preparate la cuptor dup
ce au &ost condimentate )i marinate n sos de iaurt.
1%5
P Htiam eu c/o s &ii impresionat. Mai am )i alte surpri*e pentru tine. 2 scos
batonul de Mar) din bu*unar )i i l/a o&erit. Grin urmare, ce nouti ai despre
Ed3ard <sle8O
P +rebuie s a)teptm din nou rapoartele din nord, a rspuns ea, dar
inspectorul cu care am discutat e unul dintre cei mai de)tepi polii)ti cu care am
avut vreodat de/a &ace. Mi/a recitat aproape totul din memorie.
P =as/m s ghicesc1 omul nostru nu ducea lips de du)maniD cineva i
purta picD va lua n calcul toate posibilitileD nu au &cut nici un &el de
progrese deocamdatD
P 5am a)a ceva, a admis 68lie. .e)i am avut impresia c nu a apucat s
trag toate s&orile.
P ,reun indiciu care s &ac legtura ntre Eddie cel <ute )i domnul 4uestO
68lie a cltinat din cap.
P 2u &ost nchi)i n pu)crii di&erite, nu au avut cuno)tine comune, <sle8 n/a
clcat niciodat prin ?e3castle, iar 4uest n/a trecut prin 5arlisle )i nici n/a
circulat pe autostrada M(.
P <ar 58ril 5olliar nu i/a cunoscut probabil pe nici unul.
P 2)a c tot ce avem e apariia lor pe site/ul Beast6atch. 68lie l/a urmrit
pe %ebus turnnd ap peste tiei. </a o&erit o lingur, apoi amndoi au nceput s
amestece, &iecare n cutia lui cu mncare.
P 2i discutat cu cei de la +orphichenO a ntrebat el.
P </am in&ormat c e)ti dep)it de situaie )i c ai nevoie de a@utor.
P :und de Hobolan )i nchipuie probabil c &acem se-.
P 5t de bine l cuno)ti pe sergentul %e8nolds, a remarcat ea cu un *mbet.
2propo, ai primit ni)te @peg/uri de la <nvemess.
P S/au mi)cat repede. 2 urmrit/o pe 68lie deschi*nd computerul.
:otogra&iile care au aprut pe displa8 erau de mrimea unei unghii, ns 68lie le/
a mrit pe rnd.
P 2rat e-act ca la 2uchterarder, a comentat %ebus.
P :otogra&ul a luat )i ni)te prim/planuri, a spus 68lie, punndu/le pe ecran.
Buci de haine, toate prnd vechi. 5e prere aiO l/a ntrebat.
P ?imic util pentru noi. +u ce *iciO
P ?u, nimic, a c*ut ea de acord. Un tele&on a nceput s sune. Ea a ridicat
receptorul )i a ascultat.
P +rimite/l sus, a spus, punnd receptorul n &urc. E un tip pe nume Mungo.
Susine c are programat o ntlnire cu tine.
P E vorba mai degrab de o invitaie deschis, a spus %ebus adulmecnd
coninutul cutiei abia deschise. M ntreb dac i place ti00aD
=ui Mungo i plcea )i a dat gata mncarea din dou nghiituri, n timp ce
%ebus )i 68lie e-aminau &otogra&iile.
P ,d c/i &aci bine treaba, a comentat %ebus n chip de mulumire.
P 5e anume cutmO a ntrebat Ellen 68lie.
1%6
P ,ineri seara, a e-plicat %ebus. .ineul de la 5astel.
P Sinuciderea lui Ben 6ebsterO
%ebus a con&irmat dnd din cap.
P Uite/l, a spus btnd cu degetul ntr/una dintre &iguri. Mungo se inuse de
cuvnt1 adusese nu numai propriile instantanee cu parada ma)inilor )i a
pasagerilor, ci )i portretele o&iciale. O mulime de brbai bine mbrcai )i
*mbitori dnd mna cu ali brbai bine mbrcai )i *mbitori. %ebus a
recunoscut doar civa1 pe secretarul de stat, pe ministrul aprrii, pe Ben
6ebsterD
P 5um ai pus mna pe asteaO a ntrebat %ebus.
P Sunt disponibile pentru *iari)ti E genul de publicitate dup care se dau n
vnt politrucii.
P 2i numele indivi*ilor din po*eO
P 2sta e treaba editorilor, a rspuns &otogra&ul, nghiind ultima bucic de
pui. .ar am &cut ni)te spturi n legtur cu 6ebster. 2 bgat mna n geant )i
a scos din ea cteva &oi de hrtie.
P Mersi, a spus %ebus. Grobabil c le/am v*ut de@aD
P Eu ns nu, a spus 68lie lundu/le din mna lui Mungo. %ebus era mai
interesat de &otogra&iile de la dineu.
P ?/am )tiut c )i 5orb8n a &ost de &a, a remarcat el, gnditor.
P 5ine .umne*eu mai e )i staO a ntrebat Mungo.
P Stimatul nostru comisar/)e&.
Mungo a e-aminat &aa indicat de %ebus.
P ,d c n/a stat prea mult, a remarcat el, rscolind printre propriile printuri.
Uite/l cum pleac. 5hiar n clipa cnd mi strngeam )i eu lucrurileD
P =a ct timp dup ce a nceput dineulO
P Mai puin de o @umtate de or. 2m mai pierdut vremea pe acolo, n ca* c
mai soseau ni)te musa&iri ntr*iai.
%ichard Gennen nu aprea n nici una din &otogra&iile o&iciale, ns Mungo l
surprinsese n ma)in, n timp ce intra n comple-ul hotelier. 2vea gura cscat.
P Sice aici, a intervenit Ellen 68lie, c Ben 6ebster a participat la
negocierile pentru a@ungerea la un armistiiu n Sierra =eone. Hi c a vi*itat,
printre altele, <ra0ul, 2&ganistanul )i +imorul de Est.
P 2 adunat ceva puncte din *boruri, a comentat Mungo.
P Hi nu/i displcea niic aventur, a adugat ea, dnd o pagin. ?u )tiam c
are o sor poliist.
%ebus a con&irmat cu o mi)care a capului.
P 2m cunoscut/o acum cteva *ile. 2 tcut o clip, nmormntarea are loc
mine. 2r &i trebuit s o sunD 2 revenit la studierea &otogra&iilor o&iciale.
<ndivi*ii po*aser, lsndu/i prea puine elemente de care s se agae1 nici un tete*
a*tete n &undal, nimic din ceea ce acei brbai puternici nu ar &i dorit s de*vluie
lumii. E-act a)a cum remarcase Mungo1 un e-erciiu de publicitate. 2 ridicat
1%%
receptorul )i a sunat/o pe Mairie pe tele&onul mobil.
P 5re*i c poi s treci pe aici, pe la secieO a ntrebat/o. 2 au*it/o tastnd.
P +rebuie mai nti s termin articolul.
P !ntr/o @umtate de orO
P S vd ce pot &ace.
P +e a)teapt un baton Mar). 68lie s/a strmbat, nemulumit. %ebus a
ncheiat convorbirea )i a urmrit/o cum des&cea ambala@ul )i mu)ca din
ciocolat. S/a dus naibii )paga mea, a comentat el.
P , las astea, a spus Mungo )tergndu/se pe degete. , aparin oricum E
numai c nu avei dreptul s le dai spre publicare.
P 2m neles, sunt numai pentru ochii no)tri, a acceptat %ebus. 2 mpr)tiat
pe birou &otogra&iile cu ocupanii banchetelor din spate ale ma)inilor. Ma@oritatea
erau neclare, re*ultat al re&u*ului vehiculelor de a ncetini pentru a &i &otogra&iate.
5iva dintre demnitarii strini *mbeau totu)i, poate mulumii c &useser bgai
n seam.
P Goi s i dai sta lui Siobhan, te rogO a spus Mungo ntin*ndu/i un plic de
mari dimensiuni. %ebus a dat din cap )i a ntrebat ce coninea. Go*e de la
demonstraia de pe Grinces Street, a rspuns Mungo. Siobhan a &ost interesat de
&ata care sttea la marginea mulimii. 2m reu)it s mresc un pic cadrele.
%ebus a deschis plicul. +nra cu codie )i inea aparatul de &ilmat n dreptul
&eei. Santal, parc a)a o chema. 2dic lemn de santal. %ebus s/a ntrebat dac
Siobhan veri&icase numele &etei n ba*a de date a operaiunii Sorbus. Grea
complet absorbit de munca pe care o &cea, avea bu*ele strnse de concentrare.
+otal dedicat1 o pro&esionist poate, n alte instantanee era n&i)at cu aparatul
deprtat de ea, uitndu/se n dreapta )i n stnga. 5a )i cum a)tepta ceva. .eloc
interesat de )irul de scuturi. :r s se sperie de pietrele care *burau pe lng ea.
:r s &ie emoionat sau cople)it de situaie.
:cndu/)i, pur )i simplu, treaba.
P O s i le dau, i/a promis %ebus lui Mungo, care )i nchidea geanta. Hi
mersi mult. !i rmn dator.
Mungo a dat ncet din cap.
P Goate un mic pont data viitoare cnd a@ungi primul la locul unei crimeO
P Slabe sperane, &iule, l/a prevenit %ebus. .ar o s in minte.
Mungo a strns minile ambilor detectivi. 68lie l/a urmrit cum pleac.
P O s ii minteO a repetat ea.
P ?eca*ul e, Ellen, c la vrsta mea memoria nu mai e ce a &ost. %ebus a
ntins mna spre cutia cu tiei, care ntre timp ns se rciser.
Mairie 9enderson )i/a inut promisiunea )i a aprut peste o @umtate de or,
uitndu/se cu o e-presie acr la ambala@ul de ciocolat Mars de pe birou.
P ?u eu sunt de vin, s/a scu*at %ebus ridicnd braele.
P M/am gndit c ai vrea s ve*i asta, a spus ea despturind un print al
paginii nti a *iarului din *iua urmtoare. 2m avut norocK n/au aprut alte )tiri
1%&
importante.
BGO=<V<2 2?59E+E2SU M<S+E%U= 5%<ME< .E =2 4#.C Glus &otogra&ii
cu 5lootie 6ell )i hotelul 4leneagles. %ebus nu s/a obosit s citeasc te-tul.
P 5e i/ai promis lui MungoO l/a tachinat 68lie pe %ebus.
El nu i/a rspuns, concentrndu/se n schimb pe demnitarii din &otogra&ii.
P Goi s m lmure)ti )i pe mine cine suntO a rugat/o pe Mairie. Ea a rsu&lat
adnc )i a nceput s recite nume. Mini)tri din ri dintre cele mai diverse, de la
2&rica de Sud )i 5hina, la Me-ic. Ma@oritatea titulari ai porto&oliilor economiei
sau comerului, iar atunci cnd nu era sigur, a dat tele&oane la *iar, unde erudiii
au luminat/o.
P 5e trebuie noi s credem1 c au discutat despre comer sau a@utorarea
economiilor rilor sraceO a ntrebat %ebus. !n ca*ul sta, ce cuta %ichard
Gennen acoloO Hi, dac stau bine s m gndesc, ce treab are cu asta ministrul
aprriiO
P 5omer se &ace )i cu arme, ca s )tii )i tu, l/a in&ormat Mairie.
P .ar de comisarul/)e& ce *iciO
Mairie a ridicat din umeri.
P 2 &ost probabil invitat ca un gest de curtoa*ie. +ipul sta de aiciD a spus
btnd cu degetul ntr/una dintre &otogra&ii, e .omnul Modi&icri 4enetice. =/am
v*ut la televi*or, ntr/o de*batere cu ecologi)tii.
P ,indem produse modi&icate genetic n Me-icO a ntrebat %ebus.
Mairie a ridicat din nou din umeri.
P 5hiar cre*i c vor s mu)amali*e*e cevaO
P .e ce ar &ace/oO a spus %ebus pe un ton care mima mirarea.
P Gentru c au puterea s o &acO a sugerat Ellen 68lie.
P +ipii )tia sunt oameni de)tepi. Gennen nu e singurul om de a&aceri pre*ent
la dineu, a *is Mairie, artnd spre dou alte &otogra&ii. Bnci )i companii aeriene.
P 2u scos ,<G/urile n mare grab de acolo imediat ce s/a descoperit
cadavrul lui 6ebster, a remarcat %ebus.
P 2sta/i procedura standard, mi nchipui, a replicat Mairie.
%ebus s/a prbu)it pe scaunul cel mai apropiat.
P Gennen nu vrea s ne bgm nasul n treburile lui )i Steel&orth tot ncearc
s/mi dea bobrnace. 5e/i spune ie chestia astaO
P 5 publicitatea nu e deloc bine/venitD atunci cnd ai de/a &ace cu unele
guverne.
P !mi place tipul sta, a spus 68lie, terminnd de parcurs notele cu privire la
6ebster. !mi pare ru c a &ost ucis. </a aruncat o privire lui %ebus. +e duci la
nmormntareO
P M mai gndesc.
P O nou oca*ie de a/i clca pe btturi pe Gennen )i pe cei de la Serviciile
SpecialeO )i/a dat Mairie cu presupusul.
P ?u, doar pentru a/i aduce un ultim omagiu, a parat %ebus )i a/i spune
1%'
surorii lui c n/am a@uns nicieri. 2vea n mn cteva dintre prim/planurile luate
de Mungo la 4rdini, pe Grinces Street. Mairie se uita )i ea la ele.
P .in cte se pare, a *is ea, poliia a cam &cut e-ces de *el.
P 2m &ost nevoii s ripostm, a spus 68lie pe un ton iritat.
P 5teva capete n&ierbntate contra ctorva sute de polii)ti pornii s
reprime mani&estaia.
P Hi cine le &ace publicitateO
68lie prea acum gata s se ia la har.
P ,oi, cu bastoanele voastre, a replicat Mairie. .ac nu s/ar &i ntmplat
nimic, n/am &i avut despre ce s scriem.
P .a, dar &aptele pot &i rstlmcite, despre asta e vorbaD 68lie )i/a dat
seama c %ebus nu le mai urmrea. Se uita, cu ochii mi@ii, la o &otogra&ie. IohnO a
spus ea. 5nd el nu a reacionat la au*ul numelui, a insistat1 ?u cre*i c ar &i ca*ul
s m susiiO
P Sunt convins c e)ti n stare s te descurci )i singur, Ellen.
P 5are/i treabaO a ntrebat Mairie uitndu/se peste umrul lui la &otogra&ie.
2ri de parc ai &i v*ut o &antom.
P E un &el de/a *ice, a rspuns %ebus. 2 ridicat receptorul, apoi s/a r*gndit
)i l/a lsat s cad. =a urma urmei )i mine este o *i.
P .ar nu o *i ca oricare alta, Iohn, i/a amintit Mairie. E *iua cnd reuniunea
ncepe, n s&r)it.
P Hi cnd se anun dac am obinut organi*area Iocurilor Olimpice, a
adugat 68lie. S sperm c nu, alt&el o s ne bat la cap cu chestia asta pn n
*iua de apoi.
%ebus se ridicase ntre timp n picioare, prnd n continuare distrat.
P E vremea pentru o bere, a anunat el. :ac eu cinste.
P 5redeam c n/o s ne mai invii, a o&tat Mairie. 68lie s/a dus s/)i ia
@acheta )i geanta. %ebus a luat/o nainte.
P ?u la)i alea aiciO a ntrebat Mairie artnd spre &otogra&ia pe care %ebus o
inea n continuare n mn. %ebus s/a uitat n @os la ea, apoi a mpturit/o )i a
bgat/o n bu*unar. Hi/a pipit celelalte bu*unare, apoi )i/a pus mna pe umrul
lui Mairie.
P Sunt cam n pan de bani. ?/ai vrea s m mprumuiDO
!n seara aceea, Mairie 9enderson s/a ntors la apartamentul ei din Murra8&ield.
Era proprietara celor dou eta@e superioare ale unei cldiri n stil victorian )i
mprea ipoteca locuinei cu iubitul ei, 2llan. ?eca*ul era c 2llan era
cameraman )i nu l vedea dect rareori pe acas. <ar sptmna n curs se dovedise
a &i de*astruoas din acest punct de vedere. +rans&ormase unul dintre
dormitoarele libere n birou )i spre el s/a ndreptat acum, imediat ce a intrat,
aruncndu/)i haina pe spetea*a scaunului. Ge msua pentru ca&ea, acoperit de
teancuri de *iare, nu mai era loc nici mcar pentru o cea)c. +ieturi din *iare cu
1&$
propriile articole ocupau un ntreg perete )i cele cteva distincii preioase pentru
@urnalism pe care le primise la viaa ei erau nrmate )i atrnau deasupra
computerului. S/a a)e*at n &aa mesei de lucru, ntrebndu/se de ce se simea att
de con&ortabil n ncperea aceea nghesuit )i nbu)itoare. Buctria era cu mult
mai spaioas, numai c nu apuca s petreac prea mult timp n ea. =ivingul
&usese rechi*iionat de 2llan, cu sistemul lui home cinema )i combinele stereo,
ncperea aceasta ns E biroul E era a ei )i numai a ei. S/a uitat la eta@erele pe
care stteau aliniate casete E interviuri pe care le luase E &iecare dintre ele
nmaga*innd povestea unei viei. Gentru povestea lui 5a&&ert8 avusese nevoie de
peste patru*eci de ore de discuii, transcrise ntr/o mie de pagini. 5ompilase apoi
cu o meticulo*itate demn de o medalie toate in&ormaiile pentru cartea pe care o
publicase. ?u c ar &i &ost rspltit n vreun &el. 5artea se vnduse bine, &apt care
ns nu schimbase cu nimic suma pe care trebuia s o achite pentru ratele la cas.
5a&&ert8 &usese cel invitat n tal0/sho3uri la televi*iuni )i s acorde autogra&e n
librrii, s apar la &estivaluri )i la petreceri date de celebriti n =ondra. <ar cnd
cartea a@unsese la a treia ediie, editura schimbase coperta, mrind numele lui )i
mic)orndu/l pe al ei.
C't tupeuC
Hi acum, cnd l rev*use, tot ce &cuse 5a&&ert8 &usese s o nec@easc,
vorbind de un nou aran@ament, &cnd alu*ie la posibilitatea anga@rii unui alt
BnegruC E pentru c )tia prea bine, ticlosul, c ea n/avea s mai accepte s &ie
tras pe s&oar. 5um era *icala aceea vecheO S/i &ie ru)ine dac m proste)ti o
dat, s/mi &ie mie ru)ine dac m las prostit )i a doua oar.
)enorocitulC
Hi/a veri&icat e/mail/urile, rev*nd n minte evenimentele din acea sear,
timpul petrecut la un pahar cu %ebus.
Era n continuare suprat pe el. Suprat pentru c nu i acordase un interviu
pentru cartea despre 5a&&ert8. <nterviu &r de care nu e-ista dect versiunea lui
5a&&ert8 despre o mulime de ntmplri )i incidente. 2)a c, da, avea toate
motivele s &ie suprat pe el.
Suprat pentru c )tia c %ebus avusese dreptate s o re&u*e.
5on&raii ei @urnali)ti credeau c &cuse avere n urma publicrii acelei cri.
Unii nu mai voiau s discute cu ea sau s/i rspund la tele&oane. :r ndoial,
e-ista )i ceva gelo*ie la mi@loc, dar pe de alt parte simeau c nu mai au nimic
s/i o&ere. Munca ei lnce*ea. Se tre*ea m*glind cte ceva despre consilierii
locali sau oamenii care &ceau munc de caritate E pove)ti de interes general,
pove)ti care de &apt nu interesau pe nimeni. Editorii preau surprin)i cnd le
declara c nu inteniona s renune la muncD
B5redeam c te/ai cptuit cu cartea aia despre 5a&&ert8DC Evident, nu le
putea mrturisi adevrul, a)a c minea, spunndu/le c voia s se pstre*e n
&orm.
Te*ai c"p"tuit5
1&1
Guinele e-emplare care i rmseser din cartea despre 5a&&ert8 *ceau
stivuite sub msua pentru ca&ea. %enunase s le mai o&ere n dar prietenilor )i
rudelor. %enunase dup ce l v*use pe 5a&&ert8 &cnd glume cu ga*da unei
emisiuni +, matinale )i publicul gustnd/o din plin, n timp ce ea se simea mai
bat@ocorit ca niciodat. .ar gndindu/se la 5a&&ert8, imediat i/a venit n minte )i
%ichard Gennen E ntin*ndu/i mna la Greston&ield 9ouse, ncon@urat de
servitori, dichisit, imaculat. %ebus avea n &elul lui dreptate n legtur cu dineul
acela de la 5astel. ?u att pentru c un negustor de arme se a&la n capul mesei, ci
pentru c nimeni nu sesi*ase asta. Gennen spusese c orice cadou i/ar &i &cut lui
Ben 6ebster, acesta s/ar &i regsit n declaraia lui de avere. Mairie veri&icase )i
descoperise c parlamentarul era un om scrupulos din &ire. 2cum credea c
Gennen anticipase c ea avea s &ac veri&icri. Mai mult, )i dorise ca ea s
investighe*e a&acerile lui 6ebster. .e ceO Gentru c era convins c nu era nimic
de descoperit printre eleO Sau pentru a pta reputaia unui mortO
B!mi place tipul staC, a)a spusese Ellen 68lie. .a E )i dup cteva minute de
conversaie cu ni)te cunoscui care deineau in&ormaii din interiorul ministerului,
Mairie ncepuse )i ea s l plac. :apt de natur s i reduc )i mai mult ncrederea
n Gennen. Hi/a turnat ap de la robinet ntr/un pahar )i s/a ntors cu el n birou.
S/a decis s o ia de la *ero.
2 tastat numele %ichard Gennen n primul din numeroasele motoare de cutare
pe care le &olosea.
15
%EBUS SE 2:2 =2 +%E< G2H< .<S+2?VU .E UH2 5=U.<%< !? care
locuia cnd )i/a au*it numele strigat. Hi/a ncle)tat pumnii n bu*unare. S/a ntors
)i a dat cu ochii de 5a&&ert8.
P 5e naiba mai vreiO
5a&&ert8 )i/a acoperit nasul cu palma.
P Gui a butur, mirosul se simte de aici.
P Beau ca s uit de oamenii de teapa ta.
P 2tunci nu i/ai cheltuit banii cu &olos n seara asta, a cltinat 5a&&ert8 din
cap. ,reau s/i art ceva.
%ebus a re*istat un moment tentaiei, apoi curio*itatea a nvins. 5a&&ert8 )i/a
descuiat Bentle8/ul, &cndu/i semn s intre. %ebus a deschis u)a din dreptul
pasagerului )i s/a aplecat vrndu/)i capul nuntru.
P Unde mergemO
P ?u ntr/un loc pustiu, dac de asta i/e &ric. .e &apt, o s &ie aglomeraie
mare acolo unde mergem.
Motorul a prins via. .up cele dou beri )i dou 3his08/uri, %ebus )tia c
1&2
simurile sale nu erau tocmai ascuite.
+otu)i s/a urcat.
5a&&ert8 i/a o&erit o cutie de gum din mestecat din care a scos o lam.
P 5um mai merge anchetaO a ntrebat el.
P !naintea* )i &r a@utorul tu.
P O>, att timp ct nu uii cine te/a pus pe drumul cel bun. 5a&&ert8 i/a
aruncat un *mbet slab. Se ndreptau spre est, traversnd Marchmont. Siobhan ce
mai &aceO
P Bine.
P Sper c nu te/a lsat balt.
%ebus s/a uitat la el din pro&il.
P 5e vrei s spuiO
P 2m neles c e cam mpr)tiat n ultima vreme.
P ?e/ai pus sub supraveghere sau ceO
5a&&ert8 s/a mulumit s *mbeasc din nou. %ebus a reali*at c )i inea n
continuare pumnii ncle)tai, de data asta n poal. O singur dat dac trgea de
volan )i putea s bage Bentle8/ul ntr/un *id. Sau s/)i strecoare minile n @urul
gtului gras al lui 5a&&ert8 )i s strng ct putea de tareD
P 5e gnduri negre i mai trec prin cap acumO l/a ghicit 5a&&ert8. Sunt
contribuabil, nu uita E )i nc unul de prim mn E a)a c, de &apt, tu e)ti n
slu@ba ea.
P 5hestie care presupun c te ncl*e)te al naibii de tare.
P 2)a e. Garlamentarul la care a srit de pe metere*eD ai mai naintat cu
ancheta n ca*ul luiO
P 5e te interesea*O
P ?u m interesea*. 5a&&ert8 a tcut cteva clipe. ?umai c, ntmpltor, l
cunosc pe %ichard Gennen. S/a ntors spre %ebus, savurnd reacia vi*ibil pe
care a&irmaia lui o strnise. ?e/am ntlnit de cteva ori, a continuat el.
P S nu/mi spui c a ncercat s/i bage pe gt ni)te arme de/alea, de/ale lui,
periculoase.
5a&&ert8 a rs.
P E acionar la editura care mi/a publicat cartea. 2 participat la lansare.
2propo, mi pare ru c n/ai a@uns )i tu.
P <nvitaia s/a dovedit util cnd am rmas &r hrtie igienic n cas.
P =/am ntlnit dup aceea la un prn* de a&aceri, cnd cartea a a@uns la
cinci*eci de mii de e-emplare vndute. 2u nchiriat un salon privat, la <v8D S/a
uitat din nou spre %ebus. Usta/i un restaurant din =ondra. M/am gndit la un
moment dat s m mut acolo. 2m avut o mulime de prieteni n sud. +ot &elul de
cuno)tine, oameni de a&aceri.
P .espre cine vorbe)tiO Uia pe care i/a arestat Steel&orthO %ebus a c*ut pe
gnduri. .e ce nu mi/ai spus mai de mult c/l cuno)ti pe GennenO
P Ei, trebuie s pstrm mcar c'teva secrete ntre noi, a rspuns 5a&&ert8 cu
1&3
un *mbet. 2propo, am ncercat s dau de amicul tu Iac0o. .eocamdat &r
succes. E)ti sigur c e poliistO
%ebus a rspuns cu o ntrebare.
P .ar cine plte)te &actura lui Steel&orth de la hotelul Balmoral ai a&latO
P Goliia =othian and Borders.
P :oarte generos din partea noastr.
P +u nu renuni niciodat, %ebusO
P .e ce a) &ace/oO
P Gentru c uneori e pur )i simplu mai bine s la)i de la tine. S la)i n urm
trecutul E asta mi/a spus Mairie pe cnd lucram la carte.
P +ocmai am but un pahar cu ea.
P Hi nu un suc %ibena, dup cum miro)i.
P Mairie e un copil bun. Gcat c i/ai n&ipt tu ghearele n ea.
Ma)ina cobora acum pe .al0eit %oad, iar 5a&&ert8 a semnali*at la stnga spre
5raigmillar )i ?iddrie. :ie a)a, &ie spre autostrada 2l, care ie)ea din ora) prin
sudD
P Unde mergemO a repetat %ebus.
P ?u mai avem mult. Hi Mairie e per&ect capabil s/)i poarte singur de
gri@.
P !i divulg toate in&ormaiile pe care le a&lO
P Grobabil c nu, dar asta nu m mpiedic s i cer s/mi spun tot. ,e*i tu,
ceea ce i trebuie ei e un nou bestseller. Gentru care s solicite un procent din
ncasri, nu un onorariu &i-. O tot ademenesc cu pove)ti care E chipurile E n/au
&ost cuprinse n carteD 2)a c trebuie s se dea n continuare bine pe lng mine.
P 5a s/o pcle)ti )i mai tare.
P .a, e amu*ant, a spus 5a&&ert8, dar dac tot am adus vorba de %ichard
Gennen, mi/am amintit ni)te chestii )i despre el. ?u c ai vrea s le au*i. 2
nceput din nou s chicoteasc. :aa i era luminat de @os de tabloul de bord. Hi
prea toat numai umbre )i pete, ca o schi a unui gargui rn@ind.
A a2uns !n iad $i*a *is %ebus. Asta se !nt'pl" c'nd ori $i cobor! acolo. Te
c"p"tuie$ti cu deonul t"u personal5
P ,ine mntuireaW a strigat 5a&&ert8, nvrtind mult volanul pentru ca
Bentle8/ul s &ac slalom printr/o serie de pori, scr)nind din roi )i mpro)cnd
cu pietricelele din drum. 2u intrat ntr/o sal luminat. O sal lng o biseric. 2
sosit vremea s renuni la demonul buturii, l/a luat 5a&&ert8 peste picior, oprind
motorul )i deschi*nd portiera.
Un indicator postat lng u) l/a in&ormat pe %ebus c se a&lau la o ntrunire
public din cadrul 2lternativelor 4# E B5omunitile n aciune1 cum s
prentmpinm cri*eleC. <ntrarea era liber pentru studeni )i cei &r venituri.
P .e spun, mai degrab, mormi 5a&&ert8 la vederea unui tip brbos care
inea o cutie de plastic n mn. Brbatul avea prul negru lung )i crlionat )i
purta ochelari de vedere cu rame late negre. 2 scuturat cutia la apropierea nou/
1&4
veniilor. !nuntru erau monede, dar nu prea multe. 5a&&ert8 a &cut un spectacol
din deschiderea porto&elului )i e-tragerea unei bancnote de cinci*eci de lire. 2i
&ace bine s o &olose)ti pentru o cau* nobil, l/a prevenit el pe individ.
%ebus l/a urmat nuntru, &cndu/i semn omului cu cutia de plastic c partea
lui era inclus n contribuia o&erit de 5a&&ert8.
!n spate erau trei sau patru rnduri de scaune goale, ns 5a&&ert8 s/a decis s
nu se a)e*e, rmnnd cu braele ncruci)ate la piept )i picioarele deprtate.
5amera era plin, ns publicul prea plictisit sau poate doar pierdut n
contemplaie. Ge scen, patru brbai )i o &emeie stteau nghesuii la o mas
pliant, mprind acela)i micro&on din care vocile lor se au*eau distorsionate. !n
spate se a&lau bannere care anunau c B5%2<4M<==2% !< S2=U+U GE
G%O+ES+2+2%<< 4#C )i c BO 5OMU?<+2+E E M2< GU+E%?<5U .25U
,O%B<M +OV< !?+%/U? 4=2SC. <ar glasul care vorbea n clipa aceea i
aparinea consilierului 4areth +ench.
P E u)or s spui, a tunat el, Bdai/ne mi@loacele )i ne ocupm noiC. .ar n
primul rnd ceea ce trebuie noi s &acem este s crem locuri de muncW 2vem
nevoie de proiecte concrete pentru a mbunti condiiile de via n comunitile
noastre )i pentru asta milite* eu, cu modestele mele puteri.
?imic ns modest n spectacolul o&erit de consilier, ntr/un hol de asemenea
dimensiuni, un om de calibrul lui +ench abia dac avea nevoie de un micro&on
pentru a se &ace au*it.
P !i place s se asculte vorbind, a comentat 5a&&ert8. %ebus era con)tient c
avea dreptate. 2cela)i lucru l observase )i el cnd se oprise s/l urmreasc pe
+ench predicnd pe 5olin. Omul nu ipa pentru a se &ace au*itK ipa pentru c
rumoarea din public i con&irma importana pe care o deinea pe lumea aceasta.
P .ar prieteniD camara*iD a continuat +ench, aparent &r a/)i trage
rsu&larea, suntem cu toii nclinai s ne vedem drept ni)te umile rotie n vasta
ma)inrie politic. 5um s ne &acem au*iiO 5um s procedm ca s &acem
di&erenaO Ei bine, haidei s ne gndim o clip la asta. =a ma)inile )i autobu*ele
cu care ai venit n seara asta aiciD Un singur )urub dac scoatei din motor )i
mecanismul se stric. Gentru c &lecare prticic din mecanism este la &el de
valoroas E la &el de importantD )i asta e la &el de valabil pentru oameni ca )i
pentru aceste motoare in&ernale. S/a oprit pentru a/)i savura propria glum.
P ?enorocit spilcuit, a murmurat 5a&&ert8. ?ici dac ar avea articulaiile att
de &le-ibile, nct s )i/o sug singur nu ar &i mai ncntat de el nsu)i.
%ebus n/a reu)it s )i nbu)e hohotul de rs care l su&oca. 2 ncercat s l
masche*e cu o tuse, dar &r re*ultat. 5iva spectatori s/au rsucit n scaune
pentru a vedea sursa *gomotului. Gn )i +ench s/a oprit brusc. 5eea ce a v*ut de
la nlimea scenei a &ost cum Morris 4erald 5a&&ert8 l btea pe spate pe
inspectorul Iohn %ebus. %ebus )i/a dat seama c avea s &ie recunoscut, n po&ida
palmei pe care o inea peste gur )i nas. +ench, ntrerupt pentru o clip, se
strduia din greu s/)i reia avntul iniial, dar ceva din &ora anterioar se
1&5
evaporase de@a n noapte. </a ntins micro&onul &emeii de lng el care a ie)it din
starea de trans n care se a&la )i a nceput s recite monoton din maldrul de note
pe care l avea n &a.
5a&&ert8 a luat/o naintea lui %ebus )i a ie)it a&ar. %ebus l/a urmat dup o
clip. 5a&&ert8 msura parc, cu pa)i mari, parcarea. %ebus )i/a aprins o igar )i a
rmas n a)teptare, pn ce du)manul su a venit s i se alture.
P ?u neleg, a recunoscut %ebus scuturnd scrumul.
5a&&ert8 a ridicat din umeri.
P +u e)ti detectivul.
P Un indiciu sau dou mi/ar &i de &olos.
5a&&ert8 a ntins un bra n &a.
P Usta e teritoriul lui, %ebus, micul su &ie&. ?umai c omul nu mai are
rbdare, vrea s se e1tind".
P ,orbe)ti despre +enchO a ntrebat %ebus, mi@indu/)i ochii. ,rei s spui c
el )i ncordea* mu)chii pe teritoriul tuO
P .omnul care scuip &oc n persoan. 5a&&ert8 )i/a lsat braele @os, pe lng
)olduri, ca )i cum i se &cuse lehamite.
P +ot nu pricep.
5a&&ert8 i/a aruncat o privire aspr.
P Groblema e c tipul nu vede nimic ru n &aptul c m nltur, consider c
are dreptatea de partea lui. 5ontrolnd activitile ilicite, le trans&orm n &ore ale
binelui. 2 o&tat. Uneori am impresia c @umtate din glob &uncionea* n &elul
sta. ?u pe lumea interlop ar trebui s stai voi cu ochii, ci pe lumea oamenilor
a)a/*i)i cinstii. Ge +ench )i pe cei de teapa lui.
P Omul e consilier, l/a contra*is %ebus. O mai &i clcnd el pe de lturi,
darD
5a&&ert8 a cltinat din cap.
P 5eea ce vrea el e puterea, %ebus. E controlul. 2i sesi*at ct de mult i place
s in discursuri, nuO 5u ct devine mai puternic, cu att poate s vorbeasc E )i
s &ie ascultat E mai multD
P 2tunci asmute/i mardeia)ii asupra lui )i asigur/te c i nelege mesa@ul.
5a&&ert8 l/a s&redelit cu privirea.
P 2lt s&at mai bun nu aiO
%ebus a ridicat din umeri.
P E o chestiune ntre tine )i el.
P Mi se datorea* o &avoareD
P Vi se datorea* rdcina ptrat din nimic. !i doresc mult noroc dac
reu)e)te s te scoat din @oc. %ebus a aruncat chi)tocul pe @os )i l/a strivit sub
talp.
P E)ti sigur c a)a e mai bineO a ntrebat 5a&&ert8 ncet. E)ti sigur c/i mai
bine s/l ai pe el n &runtea bucatelorO Un om din poporD a)a *ici, un om care )i
ba*ea* puterea pe politicO 5re*i c va &i o int mai u)oar pentru tine dect
1&6
sunt euO .e)i tu mai ai puin pn la pensie, a)a c poate c la Siobhan ar trebui
s ne gndim acum. 5um se *iceO Hi/a nclinat capul, uitndu/se n sus, de parc
rspunsul s/ar &i gsit n ceruri. Mai bine un du)man deschisD
%ebus )i/a ncruci)at braele peste piept.
P ?u m/ai adus aici ca s mi/l ari pe 4areth +ench, a spus el. 5red c vrei
s m ari pe ine lui +ench E noi doi, unul lng cellalt, cu tine btndu/m pe
spateD cred c artam tare bine. 2i vrut s l &aci s cread c m ai la degetul
mic )i, odat cu mine, restul departamentului.
5a&&ert8 s/a pre&cut @ignit de acu*aii.
P M supraestime*i, %ebus.
P M ndoiesc. 2i &i putut s/mi poveste)ti toate astea mai nainte, pe 2rden
Street.
P .ar ai &i ratat spectacolul.
P ?u *u )i la &el l/ar &i ratat )i consilierul +ench. Spune/mi, cum are de gnd
s &inane*e preluarea asta a puteriiO Hi unde sunt soldaii care l vor susineO
5a&&ert8 )i/a ntins din nou braele, de data asta rotindu/se la trei sute )ai*eci
de grade.
P Omul sta e proprietarul ntregului cartier E cu bune )i cu rele.
P Hi banii de unde o s/i iaO
P O s &ac rost de bani dnd din gur", %ebus. =a asta se pricepe cel mai
bine.
P 5e/i drept, mi*e* mult pe gura mea. 5ei doi brbai s/au ntors )i l/au *rit
pe 4areth +ench stnd n prag, iluminat din spate. Hi nu sunt genul care s m
sperii u)or, 5a&&ert8 E nici de tine, nici de oamenii ti. %ebus a dat s proteste*e,
dar +ench nu terminase ce avea de spus. Mi/am propus s cur *ona asta )i n/am
nici un motiv care s m mpiedice s &ac acela)i lucru )i n alte pri. .ac amicii
ti din poliie n/or s te scoat din @oc, s/ar putea s o &ac n locul lor
comunitatea.
%ebus i/a remarcat pe cei doi indivi*i vn@o)i care stteau n prag, de o parte )i
de alta a lui +ench.
P S mergem, i/a propus lui 5a&&ert8. Ultimul lucru pe care l dorea era s &ie
prins la mi@loc, ntre 5a&&ert8 )i mardeia)i.
5u toate c )tia c, la nevoie, avea s intervin.
Hi/a pus mna pe braul lui 5a&&ert8. 4angsterul i/a ndeprtat/o.
P ?/am ie)it niciodat nvins dintr/o btlie, l/a prevenit pe +ench. 4nde)te/
te bine nainte s o porne)ti.
P Eu nu am nimic de &cut, a ripostat +ench. Micul tu imperiu se &ace pra&
sub ochii ti. 2r &i ca*ul s te tre*e)ti )i s ve*i realitatea. 2i probleme cu gsirea
de gorile pentru barurile taleO ?u se nghesuie nimeni s/i &ie chiria) n
apartamentele alea prpdite ca ni)te curse de )oareciO :irma de ta-iuri duce lips
de )o&eriO Un *mbet ncepuse s se leasc pe &aa lui +ench. 2i a@uns n *ona
crepuscular, 5a&&ert8. Scoal/te )i miroase sicriulD
1&%
5a&&ert8 a dat s se repead spre el. %ebus l/a prins de bra, e-act n clipa cnd
oamenii lui +ench )i &ceau loc ctre ei. =/a rsucit cu spatele la u). =/a mpins
spre Bentle8.
P Urc/te )i d/i drumul, a ordonat el.
P ?/am pierdut nici o btlieW a strigat 5a&&ert8 cu &aa ro)ie de &urie. 2
deschis ns smucind portiera )i s/a prbu)it pe scaunul )o&erului. %ebus a dat
ocol ma)inii, ndreptndu/se spre cellalt loc din &a )i uitndu/se spre u)a
bisericii. +ench @ubila, &cndu/le cu mna. 2 dat s spun ceva, mcar pentru a/l
&ace pe +ench s neleag c nu era omul lui 5a&&ert8, dar consilierul se ndeprta
de@a, lsndu/)i subalternii s monitori*e*e restul aciunii.
P O s/i scot ochii din cap cu minile mele )i o s/l &ac s/i ling ca pe
acadele, a urlat 5a&&ert8, n timp ce picturile de saliv care i ie)eau din gur
mpro)cau parbri*ul. Hi dac tot vrea proiecte beton, o s amestec chiar eu
cimentul nainte de a/i da brnci nuntru )i a/l cptu)i bine E asta ca s
Bmbuntim condiiile de viaC.
2 tcut ct timp a &cut manevre pentru a scoate ma)ina din parcare. %espirnd
ns la &el de iute )i de *gomotos, ntr/un tr*iu, s/a ntors spre pasagerul su.
P Ge .umne*eu din ceruri, cnd o s pun mna pe nemernicul sta, @ur cD
ncheieturile i se albiser din cau*a &orei cu care strngea volanul.
P Orice spui poate &i &olosit mpotriva ta n timpul procesuluiD a recitat
%ebus.
P ?u vor avea probe ca s m condamne, a scos 5a&&ert8 un hohot de rs
slbatic. 5riminali)tii vor trebui s i adune rm)iele cu linguria.
P Orice spui poate &i &olosit mpotriva ta n timpul procesului, a repetat
%ebus.
P +otul a nceput acum trei ani, a spus 5a&&ert8 ncercnd s/)i recapete
su&lul. =icena pentru sala de @ocuri respins, cererea de licen pentru vn*ri de
buturi alcoolice n baruri respinsD Mai mult, aveam de gnd s n&iine* o
&irm de ta-iuri n cartierul lui )i s dau de lucru ctorva )omeri locali. 2 &cut n
a)a &el nct 5onsiliul Municipal s nu/mi aprobe cererile.
P .eci povestea asta nu se reduce la &aptul c ai dat, n s&r)it, peste cineva
care are cura@ul s i se opunO
5a&&ert8 i/a aruncat o privire.
P 5redeam c asta e sarcina ta.
P Goate c e.
5a&&ert8 nu a mai *is nimic. !ntr/un tr*iu, a rupt tcerea.
P +rebuie s beau ceva, a *is lingndu/)i bu*ele. 2vea o spum alb n
colurile gurii.
P Bun idee, l/a aprobat %ebus. Goate c/o s te apuci )i tu de butur ca s
uii, la &el ca mineD
=/a urmrit pe 5a&&ert8 conducnd restul drumului n lini)te. <ndividul
comisese crime )i scpase nepedepsit E probabil de mai multe ori dect )tia el.
1&&
?i)te victime de/ale lui a@unseser n trocurile porcilor n&ometai de la o &erm
din Borders. .istrusese nenumrate viei )i &usese nchis de patru ori. !nc din
adolescen &usese de neoprit, )i &cuse ucenicia ca mardeia) pentru ma&ia din
=ondraD
2tunci de ce i era mil de elO
P 2m ni)te 3his08 vechi de trei*eci de ani acas, a spus 5a&&ert8. ,a&e cu sos
de melas cu unt topitD
P Eu o s cobor la Marchmont, a subliniat %ebus.
P Garc voiai s bei ceva.
%ebus a cltinat din cap.
P 2r trebui s m las, nu a)a ai *isO
5a&&ert8 a pu&nit, &r s mai adauge ns nimic. !ns %ebus )i/a dat seama c
omul )i/ar &i dorit ca el s se r*gndeasc. Hi s savure*e butura aceea
mpreun, a)e*ai unul n &aa celuilalt, n timp ce noaptea le ddea trcoale.
?umai c nu voia s insiste. Gentru c asta ar &i nsemnat s/l implore.
Hi 5a&&ert8 nu voia s l implore.
?u nc.
Hi n clipa aceea a neles c lucrul care l n&rico)a cel mai tare pe 5a&&ert8 era
perspectiva pierderii puterii. .e acela)i lucru se temeau tiranii )i politicienii, &ie
c aparineau lumii interlope sau celeilalte lumi. Se apropia *iua cnd nimeni nu
avea s mai asculte de ei, cnd ordinele aveau s le &i ignorate, cnd reputaia
avea s le &i distrus. 2preau noi provocri, noi rivali )i prdtori. 5a&&ert8 avea
probabil milioane puse deoparte, dar un ntreg parc auto de ma)ini de lu- nu
puteau echivala cu statutul )i respectul pe care risca s le piard.
Edinburgh era un ora) mic1 era u)or pentru un singur om s preia controlul
unei bune pri din el. +ench sau 5a&&ert8O 5a&&ert8 sau +enchO
%ebus nu s/a putut mpiedica s se gndeasc dac nu cumva avea s &ie pus n
situaia de a alege.
=umea larg.
!ntreaga omenire, de la liderii 4# la Gennen )i Steel&orth. 5u toii mnai de
dorina de putere. Un lan de comand implicndu/l pe &iecare om de pe planet.
%ebus medita la asta urmrind Bentle8/ul plecnd. 2poi a devenit brusc con)tient
de o siluet stnd n umbra intrrii n cldirea care adpostea apartamentul su.
Hi/a ncle)tat pumnii )i s/a uitat n @ur, n ca*ul n care Iac0o )i/ar &i adus cu el
amicii. .ar nu Iac0o a ie)it din umbr, ci 9ac0man.
P Seara bun, a spus el.
P 5t p/aci s sar pe tine, a replicat %ebus rela-ndu/)i umerii. 5um
.umne*eu mi/ai a&lat adresaO
P 2m dat cteva tele&oane. :oarte amabili cei de la poliia local. .e)i trebuie
s recunosc c nu mi/a) &i nchipuit c locuie)ti pe o ast&el de strad.
P .ar undeO
1&'
P =a docuri, n ni)te depo*ite trans&ormate n apartamente.
P ?u mai spuneW
P Hi cu o blond drgu care s/i pregteasc micul de@un n 3ee0end.
P Hi cu care s nu m pot ntlni dect la s&r)it de sptmn, nuO nu s/a
putut abine %ebus s nu spun *mbind.
P Mai mult timp nu ai pentru ea. 5t s/i gole)ti eava )i napoi la corvoada
*ilnic.
P ,d c te/ai gndit la toate. .ar asta nu e-plic deloc ce caui aici la ora
asta.
P 5teva detalii pe care mi le/am amintit despre +revor 4uest.
P Ge care e)ti dispus s mi le mprt)e)ti n schimbul unei buturiO a ghicit
%ebus.
9ac0man a ncuviinat din cap.
P ?umai c vreau spectacol.
P SpectacolO
. %agici.
P 4lume)tiD
.ar @udecnd dup e-presia &eei lui 9ac0man, omul era ct se poate de serios.
2u oprit un ta-i pe Marchmont %oad )i s/au ndreptat ctre Bread Street.
Ho&erul a *mbit subire uitndu/se n oglinda retrovi*oare1 doi brbai de vrst
mi@locie cu cteva pahare la bord, dornici de distracii carnale.
P Bun, te ascult, a spus %ebus.
P Go&timO a ntrebat 9ac0man.
P <n&ormaiile despre +revor 4uest.
9ac0man l/a ameninat cu degetul.
P .ac i spun acum, ce/o s te opreasc s m la)i baltO
P 5uvntul meu de gentleman, a preci*at %ebus. Se sturase, *iua &usese )i
a)a prea plinK nici vorb s porneasc ntr/un tur al barurilor de noapte de pe
=othian %oad. 2vea s/i stoarc in&ormaiile, apoi s l abandone*e pe 9ac0man
pe trotuar, artndu/i pe unde s o ia ca s a@ung la cluburile n care se practica
dansul n poal.
P Mine se car toi hipioii din ora), a spus engle*ul. Se mbarc n autobu*e
cu destinaia 4leneagles.
P Hi tu ce/ai s &aciO
9ac0man a ridicat din umeri.
P 5e/o s mi se spun.
P Bun, atunci i spun s scuipi tot ce )tii despre 4uest.
P O>, O>D dac/mi promii c n/o s/o iei la picior imediat ce oprim ta-iul.
P Ge cuvnt de cerceta).
9ac0man s/a lsat pe spate, re*emndu/se de banchet.
P +revor 4uest era un tip temperamental, care )i/a &cut muli du)mani. S/a
1'$
stabilit la un moment dat undeva la sud de =ondra, dar nu i/a mers. S/a lsat
@umulit de bani de &emei u)oareD apoi se pare c a nceput s poart pic se-ului
&rumos. 2i spus c numele i/a &ost postat pe un siteO
P Beast6atch.
P 2i idee de ctre cineO
P 2nonim.
P !nainte de toate, +revor era sprgtorD un sprgtor cruia i srea iute
andra E a)a a a@uns la nchisoare.
P .eciO
P .eci cine l/a postat pe site E )i mai ales de ceO
P +u s/mi spui.
9ac0man a ridicat din nou din umeri, inndu/se de bar n timp ce ma)ina
cotea brusc.
P Mai am ceva, a adugat asigurndu/se mai nti c %ebus l urmrea cu
atenie. 5nd +rev a plecat la =ondra, umbla vorba c ar &i luat cu el o cantitate
mare de droguri de calitate E heroin, dup cte se pare.
P Era dependentO
P ?u, consuma doar oca*ional. Hi nu cred c se in@ectaD 2sta, desigur, pn
n noaptea cnd )i/a gsit s&r)itulD
P 2 @e&uit pe carevaO
P Gosibil. ,e*i tuD poate c e-ist o legtur pe care tu n/ai sesi*at/o.
P 5am ce &el de legturO
P 9oii mruni care a@ung s/)i ia nasul la purtare )i s se pun cu cine nu
trebuie.
%ebus a c*ut pe gnduri.
P ,ictima de la Edinburgh lucra pentru un ma&iot local.
9ac0man a btut din palme.
P ,e*iO 5e i/am spusO
P Gresupun c Eddie <sle8D .ar a tcut, neconvins. +a-iul a oprit )i )o&erul
i/a anunat preul cursei1 cinci lire. %ebus )i/a dat seama c se a&lau e-act vi*avi
de ?oo0, unul dintre cele mai respectabile localuri de noapte din ora).
9ac0man srise din ma)in )i i ntindea banii )o&erului prin geam E indiciu
clar c se a&la n Edinburgh n vi*it1 localnicii plteau rmnnd pe bancheta din
spate. %ebus )i/a cntrit n minte opiunile1 s rmn n ta-i sau s ias )i s l
in&orme*e pe 9ac0man c voia s se ntoarc acas.
Gortiera rmsese deschis )i engle*ul gesticula impacientat.
%ebus a ie)it din ma)in )i n clipa aceea u)a de la barul ?oo0 s/a deschis, un
brbat ie)ind mpleticindu/se din be*na dinuntru, cu doi portari n urma sa.
P , spun, nici n/am atins/oW protesta omul. Era nalt, bine mbrcat )i cu
pielea mslinie. =ui %ebus i s/a prut c recunoa)te costumul albastruD
P Mincinos nenorocitW a strigat unul dintre portari, mpungndu/l cu degetul
pe client.
1'1
P :emeia a vrut s m &ure, a insistat brbatul n costum albastru. 2 ncercat
s/mi ia porto&elul din hain. 2tunci am oprit/o )i ea a nceput s ipe.
P 2lt minciunW a ltrat acela)i portar.
9ac0man i/a dat coate lui %ebus.
P 5e mai localuri de mare clas avei aici, n ora), Iohn. Grea ns amu*at de
scen. 5ellalt portar vorbea n micro&onul prins de ncheietura minii.
P 2 vrut s/mi &ure porto&elul, a repetat brbatul n costum.
P .eci nu a apucat s te &ure.
P .a, dar dac i/a) &i dat oca*ia, sunt sigur cD
P +e/a &urat sau nuO 2cum un minut ai @urat c te/a &urat. 2m martori, a spus
portarul dnd din cap n direcia lui %ebus )i 9ac0man. 5lientul s/a ntors spre ei
)i l/a recunoscut pe loc pe %ebus.
P Grietene, ve*i n ce situaie m a&luO
P Mda, a &ost %ebus obligat s admit. Brbatul n costum cltina acum din
cap.
P ?e/am ntlnit la hotel, nu/i a)aO =a acel prn* delicios g*duit de bunul
meu prieten %ichard Gennen.
P Eu n/am &ost invitat, i/a amintit %ebus. ?oi doi am stat de vorb pe hol.
P ,d c te nvri n cercuri nalte, Iohn, chicoti 9ac0man, dndu/i din nou
un cot n coaste.
P Situaia asta este e-trem de grav )i de neplcut, a declarat brbatul n
costum. Mi/era sete )i am intrat aici, cre*nd c e o tavern ca oricare altaD
5ei doi portari au pu&nit.
P .a/da, a spus cel mai suprat dintre ei, mai ales dup ce i/am spus care era
ta-a de intrareD
Gn )i 9ac0man a i*bucnit n rs. .ar s/a oprit cnd u)a s/a deschis din nou,
i*bit de perete. .e data asta dinuntru a ie)it o &emeie. O dansatoare, n mod
evident, mbrcat n bi0ini )i purtnd o pereche de panto&i cu toc nalt. 2vea
prul strns n vr&ul capului )i era machiat &oarte strident.
P Gretinde c l/am @e&uit, nu/i a)aO a urlat ea. 9ac0man urmrea ncntat
scena, ca )i cum )i gsise cel mai bun loc n lo@.
P ?e ocupm noi de asta, a spus portarul cel &urios, aruncndu/i priviri
ucigtoare partenerului su, cel care, &r ndoial, i &urni*ase in&ormaia &emeii.
P Mi/a rmas dator cu cinci*eci de lire pentru dans, a strigat ea. 2 ntins
mna, gata s ncase*e suma. Hi pe urm a nceput s m pipieW +otal n
neregulD
O ma)in de patrulare cu nsemnele poliiei a trecut pe strad, pasagerii
uitndu/se la ei pe geam. %ebus a v*ut luminile de &rn aprin*ndu/se )i )i/a dat
seama c va ntoarce.
P Sunt diplomat, a declarat brbatul n costum. 2m dreptul s &iu prote@at de
alegaii &alse.
P 2 nghiit pe nemestecate dicionarul, a comentat 9ac0man r*nd n barb.
1'2
P !n calitatea mea de membru al delegaiei >en8ei, am dreptul la imunitateD
Ma)ina de patrulare s/a ntors )i s/a oprit. .oi ageni au cobort, a)e*ndu/)i
chipiurile pe cap.
P 5e se ntmpl aiciO a ntrebat )o&erul.
P +ocmai l escortam pe acest gentleman a&ar, a rspuns portarul cel &urios,
care ntre timp se lini)tise.
P 2m &ost scos cu &oraW a protestat 0en8anul. Hi aproape c mi/au &urat
porto&elul.
P =ini)tii/v, domnule. 9aidei s re*olvm cu calm problema. 2gentul n
uni&orm a *rit o mi)care cu colul ochiului )i s/a rsucit ctre %ebus.
S/a *git la legitimaia pe care acesta i/a vrt/o sub nas.
P ,reau ca ace)ti doi indivi*i s &ie du)i la cea mai apropiat secie de poliie,
a cerut %ebus.
P .ar nu e ca*ul, a dat s proteste*e portarul.
P ,rei s mergi )i tu cu ei, amiceO a ntrebat %ebus nchi*ndu/i gura.
P =a care secieO s/a interesat agentul.
%ebus s/a uitat la el.
P .e unde e)tiO
P .in 9uli
#1
.
%ebus a pu&nit, e-asperat.
P !n 6est End. =a +orphichen Glace.
2gentul a dat din cap.
P =ng 9a8mar0et, nuO
P .a, a con&irmat %ebus.
P <munitate diplomatic, a subliniat din nou 0en8anul.
%ebus s/a ntors spre el.
P E vorba de o procedur standard, a e-plicat el, cutnd cuvinte ct mai
lungi pentru a/l satis&ace pe brbat.
P ?u ai nevoie de mine, a ripostat &emeia, artnd spre pieptul ei amplu.
%ebus nu ndr*nea s se uite n direcia lui 9ac0man, de team s nu/l vad
salivnd.
P .in pcate, am, a spus %ebus &cndu/le semn agenilor n uni&orm.
5lientul )i dansatoarea au &ost mpin)i spre ma)ina de patrulare.
P Unul n &a, cellalt n spate )i/a averti*at )o&erul partenerul. .ansatoarea
i/a aruncat o privire lui %ebus n timp ce trecea pe lng el cnind pe tocuri.
P Stai a)a, a spus el, scondu/)i sacoul )i punndu/i/l pe umeri. S/a ntors
apoi ctre 9ac0man. +rebuie s m ocup mai departe de chestia asta, s/a scu*at.
P ,rei s/i ncerci noroculO a rn@it rutcios engle*ul.
P ?u vrem un incident diplomatic, l/a corectat %ebus. +e descurci singurO
P Sunt O>, l/a asigurat 9ac0man btndu/l pe spate. Sunt sigur c pentru un
#1
>ingston upon 9uli, ora) din centrul 2ngliei.
1'3
om al legii amicii mei vor &ace o e-cepie )i vor uita de ta-a de intrare, a spus el
tare, ca s &ie au*it de cei doi portari.
P !nc un lucru, Stan, l/a averti*at %ebus.
P 5e/iO
P 2i gri@ pe unde i ii minileD
Sala ocupat de 5<. era goal, nici urm de :und de Hobolan %e8nolds sau de
Shug .avidson. U)or de gsit dou camere de interogatorii. U)or de pus mna pe
doi ageni care &ceau ore suplimentare, dispu)i s @oace rolul de bab8sitter.
P M bucur s am ceva de &cut, l/a asigurat unul dintre ei. Mai nti
dansatoarea. %ebus i/a umplut cu ceai un pahar de plastic.
P Mi/am amintit cum i place s/l bei, a spus el. Moll8 5lar0 sttea cu
braele ncruci)ate peste piept, purtnd nc sacoul lui )i mai nimic altceva. Se
&oia pe scaun )i se strmba.
P 2i &i putut mcar s m la)i s/mi pun hainele pe mine, s/a plns ea,
pu&nind *gomotos.
P Vi/e team s nu rce)tiO ?u/i &ace gri@i, o ma)in te va duce napoi n
cinci minute.
S/a uitat la el cu ochii ei dai din bel)ug cu rimel, um&lndu/)i obra@ii pudrai.
P ?/o s m pui sub acu*are, nuO
P .e ceO 2micul nostru nu va depune plngere, sunt sigur.
. Eu sunt cea care ar trebui s depun plngere mpotriva lui.
P .ac *ici tu, Moll8. </a ntins pachetul de igri.
P 2m v*ut un semn B:umatul inter*isC, i/a atras ea atenia.
P 2)a o &i, a con&irmat el aprin*nd bricheta.
Moll8 a mai e*itat o clip.
P 9aideD
2 luat igara )i s/a ntins peste mas ca el s i/o aprind. %ebus )tia c
par&umul ei i va rmne n haine timp de sptmni. :emeia a tras adnc din
igar, innd &umul n piept.
P 5nd am venit la voi duminic, a nceput el, Eric nu ne/a povestit cum v/ai
cunoscut. 2cum pot s bnuiesc.
P Bravo ieW a spus ea e-aminnd vr&ul aprins al igrii. 5orpul i se legna
u)or )i %ebus )i/a dat seama c ddea nervoas dintr/un picior.
P !neleg a)adar c Eric )tie cum i c)tigi e-istena.
P Hi asta te prive)te pe tineO
P ?u tocmai.
P 2tunciD 2 tras din nou cu sete din igar, de parc se hrnea cu nicotin.
:umul l/a i*bit pe %ebus drept n &a. Eu )i Eric nu avem secrete.
P :oarte bine.
Ea l/a privit n &ine drept n ochi.
P +ipul m/a pipit. 5t despre povestea aia, cum c a) &i ncercat s/i &ur
1'4
porto&elulD 2 pu&nit. 2lt cultur, acela)i rahat. S/a lini)tit puin. .e asta este
Eric att de iportant pentru mine.
%ebus a dat din cap, n semn de nelegere.
P Sunt convins c amicul nostru 0en8an e cel care a dat de neca*, nu tu, a
asigurat/o el.
P Ge buneO Moll8 i/a o&erit acela)i *mbet larg ca n timpul vi*itei de
duminic. Hi toat ncperea mohort a prut pentru o clip c se luminea*.
P Eric e un tip norocos.
P E)ti un tip norocos, i/a spus %ebus 0en8anului. 5amera de interogatorii ',
*ece minute mai tr*iu. 5ei de la ?oo0 urmau s trimit o ma)in care s o ia pe
Moll8 E o ma)in )i ni)te haine. <ar ea promisese s lase sacoul lui %ebus la biroul
de in&ormaii de la intrare.
P ?umele meu este Ioseph >am3e*e )i am imunitate diplomatic.
P 2tunci nu te va deran@a dac te voi ruga s mi ari pa)aportul, Ioseph.
%ebus a ntins mna. .ac e)ti diplomat nseamn c ai pa)aport diplomatic.
P ?u/l am la mine.
P Unde staiO
P =a Balmoral.
P O, ce surpri*W Hi camera a &ost achitat de Gennen <ndustries, presupun.
P .omnul %ichard Gennen e un bun prieten al rii mele.
%ebus s/a lsat pe spate n scaun.
P 5um a)aO
P E implicat n >en8a n tran*acii comerciale )i n aciuni de asisten
umanitar.
P Omul sta bag microcipuri n arme.
P ?u vd legtura.
P 5u ce treburi prin Edinburgh, IosephO
P Sunt aici n calitate de membru al delegaiei comerciale a rii mele.
P Hi n ce calitate ai a@uns tocmai la ?oo0O
P Vi/am spus. !mi era sete.
P Hi poate c erai )i un pic e-citatO
P ?u neleg ce vrei s insinue*i. Vi/am spus de@a c am imunitateD
P Hi m bucur nespus pentru tine. Spune/mi, cuno)ti un politician britanic pe
nume Ben 6ebsterO
>am3e*e a con&irmat cu o mi)care din cap.
P =/am ntlnit o dat la ?airobi, la nalta 5omisie.
P Hi sptmna asta nu l/ai rev*utO
P ?u, nu am avut oca*ia s discutm n seara cnd )i/a gsit s&r)itul.
%ebus l/a privit intens.
P 2i &ost la dineul de la 5astelO
P .a, e-act.
1'5
P Hi l/ai v*ut pe domnul 6ebster acoloO
>en8anul a ncuviinat.
P 2m considerat ns c nu era ca*ul s ncerc s discut cu el cu acea oca*ie,
din moment ce urma s ni se alture la prn*ul dat la hotelul Greston&ield. 5hipul i
s/a schimonosit de tristee. 2poi a survenit acea tragedie ngro*itoare, chiar sub
ochii no)tri.
%ebus s/a ncordat.
P 5e vrei s spuiO
P +e rog s nu m nelegi gre)it. ?u vreau s spun dect c &aptul c omul
acela s/a prbu)it de pe *iduri a &ost o mare pierdere pentru ntreaga comunitate
internaional.
P .eci n/ai v*ut cum s/a ntmplatO
P ?imeni n/a v*ut. .ar poate c au surprins ceva camerele.
P 5amerele de supraveghereO %ebus s/a simit de parc ar &i &ost pocnit n
&a. 5astelul era garni*oan militar E bineneles c era echipat cu camere de
supraveghere.
P 5nd am vi*itat 5astelul, am v*ut )i camera de control. :oarte
impresionant din punct de vedere tehnic, dar adevrul este c terorismul a a@uns o
ameninare cotidian, nu/i a)a, inspectoreO
%ebus s/a abinut pentru cteva clipe s rspund.
P 5e se vorbe)te despre incidentO a ntrebat n cele din urm.
P ?u cred c nelegD a spus >am3e*e ridicnd din sprncene.
P 5elelalte delegaii E mica =ig a ?aiunilor pe care am v*ut/o adunat la
Greston&ield E circul cumva ni)te *vonuri pe acoloO
>en8anul a scuturat din cap.
P Spune/mi, toat lumea e la &el de ncntat ca )i tine de %ichard GennenO
P .in nou, inspectore, nu credD >am3e*e s/a ridicat grbit n picioare,
rsturnnd scaunul. 2cum a) vrea s plec.
P 2i ceva de ascuns, IosephO
P 2m impresia c m/ai adus aici sub un prete-t &als.
P 2tunci am putea reveni la &el de bine la adevratele motive E s discutm
despre mica ta escapad solitar )i despre turul barurilor de noapte din Edinburgh,
astea sunt &apte, nuO %ebus s/a aplecat n &a, spri@inindu/)i coatele pe mas. Hi/n
locurile acelea au camere de supraveghere, Ioseph, ca s )tii. 2)a c ai &ost
nregistrat.
P <munitateD
P 9ai s lsm pe moment acu*ele pe care i le/a) putea aduce. Hi s discutm
despre cei pe care i/ai lsat acas. Gresupun c ai o &amilie acolo, n ?airobiD o
mam )i un tat, poate )i o soie )i copii.
P ,reau s plec n clipa astaW a btut >am3e*e cu pumnul n mas.
P 9ei, stai cuminte, a spus %ebus ntin*nd braele spre el. 5redeam c stm
)i noi de vorb, ca oameniiD
1'6
P ,rei s provoci un incident diplomaticO
P ?u sunt prea sigur, s/a pre&cut %ebus c meditea* asupra chestiunii. .ar
tuO
P E scandalosW 2lt pumn n mas )i 0en8anul s/a ndreptat spre u). %ebus nu
a &cut nimic ca s/l opreasc. Hi/a aprins n schimb o igar )i )i/a pus picioarele
pe mas, ncruci)ndu/le. S/a dat pe spate n scaun )i s/a uitat n sus, la tavan.
Evident, Steel&orth nu su&lase o vorb despre camerele de supraveghere de la
5astel )i %ebus era con)tient c avea s &ie nevoit s depun e&orturi serioase
pentru a/i convinge pe cei responsabili s i dea nregistrrile. 5amerele de
supraveghere erau proprietatea garni*oanei )i se a&lau n incinta ei E cu totul n
a&ara @urisdiciei sale.
:apt care nu avea s l mpiedice s ridice problemaD
2 trecut un minut nainte s se aud un ciocnit n u) )i un agent s/)i &ac
apariia din spatele ei.
P Grietenul nostru a&rican *ice c vrea o ma)in care s/l duc napoi la
Balmoral.
P Spune/i c o plimbare i/ar &ace bine, a ordonat %ebus. Hi averti*ea*/l ca nu
cumva s i se &ac sete din nou.
P Go&timO a ntrebat agentul, cre*nd c nu a au*it bine.
P Spune/i ce i/am *is.
P .a, domnule. 2 )i nc un lucruD
P 5eO
P :umatul este inter*is aici, domnule.
%ebus )i/a ntors capul )i l/a msurat pe agent din cap pn/n picioare. .up
ce u)a s/a nchis )i/a cutat mobilul n bu*unar. 2 &ormat un numr )i a a)teptat s
i se rspund.
P MairieO 2m ni)te in&ormaii care s/ar putea s te interese*eD
1'%
PARTEA A TREIA
1+r+ 2e!# 3+r+ s,+4n!
M!er.r!# 6 !l!e
16
M2IO%<+2+E2 =<.E%<=O% 4# 2IU?SE%U !? S5OV<2 G%<? aeroportul
Grest3ic0, a&lat la sud/vest de 4lasgo3. Una peste alta, aproape o sut cinci*eci
de aeronave erau a)teptate s ateri*e*e pe parcursul *ilei. .e acolo, liderii, soiile
lor )i consilierii cei mai apropiai aveau s &ie trans&erai la 4leneagles cu
elicopterele, n timp ce convoaie de ma)ini cu )o&er urmau s i transporte pe
ceilali membri ai delegaiilor ctre destinaiile &inale. 5inele speciali*at n
detectare al lui 4eorge Bush avea ma)ina lui. !n *iua aceea Bush mplinea
cinci*eci )i nou de ani. Iac0 Mc5onnell, prim/ministrul Scoiei, se a&la pe pist,
pentru a/i ntmpina pe conductorii lumii. 2parent, nici urm de protestatari )i
nici un &el de tulburri.
?u la Grest3ic0.
!ns la )tirile de diminea se pre*entaser imagini din Stirling cu protestatari
mascai atacnd autoturismele )i dubele, sprgnd geamurile unui local Burger
>ing, blocnd autostrada 2" )i devali*nd staii de ben*in. =a Edinburgh,
demonstranii opriser circulaia pe Fueensbur8 %oad. Ge =othian %oad se n)irau
dube de poliie )i un grup de ageni n uni&orm prote@a hotelul Sheraton )i cele
cteva sute de delegai ca*ai acolo. Goliia clare patrula pe str*ile de obicei
aglomerate la acea or de vr&, dar acum complet pustii. Mai multe autobu*e
stteau la coad n 6aterloo Glace, gata s/i transporte pe demonstrani spre nord,
ctre 2uchterarder. <n&ormaiile erau ns con&u*e )i nimeni nu prea s )tie care
era ruta o&icial. Mar)ul a pornit, apoi s/a oprit, pentru a porni din nou. Goliia a
ordonat )o&erilor de autobu*e s nu )i mute vehiculele pn ce situaia nu avea s
1'&
&ie lmurit, ntr/un &el sau altul.
Gloua, iar concertul B+he :inal GushC prea compromis. Mu*icienii )i
celebritile se a&lau pe stadionul Murra8&ield, ocupai cu sonori*area )i cu
repetiiile. Bob 4eldo& era la Balmoral, ns se pregtea s mearg la 4leneagles
mpreun cu prietenul su Bono. 5onvins c demonstranii aveau s le permit s
treac. %egina se ndrepta )i ea spre nord, urmnd s participe la un dineu o&icial
n cinstea delegailor.
%eporterii preau cu rsu&larea tiat )i agitai din cau*a do*elor masive de
ca&ein. Siobhan a ncercat s )tearg urmele nopii petrecute n ma)in cu o ca&ea
slab la o brutrie local. 5eilali clieni preau mai interesai s urmreasc
evenimentele la un televi*or montat pe peretele din spatele te@ghelei.
P Uite, la/i satul Bannoc0bum, a spus o &emeie. Hi sta e Spring0erse. 2u
a@uns pn acolo.
P !)i ocup po*iiile de&ensive, a remarcat prietenul ei, spre amu*amentul
unora.
Grotestatarii prsiser tabra 9ori*on nc de la dou dimineaa,
surprin*ndu/i literalmente pe polii)ti dormind.
P ?u neleg cum de nemernicii )tia de politicieni vor s ne &ac s credem
c toat tevatura asta e spre binele Scoiei, a mormit un brbat mbrcat n
salopet de *ugrav n timp ce/)i a)tepta chi&la cu )unc. 2m comen*i n .unblane
)i 5rie&& ast*i )i .umne*eu )tie cum o s/a@ung acoloD
Siobhan s/a ntors la ma)in )i radiatorul a ncl*it/o imediat, cu toate c
spatele o durea )i avea gtul nc ncordat. Gre&erase s rmn la Stirling pentru
c dac s/ar &i ntors acas, dimineaa ar &i trebuit s &ie napoi )i s/ar &i con&runtat
pe drum cu acelea)i complicaii la punctele de control E dac nu cu altele )i mai
grave. 2 nghiit dou aspirine )i a pornit spre 2". ?u naintase prea mult, cnd
&arurile unei ma)ini din &a au averti*at/o c era oprit circulaia pe ambele
ben*i. Ho&erii ie)iser din ma)ini )i ipau la brbaii )i &emeile n costume de
clovni care *ceau ntin)i pe )osea, unii dintre ei legai cu lanuri de balustradele
de protecie de pe mi@locul drumului. Golii)tii &ugreau alte siluete mbrcate n
haine iptoare prin cmpurile din @ur. Siobhan a lsat ma)ina pe banda de re&ugiu
)i s/a ndreptat spre partea din &a a co*ii, unde )i/a artat legitimaia unuia dintre
agenii de serviciu.
P +rebuie s a@ung la 2uchterarder, i/a spus. Brbatul )i/a &luturat bastonul
negru scurt n direcia unei motociclete de poliie.
P .ac 2rchie are o casc de re*erv, te poate duce acolo ct ai clipi din ochi.
2rchie avea ntr/adevr o casc de re*erv.
P O s/i &ie al naibii de &rig la spate, a prevenit/o el.
P 2tunci va trebui s m lipesc de tine, nuO
.ar pe msur ce brbatul accelera, cuvntul BlipitC a prut dintr/odat total
deplasat. Siobhan se aga acum de el pentru a supravieui. Sub casc se a&la un
receptor care i permitea s asculte mesa@ele schimbate de responsabilii
1''
operaiunii Sorbus. !n@ur de cinci mii de demonstrani erau a)teptai s descind la
2uchterarder, de unde urmau s porneasc n mar), trecnd de pori, ctre hotel.
!n *adar, )tia Siobhan1 aveau oricum s se opreasc la sute de metri distan de
cldirea principal, iar sloganurile lor aveau s &ie nbu)ite de vnt. !n interiorul
hotelului 4leneagles, demnitarii nu aveau s &ie deran@ai de nici un demonstrant
)i nu aveau s aib habar de nici o descindere n mas. Grotestatarii traversau ara
sosind din toate direciile, ns o&ierii a&lai de cealalt parte a cordoanelor erau
pregtii. =a ie)irea din Stirling, Siobhan remarcase un gra&&iti proaspt pe
peretele unui &ast/&ood1 B1; ;;; de &araoni, )ase miliarde de sclavi.C nc mai
ncerca s a&le cine erau &araonii )i cine sclaviiD
2rchie a pus brusc &rn, aruncnd/o nainte, a)a c Siobhan s/a putut uita
peste umrul lui la scena ce se des&)ura mai n &a.
Scuturi, cini dresai, poliia clare.
Un elicopter 5hinoo0 bimotor despicnd cerul.
Un steag american n &lcri.
Grotestatari a)e*ai pe @os, blocnd drumul. O&ierii au nceput s/i disperse*e
)i 2rchie )i/a npustit motocicleta prin bre)a &ormat, strecurndu/se prin ea.
.ac ncheieturile nu i/ar &i nepenit )i amorit din cau*a &rigului, Siobhan ar &i
slbit probabil strnsoarea pentru a/l bate pe umr. %eceptorul din casc a
in&ormat/o c era posibil ca gara din Stirling s &ie deschis n curnd, dar c
anarhi)tii ar &i putut &olosi calea &erat drept scurttur pentru a a@unge la
4leneagles. Siobhan )i/a amintit c hotelul se mndrea cu propria linie &eroviar,
ntrebndu/se dac aveau s apele*e la ea. ,e)ti mai bune veneau din Edinburgh,
unde starea de spirit a demonstranilor intrase la ap din cau*a ploii toreniale.
2rchie )i/a ntors capul spre ea.
P ,remea scoianW a ipat el. 5e ne/am &ace &r eaO
Godul :orth %oad &unciona Bcu mici ntreruperiC, iar bara@ele instalate mai
devreme pe Fualit8 Street )i 5orstorphine %oad &useser ridicate. 2rchie a
ncetinit pentru a se strecura printr/un nou bara@, Siobhan pro&itnd de oca*ie
pentru a )terge picturile de ploaie de pe vi*ier cu mneca hainei. 2u semnali*at
pentru a ie)i de pe )oseaua cu dou ben*i )i un alt elicopter, mai mic, a prut c se
ia dup ei. 2rchie a oprit motocicleta.
P 5apt de linie, a anunat el. ?u a@unseser chiar pn la intrarea n ora), dar
Siobhan )i/a dat seama c avea dreptate. !n &aa lor, dincolo de cordonul de
poliie, &luturau nenumrate steaguri )i bannere. =o*inci, &luierturi, glume.
BBush, Blair )i 5<2, ci copii ai omort a*i, heiOC 2ceea)i scandare pe care o
au*ise )i la 2pelul morilor.
B4eorge Bush, te )tim noi bine, taic/tu a &ost )i el criminal, ca tine.C Bun,
asta era una nouD
Siobhan a cobort din )a )i/a scos casca )i i/a mulumit lui 2rchie. Brbatul a
rn@it.
P 4reu s te mai ntlne)ti cu o *i a)a de plin de evenimente, a spus el
2$$
ntorcnd motocicleta. 2 accelerat, &cndu/i cu mna. Siobhan i/a ntors salutulK
ncepuse s/)i simt din nou degetele. Un poliist cu &aa ro)ie a aprut brusc
lng ea. 2vea pregtit legitimaia.
P Mi se pare c e)ti tare proast, a ltrat el. 2ri e-act ca ei. 2 mpuns cu
degetul n direcia demonstranilor blocai. .ac te vd n spatele cordonului, o s
cread c au dreptul s se a&le )i ei aici. 2)a c &ie dispari, &ie schimb/i hainele.
P E-ist )i o a treia cale, a spus Siobhan. 2poi, *mbind, s/a ndreptat spre
cordonul de polii)ti, s/a strecurat printre dou dintre siluetele mbrcate n negru,
disprnd pe sub scuturi. 2 reaprut n prima linie a demonstranilor. O&ierul cu
&aa ro)ie a privit/o )ocat.
P 2rtai/v insigneleW a strigat un protestatar spre )irul de polii)ti. Siobhan
s/a uitat la poliistul a&lat imediat n &aa ei. 9ainele cu care era mbrcat semnau
destul de bine cu o salopet de lucru. =iterele S9 erau vopsite cu alb pe coi&,
deasupra vi*ierei. 2 ncercat s scormoneasc prin minte dac vreuna dintre
brig*ile din Grinces Street 4ardens avea aceste nsemne. ?/a reu)it s/)i
aminteasc dect \S.
Goliie )i e-ces de *el.
+ranspiraia curgea pe ambii obra@i ai o&ierului, dar omul prea s nu se &i
pierdut cu &irea. Ordine )i ncura@ri erau acum strigate de/a lungul cordonului de
poliie.
P Strngei rndurileW
P U)urel, bieiW
P !napoiW
E&orturile celor dou pri care se mpingeau preau orchestrate. Unul dintre
demonstrani prea s )i &i asumat rolul de lider, strignd c mar)ul era unul
autori*at )i c poliia nclca acum toate nelegerile. 2 adugat c, n consecin,
nu putea &i &cut rspun*tor. Vinea un tele&on mobil la ureche, n timp ce
&otoreporterii se ridicau pe vr&uri, cu aparatele inute sus, pentru a surprinde
scenele dramatice.
Siobhan a nceput s se retrag, apoi s/a &uri)at ntr/o parte, pn ce a a@uns la
marginea mulimii. .in po*iia avanta@oas pe care o ocupa acum, a cercetat
&eele n cutarea lui Santal. =ng ea era un adolescent cu dini stricai )i capul
ras. 5are striga, cu accent scoian, mpotriva abu*urilor poliiei. =a un moment
dat @acheta i s/a deschis )i Siobhan a surprins licrul unui obiect prins la bru.
Un obiect care prea s semene cu un cuit.
Biatul )i/a scos mobilul )i s/a apucat s &ac &ilmulee )i s le trimit pe e/
mail amicilor. Siobhan a aruncat o privire n @ur. ?u avea cum s i alerte*e pe
polii)ti. .ac ace)tia se aventurau dincolo de cordoane pentru a/l aresta, iadul
avea s i*bucneasc. 2)a c s/a strecurat n spatele tnrului, n a)teptarea
momentului potrivit. Hansa a venit cnd mulimea a nceput s strige lo*inci, cu
minile nlate. Siobhan l/a n)&cat pe tnr de bra )i i l/a rsucit la spate,
mpingndu/l n &a )i &cndu/l s cad n genunchi. Mna liber i/a *vcnit spre
2$1
mi@locul lui, ndeprtnd cuitul, apoi l/a mpins cu putere )i adolescentul s/a
prbu)it n patru labe. Siobhan s/a retras rapid n spate )i a aruncat cuitul peste un
*id, @os, n tu&i)uri. 2 intrat din nou n mulime )i )i/a ridicat )i ea braul n aer,
strignd. Biatul se nro)ise tot la &a de &urie )i )i &cea drum cu coatele, n &aa
ei, n cutarea atacatorului.
Ge care n/avea s/l gseasc.
=ui Siobhan aproape c i venea s *mbeasc, de)i )tia c )i cutrile ei se
puteau dovedi la &el de *adarnice. !ntre timp se a&la n mi@locul unei demonstraii,
o demonstraie care n orice clip putea degenera ntr/o revolt.
A$ da orice pentru un latte &tarbucNs $i*a *is.
=ocul era ns nepotrivit, iar momentul mai mult dect prost alesD
Mairie se a&la n holul de recepie al hotelului Balmoral. U)a ascensorului s/a
deschis )i l/a v*ut aprnd pe brbatul n costum albastru. S/a ridicat de pe
scaun, iar acesta s/a ndreptat spre ea, cu mna ntins.
P .omnul >am3e*eO a ntrebat Mairie.
El a dat din cap n semn de con&irmare )i Mairie i/a strns mna.
P Mulumesc c ai acceptat s ne ntlnim n termen att de scurt, a spus
Mairie, ncercnd s nu par prea nerbdtoare. =a &el discutase cu el )i la tele&on1
reportera nceptoare, cople)it de )ansa de a cunoa)te o personalitate marcant a
vieii politice a&ricaneD oare era posibil ca el s/)i rup cinci minute din timpul
su preios pentru a o a@uta cu ni)te in&ormaii cu care s complete*e articolul pe
care inteniona s i/l dediceO
2cum nu mai avea de ce s se pre&ac1 omul se a&la n &aa ei. ?umai c Mairie
nu voia s/l &ac s o ia imediat la goan.
P 5eaiO a propus brbatul conducnd/o spre Galm 5ourt.
P !mi place costumul dumneavoastr, a spus ea n timp ce 0en8anul i trgea
scaunul. S/a a)e*at, nete*indu/)i &usta. Ioseph >am3e*e a prut s savure*e
scena.
P Mulumesc, a spus el, strecurndu/se pe bancheta de vi*avi.
P E &cut la comandO
P =/am cumprat din Singapore, pe drumul de ntoarcere de la o reuniune
inut n 5anberra. ?/a &ost prea scumpD S/a aplecat spre ea. .ar asta s rmn
ntre noi. 2 rn@it larg, de*velind un dinte de aur n &undul gurii.
P ,reau s v mulumesc din nou pentru c ai acceptat s ne ntlnim. Mairie
a scotocit n geant dup carneel )i pi-. 2dusese cu ea )i un mic reporto&on
digital. </a cerut permisiunea s l &oloseasc.
P .epinde de ntrebrile pe care avei de gnd s mi le punei, a rspuns
brbatul, rn@ind din nou. 5helneria )i/a &cut apariia, iar el a comandat ceai
=apsang Souchong pentru amndoi. Marc pe care Mairie o ura, ns )i/a inut
gura.
P Eu pltesc, a spus, ns brbatul a respins o&erta cu o &luturare a minii.
2$2
P ?u contea*.
Mairie a ridicat din sprncene. !)i &cea n continuare de lucru cu uneltele
pro&esiei cnd a lansat urmtoarea ntrebare.
P 5ltoria dumneavoastr este &inanat de ctre Gennen <ndustriesO
%n@etul a disprut de pe &aa brbatului, privirea i s/a nsprit.
P Go&timO
Mairie a ncercat s )i compun o e-presie de pur inocen.
P M ntrebam cine plte)te )ederea dumneavoastr aici.
P 5e anume dorii s )tiiO ,ocea era acum rece. Minile au alunecat spre
marginea mesei, pipind/o cu vr&urile degetelor.
Mairie )i/a revi*uit cu gesturi teatrale notiele.
P :acei parte din delegaia comercial 0en8an, domnule >am3e*e. 5e
anume sperai s obinei de la reuniunea 4#O 2 veri&icat dac reporto&onul
&unciona )i l/a a)e*at ntre ei pe mas. Ioseph >am3e*e a prut derutat de
banalitatea ntrebrii.
P Mic)orarea poverii datoriilor este crucial pentru rena)terea 2&ricii, a pornit
el s recite. 5ancelarul Bro3n meniona mai deun*i c unii dintre vecinii
>en8eiD S/a oprit, incapabil s continue. .e ce v a&lai aiciO 9enderson e
numele dumneavoastr realO 2m &ost un prost c nu v/am cerut s/mi artai mai
nti legitimaia.
P O am aici, s/a pre&cut Mairie c scotoce)te prin geant.
P .e ce v/ai re&erit la %ichard GennenO a ntrerupt/o el.
Mairie a clipit ctre el.
P ?/am &cut a)a ceva.
P Minii.
P 2m menionat Gennen <ndustries, adic numele unei &irme, nu al unei
persoane.
P 2i &ost mpreun cu poliistul acela la Greston&ield 9ouse. +onul era de
a&irmaie, cu toate c, la &el de bine, putea s semene cu o ntrebare. <ndi&erent de
intenia lui, Mairie nu a negat.
P 5red c ar &i ca*ul s plecai acum, a spus >am3e*e.
P Suntei sigurO 2cum vocea ei se nsprise )i i/a ntors privirea. Gentru c
dac v decidei s v ridicai de la aceast mas, o s v trntesc po*a pe toat
pagina nti a *iarului.
P 5e ridicolW
P Go*a e destul de proast )i dac o mrim s/ar putea s &ie )i mai neclar.
!ns oricum ar &i, n ea se poate vedea cum o dansatoare pro&esionist se unduie)te
n &aa dumneavoastr, domnule >am3e*e. Hi dumneavoastr stai cu minile pe
genunchi )i *mbii cu gura pn la urechi n timp ce v holbai la snii ei goi. Ge
&at o cheam Moll8 )i lucrea* la barul ?oo0, pe Bread Street. 2*i diminea am
intrat n posesia nregistrrii de pe camerele de supraveghere. Minciuni, numai
minciuni, dar i/a plcut la nebunie e&ectul pe care acestea l aveau asupra
2$3
brbatului. .egetele lui spau acum n blatul mesei. Grul tuns scurt i lucea de
transpiraie.
P .up aceea ai &ost dus la o secie de poliie )i chestionat, domnule
>am3e*e. Bnuiesc c e-ist o nregistrare )i cu aceast" mic escapad.
P 5e vrei de la mineO a )uierat el. 2 &ost ns nevoit s se stpneasc, cci
tava cu ceai a sosit, nsoit de cteva pr@iturele din aluat &raged. Mairie a mu)cat
dintr/una1 nu apucase s ia micul de@un. 5eaiul mirosea a alge coapte )i a mpins
cea)ca n lturi imediat ce chelneria a terminat de turnat. >en8anul a &cut la &el.
P ?u v e seteO a ntrebat Mairie &r s se poat abine s *mbeasc.
P .etectivul i/a povestit tot, i/a picat &isa lui >am3e*e. Hi el m/a ameninat.
P 2devrul e c el nu v poate pune sub acu*are. !n timp ce euD 2sta,
bineneles, dac nu/mi o&erii un motiv puternic pentru a renuna la o poveste n
e-clusivitate pe prima paginD 2 sesi*at c omul nu mu)case. !nc din momeal.
O prim pagin care va &i v*ut peste tot n lume. 5t va dura pn ce presa din
ara dumneavoastr o va preluaO 5t timp pn ce guvernul dumneavoastr va
prinde de vesteO Gn ce vecinii, prieteniiD
P 2@unge, a mrit 0en8anul. Sttea cu ochii aintii asupra mesei. Era bine
lustruit )i )i vedea propria imagine re&lectat uitndu/se &i- la el. 2@unge, a
repetat )i tonul cu care a &cut/o i/a spus lui Mairie c se recuno)tea nvins. Ea a
mu)cat nc o dat din pr@itur. 5e vrei de la mineO
P ?u &oarte multe, l/a asigurat ea. .oar tot ce/mi putei spune despre domnul
%ichard Gennen.
P 2dic s &iu pe post de .eep +hroat
#'
, domni)oar 9endersonO
P .ac asta v e-cit, domnule.
4ndindu/se n sinea ei1 )u e$ti dec't un prost"nac prins cu pantalonii !n
vine5 un alt funcionar necinstit.
:n alt turn"tor5
2 doua nmormntare n sptmna aceea.
5ondusese ncet, trndu/se a&ar din ora) E e&ectul secundar al evenimentelor
din seara precedent. Ge podul :orth, poliia local din :i&e trgea pe stnga
camioane )i dube, veri&icndu/le potenialul de a &i &olosite pentru a ridica
baricade. Odat dep)it podul, tra&icul a revenit ns la normal. .rept urmare, a
a@uns devreme. 2 condus pn n centrul .undeeului, a parcat n apropiere de
rm )i a &umat o igar, cu urechile ciulite la radioul care transmitea )tirile.
#'
=iteral, Bgt adncC Llb. engle*N. Este pseudonimul sub care a acionat Mar0 :elt,
&ost director asociat al :B<, ca in&ormator secret al lui Bob 6ood3ard )i 5arl Bernstein,
cei doi *iari)ti de la Hashington 0ost care au @ucat un rol/cheie n 1"$' n declan)area
scandalului 6atergate. <dentitatea lui :elt nu a &ost de*vluit dect la un an dup demisia
pre)edintelui %ichard ?i-on. Grin e-tensie, e-presia deep throat a a@uns s nsemne
Bturntor, in&ormator al poliieiC, dar desemnea* totodat )i o tehnic de se- oral, de unde
alu*ia din te-t care urmea*.
2$4
5iudat1 posturile engle*e)ti comentau )ansele de a obine organi*area Iocurilor
OlimpiceK abia dac menionau Edinburghul. +on8 Blair urma s se ntoarc din
Singapore cu avionul. %ebus s/a ntrebat dac premierul acumula puncte pentru
*borurile e&ectuateD
Gosturile scoiene preluaser povestea lui Mairie1 toat lumea vorbea acum de
Bmisterul crimei de la 4#C. 5omisarul/)e& Iames 5orb8n re&u*ase s &ac o
declaraie public pe acest subiectK SO1' sublimase c nu e-ista nici o ameninare
la adresa liderilor care urmau s se reuneasc la 4leneagles.
.ou nmormntri ntr/o sptmn. S/a ntrebat dac nu cumva unul dintre
motivele pentru care muncea att de mult era acela de a uita de Mic0e8. =uase cu
el un 5. cu BFuadropheniaC )i ascultase cteva melodii n drum spre nord.
.altre8 repeta obsesiv o ntrebare1 BM ve*i a)a cum suntOC. 2)e*ase &otogra&ia
pe scaunul pasagerului1 5astelul din Edinburgh, smochingurile )i papioanele. Ben
6ebster cu circa dou ore nainte s moar, artnd cu nimic di&erit de ceilali.
Evident, sinuciga)ii nu purtau vreun semn distinct n @urul gtului. Hi nici
criminalii n serie, gangsterii, politicienii corupi. Sub portretele o&iciale se a&la
&otogra&ia mrit de Mungo, n&i)nd/o pe Santal )i aparatul ei de &ilmat n
prim/plan. %ebus a e-aminat/o pre de o clip nainte de a o a)e*a deasupra. 2poi
a pornit motorul )i s/a ndreptat spre crematoriu.
=ocul era nesat de oameni. %ude )i prieteni, plus repre*entani ai tuturor
partidelor politice. <nclusiv parlamentari scoieni laburi)ti. Iurnali)tii pstrau
distana, strn)i la porile crematoriului. 5el mai probabil reporteri )i &otogra&i
nceptori, cu &ee acre, la gndul c superiorii lor mai vrstnici )i mai capabili
erau ocupai cu reuniunea 4#, monopoli*nd titlurile principale )i primele pagini
ale *iarelor de @oi. %ebus s/a inut deoparte n timp ce invitaii propriu/*i)i erau
po&tii s intre. Unii dintre ei l/au privit cu suspiciune, considernd neverosimil s
aib vreo legtur cu parlamentarul decedat )i etichetndu/l poate drept un vultur
care pro&ita de pe urma su&erinelor unor strini.
Hi poate c nici nu se n)elau prea tare.
Un hotel din Brought8 :err8 &urni*a gustrile dup terminarea slu@bei.
P :amilia, s/a adresat preotul asistenei, m/a rugat s v anun c suntei cu
toii bine/venii. !ns ochii lui spuneau cu totul altceva1 doar rudele apropiate )i
prietenii buni, v/am ruga. Grobabil c avea dreptate1 nici un hotel din Bthe :err8C
nu putea &ace &a unei mulimi att de numeroase.
S/a a)e*at undeva, n spate. Greotul l/a invitat pe unul dintre colegii lui
6ebster s p)easc n &a pentru a rosti cteva cuvinte. Greau s semene mult
cu elogiul adus lui Mic0e81 &usese un om bunD cei care l cunoscuser )i erau
&oarte muli, i vor duce dorulD devotat &amilieiD preuit n comunitate. %ebus
)i/a *is c ascultase ndea@uns. ?u o *rise pe Stace8. ?u se gndise cu adevrat
prea mult la ea de cnd se ntlniser n &aa morgii. Se ntorsese probabil la
=ondra sau poate c &cea acum curat n casa &ratelui ei, ocupndu/se de bnci, de
poliele de asigurare )i a)a mai departe.
2$5
.ar s lipseasc de la &uneraliiD
!ntre moartea lui Mic0e8 )i incinerare trecuse aproape o sptmn. !n ca*ul
lui Ben 6ebster, de ct timp era vorbaO Mai puin de cinci *ile pline. 4raba
aceasta putea &i considerat indecentO :usese decis de ctre Stace8 6ebster sau
de altcinevaO 2 ie)it )i, odat a@uns n parcare )i/a aprins o alt igar )i a mai
a)teptat pre de cinci minute. 2poi a descuiat portiera dinspre scaunul )o&erului )i
a urcat n ma)in.
<" ve#i a$a cu sunt/
9, da, a rostit ncet, pornind motorul.
9aosul se instalase n 2uchterarder.
Svonul c elicopterul lui Bush era pe drum se mpr)tiase. Siobhan s/a uitat la
ceasK )tia c pre)edintele nu urma s soseasc la Grest3ic0 dect spre @umtatea
dup/amie*ii. Mulimea urla )i huiduia la vederea &iecrui elicopter. Grotestatarii
nvliser de pe alei )i cmpuri, se cocoaser pentru a sri peste *iduri n
grdinile oamenilor. 5u un singur scop n minte1 s se apropie de cordonul de
poliie. Hi s treac" de el. :apt care ar &i nsemnat pentru ei victoria, indi&erent
dac s/ar &i a&lat n continuare la o @umtate de mil de hotel. Gentru c ar &i
n&rnt &orele de poliie. 2 *rit civa membri de la 5lo3n 2rm8 )i doi
protestatari mbrcai n pantaloni de gol& care crau dup ei saci de gol&1 +he
Geople7s 4ol&ing 2ssociation, a crei misiune asumat era introducerea ctorva
mingi n gurile de pe terenul de gol& alturat. 2 urmrit discuia unor anarhi)ti
mbrcai n negru, cu &eele ascunse sub e)ar&e, care )i plani&icau urmtoarea
mi)care. Un elicopter b*ia pe deasupra capetelor, supraveghind mulimeaD
!ns nici urm de Santal.
Ge strada principal din 2uchterarder circula *vonul c demonstranii din
Edinburgh erau mpiedicai s prseasc ora)ul.
P 2)a c au pornit n mar) ncoace, a e-plicat cineva pe un ton vesel. Btu)ii
vor &i nevoii s se disperse*e pn ce cordoanele lor o s crape cu totul.
Siobhan se ndoia c )tirea era corect. 2 ncercat totu)i s )i contacte*e
prinii pe mobil. 2 rspuns tatl ei, care i/a spus c a)teptau de ore n )ir n
autobu*.
P Gromite/mi c n/o s v alturai nici unui mar), a insistat Siobhan.
P Gromit, a spus tatl. 2poi i/a dat/o pe mama la tele&on, ca s repete
promisiunea. !n timp ce ncheia convorbirea, Siobhan se simea ca o idioat. 5e
cuta acolo, cnd ar &i putut sta cu priniiO Un alt mar) nsemna ali polii)ti
nsrcinai cu reprimarea revoltelor, posibilitatea ca mama ei s/)i recunoasc
atacatorul, )ansa de a da peste o in&ormaie, ct de mic.
S/a blestemat n sinea ei )i s/a rsucit pe clcie, pentru a da cu ochii de
obiectul cutrilor sale.
P Santal, a rostit. +nra )i/a cobort camera de &ilmat.
P 5e caui aiciO a ntrebat ea.
2$6
P E)ti surprinsO
P Un pic. Grinii tiDO
P Sunt blocai n Edinburgh. ,d c i/a mai disprut din ssit.
P Go&timO
P =uni, la 4rdini, a continuat Siobhan netulburat, erai &oarte ocupat cu
aparatul tu de &ilmat. ?umai c nu &ocali*ai pe polii)ti. .e ceO
P ?u neleg la ce &aci alu*ie. Siobhan a remarcat ns c Santal se uita n
dreapta )i n stnga, ca )i cum i era team c vor &i au*ite.
P Motivul pentru care ai re&u*at s mi ari &otogra&iile e c i/e &ric s nu
descopr ceva n ele.
P 5a de e-emplu ceO Ge un ton ce nu prea nici speriat )i nici prudent, doar
curios.
P Mi s/a spus c ai &ost mai degrab interesat de amicii ti protestatari dect
de &orele legii )i ordinii.
P Hi ce/i cu astaO
P 2)a c m/am ntrebat de ce. 2r &i trebuit s/mi dau seama mai devreme.
+oat lumea mi/a spus asta, mai nti la tabra din ?iddrie, dup aia la Stirling.
Siobhan a &cut un pas n &a )i sttea acum &oarte aproape de Santal. S/a aplecat
spre urechea ei. E)ti aici sub acoperire, a )optit. S/a ndeprtat apoi, ca )i cum ar
&i admirat inuta tinerei. 5erceii )i piercingurileD sunt &alse n mare parte, nuO )i/
a dat ea cu presupusul. +atua@ele provi*orii )iD a adugat uitndu/se la codie, o
peruc de toat &rumuseea. ?u )tiu de ce te/ai obosit att cu ssitul E poate
pentru a/i pstra, ct de ct, simul identitii. 2 tcut o clip. Ei, cum m/am
descurcat pn acumO
Santal s/a mulumit s/)i dea ochii peste cap. Un mobil s/a au*it sunnd, iar ea
a cutat prin bu*unare, dnd la iveal dou tele&oane. Unul dintre ecrane se
aprinsese. =/a studiat, apoi s/a uitat peste umrul drept al lui Siobhan.
P +oat ga)ca e n pr, a spus. Siobhan nu )tia cum s interprete*e a&irmaia.
Era cel mai vechi truc de pe lume, dar s/a ntors )i s/a uitat oricum.
Iohn %ebus, stnd cu un tele&on ntr/o mn )i cu ceva aducnd a carte de
vi*it n cealalt.
P ?u prea cunosc eticheta, a comentat el, apropiindu/se. .ac aprind ceva
coninnd sut la sut tutun, asta m &ace sclavul imperiului cel ruO 2 ridicat din
umeri )i a scos totu)i din bu*unar pachetul de igri.
P Santal e spion, i/a e-plicat Siobhan.
P Usta nu e probabil locul cel mai potrivit pentru o asemenea remarc, a
ssit Santal.
P Spune/mi ceva ce nu )tiu, a pu&nit Siobhan.
P 2ici cred c pot eu s a@ut, s/a o&erit %ebus. Ochii i erau ns aintii asupra
lui Santal. :aci ore suplimentare ca s evii &uneraliile &ratelui, i s/a adresat el.
Santal s/a uitat la el.
P 2i &ost acoloO
2$%
%ebus a ncuviinat din cap.
P 2devrul e c de)i m/am tot *git la po*a lui BSantalC, mi/a luat un secol ca
s te recunosc.
P O iau drept un compliment.
P 2)a )i trebuie.
P 2m vrut s vin, s )tii.
P 5e &el de scu* ai inventatO
.e/abia acum se prinsese )i Siobhan.
P E)ti sora lui Ben 6ebsterO
P Vi/a c*ut, n s&r)it, &isa, a remarcat %ebus. Sergent 5lar0e, &a cuno)tin
cu Stace8 6ebster. 2 privit/o intens. .e)i bnuiesc c ar trebui s te strigm n
continuare Santal, nu/i a)aO
P 5am tr*iu pentru asta, a replicat Stace8. 5a pentru a/i con&irma spusele, un
tnr legat la cap cu o bandan ro)ie a pornit spre ei.
P +otul e n regul aiciO
P .iscutam )i noi cu o veche prieten, l/a in&ormat %ebus pe un ton
prevenitor.
P <mpresia mea e c suntei sticlei, a spus tnrul, mutndu/)i privirea de la
%ebus la Siobhan )i napoi.
P 9ei, pot s m descurc )i singur. Santal revenise n pielea persona@ului1
&emeia puternic, capabil s/)i duc btliile pn la capt. =/a msurat pe tnr
de sus pn @os.
P Bine, dac *ici tuD a spus brbatul, retrgndu/se.
Ea s/a ntors spre %ebus )i Siobhan, redevenind Stace8.
P ?u putei s rmnei aici, a a&irmat. O s ies din schimb peste o or E
putem discuta atunci.
P UndeO
Ea s/a gndit cteva clipe.
P !n interiorul perimetrului. !n spatele hotelului e un cmp unde a)teapt
)o&erii. ?e vedem acolo.
Siobhan a aruncat o privire ctre mulimea care i ncon@ura.
P Hi cum s &acem s" a2unge acoloO
Stace8 i/a *mbit acru.
P :olosii/v spiritul de iniiativ.
P 5red c Stace8 ne sugerea* s ne lsm arestai, i/a e-plicat %ebus.
1%
=U< %EBUS </2 =U2+ SE5E M<?U+E BU?E 52 SU !H< :25U =O5
mpingnd spre rndurile din &a ale mulimii, cu Siobhan strecurndu/se n urma
2$&
lui. !mpins de un scut *griat )i scri@elit )i/a lipit legitimaia de o vi*ier din
plastic armat, aducnd/o la nivelul ochilor poliistului.
P ./te la o parte, a rostit. Goliistul nu l/a ascultat. Hi/a chemat n schimb
)e&ul, lsndu/l pe el s decid. Un o&ier cu &aa ro)ie )i/a &cut apariia lng
umrul lui )i a recunoscut/o imediat pe Siobhan. 5are ncerca s a&i)e*e o
e-presie ct mai non)alant.
O&ierul a pu&nit, apoi a dat un ordin. 5ordonul s/a deschis puin )i ni)te brae
s/au ntins, trgndu/i pe %ebus )i pe Siobhan. ?ivelul de *gomot s/a ridicat
perceptibil de cealalt parte a liniei de demarcaie.
P 2rtai/le legitimaiile, le/a cerut o&ierul. %ebus )i Siobhan s/au con&ormat
&r s e*ite. O&ierul a n)&cat o portavoce )i a anunat mulimea c nu se
operase nici o arestare. !n clipa cnd i/a identi&icat pe %ebus )i pe Siobhan drept
o&ieri de poliie, un uria) strigt de nemulumire s/a ridicat din mulime. +otu)i
situaia prea s se &i calmat puin.
P 2r trebui s raporte* mica voastr escapad, i/a spus o&ierul lui Siobhan.
P Suntem de la Brigada Omucideri, a minit %ebus, de*involt. 2 trebuit s
discutm cu un martor E ce era s &acemO
O&ierul s/a uitat la el, dar curnd a trebuit s se ocupe de chestiuni mai
presante. Unul dintre oamenii si c*use )i protestatarii preau hotri s pro&ite
de bre). 2 nceput s latre ordine n portavoce )i %ebus i/a &cut semn lui
Siobhan c sosise timpul s o ia din loc.
Gortierele unor dube se deschideau )i mai muli polii)ti se revrsau dinuntru
pentru a ntri prima linie. Un medic a ntrebat/o pe Siobhan dac se simea bine.
P ?u sunt rnit, i/a rspuns ea. Un mic elicopter era a)e*at n drum, cu
paletele rotorului nvrtindu/se. %ebus s/a ghemuit )i s/a dus s discute cu pilotul,
apoi a gesticulat spre Siobhan, &cndu/i semn s se apropie.
P Goate s ne duc pn n cmp.
Gilotul a ncuviinat din spatele ochelarilor de soare cu lentile/oglind.
P ?ici o problem, a strigat el cu accent american.
.up trei*eci de secunde, erau instalai )i aparatul s/a ridicat n aer, strnind
pra&ul )i gunoaiele de dedesubt. %ebus &luiera o arie din 6agner E &cnd alu*ie
la Apocalipsul acu E dar Siobhan nu l/a luat n seam. Era greu s au*i ceva n
interiorul elicopterului, &apt care nu a mpiedicat/o totu)i s/l ntrebe ce i spusese
pilotului. </a citit pe bu*e1 BBrigada OmucideriC.
9otelul se a&la la o mil spre sud. .in aer era u)or s distingi gardul de
securitate )i turnurile de observaie. Mii de acri de dealuri pustii )i grupuri de
demonstrani ncon@urai de uni&orme negre.
P ?/am voie s m apropii propriu/*is de hotel, a strigat pilotul. .ac a) &ace/
o, a) &i imediat dobort.
,orbea serios )i a descris un arc de cerc larg pe deasupra perimetrului. Se
vedeau nenumrate construcii temporare, menite probabil s i adposteasc pe
repre*entanii mass/media. 2ntene de satelit cocoate pe ni)te dube anonime.
2$'
+elevi*iunea sau poate serviciile secrete. %ebus a deslu)it o crare care pornea de
la un cort de mari dimensiuni )i ducea pn la perimetru. 5mpul &usese
trans&ormat ntr/o miri)te pe care cineva desenase cu spra8 un 9 uria), pentru a
indica elicopterelor locul unde s ateri*e*e. Sborul nu durase dect cteva minute.
%ebus a strns mna pilotului )i a srit pe pmnt, urmat de Siobhan.
P 2sta a &ost *iua mea de cltorit n stil mare, a cugetat Siobhan. Mai
devreme am mers pe 2" cu o motociclet.
P Mentalitate de asediu, a e-plicat %ebus. .in punctul lor de vedere, n
sptmna asta suntem noi contra celorlali.
.e ei se apropia acum un soldat mbrcat n echipament de lupt care inea n
mini un pistol/mitralier. ?u prea deloc ncntat de sosirea lor. 2mndoi )i/au
artat legitimaiile, dar nu a &ost de/a@uns. %ebus a remarcat c individul nu purta
insign pe uni&orm, nimic care s/i trde*e naionalitatea sau deta)amentul din
care &cea parte. Soldatul a insistat s le ia legitimaiile.
P 2)teptai aici, a ordonat el, artnd spre locul unde stteau.
!n timp ce se ntorcea, %ebus )i/a tr)it u)or picioarele )i i/a &cut cu ochiul
lui Siobhan. Soldatul dispruse n interiorul unei rulote imense. Un alt soldat
narmat p*ea u)a.
P 2m impresia c nu mai suntem n >ansas
#Q
, a comentat %ebus.
P 2sta nseamn c eu sunt +otoO
P 9ai s vedem ce e acolo, a propus %ebus, ndreptndu/se ctre cort.
2coperi)ul su era o structur &i-, &ormat din seciuni din plastic susinute de
mai muli stlpi. Sub el stteau aliniate )iruri de limu*ine. Ho&eri n livrea
mpreau igri )i pove)ti. Hi, lucrul cel mai ciudat dintre toate, un buctar
mbrcat n hain alb )i pantaloni n carouri, cu bonet pe cap, pregtea E pare/se
E o omlet. Sttea n spatele a ceva ce aducea cu un postament, cu o sticl mare )i
ro)ie de ga* 5alor alturi. Mncarea era servit pe &ar&urii n toat regula, cu
tacmuri din argint. 5teva mese &useser ntinse pentru )o&eri.
P 2m au*it de chestia asta cnd am &ost aici prima oar, cu inspectorul/)e&, a
spus Siobhan. Gersonalul hotelului &olose)te o alt cale de acces pentru a a@unge la
comple- )i/)i las ma)inile n cmpul de alturi.
P Gresupun c au &ost cu toii veri&icai, a)a cum suntem )i noi, chiar n clipa
asta, a remarcat %ebus. 2 aruncat o privire spre rulot, apoi a salutat din cap un
grup de )o&eri. 5um e omleta, biei, bunO a ntrebat, primind rspunsuri
a&irmative. Buctarul a)tepta comen*i noi.
P O omlet cu de toate, a spus %ebus ntorcndu/se spre Siobhan.
P =a &el.
Buctarul a nceput s/)i manevre*e micile cutii cu )unc tiat cubulee,
ciuperci &elii, buci de ardei. %ebus )i/a luat un cuit )i o &urculi )i s/a pus pe
#Q
5itat celebru din &ilmul Br"2itorul din 9#. %emarca i aparine lui .oroth8 )i a &ost
adresat cinelui ei +oto n clipa cnd cei doi a@ung, purtai de vnt, pe trmul lui O*.
21$
a)teptat.
P O mic schimbare pentru tine, i/a spus el. Omul s/a mulumit s *mbeasc.
.e)i vd c dispunei de tot ce v trebuie, a continuat %ebus, prnd impresionat.
+oalete ecologice, mncare cald, acoperi) deasupra capului care s v &ereasc
de ploaieD
P Iumtate din ma)ini sunt prev*ute cu televi*oare, l/a in&ormat unul dintre
)o&erii n uni&orm. 5u toate c semnalul nu e prea gro*av aici.
P ,ia grea, l/a comptimit %ebus. 2vei voie n rulotO
Ho&erii au cltinat din cap.
P E plin de dispo*itive, a intervenit unul dintre ei. 2m aruncat eu o privire
nuntru. 5omputere )i tot &elul de alte chestii.
P !mi nchipui c n/au instalat antena aia ca s prind Coronation &treet
KA
, a
spus %ebus artnd spre obiectul cu pricina.
Ho&erii au i*bucnit n rs )i n clipa aceea o u) s/a deschis )i soldatul )i/a &cut
apariia. 2 prut uimit s nu i vad pe %ebus )i pe Siobhan n locul unde i lsase.
S/a ndreptat spre ei, n timp ce %ebus accepta &ar&uria cu omlet din mna
buctarului )i/)i n&igea &urculia n ea. +ocmai luda omleta, cnd soldatul s/a
oprit n &aa lui.
P ,rei s gu)tiO l/a mbiat %ebus, ntin*ndu/i &urculia.
P O s prime)ti un perda&, a ripostat soldatul.
%ebus s/a ntors ctre Siobhan.
P :rumoas replic, a spus ea, lundu/)i la rndul ei &ar&uria.
P Sergent 5lar0e e e-pert, l/a in&ormat %ebus pe soldat.
O s terminm de mncat )i pe urm o s ne nghesuim ntr/unul dintre
Mercedesuri ca s ne uitm la Colubo5
P O s v rein legitimaiile, i/a anunat soldatul. Gentru a &i veri&icate.
P 2tunci se pare c suntem blocai aici.
P Ge ce canal dau ColuboO a ntrebat unul dintre )o&eri. !mi place serialul
sta.
P 5aut/l n *iar la pagina cu programele +,, i/a sugerat un coleg.
Soldatul s/a uitat deodat n sus, mpingndu/)i brbia n &a, n timp ce
urmrea un elicopter apropiindu/se. 2paratul a cobort rotindu/se asur*itor.
Soldatul a ie)it de sub cort pentru a se uita mai bine.
P ?u/mi vine s cred, a comentat %ebus, urmrindu/l cum saluta partea de
dedesubt a aparatului.
P 2)a &ace de &iecare dat, a strigat unul dintre )o&eri.
Un altul s/a ntrebat dac sosise Bush. Hi/au veri&icat ceasurile. Buctarul )i
acoperea ingredientele, &erindu/le de gunoaiele care puteau &i strnite de palete.
P 2r trebui s soseasc )i/a dat cu presupusul careva.
P Eu l/am adus pe Bo0i la Grest3ic0, a adugat un alt )o&er, e-plicndu/le c
#M
Serial +, britanic.
211
Bo0i era cinele dresat al pre)edintelui.
Elicopterul dispruse dup un )ir de copaci. !l au*eau acum pregtindu/se de
ateri*are.
P 5u ce se vor distra soiile n timp ce brbaii lor &ac s0andenbergO a ntrebat
Siobhan.
P Grobabil c vor &ace un tur, ca s admire priveli)teaD
P Sau poate le ducem la cumprturi.
P Sau n vi*it la mu*ee )i galerii de art.
P ,or primi tot ce vor dori. 5hiar dac asta ar presupune blocarea tra&icului
sau evacuarea unor maga*ine. .ar am a&lat c vor s aduc ni)te arti)ti din
Edinburgh E scriitori )i pictori E ca s treac timpul mai u)or.
P Hi, bineneles, pe Bono, a adugat un )o&er. El )i 4eldo& sunt a)teptai niel
mai tr*iu s )i pre*inte omagiile.
P ,orbe)ti de lupD a spus Siobhan studiind ecranul tele&onului. +ocmai mi
s/a o&erit un bilet la concertul B+he :inal GushC
P .e la cineO a ntrebat %ebus. Htia c Siobhan nu avusese noroc la casa de
bilete.
P Unul dintre pa*nicii din ?iddrie. 5re*i c/o s ne ntoarcem la timpO
%ebus s/a mrginit s ridice din umeri.
P 2m uitat s/i *ic cevaD
P .aO
P 2m cooptat/o pe Ellen 68lie n echip.
Siobhan s/a uitat urt la el.
P Htie mai multe despre Beast6atch dect noi, a continuat %ebus, &erindu/)i
privirea.
P 2ha, al naibii de multe.
P 5e vrei s spui cu astaO
P 5 tipa e prea implicat, asta vreau s spun, Iohn. 4nde)te/te ce i/ar putea
&ace un avocat al aprrii la proces. Siobhan ridicase vocea. ?u i/a dat prin cap s
m ntrebi )i pe mineO Gentru c, nu uita, oalele o s se sparg n capul meu dac
toat ancheta asta se duce de rp.
P ?u o s se ocupe dect de treburile administrative, a spus %ebus, con)tient
de minciuna lui @alnic. 2 &ost salvat de soldat, care se ndrepta acum cu pa)i mari
spre ei.
P ,reau s mi spunei cu ce treburi ai venit aici, le/a cerut el concis.
P Ei bine, eu sunt de la 5<., a replicat %ebus, la &el )i colega. 2m stabilit s
ne ntlnim cu cinevaD aici.
P 5u cineO Hi la ordinele cuiO
%ebus s/a lovit u)or cu degetul peste nas.
P H)t, a )optit el. Ho&erii reveniser la conversaia lor, de*btnd problema
vedetelor pe care aveau s le duc la turneul de gol& de smbt.
P Eu n/o s m ocup cu asta, s/a ludat unul dintre ei. ,oi &ace curse ntre
212
4lasgo3 )i :estivalul + in the Gar0D
P Suntei din Edinburgh, inspectore, a remarcat soldatul. ?/avei @urisdicie
aici.
P <nvestigm o crim, a replicat %ebus.
P +rei crime, de &apt, l/a corectat Siobhan.
P 5eea ce nseamn c n/avem limite, a conclu*ionat %ebus.
P 2tta doar, a spus soldatul ridicndu/se pe vr&uri, c vi s/a ordonat ca pe
moment s lsai ca*ul deoparte. 2 prut satis&cut de e&ectul pe care spusele lui l
avuseser n special asupra lui Siobhan.
P O>, neleg c ai dat ni)te tele&oane, a *is %ebus, re&u*nd s se lase
impresionat.
P 5omisarul vostru )e& n/a &ost prea ncntat. Ochii soldatului scnteiau
acum. Hi nici elD
%ebus i/a urmrit privirea. Un =and %over se ndrepta hurducind spre ei.
4eamul pasagerului era larg deschis. 5apul lui Steel&orth atrna n a&ar, ca )i
cum omul se *btea s scape din les.
P O&, &ir/ar a naibii de treab, a mormit Siobhan.
P :runtea sus, umerii drepi, a s&tuit/o %ebus. 2 &ost rspltit cu o nou
uittur ucigtoare.
Ma)ina s/a oprit, scr)nind din roi, iar Steel&orth s/a npustit a&ar.
P Htii, a urlat el, cte luni de instrucie )i pregtiri, cte sptmni de
supraveghere intens sub acoperireD )tii cum ai aruncat voi n aer din toate
asteaO
P ?u sunt prea sigur c te pot urmri, a rspuns %ebus pe un ton voios,
returnnd &ar&uria goal buctarului.
P 5red c se re&er la Santal, a *is Siobhan.
Steel&orth i/a aruncat o privire &urioas.
P Sigur c la ea m re&erW
P E de/ai tiO a ntrebat %ebus, apoi a dat din cap ca pentru sine. .a, evident.
2i trimis/o n tabra din ?iddrie, ai pus/o s le &ac po*e protestatarilor. 5red c a
adunat un porto&oliu n toat regula, pentru &olosin ulterioarD Este att de
valoroas nct nu te/ai putut dispensa de ea nici mcar pentru nmormntarea
propriului &rate.
P 2 &ost deci*ia ei, %ebus, a ltrat Steel&orth.
P E dou, a nceput Colubo, a anunat un )o&er.
Steel&orth nu s/a lsat distras.
P !n operaii de supraveghere de o asemenea anvergur, uneori abia dac
ncep )i acoperirea le e compromis. S/a in&iltrat n urm cu luni de *ile.
%ebus a sesi*at utili*area timpului trecut )i Steel&orth i/a con&irmat observaia
cu un gest din cap.
P 5i oameni cre*i c v/au v*ut a*i n compania eiO a ntrebat el. 5i )i/au
dat seama c suntei polii)tiO :ie c nu vor mai avea ncredere n ea, &ie i vor
213
o&eri in&ormaii &alse, n sperana c noi vom mu)ca momeala.
P .ac Stace8 ar &i avut ncredere n noi de la nceputD 5uvintele lui
Siobhan au &ost ntrerupte de hohotul brusc de rs al lui Steel&orth.
. &" aib" !ncredere n voiO 2 rs din nou, ndoindu/se din cau*a e&ortului.
.umne*eule, hai c asta/i bun.
P Gcat c nu ai &ost aici mai devreme, a spus Siobhan. %eplica amicului
nostru soldat a &ost )i mai bun.
P 2propo, a *is %ebus, vreau s/i mulumesc pentru c m/ai bgat la rcoare
noaptea trecut.
P ?u pot s/i mpiedic pe o&ieri s preia iniiativa E mai ales atunci cnd
)e&ul vostru nu rspunde la tele&on.
P 2sta nseamn c erau polii)ti adevraiO a ntrebat %ebus.
Steel&orth )i/a pus minile n )olduri, scond coatele n a&ar. S/a uitat n @os,
apoi )i/a ridicat privirea spre %ebus )i Siobhan.
P ,ei &i, desigur, suspendai.
P ?u e)ti )e&ul nostru.
P Sptmna asta, eu sunt )e&ul tuturor. S/a rsucit spre Siobhan. <ar tu nu o
s mai ai oca*ia s te ntlne)ti cu sergent 6ebsterD
P .ar ea deine probe cD
P 5e &el de probeO 5 mama ta a &ost lovit n cap cu un baston n timpul unei
r*merieO <aa ta are de ales dac vrea sau nu s depun plngere E la asta te/ai
gndit vreo clipO
P .arD a blm@it Siobhan.
P ?u, tu pur )i simplu ai pornit de una singur n mica ta cruciad. Sergent
6ebster va &i trimis acas E din vina ta, nu a mea.
P .ac tot vorbim de probe, a intervenit %ebus, ce s/a ales de nregistrrile de
pe camerele de supraveghereO
Steel&orth s/a ncruntat.
P !nregistrriO a repetat el.
P .a, &ilmrile &cute n camera de control a 5asteluluiD camerele care erau
ndreptate spre metere*eD
P 2m mai discutat chestia asta de o mulime de ori, a mrit Steel&orth.
?imeni nu a v*ut nimic.
P 2tunci mi permitei s vi*ione* nregistrrileO
P E)ti invitatul meu, dac le gse)ti.
P 2u &ost )terseO )i/a dat %ebus cu presupusul. Steel&orth nu s/a obosit s
rspund. !n legtur cu suspendarea asta a noastr, a continuat %ebus, ai uitat s
adaugi1 Bn &uncie de re*ultatele anchetei interneC. Gresupun c ai uitat pentru c
nu va &i nici o anchet.
Steel&orth a ridicat din umeri.
P 2sta depinde de voi doi.
P .e cum ne comportmO 5a de pild, s nu &acem valuri cernd
214
nregistrrile aleaO
Steel&orth a ridicat din nou din umeri.
P S/ar putea s ie)ii basma curat din povestea asta E sau nu. Got s v &ac s
aprei drept eroi sau drept pro)ti.
%adioemitorul de la cureaua lui Steel&orth a prins via. Unul dintre turnurile
de control raporta c se &cuse o bre) n gardurile de securitate. Steel&orth a dus
aparatul la gur )i a ordonat ca un elicopter 5hinoo0 s aduc ntriri, apoi a
pornit spre =and %over. 2 &ost oprit n drum de un )o&er.
P 2m vrut s m pre*int, comandante. ?umele meu este Steve )i v voi
conduce smbt la turneul Scottish OpenD
Steel&orth a scos un soi de n@urtur, tindu/i vorba. 5eilali )o&eri au nceput
s &ac glume pe seama lui Steve, &cnd pariu c nu va primi cine )tie ce bac)i)
n 3ee0end. !ntre timp, motorul =and %overului intrase n &unciune.
P ?ici un pupic de adioO a strigat %ebus dup el, &cndu/i cu mna. Siobhan
s/a uitat la el.
P Ge tine nu te a)teapt dect pensia, ns unii dintre noi au o carier n &a.
P ,e*i )i tu care/i situaia, ShivK n clipa cnd toate astea se vor termina, o s/
)i ia radarul de pe noi. %ebus a continuat s/)i &luture mna n direcia vehiculului
care se ndeprta huruind. Soldatul s/a apropiat de ei, ntin*ndu/le legitimaiile.
P E ca*ul s plecai acum, a ltrat el.
P Unde anumeO a ntrebat Siobhan.
P Sau, mai degrab, cumO a adugat %ebus.
Un )o&er a tu)it, dregndu/)i glasul )i a ntins un bra pentru a le atrage atenia
asupra )irului de automobile de lu-.
P +ocmai am primit un mesa@ pe tele&on E unul dintre tipii n costum trebuie
s se napoie*e urgent la 4lasgo3. , pot eu lsa n drum, unde vreiD
Siobhan )i %ebus s/au uitat unul la altul. Siobhan i/a *mbit apoi )o&erului )i a
dat din cap spre ma)ini.
P 2vem dreptul s alegemO a ntrebat.
2u s&r)it prin a se a)e*a pe bancheta din spate a unui 2udi 2# cu patru sute
de mile la bord, ma@oritatea nregistrate ncepnd din *orii acelei *ile. 2roma
neptoare a pielii noi )i luciul cromului. Siobhan a ntrebat dac televi*orul
&unciona. %ebus i/a aruncat o privire.
P M ntrebam dac =ondra a &ost aleas pentru Iocurile Olimpice, a e-plicat
ea.
=egitimaiile le/au &ost cercetate la trei puncte de control ntre cmp )i
perimetrul hotelului.
P ?/o s ne apropiem de hotel, a spus )o&erul. O s l iau pe individ din holul
de primire de lng centrul media.
2mbele erau situate n apropierea parcrii principale a hotelului. %ebus a v*ut
c terenul de gol& era gol. +erenul mic de gol& )i cel de crichet erau pustii, cu
e-cepia unor oameni de la securitate energici, care se plimbau cu pa)i leni de
215
colo/colo.
P 4reu de cre*ut c aici se ntmpl ceva, a comentat Siobhan.
+onul ei era doar o idee mai puternic dect o )oaptK locul avea ceva ciudat n
el. 2)a simea )i %ebus. Un loc n care nu/i venea s atragi atenia asupra ta.
P M ntorc ntr/o clipit, a spus )o&erul oprind ma)ina. Hi/a pus )apca pe cap
)i a cobort.
%ebus s/a decis s ias )i el. ?u a *rit trgtori pe acoperi)uri, dar )i/a *is c
erau probabil pe acolo. Garcaser lng corpul principal al cldirii n stil
medieval, n vecintatea unei sere mari despre care %ebus presupunea c era
&olosit pe post de restaurant.
P Mi/ar prinde tare bine un 3ee0end aici, i/a mrturisit lui Siobhan, n timp
ce colega lui cobora de pe bancheta din spate.
P 5are te/ar costa pe msur, a contracarat ea.
!n centrul media E o construcie cu laturi &i-e )i acoperi) din pn* de cort E se
vedeau reporteri tastnd *gomotos pe laptopuri. %ebus )i/a aprins o igar. 2 au*it
un sunet )i s/a ntorsK a *rit o biciclet dnd colul hotelului. Ocupantul ei sttea
aplecat n &a pentru a prinde vite*, urmat imediat de o alt biciclet. Grimul
ciclist a trecut la un metru de ei, i/a v*ut )i le/a &cut cu mna. %ebus )i/a
scuturat igara n semn de rspuns. !ns ridicarea braului de pe ghidon l/a
de*echilibrat pe brbat. %oata din &a s/a cltinat )i s/a rsucit, lund/o de/a
curme*i)ul pietri)ului. 5ellalt ciclist a ncercat s evite ciocnirea, dar a c*ut
peste ghidon. Brbai n negru au aprut ca din pmnt, ncon@urnd rapid cele
dou siluete ntinse pe @os.
P ?oi am &cut astaO a ntrebat Siobhan cu voce @oas.
%ebus nu a rspuns )i/a stins igara )i s/a strecurat napoi n ma)in. Siobhan i/
a urmat e-emplul )i amndoi au urmrit prin parbri* cum primul ciclist era a@utat
s se ridice n picioare )i )i &reca ncheieturile @ulite. 5ellalt era nc la pmnt,
ns nimeni nu prea s i acorde prea mult atenie.
E o chestiune de protocol $i*a *is %ebus.
?evoile pre)edintelui Bush erau ntotdeauna prioritare.
P ?oi am &cut astaO a repetat Siobhan cu vocea u)or tremurnd.
Ho&erul limu*inei a aprut din holul de primire, urmat de un brbat n costum
gri. Brbatul cra dou serviete burdu)ite. 5ei doi s/au oprit pentru o clip pentru
a privi incidentul. Ho&erul a inut deschis portiera din dreptul pasagerului )i
&uncionarul s/a urcat &r s se oboseasc s le adrese*e ocupanilor din spate nici
mcar o nclinare a capului. Ho&erul s/a a)e*at la volan, cu )apca atingnd
pla&onul )i i/a ntrebat ce se ntmplase.
P %oi peste roi, i/a e-plicat %ebus.
!n cele din urm, &uncionarul a decis s recunoasc E poate spre nemulumirea
sa E c nu era singurul pasager n ma)in.
P Sunt .obbs, a spus el. .e la :EO.
216
2dic de la :oreign and 5ommon3ealth O&&ice
#T
. %ebus i/a ntins mna.
P Goi s/mi spui Iohn, l/a invitat el. Sunt prieten cu %ichard Gennen.
Siobhan prea cu gndul n alt parte. 2tenia ei s/a ndreptat, n timp ce
ma)ina pornea, spre scena ce se des&)ura n spatele lor. .oi brbai n halate
ver*i de paramedici &useser mpiedicai s a@ung la pre)edintele american de
ctre gr*ile lui de corp, &oarte vigilente. Gersonalul hotelului ie)ise s se uite, la
&el )i civa repre*entani ai presei.
P =a muli ani, domnule pre)edinte, a rostit Siobhan cu o voce rgu)it.
P !mi pare bine s te cunosc, l/a asigurat .obbs pe %ebus.
P %ichard a a@uns de@aO a ntrebat %ebus ntr/o doar.
:uncionarul s/a ncruntat.
P ?u sunt sigur c este pe list. Grea ngri@orat de &aptul c nu &usese
in&ormat.
P Mie mi/a spus c este, a spus %ebus pe un ton dega@at. Gentru c ministrul
voia s i ncredine*e un anumit rolD
P +ot ce se poate, a a&irmat .obbs ncercnd s par mai ncre*tor dect era.
P 4eorge Bush tocmai a c*ut de pe biciclet, a comentat Siobhan. 5a )i cum
cuvintele trebuiau rostite pentru a se trans&orma n &apte.
P SuO a rspuns .obbs &r s o asculte. 2 deschis o serviet, pregtindu/se
s se cu&unde n lectur. %ebus )i/a *is c omul ndurase prea mult conversaie
u)oar n timp ce mintea sa era angrenat n lucruri cu mult mai mree1 statistici,
bugete )i ci&re ale schimburilor comerciale. 2 decis totu)i s &ac o ultim
ncercare.
P 2i &ost la 5astelO
P ?u, a rspuns trgnat .obbs. .ar tuO
P .a. ?enorocit treaba aia cu Ben 6ebster, nuO
P 4roa*nic. 5el mai bun secretar parlamentar privat al nostru.
Siobhan a prut s se tre*easc brusc din visare. %ebus i/a &cut cu ochiul.
P %ichard nu e &oarte convins c s/a sinucis, a comentat %ebus.
P ,rei s *ici c/a &ost un accidentO a replicat .obbs.
P 2 &ost mpins.
:uncionarul )i/a lsat &oile de hrtie s cad n poal )i s/a ntors spre
bancheta din spate.
. 6pins/ %ebus a con&irmat, dnd ncet din cap. .ar de ceO 5ine .umne*eu
l/ar &i putut mpingeO
%ebus a ridicat din umeri.
P Hi/o &i &cut du)mani. 2)a pesc unii politicieni.
P 5am tot att de muli ca amicul tu Gennen.
#T
:oreign and 5ommon3ealth O&&ice, numit de obicei :oreign O&&ice sau :5O, este
denumirea Ministerului de E-terne din Marea Britanie. He&ul :5O este secretar de stat
pentru a&acerile e-terne ale 5ommon3ealthului. Este unul dintre cele mai importante
posturi din cabinet.
21%
P 5e vrei s *iciO s/a pre&cut %ebus c sare n aprarea prietenului.
P :irma aia a lui a aparinut contribuabililor. Hi acum el &ace avere din banii
de cercetare )i de*voltare pe care i/am pltit noi.
P 2)a ne trebuie, dac i/am vndut/o, a intervenit )i Siobhan.
P Goate c guvernul a &ost prost s&tuit, l/a aat %ebus pe &uncionar.
P 4uvernul )tia al dracului de bine ce &ace.
P 2tunci de ce i/a vndut compania lui GennenO a ntrebat Siobhan, de acum
realmente curioas. .obbs )i rs&oia din nou hrtiile. Ho&erul vorbea la tele&on cu
cineva, interesndu/se ce drumuri erau deschise circulaiei.
P .epartamentele de cercetare )i de*voltare sunt costisitoare, a e-plicat
.obbs. 2tunci cnd Ministerul 2prrii ia hotrrea s taie din buget, d ru dac
trupele sunt cele a&ectate. .ar dac scapi de civa speciali)ti, presa nici mcar n/
o s clipeasc.
P ?u cred c/am neles, a recunoscut Siobhan.
P 5hestia e, a continuat .obbs, c o companie privat poate &ace a&aceri cu
aproape oricine vrea E are de/a &ace cu mai puine constrngeri dect Ministerul
2prrii, de E-terne sau al <ndustriei. %e*ultatulO Gro&ituri mai rapide.
P Gro&ituri &cute din vn*ri ctre dictatori periculo)i )i naiuni srace, de@a
ngropate pn n gt n datorii, a adugat %ebus.
P .ar am cre*ut cD .obbs s/a n&iorat, dndu/)i seama c nu se a&la
neaprat printre prieteni. 5ine ai spus c e)tiO
P Iohn, i/a reamintit %ebus. Ea e colega mea.
P Hi nu lucre*i pentru Gennen <ndustriesO
P ?iciodat n/am susinut asta, l/a anunat %ebus. Suntem de la Goliia
=othian and Borders, domnule .obbs. Hi vreau s v mulumesc pentru
rspunsurile sincere. S/a uitat insistent, peste scaun, la lucrurile din poala
&uncionarului. Se pare c v &acei pra& hrtiile alea drgue. Sau poate vrei s nu
mai &olosii toctorul de hrtiiO
Ellen 68lie era ocupat cu tele&oanele n clipa cnd s/au ntors n 4a8&ield
SJuare. Siobhan )i sunase ntre timp prinii )i &usese in&ormat c renunaser la
cltoria spre 2uchterarder )i se inuser departe de demonstraia violent de pe
Grinces Street. +ulburrile cuprinseser Edinburghul, ntin*ndu/se de la 5olin
pn la Ora)ul ,echi E protestatari iritai, mpiedicai s ias din ora), se
ciocniser cu &orele de ordine. %ebus )i Siobhan au intrat n sala destinat
departamentului lor )i 68lie le/a aruncat o privire. %ebus )i/a dat seama c era )i
ea pe punctul de a protesta E lsat singur toat *iua n secie. 2poi ns o siluet
)i/a &cut apariia din biroul privat al lui Starr E nu era .ere0, ci Iames 5orb8n,
comisarul/)e&. !)i inea minile la spate, un semn de nerbdare. %ebus s/a uitat la
68lie, care a ridicat din umeri, sugerndu/i ast&el c pre*ena )e&ului cel mare o
mpiedicase s le transmit o averti*are.
P ,oi doi venii dup mine, a mrit 5orb8n, retrgndu/se n biroul neaerisit
21&
al lui Starr. !nchidei u)a dup voi. S/a a)e*atK n ncpere nu e-istau alte scaune,
a)a nct %ebus )i Siobhan au &ost nevoii s rmn n picioare.
P M bucur c v/ai &cut timp pentru noi, domnule, a atacat primul %ebus.
,oiam s v pun ni)te ntrebri n legtur cu noaptea aceea cnd a murit Ben
6ebster.
5orb8n a &ost luat prin surprindere.
P 5e/i cu eaO
P 2i &ost )i dumneavoastr la dineu, domnuleD lucru pe care probabil c ar
&i trebuit s/l declarai de la bun nceput.
P ?u ne a&lm aici s discutm despre ine, inspectore %ebus. Suntem aici
pentru ca eu s v suspend pe amndoi ncepnd din aceast clip.
%ebus a dat ncet din cap, ca )i cum situaia era un dat incontestabil, care nu
merita comentat.
P 5u toate acestea, domnule, avnd n vedere c tot suntei aici, ar &i bine s
v lum o declaraie. 2lt&el ar prea c vrem s ascundem ceva. Siari)tii ne dau
trcoale ca ni)te vulturi. Hi presupun c nu ar &i n interesul relaiilor publice ca un
comisar/)e& sD
5orb8n s/a ridicat de pe scaun.
P Goate c n/ai &ost atent la ce am spus, inspectore. ?u vei mai continua nici
o investigaie. ,reau s v vd disprnd de aici n urmtoarele cinci minute. ,ei
merge acas )i vei sta lng tele&on, n a)teptarea re*ultatelor anchetei interne pe
care o voi deschide cu privire la comportamentul vostru. 2i nelesO
P !mi trebuie cteva minute ca s/mi actuali*e* notiele, domnule. Hi s
consemne* )i s adaug aceast conversaie la dosar.
5orb8n a ndreptat un deget n direcia lui %ebus.
P Htiu totul despre tine, %ebus. Hi/a ntors privirea ctre Siobhan. :apt care
e-plic probabil de ce te/ai &erit s mi comunici numele colegului tu atunci cnd
i/am ncredinat conducerea anchetei.
P ?u v suprai, dar de &apt nu m/ai ntrebat niciodat cum l cheam, a
replicat Siobhan.
P !ns )tiai &oarte bine c domnul aici de &a poate &i o pacoste. Hi/a ndreptat
acum toat atenia ctre %ebus. Gentru c totul o ia ra*na cnd inspectorul %ebus e
prin prea@m.
P 5u tot respectul, domnuleD a dat Siobhan s proteste*e.
5orb8n a dat cu pumnul n mas.
P Vi/am spus s la)i deoparte ancheta pentru momentW !n schimb, in&ormaiile
a@ung pe prima pagin a *iarelor, dup care v ducei la 4leneagles ca s v bgai
nasul unde nu v &ierbe oalaW 5nd v spun c vi s/a luat ca*ul, asta e tot ce
trebuie s )tii. Iocul s/a s&r)it. &a8onara. >inito
KG
.
P ,d c ai prins cteva cuvinte noi la dineu, nu/i a)a, domnuleO a ntrebat
#(
B=a revedereC, Bs/a terminatC Llb. @apone*, respectiv italianN.
21'
%ebus, &cndu/i cu ochiul.
=ui 5orb8n i/au ie)it ochii din cap. ?orocul lor dac &cea un anevrism )i
cdea lat. !n schimb, a ie)it cu pa)i mari din camer, aproape dobornd/o n drum
pe Siobhan )i &cnd s se clatine o eta@er cu cri. %ebus a rsu&lat *gomotos )i/
a trecut degetele prin pr )i )i/a scrpinat nasul.
P Grin urmare, ce cre*i c ar trebui s &acem acumO a ntrebat el.
Siobhan s/a mulumit s l priveasc lung.
P S m apuc s/mi mpachete* lucrurileO )i/a dat ea cu presupusul.
P !mpachetarea e )i ea, evident, pe list, a replicat %ebus. !mpachetm toate
notele de ca* )i le ducem la mine acas, ne &acem tabra acoloD
P IohnD
P 2i dreptate, a *is el, alegnd s i interprete*e gre)it tonul. =i se va observa
dispariia, a)a c ar &i mai bine s le copiem.
.e data asta reacia lui Siobhan a &ost un *mbet.
P M ocup eu, dac vrei, a adugat el. Htiu c ai programat o ntlnire
&ierbinte disear.
P 5nd va ploua, desigur, cu gleataD
P Singura scu* pentru ca bieii de la +ravis
#$
s cnte melodia aia
nenorocit a lor. 2 ie)it din biroul lui Starr. 2i prins ceva din conversaie, EllenO
68lie tocmai nchidea tele&onul.
P ?u am putut s v previn, a spus ea.
P ?/ai de ce s/i ceri scu*e. 5orb8n a a&lat cine e)ti, nuO a ntrebat %ebus,
cocondu/se pe marginea biroului ei.
P ?u a prut interesat s a&le. Mi/a cerut numele )i gradul, dar nu s/a obosit
s m ntrebe dac lucre* la secia asta.
P Ger&ect, a spus %ebus. 2sta nseamn c vei putea rmne ochii )i urechile
noastre.
P Stai a)a, l/a ntrerupt Siobhan. ?u tu deci*i asta.
P Ba da, doamn.
Siobhan s/a &cut c nu/l aude, concentrndu/se asupra lui Ellen 68lie.
P 2sta/i ancheta ea, Ellen. 2i nelesO
P ?u/i &ace gri@i, Siobhan. !mi dau )i singur seama cnd nu sunt dorit.
P ?u spun c nu e)ti dorit, numai c trebuie s m asigur c e)ti de partea
noastr.
68lie s/a mbo)at.
P !n detrimentul crei priO
P .oamnelor, doamnelor, a intervenit %ebus, a)e*ndu/se ntre ele ca un
#$
:ormaie post/pop scoian. Melodia la care se &ace re&erire este B6h8 does it
al3a8s have to rain on meOC LB.e ce m plou pe mine ntotdeaunaOCN, de pe al doilea
album al su. 2 &ost interpretat pentru prima oar n 1""", la :estivalul de la
4lastonbur8, cnd, dup mai multe ore nsorite, a nceput s toarne cu gleata e-act n
clipa n care solistul a atacat ntiul vers.
22$
arbitru de mod veche, cu &luier la gt )i privirea aintit asupra lui Siobhan. ?e/
ar prinde bine puin a@utor, trebuie s recuno)ti )i tu, )e&a.
Siobhan a *mbit n cele din urm E cuvntul B)e&aC )i &cuse e&ectul. ?u )i/a
luat ns ochii de la 68lie.
P 5hiar )i a)a, a spus ea, nu i putem cere s spione*i pentru noi. Una e ca eu
)i Iohn s dm de neca* )i altceva s te trm )i pe tine n @os dup noi.
P ?u m deran@ea*, a rspuns 68lie. 2propo, ce blugi drgui.
Siobhan a surs din nou.
P 5red c ar trebui s m duc s m schimb pentru spectacol.
%ebus a rsu&lat adncK &urtuna trecuse.
P 5e s/a mai ntmplat pe aiciO a ntrebat/o pe 68lie.
P 2m ncercat s/i contacte* )i s/i previn pe toi atacatorii listai pe
Beast6atch. =e/am cerut autoritilor )i poliiei locale s &ie n alert.
P Hi au prut entu*iasmateO
P ?u tocmai. Grintre picturi a trebuit s rspund )i la cteva *eci de
tele&oane de la reporteri, care au sunat n legtur cu articolul de pe prima pagin.
2vea *iarul deschis n &a )i a btut cu palma peste te-tul purtnd semntura lui
Mairie. M mir c )i/a &cut timp s/l scrie.
P 5um a)aO a ntrebat %ebus uimit.
68lie a despturit *iarul la un articol ntins pe dou pagini. ?umele autorului1
Mairie 9enderson. +itlul1 B<nterviu cu consilierul 4areth +enchC. !nsoit de o
&otogra&ie mare a acestuia, n mi@locul taberei din ?iddrie.
P 2m &ost acolo cnd i/a luat interviul, a preci*at Siobhan.
P !l cunosc pe +ench, nu s/a putut abine 68lie s contracare*e. %ebus a
&i-at/o cu privirea.
P ,rem detalii.
68lie a ridicat din umeri, prudent n &aa interesului mani&estat de el att de
brusc.
P Gur )i simplu l/am cunoscut.
P Ellen, i/a atras el atenia, rostindu/i apsat numele.
68lie a o&tat.
P E iubitul lui .enise.
P 2l surorii taleO a ntrebat Siobhan.
68lie a ncuviinat din cap.
P Eu sunt cea care i/a cuplatD ntr/un &el.
P ,rei s *ici c ei doi &ormea* un cupluO
%ebus )i n&)urase braele n @urul corpului ca pe o cma) de &or.
P 2u ie)it de cteva ori mpreun. 5hestie care eiD 68lie s/a ntrerupt, n
cutarea cuvintelor potriviteD 5are ei i/a &cut bine. 2 a@utat/o s/)i mai revin,
s uite de neca*uri.
P 5u a@utorul unui strop de vinO a intuit %ebus. .ar cum ai a@uns voi dou
s/l cunoa)teiO
221
P Beast6atch, a rspuns ea ncet, re&u*nd s/i ntlneasc privirea.
P Go&timO
P +ench a v*ut ce am postat pe site. Hi mi/a trimis un e/mail plin de laudeD
%ebus a srit n picioare, des&cndu/)i braele )i ncepnd s scotoceasc dup
o coal de hrtie de pe birou E lista primit de la Bain cu abonaii siteului
Beast6atch.
P 5are dintre ei esteO a ntrebat ntin*ndu/i lista cu numele.
P Usta, a rspuns ea.
P O*8man, a citit %ebus. 68lie a con&irmat cu o nclinare a capului. 5e
mama naibii de nume mai e )i staO .oar nu e dintre ia de stau cu capul n @os
##
O
P Goate c vine de la O*8mandias
#"
, a sugerat Siobhan.
P Mai degrab de la O**8 Osbourne
";
, a intervenit %ebus.
Siobhan s/a aplecat )i a tastat numele pe un motor de cutare. .up cteva
clicuri, o biogra&ie a aprut pe ecran.
P %egele regilor, a e-plicat ea. Hi/a ridicat singur statuie.
!nc dou clicuri )i %ebus s/a tre*it c se uit la un poem de Shelle8.
P B=a a mea oper prive)te, o tu, 2totputernice, prive)te )i disperWC, a recitat
el. S/a ntors ctre 68lie. ?u c +ench ar avea capul mare sau a)a cevaD
P 2ici nu pot s te contra*ic, s/a dat ea btut. +ot ce am spus e c ntlnirile
astea i/au &cut bine lui .enise.
P +rebuie s discutm cu el, a *is %ebus parcurgnd din ochi lista de nume )i
ntrebndu/se ci dintre posesorii lor locuiau n Edinburgh. Hi tu, Ellen, ar &i
trebuit s/mi &i povestit despre asta mai de mult.
P ?u am )tiut c ai o list, s/a aprat ea.
P +ench a a@uns la tine prin intermediul siteului E e de la sine neles c am &i
vrut s/l chestionm. .umne*eu )tie c avem puine piste de urmrit.
P Sau prea multe, l/a contra*is Siobhan. ,ictime mpr)tiate n trei locuri,
dove*i lsate ntr/un altulD +otul att de dispersat.
P 5redeam c vrei s te duci acas.
Siobhan a ncuviinat din cap )i s/a uitat de @ur mpre@ur.
P 5hiar ai de gnd s iei toate hrtiile astea cu tineO
P .e ce nuO Got s le copie*. Ge Ellen n/o s/o deran@e*e s stea pn mai
tr*iu n noapte ca s/mi dea o mn de a@utor. </a aruncat o privire plin de
semni&icaii. ?u/i a)a, EllenO
##
!n te-tul original, Eo-n :nder, denumire popular dat n Marea Britanie
locuitorilor din emis&era sudic, n mod special celor din 2ustralia )i ?oua Seeland.
#"
Sonet al poetului engle* romantic Gerc8 B8sshe Shelle8 L1$"'/1#''N, inspirat
probabil de bustul colosal L$,'T toneN al &araonul %amses al <</lea, achi*iionat )i e-pus n
1#1# de ctre British Museum. +ema poemului este declinul inevitabil al tuturor
conductorilor )i al imperiilor ridicate de ei, orict de grandioase ar &i &ost la vremea lor.
";
Iohn Michael Osbourne Ln. 1"M#N, solistul vocal )i &ondatorul &ormaiei heav8/metal
Blac0 Sabbath.
222
P 2)a vrei s m pedepse)ti, esteO
P !neleg c ai vrut s o ii pe .enise departe de toat povestea asta, a spus
%ebus, dar tot ar &i trebuit s/mi spus despre +ench.
P ?u uita, totu)i, Iohn, l/a ntrerupt Siobhan, c +ench m/a salvat n noaptea
aceea, n ?iddrie, de la o btaie.
%ebus a dat din cap. 2r &i putut s adauge c avusese oca*ia s vad o alt
latur a consilierului, ns s/a abinut.
P Getrecere inimoas la concert, i/a urat el n schimb.
Siobhan )i/a ndreptat din nou atenia spre Ellen 68lie.
P E)ti n echipa mea, Ellen. Hi dac simt c mi ascun*i cevaD
P 2m recepionat mesa@ul.
Siobhan a dat s clatine ncet din cap, apoi )i/a amintit ceva.
P S/au adunat vreodat toi abonaii de la Beast6atchO
P .in cte )tiu eu, nu.
P .ar pot lua legtura unul cu altulO
P Evident.
P Htiai cine e 4areth +ench nainte s &acei cuno)tinO
P !n primul e/mail pe care mi l/a trimis m/a in&ormat c e din Edinburgh )i a
semnat cu numele lui.
P Hi tu i/ai spus c e)ti poliistO
68lie a con&irmat dnd din cap.
P +e gnde)ti la cevaO a ntrebat/o %ebus pe Siobhan.
P ?u prea )tiu ce s cred. Siobhan s/a apucat s/)i strng lucrurile. %ebus )i
68lie o urmreau. !n cele din urm s/a &cut nev*ut, lundu/)i la revedere cu o
&luturare a minii.
Ellen 68lie a mpturit *iarul )i l/a aruncat ntr/un co) de gunoi. %ebus
umpluse ntre timp ibricul cu ap )i l pusese pe &oc.
P Got s i spun e-act la ce se gnde)te Siobhan, a spus 68lie.
P 2tunci e)ti mai de)teapt ca mine.
P Siobhan )tie c uciga)ii nu operea* ntotdeauna singuri. Mai )tie c unii
dintre ei au nevoie de validare.
P ?u neleg, Ellen.
P ?u prea cred, Iohn. .in cte te cunosc eu )i tu gnde)ti la &el ca ea. 2tunci
cnd cineva se hotr)te s ucid perver)i, e &oarte probabil c va simi nevoia s/i
povesteasc despre asta cuiva E &ie nainte de comiterea crimelor, ca )i cum i/ar
cere permisiunea, &ie dup, pentru a se descrca.
P O>, a spus %ebus, ocupat cu cnile.
P E cam greu s lucre*i n echip dac te numeri printre suspeciD
P Ellen, chiar aprecie* &oarte mult a@utorul pe care ni/l dai, a *is el, oprindu/
se o clip nainte de a aduga1 2tt timp ct asta e ceea ce &aci.
68lie a srit de pe scaun )i )i/a pus minile n )olduri. %ebus &usese averti*at
cndva c oamenii au acest obicei E &ceau gestul pentru a prea mai nali, mai
223
amenintori, mai puin vulnerabiliD
P 5re*i c am stat aici o @umtate de *i doar ca s o prote@e* pe .eniseO l/a
luat ea la rost.
P ?uD dar cred c muli oameni s/ar da peste cap pentru a/)i prote@a
&amiliile.
P =a &el ca Siobhan cu mama ei, asta vrei s spuiO
P 9ai s nu pretindem c noi nu am &i dispu)i s &acem la &el.
P IohnD M a&lu aici pentru c tu m/ai rugat.
P <ar eu i/am spus c/i sunt recunosctor, dar uite care/i treaba, Ellen1 eu )i
Siobhan tocmai am &ost eliminai din @oc. 2vem nevoie de cineva care s aib
gri@ de noi, cineva n care s avem ncredere. 2 turnat ca&ea n dou ce)ti ciobite.
2 mirosit laptele )i a decis c mergea. +otul pentru a/i acorda ei timp de gndire.
P E/n regul, a spus 68lie ntr/un &inal.
P 4ata cu secreteleO a ntrebat el. 68lie a cltinat din cap. Mai ai ceva s/mi
spuiO O nou cltinare din cap. ,rei s &ii pre*ent cnd o s/l interoghe* pe
+enchO
68lie a ridicat u)or din sprncene.
P 5um ai de gnd s procede*iO .oar ai &ost suspendai.
%ebus s/a strmbat )i )i/a dat o palm peste &runte.
P Gierdere de memorie, dar numai pe termen scurt, a declarat el. ,ine odat
cu vrsta.
.up ca&ea s/au apucat de treab. %ebus a alimentat copiatorul cu un top de
hrtie. 68lie l/a ntrebat ce dorea s scoat la imprimant din ba*a de date din
computer. +ele&onul a sunat de cteva ori, dar amndoi l/au ignorat.
P Goate c ai au*it, a spus 68lie la un moment dat. =ondra a obinut
organi*area Iocurilor Olimpice.
P UraW
P S )tii c/a &ost destul de emoionant. +oat lumea dansa n +ra&algar
SJuare. Garisul a pierdut.
P M/ntreb cum a ncasat lovitura 5hirac. %ebus s/a uitat la ceas. !n clipa asta
tocmai s/a a)e*at la mas cu regina noastr.
P 5u +B
"1
&cnd, &r ndoial, pe pisica de 5heshire
"'
.
%ebus a dat din cap.
P .a E )i cu restaurantul de la 4leneagles servind cea mai bun mncare
scoian pentru pre)edintele &rance*. Hi/a amintit ce se petrecuse n dup/amia*a
aceeaD )i cum sttuse el la numai civa metri de toi acei oameni atotputernici.
"1
+on8 Blair, prim/ministru al %egatului Unit la momentul la care are loc aciunea
crii.
"'
Gersona@ din Alice !n @ara <inunilor, roman pentru copii al scriitorului britanic
5harles =ut3idge .odgson, publicat n 1#(T sub pseudonimul =e3is 5arroll. Motanul
apare )i dispare cnd vrea el )i are un *mbet larg, n)eltor, cu care )i maschea*
la)itatea.
224
Bush c*ut de pe biciclet, un memento dureros pentru toi liderii lumii c erau la
&el de supu)i gre)elilor ca muritorii de rnd. .e la ce vine abrevierea 4O a
ntrebat. 68lie s/a uitat la el &r s neleag. 4 din 4#, a preci*at %ebus.
P .e la guvern )i/a dat ea cu presupusul, ridicnd din umeri.
S/a au*it un ciocnit n u)a deschis1 un agent n uni&orm, de serviciu la
biroul de primiri.
P , caut cineva, domnule, e @os, a spus el, uitndu/se insistent la aparatul
de tele&on cel mai apropiat.
P ?/am vrut s rspundem, i/a e-plicat %ebus. 5ine e persoanaO
P O &emeie pe nume 6ebsterD O cuta de &apt pe domni)oara sergent
5lar0e, dar a *is c se mulume)te )i cu dumneavoastr.
1&
5O?5E%+U= B+9E :<?2= GUS9C, !? 5U=<SE.
Svonuri cum c un soi de rachet &usese lansat de pe liniile de cale &erat din
apropiere, ratnd inta.
P Umplut cu vopsea ro)ie, i/a spus Bobb8 4reig lui Siobhan. Era mbrcat
n haine civile1 blugi decolorai )i o @achet de dril ponosit. Ud pn la piele, dar
prnd &ericit sub ploaia care i mura. Siobhan se schimbase ntr/o pereche de
pantaloni din cati&ea neagr )i un tricou verde pal, peste care )i trsese o @achet
de motociclist cumprat la mna a doua de la un maga*in O-&am
"Q
. 4reig o
ntmpinase *mbind. 5um se &ace, a ntrebat/o el, c orice ai pune pe tine, tot a
poliist ariO
Siobhan nu se obosise s/i rspund. Se @uca ntruna cu legitimaia plasti&iat
care i atrna la gt. Ge care era desenat conturul 2&ricii, te-tul B2cces culiseC
&iind adugat dedesubt. Grea ceva important, ns 4reig s/a grbit s/i e-plice
rolul pe care urma s/l @oace n lanul tro&ic. Ge legitimaia lui sttea scris B2cces
n toate *oneleC, dar e-istau nc alte dou niveluri superioare E ,<G )i ,,<G
"M
.
Siobhan i/a *rit pe Midge Ure )i pe 5laudia Schi&&er, ambii 6<G. 4reig a
pre*entat/o organi*atorilor concertului, Steve .a3s )i Emma .iprose. 2mndoi
radiau, n po&ida vremii.
P 5e dispo*itiv impresionant, a remarcat Siobhan.
P Mulumesc, a spus .a3s. .iprose a ntrebat/o dac avea vreun pre&erat
printre cntrei, iar ea a cltinat din cap.
Ge tot parcursul conversaiei, 4reig nu menionase c era poliist.
"Q
5on&ederaie internaional cuprin*nd organi*aii caritabile care lupt mpotriva
srciei.
"M
,<G E Ber8 =portant 0erson LBGersoan &oarte importantCNK ,,<G E Ber8*Ber8
=portant 0erson LBGersoan &oarte, &oarte importantCN.
225
!n &aa stadionului Murra8&ield a)teptau &ani care ncercau s &ac rost de bilete
n ultima clip )i civa bi)niari ale cror preuri descura@au pe toat lumea, cu
e-cepia celor mai bogai )i mai disperai dintre doritori. Bene&iciind de
legitimaie, Siobhan putuse da ocol scenei, apoi se dusese pe terenul de @oc, unde
se alturase celor )ai*eci de mii de &ani u*i leoarc. Grivirile lor invidioase
aruncate ctre micul ei dreptunghi din plastic au &cut/o s nu se simt n largul ei
)i dup puin timp s/a retras n spatele gardului de protecie. 4reig se ndopa cu
mncare gratuit, innd n mn o sticl pe @umtate goal de bere. +he
Groclaimers &useser cei care deschiseser spectacolul, cu BT;; MilesC. Umbla
vorba c Eddie <**ard urma s l acompanie*e la pian pe Midge Ure pentru
versiunea compus de el la B,iennaC. +e-as, Sno3 Gatrol )i +ravis urmau s urce
mai tr*iu pe scen, cu Bono dnd o mn de a@utor celor de la 5orrs )i cu Iames
Bro3n n ncheiere.
2ctivitatea &renetic din culise a &cut/o pe Siobhan s se simt btrn. ?u/i
cuno)tea pe @umtate dintre arti)ti. Greau cu toii &oarte importani, plimbndu/se
de colo/colo, &iecare cu antura@ul su, ns chipurile lor nu i spuneau nimic. Hi/a
amintit c prinii urmau s plece vineri, ceea ce nsemna c nu mai avea la
dispo*iie dect o *i ca s stea cu ei. !i sunase mai devremeK se ntorseser la ea
acas, cumprnd provi*ii n drum )i se gndeau s ias ca s ia cina la un
restaurant. ?umai ei doi, a)a i spusese tatl ei, ca )i cum asta )i )i dorea.
Sau poate vrnd s/o &ac s nu se simt vinovat pentru c nu era cu ei.
2 ncercat s se rela-e*e, s intre n spiritul concertului, ns gndul la anchet
nu i ddea pace. Htia c %ebus era n continuare la munc )i trgea tare. ?u avea
s se lini)teasc pn ce nu/)i potolea propriii demoni. +otu)i victoriile treceau
iute )i l secau )i mai mult de puteri. Gentru c soarele as&inea, stadionul era
scldat n blit*urile camerelor &oto de la tele&oanele mobile. Beiga)e luminoase
erau &luturate n aer. 2 nceput s toarne )i mai tare, iar 4reig a mprumutat o
umbrel de la cineva )i i/a ntins/o.
P 2i mai avut neca*uri n ?iddrieO l/a ntrebat ea.
4reig a cltinat din cap.
P 2u obinut de@a ce/au vrut, a spus el. !n plus, probabil c s/au gndit c vor
gsi mai mult smn de scandal aici, pe stadion. 2 aruncat sticla de bere goal
ntr/un container de reciclare. 2i v*ut ce s/a ntmplat ast*iO
P ?u, am &ost la 2uchterarder.
4reig a prut impresionat.
P M/am uitat )i eu niel la televi*or )i mi s/a prut o adevrat *on de
r*boi.
P Ei, n/a &ost chiar a)a de ru. 5um a &ost pe aiciO
P 2u &cut niel gur cnd autobu*ele au &ost mpiedicate s plece. .ar nici
pe departe ca luni. S/a uitat peste umr. 2nnie =enno-, a artat el cu degetul. .a,
ea era, la nici trei metri distan, aruncndu/le un *mbet n timp ce se ndrepta
spre cabin. 2i &ost &antastic n 98de Gar0W a strigat 4reig dup ea. 2nnie a
226
continuat s surd, cu gndul la repre*entaia care urma.
4reig s/a dus s mai aduc bere. Ma@oritatea oamenilor din apropierea lui
Siobhan se &oiau, discutnd ntre ei )i prnd plictisii. Echipele tehnice, care nu
aveau nimic de &cut pn ce nu venea momentul s mpachete*e totul )i s
demonte*e scena. 2sistenii personali )i anga@aii unor case de discuri E cei din
urm n uni&orme alctuite din costume negre )i pulovere asortate, cu tietur n ,
la guler, ochelari pe nas )i c)ti de tele&oane mobile n urechi. Salariaii &irmelor
de catering, promotorii )i gur/casc, printre care )i ea. ?imeni nu o ntrebase ce
&cea acolo, pentru simplul motiv c nimeni nu credea c are ceva de &cut.
Terasele, acolo e locul eu $i*a *is.
:ie acolo, &ie la sediul de poliie.
Se simea att de di&erit de adolescenta care &cuse autostopul spre 4reenham
5ommon, cntnd B6e Shall OvercomeC
"T
)i inndu/se de mn cu alte &emei,
glasurile lor ridicndu/se n v*duh, deasupra ba*ei aeriene. Mar)ul de smbt,
BS &acem din srcie istorieC, prea s &i devenit de@a istorie. Hi totu)iD Bono )i
4eldo& reu)iser s treac de &orele de ordine care asigurau securitatea reuniunii
4# )i )i pre*entaser punctele de vedere n &aa unor lideri ai lumii. 2sigurndu/
se c ace)tia erau con)tieni de mi*a uria) pus n @oc, ca )i de milioanele de
oameni care a)teptau din partea lor lucruri cu adevrat mree. 2 doua *i urmau s
&ie luate deci*ii. 2 doua *i era crucial.
Vinea mobilul n mn, pe punctul de a/l suna pe %ebus. .ar )tia c el avea s
rd, s/i spun s nchid )i s se distre*e. .intr/odat, n ciuda biletului prins cu
un magnet pe u)a &rigiderului din buctrie, a nceput s se ndoiasc de &aptul c
avea s mearg la concertul + in the Gar0. S se ndoiasc de &aptul c pn atunci
crimele aveau s &ie re*olvate, mai ales acum, cnd li se luase ca*ul. 5a*ul care !i
aparinea. %ebus o cooptase ntre timp pe Ellen 68lieD o durea &aptul c el nu se
obosise s o consulte mai nti. O durea )i c %ebus avusese dreptate1 aveau ntr/
adevr nevoie de a@utor. ?umai c iat, acum descoperiser c 68lie l cuno)tea
pe 4areth +ench )i c +ench o cuno)tea pe sora lui 68lieD
Bobb8 4reig s/a ntors cu berea.
P 5e prere aiO a ntrebat/o.
P +oi sunt &oarte scun*i, a comentat Siobhan. 4reig a dat din cap, n semn de
ncuviinare.
P Starurile pop, a nceput el s/i e-plice, au &ost probabil ni)te pitici n )coal.
Hi acum se r*bun. .e)i, dac te uii bine la ei, vei vedea c au capetele mariD
2 sesi*at c Siobhan nu/l mai asculta.
P 5e caut sta aiciO a ntrebat ea.
4reig l/a recunoscut )i i/a &cut cu mna. 5onsilierul 4areth +ench i/a rspuns
"T
B,om nvingeC E celebru cntec de protest, imnul neo&icial al mi)crii pentru
drepturi civile din SU2 din anii 7T;, 7$;. 2 &ost ulterior preluat )i &olosit de diverse
demonstraii, mar)uri, adunri publice etc. din ntreaga lume.
22%
la salut n acela)i mod. .iscuta cu .a3s )i .iprose, ns s/a ntrerupt E cu o
btaie u)oar pe umr pentru el )i un pupic pe ambii obra@i pentru ea E )i s/a
apropiat de ei.
P Este )e&ul 5omisiei pentru cultur a 5onsiliului Municipal, a in&ormat/o
4reig. 2poi i/a ntins mna consilierului.
P 5e mai &aci, bieteO a ntrebat +ench.
P Bine.
P +e ii departe de neca*uriO ntrebarea i era adresat lui Siobhan. Ea i/a
ntors strnsoarea puternic.
P !ncerc.
+ench s/a ntors spre 4reig.
P Scu*/m, am uitat. .e unde ne cunoa)temO
P +abra din ?iddrie. Sunt Bobb8 4reig.
+ench a cltinat din cap, uimit de propriul lapsus.
P .esigur, desigur. Ei, ce *icei, nu/i gro*avO Hi/a mpreunat minile,
uitndu/se n @ur. +oat lumea st cu ochii pe Edinburgh.
P Sau cel puin pe concert, nu s/a putut abine Siobhan s nu pun punctul pe
i.
+ench )i/a dat ochii peste cap.
P Unii oameni nu sunt niciodat mulumii. Spune/mi, Bobb8 te/a strecurat
aici &r s plte)ti biletulO
Siobhan s/a simit obligat s con&irme dnd din cap.
P Hi te mai plngiO 2 chicotit. ?u uita s &aci o donaie nainte de a pleca,
alt&el invitaia ar putea &i interpretat drept mit.
P 2sta/i cam mult, a dat s proteste*e 4reig, ns consilierul l/a oprit cu o
&luturare a minii.
P Hi ce mai &ace colegul la al tuO a ntrebat/o pe Siobhan.
P <nspectorul %ebusO
P E-act. .ac m/ntrebi pe mine, pare prieten la toart cu in&ractorii.
P 5e vrei s spuneiO
P Gi, suntei colegi, nuOD Sunt sigur c i &ace con&idene. ?u i/a povestit
pe unde a umblat a*i/noapteO 5a pentru a/i *gndri memoria1 =a 5raigmillar
:aith 5enter. Vineam un discurs, cnd deodat l vd pe omul tu intrnd alturi
de un monstru pe nume 5a&&ert8. O mic pau*1 Gresupun c l cuno)ti.
P .a, l cunosc.
P Mi s/a prut ciudat ca un repre*entant al legii )i ordinii sD 2 tcut,
prnd s caute termenul potrivit. S fraterni#e#e, s/a hotrt el s rosteasc n
cele din urm. Ochii lui o s&redeleau acum pe Siobhan. Gresupun c inspectorul
%ebus nu a omis s/i spun astaD 5u alte cuvinte, doar nu/i spun ceva ce nu )tii
de@aD
Siobhan s/a simit ca un pe)te urmrit insistent cu un crlig.
P 5u toii avem o via privat, domnule +ench, a &ost singurul rspuns care
22&
i/a trecut prin minte. +ench a prut de*amgit. Hi dumneavoastr de ce ai venit
aiciO ,rei s convingei ni)te &ormaii s vin s cnte la 5entrul Iac0 >aneO
5onsilierul )i/a &recat din nou minile.
P .ac voi avea oca*iaD ,ocea i s/a stinsK v*use o &a cunoscut. Hi
Siobhan recuno)tea persoana. Marti Gello3 de la 6et 6et 6et. ?umele &ormaiei
i/a amintit s/)i deschid umbrela
"(
. Gicturile de ploaie s/au scurs de pe ea n
timp ce +ench se ndrepta spre noua sa int.
P .espre ce a &ost vorbaO a ntrebat 4reig. Siobhan s/a mulumit s clatine
din cap. 2m impresia c ai vrea s &ii n cu totul alt parte.
P Scu*e.
4reig i urmrea acum cu privirea pe +ench )i cntre.
P +ipul se mi)c repede, nu/i a)aO ?u e deloc timidD mi nchipui c de/aia
l ascult lumea. =/ai au*it vreodat innd un discursO Vi se &ace pielea ca de
gin.
Siobhan a dat ncet din cap. Se gndea la %ebus )i 5a&&ert8. ?u era surprins
c %ebus nu/i spusese nimic. Hi/a privit tele&onul. 2cum chiar c avea o scu* ca
s/l sune, dar nc e*ita.
A dreptul la o via" personal", la o sear" de distracie.
2lt&el, ar &i devenit )i ea la &el ca %ebus E obsedat de munc )i singuraticK
ncpnat )i nedemn de ncredere. El rmsese la gradul de inspector de
aproape dou*eci de ani. Siobhan )i dorea mai mult. ,oia s/)i &ac bine meseria,
dar s poat, din cnd n cnd, s uite de ea. ,oia s aib o via )i n a&ara
serviciului, nu s/)i trans&orme slu@ba n raiunea de a &i. %ebus )i pierduse
&amilia )i prietenii negli@ndu/i n &avoarea cadavrelor, ticlo)ilor, uciga)ilor,
hoilor mruni, violatorilor, escrocilor, interlopilor )i rasi)tilor. 5nd ie)ea s bea
un pahar, o &cea singur, stnd lini)tit la te@ghea, cu &aa spre oglin*i. ?u avea
hobb8/uri, nu &cea sport, nu/)i lua niciodat concediu. 2tunci cnd )i lua liber o
sptmn sau dou, l puteai gsi de obicei la barul O-&ord, ntr/un col,
pre&cndu/se c cite)te *iarul sau uitndu/se la emisiunile de la televi*or.
Ea )i dorea mai mult.
.e data asta s/a decis )i a sunat. < s/a rspuns )i &aa i s/a luminat.
P +at, a spus, mai suntei la restaurantO Spune/le s mai aduc un scaun la
mas, voi a@unge acolo la desertD
Stace8 6ebster era din nou ea ns)i.
!mbrcat cam la &el ca atunci cnd o cunoscuse %ebus, n &aa morgii. +ricou
cu mneci lungi.
P Vi l/ai pus ca s ascun*i tatua@eleO a ntrebat/o el.
P Sunt provi*orii, l/a lmurit ea. .ispar cu timpul.
P 2)a se ntmpl cu ma@oritatea lucrurilor. 2 *rit geamantanul. Era un
"(
Het + BudC.
22'
troller a)e*at n picioare, cu mnerul cobort. +e ntorci la =ondraO
P 5u vagonul de dormit, a ncuviinat ea.
P Uite ce/i, mi pare ru dacD S/a uitat n@ur, n holul de primire, ca )i cum
evita s/i ntlneasc privirea.
P Se mai ntmpl, a spus ea. Goate c acoperirea nu mi/a &ost compromis,
ns lui Steel&orth nu/i place s )i e-pun oamenii la riscuri. ,orbea poticnit,
nesigur pe sine, cu mintea blocat n trmul nimnui dintre dou identiti
distincte.
P 2i timp pentru un paharO a ntrebat/o %ebus.
P 2m venit s o vd pe Siobhan. Hi/a strecurat o mn n bu*unar. 5e &ace
mama eiO E bineO
P E n convalescen, a rspuns %ebus. St acas la Siobhan.
P Santal nu a avut oca*ia s/)i ia la revedere de la ei. 2 ntins mna spre
%ebus. O cutie din plastic transparent n care se a&la un disc argintiu. E un 5./
%OM, a spus. Un &ilm copiat de pe nregistrarea pe care am &cut/o pe Grinces
Street.
%ebus a dat ncet din cap.
P O s am gri@ s i parvin.
P 5omandantul m/ar ucide dacD
P %mne ntre noi, a asigurat/o %ebus, vrnd discul n bu*unarul de la
piept. 2cum hai s mergem s bem ceva.
O mulime de puburi i a)teptau pe =eith 6al0. .ar primul pe lng care au
trecut prea aglomerat )i concertul de pe stadionul Murra8&ield era transmis n
direct, urlnd la televi*or. Mai @os au gsit ceea ce cutau E un local tradiional,
lini)tit, cu tonomat )i un aparat de @ocuri mecanice. Stace8 )i lsase geamantanul
n spatele biroului de primire de la secia 4a8&ield SJuare. =/a anunat c vrea s
scape de ni)te bancnote scoiene E scu*a pentru a/i &ace cinste cu un pahar. S/au
a)e*at la o mas, ntr/un col.
P 2i mai cltorit vreodat cu vagonul de dormitO a ntrebat %ebus.
P .e asta beau vodca tonic E e singura soluie ca s adorm n nenorocitul la
de tren.
P S/a terminat de tot cu SantalO
P .epinde.
P Steel&orth ne/a spus c lucre*i sub acoperire de cteva luni.
P .a, de cteva luni bune.
P ?u cred c i/a &ost u)or s &aci asta n =ondraD ai &i putut oricnd s dai
peste cineva care s te recunoasc.
P O dat am trecut pe lng Ben.
P Hi &ceai pe SantalO
P Ben n/a a&lat asta niciodat. S/a re*emat de sptarul scaunului. .e/aia am
lsat/o pe Santal s se apropie de Siobhan. Grinii ei mi spuseser c lucrea* la
5<..
23$
P Hi ai vrut s veri&ici dac ine acoperireaO
2 urmrit/o dnd din cap n semn de ncuviinareK acum o nelegea mai bine.
Stace8 era probabil distrus de moartea &ratelui ei, ns &aptul c @ucase rolul lui
Santal o &cuse s mai uite. Groblema era c su&erina aceea era nc ngropat n
ea E iar %ebus )tia )i el cte ceva despre asta.
P .e)i nu la =ondra mi/am stabilit de &apt ba*a, a continuat Stace8. Multe
grupuri se mutaser E acolo era mult prea u)or pentru poliie s le in sub
supraveghere. Manchester, Brad&ord, =eedsD pe acolo m/am nvrtit mai mult n
ultima vreme.
P Hi cre*i c a avut vreo importan ce ai &cutO
Stace8 a meditat o clip nainte de a rspunde.
P !ntotdeauna sperm asta, nu/i a)aO
%ebus a dat din cap, a sorbit din halb, apoi a a)e*at/o @os.
P S )tii c nu am renunat la ancheta n ca*ul morii lui Ben.
P .a, )tiu.
P Vi/a spus comandantulO Stace8 a ncuviinat. +ipul mi/a tot pus bee n
roate.
P 5onsider probabil c e de datoria lui s o &ac. ?u e ceva personal,
inspectore.
P Sper s m n)el, dar am avut impresia c urmre)te s l prote@e*e pe un
individ pe nume %ichard Gennen.
P Gennen <ndustriesO
2 &ost rndul lui %ebus s ncuviine*e.
P Gennen i/a achitat nota pentru camera de hotel.
P 5iudat, a spus ea. ?u prea l avea la inim.
P SuO
Stace8 l/a privit intens.
P Ben a avut oca*ia s vi*ite*e multe *one de con&lict. 5uno)tea su&erinele
provocate de comerul cu arme.
P .ar mie mi s/a spus c Gennen vinde tehnologie, nu arme.
Stace8 a pu&nit.
P ?u era dect o chestiune de timp. Ben a vrut s le &ac viaa grea. 2r trebui
s consuli ?ansard
MJ
+ discursurile pe care le/a inut n 5amer, punnd tot &elul
de ntrebri stn@enitoare.
P Hi totu)i Gennen i/a pltit cameraD
P Hi presupun c lui i/a plcut la nebunie. Sttea n camere pltite de dictatori
)i/)i petrecea timpul dnd de perei cu ei. Stace8 a tcut, rsucind paharul n
mini. 2poi )i/a ntors din nou ochii spre el. 2i cre*ut c era mit, nuO Gennen
care l cumprase pe BenO +cerea lui %ebus i/a o&erit rspunsul. :ratele meu a
&ost un om bun, inspectore. =acrimile s/au adunat, n &ine, n ochii ei. Hi eu, care
"$
Gublicaia o&icial a Garlamentului britanic.
231
nici mcar nu m/am dus la nmormntarea lui.
P Ben ar &i neles, a consolat/o %ebus. HiD S/a poticnit )i )i/a dres glasul. Hi
&ratele meu a murit sptmna trecut. =/au incinerat vineri.
P !mi pare ru.
%ebus a dus halba la gur.
P ?/avea dect cinci*eci )i ceva de ani. 2tac cerebral, a)a au *is doctorii.
P Erai apropiaiO
P ?e sunam o dat pe lun. 2 tcut din nou. 5ndva l/am bgat la nchisoare
pentru tra&ic de droguri. S/a uitat la Stace8, cntrindu/i reacia.
P 2sta te scieO a ntrebat ea.
P 5e anumeO
P :aptul c nu i/ai spus niciodat cD Se silea s scoat cuvintele din gur,
cu &aa contorsionat, n timp ce ddea &ru liber lacrimilor. 5 nu i/ai spus
niciodat ct de ru i pare. S/a ridicat de la mas )i a luat/o la &ug spre toalet E
acum redevenise cu adevrat Stace8 6ebster.
%ebus s/a ntrebat dac nu era ca*ul s o urme*e sau mcar s o trimit pe
barmani ca s aib gri@ de ea. .ar s/a mrginit s stea acolo, bnd cu sete din
pahar pn ce un nou strat de spum s/a &ormat la supra&aa berii )i gndindu/se la
relaiile de &amilie. Ellen 68lie )i sora ei, soii Iensen )i &iica lor, ,ic08. Stace8
6ebster )i &ratele ei, BenD
P Mic0e8, a )optit. :cnd apelul morilor pentru ca ei s )tie c nu &useser
uitai.
Ben 6ebster.
58ril 5olliar.
Ed3ard <sle8.
+revor 4uest.
P Michael %ebus, a rostit tare, ridicndu/)i ncet paharul ca ntr/un toast.
2poi s/a ridicat )i a cumprat alte buturi E bere <G2, vodc )i ap tonic. 2
rmas la te@ghea, n a)teptarea restului. .oi clieni &ideli discutau despre )ansele
delegaiei britanice la Iocurile Olimpice din ';1'.
P 5um se &ace c =ondra obine ntotdeauna totulO s/a plns unul dintre ei.
P 5iudat c n/au vrut s g*duiasc )i reuniunea 4#, a adugat tovar)ul su.
P Htiau la ce s se a)tepte.
%ebus a c*ut o clip pe gnduri. Era miercuriD totul avea s se termine
vineri. !nc o *i )i ora)ul putea reveni la normal. Steel&orth )i Gennen )i toi
ceilali intru)i aveau s se ntoarc n sud.
B?u prea l avea la inimDC
Se re&erise la &ratele ei )i la %ichard GennenD la parlamentarul care ncercase
s obstrucione*e planurile de e-pansiune ale lui Gennen. %ebus l @udecase
complet gre)it pe Ben 6ebster, l considerase un lacheu. <ar Steel&orthD care nu
l lsase s se apropie de hotel. ?u pentru c voia s evite agitaia sau pentru c
voia ca )tabii s nu &ie deran@ai cu tot &elul de ntrebri )i teorii. 5i pentru a/l
232
prote@a pe %ichard Gennen.
B?u prea l avea la inim.C
2&irmaie care l trans&orma pe %ichard Gennen n suspect sau cel puin i
o&erea un mobil. Oricare dintre pa*nicii de la 5astel l/ar &i putut au*i pe
parlamentar sus, pe metere*e. Bod8guar*i amestecai printre invitaiD plus
oamenii de la Serviciile Secrete E cel puin cte unul care s/l prote@e*e pe
ministrul de e-terne )i pe cel al aprrii. Steel&orth era de la SO1', o treapt mai
@os &a de agenii secrei de la M<T )i M<(
"#
. .ar dac voiai s scapi de cineva, de
ce s alegi o ast&el de metodO Grea n public, prea n v*ul tuturor. %ebus )tia din
e-perien1 crimele per&ecte erau acelea n care nu e-ista nici o crim. 2s&i-ierea
n timpul somnului, drogarea )i abandonarea ntr/un vehicul n mi)care sau, pur )i
simplu, dispariia.
P <isuse, Iohn, s/a do@enit el singur. .ata viitoare o s dai vina pe omuleii
ver*i. Ge circumstane1 u)or de imaginat o conspiraie n @urul tu n chiar
sptmna reuniunii 4#. 2 a)e*at paharele pe mas, puin ngri@orat c Stace8 nu
ie)ise nc de la toalet. Hi/a dat seama c sttuse cu spatele n timp ce se spri@inea
de te@ghea. 2 mai a)teptat cinci minute, apoi a rugat/o pe barmani s veri&ice.
:emeia a ie)it din toaleta pentru &emei cltinnd din cap.
P +rei lire aruncate pe apa smbetei, a spus ea, artnd spre butura lui
Stace8. Oricum, nu te supra, dar e prea tnr pentru tine.
%ebus s/a ntors n 4a8&ield SJuare. Stace8 trecuse pe acolo )i )i luase
geamantanul, ns i lsase un bilet.
B?oroc, dar nu uita E Ben a &ost &ratele meu, nu al tu. +rie)te/i propria
su&erin.C
Mai erau cteva ore pn la plecarea trenului. 2r &i putut u)or s a@ung la gara
6averle8, dar a decis contrariulK nu era deloc convins c mai aveau multe s/)i
spun. Goate c Stace8 avea, la urma urmei, dreptate. <nvestignd moartea lui
Ben, inea vie memoria lui Mic0e8. Brusc, a simit nevoia imperioas de a/i
adresa o ntrebare.
Ce cre#i c" i s*a !nt'plat fratelui t"u/
Ei bine, avea pe undeva cartea ei de vi*it, pe care i/o dduse n &aa morgii.
Goate c avea s/o sune a doua *i, s vad dac reu)ise s adoarm n tren, n drum
spre =ondra, i spusese c investind n continuare moartea &ratelui ei )i tot ce
gsise ea cu cale s rspund &usese1 BHtiuC. ?u i pusese nici o ntrebare, nu/i
o&erise nici o teorie. S/o &i ameninat Steel&orthO Un bun soldat se supune
ntotdeauna ordinelor. Stace8 meditase ns asupra ca*ului, &r ndoial,
cntrise opiunile, )i &ormase propria prere.
5dere.
"#
M<T E Militar8 <ntelligence, section T E Serviciul de in&ormaii britanic, securitate
intern. M<( E Militar8 <ntelligence, section ( E Serviciul de in&ormaii e-terne ale
%egatului Unit. Sunt departamente ale Secret <ntelligence Service.
233
Salt.
!mpingere n gol.
P Mine )i/a spus, ntorcndu/se n birou, cu o noapte lung de &otocopiat
clandestin n &a.
5o!# % !l!e
1'
=/2 +%ES<+ .<? SOM? SO?E%<2.
2 ie)it mpleticindu/se pe hol )i a apsat butonul inter&onului.
P 5e/iO a ntrebat rgu)it.
P 5redeam c aici e noul meu loc meu de munc. .istorsionat, metalic )i
totu)i recognoscibil. ,ocea lui Siobhan.
P 5t e ceasulO a tu)it %ebus.
P Opt.
. 9ptO
P !nceputul unei noi *ile de lucru.
P 2i uitatO 2m &ost suspendai.
P E)ti n pi@amaO
P ?u port pi@ama.
P 2dic s a)tept aiciO
P O s las u)a deschis. 2 apsat pe buton, dndu/i drumul s intre )i/a luat
hainele de pe scaunul de lng pat )i s/a nchis n baie. 2 au*it/o ciocnind la u),
apoi deschi*nd/o.
P ,in n dou minuteW a strigat, intrnd n cad sub du).
5nd a ie)it, a gsit/o a)e*at la mas, sortnd &otocopiile &cute cu o sear
nainte.
P ?u te &ace prea comod, i/a spus. 2pucase s/)i nnoade pe @umtate
cravata. Hi/a amintit ns c nu trebuia s se duc la munc )i a des&cut/o,
a*vrlind/o pe canapea. 2vem nevoie de provi*ii, a anunat/o.
P Hi eu de o &avoare.
P 5areO
P ,reo dou ore libere pe la prn*. ,reau s i scot pe ai mei la mas.
%ebus a ncuviinat dnd din cap.
P 5um se mai simte mama taO
P .estul de bine, se pare. S/au decis s nu mai mearg la 4leneagles, de)i pe
agenda de a*i e trecut chestiunea schimbrilor climatice globale.
234
P Gleac acas mineO
P Grobabil.
P 5um a &ost concertul de asearO Siobhan nu s/a grbit s rspund. 2m
prins ultima parte la televi*or E am cre*ut c/o s te vd opind pe acolo, prin &a.
P =a ora aia plecasem de@a.
P .aO
Siobhan s/a mulumit s ridice din umeri.
P Bun, despre ce &el de provi*ii era vorbaO
P Micul de@un.
P Eu am mncat.
P 2tunci o s te uii la mine ct n&ulec o chi&l cu )unc. O s mergem la
ca&eneaua de pe Marchmont %oad. Hi/n timp ce eu mnnc, l poi suna pe
consilierul +ench ca s &i-e*i o ntlnire.
P 2 &ost asear la concert.
%ebus )i/a ridicat ochii spre ea.
P +ipul sta e omnipre*ent.
Siobhan se apropiase de combina stereo. 2 gsit =G/urile pe un ra&t )i a ales
unul.
P Usta a aprut nainte de a te na)te tu, a spus %ebus. =eonard 5ohen, BSongs
o& =ove and 9ateC.
P 2scult, a spus ea citind de pe spatele copertei. B2u nchis un brbat care
voia s conduc lumea. Gro)ti ce au &ost, au nchis pe cine nu trebuia.C M ntreb
ce/o &i vrut s spun.
P 5on&u*ie de identitateO )i/a dat %ebus cu presupusul.
P 5red c e mai degrab vorba de ambiie, a replicat Siobhan. 4areth +ench
mi/a spus c te/a v*utD
P 2)a e.
P Erai cu 5a&&ert8.
%ebus a con&irmat cu o mi)care a capului.
P Marele 4er susine c domnul consilier plnuie)te s/l scoat din @oc.
Siobhan a pus discul )i s/a ntors cu &aa spre el.
P Usta/i un lucru bun, nuO
P .epinde de ceea ce primim n schimb. 5a&&ert8 crede c +ench urmre)te
s preia el controlul.
P Hi tu l cre*iO
%ebus a c*ut pe gnduri.
P Htii ce mi/ar trebui pentru a putea rspunde la ntrebareO
P .ove*iO a ncercat ea s ghiceasc.
El a cltinat din cap.
P O ca&ea.
Opt )i patru*eci )i cinci.
235
%ebus era la a doua cea)c. +ot ce mai rmsese din micul de@un era o &ar&urie
murdar de grsime. 5a&eneaua punea la dispo*iia clienilor o selecie bun de
*iare )i Siobhan citea acum despre concertul B+he :inal GushC. %ebus i/a artat
&otogra&iile surprinse la 4leneagles n timpul con&runtrilor care avuseser loc cu
o *i nainte.
P Uit/te la pu)tiul sta, a spus el. ?u l/am v*ut )i noi pe acoloO
Siobhan a dat din cap.
P .ar nu cu sngele )nindu/i din cap.
%ebus a ntors din nou *iarul spre el.
P S )tii c, de &apt, le convine de minune. Un pic de snge d ntotdeauna
bine n *iare.
P Hi ne &ace pe noi s prem ni)te brute, nuO
P 2propo de noiD 2 scos 5./%OM/ul din bu*unar. Un cadou de adio de la
Stace8 6ebster E sau Santal, dac pre&eri.
Siobhan a luat 5./%OM/ul din mna lui, inndu/l ntre degete, n timp ce
%ebus i e-plica rapid ce se ntmplase. .up ce a terminat, a luat din porto&el
cartea de vi*it a lui Stace8 )i a sunat/o. ?u i/a rspuns. 2 bgat tele&onul napoi
n bu*unarul hainei, simind o urm slab din par&umul lui Moll8 5lar0. Se
decisese s nu/i spun nimic despre asta lui SiobhanK nu era deloc sigur de reacia
ei. Se gndea n continuare la ntlnirea cu Moll8 cnd 4areth +ench a intrat n
ca&enea. 2 dat mna cu amndoi. %ebus i/a mulumit c rspunsese solicitrii lor
)i l/a invitat s ia loc.
P 5u ce s v servescO
+ench a scuturat din cap. %ebus a *rit o ma)in parcat a&ar, cu oamenii de
pa* ai consilierului re*emai de ea.
P Bun idee, i/a spus lui +ench, artnd spre &ereastr. 5hiar m gndeam c
)i re*idenii de pe Marchmont ar &i bine s/)i ia bod8guar*i.
+ench s/a mulumit s *mbeasc.
P ?u suntei la lucruO a comentat el.
P 2m optat pentru un stil mai in&ormai, i/a e-plicat %ebus. ?u vrem s/i
punem pe ale)ii no)tri n situaia de a ndura condiiile din camera de interogatorii
a unei secii de poliie.
P 2precie*. +ench s/a a)e*at mai bine n scaun, dar &r a da vreun semn c
ar &i intenionat s/)i scoat pardesiul trei s&erturi. 5e pot &ace pentru dumneata,
inspectoreO
Siobhan i/a luat/o ns nainte.
P .up cum )tii, domnule +ench, investigm o serie de crime. 2numite
probe au &ost gsite ntr/un loc din 2uchterarder.
+ench )i/a ngustat ochii. 2tenia i era ndreptat tot asupra lui %ebus, ns era
clar c se a)tepta la alte subiecte de conversaie E 5a&&ert8, poate, sau ?iddrie.
P ?u vdD a dat el s spun.
P ?umele celor trei victime, a continuat Siobhan, erau listate pe un site numit
236
Beast6atch. 2 tcut o clip. Ge care, desigur, l cunoa)tei.
P .aO
P .einem in&ormaii n acest sens. 2 despturit o coal de hrtie )i i/a vrt/
o sub ochi. O*8manD dumneavoastr suntei, nuO
+ench a e*itat s rspund. Siobhan a mpturit hrtia la loc )i a bgat/o n
bu*unar. %ebus i/a &cut cu ochiul lui +ench, transmindu/i un mesa@ ct se poate
de simplu1 B+ipa e bun. 2)a c nu/ncerca s/o duci cu *hrelul.C
P .a, eu sunt, a recunoscut pn la urm consilierul. Hi ce/i cu astaO
Siobhan a ridicat din umeri.
P .e ce v interesea* acest site, domnule +enchO
P S neleg c m considerai unul dintre suspeciO
%ebus a i*bucnit n rs.
P E cale lung pn acolo, domnule.
+ench s/a ncruntat.
P ?iciodat nu poi s )tii ce/i n mintea lui 5a&&ert8 )i ce mai cloce)te
individul E mai ales cnd bene&icia* )i de a@utorul unor prieteni.
P 2m impresia c ne ndeprtm de la subiect, a intervenit Siobhan. +rebuie
s i interogm pe toi cei care au avut acces la acest site, domnule. 2)a e
procedura.
P +ot nu pricep cum ai a@uns de la numele meu de utili*ator la mine.
P ,d c uitai, domnule +ench, a spus %ebus pe un ton voios, c sptmna
asta i avem printre noi pe cei mai buni o&ieri de spiona@ ai rii. 5rora nu le prea
scap multe. +ench prea gata s &ac o remarc, ns %ebus nu i/a dat oca*ia.
O*8mandias1 interesant alegere. E un poem de Shelle8, nuO %egele regilor, cel
care )i/a ridicat singur statuie. Statuie care n timp se s&rm, rmnnd prsit
undeva n de)ert. S/a oprit pre de o clip. %epet, interesant alegere.
P .e ce cre*i astaO
%ebus )i/a ncruci)at braele peste piept.
P %egele sta era un tip vanitos, &r ndoial E tocmai despre asta e vorba n
poe*ie. Orict de sus te ridici, orict de puternic devii, nimic nu durea* o
ve)nicie. Hi dac e)ti tiran, te prbu)e)ti cu att mai repede. S/a aplecat puin
peste mas. Gersoana care a ales pseudonimul nu era proastD )tia c poemul nu
e despre putere n sineD
P D ci despre in&luena coruptoare a puteriiO a *mbit +ench, dnd u)or din
cap.
P <nspectorul %ebus nva repede, a remarcat Siobhan. <eri )i punea
ntrebarea dac nu cumva suntei australian de origine.
Smbetul s/a lit pe &aa lui +ench. Ochii i erau n continuare pironii asupra
lui %ebus.
P 2m studiat poemul acesta n )coal, a spus el. 2m avut un pro&esor de
engle* entu*iast. 5are ne/a obligat s/l nvm pe de rost. 2 ridicat din umeri.
Gur )i simplu mi/a plcut numele, inspectore. 2tt )i nimic mai mult. Hi/a mutat
23%
privirea de la %ebus la Siobhan )i napoi. !mi nchipui c la mi@loc e de&ormaia
pro&esional E cutai motivaii acolo unde nu e-ist. Mai bine spunei/mi ce
mobil ar &i putut avea criminalul. =a asta v/ai gnditO
P 5redem c este un @ustiiar, a rspuns Siobhan.
P 5are )i alege victimele de pe un site )i le omoar una dup altaO +ench nu
prea prea convins.
P !nc nu ne/ai rspuns de ce suntei a)a interesat de Beast6atch, a remarcat
%ebus pe un ton calm. Hi/a des&cut braele )i )i/a a)e*at palmele pe mas, de o
parte )i de alta a ce)tii de ca&ea.
P 5ircumscripia mea electoral e ca o groap de gunoi, %ebus E s nu/mi
spui c n/ai observat. Gu)criile ne procopsesc cu oameni lipsii de adpost,
tra&icani, epave, agresori se-uali, narcomani, nenorocii de toate soiurile. Site/uri
ca Beast6atch mi dau posibilitatea de a riposta. !n ele mi pot susine punctul de
vedere atunci cnd apar probleme noi.
P Hi au aprut ast&el de problemeO a ntrebat Siobhan.
P 2m avut cu trei luni n urm un ca*. Un maniac se-ual eliberatD M/am
asigurat c revine pe calea cea bun.
P !ncredinndu/l n gri@a altcuiva, a comentat Siobhan.
P !ntotdeauna am procedat a)a. Hi la &el voi @udeca )i dac un om de teapa lui
5a&&ert8 )i bag nasul n treburile mele.
P 5a&&ert8 e de mult timp aici, a subliniat %ebus.
P !n po&ida sau datorit vouO %ebus s/a &erit s rspund )i *mbetul lui
+ench s/a trans&ormat n rn@et. Gentru c tipul n/ar &i re*istat att timp &r a@utor.
5onsilierul s/a dat pe spate )i )i/a de*morit umerii. 2m terminatO
P 5t de bine cunoa)tei &amilia IensenO a ntrebat Siobhan.
P Ge cineO
P 5uplul care se ocup de site.
P ?u/i cunosc, a a&irmat +ench.
P SuO Siobhan prea realmente uimit. +riesc aici, la Edinburgh.
P =a &el ca alte cinci sute de mii de oameni. Eu ncerc s m mi)c ct pot de
mult, sergent 5lar0e, dar nu sunt &cut din elastic.
P .ar din ce suntei &cut, consiliereO a ntrebat %ebus.
P :urie, a nceput s enumere +ench, hotrre, sete de dreptate )i de
corectitudine. 2 rsu&lat adnc, apoi a dat drumul aerului din piept cu *gomot.
2m putea sta aici toat *iua, s/a scu*at el cu un *mbet. 2poi, ridicndu/se n
picioare1 </ai &rnt inima lui Bobb8 asear, cnd l/ai prsit, sergent 5lar0e. 2r
trebui s &ii atent1 la unii brbai, pasiunea poate &i ca o bestie care mrie,
artndu/)i colii. S/a nclinat u)or )i s/a ndreptat spre u).
P Mai vorbim noi, l/a averti*at Siobhan. %ebus s/a uitat pe geam1 unul dintre
pa*nici a deschis portiera din spate )i +ench )i/a nghesuit trupul
supradimensionat n interiorul ma)inii.
P Muli dintre consilierii no)tri par prea bine hrnii, a comentat el. 2i
23&
observatO
Siobhan )i/a &recat &runtea cu mna.
P 2m &i putut s conducem mai bine interogatoriul.
P E adevrat c ai plecat de la concert nainte s se termineO
P ?u prea intrasem n atmos&er.
P .in cau*a stimatului nostru consilierO Siobhan a cltinat din cap.
.istrugtor )i salvator, a murmurat %ebus n barb.
P Go&timO
P E tot un vers de Shelle8.
P Hi care din ei e 4areth +ench, distrugtorul sau salvatorulO
Ma)ina se ndeprta acum de marginea trotuarului.
P Goate c ambii, s/a aventurat %ebus. 2 cscat, trosnindu/)i &lcile. ,reo
)ans ca s &acem mai tr*iu o pau*O
Siobhan i/a aruncat o privire.
P 2i putea s te opre)ti )i tu la prn* )i s vii cu mine, s/mi cuno)ti prinii.
P Statutul meu de paria a luat s&r)itO )i/a dat %ebus cu presupusul, nlnd
din sprncene.
P IohnD l/a do@enit ea.
P ?u/i vrei numai pentru tineO
Siobhan a ridicat din umeri.
P Goate c am &ost niel cam lacom.
%ebus scosese ni)te tablouri de pe unul din pereii din living. Grim/planuri ale
celor trei victime erau acum prinse n piune*e n locul lor. Sttea la mas, n timp
ce Siobhan se ntinsese pe canapea. 2mbii citeau de *or, ntrerupndu/se din cnd
n cnd pentru a pune o ntrebare sau a discuta o anumit problem.
P Gresupun c n/ai avut timp s asculi declaraia lui Ellen 68lie, a spus
%ebus la un moment dat. ?u c ar &i spus cine )tie ceD
P Mai sunt muli ali abonai cu care ar trebui s stm de vorb.
P Mai nti ar trebui s )tim cine sunt1 cre*i c Brains ar putea s ne a@ute cu
asta &r ca Iames 5orb8n sau Steel&orth s prind de vesteO
P +ench a *is ceva despre mobilD oare ne scap nou cevaO
P ,reo legtur ntre cele trei victimeO
P 2propo, de ce s se &i oprit la treiO
P ?u m pot gndi dect la e-plicaiile cele mai simple1 omul nostru a plecat
spre alte *ri, a &ost arestat ntr/o alt cau* sau este con)tient c/l cutm.
P ?umai c nu suntem deloc aproape.
P ?u asta crede mass/media.
P Hi, n primul rnd, de ce a ales 5lootie 6ellO Gentru c a bnuit c vom
a@unge acoloO
P ?u putem e-clude cone-iunile locale.
P .ar dac nu e-ist nici o legtur ntre 5lootie 6ell )i Beast6atchO
23'
P 2tunci nu &acem dect s pierdem timpul.
P 5re*i c vrea s transmit un mesa@ liderilor 4#O Goate c n clipa asta e
aici, cu un banner n brae.
P :otogra&ia lui ar putea &i pe 5./%OMD
P ?umai c nu am )ti pe cine cutm.
P .ar dac indiciile alea au &ost lsate pentru a/)i bate @oc de noi, cum se &ace
c nu a continuat seria de crimeO ?/ar &i &ost logic s o dea nainte cu @ocul staO
P Goate c nu a vrut s continue.
P 5e vrei s spuiO
P Omul nostru ar putea &i mai aproape dect ne nchipuim noiD
P Mersi pentru asta.
P ,rei o cea)c de ceaiO
P ./i drumul.
P .e &apt e rndul tu E eu am pltit ca&eaua.
P +rebuie s e-iste un tipar. E ceva care ne scap.
+ele&onul lui Siobhan a b*it1 un mesa@. Siobhan a privit ecranul.
P . drumul la televi*or, a spus.
P Ge care canalO
.ar Siobhan )i a*vrlise de@a picioarele peste canapea )i deschisese ea ns)i
televi*orul. 2 gsit telecomanda )i a nceput s butone*e. 5uvntul
?E6SB%E2> a aprut pe burtier1 E\G=OS<< !? =O?.%2.
P Eric mi/a trimis mesa@ul, a spus ea ncet. %ebus s/a apropiat )i s/a a)e*at
lng ea. ?u preau s e-iste prea multe in&ormaii. O serie de bombe sau
e-plo*iiD ma&ia londone*D cteva *eci de rnii.
BSe crede c la mi@loc e lupta pentru putere dintre bande rivaleC, rostea acum
pre*entatorul. Ge un ton nu &oarte convins.
P =upt pentru putere, pe naiba, a mrit %ebus.
5teva gri importante &useser nchise. Spitalele erau n alert. Gublicul era
averti*at s nu intre n ora). Siobhan s/a trntit napoi pe canapea, cu coatele pe
genunchi )i capul n mini.
P Un atac nea)teptat, a spus ea ncet.
P Goate c nu doar =ondra este vi*at, a replicat %ebus, de)i principala int
nu putea &i dect capitala. .imineaa, ora de vr&D cu toi naveti)tii )i cu toi acei
ageni de la Goliia +ransporturilor deta)ai n Scoia pentru reuniunea 4#. 5u
o&ierii de la Goliia Metropolitan trimi)i s/i seconde*e. Hi/a strns pleoapele,
nchi*nd ochii )i gndindu/se1 Ein fericire n*a fost ieri, cu at'ia petrec"rei !n
Trafalgar &Ouare, s"rb"torind deci#ia privind organi#area 7ocurilor 9lipice,
sau s'b"t", cu concertul din ?8de 0arN5 dou" sute de ii de spectatori.
2utoritatea ?aional din .omeniul Energetic emisese un comunicat1 sistemul
electric naional nu &usese a&ectat.
2ldgate.
>ing7s 5ross.
24$
Edg3are %oad.
?oi speculaii cu privire la un autobu* care &usese BdistrusC. Gre*entatorul era
livid la &a. Un numr de tele&on de urgen era a&i)at n partea de @os a ecranului.
P Hi acum ce &acemO a ntrebat Siobhan ncet, n timp ce televi*iunea
transmitea imagini n direct de la una dintre intele atacurilor E medici alergnd de
colo/colo, &um ridicndu/se n valuri, rnii stnd pe borduri. Sticl spart, sirene
)i alarme de la ma)inile parcate )i de la birourile din apropiere.
P 5e &acemO a repetat %ebus ca un ecou. 2 &ost salvat de b*itul tele&onului
lui Siobhan. Siobhan )i/a lipit aparatul de ureche.
P MamO .a, ne uitm. 2 tcut, ascultnd. Sunt sigur c sunt bine cu toiiD
.a, ai putea s suni la numrul acela. .e)i e posibil ca linia s &ie mult timp
ocupat. 2lt pau*. Go&timO 2st*iO Grobabil c au nchis de@a gara >ing7s
5rossD Sttea pe @umtate ntoars cu spatele la %ebus. El s/a decis s ias din
camer, s/o lase s le spun prinilor ce avea de spus. S/a dus n buctrie, a dat
drumul la robinet )i a umplut ceainicul. 2 ascultat apa curgnd1 un sunet att de
banal nct nu/l au*ea aproape niciodat. Gentru c pur )i simplu era.
?ormal.
5otidian.
Hi dup ce a nchis robinetul a urmat un glgit u)or. 5e ciudat, nu/)i amintea
s/l mai &i au*it vreodat. S/a rsucit pe clcie )i a v*ut/o pe Siobhan stnd n
prag.
P Mama vrea s se ntoarc acas, a spus ea. !)i &ace gri@i din pricina
vecinilor.
P ?ici mcar nu mi/ai spus unde locuiesc.
P :orest 9ill. =a sud de +amisa.
P 2tunci contramandm prn*ulO
Siobhan a dat din cap. %ebus i/a ntins un )ervet de buctrie din hrtie n care
s/)i su&le nasul.
P O treab ca asta te &ace s prive)ti lucrurile dintr/o alt perspectiv, a spus
ea.
P ?u tocmai. 2 plutit n aer toat sptmna. 2proape c i/am simit gustul.
P +rei plicuri de ceai, i/a atras ea atenia ea.
P Go&timO
P 2i pus trei plicuri de ceai n can. </a ntins ceainicul. =a asta te gndeaiO
P Goate, a admis el. 5u ochii minii vedea ns o statuie n de)ert, o statuie
&cut &rmeD
Siobhan plecase acas. 5a s/)i a@ute prinii, poate ca s/i duc la gar cu
ma)ina, dac a)a hotrau. %ebus se uita la televi*or. Un omnibu* ro)u &usese rupt
n dou )i partea de sus *cea n drum. Hi totu)i e-istau supravieuitori. 5eea ce
era un mic miracol, dup prerea lui. 2 simit nevoia de a deschide o sticl )i a/)i
turna ceva de but, dar a re*istat tentaiei. Martorii oculari )i relatau pove)tile.
241
Grim/ministrul pornise spre sud, lsndu/l pe ministrul de e-terne s se ocupe de
reuniunea 4#. Blair &cuse o declaraie nainte de plecare, &lancat de colegii si
din 4#. Banda@ele de pe ncheieturile pre)edintelui Bush erau abia vi*ibile. 2lte
imagini n direct la )tiri, cu oameni care povesteau cum se trser peste trupuri
s&rtecate pentru a ie)i din tren. Se trser prin &um )i prin snge. Unii )i
&olosiser aparatele &oto de la tele&oane pentru a surprinde ororile. %ebus s/a
ntrebat ce instinct i mpinsese s &ac asta, trans&ormndu/i n corespondeni de
r*boi.
Sticla era pe polia )emineului. 5eaiul i se rcise n mn. +rei biei ri
&useser condamnai la moarte de o persoan sau mai multe, rmase deocamdat
necunoscute. Ben 6ebster )i gsise s&r)itul prbu)indu/se de pe metere*e.
Marele 4er )i 4areth +ench se pregteau s recurg la violen. BS prive)ti
lucrurile dintr/o alt perspectivC E astea &useser cuvintele lui Siobhan. %ebus nu
era prea sigur. Gentru c acum, mai mult ca oricnd, voia rspunsuri la ntrebri,
voia chipuri )i nume. !n privina =ondrei, a sinuciga)ilor cu bombe sau a
carna@ului din &aa ochilor si nu putea &ace nimic. +ot ce i sttea n putere era s
trimit din cnd n cnd dup gratii ni)te oameni ri. =ucru care prea s nu
schimbe cu nimic situaia de ansamblu. O alt imagine i/a rsrit n minte1
Mic0e8 copil, poate pe pla@a din >ir0cald8, sau poate ntr/o vacan la St.
2ndre3s sau Blac0pool. Spnd &renetic, lund cu lopica nisipul ud, ridicnd o
barier n calea valurilor mrii care se trau spre el. Muncind din greu, ca )i cum
era o chestiune de via )i de moarte. Hi &ratele mai mare, Iohn, &olosindu/)i
propria lopic din plastic pentru a ngrmdi nisip peste nisip, cu Mic0e8
nete*indu/l apoi. Hase, poate *ece metri lungime )i poate un metru )i @umtate
nlimeD .ar primele particule de spum aveau s vin, &r s le dea vreo )ans
)i obligndu/i s/)i urmreasc edi&iciul topindu/se, &cndu/se una cu pmntul.
<ar ei aveau s urle, nvin)i, s bat din picioare )i s/)i agite pumni)orii la apa
care clipocea )i la rmul per&id )i la cerul nemi)cat.
Hi la .umne*eu.
!n primul rnd la .umne*eu.
Sticla prea s se um&le, mrindu/se sau poate c el se mic)ora v*nd cu
ochii. Hi/a amintit ni)te versuri dintr/un cntec al lui Iac0ie =even
""
1 BD dar barca
mea/i att de mic, oceanul tu E imensC. <mens, da, dar de ce naiba )i plin de
rechiniO
+ele&onul a nceput s sune )i s/a gndit s nu rspund. 2 e*itat nu mai puin
de *ece secunde. Era Ellen 68lie.
P ,reo noutateO a ntrebat. 2poi a rs scurt )i a dus mna la &runte. !n a&ar,
bineneles, de ceea ce )tim cu toii.
P +oat lumea e n stare de )oc aici, a spus ea. ?imeni n/o s se prind c ai
&cut copii dup toate documentele alea )i c le/ai crat acas. M ndoiesc c se
""
5ntre )i compo*itor scoian de mu*ic &ol0 L1"T;/';;1N.
242
va apuca acum cineva serios de treab pn la s&r)itul sptmnii. 2)a c m/am
gndit s dau o rait pe la +orphichen, s vd ce mai e pe la mine pe la secie.
P Bun idee.
P 5ontingentul din =ondra va &i trimis napoi acas. S/ar putea s aib nevoie
de toi oamenii disponibili.
P ?/a) &i a)a de sigur de asta.
P S )tii c pn )i anarhi)tii au rmas inter*i)i. 2u sosit rapoarte de la
4leneagles c totul e lini)tit acolo. Hi muli demonstrani nu mai vor dect s
plece acas.
%ebus s/a ridicat de pe scaun )i s/a apropiat de )emineu.
P !n momente ca astea i dore)ti s &ii lng cei dragi.
P Iohn, te simi bineO
P Minunat, Ellen. 2 trasat cu degetul o linie pe toat lungimea sticlei. Era
3his08 .e3ar7s, de o nuan aurie pal. .u/te napoi la +orphichen.
P ,rei s trec mai tr*iu pe la tineO
P ?u cred c am mai nainta cu ca*ul.
P 2tunci rmne pe mine, daO
P .a. ,orbim mine. 2 ncheiat convorbirea, re*emndu/)i minile de polia
)emineului.
2r &i putut s @ure c sticla se uita &i- la el.
2$
M2< MU=+E 2U+OBUSE U%M2U SU G=E5E SG%E SU. H< GU%<?V<<
Siobhan se hotrser s se urce ntr/unul.
P Oricum aveam de gnd s plecm mine, i/a spus tatl mbri)nd/o.
P ?/ai a@uns la 4leneagles, a rspuns ea. El a ciupit/o de obra*, chiar
deasupra brbiei, &cnd/o s se simt iar copil pentru cteva clipe. O ciupea
ntotdeauna n acela)i loc, &ie c era 5rciunul sau *iua ei de na)tere, c luase o
not bun la )coal sau pentru c, pur )i simplu, se simea el &ericit.
2lt mbri)are din partea mamei )i cteva cuvinte )optite1
P ?u contea*. 5u re&erire la rnile ei, la prinderea vinovatului. 2poi,
eliberndu/se din strnsoare, dar innd/o n continuare de bra1 +e a)teptm la noi
ct mai curnd.
P Gromit, a spus Siobhan.
2partamentul prea gol dup plecarea lor. 2 reali*at c n mare parte a
timpului petrecut acolo sttea n tcere. M rog, nu n tcere E ntotdeauna avea
combina, radioul sau televi*orul deschise. .ar &r muli musa&iri, nimeni care s
&luiere n timp ce strbteau amndoi holul sau s &redone*e splnd vasele.
?imeni n a&ar de ea.
243
=/a sunat pe %ebus, dar acesta n/a rspuns. +elevi*orul era aprinsK nu se putea
hotr s/l nchid. +rei*eci de moriD patru*eciD poate cinci*eci. Grimarul
=ondrei inuse un discurs bun. 2l/Faeda revendicase atacurile. %egina era
pro&und )ocat. ?aveti)tii din =ondra porniser ntr/un mar) lung napoi spre
casele lor. 5omentatorii ntrebau de ce &usese sc*ut nivelul alertei teroriste de la
BcriticC la BridicatC. Ei i/a venit s/i ntrebe1 5e importan ar &i avutO
2 deschis &rigiderul. Mama ei vi*itase maga*inele locale1 &ile de ra, cotlete
de miel, o bucat de brn*, suc de &ructe organic. 2 deschis u)a congelatorului )i
a scos dinuntru o cutie de ngheat Mac0ie7s ,anilia. Hi/a luat o lingur )i s/a
ntors n living. !n lips de altceva mai bun de &cut )i/a conectat calculatorul.
5inci*eci )i trei de e/mailuri. 2 aruncat o privire rapid pe list )i a v*ut c le
putea )terge &r gri@ pe cele mai multe. 2poi )i/a amintit brusc ceva )i )i/a vrt
mna n bu*unar. 5./%OM/ul. =/a introdus n &ant. 5teva clicuri cu mouse/ul
)i ecranul s/a umplut de &otogra&ii de mrimea degetului. Stace8 6ebster o
surprinsese )i pe tnra mam cu bebelu)ul ei mbrcat n ro*. =ui Siobhan i/a
venit s rd. :emeia )i &olosea n mod evident copilul pe post de arm, repetnd
scena cu schimbatul scutecelor n locuri di&erite, ntotdeauna n &aa cordoanelor
de poliie. =ocuri care i o&ereau un e-celent punct de observaie )i de declan)are
a actelor de violen. E-ista pn )i o imagine cu mai muli cameramani, printre
care )i Mungo. Stace8 ns se concentrase cel mai mult asupra demonstranilor,
alctuind un mic album &oto pentru u*ul )e&ilor ei de la SO1'. Unii dintre polii)ti
lucrau probabil pentru Goliia Metropolitan. Hi se a&lau acum n drum spre
=ondra, pentru a da o mn de a@utor dup evenimentele petrecute, pentru a vedea
ce &ac cei dragi sau eventual pentru a participa la &uneraliile colegilor. .ac se
dovedea c atacatorul mamei sale era din =ondraD nu )tia ce putea &ace.
5uvintele mamei1 B?u contea*.C
2 ndeprtat ideea scuturnd din cap. !n total erau cinci*eci sau )ai*eci de
&otogra&ii. Siobhan )i/a *rit prinii E +edd8 5lar0e ncercnd s/)i trasc soia
a&ar din mulime, din &aa cordonului de poliie. !n @urul lor, mbul*eal.
Bastoane ridicate, guri deschise n urlete puternice sau n grimase de durere.
5o)uri de gunoi rsturnate. Gra& )i &lori scoase din rdcini )i *burnd prin aer.
Hi pe urm un b intrnd n contact cu &aa mamei. Siobhan aproape c s/a
cutremurat, apoi s/a &orat s/)i revin )i s se uite cu atenie. Bul prea s &i &ost
luat de pe @os. ?u era un baston de poliist. Hi lovitura venea din *ona ocupat de
protestatari. Gersoana care l inea n mini se retrsese rapid. Hi dintr/odat
Siobhan a neles. Schema era e-act a)a cum i spusese Mungo, &otoreporterul1
cineva se repe*ea spre )irul de polii)ti, iar atunci cnd ace)tia ripostau, se
retrgea, avnd gri@ s lase ni)te protestatari inoceni n prima linie. E&ect ma-im
de publicitate, plus &aptul c polii)tii erau &cui s par ni)te brute. Mama lui
Siobhan se mpleticise n clipa cnd intrase n contact cu bul. :aa, a&lat n
mi)care, era nceo)at, dar durerea evident. Siobhan )i/a trecut degetul mare
peste ecran, ca pentru a alunga su&erina mamei. 2 urmrit bul, pn ce a dat cu
244
ochii de braul gol al posesorului. Stace8 i surprinsese umrul n &otogra&ie, dar
nu )i &aa. 2 dat napoi cu cteva cadre, apoi nainte de momentul propriu/*is al
loviturii.
<at/l.
Omul )i dusese o mn la spate pentru a ascunde bul, dar nu l aruncase pe
@os. <ar Stace8 l surprinsese de data asta din &a, imortali*ndu/i sclipirea din
ochi, rn@etul strmb. 2lte cteva cadre )i omul se ntorsese la treab )i scanda
lo*inci. 5u )apca de baseball tras peste &a, ns incon&undabil.
Gu)tiul din ?iddrie, liderul bandei. 5are venise pe Grinces Street, la &el ca
muli alii de teapa lui, doar ca s se distre*e.
Siobhan l v*use ultima oar la ie)irea din tribunal, unde &usese a)teptat de
ctre consilierul 4areth +ench. ,orbele lui +ench1 B5iva alegtori din colegiul
meu au &ost implicai n tulburri.C +ench ntorcnd salutul acu*atului care
prsea sala tribunalului liber ca pasrea ceruluiD Mna lui Siobhan a tremurat
u)or n timp ce a ncercat s dea iar)i de %ebus la tele&on. .in nou &r succes. S/
a ridicat n picioare )i a nceput s se plimbe ncoace )i ncolo prin apartament,
intrnd )i ie)ind din &iecare camer. Grosoapele de baie &useser mpturite cu
gri@ )i a)e*ate unul peste altul. !n co)ul de gunoi din buctrie rmsese o cutie
goal de sup. 5are &usese splat nainte de a &i aruncat, ca s nu miroas.
Mama ei, care )i pusese amprenta, cu micile ei interveniiD S/a proptit n &aa
oglin*ii mari din dormitor, ncercnd s descopere asemnrile. .intotdeauna
&usese de prere c aducea mai mult cu tatl ei. 5ei doi se a&lau acum probabil
de@a pe autostrada 2l, gonind spre sud. ?u le spusese adevrul despre Santal )i
probabil c nu avea s le spun niciodat. 2 revenit n &aa computerului )i s/a
uitat la toate celelalte &otogra&ii, apoi a luat/o de la capt, de data asta cutnd o
singur &a, o singur mic pacoste slbnoag, cu )apca de baseball, tricoul,
blugii )i panto&ii lui sport. 2 ncercat s scoat o parte din &otogra&ii la
imprimant, ns a &ost averti*at c trebuia s ncarce cartu)ele. Htia un maga*in
de accesorii pentru computere pe =eith 6al0. Hi/a luat cheile )i po)eta.
Sticla era goal )i nu mai avea altceva de but n cas. %ebus gsise o sticl de
vodc polone*, pe @umtate plin, n congelator, ns coninutul su &usese redus
la o singur porie. ?/avea nici un che& s mearg la maga*in, a)a c )i/a pregtit
n schimb o can de ceai )i s/a a)e*at cu ea la mas, ncepnd s rs&oiasc printre
notele de ca*. Ellen 68lie se artase impresionat de 5,/ul lui Ben 6ebster )i
%ebus i ddea dreptate. 2cum l/a parcurs din nou. 5ele mai &ierbini *one de
con&lict din lume1 unii oameni erau atra)i de ele ca un magnet E aventurierii,
reporterii, mercenarii. %ebus a&lase cu ceva vreme n urm c iubitul lui Mairie
9enderson era cameraman de meserie )i c &usese n aceast calitate n Sierra
=eone, 2&ganistan, <ra0D 2vea ns impresia c Ben 6ebster nu cltorise prin
toate acele locuri din dorina pasager de sen*aii tari )i nici mcar pentru c le/ar
&i considerat ni)te cau*e BdemneC de interesul su. 5i pentru a/)i &ace meseria.
245
BEste datoria noastr elementar, subliniase el ntr/unul din discursurile sale
din Garlament, s contribuim la de*voltarea sustenabil a celor mai srace )i mai
de&avori*ate regiuni ale lumii, oriunde )i oricnd avem posibilitatea s o &acem.C
Era un mesa@ pe care se strduise s l promove*e )i prin alte mi@loace E n
diversele comisii din care &cea parte, n &orumuri de de*bateri, n interviurile
acordate presei.
B:ratele meu a &ost un om bun.C
%ebus nu se ndoia de asta. Hi nici nu )i putea imagina vreun motiv pentru
care cineva s/l &i mpins de pe metere*e. Orict de dedicat era meseriei )i orict
de mult ar &i muncit, Ben 6ebster nu repre*enta totu)i o ameninare real pentru
Gennen <ndustries. 2)a nct a revenit la te*a sinuciderii. Goate c 6ebster
a@unsese s se simt deprimat de toate acele con&licte )i catastro&e, de toat
&oametea. Goate c )tiuse dinainte c la reuniunea 4# nu o s se nregistre*e
progrese prea mari1 speranele sale pentru o lume mai bun aveau s &ie din nou
*drnicite. Srise n gol pentru a atrage atenia asupra situaieiO =ui %ebus nu/i
prea venea s cread. 6ebster sttuse la acel dineu alturi de oameni puternici )i
in&lueni, de diplomai )i politicieni din diverse ri. .e ce s nu/)i &i e-primat
ngri@orrile n &aa lorO .e ce nu &cuse trboi, de ce nu scormonise gunoiul cu
ei de &aO .e ce nu strigase, nu urlaseDO
Strigtul acela, plutind pe cerul nopii n timp ce se arunca n be*n.
P ?u )i/a spus %ebus cltinnd din cap. Gu**le/ul prea complet, n orice ca*
att ct s )i poat &ace o imagine, ns cu unele piese gre)it a)e*ate.
P ?u, a repetat revenind la &oile din &aa lui.
:n o bun5
.up dou*eci de minute a gsit un interviu ntr/o ediie de duminic publicat
cu douspre*ece luni nainte. 6ebster era ntrebat n legtur cu nceputurile
activitii sale de parlamentar. 2vusese un soi de mentor, un alt parlamentar
scoian, un laburist de prim mn pe nume 5olin 2nderson.
5hiar parlamentarul lui %ebus.
P ?u te/am v*ut la nmormntare, 5olin, a rostit ncet %ebus, subliniind
cteva propo*iii n &oile din &aa sa.
B6ebster s/a grbit s recunoasc a@utorul primit de la 2nderson ca
parlamentar nceptor1 XMi/a artat cum s evit capcanele cel mai &recvent
ntlnite )i pentru asta nu/i pot mulumi ndea@uns.Y !ns 6ebster, care )i/a
asigurat de@a o po*iie sigur, s/a artat cu mult mai reticent atunci cnd a &ost
ntrebat n legtur cu a&irmaiile care circul re&eritoare la &aptul c 2nderson l/ar
&i susinut pentru a &i promovat n &uncia deinut acum, aceea de secretar
parlamentar privat, plasndu/l acolo unde se putea dovedi de &olos pe viitor pentru
ministrul comerului n orice competiie pentru )e&ieDC
P Mi, mi, a spus %ebus su&lnd n cea)c, cu toate c lichidul dinuntru
ncepuse de@a s se rceasc.
246
P Uitasem complet, a recunoscut %ebus trgndu/)i scaunul, c parlamentarul
meu este ministru al comerului. .a, )tiu, suntei ocupat, a)a c voi &i scurt.
Se a&la ntr/un restaurant din sudul Edinburghului. Seara abia ncepuse, ns
localul era de@a aglomerat. Gersonalul i adusese un tacm )i ncerca s i ntind
acum meniul. Onorabilul 5olin 2nderson, membru al Garlamentului, sttea a)e*at
vi*avi de soia sa, la o mas pentru dou persoane.
P +u cine naiba e)tiO a ntrebat el.
%ebus a returnat meniul chelnerului.
P ?u voi lua masa, i/a e-plicat el. 2poi, ntorcndu/se ctre parlamentar1
Iohn %ebus, inspector la 5<.. ?u v/a in&ormat secretaraO
P ,rei s/mi ari legitimaiaO i/a cerut 2nderson.
P ?u a &ost gre)eala ei, a spus %ebus. 2m cam e-agerat puin, i/am *is c e
vorba de o urgen. Hi/a deschis porto&elul )i i/a artat legitimaia. !n timp ce
2nderson o studia, a *mbit n direcia soiei.
P SDO a dat ea s se ridice de la mas.
P ?imic ultrasecret, a asigurat/o %ebus.
2nderson i/a napoi legitimaia.
P ?u m deran@ea* s o spun, inspectore, locul sta nu este tocmai potrivit
pentru o discuie.
P 5redeam c secretara v/a in&ormat.
2nderson )i/a ridicat mobilul de pe mas.
P ?u am semnal.
P 2r trebui s &acei ceva n privina asta, a comentat %ebus. O bun parte din
ora) n/are semnalD
P 2i but cumva, inspectoreO
P ?u beau dect cnd nu sunt de serviciu, domnule. %ebus a scotocit prin
bu*unar pn a dat de pachetul de igri.
P 2ici nu se &umea*, l/a prevenit 2nderson.
%ebus s/a uitat la pachetul de igri de parc se ivise &r voia lui n mn. S/a
scu*at )i l/a bgat napoi n bu*unar.
P ?u v/am v*ut la nmormntare, domnule, i/a spus el parlamentarului.
P 5are nmormntareO
P 2 lui Ben 6ebster. </ai &ost prieten bun la nceputurile activitii sale.
P 2m avut alte obligaii. Hi/a cercetat, ostentativ, ceasul.
P Sora lui Ben m/a prevenit c dup nmormntare laburi)tii l vor da curnd
uitrii.
P 5red c e o a&irmaie nere*onabil. Ben mi/a &ost prieten )i chiar am
intenionat s particip la nmormntareD
P ?umai c ai &ost ocupat, a replicat %ebus plin de nelegere. Hi iat/v aici,
ncercnd s luai o cin lini)tit alturi de soie, cu mine dnd bu*na neanunat.
P !ntmpltor, este aniversarea soiei. 2m reu)it E .umne*eu )tie cum E s ne
&acem timp pentru o ie)ire n ora).
24%
P Ge care v/am stricat/o eu. %ebus s/a ntors spre soie. =a muli aniW
5helnerul a a)e*at un pahar de vin n &aa lui.
P Goate puin ap n loc de vinO a sugerat 2nderson. %ebus a ncuviinat din
cap.
P 2i &ost ocupat cu reuniunea 4#O s/a aplecat spre el soia parlamentarului.
P Ocupat !n pofida 4#, a corectat/o %ebus. </a v*ut pe cei doi soi
schimbnd priviri ntre ei )i )i/a dat seama ce gndeau. Un poliist mahmur, agitat
din cau*a attor demonstraii )i a haosului, la care se adugaser acum )i
e-plo*iile din =ondra. Mar& &ragil, care se cerea mnuit cu gri@.
P 5hiar nu puteai s a)tepi pn mine, inspectoreO a ntrebat 2nderson cu
voce @oas.
P <nvestighe* moartea lui Ben 6ebster, a e-plicat %ebus. ,ocea a rsunat
na*al chiar n propriile urechi )i o cea ncepuse s i se a)e*e n colurile
ochilor. Hi n/am gsit deocamdat nici un motiv pentru care s/)i &i luat viaa.
P Mult mai probabil a &ost un accident, a intervenit soia.
P 2, nu, a &ost a@utat, a a&irmat %ebus.
P Go&timO 2nderson s/a oprit din aran@atul tacmurilor n &aa sa.
P %ichard Gennen vrea s pro&ite de a@utorul acordat n strintate pentru a
promova vn*rile de arme, nu/i a)aO 5um va proceda E va dona o parte din halc
pentru a avea cale liberO
P ?u &i absurd. Garlamentarul nu a mai reu)it acum s/)i controle*e tonul,
care era iritat.
P 2i &ost la 5astel n seara aceeaO
P ?u, am &ost reinut la 6estminster.
P Htii cumva dac 6ebster a avut vreun schimb de cuvinte cu GennenO Goate
la ndemnul dumneavoastrO
P 5e &el de schimb de cuvinteO
P !n legtur cu reducerea volumului comerului cu armeD cu trans&ormarea
armelor n br*dare de plug.
P Uite ce/i, nu poi s vii aici )i s te apuci s rspnde)ti br&e despre
%ichard Gennen. .ac ai dove*i, a) vrea s le vd.
P Hi eu, a convenit %ebus.
P ,rei s *ici c nu aiO 2tunci pe ce/i ba*e*i aceast vntoare de vr@itoare,
inspectoreO
P Ge &aptul c Serviciile Speciale vor s/mi vd de alte treburi sau cel puin s
stau de partea convenabil a liniei de demarcaie.
P !n timp ce tu ai pre&era s treci dincolo de aceast linieO
P E singura cale, dac vrei s a@ungi undeva.
P Ben 6ebster era un parlamentar remarcabil )i o stea n devenire a
partidului suD
P 5are v/ar &i susinut pn n pn*ele albe n orice btlie pentru preluarea
unei &uncii de conducereO nu s/a putut abine %ebus s adauge.
24&
P 2cum chiar c ai ntrecut msura, a mrit 2nderson.
P Era genul care nu se temea s/)i bage nasul n marile a&aceriO a ntrebat
%ebus. 5are nu se lsa mituit sau cumpratO Se simea tot mai ameit.
P <nspectore, prei epui*at, a spus soia parlamentarului pe un ton plin de
simpatie. Suntei sigur c discuia nu mai poate a)teptaO
%ebus a cltinat din cap, con)tient de greutatea care i apsa creierul. 2 avut
impresia c e gata s se prbu)easc pe podea, att de tare l trgea n @os corpul.
P .rag )i/a averti*at doamna 2nderson soul, uite/o pe %osie.
O tnr agitat s/a strecurat spre ei. Gersonalul restaurantului prea ngri@orat
de perspectiva de a trage nc un scaun la o mas pentru dou persoane.
P ,/am lsat mesa@ dup mesa@, a spus %osie. Ge urm mi/am dat seama c
probabil nu le/ai primit.
P ?u e semnal aici, a mormit 2nderson btnd cu palma peste tele&on. El e
inspectorul.
%ebus s/a sculat n picioare, o&erindu/i scaunul secretarei. Ea a cltinat din
cap, &erindu/se s l priveasc n ochi.
P <nspectorul )i/a in&ormat ea )e&ul, a &ost suspendat, n a)teptarea unei
anchete interne re&eritoare la comportamentul su. 2m dat cteva tele&oane )i m/
am interesat. Ochii ei i/au ntlnit, n s&r)it, pe ai lui %ebus.
Una dintre sprncenele stu&oase ale lui 2nderson s/a ridicat.
P ,/am in&ormat c sunt n a&ara orelor de serviciu, i/a amintit %ebus.
P ?u mi s/a prut c te/ai e-primat at't de clar. 2hD aperitivele. .oi
chelneri )i &ceau de lucru prin prea@m1 unul cu un platou de somon a&umat,
cellalt cu un bol de sup de culoare portocalie. 2cum ai s pleci, inspectore. O
a&irmaie mai degrab dect o ntrebare.
P Ben 6ebster merit puin consideraie, nu credeiO
Garlamentarul a ignorat remarca )i )i/a despturit )ervetul. !ns secretara sa nu
avea ast&el de scrupule.
P <e)iW a ltrat ea.
%ebus a dat ncet din cap, apoi, amintindu/)i ceva, s/a ntors pe @umtate.
P Gava@ul de pe strada mea e ntr/o stare groa*nic, i/a spus el
parlamentarului. Goate v &acei timp s v mai vi*itai din cnd n cnd
circumscripiaD
P Urc, a ordonat vocea. %ebus s/a rsucit pe clcie )i a v*ut c Siobhan
parcase n &aa apartamentului su.
P Ma)ina arat bine, a spus el.
P 2)a )i trebuie, avnd n vedere ci bani mi/a cerut amicul tu, mecanicul.
P +ocmai urcamD
P Schimbare de plan. ,reau s vii cu mine. 2 tcut, studiindu/l cu atenie. +e
simi bineO
P 2m but cteva pahare mai devreme. Hi am &cut ceva ce n/ar &i trebuit,
24'
probabil.
P 5e mai noutate. :apt care nu a mpiedicat/o s l priveasc uluit dup ce el
i/a povestit de incidentul de la restaurant.
P M a)teapt o alt spuneal, a &ost comentariul lui de ncheiere.
P ?u mai spuneW Siobhan a nchis portiera, n timp ce %ebus se a)e*a.
P .ar tu ce/ai mai &cutO a ntrebat/o el.
Ea i/a povestit despre prini )i despre materialul &ilmat al lui Stace8 6ebster.
2poi a ntins mna )i a luat probele de pe bancheta din spate.
P 2)a c acum vrei s mergem s discutm cu consilierulO a ghicit %ebus.
P .a, a)a m gndeam. .e ce *mbe)tiO
%ebus s/a pre&cut c studia* &otogra&iile.
P Mama ta *ice c n/o interesea* cine a atacat/o. ?imnui nu pare s/i pese
de moartea lui Ben 6ebster. Hi totu)i iat/ne. Hi/a ridicat ochii spre ea )i i/a
aruncat un *mbet obosit.
P ?e &acem meseria, a replicat Siobhan pe un ton lini)tit.
P E-act. Hi ne/o &acem indi&erent de ceea ce crede sau *ice lumea. Mi/e
team c ai nvat tot ce nu trebuie de la mine.
P 2) vrea s cred c mai am un dram de discernmnt, l/a do@enit ea pornind
motorul.
5onsilierul 4areth +ench locuia ntr/o vil victorian de dimensiuni
considerabile din .uddingston Gar0, pe o arter principal, ns casele erau
su&icient de retrase de la strad pentru a se bucura de o anumit intimitate. =a mai
puin de cinci minute de mers cu ma)ina de ?iddrie )i totu)i o cu totul alt lume,
lumea respectabil )i lini)tit a clasei mi@locii. !n spatele proprietilor se a&la un
teren de gol&, iar la pla@a Gortobello se a@ungea u)or pe @os. Siobhan o luase pe
?iddrie Mains %oad, &apt care le permisese s remarce c tabra disprea rapid.
P ,rei s oprim s/i &aci o vi*it iubitului tuO a tachinat/o %ebus.
P Goate c ar &i mai bine s rmi n ma)in )i s m la)i pe mine s discut cu
+ench, a replicat ea.
P Sunt trea* )i/a pledat %ebus cau*a. M rogD m/am tre*it pe drum.
Opriser ntr/o parcare pe %ateli&&e +errace )i el )i cumprase un suc <rn/Bru )i
paracetamol. <nventatorul merit Gremiul ?obel, declarase apoi, &r a speci&ica la
care dintre cele dou produse se re&erea.
!n curtea din &aa casei lui +ench erau parcate dou ma)ini. Goriunea
respectiv &usese pavat pentru ele. =uminile erau aprinse n living.
P Goliistul cel bun )i poliistul cel ruO a propus %ebus n timp ce Siobhan
suna la u). Ea l/a rspltit cu un *mbet slab. O &emeie a venit s deschid u)a.
P .oamna +enchO a ntrebat Siobhan, ridicndu/)i legitimaia. 2m putea sta
puin de vorb cu soul dumneavoastrO
,ocea lui +ench dinuntru1
P 5ine e, =ouisaO
25$
P Goliia, 4areth, a strigat ea, &cnd un pas n spate )i invitndu/i s intre. ?/
au a)teptat s &ie po&tii a doua oar )i se a&lau de@a n living n clipa n care +ench
cobora greoi scara. .ecorul nu era pe gustul lui %ebus1 draperii din cati&ea la
&erestrele cu dou canaturiK lmpi de aram &i-ate pe perei, de o parte )i de alta a
)emineuluiK dou canapele supradimensionate care ocupau o bun parte din
podea. Supradimensionat )i armie prea s &ie )i =ouisa +ench. Gurta cercei
lungi )i o mulime de brri *ornitoare. Bron*ul provenea dintr/o sticl sau de la
un salon, la &el ca )i prul de un castaniu ro)cat, strns la spate. Guin cam mult
&ard de ochi albastru )i ru@ de bu*e ro*. %ebus a numrat cinci ceasuri n ncpere,
*icndu/)i n sinea lui c nici o decoraiune nu &usese aleas de consilier.
P Bun seara, domnule, a spus Siobhan n momentul n care +ench a ptruns
n ncpere. Brbatul )i/a dat ochii peste cap n chip de rspuns.
P .oamne, nu se mai potolesc odatO ?u credei c ar &i ca*ul s v dau n
@udecat pentru hruireO
P !nainte de a &ace asta, domnule +ench, a replicat Siobhan calm, poate c n/
ar &i ru s v uitai la po*ele astea. < le/a ntins. , recunoa)tei, desigur, omul, e
din circumscripia dumneavoastr.
P 2cela)i pe care l/ai ntmpinat cu bucurie la ie)irea din tribunal, s/a grbit
s adauge %ebus. Hi apropo de astaD .enise v transmite salutri.
+ench a aruncat o privire temtoare n direcia soiei. 2ceasta se reinstalase n
&otoliu )i se uita la televi*or cu sonorul nchis.
P 5e e cu po*ele asteaO a spus el, rostind cuvintele mai tare dect ar &i &ost
necesar.
P ,ei observa c o atac pe acea &emeie cu un b, a continuat Siobhan.
%ebus urmrea scena cu atenie E )i cu urechile ciulite. !n po*a urmtoare, vedei
cum individul ncearc s se &ac pierdut n mulime. Hi cred c vei &i de acord cu
mine c persoana atacat nu este dect un spectator nevinovat.
+ench a rs&oit cu un aer sceptic po*ele.
P Sunt digitale, nuO a subliniat el. U)or de manipulat.
P ?u po*ele sunt manipulate, domnule +ench, a simit %ebus nevoia s
intervin.
P 5e vrei s spui cu astaO
P ,rem numele individului, a spus Siobhan. Gutem s l obinem mine, de la
tribunal, dar pre&erm s/l au*im din gura dumneavoastr.
+ench )i/a mi@it ochii.
P Hi de ce, m rogO
P Gentru c noiD Siobhan a tcut o clip. Gentru c eu a) vrea s a&lu care
este legtura. .e dou ori ai aprut, ca din ntmplare, n tabr )i ai salvat
situaiaD oprindu/l pe el, a mpuns ea cu degetul ntr/una dintre &otogra&ii. 2poi
l/ai a)teptat la ie)irea din tribunal. Hi acum, asta.
P ?u e dect un pu)ti, un pu)ti nscut n partea nepotrivit a ora)ului, a spus
+ench cu voce @oas, ns accentund &iecare silab. Grini nepotrivii, )coli
251
nepotrivite, alegeri nepotrivite la &iecare rscruce de drumuri. .ar e pe teritoriul
eu )i asta nseamn c trebuie s am gri@ de el, a)a cum a) &ace/o pentru oricare
alt amrt de pu)ti n situaia lui. .ac asta e o crim, sergent 5lar0e, atunci voi &i
bucuros s &iu dus pe banca acu*ailor ca s/mi susin cau*a. O pictur de saliv
i/a srit din gur, ateri*nd pe unul din obra@ii lui Siobhan. Ea a )ters/o cu vr&ul
degetului.
P ?umele, a repetat ea.
P 2 &ost de2a pus sub acu*are.
=ouisa +ench sttea n continuare n &otoliu, picior peste picior, cu ochii pe
televi*orul cu sonorul nchis.
P 4areth, a spus ea. Eerdale
400
.
P .oar nu vrei ca soia dumneavoastr s rate*e serialul, domnule +enchO a
ntrebat %ebus. 4enericul se derula de@a pe ecran. .oamna +ench inea
telecomanda n mn, cu degetul n aer, deasupra butonului de volum. +rei
perechi de ochi s&redelindu/l )i %ebus articulnd pe mute)te Eenise.
P 5arberr8, a rostit +ench. >eith 5arberr8.
Mu*ica s/a revrsat dintr/odat din televi*or. +ench )i/a strecurat minile n
bu*unare )i a ie)it cu pa)i mari din ncpere. %ebus )i Siobhan au a)teptat cteva
clipe, apoi )i/au luat rmas/bun de la &emeia care )i strnsese picioarele sub ea,
a)e*ndu/se mai con&ortabil n &otoliu. Hi care nu i/a bgat n seam, pierdut ntr/
o lume numai a ei. U)a de la intrare era ntredeschis. +ench i a)tepta a&ar, cu
braele ncruci)ate la piept )i picioarele deprtate.
P O campanie murdar nu va &ace nimnui bine, a spus el.
P ?u ne &acem dect datoria, domnule.
P Eu m/am nscut )i am crescut la o &erm, sergent 5lar0e. Hi )tiu s
recunosc rahatul atunci cnd l miros.
Siobhan l/a msurat din priviri.
P <ar eu )tiu s recunosc un clovn atunci cnd l vd, chiar dac nu poart
costumul speci&ic. S/a ndeprtat, pornind ctre strad. %ebus s/a oprit n &aa lui
+ench )i s/a aplecat spre urechea lui.
P :emeia pe care pu)tiul tu a lovit/o e mama ei. 5eea ce nseamn c nu
avem de gnd s renunm. ?u pn cnd vom cpta un rspuns mulumitor. Hi/a
ndreptat spatele )i a dat din cap pentru a/)i ntri spusele. Grin urmare, trag
conclu*ia c soia nu )tie nimic de .enise, a adugat el.
P 2h, a)a ai &cut legtura cu O*8man, a intuit +ench. Ellen 68lie v/a spus
despre mine.
P ?/a &ost o mi)care prea inteligent din partea dumitale, consiliere, cu relaia
asta e-tracon@ugal. Usta/i mai degrab un sat dect un ora) )i toat tr)enia o s
ias la iveal, mai devreme sauD
P 9ristoase, %ebus, n/a &ost deloc a)a, a )uierat +ench.
1;;
+elenovel britanic.
252
P Ei, n privina asta nu se cade s/mi dau eu cu presupusul, domnule.
P Hi acum bnuiesc c o s/i poveste)ti totul )e&uluiO ?/are dect s &ac tot
ce vrea E n/am de gnd s m las intimidat de unul ca elD sau ca tine, a spus
+ench, privindu/l s&idtor. %ebus l/a n&runtat nc o clip, apoi a *mbit )i a luat/
o pe urmele lui Siobhan, ctre ma)in.
P !mi dai dispensO a ntrebat dup ce )i/a legat centura de siguran. Siobhan
i/a aruncat o privire )i a v*ut c &lutura un pachet de igri.
P Vine geamul deschis, i/a ordonat ea.
%ebus )i/a aprins igara )i a su&lat &umul spre cerul care se ntuneca. ?u
parcurseser dect vreo patru*eci de metri cnd o ma)in a tras n &aa lor )i a
&rnat, blocnd @umtate din strad.
P 5e mama naibii e staO a )uierat %ebus.
P Un Bentle8, a rspuns Siobhan. Hi, ca pentru a/i con&irma spusele, n timp
ce luminile de &rn se stingeau, 5a&&ert8 a ie)it de pe locul )o&erului,
ndreptndu/se cu pa)i hotri ctre ei )i aplecndu/se ast&el nct s a@ung la
nivelul geamului deschis dinspre %ebus.
P E)ti cam departe de cas, a constatat %ebus.
P Hi tu la &el. O scurt vi*it la 4areth +ench, eiO Sper c nu a ncercat s v
cumpere.
P 5rede c tu ne plte)ti cu cinci sute pe sptmn, a rostit %ebus pe un ton
trgnat. Hi ne/a &cut o contrapropunere1 dou mii. 2 su&lat &umul n &aa lui
5a&&ert8.
P +ocmai am cumprat un pub n Gortobello, a spus 5a&&ert8, ndeprtnd
&umul cu o mi)care a minii. 9aidei cu mine s bem un pahar mpreun.
P Ultimul lucru de care a) avea acum nevoie, a rspuns %ebus.
P 2tunci o rcoritoare.
P 5e vrei de la noiO a ntrebat Siobhan. !)i inea n continuare minile
ncle)tate pe volan.
P 2m eu impresia sau tipa a devenit o durO i s/a adresat 5a&&ert8 lui %ebus.
Brusc a ntins mna )i a smuls una dintre &otogra&iile din poala lui %ebus. 2 &cut
civa pa)i n spate )i )i/a apropiat/o de ochi. Siobhan a cobort imediat din
ma)in )i s/a ndreptat spre el.
P ?/am deloc che& de glume n clipa asta, 5a&&ert8.
P 2h, a spus el. 5hiar au#ise eu c mama ta a pit cevaD Hi )tiu cine/i
nemernicul "sta mic.
Siobhan a ncremenit, cu mna pe @umtate ridicat ca s n)&ace &otogra&ia.
P !l cheam >evin sau >eith, a continuat 5a&&ert8.
P >eith 5arberr8, a spus ea. %ebus coborse )i el ntre timp din ma)in. 2
observat cum o nec@ea 5a&&ert8.
P 5hestia asta n/are nimic de/a &ace cu tine, l/a averti*at el.
P Sigur c nu, a convenit 5a&&ert8. Got s neleg c/i o treab personal. ?/
am vrut dect s a@ut.
253
P S a@uiO 5umO a ntrebat Siobhan.
P ?u/l asculta, a prevenit/o %ebus. 5a&&ert8 prea ns s/o &i hipnoti*at.
P !n orice mod pot, a rspuns el ncet. >eith lucrea* pentru +ench, nuO ?/ar
&i mai bine s/i dobori pe amndoi dintr/un &oc dect s v mulumii cu
mesagerulO
P +ench nu a &ost n *iua aceea n 4rdinile de pe Grinces Street.
P <ar tnrul >eith e cam lipsit de @udecat, a contracarat el. +ench se
ncon@oar de biei ca el, influenabili.
P 9ristoase, Siobhan, a insistat %ebus prin*nd/o de bra. ?u ve*i c omul
vrea s/l vad pe +ench la pmnt, indi&erent prin ce mi@loaceO =/a ameninat pe
5a&&ert8 cu degetul. =as/o pe Siobhan n paceW
P M/am o&erit s v a@ut, attD )i/a ridicat 5a&&ert8 braele n semn de
capitulare.
P Hi de ce ne urmre)ti, m rogO 2i cumva o bt de baseball )i o lopat n
Bentle8O
5a&&ert8 s/a &cut c nu/l aude )i i/a returnat &otogra&ia lui Siobhan.
P Gun pariu c amicul >eith @oac acum biliard n localul la din %estalrig.
?/avem dect o cale pentru a a&laD
Ochii ei erau &i-ai asupra &otogra&iei. 5nd 5a&&ert8 i/a rostit numele, ea a
clipit de cteva ori )i )i/a mutat privirea asupra lui. 2poi a cltinat din cap.
P Mai ncolo, a spus.
5a&&ert8 a ridicat din umeri.
P Oricnd vrei.
P .ar nu n pre*ena ta, a declarat ea.
5a&&ert8 s/a pretins lovit n amorul propriu.
P ?u/i prea corect, avnd n vedere cte ai a&lat de la mine.
P ?u n pre*ena ta, a repetat ea. 5a&&ert8 )i/a ndreptat atenia asupra lui
%ebus.
P ?u i/am *is eu c &etia noastr a devenit o durO Se pare c nu am
e-agerat cu nimic.
P Mda, a)a se pare, a convenit %ebus.
21
S+U+E2 5U:U?.2+ !? 52.2 .E .OUSE5< .E M<?U+E 52?. 2
au*it soneria de la inter&on. S/a decis s/o ignore, apoi mobilul a nceput s sune.
2pelantul E oricine ar &i &ost E i lsase un mesa@, tele&onul scond la &inal un
piuit de avertisment. 5nd Siobhan l lsase n &aa casei, el o rugase s se
ntoarc direct n apartamentul ei ca s se odihneasc.
P %ahat, a spus, dndu/)i seama c Siobhan ar &i putut intra ntr/o ncurctur.
254
2 ie)it din cad )i s/a n&)urat ntr/un prosop, lsnd urme ude pe @os n timp ce
lipia spre living. Mesa@ul nu era ns de la Siobhan, ci de la Ellen 68lie. 5are
era a&ar, n ma)in.
P !n viaa mea n/am &ost att de cutat de doamne, a murmurat, lund
tele&onul mobil. 5inci minute, i/a cerut el, apoi s/a dus )i s/a mbrcat. <nter&onul
a b*it din nou. 2 apsat pe buton, dndu/i drumul lui 68lie nuntru )i a
a)teptat la u), trgnd cu urechea la *gomotul ca de glaspapir &cut de tocurile ei
n timp ce urca treptele de piatr ale celor dou eta@e.
P E mereu o plcere s te vd, Ellen, a spus el.
P Scu*e, Iohn. Eram cu toii la pub )i eu n/am putut s m gndesc dect la
asta.
P =a ceO =a e-plo*iile din =ondraO
68lie a cltinat din cap.
P =a ca*, l/a lmurit ea. <ntraser n living. 68lie s/a ndreptat spre &oile cu
notieK a v*ut peretele )i a naintat spre el, uitndu/se la &otogra&iile prinse n
piune*e. O @umtate de *i am tot citit despre mon)trii )tiaD am citit despre ceea
ce &amiliile victimelor cred despre ei, apoi a trebuit s i averti*e* pe aceia)i
nemernici c cineva s/ar putea s le vrea capul.
P 2i procedat corect, Ellen. !n vremuri ca astea, cu toii trebuie s &acem
ceva.
P 5hiar dac vorbim de atacatori sinuciga)i cu bombe n loc de violatoriDO
P 5e rost are s te &rmni attaO a ntrebat el, a)teptnd pn ce ea a ridicat
din umeri n chip de rspuns. ,rei s bei cevaO
P Goate ni)te ceaiD S/a ntors pe @umtate ctre el. ?u te deran@ea*, nuO
:aptul c am dat bu*na aiciO
P M bucur s am companie, a minit el, ndreptndu/se spre buctrie.
5nd s/a ntors cu dou cni n mini, a gsit/o a)e*at la mas, rscolind prin
primul teanc de hrtii.
P 5e mai &ace .eniseO a ntrebat/o.
P Bine.
P Spune/mi, EllenD 2 &cut o pau*, asigurndu/se mai nti c ea i acorda
toat atenia. Htiai c +ench e nsuratO
P S/au desprit, l/a corectat ea.
%ebus )i/a strns gura pung.
P ?u tocmai, a adugat el. =ocuiesc n aceea)i cas.
68lie nu a clipit.
P .e ce sunt brbaii ni)te ticlo)i, IohnO 5ei de &a se e-clud, &ire)te.
P Sunt curios, a continuat %ebus. .e ce e +ench att de interesat de .eniseO
P .enise nu e o partid chiar at't de rea.
%ebus a acceptat ideea cu o strmbtur a gurii.
P +otu)i bnuiala mea e c domnul consilier este atras de victime. =i se
ntmpl )i altor brbai, nu/i a)aO
255
P 5e vrei s spuiO
P ?u )tiuD doar ncerc s ghicesc ce anume l incit.
P .e ceO
%ebus a pu&nit.
P !nc o ntrebare al naibii de bun.
P !l consideri un suspectO
P 5i avemO
68lie a ridicat din umeri.
P Eric Bain a reu)it s vin cu ni)te nume )i date de pe lista abonailor.
Grobabil membri ai unor &amilii ale victimelor sau pro&esioni)ti n domeniu.
P Hi crei tabere i aparine +enchO
P ?ici uneia. Asta l &ace suspect n ochii tiO
%ebus a venit lng ea, stnd n picioare )i uitndu/se la notiele rspndite pe
mas.
P 2vem nevoie de pro&ilul psihologic al criminalului. .eocamdat tot ce )tim
despre el este c nu/)i agresea* mai nti victimele.
P Hi totu)i l/a lsat pe +revor 4uest ntr/o stare @alnic E tieturi, *grieturi,
vnti. !n plus, ne/a lsat cadou cardul lui, a)a c i/am a&lat imediat numele.
P Hi asta i se pare o anomalieO
68lie a ncuviinat din cap.
P =a &el de bine am putea spune ns c 58ril 5olliar este anomalia, avnd n
vedere &aptul c e singurul scoian dintre victime.
%ebus s/a uitat la o &otogra&ie a lui +revor 4uest.
P 4uest a stat ctva timp n Scoia, a spus el. 2m a&lat asta de la 9ac0man.
P Htim unde anume a locuitO
%ebus a cltinat ncet din cap.
P <n&ormaia trebuie s apar undeva, printre notie.
P ,reo )ans ca a treia victim s aib legturi cu ScoiaO
P Gresupun c e posibil.
P Goate c asta este cheia. !n loc s ne concentrm pe Beast6atch, ar trebui
s ne gndim mai mult la cele trei victime.
P Gari gata s te apuci de treab.
68lie i/a aruncat o privire.
P Sunt mult prea agitat ca s pot dormi. .ar tuO 2) putea s iau o parte din
notie acas, ca s le studie*.
%ebus a cltinat din nou din cap.
P Stai &oarte bine )i aici. 2 luat o mn de rapoarte )i s/a ndreptat spre
scaunul lui, aprin*nd lampa cu picior de lng el nainte de a se a)e*a. .enise n/
o s/)i &ac gri@i din cau*a taO
P O s/i trimit un mesa@, s/o anun c lucre* pn tr*iu.
P Mai bine s nu speci&ici undeD nu vrem s dm na)tere unor br&e.
68lie a *mbit.
256
P ?u, consimi ea, n/am vrea a)a ceva. Hi apropo de asta, n/ar trebui )i
Siobhan s )tieO
P 5e s )tieO
P Ea este nsrcinat cu ancheta, nuO
P 2, tot uit, a replicat %ebus pe un ton le@er, revenind la lectur.
Era aproape mie*ul nopii cnd %ebus s/a tre*it din somn. Ellen se ntorcea,
mergnd n vr&ul picioarelor, din buctrie, cu o can de ceai proaspt n mn.
P Scu*e, a spus ea.
P 2m aipit.
P 2i dormit mai bine de o or. 68lie a su&lat n ceai.
P 2m pierdut cevaO
P ?imic deosebit de raportat. .e ce nu te duci n patO
P Hi s te las s munce)ti de una singur pe brnciO Hi/a ntins braele,
simind cum i prie )ira spinrii. ?/am nimic, sunt bine.
P 2ri obosit mort.
P 2sta/mi repet toat lumea. S/a sculat n picioare )i s/a apropiat de mas.
5e/ai reu)it s a&liO
P ?/am reu)it s gsesc nici o legtur ntre Ed3ard <sle8 )i Scoia E nici
rude, nici @oburi )i nici vacane petrecute aici. 2m nceput s m ntreb dac nu
cumva am abordat gre)it problema.
P 5um adicO
P Goate legturi cu nordul are 5olliar, nu <sle8.
P E o idee.
P .ar nici n privina asta n/am dat de vreo prob.
P Goate c ar trebui s &aci o pau*.
68lie a ridicat cana.
P 5e cre*i c nseamn astaO
P ,oiam s spun o pau* mai substanial.
Ea )i/a de*morit umerii ncordai.
P ?u ai cumva un @acu**i sau un maseur pe/aici, pe undevaO </a observat
e-presia de pe &a. 4lumesc, l/a lini)tit. 2m a)a, o presimire, c nu e)ti tocmai
e-pert n masa@. !n plusD 2 tcut, ducndu/)i cana la bu*e.
P !n plus ceO a ntrebat el.
Ea a cobort din nou cana.
P Ei bine, tu )i SiobhanD
P D suntem colegi, a enunat el. 5olegi )i prieteni. ?imic mai mult de att, n
po&ida br&elor.
P 5ircul !ntr*adev"r ni)te *vonuri, a admis ea.
P 2sta )i sunt E *vonuri. :iciune.
P .e)i nu ar &i pentru prima dat cnd i s/ar ntmpla a)a ceva, nuO +u )i cu
detectivul +emplerD
25%
P 4ill +empler e o poveste veche, Ellen.
P ?ici nu susin contrariul. 68lie se uita n gol. Meseria asta a noastrD ci
dintre noi cre*i c sunt capabili s aib o relaie de duratO
P Sunt civa. Shrug .avidson, de pild, e nsurat de dou*eci de ani.
68lie a dat din cap, dndu/i dreptate.
P .a, dar tu, eu, SiobhanD )i muli alii pe care i cunoa)temD
P 2sta e meseria, Ellen.
P +oate vieile astea n care ne bgm nasulD 2 &luturat o mn pe deasupra
&oilor cu notie. !ns cnd vine vorba de viaa noastr, dm cu bta n balt. Hi/a
ridicat ochii spre el. Ge bune, nu e nimic ntre Siobhan )i tineO
%ebus a cltinat din cap.
P .ar asta nu cumva s te mping s ncerci s bagi **anie ntre noi.
68lie s/a pre&cut o&ensat, ns nu/)i gsea cuvintele.
P :lirte*i cu mine, a spus el. Hi singurul motiv care mi trece prin cap e c
vrei s/o scoi din srite pe Siobhan.
P <isuse. 68lie a trntit cana pe mas, ptnd &oile. .intre toi aroganii,
nesimiii, capetele ptrate de pe lumea astaD S/a ridicat de pe scaun.
P 2scult, dac m/am n)elat, i cer scu*e. E mie*ul nopii, poate c ar trebui
amndoi s ne culcmD
P Un BmulumescC ar &i bine/venit, a cerut ea.
P Gentru ceO
P Gentru c am tras din greu n timp ce tu s&oriaiW Gentru c te/am a@utat,
riscnd s &iu suspendatW Gentru toateC
%ebus s/a ridicat n picioare, parc ameit nc un moment, nainte de a
deschide gura )i a rosti cuvntul pe care ea l a)tepta.
P Mulumesc.
P <a mai du/te dracului, IohnW a replicat ea lundu/)i haina )i po)eta.
%ebus s/a dat la o parte pentru a/i &ace loc, a urmrit/o ie)ind )i a au*it/o
trntind u)a. 2 scos o batist din bu*unar )i a tamponat cu ea &oile de hrtie ptate
de ceai.
P ?imic gravD )i/a spus. ?imic gravD
P Mersi c ai venit, a spus Morris 4erald 5a&&ert8, inndu/i deschis portiera
dinspre scaunul pasagerului. Siobhan s/a oprit o clip, apoi s/a hotrt s urce.
P 2m venit doar ca s stm un pic de vorb, l/a prevenit ea.
P 2bsolut. 2 nchis ncet portiera, apoi a ocolit ma)ina ctre scaunul
)o&erului. 5e *i nenorocit, nuO a spus el. 2 &ost o alert cu bomb pe Grinces
StreetD
P ?/o s ne mi)cm de aici, a decretat ea &r s l ia n seam.
El a nchis portiera, apoi s/a ntors pe @umtate ctre ea.
P 2m &i putut s intrm la tine ca s stm de vorb n lini)te.
Siobhan a cltinat din cap.
25&
P ?ici vorb s treci peste pragul "sta.
5a&&ert8 i/a acceptat critica implicit. S/a uitat pe geam la locuina ei.
P 5redeam c te/ai mutat de/acum ntr/un apartament mai bun.
P E e-act ce/mi trebuie, a ripostat ea. !ns a) vrea s )tiu cum de/ai a&lat unde
locuiesc.
El i/a aruncat un *mbet cald.
P 2m prieteni, a spus el. Un singur tele&on )i gata.
P Hi totu)i n/ai reu)it aceea)i scamatorie )i cu 4areth +enchO Un tele&on )i
nimeni n/o s mai aud niciodat de elD
P ?u/l vreau mort. 5a&&ert8 a tcut, n cutarea e-presiei potrivite. .oar
redus la tcere.
P 2dic umilitO <ntimidatO SperiatO
P 5red c a sosit vremea ca oamenii s neleag ce &el de om este +ench cu
adevrat. S/a aplecat spre ea, apropiindu/se puin. Tu )tii de/acum. .ar
concentrndu/te asupra lui >eith 5arberr8 vei rata )ansa unui supergol. </a *mbit
din nou. ,orbesc ca de la suporter la suporter, chiar dac ne situm pe po*iii
opuse n privina echipelor cu care inem.
P ?oi doi ne situm pe po*iii opuse n toate privinele, 5a&&ert8 E s nu
cumva s i nchipui altceva.
El a nclinat ncet din cap.
P 2i a@uns s vorbe)ti ca el.
P .espre cine vorbe)tiO
P .espre %ebus, bineneles. 2ceea)i atitudine ultraarogant E avei impresia
c le )tii pe toate mai bine ca oricineD v" credei mai buni dect ceilali.
P Oho, ai de gnd s m consilie*i.
P ,e*iO <ar &aci a)a. Garc %ebus trage de s&ori. 2 chicotit. 2 venit vremea s
stai pe picioarele tale, Siobhan. Hi asta trebuie s se ntmple nainte ca %ebus s
capete ceasul la de aurD adic repede. 2 &cut o pau*. +impul *boar.
P Ultimul lucru de care am nevoie e un s&at din partea ta.
P ?u i o&er un s&at E i o&er a2utorul meu. !mpreun putem s/l n&undm pe
+ench.
P </ai &cut aceea)i o&ert )i lui Iohn, nu/i a)aO n seara aceea, n sala de lng
bisericO Gun pariu c te/a re&u*at.
P 5u toate c tare ar &i vrut s accepte.
P ?umai c n/a &cut/o.
P Eu )i %ebus suntem du)mani de prea mult vreme, Siobhan. 2proape c am
uitat de unde a plecat totul. .ar tu )i eu n/avem acela)i trecut.
P .omnule 5a&&ert8, dumneata e)ti un gangster. .ac i accept a@utorul, voi
deveni aidoa ie.
P ?u, a spus el cltinnd din cap, ceea ce vei &ace va &i s l n&un*i pe
atacatorul mamei tale. .ac singura prob de care dispui este acea &otogra&ie,
atunci nu vei trece mai departe de >eith 5arberr8.
25'
P !n timp ce dumneata mi o&eri cu mult mai multO )i/a dat ea cu presupusul.
5a )arlatanii ia de pe canalele de teleshoppingO
P 2sta/i cam crud din partea ta, a do@enit/o el.
P 5rud, dar adevrat, l/a corectat ea. S/a uitat n &a, prin parbri*. .intr/un
ta-i a cobort pe trotuar un cuplu. 5ei doi preau bei. !n timp ce se apropiau de
u) s/au mbri)at, srutndu/se, aproape pier*ndu/)i echilibrul. 5e/ai *ice de un
scandalO a propus ea. 5eva care s/l aduc pe consilier pe prima pagin a
tabloidelorO
P +e gnde)ti la ceva anumeO
P +ench are o relaie e-tracon@ugal, a spus ea. Soia st acas la televi*or n
timp ce el )i vi*itea* iubitele.
P 5um de/ai a&latO
P 2m o coleg, Ellen 68lieD sora eiD .ar stai a)aD .ac povestea asta
transpir, nu numai +ench o s a@ung pe prima paginD ci )i .eniseD ?u, a
spus Siobhan scuturnd din cap. Uit ce/am spus. .oamne, ct de proast putuse
s &ieW
P .e ce s uitO
P Gentru c ar nsemna s rnim o &emeie de@a vulnerabil.
P Bine, atunci consider totul uitat.
Siobhan s/a ntors cu &aa la el.
P 2tunci, spune/mi, tu ce ai &ace dac ai &i n locul meuO 5um ai proceda ca
s a@ungi la 4areth +enchO
P Grin intermediul lui >eith, desigur, a rspuns 5a&&ert8 pe un ton care sugera
c ideea lui era cea mai &ireasc de pe lume.
Mairie adora vntoarea.
2cum nu mai era vorba de un articol important, de cine )tie ce elogii la adresa
vreunui amic al editorului sau de un interviu cu scopul de a promova un &ilm sau
o carte care se bucura de o publicitate e-agerat. Era o investigaie n toat
puterea cuvntului. Motivul principal care o determinase s practice @urnalismul.
Gn )i &undturile erau interesante )i se rtcise de@a de mai multe ori, lund/o
pe ci care nu duseser nicieri, ns acum &usese pus n contact cu un *iarist din
=ondra care lucra independent, la &el ca ea. Se tatonaser, dansnd parc pe
srm, n cursul primei convorbiri tele&onice. Siaristul londone* lucra la un
proiect de televi*iune, un documentar despre <ra0. <8 (aghdad ;aunderette
404
,
a)a avea s se cheme. =a nceput, omul &usese reticent n a/i e-plica titlul. .ar
dup aceea, cnd ea menionase contactul 0en8an, se mai muiase puin.
<ar Mairie )i ngduise un mic *mbet1 dac tot aveau s danse*e, atunci
mcar ea s &ie cea care conducea.
(aghdad ;aunderette din cau*a banilor splai n <ra0, n general )i n special
1;1
&p"l"toria ea autoat" din (agdad Llb. engle*N.
26$
n capitala rii. Miliarde E poate c *eci de miliarde echivalentul n dolari
americani E &useser alocai pentru reconstrucia rii. Hi o bun parte din banii
cheltuii nu puteau &i @usti&icai. ,ali*e cu numerar &olosite pentru mituirea
o&icialilor locali. Galme unse pentru a se asigura c alegerile vor avea loc,
indi&erent de situaia din ar. 5ompanii americane intrate pe aceast pia
emergent )i cau*nd Bpre@udicii e-tremeC, dup cum se e-primase noul ei
prieten. Bani revrsndu/se de peste tot, toate prile implicate vrnd s se simt
n siguran n aceste vremuri tulburiD
,rnd s se narme*e.
Hiii, sunii )i 0ur*i. .a, apa )i electricitatea repre*entau necesiti, dar la &el )i
tunurile e&iciente )i lansatoarele de rachete. E-clusiv n scopuri de&ensive,
desigur, deoarece reconstrucia putea ncepe numai atunci cnd poporul avea s se
simt prote@at.
P 5redeam c armele au &ost scoase din ecuaie, a comentat Mairie.
P ?umai pentru a &i readuse atunci cnd lumea va ntoarce capul.
P Hi Gennen e implicat n toat povestea astaO a ntrebat Mairie n cele din
urm, lund &uribund notie, innd tele&onul ntre obra* )i umr.
P ?u ocup dect po*iia cea mai mrunt. E doar o not de subsol, un mic
GS la s&r)itul unei misive. Hi nu e de &apt vorba de el n sine, nuO 5i de compania
pe care o conduce.
P .e compania pe care o menine la supra&a prin orice &el de mi@loace, nu s/
a putut abine s nu adauge Mairie. !n >en8a a avut gri@ s ung pinea cu unt pe
ambele pri.
P 2 &inanat att guvernul, c't $i opo*iiaO .a, am au*it )i eu. .in cte )tiu,
nici nu e mare lucru.
!ns diplomatul >am3e*e i o&erise )i alte in&ormaii1 automobile pentru
mini)triK construcii de drumuri n districtele administrate de opo*iieK case noi
pentru cei mai importani lideri tribali. +otul descris drept Ba@utoareC, n timp ce
armele produse pe ba*a tehnologiei &irmei Gennen contribuiau la cre)terea datoriei
e-terne.
P !n <ra0, a continuat @urnalistul londone*, Gennen <ndustries pare s
&inane*e o *on mai gri a reconstruciei )i anume pe antreprenorii privai din
domeniul aprrii, narmai )i subvenionai de ctre Gennen. 2r putea &i primul
r*boi din istorie purtat n bun parte cu arme &urni*ate de sectorului privat.
P 5e anume, mai e-act, &ac ace)ti antreprenori din aprareO
P =ucrea* ca bod8guar*i pentru strinii venii n ar n interes de a&aceri. !n
plus, narmea* baricadele, prote@ea* Sona ,erde )i se asigur c demnitarii
locali pot bga cheia n contact &r a se teme de o scen precum cea din )a$ul5
P 2m neles. Sunt mercenari, nu/i a)aO
P ?ici vorb E totul e per&ect legal.
P !ns sponsori*at cu cash de GennenO
P !ntr/o oarecare msurD
261
!n cele din urm, Mairie a ncheiat convorbirea cu promisiuni de ambele pri
c aveau s pstre*e legtura, prietenul ei londone* subliniind &aptul c, att timp
ct ea nu se apropia de povestea cu <ra0ul, puteau s se a@ute reciproc pe viitor.
Mairie a introdus n calculator notiele, pro&itnd c le avea proaspt n minte,
apoi a nvlit n living, unde 2llan sttea tolnit, uitndu/se la %reu de ucis D E
revedea toate vechile lui &ilme &avorite, &ericit c avea acum propriul home
cinema cu care s se @oace. Ea l/a mbri)at )i a turnat cte un pahar de vin pentru
amndoi.
P 5u ce oca*ieO a ntrebat/o el, srutnd/o pe obra*.
P 2llan, a spus ea, tu ai &ost n <ra0D poveste)te/mi.
Mai tr*iu n noaptea aceea s/a strecurat a&ar din pat.
Mobilul ei scosese un b*it, anunnd/o c primise un mesa@. Era de la
corespondentul *iarului ?erald acreditat la Garlament. 5u doi ani nainte,
sttuser unul lng altul la un dineu penibil dat cu oca*ia nmnrii unor premii,
sorbind din vinul Mouton 5adet )i r*nd de listele de nominali*ai de la &iecare
categorie. Mairie pstrase legtura cu el, de &apt l cam plcuse, cu toate c era
nsurat E )i c avea o csnicie &ericit, cel puin din cte )tia eaD S/a a)e*at pe
treptele mochetate, mbrcat numai n tricou, cu obra*ul spri@init de genunchi )i a
citit te-tul.
BMi/ai spus c te interesea* Gennen. Sun/m.C
Ea &cuse ns mai mult de att. Se urcase n ma)in )i condusese pn la
4lasgo3 n toiul nopii )i l convinsese s vin s o ntlneasc la o ca&enea
deschis non/stop. =ocalul era plin de beivi care se ddeau drept studeni, cu
minile nceo)ate mai degrab dect *gomoto)i. Ge prietenul ei l chema 5ameron
Bruce E motiv de glum ntre ei E Bnumele care se poate citi din ambele direciiC.
2 sosit mbrcat n blu* )i pantaloni de trening )i cu prul ciu&ulit.
P 7?eaa, a salutat/o uitndu/se cu subneles la ceasul de la mn.
P ?umai tu e)ti de vin, l/a luat ea la rost. ?u poi scpa nepedepsit cnd
tachine*i o &at n mie* de noapte.
P S/au mai v*ut ca*uri, a replicat el.
=icrul din ochii lui i/a spus lui Mairie c era ca*ul s se interese*e de starea
actual a acelei csnicii &ericite. Slav .omnului c nu/i dduse ntlnire n vreun
hotel.
P Scuip tot, i/a cerut.
P .e &apt, ca&eaua nu/i prea rea, a spus el, ducnd cea)ca la gur.
P ?/am traversat @umtate de Scoie ca s/i aud glumele proaste, 5amm8.
P 2tunci de ce/ai &cut/oO
2)a c Mairie nu a avut ncotro1 s/a a)e*at mai bine n scaun )i i/a povestit
despre interesul ei pentru %ichard Gennen. 2 omis cteva detalii, desigur E la
urma urmei, 5amm8 repre*enta concurena, cu toate c i era prieten. <ar el era
su&icient de inteligent ca s/)i dea seama de lacunele din e-po*eul ei E de &iecare
dat cnd Mairie se ntrerupea sau prea s se &i r*gndit n privina unei anumite
262
chestiuni, el i arunca un *mbet plin de nelegere. =a un moment dat, ea s/a
v*ut nevoit s tac n timp ce personalul ca&enelei se ocupa de un client nou )i
recalcitrant. +otul &cut ntr/o manier pro&esionist )i n vite*, brbatul
tre*indu/se, ct ai clipi din ochi, pe trotuar. 2poi a dat de cteva ori cu piciorul n
u) )i cu pumnul n geam, pentru ca n cele din urm s se ndeprte*e, pleo)tit.
2u comandat alte ca&ele )i pine pr@it uns cu unt. Hi abia atunci Bruce
5ameron s/a apucat s/i povesteasc tot ce )tia.
Mai bine *is ceea ce bnuia E totul ba*at pe *vonuri.
P 5are trebuie luate cu do*a necesar de pruden.
Mairie a dat din cap n semn de ncuviinare.
P :inanarea partidelor, a enunat el. %eacia lui Mairie1 s/a pre&cut c a
cuprins/o brusc somnul. Bruce a i*bucnit n rs )i a averti*at/o c povestea era de
&apt destul de interesant.
P ?u mai spuneW
Se *vonea, a)adar, c %ichard Gennen se numrase printre donatorii n nume
personal cei mai genero)i pentru Gartidul =aburist. ?imic neobi)nuit sau n
neregul pn aici, nici mcar cnd &irma sa obinuse bene&icii serioase din
contracte guvernamentale.
P =a &el s/a ntmplat cu 5apita )i cu multe alte companii, a comentat Bruce.
P ,rei s *ici c m/ai trt pn aici numai ca s mi spui c Gennen nu &ace
dect a&aceri legale )i curateO a ntrebat Mairie pe un ton deloc ncntat.
P ?u sunt &oarte sigur. Gentru c, ve*i tu, domnul Gennen @oac de ambele
pri ale &ileului.
P . bani )i conservatorilor )i laburi)tilorO
P E un &el de/a *ice, dar da. Gennen <ndustries a sponsori*at mai multe
petreceri )i pe mai muli mahri din Gartidul 5onservator.
P ,orbe)ti de &irm, nu de GennenW 5are nu ncalc ast&el legea.
Bruce s/a mulumit s *mbeasc.
P Mairie, n politic nu e nevoie s nclci legea ca s dai de bucluc.
Ea l/a privit cu asprime.
P Mai e ceva, nuO
P S/ar putea, a rspuns el, mu)cnd din nou dintr/o @umtate de &elie de pine
cu unt.
263
PARTEA A PATRA
Asal,l 3!nal
"!ner!# & !l!e
22
G%<ME=E G24<?< 2=E S<2%E=O% E%2U !? +O+2=<+2+E .E.<52+E
carna@ului. :otogra&ii color de mari dimensiuni n&i)nd omnibu*ul londone*.
Supravieuitori mpro)cai cu snge )i murdari de &uningine, privind n gol. O
&emeie cu un banda@ alb enorm pe &a. Edinburghul avusese o reacie
posttraumatic. 2utobu*ul de pe Grinces Street, cel n care &usese descoperit un
pachet suspect, &usese tractat imediat dup detonarea unei e-plo*ii controlate.
2ceea)i procedur &usese aplicat )i unei saco)e de cumprturi abandonat ntr/
unul din maga*inele din apropiere. 5teva cioburi de sticl n drum )i ni)te
straturi de &lori nc distruse dup tulburrile din *iua de miercuri. !ns totul prea
s se &i petrecut cu &oarte mult timp n urm. Oamenii reveniser la lucru,
scndurile btute n cuie &useser smulse de la &erestre, barierele ridicate pe
camioane cu plat&orm. Grotestatarii ncepuser )i ei s dispar de la 4leneagles.
+on8 Blair se ntorsese cu avionul de la =ondra, la timp pentru ceremonia de
nchidere. 2veau s &ie discursuri )i semnri de declaraii, dar oamenii nu prea
)tiau ce s cread. E-plo*iile din =ondra o&eriser scu*a per&ect pentru
ntreruperea tratativelor comerciale. 2@utorarea 2&ricii urma s continue, dar nu la
nivelul sperat de iniiatorii campaniilor. !nainte de a eradica srcia, politicienii
aveau de dus un r*boi mai urgent.
%ebus a mpturit la loc *iarul )i l/a aruncat pe msua de lng scaunul su.
Se a&la pe un coridor, la eta@ul de sus al sediului central al Goliiei =othian and
Borders. Ge :ettes 2venue. 5onvocarea sosise e-act n clipa n care voia s se dea
@os din pat. Secretara comisarului/)e& &usese insistent cnd ncercase s
264
negocie*e termenul.
P :r ntr*iere, i ceruse ea. Motiv pentru care %ebus nu se oprise n drum
dect pentru o ca&ea, o chi&l )i un *iar. !nc mai avea n mini ultima gogoa)
cnd u)a biroului lui Iames 5orb8n s/a deschis. %ebus s/a ridicat n picioare,
cre*nd c va &i invitat nuntru, ns 5orb8n prea mulumit s poarte
conversaia pe hol.
P 2m cre*ut c i/am e-plicat &oarte clar, inspectore %ebus E ca*ul i/a &ost
luat.
P .a, domnule, a ncuviinat %ebus.
P Hi atunciO
P Ei bine, domnule, cum )tiam c nu/mi era permis s lucre* la ca*ul
2uchterarder, m/am gndit s ncerc s pun cteva detalii la punct n privina
morii lui Ben 6ebster.
P 2i &ost suspendat.
%ebus prea mut de uimire.
P ?u mi s/a luat doar ca*ul 2uchterarderO
P Htii al naibii de bine ce nseamn o suspendare.
P Scu*e, domnule E vrsta e de vin.
P .a, vrsta, a mrit 5orb8n. 2i a@uns de@a aproape de linie. M ntreb de ce
nu te retragi.
P ?/am altceva mai bun de &cut, domnule. %ebus a tcut o clip. .ac tot
am oca*ia s discut cu dumneavoastr, domnule, spunei/mi, e o in&raciune ca un
membru al electoratului s adrese*e parlamentarului su cteva ntrebriO
P Este ministrul comerului, %ebus. 5eea ce nseamn c este susinut de
primul ministru. %euniunea 4# se ncheie ast*i )i nu vrem s primim vreo bil
neagr.
P Gi nici nu am motive s/l mai deran@e* pe domnul ministru.
P 2l naibii de adevrat E nici tu, nici altcineva n/avei motive. 2sta e ultima
ta )ans. Gentru moment s/ar putea s scapi doar cu un avertisment o&icial, ns
dac numele dumitale mi mai apare vreodat n caleD 5orb8n a ridicat un deget
amenintor pentru a/)i sublinia spusele.
P 2m recepionat mesa@ul, domnule. Mobilul lui %ebus a nceput s sune. =/a
scos din bu*unar )i s/a uitat la numr E apelant necunoscut. 2 dus cutiua argintie
la ureche.
P 2loO
P %ebusO 2ici Stan 9ac0man. 2m vrut s te sun ieri, dar cu toat nebunia
care a &ostD
%ebus a simit ochii lui 5orb8n &i-ai asupra lui.
P <ubito, a tors el n tele&on, te sun eu mai ncolo, promit. 2 scos un sunet de
pupic )i a ncheiat convorbirea. Grietena, i/a e-plicat lui 5orb8n.
P +rebuie s &ie o &emeie tare cura@oas, a spus comisarul/)e& deschi*nd u)a
biroului su.
265
!ntlnirea se ncheiase.
P >eithO
Siobhan era a)e*at n ma)ina ei, cu geamul cobort. >eith 5arberr8 se
ndrepta spre u)a slii de biliard. =ocalul se deschidea la ora opt, dar Siobhan
sosise la opt &r un s&ert, s &ie sigur, pier*nd dup aceea vremea urmrind
ni)te muncitori care se trau ncet spre staia de autobu*. </a &cut semn cu mna
lui >eith s se apropie. El s/a uitat n stnga )i n dreapta, temndu/se probabil de
o ambuscad. 5ra sub bra o cutie neagr )i ngust E propriul tac. 0e care !l
poate folosi perfect pe post de ar" !n ca# de nevoie, )i/a *is Siobhan.
P MdaO a spus el.
P M mai ii minteO
P Got s miros un sticlete de la distan. 4luga @achetei sale bleumarin &usese
tras peste )apca de baseball de culoare deschis. 2ceea)i inut ca )i n &otogra&ii.
Htiam eu c/o s ne vedem ct de curnd E ai cutat/o cu lumnarea n seara aia, n
tabr. Hi/a ntrit spusele apucndu/se de prohab cu mna &cut cu).
P 5um a &ost la tribunalO
P Minunat.
P 2cu*at de tulburarea lini)tii publice, a recitat ea. Eliberat pe cauiune, cu
condiia s nu te apropii de Grinces Street )i s te pre*ini *ilnic la secia de poliie
5raigmillar.
P 5e &aci, m hruie)tiO 2m au*it eu de &emei care devin obsedate. 2 rs )i
s/a ndreptat de spate. 2sta e tot ce ai avut de spusO
P .e/abia am nceput.
P Bine. S/a ntors cu spatele. 2tunci ne vedem nuntru.
Siobhan l/a strigat, dar pu)tiul nu i/a rspuns. =/a v*ut mpingnd u)a )i
intrnd n sala de biliard. Siobhan a ridicat geamul, s/a dat @os din ma)in )i a
ncuiat/o. 2 ptruns n 2cademia de Biliard a lui =onnie E B5ele mai bune mese
din %estalrigC.
!ncperea era luminat di&u* )i nceo)at, ca )i cum nu &usese niciodat
curat a)a cum trebuie la s&r)itul *ilei. Se @uca de@a la dou mese. 5arberr8
introducea monede ntr/un automat de rcoritoare. S/a servit cu o cutie de cola.
Siobhan nu a *rit nici un membru al personalului supraveghind locul, &apt care
nsemna c @ucau )i ei. Bilele *drngneau )i cdeau n bu*unare. !ntre lovituri,
n@urturile preau la ordinea *ilei.
P 2i avut noroc, nenorocitule.
P <a mai du/te dracului. Hase n col, uit/te la asta, tembelule.
P ,agin la ori*ont.
Gatru perechi de ochi s/au nlat spre Siobhan. 5arberr8 a &ost singurul care a
ignorat/o, dnd pe gt butura. Un radio se au*ea n &undal, cu sunetul
distorsionat.
P 5are/i treaba, scumpoO a ntrebat unul dintre @uctori.
266
P ,reau s lovesc )i eu cteva bile, a rspuns ea ntin*ndu/i o bancnot de
cinci lire. Goi s/mi schimbi banii )tia n &iseO
Biatul nu dep)ise nc vrsta adolescenei, dar n mod evident era )e& de
tur. 2 luat bancnota din mna ei )i a deschis cu cheia sertarul din spatele
bu&etului, numrnd *ece monede de cte cinci*eci penn8.
P <e&tine mese, a spus Siobhan.
P Mese de ccat, a corectat/o unul dintre @uctori.
P Mai tac/i &leanca, Iimm8, l/a averti*at adolescentul. .ar Iimm8 abia se
ncl*ise.
P 9ei, scumpo, ai v*ut &ilmul la, Acu#ata
402
O .ac simi c se apropie un
moment Iodie :oster, nu/i &ace gri@i, o s tragem noi lactul la u).
P .ac ncerci cumva s te dai la mine, tu o s &ii cel care o va lua la goan
1;Q
,
a ltrat la el Siobhan.
P ?u/l lua n seam, a s&tuit/o adolescentul. Ioc eu cu tine, dac vrei.
P 5u mine are ea treab, a strigat >eith 5arberr8, nbu)indu/)i un rgit n
timp ce ndoia cutia de cola n pumn.
P Goate mai ncolo, i/a spus Siobhan adolescentului, croindu/)i drum spre
masa lui >eith. S/a aplecat pentru a introduce &isa. 2)a*/le, a cerut ea.
5arberr8 a a)e*at triunghiul, n timp ce Siobhan )i/a ales un tac. ,r&ul era
*griat )i nu se *rea nici o bucat de cret n @ur. 5arberr8 )i/a deschis cutia )i a
asamblat cele dou pri ale tacului. 2 scos un cub nou de cret din bu*unar )i a
nceput s &rece tacul cu el. 5reta s/a ntors n bu*unar )i 5arberr8 i/a &cut cu
ochiul.
P .ac vrei )i tu, va trebui s bagi mna )i s/o scoi de acolo. ,rei s dm cu
banul care din noi sparge bileleO
Sugestia a &ost primit cu hohote *gomotoase de rs, ns Siobhan se aplecase
de@a asupra bilei albe. Gostavul de culoarea ruginei era gurit pe alocuri, ns n
po&ida acestui &apt a reu)it s loveasc bine, sprgnd bilele )i trimind o bil cu
dung n bu*unarul din mi@loc. !nc dou lovituri reu)ite, apoi o ratare.
P +ipa e mai bun dect tine, >eith, a remarcat un @uctor.
5arberr8 s/a pre&cut c nu/l aude )i a dat trei lovituri reu)ite una dup alta. 2
ncercat s duble*e bila a patra pe lungimea mesei. 2 ratat cu un centimetru.
Siobhan nu a riscat1 a decis s ias din snoo0er ncercnd o lovitur cu trei mante.
2 ratat.
P .ou lovituri, i/a amintit Siobhan. +rebuia s introduc bila/obiect n
bu*unar )i totodat s dea o lovitur cu manta, &apt care a iscat un rcnet la
celelalte mese. +oat lumea ntrerupsese @ocul pentru a/i urmri. Urmtoarele
1;'
:ilm din 1"##, inspirat de un ca* real, n care actria Iodie :oster interpretea*
rolul unei &ete din clasa mi@locie, victim a unui viol n grup ntr/un bar.
1;Q
Ioc de cuvinte intraductibil Llb. engle*N / boit nseamn att BlactC, ct )i B&ug,
goanC.
26%
dou lovituri au &ost directe )i numai bila neagr a rmas pe mas. 2 lovit/o ctre
manta de &und, ns bila s/a oprit n marginea bu*unarului. <ar 5arberr8 a
introdus/o.
P !nc o tbcealO a ntrebat el cu un *mbet superior.
P 5red c o s beau ceva mai nti. S/a dus la automat, de unde a scos o &anta.
5arberr8 a urmat/o. 5eilali @uctori reveniser la meseK Siobhan a avut impresia
c &usese oarecum acceptat n rndul lor.
P ?u le/ai spus cine sunt, a rostit ea ncet. Mersi.
P 5e urmre)tiO
P Ge tine te urmresc, >eith. </a ntins o &oaie de hrtie mpturit. Era un
prin cu po*a &cut la 4rdinile din Grinces Street. >eith a luat/o, a studiat/o )i a
dat s i/o returne*e.
P HiO a ntrebat el.
P :emeia pe care ai lovit/oD uit/te mai bine la ea. 2 nghiit cu lcomie din
do*a de &anta. ?u observi o asemnareO
>eith s/a uitat la ea.
P 4lume)ti.
Siobhan a cltinat din cap.
P 2i bgat/o pe mama n spital, >eith. ?u i/a psat cine era sau ct de tare ai
rnit/o. +e/ai dus acolo s &aci scandal )i ai obinut ce i/ai propus.
P Hi pentru asta am a@uns la tribunal.
P M/am uitat la dosar, la capetele de acu*are, >eith. Grocurorul habar n/are
de chestia asta, a btut Siobhan cu palma peste &otogra&ie. +ot ce are mpotriva ta
este declaraia dat de un martor, poliistul care te/a scos din mulime. Hi care te/a
v*ut cum arunci bul deoparte. 5am ct cre*i c/o s te coste astaO O amend de
cinci*eci de lireO
P O lir pe sptmn reinut din ndemni*aia mea de )omer.
P .ar dac/i dau &otogra&ia asta E plus altele, pe care le am E nu cre*i c va
mirosi brusc a pu)crieO
P M descurc, a rspuns el plin de ncredere.
Siobhan a dat din cap.
P Gentru c ai &ost de@a nchis de mai multe ori. .ar am s/i spun cevaD
e-ist sentine )iD sentine.
P ?u *uO
P Un cuvnt s spun )i ai s ve*i c gardienii nu vor mai &i la &el de prieteno)i
cu tine. +e pot trimite n aripi ale nchisorii destinate bieilor cu adevrat ri1
agresori se-uali, psihopai, condamnai pe via care nu mai au nimic de pierdut.
M/am uitat peste ca*ierul tu1 ai &ost la o )coal de corecie unde i se ddea
drumul acas n &iecare *i, doar noaptea trebuia s te ntorci acoloD ,e*i tu,
motivul pentru care i nchipui c/o s te descurci este acela c n/ai &ost nevoit s
ai de/a &ace cu alte situaii.
P +oate astea numai pentru c maic/ta s/a ntmplat s se a&le n mi@locul
26&
unei ncierriO
P +oate astea, l/a corectat ea, pentru c pot. .ar s/i mai spun ceva E amicul
tu +ench )tia de asear de toat povestea astaD m mir c nu s/a gndit s te
previn.
2dolescentul responsabil cu sala de biliard tocmai primise un mesa@ pe tele&on.
2 strigat spre ei1
P 9ei, porumbeilor, )e&ul vrea s v spun ceva.
5arberr8 )i/a smuls privirile de la Siobhan.
P .aO
P He&ul. 2dolescentul arta acum spre o u) marcat cu nsemnul BGrivatC.
.easupra ei, &i-at n perete, era o camer de supraveghere.
P 5red c ar &i bine s l ascultm, nuO a spus Siobhan. 2 luat/o nainte ctre
u) )i a deschis/o. Un hol n spatele u)ii )i ni)te trepte care urcau. Me*aninul
&usese trans&ormat n birou1 mas de lucru, scaune, &i)ete, tacuri rupte )i un rcitor
de ap gol. =umina ptrun*nd prin dou pla&oniere ,elu- pr&uite.
Hi Marele 4er 5a&&ert8 a)teptndu/i.
P +u trebuie s &ii >eith, a spus el ntin*ndu/i mna. 5arberr8 a strns/o, cu
ochii &ugindu/i de la gangster la Siobhan )i napoi. Goate c )tii cine sunt.
5arberr8 a e*itat o clip, apoi a dat din cap. Sigur c m cuno)ti. </a &cut semn s
se a)e*e. Siobhan a rmas n picioare.
P +u e)ti proprietarul sliiO a ntrebat 5arberr8 cu vocea tremurnd puin.
P .e muli ani.
P 2runci ce/i cu =onnieO
P 2 murit nainte de a te na)te tu, &iule. 5a&&ert8 )i/a trecut o mn peste un
crac al pantalonilor, ca )i cum voia s perie ni)te pra& de cret. Bun, uite care/i
treaba, >eithD am au*it lucruri bune despre tine E dar am impresia c ai luat/o pe
ci gre)ite. ,a trebui s revii la calea cea dreapt nainte de a &i prea tr*iu. Mama
ta )i &ace gri@i pentru tineD )i taic/tu a a@uns s/)i ias din mini acum, c nu te
mai poate bumbci &r s ri)te s o ia ru pe coa@ de la tine. :ratele cel mare
nchis la Shotts
1;M
pentru &urt de ma)ini. 5a&&ert8 a cltinat ncet din cap. Se pare
c viaa i/a &ost de@a hotrt, c n/ai altceva de &cut dect s/i urme*i drumul. 2
tcut o clip. ?umai c toate astea se pot schimba, >eith, dac ne la)i s te
a@utm.
5arberr8 l/a privit nedumerit.
P 5e/avei de gnd cu mineO S m biciuiiO
5a&&ert8 a ridicat din umeri.
P Se poate aran@a, desigur E nimic nu i/ar &ace mai mare plcere domni)oarei
sergent 5lar0e, aici de &a, dect s te vad smiorcindu/te ca un bebelu). .e
neles, dac ne gndim la ceea ce i/ai &cut maic/sii. O nou pau*. E-ist ns o
1;M
Or)el situat la '" de mile de Edinburgh n apropierea cruia se a&l un penitenciar
de ma-im siguran.
26'
alternativ.
Siobhan s/a &oit puin, o parte din ea dorindu/)i s l scoat pe 5arberr8 de
acolo, s plece cu el ct mai departe de vocea hipnotic a lui 5a&&ert8. 4angsterul
a prut c i cite)te gndurile )i )i/a mutat privirea spre ea pentru o clip, n
a)teptarea unei reacii.
P 5e alternativO a ntrebat >eith 5arberr8.
5a&&ert8 nu a rspuns. Ochii i erau n continuare pironii asupra lui Siobhan.
P 4areth +ench, i/a e-plicat ea tnrului. !l vrem pe +ench.
P Hi tu, >eith, o s ni/l dai pe tav, a adugat 5a&&ert8.
P Ge tavO
Siobhan a remarcat c pe 5arberr8 nu/l mai ineau picioarele. Era nspimntat
de 5a&&ert8 )i &oarte probabil )i de ea.
Tu ai vrut*o, )i/a spus ea.
P +ench te/a &olosit, >eith, a spus 5a&&ert8 cu o voce blnd, de parc ngna
un cntec de leagn. ?u e prietenul tu, nu i/a &ost niciodat.
P ?ici n/am pretins a)a ceva, s/a simit tnrul obligat s rspund.
P Bun biat. 5a&&ert8 s/a ridicat ncet de pe scaun, aproape la &el de lat n
spate ca biroul la care sttuse. ?u cumva s uii asta, l/a s&tuit el. Gentru c a)a
totul va &i cu mult mai u)or atunci cnd va sosi vremea.
P ,remeaO a repetat 5arberr8 ca un ecou.
P ,remea s ni/l dai pe mn.
P Scu*e pentru mai devreme, i/a spus %ebus lui Stan 9ac0man.
P 5e/am ntreruptO
P O spuneal de la comisarul/)e&.
9ac0man a i*bucnit n rs.
P E)ti un tip pe gustul meu, Iohnn8 drag. 5e nu/neleg eu e de ce mi/ai *is
BiubitoC. 2 ridicat o mn n aer, oprind e-plicaiile. Stai a)a, las/m s ghicesc.
?/ai vrut s a&le comisarul c e un tele&on de a&aceriD pentru c se presupune c
n/ai avea ce a&aceri s ai E m n)el cumvaO
P 2m &ost suspendat, a con&irmat %ebus.
9ac0man )i/a mpreunat palmele )i a rs din nou. Se a&lau ntr/un pub pe
nume +he 5rags. 2bia trecuse de ora de deschidere )i erau singurii clieni. Era
localul cel mai apropiat de Golloc0 9alls )i se adresa n special studenilor, cu
grmada sa de @ocuri video )i de societate, cu staia stereo )i burgerii ie&tini.
P M bucur s vd c viaa mea te amu*, a mormit %ebus.
P 5i anarhi)ti ai n&undatO
%ebus a cltinat din cap.
P Mi/am bgat nasul unde nu/mi &ierbea oala.
P .up cum i/am *is, Iohn, e)ti un brbat pe gustul meu. 2propo, nu i/am
mulumit cum se cuvine pentru c m/ai dus la clubul ?oo0.
P M bucur c i/am &ost de a@utor.
2%$
P 2i s&r)it n pat cu dansatoarea aiaO
P ?u.
P S/i spun ceva, era cirea)a de pe tort. ?ici mcar nu m/am obosit s intru
n separeul ,<G. 2 privit n gol o clip, pierdut n amintiri, apoi a clipit, revenind
la realitate. Ei, acum c i s/a artat cartona)ul ro)u, ce/ar trebui eu s &acO S i
o&er in&ormaiile pe care le/am adunat sau s a)tept verdictul n ancheta intern
deschis de comisarul/)e& n legtur cu tineO
%ebus a sorbit din pahar E suc de portocale proaspt stoarse. 9ac0man )i
golise de@a pe @umtate halba de bere.
P ?u suntem dect doi combatani care stau )i ei la taclale, a spus %ebus.
P 5orect, a ncuviinat engle*ul, gnditor. Hi beau ceva mpreun nainte de a/
)i lua adio.
P GleciO
P 2st*i, mai ncolo, a ncuviinat 9ac0man. +rebuie s recunosc ns c m/
am distrat ceva.
P Mai vino, l/a ndemnat %ebus. O s/i art )i restul locurilor de interes
turistic.
P Ei bine, suntem aproape s batem palma. 9ac0man s/a n&undat n scaun.
Mai ii minte c i/am spus c +revor 4uest a stat n Scoia ceva vremeO =/am
rugat pe unul dintre bieii de acas s scuture niel de pra& arhivele. 2 bgat
mna n bu*unar, de unde a scos un carneel pe care l/a deschis la o pagin cu
notie. +revor a stat n Borders pentru scurt vreme, ns a petrecut mai mult timp
aici, la Edinburgh. 2 mpuns cu degetul n mas. 2 nchiriat o camer n
5raigmillar )i a lucrat la un cmin E pe vremea aia presupun c nu veri&icau prea
bine dosarele.
P Un cmin de *i pentru aduliO
P ?u, pentru btrni. =e mpingea crucioarele de la closet la sala de mese.
5el puin a)a re*ult din declaraiile lui &cute la poliie.
P 2vea de@a ca*ier cnd s/a anga@atO
P 5teva spargeriD posesie de droguri din clasa 2. !)i btea prietena, numai
c ea a re&u*at s depun plngere. 5e vreau s spun este c dou din cele trei
victime aveau legturi locale.
P .a, a &ost de acord %ebus. 5nd se petreceau toate asteaO
P 2cum patru sau cinci ani.
P M scu*i un minut, StanO %ebus s/a ridicat )i s/a dus n parcare, a scos
mobilul )i a sunat/o pe Mairie 9enderson.
P Iohn la tele&on.
P Era )i momentul. 5e s/a ntmplatO .e ce s/a a)ternut lini)tea n ca*ul
5lootie 6ellO Editorul meu m tot bate la cap.
P +ocmai am descoperit c a doua victim a stat o vreme n Edinburgh. Omul
a &ost anga@at la un cmin de *i din 5raigmillar. M ntreb dac nu cumva a dat de
belea n timpul sta.
2%1
P Hi poliia nu are computere care s dea rspunsuri unor ast&el de ntrebriO
P Gre&er s &olosesc metoda nvechit a contactelor personale.
P Got s veri&ic n banca de dateD poate c o s/l ntreb pe reporterul nostru
care se ocup de @ustiie dac nu )tie el ceva. Ioe 5o3rie &ace de *eci de ani treaba
asta E )i ine minte absolut toate ca*urile astea nenorocite.
P 5u att mai bine E povestea e veche de vreo cinci ani. Sun/m dac a&li
ceva.
P 5re*i c uciga)ul e chiar aici, sub nasul nostruO
P !n locul tu, nu m/a) grbi s/i spun asta editorului E ca s nu/i distrug
sperana ntr/o viitoare ntlnire amoroas cu tine.
2 ncheiat convorbirea )i s/a ntors n pub. 9ac0man se a)e*ase comod, cu o
nou halb n &a. 2 &cut un semn cu capul spre paharul lui %ebus.
P ?/o s te insult o&erindu/m s/i &ac cinste cu nc unul.
P ?u e ca*ul, l/a lini)tit %ebus. Mersi c i/ai &cut timp pentru asta. 2 btut
cu palma peste carneel.
P Orice pentru un camarad a&lat la nevoie, a toastat 9ac0man.
P 2propo, care mai e starea de spirit la Golloc0O
E-presia lui 9ac0man s/a nsprit.
P .e/a dreptul ndr@it asear. Muli dintre bieii de la Goliia Metropolitan
au vorbit non/stop la tele&on. 2lii plecaser de@a. Htiu c urm cu toii locul, ns
cnd i/am v*ut pe londone*ii ia la televi*or, hotri s mearg nainte cu orice
preD
%ebus a dat din cap n chip de ncuviinare.
P 5am la &el ca tine, Iohn, nu/i a)aO a rs din nou 9ac0man. O vd pe &aa ta
E n/o s renuni doar pentru c tipii urmresc s i nchid gura.
%ebus a ntr*iat o clip cu rspunsul, apoi l/a ntrebat pe 9ac0man dac nu
avea, ntmpltor, adresa cminului de *i de la 5raigmillarD
?u se a&la dect la vreo cinci minute de mers cu ma)ina de +he 5rags.
Ge drum, a primit un tele&on de la Mairie, care nu reu)ise s a&le nimic despre
perioada petrecut de +revor 4uest la Edinburgh. .ac Ioe 5o3rie nu/)i amintea
de el nsemna c tipul nu a@unsese n &aa instanei. %ebus i/a mulumit oricum )i
i/a promis c va &i n continuare prima creia i va &urni*a orice nou in&ormaie.
9ac0man se ntorsese la Golloc0 pentru a/)i strnge lucrurile. Se despriser cu o
strngere de mn, n timp ce 9ac0man i reamintea promisiunea de a/i &ace turul
Blocalurilor deocheate, altele dect ?oo0C.
P 2i cuvntul meu, a spus %ebus, nici unul din ei necre*nd de &apt ntr/o
asemenea promisiune.
5minul de btrni era situat lng un comple- industrial. %ebus simea miros
de ga*e de e)apament )i a cauciuc ncins. Gescru)ii cutau mncare, strignd sus
pe cer. 5minul era un soi de bungalo3 de dimensiuni mai mari cruia i &usese
adugat o teras. Grin &ereastr a *rit ni)te btrni ascultnd o melodie
2%2
interpretat la acordeon.
P Geste vreo *ece ani de acum ncolo, Iohn, a mormit el n barb. Hi asta
dac o s ai noroc.
Secretara e-trem de e&icient se numea doamna Eadie E nu i s/a de*vluit )i
prenumele. 5u toate c +revor nu lucrase acolo dect cteva ore pe sptmn )i
numai pentru o lun sau cam a)a ceva, &emeia avea n &i)et dosarul su. ?u, nu
putea s i/l arate E dreptul la in&ormaii cu caracter con&idenial )i a)a mai departe.
.ac ns &cea o cerere o&icial, ei bine, asta era cu totul altceva.
%ebus a dat din cap n semn c nelege. +ermostatul din cldire &usese reglat
la ma-imum )i transpiraia i curgea pe spate. Biroul era micu )i neaerisit, iar n
aer plutea o arom persistent de pudr de talc.
P +ipul sta, i/a spus el doamnei Eadie, a avut ceva probleme cu poliia. 5um
de nu ai )tiut acest lucru atunci cnd l/ai anga@atO
P Htiam c a avut probleme, inspectore. 4areth ne/a in&ormat.
%ebus s/a uitat la ea.
P 5onsilierul +enchO +ench e cel care l/a adus pe +revor 4uest aiciO
P E &oarte greu s/i convingi pe brbaii tineri )i n putere s vin s
munceasc n locuri ca astea, i/a e-plicat doamna Eadie. 5onsilierul ne/a &ost
ntotdeauna un prieten de nde@de.
P ,/a gsit voluntari, asta vrei s spuneiO
:emeia a ncuviinat.
P !i datorm recuno)tina noastr.
P Sunt sigur c v va cere s/o dovedii ct de curnd.
5inci minute mai tr*iu, n timp ce ie)ea n aerul curat de a&ar, a sesi*at c
acordeonul &usese nlocuit de o nregistrare cu Moira 2nderson
1;T
. 2colo )i atunci
)i/a @urat s se spn*ure mai degrab dect s stea cu un )al n poal a)teptnd s/i
&ie vrte pe gt ou &ierte cu lingura, pe ritmurile lui B5harlie <s M8 .arlingC.
Siobhan sttea n ma)in, n &aa apartamentului lui %ebus. Urcase )i sunase la
u)a luiK %ebus nu era acas. 5u att mai bine, poate E nc era *guduit. Hi
tremura, &apt pe care nu l putea pune pe seama ca&einei. S/a uitat n oglinda
retrovi*oare )i a v*ut c arta mai palid ca de obicei. S/a ciupit u)or de obra@i,
ncercnd s se pcleasc dndu/le puin culoare. %adioul era aprins, ns
renunase s asculte posturile de )tiri1 vocile sunau &ie prea &ragile )i imperioase,
&ie prea siropoase )i conspirative. 2)a nct &i-ase radioul pe postul 5lassic :M.
2 recunoscut melodia, dar &r s )i aminteasc titlul. Hi con)tient c nu este n
stare s gndeasc.
>eith 5arberr8 ie)ise din 2cademia de Biliard a lui =onnie ca un brbat ai
crui avocai tocmai l salvaser din rndurile condamnailor care/)i a)teptau
1;T
5ntrea )i pre*entatoare +, scoian Ln. 1"Q#N, cunoscut, printre altele, pentru
interpretarea dat cntecului popular menionat mai @os.
2%3
pedeapsa cu moartea. .ac e-ista o lume a&ar, voia s poat s/i simt )i el
gustul. 2dministratorul slii &usese nevoit s/i aminteasc s nu/)i uite tacul.
Siobhan urmrise toat scena pe camera de supraveghere. Ecranul era unsuros )i
siluetele neclare. 5a&&ert8 avea )i sunet n ncpere )i vocile pritoare se au*eau
dinspre un di&u*or prpdit po*iionat la civa pa)i de monitor.
P 9ei, unde arde, >eithO
P Mai tac/i gura, Iim/Bob.
P Unde i/e sabia luminii
1;(
O
5arberr8 s/a oprit att ct s/)i a)e*e tacul napoi n cutie.
P 5red, a spus 5a&&ert8 pe un ton lini)tit, c de acum e omul nostru.
P +ot ce se poate, a comentat Siobhan.
P +rebuie s avem rbdare, sergent 5lar0e, a s&tuit/o 5a&&ert8. O lecie ce
merit nvatD
2cum, stnd n ma)in, medita asupra opiunilor pe care le avea. 5ea mai
simpl dintre toate era s pre*inte dove*ile deinute procurorilor )i s/l aduc pe
>eith 5arberr8 n &aa @ustiiei, de data asta sub acu*aii mai grave. +ench avea s
rmn neatins, dar ce dacO 5hiar presupunnd c domnul consilier era cel care
orchestrase acele atacuri din tabra din ?iddrie, adevrul era c el &usese cel care
o salvase acolo, n grdinile din spatele blocurilor E 5arberr8 nu glumise ctu)i de
puin cu ea. Sngele i pulsase puternic n vene, adrenalina pompaseD
2meninarea &usese real.
,oise s o nspimnte, s/o vad panicat.
Un biat nu ntotdeauna controlabil. +ench abia reu)ise s salve*e situaia.
=ucru pe care ea era nevoit acum s l recunoascD
Ge de alt parte, 5arberr8 contra mamei ei nu prea un trg prea bun. Hi nici
prea corect. Ea )i dorea ai ult. Mai mult dect scu*e sau remu)cri pre&cute,
mai mult dect o condamnare la privare de libertate de cteva sptmni sau chiar
luni.
5nd tele&onul a sunat )i/a descle)tat cu greu degetele de pe volan. Ge ecran a
aprut numele lui Eric Bain. 2 n@urat printre dini nainte de a rspunde.
P 5e pot &ace pentru tine, EricO a spus pe un ton un pic prea voios.
P 5um mai merg treburile, SiobhanO
P !ncet, a admis ea cu un hohot de rs, ducndu/)i mna la &runte. >"r"
istericale, fato, s/a do@enit singur.
P Bun, uite ce/i, nu sunt prea sigur, dar cred c ar trebui s vorbe)ti cu cineva.
P .aO
P Este con&ereniar la universitate. 2cum cteva luni am a@utat/o cu o
simulare computeri*atD
P Bravo ie.
=a cellalt capt al liniei s/a a)ternut pentru o clip lini)tea.
1;(
2rm &ictiv din seria de &ilme ,"#boiul stelelor.
2%4
P E)ti sigur c te simi bineO
P .a, Eric, n/am nimic. +u ce mai &aciO 5e mai &ace Moll8O
P :oarte bineD UD i spuneam despre con&ereniara asta.
P .a. 5re*i c ar &i bine s discut cu ea.
P Gi poate c ar trebui s/o suni mai nti. S/ar putea s &ie o pist &als.
P .a, cam a)a se ntmpl de cele mai multe ori, Eric.
P 5e s *icO Mersi c mi/ai spus.
Siobhan a nchis ochii )i a o&tat *gomotos n tele&on.
P Scu*e, Eric, nu ar &i trebuit s m iau de tine pentru ceea ce am pit.
P 5e/ai pitO
P Oh, a &ost o sptmn oribil.
Bain a i*bucnit n rs.
P Vi/accept scu*ele. O s te sun mai ncolo, dup ce o s ai timp sD
P 2)teapt o clip, te rog. Siobhan s/a ntins spre scaunul pasagerului )i a
scos un carneel din geant. ./mi numrul de tele&on )i o s/o sun.
El i/a spus numrul, iar Siobhan l/a notat, alturi de numele persoanei, scris pe
ghicite, cci Eric nu era sigur de ortogra&ie.
P .eci despre ce cre*i tu c ar putea &i vorbaO a ntrebat Siobhan.
P +ipa are ni)te teorii cam trsnite.
P 4ro*av.
P Oricum, nu stric s/o asculi, a s&tuit/o Bain.
?umai c Siobhan )tia c lucrurile nu stteau chiar a)a.
!nelesese c a asculta putea avea repercusiuni.
Hi anume dintre cele proaste.
%ebus nu mai pusese piciorul de ceva timp n sediul 5onsiliului Municipal.
5ldirea era situat pe 9igh Street, vi*avi de catedrala St 4iles. Ge strada dintre
cele dou parcarea era E chipurile E inter*is, ns, aidoma ma@oritii localnicilor,
%ebus a ignorat indicatoarele )i )i/a lsat ma)ina lng trotuar. !)i amintea destul
de vag c sediul consiliului &usese conceput iniial drept 5amer de 5omer, un
soi de loc de ntlnire a negustorilor din ora), care ns l ocoliser cu obstinaie,
v*ndu/)i mai departe de treburile lor. !n loc s se recunoasc nvin)i, politicienii
se mutaser ei acolo, revendicnd spaiul. 5urnd aveau s se mute iar)i E o
parcare de lng gara 6averle8 avea s &ie re&cut. <mposibil de anticipat
deocamdat cu ct urmau s dep)easc bugetul alocat. .ac istoria cu cldirea
Garlamentului avea s se repete, atunci barurile aveau s &ie alimentate cu un
subiect nou, tocmai bun s dea ap la moar butorilor indignai.
5ldirea consiliul &usese ridicat pe o pacoste de strad pe nume Mar8 >ing7s
5lose. 5u ani n urm, %ebus investigase o crim n subsolul labirintic, umed )i
urt mirositor de sub ea E victima &usese nsu)i &iul lui 5a&&ert8. =ocul &usese ntre
timp salubri*at )i se trans&ormase ntr/o spelunc luat cu asalt vara de turi)ti. O
anga@at era ocupat, nmnnd &lutura)i trectorilor de pe trotuar. Gurta o bonet
2%5
de slu@nic )i mai multe rnduri de @upoane )i a ncercat s i o&ere un cupon de
reduceri. El a scuturat din cap, re&u*nd/o. Siarele scriseser c atraciile locale
resimiser din plin presiunea reuniunii 4# E turi)tii ocoliser ora)ul toat
sptmna.
P B9i/ho, silver liningC
1;$
, a murmurat %ebus, ncepnd s &luiere primul vers
al cntecului. %ecepionera l/a ntrebat dac se credea >8lie, *mbindu/i ns
pentru a/i da de neles c glumea.
P !l caut pe 4areth +ench, v rog, a spus %ebus.
P M ndoiesc c e la serviciu, l/a prevenit &emeia. Htii, e vineriD Muli
consilieri lucrea* n teritoriu vinerea.
P 5eea ce le o&er o scu* ca s/)i ia *i scurt, nuO a ghicit %ebus.
P ?u )tiu ce vrei s spunei. !ns *mbetul i revenise pe &a, ceea ce
nsemna c nelegea prea bine. =ui %ebus i/a plcut de ea. S/a uitat s vad dac
purta verighet pe deget1 da, era acolo. 2 schimbat melodia )i a nceput s &luiere
B2nother One Bites the .ustC
1;#
.
:emeia s/a uitat pe o list prins ntr/un clipboard a)e*at n &a.
P Se pare c avei noroc, l/a anunat ea. Subcomitetul de %eabilitare Urban.
S/a uitat la ceasul de pe peretele din spatele ei. Hedina este programat s se
ncheie peste cinci minute. .ac dorii s a)teptai, o s/o anun pe secretara
dumnealui, domnuleD
P <nspector %ebus, a rspuns el, aruncndu/i unul din *mbetele sale
cuceritoare. .ar poi s/mi spui Iohn.
P O>. <a loc, te rog, Iohn.
Hi/a nclinat u)or capul n semn de mulumire. 5ealalt recepioner avusese
mai puin noroc n ncercarea de a se descotorosi de un cuplu n vrst care cerea
s discute cu cineva despre pubelele din cartier.
P 4unoierii arunc toate resturile alea puturoase pe strada noastr.
P =e/am luat numerele de nregistrare, da7 nimeni nu vrea s le veri&iceD
%ebus s/a a)e*at )i s/a decis s nu citeasc materialele mpr)tiate pe msu1
propagand deghi*at sub &orm de bro)uri de in&ormare a populaiei. 2ceste
hrtii )i &ceau apariia n mod regulat n cutia lui de scrisori, a@utndu/l ast&el s
contribuie la e&ortul general de reciclare. +ele&onul mobil a sunat. =/a scos din
bu*unar. 2pelant1 Mairie 9enderson.
P 5u ce te pot a@uta, MairieO a ntrebat el.
P 2*i/diminea am uitat s/i spun cevaD 2m &cut progrese cu %ichard
Gennen.
P +e ascult. 2 ie)it n curtea interioar. %overul lordului Grovost era parcat
lng u)ile din sticl. S/a oprit alturi )i )i/a aprins o igar.
1;$
Melodie lansat n 1"($ de &ormaia roc0 american +he 2ttac0 )i interpretat,
printre alii )i de >8lie Minogue.
1;#
5ntec din 1"#; al celebrei trupe britanice Fueen.
2%6
P %edactorul rubricii de a&aceri de la unul din *iarele londone*e serioase m/a
pus n legtur cu un *iarist independent care )i vinde articolele la reviste precum
0rivate E8e
40M
. =a rndul lui, acesta m/a recomandat unui productor +, care a
urmrit evoluia &irmei Gennen <ndustries ncepnd din momentul n care s/a
desprins din Ministerul 2prrii.
P Bun, neleg c n sptmna asta i/ai c)tigat banii muncind din greu.
P 2tunci poate c ar trebui s m opresc direct la un maga*in 9arve8 ?ic0s
s/i cheltuiesc.
P !n regul, o s tac.
P Gennen are legturi cu o &irm american pe nume +riMerino. 2u oameni
n <ra0 n momentul sta. !n timpul r*boiului, multe echipamente, instalaii )i
&abrici au &ost distruse, inclusiv piese de armament. <ar +riMerino i renarmea*
pe bieii buniD
P Oricare ar &i ei.
P D asigurndu/se c poliia ira0ian )i toate celelalte noi &ore combatante
se menin pe po*iii. 2&acere pe care o cataloghea* drept E ine/te bine E misiune
umanitar.
P 5u alte cuvinte, caut s obin bani din a@utoarele guvernamentaleO
P Gentru reconstrucia <ra0ului au &ost alocate miliarde E )i o parte destul de
nsemnat au disprut de@a, de)i asta/i o alt poveste. =atura ntunecat a
a@utorului acordat din strintate, asta vrea s de*vluie productorul +, de care
i/am vorbit.
P Hi o s/l n&unde pe %ichard GennenO
P 5el puin a)a sper.
P Hi ce are asta de/a &ace cu politicianul nostru decedatO 2 descoperit
productorul tu vreo in&ormaie cum c Ben 6ebster controla sumele destinate
a@utorrii <ra0uluiO
P ?u nc, a recunoscut Mairie. %ebus )i/a dat seama c o parte din scrumul
de la igara lui ateri*ase pe capota strlucitoare a %overului.
P 2m impresia c mai ii ni)te a)i n mnec.
P ?imic legat de parlamentarul nostru decedat.
P Hi nu vrei s/i spui totul lui unchiu7 IohnO
P Grobabil c nici nu/i mare lucru, a replicat Mairie, apoi a tcut o clip. .e)i
poate c a) putea s scot un articol din povestea asta. Sunt prima *iarist din presa
scris creia i s/a con&esat productorul.
P Bravo ie.
P .ata viitoare cnd o s/o spui, ncearc, te rog, s sune mai entu*iast.
P Scu*e, MairieD m gndeam la altceva. .ac vei reu)i s strngi laul n
@urul lui Gennen, cu att mai bine.
P 5u toate c, probabil, nu i/ar &i de a@utorO
1;"
%evist satiric britanic.
2%%
P Mi/ai &cut multe &avoruri E corect ar &i s te alegi )i tu cu ceva.
P 2)a *iceam )i eu. Mairie a tcut din nou. +u ce progrese ai mai &cutO Gun
pariu c ai &ost n vi*it la cminul acela de *i unde a lucrat +revor 4uest.
P ?/am a&lat mare lucru.
P ?imic ce mi/ar putea &i mie de &olosO
P ?u deocamdat.
P ?u )tiu de ce, dar am impresia c te eschive*i.
%ebus s/a dat n lturi pentru a lsa s treac un grup care tocmai ie)ea din
cldire E un )o&er n livrea, urmat de un alt brbat n uni&orm care cra o serviet
mic. !n spatele lor, lordul Grovost n persoan. .oamna primar a prut s
sesi*e*e scrumul de pe capota ma)inii, i/a aruncat lui %ebus o privire plin de
dispre )i s/a &cut nev*ut pe bancheta din spate. 5ei doi brbai au urcat n &a
)i %ebus a intuit c servieta cuprindea colanul de primar.
P Mersi pentru in&ormaiile despre Gennen, i/a spus el lui Mairie. Mai
vorbim.
P E rndul t"u s m suni, i/a amintit ea. 2cum, c am reluat legtura, nu
vreau s &ie una care s &uncione*e ntr/un singur sens.
%ebus a nchis tele&onul )i/a stins igara )i a revenit n cldire, unde
recepionera lui intervenise n de*baterea re&eritoare la pubele.
P 5u cei de la mediu ar trebui s discutai, spunea ea.
P ?/are rost, drag, )tia n/ascult pe nimeni.
P 5eva trebuie &cutW a strigat soia. Oamenii s/au sturat s tot &ie tratai ca
ni)te numere.
P !n regul, a cedat o&tnd prima recepioner. S vd cine e disponibil s
discute cu dumneavoastr. Mergei v rog )i luai un tichet de acolo. 2 artat din
cap spre un dispo*itiv de emis tichete. Btrnul a scos o band mic de hrtie din
el )i s/a uitat la ea.
Un numr.
%ecepionera lui %ebus i/a &cut semn s se apropie, s/a aplecat peste birou )i
i/a )optit c domnul consilier tocmai cobora scrile. 2 aruncat o privire n direcia
cuplului de btrni pentru a/i atrage atenia c nu dorea ca in&ormaia s a@ung )i
la urechile lor.
P Gresupun c e vorba de ceva o&icial, a ncercat ea s stoarc ni)te date.
%ebus s/a aplecat la rndul su spre urechea ei, trgnd n piept par&umul care se
ridica din cea&a &emeii.
P ,reau s cer s mi se curee canalele de scurgere de pe strad, a )optit el.
%ecepionera a rmas pentru o clip )ocat, apoi i/a aruncat un *mbet strmb,
n sperana c el glumea.
5teva minute mai tr*iu, +ench nsu)i )i/a &cut apariia cu un aer morocnos
n holul de recepie. Vinea o serviet strns la piept, ca )i cum aceasta i o&erea
protecia necesar.
P E)ti la un &ir de pr de acu*aia de hruial grav, a )uierat el. %ebus a dat
2%&
din cap, ca pentru a/i aproba spusele, apoi a ntins un bra n direcia cuplului de
btrni a&lat n a)teptare.
P .nsul e domnul consilier +ench, i/a in&ormat el. Un om ntotdeauna
dispus s )i a@ute semenii. 5ei doi s/au ridicat )i s/au ndreptat tr)indu/)i
picioarele spre +ench, care i privea, ncruntat. O s a)tept a&ar, a adugat %ebus.
2 avut timp s &ume*e o igar pn ce +ench a ie)it din cldire. Grin geam i/a
v*ut pe cei doi btrni a)e*ndu/se din nou pe scaune )i prnd satis&cui pe
moment, semn c &usese stabilit o nou ntlnire.
P Mare ticlos mai e)ti, %ebus, a mrit +ench. ./mi )i mie o igar.
P ?u )tiam c &ume*i.
+ench a scos o igar din pachet.
P ?umai cnd sunt stresatD dar acum, cu interdicia asta a &umatului care se
apropie, pro&it )i eu de oca*ie ct mai pot. 2 aprins igara, a tras adnc din ea )i a
scos &umul pe nri. Gentru unii oameni asta/i singura plcere, )tiiO !l mai ii minte
pe Iohn %eid, cnd a rostit discursul la despre mamele singure din mahalaleO
%ebus )i amintea &oarte bine. ?umai c %eid, ministrul aprrii, se lsase ntre
timp de &umat, a)a c nu mai lua partea celor nrobii de acest viciu.
P Scu*e pentru ce/am &cut, a spus %ebus dnd din cap n direcia &erestrei.
P Oamenii au dreptate, a recunoscut +ench. O s vin cineva s discute cu
eiD de)i tipul n/a &ost prea ncntat cnd l/am sunat. 5red c tocmai a@unsese la
gaura a noua pe terenul de gol&. Chip and run
440
de data astaD
2 *mbit )i %ebus l/a secondat. 2u continuat s &ume*e n lini)te pre de
cteva clipe. 2tmos&era prea aproape prieteneasc. .ar +ench a stricat/o.
P .e ce e)ti de partea lui 5a&&ert8O E mult mai ru dect mine.
P ?u contest.
P 2tunciO
P ?u sunt de partea lui, a declarat %ebus.
P Mie a)a mi se pare.
P !nseamn c re&u*i s prive)ti lucrurile n ansamblu.
P %ebus, eu m pricep la meseria mea. .ac nu m cre*i, ntreab/i pe
oamenii pe care i repre*int.
P Sunt sigur c e)ti nemaipomenit, domnule +ench. Hi &aptul c &aci parte din
5omitetul de reabilitare probabil c i aduce ni)te bnui n circumscripie, pentru
ca electoratul s rmn vesel, sntos )i plin de respect &a de tine.
P Mahalalele au &ost nlocuite cu blocuri noi de apartamente, industria local
a o&erit oamenilor )ansa de a a/)i gsi aici de lucruD
P 5minele au &ost reabilitate, a adugat %ebus.
P 2bsolut.
P Hi au &ost anga@ai oameni la recomandarea taD ca de pild +revor 4uest.
P 5ineO
11;
+ip de lovitur n @ocul de gol& E mingea este trimis n aer din a&ara parcursului.
2%'
P 5u ceva timp n urm i/ai gsit de lucru ntr/un cmin de *i. +ipul era
originar din ?e3castle.
+ench a dat ncet din cap.
P 2vusese ni)te probleme cu butura )i drogurile. Se ntmpl )i la case mai
mari, nu/i a)a, inspectoreO a spus aruncndu/i o privire plin de neles. 2m vrut
s l a@ut s se integre*e n comunitate.
P ?/a mers. S/a ntors n sud )i a s&r)it acolo ucis.
P +revor a &ost ucisO
P E una din cele trei victime ale cror lucruri au &ost gsite la 2uchterarder. O
alta a &ost 58ril 5olliar. 5are, ntmpltor, lucra pentru Marele 4er 5a&&ert8.
P 2i luat/o de la capt E iar)i ncerci s/mi pui ceva n crcW a gesticulat
+ench cu mna n care inea igara.
P ?u vreau dect s/i pun cteva ntrebri legate de victim. 5um l/ai
cunoscut pe individ, de ce ai simit nevoia s/l a@ui )i a)a mai departe.
P Bine, dar eu cu asta m ocup E tot ncerc s/i e-plicW
P 5a&&ert8 crede c vrei s/i iei locul prin mi@loace n &or.
+ench )i/a dat ochii peste cap.
P 2m mai discutat chestia asta. +ot ce vreau eu este ca omul sta s a@ung
acolo unde i e locul E la lada de gunoi.
P Hi dac n/o s/o &acem noi, e)ti gata s/o &aci tuO
P O s m strduiesc din toate puterile E am recunoscut de@a. Hi/a &recat &aa,
ca )i cum se spla. 5are e treaba, %ebusO !nc nu i/ai luat parteaO Sau,
presupunnd c nu te are la degetul cel mic, nu te/ai gndit niciodat c te
&olose)te pentru a pune mna pe mineO 2m n circumscripie probleme mari cu
drogurile )i am @urat c o s le re*olv. .ac m scoate din circulaie, 5a&&ert8 va
avea mn liber.
P +u e)ti n &runtea bandelor locale.
P Ba nuW
P 2m v*ut eu cum merge treaba. Grostnacul la al tu cu glug pe cap o ia
E chipurile E ra*na, dndu/i oca*ia s/i plede*i cau*a )i s ceri )i mai muli bani
de la autoriti. Uite a)a ai a@uns un nenorocit de pro&itor.
+ench s/a uitat la el, apoi a rsu&lat *gomotos. S/a uitat n dreapta )i n stnga.
P %mne ntre noiO %ebus n/a dat senine c ar accepta trgul. Bun, poate c
e ceva adevr n ceea ce ai spus. Bani pentru reabilitarea cartierului E asta/i ideea
de ba*. 5u drag inim o s/i art toate registrele E vei vedea c pn )i ultimul
bnu a &ost cheltuit n acest scop.
P Hi 5arberr8 la ce rubric apare n bilanO
P Ge unul de teapa lui >eith 5arberr8 n/ai cum s/l controle#i. Goate doar s/l
ghidone*i din cnd n cndD 2 ridicat din umeri. ?u am nimic de/a &ace cu ceea
ce s/a ntmplat pe Grinces Street.
%ebus )i &umase igara pn la &iltru. 2 aruncat mucul pe @os.
P .ar cu +revor 4uest care a &ost treabaO
2&$
P 4uest era un om distrus cnd a venit la mine ca s/mi cear a@utorul. Mi/a
spus c se cie)te.
P Gentru ceO
+ench a scuturat ncet din cap, a strivit mucul de igar sub panto& )i l/a privit
gnditor.
P ?u )tiu. !ns am avut impresia c i se ntmplase cevaD ceva care l
ngro*ise de moarte.
P 5e anumeO
O ridicare din umeri.
P Goate ceva legat de droguriD noaptea cea ntunecat a su&letului. 2vusese
ni)te neca*uri cu poliia, dar mi s/a prut c nu despre asta era vorba, ci de ceva
cu mult mai grav.
P !n cele din urm a a@uns la pu)crie. :urt cali&icat, atac, tentativ de violD
Iocul tu de/a Bunul Samaritean nu i/a &ost de nici un &olos.
P ?iciodat nu m/am @ucat, a rostit +ench pe un ton lini)tit, cu ochii aintii
spre strad.
P Ba chiar n clipa asta nu &aci altceva dect s @oci teatru, a spus %ebus. 5red
c o &aci pentru c te pricepi &oarte bine. =a &el ai @ucat teatru )i cu sora lui Ellen
68lie, ca s/o &aci s/)i scoat chiloii de pe ea E puin vin )i un dram de simpatie
din partea ta, plus &aptul c ai omis s/i spui de nevestic, )tii tu, &emeia aia care
te a)teapt acas, n &aa televi*orului.
+ench )i/a luat o e-presie ndurerat, la care %ebus s/a mulumit s nu
rspund dect cu un chicotit gutural.
P 5hiar sunt curios s a&lu, a continuat el. +e/ai uitat pe site/ul Beast6atch E
a)a le/ai ntins cursa lui Ellen )i surorii ei. !nseamn c ai v*ut acolo po*a amicul
tu +revor. Mi se pare ciudat c n/ai su&lat o vorb despre asta.
P .e ce s/o &i &cutO 5a s/mi strng singur laul n @urul gtului, laul cu care
ncerci tu s m legiO a cltinat ncet din cap +ench.
P 2m nevoie de o declaraie din partea ta cu privire la +revor 4uest E tot ce
mi/ai povestit mie )i orice altceva i aminte)ti. Goi s o la)i la secia din 4a8&ield
SJuare E ast*i dup/amia* ar &i cel mai bine. Sper c asta n/o s/i mnnce
prea mult din timpul programat pentru partida de gol&.
+ench s/a uitat la el.
P .e unde )tii c @oc gol&O
P 2m dedus din &elul n care ai vorbit despre loviturile alea. Se vede treaba c
te pricepi. %ebus s/a aplecat spre el. E)ti un om destul de u)or de citit, consiliere.
Grin comparaie cu alii, e ca )i cum am &i Ianet )i Iohn
111
.
Mulumit de replic, %ebus l/a prsit pe +ench, lsndu/l s medite*e asupra
ei. Un pa*nic ddea trcoale ma)inii. %ebus i/a artat nsemnul GO=<V<2 prins pe
111
Gersona@ele unor cri ilustrate pentru copii, &oarte populare n %egatul Unit n anii
7T; )i 7(;.
2&1
bord.
P Este la latitudinea noastr" dac s v amendm sau nu, l/a averti*at omul.
%ebus i/a trimis o be*ea )i s/a a)e*at n spatele volanului. 2 pornit motorul )i
s/a uitat n oglinda retrovi*oare. 2 remarcat c era urmrit din &aa catedralei. Era
cineva mbrcat cu acelea)i haine n care l v*use n *iua aceea la tribunal. >eith
5arberr8. 2 ncetinit, &r s opreasc. 5arberr8 )i/a mutat privirea )i %ebus a
oprit Saabul, continund s se uite n oglinda retrovi*oare. Se a)tepta s/l vad pe
5arberr8 traversnd strada pentru a vorbi cu patronul su, ns tnrul a rmas pe
loc, cu minile n&undate n bu*narele din &a al @achetei cu glug )i cu un soi de
cutie neagr ngust sub un bra. Mulumindu/se s stea n mi@locul puinilor
turi)ti din prea@m.
:r s le acorde vreo atenie.
Uitndu/se vi*avi.
=a cldirea 5onsiliului Municipal.
=a cldirea consiliuluiD )i la 4areth +ench.
23
P +U 5E/2< M2< :U5U+O 2 !?+%EB2+ %EBUS.
Ea l a)teptase pe 2rden Street. %ebus i spusese c avea s/i dea E poate E )i
ei o cheie dac se hotrau s &oloseasc n continuare apartamentul lui pe post de
birou.
P ?u cine )tie ce, a rspuns Siobhan, scondu/)i @acheta. .ar tuO
2u intrat n buctrie, unde el a pus ibricul la &iert )i i/a povestit despre +revor
4uest )i consilierul +ench. Ea i/a pus cteva ntrebri, urmrindu/l cum toarn
ca&ea n dou cni.
P .eci asta/i legtura cu Edinburghul.
P E un &el de/a *ice.
P ?u pari &oarte convins.
%ebus a cltinat din cap.
P +u ai spus/o cu gura taD la &el )i Ellen. +revor 4uest ar putea &i cheia. 2m
sesi*at asta de la bun nceput E cadavrul nu semna cu celelalte, cu rnile aleaD
S/a ntrerupt brusc.
P 5e/iO
.ar el a cltinat din nou din cap, amestecnd cu linguria n ca&ea.
P +ench crede c i se ntmplase ceva. 4uest se droga )i bea peste msurD
Hi pe urm, dintr/odat, o )terge n nord )i a@unge la 5raigmillarD l cunoa)te pe
consilierD )i lucrea* timp de cteva sptmni la un cmin de btrni.
P ?imic n dosarul lui care s sugere*e c ar mai &i &cut a)a ceva nainte, ca
de alt&el nici dup.
2&2
P 5iudat din partea unui sprgtor de case care, mai mult ca sigur, avea
nevoie de bani.
P 2sta dac nu cumva nu plnuia s/i @e&uiasc pe btrnei. 2pare n arhivele
cminului vreo meniune re&eritoare la ni)te bani lipsO
%ebus a scuturat din cap, dar )i/a scos totu)i tele&onul )i a sunat/o pe doamna
Eadie. Gn s obin de la ea un rspuns negativ, Siobhan se a)e*ase la masa din
living, unde se ngropase din nou n hrtii.
P Hi despre perioada pe care a petrecut/o la Edinburgh ce/ai a&latO a ntrebat
ea.
P 2m rugat/o pe Mairie s veri&ice dac a avut probleme cu @ustiia. Siobhan
i/a aruncat o privire. ?/am vrut s prind nimeni de veste c ne ocupm n
continuare de ca*, a lmurit/o el.
P Hi ce i/a spus MairieO
P !nc nu a terminat cercetrile.
P ?u cre*i c e ca*ul s/o sunm pe EllenO
2vea dreptate, a)a c %ebus a sunat, ns a prevenit/o pe Ellen 68lie s aib
gri@.
P .ac o s te apuci s caui n computer, e ca )i cum i/ai lsa cartea de
vi*it nuntru.
P M descurc, Iohn.
P Goate, dar comisarul/)e& e cu ochii pe noi.
P ?u/i &ace gri@i.
El i/a urat noroc )i )i/a strecurat mobilul napoi n bu*unar.
P +e simi bineO a ntrebat/o pe Siobhan.
P .e ceO
P Gari c vise*i cu ochii deschi)i. 2i vorbit cu prinii tiO
P ?u de cnd au plecat.
P 5el mai bun lucru ar &i s predai &otogra&iile procuraturii, pentru a &i sigur
c pu)tiul va &i condamnat.
Siobhan a ncuviinat, cu toate c nu prea prea convins.
P 2sta ai &ace dac/ai &i n locul meu, nu/i a)aO a ntrebat ea. .ac l/ar &i atacat
pe unul dintre apropiai, unul din oameni care/i sunt cei mai dragiO
P Ge marginea asta de stnc nu este prea mult loc, Shiv.
Ea s/a uitat la el.
P 5e margineO
P Marginea pe care se pare c stau eu mereu cocoat. Htii bine c n/ar trebui
s stai prea aproape de mine.
P 5e vrei s spuiO
P ,reau s dai &otogra&iile procurorilor )i s la)i restul n seama @udectorului
)i a @uriului.
Ochii ei l s&redeleau n continuare.
P Grobabil c ai dreptate.
2&3
P ?/ai alternativ, a adugat el. ?ici una pe care s merite s o iei n
considerare.
P 2devrat.
P .e)i ceea ce ai putea s &aci ar &i s m rogi &rumos s/l bat mr pe domnul
Hapc de Baseball.
P ?u e)ti cam btrn pentru a)a cevaO a ntrebat ea cu o umbr de *mbet.
P +ot ce se poate, a admis el. 5eea ce nu m/ar mpiedica totu)i s ncerc.
P Ei bine, nu e ca*ul. ?/am vrut dect s a&lu adevrul. Siobhan a c*ut
cteva clipe pe gnduri. 5nd mi/am *is c atacatorul ar &i putut &i unul dintre ai
no)triD
P O ipote* &oarte verosimil, @udecnd dup cum au mers lucrurile n
sptmna asta, a spus %ebus lini)tit, trgndu/)i un scaun vi*avi de ea la mas.
P .ar n/a) &i suportat ideea, Iohn. 2sta voiam s/i spun.
%ebus a tras cu gesturi teatrale un maldr de hrtii spre el.
P Hi ce ai &i &cut atunciO 2i &i abandonat totulO
P Era o opiune.
P .ar acum totul e iar)i n regulO Spera ca Siobhan s i o&ere un rspuns
care s l lini)teasc. Ea a con&irmat ncet din cap, lund cteva &oi cu notie.
P .e ce nu a lovit din nouO
5reierului lui %ebus i/a luat cteva clipe pentru a schimba vite*ele. :usese pe
punctul de a/i mrturisi lui Siobhan c l *rise pe >eith 5arberr8 vi*avi de
5onsiliul Municipal.
P 9abar n/am, a recunoscut el ntr/un tr*iu.
P .e obicei, accelerea* ritmul, nuO Odat ce prind gustul.
P 2)a *ice la teorie.
P Hi nu se opresc, pur )i simpluO
P Goate c unii o &ac. ?/am cum s )tiu ce se petrece n mintea lorD poate c
rul a@unge la un moment dat s &ie ngropat acolo. 2 ridicat din umeri. ?u
pretind c a) &i e-pert.
P ?ici eu. Hi tocmai de aceea ne vom ntlni cu cineva considerat un adevrat
specialist.
P Go&timO
Siobhan )i/a veri&icat ceasul de la mn.
P Geste o or. Mai avem puin timp pentru a ne hotr ce ntrebri s/i
punemD
:acultatea de Gsihologie din cadrul Universitii Edinburgh avea sediul n
4eorge SJuare. .ou laturi ale cldirii originale georgiene &useser demolate )i
nlocuite cu o serie de cutii din beton, ns &acultatea se a&la ntr/o cldire mai
veche, nghesuit ntre dou ast&el de blocuri. .r. %oisin 4ilreagh ocupa un birou
cu vedere spre grdini, la eta@ul cel mai de sus.
P E plcut )i lini)tit aici n perioada asta a anului, a spus Siobhan. 5nd
2&4
studenii sunt n vacan.
P 5u e-cepia evenimentelor organi*ate n grdini n cadrul :ringe
11'
n
august, a contra*is/o dr. 4ilreagh.
P :apt de natur s v o&ere cu totul alt&el de specimene umane pentru studiu,
a adugat %ebus. !ncperea era mic )i scldat n lumin. .r. 4ilreagh avea n
@ur de trei*eci )i cinci de ani. Grul blond, des )i ondulat, i cdea pe umeri, iar
&aa ngust a &ost pus de %ebus pe seama mo)tenirii irlande*e, n po&ida
accentului evident scoian. 5nd a *mbit la remarca lui, nasul )i brbia ei ascuite
au prut s ias )i mai mult n a&ar.
P Ge drum ncoace i/am povestit inspectorului %ebus c suntei considerat
de muli o e-pert n domeniu, a intervenit Siobhan.
P ?/a) merge chiar a)a de departe, s/a simit dr. 4ilreagh obligat s
proteste*e. !ns m a)tept la progrese interesante n psihologia criminalistic.
Garcarea de pe 5richton Street va &i n curnd trans&ormat ntr/un nou centru de
in&ormatic )i o parte din acesta se va ocupa de anali*a comportamental. .ac
adugm )i seciile de neurologie )i psihiatrie, cred c vei &i de acord c e-ist un
anumit potenial, a adugat ea radiind spre ambii vi*itatori.
P .ar dumneavoastr nu lucrai la nici unul din aceste departamente, nu/i
a)aO nu s/a putut abine %ebus s sublinie*e.
P 2devrat, adevrat, a recunoscut ea ncntat. Se tot &oia n scaun, ca )i
cum considera o crim s stea nemi)cat. :iri)oare de pra& dansau prin ra*ele de
soare, n &aa ochilor ei.
P ?u am putea s tragem @alu*eleleO a propus %ebus mi@indu/)i un pic ochii
pentru a se &ace )i mai bine neles.
.r. 4ilreagh a srit n picioare, scu*ndu/se )i a tras n @os @alu*elele. 5are
erau de un galben pal, dintr/un material asemntor cu pn*a de cort, &r a reu)i
s estompe*e prea mult strlucirea suprtoare din camer. %ebus i/a aruncat lui
Siobhan o privire care sugera c dr. 4ilreagh &usese nchis la me*anin dintr/un
motiv anume.
P Govestii/i v rog inspectorului %ebus despre cercetrile dumneavoastr, a
spus Siobhan pe un ton ncura@ator.
P Bun. .r. 4ilreagh )i/a mpreunat palmele )i/a ndreptat spatele, s/a mi)cat
un pic pe scaun )i a rsu&lat adnc. +iparele comportamentale ale atacatorilor nu
constituie o tem nou de cercetare, numai c eu am &cut altceva E m/am
concentrat asupra victimelor. .oar studiind comportamentul victimei putem
ncepe s deslu)im de ce atacatorii se poart a)a cum se poart, &ie n urma unui
impuls, &ie ca urmare a unei abordri de tip mai determinist.
P Este aproape de la sine neles, a remarcat %ebus cu un *mbet.
P 5um semestrul s/a terminat, am avut ceva mai mult timp pentru cteva
11'
5el mai mare &estival internaional al artelor din lume. 2re loc la Edinburgh n luna
august, ncepnd din anul 1"M$.
2&5
proiecte personale mai modeste. 2m &ost intrigat de micul BsanctuarC E presupun
c vei &i de acord cu aceast descriere E de la 2uchterarder. 2rticolele din *iare l/
au pre*entat destul de schematic, ns oricum m hotrsem s merg s arunc o
privire. Hi apoi, ca un &cut, sergent 5lar0e mi/a solicitat o ntlnire. .r. 4ilreagh
a tras din nou aer adnc n piept. 5e vreau s spun este c descoperirile mele nu
sunt deocamdat gata sD nu, mai bine *is, pentru moment n/am reu)it dect s
*grii puin la supra&aa lucrurilor.
P , putem pune la dispo*iie notele de ca*, a asigurat/o Siobhan, dac vei
considera c v/ar putea &i utile. .ar ntre timp v/am &i recunosctori pentru orice
&el de gnduri vei dori s ne mprt)ii.
.r. 4ilreagh )i/a pocnit iar)i palmele, strnind norul de particule de pra& din
&aa ei.
P Ei bine, orict de interesat a) &i de victimologieD %ebus a ncercat s
prind privirea lui Siobhan, numai c ea )i/a &erit ochiiD trebuie s recunosc c
locul m/a &cut curioas. E ca un &el de declaraie, nu/i a)aO Bnuiesc c ai luat n
considerare posibilitatea ca uciga)ul s &ie localnic sau s cunoasc bine *ona
nvecinatO 2 a)teptat/o pe Siobhan s ncuviine*e. Hi v/ai gndit )i c uciga)ul
)tie de 5lootie 6ell, e-istena acestuia &iind menionat n diverse ghiduri
turistice )i intens mediati*at pe internetO
Siobhan s/a uitat pe &uri) n direcia lui %ebus.
P .e &apt, nu am urmat aceast pist n pro&un*ime, a recunoscut ea.
P 5lootie 6ell apare pe mai multe site/uri, a in&ormat/o dr. 4ilreagh. ?e3
2ge )i credine pgneD mituri )i legendeD misterele lumii. Hi n acest sens,
oricine a au*it de situl nrudit din Blac0 <sle ar &i putut s dea pe net peste cel din
Gerthshire.
P ?u prea vd cum ar putea asta s ne &ie de &olos, a spus %ebus. Siobhan i/a
atras din nou atenia din ochi.
P Oamenii care au accesat Beast6atch, a enunat ea. .ac au accesat )i site/
uri care se re&er la 5lootie 6ellO
P Hi cum am putea a&laO
P <nspectorul a ridicat o problem serioas, a admis dr. 4ilreagh, cu toate c
presupun c poliia dispune de e-peri n computereD ntre timp ns, ar trebui s
plecai de la premisa c locul acesta are o anumit semni&icaie pentru criminal. 2
a)teptat pn ce %ebus a dat din cap. !n care ca*, este posibil s aib o
semni&icaie )i pentru victimeO
P !n ce sensO a ntrebat %ebus, ncruntndu/se.
P =a arD n pduri adnciD ns aproape de locuine umane. !n ast&el de
locuri au trit victimeleO
%ebus a pu&nit.
P Grea puin probabil E 58ril 5olliar era anga@at ca goril la un club din
Edinburgh )i &usese recent eliberat din nchisoare. ?u mi/l pot imagina cu un
rucsac n spate )i ronind dintr/o pr@itur >endal Mint.
2&6
P .ar Ed3ard <sle8 a cltorit des pe autostrada M(, l/a contra*is Siobhan.
2dic n .istrictul =acurilor
11Q
, nu/i a)aO <ar +revor 4uest a locuit o vreme n
BordersD
P D dar )i n ?e3castle )i Edinburgh. %ebus s/a ntors spre psiholoag. +oi
trei au &cut nchisoareD asta e legtura dintre ei.
P 5eea ce nu e-clude )i alte legturi, i/a atras atenia Siobhan.
P Hi nici posibilitatea ca voi s &i urmat piste &alse, a adugat dr. 4ilreagh, cu
un *mbet amabil.
P Giste &alseO a repetat Siobhan ca un ecou.
P .a, adic s v &i lsat pclii &ie de tipare ine-istente, &ie de tipare a)e*ate
de criminal la vedere.
P .e ceO 5a s se @oace cu noiO )i/a dat cu presupusul Siobhan.
P E o posibilitate. Elementul ludic este att de pre*entD S/a ntrerupt,
ncruntndu/se. Scu*e, poate c voi prea &rivol, ns e singurul termen care mi
vine acum n minte. 2vei de/a &ace cu un criminal care vrea s &ie v*ut, dup
cum o dovedesc e-ponatele lsate la 5lootie 6ell. .ar care imediat ce &aptele i
sunt descoperite, se retrage, probabil n spatele unei perdele de &um.
%ebus s/a aplecat n &a, cu coatele pe genunchi.
P ,rei s spunei c toate cele trei victime sunt de &apt o perdea de &umO
.r. 4ilreagh s/a bit u)or, gest interpretat de %ebus drept ridicare din umeri.
P O perdea de &um care s ascund ceO a insistat el.
:emeia s/a &oit din nou. %ebus i/a aruncat o privire e-asperat lui Siobhan.
P E-ponatele acelea, a *is 4ilreagh n cele din urm, sunt un pic n neregul.
Un petic tiat dintr/o @achetD o cma) sportD o pereche de pantaloni de
cati&ea reiatD toate astea nu sunt consistente. !n mod normal, un criminal n
serie ar lsa n urm tro&ee asemntoare ntre ele E nuai cm)i sau nuai
petice. Or, colecia asta este eclectic )i n ultim instan nu prea !n regul".
P +oate astea sunt &oarte interesante, dr. 4ilreagh, a spus Siobhan pe un ton
lini)tit. .ar ne a@ut s naintm cu anchetaO
P Eu nu sunt detectiv, a subliniat psiholoaga. !ntorcndu/m ns la motivul
rural )i la e-po*iie, care poate &i un soi de truc clasic de magicianD ei bine, m/a)
ntreba de ce au &ost alese tocmai aceste victime. 2 dat din cap, mai mult pentru
sine. ,edei voi, uneori victimele aproape c se aleg singure, n sensul c satis&ac
pe deplin nevoile criminalului. Uneori nu este vorba dect de o &emeie singur )i
vulnerabil. .ar n cele mai multe ca*uri e-ist )i alte considerente. Hi/a
concentrat atenia asupra lui Siobhan. 5nd am vorbit la tele&on, sergent 5lar0e,
ai menionat ni)te anomalii. Ele nsele pot &i luate drept semni&icative. 2 &cut o
pau* pentru e&ect. !ns studierea notelor de ca* ar putea s m a@ute s trag o
conclu*ie mai &erm. S/a uitat acum la %ebus. ?u v pot nvinovi pentru
11Q
=a0e .istrict, parc naional situat n regiunea 5umbria, n nord/vestul 2ngliei, n
imediata apropiere a graniei cu Scoia.
2&%
scepticismul de care dai dovad, inspectore, ns, n po&ida probelor vi*uale, s
)tii c nu sunt deloc nebun.
P 2, nici prin cap nu mi/a trecut, dr. 4ilreagh.
:emeia )i/a pocnit din nou palmele, de data asta srind ns n picioare pentru
a le da de neles c ntrevederea luase s&r)it.
P !ntre timp, a spus ea, ruralitate )i anomalii, ruralitate )i anomalii. 2 ridicat
dou degete n aer pentru a sublinia cele dou puncte, apoi a adugat un al treilea.
Hi, poate mai important dect orice, &aptul c uciga)ul vrea s vedei lucruri care
de &apt nu e-ist.
P E-ist cuvntul ruralitateO a ntrebat %ebus.
Siobhan a pornit motorul.
P 2cum e-ist.
P Hi ai de gnd n continuare s/i dai notele de ca*O
P Merit ncercat.
P 2)a de disperat e)tiO
P 2sta dac n/ai tu o idee mai bun. 5um %ebus nu avea un rspuns, s/a
mulumit s coboare geamul pentru a putea &uma. 2u trecut pe lng vechea
parcare.
P <n&ormatic, a murmurat %ebus. Siobhan a semnali*at dreapta )i s/a nscris
pe artera care ducea ctre +he Meado3s )i 2rden Street.
P 2nomalia este +revor 4uest, s/a aventurat ea dup cteva minute de tcere.
2m remarcat asta de la bun nceput.
P HiO
P Hi )tim c 4uest a petrecut ceva vreme n regiunea Borders E mai rural
dect att nici c se poate.
P 2l naibii de departe )i de 2uchterarder )i de Blac0 <sle, a observat %ebus.
P 5eva i s/a ntmplat pe cnd locuia n Borders.
P !n privina asta nu avem dect mrturia lui +ench.
P 5orect, a admis ea.
5u toate stea, %ebus a cutat numrul lui 9ac0man )i l/a sunat.
P 4ata, ai plecatO a ntrebat el.
P Vi s/a &cut de@a dor de mineO a replicat 9ac0man recunoscndu/i vocea.
P 2m o singur ntrebare. Unde anume n Borders a locuit +revor 4uestO
P S neleg c ai a@uns s te agi de un &ir de paiO
P 5am a)a ceva, a &ost nevoit s recunoasc %ebus.
P Ei bine, nu prea cred c am sto& de salvamar. .in cte mi amintesc, 4uest
a menionat regiunea Borders n cursul unui interogatoriu.
P ?/am primit toate transcrierile, i/a amintit %ebus.
P O&, bieii din +oon E e&icieni ca ntotdeauna. 2i o adres de mail, IohnO
%ebus i/a dat/o. ,eri&ic/i computerul cam ntr/o or, a spus 9ac0man. .e)i,
trebuie s te previn E e *iua GOE+S, iar &i)etul nostru de la 5<. ar trebui s &ie
2&&
acum mai degrab ca un dulap al mamei 9ubbard
11M
.
P !i rmn dator, Stan. 5ltorie plcut. %ebus a nchis tele&onul. GOE+S,
hmm.
. 0iss 9ff Earl8, Toorro- Ps &aturda8
445
, a recitat Siobhan.
P 2propo de asta E te mai duci la concertul + in the Gar0 de mineO
P ?u )tiu sigur.
P .ar te/ai *btut s &aci rost de bilet.
P Goate c o s m duc mai pe sear. 5a s/i prind pe cei de la ?e3 Order
11(
.
P .up o *i de smbt n care ai muncit pe brnciO
P +u la ce te gndeaiO =a o plimbare pe rm, la GortobelloO
P .epinde de ce ve)ti vom primi de la ?e3castle, nu/i a)aO 2 trecut ceva
vreme de cnd n/am mai &ost ntr/o e-cursie de o *i n BordersD
Siobhan a parcat )i a urcat cele dou eta@e n urma lui. Stabiliser s treac iute
n revist notele de ca*, pentru a alege pe cele potenial utile lui 4ilreagh, pe care
s le ia )i s le &otocopie*e n ora). 2u s&r)it prin a strnge un vra& de doi
centimetri )i @umtate grosime.
P ?oroc, i/a urat %ebus lui Siobhan, care ie)ea pe u). 2 au*it din strad un
cla-on E un automobilist pe care ea reu)ise s/l bloche*e. 2 deschis geamul
pentru a lsa aerul proaspt s ptrund n cas, apoi s/a prbu)it pe scaun. Era
mort de oboseal. Ochii l nepau, gtul )i umeri l dureau. Hi/a amintit de
masa@ul pe care i/l ceruse Ellen 68lie. Oare urmrise ceva cu astaO Oricum, nu
conta E acum se simea u)urat c nimic nu se petrecuse ntre ei. 5ureaua de la
pantaloni i strngea burta. Hi/a de*legat cravata )i a descheiat cei doi nasturi de
sus ai cm)ii. <mediat s/a simit mai bine, a)a c )i/a des&cut )i cureaua.
P Un trening, asta/i trebuie, grsane, s/a do@enit singur. Un trening $i o
pereche de papuci. Glus o mena@er. Orice, numai B5harlie <s M8 .arlingC nu. Hi
ceva mai mult autocomptimire.
Hi/a &recat un genunchi cu palma. ?oaptea l scula din somn un soi de @unghi.
%eumatism, artrit, prea multe &recu)uri *ilnice E )tia c n/avea nici un rost s/)i
deran@e*e medicul curant. O &cuse o dat )i se tre*ise pe cap cu problema
tensiunii1 s reduc din sare )i *ahrK s taie din grsimiK s &ac e-erciii &i*ice.
S renune la butur )i igri.
%ebus rspunsese s&aturilor cu o ntrebare1
P 2i simit vreodat o pornire s scrii toate astea pe o tabl, s o propte)ti de
scaun )i s te/ntorci acas ca s te masturbe*iO
%e*ultatul1 cel mai scrbit *mbet pe care l v*use vreodat pe moaca unui
11M
2lu*ie la o veche poe*ie pentru copii, 9ld <other ?ubbard, n care eroina, vrnd
s/i dea celului un os, se duce la dulap )i l deschide, dar l gse)te gol.
11T
B?e crm devreme, mine e smbtCK iniialele n limba engle* &ormea*
cuvntul GOE+S LBpoeiC, lb. engle*N.
11(
:ormaie roc0 britanic.
2&'
tnr.
+ele&onul a sunat, iar el a reacionat trimindu/l la dracu7. .ac era cineva
care inea mori) s stea de vorb cu el, atunci n/avea dect s/l sune pe mobil.
:apt care, evident, s/a )i ntmplat trei*eci de secunde mai tr*iu. ?u s/a grbit
totu)i s rspund. Era Ellen 68lie.
P .a, EllenO :r s simt nevoia de a o in&orma c tocmai se gndea la ea.
P O singur mic problem a avut +revor 4uest n timpul )ederii n ora)ul
nostru minunat.
P =uminea*/m. Hi/a spri@in capul de re*emtoarea scaunului )i a nchis
ochii.
P S/a bgat ntr/o ncierare la %ateli&&e +errace. Htii loculO
P .e acolo )i cumpr )o&erii de ta-i carburantul. 2m trecut prin &aa staiei
steia de ben*in a*i/noapte.
P ,i*avi e un pub, S3an87s.
P 2m &ost acolo de cteva ori.
P 5e surpri*W Ei bine )i 4uest a &ost pe acolo cel puin o dat. .in cte se
pare, un beiv s/a luat de el )i totul s/a s&r)it cu o ncierare a&ar. O ma)in de
poliie s/a ntmplat s se a&le chiar n clipa aia n staia de ben*in E &cea
probabil plinul. 2mbii btu)i au &ost reinui la secie peste noapte.
P 2sta/i totO
P 5a*ul nu a a@uns n instan. Un client a depus mrturie c primul a lovit
cellalt brbat. Golii)tii l/au ntrebat pe 4uest dac dorea s depun plngere )i el
a re&u*at.
P Gresupun c n/ai a&lat din ce motiv s/au luat la btaie.
P 2) putea ncerca s/i trag de limb pe agenii care l/au arestat.
P Oricum, probabil c nici nu contea*. 5um l chema pe tipul cellaltO
P .uncan Barcla8. 68lie a tcut o clip. Barcla8 nu era de prin partea
loculuiD adresa pe care a dat/o era din 5oldstream. 5are e n 9ighlands
11$
, dac
nu m n)el.
P .a, Ellen, taman locul care ne interesea*. %ebus a deschis ochii )i s/a
ridicat n picioare. 5hiar n mi@locul regiunii Borders. 2 rugat/o apoi pe 68lie s
a)tepte. Hi/a pregtit o &oaie de hrtie )i un pi- )i a luat din nou tele&onul n mn.
O>, acum spune/mi tot ce/ai a&lat.
24
+E%E?U= .E 2?+%2?2ME?+ E%2 S52=.2+ !? =UM<?2
re&lectoarelor. ?u se ntunecase nc, dar lumina orbitoare l &cea s semene cu
un decor de &ilm. Mairie nchiriase o cros numrul trei din lemn )i un co) cu
11$
%egiune muntoas situat n partea central )i de nord a Scoiei.
2'$
cinci*eci de mingi. Grimele dou bo-e erau ocupate, apoi urmau mai multe bo-e
goale. +ee
11#
automat, ceea ce nsemna c nu erai nevoit s te apleci pentru a
nlocui mingea dup &iecare lovitur. +erenul de antrenament era mprit n
seciuni de cte patru*eci )i cinci de metri. ?imeni nu arunca mingea la peste
dou sute dou*eci de metri. .eparte, n iarb, o ma)in asemntoare unei
combine de recoltat n miniatur strngea mingile, )o&erul &iind prote@at de o
masc din plas metalic. Mairie a observat c ultima bo- era ocupat. <ar
@uctorului de gol& i se preda o lecie. Omul s/a concentrat asupra tecului )i a lovit
mingea, care a ateri*at la mai puin de )apte*eci de metri deprtare.
P E mai bine, a minit instructorul. !ns ncearc s nu/i mai ndoi
genunchiul.
P <ar)i am lovit prea de @osO a ghicit elevul.
Mairie )i/a a)e*at co)ul metalic pe @os, n bo-a alturat lor. S/a hotrt s
e-erse*e cteva lovituri, pentru a/)i de*mori umerii. <nstructorul )i elevul au
prut deran@ai de pre*ena ei.
P Scu*ai/m, a spus instructorul. Mairie i/a aruncat o privire. Omul i
*mbea de dincolo de plasa despritoare. S )tii c am nchiriat bo-a n care v
a&lai.
P .ar vd c nu o &olosii, a punctat Mairie.
P .a, ns am pltit/o.
P +ocmai ca s ne putem des&)ura n voie, a intervenit )i cellalt brbat pe
un ton iritat. 2poi a recunoscut/o pe Mairie.
P O&, pentru numele lui .umne*euD
<nstructorul s/a ntors spre el.
P O cunoa)tei, domnule GennenO
P E o nenorocit de *iarist, i/a e-plicat Gennen. 2poi, ctre Mairie1 Orice ai
vrea s a&li, nu am nimic de declarat.
P :oarte bine, a rspuns Mairie, pregtindu/se pentru prima lovitur. Mingea
a plutit prin aer, ndreptndu/se, n linie dreapt, direct ctre steagul n&ipt n
pmnt care marca linia de dou sute dou*eci de metri.
P Bun treab, a remarcat instructorul.
P +ata m/a nvat, l/a lmurit ea. E)ti pro&esionist, nuO a ntrebat. Mi se pare
c te/am v*ut pe circuit. Brbatul a ncuviinat din cap. .ar nu la OpenO
P ?u m/am cali&icat, a recunoscut el, nro)indu/se la &a.
P .ac ai terminat de vorbitD i/a ntrerupt %ichard Gennen.
Mairie a ridicat din umeri )i s/a pregtit de o nou lovitur. Gennen a prut s
o imite, dup care, brusc, a renunat.
P Uite ce/i, a *is el, spune/mi odat ce vrei de la mine.
Mairie a tcut pn ce )i/a v*ut mingea *burnd prin aer, apoi ateri*nd cu
11#
Suport mic din plastic sau lemn &olosit pentru ridicarea mingii pe terenul de
antrenament sau n *ona de ncepere a unui @oc de gol&.
2'1
puin nainte de dou sute de metri )i niel n stnga.
P +rebuie, ntr/adevr, s e-erse* mai mult, a constatat, mai mult pentru sine.
M/am gndit c ar &i corect din partea mea s v averti*e*, s/a adresat ea lui
Gennen.
P S m averti*e*i n legtur cu ceO
P Grobabil c n/o s a@ung n pres pn luni, a spus ea pe un ton meditativ.
5eea ce nseamn c vei avea su&icient timp la dispo*iie pentru a v pregti
rspunsul.
P 5e &aci, m hruie)ti, domni)oarDO
P 9enderson. Mairie 9enderson. E numele pe care l vei citi sub titlul
articolului.
P Hi care va &i titlulO BGennen <ndustries anun crearea de locuri de munc n
Scoia la reuniunea 4#CO
P Usta ar &i un titlu bun pentru paginile de business, a declarat Mairie. ?umai
c articolul meu va &i publicat pe prima pagin. E treaba editorului s aleag titlul.
S/a pre&cut c meditea* asupra chestiunii. 5e/ai *ice totu)i de BScandalul
mprumuturilor love)te deopotriv guvernul )i opo*iiaCO
Gennen a scos un hohot de rs hrit. !)i balansa crosa cu o mn, n &a )i n
spate.
P 2sta e )tirea ta sen*aionalO
P !ndr*nesc s a&irm c o mulime de alte lucruri vor ie)i la iveal1
implicarea dumneavoastr n <ra0, mita pe care o pltii n >en8a )i n alte riD
Ge moment, cred c m voi mulumi cu mprumuturile. O psric mi/a )optit c
i/ai &i &inanat att pe laburi)ti, ct $i pe conservatori. .onaiile sunt, dup cum
bine )tii, nregistrate )i declarate, ns mprumuturile pot &i inute secrete. Sincer
s &iu, m ndoiesc c ambele partide )tiu c spri@inii cealalt &ormaiune politic.
Gentru mine ns, po*iia pe care ai adoptat/o are sens1 Gennen <ndustries s/a
desprins din Ministerul 2prrii n urma unei deci*ii luate de ultimul guvern
conservatorK laburi)tii au considerat c procesul de vn*are poate continua
nestingherit. .eci le datorai &avoruri amndurora.
P ?u e nimic ilegal n mprumuturile comerciale, domni)oar 9enderson, &ie
ele secrete sau nu. Gennen )i balansa n continuare crosa.
P 5eea ce nu va opri scandalul, odat )tirea a@uns n pres, a replicat Mairie.
Hi, cum am spus, cine )tie ce alte a&aceri vor mai ie)i la supra&aO
Gennen a lovit puternic cu capul crosei n plasa despritoare.
P 2i idee ct de mult am muncit toat sptmna asta, negociind contracte de
sute de milioane pentru industria britanicO !n timp ce duneata, ce ai &cut, n
a&ar de a scormoni E inutil E prin gunoaieO
P 5u toii avem un loc al nostru n lanul tro&ic, domnule Gennen, a *mbit
Mairie. .e)i bnuiesc c n curnd n/o s mai &ii BdomnC. 5u atia bani dai mit
n stnga )i n dreapta, nnobilarea nu poate ntr*ia prea mult. .e)i, atenie, cnd
+on8 Blair va a&la c i &inanai pe du)maniD
2'2
P ,reo problem, domnuleO
Mairie s/a ntors )i a dat cu ochii de trei ageni de poliie n uni&orm. 5el care
pusese ntrebarea se uita acum la GennenK ceilali doi nu aveau ochi dect pentru
ea.
Ochi neprieteno)i.
P 5red c domni)oara tocmai voia s plece, a murmurat Gennen.
Mairie s/a pre&cut c se uit cu mare atenie peste despritur.
P 2vei vreo lamp magic pe acolo sau a)a cevaO .e &iecare dat cnd am
sunat eu la poliie, le/a luat o @umtate de or s a@ung.
P Eram ntr/o patrulare de rutin, a a&irmat liderul grupului.
Mairie l/a msurat de sus pn @os1 uni&orma nu avea nsemne. :a bron*at,
pr tuns scurt, brbie &erm.
P O ntrebare, a spus ea. Htie vreunul din voi ce pedeaps prevede legea
pentru cei care se dau drept polii)tiO
=iderul i/a aruncat o privire &urioas )i a dat s o prind de bra. Mairie s/a
*btut )i s/a eliberat din strnsoare, apoi a &ugit de sigurana o&erit de terenul de
antrenament pn pe supra&aa de iarb. S/a npustit spre ie)ire, &erindu/se de
loviturile lansate din primele dou bo-e, cu @uctorii strignd dup ea indignai. 2
a@uns la u) cu o clip naintea urmritorilor. :emeia de la biroul de primire a
ntrebat/o unde era crosa numrul trei din lemn. Mairie nu a rspuns. 2 mpins o
alt u) )i s/a tre*it n parcare. 2 alergat spre ma)in, apsnd &renetic pe
comanda la distan. Scaunul )o&erului, toate cele patru portiere ncuiate. 5heia
bgat n contact. O prim bu&nitur n geam. =iderul grupului ncercnd clana,
apoi ocolind ma)ina )i postndu/se n &aa ei. Mairie i/a aruncat o privire care
spunea totul1 nu/i psa dac avea s/l calce. 2 apsat pe accelerator.
P 2i gri@, Iac0oW 4agica e nebunW
Iac0o a &ost nevoit s sar n lturiK nu a avut de ales, alt&el ar &i &ost ucis.
Mairie l/a v*ut n oglinda lateral cum se ridica de @os. O ma)in se oprise lng
el. ?ici ea nu purta nsemne. Mairie a tras de volan, cu &aa spre cele dou )osele
principale E aeroportul la stnga, ora)ul la dreapta. .rumul napoi la Edinburgh i
o&erea mai multe opiuni, mai multe )anse de a/i pierde pe urmritori.
Iac0o1 avea s in minte numele. B4agicC E a)a i spusese unul din
necunoscui. Un termen pe care ea l au*ise numai din gurile unor soldai. :o)ti
soldaiD bron*ul cptat mai de mult, n locuri cu clim cald.
<ra0.
Oameni de pa* deghi*ai n polii)ti.
2 aruncat o privire n oglinda retrovi*oare1 nici urm de ei. 5eea ce nu
nsemna c nu erau undeva, pe aproape. Ge 2# pn la intersecie, dep)ind pe tot
parcursul drumului vite*a legal, semnali*nd pentru a/i n)tiina pe ceilali )o&eri
c se grbe)teD
Unde s meargO U)or pentru ei s/i a&le adresa, chiar absurd de u)or pentru
un om ca %ichard Gennen. 2llan era plecat n interes de serviciu, nu avea s se
2'3
ntoarc acas pn luni. ?imic a)adar care s/o mpiedice s/)i conduc ma)ina
pn la sediul &cotsan, pentru a/)i scrie articolul. 2vea laptopul n torpedou )i
toate in&ormaiile necesare erau salvate n el. ?ote )i citate )i propriile ciorne.
Gutea, la nevoie, s rmn la birou toat noaptea, alimentndu/se cu ca&ea )i
snac0suri, la adpost de lumea e-terioar.
%edactnd articolul care avea s l distrug pe %ichard Gennen.
Ellen 68lie a &ost cea care i/a dat vestea lui %ebus. =a rndul su, el a sunat/o
pe Siobhan )i, dou*eci de minute mai tr*iu, ea a venit s/l ia cu ma)ina. 2u
strbtut ora)ul ctre ?iddrie n lini)te, n amurgul care se lsa. 5onstruciile din
tabra de la 5entrul Iac0 >ane &useser demolate. ?u mai e-istau corturi, nici
du)uri sau toalete. Iumtate din gard &usese ndeprtat, iar pa*nicii plecaser,
nlocuii pentru moment de ageni n uni&orme, paramedici )i aceia)i doi legi)ti
care se ocupaser )i de rm)iele pmnte)ti ale lui Ben 6ebster de la poalele
5astelului. Siobhan a parcat de/a lungul )irului de vehicule. %ebus i/a recunoscut
pe o parte din detectivi E erau de la seciile St. =eonard )i 5raigmillar. 2ce)tia i/
au salutat din cap pe nou/sosii.
P 5am departe de sectorul vostru, a remarcat unul din ei.
P S *icem c avem un anumit interes n legtur cu decedatul, a rspuns
%ebus.
Siobhan sttea alturi. S/a aplecat spre el, pentru a nu &i au*it.
P !nc nu s/a a&lat c am &ost suspendai.
%ebus s/a mulumit s o aprobe dnd din cap. Se apropiau acum de un cerc de
criminali)ti ghemuii la pmnt. Medicul de serviciu constatase decesul )i semna
n clipa aceea un &ormular prins ntr/un clipboard. Erau &cute &otogra&ii cu
blit*ul, iar lanternele mturau pmntul n cutare de indicii. Grivitorii erau inui
la distan de o du*in de polii)ti n uni&orm, n timp ce perimetrul era
ncon@urat cu band galben. 5opii pe biciclete, mame cu nci n crucioare.
?imic nu atrage mulimea mai mult dect o crim.
Siobhan ncerca s/)i pstre*e cumptul.
P 5am pe aici )i/au nlat cortul prinii mei, i/a spus ea lui %ebus.
P Gresupun c nu ei au lsat toat mi*eria asta n urm, a rspuns el. 2
a*vrlit o sticl goal de plastic n aer, lovind/o cu piciorul. O mulime de gunoaie
rmseser mpr)tiate prin parc1 bannere )i pliante aruncate alandala, ambala@e
de &ast/&ood, o e)ar& )i o mnu) desperecheat, o @ucrie *ornitoare )i un scutec
&cut ghemD O parte din obiecte erau adunate de criminali)ti pentru a &i
veri&icate dac nu conineau pete de snge sau amprente.
P !mi place la nebunie s/i vd c prelevea* 2.?/ul de pe a)a ceva, a spus
%ebus artnd spre un pre*ervativ &olosit. 5re*i cumva c maic/ta )i taic/tuDO
Siobhan l/a &ulgerat cu privirea.
P Mai mult de att nu am de gnd s m apropii.
El a ridicat din umeri )i a luat/o nainte. 5orpul consilierului 4areth +ench,
2'4
ntins pe pmnt, ncepuse s se rceasc. Scea cu burta n @os, cu picioarele
adunate sub el, ca )i cum c*use grmad. 2vea capul ndoit ntr/o parte )i ochii
ntredeschi)i. Ge spatele @achetei era o pat ntunecat.
P Gresupun c a &ost n@unghiat, i/a spus %ebus medicului.
P +rei lovituri, a con&irmat acesta. !n spate. %nile nu mi se par totu)i prea
adnci.
P ?ici nu era nevoie. 5e &el de cuitO
P 4reu de spus deocamdat. .octorul s/a uitat peste marginea ochelarilor n
&orm de semilun. =am de circa doi centimetri )i @umtate lime, poate ceva
mai puin.
P 2 &ost @e&uitO
P 2vea ni)te numerar la elD crduri de credit )i altele asemenea. :apt care a
u)urat mult identi&icarea. Omul a *mbit obosit )i a rsucit clipboardul spre
%ebus. .ac e)ti amabil s contrasemne*i aici, inspectoreD
%ebus )i/a ridicat ns braele n aer.
P ?u/i ca*ul meu. Medicul )i/a ndreptat privirile spre Siobhan, dar %ebus a
scuturat din cap )i s/a apropiat de ea.
P +rei plgi n@unghiate, a in&ormat/o el.
Siobhan se uita &i- la &aa lui +ench )i prea s tremure u)or.
P Vi/e &rigO a ntrebat/o el.
P El e, ntr/adevr, a )optit Siobhan.
P 5redeai c e indestructibilO
P ?u chiar. ?u reu)ea s/)i ia ochii de pe cadavru.
P 5red c ar trebui s spunem cuiva, s/a uitat %ebus n @ur, n cutarea unui
posibil candidat.
P 5e s spunemO
P 5 i/am &cut ceva neca*uri lui +ench. Gentru c tot o s se a&le, mai
devreme sau maiD
Siobhan l/a prins de mn )i l tra acum spre *idul cenu)iu din beton al
centrului sportiv.
P 5e &aciO
.ar Siobhan n/avea de gnd s i rspund, nu pn ce nu a@ungeau su&icient
de departe pentru a nu &i au*ii. 5hiar )i atunci, s/a apropiat att de mult de el de
parc se pregteau s valse*e. 2vea &aa ascuns n umbr.
P Siobhan, a mboldit/o el.
P Sunt sigur c )tii cine l/a ucis, a spus ea.
P 5ineO
P >eith 5arberr8, a )uierat Siobhan. Ge urm, v*nd c %ebus nu rspunde
)i/a nlat &aa spre cer )i )i/a strns pleoapele, nchi*nd ochii. %ebus a observat
c Siobhan )i ncle)tase pumnii )i c era ncordat.
P 5e eO a ntrebat %ebus pe un ton @os. Siobhan, ce .umne*eu ai &cutO
!ntr/un tr*iu, ea a deschis ochii, clipind pentru a ndeprta lacrimile )i
2'5
ncercnd s/)i controle*e respiraia.
P 2*i/diminea l/am v*ut pe 5arberr8. ?oi i/am spusD 2 tcut o clip,
apoi s/a corectat. Eu i/am spus c/l vreau pe 4areth +ench. S/a uitat n spate,
ctre cadavru. Grobabil c a)a a neles el s mi/l dea pe tavD
%ebus a a)teptat/o s l priveasc n ochi.
P <ar eu l/am v*ut a*i dup/amia*. !l supraveghea pe +ench n &aa
5onsiliului Municipal. Hi/a bgat minile n bu*unare. Siobhan, ai spus BnoiCD
P 2)a am spusO
P Unde ai stat de vorb cu elO
P =a sala de biliard.
P Sala despre care ne/a spus 5a&&ert8O 2 v*ut/o ncuviinnd din cap.
5a&&ert8 era )i el acolo, nu/i a)aO E-presia lui Siobhan i/a o&erit rspunsul. %ebus
)i/a scos minile din bu*unare )i a lovit cu pumnul n *id. Gentru numele lui
.umne*euW a ltrat el. +u )i 5a&&ert8O Ea a dat din nou din cap. Shiv, odat ce/o
s/)i n&ig el ghearele n tine, n/o s le mai scoat. M cuno)ti de atia ani, ar &i
trebuit s/i dai seama.
P 5e/o s m &ac acumO
%ebus a meditat o clip asupra ntrebrii.
P .ac o s/i ii gura nchis, 5a&&ert8 va )ti c te are la mn.
P .ar dac voi mrturisi ce am &cutD
P ?u )tiu, a recunoscut el. Goate vei &i retrogradat, vei reveni la uni&orm.
P Mai bine mi nainte* demisia chiar acum.
P 5e anume i/a spus 5a&&ert8 lui 5arberr8O
P ?umai c trebuia s ni/l dea pe consilier.
P Hi la ce se re&erea 5a&&ert8 cnd a rostit cuvntul BnoiC E la el sau la poliieO
Siobhan a ridicat din umeri.
P Hi cum avea 5arberr8 s se achite de sarcinO
P =a naiba, Iohn, nu )tiu. 2i spus/o )i tu, l/a urmrit pe +ench.
%ebus a aruncat o privire spre scena crimei.
P .e la a/l urmri la a/l n@unghia n spate de trei ori e cale lung.
P Goate c nu )i pentru >eith 5arberr8.
El a c*ut un pic pe gnduri.
P Gentru moment, rmne ntre noi, a hotrt el. 5ine te/a v*ut cu 5a&&ert8O
P ?umai 5arberr8. Mai erau )i alii n sala de biliard, dar la eta@ n/am &ost
dect noi trei.
P Hi tu ai )tiut c o s/l gse)ti acolo pe 5a&&ert8O 2 urmrit/o con&irmnd din
cap. 2i pus totul la cale mpreun cu el, nu/i a)aO 2lt con&irmare. :r s/mi
spui )i mieO a adugat el ncercnd din rsputeri s )i ascund enervarea.
P 5a&&ert8 a venit asear la mine acas, s/a con&esat Siobhan.
P <isuseD
P E proprietarul slii de biliardD de acolo l )tia pe 5arberr8.
P ,a trebui s te ii departe de el, Shiv.
2'6
P .a, )tiu.
P %ul a &ost &cut, s ncercm s reparm ce se mai poate repara.
P S ncercmO
%ebus se uita la ea.
P ,reau s spun E eu s ncerc.
P Gentru c Iohn %ebus e omul care poate repara oriceO E-presia &eei lui
Siobhan se nsprise. Iohn, sunt n stare s/mi iau singur pilulele. ?u poi s @oci
mereu rolul cavalerului n armur strlucitoare.
%ebus )i/a pus minile n )olduri.
P 2m terminat cu duelul sta n meta&oreO
P Htii de ce l/am ascultat pe 5a&&ert8O .e ce m/am dus la sala de biliard )tiind
c o s/l gsesc acoloO ,ocea lui Siobhan tremura de emoie. Gentru c mi/a o&erit
ceva ce )tiam c legea nu/mi poate o&eri. !n sptmna asta i/ai dat )i tu seama
cum merg lucrurile E cum se descurc n via cei bogai )i puterniciD cum obin
tot ce vor )i scap nepedepsii. >eith 5arberr8 a &ost n *iua aia pe Grinces Street
pentru c )i/a nchipuit c asta )i dorea )e&ul de la el. 2 cre*ut c 4areth +ench i
dduse binecuvntarea pentru a &ace cte stricciuni putea.
%ebus a a)teptat/o s continue, apoi a prins/o cu minile de umeri.
P 5a&&ert8, a rostit el ncet, voia s/l scoat pe 4areth +ench din @oc )i te/a
&olosit pe tine pentru a/)i atinge scopul.
P 5a&&ert8 mi/a spus c nu l dorea mort pe +ench.
P <ar ie mi/a spus e-act contrariul. .e &apt, s/a ludat cu asta n &aa mea.
P ?u noi i/am cerut lui >eith 5arberr8 s/l ucid, a insistat ea.
P Siobhan, i/a amintit %ebus, tu nsi ai spus/o acum un minut1 >eith &ace tot
ceea ce crede c se a)teapt lumea din partea lui E oameni puternici, oameni care
au o anumit in&luen asupra lui. Oameni ca +enchD )i 5a&&ert8D ca tine, a
adugat, artnd cu degetul spre ea.
P 5u alte cuvinte, eu sunt de vinO a ntrebat ea, mi@indu/)i ochii.
P 5u toii &acem gre)eli, Siobhan.
P Mersi c mi/ai spus. S/a rsucit pe clcie )i a pornit cu pa)i mari napoi,
peste terenul de @oc. %ebus s/a uitat n @os, la picioare, a scos un o&tat, apoi a bgat
mna n bu*unar dup pachetul de igri )i brichet.
Bricheta nu mai avea ga*. 2 scuturat/o, i/a dat bobrnace, a su&lat n ea, a
&recat/o, doar/doarD dar nu a reu)it s scoat nici mcar o scnteie. S/a ntors la
)irul de ma)ini de poliie parcate )i a ntrebat un agent n uni&orm dac nu avea
un &oc. 5olegul i/a dat un &oc, motiv pentru care %ebus s/a decis s/i mai cear o
&avoare.
P 2m nevoie s m duc n ora) cineva, a spus urmrind &arurile ma)inii lui
Siobhan disprnd n noapte. 4reu de cre*ut, dar 5a&&ert8 pusese gheara pe ea. Ba
nuD era chiar &oarte u)or de cre*ut. Siobhan dorise s le dovedeasc prinilor
ceva E nu numai c era o &emeie cu o carier de succes, dar avea )i un cuvnt de
spus n angrena@ul care punea lucrurile n mi)care. ,oise ca ei s )tie c
2'%
ntotdeauna ntrebrile )i gseau rspunsuri, soluii. 5a&&ert8 i le o&erise pe
ambele.
.ar cu un pre E iar preul el l stabilise.
Siobhan nu mai gndise ca un poliist, redevenind &iic. %ebus )i/a amintit
cum )i lsase &amilia s se ndeprte*e de el, mai nti soia )i &iica, apoi &ratele.
%espingndu/i pentru c munca lui prea s o cear, prea s i solicite toat
atenia. !n viaa lui nu mai &usese loc pentru altcinevaD <ar acum era prea tr*iu.
.ar nu )i pentru Siobhan.
P Mai vrei s &ii dus n ora)O l/a ntrebat unul dintre agenii n uni&orm.
%ebus a dat din cap )i s/a urcat n ma)in.
Grima oprire1 secia de poliie 5raigmillar. Hi/a luat o ca&ea )i a a)teptat ca
echipa s se adune. =a mintea oricui c aici aveau s constituie grupul care urma
s anchete*e crima. Hi, a)a cum bnuise, ma)inile au nceput s soseasc. %ebus
nu/i cuno)tea pe polii)ti, dar s/a pre*entat. .etectivul )i/a nclinat capul pe umr,
uitndu/se la el.
P 5u sergentul McManus trebuie s vorbe)ti.
McManus tocmai intra pe u). Era mai tnr )i dect Siobhan E poate c nici
nu mplinise trei*eci de ani. +rsturi de pu)tan, nalt )i slbnog. %ebus )i/a *is
c prea localnic. </a strns mna )i s/a pre*entat din nou.
P !ncepusem s cred c nu e)ti dect un mit, a spus McManus *mbind. 2m
au*it c ai lucrat aici o vreme.
P 2)a/i.
P 5u Bain )i Macla8.
P Hi am pltit scump pentru asta.
P Ei bine, ambii s/au retras de mult, a)a c nu trebuie s/i &aci gri@i.
Strbteau mpreun holul lung din spatele slii de primire. 5e pot &ace pentru
tine, %ebusO
P E ceva ce cred c ar trebui s )tii.
P .aO
P !n ultima vreme am avut ni)te certuri cu decedatul.
McManus s/a uitat la el.
P SeriosO
P M/am ocupat de ca*ul 58ril 5olliar.
P Hi de celelalte dou victimeO
%ebus a dat a&irmativ din cap.
P +ench a avut anumite legturi cu una din ele E un tip care lucra la un cmin
de *i de aici, din apropiere. =/a a@utat s capete slu@ba.
P 2m neles.
P O s/i interogai soiaD )i ea probabil c va declara c a primit o vi*it de
la 5<..
P +u ai &ostO
2'&
P .a, eu )i o coleg.
5otiser la stnga, intrnd pe un alt coridor, %ebus urmndu/l pe McManus n
biroul 5<., unde echipa ncepuse s se strng.
P 5e altceva cre*i c ar mai trebui s )tiuO
%ebus s/a pre&cut c/)i scormone)te mintea. !n cele din urm, cltin din cap.
P 5am asta ar &i, a spus.
P =/ai ncadrat pe +ench drept posibil suspectO
P ?u tocmai. %ebus a &cut o pau*. 2m &ost ns preocupai de relaia lui cu
un tnr derbedeu pe nume >eith 5arberr8.
P !l )tiu pe >eith, a spus McManus.
P 2 &ost chemat n instan pentru c a provocat scandal pe Grinces Street.
5onsilierul +ench l/a a)teptat la ie)irea din tribunal. Greau a &i n relaii destul de
amicale. Hi pe urm camerele de supraveghere l/au surprins pe 5arberr8 lovind un
observator nevinovat. Se pare a)adar c biatul nostru a dat de neca*. S/a
ntmplat ca pe la ora prn*ului s m a&lu la 5onsiliul Municipal, ca s discut cu
consilierul +ench. 5nd am plecat, l/am v*ut pe 5arberr8, care l urmrea de
vi*aviD %ebus )i/a ncheiat discursul cu o ridicare din umeri, pentru a sublinia c
habar n/avea cum s interprete*e datele. McManus l/a privit cu atenie.
P 5arberr8 te/a v*ut mpreun cu +enchO %ebus a dat din cap aprobator. Hi
*ici c asta se ntmpla pe la ora prn*uluiO
P <mpresia mea a &ost c/l urmrea pe consilier.
P ?u te/ai oprit s/l iei la ntrebriO
P ?u, urcasem de@a n ma)inD l/am *rit n oglinda retrovi*oare.
McManus )i/a mu)cat bu*a de @os.
P +rebuie s re*olv urgent ca*ul, a spus el ncet, mai mult pentru sine. +ench
era al naibii de popular pe aici, a &cut mult bine. Moartea lui va supra mult
lume.
P :r ndoial, a aprobat %ebus. !l cuno)teai pe consilierO
P Era prieten cu unchiul meuD &useser colegi de )coal.
P !nseamn c e)ti de pe aici, a declarat %ebus.
P 2m crescut n umbra castelului 5raigmillar.
P .eci l cuno)teai de ceva vreme pe consilier, nuO
P .e muli ani.
%ebus a ncercat s pun urmtoarea ntrebare pe un ton ct mai deta)at.
P 2i au*it vreodat *vonuri despre elO
P 5e &el de *vonuriO
P Htiu )i euD chestiile obi)nuite E aventuri e-tracon@ugale, bani care nu
a@ungeau acolo unde trebuie, ci n minile luiD
P +ipul nici n/a apucat s se rceasc, a protestat McManus.
P Ei, m gndeam )i eu, s/a scu*at %ebus. ?u c a) vrea s &ac vreo alu*ie.
McManus )i/a aruncat privirea spre echipa lui E )apte cu toii, printre care
dou &emei. Se pre&ceau c nu trag cu urechea la conversaie. S/a ndeprtat de
2''
%ebus )i s/a postat n &aa lor.
P Mergem la el acas, s in&ormm &amilia. 5ineva trebuie s/l identi&ice n
mod o&icial. Hi/a ntors capul spre %ebus. .up asta l aducem aici pe >eith
5arberr8. +rebuie s/i punem cteva ntrebri.
P 5a de pild1 BUnde/i cuitul, >eithOC, s/a aventurat unul dintre detectivi.
McManus nu a comentat gluma.
P Htiu c i/am avut pe Bush, pe Blair )i pe Bono n vi*it sptmna asta, dar
4areth +ench era un &el de rege aici, n 5raigmillar. 2)a c trebuie s ne mi)cm
repede. 5u ct vom a&la mai multe pn disear, cu att mai bine.
5teva mrieli de protest, dar nu prea puternice. <c<anus pare s" se bucure
de popularitate, )i/a *is %ebus.
Subalternii aveau probabil s munceasc peste program de dragul lui.
P 5eva ore suplimentare pltiteO a ntrebat unul din ei.
P ?/ai adunat destule la 4#, BenO a replicat McManus. %ebus a rmas pe loc,
gata s spun ceva de genul BmersiC sau BnorocC, ns McManus era de acum
concentrat asupra ca*ului. Hi se apucase de@a s mpart sarcinile.
P %a8, BarbaraD veri&icai camerele de supraveghere din @urul 5entrului
Iac0 >ane. Bill8, +omD voi o s le bgai ardei n &und stimailor no)tri medici
legi)ti, ca )i lene)ilor ia de criminali)ti. Iimm8, tu )i >ate o s l ridicai pe >eith
5arberr8. Vinei/l n celul, s asude niel pn m/ntorc eu. Ben, tu vii cu mine
acas la consilier, n .uddingston Gar0. !ntrebriO
?ici o ntrebare.
%ebus a strbtut napoi coridorul, *icndu/)i n sinea lui c poate Siobhan n/
avea s &ie )i ea amestecat. 5u toate c nu putea &i sigur E McManus nu i datora
nici o &avoare. 5arberr8 ar &i putut s ciripeasc, ceea ce avea s o pun pe
Siobhan ntr/o lumin proast, dar oricum, nimic grav, aveau s se descurce. 2
nceput s/)i &ormule*e povestea n cap.
&ergent ClarNe avea inforaii potrivit c"rora Keith obi$nuia s" 2oace biliard
la acea sal". C'nd a a2uns acolo, proprietarul s"lii, <orris %erald Caffert8, s*a
!nt'plat s" se afle $i el !n incint"5
Se ndoia ns c McManus avea s nghit glu)ca. 5hiar dac ei ar &i ncercat
s nege c avusese loc o ntlnire, e-istau martori care puteau con&irma. !n plus,
chestia asta cu negarea putea merge numai dac )i 5a&&ert8 era dispus s intre n
@ocD )i singurul motiv pentru care ar &i &cut a)a ceva era acela de a strnge laul
n @urul gtului lui Siobhan. 5eea ce nsemna ca Siobhan s/)i pun tot viitorul n
minile lui 5a&&ert8 E la &el )i %ebus. Motiv pentru care, revenit la biroul de
recepie, a rugat din nou s &ie dus cu ma)ina, de data asta la Merchiston.
2genii din ma)ina de patrulare erau vorbrei, dar nu l/au ntrebat unde se
duce. Goate c )i nchipuiau c detectivii de la 5<. )i permiteau s/)i cumpere
case n aceast enclav lini)tit, mrginit de copaci. 5asele victoriene erau
a)e*ate n spatele unor *iduri )i garduri nalte. <luminatul stradal prea discret,
pentru a nu deran@a somnul locatarilor. Str*ile largi erau aproape pustii E aici nu
3$$
e-istau probleme cu parcarea1 &iecare cas se mndrea cu cte o alee care putea
adposti pn la )ase ma)ini. %ebus a cerut ma)inii de patrulare s opreasc pe
Ettric0 %oad E pentru a nu bate la ochi. 2genii au prut dornici s mai
*boveasc niel, curio)i s vad care cas era destinaia lui &inal. ?umai c el le/
a &cut semn cu mna s plece, &cndu/)i apoi de lucru cu aprinsul igrii. Unul
dintre polii)tii n uni&orm l &ericise cu o @umtate de du*in de bee de chibrit.
%ebus a scprat unul &recndu/l de un *id )i a urmrit ma)ina de patrulare
semnali*nd dreapta n captul str*ii. =a poalele str*ii a cotit )i el la dreapta E
nici urm de ma)in, nici un loc n care ar &i putut ei sta ascun)i. Hi nici un semn
de via, nici un vehicul sau trector, nici un sunet din spatele *idurilor groase din
piatr. :erestre uria)e cptu)ite cu obloane din lemn. Gelu*e pentru bo3ling )i
terenuri de tenis pustii. 2 cotit din nou la dreapta )i a urcat @umtate din strada n
pant. 4ard viu de ilicel n &aa unei case. =umina era aprins pe veranda
ncadrat de coloane din piatr. %ebus a deschis poarta. 2 btut cu ciocnelul n
u). S/a ntrebat dac nu era mai bine s dea ocol casei, pentru a a@unge n curtea
din spate. !n care se a&la un @acu**i ultima dat cnd &usese el aici. !ns u)a
masiv din lemn s/a *glit, deschis dinuntru. Un brbat tnr s/a ivit n prag.
5orpul lui &usese sculptat n orele petrecute la sal, &apt subliniat de tricoul negru
mulat.
P Mai u)or cu steroi*ii, l/a prevenit %ebus. .omnul )i stpnul tu este
acasO
P 5e te &ace s cre*i c ar &i interesat s cumpere ce vrei tu s vin*iO
P Eu vnd mntuire, &iule E cu toii avem nevoie de a)a ceva, inclusiv tu.
Geste umrul tipului %ebus a *rit o pereche de picioare cobornd scara. +lpi
goale, picioare suple )i bron*ate oprindu/se la marginea unui halat din prosop.
:emeia s/a oprit la @umtatea scrilor )i s/a aplecat pentru a vedea cine era la u).
%ebus i/a &cut un mic semn cu mna. :emeia era bine crescut E i/a rspuns
&luturndu/)i )i ea mna, chiar dac nu avea idee cine e. 2poi s/a rsucit pe
clcie )i a nceput s urce lipind treptele.
P 2i mandat de perche*iieO a ntrebat bod8guardul.
P 2, i/a c*ut &isa, a e-clamat %ebus. Eu )i )e&ul tu ne cunoa)tem de o
grmad de vreme. 2 artat cu degetul spre una din numeroasele u)i din holul de
intrare. 2colo e livingul E locul unde o s m a)e* s/l a)tept. 2 dat s treac pe
lng tnr, ns o palm deschis proptit n piept l/a oprit.
P E ocupat, a spus bod8guardul.
P %egulea* o anga@at, )tiu )i/a dat acordul %ebus. 5eea ce nseamn c va
trebui s a)tept nu mai puin de dou minute ncheiate E asta dac nu &ace un atac
de cord ntre timp. S/a uitat la mna care l apsa ca plumbul. E)ti sigur c asta
vrei s &aciO =/a &i-at el cu privirea. Gentru c ori de cte ori ne vom ntlni de
acum ncolo, asta e ceea ce/mi voi aminti despre tineD )i crede/m, &iule, orice ar
spune lumea despre mine, s )tii c n ceea ce prive)te ranchiuna am c)tigat un
pumn de medalii de aur.
3$1
P Glus premiul pentru cea mai proast sincroni*are, a tunat o voce din capul
scrilor. %ebus l/a urmrit pe Marele 4er 5a&&ert8 cobornd, ncercnd s/)i lege
cordonul n @urul corpului voluminos. Guinul pr rmas pe cap i se ridicase n
smocuri )i avea obra@ii ro)ii de e&ort. 5e mama naibii te aduce aiciO a mormit el.
P 5am @alnic alibi, a comentat %ebus. Un bod8guard, plus o iubit pe care o
plte)ti probabil cu oraD
P Hi pentru ce mi/ar trebui un alibiO
P Htii &oarte bine. Vi/ai bgat de@a hainele n ma)ina de splatO Getele de
snge se cur cam greu, s )tiiD
P ,orbe)ti prostii.
;*a prins !n c'rlig, )i/a *is %ebus, acu tot ce ai trebuie s" fac e s" aduc
prada la al.
P 4areth +ench e mort, a anunat el. !n@unghiat n spate E ceea ce corespunde
probabil stilului tu. ,rei s discutm n &aa lui 2rnie, aici de &a, sau pre&eri s
mergem n salonO
:aa lui 5a&&ert8 nu trda nici o emoie. Ochii i erau ca ni)te goluri mici )i
ntunecate, gura strns ntr/o linie subire, dreapt. Hi/a bgat minile n
bu*unarele halatului )i a smucit u)or din cap, gest pe care bod8guardul a prut s/
l interprete*e corect. </a dat drumul lui %ebus, care l/a urmat pe 5a&&ert8 n
salonul uria). Un candelabru atrna din tavan, un mic pian cu coad ocupa spaiul
de lng bovindou, &lancat de di&u*oare imense, iar o combin stereo ultimul
rcnet se odihnea pe un ra&t &i-at n perete. +ablourile erau obra*nice )i modeme,
mpro)cri violente de culoare. .easupra )emineului era agat o copie nrmat
a copertei crii lui 5a&&ert8. 5a&&ert8 )i &cea de lucru cu buturile, stnd cu
spatele la %ebus.
P 6his08O a ntrebat el.
P .e ce nuO a rspuns %ebus.
P 2 &ost n@unghiat deciO
P .e trei ori. =ng 5entrul Iac0 >ane.
P !n propriul &ie&, a comentat 5a&&ert8. Un @a& care s/a s&r)it prostO
P 5red c )tii tu mai bine.
5a&&ert8 s/a ntors )i i/a ntins lui %ebus paharul. Mar& de calitate, ntunecat
la culoare, cu miros de turb. %ebus nu s/a obosit s toaste*e, mulumindu/se s
plimbe butura prin gur nainte de a o da pe gt.
P !l voiai mort, a continuat el urmrindu/l pe 5a&&ert8 cum soarbe o
nghiitur mic din pahar. 2i tunat )i &ulgerat de multe ori mpotriva lui.
P Ei, poate c m/am lsat niel luat de val, a admis 5a&&ert8.
P Stare n care ai &i capabil de orice.
5a&&ert8 se *gia la unul din tablouri. +u)e groase de ulei alb amestecndu/se
cu scurgeri n nuane gri )i ro)ii.
P ?/o s te mint, %ebus E nu/mi pare ru c tipul e mort. 5hestia asta mi
simpli&ic puin viaa. .ar nu eu am pus s &ie ucis.
3$2
P Ba cred c da.
5a&&ert8 a nlat u)or din sprncene.
P Hi Siobhan ce prere areO
P .in cau*a ei sunt aici.
5a&&ert8 a *mbit acum.
P M gndeam eu, a spus el. Vi/a povestit de mica noastr discuie cu >eith
5arberr8O
P 2poi eu l/am surprins urmrindu/l pe +ench.
P +reaba lui.
P ?u tu l/ai pusO
P !ntreab/o pe Siobhan E a &ost de &a.
P Sergent 5lar0e, a)a o cheam, 5a&&ert8 )i ea nu te cunoa)te a)a de bine ca
mine.
P =/ai arestat pe 5arberr8O s/a ntors 5a&&ert8 cu spatele la tablou.
%ebus a dat ncet din cap.
P Hi pun pariu c va ciripi. .eci dac totu$i i/ai )optit ceva la urecheD
P Eu nu i/am spus s &ac nimic. Hi dac va susine c da, s )tii c minte E
martor mi/e domni)oara sergent.
P ?/o bga )i pe ea n mi*eria asta.
P Sau ceO
%ebus s/a mrginit s scuture din cap.
P ?/o bga, a repetat el.
P !mi place de ea, %ebus. 5nd vei a@unge, n s&r)it, s te trasc, dnd din
picioare )i ipnd, la a*ilul de btrni al cine )tie crei asociaii caritabile, cred c
ai s/o la)i pe mini bune.
P S nu ndr*ne)ti s te apropii de ea. Sau s/i vorbe)ti. ,ocea lui %ebus
sc*use, devenind aproape o )oapt.
5a&&ert8 a rn@it larg )i )i/a golit paharul de cristal. 2 plescit din bu*e )i a
e-pirat *gomotos.
P Gentru biat ar trebui tu s/i &aci gri@i. Gun pariu c o s ciripeasc. Ei bine,
dac o va &ace, o va n&unda pe sergent 5lar0e n noroi pn n gt. S/a oprit o
clip, pentru a atrage atenia lui %ebus. .esigur, am putea s ne asigurm c nu va
avea oca*ia s vorbeascD
P Gcat c a murit +ench, a mormit %ebus. Gentru c acum $tiu c l/a) &i
a@utat s te scoat din @oc.
P ?umai c tu e)ti un tip schimbtor, %ebusD schimbtor ca o *i de var la
Edinburgh. Sptmna viitoare o s/mi trimii be*ele, a strmbat 5a&&ert8 din
bu*e pentru a/)i sublinia spusele. E)ti suspendat. 5re*i c/i mai poi permite ali
du)maniO ?u cre*i c ai )i/a)a prea muli, mai muli dect prieteniO
%ebus s/a uitat n @ur.
P 2m impresia c nici tu nu dai cine )tie ce petreceri pe aici.
P 2sta pentru c n/ai &ost niciodat invitat, cu e-cepia lansrii crii. 5a&&er8
3$3
a dat din cap n direcia )emineului. %ebus s/a uitat din nou la coperta nrmat.
&chibareaF Biaa r"t"citoare a celui poreclit Eonul (ig.
P ?/am au*it pe nimeni spunndu/i .omnul Big, a comentat %ebus.
5a&&ert8 a ridicat din umeri.
P 2 &ost ideea lui Mairie, nu a mea. 2r trebui s/o sunD am impresia c m
evit. =ucru care nu are nimic de/a &ace cu tine, Bunule Samaritean, nuO
%ebus s/a &cut c nu/l aude.
P 2cum, c +ench n/o s/i mai stea n cale, o s te e-tin*i )i/n ?iddrie )i
5raigmillar.
P SeriosO
P 5u 5arberr8 )i cei de soiul lui pe post de aghiotani.
5a&&er8 a chicotit.
P +e superi dac/mi iau notieO ?/a) vrea s scap vreun detaliu.
P 2*i/diminea, cnd ai discutat cu 5arberr8, l/ai lsat s neleag ce
a)teptai de la el E singurul re*ultat care s/l scape cu via.
P Gleci de la premisa c tnrul 5arberr8 a &ost singura persoan cu care am
vorbit. 5a&&er8 )i turna acum din nou 3his08 n pahar.
P 5u cine altcinevaO
P Goate c )i Siobhan )i/a ie)it din mini. Gresupun c echipa de anchetatori
va dori s o interoghe*e, nuO =imba lui 5a&&ert8 ie)ise un pic din gur.
P 5u cine altcineva ai discutat despre 4areth +enchO
5a&&ert8 a rotit lichidul n pahar.
P +u e)ti detectivul. ?/am cum s port toate btliile n locul tu.
P Siua Iudecii de 2poi se apropie, 5a&&ert8. Hi pentru tine )i pentru mine.
%ebus a tcut o clip. Htii asta, nuO
4angsterul a cltinat ncet din cap.
P ?e vd, pe mine )i pe tine, ntin)i pe )e*long, undeva ntr/un loc cu clim
cald, dar cu buturi reci, de la ghea, n mn. .epnnd amintiri cu duelurile
noastre din vremurile n care bieii buni )i nchipuiau c )tiu totul despre bieii
ri. Un lucru am &i putut nva cu toii din cele petrecute n sptmna asta E c
totul se poate da peste cap n numai cteva clipe. Grotestele se sting, srcia e
lsat la o parteD unele aliane se ntresc, altele se destram. E&orturi
*drnicite, voci &cute s amueasc. Hi totul ct ai pocni din degete. 2 &cut
gestul, pentru a ntri e&ectul spuselor. ?u cre*i c asta pune toat munca ta att
de grea ntr/o alt perspectiv, c o &ace s par mrunt, lipsit de importanO
5t despre 4areth +enchD cre*i c )i va mai aminti cineva de el peste un anO Hi/
a golit pentru a doua oar paharul. 2cum chiar c trebuie s m/ntorc n pat. 5eea
ce nu nseamn c nu mi/ar plcea micile noastre reuniuni, sper c nelegi. Hi/a
a)e*at paharul gol pe msua de ca&ea, ndemnndu/l pe %ebus s &ac la &el. =a
ie)irea din camer, a stins luminile, mormind ceva despre datoria &iecrui
cetean de a contribui la salvarea planetei.
Bod8guardul era pe hol, cu minile mpreunate n &a.
3$4
P 2i lucrat vreodat ca goril la un clubO a ntrebat %ebus. Unul dintre colegii
ti, pe nume 5olliar, a s&r)it pe o mas din oel ino-idabil. .oar unul dintre
bene&iciile muncii pentru patronul tu cel lipsit de scrupule.
5a&&ert8 ncepuse ntre timp s urce scrile. Ge %ebus l/a ncntat s/l vad
nevoit s se spri@ine de balustrad pentru a sui &iecare treapt. 2poi )i/a amintitD
)i el &cea acum la &el pentru a a@unge la apartamentul su.
Bod8guardul i/a inut u)a deschis. %ebus a trecut &recndu/se )i nc deloc
u)or, pe lng el E tnrul nici nu s/a clintit. U)a s/a trntit cu &or n urma lui.
%ebus a rmas o clip pe alee, s/a ndreptat ctre poart )i a nchis/o cu un pocnet.
2 scprat un chibrit )i )i/a aprins o igar. 2 nceput s urce strada, dar s/a oprit
sub unul dintre &elinarele care aruncau n@ur o lumin discret. Hi/a scos tele&onul
din bu*unar )i a sunat/o pe Siobhan, ns ea nu i s/a rspuns. 2 urcat pn n
captul str*ii )i a cobort napoi. 2 *rit o vulpe costeliv ie)ind de pe o alee )i
intrnd pe urmtoarea. ,*use tot mai multe prin ora) n ultima vreme. ,ulpile nu
preau s se sperie sau s se intimide*e la vederea oamenilor. Grivirile pe care le
aruncau vecinilor lor umani preau aproape dispreuitoare sau de*amgite.
,ntoarea de vulpi &usese inter*is la arK n ora)e, oamenii le lsau resturi de
mncare. 4reu s i le nchipui drept prdtori E )i totu)i asta era n &irea lor.
Grdtori tratai ca ni)te animale de companie.
2nimale rtcite de turm.
2 trecut o @umtate de or pn s aud ta-iul apropiindu/se, cu motorul diesel
muncind din greu )i scond un sunet la &el de incon&undabil precum ciripitul unei
psri. %ebus s/a a)e*at pe bancheta din spate )i a nchis portiera, spunndu/i ns
)o&erului c mai a)teptau pe cineva.
P 2minte)te/mi, a adugat el, e)ti pltit cash sau pe contractO
P 5ontract.
P M45 9oldings, nuO
P +he ?oo0, l/a corectat ta-imetristul.
P Hi cursa este pn laDO
Ho&erul )i/a ntors capul spre el.
P 5are/i treaba, amiceO
P ?ici o treab.
P Ge &oaia de parcurs e trecut numele unei &emei E )i dac i s/a &cut de
gagici, ar trebui s te programe*i la o clinic dintr/aia de n&rumusearea e-trem.
P Mersi de s&at. %ebus s/a ascuns n colul cel mai ndeprtat al ma)inii, n
timp ce u)a casei lui 5a&&ert8 s/a deschis )i s/a nchis la loc. +ocuri cnind pe
alee, apoi portiera ta-iului s/a deschis )i un val de par&um s/a revrsat nuntru.
P Go&tim, intr, a invitat/o %ebus nainte ca &emeia s apuce s proteste*e. ?u
vreau dect s m la)i )i pe mine acas.
Ea a e*itat, dar a urcat pn la urm, a)e*ndu/se ct mai departe cu putin de
el. Butonul ro)u era aprins, ceea ce nsemna c )o&erul i putea au*i. %ebus a gsit
ntreruptorul )i l/a nchis.
3$5
P =ucre*i la +he ?oo0O a ntrebat/o, pe un ton calm. Grin urmare 5a&&ert8 e
bgat )i n a&acerea asta. ?u )tiam.
P 5e te prive)te pe tineO a rspuns ea, iritat.
P :ceam )i eu conversaie. E)ti prieten cu Moll8O
P ?u )tiu cine e.
P ,oiam s a&lu ce mai &ace. Sunt tipul care a scpat/o de diplomat mai serile
trecute.
:emeia l/a studiat n tcere.
P Moll8 e bine, a rspuns ea ntr/un tr*iu. 2poi1 5um de ai )tiut c nu va
trebui s m a)tepi pn n *oriO
P 5hestie de psihologie, a spus %ebus, ridicnd din umeri. 5a&&ert8 nu mi/a
&cut niciodat impresia unui tip care s lase o &emeie s rmn la el peste
noapte.
P :oarte iste din partea ta. .oar umbra unui *mbet. +rsturi greu de
deslu)it n penumbra din ta-i. Gr coa&at, luciul ru@ului de bu*e, mirosul
par&umului. Bi@uterii )i tocuri nalte )i o hain trei s&erturi rmas deschis, dnd
la iveal o rochie cu mult mai scurt. :ard din bel)ug, gene ncrcate.
%ebus s/a decis s/o aborde*e alt&el.
P .eci *ici c Moll8 e bineO
P .in cte )tiu.
P 5um e s lucre*i pentru 5a&&ert8O
P O>. :emeia )i/a ntors capul, uitndu/se pe geam, iluminatul stradal
de*vluindu/i o @umtate de &a. Mi/a povestit despre tineD
P Sunt de la 5<..
Ea a ncuviinat dnd din cap.
P 5nd i/a au*it vocea la parter, s/a purtat de parc i &useser schimbate
bateriile.
P .a, am un ast&el de e&ect asupra oamenilor. 5e &acem, mergem la +he
?oo0O
P =ocuiesc n 4rassmar0et.
P 5onvenabil, aproape de locul de munc, a comentat el.
P 5e anume vrei de &aptO
P ,rei s *ici n a&ar de un drum cu ma)ina pe banii lui 5a&&ert8O %ebus a
ridicat din umeri. Goate c vreau s a&lu de ce ar &i cineva interesat s stea n
apropierea lui. Gentru c, ve*i tu, am nceput s m gndesc c e purttor de
virusuri, din moment ce toi cei pe care i atinge a@ung, ntr/un &el sau altul, s
su&ere.
P !l cuno)ti de mult mai mult timp dect mine, a replicat ea.
P 2devrat.
P 5u alte cuvinte, e)ti imun.
%ebus a scuturat din cap.
P ?u, nu sunt.
3$6
P Ge mine nu m/a &cut nc s su&r.
P 2sta e bineD de)i rul nu se vede ntotdeauna imediat. <ntrau acum pe
=ad8 =a3son Street. Ho&erul a semnali*at dreapta. !nc un minut )i aveau s
a@ung n 4rassmar0et.
P 2i terminat cu ritualul Bunului SamariteanO a ntrebat &emeia ntorcndu/se
cu &aa spre el.
P E viaa taD
P E-act. S/a aplecat n &a, spre panoul care i desprea de )o&er. +rage
acolo, lng &elinar.
Ho&erul s/a con&ormat. 2 nceput s complete*e &oaia de parcurs, ns %ebus i/
a spus c mai avea un drum de &cut. :emeia se ddea de@a @os din ta-i. %ebus a
a)teptat s o aud rostind ceva, dar ea a trntit portiera, a traversat strada )i s/a
ndreptat ctre un loc ntunecat. +a-imetristul a rmas pe loc, cu motorul ma)inii
n &unciune, pn ce o ra* de lumin din &a i/a dovedit c &emeia deschisese
u)a de la casa scrii.
P !mi place s m asigur c totul e n regul, i/a e-plicat el lui %ebus. .e
groa* cte chestii se pot ntmpla n *ilele noastre. !ncotro, )e&u7O
P !ntoarce iute, a rspuns %ebus. Hi las/m la +he ?oo0. Un drum de *ece
minute, la s&r)itul cruia %ebus i/a spus s adauge dou*eci de lire la chitan
drept bac)i). 2 semnat )i i/a returnat/o.
P E)ti sigur, )e&u7O a ntrebat )o&erul.
P ?ici o problem, sunt banii altcuiva, a rspuns %ebus, cobornd.
Gortarii de la club l/au recunoscut, ceea ce nu nsemna c erau prea ncntai s
l revad.
P 9ei, cum merge treaba, biei, lume mult n seara astaO a ntrebat %ebus.
P 2)a e/n *ilele de salariu. Hi toat sptmna am avut de lucru peste
program.
%ebus a neles ce voia s spun gorila n momentul cnd a intrat n club. Un
grup numeros de polii)ti bei prea s &i monopoli*at trei dansatoare. Masa lor
era plin ochi de cupe de )ampanie )i pahare de bere. 2sta nu nsemna c ie)eau
cu ceva n eviden E o petrecere de brbai, n colul ndeprtat al slii, le &cea
concuren. %ebus nu/i cuno)tea pe polii)ti, dar a remarcat c aveau accent
scoian E ultima sear n ora) pentru aceast mulime pestri nainte de
ntoarcerea acas la soii )i iubite, n 4lasgo3, <nvemess, 2berdeenD
.ou &emei se roteau pe mica scen central. O alta se &ia pe blatul barului,
n bene&iciul butorilor singuratici a)e*ai la te@ghea. S/a ghemuit pentru a permite
unui consumator s/i strecoare o bancnot de cinci lire n chiloi.
Omul a &ost rspltit cu un srut pe obra*ul ciupit de vrsat. Un singur scaun
era liber )i %ebus s/a grbit s/l ocupe. .ou dansatoare au aprut dup o perdea
)i au nceput s se mi)te prin sal. 4reu de spus dac o&ereau un numr privat
doritorilor sau luaser o pau* de igar. Una dintre ele a dat s se apropie de
%ebus, *mbetul evaporndu/i/se de pe &a n clipa cnd el a scuturat din cap.
3$%
Barmanul l/a ntrebat ce dorea s bea.
P ?imic, a rspuns %ebus. ,reau doar s mprumut o brichet. O pereche de
tocuri nalte se opriser chiar n &aa sa. Gosesoarea tocurilor )i/a &cut loc )i s/a
aplecat n &a pn ce a a@uns ochi n ochi cu %ebus. 5are )i/a ntrerupt procesul
de aprindere a igrii att ct s/o anune c voia s schimbe dou vorbe cu ea.
P <au pau* n cinci minute, a spus Moll8 5lar0. S/a ntors spre barman.
%onnie, o&er/i amicului meu o butur.
P O>, a *is %ebus, dar pe cheltuiala ta.
Moll8 nu l/a luat n seam, s/a ndreptat de spate )i a pornit n pas vioi spre
cellalt capt al barului.
P Un 3his08, mersi, %onnie, a spus %ebus bgnd pe ascuns bricheta n
bu*unar )i pre&er s/mi adaug singur apa.
5hiar )i a)a, ar &i putut @ura c sticla din care provenea butura &usese bote*at.
=/a ameninat cu degetul pe barman.
P .ac vrei s te plngi la Grotecia 5onsumatorului, n/ai dect, a ripostat
%onnie.
%ebus a mpins paharul la o parte )i )i/a rsucit scaunul, pre&cndu/se
interesat de dansatoare, dar studiind de &apt atitudinea polii)tilor. Ce anue, s/a
ntrebat el, !i diferenia#", tr"d'ndu*le apartenena la poliieO 5iva dintre ei
aveau musta, toi erau tun)i scurt. 5ei mai muli purtau cravat, cu toate c )i
a)e*aser @achetele de la costume pe sptarele scaunelor. Erau de vrste )i
con&ormaii di&erite )i totu)i sen*aia pe care i/o ddeau lui %ebus era aceea de
unifor". Se purtau aidoma unui trib mic, distinct, a&lat n oarece con&lict cu
restul lumii. 5u att mai mult cu ct toat sptmna avuseser n gri@ capitala E
se considerau ni)te cuceritoriD invincibiliD atotputernici.
BUitai/v la mine, la munca meaDC
Oare 4areth +ench se v*use tot a)a pe sineO 0roblea e ceva ai
coplicat", )i/a *is %ebus. 5onsilierul &usese con)tient c munca lui nu avea sori
de i*bnd )i totu)i se strduise din rsputeri. %ebus luase n considerare
posibilitatea E ndeprtat E ca +ench s &i &ost criminalul, ca n asta s &i constat
BmuncaC lui1 mica galerie a ororii de la 2uchterarder. S &i &ost hotrt s scape
lumea de mon)tri E inclusiv de 5a&&ert8O Uciderea lui 58ril 5olliar l adusese pe
5a&&ert8 pentru scurt timp n prim/plan. O investigaie &cut de mntuial ar &i
putut s se ncheie aici, cu 5a&&ert8 ca suspect principal. +ench l cunoscuse )i pe
+revor 4uestD l a@utase, apoi se n&uriase cnd dduse peste detaliile privind
biogra&ia lui pe un site. Hi se socotise trdatD
Mai rmnea Eddie <sle8 cel <ute. ?ici o legtur ntre el )i consilierK or, <sle8
&usese prima victim, de la el plecase totul. <ar acum +ench era mort )i ei aveau s
arunce vina pe >eith 5arberr8.
. Cu cine altcineva ai discutat despre %areth Tench/
. Tu e$ti detectivul.
Sau poate doar o imitaie @alnic. %ebus a ntins din nou mna dup pahar,
3$&
doar pentru a/)i &ace de lucru. .ansatoarele de pe scen preau plictisite. 2r &i
dorit s se a&le @os, amestecate n mulime, acolo unde salariile treceau din
porto&ele n sutienele transparente )i chiloii minusculi. %ebus nu se ndoia c va
avea loc o rocad )i &etele de pe scen vor avea )i ele o )ans. 2li brbai intrau
acum n sal E cadre de conducere. Unul dintre ei )i legna )oldurile n ritmul
mu*icii. 2vea ceva 0ilograme n plus )i mi)crile nu i se potriveau. .ar nimeni n/
avea de gnd s/l ia n rs1 tocmai de asta e-istau localuri precum +he ?oo0.
=ocuri n care te lepdai de orice inhibiii. %ebus nu putea s nu/)i aminteasc de
anii 7$;, cnd ma@oritatea barurilor din Edinburgh o&ereau la prn* programe de
striptease. 5lienii )i ascundeau &eele n spatele halbelor de bere ori de cte ori
dansatoarea se uita n direcia lor. +oat aceast reticen se evaporase n
deceniile urmtoare. Oamenii de a&aceri nou/sosii au scos strigte de ncura@are
cnd una dintre &etele de la masa polii)tilor )i/a nceput dansul n poal, n timp
ce victima ei sttea cu picioarele deprate, cu minile pe genunchi, rn@ind,
leoarc de transpiraie.
Moll8 se a&la acum lng %ebus. El nu observase cnd )i terminase &ata
numrul.
P !mi pun o hain pe mine )i ne vedem n dou minute a&ar.
%ebus a dat din cap c au*ise, dar era cu mintea aiurea.
P =a ce te gnde)tiO a ntrebat ea, brusc curioas.
P =a ct de mult s/a schimbat concepia despre se- de/a lungul anilor. Ge
vremuri eram o mic naiune ru)inoas.
P Hi acumO
.ansatoarea )i unduia )oldurile la numai civa centimetri de nasul victimei.
P 2cumD a spus %ebus gnditor, acum totul eD e att deD
P Ge &aO a completat ea.
%ebus a ncuviinat, apoi a a)e*at paharul gol pe te@gheaua barului.
Moll8 i/a o&erit o igar din pachetul ei. Se n&)urase ntr/o hain din ln
lung )i neagr )i se spri@inise de unul din *idurile clubului +he ?oo0 su&icient de
departe de portari ct s nu &ie au*ii.
P 2cas nu &ume*i, a comentat %ebus.
P Eric e alergic.
P +ocmai despre Eric voiam )i eu s/i vorbesc )i/a e-aminat %ebus E teatral
E captul aprins al igrii.
P 5e/i cu elO a ntrebat Moll8 mutndu/se de pe un picior pe altul.
%ebus a remarcat c/)i schimbase panto&ii cu tocuri cui cu o pereche de teni)i.
P 2tunci cnd am discutat ultima oar mi/ai spus c Eric )tie cum i c)tigi
e-istena.
P HiO
%ebus a ridicat din umeri.
P ?u vreau s/l vd su&erind, motiv pentru care cred c ar &i mai bine s/l
3$'
prse)ti.
P S/l prsescO
P 5a s nu &iu nevoit s/i spun c/l mulgi de in&ormaii din interiorul poliiei
pe care i le transmii )e&ului tu. ,e*i tu, tocmai ce/am discutat cu 5a&&ert8, a)a
mi/a c*ut &isa. 5a&&ert8 )tie lucruri pe care n/ar trebui s le )tie, lucruri pe care
nu le poate a&la dect din interiorD )i cine altul dect Brains )tie mai multe
despre investigaiile poliieiO
Moll8 a pu&nit.
P .ac tot i spui Brains, atunci de ce nu/l credite*i cu mai mult creier n
capO
P 5e vrei s spuiO
P !i nchipui c eu sunt tr&a cea mare )i rea care smulge in&ormaii de la
srmanii tmpii. Hi/a trecut un deget peste bu*a de sus.
P .e &apt, mai mult dect att E m gndesc c nu trie)ti cu Eric dect
pentru c a)a i/a ordonat 5a&&ert8D probabil c te plte)te su&icient ct s/i
permii n continuare s pri*e*i cocain. Grima oar cnd te/am v*ut, am cre*ut
c te pori a)a doar pentru c erai nervoas.
Moll8 nu s/a obosit s nege.
P !n clipa n care Eric nu va mai &i util, a continuat %ebus, ai s/l arunci ca pe
un gunoi. S&atul meu e s/o &aci chiar acum.
P 2)a cum i/am spus, %ebus, Eric nu e idiot. 2 )tiut de la bun nceput n ce
se bag.
%ebus )i/a mi@it ochii.
P 5nd am &ost n vi*it la voi, n apartament, ai spus c l/ai convins s nu
mai primeasc o&erte de lucru E cum cre*i c o s se simt cnd va a&la c
s&aturile alea i le/ai dat pentru c nu i/ar &i de nici un &olos )e&ului tu dac ar
lucra n sectorul privatO
P Eric mi poveste)te ce se ntmpl la serviciu pentru c a)a vrea el, a inut/o
Moll8 pe/a ei. Hi )tie al naibii de bine unde o s se s&r)easc toate astea.
P 5apcana clasic a ducerii cu *hrelul, a murmurat %ebus.
P Odat ce/ai prins gustulD l/a tachinat Moll8.
P .ar tot o s/l la)i n pace, i/a cerut el.
P Sau ceO l/a s&redelit ea cu privirea. O s te duci s/i spui ceea ce )tie de@aO
P Mai devreme sau mai tr*iu 5a&&ert8 va da de dracu7 E chiar vrei s te duci
)i tu la &und odat cu elO
P Sunt o bun nottoare.
P ?u n ap ai s s&r)e)ti, Moll8. !nchisoarea i va distruge &rumuseea, i/o
garante*. ,e*i tu, o&erirea de in&ormaii con&ideniale unui criminal este o
in&raciune ct se poate de grav.
P .ac m bagi la prnaie, l voi trage pe Eric dup mine. ?u )tiu ce &el de
protecie ar putea &i asta.
P E un pre care trebuie pltit. %ebus a aruncat mucul igrii pe @os. O s vin
31$
s discut cu el mine/diminea la prima or. M a)tept s te gsesc cu baga@ele
gata &cute.
P .ar dac treaba asta nu/i va conveni lui 5a&&ert8O
P ?u va avea ncotro. Odat ce acoperirea ta este compromis, 5<. l poate
alimenta cu rahat pe post de caviar. Hi de cum va mu)ca o dat, gata, l/am prins.
Ochii lui Moll8 erau n continuare &i-ai asupra lui.
P 2tunci de ce nu &aci astaO
P Operaiile astea la cacealma necesit aprobarea )e&ilorD )i asta ar nsemna
s&r)itul carierei lui Eric. .ac l la)i n pace acum, o s am eu gri@ de el s/)i
revin. He&ul tu se @oac cu vieile oamenilor, Moll8. .ar cteva dintre ele nc
mai pot &i salvate. Hi/a dus mna la bu*unar, a scos pachetul de igri, l/a deschis
)i i/a o&erit una. Ei, ce *iciO
P E timpul, a strigat unul dintre portari apsnd cu degetul pe casca din
ureche. 5lienii s/au n&ierbntatD
Moll8 s/a uitat la %ebus.
P E timpul, a repetat ea, ndreptndu/se spre intrarea din spate a clubului.
%ebus a urmrit/o cu privirea )i/a aprins o alt igar )i )i/a *is c o plimbare
spre cas, traversnd +he Meado3s, i/ar prinde bine.
+ele&onul &i- suna n clipa cnd a descuiat u)a. =/a *rit pe scaun )i a ridicat
receptorul.
P %ebus, s/a pre*entat el.
P Eu sunt, a spus Ellen 68lie. 5e .umne*eu se ntmplO
P 5um adicO
P 2m vorbit cu Siobhan la tele&on. ?u )tiu ce/ai discutat cu ea, dar e ntr/o
stare &oarte proast.
P Se crede parial vinovat de moartea lui 4areth +ench.
P 2m ncercat s o conving c vorbe)te prostii.
P 5e s *ic, mare a@utorW %ebus a nceput s apese pe ntreruptoare. ,oia s
le aprind pe toate E nu numai pe cele din living, ci )i din buctrie, baie )i
dormitor.
P Grea &oarte suprat pe tine.
P Hi de ce e)ti a)a ncntat de chestia astaO
P 2m stat dou*eci de minute cu ea la tele&on, ncercnd s/o calme*W a urlat
Ellen. S nu/ndr*ne)ti s m acu*i c mi/ar &i &cut plcere.
P Scu*e, Ellen. 5uvinte spuse cu toat sinceritatea. %ebus s/a a)e*at pe
marginea c*ii, cu umerii grbovii )i receptorul prins sub brbie.
P Suntem cu toii obosii, Iohn, sta/i neca*ul.
P 5red c neca*urile mele sunt ceva mai serioase, Ellen.
P 2tunci du/te )i bea pn ca*i lat, ca s te pedepse)ti E n/ar &i pentru prima
oar.
El )i/a um&lat obra@ii, apoi a pompat aerul a&ar.
311
P .eci ce cre*i c ar trebui s &acem n privina lui SiobhanO
P Goate c ar &i mai bine s/)i ia o *i liber, s se mai lini)teasc puin. </am
spus s se duc la concertul + in the Gar0, s se mai destind.
P ?u/i o idee rea. 5u toate c el plnuia ca n 3ee0end s mearg n
BordersD se pare c avea s plece singur spre sud. ?ici vorb s o roage pe Ellen
s l nsoeasc E atunci totul avea s se ntoarc mpotriva lui Siobhan.
P Mcar putem s l eliminm pe +ench de pe lista suspecilor, a spus 68lie.
P Goate.
P Siobhan mi/a *is c ai de gnd s/l areste*i pe un pu)ti din ?iddrie.
P Gresupun c a &ost de@a reinut.
P .eci vrei s spui c toat povestea asta n/are nimic de/a &ace cu 5lootie
6ell sau cu Beast6atchO
P Simple coincidene, nimic mai mult.
P Bun, atunci ce &acem de aici ncoloO
P <deea ta cu pau*a de 3ee0end pare bun. +oat lumea se ntoarce la lucru
luniD atunci vom putea organi*a o anchet criminal n toat regula.
P Hi nu vei mai avea nevoie de mineO
P Ba da, Ellen, dac vei vrea s te implici. 2i patru*eci )i opt de ore la
dispo*iie s te gnde)ti la asta.
P Mersi, Iohn.
P :/mi ns o &avoareD sun/o mine pe Siobhan. Spune/i c/mi &ac gri@i
pentru ea.
P 5/i &aci gri@i $i c/i pare ruO
P =as vorbele n seama ta. ?oapte bun, Ellen.
2 ncheiat convorbirea )i )i/a studiat &aa n oglinda din baie. 2 constatat
surprins c nu avea stigmate )i nici carnea @upuit. 2rta aproape la &el ca
ntotdeauna1 palid )i nebrbierit, cu prul netuns )i cu pungi sub ochi. Hi/a dat
cteva plmue peste obra@i )i s/a ndreptat spre buctrie, unde )i/a pregtit o
can de nes E &r *ahrK a constatat c laptele se acrise E apoi s/a a)e*at la mas.
2celea)i &ee se uitau la el de pe perete1
58ril 5olliar.
+revor 4uest.
Ed3ard <sle8.
Htia c e-plo*iile din =ondra aveau s &ie subiectul principal la televi*or.
E-perii aveau s de*bat B5e s/ar &i putut &aceC )i B5e se poate &ace mai
departeC. +oate celelalte )tiri aveau s &ie date deoparte. Hi totu)i el avea pe cap
trei crime nere*olvateD de &apt, erau ale lui Siobhan, dac sttea bine s se
gndeasc. 5omisarul/)e& pe ea o nsrcinase s conduc ancheta. Ge urm mai
era )i Ben 6ebster, retrgndu/se n obscuritate cu &iecare reluare a ciclului.
)ieni nu te*ar !nvinov"i dac" ai l"sa*o niel ai oale, 7ohn5
?imeni n a&ar de cei mori.
Hi/a odihnit capul pe braele ncruci)ate pe mas. 5u ochii minii l/a v*ut pe
312
5a&&ert8 cel bine hrnit cobornd scara de milioane de lire. 2 v*ut/o pe Siobhan
c*nd n cursele pe care 5a&&ert8 i le ntinsese. Ge 58ril 5olliar &cnd munca
murdar n locul lui, pe >eith 5arberr8 &cnd munca murdar n locul lui, pe
Moll8 )i Eric &cnd munca murdar n locul lui. 5a&&ert8 cobornd scara,
par&umat dup du), mirosind mai dulce ca un buchet de &lori.
5a&&ert8 ma&iotul l cuno)tea pe Steel&orth dup nume.
5a&&ert8 scriitorul l ntlnise pe %ichard Gennen.
Cu cine altcineva/
Cu cine altcineva ai ai discutat5/
5a&&ert8 cu limba ie)ind din gur. 0oate c" $i &iobhan5
?u, nu Siobhan. %ebus o v*use cum reacionase la locul crimei E Siobhan nu
)tiuse nimic.
5eea ce nu nsemna c nu/)i dorise asta. !)i dorise ca gndul s se
materiali*e*e n clipa cnd se uitase E doar o secund mai mult dect trebuia E n
ochii lui 5a&&ert8.
2 au*it un avion urcnd pe cer dinspre vest. Guine *boruri decolau noaptea de
pe aeroportul din Edinburgh. S/a ntrebat dac era +on8 Blair sau unul dintre
lingii lui. Mulumim, Scoia, noapte bun. Summitul adunase tot ce putea o&eri
mai bun ara E priveli)ti, 3his08, ambian, mncare. !ns mbucturile le
rmseser n gt odat cu e-plo*ia omnibu*ului ro)u londone*. Hi ntre timp trei
biei ri muriserD plus un biat bun E Ben 6ebsterD )i nc unul despre care
%ebus nu era nici acum &oarte sigur. Goate c 4areth +ench acionase mnat de
cele mai bune intenii, avnd ns con)tiina redus la tcere din cau*a
circumstanelor.
Sau poate c era pe punctul de a/i smulge lui 5a&&ert8 coroana lipsit de
strlucire.
%ebus se ndoia c avea s a&le vreodat adevrul. S/a uitat la tele&onul a)e*at
n &aa lui pe mas. Hapte ci&re )i avea s &ie conectat la apartamentul lui Siobhan.
Hapte mici puncte de presiune pe tastatur. 2tunci de ce i se prea att de greuO
P 5e te &ace s cre*i c nu i/ar &i mai bine &r tineO s/a tre*it ntrebnd cutia
argintie. 5are a replicat cu un b*it. %ebus )i/a smucit capul. 2 n)&cat aparatul,
care nu &cea ns dect s/l anune c bateria era pe descrcate. =a &el )i a mea, a
mormit el ridicndu/se ncet n picioare pentru a cuta ncrctorul. +ocmai l
bgase n pri* cnd tele&onul a nceput s sune1 Mairie 9enderson.
P Bun, Mairie, a spus el.
P IohnO Unde e)tiO
P 2cas. 5are e problemaO
P Goi s/i trimit ceva pe e/mailO 2rticolul despre %ichard Gennen.
P 2i nevoie de abilitile mele de corectorO
P ?u voiam dectD
P 5are/i treaba, MairieO
P 2m avut o altercaie cu trei dintre mardeia)ii lui Gennen. Gurtau uni&orme,
313
dar erau la &el de polii)ti ca )i mine.
%ebus s/a lsat s alunece pe un bra al &otoliului.
P Ge unul dintre ei l cheam cumva Iac0oO
P 5um de )tiiO
P 2m avut )i eu plcerea. 5e s/a ntmplatO
Mairie i/a povestit incidentul, adugnd )i supo*iia c toi trei petrecuser
ceva vreme n <ra0.
P Hi acum e)ti speriatO a ghicit %ebus. .e asta vrei s te asiguri, trimind
copii ale articoluluiO
P .a, vreau s trimit cteva e/mailuri.
P .ar nu altor *iari)ti, a)a/iO
P ?u vreau s le dau idei.
P ?u poi s ceri drepturi de autor pe scandaluri, a ncuviinat %ebus. ,rei s
duci lucrurile mai departeO
P 5um adicO
P 2i avut dreptate E s te dai drept poliist constituie o in&raciune grav.
P O s m simt mai bine dup ce/o s trimit e/mail/urile.
P E)ti sigurO
P .a, dar mersi oricum c ai ntrebat.
P .ac ai nevoie de mine, )tii cum s m gse)ti, Mairie.
P .a, Iohn, mersi. ?oapte bun.
Mairie a nchis, lsndu/l pe %ebus s se *giasc la tele&on. Semnalul de
BncrcareC a revenit pe ecran, bateria sorbind ncet electricitatea. %ebus s/a dus
spre mas )i a pornit laptopul. 2 vrt cablul n mu&a tele&onului, reu)ind s intre
online. ?u nceta s se mire de &iecare dat cnd manevra &unciona. E/mailul de
la Mairie l a)tepta. 2 apsat pe butonul de B.escrcareC )i a salvat articolul ntr/
unul din &oldere, n sperana c va ine minte mai tr*iu n care. Mai primise un e/
mail, de data asta de la Stan 9ac0man.
BMai bine mai tr*iu dect niciodat. M/am ntors n +oon )i tocmai m
pregtesc s &ac un tur al cluburilor. ?/am timp dect s/i dau o mic in&ormaie
despre +rev al nostru. ?otele de interogatoriu spun c omul a locuit o vreme la
5oldstream E nu se )tie de ce )i pentru ct timp. Sper s/i &ie de a@utor. 2micul
tu, Stan.C
5oldstream E locul unde +revor 4uest &usese implicat ntr/o ncierare, pe
%ateli&&e +errace, lng pubul S3an87s.
P 5lic/clic, a mormit %ebus, a@ungnd la conclu*ia c merita un pahar.
()*+,+# ' !l!e
314
25
?U +%E5USE .E5A+ O SUG+UMA?U .E 5A?. %EBUS
+%2,E%S2SE +he Meado3s )i *rise toat acea mulime mbrcat n alb.
!n politic, o sptmn nseamn mult timp, a)a se *ice. +oate momentele
&iecrei *ile n parte, cu viaa mergnd nainte. 9oardele plecate ast*i n pelerina@
spre nord aveau s &ie ndreptate ctre peri&eria ora)ului >inross, unde urma s
aib loc concertul + in the Gar0. <ubitorii sportului aveau s se aventure*e mai
departe spre vest, ctre =och =omond
11"
)i ultimele runde ale turneului Scottish
Open 4ol&. %ebus socotise c propria cltorie spre sud avea s/i ia mai puin de
dou ore, ns a &ost deturnat spre rute ocolitoare E prima din de, Slate&ord %oad.
Stnd n ma)ina care se tra pe drum, s/a uitat la depo*itul trans&ormat n bloc de
apartamente. < s/a prut c recunoa)te apartamentul lui Eric Bain. Gerdelele erau
trase. %ebus asculta din nou 5./ul celor de la Elbo3, n care solistul i compara
pe liderii lumii libere cu ni)te copii care arunc pietre. +ocmai era pe punctul de a
cobor din ma)in pentru a vedea ce se ntmpl n &a, cnd l/a *rit pe Bain
tr)indu/)i picioarele, ntorcndu/se de la maga*inul din col. ?u se brbierise )i
nici nu se pieptnase. 2vea cma)a bgat n pantaloni. Gurta n mini o cutie de
lapte )i pe chip o e-presie de uluial. Ge care, n ca*ul celor mai muli oameni,
%ebus ar &i pus/o pe seama oboselii. 2 cobort geamul )i a cla-onat. =ui Bain i/a
luat o secund sau dou s/l recunoasc )i s traverse*e strada spre el.
P Mi s/a prut c e)ti tu, a spus %ebus. Bain nu a rspuns nimic, doar a dat
din cap, cu mintea n alt parte. .eci te/a prsitO %eplica a prut s/l tre*easc pe
Bain din amorire.
P Mi/a lsat un biletK cineva va veni s/i ia lucrurile mai tr*iu.
%ebus a ncuviinat.
P Urc, Eric. +rebuie s stm puin de vorb.
Bain nu s/a lsat u)or convins.
P .e unde ai )tiutO
P ,orbe)te cu oricine )i i va spune c sunt ultimul om de pe lume ndreptit
s dea s&aturi cu privire la relaiile amoroase. 2 tcut. Ge de alt parte, nu te
putem lsa s transmii in&ormaii din interior Marelui 4er 5a&&ert8.
Bain s/a uitat la el.
P 5umDO
P 2m discutat asear cu Moll8. .ac a ntins/o, nseamn c pre&er s
rmn la +he ?oo0 dect s triasc cu tine.
P ?u )tiuD nu cred cD
Bain a &cut ochii mari, ca )i cum se luminase brusc sub )ocul ca&einei. 5utia
cu lapte i/a c*ut din mn. 2 ntins braul prin geamul deschis )i l/a apucat pe
%ebus de gt. 4ura i s/a deschis, dinii i s/au de*velit din pricina e&ortului. %ebus
11"
=ac cu ap dulce din regiunea scoian +he Borders.
315
s/a tras napoi, cu o mn b@bind dup degetele lui Bain, cu cealalt apsnd pe
butonul de nchidere a geamului. 4eamul a urcat, prin*nd braul lui Bain. %ebus
s/a strecurat pe scaunul pasagerului )i a ie)it din ma)in. 2 ocolit/o, a@ungnd la
geamul din care Bain tocmai )i scotea braul. 5nd Bain s/a ntors spre el, %ebus
l/a &cut s ngenunche*e n bltoaca de lapte care se mrea v*nd cu ochii. =/a
pocnit o dat n brbie, &cndu/l s ateri*e*e pe spate. 2poi l/a nclecat,
n)&cndu/l de gulerul deschis al cm)ii.
P E vina ta, Eric, nu a mea. O adiere de vulv )i gata, ver)i tot ce )tii din tine.
Hi, dup cum mi/a *is BiubitaC ta, ai &ost dispus s ciripe)ti )i dup ce te/ai prins
c nu/i punea ntrebri din pur curio*itate. 5hestia asta te &cea s te simi
important, esteO Usta/i motivul principal pentru care turntorii )i dau drumul la
gur.
Bain nu riposta deloc, dect smucindu/)i umerii E &apt care cu greu putea &i
considerat a opune re*isten. .e &apt, plngea n hohote, cu &aa mpro)cat de
picturi de lapte, aidoma unui copil care/)i pierduse @ucria &avorit. %ebus s/a
ridicat n picioare, nete*indu/)i hainele.
P Scoal/te, i/a ordonat el. !ns Bain prea dispus s *ac n continuare ntins
pe trotuar, a)a nct %ebus l/a tras n sus. Uit/te la mine, Eric, a spus el, scond
o batist )i ntin*ndu/i/o. Go&tim, )terge/te pe &a.
Bain s/a con&ormat. .e una din nri i atrnau muci.
P Bun, acum ascult/m, i/a cerut %ebus. 2m &cut un trg cu ea1 dac te las
n pace, o s te lsm )i noi. 2dic n/o s su&lu nici o vorb celor de la sediul
central din :ettes E ceea ce nseamn c o s poi s/i pstre*i slu@ba. Hi/a nclinat
capul pn ce ochii i s/au ntlnit cu ai lui Bain. 2i nelesO
P Mai sunt )i alte slu@be pe lumea asta.
P !n <+O Sigur )i peste tot vor un anga@at care s/)i in gura n &aa
stripteu*elorD
P Eu am iubit/o, %ebus.
P Goate, numai c Moll8 s/a @ucat cu tine precum 5lapton
1';
cu cor*ile
chitareiD .e ce *mbe)tiO
P Mi/au dat numele dup elD +ata e un mare &an al lui 5lapton.
P ?u mai spuneW
Bain )i/a ridicat ochii spre cerK rsu&larea i se mai domolise.
P 5hiar am cre*ut c eaD
P 5a&&ert8 s/a &olosit de tine, Eric E asta e tot. .ar uite ce/iD a adugat
%ebus, asigurndu/se mai nti c i captase atenia, nu trebuie s te mai apropii
de Moll8 sau de +he ?oo0, orict de dor i/ar &i de ea. ,a trimite pe cineva dup
haine pentru c )tie &oarte bine cum stau lucrurile. Hi/a subliniat spusele tind
aerul cu mna ca un 0aratist.
P .ar ai v*ut/o atunci la noi acas, %ebus. 2i v*ut cum se purtaD ?u se
1';
Eric 5lapton Ln. 1"MTN, celebru mu*ician, chitarist, compo*itor )i solist engle*.
316
poate s nu m &i plcut, orict de puin.
P ?/ai dect s i nchipui asta, dac vreiD numai s nu te duci s o implori
s se ntoarc. .ac te aud c ncerci s o contacte*i, s )tii c am s/i spun lui
5orb8n.
Bain a murmurat ceva neinteligibil. %ebus i/a cerut s repete. Bain l/a s&redelit
cu privirea.
P =a nceput n/a &ost vorba de 5a&&ert8.
P 5um spui tu, Eric. .ar pn la urm tot la el s/a a@unsD crede/m.
Bain a tcut cteva clipe. S/a uitat n @os, spre trotuar.
P +rebuie s m duc s cumpr lapte.
P Mai bine te/ai duce s te speli mai nti. Uite ce/i, eu trebuie s plec din
ora). Gresimt c o s/i petreci *iua rsucind povestea asta pe toate prile E ce/ar
&i s te sun mine ca s/mi spui cum a &ostO
Bain a dat ncet din cap, ncercnd s/i vre batista napoi n mn.
P Gstrea*/o, a spus %ebus. 2i vreun prieten cu care s vorbe)tiO
P Ge net.
P Orice, numai s mearg, l/a btut %ebus pe umr. +e simi bineO +rebuie s/
o iau din loc.
P O s m descurc.
P Bravo. %ebus a rsu&lat adnc. ?u am de gnd s/mi cer scu*e pentru ceea
ce am &cut, EricD s )tii ns c/mi pare ru pentru tine.
Bain a dat din nou din cap.
P Eu sunt cel care ar trebui sD
%ebus l/a redus ns la tcere cltinnd din cap.
P +oate astea in acum de trecut. 2dun/te )i mergi mai departe.
P ?u are nici un rost s/mi plng singur de mil, nuO a spus Bain, cu o umbr
de *mbet n ochi.
P .e *ece minute tot evit s spun &ra*a asta, a recunoscut %ebus. .u/te )i
bag/i capul sub du), )terge/i totul din minte.
P ?/o s &ie att de u)or, a spus Bain ncet.
%ebus a dat din cap n semn de ncuviinare.
P +otu)iD e un nceput.
Siobhan petrecuse mai bine de patru*eci de minute spunindu/se n cad. .e
obicei, nu avea timp dect pentru un du) dimineaa, ast*i ns era hotrt s se
rs&ee. 2proape o treime din sticla de spum de baie Space ?> )i un pahar mare
de suc de portocale proaspt stoarse. BB5 ( Music la radioul digital )i tele&onul
mobil nchis. Biletul la concertul + in the Gar0 era pe canapeaua din living, alturi
de o list improvi*at cu lucruri trebuincioase E ap mbuteliat )i gustri,
hanoracul, loiunea de bron*are Ln Scoia niciodat nu puteai )ti cum va &i
vremeaN. 5u o sear nainte &usese pe punctul de a/l suna pe Bobb8 4reig pentru
a/i o&eri biletul. .ar de ce s/o &i &cutO .ac nu se ducea la spectacol, avea s
31%
s&r)easc ntins pe canapea, cu televi*orul deschis.
Ellen 68lie o sunase dis/de/diminea ca s/i spun c vorbise cu %ebus.
P S )tii c regret, i raportase ea.
P 5e anumeO
P 2bsolut tot.
P .rgu din partea lui c te/a pus pe tine s m anuni.
P E gre)eala mea, recunoscuse Ellie. Eu i/am spus s te lase n pace o *i,
dou.
P Mersi. 5e mai &ace .eniseO
P !nc nu s/a tre*it. .eci ce planuri ai pentru a*iO S te bi asudnd la
>inross sau vrei s mergem undeva mpreun s ne necm amarulO
P 2m reinut o&erta. %mne pe alt dat. .ar cred c ai dreptate E >inross e
probabil e-act ce/mi trebuie n clipa asta.
5eea ce nu nsemna c ar &i avut de gnd s stea la concert toat noaptea. .e)i
avea bilet valabil pentru ambele *ile, se sturase pe moment de statul n aer liber.
S/a ntrebat dac tra&icantul de droguri de la Stirling avea s apar )i el acolo,
&cndu/)i meseria. Goate c de data asta avea s cede*e )i ea ispitei, s ncalce
nc o regul. 5uno)tea o mulime de polii)ti care consumau din cnd n cnd
ha)i), ba chiar au*ise *vonuri despre unii care pri*au cocain n 3ee0enduri. +ot
&elul de mi@loace de destindere. 2 anali*at opiunile )i s/a decis pn la urm s ia
cteva pre*ervative, n ca* c a@ungea totu$i n cortul cuiva. 2&lase c dou colege
de la poliie mergeau )i ele la &estival. Sperau s o gseasc acolo trimindu/i
mesa@e pe tele&on. Erau dou nebune care &cuser o pasiune pentru soli)tii de la
&ormaia >illers and >eane. Se a&lau de@a la >inross E ca s se asigure c aveau s
prind locuri n &a.
P +rimite/ne mesa@ de cum a@ungi, o ndemnaser ele pe Siobhan. .ac
ntr*ii prea mult, s/ar putea s ne gse)ti ntr/o stare regretabil.
,egret".
Absolut tot.
.ar de ce s/i &i prut lui ruO Sttuse el n Bentle8/ul 4+, ascultndu/l pe
5a&&ert8 punnd totul la caleO Urcase el scrile alturi de >eith 5arberr8 )i
rmsese lng el n timp ce 5a&&ert8 pre*ida )edina de @udecatO 2 nchis ochii,
strngndu/)i pleoapele tare )i )i/a cu&undat brusc capul sub apa din cad.
)uai eu sunt de vin", )i/a spus. 5uvintele i se ciocneau n cap. 4areth
+enchD prnd att de viu, cu vocea lui tuntoareD =a &el de carismatic precum
cei mai buni sho3meni E Bse ntmplaseC s se a&le )i el pe acolo, alungndu/i pe
5arberr8 )i camara*ii si, pentru a demonstra lumii ntregi c era omul potrivit la
locul potrivit. 4esturi de bravur manierate, manevrarea cu elegan a a@utoarelor
consistente acordate circumscripiei sale. <mpuntor )i aparent neobositD acum
*cnd gol )i rece ntr/unul din sertarele morgii ora)ului, trans&ormat ntr/o serie
de inci*ii )i n subiect de statistici.
5ineva i spusese cndva lui Siobhan1 nu era nevoie dect de o lam de doi
31&
centimetri )i @umtate lime. .oi centimetri )i @umtate de oel clit puteau s
ntoarc o via pe dos.
S/a ridicat cu greu din cad n lumina ce r*btea prin geam, mpro)cnd cu
ap n @ur )i )tergndu/)i prul )i clbucii de pe &a. < se pruse c aude tele&onul
sunnd, dar nu era nimic, doar o scndur scrind n podeaua apartamentului de
deasupra. %ebus i spusese s se in departe de 5a&&ert8 E )i avusese dreptate.
.ac ceda n &aa lui 5a&&ert8, ea avea s &ie cea care pierdea totul.
.ar de@a pierduse, nuO
P Or, viaa e att de amu*ant, a murmurat pentru sine, ridicndu/se pe vine
n cad )i ntin*nd o mn dup prosopul cel mai apropiat.
?u i/a luat mult timp s/)i mpachete*e lucrurile E aceea)i geant pe care o
luase cu ea )i la Stirling. Hi cu toate c nu avea de gnd s rmn peste noapte, a
adugat n baga@ )i pasta )i periua de dini. Goate c, odat urcat n ma)in, avea
s tot mearg nainte, &r s se mai opreasc. <ar cnd pmntul avea s se
termine, putea s ia &eribotul pn n insulele Or0ne8. 2sta era &rumuseea unei
ma)ini E crea ilu*ia de libertate. %eclamele la ma)ini pedalau ntotdeauna pe
sen*aia de aventur )i pe dorina de a descoperi lucruri noi, ns n ca*ul ei
B&ugaC era un termen cu mult mai potrivit.
P ?u, n/o s/o &ac, i/a e-plicat ea, cu peria de pr n mn, propriei imagini
re&lectate de oglinda de la baie. 2sta i spusese )i lui %ebus, atunci cnd a&irmase
c e n stare s/)i ia singur pilulele.
.e)i 5a&&ert8 numai a pilul nu aducea E mai degrab a otrav.
Htia ce cale ar fi trebuit s urme*e1 s se pre*inte la Iames 5orb8n )i s/i
mrturiseasc cum o dduse n bar, apoi s a)tepte retrogradarea la statutul de
agent n uni&orm.
P Sunt un poliist bun, i/a spus imaginii din oglind, ncercnd s se nchipuie
povestindu/i totul tateiD tat care era acum att de mndru de ea. Hi mamei ei,
mam care i spusese c nu conta.
?u conta cine o lovise.
Hi atunci, de ce conta att de mult pentru ea, pentru SiobhanO ?u att pentru c
o scosese din srite ideea c un poliist ar &i putut s o &ac, ci pentru c putea s
&oloseasc mpre@urarea pentru a/)i dovedi priceperea n munc.
P Un poliist bun, a repetat aproape )optit. 2poi a adugat, )tergnd aburul de
pe oglind1 n po&ida oricror preri contrare.
2l doilea )i ultimul ocol1 secia de poliie 5raigmillar. McManus era de@a la
munc.
P E)ti un tip con)tiincios, a remarcat %ebus intrnd n biroul 5<..
5eilali membri ai echipei nc nu sosiser. McManus era mbrcat le@er E
cma) sport )i pantaloni de dril.
P Hi tu la &el, a spus McManus ume*indu/)i un deget pentru a da pagina
raportului pe care l citea.
31'
P %e*ultatele autopsieiO a ghicit %ebus.
McManus a ncuviinat din cap.
P +ocmai m/am ntors de la morg.
. Ee2a vu, a comentat %ebus. 2m pit/o )i eu smbta trecut E Ben
6ebster.
P 2tunci nu m mir c pro&esorul 4ates prea iritat E dou smbete la rndD
%ebus se apropiase ntre timp de biroul lui McManus.
P 5onclu*iiO
P 5uit *imat cu limea de ',' centimetri. 4enul pe care l gse)ti n mai
toate buctriile, dup prerea lui 4ates.
P 2re dreptate. >eith 5arberr8 mai e pe aiciO
P 5uno)ti procedura, %ebus, dup )ase ore &ie l punem sub acu*are, &ie i
dm drumul.
P S neleg c nu l/ai pus sub acu*areO
McManus )i/a ridicat ochii de pe raport.
P ?eag orice &el de implicare. Mai mult, are alibi E la momentul crimei @uca
biliard. Sunt )apte sau opt martori care con&irm.
P 5u toii, &r ndoial, prieteni la toart cu elD
McManus s/a mulumit s ridice din umeri.
P Maic/sa are o mulime de cuite n buctrie, ns nici unul nu pare s
lipseasc. Oricum, le/am ridicat pe toate pentru anali*e.
P Hi hainele lui 5arberr8O
P =e/am cercetat )i pe alea. ?ici urm de snge.
P 5eea ce nseamn c a scpat de ele, la &el ca )i de cuit.
McManus s/a dat pe spate n scaun.
P 2 cui este ancheta asta, %ebusO
%ebus )i/a ridicat braele n semn de capitulare.
P 4ndeam )i eu cu voce tare. 5ine l/a interogat pe 5arberr8O
P Eu.
P 5re*i c e vinovatO
P 2 prut realmente )ocat cnd i/am spus de moartea lui +ench. !ns n ochii
lui alba)tri )i obra*nici mi s/a prut c vd )i altcevaD
P 5e anumeO
P :ric.
P :rica s nu &ie descoperitO
McManus a cltinat din cap.
P :rica s nu spun mai mult dect trebuie.
%ebus s/a ntors cu spatele, ca s nu/l lase pe McManus s citeasc n ochii lui
ce anume gndea. .ac nu 5arberr8 o &cuseD era oare posibil ca vinovatul s &i
&ost 5a&&ert8 nsu)iO <ar tnrul se nspimntase pentru c )i lui i trecuse ideea
prin capD dac +ench &usese omort de 5a&&ert8, atunci cine altcineva era la rnd
dac nu elO
32$
P =/ai ntrebat de ce l urmrea pe consilierO
P 2 recunoscut c l/a a)teptat. 2 declarat c voia s/i mulumeasc.
P Gentru ceO s/a ntors %ebus din nou cu &aa spre McManus.
P Gentru spri@inul moral, cnd a &ost scos pe cauiune, dup ncierarea aia.
%ebus a pu&nit.
P Hi l/ai cre*utO
P ?u neaprat, ns nu am avut dove*i s/l reinem. McManus a tcut cteva
clipe. 2devrul esteD c atunci cnd i/am spus c e liber, a e*itat E a ncercat s
masche*e, dar nu a reu)it s m pcleasc. S/a uitat n stnga )i n dreapta cnd a
ie)it pe u), de parc se a)tepta s *reasc pe cineva. Hi aproape c/a luat/o la
&ug. O nou pau*, nelegi ce vreau s spun, %ebusO
%ebus a dat din cap a&irmativ.
P 2 luat/o la &ug ca un iepure, nu ca o vulpe.
P Mda, cam a)a cevaD :apt care m &ace s m ntreb dac nu mi ascun*i
ceva.
P Eu nc l consider pe 5arberr8 suspect.
P .e acord. McManus s/a ridicat de pe scaun )i l/a strpuns pe %ebus cu
privirea. .ar o &i singurulO
P 5onsilierii )i &ac n general muli du)mani, a declarat %ebus.
P ,duva lui ne/a spus c +ench te ncadra )i pe tine n categoria asta.
P Se n)al.
McManus a ignorat rspunsul, ncruci)ndu/)i n schimb, concentrat, braele
peste piept.
P :emeia ne/a mai spus c re)edina lor era supravegheat E dar nu de ctre
>eith 5arberr8. ?e/a o&erit o descriere1 brbat cu pr crunt, ntr/o ma)in mare )i
lu-oas. ?u cre*i c seamn cu Marele 4er 5a&&ert8O
%ebus a rspuns cu o ridicare din umeri.
P Hi/am mai au*it )i/o alt istorioarD s/a apropiat acum McManus de
%ebus. O istorioar care se re&er la tine )i la un brbat care corespunde descrierii
doamnei +ench, la o ntrunire ntr/o biseric, acum cteva *ile. 5onsilierul a
schimbat cteva vorbe cu aceast a treia persoan. ?/ai vrea s m lumine*iO
Sttea acum att de aproape, nct %ebus i/a simit rsu&larea pe obra*.
P !n ca*uri dintr/astea, a speculat %ebus, ntotdeauna a&li br&e )i istorioare.
McManus s/a mulumit s *mbeasc.
P Eu n/am avut niciodat" un ca* ca sta, %ebus. 4areth +ench era iubit )i
respectat E a avut o mulime de prieteni care l plng acum )i vor s a&le ct mai
iute cine e &pta)ul. Unii dintre ei sunt oameni cu in&luenD oameni care mi/au
promis c o s m a@ute.
P :oarte bine.
P O&ert pe care mi/ar &i &oarte greu s o re&u*, a continuat McManus. 5eea
ce nseamn c asta ar &i singura )ans pe care a) putea s i/o acord. 2 &cut un
pas n spate. 2)adar, inspectore %ebus, avnd n vedere c te/am pus la curent cu
321
ntreaga situaieD ai altceva s/mi spuiO
?ici o modalitate de a/l bga pe 5a&&ert8 la ap &r a o trage )i pe Siobhan
dup el. !nainte de orice, trebuia s se asigure c Siobhan va &i bine.
P ?u cred, a rspuns ncruci)ndu/)i, la rndul su, braele. McManus a
remarcat gestul.
P Usta e semn sigur c ai ceva de ascuns.
P SeriosO a ntrebat %ebus, strecurndu/)i minile n bu*unare. 2tunci ce s
mai *ic de tineO S/a ntors )i a pornit spre u), lsndu/l pe McManus singur,
ntrebndu/se cnd anume i venise che&ul de a/)i ncruci)a el nsu)i braeleD
O *i &rumoas pentru o cltorie, chiar dac )i/a petrecut @umtate din timp n
spatele unui camion. O luase spre sud, ctre .al0eit )i de acolo spre 5oldstream.
=a .un =a3 a trecut pe lng o &erm eolian, cu turbine amplasate pe ambele
pri ale drumului E niciodat nu v*use una att de aproape. Oi )i vaci pscnd )i
o mulime de animale moarte, clcate de ma)ini, pe )osea1 &a*ani )i iepuri. Gsri
de prad plutind pe cer sau pndind de pe ru)ii gardurilor. .up cinci*eci de
mile, a a@uns la 5oldstream, a traversat ora)ul )i un pod )i s/a tre*it dintr/odat n
2nglia. Un indicator l/a anunat c se a&la la numai )ai*eci de mile nord de
?e3castle. 2 ntors ntr/o parcare de hotel )i a trecut napoi grania, lsnd
ma)ina lng bordur. 2 v*ut o secie de poliie, inteligent deghi*at sub &orma
unei banale case cu &rontoane, cu u) albastr din lemn, la &el ca multe altele. Un
a&i) in&orma c secia era deschis numai n *ilele de lucru, ntre orele nou )i
douspre*ece. Strada principal din 5oldstream era nesat de baruri )i mici
maga*ine. E-cursioni)tii de o *i ocupau cea mai mare parte a trotuarelor nguste.
Un autobu* din =esmahago3 )i descrca mar&a preioas n &aa localului %am7s
9ead. 2 luat/o naintea clienilor )i a cerut o @umtate de halb din berea cea mai
bun. S/a uitat n @ur )i a remarcat c mesele &useser re*ervate pentru prn*. !n
spatele te@ghelei a *rit chi&le umplute )i a cerut una cu brn* )i murturi.
P 2vem )i sup, l/a in&ormat barmania. CocN*a*leeNie
424
.
P .in conservO
:emeia a it mbu&nat.
P .oar nu credei c ne otrvim clienii cu mi*erii dintr/astea.
P 2tunci e/n regul, a rspuns el cu un *mbet. Barmania a strigat comanda
spre buctrie )i %ebus s/a ntins s/)i de*moreasc un pic spatele, mi)cndu/)i
umerii )i gtul.
P !ncotroO a ntrebat &emeia cnd s/a ntors spre el.
P 2m a@uns de@a la destinaie, a replicat el, ns nainte s apuce s
ncropeasc o conversaie, mulimea din autocar a dat nval. Barmania a strigat
nc o dat spre buctrie )i o chelneri )i/a &cut apariia cu un carnet n mn.
Buctarul nsu)i, ro)covan )i burtos, i/a adus supa. Omul )i/a dat ochii peste
1'1
Sup tipic scoian, cu pra* )i buci de carne de pui.
322
cap, calculnd vrsta medie a nou/sosiilor.
P 4hici ci dintre ei vor vrea plcint cu carne, a spus el.
P +oi, a replicat %ebus.
P Hi ci brn* de capr )i pateuri la aperitivO
P ?ici o speran, a con&irmat %ebus des&cnd )erveelul de hrtie n care era
mpachetat lingura.
=a televi*or se transmitea turneul de gol&. =a =och =omond vntul prea s
bat cu putere. %ebus a cutat *adarnic sarea )i piperul, pentru a descoperi apoi c
supa nu avea nevoie de nici un adaos. Un brbat n cma) alb cu mneci scurte
a intrat )i s/a a)e*at lng el. !)i tampona &aa cu o batist mare. Guinul pr pe
care l mai avea era lins )i dat peste cap.
P 5ald, a declarat omul.
P Sunt ai tiO a ntrebat %ebus artnd spre mulimea a)e*at la mese.
P Mai degrab eu sunt al lor, a rspuns brbatul. !n viaa mea n/am ntlnit
atia pasageri recalcitraniD 2 scuturat din cap )i a rugat/o pe barmani s/i
aduc un pahar mare de suc de portocale )i limonad cu mult ghea. :emeia i/a
&cut cu ochiul cnd i/a a)e*at butura n &a E nu era ca*ul s plteasc.
%ebus cuno)tea mi)carea1 aducnd aici hoardele de turi)ti, )o&erul )i asigurase
mncare )i butur gratis pe via. Omul a prut c i cite)te gndurile.
P 2)a merge treaba, s/a con&esat el.
%ebus s/a mrginit s dea din cap. Garc 4# nu &unciona ntr/un mod aproape
identicO =/a ntrebat pe )o&er cum e viaa la =esmahago3.
P 4enul de loc care &ace ca o *i la 5oldstream s par o perspectiv
atrgtoare. 2 aruncat o privire pe &uri) spre ga)ca sa. .in cte se prea, apruse
un &el de mic disput n legtur cu a)e*area la mese. Ge .umne*eu, @ur c pn
)i O?U ar avea probleme cu oamenii )tia, a spus brbatul sorbind lacom din
butur. Sper c n/ai &ost la Edinburgh sptmna trecut.
P 2colo lucre*.
Ho&erul s/a pre&cut c se n&ioar.
P 2m avut dou*eci )i )apte de turi)ti chine*i. 2u sosit cu trenul de la =ondra
smbt dimineaa. 5re*i c/am reu)it s m apropii de gar ca s/i iauO 2iureaW Hi
ghici unde/)i &cuser re*ervri la hotelO =a Sheraton, pe =othian %oad. Mai
muli ageni de securitate acolo dect la Barlinnie
1''
. Mari, la @umtatea drumului
spre 5apela %ossl8n
1'Q
, mi/am dat seama c luaserm cu noi, din gre)eal, pe unul
dintre delegaii @apone*i. Ho&erul ncepu s chicoteasc )i %ebus i se altur.
1''
!nchisoare din apropiere de 4lasgo3.
1'Q
5onstruit la @umtatea secolului al \,/lea de ctre sir 6illiam Sinclair, membru
al Ordinului 5avalerilor +emplieri, aceast capel din apropiere de Edinburgh constituie
un important obiectiv turistic nu numai datorit arhitecturii impresionante, ct )i pentru
numeroasele )i enigmaticele simboluri masonice care o decorea*. n subteranele sale
legenda spune c s/ar a&la ascunse comoara 5avalerilor +emplieri )i S&ntul 4raal, cu
toate c deocamdat cercetrile nu au &ost permise n aceast parte a cldirii.
323
9ristoase, ce sen*aie plcutW
P .eci ai venit s vi*ite*i 5oldstreamO a ntrebat brbatul. %ebus a
ncuviinat. =ocuri &rumoase de plimbare, dac asta i dore)tiD de)i nu prea pari
genul.
P ,d c te pricepi la oameni.
P 2pana@ul meseriei, a spus )o&erul, ntorcnd capul. !i ve*i pe tipii ia din
spateO Sunt n stare s/i spun pe loc care din ei va lsa bac)i), ba chiar )i ct vor
&i dispu)i s dea.
%ebus s/a pre&cut impresionat.
P !i &ac cinste cu nc o buturO s/a o&erit el. Gaharul )o&erului era gol.
P Mai bine nu. .ac mai beau un pahar, va trebui s &ac o pau* de pipi pe la
@umtatea dup/amie*ii )i cei mai muli o s coboare dup mine. Hi mi va lua
probabil o @umtate de or ca s i urc napoi. Ho&erul i/a ntins mna. Mi/a &cut
plcere s stm de vorb.
P Hi mie, a spus %ebus, ntorcndu/i strnsoarea &erm.
=/a urmrit pe brbat ndreptndu/se spre u). .ou &emei vrstnice au nceput
s gngureasc )i s/i &ac semne cu mna, ns )o&erul s/a &cut c nu le observ.
%ebus s/a decis c mai putea suporta o @umtate de halb din berea cea mai bun.
!ntlnirea aceasta ntmpltoare l nveselise pentru c l &cuse s simt pentru o
clip gustul unei alte viei, o lume aproape paralel cu a sa.
?ormalul. 5otidianul. 5onversaie de dragul conversaiei. :r a cuta
motivaii ascunse )i secrete.
?ormalul.
Barmania a a)e*at un alt pahar n &aa lui.
P 2ri ceva mai bine, a constatat ea. 5nd ai intrat, nu am )tiut ce s cred
despre tine. M puteam a)tepta s te apuci s mpri )i pumni )i be*ele.
P +erapie, a e-plicat %ebus ridicnd paharul. 5helneria reu)ise, n cele din
urm, s/)i dea seama ce voia &iecare client n parte )i *bura acum spre buctrie
nainte ca oamenii s se poat r*gndi.
P 2)adar ce te aduce n 5oldstreamO a continuat s l descoas barmania.
P Sunt de la Goliia =othian and Borders. :ac cercetri despre trecutul unei
persoane ucise, pe nume +revor 4uest. Un geordie, ns a locuit aici n urm cu
civa ani.
P ?umele nu/mi *ice nimic.
P Goate c &olosea un altul.
%ebus a scos din bu*unar )i i/a artat o &otogra&ie a lui 4uest &cut n
perioada procesului. :emeia s/a *git la ea E avea nevoie de ochelari, ns ideea
nu i surdea. 2poi a cltinat din cap.
P !mi pare ru, drgu, s/a scu*at ea.
P 5ui altcuiva a) putea s/o artO Goate buctaruluiDO
Barmania a luat &otogra&ia din mna lui )i a disprut n spatele peretelui
despritor, spre locul de unde se au*ea *ngnit de oale )i castroane mutate. S/a
324
ntors n mai puin de un minut )i i/a returnat &otogra&ia.
P 2devrul e, a spus ea, c %ab e aici din toamna trecut. Spui c tipul e un
geordieO 2tunci de ce s se &i stabilit aiciO
P Goate c situaia se ncinsese prea tare pentru el n ?e3castle. <ndividul
obi)nuia din cnd n cnd s ncalce legea, a e-plicat %ebus. 2cum i se prea mai
limpede ca bun *iua c evenimentul E oricare ar &i &ost el E care l &cuse pe
4uest s se schimbe se petrecuse n ?e3castle. .ac voiai s &ugi, te puteai
ascunde pe 2l E dar oricui i/ar &i trecut prin minte s te caute acolo. !ns puteai
ie)i de pe autostrad n dreptul satului Morpeth, intrnd pe un drum secundar care
ducea direct la 5oldstream. Gresupun, a continuat el, c ar &i prea mult s te rog
s/ncerci s/i aminte)ti ce s/a ntmplat n urm cu cinci sau )ase ani. ?u cumva
au avut loc atunci mai multe @a&uriO
:emeia a cltinat din cap. 5iva oameni din grupul din autobu* se apropiaser
acum de bar. Vineau n mn o list de comen*i m*glit pe o bucic de hrtie.
P +rei @umti de halb, una ntreag cu lmie E 2rthur, du/te )i ntreab
dac vrea o @umtate sau una ntreag E o ginger ale
42A
, advocaat
425
)i limonad E
ve*i dac vrea ghea la advocaat, 2rthur. ?u, stai a)a, sunt trei @umti de halb
)i o halb de shand8
42G
D
%ebus )i/a golit paharul )i i/a )optit barmaniei c avea s se ntoarc. Hi chiar
a)a inteniona E dac nu mai tr*iu, atunci alt dat. +revor 4uest &usese cel care
l trse aici, ns dac era s se ntoarc, atunci o &cea pentru %am7s 9ead. 2bia
cnd a ie)it din local )i/a adus aminte c nu ntrebase despre .uncan Barcla8. 2
trecut pe lng cteva maga*ine )i s/a oprit la vn*torul de *iare, a intrat n
prvlie )i a scos &otogra&ia lui +revor 4uest. O cltinare din cap din partea
proprietarului, care a continuat, spunndu/i c trise toat viaa lui n 5oldstream.
%ebus l/a ntrebat apoi dac au*ise de .uncan Barcla8. .e data asta, omul a
con&irmat.
P .ar s/a mutat din ora) acum civa ani. 2)a cum au &cut muli ali tineri.
P 2vei idee undeO
2lt cltinare din cap. %ebus i/a mulumit )i a plecat. 2 intrat ntr/o bcnie,
unde n/a reu)it s a&le nimic E tnra vn*toare nu lucra acolo dect smbta. </a
spus c ar putea avea mai mult noroc dac revenea luni dimineaa. 2ceea)i
poveste n toate celelalte prvlii de pe acea parte a str*ii. Maga*in de antichiti,
ceainrie, maga*inul unei asociaii caritabileD O singur persoan )i/a amintit de
.uncan Barcla8.
P Mai dau din cnd n cnd ochii cu el.
1'M
Butur rcoritoare acidulat, cu ghimbir.
1'T
=ichior belgian[olande* gros )i cremos, preparat din ou, *ahr sau miere, vanilie )i
brand8.
1'(
Bere amestecat cu ap ga*oas cu arom de citrice, limonad, suc de ghimbir sau
cidru.
325
P 2tunci nu s/a mutat de aiciO a ntrebat %ebus.
P Ba da. !n >elso, credD
Urmtorul ora) de pe )osea. %ebus s/a oprit pentru o clip n soarele dup/
amie*ii )i s/a ntrebat de ce sngele i curgea att de iute prin vene. %spuns1
pentru c lucra. Munc de poliist &cut n stilul vechi, cu obstinaie E aproape la
&el de revigorant ca o vacan. 2poi )i/a dat seama c destinaia sa &inal de pe
strad era tot un pub, de data asta unul nici pe @umtate la &el de primitor ca
primul.
Un local mult mai puin pretenios dect %am7s 9ead. Godea acoperit cu un
linoleum de un ro)u splcit, gurit de arsuri de igar. O int ponosit n care
trgeau mici sgei doi clieni la &el de ponosii. +rei pensionari cu )epci pe cap
*drngnind piesele de domino la o mas din col. Ge ecranul televi*orului
culorile preau sngernde )i chiar de la distan %ebus intuia c, dincolo de u)a
toaletei, apa nu &usese tras la closet. Starea de spirit bun i/a pierit, ns )i/a spus
c locul era, &r ndoial, mai pe gustul lui +revor 4uest. ?umai c tocmai din
acest motiv era puin probabil ca ntrebrile sale s &ie primite cu un *mbet
ndatoritor. ?asul barmanului semna cu o ro)ie stlcit E &aa unui butor
inveterat, plin de cicatrici )i tieturi, &iecare din ele cu o istorie n spate numai
bun de povestit noaptea. %ebus era con)tient c )i chipul su i trda anumite
capitole din via. 2 adoptat o atitudine mai nepat )i s/a apropiat de bar.
P O halb de bere tare. ?ici vorb s cear o @umtate ntr/un loc ca acela. Hi/
a scos pachetul de igri. =/ai v*ut pe .uncan n ultima vremeO l/a ntrebat el pe
barman.
P Ge cineO
P .uncan Barcla8.
P ?u cred c )tiu numele. 2 dat de belea, esteO
P ?u tocmai. O singur ntrebare )i &usese de@a citit. Sunt inspector de poliie,
a declarat el.
P ?u mai spuneW
P 2m cteva ntrebri s/i pun.
P ?u locuie)te aici.
P 2m au*it c s/a mutat n >elso. Barmanul s/a mulumit s ridice din umeri.
Hi prin ce crcium )i &ace acum veaculO Barmanul )i &erea n continuare
privirile. Uit/te la mine, i/a cerut %ebus insistent. ?/am nici un che& de glume.
Sunet de scaune tr)ite pe podea, semn c veteranii se ridicaser n picioare.
%ebus s/a ntors pe @umtate spre ei.
P Iocul cam trenea*, nu/i a)a, bieiO a *mbit el. Groblema mea e c
anchete* trei crime. %n@etul i/a disprut de pe &a n clipa cnd a ridicat trei
degete n aer. .ac vreunul din voi are po&t s &ie interogat, n/are dect s
rmn n picioareD S/a ntrerupt, dndu/le timp s alunece din nou n scaune.
2)a, biei. 2poi, ctre barman1 Unde n >elso pot s dau de .uncanO
P !ntreab/o pe .ebbie, a murmurat brbatul. =ui .ebbie i/a plcut
326
ntotdeauna de el.
P Hi cum dau de .ebbie astaO
P Smbta lucrea* la bcnie.
%ebus s/a pre&cut c ia in&ormaia ca atare. 2 scos din bu*unar &otogra&ia
mototolit )i ptat de cerneal a lui +revor 4uest.
P 2 locuit aici acum ni)te ani, a admis barmanul. 2m au*it c s/a crat napoi
n sud.
P 2i au*it gre)it E a plecat la Edinburgh. !i aminte)ti cum l cheamO
P !)i *icea B5lever +revorC
1'$
E chiar nu )tiu de ce.
P Grobabil dup melodia lui <an .ur8, a rspuns gnditor %ebus. Obi)nuia s
bea aiciO
P ?u pentru mult timp E i/am inter*is s mai pun piciorul aici dup o
ncierare.
P .ar locuia n ora), nuO
Barmanul a cltinat ncet din cap.
P !n >elso, a)a cred. Hi a nceput s dea din cap1 .a/da, sigur >elso.
2sta nsemna c 4uest i minise pe polii)tii din ?e3castle. %ebus avea acum
presimiri rele. 2 prsit pubul &r s se oboseasc s/)i plteasc halba. Hi/a *is
c )i @ucase cartea destul de bine. S/a oprit cteva minute a&ar pentru a lsa
tensiunea acumulat s se mai domoleasc. S/a ntors la bcnie )i la &ata care
lucra acolo smbetele E .ebbie. Hi/a dat seama imediat c &ata ghicise cine era )i
ce cuta acolo. 2 nceput s trncneasc, ncercnd s/i bage pe gt propria
versiune, dar i/a oprit blm@eala cu o ridicare a minii. S/a aplecat apoi peste
te@ghea, cu ncheieturile minii spri@inite de ea.
P 5e poi s/mi spui despre .uncan Barcla8O a ntrebat/o el. Gutem s &acem
asta aici sau ntr/o secie de poliie din Edinburgh E tu alegi.
:ata a avut bunul/sim de a ro)i. .e &apt, att de tare, nct %ebus a avut
impresia c &aa i era pe cale s e-plode*e ca un balon.
P =ocuie)te ntr/o csu de pe 5arlingnose =ane.
P !n >elsoO
.ebbie a reu)it cu greu s con&irme. Hi/a dus o mn la tmpl, ca )i cum se
simea ameit.
P .ar ct e lumin, st mai mult prin pdure.
P !n pdureO
P .a, n spatele casei.
GdureD 5e spusese psiholoagaO 5 pdurea putea @uca un rol important.
P .e ct timp l cuno)ti pe .uncan, .ebbieO
P .e treiD poate patru ani.
P E mai mare dect tineO
1'$
B+revor cel de)teptC E melodie a cntreului de roc0/and/roll engle* <an %obins
.ur8 L1"M'/';;;N.
32%
P .a, are dou*eci )i doi de ani.
P Hi tuDO +u ci aiO Haispre*ece, )aptespre*eceO
P !mplinesc nouspre*ece.
P Hi voi doi suntei mpreunO
Groast ntrebareK &ata s/a nro)it )i mai tare. %ebus v*use la viaa lui coac*e
negre mai pale.
P ?u suntem dect prieteniD n ultima vreme nici nu ne/am v*ut &oarte des.
P 5u ce se ocupO
P Sculptea* n lemn E boluri de &ructe )i chestii dintr/astea. =e vinde n
galeriile de art din Edinburgh.
P 2re preocupri artistice, nuO 4enul ndemnaticO
P E &oarte priceput.
P Hi &olose)te unelte ascuiteO
:ata a dat s rspund, apoi )i/a luat seama.
P .uncan n/a &cut nimic ruW a strigat ea.
P Gi ce, am *is eu c/a &cutO s/a pre&cut enervat %ebus. 5e te &ace s cre*i
astaO
P ?u are ncredere n tine.
P !n mineO .e data aceasta, %ebus era cel con&u*.
P !n voi toiW
P 2 mai avut neca*uri n trecut, esteO
.ebbie a cltinat ncet din cap.
P ?u nelegi, a )optit ea. Ochii ncepuser s i se ume*easc. Mi/a spus el c
n/o sD
P .ebbieO
:ata a i*bucnit n plns )i a tras de partea rabatabil a te@ghelei, aprnd brusc
din spatele ei. !)i inea braele ntinse n &a )i %ebus a imitat/o.
?umai c .ebbie a )nit pe lng el. Hi pn ca %ebus s apuce s se
rsuceasc, a@unsese la u), trgnd/o cu putere )i &cnd s sune clopoelul, ca un
vaiet.
P .ebbieW a strigat el. !ns cnd a a@uns a&ar, a v*ut c &ata era de@a la
@umtatea str*ii. 2 n@urat n barb, apoi a reali*at c lng el sttea o &emeie cu
un co) din nuiele gol n mn. S/a ntors )i a rsucit a&i)ul din u) de la .ES59<S
la !?59<S.
P Smbta e deschis numai pn la prn*.
P .e cndO s/a strop)it &emeia la el, indignat.
P O>, a dat el napoi, s *icem c e cu autoservire. =sai banii pe te@ghea. 2
mpins/o n lturi )i s/a ndreptat spre ma)in.
Siobhan se simea ca o &antom n mi@locul petrecerii, cu mulimea srind n
@ur )i mbrncind/o. =lieli n &alset. Steaguri din tot &elul de ri care i blocau
vederea. )eds )i nedettes n@urnd ndu)ii, dansnd )i nvrtindu/se cu cte un
32&
9enr8 sau o 9enrietta de la cine )tie ce colegiu, spum de bere )i cidru ie&tine
revrsndu/se din cutii mprite &re)te. Buci de pi**a alunecnd sub tlpi. Hi
&ormaiile cntnd pe o scen a&lat la un s&ert de mil distan. 5o*i
interminabile la toalet. Hi/a ngduit un mic *mbet la amintirea episodului din
culisele concertului B+he :inal GushC. Se con&ormase )i le trimisese
con)tiincioas mesa@ pe tele&on celor dou amice poliiste, dar deocamdat nu
primise rspuns. +oat lumea prea att de &ericit )i glgioas, iar ea nu simea
nimic. ?u se putea gndi dect la1
5a&&ert8.
4areth +ench.
>eith 5arberr8.
58ril 5olliar.
+revor 4uest.
Ed3ard <sle8.
5omisarul/)e& n persoan i ncredinase un ca* de importan ma@or. Ge care
dac l/ar &i re*olvat, ar &i &cut un pas uria) nainte spre promovare. !ns ea se
lsase distras de atacul comis asupra mamei. 4sirea atacatorului i
monopoli*ase toat energia )i o &cuse s se apropie prea tare de 5a&&ert8. Era
con)tient c trebuia s se concentre*e, s se implice din nou. =uni diminea o
anchet criminal n toat regula avea s demare*e E probabil sub conducerea
inspectorului/)e& Macrae )i a inspectorului .ere0 Starr E )i avea s se constituie o
echip, s se aloce e&ectivul necesar.
<ar ea &usese suspendat. Singurul lucru care i mai rmnea de &cut era s se
pre*inte la raport n &aa lui 5orb8n )i s/)i cear scu*eD pentru a/l convinge s/i
permit s se ntoarc n echip. Hi el avea s/o &ac s @ure c nu l va lsa pe
%ebus s se apropie, c va tia toate punile. 2 c*ut pe gnduri. Hanse )ai*eci la
patru*eci c va accepta.
O nou &ormaie ocupase acum scena principal )i cineva dduse volumul mai
tare. Hi/a veri&icat tele&onul.
Un apel nepreluat.
2 citit numele apelantului1 Eric Bain.
Asta !i ai trebuie, )i/a *is. Eric i lsase un mesa@, pe care ns nu avea de
gnd s l citeasc acum. Hi/a vrt tele&onul napoi n bu*unar )i a scos din
geant o nou sticl de ap. Mirosul dulceag de canabis plutea n aer, dar nici
urm de tra&icantul din tabra 9ori*on. +rupa de pe scen se strduia din greu, dar
prea cntau &als. Siobhan s/a ndeprtat. 5upluri stteau ntinse n iarb,
mo*olindu/se sau *gindu/se n sus, spre cer, cu *mbete vistoare ntiprite pe
chipuri. 2 reali*at c mergea n continuare E n/avea puterea s se opreasc. Se
ndrepta spre cmpul unde )i lsase ma)ina. Htia c trupa ?e3 Order nu urma s
urce pe scen dect peste cteva ore bune )i mai )tia c nu avea s se ntoarc
pentru a o asculta. 5e/o a)tepta la EdinburghO Goate c avea s/l sune pe %ebus
pentru a/i spune c inteniona s/l ierte. Sau poate c avea s se tre*easc ntr/un
32'
bar de vinuri, cu o sticl rece de 5hardonna8, un carneel )i un pi- pe mas,
repetnd discursul pe care avea s/l in luni dimineaa n &aa comisarului/)e&.
. Eac" te las s" revii !n echip", vreau s" !i fie clar c" partenerul t"u nu are
ce c"uta !n ea5 ai !neles, sergent ClarNe/
. Ea, donule. <uluesc foarte ult.
. (un. E$ti de acord cu condiiile ele/ Ei bine, ce #ici, sergent ClarNe/ Ea
sau nu, e foarte siplu.
?umai c nu era deloc a)a.
!napoi pe M(, de data asta rulnd n direcia sud. .ou*eci de minute )i a
a@uns la podul :orth %oad. ,ehiculele nu mai erau trase pe stnga pentru a &i
controlateK totul revenise la stadiul dinaintea reuniunii 4#. =a intrarea n
Edinburgh, Siobhan )i/a dat seama c se a&la n apropiere de 5ramond. S/a decis
s treac pe acas pe la Ellen 68lie pentru a/i mulumi personal pentru c/i
ascultase nemulumirile cu o noapte n urm. 2 &cut stnga pe 6hitehouse %oad
)i a parcat n &aa casei. ?u a venit nimeni s deschid u)a. 2 sunat/o pe Ellen pe
mobil.
P Sunt Shiv, a spus cnd Ellen a rspuns la tele&on. ,oiam s te scot la o
ca&ea.
P 2m ie)it la plimbare cu .enise.
P Se aude un clipocitD suntei n spatele caseiO
+cere la captul cellalt al liniei. 2poi1
P 9ai s ne vedem mai ncolo.
P Gi sunt n &aa casei.
P M gndeam s bem ceva, ntr/un barD doar noi dou.
P Bun idee. !ns de@a ncepuse s se ncrunte. <ar Ellen prea c/i sesi*ea*
starea de spirit.
P Uite ce/i, a spus ea, atunci haide la noi la o ca&elu. ?e vedem n cinci
minuteD
!n loc s stea s o a)tepte, Siobhan a mers pn n captul aleii, apoi a cobort
pe o crare scurt care ddea spre rul 2lmond. Ellen )i .enise a@unseser pn la
moara prsit, ns acum se ntorceau. Ellen i/a &cut cu mna, dar .enise nu
prea la &el de ncntat. !)i inea sora de bra. Eoar noi dou"5
.enise 68lie era mai scund )i mai slab dect sora ei. Spaimele de ngr)are
din perioada adolescenei )i lsaser amprenta asupra e-presiei ei hmesite. 2vea
pielea cenu)ie, prul de un gri maroniu, ca de )oarece )i lipsit de strlucire. Hi/a
&erit ochii.
P Bun, .enise, a salutat/o totu)i Siobhan, primind drept rspuns un
mormit. Ellen, pe de alt parte, prea aproape ne&iresc de nsu&leit, ndrugnd
ver*i )i uscate pe drumul de ntoarcere acas.
P 2)a*/te n grdin, a insistat ea )i ntre timp eu o s pun ibricul la &iert E
sau poate vrei un grog, ba nu, am uitat, e)ti cu ma)ina, nuO S neleg c
33$
spectacolul n/a &ost cine )tie ceO Sau nici nu te/ai dusO 2m trecut de mult de
vrsta cnd mergeam s vd concerte pop, de)i poate c/a) &ace o e-cepie pentru
5oldpla8
1'#
E cu toate c )i a)a a) pre&era s stau pe scaun. 5e, s stau toat *iua
n picioare pe un cmpO 5a o sperietoare de ciori sau un culegtor de carto&iO 2
ie)it din buctrie pentru a a)e*a un platou cu pr@ituri pe mas. Stai con&ortabil
acolo, ShivO 2pa &ierbe, nu/mi mai amintesc cum bei ca&eauaD
P =apte, nimic altceva. Siobhan a &uri)at o privire spre &ereastra dormitorului.
.enise se simte bineO
!n clipa aceea sora lui Ellen a aprut la geam, &cnd ochii mari cnd a
surprins/o pe Siobhan uitndu/se la ea. 2 tras draperiile. ,remea era rece )i
umed, iar &ereastra era de asemenea nchis.
P .a, e bine, a rspuns 68lie respingnd ntrebarea cu o &luturare a minii.
P .ar tuO
68lie a scos un hohot de rs nelini)tit.
P Eu ceO
P ,oi dou prei c ai dat o rait prin dulpiorul cu medicamente, ns ai
scos de acolo sticle di&erite.
Un alt hohot scurt )i ascuit )i 68lie s/a retras n buctrie. Siobhan s/a ridicat
ncet de pe scaunul din lemn de esen tare )i a urmat/o, oprindu/se n prag.
P </ai spusO a ntrebat ea ncet.
P 5e s/i spunO 68lie a deschis &rigiderul )i a scos laptele, apoi a nceput s
caute o can.
P .espre 4areth +ench E )tie c e mortO 5uvintele aproape c i/au rmas n
gt.
Tench are o relaie e1tracon2ugal"5
A o coleg", Ellen H8lie5 sora ei5
9 feeie de2a vulnerabil"5
P O, .oamne, Ellen, a spus, ntin*nd o mn pentru a se prinde de clan.
P 5e s/a ntmplatO
P Htii, nu/i a)aO a ntrebat cu o voce abia )optit.
P Spui prostii, a rspuns 68lie &cndu/)i acum de lucru cu tava, scond )i
bgnd la loc &ar&urioare.
P Uit/te n ochii mei )i spune/mi c nu )tii despre ce vorbesc.
P ?/am nici cea mai vag ideeD
P Uit/te la mine.
Ellen 68lie a privit/o, cu gura strns )i o &igur hotrt.
P Mi s/a prut mie c vorbe)ti ciudat la tele&on, a continuat Siobhan. Hi/
acum, toat sporoviala asta, n timp ce .enise )i in@ectea* droguri n camera ei.
P 5red c ar &i mai bine s pleci.
P <ar eu cred c ar &i bine s te r*gnde)ti, Ellen. .ar nainte de/a pleca,
1'#
:ormaie britanic de roc0 alternativ.
331
vreau s mi cer iertare.
P Gentru ceO
Siobhan a dat din cap, cu ochii pe 68lie.
P Eu sunt cea care i/a spus lui 5a&&ert8. Hi pentru unul ca el nu a &ost greu s
v a&le adresa. Erai acasO 2 urmrit/o pe 68lie cum )i bag capul ntre umeri.
2 venit aici, nu/i a)aO a insistat ea. 2 venit aici )i i/a spus lui .enise c +ench era
nsurat. !nc se mai ntlneauO
68lie a cltinat ncet din cap. =acrimile i s/au rostogolit de pe obra@i pe
podeaua acoperit cu plci de gresie.
P EllenD mi pare att de ru. 2colo era, pe blatul de buctrie E un stativ
din lemn pentru cuite, din care lipsea unul. Buctria imaculat, nici urm de
tacmuri murdare.
P ?u pot s i/o predau, a hohotit Ellen 68lie, scuturnd n continuare din
cap.
P 2*i/diminea ai a&latO 5ndO .up ce s/a sculatO O s se a&le, Ellen, a
argumentat Siobhan. Hi dac vei insista s negi, o vei distruge )i pe ea, nu numai
pe tine. Hi/a amintit cuvintele lui +ench1 ;a unii b"rbai, pasiunea poate fi ca o
bestie care 'r'ie, ar"t'ndu*$i colii. .a, la &el )i la unele &emeiD
P ?u pot s i/o predau, a repetat Ellen 68lie. .ar pe un ton de acum
resemnat, lipsit de via.
P O s primeasc a@utor cali&icat. Siobhan &cuse civa pa)i n interiorul
ncperii mici, ptroase. Hi/a a)e*at o mn pe braul lui Ellen. .u/te )i
vorbe)te/i. Spune/i c totul va &i bine. 5 o s/i &i alturi.
68lie )i/a trecut dosul palmei peste &a, ntin*ndu/)i lacrimile.
P ?u ai nici o dovad, a murmurat ea1 vorbe pe care )i le repetase n minte.
?egare E un scenariu pregtit pentru orice eventualitate.
P Hi cre*i c am nevoieO a spus Siobhan. Goate c o s/o ntreb pe .eniseD
P ?u, te rog. 2lt cltinare din cap )i ochii care o s&redeleau pe Siobhan.
P 5e )anse cre*i c sunt s n/o &i v*ut/o nimeniO 5hiar i nchipui c nu a
&ost nregistrat de nici o camer de supraveghereO 5re*i c nu se vor descoperi
hainele pe care le/a purtat atunciO 5uitul cu care l/a n@unghiatO .ac m/a) ocupa
eu de ca*, a) trimite ni)te sca&andri pe malul rului E poate c de asta v/ai dus
acolo mpreun E ca s scoatei cuitul de unde l/a ascuns )i s scpai cu totul de
elD
P O&, .oamne, a spus 68lie cu vocea spart. Siobhan a luat/o n brae, i/a
simit tot trupul ncepnd s tremure E reacia de )oc ntr*iat.
P Ellen, trebuie s rmi puternic dac vrei s/o a@ui. S nu te dai btutD
4ndurile i se nvlm)eau lui Siobhan n cap n timp ce o mngia pe 68lie pe
spate. .ac .enise &usese capabil s/l omoare pe 4areth +ench, cine )tie ce
altceva mai &cuseO 2 simit/o pe Ellen cum se ncordea* )i se trage cu un pas n
spate. Ochii li s/au ntlnit.
P Htiu ce gnde)ti acum, a spus 68lie ncet.
332
P .aO
P .enise nu a intrat niciodat pe Beast6atch. Eu eram cea interesat, nu ea.
P Hi tot tu ncerci s/l prote@e*i pe uciga)ul lui 4areth +ench, Ellen. Goate c
nu pe ea, ci pe tine ar trebui s te lum la ntrebri. 5e *iciO ,ocea lui Siobhan se
nsprise, la &el )i trsturile lui 68lie, ns dup o clip &aa i s/a destins ntr/un
*mbet amar.
P 2sta e tot ce poi tu, SiobhanO Goate c, la urma urmei, nu e)ti a)a gro*av
cum se spune. 5omisarul/)e& i/a ncredinat ancheta, dar amndou )tim c %ebus
este de &apt la conducereD cu toate c presupun c asta nu te va mpiedica n nici
un &el s i asumi meritele E n ca* c re*olvai ca*ul. Bun, d/i nainte )i pune/
m sub acu*are, dac asta vrei. 2 ntins braele, cu ncheieturile minilor n &a,
ca n a)teptarea ctu)elor, apoi, cnd Siobhan nu a schiat nici un gest, a nceput
s rd ncet, un rs lipsit de veselie. ?u e)ti a)a gro*av cum se spune, a repetat.
)u e$ti a$a gro#av" cu se spune5
26
%EBUS ?U 2 SUBO,<+ ?<5< O 5=<GU M2< MU=+ .E5A+ E%2 necesar
pe drumul spre >elso. Or)elul se a&la la numai opt mile distan. ?ici urm de
.ebbie n ma)inile pe lng care a trecut. 5eea ce nu nsemna c nu l contactase
de@a pe Barcla8 pe tele&on. Geisa@ul de ar i s/ar &i prut impresionant dac i/ar &i
stat gndul la el. 2 dep)it n vite* indicatorul prin care conductorii auto
prudeni erau ntmpinai la intrarea n ora) )i a &rnat brusc la vederea primului
trector. :emeia era mbrcat n haine de t3eed din cap pn n picioare )i
plimba un cine mic cu ochii holbai. Grea s se ndrepte ctre supermar0etul
=idl.
P 5arlingnose =ane, a spus %ebus. Htii cumva unde eO
P Mi/e team c nu.
!nc se mai scu*a cnd %ebus a pornit din nou ma)ina. 2 ncercat iar)i n
centru. Hi a primit cteva variante di&erite de la primii trei localnici ntrebai. !n
apropiere de castelul :loorsD n sus, pe lng terenul de rugb8D de terenul de
gol&D de drumul spre Edinburgh.
5astelul :loors se a&la, dup cum a descoperit ntr/un tr*iu, pe drumul spre
Edinburgh. Sidul nalt care l ncon@ura prea s se ntind pe sute de metri. %ebus
a *rit indicatoare ctre terenul de gol&, apoi un parc cu buturi de rugb8. 5asele
din @ur erau ns prea noi, asta pn cele dou )colrie l/au pus pe drumul cel
bun.
!n spatele cartierului nou.
Saabul a protestat cnd a trecut n vite*a nti. Motorul scotea un sunet ciudat1
abia acum a remarcat. 5arlingnose =ane cuprindea un singur )ir de csue
333
drpnate. Grimele dou &useser moderni*ate )i acoperite cu un strat de vopsea.
2leea se termina la ultima cas, cu perei *ugrvii n alb care ntre timp
ncepuser s se nglbeneasc. Un a&i) scris de mn anuna1 BOB<E5+E
MEH+EHU4U%EH+< =O52=E .E ,A?S2%E.C Buci de lemn *ceau
mpr)tiate prin curtea din &a. %ebus a oprit ma)ina la o poart cu cinci drugi
dincolo de care o potec traversa o pa@i)te, pier*ndu/se apoi n pdure. 2 btut la
u)a lui Barcla8 )i a aruncat un ochi nuntru prin geamul mic. =ivingul cu
chicineta drmat )i n plus murdar. Sidul din spate &usese demolat parial
pentru a &ace loc unor u)i &ranu*e)ti, &apt care i/a permis s vad c )i grdina din
spate era la &el de pustie )i de prost ntreinut. S/a uitat n sus )i a v*ut un stlp
de electricitate. !ns nici urm de anten sau cablu +,.
Hi nici de linie tele&onic. 2)a cum a v*ut la casa de alturi E &irul &usese tras
de pe un stlp de telegra& din lemn a&lat pe pa@i)te.
P 5eea ce nu nseamn c n/are tele&on mobil, a murmurat %ebus pentru sine
E de &apt, era cu att mai probabil. Barcla8 trebuia s pstre*e cumva legtura cu
galeriile acelea de art din Edinburgh. =ng csu se odihnea un venerabil =and
%over. ?u prea s &ie utili*at prea des )i capota era rece. Hi totu)i cheile se a&lau
n contact, &apt care putea &i interpretat n dou &eluri1 lipsa de team de hoi sau
necesitatea de a o *bughi ct mai repede de acolo. %ebus a deschis portiera din
dreptul )o&erului, a scos cheile din contact )i le/a vrt n bu*unarul de la piept. 2
rmas n apropierea pa@i)tii )i )i/a aprins o igar. .ac .ebbie reu)ise s l
previn pe Barcla8, &ie c el )i luase picioarele la spinare, &ie avusese acces la un
alt vehiculD sau era acum pe drumul de ntoarcere acas.
Hi/a scos mobilul. Semnalul marcat de o singur linie. 2 nclinat tele&onul )i
pe ecran a aprut averti*area ?U 2,EV< SEM?2=. S/a crat pe poart )i a
ncercat din nou.
?U 2,EV< SEM?2=.
2 hotrt s dedice restul dup/amie*ii unei plimbri prin pdure. 2erul era
cald1 ciripit de psrele )i *gomotul tra&icului n deprtare. Un avion sus, pe cer,
cu trenul de ateri*are sclipind. <" duc s" " !nt'lnesc cu un necunoscut, undeva
la dracu*n pra#nic $i f"r" telefon la ine, )i/a spus %ebus. 5u un brbat care
cndva a &ost implicat ntr/o ncierare. Un brbat care )tie c poliia are s vin
s/l caute )i care i detest pe polii)tiD
P Bravo ie, Iohn, a rostit cu voce tare )i cam lipsit de su&lu din pricina
e&ortului &cut pentru a urca panta spre li*iera pdurii. ?ici mcar nu )i/a dat
seama ce &el de copaci erau. Erau maronii )i aveau &run*e E deci nu erau coni&ere,
dar cam att. Spera s aud sunet de topor sau de &erstru. ?uD mai bine nu E n/
avea nici un che& s/l vad pe Barcla8 cu vreo unealt ascuit n mn. S/a
ntrebat dac nu era mai bine s/l strige. Hi/a dres glasul, dar mai departe nu a
mers. 2cum, c se a&la pe o poriune mai nalt, poate c tele&onulD
?U 2,EV< SEM?2=.
Geisa@ul era ns ncnttor. S/a oprit s/)i trag rsu&larea. ?u putea dect s
334
spere c va supravieui pentru a/)i aminti ce v*use. Ee ce se tee Euncan
(arcla8 de polii$ti/ %ebus )i/a notat n gnd s l ntrebe neaprat, n ca* c avea
s l gseasc. 2 intrat n pdure )i pmntul, un covor noroios gros, i aluneca
sub picioare. 2 avut sen*aia c merge totu)i pe o potec invi*ibil ochiului
ne&ormat, dar pre*ent E un drum printre puiei )i trunchiuri rete*ate care ocolea
tu&i)urile. =ocul semna mult cu 5lootie 6ell. 2 naintat, uitndu/se mereu n
stnga )i n dreapta, oprindu/se la &iecare civa pa)i pentru a trage cu urechea.
Era singur.
Hi dintr/odat a aprut o alt crare E una su&icient de lat pentru a permite
trecerea vehiculelor. %ebus s/a lsat pe vine. Urmele lsate de roi preau uscate E
vechi de cel puin cteva *ile. 2 pu&nit u)or.
P .oar nu te cre*i +onto
1'"
, a mormit el, ridicndu/se n picioare )i
)tergndu/)i noroiul uscat de pe degete.
P 5hiar a)a, a au*it o voce brbteasc.
S/a uitat n@ur )i l/a *rit pe posesorul ei. Sttea a)e*at, picior peste picior, pe
un copac c*ut la pmnt. =a civa metri de drum )i mbrcat n haine ver*i.
P Bun camu&la@, a spus %ebus. +u e)ti .uncanO
.uncan Barcla8 a ncuviinat cu o mi)care u)oar a capului. %ebus s/a
apropiat )i i/a remarcat prul nisipiu )i &aa pistruiat. Grobabil cu puin peste un
metru opt*eci, dar musculos. Ochi de aceea)i nuan pal ca @acheta.
P E)ti poliist, a a&irmat brbatul.
%ebus nu l/a contra*is.
P +e/a prevenit .ebbieO
Barcla8 )i/a aruncat braele n lturi.
P ?u avea cumD .in punctul sta de vedere )i din multe altele, nu sunt dect
un biet luddit
1Q;
.
%ebus a dat din cap.
P 2m remarcat asta la tine acas E n/ai televi*or, nici tele&on.
P Hi n curnd nici cas E de*voltatorul a pus ochii pe ea. 2poi o s m
tre*esc pe cmp )i pe urm n pdureD M/am gndit eu c o s vii. 2 tcut,
remarcnd privirea mirat a lui %ebus. ?u tu personalD Orice poliist.
P Gentru cDO
P +revor 4uest, a rostit tnrul. ?u )tiam c murise, am a&lat din *iare. .ar
cnd am citit c ancheta va &i condus de la EdinburghD am )tiut c se va a@unge
la mine, pentru c numele meu apare n dosare.
%ebus a ncuviinat )i )i/a scos pachetul de igri.
1'"
Gersona@ din seriale 3estern radio )i +,, nsoitorul indian al celebrului 5lre
Singuratic.
1Q;
Muncitor manual, participant la mi)carea social din 2nglia de la s&r)itul secolului
al \,<<</lea )i nceputul secolului al \<\/lea care se opunea %evoluiei <ndustriale prin
distrugerea ma)inilor, mai ales a r*boaielor de esut mecanice.
335
P +e superi dacDO
P 2) pre&era s nu E )i nici copacii nu cred c ar &i de acord.
P !i sunt prieteni, nuO a ntrebat %ebus punnd igrile napoi n bu*unar.
2poi1 .eci s neleg c n/ai a&lat de moartea lui +revor 4uest dectDO
P 5nd a aprut n pres. Barcla8 a c*ut cteva clipe pe gnduri. 5nd s &i
&ostO MiercuriO ?u c/a) &i cumprat *iarul E sper c m/nelegi, n/am timp de
pierdut. .ar am v*ut titlul pe prima pagin din &cotsan. 2 &ost ucis de un
criminal n serie.
P Mda, cam a)a ceva. %ebus a &cut un pas n spate cnd Barcla8 a srit brusc
n picioare, ns tnrul s/a mulumit s gesticule*e )i s se pun n mi)care.
P <a/te dup mine )i/o s/i art, a *is el.
P 5e s/mi ariO
P Motivul pentru care ai venit pn aici.
%ebus a )ovit, ns dup cteva secunde a cedat )i l/a prins din urm pe
Barcla8.
P E departe, .uncanO a ntrebat el.
Barcla8 a cltinat din cap. Mergea cu pa)i mari, hotri.
P !i petreci mult timp n pdureO
P 5t mai mult posibil.
P Mergi )i n alteleO 2dic nu numai n pdurea astaO
P 5aut peste tot buci bune.
P Buci buneDO
P %amuri, trunchiuri de*rdcinateD
P .ar 5lootie 6ellO
Barcla8 )i/a ntors capul spre %ebus.
P 5e/i cu 5lootie 6ellO
P 2i &ost vreodat pe acoloO
P ?u, din cte/mi amintesc. Barcla8 s/a oprit att de brusc, nct %ebus
aproape c a trecut pe lng el. +nrul a &cut ochii mari. S/a pocnit cu palma
peste &runte. %ebus a observat unghiile nvineite )i urmele de esut cicatri*at E
semne ale vieii de me)te)ugar.
P 9ristoaseW a icnit Barcla8. 2cum neleg ce/i n mintea ta.
P Hi anumeO
P +e gnde)ti c eu l/am ucis. EuC
P ?u mai spuneW
P S&nt :ecioarD Barcla8 a cltinat din cap )i a pornit din nou la drum,
chiar mai iute dect nainte, cu %ebus abia innd pasul.
P ?u voiam dect s a&lu de ce te/ai btut cu +revor 4uest, a *is el trgnd cu
greu aer n piept. 2m nevoie de in&ormaii despre trecutul lui 4uest, asta e tot.
P .ar cre#i c eu l/am ucisW
P Ei bine, l/ai ucis sau nuO
P ?u.
336
P 2tunci n/ai de ce s/i &aci gri@i. %ebus s/a uitat n@ur, nu tocmai sigur c
)tia unde se a&l. Gutea s o ia napoi pe drumul de ma)ini, dar oare era n stare s
gseasc locul de unde pornea poteca pentru a reveni la pa@i)te, la civili*aieO
P ?u/mi vine s cred, a cltinat Barcla8 iar)i din cap. Eu dau via lemnului
mort =umea vie nseamn totul pentru mine.
P +revor 4uest n/o s se ntoarc prea curnd sub &orma unui bol de &ructe, s
)tii.
P +revor 4uest era un animal. Barcla8 s/a oprit la &el de brusc ca nainte.
P Hi animalele nu &ac )i ele parte din lumea vieO a ntrebat %ebus cu
rsu&larea tiat.
. Itii ce vreau s spun. Barcla8 mtura acum *ona din priviri. 2m v*ut ce
scria despre el n &cotsan5 &usese nchis pentru @a&, violD
P +entativ de viol, de &apt.
Barcla8 a continuat &r s/l ia n seam.
P =/au nchis pentru c au reu)it, ntr/un tr*iu, s a&le ce &cuse E pentru c
adevrul ie)ise la lumin. .ar 4uest &usese un animal cu mult timp nainte.
S/a adncit din nou n pdure, cu %ebus dup el, cutnd s/)i scoat din cap
imaginile din 0roiectul (lair Hitch
4D4
. 5oborau acum o pant din ce n ce mai
abrupt. %ebus a reali*at c se a&lau de cealalt" parte, opus civili*aiei. 2
nceput s se uite n@ur n cutarea unei armeK s/a aplecat )i a luat de @os o ramur
de copac pe care a *glit/oK i s/a s&rmat n mini, att de putre*it era.
P 5e anume vrei s/mi ariO a ntrebat el.
P !nc puin. Barcla8 a ridicat un singur deget n sus, pentru a/)i sublinia
spusele. 9ei, nici mcar nu )tiu cine e)ti.
P M cheam %ebus. Sunt inspector.
P 2m vorbit cu oameni de/ai ti, s )tiiD atunci, cnd s/a ntmplat. 2m
ncercat s v atrag atenia asupra lui +revor 4uest, probabil c degeaba. Eram
adolescent pe vremea aia E de@a catalogat drept Bpu)tiul cel ciudatC. 5oldstream e
ca un &el de sat mai mare, inspectore. Hi cnd nu te integre*i, nici n/are rost s te
mai pre&aci.
P Sunt sigur c ai dreptate. Un comentariu n locul ntrebrii pe care %ebus
voia de &apt s o pun E Eespre ce naiba vorbe$ti/
P 2cum e ceva mai bine. Oamenii vd cu ochii lor ce &ac eu, pot s aprecie*e
c am o brum de talent.
P 5nd te/ai mutat n >elsoO
P Se &ac trei ani.
P !nseamn c/i place aici.
1Q1
The (lair Hitch 0ro2ect. !n 1""M, trei tineri cinea)ti au intrat n pdurea Blac0 9ills
din Mar8land pentru a reali*a un &ilm documentar despre legenda vr@itoarei din Blair )i
nu au mai &ost v*ui de atunci niciodat. Materialul &ilmat de ei a &ost descoperit un an
mai tr*iuK cuprindea cele cinci *ile cumplite petrecute de ei n pdure, surprin*nd
evenimentele nspimnttoare care au dus la dispariia grupului.
33%
Barcla8 i/a aruncat o privire, apoi un *mbet scurt.
P :aci conversaie, nuO .e ceO :iindc i/e teamO
P ?u/mi plac @ocurile.
P O s i spun eu atunci cui i plac E celui care a lsat tro&eele alea la 5lootie
6ell.
P 5u asta sunt de acord. %ebus aproape c s/a de*echilibrat, gata s cad,
clcnd pe ceva )i simind cum pantalonul se s&)ie n dreptul gle*nei.
P 2i gri@ pe unde calci, l/a prevenit Barcla8, &r s se opreasc.
P Mersi de s&at, a replicat %ebus, )ontcind n urma lui.
Barcla8 s/a oprit ns aproape imediat. !n &aa lor se a&la un gard de srm, iar
mai @os, spre poalele dealului, un bungalo3 modern.
P :rumoas priveli)te, a spus Barcla8. =ini)te )i pace. 5a s a@ungi la drumul
principal, pe aici trebuie s ocole)tiD a artat el ruta cu degetul. S/a ntors spre
%ebus. 2ici a murit ea. O v*usem prin ora), sttusem puin de vorb. 2m rmas
cu toii )ocai la a&larea ve)tii. Grivirea i s/a nsprit cnd a sesi*at c %ebus plutea
n continuare n cea. Eonul $i doana Hebster, a )uierat el. M rog, el a murit
mai tr*iu, dar soia lui acolo a &ost ucis. 2 mpuns cu degetul n aer, gesticulnd
spre bungalo3. Acolo.
%ebus )i/a simit gura uscat.
P Mama lui Ben 6ebsterO .esigur E casa de vacan din Borders )i/a amintit
el &otogra&iile din printurile primite de la Mairie. ,rei s *ici c +revor 4uest este
cel care a ucis/oO
P S/a mutat n ora) cu numai cteva luni nainte de crim )i a plecat imediat
dup. 5iva dintre tovar)ii lui de butur au *is c a plecat a)a de brusc pentru
c mai avusese de/a &ace cu poliia, n ?e3castle. Obi)nuia s se ia de mine pe
strad, *icea c sunt un pu)ti cu pr lung )i deci )tiam de unde poate s &ac el rost
de droguri. Barcla8 a tcut o clip. Hi pe urm, n noaptea aia, eram la Edinburgh,
m/am ntlnit cu un prieten, la un pahar )i acolo am dat iar cu ochii de el. =e
spusesem de@a polii)tilor c bnuiesc c el a ucis/o pe doamna 6ebsterD
<mpresia mea e c ai &cut o anchet de mntuial. =/a privit acu*ator pe %ebus.
?u ai urmat niciodat pista astaW
P Sici c l/ai ntlnit ntr/un pubDO =ui %ebus i se nvrtea capul )i sngele
i pompa n urechi.
P Mi/am cam ie)it atunci din &ire, trebuie s recunosc. .e)i m/am simit
minunat cnd l/am btut. Hi cnd am a&lat c a &ost ucisD m/am simit )i mai
bine. Hi am neles c avusesem dreptate de la nceput. Gentru c/n *iar a)a scria E
tipul &usese nchis pentru @a& )i viol.
P +entativ de viol, l/a corectat %ebus cu glasul slab. 2nomaliaD una dintre
cele multe.
P E-act asta &cuse )i aici E a ptruns n locuin, a omort/o pe doamna
6ebster, a rscolit toat casa.
2poi &ugise la Edinburgh, cindu/se subit )i pornit s i a@ute pe cei mai
33&
vrstnici )i mai slabi dect el. 4areth +ench avusese dreptate E ceva i se
!nt'plase lui +revor 4uest E ceva care i schimbase viaa.
2sta dac era s dea cre*are pove)tii lui .uncan Barcla8.
P ?u a lovit/o, l/a contra*is el.
P Go&timO
%ebus a tu)it ca s/)i dreag glasul )i a scuipat.
P .oamna 6ebster nu a &ost violat sau lovit.
P ?u )i asta pentru c era prea btrn E &ata aia pe care a vrut s/o atace n
?e3castle era o adolescent.
Mda )i 9ac0man i spusese c lui +revor !i pl"ceau puicuele tinere.
P ,d c te/ai gndit mult la toat povestea asta, s/a pre&cut %ebus c/i
recunoa)te meritele.
P .ar tot nu m cre#iO
P 9m, mi pare ru. %ebus s/a spri@init cu spatele de un copac )i )i/a trecut
mna prin pr. 5are era leoarc de transpiraie.
P Eu, unul, nu pot &i considerat suspect, a continuat Barcla8, pentru c nu/i
cuno)team pe ceilali doi brbai. Trei crime, a subliniat el, nu una singur.
P 2devratD n/a &ost numai una. Un criminal cruia i plceau @ocurile.
%ebus )i/a amintit de spusele dr. 4ilreagh E ruralitate $i anoalii.
P Mi/am dat seama c e un nenorocit de cum am dat ochii cu el la
5oldstream, a spus Barcla8.
P Mi/ar prinde bine )i mie un i*vor rece
1Q'
acum, l/a ntrerupt %ebus. Un
curent de ap plcut )i revigorant sub care s )i bage capul.
+revor 4uest E uciga)ul mamei lui Ben 6ebster.
+atl mort de inim reaD cu alte cuvinte, +revor 4uest distrusese ntreaga
&amilie.
Este nchis pentru o alt in&raciune, ns cnd e eliberatD
Hi la puin vreme dup, parlamentarul Ben 6ebster sare n gol de pe
metere*ele castelului Edinburgh.
(en Hebster/
P .uncanW Un strigt n deprtare, de undeva de pe deal.
P .ebbieO a rspuns Barcla8 tot cu un strigt. 2iciW 2 nceput s urce panta,
cu %ebus rsu&lnd din greu n urma lui. Gn ca el s a@ung la drumul de ma)ini,
Barcla8 o inea de@a pe .ebbie n brae.
P 2m vrut s te previn, spunea ea cu glasul nbu)it de @acheta lui .uncan,
dar n/am gsit pe nimeni care s m aduc aici cu ma)ina )i )tiam c poliistul la
e pe urmele mele, a)a c m/am grbit s vin ncoaceD ,orbele i/au rmas n gt
la vederea lui %ebus. 2 scos un mic ipt )i s/a desprins din mbri)are.
P E/n regul, a lini)tit/o el. Eu )i inspectorul am stat niel de vorb, asta/i tot.
S/a uitat peste umr la %ebus. Hi, mai mult dect att, chiar cred c m/a ascultat
1Q'
Ioc de cuvinte n lb. engle*1 cold strea nseamn Bi*vor receC.
33'
cu atenie.
%ebus a dat din cap n semn de con&irmare )i )i/a strecurat minile n
bu*unare.
P +otu)i trebuie s mergi cu mine la Edinburgh, l/a in&ormat el. +rebuie s
consemnm ntr/o declaraie tot ce mi/ai spus, nu cre*i c a)a ar &i bineO
Barcla8 i/a aruncat un *mbet obosit.
P ,a &i plcerea mea.
.ebbie a nceput s opie, inndu/l pe .uncan de mi@loc.
P ,reau s vin )i eu. ?u m lsai singur aici.
P Groblema e, a *is .uncan, &uri)nd o privire )ireat ctre %ebus, c
inspectorul vrea s m rein n calitate de suspectD ceea ce nseamn c tu ai
putea &i considerat complice.
.ebbie a prut luat total prin surprindere.
P .uncan n/ar &ace ru nimnuiW a strigat ea, agndu/se )i mai tare de el.
P ?ici mcar unui pduche/de/lemn, a) *ice, a adugat %ebus.
P Gdurea asta a avut gri@ de mine, a spus Barcla8 ncet, nede*lipindu/)i
privirea de la %ebus. .e asta bul pe care l/ai luat de pe @os i s/a s&rmat n
mn, a continuat, &cndu/i cu ochiul cu subneles. E)ti sigur de asta, .ebbieO
Grima noastr ie)ire n ora) E )i taman la o secie de poliie din EdinburghO
:ata a replicat ridicndu/se n vr&urile picioarelor )i plantndu/i un srut pe
bu*e. 5opacii au prins s &reamte ntr/un murmur blnd.
P 9aidei s ne ntoarcem la ma)in, copii, le/a ordonat %ebus. !naintase mult
pe crare, cnd Barcla8 i/a atras atenia c o luase n direcia gre)it.
Siobhan )i/a dat seama c o luase pe un drum gre)it.
M rog, nu tocmai un drum gre)it E n &uncie de locul unde voia s a@ung )i
tocmai asta era problema1 nu i venea nimic n cap. 2cas era destinaia cea mai
probabil, dar ce s &ac acasO Se a&la de@a pe Silver0no3es %oad, a)a nct a
mers nainte, pn la intersecia cu Marine .rive, apoi a tras ma)ina pe stnga.
Mai erau )i alte ma)ini parcate. =ocul, cu vedere spre &iordul :irth o& :orth,
devenise un punct de atracie n 3ee0end. =umea )i scosese cinii la plimbare )i
se mncau sandviciuri. Un elicopter s/a nlat *gomotos n aer, purtndu/)i
pasagerii ntr/unul din tururile de vi*itare regulate, &apt care i/a amintit de
elicopterul de la 4leneagles. !ntr/un an, Siobhan i cumprase lui %ebus un ast&el
de voucher, cadou de *iua lui. .in cte )tia ea, nu l &olosise deocamdat.
Era convins c %ebus ar &i dorit s &ie pus la curent cu povestea cu .enise )i
4areth +ench. Ellen 68lie i promisese c avea s sune la secia din 5raigmillar
pentru a chema poliia ca s/i ia o declaraie, &apt care nu o mpiedicase pe
Siobhan s tele&one*e pentru a cere acela)i lucru imediat ce se desprise de
68lie. 2proape c se gndise dac nu era mai bine ca polii)tii s le rein pe
amndou E avnd n vedere rsul lui Ellen care i tot rsuna n urechiD &emeia
ddea oarece semne de isterie. Goate c era o reacie &ireasc, n situaia ei )i
34$
totu)iD 2 scos tele&onul, a rsu&lat adnc )i a tastat numrul lui %ebus. </a
rspuns o voce &eminin, robotul1 2bonatul nu poate &i contactatD v rugm
revenii.
S/a uitat la ecranul din cristale lichide )i )i/a amintit c Eric Bain i lsase un
mesa@.
P 2cum e acum, a mormit n sinea ei apsnd pe alte butoane.
BSiobhan, sunt Eric.C 4lasul nregistrat prea s bolboroseasc. BMoll8 m/a
prsit )iD 9ristoase, nu )tiu de ce &ac astaDC Sunet de tuse. B./d/doar c v/v/
voiam s/i spunDC .in nou tu)ea, o tuse uscat, ca de om pe cale s vomite.
Siobhan s/a uitat pe geamul ma)inii, &r s vad nimic, BO, la naiba cu toateD
am luatD prea multeDC
Siobhan a n@urat printre dini )i a ntors cheia n contact, bgnd apoi n
vite*. 2 aprins &a*a mare la &aruri )i a trecut cu mna apsat pe cla-on pe
&iecare sema&or a&lat pe ro)u. 2 reu)it s menin controlul volanului )i s sune n
acela)i timp la Salvare. 5u toate c oricum avea s a@ung naintea ambulanei.
.up douspre*ece minute, a oprit n &aa blocului lui Eric E ma)ina nu pise
nimic, doar o *grietur )i o oglind lateral strmbat. 2lt drum la amicul lui
%ebus, mecanicul.
2@uns n &aa apartamentului lui Bain, nici mi a &ost nevoit s ciocneasc E
u)a era ntredeschis. 2 intrat n &ug )i l/a gsit ntins pe podea, n living, cu
capul spri@init de un scaun. O sticl de Smirno&& goal, un &lacon gol de
paracetamol. =/a prins de ncheietura minii E era cald nc, iar respiraia slab,
dar regulat. Un luciu de transpiraie pe &a )i o pat pe prohab, acolo unde se
udase. </a strigat numele de cteva ori, l/a plmuit peste &a, ncercnd s/i in
ochii deschi)i.
P 9ai, Eric, haide, scoal/teW =/a *glit. 9ai, Eric, tre*e)te/te odat, lene) ce
e)tiW Era prea greu pentru eaK nici vorb s l trag de una singur n sus, n
picioare. </a deschis gura, ca s se asigure c era goalK nimic care s mpiedice
aerul s ptrund. =/a *glit nc o dat. 5te ai luat, EricO 5te tablete ai luatO
U)a lsat ntredeschis era un semn bun E Eric voise s &ie gsit )i salvat. !n
plus, sunaseD o sunase pe ea.
P !ntotdeauna ai &ost att de teatral, Eric, a spus ea, dndu/i la o parte prul
umed de pe &runte. 5amera era ntr/o stare de nedescris. 5e te &aci dac Moll8 se
ntoarce )i vede cum ai rsturnat totul cu &undul n susO Mai bine scoal/te, hai,
acum. 4enele lui Eric se *bteau )i un geamt a u