Sunteți pe pagina 1din 91

N.

POPOV

PETRU CEL MARE


NTIUL REVOLUIONAR CONSTRUCTORUL RUSIEI
CUGETAREA-GEORGESCU DELAFRAS
BUCURETI. IV STR. POPA NAN, 21
1063-940

CRONICA
1672 Naterea lui Petru.
1682 - Revolta streinilor.
1683 Naterea Caterinei, soia lui Petru.
1689 Fuga lui Petru la Troichi.
1690 Naterea lui Alexei.
1696 Cucerirea Azovului. Cltoria n Europa.
1700 nfrngerea dela Narva. 1703 ntemeierea Sf. Petersburg.
1707 Rscoala lui Bulavin.
1708 Rscoale pe Don. Victoria de pe Liesna.
Victoria dela Poltava.
1711 nfrngerea dela Prut. Cstoria lui Alexei, fiul lui Petru.
1715 Corupia n administraie. Moartea soiei lui Alexei.
1717 Petru la Paris. Fuga lui Alexei.
1718 Sfritul lui Alexei. Moartea lui Carol
al XH-lea. Procesul lui Mencicoy.
1719 Decapitarea lui Goertz. Ruii n Suedia.
1721 Sfritul rzboiului Nordic. Pacea dela
Nystad.
1722 Cucerirea petrolului (Bacu).
8

1723 1724 1725


N. POPOV

Surghiunirea lui Mencicov. Boala lui


Petru. Planul canalului Ladoga. ncoronarea
Caterinei. Moartea lui Petru.

Eu zmislesc un nou fel de oameni.


PETRU CEL MARE

E SCURT FERICIREA IN CREMLIN!


De unde putea ti frumoasa i tnra Nata-lia Chirilovna, vduva arului Alexei i mama
noului ar Petru Alexeievici care va rmne n istorie sub numele de Petru cel Mare c
n cetatea de piatr din inima Moscovei, fericirile nu sunt de lung durat ?
In Mai 1682 zilele erau luminoase, pline de arome i de ciripitul psrilor, ca n toate prim
-verile. Crenelurile severe, cenuii, ale Cremli-nului, ridicate de minile artiste* ale unor Italieni dela miazzi, dar dup nevoile i dorina ntunecailor stpnitori de miaznoapte, se topeau i de data aceasta n strlucitoarele ceuri ale dimineii nsorite. Se pregtea o zi cu deosebire cald i blajin.
Clopotele sunar lene n turlele bisericilor. Deasupra Moscovei pluti ndelung i mai grav
sunetul cunoscut al marelui clopot* din cupola bizantin a catedralei Sf. Vasile, ai crei uriai
bulbi de aur, asemeni unor turbane, scapr i azi ntre zidurile medievale ale Cremlinului. Ca
de obiceiu, uliele marelui trg rsunau de glasurile cruailor i negustorilor n caftane, care,
12
N. POPOV

din brbi stufoase, dinaintea prvliilor i tejghelelor scoase afar ca la iarmaroc, i strigau
mrfurile i preurile. Abia se mai zrea, n mulimea pestri a cruilor, unii cu mutre din
Orient, alii din miazzi, a ranilor din mprejurimile Capitalei, venii cu fructe i legume,,
cte un pop n sutan aspr, neagr sau uniforma eapn a cte unui strelit, militar carer dei
nobil, se ntorcea acas pe jos, pe dou-crri.
Natalia Chirilovna, ocupat n cmrile din Cremlin cu proaspta-i frumusee, ajutat de
slujnice pricepute, tinere ca i ea, ndrgostite de cochetria i fericirea ei, mgulitoare i
vorbree se putea oare gndi la mprejurrile n care nul ei fusese urcat pe tronulMoscovei, copil de zece ani, la pericolele cumplite care o ameninaser, care o ameninau?
Ea nu voise niciodat nimic altceva dect s. fie fericit, i mai cu seam, s fie lsat s fie
fericit, rspndind n jur voie bun i rs. Vzuse c steaua norocului ei se artase dela
nceput ca cea mai mare i mai strlucitoare n noaptea acelui veac.
Intr'adqvr, ce iusese ea acum zece, doisprezece ani ? Fiica unui ofier de cavalerie Narichin, dintr'o familie de boiernai de provincie, iar rvna lor cea mai scump era de a ajunge
n; preajma arului Alexei Mihailovici. Aceast mrire mult visat le fu hrzit prin unchiul;
Nataliei Chirilovna, care fu numit de ar comandantul streliilor, al otirii lui personale. Artemon Serghievici Matveiev, unchiul Nataliei Chirilovna, avea inteligen aleas, ndelung
cultivat, locuia n cartierul europenesc, niemesc al

PETRU CEL MARE


13

Moscovei, cstorit cu o scoian refugiat din pricina luptelor religioase, i i adunase o bibliotec ntia bibliotec din Rusia.
Veacul al apesprezecelea era menit s vad cderea dominaiei suedeze n Nord, a Turcilor
n Sud i ridicarea a trei mari puteri noui, a Angliei pe mare, a Prusiei i Rusiei pe continent.
Rusia trebuia s lupte ndeosebi pentru statornicirea unor fruntarii sigure i mai cu seam
pentru dobndirea unor drumuri comerciale lesnicioase drumul Mrii Negre, drumul Mrii
Baltice. arul Alexei Mihailovici, dup dureroase i zadarnice ncercri de a lua cu asalt
cetile suedeze de pe rmul Balticei, fu sftuit de Matveiev s ncheie pace cu stpnii
Nordului, spre a i se recunoate cel puin cucerirea Ucrainei, drum deschis spre Polonia.
arul Alexei venea adesea de petrecea serile lungi de iarn n cartierul niemesc al Moscovei,
n casa bunului i neleptului su sfetnic, Artemon Serghievici Matveiev. Aci, sufletul lui
sbuciumat, nfricoat gsea pace i reculegere. Civa ani mai nainte, n 1669, i pierduse soia, pe Mria Ilijnicina Miloslavscaia, de veche seminie moscovit, lsndu-l cu doi biei i
ase fete, copii slbnogi i cam triti, cum se ntmpl adesea n neamurile de noblee prea
veche. arul, vduv la patruzeci i unu de ani, n'avu vreme s-i caute soie, adunnd n palatul Cremlinului ca satrapii orientali pe cele mai frumoase copile ale imperiului, ca alegnd pe frumoasa ntre frumoase s i-o ascund n iatac, pentru totdeauna, departe de orice
alte priviri poftitoare. El fu silit s se pregteasc i s purcead la lupt mpotriva Cazacului
Stenca
14

N. PGPOV

Rasin, rzvrtit cu toat rnimea asuprit de pe Volga.


Fu o rscoal groaznic, cu omoruri, chinuri i prjoluri pe la curile boiereti, una din numeroasele rscoale ale robilor pmntului rusesc Ea cuprinse acum, cu rcnetele-i de eliberare,
tot inutul de-a-lungul imensului fluviu, pn la vrsarea lui n Marea Caspic, tind astfel
drumul cel mai bun al comerului cu Persia i India. Stenca Rasin, cunosctor i iubitor de oameni, i adun n grab cteva gloate lupttoare, cu gndul de a merge asupra Moscovei unde
se ascundeau tiranii, arul i boierii lui, stpnitorii de pmnt i n acelai timp mari

negustori.
Pericolul era mare. arul fu silit s pregteasc mpotriva lui Stenca Rasin oaste numeroas
ntrit cu tunuri, ca mpotriva unei nvliri de Ttari. Boierii aflar cu spaim de prdarea,
arderea conacelor, de omorrea vechililor i vitelor. Nopi lungi de groaz petrecur cu toi,
netiind dac vor izbuti s nfrng iar pe rsculai sau sunase ceasul ca ei s treac acum prin
sabie iar Moscova prin foc.
La chemarea arului, tinerii boieri, bine strni n armuri, clri i pe jos, n fruntea trupelor
regulate, ieir ntru ntmpinarea slugilor obrznicite, nnebunite. Lupta se dete la Simbirsc,
pe Volga, n 1670.
Necunosctori ai felului de a purta rzboiul, narmai mai mult cu furci, sulii i topoare,
rnoii fur alungai de trupele * arului iar cpetenia lor, Stenca Rasin, mpreun cu un
frate, de asemenea cpetenie, fur prini, ncuiai.
PETRU CEL MARE
15

ntr'o colivie de fier i dui la Moscova, asemenea unor fiare turbate.


arul i boierii respirar uurai, iar setea de rzbunare fu de dou ori mai mare dect spaima
prin care-i trecuse acei mojici neeslai. Stenca Rasin i fratele lui fur aruncai n pivniile de
tortur * ale Cremlinului, unde suferir torturile cu unelte mnuite de cli dibaci. Mndru de
gndul i fapta lui, dei nfrnt, Stenca Rasin nu scoase un rcnet de durere. Numele lui nu fu
uitat de ranii rui, pentru care se jertfise. De-a-lungul timpurilor, din veac n veac, rsun
prin hanurile i pe ogoarele ruseti cntece de vitejie cu numele i isprvile lui, precum pe la
nunile i petrecerile rneti din Romnia, lutarii spun din viers i din scripc faptele unui
Tunsu sau Iancu Jianu. Nici locul nfrngerii marelui ran rsculat nu se pierdu ntre miile de
nume ale Rusiei nesfrite. Soarta vroi ca la Simbirsc s vad lumina zilei Vladimir Ilici
Ulianov zis Lenin, care n 1918 avea s atrag i el de partea lui pe ranii iobagi, spre a drma rmiele puterii arului Nicolae al Il-lea, ultimul Romanov.
In vreme ce Stenca Rasin si ispea pcatul rzvrtirii, arul Alexei Mihailovici, mpcat n
sine, petrecea n locuina att de cald a naltului su slujba, Matveiev, din cartierul europenesc al Moscovei. Voioia, graia i tinereea Nataliei Narichin, nu avur nevoie de nici-un
fel de struin ca s trag dup ele ochii arului, brbat copt i nedat cu vduvia. Nepoica,
zmislit pentru bucuriile vieii, pierdu dreptul s mai fac deosebirea ntre arul trecut de
patruzeci de ani i vreun ofiera din
16

N. POPOV

tabra streliceasc, de numai nousprezece. Mreia coroanei umplu sufletul naiv cu o ncntare att de cald, c putea fi uor luat drept iubire. Ceea ce frumoasele fiice ale marilor
boieri moscovii rvneau cu nerbdare, Natalia Chirilovna dobndi aproape fr s-i dea
seama, dei se trgea dintr'un neam mai puin ales. Nevinovatu-i suflet, de abia ieit dintre
ppui, nu-i putea nchipui ce nsemntate avea pentru familiile boiereti o ncuscrire cu
arul, din mna cruia cdeau toate harurile i toate bunurile. Familia care izbutea s pun n
preajma arului o fptur att de intim i de ascultat ca soia, devenea, alturi de Autocrat,
stpna rii. Ct tri Mria Miloslavscaia, Rusia fu n puterea familiei Miloslavschi i
ndeosebi a btrnului Miloslavschi, unchiul rposatei arine.
nrurirea neleptului Matveiev asupra arului nu fu pe placul btrnului Miloslavschi; ou tot
felul de vorbe cut s ponegreasc pe sfetnicul treburilor din afar. Cnd arul, de ochii
lumii, porunci s se adune n Cremlin fetele cu drept de a fi alese, nimeni nu bnui ce se
ntmplase cu inima lui. Adunarea mult mpodobitelor i sfiitelor moscovite, fu la Cremlin
numai o comedie nevinovat: arul alesese de mult i anume pe cea mai puin cunoscut, pe
fiica ofierului provincial Narichin, Natalia Chirilovna.
Cstoria avu loc n 1671.

Peste un an, la 6 Iunie 1672, tnra arin ddu naterea unui flcu voinic, care umplu
cmrile Cremlinului cu ipeele-i ascuite. Nimeni din familia Miloslavschi nu se ocup de
PETRU CEL MARE

17

ivirea pe lume a lui Petru Alexeievici care trebuia s devin Petru cel Mare de vreme ce
era tocmai bine al aptelea urma.
Lipsit de orice alte ambiii, Natalia Chirilovna, ocupat cu propria-i fericire, nu fu de prea
mare folos familiei. Crescut n moravuri europeneti, arunc de o parte vlurile asiatice
lsate motenire de fosta Hoard de aur" ttreasc, izgoni pe paznici i pe eunuci. Rmaser
scrise n cronicile timpului ndrsnelile frumoasei arine, printre altele ndrsneala de a fi ieit
la plimbare n caleaca pe uliele Moscovei i de a fi ridicat perdelele ca s vad i s fie
vzut. Se puse pe seama ei i vina de a fi avut, nc din timpul vieii arului, ibovnici tineri,
ceea ce n'ar fi de mirare, innd seam de firea arinei i de marea deosebire de vrst ntre
soi.
Dei tria ntre oameni cu poftele deslnuite, de o cruzime pe care nici credina n Iisus n'o
potolea, ntr'o vreme cnd rscoalele dinluntrul rii se amestecau cu luptele dinafar, Natalia
Chirilovna rmase una din cele mai surztoare i luminoase figuri din istoria Rusiei.
Destinul fu de partea ei ncepnd cu norocul de a trece din casa unchiului Matveiev pe
tronul Romanovilor i de cteva ori, dei mbrncit altfel de evenimente, destinul tot se
ntoarse cu dar de bucurie pe snul ei de crin. Cum era s desamgeasc o fptur zmislit
pentru toate fericirile?
Natalia Chirilovna rmase vduv numai dup cinci ani de csnicie. La tron urma, dup datin
i voina rposatului ar, fiul cel mare,
N. Popov Petru cel Mare

18

N. POPOV

Feodor Alexeievici, dup mam un Miloslavsc, deci un vrjma al Narichinilor.


Noul ar era un copilandru de cincisprezece ani, suferind de aceeai moliciune ftr leac a
plozilor lui Alexei din ntia cstorie i deasupra crora avea s se ridice numai una din surori, Sofia, femeie energic dar fr nelegere politic.
Feodor al 11l-lea nu motenise niciuna din ambiiile, rvnele i poftele tatlui. Veni la tron
fiindc aa fusese ursit iar trecerea lui prin istoria Rusiei nu ls aproape nicio amintire,
ndat dup luarea domniei fu silit s adune un semschi sobor (adunare de nobili), pentru
desfiinarea registrelor ereditare dup care se fceau naintrile n armata streliceasc.
Numirile i naintrile treceau de-aci nainte n puterea arului, care inea seam de interesele
lui i de valoarea ofierilor. Fu un progres n organizarea militar a Rusiei. Se ntrea de
sigur absolutismul arist, dar se nltura pentru totdeauna o ierarhie cu caracter medieval.
Altminteri flcul ncoronat ar fi fost bucuros s fie lsat la jocurile i preferinele lui, care
erau caii frumoi, poeziile i vemintele de lux din Polonia, din totdeauna ar de mndri
cuconi. Frumoasa Natalia Chirilovna i fiul ei Petru, se pomenir deodat ntr'una din
situaiile cele mai periculoase. Cine s-i fi ocrotit mpotriva bnuielilor sau numai a urii
familiei Miloslavschi, a cror mldi motenise tronul ? Ct vreme triau ceilali urmai,
din ntia cstorie a rposatului Alexei, Natalia i Petru n'aveau niciun drept la tron. Singura
putere militar o alctuiau streliii, rspndii n centrele mai de
PETRU CEL MARE
19

seam ale Rusiei, ntreinndu-se din privilegii dobndite i rennoite, dup tradiia ntemeiat
de Ivan cel Groaznic care avusese nevoie de otire personal, mpotriva boierilor nesupui.
Ar fi cutezat streliii s apere cele dou oropsite fpturi, n aparen lipsite de orice viitor?
Dac Feodor al III-lea ar fi dobndit coroana la o vrst mai naintat i dac, mai cu seam,
ar fi avut o fire treaz i despotic, Natalia i Petru i-ar fi pierdut cu siguran vieaa.

Istoria e pin de astfel de crime, dela Absa-lom, care voise s ia locul tatlui su David din
palatul de pe Sion, dela Cleopatra care, alungat nti de fratele-i mai mare, ajunge apoi
regin i se grbete s asasineze o sor nchis n-tr'un templu grec, pn la fiul lui
Ivan al IV-lea, Dimitri, copil de zece ani, ucis dup moartea arului de Boris Godunov,
rvnitor al coroanei. Dac inem seama de rolul lui Petrii cel Mare n istoria Rusiei, pieirea
lui atunci, cnd n'avea dect patru ani, s'ar fi resimit pn'n zilele noastre. Altfel ar fi
decurs istoria Rusiei, altfel soarta imperiilor vecine i deci alta ar fi fost nfiarea
Europei.
Dar Feodor al III-Jea n'avea fire de domnitor. Neaducnd nicio schimbare, neclintind din locul
lor pe marii slujbai, vieaa lui Petru i a mamei lui nu-l ncurca. Fur alungai doar dela
Curtea din Cremlin. Mama i fiul se retraser la un castel de var, la Preobrajenscoe. Ceea cei lipsea acum Nataliei Chirilovna nu erau mririle, pe care nu le preuise prea mult, ci
libertatea de a se mica, libertatea de a fi fericit, sigurana vieii ei i a unicului copil. Avea
puine sperane s mai ocupe vreodat
20
N. POPOV

locul de unde fusese alungat odat cu moartea soului, dar avea. Se vedea bine c urmaii
rposatului Alexei nu erau n stare n acea vreme de lupte pentru ct mai mult pmnt, s-i
mplineasc menirea. In afar deFeodor, lipsit de nsuiri brbteti, mai era un frate, Ivan, cu
desvrire neputincios, o biat strpi-tur cu pleoape lipite, cu picioarele moi i aproape mut.
Puteau oare asemenea firave fpturi s in ntreg, necum s sporeasc, un imperiu care de pe
atunci se ntindea dela Marea Alb pn'n Caspica, dela Oceanul Pacific pn'n malurile
rpoase ale Niprului ?
ncercarea sfetnicilor de a smulge o mldi nou din mruntaiele fr vlag ale blajinului
Feodor, nu izbuti. Tnrul nu vroi s se cstoreasc, iar cnd i dete seama c i slaba
plpire a energiei lui e pe cale de a se stinge, se hotr s-i ia soie, dar fu prea trziu. El
pieri pe'ncetul, n vrst de numai douzeci i unu de ani, lsnd n urm-i o fecioar neatins
i un tron fr urmai.
Fusese scurt fericirea Nataliei Chirilovna n Cremlin, dar nici surghiunul ei nu fu prea lung.
Steaua cea bun se ridica deasupra castelului dela Preobrajenscoe, unde se juca un copil
netiutor de nalta lui menire.
SNGE PE TREPTE
La moartea arului care echilibra tendinele potrivnice ale boierilor, doritori de a strnge
numai pentru ei i familiile lor bunurile rii, se vedea ndrjirea intereselor n lupt. Societatea rus abia ieit din frmntrile evului mediu i grupat cu fora n jurul arului Absolut,
zmislea oameni cu deosebire brutali, sngeroi, a cror spi nu s'a stins nici azi acolo. arii
nu-i desmierdau boierii, ci mai vrtos cu mult naintea brutalitilor lui Petru cel Mare
i nlturau la nevoie cu jun-ghierul. Btrnul Miloslavschi cunoscu, dela toiagul arului
Alexie, n vremea luptelor dela Riga, btaia pe ruptelea, pentru o vorb nesocotit.
In jurul btrnului Miloslavschi i al crturarului Matveiev, se strnser n dou tabere
dumane toate celelalte familii boiereti. Se presimea rzboiul civil. In lipsa unui ar autoritar, ce alt putere ar mpiedeca ncierarea celor dou partide hmesite dup domnie,
nesioase dup averi, singurul rost al vieii lor ?
Btrnul Miloslavschi, mai vechiu n treburile mpriei, vru s se foloseasc de dou pu22
N. POPOV

teri mai nsemnate atunci; de strelii i rascolnici. Streliii, rmai fr stpn, jefuii pn la
os de proprii lor comandani, doreau rzbunarea i nnoirea privilegiilor. Rascolnicii, sect
religioas, pornind dela nemulumirea pricinuit n masele rneti de noul ritual bisericesc,
se ridicau de fapt mpotriva ntregii rnduieli sclavagiste a statului. Fugii dela munca silnic
de pe moiile boiereti, vagabonzi prin uriaele pduri nestrbtute unde-i ridicau pe alocuri

schituri de lemn, ei rcneau nu numai mpotriva Patriarhului dar i a arului cu legile lui asupritoare de rani. Cnd trupele regulate, trimise n urmrirea rascolnicilor, izbuteau s-i
surprind, i dau foc i ardeau n cntri liturgice pn la unul.
Narichinii, condui de Matveiev, cu o mai strict viziune a realitilor, nu merser att de
departe. Nu concurar pe Miloslavschi i nu voir s atrag de partea lor ali strelii i ali
rascolnici. Matveiev, mai iste, czu la nelegere cu Patriarhul care inea uneori locul
Tarului i nu mai avu nevoie s ae tendinele anarhice din cuprinsul imperiului. i pndi
momentul prielnic.
Nu fusese nc ngropat Feodor al IH-lea; in cosciugiul de aram, ca o ppu de cear, el
zcea n sala tronului din Cremlin. Matveiev, nconjurat de partizani narmai sub veminte,
aduse pe Patriarh de fa, adun soborul i Patriarhul unse ar pe copilul Petru, fratele vitreg
al mortului. Cine se putea gndi la paraliticul Ivan, urmaul drept al arului Feodor ? e vzu
cu acel prilej c i conductorul stre-liilor, prinul Dolgoruchi/mai de mult nePETRU CEL MARE
23

Ies cu Matveiev, era de partea arului Petru.


Dar comandantul streliilor nu reprezenta interesele lor; dimpotriv. Dumnia n rndurile
streliceti era tot att de ndrjit ca i a celor dou tabere de boieri. Nouii conductori ai
Rusiei, care scoseser nainte pe Petru, fur silii s dea i rangurilor inferioare ale armatei o
satisfacie. arul Petru, n primele zile ale domniei, copil de zece ani, iscli ucazul dup care
ofierii vinovai de jafuri s fie pedepsii chiar de subordonaii lor. i astlel cu dou sute de ani
nainte de degradarea i uciderea ofierimii lui Nicolae al Il-lea de ctre soldaii bolevizai,
streliii i btur superiorii cu biciul n piaa din faa Cremlinului, numit Piaa Roie.
Fu nceputul. Streliii nu se mulumir cu att. In vreme ce ofierii din Moscova erau btui cu
cnutul, n provincie erau ucii sau ari de vii, cu locuinele lor cu tot. Cine-i putea mpiedeca ?
i ce mai rmnea din autoritatea Coroanei, care se dovedea astfel prizonier ? Pilda rea se
putea ntinde mai departe, cuprinznd masele adnci ale populaiei rurale, a crei viea era
mult mai amar. Dar streleii, care se bucurau nii de privilegii i nu puteau dori o revoluie
general, s'ar fi potolit.
SJar fi potolit dac partizanii lui Matveiev, grbii s pun mna pe controlul" averilor bisericeti, i-ar fi dat seama c se rezemau nc pe o umbr i c'n primul rnd aveau datoria s
ntreasc situaia noului ar.
Singurul care cunotea ndrtnicia vrjmailor din cealalt tabr i ndeosebi ndrjirea
btrnului Miloslavschi unchiul dup mam
24
N. POPOV

al lui Ivan. arul legitim era tot isteul Matveiev. Dar sfiiciunea obicinuit a omului de
carte i teama de un conflict personal prea brutal, l fcu s stea departe de Moscova. Intre
timp ns, oamenii lui Miloslavschi lucrar cu spor. Aar pe strelii mpotriva Nataliei
Chirilovna, mama noului ar, att de puin pravoslavnic, care ar fi ucis pe adevratul ar,
Ivan surdo-mutul, cel purtat de slugi pe brae, ca s rmn Petru singur stpn. i o ploaie de
fgduieli mai aar pe strelii, bucuroi de a-i arta atotputernicia i de a cere dup aceea
marea cu sarea.
Rscoala izbucni ndat dup napoierea lui Matveiev la Moscova, el, capul Narichinilor,
adevratul conductor al Rusiei prin Natalia Chirilovna i copilul Petru. Nvala streliilor, n
dimineaa zilei de 15 Mai 1682, asupra Crem-linului, era cu socoteal. Se cunotea c nnapoia lor era o mn i un creier. Rcnetele oamenilor narmai ai btrnului Miloslavschi
dinaintea Cremlinului, cererea streliilor de a vedea pe Ivan, arul legiuit, despre care se
spunea c ar fi fost ucis, toate fuseser prevzute. inta era cu totul alta i anume strpirea
Narichinilor care, la adpostul lui Petru, puseser mna pe toate slujbele mari.
Natalia, ngrozit de ne mai pomenita zarv, iei pe treptele Cremlinului ntovrit de Mat-

veiev i de prinul Dolgoruchi, comandantul suprem al trupelor de strelii. Ea inea cu o mn


pe Ivan blbitul i cu cealalt pe Petru, copilul cu ochi mrii de groaz. Natalia voia s arate
astfel c Ivan tria, la fel ca i fiul ei Petru, c nu ucisese nimeni pe Ivan, cum se
PETRU CEL MARE

25

scornise din vrjmie. Dup aceast vdit dovad, prinul Dolgoruchi crezu c-i putea relua
autoritatea. Cu glas gros porunci otenilor necuviincios! s prseasc numaidect curile
Cremlinului. Ca untdelemnul pe foc czu porunca prinului. Rsculaii nvlir asupra
treptelor, in rcnetele de spaim ale Nataliei i copilului ei, apucar 'n sulie pe Matveiev i pe
prinul Dolgoruchi, aruncar apoi cadavrele sngernde, prad furiei celorlali soldai i
npdir ncperile, sprgnd ui, doborind ferestre. Slujbaii gsii acolo fur ucii fr mil.
Grupe de strelii cutreierar oraul, cutnd pe cei care fuseser mai dinainte osndii de
btrnul Miloslavschi. Astfel fur ucii aizeci i ase de ini, legai de Matveiev, printre care
i fraii Nataliei Chirilovna.
mbtai de snge i pornii acum pe jaf, stre-liii nu se mulumir cu victimele predestinate,
ci, spre a face pe placul norodului, nvlir n cartierul strinilor, n cartierul europenesc, unde
arser, uciser i jefuir.
Cteva zile inu aceast sinistr beie a instinctelor deslnuite. Dup aceea urm executarea
oarecum n bun ordine a adversarilor scpai cu viea. Ei fur tri n Piaa Roie, unde-i
adstau uneltele de tortur i unde fur ucii pe 'ndelete.
Avutul partizanilor lui Matveiev fu confiscat i druit streliilor.
Btrnul Miloslavschi nu se bucur mult vreme de aceast sngeroas izbnd. Peste cteva
zile i dete i el sufletul.
Dintre urmaii slbnogi ai rposatului Alexei
26
N. POPOV
PETRU CEL MARE
27

iei atunci la iveal o energie nebnuit: Sofia, fiica lui cea mare. Ambiioas, urc
ndat treptele tronului, ude nc de sngele victimelor. Porunci arestarea Nataliei
Chirilovna i a fiului ei Petru. In numele lui Ivan cel mut ascult cererile streliilor care
se potriveau mai ncpea ndoial? ntocmai cu ale ei. Astfel ei cerur nlarea lui
Ivan pe tronul arilor, alturi de Petru care, fiind i el uns de ctre Patriarh, nu mai putea
fi detronat. (Cruarea lui Petru s fi fost necesar pentru potolirea spiritelor?) Astfel c o lun
dup rscoala streliilor, Ivan i Petru fur ncoronai ari n sala de ceremonii a
Cremlinului, de fa fiind n acea zi de 23 Iunie 1682 boierii toi i naltul cler.
Streliii mai cerur ca Sofia, pn la majoratul micilor ari, s fie am spune azi
regent". Ea numi pe dat ministru pe intimul ei prieten Vasili Goliin, nobil lituanian. Era un
boier cu mintea destul de istea, dedat cu toate vicleniile diplomaiei, se pare plin de farmec
ntre patru ochi, dar cu desvrire lipsit de energie i de caracter. Dac n cei apte ani de
domnie Sofia n'ar fi stat sub nrurirea acestui netrebnic amant, ar fi pacificat ntr'adevr
spiritele i ar fi mplinit poate o parte dac nu toate poruncile istoriei care-l fcur pe Petru
omul providenial al Rusiei.
Vasili Goliin fu geniul ru al Sofiei i al Rusiei. Din pricina lui, Sofia cnd ajunse la putere
nu mai vzu dect intrigile mrunte din jurul tronului, nu mai avu dect satisfaciile meschine
de a ridica sau prbui oameni i fu ocupat cu aducerea pe lume a ctorva copii
nelegitimi. Adevratele interese ale Rusiei, parte nu fur nelese, parte fur uitate. Ii lipsea
pn i acea nesioas poft de avuie care dduse vieii arului Alexei Mihailovici, vigoare
i unitate.
Amantul Sofiei avu totui n politica extern un merit de inteligen. El i dete seama c
trupele streliilor nu mai aveau coheziunea dela nceput i deci nici fora de a se rzboi n
afar. Iar atta vreme ct lipsea un ar energic, contient, rspunztor cu propriul cap de pro-

priile aciuni, nu se putea ndjdui n reorganizarea streliilor sau ceea ce ar fi fost mai greu
crearea unei alte armate, mai disciplinate. Dedai la jafuri, ahtiai dup avuii, ncredinai,
dela asasinarea Narichinilor, c nimic n Rusia nu se mai putea clinti fr voia '.or, din
pzitori ai bunei rndueli, deveniser
lementul cel mai anarhic al societii. Vasile Goliin nelese c, lipsit de o adevat putere armat, n politica extern, mai cu seam, minile lui erau legate.
In 1683 Turcii naintau amenintori asupra Vienei. i cu toate c tia c o biruin turceasc
nsemna n acelai timp o naintare a Turcilor de pe Nipru n Ucraina, Goliin nu fu n stare s
in legmntul pe care Rusia l avea cu mpratul din Viena. Iar dup ce Viena fu
despresurat, mulumit mai cu-seam ajutorului trupelor poloneze de sub comanda viteazului
Sobiechi, Goliin trebui s lupte mpotriva Polonezilor care de mult ameninau s ocupe
Ucraina. Adversarii se mpcar abia n 1686: Polonezii renunau la Ucraina iar Ruii se ndatorau s alunge pe Ttari din Crimeea, ale
28
N. POPOV

cror jafuri ajungeau pn n inima Europei, Vasili Goliin, cu ajutorul generalului Gordon,
un Scoian refugiat care cunotea bine Rusia de miazzi ca unul ce luptase mpotriva Turcilor,
echip o armat nou pe care o trimise mpotriva Mongolilor din Crimeea. Dar vechiul pcat
rusesc de a nu ine socoteal de timp i de a purcede totdeauna mai trziu dect se cuvenea,
zdrnici toat expediia. Cmpiile erau de mult prjolite de soare. Caii nu mai gsir
hran iar oamenii pierir de sete i de molime. Ce mai rmase, se ntoarse la Moscova fr a
fi dat ochi cu un singur Ttar. Sofia crezu c se cuvenea de ochii lumii s fac
sdreneroaselor trupe ale lui Goliin o primire triumfal.
Dar se trezi ncpnarea ruseasc. In 1689 Goliin porni nsui spre miazzi, n fruntea
unei armate noui. Repet greeala dinti de a nu porni la timp, i abia nvinse greutile drumului. Intr'un hal jalnic, armata ajunse n peninsula Perecop a Crimeei, unde se afla vestita
cetate Perecop, a Ttarilor. i trebui s porneasc atacul. Dar tocmai acest atac pentru care
se organizaser dou expediii costisitoare nu ncepu niciodat. Din pricini care rmaser
pn azi necunoscute, precum au rmas necunoscute cauzele retragerii armatelor prusiene
din Frana, n timpul marei Revoluii, o sut de ani mai trziu teama brusc a agresorilor ?
trdarea lui Goliin, cumprat de Ttari cu pungi de aur greu ? trupele ruseti ncep a
se retrage, urmrite, mcelrite de Ttari.
Prinul Goliin nu justific niciodat fa de nimeni aceast retragere; nimeni nu-l ntreb.
PETRU CEL MARE
29

nici atunci nici mai trziu cnd, czut dela putere fu alungat ntr'un lung exil, care inu pn la
sfritul vieii.
Farsa Ia Moscova se repet i ea. Sofia n-;grozit porunci s se fac o primire triumfal
nvingtorului Ttarilor". Viclenie simpl, care mai fusese zmislit de un creier de femeie
nfrnt, de Cleopatra dup lupta dela Actium, dintre iubitul ei Antoniu, nfricoatul, i Octavian. i ea se napoia n portul Alexandriei n cntece de victorie i cu toate catargele
mpodobite, spre a nela pe cei ce nlun-trul cetii, adstau prilejul s rscoale poporul
mpotriva reginei. Dar Cleopatra duse isteimea pn la capt, cci ndat dup de-tarcare
aresta pe cei bnuii de rzvrtire i-i ucise prin torturi. Ce putea face Sofia? Intre boieri i
popor, dei prpastia era de netrecut, fu aruncat puntea unei uri laolalt mpotriva -egimului
de teroare, ruine i nfrngere, care imenina s duc la ruin obtea ntreag.
Inluntru, Sofia nu se pricepu s alctuiasc o ptur destul de numeroas de partizani pe
care sai reazime atotputernicia. Tot streliii hotrau de soarta tronului. Pentru a-i avea n
mn, regenta" puse n fruntea lor pe un anume Coyanschi, n care avea ncredere personal,
dei era n tain un rascolnic.
Covanschi era i el un Stenca Rasin, ns fr eroism. neles cu un pop neastmprat,

Nichia din Susdal, puser n fierbere pe streliii din jurul Moscovei. Cnd svonurile turburi
ajunser la auzul Sofiei, era prea trziu s se mai mpotriveasc. Streliii cereau spnzurarea
tuturor slujbailor jefuitori, a boierilor asupritori
30
N. POPOV
PETRU CEL MARE
31

i nlturarea sclaviei ranilor. Covanschi sftui pe stpna lui, s adune un sobor n Cremlin.
Soborul se ntruni. Deoparte se aflau susintorii regimului, Sofia, Patriarhul i episcopii,
de cealalt parte un numr destul de mare de rascolnici n frunte cu popa Nichita, gur rea.
Popa vorbi rspicat mpotriva legii de robie a fostului ar pe care l ocr, ceru eliberarea
muncitorilor de pmnt i Ia urm amenin cu moartea pe toi potrivnicii. Sofia nu-i
pierdu cumptul ci rspunse ndrsne, apoi prsi adunarea. Acest curaj i mntui
capul. Covanschi, nfricoat, nu mai susinu pe popa Nichita care, n aceeai noapte, fu
prins iar a doua zi la amiaz ucis ca pild n vzul tuturor n Piaa Roie.
tiind c rascolnicii din tabra streliilor s'ar putea rscula, Sofia, nconjurat de boierii n
arme, pzitori ndrjii ai marilor privilegii, se retrase ntr'o tabr, lng Moscova. Covanschi
fu dat pe fa. Pentruc tot mai avea sub porunca lui trupe de strelii, i se ceru supunerea.
Socotind c prin tratative i va putea scpa vieaa i pstra locul, veni nsui n tabra regenei". Dar aci fu prins i scurtat de cap.
Pieirea lui Covanschi descuraj pe streJi care trecur de partea stpnei. Sofia se rentoarse
la Moscova, urt dar temut. Puse n fruntea trupelor un brbat cu adevrat de ncredere, pe
acloviti, al doilea favorit", i dup ce ucise fr mil pe cei bnuii de legturi cu rsculaii,
domni de-aci nainte numai prin groaz. metod ruseasc ntrit de mult de Ivan cel
Groaznic. ranii fugii de pe
moiile boereti, fur prini cu arcanul, parte ucii, parte dui napoi pe brazda de robie, unde
fur btui, pentru nvtur de minte,, cu frnghia ud.
i Petru?
Sofia i Goliin mrturisir adesea c pieirea. lui Petru i a mamei lui ar fi fost de dorit. Totui,
vreme de apte ani, nu din partea Na-richinilor li se turbur domnia. Nimeni nu i-ar fi adus
aminte de copilandrul dela Preo-brajenscoe i de maica lui, att de tnr i de frumoas,
ursit a se ofili n pustietate, dac n'ar fi fost nevoie de ei. Cum Ivan neputinciosul nfia
destul de jalnic mreia arismului, Petru, c|nd trebuia, era adus la Cremlin spre a fi nfiat
distinilor ambasadori i oaspei strini, alturi de fratele-i vitreg.
In celelalte zile, copilul era fericit s fie lsat n pace la jocurile lui. Cci Cremlinul era.
pentru el, din sngeroasele zile de Mai 1682, o amintire de groaz, din pricina crora
rmsese cu un tic al feei i capului o strmbtur a gurii, o aruncare napoi a capului
cu unele crize de panic i de furie slbatic. Ceea ce vzuse atunci, soldai bei cuprini de
turbarea sngelui, trupuri vii rsucite 'n sulie, vieaa lui i a mamei, ameninate, toat aceast
vedenie de iad desechilbrase sufletul copilului, a crui mpcare n'o va mai cunoate
niciodat.
Maica lui, care-i aduse profesori nvai s'au pstrat pn azi caietele, crile copilului cu
nsemnrile de rzboiu ale marelui Cesar putea ndjdui, din naivitate i iubire, ntr'omenire majestuoas a copilului. Numai ea, nimeni altul. Cci nimeni nu credea ca Sofia s
32
N. POPOV

mai lase vreodat din mini puterea i nimeni n'ar ti putut spune c'n acea epoc de teroare,
Petru pericol tainic dar sigur va scpa cu viea.
Iat precaritatea mprejurrilor n care se ivete i va aciona unul din exemplarele cele mai
alese ale omenirii, n mileniul de anarhie istoric n care ne aflm nc.
Ceea ce va nfptui Petru Alexeievici, arul cu nervii desechilibrai, va fi dup dureroase
nfrngeri n primul rnd mpotriva lui nsui, i cea mai odioas din furiie-i asasine o

va potoli cu ceva mai scump dect sngele lui, cu sngele propriului su fiu. Acest conflict
poate unic n istoria omenirii dar cu siguran unic prin rezultatele lui uriae ntre
necesitile istorice ale unei ri ct un continent, vzute limpede i realizarea lor metodic,
cu'n spirit constructiv dus pn la fanatism, nu numai im-potriva unor fore exterioare, dar i
mpotriva celor mai intime fore sufleteti, alctuee mreia viitoare, fr pereche, a
copilului dela Preobrajenscoe.
CUM SE PLMDETE O NAIUNE
Dar pentru a ne da seama de amploarea conflictului, de adevrata-i semnificaie omeneasc i
istoric, trebue s aflm nti locul pe care-l ocup arul Petru Alexeievici n desfurarea
istoric rus, starea n care se gsea naiunea i teritoriul ei, raporturile cu naiunile nvecinate
i evenimentele continentale ale acelui timp.
i numai dup ce vom fi ncheiat povestea vieii lui, a isprvilor, muceniciilor i viziunilor lui,
vom nelege aruncnd o privire asupra curbei destinului rus cu ct siguran Petru
Alexeievici clcase pe adevratul drum i cum toi acei ce i-au urmat innd sau nu seam
de celebrul dar nu mai puin falsul Testament al lui Petru cel Mare" au fost i ei silii s
mearg, inclusiv conductorii de azi ai Rusiei sovietice, pe linia acelorai realizri.
De aceea multe din evenimentele cu care ne vom ntlni, vor izbi prin via lor actualitate
ndeosebi alianele cu Germanii mpotriva forelor nordice, atunci suedeze azi engleze i de
aceea o biografie a lui Petru cel Mare e
N. Popov Petru cel Mare.

34

N. POPOV

nu numai o oper psihologic i istoric, dar i un ndreptar n descifrarea complexelor conflicte ale Europei contemporane.
Despre Rusia european, singura care are deocamdat o contiin i care hotrte i
destinul Rusiei asiatice se poate spune c'n afar de munii Urali ce despart Asia de
Europa, e un podi unitar dela Marea Alb la Marea Neagr, ale crei roci au fost acoperite
cu groasele sedimente, att de fecunde, lsate de ghearii cuaternari scobori din
Scandinavia. Bogia acestui imens inut a ngduit dela nceput aezrilor omeneti s se
nmuleasc repede iar relaiile care ar fi putut fi ntrerupte de uriaele pduri
fur nlesnite din strvechile timpuri de numeroase ruri navigabile, unele de o lungime
necunoscut n restul continentului i de netezimea solului: marea Caspic este sub
nivelul mrii, cu douzeci i ase de metri.
Poate c tocmai rodniciei solului i uurinii comunicaiilor se datorete scoborrea din spre
miaznoapte i urcarea din spre miazzi a unor triburi rzboinice, flmnde, asupra triburilor
slave, panice, aproape apatice caracteristic rmas pn azi care locuiau din vremi
fr amintire pe malurile Volgei, Niprului i Nistrului. Cuceritorii dela miazzi au ajuns pn
la noi sub numele de Cazri iar cei dela miaznoapte, sub numele de Varegi, din marea seminie a Normanzilor care au nvlit n cmpiile Flandrei, cteva secole mai nainte, i au cuPETRU CEL MARE
35

cerit mai trziu insulele britanice, alctuind cu btinaii naia englez. Ca aezri mai cunoscute nu poate fi vorba de orae", n nelesul de azi erau prin veacul al VH-lea dup
Crist, Novgorodul n basinul Volgei i Chievul n basinul Niprului, mult vreme pietrele de
hotar ale seminiei.
Atras i el de faima bucatelor dintre Nov-gorod i Chiev, un trib vareg ntrziat pn'n veacul
al LX-lea ntre ghearii i lacurile reci scandinave, scobor pe drumul btut de seminiile
nrudite, ctre mbelugatul inut. Tribul se numea Rus, de unde i trage numele ntregul
popor alctuit azi din'elemente att de diferite, din extremul orient ca i din extremul occident,
i cnd se aez i el la Novgorod asculta de un anume Ruric. Mai trziu, tribul rus, sub
conducerea lui Oleg, se mut la Chiev, unde ajungeau mai uor vetile i mrfurile dela

miazzi, din Bizan. Dar strvechiul snge neastmprat mn pe unii din ei, violeni i
cuceritori, pn sub zidurile Bizanului, unde huzureau ultimii mprai ai decadenei greceti.
Din aceste atingeri cu somptuoasa civilizaie de pe Marmara, Ruii invar voluptile vieii
sedentare, fastuoase i ritualul cretin-ortodox. Pe'ncetul, prinznd i din obiceiurile gospodreti ale localnicilor slavi cu care ncepur s se amestece, n mai puin de un veac nucleul
naiunii ruse fu zmislit, cu funcii vitale ce aveau s se dovedeasc extraordinare. La sngele
slav i normand se adaog n valuri succesive sngele a nenumrai Germani, aezai nti n
Polonia i rile baltice, scobori apoi la Moscova, a nenumrai Olandezi, Anglo-Saxoni
36

N. POPOV

n deosebi Scoieni Francezi i Italieni adui n Rusia fie de setea de ctig, fie mai cu
seam de luptele politice i persecuiile religioase din rile de origin. La ntemeierea
dinastiei naionale a Romanovilor se nrdcina obiceiul ca arinele s fie alese din seminiile
nobile germane, datin care ftcu din Caterina II, fost duces de Anhalt din Stetin, o arin
rus absolu-tist. Soia ultimului ar Nicolae II, era de asemenea o German, din familia
domnitoare de Hessa. Odat cu aceste strine se aezar n Rusia numeroase alte familii
germane ai cror capi ocupar funcii nalte i care, dup o generaie, cel mult dou, se topir
n masa poporului rus. Nume ilustre din vieaa politic, militar, artistic a Rusiei printre
care putem aminti vechea familie Tolstoi n'au alt origin.
Nu trebue s uitm c la alctuirea poporului rus a contribuit ntr'o msur simitoare sngele
ttar, mongol, precum i al altor triburi orientale, n deosebi prin aristocraiile lor care s'au
impus cu fora la nceput, cu uriaele lor avuii mai trziu, prin politica nivelatoare a
sovietelor, n ultimul timp. (Stalin, actualul conductor al Rusiei e un Georgian complet
rusificat.)
Dela desclecarea lui Ruric, timp de veacuri, urmaii nnobilai prin fapte de arme, unii se
numeau mari prini ai Chievului" se luptar ntre ei pentru o efemer hegemonie, cum se
ntmpl n toate dinastiile care n'au nc de nfruntat atacuri dinafar. Aceti prini pn'n
veacul al XHI-lea, vreme de trei sute de ani, au pendulat cu ostile i stpnirea lor ntre
PETRU CEL MARE
37

Kiev i Novgorod, leagnul geografic al naiunii ruse. Cam pe-atunci ia natere Moscova, loc
de ntlnire i de popas, nti sat de pescari pe malul rului Moscva i al crei destin avea s
fie att de strlucit.
La nceputul veacului al XIII-lea, tnra seminie ruseasc are de nfruntat nvala puhoiului
ttresc care dac ar fi fost nzestrat i cu nsuiri politice, nu numai de jaf ar fi cucerit
i nlocuit, n orice caz ar fi schimbat cu totul naiunea rus. Dei cu desvrire nfrni n
1224 la Calea, Ruii nu sunt exterminai, nici nghiii de Ttari.
Trecerea lor nu fu asemenea focului care nu mai las 'n urm nimic, ci mai curnd ca al unui
torent de ap, care desrdcineaz copacii uscai i pustiete gospodriile slab ntemeiate. In
goana lor din adncurile Asiei, mturar podiurile tibetane i ale Asiei Mici, strbtur vile
Caspicei, cuprinser cmpiile i podiurile Rusiei europene, se urcar pn'n Polonia,
scoborr prin Ungaria pn'n rile Romneti. Se foloseau de o singur stratagem, att n
luptele la cmp deschis ct i la asediul cetilor fug prefcut, pentru a rzlei pe
urmritori sau pentru a scoate pe asediai dintre ziduri. Se mulumeau apoi cu un jaf trector,
cu un bir n bani, cu punile bogate pentru caii lor iui. Azi ei sunt un neam pierdut,
destrmat i pulverizat pn'n sudul Dobrogei.
In partea de miazzi a Rusiei, Ttarii, dup ce mbriar mahomedanismul, alctuir aezri
mai statornice, sub stpnirea cte unui han tiranic, tot mai domolii n patima lor rzboinic
de ctre felul de viea lnced luat dela Turci.
38

N. POPOV

Urmaii mpratului Nenduplecat", Gingis-Han, se aeaz n veacul al XlII-lea n nordul Caspicei i Mrii Negre. De-aici, n fiecare an nvlesc asupra populaiilor panice de pe Nipru,
Don i Volga, pe care le jefuesc.
Apoi aezar tribut i numir organizaia lor Tabra de aur". Aproape trei ute de ani inu
aceast asuprire. Prinii rui din Moscova care devenise capital n locul Chievului, recunoscur suzeranitatea hanului, care-i nvestea printr'un iarlc. In veacul al XlV-lea Tabra de
aur" e mutat din loc i frmiat de hoardele lui Tamerlan, tiran asiat tot att de ngrozitor i
de efemer ca Gingis-Han.
De-aici nainte ncepe decadena hanilor i eliberarea naiunii ruse. Prinii se ierarhizeaz
pe'ncetul, recunoscnd n sfrit pe Simeon ngmfatul (1353), prinul Moscovei, drept cap al
lor. Dela aceast unificare li se trage i puterea. Sub Dimitri Donscoi (1389) nfrng pentru
ntia oar pe Ttari n lupta dela Culiacov. In veacul al XV-lea, Ivan al IV-lea cade la nelegere cu hanul Crimeei spre a bate definitiv (1480) pe hanul Taberei de aur". La cderea Constantinopolului sub Turci, Ivan i nsuete ideea mpriei cretine de rsrit, punnd n
stema lui vulturul bizantin i lund n cstorie pe nepoata ultimului basileu.
E nendoios c Ttarii au avut o puternic nrurire asupra desvoltrii i caracterului naiunii
ruse. Nu e nevoie s admitem ntru totul afirmaia paradoxal a unui istoric rus, c Ruii i
datoreaz puterea... asupririi Ttarilor. Dar e sigur c prinii Moscovei fiind ndatorai s
adune birurile din care se ahtuia tributul ctre
PETRU CEL MARE
39

han, au creat ntile elemente ale unei organizaii de stat, a crei desvoltare avea s duc la
formidabila biurocraie de mai trziu. Mai adnc i tot att de trainic fu nrurirea Ttarilor
asupra moravurilor ruseti. Femeia deveni o sclav, inut departe de vieaa social. Chiar arinile duser mult vreme o viea claustral i abia a doua. soie a lui Alexei, Natalia Chirilovna, crescut n cartierul europenesc al Moscovei, izbuti s dea puin de o parte vlurile
groase care-i acopereau frumoii ochi. Cruzimea, brutalitatea i mai cu seam viclenia i
urmarea ei: lipsa de cuvnt, fr a fi fost aduse de Ttari, fur scoase de ei n primul plan al
vieii sufleteti. Tipul mongoloid pe care-l ntlnim n toate pturile sociale, n deosebi la
attea artiste i figuri din fosta aristocraie rus, sunt de origin nendoielnic ttreasc.
Eliberarea de sub stpnirea hanilor se face pe'ncetul, vreme de cteva secole, ca i ndeprtarea lor din inuturile pe care le socotim azi ruseti. Abia la sfritul veacului al XlX-lea,
dup cinci sute de ani dela nvlirea Ttarilor, Caterina II, arina trupe, energic i voluptoas, alung pe Mongolii dela gurile Donului, Niprului, cucerete n sfrit peninsula
Crimeea de care se lovi i Petru cel Mare, dar fr tolos i pune stpnire definitiv pe
rmurile Mrii Negre, visul att de scump ale primilor Romanovi!
Tendinele luntrice ale naiunilor deci i al naiunii ruse numai de scurt vreme sunt
cluzite de instinctul naional; n veacurile trecute, ba chiar n veacurile lor de zmislire,
naiunile aveau o contiin indirect de unitatea
40
N. POPOV
PETRU CEL MARE
41

lor organic, prin graiu de cele mai adeseori, prin religie i mai cu seam prin unitatea de
interese a suveranului absolut.
La eliberarea de sub jugul Taberei de aur", Ruii ajunser a gri aproape acelai idiom i
practicau cu fanatism un cretinism ortodox care, prin biseric i cler, dobndise o fiin
distinct de a obtei laice, deinnd o putere lumeasc nrudit cu a suveranului.
Unitatea naional cerea ns suveranului o lupt ndrjit mpotriva tendinelor de independen ale boierilor, mari stpnitori de moii. Semnificativ din acest punct de vedere e ndeosebi domnia lui Ivan cel Groaznic (1553-l584) care dndu-i chiar el aceast porecl, are

instinctul direciei istorice. i ntemeiaz o armat proprie din mici boieri crora le d-ruete
privilegii comerciale, monopoluri i scutiri de dri, astfel ca s fie legai de ar i s asculte
numai de poruncile lui! Streliii vor aduce mari servicii arilor urmtori. Ameste-cndu-se n
luptele pentru domnie ale urmailor, vor ajunge ei nii o pricin de vrajb, pn la Petru cel
Mare, ntemeietorul armatei naionale.
Cu aceste corpuri de strelii, Ivan cel Groaznic bate doi hani i ajunge la marea Caspic. de
unde nimeni nu va mai alunga pe Rui. Drumul pe Marea Neagr i este nchis de Turci iar
drumul pe marea Baltic de Suedezi, mpotriva crora lupt zadarnic, ca toi urmaii lui de
altminteri, pn la Petru cel Mare. Uile marei Rusii sunt nc nchise, iar cheile n mini
strine.
Dar prin uciderea i torturarea multor boieri nesupui, [el realiz unitatea de conducere a
Rusiei. Multe din vechile familii ruse fur atunci strpite cu desvrire. Petru cel Mare, care
nu fu mai puin crud, l privea pe Ivan cel Groaznic ca pe un demn nainta.
Tot pe vremea lui Ivan IV, Cazacul Ermec, pe seama i pentru folosul unor negutori din
Moscova, cucerete Siberia, care va rmne mult vreme un inut aproape pustiu, apoi loc de
surghiun i n ultimul timp imensul rezervoriu de materii prime i loc de colo nizare a
milioanelor populaiei sovietice n nentrerupt cretere.
Urmaul lui Ivan cel Groaznic, Feodor, e cunoscut n istorie ca cel din urm ar din ta-milia
Ruriciior normanzi, care domnir n total 736 de ani.
Urm o epoc turbure, pn la ntiul deceniu al veacului al XVII-lea.
In locul lui Feodor, cel fr motenitori, se urcar pe tron, pe rnd, doi fali Rurici, doi
Dimitri, ajutai n deosebi de Polonezi, care rvneau la pmntul rodnic al Ucrainei.
In 1612, Polonezii izbutesc s intre n Moscova i, sub ameninarea armelor, boierii aleg ar
pe Sigismund, fiul regelui polon. Dar simul de neatrnare se vdete ntr'o rscoal cu
caracter aparent religios: Cum s aib pravoslavnicii rui ar n Moscova, cu numeroasele,
uriaele biserici," un catolic, un papista ? Rscoala pornete din Nijni-Novgorod sub conducerea prinului Pojarschi i a mcelarului Minin. In fruntea unei mulimi sgomotoase i
narmate nvlesc n Moscova, pe care o ocup cu fora. Boierii adunai iar n sobor aleg ar
pe unul
N. POPOV

de-ai lor, pe drept-credinciosul boier Mihai Feo-dorovici Romanov.


Suntem n 1613 nceputul domniei Romanovilor, care n 304 ani, plini de evenimente
hotrtoare, realizeaz aproape toate marile eluri istorice ale naiunii spre a se prbui n
1917, sub loviturile bolevismului biruitor.
Ereditarea, se tie, e determinat de mbinarea misterioas a cromosomilor masculi i femeii
din ovul; e greu de stabilit nsemntatea obriei paterne fa de cea matern i ct a mai
rmas din ea, dup cteva generaii. Dinastia de snge a Romanovilor pe care o credem de
cteva ori ntrerupt i falsificat dac n'are aproape nicio semnificaie deosebit pentru
biolog, are o mare importan pentru istoric, care e obligat s in seama de orice continuitate,
cnd e activ i creatoare de valori.
Familia Romanovilor a jucat un rol imens n istoria Rusiei i n evoluia Europei. Deci n'ar fi
lipsit de interes ur studiu tiinific asupra nlrii i cderii familiei, cu* exact verificare att ct mai e cu putin n starea actual a documentelor a autenticitii i locului fiecreia
dintre mldiele ei.
Romanovii se trag din Prusia aci s fie cauza simpatiei arilor Romanovi pentru prinesele
de snge german? i s'au aezat n Rusia n veacul al XlV-lea. Ivan cel Groaznic ia n
cstorie pe una din fiicele lui Roman Iarievici, iar Nichita Romanovici, fratele arinei, a fost
unul din tutorii arului Feodor." Boris Godunov, falul ar, i izgonete pe Romanovi,
PETRU CEL MARE
43

de teama de a nu fi nlocuit de ei. ub unul din falii Dimitri, Filaret Romanov ajunge mi-

tropolit al Rostovului i apoi al Moscovei, deci ntr'un rang nvecinat cu al arului.


Mihail Feodorovici fu ales ar mulumit vazei tatlui su, Filaret, patriarhul Moscovei;
Mihail era i el boier, mare moier, deci aprtor al privilegiilor boiereti, pe care le ntri
dup nnbuirea unor rscoale sngeroase. Domni douzeci i trei de ani.
Urmaul, arul Alexei Mihailovici tatl lui Petru cel Mare deine puterea pe la mijlocul
i sfritul veacului al XVII-lea, artnd o vigoare, o poft de averi i mai cu seam o
brutalitate, pe care le vom regsi i la marele- fiu. arul Alexei avea obiceiul de a-i clca
boierii n picioare, de a-i ciomgi i a le smulge brbile, cnd ii prindea cu vin. Mare
negustor i viclean diplomat, i reinu cele mai rodnice monopoluri, intr n legturi
comerciale cu Olandezii i Englezii, crora le drui nsemnate privilegii', fix dup interesele
lui personale preul mrfurilor de mare consum, pricinuind astfelde cteva ori revoltele
trgoveilor care se rzbunau atacnd cartierul europenesc i dnd foc magazinelor strine".
Odat, simindu-se ameninat personal, dete prad mulimii furioase pe unii din cei mai
apropiai sfetnici i favorii pe care cu lacrimi n ochi i vzu sfiai api ispitori de
populaia rzbuntoare. Turburri se iscar i'n alte localiti. In faa acestor semne grave,
Alexei Mihailovici, ngrozit, adun soborul boierilor i marilor negustori. Dup ndelungi sftuiri alctuir Condica de legi (1649) care se putea altfel? da din nou clasei stpnitoare
44

N. POPOV

toate drepturile i mujicilor niciunul. Sclavia fu nsprit. Se fix bisericii concurent


puternic o margine n numrul moiilor i n comerul ei, dar aceast margine nu fu
niciodat inut n seam. Se dete guvernatorilor de provincii, voievozilor", dreptul absolut
asupra poliiei, justiiei, armatei i impozitelor din inutul lor iar tabela de djdii fu astfel
ntocmit, c apsa tot asupra ranilor care se vzur acum datori cu munc nu numai fa de
boier, dar i fa de preoi precum i fa de ar. Nu exista niciun control asupra administraiei
voievozilor. Jaful se introduse pretutindeni ca i corupia de nenlturat n asemenea regim
pcate grele care vor ntovri pn'n veacul nostru administraia public ruseasc.
Treisprezece ani lupt arul cu Suedezii spre a-i deschide fereastra mrii Baltice i a uura
pe locuitorii Rusiei de comerul prea ruintor i de vama strinilor. Alexei Mihailovici, ca
unul din marii capitaliti ai rii, nelese c Rusia nu se va bucura de o adevrat neatrnare,
c blnurile de lux, lemnele, grnele, rii precum i mrfurile Asiei n transit, nu vor da
ctigul tot fr ci de comunicaie libere pe ap. Pe Caspica ncepu construcia unor mari
vase de comer.
Dar cucerirea unor porturi libere la mrile de nord i de sud, era menit altori ari. El vzu
alipindu-se de Moscova obtea Cazacilor din Ucraina, care aveau din vechi timpuri dreptul de
a-i alege singuri hatmanul i care, asuprii de nobilimea polon, se rsculaser. Dar nefiind n
stare, chiar dac i-ar fi dobndit neatrnarea, s se mpotriveasc Ttarilor amenintori, hatPETRU CEL MARE
45

manul de-atunci, Hmelnichi, hotr s supun arului Moscovei, Ucraina i Chievul. * Actul
istoric al realipirii Cazacilor ucrainieni de Ruii de care se despriser cu un veac mai nainte,
se nfptui n 1654, i de atunci Ucrai-nienii nu se mai nstrinar de Rui. Prin documentul
scris la Pereiaslovl, Ucrainienii recunosc supremaia arului din Moscova, jur credin lui i
urmailor lui, n vecie". Micrile naionale separatiste din Ucraina n'avur niciodat de
atunci prea mare putere, dei Ucrainienii au graiul, cntecele, jocurile i poeii lor.
Pierderea Ucrainei fu ns att de dureroas pentru nobilimea polon, c nu se sfii s provoace
un rzboiu, cu o nesocotin pe care o plti crunt. mpotriva ei se unir Suedezii, Ruii i
Brandemburghezii. Varovia fu cucerit, incendiat de trupele ruse i germane care se ntlneau pentru ntia oar n acel loc. De atunci, ntlnirile s'au repetat: n ultimul timp, n 1916,
cnd s'au btut, n 1918, cnd s'au mpcat i n Septemvrie 1939, cnd, din iniiativa
fulgertoare a Germanilor, au mprit pentru a patra oar Polonia.

Dar din veacul al XVII-lea nc intrarea Ruilor n Livonia, precum i svonurile despre
urcarea pe tronul Poloniei a unui fiu al arului, ngrijorar pe aliai. La asediul Rigei ns,
trupele ruse, ca de obiceiu, fur nfrnte de Suedezi. Alexei Mihailovici, istovit de lupte att
de lungi i costisitoare mai mult din punga lui ls de o parte visul de mrire i ncheia
pace cu Suedezii, renunnd la toate cuceririle din nord, precum i cu Polonezii, care
renunar i ei la Ucraina.
46

N. POPOV

Foamete, mizerie, cium, iat ce rmase n ar de pe urma sforrilor rzboinice ale lui Alexei
Mihailovici. In aceast atmosfer pestilenial izbucni un grav conflict bisericesc. Patriarhul
Nicon, asemenea lui Filaret, nzuia i la puterea lumeasc, dar mpotriva lui Nicon ridic pe
drept credincioii de pe brazdele pmntului negru, clugrul Avacum, ntiul comunist rus,
propovduind nesupunerea dinaintea oricui s'ar socoti mai mare peste ceilali. Cu ajutorul
unui sobor bisericesc, arul dete jos pe patriarh. vacum, la rndul lui, fuars pe rug de
urmaul lui Alexei, arul Feodor. Toate acestea erau ns numai semnele marii revoluii n
fruntea creia, pe Volga, se puse ranul Stenca Rasin. Un an dup aceea veni pe lume Petru
Alexeie-vici ce avea s domneasc i s rmn n istorie sub numele de Petru cel Mare.
Care erau mprejurrile n Europa ? Ce fore se nfruntau i dominau continentul ?
Ca i n Rusia, naionalitile, dei nchegate, erau nc supuse suveranilor absolui care, n
temeiul drepturilor de motenire, stpneau sau rvneau s stpneasc popoare diferite. Din
marile puteri de azi, mare putere pe atunci, sub Ludovic XIV, era numai Frana. La moartea
lui Filip IV al Spaniei, Regele-Soare cere Brabantul care se cuvenea soiei lui, Maria-Tereza.
In 1667 armatele franceze nvlesc n Flandra i cuceririle ei sunt recunoscute prin tratatul
ncheiat n anul urmtor. Dup o serie de noui rzboaie mpotriva Olandei i dup ncercarea
de a domina Europa prin coaliii politice, Ludovic XIV i atrage dumnia Angliei, unit cu
alte state europene.
PETRU CEL MARE

47

Persecuiile mpotriva protestanilor izgonir din Frana spre America, Germania, pn'n
Rusia elemente care jucar un rol hotrtor n evoluia i progresul rilor primitoare.
Pe vremea lui Petru cel Mare, tot Apusul Europei e frmntat de luptele pricinuite de
succesiunea la tronul imensei, puternicei Spnii.
imperiu mondial, asemntor Marei Britanii de azi i pe care Ludovic XIV voia
s-t. stpneasc, dac nu se putea pe fa mcar ntr'ascuns, susinnd la tron candidatura
unui nepot. Dar nu Frana va fi motenitoarea Spaniei
ci Anglia.
Germania e nc mprit n numeroase state care se dumnesc i ntre care ncepe s se
arate spiritul militar excepional al Prusiei, nucleul viitorului imperiu.
Anglia de asemenea e nc sfiat de lupte religioase i de rivaliti dinastice. Numai ndrsneala unora din navigatorii i comercianii, ei care izbutesc n concuren cu Olandezii,
s-i deschid pn i porturile ndeprtate ale Japoniei, arat c viitorul Angliei e pe mare.
Prin situaia ei insular, temtoare de o nou invazie, singura-i grij n politica extern e de a
nu ngdui.' alctuirea n Europa a unei puteri prea mari. Aceast grij a rmas tradiional n
Anglia iar oamenii ei politici i azi, cnd dein o treime din suprafaa globului, duc aceeai
politic de echilibru al forelor europene, prin meninerea a numeroase state mici,
independente.
In veacul al XVII-lea, n fruntea unor mari imperii mai sunt suverani absolui, Hasburgul dela
Viena i Sultanul dela Constantinopol; dar -aceste imperii fac calea ntoars, ctre
micorare..
48

N. POPOV

Activ pe continent, n deosebi pe coasta de nord a Europei, dela Hamburg pn la gurile

Nevei, e puterea Suediei care, prin Carol XII, adversarul lui Petru cel Mare, va pierde nu
numai stpnirea Balticei, dar i locul de mare putere european, cu tot geniul lui militar.
Locul Suediei l-a luat azi Anglia, mpotriva creia Rusia i Germania, cu toat deosebirea de
ideologii sociale, fur mpinse n 1939 a se ajuta din nou.
Puterea i gloria Poloniei la ivirea lui Petru cel Mare sunt n trecut. Niciunul din marii ei
lupttori nici mcar un Sobiechi, nvingtorul Turcilor nu izbutesc s creeze o dinastie
care, ridicndu-se deasupra meschinelor rivaliti dintre nobili, s asigure unitatea unui stat
indestructibil. Dumniile de clas i mai cu seam lipsa de prevedere a nobililor, ddur
Polonia prad uoar tuturor popoarelor mprejmuitoare.
In acelai timp rile Romneti, sub suzeranitatea Turciei, nu puteau nsemna nimic sau
ap'roape nimic nafar de voina musulman. In Muntenia domnete erban Cantacuzino
(1678 1688) i Constantin Brncoveanu (16881714). In Moldova domnesc (dela 1658 la
1685) unsprezece hospodari, din care civa de origin fanariot. Numele lor n'are absolut
nicio nsemntate pentru politica acelei vremi.
Vom aminti totui numele acelui domnitor excepional care fu Dimitrie Cantemir (1673
1723) i care avu curajul de a jertfi totul aliindu-se cu Petru cel Mare, n ndejdea de a se
putea elibera de Constantinopol. Vieaa lui fu una din cele mai sbuciumate ale veacului
Alexei Mihailovici, tatl lui Petru.
Sofia Alexeievna.
PETRU CEL MARE
49

iar mintea lui, una din cele mai luminate (membru al Academiei de tiine din Berlin, autor de
tratate n limba latin). Se pare c'avea in vine i snge ttresc. Proclamat domn dup svrirea din viea a printelui su (1693), Dimitrie Canemir nu se urc pe tron deoarece Turcii
trimiser n locu-i te ginerele lui Brncoveanu, Constantin Duca. Dimitrie Canemir pleac
deci la Constantinopol, de unde se dobndeau bunurile i puterea i unde rmase vreme ndelungat, fcnd studii i legnd prietenii folositoare. In 1710 izbutete s pun mna pe
firmanul de domn al Moldovei. Dar cum ajunge la Iai, desgustat pesemne de umilirile de pe
malul Bosforului, cade la nelegere n chip tainic cu Ruii, fagduindu-le ajutor armat n
cazul unui rzboiu mpotriva Turcilor i primind n schimb lgduiala unui tron ereditar. Se
tie c'n lupta dela Stnileti, Petru cel Mare fu crunt btut de Turci i numai mulumit unei
viclenii diplomatice scp cu viea. Canemir, urmat de douzeci i patru de boieri care-i
puseser i ei ndejdea n Rui, fu silit s se refugieze n Rusia. arul recunosctor i dete rang
i titlul de Alte Serenisim, nzestrndu-l cu moii care n Rusia erau din belug i nelucrate.
Rmnnd vduv doi ani dup fuga n Rusia, domnitorul n exil se cstori cu o fiic a
prinului Trubecoi. Cnd arul trimise o armat n Persia, Dimitrie Canemir, mpins de
nestinsa lui sete de cunoatere, o ntovri. Dar aci czu bolnav i la ntoarcere i dete
sufletul. Poate c cercetri atente i rbdtoare n arhivele ruseti ne-ar putea da amnunte mai
numeroase asupra vieii i activitii acestui extraordinar aliat al lui Petru cel Mare.
50

N. POPOV
PETRU CEL MARE
51

Provinciile italiene n acest rstimp lipsite de orice putere politic independent, exist ca
domenii ale familiei habsburgice. Abia n 1713, un Savoia dobndete titlul regal pentru Sardinia. Nici celebrele porturi italiene, Genova i Veneia, nu se mai bucur de prestigiul de odinioar. Activitatea lor e n descretere.
Finlanda va trece din stpnirea suedez n minile Ruilor abia n 1808, sub arul Alexandru
I, i va dobndi libertatea pete o sut zece ani, n 1918, dup cderea arilor.
Suedia, n preziua urcrii pe tron a lui Petru cel Mare, era una din marile puteri europene ale
crei armate, sub Gustav Adolf, atinser Rinul. Ea deinea hegemonia de fapt asupra ntregii

Peninsule Scandinave, inclusiv Finlanda* domina marea Baltic, dela care inea departe pe
Rui i nrurea politica tuturor rioarelor germane i daneze din faa coastelor ei. Gloria
ncepu s pleasc odat cu venirea la putere a lui Carol XI. Cu Ludovic XIV el se leg
mpotriva Olandei, dar n 1675 fu btut de un prin german, electorul de Brandenburg i fu
silit s ncheie un tratat de pace ruintor, i crescu mult veniturile printr'o meticuloas
reorganizare a administraiei publice i mai cu seam prinr'o ntrire a puterii regale, mbuctind, micornd moiile nobililor.
La moartea lui Carol XI, fiul su, Carol XII, era un copilandru. In 1697, la vrsta de
cincisprezece ani, se urc pe tron, fr a da. cuiva de bnuit c era mistuit de o rvn, de o
mndrie, de o ncpnare care, n momentele: militare hotrtoare, atingeau geniul. Cu doisprezece ani mai tnr dect Petru cel Mare, avu
norocul deosebit de a se fi nscut ntr'o ar cu moravuri sobre, n care beia obinuit n
Rusia n toate clasele sociale era privit ca cea mai njositoare dintre patimi i n care
mnuirea armelor era nu numai tradiional, dar mprejmuit de gloria amintirii buniculu
Gustav.
Se pare c noul rege al Suediei suferea de o uscciune de sentiment surprinztoare; nu iubi n
toat vieaa lui pe nimeni, cu excepia unei surori i a unui cumnat, iost prieten de jocuri i de
vntoare. Alturi de Carol XII nu se ivete niciodat niciun chip iubitor, niciun surs, niciun
nume tainic. Stpnea n el recea ndrjire de a duce la bun sfrit o hotrre, cu orice pre,
mpotriva orcror piedeci. Aceast figur de erou militar, alturi de exuberana vital aproape
animalic a lui Petru cel Mare, pare mai curnd creaia imaginaiei unui poet epic, iar nu fiin
vie. Pentru amnunimea cu care i pregtea trupele n vederea btliei, pentru struina cu
care i cucerea victoria, totdeauna asupra unor adversari egali sau superiori n numr i mai
cu seam pentru voina suprauman cu care i urmrea nfptuirea scopului, mergnd odat
pn dincolo de catastrof, el trebue socotit eroul militar prin excelen.
Geniu militar, de sigur. Nu ns i geniu creator ca un Alexandru cel Mare, un Cesar i mai
trziu un Napoleon, cu care e asemnat. Ceea ce urmrise Carol XII fu mai curnd respectarea
unor tratate ncheiate de naintai i nici de cum crearea unui imperiu personal sau a unei
situaii noui n Europa, cu centrul la Stock52
N. POPOV

holm. Cu toat admiraia lor, istoricii n'au izbutit nc s gseasc o unitate, o viziune oarecare
mai cuprinztoare, n faptele de arme ale lui Carol XII.
Ce deosebire ntre el i primitivul Petru care, fr geniu militar, supus impulsiunilor
exagerate, mprejmuit de ura unui ntreg popor de sclavi ai arinei, crei un imperiu modern,
construi nu numai o Capital n smrcurile vecine cu lacul Ladoga unde veghiaser
garnizoanele suedeze, dar asigur un ntreg destin!
Orict de paradoxal ar prea aceast afirmaie, trecerea lui Carol XII prin Europa nu ls mai
multe urme ca trecerea hoardelor ttreti de altfel avusese aceleai eluri imediate.
Nu ne putem ridica mpotriva obiceiului de a se lumina n chip deosebit figura uscat, ascetic
a eroului suedez, prezentndu-l tinerilor generaii ca pe un model de energie, cumptare,
calcul, vitejie, rezisten i alte nsuiri ale voinei. Pentru a da ntreag valoarea acestui
exemplu, e ns necesar s se arate i lipsurile lui, ceea ce se poate vedea cercetnd mai cu
seam vieaa i caracterul adversarului su moscovit, marele Petru Alexeievici, cruia soarta,
in lips de geniu militar, i drui geniul constructiv.
PETRU FUGE I SE ASCUNDE
Ne putem da seama de educaia primit de Petru Alexeievici, cercetnd caietele de studii care
s'au pstrat pn azi i ndeosebi Jurnalul", pe care l-a inut ani ntregi, nsemnnd zi de zi nu
numai evenimente dar i judeci asupra oamenilor, nzuini, stri de suflet. Cu toat latina
care i se predase precum i vieile eroilor antici alt cultur nu exista pe acea vreme
Petru Alexeievici fu de fapt un autodidact. Cu nervii sdruncinai, gata s izbucneasc In

hohote de plns sau de rs, cu accese de furie i aplecat spre toate extremele simirii,
impetuos, impulsiv, acest copil care trise scenele de groaz din 15 Mai 1682, se bucura de o
vigoare fizic neobicinuit.
Va duce o vieaa sbuciumat, va suferi lipsuri, dar niciodat energia lui nu se va istovi; va face
chefuri cu prietenii de arme i de credin, nopi ntregi, dar nu-i va pierde minile i nu se va
purta n mprejurrile hotrtoare, ca un nesocotit. Se cunosc multe din momentele lui de
cdere n vicii abjecte care ar fi dus pe altul pn'n pragul nebuniei. Petru scp teafr. Cnd
lucr nsui la zidirea Petersbur54

N. POPOV

gului, cnd dormi pe pmntul gol i se hrni cu un codru de pine, cnd inu locul crmaciului pe vasul prins de furtun n golful Finlandei i n attea alte mprejurri, Petru se dovedi
de o trie de fier.
Un sistem nervos sdruncinat ntrJun corp solid trebuia s duc la numeroase, aspre excese i
conflicte, iar n situaia n care se afla Petru, stpn absolut al unui imperiu cu milioane de
supui nesupui la catastrofe.
De cteva ori catastrofele se iscar iar conflictele alctuir estura de fiecare zi a vieii i
contiinei lui.
Dei cu imaginaia exasperat de timpuriu de cea mai ngrozitoare viziune de care putea avea
parte un copil i care ar fi trebuit s-l poarte de-a-pururi ntr'o lume de himere, Petru fu ndeosebi ndrgostit de realitile vieii, de savorile ei concrete, de asprimile ei ntritoare. Setea de cunoatere, meticulozitatea n reinerea amnuntului fcur din el unul din primii i cei
mai buni meteugari ai Rusiei, un politehni-cian am spune azi cruia nui scp niciuna din tainele tmplriei olandeze, din arta baterii fierului, din dibcia rsucirii frnghiilor i
din folosirea cea mai potrivit a grsimilor, a pieilor de foc. i totui, mintea lui culegtoare
de attea amnunte avu i viziunea ntregului, avu i intuiia direciei istorice ctre care
trebuia s duc imperiul motenit.
Din preferinele-i meteugreti de mai trziu putem nelege de ce n primii ani ai adolescenei nu puse mare pre pe biguielile i fanfaronadele gramaticale ale nvtorilor si.
Niciodat Petru nu scrise corect, chiar dup ce
PETHU CEL MARE
55

stabili nsui ortografia rus. Totui scria, scrise mereu. Unde nu putea ajunge el, ajungeau
sfaturile, poruncile lui care trebuiau urmate cu strnicie, i cnd ceea ce gndea nu se putea
nfptui numaidect, scria n Jurnalul" intim, scria ca o justificare dinaintea contiinei supreme n care credea i n faa creia sufletul lui trebuia s rspund.
Copilul, de'ndat ce scpa de belferii nemi pe care-i aduse n cas Natalia Chirilovna, da fuga
n curtea larg a castelului de exil. Aci avea mai mult de nvat dela prietenii de joc, dela
animalele domestice. Clrea pn departe, prin luncile, pe esurile din mprejurimi, adunnd
rezervele de vigoare, de care ne-astmprata-i viea avea nevoie.
In jurul Nataliei Chirilovna se strnser pe'n-cetul dumanii tainici ai regentei Sofia, uzurpatoarea, precum i ai vicleanului Vasili Goli-in. Dac Sofia ar fi izbutit n vreun fel s
slujeasc i obtea ruseasc, dela sine s'ar fi creat o groas ptur de partizani. Vasili Go-liin,
amantul regentei, pierdu dou armate duse pn la Marea Neagr mpotriva Ttarilor. Cnd se
afl ceea ce nu se putu ns dovedi c ultima retragere din peninsula Crimeea fu
pricinuit de venalitatea prinului, cumprat de han, toat Moscova tremur de ruine i de indignare. Pe strelii, Sofia i-i nstrinase, pe boieri i umilise prin ruinoasele nfrngeri militare, pe negustori i jecmnea fr folos, pe rani i leg strns, ca pe vite, de plugurile
moierilor unde mai putea gsi regenta un sprijin ? Dela o vreme se rspndi vestea c
Vasili Goliin trata cu papistaii dela Roma, n

56
N. POPOV
PETRU CEL MARE
57

ndejdea de a pune mna pe coroana Poloniei i c ar fi fgduit ajutor propovduitorilor catolici n Rusia. Pravoslavnicii, laolalt cu patriarhul i naltul cler, se ngrozir de ceea ce va
mai aduce asemenea domnie asupra rii i vechei credine.
Nu fu nevoie aproape de nicio aare ca marea majoritate a obtei ruseti s-i ndrepte
privirile spre castelul unde tria n surghiun fosta soie a arului Alexei i fiul ei Petru.
La 17 ani Petru Alexeieyici, ndemnat de Na-talia Chirilovna i de prietenii ei, se ivi de cteva
ori nechemat n Cremlin, ba lu parte odat la un consiliu de Stat. aptesprezece ani era pe
atunci o vrst care da oricui dreptul la contiin de sine i presupunea o responsabilitate.
Petru art dela nceput o seriozitate, un despre pentru farsele politice solemne, care ar fi
dovedit, cui avea timp s chibzuiasc, ce ar va domni. El se mpotrivi i nu vru s fac parte
din alaiul ce trebuia s ias ntru ntmpinarea prinului Goliin i a armatei lui, btui n
Crimeea, dar crora Sofia dorea s le fac o primire triumfal. i numai cu mare greutate
poate de team Petru iscli decretul prin care nvingtorul" hanului Crimeei era rspltit
cu pungi de aur.
Conflictul dintre Sofia i arul Petru nu izbucnise, dar nu mai putea fi ocolit, dac Petru
Alexeievici se purta numai dup capul lui, ame-stecndu-se cu atta neatrnare n treburile
domniei. Cnd i se spuse regentei c adolescentul ar aduna trupe la Preobrajenscoe, unde
fcea exerciii militare ca 'n ajunul unui rzboiu,.
se plnse celui de-al doilea favorit, acloviti, comandantul streliilor de gard, care fu de prere i fcu un gest scurt de tiere a capului c trebue s se lucreze urgent. Dar mai era
Sofia sigur pe credina streliilor, care fuseser folosii odat i apoi asasinai n mas ?
Svonuri sinistre ajunser la urechea tnrului ar, la Preobrajenscoe. Nu ar fi fost nevoie de
ntregul corp al streliilor din Moscova ca Petru Alexeievici s fie arestat, adus n pivniile
Cremlinului, nzestrate cu uneltele de tortur ale evului-mediu, i sugrumat. Doi-trei gealai ar
fi fost deajuns.
Petru scp cu viea numai din pricina ne-hotrrii Sofiei de a da asemenea lovitur i mai cu
seam lipsei de energie a prinului Goliin, care chiar cnd vedea bine primejdia, nu era n
stare sJo prentmpine.
Cremlinul, ca i castelul Preobrajenscoe, era totui n stare de alarm.
Petru, n deosebi, cu simirea lui exasperat, trecu prin clipe de groaz. Fu deajuns un svon, o
veste neadevrat, adus din exces de zel de un zevzec ntr'o noapte de August a anului 1689,
ca Petru Alexeievici, halucinat de spaima c'ar putea fi ucis cum fuseser ucii cu apte ani
mai nainte ai Narichini s o rup de fug numai n cma, clare, pn'ntr'o pdure
nvecinat. Soldaii de ncredere l ajunser din urm cu veminte i pornir clri n goana
mare, mai departe Spre ziu ajunser sub zidurile mnstirii Troichi, unde stareul uluit primi
pe tnrul ar cu toat smerenia. In chilie, Petru suferi un atac de nervi, cu lacrimi, spasme,
rgete.

I
I
"58

N. POPOV

Iat cum n ajun de a pune stpnire absolut pe tron, Petru Alexeievici care avea, cum se va
nvedera ndat, aproape toate forele obteti de partea lui, fuge i se ascunde ntr'o chilie
clugreasc, fr ncredere n el, tar ncredere n alii.
Dar aceast fug orict de ruinoas i poate orict de neserioas fu menit s aibe o
nsemntate istoric. Ea ajut la limpezirea situaiei i la descoperirea lipsei totale de autoritate a Sofiei. Partizanii lui Petru se adunar ndat la mnstirea Troichi, cetate ntrit,

care mai susinuse n trecut atacuri, sub Ivan cel Groaznic, i se pregtir de lupt. Se ateptau
la zile grele. Adevratul ef al rsculailor era tot un Goliin, Boris Goliin, vrul lui Vasili,
care, dei nesigur de sfritul rzmeriei, lu asupr-i toate riscurile.
Nu fu ns nevoie de nicio lupt. Cum se rspndi vestea despre fuga lui Petru, o parte din
trupele streliceti venir n mar forat la mnstire, ntrind astfel elementele de aprare.
Patriarhul, numeroi boieri i slujbai trecur de asemenea de partea tnrului ar. Vasili
Goliin, cnd Sofia l cut spre a ua msuri de nnbuire a rscoalei, nu mai fu gsit nicieri. Amantul fugise, cuprins de spaim. Tuate ncercrile regentei de a ctiga de partea ei
trupele streliceti care mai rmseser la Moscova, toate fgduielile ei, fur zadarnice. Oamenii o cunoteau, tiau ce pre aveau cuvin- tele ei, cci aa e fcut rnduiala lumii, ca
toate trdrile, toate nedreptile pn la urm : s se plteasc, i anume n ceasul cel mai
greu.
O rezisten serioas ar ti putut opune totui
PETRU CEL MARE
59

acloviti, comandantul streliilor de gard, care mai avea un numr oarecare de ostai credincioi. Acest lucru era cunoscut de Boris Goliin, capul rsculailor dela Troichi, care ceru la
Cremlin predarea celui de-al doilea favorit. Dar Sofia refuz, agndu-se cu disperare de el.
Se petrecu atunci ceva neateptat i cumpna soartei se aplec definitiv de partea lui Petru:
toi ofierii de origin strin, n frunte cu generalul scoian Gordon i care, emigrai de nevoie
din ara lor, se aflau n slujba Moscovei, trecur n tabra dela Troichi. Fugir atunci i ultimii
oameni ai lui acloviti. Crem-linul rmase fr nicio aprare.
Ostaii lui Petru puser mna pe fostul ef al streliilor, acloviti, care ncerc s fug, i-l
duser n lanuri la Troichi. Boris Goliin, care avea nevoie de mrturii mpotriva. Sofiei pentru a ndrepti nlturarea ei, puse la tortur pe acloviti precum i pe ali arestai. Ct adevr
pot cuprinde mrturiile unor oameni chinuii e greu de stabilit; de obiceiu, n asemenea
mprejurri, osndiii spun tot ce li se cere sau tot ce cred c ar putea s le uureze suferinele.
Astfel, dup documentele rmase n arhive, se vede c regenta Sofia ar fi plnuit asasinarea
lui Petru i ridicarea ei la rangul de arin.
Petru va mai folosi adesea aceast metod, silind pe arestai s mrturiseasc mai mult dect
aveau de gnd s fptuiasc, din acea nevoie nestpnit care se observ mai cu seam la
slbatici i la copii de a aplica pedepse nu pe msura vinei ci pe msura spaimei.
60
N. POPOV

Spaima fugarului Petru fusese aproape o nebunie, toate spaimele lui ndreptite sau nu
vor fi la fel. Cruzimea care-l fcu att de temut i odios nu era n adevrata-i fire, ci n acea
nebunie latent, de care se mbolnvi din copilrie, pe treptele nsngerate ale Cremli-nului.
Sofia nu se mpca, de sigur, cu existena pe tron a lui Petru; se apropia chiar timpul ca
regena s nceteze. Dar de vreme ce Sofia nu fcuse niciun gest de ameninare n apte ani de
atotputernicie mpotriva Nataliei Chirilovna i a fiului ei, nimic nu ndrituia bnuiala c ar fi
fcut de aci nainte. In orice caz nici ea nici oamenii ei nu trebuiau pedepsii pentru fapte pe
care nu le fptuiser i nici nu ncercaser mcar s le fptuiasc. Pentru bnuieli, orict de
fireti, nu trebue s existe pedepse.
acloviti i tovarii lui fur executai prin tierea capului. Sofia i Vasili Goliin fur surghiunii, ea ntr'o mnstire unde mai tri cincisprezece ani, el, despuiat de toate averile, la
marginea mpriei, unde tri i muri n mizerie.
Petru Alexeievici, tnr nalt, cu braele lungi atrnnd, brusc i sfios n acelai timp, se ferea
de adunrile solemne i de strinii venii n misiuni diplomatice, din pricina strmbturii
spasmodice a feei, pe care tinereea lui o purta cu durere. Cnd va face ntia cltorie n Europa i va fi primit de suveranii diferitelor ri, i va ascunde chipul dup o plrie, va rmne
napoia irului de curteni, sau va trece repede nainte cu capul n piept. Mult mai trziu, n

plin maturitate, cnd se va duce la


PETRU CEL MARE
61

Paris unde va uimi pe curtenii pudrai prin purtrile lui sincere, nvalnice, ruseti nu se
va sfii i nu-i va mai ascunde spasmul muchilor feei.
De altfel solemnitile i tot teatrul vieii sociale l preocupau puin i de cele mai multe ori l
desgustau. Mintea i pasiunile lui erau atrase de fapte, de amnuntele orict de umile, ale
realitii. E caracteristic ntmplarea cu jucria reprezentnd un vapor n miniatur, pe care
copilul dela Preobrajenscoe l gsi n podul cu vechituri al unui frate al mamei. Din attea
obiecte care i-ar fi putut atrage atenia, el puse numaidect mna pe jucria ciudat, de care
comerul moscovit avea atta nevoie. Copilul lu jucria i mpreun cu prieteni de aceeai
vrst nu se ls pn nu izbuti s'o fac s pluteasc pe suprafaa unui basin din curtea
castelului.
Dup nlturarea regentei i a partizanilor ei, arul, fricos nc, nu se grbi deloc s intre n
Moscova, n chip solemn s se instaleze n Cremlin acel odios Cremlin pe care nu-l va iubi
niciodat i de care-l va apropia numai ceasurile de cruzime, de rzbunare. Abia dup dou
luni veni n Moscova, unde-l primir n urale douzeci de mii de strelii, nalii slujbai, clerul,
n dangtul prelung al numeroaselor clopote i unde fu ntmpinat de fratele mai mare,
neputinciosul ar Ivan, sprijinit de subiori de doi boieri. Cronicarii timpului spun c fraii se
mbriar.
Dar nici intrarea n Moscova nu nsemn c Petru Alexeievici se ocup numaidect de treburile rii. De vreme ce tria Natalia Chiri62

N. POPOV

lovna, Petru socoti c avea cine purta rspunderea domniei. Dar ce pricepere avea Natalia
Chirilovna nafar de grija frumuseii i cochetriilor ei?
In acel timp, Rusia e cu desvrire absen din politica Europei i niciuna din obligaiile luate
prin tratate ba una prevedea o-campanie mpotriva imperiului turcesc nu fu inut. Prea
c abia ieit din ntunerecul ei,. Rusia voia s intre din nou i s triasc numai pentru ea.
Boris Goliin, de altfel, nu avea o concepie de stat deosebita de a vrului su Vasili Goliin,
pe care-l izgonise. Partizanii Narichinilor se grbir s pun mna pe slujbele de unde se
puteau jecmni bisericile, negustorii, strinii strinii" mpotriva crora,, ca din totdeauna,
ca pretutindeni, erau aai toi nemulumiii. Averile celor izgonii sau ucii fur mprite
ntre partizanii noului regim.
Natalia Chirilovna, mai frumoas ca oricnd,, era fericit i nu putea fi dect fericit. O singur mhnire umbrea adesea lumina ochilor eh calzi: soarta trist a Eudoxiei Lopuin, de
mldi boiereasc, pe care, cuminte, asculttoare,, evlavioas, o mritase cu Petru. Dar vzu
ndat c Petru n'o putea suferi. Familia Lopuiiv primi ca o jignire aceast purtare a
tnrului. ar, la ntrirea cruia luaser parte din toat inima. i poate acestei surde dumnii,
din pricina soiei despreuite, se datorete procesul: de nesupunere deschis unui Lopuin pe
drept ?' nedrept? nu se va ti niciodat tortura omorrea lui.
Petru duse i el n anii dinti ai domniei,,
PETRU CEL MARE

6ff

asemenea mamei, asemenea lui Boris Goliirt i a celorlali partizani, o viea de chef prelungit, cu deosebire n cartierul europenesc, unde tnrul ar gsea i tovari de petrecere i
iubite pe gustul lui. Petrecerile luau mai totdeauna nfiri abjecte, cu viciul bolnav al
homosexualitii. Zorile gseau adesea pe cheflii sub mese, ntr'o incontien total.
Dar nici chefurile, nici iubirile nu-l ruinar-Darul de a se smulge la timp din asemenea
mizerii, periculoase mai cu seam firilor pasionate, fora de a rmne pururi cu tot sufletul, cu
tot trupul n mijlocul datoriei lui recunoscut ca sfnt, alctuesc misterul, miracoluK
psihologic care fu Petru cel Mare.

Dac prin chefuri, brutaliti, cruzimi i vicii era asemenea tuturor celor din vremea lui
Natalia Chirilovna privea i ea cu ngaduire la-excesele fiului nimeni dintre ai lui nu-l va*
nelege, cnd va arta celelalte gusturi i apucturi, care-i vor face mreia.
De unde luase ntr'adevr tnrul, fericitul fiu al mult desmierdatei Natalia Chirilovna,.
plcerea aspr de a se duce tocmai la Arhan-ghelsc unde se construiau, din lemnul gros al
pdurilor ruseti, vasele de mare ale Englezilor, Olandezilor, de a se mbrca n vemintele de
rnd ale acelor matrozi i lucrtori, de a tri n mijlocul lor nvndu-le graiul, de a petrece i
lucra laolalt cu ei ? Din nicio familie boiereasc a Moscovei nu mai ieise asemenea mujic i
iat c fu dat tocmai bietei Natalia Chirilovna ca fiul ei ar s se simt mai bine ntre
tmplarii olandezi dect ntre catifelele Moscovei. Nobilimea se crucea iar naltul cler credea
c
64

N. POPOV

sufletul acestui ar fusese luat de Necuratul.


Rusia avea nevoie de o flot, de o tiin nautic i arul, la optsprezece ani, se simi dator s
'nvee, el nti, cum se cldete un vas de mare, care s poat face ocolul lumii i cum se
conduce un asemenea vas pe ntunerec i sub stele strine. Mai nainte de a sili pe ceilali Rui
s pun minile pe uneltele europeneti, Petru voia s le cunoasc nsui
De acest simplu eroism, de obiceiu nu se tace caz n manualele de istorie. El este totui un
semn esenial al geniului omenesc, cci dac mai sunt vieuitoare care se rzboiesc spre a se
ucide i digera, numai omul ntocmete cteva scnduri care s pluteasc pe ap. Pe acest
trm, al construciei, Petru Alexeievici nu va fi ntrecut de niciun alt erou al istoriei. i dac
pe acelai drum al ridicrii Rusiei azi s'ar spune al industrializrii" va merge i partidul
bolevic al lui Lenin, niciunul din corifeii comunismului, nici Trotzchi, nici Stalin n'au cobort
n mina de crbuni, n'au veghiat la cazanele i topitoarele de oel, cu masca pe ochi, aa cum
transmutat n vremea noastr ar fi fcut geniul unui Petru cel Mare.
Izbitoare ns e asemnarea dintre epoca actual i cea a lui Petru cel Mare: Necesitatea unei
urgente ridicrii a rii dela producia primitiv agricol i meserial, la o producie de calitate
n domeniul agrar precum i n domeniul industrial. Atunci ca i cum, fr mplinirea acestei
porunci istorice, fr graba de a rectiga timpul pierdut de ineria biurocraiei ariste, uriaa
ar e ameninat n nsi existena ei de alte neamuri pe care lipsurile le-au silit
Alexei, fiul lui Petru.
PETRU CEL MARE
65

Caterina, soia lui Petru.

s iie mai sobre, mai ntreprinztoare, mai inventive.


.
.
Marea problem a Rusiei de azi inatar de problema distribuiei bunurilor de general
necesitate e industrializarea; marea problem a Rusiei se mai nmulea cu: dobndirea de
porturi libere la mri, crearea unor flote naionale i a unui comer independent. Tot ce se
opunea realizrii acestor porunci, trebuia nfrnt. Bolevicii au distrus pe micul proprietar
rural, dup ce alungaser pe moier. Petru Alexeievici a lucrat cu rindeaua Olandezilor pe
antierul dela Arhanghelsc i a luat lecii de timonier. La timpul potrivit, a tiat brbile i apoi
capetele boierilor ndrtnici.
Dar construcia vapoarelor era o art pe care Petru Alexeievici n'avea cum s'o foloseasc, dac
nu izbutea s dobndeasc ceea ce nici-unul din naintai nu izbutise: porturi la mare, la marea
Baltic sau la Marea Neagr. i numai o armat bine pregtit putea smulge unor dumani
biruitori veacuri de-a-rndul, o victorie* statornic.
Petru Alexeievici porni la reorganizarea trupelor, i nc de timpuriu, cu acel sim al
realitilor i amnuntului, puin obinuit la Ruii de pe vremea lui. El cercet planurile i
valoarea exerciiilor militare, le urmri, le mplini nsui, spre a se ncredina de nsemntatea

lor. Ca simplu soldat, nmatricolat cu numele de Petru Alexeiev" ntr'un regiment de artilerie,
urm cursurile de tragere, fcu slujba de bombardier i iu naintat numai dup depunerea unui
examen greu. Cum cetile nu puteau fi cucerite dect printr'un asediu struitor,
5
66
N. POPOV

Petru Alexeievici i instrui armata n vederea asediilor: Nu simple manevre, ci asedii adevrate, cu atacani i aprtori, cu mori i rnii.
Aceste manevre pricinuir ntiele strigte de groaz ale mamelor i ntiele nemulumiri ale
locuitorilor, pui s moar n timp de pace. Dar tnrul ar avea i alte presimiri: c istoria se
realizeaz mpotriva voinei maselor i uneori cu jertfirea maselor.
Vieile omeneti distruse n timpul domniei lui Petru cel Mare sunt n ctime uria, cci arul
a avut mpotriv-i adversari dinafar de rangul acelui extraordinar sfarmtor de oti, Carol
XII, adversari dinuntru totalitatea poporului rus, dela boierii crmii din obiceiurile lor pn
la clerul vzut sau nevzut rascolnicii vagabonzi prin pduri i pn la rnimea roab,
recrutat cu treangul i cnutul, adus in cazrmi n lanuri. Zidirea Petrogra-dului mistui dou
sute de mii de suflete, trecute prin foamete i boli. Dar la gura Nevei, cu faa spre golful
Finlandei scapr i azi n noapte, risipit pe exuberantele insule i ostroave, sub semnul
aurorei boreale, marele ora de miaznoapte.
Zidul chinezesc cu temelia de oase omeneti, piramidele i Sfinxul dinuesc i azi; nimeni nu
mai pomenete de martirii care au pierit sub aceste monumente. Vieaa nu e necesar pe toat
ntinderea ei, monumentele da.
Unii istorici au cutat s explice aceast ridicare a lui Petru Alexeievici mpotriva moraravurilor poporului su, prin nrurirea ctorva strini din cartierul europenesc al
Moscovei,
PETRU CEL MARE
67

unde tnrul ar, asemenea tatlui su, petrecuse adesea. Astfel fu pomenit numele unui
Francez aventurier, Lefort, originar din Geneva, ncrcat de toate pcatele dar i de toate
experienele veacului su. La Moscova, asemenea multor altora, intrase ca ofier n solda
arului. Se cstori, dobndi avere i fiind, ca mai toi aventurierii, cu deosebire simpatic,
cunosctor de anecdote, de farse i de iemei, dobndi la un chef prietenia admirativ a arului
celui tnr. Poate c avur timp, ntre dou beii, s discute i lucruri serioase. Nu ncape ndoial c Lefort trebue s-i fi povestit lui Petru Alexeievici despre marile deosebiri dintre vieaa
apusean i cea din Rusia, s-i fi artat chiar cu oarecare cutezan primitivitatea i
barbaria moravurilor societii ruse, att de deosebit de politeile de pe rmurile lacului
Leman.
Un Rus autentic ar fi preferat grosolnia rus micilor ipocrizii occidentale i avem dovezi c
milioane de Rui despreuir felul de vieaa, gusturile i civilizaia Apusului nu numai n
timpul de prefaceri al lui Petru cel Mare, dar i n veacurile urmtoare, pn aproape de zilele
noastre. Era firesc, pe de alt parte, ca Lefort, emigrat de nevoie in Rusia, s fi rmas cu nostalgia locurilor i oamenilor n mijlocul crora crescuse i s se simt strin chiar n cartierul
europenesc al Moscovei.
Ar fi o greal, de sigur, s negm nrurirea lui Lefort asupra sentimentelor tnrului ar cu
privire la starea napoiat a Rusiei i la superioritatea, tehnic n deosebi azi nu e oare la fel
? a popoarelor occidentale. Dar
68
N. POPOV

greala ar fi i mai mare dac n'am recunoate c vorbele lui Lefort czur ntr'un teren prielnic i c ddur roade istorice ceea ce nu sJar*fi ntmplat dac ar fi trit n intimitatea
regentei Sofia, bunoar, sau a Nataliei Chiri-lovna, fericita mam din Cremlin. Cuvintele lui

Lefort au meritul de a fi ntrit, de a fi nclzit i cu harul prieteniei, instinctul istoric al lui


Petru Alexeievici, care nu fu niciodat abtut, nici dup svrirea din viea a emigrantului
genevez, dela sigurana menirii lui seculare: de a nzestra i schimba poporul rus, de a-l face
tot att de puternic prin tehnic i organizare ca oricare alt popor occidental. Un neam de
rani, rani mujici, rani negutori i rani n caftane boiereti el i da bine seama
nu va putea niciodat nfrnge forele imperiului turc, care deinea Orientul apropiat i
Balcanii, sau ale dominaiei suedeze care se bizuia pe o savant art de cucerire i aprare, pe
ap i pe uscat. Prea marea deosebire dintre pregtirea tehnic a Occidentului i Orientului
trebuia s duc mai curnd sau mai trziu neaprat la prbuirea statelor rsritene, cu
populaie orict de numeroas.
Simul robust, sigur, sntos n esena lui, al lui Petru Alexeievici, l fcu s asculte cu ncredere, cu bucurie, cu entusiasm sfaturile lui Lefort, tocmai pentruc ele rspundeau propriei
convingeri. In mai puin de dou veacuri, Turcii, care erau atunci factor hotrtor n politica
Europei, pierdur aproape tot i fur mpini n Asia Mic. Aceeai ar fi fost cu siguran
soarta imperiului moscovit, pndit n deosebi de Suedezi i de Poloni, dac Petru
Alexeievici, cu
PETRU CEL MARE
69

leciile sngeroase ale unor cumplite nfrngeri nafar i ale unor teribile rzmerie nuntru,
n'ar fi preschimbat poporul primitiv, rural, al Ruilor, ntr'un neam de constructori i de negutori liberi.
Petru Alexeievici nu inea la satisfaciile de vanitate ale attor lenei prini orientali, care
avur norocul s domneasc peste triburi asuprite i flmnde. El ls poliia i sigurana, de
fapt ntreaga administraie dinluntru, pe seama boierului Romodanovschi, pe care un istoric
de azi l prezint astfel :
Vice-rege era boierul Romodanovschi i su-punndu-e lui, Petru mgulea vechea generaie
de boieri, crora le arta toate onorurile aparente, fr a renuna ns la ceea ce era esenial. O
rud a lui Romodanovschi fusese mcelrit de strelii n 1862; era semnificativ faptul c
Petru ncredina unui Romodanovschi un post care ntrecea puterile arului. Viceregele, ca
nfiare i simire" era un monstru al cruzimii. Ca un comisar de poliie, lua interogatorii
dumanilor statului; da sentine. Iat ce spun contemporanii: Era un tiran ru, nu voia binele
nimnui, se mbta zilnic dar era credincios suveranului su ca nimeni altul. Musafirilor, spre
spaima lor, punea un urs uria s le serveasc uic fiart cu piper i bombnea amenintor
cnd cineva nu voia s ia paharul." Sngerosul gde pus de Petru iscodi metode noui de
tortur i execuie i dup fiecare execuie de dumani ai statului, scria triumftor lui Petru :
Zilnic facem aci cte o baie de snge." Poporul ngrozit ura pe vicerege; totui, cnd Petru
plec n strintate, i
70

N. POPOV

ncredina lui conducerea rii i altor doi boieri... *)


Natalia Chirilovna muri pe neateptate. Avea numai patruzeci i doi de ani. Fusese atotputernic, dar niel ngrijorat de apucturile ciudate ale fiului, nhitat cu beivii din cartierul
europenesc, artnd gusturi de om de rnd i de lucrtor pe antierele Olandezilor dela Arhanghelsc, prsindu-i nevasta care tocmai i nscuse un biat i ngduind marile cruzimi,
numeroasele vrsri de snge.
Petru nu suferi aproape nicio nrurire din partea mamei, care nu nelese niciodat nimic din
adevrata fire a fiului- Dispariia ei parc ddu i mai mare imbold lui Petru Alexeievici. Se
despri de soie, fcu un chef ngrozitor, scrise la rhanghelsc s i se trimit' numaidect
dousprezece cciuli de foc i lu cu asalt, pentru instrucia trupei, o cetate ridicat anume,
prevzut cu puti i tunuri de bronz.
i) Kurt Kersten, Peter der Grosse, Amsterdam 1935.

CUCERIREA AZOVULUI
Experienele nefericite ale naintailor s fi ndemnat pe ar s porneasc mpotriva Azovului, la Marea Neagr ? Oraul inut de Turci era bine ntrit. Cazacii de pe Don, spre a pune
mna pe gurile marelui lor fluviu, atacaser mai nainte cetatea. Dar neprimind niciun ajutor
dela Alexei Mihailovici, tatl lui Petru, i nefiind n stare s reziste singuri Turcilor, prsir
marea.
Petru avea douzeci i trei de ani.
Se hotr s atace Azovul, pentru cucerirea cruia nu avea neaprat nevoie de flot. Trebuiau
terse apoi ruinoasele amintiri ale nfrngerilor suferite de Rui n timpul regentei Sofia. Dar
greelile cnd izvorsc din defecte obteti, se nltur greu, ele devenind aproape fireti. Nici
Petru nu fu mai practic dect prinul Vasili Goliin.
Cine urmrete de aproape desfurarea evenimentelor din campania mpotriva Azovului,
poate descifra reaciunile fundamentale ale firii lui Petru, att de fundamentale, c se vor
repeta n cele mai de seam mprejurri ale vieii lui, crend aproape un destin previzibil.
72

N. POPOV

Schematic, procesul lui sufletesc se nfieaz astfel: neglijen fricncercare de fug


sau fugnfrngere recunoaterea nfrngerii smereniendrjire suprauman spre a
dobndi victorianorocul sau succesul final, cci Dumnezeu ajut ntotdeauna pe cei care se
ajut singuri.
Trupele arului, conduse de un general priceput, Scoianul Gordon, erau de fapt n minile
unor comandani rui care se lsau sftuii de sentimentele momentului, nu de o rece chibzuin.
Armata porni la drum ntr'un timp cu desvrire neprielnic, din care pricin de'ndat ce
oamenii ncepur s scoboare de-a-lurigul Donului spre Marea de Azov, nu mai gsir
merinde, caii pierir de sete, rndurile trupei fur bntuite de molimi. Cnd ajunser dinaintea
fort-reei turceti, nu mai erau n stare s dea vreun atac.
Ruii operau cu dou coloane, una pe linia Niprului mpotriva taberelor turceti, care ar fi
putut sri n spatele asediatorilor dela Azov, i a doua care trebuia s asedieze Azovul. Pe
Nipru comanda generalul eremetiev, care-i mplini datoria deplin, btnd i alungnd
napoi, spre Basarabia, Turcii naintai n Bugeac. La Azov, comand nsui arul. El nu lu
aminte la sfetnicii mai pricepui i nu inu seam de mprejurarea c tunurile erau puine iar
muniiile nendestultoare. Mai bine de trei luni se aruncar oamenii arului mpotriva
turnurilor cetii. Cucerir dou, cu mari pierderi. Dar Turcii nu putur fi alungai dela mare.
Petru continua irul nfrngerilor suferite de naintaii
PETRU CEL MARE
73

care ncercaser a deschide Moscovei drumul apelor.


ntia campanie a arului Petru fu astfel o nfrngere.
Se'ntoarse la Moscova. Cu o energie salba-, tic, porni s repare greelile recunoscute, s
mplineasc lipsurile vdite la acest nti atac i ntia nfrngere. Ceru dela Austriaci, dela
Poloni i dela Germani oameni de meserie, constructori, ingineri i ncepu numaidect s
ridice la Voronej o schel de vapoare.
nfrngerea fusese o lecie, o lecie amar, dar care putea fi folosit n viitoarea lupt. Aceast
stare de spirit, alctuit din optimism, din munc i din umila supunere la nvmintele
realitii, va rmne temeiul mreiei lui Petru cel Mare, pe care va ridica uriaa lui cldire
istoric. Cincisprezece milioane de Rui priveau uimii la aceast desfurare de energie, a
crei valoare pentru viitorul obtei i statului lor, nu muli o pricepeau.
In acest timp, de-a-lungul Donului fur create etape de aprovizionare iar turnurile cucerite la
Azov fur reparate i nzestrate cu tunuri noui. Trupele fur nmulite i din nou instruite. In
primvara anului urmtor, vapoarele dela Voronej fur trase pn aproape de mare, cu

frnghii, de oameni nhmai pe uscat, mai bine de o sut de kilometri. Dumanul urma s fie
atacat pe ap i pe uscat, deodat. arul renun la conducerea luptelor. Numi pe generalul
Schein comandant suprem i pe generalul Gordon, comandant al artileriei.
In timp ce ostile se pregteau s atace, veni n lagrul rus vestea c o puternic flot mu74

N. POPOV

sulman st gata de lupt n apele Mrii de Azov. Nu fu nevoie de mai mult ca arul, turburat
deodat, s fie cuprins de ndoieli, de furii brute i de grele abateri. Poate c ar fi poruncit
retragerea, ne mai avnd nicio ncredere n victorie, dac nu s'ar fi temut c asemenea isprav
ar fi fost pltit mult mai scump, printr'o urmrire de ctre Turci, printr'un masacru al otilor
lui demoralizate i prin pierderea oricrei stime n ochii celorlalte puteri europene, n deosebi
a mpratului dela Viena, care adsta cu nerbdare s primeasc dela ar vestea nfrngerii
dumanului secular".
Petru nu se putu folosi de uriaele vase de rzboiu, cu att amar trase pe apa Donului. Mai
mult vitejie artar Cazacii, care se pricepeau n luptele cu Turcii, ajutai de brci uoare,
sprintene. Ei atacar vasele turceti, le spar-ser cu sulie i pn la urm le risipir i le
alungar departe. Generalul Gordon era gata de atac mpotriva celorlalte turnuri ale Azovului, ocupate de Turci.
Cnd sosi din cetatea asediat un parlamentar cu steag alb. Comandantul turc propunea s
cedeze cetatea Azovului n schimbul vieii soldailor din garnizoan. arului la nceput nu-i
veni a crede, apoi primi. Era ns o victorie prea puin glorioas. Turcii prsir Azovul sub
privirile uimite ale Ruilor. Apoi intrar n cetate trupele arului, ca ntr'un han. Nu-i latr
mcar un cine.
La Moscova, din porunca lui Petru, se fcu armatei o primire triumfal. In trsura de gal se
aflau, aclamai de mulime, adevraii comanPETRU CEL MARE
75

dani ai trupelor, generalii Schein, Gordon i Lefort, dup care urmau regimentele.
i arul.
In uniform de simplu marinar, la rnd cu ali marinari, abia putnd fi deosebit de ceilali, el
defila cu toat contiina n amintirea orelor lui de spaim dela Azov? - dinaintea vice
regelui.
Cucerirea Azovului surprinse curile Europei, n primul rnd din pricina slbiciunii neateptate a trupelor turceti, a refuzului lor de a lupta, i n al doilea rnd din pricina uriaelor
pregtiri militare de care Moscova se artase n stare.
O activitate i mai frenetic urm cuceririi Azovului. Norocoasa ntmplare deslnui n
tnrul Petru Alexeievici toate forele ui de creaie. Se ocup mult vreme cu un proiect de
canal care s lege Volga de Don i de care, de atunci, nu se mai ocup nimeni pn la actualii
ingineri sovietici. La Taganrogpuse bazele unui port militar i mri antierul de vase dela
Voronej. Trimise la Marea Neagr grupe numeroase de coloniti. Toate aceste lucrri cereau
specialiti europeni ntocmai cum lucrrile de electrificare dela Dnieprostroi, dou sute de
ani mai trziu, vor sili pe bolevici, cu toat ura pentru capitalism, s aduc din Frana, Germania i Statele-Unite ingineri pltii n aur. Dar pe vremea lui Petru, numrul specialitilor5'
cum i numim azi era mult mai mic. arul fcu ceea ce nu mai fcuse nimeni naintea
lui n Rusia, dar care va rmne pild. Smulse pe cei mai buni fii moscovii dela snul iubitor
al mamitelor prea duioase i i trimise
74

N. POPOV

sulman st gata de lupt n apele Mrii de Azov. Nu fu nevoie de mai mult ca arul, turburat
deodat, s fie cuprins de ndoieli, de furii brute i de grele abateri. Poate c ar ti poruncit
retragerea, ne mai avnd nicio ncredere n victorie, dac nu s'ar fi temut c asemenea isprav

ar fi fost pltit mult mai scump, printr'o urmrire de ctre Turci, printr'un masacru al otilor
lui demoralizate i prin pierderea oricrei stime in ochii celorlalte puteri europene, n deosebi
a mpratului dela Viena, care adsta cu nerbdare s primeasc dela ar vestea nfrngerii
dumanului secular".
Petru nu se putu folosi de uriaele vase de rzboiu, cu att amar trase pe apa Donului. Mai
mult vitejie artar Cazacii, care se pricepeau n luptele cu Turcii, ajutai de brci uoare,
sprintene. Ei atacar vasele turceti, le spar-ser cu sulie i pn la urm le risipir i le
alungar departe. Generalul Gordon era gata de atac mpotriva celorlalte turnuri ale Azovului, ocupate de Turci.
Cnd sosi din cetatea asediat un parlamentar cu steag alb. Comandantul turc propunea s
cedeze cetatea Azovului n schimbul vieii soldailor din garnizoan. arului la nceput nu-i
veni a crede, apoi primi. Era ns o victorie prea puin glorioas. Turcii prsir Azovul sub
privirile uimite ale Ruilor. Apoi intrar n cetate trupele arului, ca ntr'un han. Nu-i latr
mcar un cine.
La Moscova, din porunca lui Petru, se fcu armatei o primire triumfal. In trsura de gal se
aflau, aclamai de mulime, adevraii comanPETRU CEL MARE
75

dani ai trupelor, generalii Schein, Gordon i Lefort, dup care urmau regimentele.
i arul.
In uniform de simplu marinar, la rnd cu ali marinari, abia putnd fi deosebit de ceilali, el
defila cu toat contiina n amintirea orelor lui de spaim dela Azov? dinaintea vice
regelui.
Cucerirea Azovului surprinse curile Europei, n primul rnd din pricina slbiciunii neateptate a trupelor turceti, a refuzului lor de a lupta, i n al doilea rnd din pricina uriaelor
pregtiri militare de care Moscova se artase n stare.
O activitate i mai frenetic urm cuceririi Azovului. Norocoasa ntmplare deslnui n
tnrul Petru Alexeievici toate forele lui 4e creaie. Se ocup mult vreme cu un proiect de
canal care s lege Volga de Don i de care, de atunci, nu se mai ocup nimeni pn la actualii
ingineri sovietici. La Taganrog puse bazele unui port militar i mri antierul de vase dela
Voronej. Trimise la Marea Neagr grupe numeroase de coloniti. Toate aceste lucrri cereau
specialiti europeni ntocmai cum lucrrile de electrificare dela Dnieprostroi, dou sute de
ani mai trziu, vor sili pe bolevici, cu toat ura pentru capitalism, s aduc din Frana, Germania i Statele-Unite ingineri pltii n aur. Dar pe vremea lui Petru, numrul specialitilor*
cum i numim azi era mult mai mic. arul fcu ceea ce nu mai fcuse nimeni naintea
lui n Rusia, dar care va rmne pild. Smulse pe cei mai buni fii moscovii dela snul iubitor
al mamitelor prea duioase i i trimise
76
N. POPOV

n marile orae ale Apusului, s'nvee de srg tot ce nu se tia in patrie.


Dar era oare cu putin ca asemenea msuri revoluionare, n deosebi pentru un neam de
oameni de secole legai de obiceiurile pmntului i crora din totdeauna le-a lipsit le
lipsete uneori i azi simul vitezei, s nu pricinuiasc turburri ?
Pentru nevoile armatei, pentru lucrrile publice se cereau sume mari de bani. Trebuia s le
suporte cei care aveau. In fruntea birnicilor se nscrise nsui arul care din veniturile lui
ncepu construcia a zece vapoare cu aptezeci i trei de tunuri. Moierii, bisericile ghiftuite cu
sate de robi, negutorii cu depozite de mrfuri, fur ndatorai, dup avere, s ajute la uriaa
nnoire.
Se supuser. Dar nu fr a murmura. Cine avea rgaz s vad n viitor, s neleag porunca
timpului ? Generaiile sunt egoiste. Prea arareori i numai n ceasuri de pericol consimt s
jertfeasc ceva, foarte puin, din bunurile prezentului pentru strnepoii nevzui. Numai

oamenilor destinului le e dat s vad dincolo de capetele fiilor, i unor eroi ca Petru cel Mare
le cade sarcina de a zidi casa ncptoare a naiei viitoare, sub blestemele i scrnirile de dini
ale contemporanilor strivii.
Plin de duhul menirii lui. Petru nu ngdui niciun fel de mpotrivire. Simpla hrtie a unui
schimnic care se plngea de jafurile polcovnicilor, fu mrturie de nesupunere i, fr alte
cercetri, arul osndi pe clugr, al crui cap fu tiat. Cine-i mai ine minte numele ? Cine
mai pomenete de naiva i poate dreapta
PETRU CEL MARE
77

lui revolt? In unele bucoavne de istorie prea amnunit e trecut cu numele de printele
Avram.
Dar plngerea lui Avram era un semn. ara fierbea dela un capt la altul. ranii robi, rascolnicii fanatici, streliii ajuni sub comanda ofierilor strini, boierii pui la bir i lsai tar
copii, toi priveau cu ur la tnrul ar care le arta, cnd se lsa vzut, spasmul muchilor
feei, ochii nroii de beie i viciu sardonic. Departe, nchis ntr'o mnstire cu ziduri nalte,
veghea zi i noapte Eudoxia, soia despreuit care adsta, mpreun cu neamurile-i prea'jignite, ntoarcerea yremilor.
Spaima din anii copilriei lui Petru nu se stinsese i nu se va stinge dect odat cu ultima
suflare. Ea cerea scene de rzbunare nentrerupt, ca pentru crearea unui silnic echilibru
sufletesc. El da fuga n pivniile unde aveau loc anchetele mpotriva aa ziilor trdtori",
lua parte la mnuirea uneltelor de tortur pn-l treceau sudorile, venea n zilele urmtoare
s continue odioasa meserie i nu-i gsea pacea o pace vremelnic pn vedea pe
vinovai" nglbenind n horciturile morii.
Se cunoate n amnunt complotul pus la cale de un partizan al fostei regente Sofia, un ofier
Zickler, trimis de ar, poate spre a-l ndeprta de Moscova, n regiunea Donului. Aci aase
pe localnici. Nemulumit cu att, se legase cu doi boieri, ai cror tii fuseser trimii cu sila n
strintate la nvtur, i puser la cale asasinarea arului. nc de pe vremea lui Alexei
Mihailovici, tatl lui Petru, exista o poliie secret activ i o reea deas de spioni n toat
78

N. POPOV

ara, a crei tradiie fu primit, perfecionat de toi Romanovii urmtori i dus la o


complexitate cunoscut poate numai n Anglia imperial de azi i de ctre geniul secret al lui
Stalin. Complotul ajunse repede la urechea ngrozitorului ar.
Se spune c Petru Alexeieyici se duse n puterea nopii la locul ntlnirii, unde complicii
adstau tocmai pe Zickler, ca s dea nval mpreun i s ucid in patul lui pe ar i le
surse tuturor cu nfiortoarea-i grimas. Apoi se aez n mijlocul lor la mas i ncepu s
bea. Dup cteva minute se ivir i trupele din garda arului, care arestar pe complotiti.
Dup chinurile la care fur supui cum se obinuia, ei fcur mrturisiri complete. Osndii la
moarte n piaa Cremlinului, li se smulse membrele, apoi fur spnzurai n vzul mulimii.
Nemulumit cu att, arul amintindu-i de ntiul rzvrtit mpotriva lui, de autorul
masacrelor din Mai 1682, Ivan Mihailovici Milos-lavschi, i oteri, ca un nebun, un spectacol
lugubru. Desgrop leul dumanului din curtea bisericii unde se odihnea de mai bine de un
deceniu i puse doi porci nhmai la o cotiug de-l traser pn'n piaa Cremlinului, unde ntre leurile sngernde ale spnzurailor fur cioprite i putreziciunile lui.
Complotul s fi avut ntr'adevr loc ? S nu fi fost toat aceast sinistr ntmplare, o iscodire
a imaginaiei bolnave a arului, aat de prea zeloi ageni provocatori, doritori s se
dovedeasc folositori? Cum nu ne-au rmas dect actele oficiale ale clilor, toate ndoielile
sunt cu putin. Cci Dumnezeu, care nu intr
PETRU CEL MAKE
79

in amnunte, a lsat ca vinovate s fie totdeauna victimele, victimele care nu pot vorbi.

Nu e mai puin adevrat c aceeai cruzime, arul o va arta mpotriva propriului su fiu,
peste douzeci i doi de ani, de sigur pentru temeinice motive psihologice, dar pentru ndoielnice motive de fapt.
ELEV I PROFESOR
ndat dup victoria dela Azov arul, ntovrit de civa prieteni de ncredere, a cror
prezen la chefuri se dovedise vesel i necesar, ntre ei n primul rnd Mencicov, iubitul"
care-l ferea de ispita femeilor, fcu o cltorie n Europa.
S'a discutat mult de atunci n jurul acestei cltorii. Unii istorici, printre care Englezul
Macaulay, cred c evenimentul are o nsemntate universal. Fr a ne nsui asemenea exagerri, trebue s recunoatem c vizita arului la cteva curi europene, ndeosebi
ndelunga lui edere n Olanda mai bine de nou luni i cele trei luni n Anglia, fur cu
totul altceva dect o cltorie de plcere i se poate spune c fu ntia lui coal serioas. Ea
i va folosi la ntemeierea industriei ruse, la reorganizarea armatei ce va avea s nfrunte pe
Carol XII i la zidirea Petersburgului, port fortificat ce-i deschidea marea Baltic. Fr
aceast cltorie, poate c moravurile i tradiiile Rusiei agrare ar fi izbutit cu timpul s
nnbue spiritul de nnoire al arului. In asemenea caz e ndoelnic dac victoria dela Azov
ar mai fi avut vreo urPETRU CEL MARE
81

mare i dac organizaia statului moscovit ar mai fi rezistat asaltului armatelor din Nord i
Apus i n locul Rusiei de azi n'am fi avut o puzderie de sttulee de diferite naionaliti sub
hegemonie suedez, englez sau german, poate chiar polon...
Dar un adevrat istoric nu are dreptul juctorului de ah, s prezinte un rezultat presupunnd
micrile adversarului ntr'un rstimp de dou-trei veacuri, ci e dator s preuiasc faptele aa
cum s'au zmislit aevea.
S'au fcut cercetri spre a se afla pricina lungii lui cltorii n Occident, ntr'o vreme cnd n
Rusia mocneau nemulumiri care, de sigur, erau cunoscute arului i care vor izbucni ntr'o
cumplit revolt, scurtndu-i cltoria. Unii au presupus c Petru Alexeievici, tnr impulsiv
i sgomotos, mbtat de succesul mpotriva Turcilor, urmrea s intre n legturi mai strnse
cu acele puteri apusene care i-ar fi putut ajuta s duc mai departe lupta, pn la alungarea
Turcilor din Europa. In felul acesta Marea Neagr devenea un lac rusesc, strmtorile
un gang pzit de tunurile arului, tot sud-estul Europei i Asia pn'n Oceanul Indian o
vast pia ruseasc iar Moscova, centrul comercial a trei continente. Proiectul nu era,
desigur, strin de fantezia unui Petru a crui viea fu i nu putea fi dect o nentrerupt
activitate. Dup aproape dou veacuri de zadarnice, umilitoare, costisitoare ncercri de a
fora porile mrii Baltice, i rmnea arului oricrui ar numai libertatea de a fora
drumul Mrii Negre, ale crei pori, dup cderea neateptat a cetii Azovului, se dovedeau
att de puin rezistente.
82
N. POPOV

Dar pentru a dodndi aliai apuseni n aceast ntreprindere care ar fi folosit in primul rnd
Rusiei sau numai Rusiei, nu era nevoie de o cltorie i nc incognito arul n cltorie nu
fu dect Petru Mihailovici, subofier bombardier n regimentul Preobrajenschi vreme de
mai bine de un an. Agenii lui cei mai puin istei din strintate, i-ar fi putut aduce la
cunotin c ncercarea n'avea niciun fel de sori de izbnd. i nici n'avu.
Frana, nfrnt de coaliia nordic n Olanda, de unde se retrase cu un tratat de pace care
punea capt liberului ei arbitru pe continent, susinea pe Sultan, al crui imperiu fcea un
echilibru european. Tendinele de expansiune spre sud ale mpratului dela Viena sau ale
arului dela Moscova nu puteau fi n niciun caz pe placul lui Ludovic XIV. Frana susinea politica dela Constantinopol pe fa i sfaturile ambasadorului francez gseau n
cmrile seraiului toat luarea-aminte. Faptul era att de evident nct Petru nici nu vroi

s treac prin Paris : ar fi nsemnat s stea de vorb cu cealalt fa a adversarului


secular". Pe de alt parte, tendina politicii franceze de a pune un picior solid i la Varovia,
prin susinerea candidaturii contelui de Coni la tronul vacant al Poloniei regii lehi erau
alei de nobilimea mereu ncierat, ca nite preedini de republic fcea i mai
penibil vizita unui ar la Versailles.
Ce ajutor putea dobndi dela sttuleele germane, Prusia, Brandemburg sau Hanovra ? Tot ce i
s'ar fi dat era o neutralitate binevoitoare"
PETRU CEL MARE
83

am spune azi adic s nu atace Rusia, n timp ce trupele ei sJar fi aflat in lupt cu Turcii.
arul obinu acest dar negativ, ba mai avu norocul ca, odat cu urcarea pe tronul Poloniei a
prinului Friederich August de Saxa, pe care-l susinu, nici Polonia s nu ncerce a pune mna
pe Ucraina, dureroasa ei pierdere. nelegerea cu Viena, nnoit pe trei ani, dup care suveranii
se ndatorau s nu ncheie pace separat cu Turcii, era de mare folos politicii ruseti dar era
un folos cu ti, deoarece dup nlturarea Turcilor, ar fi pus pe Rui n faa unui concurent la
motenire, adversar mult mai periculos, mpratul dela Viena.
Ajutorul politic al Olandei, de un an unit cu Anglia, devenea acum cu totul problematic. Cele
dou stpne ale mrilor urmreau aceeai int: crearea unui echilibru de fore pe continent i
n'ar fi ngduit niciunei alte puteri s dobndeasc o supremaie care s se poat ntoarce
mpotriva lor. E politica pe care o va urma Anglia pn'n zilele noastre, combtnd succesele
Revoluiei Franceze, dobornd la nceputul veacului al XlX-lea, dup amarnice lupte, geniul
lui Napoleon iar n prima jumtate a veacului al XX-lea, punndu-se n drumul lui Adolf
Hitler.
i n genere puterile apusene aveau preocupri mai nsemnate dect ambiiile unui tnr ar.
Prin lunga agonie a suveranului spaniol, ros pe'ncetul de morbul lui Chaudin, pe atunci necunoscut i fr iertare, se punea problema motenirii tronului, a motenirii uriaului imperiu
colonial in care soarele nu apunea nicio84

N. POPOV
PETRU CEL MARE
85

dat". Frana, printr'un nepot al lui Ludovic XIV, se socotea motenitoarea direct a coroanei
i n setea-i de putere, Regele Soare se nvoise, ca s-i mblnzeasc adversarii, ca o uniune
personal ntre coroana Franei i a Spaniei s nu aibe loc niciodat. Putea Anglia s rmn
de o parte de aceast uria prad, a crei stpnire pn la urm nu va putea fi disputat dect
cu armele ? Ce interes avea ea s dea sprijin unui ar care, dup ce-i va fi asigurat partea
leului la miazzi, se va ntoarce cu siguran spre miaznoapte, spre stpnirea mrii Baltice,
care da n Marea Nordului ?
Aceste mprejurri de care arul avea cunotin, desigur, dei mai puin limpede ca istoricii
de azi, fceau cltoria lui din 1697 n Europa nu numai nefolositoare, dar din multe puncte
de vedere periculoas.
Ceea ce-l ndemn pe Petru Alexeievici s prseasc Moscova ntovrit de un alaiu de
aproape trei sute de persoane, nafar de piticii bufoni i de maimuele care-l nveseleau, era
n primul rnd tinereea lui: avea douzeci i cinci de ani. i n al doilea rnd: setea de
cunoatere. Voia s cerceteze la faa locului tainele tehnice ale acelor oameni din Apus care,
dac nu vor putea fi ntrecui sau mcar egalai, tia c vor ajunge s supun n mai puin de
un veac toate celelalte popoare ale pmntului.
Partea politic a cltoriei i ia foarte puin vreme. Situaia lui de stpnitor atotputernic al
unui imperiu care dobndise de curnd o victorie asupra temuilor Turci, l silea s se ocupe i
de interesele politice. Dar cea mai mare parte

a timpului petrecut n strintate, Petru l folosi pentru instruirea lui personal cu gndul
de a transforma ntreaga Rusie.
S'au gsit istorici, Europeni i Rui, care s arate c jertfele aduse de poporul rus pentru
realizarea nstrunicei revoluii de sus n jos, ar fi fost de prisos. Ei sunt de prere c o evoluie fireasc, n ritmul propriu al vieii ruseti, ar fi fost mult mai sntoas i ar fi scutit trei
generaii s sngere n piaa Cremlinului, pe rmurile incendiate ale Donului i n smrcurile
cu febr ale Nevei. C revoluia de sus n jos a fost fals ne-o arat spun aceti adversari ai
lui Petru cel Mare destinul nsui al imperiului Romanovilor...
Raionamentul ni se pare greit. In primul rnd, fr acea revoluie de sus n jos a lui Petru, e
ndoielnic ca urmaii Romanovi s mai fi avut un imperiu: forele dinafar l-ar fi frmiat cu
uurin. In al doilea rnd, pe temelia revoluiei lui Petru, Romanovii au domnit nc dou
sute de ani. Prbuirea lor se dato-rete faptului c n'au dus mai departe revoluia lui Petru,
nglobnd in ea i acea ptur nou, muncitorimea industrial, i au fcut prea mici jertfe
pentru nglobarea muncitorimii rurale. Sub ultimul Romanov, Rusia era tot o ar de
producie agrar bazat pe sistemul sclavagist.
Lsnd de o parte ideologia i metodele politice ale bolevicilor rui care nu ne intereseaz aci
nafar de similitudinea cruzimii lui Petru cel Mare i a vrsrilor cronice de snge, care ne
face s bnuim c acolo stpnete o misterioas i crunt lege trebue s recunoatem c
unul din meritele creatoare ale con86
N. POPOV

ductorilor sovietici e de a fi adoptat pentru ntregul Stat planificarea obinuit n marile ntreprinderi industriale raionalizate ale Occidentului i de a-i fi nsuit cele mai noui metode
de producie cu ajutorul mainismului celui mai perfecionat.
Aceast providenial ntlnire dintre firea activ, rodnic, setoas de cunoatere i
de creaie a lui Petru cel Mare, i necesitile istorice din acel timp ale obtei ruseti, a dat Rusiei contururile ei geografice att de apropiate de cele de azi i a pus temeliile unei societi
care, dac ar fi evoluat normal, pe liniile artate de geniul lui, ar fi creat i burghezia liberala,
trstura de unire ntre o aristocraie tiranic i o rnime roab. Societatea rus n'ar fi
rmas cu fiecare veac tot mai napoi fa de restul Europei, pn la explozia din 1917.
Numeroase i pitoreti sunt amnuntele cltoriei tnrului Petru Alexeievici, a acestui violent
i exuberant puiu de urs moscovit n lumea att de lefuit la suprafa a curilor europene, n
care se mai ra totui o urm din duhorile i pestilentele evului-mediu.
Petru Alexeievici nu fcea ntre strini nicio sforare spre a se purta altfel dect i era firea.
Ruinndu-se de spasmul feei la o curte german, trebuind s treac printr'o sal plin de
nobili, ridic un pitic de-alturi unul din bufoni i-l puse naintea ochilor, ca o masc.
Altdat, din aceeai pricin, opti maestrului de ceremonii: Dragul meu, nu s'ar putea ca toi
aceti domni s-mi ntoarc spatele ?" In Olanda fu silit s fug din Zaandam, un trgu-or
celebru prin antierele navale, din pricin
PETRU CEL MARE
87

c se inea lumea dup el, ca dup o dihanie dela grdina zoologic. Acest om brutal avea
unele gingii surprinztoare: nu voia s copleeasc pe bieii oameni cu prezena lui i spre a
putea admira n toat libertatea* o gospodrie olandez, sclipitoare de curenie i att de
chibzuit ordonat, se folosi de o clip cnd proprietarii nu erau acas.
Setea de tiin l duse pn'n laboratorii i sli de disecie, unde zrind un foetus, se apropia
uimit, n vreme ce suita lui rmase n prag, ngrozit. Apoi se aplec i srut ftul. N'ai
bgat de seam? ntreb arul fericit. Parc surdea!" Spaima lui exagerat, din copilrie, i
pe care acas o potolea de attea ori prin masacre abia justificate, l puse la o curte german
ntr'o situaie ridicol dac n'ar fi fost sinistr. In timp ce se servea un dineu iar doamnele din

dreapta i stnga se sileau s-i fie pe plac, un slujitor scp un serviciu de porelan cu tav cu
tot. Sgomotul fu asurzitor. Caicum ar fi fost atacat pe neateptate de dumani nevzui, Petru
sri dela Tocul lui i scond lunga sabie din teac ncepu un duel furios cu fantome i iluzii...
Cucoanele i curtenii de abia se reculeser din nelinitea acelui moment, creznd c uriaul
tnr nnebunise. La alt banchet, la Dresda, fcu o isprav mai voioas. Spre a nveseli
frumoasele cucoane, i puse dup gt cureaua tobei mari i btu viguros o jumtate de or,
artndu-le cu dibcie toate figurile" pe care le nvase n regimentul de gard dela
Preobrajenscoe.
La Viena, unde btrnul mprat Leopold l primi cu toat simpatia erau doar aliai im88

N POPOV

potriva Turcilor! Petru se pomeni c ofer pe fiul su Alexei unei arhiducese, ca legtura
politic s fie ntrit de legtura de familie. arul ceru n schimb ajutorul imperial pentru
continuarea campaniei mpotriva semilunii. Nici-una din oferte nu avu onoarea de a fi primit,
n schimb i se dete arului ceva mai potrivit pentru exuberanta-i tineree: un bal mascat. Petru
Alexeievici, uitnd de toate planurile politice, se costum n flcu de ar i documentele
spun c arul strnse'n brae duduile vie-neze, dnuindu-le cu o vigoare ntr'adevr rneasc.
In Anglia, un nalt prelat care avu cinstea s stea de vorb cu atotputernicul stpn al moscoviilor, fu att de jignit de felul grosolan al vorbei lui, c-l socoti mai curnd potrivit pentru
slujba de rnda la cai, dect de mprat Despre ar i alaiul lui merse vestea c prin
ncperile pe unde treceau, lsau n urma lor pduchi i pietre preioase.
Ceea ce uimi ndeosebi pe ar n Anglia i rmase mult vreme fr glas dnd din cap
fu Parlamentul n care i se spuse c o seam de brbai pricepui tocmai alctuiau lista de
venituri i cheltuieli a Statului, pe care nimeni, nici Regele, n'o putea schimba fr nvoirea
lor.
Dar nu aceste contraste dintre extremele continentului sunt de reinut. Ci curiozitatea arului
pentru noutile tehnice, tiinifice, n deosebi cele cu vdit valoare practic. Nu-l interesar
sectele religioase sau cele filosofice i nici instituiile politice i sociale care valoreaz
totdeauna exact ct oamenii pui s le
PETRU CEL MARE

89

diriguiasc i nici mcar geniala pictur flamand.


E remarcabil ndeosebi contiina pe care o avea de menirea lui i pe care o grav pe unul din
inelele cu pecei: Sunt numai un nvcel i dor mi-e de cei ce m vor nva". Trecnd prin
Riga pe care tia bine c odat i odat, dac nu i se va reteza firul vieii pe neateptate,, tot o
va ataca, se apuc spre indignarea comandantului suedez al garnizoanei, generalul
Dahlberg s studieze sistemul de fortificaii al cetii, s msoare grosimea zidurilor i distanele dintre tunuri. La Berlin opri brusc o doamn pe strad, cernd s-i arate ceasornicul
din poet... Cocoana l art ngrozit, creznd c fusese atacat de un bandit. Dar banditul"
dup ce-l examina cu luare-aminte, i-l dete napoi, cu'n surs de mulumire.
Faima de care se bucurau Olandezii ca navigatori i constructori fcu pe ar s rmn, mai
mult de nou luni n Olanda, lsnd pe-al doilea plan precum vzurm preocuprile
politice, elurile diplomatice. Dup ce se odihni opt zile la Zaandam, nu departe de
Amsterdam, se mut n acest mare ora unde lucr n port, pe antier, cum mai lucrase tot ntre
Olandezi, la Arhanghelsc, a cror limb o vorbea de atunci. Astfel se instrui la faa locului ca
un lucrtor, ca o calf n toate atelierele, n toate meteugurile, dela potcovrie i fierrie
pn la rzboiul de esut i maina de tipar. Cercet brcile mari ale pescarilor care vnau balenele din dreptul Groenlandei i nu se ls pn nu afl toate tainele i nu cunoscu toate
uneltele acestei ciudate i periculoase meserii.
90

N. POPOV

Nicio ndeletnicire nu i se pru de prisos sau obositoare. nv arta de a se conserva cadavrele


precum i felul n care se torturau n Olanda criminalii spre a li se stoarce mrturisiri.
tiinele', naturale, n deosebi anatomia, l preocupar mult vreme. Fcu exerciii dup
artrile unui medic de blci i se specializa n arta de a scoate uor i repede msele stricate.
De atunci nimeni n jurul lui nu mai avu voie s sufere de msele i s mai poarte n gur dini
stricai: le svcnea dintr'o rsucire a dou degete i supuii, uurai, le scuipau cu respect la
picioarele Maiestii Sale.
Istoria nu cunoate pn la el alt stpnitor care s nceap cu sine nnoirea poporului, cu
drzenie i prin deprinderea tuturor meseriilor; nici dela el nainte, n niciun col al pmntului, acest exemplu nu se mai repet. efii bolevici care n attea direcii merg pe urmele lui
Petru cel Mare, sunt numai teoreticieni ai coasei i ciocanului.
Dar aceast munc a lui Petru Alexeievici ar fi putut rmne o simpl ciudenie. arul tia
ns c avea de nnoit o ntreag ar, cu zeci de mii de kilometri ptrai, cu peste cincisprezece milioane de locuitori atunci ca i acum una din cele mai populate i mai prolifice i
c pilda lui, orict de harnic, era nendestultoare. Avea nevoie de tovari, de urmai, nainte
de a prsi Olanda, Petru lu n slujba Rusiei tot felul de meteugari calificai, marinari,
constructori de vapoare, turntori, chirurgi, calculatori i desenatori, arhiteci, ceeace numim
azi specialiti", un numr de peste apte sute de tineri Rui, din famiile cele mai de seam,
PETRU CEL MARE
91

fur vri de ar la tot felul de ntreprinderi industriale, ndeosebi n atelierele unde se construia schelria vapoarelor. Petru Alexeievici nu voia s se ntoarc singur, ci cu o ntreag
generaie de tehnicieni care s fie n stare a preschimba fiara din brlogul rusesc, fptura
primitiv de pe malurile Volgei, Moscovei i Niprului ntr'o fiin cugettoare, creatoare,
puternic i de nenvins, stpn contient a avuiilor de basm din jurul ei.
Dela Viena, arul avea de gnd s treac prin Veneia, falnica cetate comercial n rivalitate
cu Constantinopolul care-i atrgea mrfurile Orientului i unde poate ar fi gsit un aliat mai de
crezmnt mpotriva Turcilor, dect n restul Europei.
Dar fu silit n Iulie 1698 s ntrerup cltoria i s se ndrepte grabnic spre Moscova, de unde
ncruntatul vice-rege, Romadonovschi, i scrisese c uliele urlau de rsculai, pe care, cu toate
vrsrile de snge, nu-i mai putea stpni.
Rzmeria era general. Populaia oreneasc lipsit de simul rspunderilor i intereselor colective, suferea i ea de pe urma guvernrii aspre a lui Petru," bnuit c urmrea doar mulumirea ngmfrilor personale- Impunerile grele n vederea narmrii, construciile de
vapoare, att de costisitoare atunci ca i acum, loveau n punga unor ceteni amarnici la
ctig i nspimntau familiile numeroase cu presimirea unui nou rzboiu, dup campaniile
att de jalnice din Crimeea i att de dureroase din Azov. Dar nu din aceast parte veni
rzmeria. Teroarea lui Romodanovschi inea n supunere
92
N. POPOV

populaia oraelor. urburrile ncepur pe linia de frontier a Poloniei, dela trupele de strelii,
anume risipite de Petru prin vastul imperiu. Neplata soldelor, amintind jafurile de
odinioar pe care streliii le suferiser din partea ofierilor, era o pricin grav i
adevrat. IJac mai inem seama de faptul c departe de familiile lor din Moscova, lipsii
de sperana militarilor de azi care tiu c la mplinirea termenului de serviciu trebue s fie
eliberai, nelegem de ce oamenii de trup, fr s mai ntiineze pe ofieri, trimiser o
delegaie la Moscova. Vice-Regele Romodanovschi mpreun cu generalii Schein i
Gordon, care alctuiau guvernul n lipsa arului, se simir jignii de cutezana trupelor dela
frontier fr alt discuie arestar pe delegai. Pe strzile Moscovei ns, neamurile
streliilor puser la cale o manifestaie sgomotoas, elibernd pe arestai. Aflnd de cele ce
se petreceau n Capital, streliii dela frontier se ridicar ca un om i pornir spre

Moscova s-i caute singuri dreptatea. Speriai de ntorstura neateptat a evenimentelor,


generalii arului se puser n fruntea regimentelor de gard din Moscova i se grbir s
ias naintea armatei rsculate. chein i Gordon, care cunoteau prea bine pricinile
rzvrtirii, ar fi dorit s mpace lucrurile. Intrar n vorb cu rsculaii, i ndemnar s se
supun arului i s se ntoarc n taberele dela frontier. In felul acesta aveau ncredinarea
ca arul s se nduplece i la ntoarcere s le mplineasc cererile. Dar mulimea streliilor,
cuprini de molima revoltei i bnuind c blajintatea celor doi generali era numai o dovad
de
PETRU CEL MARE
93

slbiciune, nu vroi s asculte de neleptele sfaturi. Socotind pesemne c precum doborser


nti pe Natalia Chirilovna spre a urca n locu-i pe scaunul domniei pe Sofia Alexeievna, tot
astfel vor putea dobor puterea crudului Petru i pune in locu-i pe Sofia, care-i va aduce iar pe
toi la Moscova, acoperindu-i cu daruri. Dar generalii nu glumeau. Cnd vzur c toate
sfaturile erau de prisos i nici ameninarea tunurilor care descarc ntia salv n vzduh nu-i
potolea, poruncir trupelor credincioase s deschid focul. Fu un masacru. Cei aproape opt
mii de strelii, lipsii de conducere, se pomenir toi n btaia putilor i tunurilor. Din cei
scpai cu viea, o parte fugir n pdurile din mprejurimi, ceilali fur dui la Moscova.
Erau peste patru mii.
Dei puin serioas, rscoala fu totui o ncercare de rsturnare a regimului de ctre aceleai
elemente care de dou decenii meninuser urburrile n jurul tronului i de care Petru
ncercase prin diferite mijloace s se desbare.
In drumul dela Viena prin Galiia ctre Moscova, arul fu informat prin curieri de sngeroasele ntmplri din Rusia. Cum ajunse n Capital, gsi n nchisori nu numai pe streliii
desarmai de Schein i Gordon, ci i numeroi locuitori' ai Moscovei, denunai fe spionii i
agenii lui Romodanovschi.
Cincisprezece ngrozitoare camere de tortur i cincizeci de cli experimentai adstau nceperea cercetrilor. Spaima bolnvicioas a lui Petru Alexeievici, pe care cltoria prin rile
Europei, primirile fastuoase, munca n ateliere
94
N. POPOV

i petrecerile ar fi putut-o domoli dac nu strpi cu desvrire, se trezi iar, halucinat, chinuitoare, n atmosfera nnebunit, duhnind de snge, a Moscovei. Protocoalele acestor anchete
s'au pstrat. Ele sunt o descriere credincioas a strii sociale din acele vremuri, ale svonurilor
care circulau asupra arului, vndut strinilor, neles cu dracul i ntru totul Antecrist". Jafurile boierilor, ale slujbailor, vieaa de risip a unora, de neagr mizerie a altora, nu se schimbaser de pe vremea lui Senca Rasin i n fiecare din revoltele de atunci, inclusiv revolta din
urm a streliilor, istoricul d, cu o nfiortoare monotonie, de aceleai torturi urmate de aceleai rcnete din camerele de chin. Ca de obiceiu, vinovai i mai puin vinovai fur jupuii,
trai n eap, ari cu fierul rou, spintecai i rupi, pentru a se dobndi unanimitatea unei
supuneri n imperiu, de a crei necesitate aproape nimeni, n afar de Petru, nu-i da seama.
Apoi urm, vreme de cinci luni, fr ntrerupere, execuia public a celor condamnai la
moarte, pentru vina de a fi ncercat nlturarea arului i ridicarea la tron a Sofiei Alexeievna.
Osndiii fur executai la Preobrajenscoe i n Piaa Roie, fur spnzurai pe zidurile Cremlinului. O sut de strelii erau alturi pe o banc lung i ca vite la abator li se tia capul la
rnd. La II Octomvrie fur numrai la Preobrajenscoe dou sute treizeci de mori, n alt zi
fur trei sute treizeci. Femei fur torturate i btute de moarte, dou doamne de onoare ale
Sofiei, fur ngropate de vii. Mldie boiereti fur trase n eap; spre a li se lungi vieaa, fur
nvelii n cojoace i astfel ocrotii
PETRU CEL MARE
95

de gerul iernii, dou zile se chinuir de moarte. Victimile fur fripte la treizeci de focuri. Unii
fur nvrtii trei patru zile pe roat, pn-i mntui moartea. Cei care nu fur osndii la
moarte, primir alte pedepse, li se tiar minile, picioarele, urechile, nasurile, li se smulser
limbile.
Clare, Petru sta de fa la toate execuiile, se spune c tia nsui ntr'o singur zi optzeci i
patru de capete. Mencicov, care umbla beat prin ora cu sabia n mn, lu parte bucuros la
invitaia arului, de a tia i el ceva capete. Un boier din Curlanda, von Blomberg, ofier la
marele cartier al lui Petru, fu singurul care se mpotrivi poruncii arului de a pune i el mna
pe bard:
In ara mea nu e obiceiul, rspunse. Cnd apru patriarhul n Piaa Roie spre a
ncerca s pun capt omuciderii, Petru i strig s se care de-acolo:
tiu eu mai bine ce-mi poruncete Dumnezeu s fac, ca s ocrotesc interesele poporului !
Un osndit url n desperarea lui c era nevinovat. Batjocoritor, Petru i rspunse:
Chiar nevinovat de-ai fi, iau asupra mea rspunderea pentru sngele tu!
Cinci sute de brbai i femei fur nsemnai cu fierul si surghiunii n Siberia. Casele osndiilor fur incendiate, femeile i copiii lor alungai din ora; nimeni n'avu voie s le dea
adpost. In rul Moscova fur nnecate soii de-ale streliilor." x)
i) Kurt Kersten, op. cit.
N. POPOV

Nu e greu de recunoscut c aceast nnbu-ire n snge a streliilor era ntructva de prisos.


Streliii fuseser de mult nfrni i des-armai. Torturile i execuiile, orict * ar fi corespuns
obiceiului timpului" depir cu mult msura. Ele erau ns un spectacol necesar ochiului
sinistru al arului, satisfacia unui instinct sadic pe care Petru Alexeievici bnuindu-l firesc i-l
oferea prietenului Mencicov i ofierului de stat-major Blomberg.
ncercarea de a vr i pe Sofia n complot, pare s nu fi reuit. Aa se explic de ce fosta
Tegent, dup torturile de rigoare la care desigur trebue s fi fost de fa dac nu chiar in
rolul de clu, care-i plcea, nsui Petru Alexeievici, fratele mai mic nu fu osndit la
moarte ci la clugrie i surghiunit cu alt nume la o mnstire. Aci fu supus unui regim cu
deosebire sever pentru o femeie simitoare i umilitor pentru mndria fostei stpnitoare.
Spiritul burlesc, lugubru al arului, n care se iscase nebunia rzbunrii, se mai art odat n
felul cum i btu joc de nefericita sor. Cteva sute de strelii fur spnzurai sub fereastra ei,
ca s-i vad bine, la rnd, iar n mna fiecruia se afla o petiie...
Ura mpotriva arului, chiar n cercurile care se bucurau de privilegii, necum n pturile de
unde fuseser smuli osndiii, fu mare. Dar teroarea fcu minuni. Credincios instinctului su
robust, Petru i urm menirea cu o vigoare care cretea an ele an i pn la aa zisul complot
al fiului su Alexei, nimeni nu-i va mai sta mpotriv. Marea chemare, Petru si-o mplini pn
la capt, sdrobind adversarii dinafar,
PETRU CEL MARE
97

mcelrind pe trdtorii de pe Nipru, btndu-i boierii ca pe nemernici cnd i prindea


jefuind, el nsui petrecnd i suferind ca un om.
Abia intr n Moscova dup cltoria n Europa i chem la sine pe boieri mai nainte de a se
ocupa de revolta care avusese loc. In felul lui burlesc, adognd batjocura la violen, drept
orice salut puse mna pe-o pereche de foarfeci i retez ctorva stufoasele brbi, semnul nobleii lor. La o petrecere la care pofti i ali boieri cu soiile lor, ndemn bufonii i piticii s
sar pe mas i cu foarfeci pregtite anume s reteze brbile mari de fa. Tot astfel pir
lungile caftane i mnecile mari, umflate, tot semne ale boieriei. Cine mai voia de aci nainte
s poarte barb, fu silit s plteasc o dare usturtoare. mbrcmintea olandez, simpl i
practic, potrivit omului activ, muncitor, care avea nevoie de libertatea micrilor, fu
nfiat poporului n trguri i pe la porile oraelor. Cu o rvn supraomeneasc,
martiriznd pe alii dar martirizndu-se nti pe sine, porni la munca de preschimbare a

uriaului imperiu. S'a gsit o hart pe care Petru cel Mare scrisese cu litere la fel de mari ca
trei egale mpriri geografice Europa, Rusia, Asia. Preschimb alfabetul, calendarul, ca
oamenii s se poat mai uor nelege ntre ei i s mearg n pasul lumii civilizate. Schimb
arhitectura tradiional care se potrivea mai mult materialului lemnos i introduse stilul
olandez, mai cu seam n
grimele zidiri de pe malul Nevei. Trimise tineri .ui n Italia i aduse Italieni pricepui n arta
zugrvelii. In 1796 apru ntiul ziar rusesc, Gazeta Moscovei, cu ajutorul cruia Petru
ncepu
:

98
N. POPOV

s nchege o opinie public, supus intereselor generale pe care le reprezenta deocamdat numai arul. Sili pe Rui s'nyee limbi strine, nsrcina pe cei mai pricepui s fac traduceri
de manuale i el nsui fcea corecturile crilor mai de seam.
Deasupra culcuului avea o tbli de gresie i un creion de piatr pe care-i nsemna tot ce
avea de poruncit i de supraveghiat a doua zi.
In carnetul lui se gsesc amestecate cugetri diferite cu observaii i reguli tehnice. E de-ajuns
a cita o parte din ele cu toat nfiarea lor mediocr pentru un cititor din zilele noastre
spre a ne da seama concret de caracterul uria al ntreprinderii lui, de genialitatea viziunii, de
voina cu care i mistuia forele i zilele pentru nfptuirea ei ntr'o parte a lumii n care
milioane de oameni duceau o viea nu cu mult superioar vitelor i slbaticilor:
Unde trebue pstrat blegarul?
S se adune plumbul de pe cmpul de manevre.
Cosciugele s nu se mai sape n lemn, s se alctuiasc din scnduri. E mai lesne. (Un
cosciug-model din Anglia).
Un artificiu experimental: Oare petrolul se poate stinge cu vitriol?
Cum se dospete inul n apa de salpetru.
A se cumpra secretul reetei piftiilor de mruntaie.
A se ticlui o carte de rugciune pentru rani, care s se citeasc n biserici, spre luminarea lor.
Copiii gsii i creterea lor.
Cum s se organizeze pescuitul balenelor.
PETRU CEL MARE
99

Grecii s'au prbuit pentru c au despre-uit armele.


S se aduc ziare dela Paris. i actori, bine pltii.
Proverbele ruse. Un dicionar rus.
Dac legile naturii ar fi raionale, cum se explic faptul c animalele se mnnc ntre
ele i noi pe ele ?
S alcuesc o rugciune pentru soldai: Doamne, Dumnezeule, vecinie, sfnt!" i aa
mai departe...
Se scula dis-de-diminea. i cosea singur nasturii lips. i crpea ciorapii. Se pricepea ca
nimeni altul n Rusia la spunuri, la felul esuturilor, la cele potrivite vaselor pe mare, la
calitatea lemnelor de construcie. Cnd se pregtea de lucru, vorba lung l nfuria. Multor
boieri i chiar strini le-a scuipat n obraz. Nu putea suferi bucatele dulci, ci alimentele srate,
piprate i care l fceau s plesce limba de plcere. Calculele unor lucrri de inginerie l-au
urmrit de cteva ori pn'n vis.
Cnd avea prilejul, se ocupa i de astronomie, de adevrurile mecanicei cereti. Intre hrtiile
lui se gsete una cu aceast nsemnare: Se va explica poporului eclipsele, ca s nu se mai
sperie". Era secretarul de redr.cie al ziarului din Moscova. Arta pasajele care trebuiau traduse din ziarele strine, precum i informaiile cele mai folositoare.
Iat o idee care lmurete cu toat puterea aciunea lui revoluionar i care se afl scris de

mna lui, la dispoziia oricrui cercettor :


Mntuirea Rusiei e n tiin; toate celelalte popoare se silesc cu politica s menin Rusia
n
100
N. POPOV

netiin, s fie departe de ea lumina inteligenii n toate domeniile i mai cu seam in


domeniul rzboiului, astfel ca ea s nu-i cunoasc puterea."
Era pe vremea cnd, dup victoria dela Narva, Carol XII declara: Sbiile sunt de prisos,
bicele ar fi deajuns ca s alungm pe aceti golani nu numai de pe pmntul lor, dar de pe
toat suprafaa pmntului." In Jurnalul" lui, Petru scrise: Toat ntmplarea dela Narva a
fost un joc de copii, fr niciun meteug. Acum cnd m gndesc, mulumesc Domnului
pentru aceast nenorocire care alung dela noi de nevoie lenea i ne silete s muncim zi i
noapte."
Construcia Petersburgului, Petru o ncepu n zilele cele mai nesigure ale vieii lui, cnd regele
Suediei, dup cucerirea Poloniei, se ndrepta spre Rusia. Intr'att de nenfrnt era credina i
voina lui Petru singur mpotriva totalitii poporului, mpotriva teribilelor lui slbiciuni i
suferina. mpotriva celor mai puternici adversari dinafar ai vremii aceleia.
Aceast supraomeneasc opintire inu pn la captul vieii, douzeci i apte de ani dup
napoierea din Europa.
Coada biciului e mai lung dect cea a diavolului!" spunea el spre a demasca pe arlatani i a
strpi prejudecile.
Spre sfritul vieii i dete seama c biuro-craismul i jaful sfetnicilor erau piedecile cele mai
serioase n drumul Rusiei, i alung dela el, cu cnutul, pe prietenul de o via, Mencicov, iar
pe alii, cu toat cruzimea, i dete pieirii.
CUCERIREA NORDULUI
Ar fi greu de precizat cnd anume miji n mintea lui Petru Alexeievici gndul de a se lua la
ntrecere cu forele suedeze care deineau marea Baltic, aa cum zadarnic mai ncercaser
naintaii. De bun seam, n timpul cltoriei n Europa, cnd se lovi pretutindeni
i la Londra i la Amsterdam i la Viena
de mpotriviri mai mult sau mai puin deghizate la planul unei campanii antimusulmane. De vreme ce drumul spre miazzi era nchis de fore coalizate i anume de
cele trei puteri mari ale Europei: Frana, Anglia i Austria, nu mai rmnea arului dect
s'ncerce s deschid cu fora ua dela miaznoapte.
Puterea Suedezilor prea n descretere. Carol XI, nfrnt de cteva ori pe continent, se
mulumi a ntri puterea dinastiei, confiscnd cea mai mare parte din moiile nobililor din
Suedia, din Finlanda i din rile baltice. La moartea lui, tronul rmase vacant pn ce
urmaul, Carol XII, mplini cincisprezece ani. Noul rege, nafar de petrecerile sgomo-toase
ale vntoarei i unele cruzimi, obicinuite pe acea vreme, nu arta niciun fel de interes pentru
politica rii sau pentru relaiile ei cu puterile din afar. Nepotul eroului Gustav
102
N. POPOV

Adolf, de care tremurase un continent, prea un adolescent de salon, palid i cam tcut.
Petru simi adunndu-se n cerul Europei nourii unei puternice furtuni mpotriva dominaiei
suedeze pe continent, i i spuse c ar fi o greal s piard prilejul de a pune piciorul n
cetile baltice. Beneficiile ar fi imense: mrfurile persane i indiene precum i produsele
solului rusesc ar scpa de vmuirile suedeze iar vechiul bir, n gru, pus de Suedezi asupra
arului Alexei prin tratatul dela Stol-bova, s'ar terge pentru totdeauna.
Danemarca, Polonia i Saxonia, de partea lor, czuser de acord.
Totui, Petru nu se leg pe fa cu cele trei sate, din cteva pricini eseniale. Raporturile cu
Suedia rmaser deocamdat dintre cele mai bune. Campania spre miazzi a Rusiei fu la
timpul ei puternic susinut de Carol XII care trimise arului nou sute de tunuri, din care trei

sute de bronz. Fr tunuri, orice rzboiu era pierdut, mai cu seam un rzboiu de asediu.
Suedia, posesoare a unei vaste industrii de armament, era o ar care trebuia nc mgulit, nu
nverunat prin aliane dumnoase. Petru, atta vreme ct nu ncheiase pace cu Turcii, nu se
putea gndi s rup relaiile cu Suedia, care de attea ori se dovedise de temut.
Iat de ce ntlnirea la Rava dintre Petru i Frederic August al Poloniei avu, din punct de
vedere politic, un caracter vag. Frederic August, Saxon de fptur uria, stranic butor,
teribil afemeiat i fr niciun scrupul cnd era vorba de interesele persoanei lui, mulumi arului pentru ajutorul dat n bani ca s
PETRU CEL MARE
103

ocupe tronul Poloniei i l ncontiin de alianele mpotriva Suediei. Situaia regelui saxon
n Polonia fiind destul de nesigur, din pricina adversitii acelor nobili care nu fuseser
atini" nici cu aur saxon nici cu aur moscovit i, pe de alt parte, Petru neavnd niciun
interes ca porturile baltice s cad n minile poloneze n cazul alungrii Suedezilor,
se mulumi a ntreine bune relaii de vecintate. Deocamdat primul punct ctigat era c
izbutise a pune pe tronul Poloniei un om devotat i ndatorat mpotriva unui candidat francez
i c deci, din aceast parte, Rusia era ferit de vreun atac. In Danemarca se afl numaidect
prin-tr'un agent de o isteime i de un neastmpr cum rar cunoscu istoria, prin
baronul leton Pateul, deposedat de Suedezi c arul ar intra i el n aliana mpotriva
Nordului.
Dup cucerirea Azovului, tratativele cu Turcii pentru ncheierea unei pci, nu merser bine.
Petru simea la Constaninopol o mpotrivire pe care nu i-o explica i de o drzenie care nu
putea fi numai turceasc. Toate scrisorile arului ctre trimisul rus de pe malul Bosforului, cu
ndemnuri violente s grbeasc pacea, fur de prisos. Din documentele pe care le posedm
azi, cunoatem pricina mpotrivirii Turcilor i a refuzului de a semna un tratat care le-ar fi
prins destul de bine, de vreme ce nu puteau continua rzboiul n Azov: Anglia. Agitaiile n
Europa ale lui Petru, simul lui politic, ambiia lui constructiv i mai cu seam punerea n
valoare a imensului imperiu moscovit, nsemnau ivirea unui factor nou, de temut, n nordul
continentului, unde interesele
104
N. POPOV
PETRU CEL MARE
105

Angliei erau servite indirect de Suedezi. ncletarea unei voini ca a lui Petru n miazzi,
scurgerea nceat a sngelui naiunii n Marea Neagr, era pentru Anglia o politic necesar,
de imediat prevedere. Reprezentantul Angliei la Istambul nu numai c ndemna pe sultan,
cumprnd in acelai timp bunvoinele vizirilor, s prelungeasc tratativele cu Ruii, dar era
de prere c interesele i prestigiul Semilunii cereau o continuare a rzboiului pn la ndeprtarea Rusiei dela rmurile Mrii Negre.
Nerbdtor, Petru dete o lovitur dibace i neateptat. Scobor nsui la schelele dela Voronej,
inspecta vasele, narma unul cu tunuri puternice pe care-l trase cu frnghii pn'n Marea de
Azov, iar de-aci l trimise la Con-stantinopol.
Neatinsa fecioar" cum numeau Turcii Marea Neagr czu astfel n braele colosului
dela nord. Din acel ceas, Marea Neagr nceta de a mai fi un lac turcesc i rmase pn azi un
lac dominat de ambele puteri, cu predominarea aceleia care, uneori, se afl ntr'o situaie
politic mai prielnic *).
In dimineaa n care vasul de rzboiu al arului, acostnd n preajma seraiului, trase cteva
omagiale lovituri de' tun, capitala imperiului turcesc fu cuprins de groaz, iar sultanul i
paalele crezur c le sunase ceasul. Dar se linitir ndat. Petru nu se mai socotea n
i) In momentul cnd scrim aceste rnduri (Septemvrie 1939), ministrul de externe al Turciei se afl la_ Moscova, unde
discut cu ministrul de externe al Sovietelor stpnirea Mrii Negre.

rzboiu cu sultanul, ba dorea toat prietenia lui nalt. In primele condiii de pace, arul

ceruse o nou cetate de pe rmul Mrii Negre, Cherci, i libertatea de navigaie pe ntreg cuprinsul mrii. Acum renuna la Cherci i se mulumea cu libertatea navigaiei, libertate fr
niciun folos atta vreme ct Rusia nu construise nc o flot i nu se tia dac arul, cu telul
lui de a duce politica intern, va apuca vreodat s construiasc o flot.
Nici prezena vasului de rzboiu rusesc n apele Bosforului sau poate tocmai prezena lui!
nu ajut inteniilor lui Petru. Tratativele mai inur un an.
Intre timp, Suedezii, sub conducerea tnrului rege Carol XII, se pregtir s treac
n Danemarca, pentru a elibera teritoriile ducelui de Holstein-Gottorp, cumnatul regelui
suedez, de fapt spre a pune capt unei coaliii care, bine nchegat, ar ti putut deveni fatal
stpnirii suedeze pe continent. Prezena Rusiei n coaliie, dei nedovedit nc prin
nimic, era cu deosebire periculoas. Unii minitri suedezi, la consftuirea hotrtoare de
sub prezidenia tnrului rege, fur de prere c cednd o parte, se putea mntui
restul; ndeosebi se putea ceda Rusiei o ieire la marea Baltic, sau n orice caz se puteau
ncepe tratative pe aceast baz, spre a o ine departe de coaliie n momentul cnd Suedia
ar ataca Danemarca... Regele, care nu rostise pn atunci n cursul edinei niciun cuvnt,
puse capt controverselor cu aceast declaraie:
Domnilor, sunt hotrt de mult s nu fac un rzboiu nedrept. Sunt ns tot att de ho106
N. POPOV
PETRU CEL MARE
107

trt de a nu sfri un rzboiu legitim dect prin sdrobirea desvrit a dumanilor. Aflai deci
c am luat aceast hotrre de pe acum: Voiu lovi cu toat puterea de care sunt n stare pe
ntiul care se va declara duman; i dup ce-l voiu fi nfrnt, ndjduesc s aib oarecare
team i ceilali.
Aceste cuvinte rebue cercetate pe'ndelete, dac voim s desprindem din ele adevrata lire a
lui Carol i, prin contrast, deosebirea fundamental de firea lui Petru, adversari n istorie,
adversari n temperament. Rzboiu legitim" era pentru Carol XII orice rzboiu care tindea s
apere drepturi ameninate, cuceriri mai vechi ale moilor lui. Intr'adevr, Carol XII n'a
ntreprins n vieaa lui, care a fost numai rzboinic, niciun rzboiu nelegitim". Viziunea lui
istoric era de meninere a unor drepturi" vechi, de pstrare a unor forme existente, spre
deosebire de viziunea lui Petru cel Mare, mai puin rigid, dar creatoare de valori noui. Cu
totul lipsit de imaginaie rodnic, Carol XII merse precum vom vedea att de departe cu
principiul sdrobirii desvrite a dumanilor", c'n urmrirea acestui el nu cru nici lui, nici
Suedezilor, nici patriei, cele mai crunte i mai pgubitoare ncercri, nclcnd nvmintele
elementare ale mprejurrilor, pierznd ani preioi ntr'o tabr ela Tighina, n ndejdea unui
rzboiu ruso-turc care izbucni, e adevrat, dar fr niciun folos pentru principiul" lui.
Dac ncpnarea nebuneasc se poate numi geniu, Carol XII fu un astfel de geniu. E,
desigur, foarte greu s facem deosebirea
dintre adaptare la mprejurri i lipsa de caracter, dar la Carol XII cazurile sunt
izbitoare. Caracterul i-a mrginit inteligena i ex-traordinarele-i fapte de arme s'au dovedit
pn la urm mai mult dect sterpe ruintoare. Carol XII trecu n Danemarca n
fruntea trupelor, ca un soldat de rnd, i dup cteva lupte duse cu o perfecie tehnic
neobicinuit, sdrobi pe adversar. Toate drepturile cumnatului fur recunoscute. Trupele
suedeze se purtar cu populaia civil ntr un chip att de omenos, c vestea fcu ocolul
lumii, i deveni principiul oricrei armate civilizate. E deajuns s amintim c dup cderea
cetilor asediate, locuitorii danezi preferau s-i petreac vremea mai mult n tabra
inamicului". Cnd impuse Danemarcei pacea, Carol XII fu consecvent: nu ceru
pentru sine nimic. Era mulumit c dusese la bun capt, pentru aprarea unor drepturi nclcate, un rzboiu legitim": restituirea ducatului de Holstein.
In tabra lui Carol se afla i un trimis a arului. Petru avea proiecte, dar niciun interes ca ele

s fie bnuite. Totui, Suedezii nu erau linitii, cunoscnd ce sarcin nsemna pentru Rusia
vechiul tratat impus la Stolboya. Trimi-ser la Moscova o delegaie care s ia din gura arului
jurmntul c va respecta starea de fapt. arul spuse Suedezilor c se afla n pace cu ei i va
pstra aceast pace. Ar fi dorit o uurare a vechiului tratat i un port la marea Baltic, dar
delegaia nu era mputernicit s trateze aceste chestiuni. Oricum, arul refuz un nou
jurmnt pe hrisovul dela Stolbova, aducnd argumentul c n'avea niciun rost s mai
108
N. POPOV

jure pe el, de vreme ce jurase arul nainta Alexei Mihailovici, iar de atunci tratatul fusese
inut cu sfinenie.
Delegaia suedez nu bnuia c'n acelai timp se afla ascuns la Moscova baronul leton Pateul
i c avea noaptea ntrevederi tainice cu arul pentru eliberarea cetilor baltice de sub puterea suedez. Dar toate sforrile boierului balt, la care se adogau struinele
reprezentantului saxon din Moscova, nu izbutir a clinti hotrrea lui Petru de a ncheia nti
pacea cu Turcii. Rzboiu pe dou fronturi nu voia s poarte. Nici naintarea Saxonilor n
provinciile baltice nu-l scoaser din Moscova.
De altfel, Friederich August, voiosul rege al Poloniei pornise cu rzboiu mpotriva Suedezilor
fr ncuviinarea nobilimei polone, care neavnd nimic de ctigat de pe urma acestei aciuni
ba totul de pierdut n cazul unei nfrngeri ar fi preferat cu Polonia s nu-i vre
minile n foc. Adevratul concurent la rmurile Balticei, rmnea tot Suedezul. i Petru
afl cu uimire dela oamenii lui de credin din Varovia, c prins de panic la vestea c
regele Suediei, dup campania fulgertoare, care-i aduse gloria, din Danemarca, va veni n
Polonia, Friederich August se btea cu gndul s treac de partea nvingtorului.
In asemenea caz situaia Rusiei devenea critic. Fr a-i fi asigurat fruntaria dela miazzi,
Petru ar fi trebuit s renune definitiv la visul secular al arilor, de a pune piciorul n
fortreele baltice sau, n cazul cnd Carol XII ar fi invadat Rusia, saibede partea lui i pe
Friederich August, cu Polonezii rvnitori ai Ucrainei.
PETRU CEL MARE
109

Timpul deveni dac se poate spune usturtor.


Din fericire, la 16 August 1700, sosi vestea mult ateptat, c Turcii semnaser tratatul de
pace. In aceeai zi, ambasadorul Saxoniei primi vizita arului care-i anun intrarea Rusiei n
rzboiul mpotriva Suedezilor, aa cum se nelesese cu Friederich August, i innoia fagduiala de a nu ncheia pace separat. La 30 August declaraia de rzboiu fu nmnat regelui
Suediei, care aresta numaidect n lagr, cu indignare, pe trimisul arului, cu desvrire
netiutor de purtarea stpnului su.
Gnd trecu frontiera ndreptndu-se ctre Narva, cetate balt de pe rul Narova, nu
departe de rmul mrii Baltice, armata arului numra patruzeci de mii de oameni i o sut
cincizeci de tunuri, cifre impresionante. Era o armat uria pe vremea aceea, dei lipsit
de spiritul disciplinei i nu bine pregtit. Comandanii erau mai toi strini, ncepnd cu
generalisimul, ducele de Croy. In genere, armatele timpului n'aveau mai mult
coheziune i nicio instrucie mai amnunit, sistemul recrutrii fiind introdus abia la
sfritul veacului al optsprezecelea. Armata lui Petru suferea ns n mod special de
aceast lips de legtur a comandantului cu restul trupelor, avnd n vedere dumnia
vie a Ruilor fa de strini. Ducele de Croy nici nu tia rusete. Ceilali ofieri superiori
erau salariaii personali ai arului. Destinul imperiului rus le era cu desvrire strin;
nimeni nu bnuia aa ceva. Cu totul altfel organizat, armata suedez
110
N. POPOV

care abia ajungea la a douzecea parte din gloatele adversarului nu avea mai mult de opt
mii de ostai se ncumet s porneasc la atac. Clii n lupte, disciplinai, condui de
ofieri n fruntea crora se gsea ofierul prin excelen Carol XII, plini de ncrederea

dobndit odat cu victoriile din Danemarca, cei opt mii de Suedezi reprezentau o calitate pe
care numrul adversarilor nu o putea devaloriza.
Atacul dat de Friederich August mpotriva Rigei, aprat de acelai general suedez Dahl-berg
care oprise pe arul Petru Alexeievici s msoare grosimea zidurilor, nu fu deloc norocos.
Generalul suedez, moneag de optzeci de ani, i cunotea bine meseria i avea tria de
caracter a oelului patriei lui. Entusiasmul i arile baronului rateul care se afla n primele
rnduri ale asediatorilor, nu fur nici ele mai norocoase. Cnd regele saxon afl de biruinele
lui Carol XII n Danemarca, despresura zidurile Rigei i se retrase n Polonia. Tocmai
nvleau n rile baltice trupele arului i ncepuser asediul cetii Narva.
Asediu fr speran! In Noemvrie, cnd arul ncepu campania, frigul i viscolele n-greuiau
sarcina asediatorilor. Tunurile ruseti, mnuite de oameni fr prea mult experien, nu
fceau dumanului aproape niciun ru Nu acelai lucru se putea spune de tunurile suedeze.
Asalturile la baionet ale Ruilor sfrir prin a demoraliza pe cei care scpau cu viea.
Norocul dela Azov nu se mai repet. Suedezii nu erau Turci. arul ndjduia c, redui prin
foamete i pi in istovirea muniiilor, asediaii din
PETRU GEL MARE

111

cetatea pe care Ruii o nconjuraser cu anuri i parapete, se vor preda cu toii.


Cnd veni vestea c regele Suediei debarcase i se ndrepta n grab spre Narva, s'o
despresoare, Petru nu crezu. Cum ar fi cutezat regele Suediei s ntreprind o asemenea campanie la nceputul iernii, att de departe de patrie, mpotriva unui duman care se afla ca la el
acas? Dar la ivirea ntilor clrei suedezi n zarea taberei, statul-major rus fu convocat.
Atacul mpotriva Narvei ncet. arul i ofierii superiori puser la cale un plan de aprare.
Cinci mii de oameni fur trimii n grab s ocupe defileul de lng Wesemberg, a crui
trecere s'o apere cu orice pre. Intre timp, dou linii de aprare fur organizate, cu menirea de
a rezista ct mai mult i a pricinui dumanului pierderi ct mai mari, astfel ca ajungnd
naintea liniei principale de rezisten, a crei arip dreapt se rezema pe fluviu, s poat fi
sdrobit cu uurin. Planul defensiv nu era ru i probabil c ar fi dat rezultate bune dac
trupele ar fi avut spiritul de rezisten, necesar n asemenea mprejurri i dac ofierii ar fi
voit ntr'adevr s lupte. Armata lui Petru se dovedi ns o aduntur de netrebnici.
Clreii lui eremeteiev, trimii de ar s ocupe trectoarea dela Wesemberg, nu-i fcur
datoria. Cu voina drz de a rezista, ei ar fi putut mult vreme ine n loc oastea suedez,
nfrngerea primei rezistene i spectacolul fugii clreilor moscovii naintea vreunei lupte
serioase dete soldailor lui Carol un asemenea despre pentru adversar, c mturar uor i
cele dou aa zise linii de aprare.
112
N. POPOV
PETRU CEL MARE
113

In dimineaa zilei de 30 Noemvrie, cnd Suedezii se desfaurar n ordine de btaie naintea


fortificaiilor grosului armatei ruse, ofierii arului crezur c aveau de-aface numai cu
avantgarda duman. Era ns toat armata. O vijelie care purta spulberat zpada n ochii
Ruilor, sprijini ofensiva suedez, condus, ca de obiceiu, de nsui Carol. Din textele rmase
de pe urma corespondenei regelui suedez, reiese c Ruii opuser foarte puin rezisten, i o
rupser de tug de ndat ce inamicul ajunse n anurile lor. O simpl lupt corp la corp,
condus ns de ofieri vigileni i hotri s ctige victoria, ar fi dat Ruilor o superioritate
sdrobitoare. nti se disloc aripa stng i soldaii, cuprini de panic, ncepur a rcni c
fuseser vndui de ofierii strini. Dezastrul fu complet cnd trupele n debandad repezindu-se pe podul rului, l prbuir i czur n ap. Suedezii se veseleau, lund la ochi cai i
clrei care luptau cu valurile i sloiurile de ghia. Vitejia parial a regimentelor de gard nu
servi la nimic. Numeroi comandani superiori rui, printre care trei generali, se predar
regelui Suediei nainte nc de cderea nopii. Apoi nsui generalisimii Croy, cu ntreg statul

lui major si cea mai mare parte din artilerie. Cnd regele vzu numrul imens de soldai rui
sdrenuii, flmnzi, ngrozii, fr arme, cernd s fie i ei fcui prizonieri, porunci s fie
alungai cu' patul armei, napoi, n ara lor. Nu-i trebuiau acele nenumrate gloate de prizonieri, care a doua zi vor cere de mncare i ar putea pune n pericol mica armat suedez.
i Petru?
Ca de obiceiu, simirea nu putu rezista evenimentelor pe care le provocase voina i chibzuin
lui.
Odat cu apropierea trupelor suedeze, fu cu[rins de nelinite, paharele de basamac pe care e sorbi unul dup altul nu fur n stare s-i mai
redea ncrederea, czu ntr'o neagr melancolie, apoi ntr'o furie de dement, se umili ca un
criminal n preajma osndei n faa generalului Croy, implorndtt-l s salveze imperiul" i
lu n sfrit hotrrea mntuitoare: s fug.
Spuse ofierilor de stat-major c e nevoie de nc o armat, mai numeroas, cu ajutorul creia
s prind pe inamic ntre dou focuri. Nu-l crezu nimeni. Ofierii rmaser cu ncredinarea c
arul nu era un viteaz. Petru se. arunc pe cal i ntovrit de un mic alaiu de gard, se repezi
spre miazzi, spre patrie. Se opri tocmai la Novgorod. Era destul de departe de Carol XII.
ntr'o singur zi, n cteva ore numai, fora armat a imperiului rus fu distrus. Nimic i
nimeni nu-l mai putea opri pe Carol s intre n Rusia, s se instaleze n Cremlin i s dicteze
pacea pe care ar fi voit-o. Totui regele Suediei rmase pe loc. Imensitatea Rusiei l fcu
prevztor dei nu pentru mult vreme.
Lupta dela Narva, de ndat ce fu cunoscut n Europa, acoperi pe tnrul rege suedez cu o
nou glorie. C numai opt mii de oameni sdrobiser o armat de patruzeci de mii, era o
dovad definitiv de geniu.
j
Carol XII se vdi i de data aceasta nelegtor, generos fa de generalii prizioneri,
8
114
N. POPOV

crora le restitui sbiile i-i ajut s se napoieze fiecare n ara sa; nu ngdui de asemeni ca
arul Petru Alexeievici, n rapoartele trimise cancelarilor Europei, s fie umilit cu vreun cuvnt.
arul se afla la Novgorod cnd l ajunse tirea dezastrului dela Narva, pe care o socoti ra o
pedeaps dumnezeiasc. i c'o energie n-tr'adevr supraomeneasc, fr a fi sigur c regele
Suediei i va ngdui rgazul, se puse pe lucru pentru adunarea i nzestrarea unei armate noui.
Topi clopotele bisericilor spre a face tunuri, ncredinat c nicio nenorocire nu e fr folos,
deoarece face pe om mai harnic, mai srguincios, mai priceput". Vzu limpede pricinile
nfrngerii, recunoscu superioritatea militar a adversarului i nu fu departe de adevr el
singur, n toat Europa cnd scrise n Jurnalul" lui c lupta dela Narva fusese numai un
joc de copii". Dar acest, joc ar fi putut s-i fie fatal, dac regele Suediei ar fi continuat marul,
cum bnuia Petru. Car ol XII adast ns primvara ca s intre n Moscova i s pun capt
unui regim care-i amenina att de serios posesiunile baltice. In acest rstimp, numai n cteva
luni, Petru Alexeievici trebuia s-i regseasc forele.
i refcu ntr'adevr o armat, pe care o puse n stare de lupt, nzestrnd-o cu tunuri i
artileriti destoinici. Fortific frontiera i cteva puncte mai de seam, ntre care cetatea
Plescau lng lacul Peipus, ca cea mai ameninat. In primvara anului 1701, drumul spre
Moscova nu mai era deschis.
In Europa ns prestigiul arului se tersese
PETRU CEL MARE
115

cu desvrire. Nimeni nu mai credea n acest colos de lut" care suferea de o fanfaronad i 0
plvrgeal la fel de goale. Monetele i decoraiile lui Carol XII, care glorificau victoria dela

Narva, circulau pretutindeni. Prietenii politici ai arului, aliaii lor fireti de pe continent,
ncepur a se sfii de contactul cu reprezentanii Moscovei, lipsii acum de autoritate. Polonii
vorbeau deschis despre reluarea" Ucrainei. Leibniz, filosoful german, care vzuse n spiritul
ntreprinztor al tnrului ar un nou geniu al lumii, un Alexandru Machedon al Rsritului,
n stare s lege China de Europa", un revoluionar prin propagarea tehnicei i tiinei n cea
mai vast ar de pe continent, i retrase admiraia. Fu ncredinat acum c adevratul
Alexandru Machedon al secolului era Carol XII, cruia i ura s ajung pn la Pacific, n
mna dreapt cu fclia civilizaiei.
Dar cei care-i retraser admiraia pentru ar avur privirea slab i dovedir c nu-l
pricepeau. Petru Alexeievici, n adncul firii lui, nu trebuia confundat cu Petru Alexeievici cel
chinuit de inegaliti sufleteti i victim trectoare a unor mprejurri nu ndestul de bine
prevzute. arul avea meritul fundamental de a nu tri pentru vaniti i satisfacii de amorpropriu. Un asemenea om nu putea fi dobort de o greal, orict de grav. tiu c Suedezii
ne vor mai bate de multe ori spuse arul celor din jur dar pn la urm vom inva dela
ei cum s-i batem i noi."
Totui nimeni n Rusia nu nelegea acest sbucium al arului, sforrile-i supraomeneti pentru
ridicarea unei armate n stare s apere
116
N. POPOV
PETEU CEL MARE
117

i s lrgeasc fruntariile imperiului. Marele rzboiu al lui Petru cel Mare i care ar fi putut
fi att de uor evitat! era cu desvrire nepopular. In acele zile hotrtoare pentru viitorul
Rusiei, arul era singur.
S'au aruncat adesea cuvinte grele mpotriva absolutismului arist, n deosebi din tabra claselor muncitoare i a intelectualilor prtai in veacul urmtor ai ideologiei Revoluiei
Franceze care sfinea drepturile omului (ale individului), nu ns ale oamenilor (ale totalitii
sociale). Istoricul neprtinitor trebue s recunoasc totui c Rusia a fost creat de arii
absolui, precum Frana a fost zmislit de absolutismul unor burboni. Democraia francez
actual ca i comunismul rus sunt fericiii motenitori ai absolutismului.
In 1701, Petru Alexeievici i numai el aa cum era, cutremurat de spaime patologice, brutal,
crud, uneori bolnav pn la istovire, reprezenta cu voina i imaginaia lui creatoare, un
imperiu i purta pe umerii lui destinele unui popor.
Abia scpat de ameninarea invaziei lui Ca-rol care n Rusia ar fi gsit ai aliai mpotriva
arului, ntre care, desigur, partizanii fostei regente Sofia, visnd mereu la tronul din Cremlin
Petru Alexeievici i ntri ndat singura alian mai apropiat. La Birsen avu o
ntrevedere cu Friederich August. Cei doi adversari ai regelui Suediei, buni butori, stranici
cheflii, i nnoir la o petrecere sentimentele de prietenie, dup care trecur la tocmeal. Ca
s continue lupta mpotriva Suedezilor, regele Poloniei izbuti s stoarc arului fagduiala unui ajutor de dou sute de mii de taleri i a unei armate noui de cel puin douzeci de
mii de oameni. In exuberana lui, Petru fgduia de obiceiu mult, dar simul practic l silea s
dea puin. Se pare c numrul soldailor rui care luptar pe teritoriul polonez alturi de
trupele regelui saxon, nu trecu de cinci mii.
In primvara anului 1701, drumul spre Moscova nu mai era deschis, precum vzurm, dar
Carol XII n'avea nici el de ce s pre-uiasc prea mult cetile i nouile trupe ruseti.
Spre uimirea tuturor i n deosebi a lui Petru Carol XII i schimb gndul i n loc de a
porni mpotriva Moscovei, adic a adversarului celui mai periculos, se ndrept cu armata-i
odihnit spre Dvina, mpotriva Saxonilor.
Ce se ntmplase?
Brusca schimbare de direcie a trupelor suedeze nu dovedete deloc, cum afirm unii istorici
doritori de a-i nzestra eroul i cu nsuiri absente Dumnezeu nu d de toate! c regele

Suediei ar fi avut un mre proiect politic i i-ar fi recunoscut alt menire dect aceea de a
ocroti teritoriile cucerite de naintai. Carol, ca bun osta i nu era dect un bun osta,
jefuind provincii ntregi pentru ndestularea unei mici armate, sacrificnd la nevoie un ora
pentru un soldat nelese c n'ar fi putut dobndi o victorie definitiv n Rusia, ameninat n
spate de aliatul lui Petru, Friederich August, care avea n mn trupe mult mai bune
118
N. POPOV

dect cele ruseti i n'ar fi dat Suedezilor un spectacol asemntor celui dela Narva.
Pe de alt parte, izbucnise rzboiul n Europa i Carol XII avea tot interesul ca s nu fie
deocamdat prea departe de patrie. Ludovic XIV cu care era n relaii de bun prietenie,
atacase Flandra i intrase n Italia de nord, posesiune a mpratului dela Viena, aliatul lui
Petru.
Carol XII se ndrept deci mpotriva lui August, amnnd campania mpotriva Rusiei. Regele
Poloniei, bolnav, ls n fruntea otirii sale pe marealul von Stenau, ajutat de baronul Pateul,
nedomolitul duman al tiraniei suedeze. Trupele se ntlnir de-a-lungul rului Dvina,
Suedezii pe un mal, Saxonii pe malul cellalt. Cu acest prilej, Carol XII folosi unul din acele
simple metode de rzboiu care trec de obiceiu n istorie ca dovezi excepionale de geniu
militar. Voind s atace n zorii zilei oastea duman, el dete foc unor brci ncrcate cu paie
ude i, la adpostul perdelei de fum gros, i trecu infanteria, cavaleria i artileria pe malul
cellalt. Tot astfel comandantul flotei japoneze, n 1905, puse cteva brci de pescari cu
aparate de telegrafie fr fir s pndeasc i s vesteasc apropierea flotei ruse care fcuse
ocolul Africei spre a ajunge n apele japoneze. Amiralul galben care adsta ntr'o strimtoare fu
astfel prevenit. Nu n asemenea isteimi de amnunt, orict de folositoare, se afl ns geniul
militar, ci n timpul luptei.
Uimirea marealului von Stenau nu fu mic pomenindu-se n zorii zilei fa n fa cu du
manul. Geniul militar al regelui Suediei se
PETRU CEL MARE
119

vdi de-aci nainte. Cci comandantul saxon lund numaidect msurile de rigoare, se afl n
perfect stare de lupt. Apropiindu-se att de mult de duman, Carol XII se punea nu ntr'o
situaie priincioas cci la fel putea bate sau putea li btut, ne mai avnd apele fluviului
ntre ei ci ntr'o stare de inferioritate. In caz de nfrngere, fie i parial, ostile suedeze
erau aruncate n apele Dvinei.
Marealul von Stenau ia iniiativa i pornete un viguros atac cu ajutorul cavaleriei, izbutind
ntr'adevr s sparg frontul suedez n cteva puncte. Dar metoda era cunoscut n otirea
suedez, creia de mult nc regele Gustav Adolf i gsise riposta. Trupele astfel spulberate aveau ordinul s se regrupeze i s nu mai ngdue cavaleritilor s se ntoarc la
punctul de plecare. Aceast manevr care presupune mult snge rece i mai cu seam conductori de mare autoritate n rndurile trupei, fu executat sub comanda lui Carol, n timp ce
o parte a infanteriei suedeze mpingea cu baioneta trupele saxone pn'n mijlocul cmpiei.
Marealul von Stenau, ca mai toi militarii de carier, fusese admirabil pregtit pentru
rzboiul precedent, pe cnd regele Suediei, minte spontan, folosea pe loc toate elementele
noui ale luptei. Armata lui August fu btut i se retrase n grab. August, cuprins de teama
dea pierde tronul Poloniei, pentru care fcuse attea jertfe, uit de aliana cu Petru i trimise
emisari n tabra regelui Suediei pentru o mpcare" i chiar o alian" mpotriva
arului, ngrozit, indignat, desgustat de asemenea purtare, baronul balt Pateul fugi din tabra
saxon
120
N. POPOV

i trecu n Rusia, spre a destinui lui Petru nedemnele uneltiri.


Carol nu rspunse regelui saxon, ci nainta n Polonia, hotrt de a pune n locul lui August un

om de ncredere, un adevrat vasal. Fr a ntmpina vreo rezisten, intr la 5 Mai 1702 n


Varovia i, n urmrirea adversarului, d lupta dela Clissau, din vecintatea Cracoviei.
Fu ntlnirea hotrtoare dintre cei doi dumani. La o artilerie egal, Friederich August
adunase o armat de douzeci i patru de mii de oameni, mpotriva unui adversar care nu numra mai mult de dousprezece mii. Dar pe cnd Ruii sau Polonezii din armata lui August
n'aveau niciun interes direct n aceast lupt ba Polonezii doreau nfrngerea Suedezii
alctuiau un corp omogen, clit n lupte, hotrt s nfrng pe adversar, cu orice pre.
Lupta ncepu n condiii penibile pentru Suedezi. Un obuz duman frnse'n dou pe ducele de
Holstein, cumnatul lui Carol, prietenul lui cel mai bun, poate singura fiin pe lume pentru
care marele rzboinic avusese un simimnt de iubire. Cnd i se aduse vestea, Carol i acoperi faa cu minile, s nu i se vad lacrimile ntile i ultimile lacrimi ale vieii apoi
conduse lupta, care fu aprig. Erau n joc tronul Poloniei pentru August, tot prestigiul i poate
vieaa lui Carol. August se lupt cu disperarea vanitosului, adic de dou ori disperat, dar pn
la urm oamenii lui nu susinur atacurile temeinice ale Suedezilor.
Regele Poloniei, silit s fug, ls n minile
PETRU CEL MAEE
121

suedeze nu numai artileria i un mare numr de prizonieri, ci i bagajele cu o bun parte din
tezaur. Carol porni nsui n urmrirea fugarului, dar czu de pe cal, rnindu-se greu la old.
Dou luni, armata suedez, din pricina rnii conductorului ei, fu silit s rmn locului. Dar
Polonia tot fu curit, n cea mai mare parte, de trupele lui August i de trupele rzlee ale lui
Petru.
Dup ndelungate tratative cu nobilii poloni, dieta din Varovia se hotr s declare tronul
vacant. Carol ar fi voit s ung rege pe unul din fiii marelui Sobiechi. Dar amndoi fiind
fcui, la timp potrivit, prizonieri de regele saxon, ajunse pe tron un nobil polon, drept i
cinstit, Stanislav Lecinschi, care, prin felul lui de a chibzui i prin nfiarea lui, plcuse regelui Suediei/ August, furios, mpna Polonia cu cete de asasini i dete o rait prin Varovia,
de unde avea de gnd s ridice i s duc prizonier i pe noul rege. Lecinschi scp prin fug.
In primvara anului 1706, Polonia, ca i rile baltice, nu cunotea dect un stpn, pe Carol
XII.
Ce fcea intre timp Petru Alexeievici? Cum de ngduia ca Polonia s devin o nou tabr de
lupt a dumanului de moarte ?
De parc era n prada unei halucinaii i nu tria dect pentru nfptuirea visului secular de a
pune piciorul pe rmurile Balticei orice s'ar fi ntmplat dup aceea ne mai avnd pentru el
nicio nsemntate cu despreul oricrei tactici militare, a oricrei prevederi politice, Petru
fcea cuceriri ridicole ri122
N. POPOV

dicole pentru toi contimporanii care-i urmreau micrile ... n Nord! Cu totalitatea
forelor lui armate, cu o artilerie care nvase a svrli ghiulele chiar n duman i numai
rareori alturi, cu o cavalerie i infanterie ce porneau la atac cuprinse de aceeai frenezie,
urmate de groaznice vrsri de snge nevinovat, arul nainta pas cu pas, cucerind toate
micile garnizoane suedeze deasupra lacului Peipus, ctre golful Finlandei.
Dup asediul cetii Marienburg, generalul eremeteiev pune mna i duce in cortul lui o
slujnicu oache i durdulie, ranc balt, din gospodria pastorului Gltlck: e viitoarea soie
a lui Petru cel Mare, femeia pe care o va iubi cu patim, cu gelozie, cu duioie i care va
moteni, ca arin auocrat, uriaul imperiu.
Toate ntmplrile din aceast parte a Europei devin atunci, prin prezena forei ruseti, la fel
de miraculoase. Istoria dobndete de-aci nainte vraj de legend i oamenii se mic toi, cu
bucuriile i cruntele lor suferini, in lumina magic a zorilor boreale, ca intr'un descntec...
In fruntea trupelor mbtate de succese cci garnizoanele suedeze din Ingermanland i

Carelia nu primir niciun ajutor dela craiul suedez, ocupat n Polonia Petru Alexeievici cucerete cetuia Noteborg, tergnd astfel trun-taria pe care o alctuia la miaznoapte lacul
Ladoga i numind-o simbolic Schlusselburg, cheia mrii Baltice. La i Mai 1703 cade i puternica cetate Nienan, dela gura fluviului Neva. (Privii, v rog, mai amnunit o hart a Rusiei.) Aci ridic arul o cetate de lemn, care
PETRU CEL MARE
123

s fie punctul de legtur dintre Rusia, rile asiatice i Europa apusean.


Carol XII cnd afl de toate aceste isprvi ale adversarului, se mulumete s rd sarcastic i
s asigure cu un gest scurt:
Le vom lua pe toate napoi !...
Cci nimic mai mult nu tia, nu voia dect... s ia napoi.
... Leningradul este azi unul din cele mai frumoase orae ale lumii prin organizarea lui urbanistic, prin monumentalitatea cldirilor care poart fiecare muzica tainic i parfumul
epocii, prin largile bulevarde, prin numeroasele teatre, biserici i muzee de art n toat
lumea e celebr 'pinacoteca Ermitajului" prin uriaele antiere navale i cicoplicele uzine
ale cartierului Viborg. Ostroavele pline de parcuri, de vile de plcere, sunt adevrate locuri de
reculegere i de ozonificare, in care oranul aj unge dup munca zilei prin simpla trecere a
unuia din podurile de pe Neva. Dac zilele de var sunt clduroase, n schimb nopile sunt o
feerie de lumini cereti care, difuzate pe ntregul orizont, creiaz o poezie inefabil, o
nostalgie cosmic pe care nicio alt privelite, nicio alt contemplaie sau art n'o pot zmisli.
Aci s'au adunat, vreme de trei veacuri, din imperiul ct un continent, toate exemplarele de
elit ale numeroaselor seminii slave, germane, mongole, din care s'au ales reprezentanii
culturii, artei i aristocraiei ruseti. Pictura, muzica, teatrul, arhitectura, literatura, dansul
extraordinarele coli de balet de pe malurile Nevei! i n ultimul timp arta cinematografic
rus, att de
124
N. POPOV
PETRU CEL MARE
125

original, sunt creaia oamenilor ieii din acest amalgam de rase frmntate generaii dup
generaii n creuzetul Petersburgului i al Rusiei.
C vicisitudini politice au preschimbat pe Petersburg n Leningrad, e regretabil. In amintirea
lui Lenin se putea construi o metropol, nou. Petersburg trebuia s rmn mai departe i
cu numele oraul marelui Petru
Mult hrtie i mult cerneal sJau risipit spre a se nfiera metoda barbar, crud, neuman, n
care Petru i ridic aceast cetate, noua lui Capital. Fur batjocurite lipsa de organizare a
ntregii ntreprinderi, numrul nendestultor de ingineri i meseriai, de unelte i de mijloace
de aprovizionare. In smrcuri i bltoace, pe coclauri pustii, mai bine de dou sute de mii de
oameni i deter sufletul gemnd i blestemnd, dup ce craser pietre, pmnt cu saci rupi
sau numai cu pumnii, dup ce degeraser cu picioarele n noroaie pn la bru, smulseser
sloiuri de ghia cu unghiile, sleii de foame. Mii de cadavre rmaser lng uriaii copaci din
codri mprejmuitori, invadate de furnici vara, sfiate de lupi, acoperite de zpad iarna.
Noua Capital, dup nchipuirea admirativ a arului, trebuia s aibe nfiarea Amsterdamului i, ntr'adevr, primele construcii de pe rmurile Nevei preau nceputul unei aezri
de coloni olandezi.
Nimeni nu voia s rmn s locuiasc n blestematul ora, a crui sinistr faim se rspndise
n toi; imperiul. Prin ucaze i pedepse capitale, boierii din Moscova, negustorii, meseriaii,
robi fur silii de Petru s populeze i s nu mai prseasc Petersburgul.
Istoria mai cunoate cazul unui suveran care fugi din vechea i glorioasa capital a strmoilor, spre a cldi un nou ora, al unei noui credine. Fu Anc-en-Aton, faraonul de paisprezece
ani, care, desgustat de ritualul de adorare al unor animale de rnd, prsi Teba, ridic n

Egiptul de mijloc, nu departe de Nil, o cetate din piatr alb, mpodobit de grdini i lacuri,
spre a putea adora Zeul Unic, Soarele, izvorul vieii i al nnoirii i azi se pot citi pe lespezi i
papirusuri imnurile de glorificare, att de nrudite cu psalmii biblici i att de surprinztor
aidoma cu delicatea parabolelor lui Crist.
Cte viei mistui Memfis i Teba ? Dar Ninive i Babilon, Ninive cu parcurile suspendate, Babilonul dintre cele dou fluvii, cu metereze i pardosit de crmizi ? Istoria noastr, de milenii, n'a ncetat de a clca pe cadavre, uneori fr a lsa nimic altceva n urm dect osemintele albite de ploi.
Petru Alexeievici nu ridica o cetate de petreceri i de huzur, ci un turn de paz, un adpost de
veghe, un punct de pornire pentru un nou popor maritim. Rusia trebuia s ias din starea ei
primitiv i s devin o putere mondial. Petersburgul, fereastra ctre Europa", nsemna
realizarea istoric a acestei vechi n-zuini. Sutele de mii de viei nu fur jertfite acolo unui
om, ci unei meniri i c niciunul nu nelese acest lucru, iat ce le fcu jertfa absurd i
trist.
Vapoarele strine nu voir mult vreme s acosteze n portul cel nou din gura Nevei, deoarece
nu se fcuser nc lucrrile preliminare de nlturare a stncilor, de adncire a fundu126
N. POPOV
PETRU CEL MARE
127

lui, de mturare a bancurilor de nisip; ele preferau tot vechiul port, Arhanghelsc, dei era
blocat de gheuri timp mai ndelungat dect Petersburgul. Mult vreme oraul tri numai din
ncpnarea nenfrnt a creatorului lui. Cine din Rusia cuteza s investeasc bani buni
ntr'o cetate ocolit de vapoare, ameninat s cad curnd-curnd n mna teribilului cuceritor
suejdez ?
i de data aceasta Petru Alexeievici fu singur, luptnd pentru viitorul Rusiei mpotriva ntregului popor rus. Singur, dup cucerirea nordului i ntemeierea Petersburgului, i rndui o
intrare' triumfal n Moscova, ai crei locuitori priveau n Piaa Roie uimii i nfricoai, ca
la un nebun, la arul clare cu faa 'n spasme i cu fruntea ncins de o cunun de carnaval.
Din vechile construcii ale lui Petru cel Mare a rmas azi n Leningrad ioarte puin. Urmele
marelui arhitect al imperiului se pot ghici totui n liniile imense ale planului urban, in distribuirea unora din cile de comunicaie i mai cu seam n alegerea locului, asanat, umanizat
de el. Arhitectul italian Rastielli, sub arina Elisabea construi n stil rococo Palatul de Iarn,
unul din monumentele cele mai caracteristice ale fostei Capitale, n piaa cruia avur loc
attea sngeroase evenimente. Sub Caterina II ncepur lucrrile n piatr ale cheiurilor Nevei,
care sunt n bun stare i azi. Tot atunci arina puse de se construi pentru iubitul i sftuitorul
ei politic, Potemchin, palatul Tauridei, unde sub ultimul ar Nicolae II aveau loc edinele
zadarnice ale Dumei i de unde Lenin alung repede, cu vrful baionetei
soldailor roii, pe naivii reprezentani ai Constituantei". Amiralitatea fu reconstruit n stil
Imperiu de arhitectul Zaharov, sub arul Alexandru I, contemporanul lui Napoleon.
i azi Petersburgul dei sub nume schimbat veghiaz la captul * golfului Finlandei,
ora industrial i de art, baz naval indestructibil.
Pn la revoluia bolevic, golful Finlandei era n ntregime stpnit de Rui, care deineau
toate punctele strategice din Letonia i Estonia; pierdur n 1918 1920 aceste puncte, prin
crearea statelor balte independente. Cnd izbucni n Septemvrie 1939, rzboiul dintre
Germania, Frana i Anglia din pricina cotropirii Poloniei,. Rusia lund parte la a patra
mprire a Poloniei, fcu n acelai timp aliane militare cu Estonia, Letonia i Lituania, n
virtutea crora i redobndi dreptul de a ine n rile baltice fore militare, n deosebi aviaie
i de a fortifica insulele care comand intrarea n golful Finlandei. Stalin calc astfel, dintr'o
necesitate istoric nesdruncinat, pe urmele lsate de paii arului Petru Alexeievici.

In timp ce sutele de mii de brae ruseti munceau din rsputeri la edificarea Petersburgului,
trupele lui Petru urmau spre apus cucerirea pas cu pas a rmului baltic. Dorpat i Narva
Narva de trist amintire fur cucerite n 1704. Mai rmneau Reval i Riga, dar n faa
Rigei, generalul eremeteiev suferi o grea nfrngere. Era n anul 1705 Petru nu-i mai putu
continua campania n nord din pricina revoltelor rneti care izbucnir.
128
N. POPOV

cu violen, amintind de timpurile lui Stenca Rasin, aproape n aceleai inuturi, Astrahan,
Volga i n apusul Rusiei, pe Don. eremete-iev fu trimis ndat, cu trupe credincioase luate
de pe frontul baltic, n spre locurile unde ncepuser s ard iar conacele, hambarele i ptulele boiereti.
Intre timp, Polonia cucerit deveni, prin La-iislav Lecinschi, cu totul vasal Suedezilor. Petru
se grbi a se ntlni la Grodno cu Frie-derich August, fostul rege al Poloniei care, nempcat
de pierderea coroanei, zadarnic ncercase a aa aristocraia polon mpotriva noului rege,
Lecinschi. Petru i August che-fuir ca de obiceiu i puser la cale o hruire sistematic a
Poloniei, care s nemulumeasc populaia i s creeze pretutindeni o stare de nesiguran,
duntoare noului regim.
Trupe neregulate ruse i saxone nvlir ntr'adevr n teritoriul polonez, ucignd, incendiind,
jefuind. Dar batalioanele lui Carol tot izbutir s prind 'n lupt dou formaii inamice pe care
le distruser, capturnd bagaje, muniii i bani banii lui August trimii de ar.
Situaia n Polonia fiind oarecum statornicit, Carol se ndrept n grab, cu toat oastea
odihnit i refcut, spre Grodno, cetate ocupat de Rui. De-aci, drumul spre nord era deschis i toat strdania ultimilor patru ani ai arului ameninat cu pieirea.
Ca de obiceiu, Petru fu cuprins de spaim spasmodic. Nesimindu-se n stare s ia comanda
trupelor, numi n locu-i pe vechiul prieten i priceputul militar Mencicov i el fugi la
PETRU CEL MARE
129

Moscova, apoi negsindu-i astmpr nicieri la Petersburg, pe care avea de gnd s-l
apere cu orice pre.
Carol asediaz Grodno, dar trupele ruse dup o rezisten ndrjit nvaser ceva din
luptele cu Suedezii! izbutesc s prseasc meterezele pe nesimite i s se retrag spre
miazzi-rsrit. Furios, Carol se ia n grab dup trupele strecurate din Grodno i se nnmolete cu tunurile n smrcurile din preajma oraului Pinsc.
Petru i gsete n sfrit stpnirea de sine i se ntlnete cu Mencicov la Chiev, fost cetate
de scaun, pe care o ntrete din nou, adstnd aci atacul Suedezilor. Adast o var ntreag.
Regele Suediei nu se arat.
Trziu, tafetele arului aduc vestea uluitoare c regele Suediei prsind gndul de a intra n
inima Rusiei i de a ataca Chievul, se ntoarce n grab spre apus. Team de imensitatea
Rusiei ?
Mai curnd mprejurrile politice internaionale, ca 'n 1701: situaia din Polonia care se
nrutise i situaia din restul Europei, aliatul su Ludovic XIV fiind nfrnt att n Flan-dra
ct i n nordul Italiei.
Fostul* rege al Poloniei, Friederich August, se dovedea mai ncpnat dect se bnuia i
numai o distrugere total a forelor lui putea asigura tronul lui Lecinschi. Carol sdrobi trupele
saxone n cteva ntlniri i intr de-a-drep-tul n Saxonia unde ncepu s fac recrutri,
rechiziii i s pun biruri. De data aceasta, lovit n izvorul puterii lui, August fu silit s cear
pace, pe care Carol i-o drui n aceste grele
9

I
130

K. POPOV

condiii: s renune cu desvrire la tronul Poloniei, s rup orice legturi politice i militare
cu arul Rusiei, s predea numaidect pe baronul Pateul, nempcatul adversar al drepturilor" suedeze pe continent.
August fu bucuros s scape fr nicio jertfa nou, personal. Tronul Poloniei tot era pierdut.
Renun la aliana cu Moscova.
i fr nicio remucare dete n minile Suedezilor pe nefericitul Pateul, a crui singur vin
era c luptase fr odihn pentru libertatea patriei i privilegiile clasei lui. Fu pus la tortur i
apoi decapitat.
Dup ncheierea pcii, care fu semnat la Altranstadt, Carol binevoi s-l primeasc pe August,
fostul duman, la Gutersdorf, unde se afla cartierul general suedez. Cei doi suverani, att de
inegali ca statura i geniu, discutar lucruri fr nicio nsemntate politic, mai mult amnunte
din vieaa de campanie. Spre uimirea lui August, care n momentele cele mai critice nu
renunase la masa bun, la vinul generos i la patul cald, Carol mrturisi c se nvelea noaptea,
pe patul de campanie, numai cu mantaua din timpul zilei iar cimele nu le mai scosese de
cteva luni. Ca semn suplimentar de supunere, din tabra suedez August scrise nsui lui
Lecinschi o scrisoare de felicitare pentru dobndirea tronului Poloniei.
In acel timp se ivi n tabra lui Carol, spre surprinderea tuturor, un personaj de mare
nsemntate : ducele de Marlborough, nvingtorul otilor franceze. Misiunea lui nu fu
cunoscut dela nceput Se crezu c eroul englez venise la Altranstadt s aduc lui Carol
PETRU CEL MARE
131

XII omagii de admiraie. In scurt timp ns, ducele, prin convorbiri cu regele Suediei i mai cu
seam prin mituirea gras a celor mai de seam sfetnici din jurul lui Carol, se strdui s abat
pe rege dela obligaiile de a veni n ajutorul lui Ludovic XIV, ndemnndu-l s continue lupta
mpotriva arului, pentru recucerirea posesiunilor suedeze. De altfel, sarcina ducelui de
Marlborough nu fu grea; pe masa de lucru a regelui se aflau numai hri ruseti.
Carol XII dovedea i de data aceasta c nu fusese fcut s mite istoria pe drumurile ei fireti,
s ia o parte nsemnat, ca altdat bunicul su Gustav Adolf, la alctuirea fizionomiei
Europei apusene. El urmrea gndul fix al distrugerii, cu orice riscuri, a unui adversar
ntmpltor i ndreptarea a ceea ce fusese clintit pe rmul Balticei. De vreme ce Danezii,
dup nfrngere, restituiser ducatul de Hol-stein, de ce n'ar bate i pe Petru Alexeievici, ca s
dea napoi cetile dela nord? Carol XII avea n cap numai aceast simpl ecuaie mintal, pe
care o va urmri pn 'n pnzele albe dar fr niciun succes.
Dup definitiva nfrngere a lui Friederich August, nu mai ncpea pentru nimeni ndoiala
nici pentru ar! c acum venea rndul Moscovei. Rezistena dinaintea otilor suedeze cnd
erau conduse de craiul lor, Petru tia c era o iluzie, o grosolan neltorie de sinei, de care
nu era n stare. Nicio for din lume nu mai putea de-aci nainte s abat dela sine furia,
ndrjirea lui Carol XII, care se apropia ca o fatalitate.
132
N. POPOV

Aliatul mprtesc dela Viena, dup nfrngerea Saxoniei, era bucuros s fie el nsui lsat n
pace de regele Suediei cruia, fcndu-se a nu bga de seam, i ngduia s bat 'n lung i
larg provinciile imperiale, s ridice oameni, alimente i bani, fr nicio alt despgubire.
Departe de el gndul de a veni n ajutorul aliatului rus!
Prsit de toi, Petru Alexeievici fcu singurul lucru raional pe care-l mai putea face: s cear
pace. De patru ori trimii ai arului prezentar regelui Suediei, cu toat smerenia, condiiile
cele mai mgulitoare, printre care o alian politic o suzeranitate? i retrocedarea

cetilor cucerite pe rmul Balticei. Tot ceea ce arul dorea s pstreze pentru prestigiu,
pentru mndria-i personal era Pe-tersburgul dela gurile Nevei, la care nc lucra. Regele
Suediei rspunse ano la nceput, furios la urm, ameninnd cu detronarea i distrugerea.
De data aceasta disperarea lui Petru Alexeievici nu mai fu o exagerare a nervilor des-axai. Se
apropia intr'adevr pieirea. Astfel c 'n faa acestei situaii inevitabile, Petru i spuse c
fratele Carol" va trebui cel puin s plteasc scump capul arului, libertatea imperiului.
ncotro se va ndrepta nti sabia i tunul craiului sved: spre Petersburg sau Moscova ? arul
nu putea ti. De altfel, nafar de Carol nu tia nimeni, nici generalii lui cei mai apropiai, din
care unii credeau c se vor napoia n curnd n patria prsit de nou ani. Petru
PETRU CEL MARE
133

Alexeievici hotr s se duc s apere Peters-burgul, fereastra spre Europa".


Situaia n interior era de asemenea mai mult dect turbure. Masele oreneti se aflau aate
mpotriva arului de pamflete pravoslavnice, crora autoritatea fu silit s le rspund prin
alte pamflete. Jaful i cruzimea jefuitorilor investii de suveran, munca silnic n ateliere, pe
antiere i ogoare, impozitele de rzboiu i mai cu seam corupia perceptorilor prevzui cu
cnuturi, zmislir o stare de revolt latent. In inuturile unde rzmeriele aveau o tradiie,
izbucnir iar precum vzurm pe Volga, pe Don, la Azov i n Astrahan, deasupra
mrii Caspice.
La vestea acestor rscoale se ridicar i alii n alte regiuni, n fruntea lor fiind strelii ai cror
prini fuseser executai de clii arului. Voievodul Raevschi din Astrahan fu prins i ucis
de rsculai. Nu mai era timp de pierdut. arul trimise pe eremeteiev cu o armat mpotriva
Astrahanului. Cetatea fu aprat cu ndrjire de revoltaii care-i cunoteau soarta, dar czu
din pricina unor popi care trdar planul fortificaiilor. Locuitorii, cu sau fr vin, fur ntini
pe uli i btui la rnd cu cnutul. Apoi urmar torturile groaznice i execuiile.
Abia fu supus Astrahanul i 'n inutul Donului se ridic Bulavin Cazacul, care adun o ceat
de aproape douzeci de mii de nemulumii, i organiz i era hotrt s slujeasc mai curnd
pe Sultan sau chiar pe Diavol, dect pe arul nenduplecat. Cci zadarnic trimisese
134
N. POPOV

jalbe pentru ridicarea robiei i libertatea vechei credine.


(Cnd va scobor n Ucraina, regele Suediei va ine seam de aceste micri populare.)
Doi ani se btur trupele arului cu rsculaii. Bulavin fu prins i se omori. Toat regiunea fu
pustiit i ars, populaia spnzurat.
In nicio clip a marelui rzboiu mpotriva lui Carol, ara nu fu supus. Mereu izbucneau revolte, al cror caracter local ns, din lipsa mijloacelor de comunicaie, ngduia arului s le
nnbue pe rnd.
In August 1707 Carol porni mpotriva Rusiei. Avea douzeci i apte de ani. Petru, treizeci i
opt. Carol se afla n fruntea unei armate uriae pe acea vreme, n orice caz armata cea mai
mare pe care o comandase pn atunci: cincizeci i cinci de mii de oameni.
Netiind dincotro se va deslnui atacul, arul fortific toate localitile de frontier, iar n interior Chievul i Moscova. In acelai timp ncerc prin oameni de ncredere s ctige pe
boierii polonezi din opoziie, spre a rsturna pe vasalul lui Carol, Lecinschi, nruind astfel
baza de operaii a regelui suedez. Dar tratativele mergeau greu. Cnd boierii polonezi, lipsii
de msur, cerur restituirea" vechei ceti a Chievului, Petru rupse tratativele.
Intenia lui Carol la nceput fu ca, printr'un atac fulgertor spre rsrit, s ajung la Moscova,
s detroneze pe ar, s pun n loc pe regenta Sofia i s impun obtea la un bir care s
acopere toate cheltuielile i pierderile campaniei, nafar de restituirea teritoriilor baltice i
distrugerea Petersburgului; altminteri, dac
PETRU CEL MARE
135

nu primeau aceste condiii, moscoviii trebuiau strpii iar ara lor preschimbat in pustie. Generalii suedezi erau de alt? prere. Ei ar ti dorit o campanie de recucerire a teritoriilor baltice,
incendierea Petersburgului i ncheierea
pcii.
Planul de aprare al lui Petru, dei nu cuprinde n concepia lui nimic eroic, desvlue
geniul lui special, simul realitilor, folosirea elementelor concrete ale rii. Departe de a se
gndi la o lupt deschis, el hotr s atrag ostile numeroase ale dumanului i bagajele lui
ct mai n interiorul Rusiei, adic tot mai departe de bazele de aprovizionare, avnd grij n
acelai timp ca populaia i cavaleria s hr-uiasc mereu flancurile i ariergarda nvlitorilor, s strice drumurile, podurile, s incendieze esurile i grnele, s astupe fntnile.
Iar atunci cnd dumanul va fi istovit i demoralizat, grosul armatei ruseti s-i dea lovitura
de graie.
Pentru ntia oar, Carol XII se supuse prea mult hazardului, pentru ntia oar, Petru cel
Mare duse la bun sfrit un proiect bine
chibzuit
nc din pdurile dese ale Lituaniei, trupele lui Carol avur de luptat cu ranii locului care
hruir pe strini, cu toate asprele pedepse u care fur supui. Dup cucerirea cetii Grodno
unde numai norocul feri pe ar de a cdea n minile dumanului Carol vzu c Ruii
nvaser s lupte.
Oare acest lucru s-l fi determinat s renune la naintarea spre nord i s scoboare spre
miazzi? Calea btut de Carol n Rusia arata
136

N. POPOV

n lipsa altor documente din care s se poat vedea planul lui precis desorientarea, n
orice caz lipsa de iniiativ a marelui rzboinic n acest cel mai mare i mai greu rzboiu al
su. Dup ce trecu prin Smorgon, Crevno i Mo-lodeno, ajunse la Minsc unde fr a
da*cuiva vreo explicaie, fr ca cineva s neleag azi pricina rmase trei luni ncheiate.
Iarna trecu, dar primvara gsi falnica otire care pornise voioas din Saxonia, ntr'o
stare de abatere periculoas. In pdurile cu bli ale Rusiei Albe pe unde avea s sufere i
Napoleon, unde aveau s se nnmoleasc n retragere corpurile de armat ruseti btute n
1915 de Germani batalioanele suedeze ncepur a fi rrite de boli, mortale din lips de
ngrijiri, iar caii lipsii de hran abia mai izbuteau s scoat din noroaie chesoanele i
tunurile.
Unii istorici au pus pricina ntrzierii dela Minsc ntr'un calcul psihologic, anume c regele
prefera ca oamenii lui s dea lupta hotrtoare n timpul iernii, anotimpul patriei, cnd erau
mult mai rezisteni. Apoi depind Berezina, nainta pe la miazzi de Smolensc, tot spre
Moscova.

Dar la miazzi de Smolensc se aflau i trupele lui Petru, care avuseser grij s pustiasc locul.
Nici oamenii, nici caii lui Carol nu mai gsir adpost sau hran. Numeroase grupe de clrei
de-ai arului unele n putere de cteva mii de sbii atacar convoaiele nvlitorului,
pricinuind pagub i panic. Odat, Carol se puse nsui n fruntea a ase regimente de
cavalerie i a patru mii de infanteriti, pornind ntr'o expediie de represalii mPETRU CEL MARE
137

potriva unui puternic grup duman ce-i fusese semnalat pe drumul ce ducea dela Smolensc la
Liesna. Trupele arului, atacate violent de Suedezi, folosir stratagema clasic a vechilor rzboinici ttari: se prefcur a o rupe de fug,, spre a strica ordinea de lupt a dumanului care-i
urmrea. Carol se ls nelat i ntr'a-devr, dup civa kilometri de urmrire, pe un teren
mai accidentat, unde forele lui nu se mai puteau grupa cu uurin, vzu pe inamicul btut"
revenind la atac, cu chiote de victorie. Regele suedez, rzleit de restul oamenilor, nconjurat

numai de garda personal i de civa ofieri, fu lovit cu violen de clreii rui. Trei cai fur
ucii sub el i pierdu o bun parte din aprtori. Scp ca prin minune. Oamenii lui Petru se
retraser forat, dar Caro nelese nc'odat c lupttorii arului nu mai erau ranii greoi dela
Narva, pe care-i btuse i alungase ca cirezi de vite. Se schimbase ceva n Rusia.
In vreme ce oastea suedez nainta din greu prin desiul codrilor, regele Suediei de obiceiu
tcut mrturisi nervos c nu avea niciun plan de lupt". In urma armatei rmneau cai,
che-soane, cadavre. Numeroase lzi cu muniii se pierdur. Regele trimise n grab curieri la
generalul Lewenhaupt, aprtorul Rigei, nvingtorul dela Gemauerthof, general naintat n
vrst, dar bun militar. Generalul primi destul-de trziu ordinul de a scobor din Curlanda cu
cei unsprezece mii de oameni bine narmai pe care-i comanda, cu toate coloanele de muniii
i provizii.
Dar Carol n loc de a atepta cci dove138
N. POPOV
PETRU CEL MARE
139

dise c tia s atepte sosirea preiosului ajutor, n ziua de 14 Septemvrie 1708 prsi calea
ce ducea spre Moscova i apuc spre miazzi, ctre Ucraina. Niciunul din sfetnici nu izbuti
s-l nduplece s atepte sosirea lui Lewenhaupt i nimeni nu nelese purtarea, n aparen
att de nstrunic, a regelui lor.
Pentruc nimeni nu tia c printr'o doamn dela curtea regelui Lecinschi, hatmanul Cazacilor
din Ucraina, btrnul Mazeppa, intrase n legtur cu regele Suediei. Mazeppa era supusul lui
Petru, dela care, ca boier i conductor al Cazacilor, se bucura de privilegii i adunase la
Baturin, oraul de reedin, avuii de care se pomenea n toat Rusia. Dar n lunga-i viea
plin de ntmplri, Mazeppa nvase c nestatornicia e legea statornic a lumii, i dorise,
pentru cazul unei nfrngeri a Tarului, s fie bine pus i cu noul stpnitor. ntrzierile regelui
Suediei prin pdurile i smrcurile Rusiei Albe erau pricinuite de ntrzierile curierilor
hatmanului ucrainian, care fgduia nu numai ajutorul a treizeci de mii de Cazaci, dar o rscoal a Ttarilor din Crimeea, o nval a Turcilor din Azov i ntovrirea Cazacilor de pe
Don.
arul afl, prin iscoadele de care mpnase ara, de uneltirile hatmanului, dar nu le dete
crezare sau se prefcu a nu le da crezare. Cnd Mazeppa primi ns porunc din partea lui
Petru s vie cu toat otirea s ntmpine naintarea strinilor, hatmanul nu mai avu rgazul
s-i urmeze jocul dublu i se descoperi. Ponegri n faa Cazacilor pe nelegiuitul, antecristul"
Petru Alexeievici i trimise vorb Craiului suedez s
nvleasc numaidect n Ucraina, unde prezena armatelor lui va fi semnalul de rscoal al
tuturor asupriilor arului.
Aceasta fu pricina grabei lui Carol de a intra n Ucraina fr a mai adsta trupele i proviziile
generalului Lewenhaupt.
Politica lui Carol daun geniului su militar. Poate c un mar fulgertor asupra Moscovei ar
ti dus mai repede la victorie i ar fi provocat dela sine rscoala mujicilor rscoli, a stre-liilor,
a boierilor i a tuturor celorlalte naionaliti. Cernd aiutor forelor dela periferie mpotriva
forelor dela centru, Carol nelese prea trziu c folosise o metod nepotrivit.
La locul de ntlnire, armata istovit, sdren-uit a regelui Suediei nu ntlni pe aliatul socotit
att de preios. Iar cnd hatmanul Mazeppa se prezent n sfrit naintea lui Carol, era urmat
de numai patru mii de clrei. Nici Ttarii nici Turcii nici Cazacii de pe Don nu cutezar a se
ridica mpotriva arului Petru i a da mn de ajutor catolicului Carol. Cci ntre timp
Cazacul Bulavin cu armata-i de rsculai fusese distrus de trupele arului, iar ceilali Cazaci
nu mai cutezar s se lege de Craiul strin.
Clreii lui Mazeppa puteau fi buni la o parad regele Suediei i dete seama numaidect
de adevrata valoare a aliatului" n niciun caz nu puteau fi ntrebuinai ntr'o lupt se-

rioas, de lung durat i n care victoria se dobndea prin aspr mpotrivire. Banii i bucile
de aur pe care btrnul pehlivan le aduse n tabra suedez spre a ndeprta reaua impresie, ar
fi putut fi de folos n Polonia sau n Saxonia, n niciun caz n Ucraina, unde aezrile

*m
140

N. POPOV

omeneti erau att de rare, i nc pustiite de cavaleria arului.


Cazacii lui Mazeppa fur totui de folos. Ei cluzir armata suedez i se pricepur s uureze nevoile ei urgente. Trebuia s soseasc i generalul Lewenhaupt cu proviziile, muniiile i
armamentul proaspt. Dup aceea, Carol XII se va ndrepta ctre Poltava, cetatea care ainea
calea cmpiei ruseti i dup cucerirea creia ntreaga Rusie i va sta deschis i rodnic
dinainte.
Dar Lewenhaupt ntrzia i cnd n sfrit sosi, fu un dezastru.
Ceea ce Carol nu i-ar fi nchipuit niciodat cu putin, se ntmplase: Petru trecuse la atac.
Se'ncumetase a lua iniiativa luptelor i a mnui operaiile dup voia lui. Vraja regelui sued
care cu spaima i paraliza dumanii nainte nc de ncierare, pierise. Petru Alexeievici nu
numai c luase iniiativa luptei, dar se folosi de ea n chip magistral. Nici Lewenhaupt,
general ncercat i prevztor, nu scp de soarta pe care i-o pregtise.
Generalul suedez, contient de greutile i pericolele unui mar prin pdurile mocirloase ale
Rusiei albe, cnd avea cu sine pe lng o armat de aproape dousprezece mii de suflete,
peste opt mii de crue cu hran, muniii, medicamente i maini de asediu, lu iscoade i
nainta, uneori pe drumuri mai drepte dect ale regelui su. Totui drumurile" se pierdeau
adesea n mocirle i armata cu poverile ei se ra din greu prin prtiile pe care i le deschidea
cu securile. Neputnd supraveghea o coloan att de lung i atacuri de-ale dumaPETRU CEL MARE
141

nului fiind cu putin, generalul Lewenhaupt dete coloanei lui dispoziii de lupt pe seciuni ca
fiecare s se poat apra automat, fr a mai adsta ajutorul comandantului din capul
coloanei.
Astfel naintar Suedezii adnc n inima Rusiei Albe i prea c marul lui Lewenhaupt se va
ncheia cu bine. Dar prin oamenii lui de credin, Petru aflase de scoborrea generalului
suedez dela cetile nordice spre Ucraina, precum fcuse legtura ntre trdarea
btrnului Mazeppa i schimbarea direciei de mar a trupelor lui Carol. Cu o grab care nu
era deloc ruseasc, ci mai curnd o lecie a marelui cpitan suedez, obinuit s foloseasc
momentele unice cnd victoria cade n brae ca un fruct copt, Petru Alexeievici trimise pe
Mencicov cu o trup de represalii n Ucraina, pentru a pedepsi pe trdtor i a nfricoa pe
ceilali Cazaci. El nsui se puse n fruntea celorlalte trupe i iei ntru ntmpinarea
generalului Lewenhaupt, pe cursul mijlociu al Liesnei, nu departe de Mohilev.
Generalul suedez simind prezena Ruilor, nu atept s fie atacat, ci porni, cu toi clreii pe
care-i avea, ntr'un iure disperat mpotriva dumanului. Atacul fu att de viforos c rzbi i
spulber prima linie a pedestrailor rui, care o rupser de fug. Fu nevoie de toat energia
arului ca s ntoarc fugarii la o nou
lupt.
O nou lupt deschis arul nu putu da, totui trupele ruse fur refcute, prin mijlocul att de
sigur al marilor recompense, al asprelor pedepse. Apoi ncepu s hruiasc din toate
142

N. POPOV
PETRU CEL MARE
143

prile coloana lung a generalului suedez, ncredinat c va dobndi pn la urm o victorie


hotrtoare. Ajutoarele nu trebuiau s mai ajung n stare de lupt n tabra lui Carol.

Intr'un loc mocirlos n care trupele suedeze n'aveau mult putin de micare, Petru se hotr i
dete atacul direct. Fu o lupt cumplit i arul se ntoarse de trei ori la atac. Ruii avur
pierderi att de numeroase nct arul fu nevoit s trimit dup ajutoare, care sosir la timp.
La cderea serii, Suedezii luptau n jurul cruelor, hotri s'nfrng pe Rui prin rezisten.
Dar n zorii zilei, clreii lui Petru, nsufleii de setea pradei i ncredinai c Suedezii erau
la captul puterilor, pornir iar la atac al patrulea n douzeci i patru de ore. Suedezii
neleser c orice mpotrivire era de-aci nainte de prisos. In aceast situaie disperat,
generalul Lewenhaupt dete foc lungului ir de care i la adpostul fumului ncerc s se
descleteze din lupt, lund cu sine o parte din tunuri. Dar Ruii ddur al cincilea atac i
Suedezii pierdur ultimile tunuri. Scpar prin fug numai vreo trei mii de clrei, n mijlocul
lor cu nenorocosul general.
Pentru ntia oar Petru distrugea o armat suedez, folosind nu numai superioritatea numeric spre a egala calitatea adversarului dar acel spirit ofensiv repetat, de care trupele
ruseti fuseser lipsite. napoia lor se afla n sfrit o voin drz, hotrt de a merge cu orice
pre, pn la biruin.
In acest timp, Mencicov nvli n Ucraina, pustii satele, arse conacele, ucise pe toi cei ce
puteau fi bnuii a ine cu hatmanul trdtor.
Atac cetatea lui Mazeppa, dela Baturin, o arse i lu cu sine toate bogiile, n aur i pietre
preioase pe care btrnul le adunase dup o viea de lupte. Iar Ucrainienilor spimntai, le
citi o proclamaie a arului Petru, dup care aa vor pi toi cei ce vor clca jurmntul de
credin dela Chiev al lui Hmelnichi, dar vor fi rspltii toi cei ce vor apra dreapta credin
ortodox mpotriva papistailor intrai n ar.
Cnd generalul Lewenhaupt se ivi n tabra suedez, urmat de rmiele jalnice ale fostei
armate de nord, fr un tun, fr o cru de provizii, regele Carol nu mai avu nevoie de
lmuriri: nelese tot. Ceilali ofieri suedezi care de mult urmau cu un fior de nelinite calea
tot mai absurd a suveranului, se sftuir cu contele Piper ca s-l abat pe rege dela ideea fix
a unei biruine, n asemenea mprejurri, mpotriva arului; o ntoarcere n patrie ar fi singurul
lucru de folos i singura posibilitate de refacere a armatei.
Cerul de-ar fi s se prbueasc asupra mea, rspunse Carol contelui Piper, i napoi nu m
ntorc dect biruitor!
Iarna veni pe ncetul dar nenduplecat, n tabra celor nousprezece mii de Suedezi, ci mai
rmseser. Ninsoarea ncepu domol spre a se preschimba n iuree de nmei. Crivul bntui
cinci luni. Amintirea acelei npraznice ierni se afl nscris n documentele ntregului
continent. Dei obinuii cu frigul, Suedezii, hrnii nendestultor, lipsii de adposturi bune
i de mantale, suferir cumplit. Soldaii care plecau n patrulare erau adui de cai napoi,
144

N. POPOV

ngheai n ea. Zilele treceau greu, nnegurate, drile preau zidurile unei nesfrite pucrii.
Nimeni nu mai credea s ajung viu n primvar.
In tot acest anotimp nenduplecat, Carol, n bordeiul lui, socotea i cerceta hrile, numra
oastea pe care o mai avea n mn i ajutoarele pe care le-ar mai putea dobndi/.. Geniu sau
nebunie? Poate amndou.
Cnd se desprimvr, se vzu c oastea regelui numra nc aproape treizeci de mii de
suflete, din care zece mii Cazaci, Poloni, Ttari i Moldoveni, obinuii a sluji pe simbrie
oricui avea nevoie. Carol trimise porunc soldailor suedezi rmai n Polonia, n regiunea
Pozna-niei, s vin n grab n Ucraina, mpreun cu artileria. Regele Poloniei, cruia de
asemenea i dete porunc s trimit ajutoare, nu se putu clinti, din pricina luptelor pe care era
silit s le dea mpotriva Ruilor i a Polonezilor filo-rusi.
Regele Carol nu mai vedea naintea ochilor dect cifre... cifre... Dar oamenii care reprezentau
aceste cifre erau departe de a alctui falnica otire ce plecase din Saxonia. Tunurile numai

aveau caii n numr trebuincios, hamurile erau desperechiate, soldaii preau ceretori de drumul mare, n cisme rupte, n cume strine, n mindire peticite i'ncinse cu sfori',
Poltava, cetate ucrainian, prezenta acum nu numai o valoare strategic, ci mai cu seam una
de aprovizionare - i una politic. In ziua cuceririi ei, Suedezii gseau la ndemn hran,
veminte, tunuri i muniii, pe deasupra prestigiul care ar aduna numaidect sub steagul

1
Alexandru Danilovici Mencicov.

PETRU CEL MARE


145

suedez pe Cazacii nc nfricoai de cruzimile lui Mencicov.


Fr a mai sta pe gnduri, fr a lua aminte la prerile statului su major, fr a ine seama de
numrul mic al tunurilor i srcia muniiilor, n April, dup uscarea drumurilor, Carol porni
spre miraculoasa cetate. In Mai o mpresur.
Aceast activitate i spiritul nenfrnt al eroului nsufleir iar pe vechii lupttori, care dobndir din nou credina n sfritul victorios al luptei, de vreme ce aveau n fruntea lor pe
regele Carol. Dou luni btur tunurile suedeze meterezele puternice ale Poltavei constructorii lui Petru lucraser temeinic ! i de numeroase ori asediatorii se apropiar de anurile cetii. Dar Ruii se luptar vitejete, adstnd s se iveasc dela o zi la alta, din
deprtrile rii, otirea mntuitoare a arului.
Ceea ce se'ntmpl ntr'adevr. Cu o armat de aizeci de mii de oameni i cu numeroase
tunuri, arul venea n grab s taie drumul regelui suedez. De data aceasta nu mai putea fi
folosit metoda de lupt a vechilor Ttari, de hruieli pn la istovirea dumanului, ci de o
lupt pe fa, piept la piept, hotrtoare. Era lupta n care Carol nu fusese nc niciodat nvins, chiar cnd numrul otenilor lui era pe jumtate sau i mai mic dect al adversarului.
Petru ovi dou luni, tot timpul ct inu asediul Poltavei pe care o aprau cu vitejie patru mii
de oameni hotri. La sfritul lui Iulie ns, atacurile tot mai ndrjite ale Suedezilor
ameninau s prbueasc cetatea. arul ddu
IO

146
N. POPOV
PETRU CEL MARE
147

porunc de naintare, pentru nfruntarea decisiv.


Vestea c armata duman se apropia s despresoare Poltava, fu pentru regele Suediei ca o
atingere a harului divin. Toate zilele mo-horite fur uitate i cuprins de o frenezie care-i
mprumuta acea frumusee avntat a lupttorului nnscut dar pe care nu ne-a lsat-o niciunul din artitii timpului porni cu o puternic escort In recunoatere. Voia s fie primul
care lovete. i ntr'adevr, atacul fulgertor al regelui distruse un corp de avantgard rus.
Dar la napoiere, un glon rtcit i sdrobi fluierul piciorului.
Abia cnd ajunse 'n tabr i vroi s se dea jos de pe cal, ofierii bgar de seam c regele
fusese rnit. Pierduse snge i czu moale n braele alor si. Medicul chirurg chemat n grab
cu ajutoare, oper cum putu mai bine rana suveranului i o pansa. Dar dup o zi, rana dete
puroiu. Consultul de medici hotr tierea piciorului. Regele se mpotrivi i puse nsui fierul
rou pe rana otrvitoare, fr a scoate un gemt.
Cunoscnd valoarea tactic i moral a unei ofensive, Carol, dei bolnav, chem n seara de 7
spre 8 Iulie n cortul su pe marealul Rehns-kold i-i porunci ca n zorii zilei s atace liniile
ruseti.
In apropiere de Poltava, arul trecu pe rmul drept al rului Vorscla, pe care se afla cetatea,
ntr'o micare de nvluire, avnd rul n stnga, dumanii drept n fa. Lucrrile de aprare
inur seama de caracterul impetuos al atacurilor suedeze i de inegalitatea n fora de
rezisten a trupelor ruse. Din acele lucrri redute cu artilerie intre care lsase spaii nde-

stultoare pentru anurile infanteriei i evoluia cavaleriei reiese c chiar dac Petru se
hot-rise a prsi tactica hruielilor mrunte pn la istovirea adversarului, ocoli lupta
deschis. El nsui se alctui n forma unei ceti ce urma a fi asediat. Prevedere admirabil,
pentru un comandant care cunoscuse dezastrul dela Narva!
Proiectul arului era cu att mai potrivit cu ct Suedezii neavnd o artilerie puternic n stare
s desprind i s nrue redutele, trebuiau s sufere, dimpotriv, btaia numeroaselor tunuri
ruseti, bine adopostite. In asemenea mprejurri, biruina putea fi dobndit de Suedezi
ntr'un singur fel: pricinuind o zpceal i nvlmeala n rndurile Ruilormarele pericol
in care se va afla totdeauna armata rus printr'un atac vijelios al infanteriei i cavaleriei; iar
n caz de rezisten neateptat n vreun punct, prin aruncarea n lupt a unui grup de cavalerie
proaspt.
In zorii zilei de 8 Iulie oastea suedez porni la atac sub comanda lui Carol, purtat pe o
brancard, n timp ce grupul de cavalerie de rezerv rmase sub comanda generalului Kreutz.
Lupta inu cteva ore numai; la amiaz soarta armelor fu decis.
ntiul atac la aripa dreapt a Ruilor, dete rezultatul ateptat: dou redute czur n minile
Suedezilor/ care se silir a ntoarce tunurile mpotriva celorlalte redute. Poate c'n acel momento jumtate de or numai dup nceperea luptei - - intervenia corpului de cavalerie
al
148

N. POPOV

generalului Kreutz, care adsta ntr'o pdurice nvecinat, ar fi mpiedecat regruparea trupelor
ruse precum i contra-atacul prin care redobndir cele dou redute pierdute. De cteva ori,
rndurile Suedezilor se apropiar n iure nvalnic de liniile ruseti. Dar nu era cu putin
nimnui nici chiar lui Carol XII s anihileze cu biete snee care uneori nici nu
pocneau, aproape o sut cincizeci de guri de tun care loveau n plin. Regimente dup regimente, aproape optsprezece mii de oameni,[dui de ncpnarea suprauman a regelui care
n-tr'un timp fusese cobort de pe targa i urcat pe un pat de sulie, se topir n acest iad de
flcri.
Mencicov, n fruntea unui corp de cavalerie, fu trimis s taie legtura adversarului cu tabra
de unde-i veneau ajutoarele i muniiile. Mencicov se dovedi mai iute dect generalul suedez
Kreutz, pe care-l ntlni i-l puse pe goan. Apoi lu cu asalt nsi tabr suedez, creia i
dete foc. Coloanele de fum gros spuser Suedezilor care mai luptau naintea anurilor ruseti,
aprate de peste patruzeci de mii oameni, c* nu mai aveau nimic de ateptat, c chiar retragerea le era tiat. Un numr mare de Suedezi se lsar luai prizonieri, n frunte cu
marealul Rehnskod, cu prinul de Wtirtem-berg i contele Piper, sfetnicul cel mai apropiat al
lui Carol.
La amiaz, totul era sfrit. arul primi n cortul lui pe nobilii prizonieri, crora, n semn de
admiraie pentru cutezana de a fi luat ofensiva cu fore att de mici, le ls spadele.
Marealului Rehnskold i oferi nsi spada sa.
PETRU CEL MARE
149

Ii pofti la mas, unde arul bu n onoarea comandanilor suedezi nvini pe care-i numi totui
profesorii" si.
i drept rsplat, Sire, pentru leciile noastre, vd c ne-ai btut! rspunse un general suedez care nu-i pierduse hazul.
Totui cincisprezece mii de Suedezi se grupar n jurul generalului Lewenhaupt, care izbuti s
se retrag spre Nipru, n vreme ce Ruii, bei de victorie, se puser de-a-binelea pe jaf i beie,
ntre ruine i cadavre.
Regele Suediei ar fi fost i el prins, istovit cum era i aproape n necunotin pe targa de
sulie, dac n'ar fi fost zrit de colonelul polon Poniatovschi care, urcndu-l pe calul su, alc-

tuindu-i n grab o gard, l ndrum apoi departe de locul luptei, n spre Nipru.
Cnd i reveni n fire, Carol ntreb de contele Piper, de comandanii armatei.
Prizonieri, Sire! i se rspunse.
El dete din cap cu amrciune, caicum nu li se putea ntmpla o mai mare umilin dect a
cdea prizonieri la Rui. Apoi zise:
Noi vom merge la Turci.
S fi neles oare cei din jurul lui c regele prefera s se dea prizonier Turcilor? Sau s
purcead cu ei la o nou lupt mpotriva arului ?
Nu mai fu n stare s clreasc. I se gsi o caleaca. O zi i o noapte cltori prin gropi i
hrtoape, pe esuri ctre malul fluviului de unde ncepea mpria turceasc.
Aci dete peste rmiele armatei lui dela Poltava, adunat i condus de generalul Lewenhaupt, ale crui sfaturi de cuminenie i pru150
N. POPOV

den, nainte de jalnica btlie, nu fuseser ascultate de rege. Erau vreo nou mii de oameni
flmnzi, sleii, cu rni grele purtate pe picioare.
Dar dup bucuria victoriei, arul i aduse aminte c i fugarii trebuiau urmrii, printre care
se afla desigur Craiul Suediei, dac nu cumva leul lui se amestecase cu celelalte cadavre n
rna cmpului de lupt. Mencicov fu trimis n grab cu un corp de cavalerie, cteva tunuri i
pedestrai, ctre apus. Dra morilor i rniilor ce nu se mai puteau tr, art urmritorului
calea fugarilor.
Abia trecuse Carol, mpreun cu o gard de clrei, apele Niprului, dup ce lu jurmntul
generalului Lewenhaupt c-l va urma ndat, c pe nlimile din jurul taberei suedeze se ivir
trupele lui Mencicov, cu tunurile puse n btaie. La cererea generalui rus s predea pe cei nou
mii de fugari, Lewenhaupt se sftui cu ofierii. Cu excepia a doi care se i m-pucar
dup aceea toi fur de prere c mpotrivirea nsemna o sinucidere absurd. De aceeai
prere fu i Lewenhaupt, care se pre-dete mpreun cu ultimii soldai suedezi.
Nu de aceeai prere fu ins i Carol, care credea c menirea unei otiri e s se bat i numai
s se bat, fr a ine seam de alte socoteli. Mntuirea vieK unor ostai era o idee de pastor
catolic, nu de lupttor protestant. Trziu, foarte trziu, cnd ajunse n Suedia, dete pe
generalul Lewenhaupt n judecata unei curi mariale, care-l gsi vinovat i-l osndi la moarte.
Dar generalul nu se mai ntoarse n
PETRU CEL MARE
151

patrie. El muri la Moscova, ncredinat c fusese credincios i regelui i propriei sale contiine de otean.
Astfel fu spulberat una dm cele mai puternice armate ale Europei i singura care fu n stare
s se mpotriveasc - o clip - cretem naturale a Rusiei.

BOLNAVUL DELA CORNUL DE AUR

Victoria dela Poltava se datora n ntregime lui Petru. nvase ntr'adevr dela marele su
adversar, cum se organizeaz o armat, cum se conduce o lupt i mai cu seam cum se folosesc mprejurrile neateptate. nfrngerea prin istovire i metoda de a bate pe adversar
n fragmentele lui, Petru le realizase cu mn. de maestru. La Poltava fusese in mijlocul lupttorilor lui ntocmai ca i regele suedez. Spaima care-l fcuse la Narva s'o rup de
fug i s se opreasc tocmai la Novgorod, Petru i-o nfrnse la Poltava. Precum avusese
curajul s-i recunoasc lipsurile, acum scria n-Jurnalul" lui c se luptase nsui cu
vitejie, vemintele i fur ciuruite de gloane i czuse doi cai sub el.
De aceea triumful dela Moscova nu mai fu o mascarad. Imitnd pe imperatorii romani,
generalii luai prizonieri merser n fruntea alaiului iar pe arcul de triumf din Piaa Roie se
putea citi Senatus populusque moscoviticus. Amintirea marelui imperiu distrus de barbari
PETRU CEL MARE

15

mijea nc n mintea popoarelor. Petru declar, mbtat de glorie, c-l va nvia n Rsrit.
Valoarea victoriei dela Poltava era ns mai modest i n acelai timp mai concret. In primul
rnd cucerirea nordului nu mai putea fi disputat de nimeni. Piciorul pus de Rui pe rmul
mrii Baltice se dovedise solid. Deocamdat nu se afla nicieri puterea care s-l alunge de
acolo. Petru nfptuise ceea ce nu fuseser n stare nici Ruricii, nici primii Roma-novi. Sf.
Petersburg se putea fortifica i ntinde fr team.
arul folosi ndat mprejurarea c marea putere suedez de odinioar era nimicit iar regele
Carol prefera s atepte ntr'un lagr basarabean ajutorul Turcilor, dect s se napoieze n
patrie, adevratul izvor al forelor lui. Cuceri Estonia i Letonia, asigurnd astfel linitea n
golful Finlandei i ferind noua Capital dela gurile Nevei de orice atacuri din aceast parte.
Sforarea nu fu mic. Suedezii se aprar cu toat vigoarea. Asaltul mpotriva Rigei fu cu
deosebire tragic, prin amestecul ciumei, care lovi pe asediatori i pe asediai. Deasupra
Petersburgului, arul lrgi zona ruseasc prin cucerirea cetii Viborg, n teritoriu finlandez.
Unii istorici au crezut c Petru Alexeievici, innd seama de mentalitatea vremii, ar fi ur-rftrit
s intre n stpnirea tuturor inuturilor lui Carol n Europa, adic s cucereasc tot rmul de
miazzi al Balticei pn la Oder. Niciun document nu aduce ns mrturia c arul ar fi
urmrit vreodat acest gnd. Spre deosebire de Carol XII, el nu era un aven154

N. POPOV

turier, ci un constructor. f nu se deprta cu un pas dela simul realitii, dela ndemnurile


acelui instinct fericit, care-l feri de greeli i-i ngdui s zideasc un imperiu, din punct de
vedere geografic, perfect organic.
Teama unor contemporani i n deosebi a mpratului dela Viena, c arul ar putea deveni i
suveran german, nu se adeveri. Ruii n'aveau ce cuta dincolo de Riga. Germanii, dimpotriv,
avur totul de ctigat din nfrngerea Suedezilor. Dela Poltava ncepu nu numai consolidarea
imperiului rus, ci i crearea Prusiei independente. Atta vreme ct spiritul rzboinic german
nu va nzui s'ncalce fruntariile de apus ale imperiului rus, trase de Petru cel Mare, ci se va
mulumi cu o linie de demarcaie mai mult sau mai puin precis prin inima teritoriului
Poloniei, Germania i Rusia vor ti totdeauna alturi legate de ameninarea dumanului
comun, ieri Suedia, azi An-glia1).
Scurt fu totui rgazul ngduit de fantastica victorie dela Poltava.
Carol nu socotea lupta ncheiat prin victoria lui Petru, precum nici Petru nu se socotise
nfrnt dup Narva.
Istoria rzboiului diplomatic de pe rmul Bosforului, unde vegeta un sultan motenitor de
imperii i a crui singur grij era s nu le piard pe toate deodat, ar merita el singur
1

) Aceast lege istoric e i azi att de puternic, nct naionalsocialismul german i bolevismul rus czur din
nou la nelegere, i tot pe teritoriul polon ncepnd din 1939.
PETRU CEL MARE
155

osteneala unei cercetri amnunite i a unei


cri.
Regele Suediei, rnit grav, trecu Niprul n noaptea de 9 spre 10 Iulie 1709. In Noemvrie
171, sultanul declar rzboiu Ruilor. Punerea pe picior de rzboiu a Turciei mpotriva
Rusiei ceru lui Carol mai puin vreme un an i patru luni dect organizarea unei bune
armate propri. Acest efort, care era de pur inteligen, se desvri n condiii exterioare
jalnice, avnd de luptat nu numai cu situaia lui de strin agitator n vecintatea imperiului
rus, dar i cu mprejurri politice pe care trebuia s le judece dela distan, cu obiceiuri necunoscute de curtea suedez, dar att de fireti la Cornul de Aur.
Cu ajutorul ambasadorului Franei la Istambul Frana fusese totdeauna prietena lui Carol
i mai cu seam prin isteaa i neostenita activitate a lui Pomatovschi, paalele din jurul
seraiului fur ncredinate c sultanul trebuia s bat pe ar, dac nu voia s vad n curnd o

flot rus de rzboiu la podul dela Galata. Vizirul AH gri Polonezului Poniatov-schi, ca din
O mie i una de nopi'.
Voiu lua pe regele tu de o mn i cu o sabie n alta, l yoiu duce la Moscova!
arul, ncunotiinat de uneltirile adversarului din tabra Tighinei, ceru sultanului cu care era
n pace, s izgoneasc pe strin i s-i predea pe Mazeppa, spre a-l pedepsi ca pe un trdtor
ce fusese i sta acum ascuns dup mindirul regelui suedez. mpotriva-lui Poniatov-schi, care
folosise argumente politice, lucr n numele lui Petru btrnul conte Tolstoi, care
156

N. POPOV

folosi un argument mult mai tare la Istambul: punga cu aur. Dintr'odat marele vizir Aii fu
pentru o pace etern ntre Rui i Turci. Po-niatovschi, dup ndemnul regelui su, denun
sultanului isprava marelui vizir, care se lsase att de grosolan corupt. Sultanul nu se speria
numai de att. Fu nevoie, de o ntreag intrig de harem, n care era amestecat i mama
sultanului, ca Aii s fie nlocuit dela marele vizirat. Fu numit mare vizir Numan Kiupriu-iul
care, fr a primi baciuri dela unii sau dela alii, pstr pacea cu Rusia i sftui pe Craiul
sved, trimindu-i i opt sute de pungi de bani pentru nevoile lui, s se ntoarc n Suedia,
unde era ateptat spre a apra pe rmul Balticei posesiunile ce nc nu pierduse. Dar puterea
Kiupriuliului inu numai patru sptmni i fu nlocuit cu Mohamed Baltagiul, care chem pe
hanul Ttarilor s strice numaidect pacea cu Ruii. Btrnul Tolstoi, omul arului, fu prins si
aruncat n nfiortoarea nchisoare a Celor apte Turnuri. Carol trimise un ofier la Sublima
Poart, ca s ajute marelui vizir la pregtirile de rzboiu, ndemnn-du-l n deosebi s fac
rost de cel puin patru sute de tunuri, fr de care greu ar putea fi urnit din locul ei mulimea
otenilor moscovii.
Turcia era pe atunci singura putere n stare s stvileasc revrsarea mpriei ruse. arul
pusese n Polonia pe vechiul aliat Friederich August, dei trdtor. rile romneti i cele
balcanice, cretine, priveau la Moscova ca la cuibul mntuirii lor.
Carol al Suediei deveni astfel consilierul
PETRU CEL MARE
157

tehnic" am spune azi al Turcilor precum i al Ttarilor din Crimeea, al cror han veni n
tabra dela Tighina n Noemvrie 1710. Se poate ca ntreg planul campaniei turceti n care
se prevedea naintarea Ttarilor pe Don n sus, pn la Voronej, unde se aflau antierele navale
ruseti s fi fost conceput de regele suedez.
Rzboiul fu declarat la nceputul iernii; o greal a Turcilor, care nu erau pregtii i lsau
adversarului timpul de a se organiza.
Petru trimise pe rmurile Balticei o armat sub comanda lui Mencicov. La Moscova nceputul
rzboiului fu proclamat solemn i pus sub ocrotirea sfintei cruci, elul Ruilor fiind de a
elibera din robia pgnilor pe cretinii din Balcani. Dar arul czu grav bolnav i zcu
aproape toat iarna. In primvar ns el se puse n fruntea a trei otiri i scobor spre miazzi.
Nu s'a observat n deajuns c n acest rzboi, Petru Alexeievici, beat de gloria victoriei dela
Poltava, revenise la vechile moravuri ruseti i fcu exact aceleai greeli ca i regele Suediei.
Greeli politice: Crezu n rscoala popoarelor cretine supuse musulmanilor i n ajutorul lor.
Cantemir, domnul Moldovei, trecu ndat de partea arului, neprecupeind nicio jertf. arul
petrecu o vreme la Iai, veselindu-se cu boierii i dndu-i seama de vinurile dela Cotnari. Dar
domnul Munteniei, Brncoveanu, mai aproape de Turci, se sfii s ia pe fa partea Rusiei, ba
la timpul potrivit trimise carele cu
158
N. POPOV

provizii nu spre miaznoapte la ar, ci spre miazzi, in tabra turceasc.


Greeli strategice: Dei bine mprit, armata de operaii nu inu seama de timpul n care avea
s dea lupta, de starea in care se gseau oamenii dup marurile forate din nordul Rusiei pn

la Nistru i mai cu seam de lipsa de provizii. Toate aceste greeli de care suferise armata lui
Carol i crora se datora n parte catastrofa dela Poltava, se repetar surprinztor de aidoma.
mpotriva Ttarilor de pe Don, care ameninau lucrrile dela Voronej i deci viitoarea stpnire a Mrii Negre, arul trimise un corp de armat sub comanda prinului Apraxin, guvernatorul Azovului. Pe Nipru cobor alt corp de armat sub comanda prinului Dimitrie Goliin, guvernatorul Chievului, iar flancul drept, sub comanda generalului eremeteiev, cobor
pe Nistru n jos, pentru a face legtur cu domnii rilor romne. Cele trei armate nu putur
opera laolalt n momentul cel mai critic, astfel c fur aproape zadarnice succesele lor locale
nfrngerea Ttarilor de ctre prinul Apraxin, aprovizionarea armatei lui eremeteiev de
ctre prinul Goliin.
Cnd se vesti apropierea Turcilor. arul mai fcu o greal, trimind o parte din armat, sub
comanda sptarului muntean Toma Can-tacuzino, s ocupe Brila i s mpiedece pe Turci a
trece Dunrea. Viteazul sptar cuceri Brila, dar n'avu destul trie s apere trecerea, necum
s urmreasc pe Turci.
Armata care scobor pe Prut devale, gsi cmpiile arse de seceta verii iar lcustele care
PETRU CEL MARE
195

se ineau roiu dup otire, pustiau tot ce mai rmsese verde. Muli oameni czur'n drum,
unii nu se mai ridicar iar kilometri de-a-latul otirii, vzduhul putea a cadavre de cai, ncinse
de soare.
Asemenea lui Carol, nici Petru nu primi sfatul generalilor mai prevztori, de a nu ncepe o
btlie cu armata aceasta istovit, ci mai curnd s se retrag ntr'o regiune rodnic, unde s'ar
putea reface.
Ca i naintea Poltavei, deosebirea dintre forele armate era uria. Petru, cu vreo patruzeci de
mii de oameni, demoralizai nainte de orice ncierare, trebuia s 'nfrunte oastea turceasc,
tare de aproape trei sute de mii de oameni i prevzut cu peste patru sute de tunuri. Pe
deasupra, regele Suediei se afla n legtur cu tabra marelui vizir, care nu crezu ns n toate
cuvintele nvinsului dela Poltava.
Mai putea fi ndoial asupra sfritului unei lupte n asemenea condiii?
De cealalt parte a Prutului, cetele de Ttari urmreau micarea trupelor moscovite, asemenea
unor corbi flmnzi, gata s se arunce asupra hoitului.
Avangarda clare a arului dete peste pe-destrimea turc, naintnd de-a-valma, ntr'un
moment n care infanteria rus era prea n urm. Retragerea ordonat de ar trebuia s
nceap n seara de 6 Iulie 17II, fr ca Turcii s prind de veste. Cavaleria izbuti s se descleteze i se uni cu o parte din pedestrime la gura Prutului. De aci trupele trebuiau s urmeze
retragerea spre miaznoapte, pn la ntlnirea cu grosul otirii de sub comanda ge160

N. POPOV

neralului Repnin. Dar n aceeai noapte trecur Prutul i Ttarii, nelei cu Turcii, astfel c
Ruii pierdur putina de a se mai clinti din loc. Intre ei se afla arul cu soia i sfetnicii lui cei
mai preioi. Din carele convoiului al-ctuir n grab o tabr ptrat, de care n-tr'adevr
nvlitorii se lovir o zi ntreag, -sfrmndu-i valurile. Ruii se aprau cu vigoarea
disperrii.
arul fu cuprins de panic. Tot felul de gnduri nstrunice i trecur prin minte, printre care o
fug nebun... pn'n Transilvania. i socoti situaia att de ameninat, nct se pare c'n acea
zi i-ar fi scris un testament, dup care ndemna pe moscovii s pun pe tronul Rusiei pe
cel mai vrednic" dintre ei.
Dar n aceeai noapte Ruii izbutir s se rup din ncletarea dumanului, care dormea frnt
de osteneal, i oastea porni mai departe spre miaznoapte, unindu-se lng Stnileti cu
grosul armatei. Urmrii i hruii la ariergard, Ruii se ndreptar apoi spre malul Prutului,

unde ndjduiau s gseasc un loc prielnic pentru zidirea meterezelor de aprare.


Prutul face ns n acel loc o cotitur larg, astfel c moscoviii se pomenir prini ca'ntr'o
capcan. Pe dealurile dimprejur se ivir numaidect tunurile turceti, cu evile ndreptate n
vale, spre malul jos al Prutului, unde se ghe-muise oastea arului. In asemenea mprejurri,
Ruii ar fi fost distrui n cteva ore, dac Turcii pe lng numrul mare de tunuri ar fi avut i
buni artileriti. Dar ghiulelele turceti ajungeau cele mai multe numai pn'n marginea
taberei ruseti.
arina Elisabeta, fiica lui Alexei
PETRU CEL MARE
161

i de data aceasta, situaia armatei ruseti era disperat. Dac Turcii i Ttarii, precum i
ndemnau reprezentanii regelui Suediei, Po-niatovschi pe Turci, contele Sparre pe Ttari
ar fi spat anuri n jurul oastei moscovite, nimeni de-acolo n'ar fi scpat cu viea. Urmrile
unei asemenea msuri ar fi fost extraor-dintre: cderea arului, mort sau viu, in minile
Sultanului, desfiinarea puterii militare moscovite i alungarea ei pentru mult vreme, dac nu
pentru totdeauna, de pe rmurile Mrii Nogre. Contele Poniatovschi se i grbi s vesteasc,
printr'o tafet, pe Carol la Tighina, c armata rus era n ajun de a capitula.
Petru Alexeievici, lipsit de spirit eroic, ba suferind de o total demoralizare n acele ngrozitoare ore, fu aproape silit de unul din generali s-i predea comanda, spre a ncerca s
croiasc Ruilor un drum de scpare. Era un militar german, ndrsne, hotrt, un anume
Wiedman, care plti cu viea ncercarea de a rupe cercul de foc. Generalul rus, Volconschi,
care-i lu ndat locul la comand, avu aceeai soart.
arul se crezu pierdut. Se nchise n cort i atept destinul.
Pe neateptate sosi un pa n tabra ruseasc pentru ncheierea unui armistiiu, n vederea
ncheierii pcii.
Orict ar fi prut de nstrunic, vestea era totui adevrat. Generalisimul turc, Baltagi
Mehmet, pornise dela Istambul cu porunca, nu de a sfrma cu orice chip imperiul rus ci de a
ncheia pacea, de ndat ce ar fi dobndit bune condiii. ndrjirea contelui Poniatovschi
11
162

N. POPOV

nu schimb deloc gndurile Turcului, care ar fi pltit dinainte Sultanului cu capul cea mai
mic greal. Poate c ntr'adevr tabra ruseasc n'ar fi rezistat ndelung, dar ce-ar fi
mpiedecat celelalte oti ale arului pe care Baltagi Mehmed nu-l bnuia n tabra asediat
ostile de pe Don, din Polonia i din Moldova, s se uneasc i s-l distrug cu desvrire,
ntocmai ca pe Carol XII la Poltava? Generalisimul turc ar mai fi ncercat totui un atac mpotriva taberei ruseti, dar nu mai fu ascultat de ieniceri care tiau de propuneri mai vechi de
pace ale Ruilor, precum i de porunca Sultanului de a nu refuza o mpcare prielnic.
Propunerile mai vechi de care amintim abia acum, fura trimise, cu daruri de pre, bijuterii i
aur, de ctre soia arului, fosta slujnicu a pastorului balt, Marta, catolic devenit acum
Caterina cea pravoslavnic i trecut dela cuceritorul cetilor nordice la Mencicov, dela Mencicov la ar care i-o luase pentru totdeauna. Ea nu-i pierduse capul n tabra asediat i n
simplitatea ei robust, ghicise c'n tabra turceasc aurul va face minuni.
Refuzul ienicerilor de-a mai porni la atac, grbi hotrrea marelui vizir. El trimise un pa
pentru armistiiu, care fu ncheiat numaidect. In tabra turceasc se ivir n aceeai zv
trimiii arului, un negociator din natere, vicecancelarul afirov, Evreu adus de" ar din
Olanda i doi militari.
Tratativele fur caraghioase, ntruct i Ruii i Turcii cerur mai mult dect se cdea, adversarii fiind totui hotri s ncheie pace aproape n orice condii. Pn la urm afirov care
PETRU CEL MARE
163

tia c are n minele lui nsi vieaa lui Petru Alexeievici iscli pacea prin care arul re-

nuna la amestecul n Polonia i Principatele romneti, restituia Azovul i punea capt construciilor navale dela Voronej, care, fr libertatea Mrii Negre, tot nu mai aveau niciun rost.
Nici Ttarii, care ar fi dorit s se renfiineze tributul, nici Suedezii, care ar fi inut ca lupta s
continue pn la distrugerea total a inamicului, nu dobndir vreun ctig. Cu mari struine,
contele Poniatovschi putu ndupleca pe Mehmet Baltagi s asigure regelui Suediei trecerea
liber, prin Rusia spre ara sa.
Cnd afl de aceast catastrofal pace, care lsa cu desvrire neatins fora Rusiei n
stare s recucereasc dup trei luni mai mult dect Azovul! - Carol XII se repezi din Tighina
la tnileti, n tabra marelui Vizir, unde-l coplei cu observaii, artndu-i c avusese n
mn nsui capul arului.
- Dac omoram pe ar, rspunse Turcul, cine voiai s mai porunceasc la Moscova? Fiindc
nu e bine ca toi regii s lipseasc de-acas..., ncheia el puin ironic.
La Constantinopol, ostile victorioase fur primite n triumf, iar Mehmet Baltagi rspltit de
Sultan. Aducea cu sine, zlog, pe isteul afirov. Dar sosir ndat i rapoartele, denunurile,
criticile regelui Suediei, att de ntemeiate. Sultanul Ahmet III vzu cu mirare c arul nu-i
retrgea trupele din Polonia, ba un om de ncredere al arului, Mencicov, ajunsese cu oastea
lui pn la Stettin, c tot amna predarea fortificaiilor dela rmul Mrii de Azov i nu ardea
niciunul din vasele care se
PETRU CEL MARE
165
164

N. POPOV

construiau la Voronej. Mehmet Baltagi czu n disgraie i fu exilat ntr'o insul din marea
Egee iar aghiotantului su, despre care se dovedise a fi primit bani ruseti, i se tia capul.
Sforrile lui Carol de a ridica din nou pe Turci mpotriva arului, nu izbutir mai mult Ei
erau menii unei nfrngeri mai grave i de proporii mai vaste, dar care urma s se mplineasc n cursul unui veac. Astfel c, ostenit pn la urm de ndemnurile regelui fugar, de
cererile lui de bani, de gndurile lui ascunse, de fgduielile de plecare neinute, Sultanul
adun divanul dinaintea cruia precum mrturisete Voltaire s'ar fi desvinovit precum
urmeaz:
In urma tratatului ncheiat cu Ruii, tratat la care fu de fa cu depline puteri i un delegat al
su (contele Poniatovschi) ntru aplicarea cauzei care-l privea (pe Carol XII) i-am dat un mare
alaiu spre a-l ntovri pn pe meleagurile lui. Pentru acoperirea cheltuielilor acestei
cltorii pe care nu le luasem n ntregime asupr-mi mi-a cerut o mie de pungi. Eu i-am
dat atunci mai mult, i anume o mie dou sute. Dar dup ce seraschierul din Tighina i nmna
aceti bani, el mai cere acum alt mie de pungi i nu vrea s plece, pe cuvnt c alaiul e mic;
ba e prea mare, dac inem seama c nu umbl prin ar vrjma..."
La i Februar 1713, Carol XII, ntr'o lupt scurt contra oamenilor Sultanului, fu fcut
prizonier si dus pe rmurile Mrii de Mar-mara, la Demotica. Abia aci, dup zile i nopi
petrecute n singurtatea odii, Carol prsi n
sfrit nefericita idee de a distruge imperiul moscovit n cretere, cu ajutorul imperiului turc,
n decaden. La Demotica, regele Suediei vzu c la Poltava fusese cu desvrire nvins i
lupta cu Petru Alexeievici ncheiat.
S-i fi dat seama i de valoarea istoric a biruinei ruse? greu de nchipuit. Pe Carol XII l
interesau numai faptele militare i, ca militar, adnc trebue s-i fi fost amrciunea c nu
legile stricte ale rzboiului rostiser ultimul cuvnt n aceast uria ncierare, ci fore
neprevzute, cu neputin de cercetat, cu neputin de msurat, a cror existen au menirea,
desigur, de a demoraliza geniul militar cel mai bine organizat. Astfel de gnduri trebue s fi
trecut, fatal, i prin mintea altor cuceritori, care crezndu-se creatori de valori erau numai
umili slujitori ai unor valori cu mult mai eseniale i mai durabile. Cci ntre oameni, rzboiul
n'a fost niciodat un scop, orict de hotrtoare s'au artat efectele lui, iar conductorii care

n'au tiut-o, au aflat-o. Napoleon, mai trziu, tia. Carol XII la Demotica, a aflat-o.
Renunarea la ideea fix creia i jertfise nu numai o falnic armat, dar ase ani din scur-ta-i
viea va muri peste patru ani, n vrst de numai treizeci i ase de ani i redete
facultile de suveran. Trimise o delegaie numeroas la Poart, s mulumeasc Sultanului
pentru toate nlesnirile. Bucuros de a scpa de un musafir att de suprcios, Turcul l coplei
cu numeroase i preioase daruri, cai arabi, un cort de mtase, covoare, o sabie cu rubine.
Cu alaiu mare strbate Balcanii, rile romneti, dar n Ungaria fu cuprins de o frenezie
166

N. POPOV
PETRU CEL MARE
167

nou i travestit n simplu particular, cu un singur tovar de drum, clri nebunete prin
noroaie, btut de pioi, ctre Pomerania suedeza. In noaptea de 3I Noemvrie 1714, btu la poarta
cetii sale, tralsund. De bucuria revenirii regelui, tunurile traser n acea noapte puternice
salve. Dar regele nu-i mai putu scoate cimele din picioare. Cimele fur tiate.
arul, scpat ca prin minune din ncercuirea dela btnileti, suferi nu numai n prestigiul lui
european, dar i n amorul propriu. Fructul primei lui victorii militare, cetatea Azovului, trebui
s o redea Turcilor. Marea Neagr devenea iar un lac turcesc. Ii recunoscu greelile, cu acea
sinceritate care-i fcu mreia i din care-i trgea energia suprauman. Niciuna din loviturile
pe care le pnmea din pricini aproape totdeauna personale, nu rmneau sterpe; ca lovitura de
toiag a lui Moise din pustie, descuiau nebanuite izvoare de energie.
Nu se cunoate precis rolul jucat de Caterina n zilele dela Stnileti, cnd Tarul pierduse orice
speran de mntuire. Oare ideea cumpram bunvoinelor turceti venise din viclenia ei, sau
a Evreului olandez afirov? E sigur ns c pentru sufletul descumpnit al lui Petru
Alexeievici, Caterina fu un reazim puternic. Ea i jertfi atunci toate podoabele femeieti,
aurul, argintul i pietrele preioase spre a mntui imperiul.
Petru se leg i mai mult de aceast femeie de isprav i nu se mai despri de ea. O lua n
cstorie. Nu inu seama nici de umila-i origin rneasc, nici de trecutul ei. arul
nu avusese, nu avea o viea mai curat, Caterina nu-i ceru mai mult credin. Legtura lor
era sufleteasc.
In acelai timp, arul sili pe Alexei, motenitorul tronului, care mplinise douzeci i unu de
ani, s ia n cstorie o prines german, pe Charlotta de Braunschweig, nrudit cu Habsburgii i a crei sor va deveni n curnd mprteas la Viena. Experiena proprie nu-l nvase mult pe ar n aceast direcie. i el fusese cstorit, la optsprezece ani, iar acea
nefericit soie se afla acum nchis la mnstire, sub aspr paz. Cum de crezuse c o cstorie, despre care viitorul so aflase dintr'un ziar german, va avea un sfrit mai bun? Dar
arul nu se gndea nici la gustul fiului, nici la al prinesei germane. El avea nevoie de o
legtur politic strns ntre Moscova i Viena.
Fu o cstorie jalnic. Din primele zile, a-reviciul i mustr soia, suprat de lipsa zestrei, o
prsi vreme ndelungat i o revzu, ca s-i arunce iar cuvinte grele. Prinesa german i
nscu doi copii; dar areviciul tria mai mult cu Afrosinia, de felul ei ranc din Finlanda.
Nouile aliane ale puterilor maritime apusene, n frunte cu Anglia, n vederea consolidrii cuceririlor fcute n paguba Suediei, l gsir pe Petru mult mai prevztor. Nu se ls atras
ntr'o lupt din care nu tia cum va iei n fruntea otilor suedeze era acum tot Carol XII
i clin care n orice caz foloasele lui erau att de mici... Nu, n'avea nimic aventuros n el arul
cu simirea de-attea ori exaltat, cu mari pofte personale i care nfptui totui
168

N. POPOV

un imperiu existnd, n liniile lui fundamentale, pn n zilele noastre.


Odat cu ridicarea puterilor germanice, din care Prusia se vdea cea mai activ i mai

rzboinic, Petru, pentru sigurana lui, simi nevoia unui echilibru al puterilor continentale. In
chip firesc fu atras de Frana i acest echilibru se va mai ivi de cteva ori, ultima nainte de
1914, cnd arul Nicolae II, Autocratul, va primi la Petersburg vizita Preedintelui Republicii
franceze, Poincare, ntovrit de pnmul-ministru Viviani, fost ef socialist.
Amndou sistemele de politic extern ale Rusiei de azi, fur astfel schiate dela nceputul
veacului al XVIII-lea, de Petru cel Mare: aliana cu Germania, cnd ameninarea vine dela o
putere nordic, aliana cu Frana, cnd statele germane arat intenii de hegemonie.
Tot n acel timp, n preajma anului 1715, n-ncepuser s ias la iveal scandaloasele c
tiguri de rzboiu ale primilor industriai rui, Demidov, turntorul, Gonciacov, estorul, i
mai cu seam ale vameilor, printre care Solo-viev, care va deveni directorul Bncii Ruse din
Amsterdam. Celelalte pturi sociale fuseser stoarse de orice vlag. Dar i mai revolttoare
erau averile adunate de oamenii din jurul arului, favoriii, mai toi de obrie umil i la care
priveau cu invidie i furie ai boieri de neam vechi, inui departe de noul regim.
Fabuloase, n deosebi, erau bogiile adunate de Mencicov, ale crui merite nu puteau fi toate
rostite n gura mare, dar cruia arul i ierta orice. El puse mna pe moiile, conacele i avuPETRU CEL MARE
169

iile hatmanului Mazeppa, iar cetile din Polonia i Saxonia pe care le ocroti", fur puse la
grele contribuii de rzboiu, toate n beneficiul celui mai intim prieten al lui Petru Alexeievici.
Onoruri publice acoperir numele acestui nes-iosJefuitor de popoare.
Favoritul stpnea ase trguri i 150.000 de robi, averea lui atingea douzeci de milioane da
ruble. Surznd, plti el o amend de dou-sute de mii de ruble. Poseda n Ingermanland,
(regiunea Petersburgului) aisprezece moii, nouzeci i opt de sate i o mie dou sute hectare
pdure; n Ucraina avea patru trguri, optzeci i opt de sate mnstireti, nouzeci i nou
comune, cincisprezece livezi i optzeci i apte de pescrii. In timpul rzboiului jefui Polonia,
Meklemburg, Pomerania si provinciile baltice" %
Cnd jafurile devenir publice i n Moscova nu se mai vorbea dect de setea de aur a lui
Mencicov care amenina s-i ruineze pe toi, arul i calc pe inim i-l dete n judecata unui
tribunal. In mocirl te-ai nscut, n mocirl o s mori!" i strig arul furios. Mencicov fu
osndit la moarte. Niciuna din acuzaii nu putu fi respins. Dar Petru Alexeievici poate
dup rugminile Caterinei care fusese nti iubita lui Mencicov i cu care punea la cale
afaceri bnoase fr tirea arului l iert, innd seama c fusese un comandant destoinic,
credincios i c ar mai putea aduce foloase. Dar Mencicov nu se schimb, firea i nravuvurile-i silir pe ar s-l dea din nou n jude1) Kurt Kersten, op. cit.
\

r
170

N. POPOV

cat i iar s-l ierte cnd fu iar osndit la moarte.


Isprvile unui Mencicov, cu tot scandalul pub-4ic, erau imitate de ceilali deintori ai puterii,
din jurul arului, de generali, amirali, guvernatori i chiar simpli comandani de regimente.
Intre timp impozitele adunate cu mijloace de o cruzime oriental crescur cu o sut
cincizeci la sut. Pdurile se umplur de fugari care nu mai puteau plti i voiau s scape cu
vieaa, de soldaii recrutai cu harapnicul, ari cu fierul spre a fi recunoscui i chiar de fii de
nobili chemai la oaste, dar care nu voiau s-i pun pielea n joc pentru un Petru
Alexeievici, ucigtorul prinilor i frailor lor.
In 1715, nchise ochii pentru totdeauna mult -nefericita i nevinovata Charlotta de Braunschweig, soia lui Alexei. arul, dei bolnav, ceru s fie dus la patul muribundei, care-i destinui ultimele suferini.
Nesupunerea fiului mhni mult pe ar; el si'avea de unde ti c soarta i hrzea o nesupunere

mult mai grav i un chin mult mai adnc.


\ Pentru a pune capt nemulumirii boierilor moscovii, Petru fu silit s loveasc n cei ma
apropiai colaboratori. Cei mari scpar uor. Cei mici fur exilai n Siberia, pui la torturi
cu limbile tiate, btui cu cnutul n Piaa Roie, executai.
In toamna anului 1716, arul plec n Olanda, de care l legau amintirile tinereii i creia i
datora nnoirea tehnic, modernizarea" Rusiei.
Petru Alexeievici avea acum 45 ani. Luase cu sine pe Caterina, care-i nscuse fiice i un
PETRU CEL MARE
171

fiu. arul nu mai avea sprinteneala tinereii i nici robusteea de odinioar. II obosise cumplitele ncercri prin care trecuse rscoale, execuii, btlii pierdute i ctigate, ameninrile
nentrerupte ale Turcilor i Suedezilor, mizeriile administraiei ruseti, putred dela guvernator
pn la ultimul cinovnic, dar l mistuia i un morb misterios, probabil spirocheul, pe care
savanii l vor vedea mult mai trziu.
Cltoria prin Olanda fu melancolic. Petru Alexeievici recunoscu localitile pe unde trecuse,
unde lucrase i nvase. Mai gsi n vieaa oameni cu care petrecuse, achit datoria, uitat
mai bine de douzeci de ani, unei gazde olandeze meticuloase, sttu la cptiul unui vechiu
prieten, muribundul primar al Amsterdamului i zcu nsui cteva sptmni.
arul se lovi la Amsterdam de aceiai dumani ascuni, care nainte de orice alte tratative cu
Ruii, cereau ca trupele lor s prseasc cetile germane. Poate c acestui eec diplomatic se
datorete hotrrea lui Petru de a vizita curtea Franei, unde n numele lui Ludovic XV, copil
fr vlag, ducea destinele puternicei ri, Ducele de Orleans.
La Paris, n Martie 1717, arul se duse fr Caterina. Dar nu pare s se fi bucurat prea mult de
frumuseile acestui ora care, primvara, dobndete o frgezime, un farmec, necunoscute
aiurea.
In Rusia se ineau lan scandaluri care com-promiteau pe cei mai apropiai sfetnici ai arului,
acuzai de corupere i de jaf direct n avutul rii. Se mai svoni c Alexei, motenitorul
tronului, fiul cel mai mare din ntia c172

N. POPOV

storie a lui Petru, ar unelti mpotriva printelui, s'ar fi dat de partea reacionarilor", a
dumanilor tatlui poreclit de ei Antecristul" i adsta moartea sau plnuia chiar asasinarea
arului, ca s se urce pe tron i s aeze ara n vechile i pravoslavnicile datini.
Ultimele impozite, care aveau menirea s acopere cheltuielile uriae ale politicii
militare i ale politicii de construcii puse la cale de revoluionarul de sus", duser o
bun parte din boierime n tabra opoziiei. Nu crcnea pe fa nimeni. Clii tronului
fcuser de attea ori dovada c Autocratul nu glumea i nu ngduia nicio mpotrivire cnd
era vorba de nfptuirea planurilor lui, dar toi ateptau i ndjduiau ntr'un miracol care
s-i scape de pacostea unei asemenea revoluii. C tocmai Alexei, motenitorul tronului,
pe care arul l crescuse cu o dragoste deosebit, ca pe un continuator al operei lui, ar fi
putut fi centrul unei asemenea revolte, era pentru Petru Ale-xeievici mai mult dect un
pericol politic, era o jignire i adnc durere.
Trecerea arului prin Paris ls multe urme, unele mai pitoreti dect altele i pot fi gsite
uor n scrierile timpului. Cci la alte Curi, unde eticheta lefuise de generaii gesturile dac
nu totdeauna simimintele prea vulgare, Petru izbi, uimi i uneori nveseli pe nobilii curteni
parizieni, prin felul lui deschis de a se purta, prin graiul lui uneori destul de bdrnesc, prin
lipsa lui de cretere* care se bga de seam n deosebi n felul cum lua i mesteca bucatele dar i prin nfiarea-i impuntoare, cu
PETRU CEL MARE
173

tot spasmul muchilor feii, pe care acum nu i-l mai ascundea.

ndeprt de cteva ori nobilii i ofierii ataai persoanei lui. Dori s vad singur marele ora,
cartierele burgheze, magazinele, edificiile publice, muzeele, atelierele, colile, unde se oprea,
ca de obiceiu, vreme ndelungat, in-teresndu-se amnunit de tot ce vedea, dorind s fie ct
mai bine lmurit i neobosind de a pune ntrebri. Aceste vizite l interesar mai mult dect
serbrile oficiale, parzile militare i conversaiile". Primi numeroase daruri, unele destul de
costisitoare, dar arul se art mai sgrcit dect se ateptau curtenii dela Versailles. Ei nu
neleser era cu apte decenii naintea Marei Revoluii burgheze c cei care muncesc i
vor, din produsul muncii lor, sa creeze ceva trainic, nu sunt deloc darnici i preuesc la
adevrata lui valoare fiecare ban.
Fusese fcut ca niciuna din cltoriile lui iPetru s nu se ncheie cu succese politice. Acest
nenoroc trebue s-l fi amrt. Dar i de data aceasta l readuse la adevrata-i menire, construcia unei Rusii trainice.
Ca odinioar la Viena, la Paris nu se inu seama de propunerea matrimonial a arului, care s
lege cele dou mari puteri o fiic a arului regin a Franei, ca soie a lui Ludovic XV i
firete, cu att mai puin, de propunerea unei aliane politice. Pe acea vreme conductorii
Franei, care nu simeau nc ameninarea hegemoniei germane, urmreau s dobndeasc
prietenia Angliei. In asemenea mprejurri, nu numai c o alian cu Ruii era nafar de orice
discuie, dar dintr'un
174
N. POPOV

punct de vedere uor de neles, chiar prezena arului la Paris era o povar.
Cnd prsi capitala Franei, multe piepturi dela Versailles respirar uurate.
Totui cltoria n Occident avu si o nsemntate politic. Prin ntlnirea cu Goertz, teribilul
mnuitor al diplomaiei continentale i omul de ncredere al lui Carol XII, se des*-chise calea
unei mpcri de necrezut, care duse pn la o alian mpotriva Angliei.

NEVZUTUL STPN AL EUROPEI

C viteazul rege al Suediei era lipsit de o* viziune politic mai larg i c nefericirea lui se
datorete tocmai acestui geniu mrginit la fapta de arme, se mai poate vedea din locul pe care
l ocup baronul Goertz n politica Suediei, dup ntoarcerea regelui din Turcia. In timp ce
Petru, mai puin nzestrat din punct de vedere militar, i urma realizarea intuiiei lui istorice,
Carol XII se dete cu trup i suflet n minile baronului Goertz, care-i oferea tocmai ceea ce-i
lipsea, o concepie, un vast plan de politic internaional. Rezultatele puse nainte trebuiau s
fie fantastice precum vom arta ndat i aveau menirea, n primul rnd, s mpace
sufletul jignit, descumpnit i ambiios al fostului prizonier dela Demotica.
Rolul baronului Goertz n istoria Europei dela nceputul veacului al XVIII-lea este cunoscut n
linii mari. Despre el istoricii vorbesc ca despre o figur secundar a unei drame n care
rolurile principale ar fi fost inute de Carol XII i Petru cel Mare. Adevrul e mult mai grav.
Timp de civa ani i anume n momentele cnd Anglia i consolida regalitatea
176
N. POPOV

i nlturnd cea mai mare parte din concurenii maritimi i creia imperiul colonial baronul Goertz inuse n minile lui sforile unei aciuni diplomatice n care prinsese cele mai de
seam cancelarii ale Europei, dela Madrid la Sf. Petersburg, dela Copenhaga la Roma. In anii
de relativ acalmie, cnd statele istovite de ultimele rzboaie i reparau pagubele prea mari,
baronul Geortz era singurul n Europa care luase iniiativa unei aciuni politice de proporii
continentale. Simplu ministru al lui Carol XII, el era de fapt stpnul Europei. Coruptor de
geniu, nzestrat cu darul convingerii i el nsui mpcat mai dinainte cu toate slbiciunile
omeneti, prinse continentul ntr'o reea de ageni care se aflau n posturi de rspundere i
care, la un singur semn, aveau s intoneze partiturile diferite ale aceleiai simfonii, conceput
de creierul lui excepional.
Simfonia nu fu executat niciodat. Moartea npraznic a lui Carol XII la Frederikshall,

cetatea pe care o asedia i de unde ar fi putut tia legturile Norvegiei cu Danezii, puse capt
nsui sensului politic urmrit de ministrul Suediei.
Ce urmrea n fond baronul Goertz ? Dou lucruri elementare i care se condiionau: micorarea forei acelor state care ameninau expansiunea Suediei i apoi creterea influenei
suedeze.
El vzu c dumanul oricrei naiuni europene doritoare de a domina continentul, era Anglia
i c nicio cucerire n rsritul Europei nu va da Suediei locul de mare putere i liberPETRU CEL MARE
177

tatea de micri, anume libertatea absolut de a trece din marea Baltic n Marea Nordului sau
n Atlantic, adic n largul lumii. De aceea el sftui pe Carol XII s se mpace cu Petru
Alexeievici amintind c rile daneze i germane, susinute acum de Anglia care-i luase
rege pe electorul de Hanovra, nu vor recunoate hegemonia suedez dect dup nfrngerea
Angliei. mpcarea se putea face uor, dac regele suedez recunotea o bun parte din
cuceririle baltice ale arului, recunoatere cu att mai uoar cu ct nici Carelia, nici
Ingermanland, nici Estonia, nici Letonia nu puteau fi smulse cu fora. Asigurat din spre rsrit
la nceput, dobndind mai trziu ajutorul armat al Rusiei, ca aliat, ce for n Europa ar mai
fi putut rezista voinei lui Carol XII?
Lupta mpotriva Angliei avea i un front diplomatic. Baronul Goertz intrase n legtur cu
prim-ministrul Spaniei, energicul cardinal Alberoni, precum i cu prinii Bisericii din Roma,
fr a uita de nemulumiii din Londra chiar, spre a rsturna de pe tronul Angliei pe electorul
de Hanovra i a pune n locu-i pe catolicul Iacob II, care inea de Stuari. Nici Parisul nu era
uitat, unde Goertz urzise cteva intrigi mpotriva regentului, ducele de Orleans, credincios
alianei cu actualul rege al Angliei.
Toat aceast formidabil reea esut'n tain i activ mai cu seam prin prezena lui Goertz
n mai toate capitalele din Europa, se rupse ntr'o neateptat zi din Ianuar 1717, n timp ce
Petru Alexeievici se pregtea s treac din Olanda n Frana.
12
178

N. POPOV
PETRU CEL MARE
179

O corabie suedez care fcea legtura ntre Stockholm, capitala Suediei, i Haga, unde Goertz
i avea centrul de activitate, luat de furtun fu aruncat pe coastele Norvegiei, n minile
vameilor danezi. Din scrisorile descifrate iei la lumin vastul complot al lui Goertz
mpotriva Angliei. Scrisorile fur trimise la Londra de unde se ceru ndat Olandei care
fcea politica Angliei arestarea periculosului om al lui Carol. Clcnd obiceiurile precum
i legile internaionale, Olanda aresta pe baron, ceea ce pricinui n toat Europa un scandal
neobinuit. Furios, Carol XII aresta i el pe ministrul Angliei la Stockholm. Proiectul lui
Goertz, dat la lumin, nu mai avu nicio putere. Complicii se scuzar cum putur mai bine,
nafar de Petru Alexeievici. El nu ascunse c nzuia s aibe stpnirea absolut a Balticei
precum i a trectorilor daneze care o ncuiau, pentruc nzuinele lui fireti ar fi fost urmrite
de nsui regele Angliei dac ar fi fost, la Moscova, ar rus. Petru puse capt scandalului
diplomatic intervenind pentru eliberarea lui Goertz, ca i a ministrului suedez lai Londra,
Gyleborg.
Baronul nu era ns omul care s renune la: un proiect att de seductor. Aliana cu Rusia rmnea n picioare. Nici Petru nu avea gustufc inactivitii. El ncuraja cu toate sbuciumrile-i luntrice, pricinuite de purtarea are-viciului, fugit de acas iniiativele genialului
baron, printr'un om de ncredere, German de origin, Osterman. ntlnirile aveau loc n tain,
n insulele Aaland, unde puser la cale n amnunt aliana celor doi vecini. Goertz nclzi
n chip deosebit inima arului, al crui ajutor era hotritor, deschizndu-i o perspectiv politic nebnui dreptul de a porunci curnd pe un teritoriu germanic, prin cstoria unei

fiice a arului i a Caterinei cu ducele de Holstein. Faptul c mirele i mireasa erau nc n


prima copilrie, nu strica valorii politice i istorice a acestui act.
arul fgdui lui Carol XII vasele necesare pentru transportul trupelor mpotriva Angliei i a
rilor germanice vasale, precum i un numr egal de trupe. Atacul trebuia pornit mpotriva
Hanovrei, adic a posesiunilor regelui Angliei i apoi mpotriva Danezilor i Pru-sienilor care
deineau vaste teoritorii suedeze pe continent. Planul cel nou al lui Carol de a cuceri nti
Norvegia, ocupat de Danezi i de a uni astfel Peninsula Scandinav sub un singur sceptru
de unde se va putea face i o descindere de trupe direct n Scoia amn intrarea n lupt a
arului pentru anul urmtor, 1719.
Campania suedez de cucerire a Norvegiei nici nu avea nevoie de mai mult de un an.
Generalul Armfeld nvli n vara anului 1718 pe la miaznoapte asupra Danezilor din Norvegia, care se retraser spre miazzi. Regele Suediei nainta spre miazzi n plin iarn, ca s
aie calea fugarilor pe de o parte iar pe de alta ca s cuprind cetatea Friederikshall, de unde
putea s mpiedece navigaia ntre rmurile daneze i norvegiene.
Fu un asediu amarnic, ngreuiat de asprimea anotimpului. Carol XII, ca de obiceiu n primele
rnduri, fu surprins ntr'o noapte de
180
N. POPOV

patrulare prin anul nconjurtor, de ctre santinelele daneze dela crenelurile cetii i mpucat n cap. Moartea lui fu instantanee. N'avea mai mult de treizeci i ase de ani. Era n
noaptea de 12 Decemvrie 1718.
Suedia i mpreun cu ea rile nconjurtoare respirar uurate c un asemenea spirit
nenduplecat, care se credea n drept a mpri vieaa i moartea, trecuse dintre oameni n luminile nopii polare. Nu i se neg puterea de sacrificiu, ncepnd cu sacrificiul propriei fiine
i a propriei ri; dar nu se vzur roadele acestei mucenicii. Cci roade nu fur afar poate
de nelepciunea urmailor care, lsnd de o parte armele, se nchinar muncii cu uneltele
productoare. Suedia este azi una din rile cele mai muncitoare, mai panice i mai morale
ale lumii.
In locul lui Carol XII se urc pe tron Ulrica-Eleonora sora lui mai mic. Oamenii politici ai
Suediei, cuminii de experienele unui prea ndelungat eroism, se grbir s tearg urmele
dureroase ale marelui lor rege i ale demonicului sfetnic. Incheiar pace cu toate popoarele.
Arestar pe baronul Goerz, acuzat pe drept i pe nedrept, dar menit pieirii din absoluta
necesitate a apului ispitor. Nimeni nu vroi s mai vad mreia proiectelor lui politice,
munca lui istovitoare pentru viitorul Suediei, arta deosebit prin care izbuti s fac legtura cu
arul, la nceput potrivnic oricrei apropieri de Suedia, ba ameninnd pe baron cu exilul n
Siberia i mai cu seam nsemnatele reforme prin care puse la dispoziia
PETRU CEL MARE
181

regelui mijloacele de a duce mai departe un rzboiu de supremaie.


Ca la un semn magic, fostul stpn al diplomaiei europene, acoperit acum de ura panicilor
gospodari suedezi, deveni un excroc internaional, un corupt i coruptor. Glumele lui adnci,
devenir principii criminale. Contiina e numai o umfltur de gaze; ea se urc din pntece
la creier", rostise odat baronul n mprejurri n care contiina" se dovedea o slbiciune.
Trebuiau mpcate mamele, ai cror copii fuseser luai de molime, soiile ai cror soi
fuseser pui la munci silnice, nrolai i lsai cadavre pe cmpiile de lupt, negustorii ale
cror mrfuri fuseser rechiziionate, ntreaga societate suedez care fusese obligat a primi o
monet de aram cu valoare forat metod pe care, dela baronul Goertz, o ntrebuineaz
muli ali oameni de stat i obligat a suferi toate jignirile i jafurile unui regim absolutist.
Victima nu-i fcuse niciodat iluzii asupra destinului. Ca slujise pe Carol, c niciuna din
msurile financiare, administrative, c niciunul din demersuri nu fusese fcut fr tirea i

nvoirea suveranului i c deci toate rspunderile erau n primul rnd ale eroului disprut la
Friederikshall, HU vru nimeni n Suedia s-i aminteasc. Un om de stat ca mine spunea
baronul Goertz adesea trebue s fie totdeauna gata cnd se duce s se culce, ca a doua zi s
se urce pe eafod".
Intr'un proces n care judectorii nii nelegeau c fceau act politic iar nu de justiie,
Goertz fu osndit la moarte i executat.
182

N. POPOV

Aceast proeminen i caracteristic figur a nceputului veacului al XVIII-lea i ateapt


nc istoricul neprtinitor care s'o lumineze, s'o explice, poetul care s'o nsufleeasc.
Tot ce Goertz pusese la cale i Carol XII pornise, cu energia-i neistovit s nfptuiasc, se
destram n cteva luni. Relaiile cu Rusia fur ntrerupte. Nimeni nu mai pomeni de
ndrsneul plan al unei invazii prin Scoia asupra Angliei, nici de atacul mpotriva statelor de
pe continent, supuse Londrei. Petru Alexeievici fu scos din umbr i artat ca adevratul
duman al pcii europene". Suedia fu ndemnat s reia lupta mpotriva arului spre a-i
recuceri provinciile baltice. In marea Baltic, vase de rzboiu engleze ameninau porturile lui
Petru, tocmai cnd arul ndjduia s atrag vasele de comer ale celorlalte ri. Nesigur din
partea Suediei, care se gndea deocamda la nsntoire i la repararea pagubelor, Anglia
cuceri aliane pe continent, pe mpratul dela Viena precum i pe fostul aliat al arului, pe
Friederich August, regele Saxo-niei i al Poloniei, restaurat n locul lui Lecin-schi, fostul vasal
al regelui Carol.
Petru se pomeni deodat singur, dinaintea unei lumi dumane.
Cnd afl de moartea npraznic a regelui Suediei, el plnse. Ru mi pare de tine, frate al
meu Carol..." zise cu ochii n lacrimi. Cezar plnse i el, acoperindu-i capul cu toga, atunci
cnd dup lupta din inima Macedoniei i se aduse la Alexandria capul lui Pompei, care fugise
pe rmurile Africei n ndejdea unui ajutor i fusese ucise de oamenii regelui
PETRU CEL MARE
183

egiptean. Era durerea umil a contiinei omeneti, dinaintea sbiei pe care o mnuete orbul
destin.
Contiina lui Petru se cutremur i ea. Soarta lui Carol de cte ori se strecurase n preajm-i
i-l ocolise i poate c era aproape i ciocnitura uoar a degetului nevzut care va face s
se desprind i s cad'n haos steaua arului, steaua fiecruia din cei din
jurul lui.
Intre Carol i Petru fusese o lupt de titani au mai curnd muncile tragice ale timpului n
sau

clipele facerii unei alte lumi. Carol ncerca s-i apere trecutul cu o vitejie demn de o
alt cauz, Petru se opintea s deschid o cale nou unui neam cruia i trebuiau luminile
civilizaiei occidentale, spre a-i putea drui o parte din neasemuitele bunuri ale
pmntului rus. ncletarea inu dou decenii i geniul lui Carol nu putu nfrnge legea
timpului. O singur dat btu ostile ruseti, la Narva, dar victoria nu-i deschise drumul spre
Moscova ; fu mai curnd scuturtura care deteptase din le-targia-i oriental uriaul urs slav.
Cnd prinse cunotin de pericol, i dete seama i de adevratele-i puteri.
nfrngerea lui Carol la Poltava se datorete n bun parte mprejurrilor neprielnice i
lipsei de material tehnic; dar n mprejurri mai bune, cu tunuri mai numeroase, era oare
sigur c strategia i vitejia suedez ar fi putut rpune forele nesfrite, mereu nnoite,
ale Ruilor ? Dup experiena lui Napoleon, un veac mai trziu, putem rspunde
negativ. Nici campania englez mpotriva nouilor aezri ale mpriei ruseti
184
N. POPOV

de care ne vom ocupa ndat nu izbuti s distrug Sf. Petersburg, semn evident c Rusia
devenise contient de rolul ei de mare putere.

Lupta lui Carol mpotriva lui Petru i depi pe amndoi. Poate c'n clipa n care i se aduse
vestea morii lui Carol, arul, care era un creator i care fusese dus numai de instinctul constructorului supus dinaintea realitii, i dase seama de micimea lor ca oameni, de semniticaia istoric a conflictului n care fuseser doar nite smerite unelte ale unor fore superioare, i plnse ntr'adevr ca un om.
Tot ce se va mai ntmpla de-aci nainte, luptele cu Suedezii care-i fuseser un moment aliai,
nu vor terge din sufletul arului iubirea i admiraia pentru fratele Carol".
E poate mngietor pentru unii dintre noi n care predomin porunca moral, c dou genii
att de deosebite n alctuirea lor sufleteasc, cu meniri att de diferite n desfurarea timpului lor i care oferir spectacolul unor ncierri gigantice, se apropiar de sfritul vieii lor
prieteni, nct la plecarea unuia, cellalt se simi mai singur i plnse.
AR I AREVICI
Intre dou rzboaie la fel de nsemnate pentru soarta Rusiei, izbucni conflictul dintre ar i
arevici, desfurndu-se apoi ntr'un ritm repezit, pn la nfiortorul, tragicul sfrit.
A arunca vina asupra tatlui sau a fiului e foarte uor; argumente i fapte se gsesc destule
care s copleeasc pe fiecare din ei. Dar trebue s ne amintim c ntre tat i fiu inter-venir
puteri strine, pe care niciunul din ei nu le putu abate i a cror fatalitate e azi evident.
Alexei Petrovici nu fu plmdit din aceleai elemente sau mcar elemente asemntoare
uriaului su tat. Intre ei se afla prpastia a dou psihologii cu desvrire strine, menite a
sta laolalt i a nu-i nelege cuvintele. Poate c o educaie mai potrivit, mai mult atenie
din partea tatlui, o atmosfer familial cald n care mama s-i fi avut locu-i firesc, toate
acestea s fi nmuiat deosebirile, s fi creat mai multe puni de nelegere ntre ar i arevici,
n primul rnd iubirea puternic dintre tat i fiu.
N. POPOV

Dar n acele vremi contiina nu cunotea floarea subtil a sentimentelor, nici n pturile mai
nlesnite ale societii, necum n popor. Patima i instinctul covreau toat vieaa sufleteasc.
Urmrit de gndul nnoirii Rusiei, cu o energie care devenea de attea ori teroare. arul
trimise fiului profesori strini de lumea i obiceiurile ruseti, pe care uneori le batjocureau
naintea copilului, artnd despreul lor ntotdeauna, pe cnd cealalt lume din jurul areviciului, preoii, familiile boiereti de unde-i alegea prietenii, credeau dimpotriv, c diavoleasc i uricioas era vieaa i nvtura europeneasc. Dar ceea ce trebuia s nvee copilul,
nu mai nva niciun alt copil n Rusia, cci arul voia s fac din arevici un demn -urma,
un srguincios ar al operei de civilizare i nnoire a rii.
Acest conflict, reprezentnd n mic lupta dintre ar i puterile reacionare ale Rusiei, nu era
prielnic silinelor copilului, care se vedea aruncat dela nceput ntr'un an de vipere. Cartea i
se pru o pedeaps, profesorii trimii de ar, dumani fr mil.
Cnd afl c fiul nu prea da semne bune la nvtur, Petru se nfuria pe profesori, pe care-i
schimb de cteva ori, iar pe copil l btu.
arul nu se putea ocupa nsui de educaia urmaului, pentruc era mai mult pe drumuri, dela
fuga n mnstirea Troichi pn la cl-riile dimprejurul btliilor dela Azov, dela Narva, din
Ingermanland, dela Poltava, dela Stnileti. Dar n zilele cnd tatl ar fi putut ]fi vzut, e ti
a i pentru el, petrecnd cu faPETRU CEL MARE
187

voritul Mencicov, cu tinerele strine din cartierul europenesc al Moscovei, chefuind la Petersburg, iubind pe Caterina.
Mama areviciului fusese nchis la mnstirea Susdal, schimbndu-i-se numele de Eu-doxia
n Elena, unde fr nicio vin ispea nenorocul de a fi fost soia arului. Copilul n'avea
ngduirea s-i vad mama, dar primea adesea din partea ei ntr'ascuns daruri binecuvntate
acoperite de lacrimi, cri de rug-gciune, iconie, mtnii. Aceast fierbinte iubire, att de
ndeprtat, deveni pentru copil un refugiu i o mngiere fa de durerile i ostenelile lui de

motenitor al coroanei.
Ce punte se putea cldi ntre ar i arevici, n mprejurrile acestea? Copilul privea la Petru
Alexeievici care poruncea cu glas tare, care-l btea adesea, care-i arta pe spnzuraii din
Piaa Roie, l ducea s aud gemetele celor torturai n beciuri, pentru vina de a se fi
mrturisit a fi adepi ai credinei pravoslavnice, dumani ai strinilor i Antecristului", l
privea cu uimire, cu groaz. Iar la amintirea suferinelor mamei surghiunite departe, copilul i
ura
printele.
S-i fi dat seama Petru de aceste complexe sufleteti ale fiului? Greu de crezut. arul era
preocupat de nevoi i de pericole mult mai mari. Nu se poate spune c n'avea pentru Alexei o
grij deosebit, o iubire 'n felul ei i chiar o ncredere, de vreme ce uneori i da n grij
supravegherea unor lucrri militare, precum fortiticaiile Moscovei, n timpul ameninrii lui
Carol XII. Vzuse totui c acest copil palid, subire, fr vlag deosebit, pe
188
N. POPOV

care niciodat nu se gndise a-l ndeprta dela dreptul de a moteni tronul, nu avea niciuna,
din nsuirile pe care el, ca ar, le preuia mai mult.
Suferea poate de tuberculoz, areviciul.. Chipul prelung deveni cu vremea de coloarea
glbejit a pergamentului, czu uor la patima beiei, i pierdu voina care nu fu niciodat de
fier iar dup cstoria silit cu Charlotta de Braunschweig, se ls tot mai mult n stpnirea
unei roabe finlandeze, Afrosinia, precum arul i gsise fericirea la snul bogat al Caterinei, ranca balt poate singura identitate dintre tat i fiu.
Dup moartea Charlottei care ls n urma ei doi nefericii copii, nemulumirea arului
mpotriva fiului se art ntr'o scrisoare lung, al crei text s'a pstrat. Petru se pregtea s
plece n Olanda. Fiul citi cu uimire, de sigur, deoarece se potriveau att de puin cu firea i cu
nzuinele lui, sfaturile i ngrijorrile tatlui. Era mustrat c nu se interesa, de chestiunile
militare, de armat, mulumit creia Rusia i dobndise neatrnarea, alungnd dumanii.
Apoi arul ntreba pe are-vici cum va putea domni, cum va putea osndi pe vinovai cu
dreptate, de vreme ce nu se-pricepea la nimic? Oare frumos i va sta s cate gura i s'atepte
sfatul altora? Tatl i amintea silinele pe care i le dduse, btile printeti i certurile, ca s
fac din el un om ntreg. Dar totul se arta zadarnic, ntruct: singura plcere a fiului era s nu
fac nimic, s vad nenorocirile venind. i arul scrise gndul lui cel mai tainic i mai
omenesc, pe:
PETKU CEL MARE
189

care-l destinuia unui fiu lipsit de puterea i de voina de a-l pricepe: c i el, Petru, putea
pieri dela o zi la alta, ca orice om i atunci cum rmnea acest imperiu pe care cu atta cazn
l ntrise i-l crescuse? ncheia cu ameninarea c precum nu cruase nimic, nu se cruase pe
sine nsui pentru mntuirea patriei, nu-i va crua nici fiul netrebnic. Mai bine un strin de
isprav dect un fiu nevolnic", scrise rspicat Petru Alexeievici.
S'a pus adesea ntrebarea dac scrisoarea aceasta, care prevestea multe, desvluia mai dinainte
gndul arului care tocmai adsta un alt fiu, tot Petru, dela Caterina de a-l nlocui pe
Alexei ? Bnuiala e ntemeiat, dar faptele n'o ntresc. Mult vreme nc dup naterea lui
Petru, arul se va sili s schimbe firea i purtarea lui Alexei, va suferi de suferinele lui i
pn la ncheierea tragediei care se va prelungi mai mult dect era necesar pentru
nlocuirea fiului Eudoxiei cu fiul Caterinei i vom vedea contiina pururi treaz, Indoinduse de dreptatea bnuielilor i suferind sufletete ca un adevrat tat.
In urma scrisorii mai sus amintite, Alexei ar ii trebuit, dac ar fi simit cea mai mic chemare
pentru locul de nalt rspundere ce-l atepta, s nlture temerile tatlui, s-i arate c
acuzrile erau n parte nentemeiate, n orice caz s purcead, cu mai mult sau mai puin
pricepere, pe drumul de aciune al printelui. Aci nu se mai pot pune n cumpn influena

demoralizant a mamei sau interesele familiilor boiereti care doreau pieirea arului
190

N. POPOV

spre a-i redobndi onorurile cu ajutorul viitorului ar.


areviciul, dimpotriv, rspunde lui Petru ntr'o scrisoare care de asemeni s'a pstrat, c se
simte a fi un trndav i nevolnic s domneasc, rugndu-l de aceea fiul Caterinei se ivise
pe lume s-l uureze de povara coroanei, s'o treac asupra altuia.
Poate c drama s'ar fi putut isprvi aci. Dumanii arului popimea, nobilimea fr slujbe,
negutorii jecmnii, robii de pe ogoare, rscolii vagabonzi care-i puseser ndejdea n
urcarea pe tron a areviciului spre a readuce ara n starea de odinioar" i-ar fi dat seama c
Alexei n'avea fire de ar, c zadarnic doreau moartea grabnic a lui Petru.
Dar arul nu se mulumi cu aceast renunare, pe care o bnuia ipocrit i care n orice caz nu
rezolva conflictul n sine ura lui Alexei fa de noua stare de lucruri, rscoala pe care
arul, care o sugrumase n Piaa Roie i pe attea cmpii ale Rusiei, o vedea c se ivea n
preajma lui, n casa lui, n sngele lui.
Petru era grav bolnav, n ajunul unor evenimente de seam care-l chemau n Germania. Ceea
ce-l chinuia nu era renunarea lui Alexei la coroan, ci dumnia tui mpotriva creaiei tatlui.
Intre hrtiile acestei penibile corespondene se afla una cu acest cuprins, scris de ar v mi
dai tu oare vreun ajutor n grija i strdania mea ? Tu despreuieti tot ce fac, cu riscul
sntii i vieii mele. Tot ce ara zidit, tu vei drma. Nu eti nici carne nici pete. De ce nu
rspunzi nvinuirilor mele? De ce taci ? Sau te schimbi sau pleci n clugrie.
PETRU CEL MARE

191*

Hotrte-te. Altfel sufletul meu nu-i gsete linite, mai cu seam acum, cnd sunt bolnav.
Rspunde-mi. Dac nu, te voiu trata ca pe un; ticlos. Nu cred nici n cuvintele, nici n jurmintele tale. Psalmistul spune de mult c toi oamenii sunt mincinoi. Toi brboii ia, trndavii i pravoslavnicii sunt n stare s-i schimbe hotrrile, tu care ii att de mult la ei".
Rspunsul putea fi prevzut. Cunoscnd energia necrutoare a printelui i furia lui rzbuntoare, fiul ceru ngduirea de a se retrage la mnstire. Aci putea atepta n linite sfritul
lui Petru, care nu prea deprtat.
arul va mai tri totui zece ani i va purta rzboaie biruitoare.
Dar gndul de a deprta pe arevici, definitiv, dela tron fu att de puin potrivit dorinei
arului, c se duse nsui, dei era bolnav, la Alexei, l desmierd i-i dete ase luni de gndire, sftuindu-l printete s nu ia hotrri pripite.
Apoi plec n Germania. In vara aceluiai an, pe cnd Alexei credea c arul uitase de el, se
pomeni cu ordinul de a porni la drum i a se prezenta ndat n tabra dela Copenhaga. Era n
vara anului 1716. arul se afla acolo-cu o armat de aproape patruzeci de mii de oamenii,
cnd mprejurrile trebuiau s decid dac va intra n coaliia nordic", sau va face alian cu
Suedia. Petru Alexeievici suferea de nepotrivirea fiului cu uriaele sarcini ale coroanei, cu
imensul imperiu ce avea s-l moteneasc, ntemeiat cu atte jertfe i care trebuia cel puin
pstrat cu mn tare, dac nu mrit. arul ndjduia din neputina de a se des192
N. POPOV
PETRU CEL MARE

pri cu inima uoar de Alexei, de care fusese totui acuzat c voia s scape c motenitorul tronului, nrurit de cei din jur, s'ar putea ndrepta dac ar fi mai aproape de eforturile
tatlui, cci areviciul n'avea mai mult de douzeci i ase de ani. Lsnd deci de o parte
suprrile i mndria, arul hotr s fac din el cu sau fr voia lui un bun urma, clit
i priceput prin experien i-l chem n tabr, departe de oaptele i de ispitele Moscovei.
Struim asupra acestui episod pe care-l vom reda n amnunt, pentruc mai mult ca oricare
altul desvlue adevratul caracter al lui Petru cel Mare, buna lui credin n tot ce gndea,
simul datoriei dus pn la jerfirea de sine, credina nenfrnt n destinele Rusiei, voina
slbatic de a nu ngdui ca aceste destine s fie falsificate. El nltur pe motenitorul care

se dovedea netrebnic, suferi de spaima c dumani nevzui s'ar putea folosi nc de nevolnicia fiului, nebunia i pure n mn cnutul, unealt de tortur, duse pn la capt aceasta
mucenicie a tatlui mai cumplit dect a fiului, pentruc fiul pierea iar tatl rmnea cu
toate aceste vedenii pn 'n ultima clip a vieii. Primind porunca printeasc, e uor de nchipuit frica de care fu cuprins Alexei, exasperat nc de uimirea prietenilor, partizanilor
lui. Nimeni nu-i putu da niciun sfat. Ei vedeau bine c tatl i smulgea fiul din momeala lor
i de mult tiau c minile lui Petru erau ndestul de ndemnatice pentru a schimba pe
gustul lui plmada sufleteasc inform a motenitorului.
193

O revolt pe fa a areviciului mpotriva arului era n acel moment cu neputin, deoarece


niciunul din prietenii i nici el nsui nu se gndise a pune la cale un atac mpotriva vieii lui
Petru sau mcar pentru nlocuirea lui. Eudpxia, martira din mnstirea Susdal, ale crei
ndejdi se hrneau cu venirea la tron a lui Alexei, nu-i ndemnase fiul la o rscoal; era
ngrozit de rscoalele de pn atunci care se ncheiaser cu torturi att de groaznice i
ucideri. Toi adstau stingerea n pace a nfiortorului Antecrist", care-i pierduse din vlaga
de odinioar i zcea uneori sptmni ntregi, singur, ngrijit numai de Caterina i de un
medic neam. Sfritul lui fiind aproape, legturi cu trupele, nelegeri tainice cu ofierii i cu
boierii nu mai aveau rost, ba fiind pe deasupra att de periculoase. Alexei era la doi pai de
tron i ceasul morii lui Petru nsemna ceasul mntuirii tuturor.
Gndul limpede i hotrt de a pleca n tabra dela Copenhaga, trebue s fi fost al Afro-siniei,
ibovnica finlandez, creia vieaa i era mai dulce, cu toate turburrile politice. Alexei fu de
aceeai prere, din lips de voin. De altfel, arul fiind, dup credina tuturor, spre captul
vieii, areviciul nici nu putea face mai bine, o nesupunere putnd nsemna, n nchipuirea
bolnav a arului, nceputul unei rscoale. Pentru o fire pasiv ca a lui Alexei era oare o cale
mai potrivit, mai plcut dect ateptarea ?
Generalul Mencicov, prietenul tatlui, jcu areviciului rost de bani de drum, ngriji de cai
buni, de o bun trsur i de un alaiu nu
13

194
N. POPOV

prea mare, spre a nu atrage atenia dumanilor. Afrosinia, ca s-i urmeze ibovnicul, fu gtit
n straie bieeti. Astfel, niel nelinitit cu privire la inteniile tatlui, areviciul, n pocnete de
harapnice, prsi Moscova, ndreptndu-se ctre miaznoapte
Fu o cltorie hotrtoare. Dac Alexei ar fi ajuns la Copenhaga, unde ar fi gsit pe arul
pregtit s refac educaia fiului i s se bucure de un urma legat cu dragoste de mreaa
motenire, alta i-ar fi fost soarta. Poate c n'ar fi atins vigoarea i realizrile tatlui, dar tatl i
fiul, prin mpcare, i-ar fi ;scutit tragedia care-i atepta. Ce demon Vu i scoase nainte, n
Lituania, pe arevna Marfa, sora arului dup tat, prieten cu Eudoxia, clugria silnic din
Sudai ? Ea plnse, i frnse minile i rug pe Alexei s nu-i prseasc muma, care pusese
attea ndejdi n el, s nu se lege de Petru Alexeievici, care-i oropsise pe toi. Cine va mi fi
mntuirea lor, dac-i npustea i Alexei, singurul, dragul mamei ? Fu deajuns ca sufletul slab
al areviciului s se clatine. Chichin, prietenul iste i plin de duh, dete i el un brnci voinei
nehotrte a lui Alexei, spunndu-i ncotro s fug: la Viena, la mprat, care inea pe sora
fostei soii.
Groaza de ar ni iar n flcri i cuprinse sufletul lui Alexei, ca un incendiu. Departe de
ar! Departe de ar! Petru nu-l chema n lagr ca s fac din el un domnitor i un viteaz, ci ca
s-i ia vieaa! Nu-l ameninase oare cu nlocuirea ? inea mai mult la copiii lui cu Caterina i
de bun seam avea de gnd s lase motenitor pe Petru Petrovici!
PETRU CEL MARE
195

Nu-l ndemnase cu ameninri s se'nchid n mnstire, dac voia s mai triasc? arul era
n stare s pun mna pe arevici, s-l nchid n cmrile de tortur i s-l bat cu bicele
plumbuite, pn-i va stoarce sufletul.
Intr'o noapte de Noemvrie, un necunoscut btu la poarta locuinei din Viena a contelui
Schonborn, cancelarul, ceru s-i vorbeasc, dnd din mini ca un descreierat. Dup mult ovire, noptaticul musafir fu lsat nuntru. Cancelarul dete peste un ins care umbla ncoace i
ncolo fr stpnire de sine, privea de jur mprejur speriat, bnuind cte un spion dup fiecare
perdea, tresrind la cel mai mic sgomot. Rug fierbinte pe cancelarul uimit, s-l scape, s-l
duc la mprat, cci era areviciul Alexei, fugit din Moscova, unde urma s fie nchis de ar
ntr'o mnstire.
Apoi ceru bere n gura mare. I se aduse un pahar de vin. II dete peste cap.
tiu c sunt un om slab. Dar vina e a lui Mencicov care m'a crescut astfel, nu m'a lsat s
nv nimic, m'a inut departe de tata ca pe un rob, m'a btut ca pe un cine. Anume m'a
mpins la beie. Mintea mi-a slbit de attea beii i spaime..."
Alexei izbucni n hohote de plns, czu n genunchi, ceri mil i ndurare, se ridic iar
deodat, umbl repede prin camer, i frnse minile, btu mtnii, ncepu s bolboroseasc
singur n rusete...
La vestea sosirii lui Alexei, mpratul inu un sfat de coroan. SchOnborn povesti cum venise
areviciul n vremea nopii. mpratul nu vroi s dea ochii cu cumnatul, dar se de196
N. POPOV

clar gata s ofere un azil prinului. In acel timp expediia militar a lui Petru nu-i atinse
scopul. Londra se ridic mpotriva planurilor arului, aliana nordic se sfrm, Petru era
ameninat s rmn izolat i Viena urmrea cu nencredere raporturile lui Petru cu Alberoni,
care se narma pentru un rzboiu mpotriva imperiului. Alexei fugise n tabra adversarilor
tatlui su" *).
areviciul se temu s rmn mult vreme la Viena, unde ar fi putut fi descoperit de agenii
lui Petru, indignat i furios de aceast ruinoas, umilitoare fug a motenitorului. areviciul
se ascunse in Tirol, dar nici aici nu se simi n siguran. Unde oare s'ar fi simit ? Groaza era
n el i o purta cu el, pretutindeni. Scobor n Italia, care era mai departe de Moscova i se opri
tocmai la Neapole, la contele Daun, n vila dela San Elmo. Aci l ajunse poate vestea unor
turburri n armata arului ? Sau prinse nsui curaj ? C se apuc i scrise n Rusia
prietenilor, episcopilor i ctorva demnitari care se plecaser ctre el, c nu se gndea deloc s
abdice dela drepturile de motenitor al tronului i c cei care aveau ncredere n el s nu i-o
piard.
Dup cercetri ndelungi, arul afl de urma fiului. Ii scrise cu mult amrciune, acoperindu-l de nvinuiri. Se pot citi n scrisoare aceste rnduri ale inimii lui jignite, ca tat i ar:
M'ai nelat pe mine, ai uitat de Dumnezeu. Ai fugit i asemenea unui trdtor te-ai pus
i) Kurt Kersten, op. cit.
PETRU CEL MARE
197

la adpost, cu ajutorul strinilor. Aa ceva nu s'a mai pomenit. Ce jignire mi-ai adus, ce durere
i ce ruine mi-ai fcut l"
Dar rugmintea arului ctre fiu, de a se rentoarce i de a pune capt acestei situaii, nu
clinti pe Alexei. Ameninrile cumplite ale tatlui pentru cazul cnd fiul nu s'ar ntoarce
numaidect acas i pe care fiul tia c arul le va mplini ntocmai l inur i mai
departe ntre strini. Pn ce veni la Neapole, trimis de ar, contele Tolstoi, vicleanul diplomat dela Constantinopol, a crui art de a se pune bine cu cei tari o dovedise trecnd la
timp potrivit din tabra regentei Sofia n tabra lui Petru i care acum, alturi de Menci-cov,
de Caterina i ali civa, era unul din stlpii i beneficiarii regimului. De cteva ori trebui
btrnul conte s stea de vorb cu ngrijoratul fiu, pn-i dobndi ncrederea. Statornicia,

prevederea lui Alexei nu se dovedir nici de data aceasta de o mai bun calitate. Poate c
numai gndul acum cnd adpostul i fusese descoperit - c oriunde s'ar mai ascunde mna
rzbuntoare a arului l va ajunge, l ndemna s dea ascultare contelui Tolstoi, carei asigur n caz de rentoarcere n patrie, iertarea tatlui. Astfel c ederea la Neapole nu
inu mai mult de ase luni cu totul i abia o lun dup ntrevederile cu trimisul arului. In
Octomvrie 1717 prsi Neapole.
Peste opt luni leul lui avea s zac n cripta din fortreaa Petru i Pavel.
Dup o cltorie grea prin Austria i Polonia, schimbnd anevoie caii istovii de drumurile
nzpezite, n potalionul n care tceau, pre198
N. POPOV

ocupai de gnduri att de diferite, Alexei, Afro-sinia i contele Tolstoi, ajunser la sfritul lui
Ianuar 1718 la Moscova.
ntia vedere ntre tat i fiu, la Preobrajen-scoe, fu duioas. Petru i mbria fiul pierdut,
adeverind astfel fgduiala trimis prin contele Tolstoi, c-l va primi cu braele deschise i-i
va ierta greala.
Dar arul nu era numai tat, ci i stpnul imperiului rus, preocupat de ordinea n stat. Puse
pe fiu la un interogator amnunit asupra mprejurrilor fugii, asupra celor care-l ndemnaser
sau l ajutaser n nesbuita fapt. Nu cumva dispariia areviciului din Moscova fusese puse
la cale anume, printr'un complot care ar fi trebuit s treac apoi la asasinarea arului ?
nfricoat, dar ncredinat c nu avea s se team de moarte silnic, areviciul povesti cu bun
credin toat ntmplarea i pomeni numele prietenilor, binevoitorilor lui.
Nu cumva era amestecat n aceast ntmplare i alt persoan, mai apropiat de inima
areviciului ? Alexei era rugat s destinuiasc tot, cci numai astfel dobndea iertarea
arului, care se ncredina de adevrata supunere a fiului. Dar putea oare pomeni Alexei
numele mamei, a scumpei martire dela Susdal? Tatlui nu-i destinui, dar preotului duhovnic,
ntr'un ceas de grea cumpn sufleteasc, i rosti i numele mamei mpreun cu al unchiului
Lopuchin. i ei tiau de fuga areviciului, i ei adstau cu fierbinte nerbdare urcarea pe tron
a lui Alexei. S'a tras ncheierea c de vreme ce areviciul nu-i inuse cuvntul, ascunznd
numele mamei prea iubite, nici cuvntul de iertare al arului
PETRU CEL MARE
199

nu mai avea putere i deci toate asprimile lui urmtoare erau nu numai ndreptite, dar i
absolut necesare. Nu suntem de aceeai prere. areviciul se supusese i tinuirea mamei nu
era o dovad a lipsei lui de bun credin sau a unor intenii ascunse, de-a complota de aci
nainte cu mijloace mult mai serioase mpotriva 4 arului.
Furia brusc a lui Petru era unul din simp-tomele desaxrii lui sufleteti din care purcedea, i
panica de attea ori ntlnit era excesul de cruzime pe care-l cerea fiina-i vtmat din
copilrie de scenele de groaz din Mai, de pe treptele Cremlinului.
i Petru nu va gsi linite dect dup piei-rea fiului, precum focul ntr'o claie nu se stinge
dect dup desvrita mistuire a paielor i a doua cruare (cci va mai veni una!) va trebui
s fie tot att de firav ca i ntia. Nebunia sadic a lui Petru fusese deslnuit. Cine o mai
putea abate ? Nici el nsui.
arul hotr s ridice pe Alexei din demnitatea de urma la tron, pentruc ascunsese numele
mamei complice. Luni 3 Februarie 1718 se adunar n sala cea mare a Cremlinului demnitarii
mai de seam ai imperiului, clerici i laici, pentru a lua parte la jalnica solemnitate, n
prezena lui Petru, pe tron. Fiul, despodobit de sabie i peruc, fu adus ntre doi soldai uriai
cu sabia scoas, pn 'n faa tronului unde, mrturisindu-i vina cu glas de somnambul, se
nchin i srut scndurile dela picioarele tatlui. Apoi cancelarul afirov citi actul de
acuzare, care se ncheia astfel:
Din dragoste pentru imperiu i pentru ere-

200
N. POPOV
PETKU CEL MARE
201

dincioii notri supui, folosim dreptul de tat i de mprat autocrat spre a retrage fiului
nostru Alexei dreptul de urma la tronul rusesc, chiar atunci cnd niciunul din membrii
familiei noastre nu ne-ar supravieui. Declarm motenitor al tronului, n lips de alt brbat,
pe al doilea fiu al nostru, pe Petru, dei e nc n stare de copilrie, ndemnm cu toat puterea
pe fiul nostru Alexei s nu cear niciodat a mai veni la tron. Dorim ca toi supuii credincioi
ai notri i tot norodul rus s priveasc pe * fiul nostru Petru, numit de noi, ca motenitor legiuit, s-l venereze i s-i dea jurmntul la sfntul altar, pe sfintele Evanghelii j pe Cruce.
Cei care se mpotrivesc hotrrii noastre i care, ncepnd de azi, vor urma a privi pe fiul
nostru Alexei ca motenitor al tronului i ii vor da ajutor, sunt socotii trdtori fa de noi nine i fa de imperiu."
Apoi plecar cu toii spre catedrala Uspenschi, unde depuser jurmnt. Alexei, galben ca un
cadavru, neviindu-i a crede c slbticia furioas a tatlui se va opri aci, jur i el murmurnd,
tremurnd:
Fgduesc pe sfnta Evanghelie, c fiind desmotenit din pricina nelegiuirilor mele mpotriva tatlui i arului meu, dela tronul Rusiei, s recunosc c aceast mrturie e legitim i
jur pe Dumnezeu cel atotputernic n slvita-i Treime, precum i pe judeul su, de a urma n
totul voina tatlui meu, de a nu dori i nu urmri aceast domnie, neprimind-o sub nicio
mprejurare. Recunosc ca drept urma al tronului pe fratele meu, areviciul Petru'Petro viei.
Jur pe sfnta Cruce.
Apoi srut crucea i semn cu degete reci actul de abdicare.
Actul fu citit in acelai timp n Piaa Roie i alte coluri ale Moscovei i ale imperiului.
Hotrirea lui Petru fu bine chibzuit. Dar istoria a refuzat s'o ratifice. Copiii lui Petru
dobndii dela Caterina pierir pe rnd. La moartea areviciului Petru, arul se ncuia n
odaia lui trei zile i trei nopi, postind, nevoind s vad pe nimeni. Pe tron se urc, dup svrirea din viea a arului, priceputa i buna Caterina, dar muri i ea curnd, pesemne otrvit de ntiul ei ibovnic i de tovarul ei de toat vieaa, Mencicov. Pe tron se urc tot o spi
a lui Alexei, biatul nefericitei Charlote.
tar cine putea prevedea jocul hazardului? Petru inea ca mna lui s netezeasc sigur calea
viitorului. El ncepu o anchet riguroas, amnunit, ndat dup ncheierea ceremoniei care
punea o nou ordine n succesiunea la tron. Trupele credincioase ocupar punctele mai de
seam din Moscova i Petersburg. arul se temea de o rscoal pe lat a celor ameninai de
mnia lui i descoperii de a fi complotat". Nu se clinti ns nimeni. Fostul arevici rmase
n libertate, nlocuirea lui tiind socotit ca a pedeaps destul de aspr i ca o msur ndestultoare pentru pstrarea nouilor rnduieli.
Dei bolnav, mbtrnit de attea suferine trupeti i sufleteti, arul se ridic din culcu i
purcese nsui la anchet, ajutat nalar de meterii n torturi, de contele Tolstoi i senatorul
Puchin, care nregistrau declaraiile n munci i sudori de snge ale acuzailor.
La Petersburg fu arestat Chichin, prietenul
202

N. POPOV

lui Alexei. Fur adui dela mnstirea Susdal, Eudoxia, maiorul Glebov, paznicul i n tain
iubitul ei, clugri i clugrie. Mai fur arestate rudele din partea Eudoxiei, precum i arevna Marfa.
Cercetrile ncepur noaptea. arul btu nsui pe cei acuzai, spre a le stoarce mrturi-risirile
dorite.
Ancheta la Moscova lu sfrit la 15 Martie. Un verdict al arului, semnat i de minitri,
pronunat la Preobrajenscoe, hotr de soarta acuzailor.

Fosta arin, clugria, fu trimis la o m-ntire strveche de femei, lng lacul Ladoga;
arevna Marfa la nchisoarea Schlusselburg. Amndou urmau a fi pzite cu deosebit strnicie. Lopuchin fu nchis n fortreaa Petru i Pavel din Peersburg, spre a fi supus la o nou
cercetare. Ceilali fur osndii la moarte.
Execuiile ncepur dis de diminea, n Piaa Roie. In ajun, epoaiele de fier n care erau
snfipte de douzeci de ani capetele streliilor, executai n 1698, fur curate pentru a
primi .alte capete.
tefan Glebov, care mngiase schimnicia unei femei nevinovate i curate, fu tras n eap. Fu
aezat pe o scndur. eapa-l ptrunse pn n gtlej. Ca s nu nghee i tortura s in ct mai
mult, fu nvluit n cojoace i i se puse n cap o cciul. Trei preoi l strjuir zi i noapte,
adstnd ca naintea morii s fac vreo destinuire. Din clipa n care fu tras n eap, spuse
unul din ei, Stepca nu ne ceru niciun fel de iertare-; ceru numai n tain printelui Marchel,
s-l mprteasc fr s se
PETRU CEL MARE
203

bage de seam. Dup aceea la 16 Martie, ctre ziu, i dete sufletul.


Episcopul Rostovului fu rspopit i osndit la chinurile roii. Se spune c pedeapsa lui fusese decapitarea i arderea, dar din greal fu pus pe roat.
Chichin avu aceeai soart. Fu chinuit pe ncetul, cu ntreruperi; i se sdrobir, unul dup altul,
picioarele, apoi minile. Tortura inu mai mult de douzeci i patru de ore. Chinul fu sporit
prin aceea c, legat de roat bine, nu mai putu face nicio micare. Nefericitul gemea, rcnea,
cernd s fie omort.
Tot pe roat fu tras stareul mnstirii Sus-dal, Teodor Pustinie, pentruc nu denunase pe
Glebov, iubitul Eudoxiei.
Celorlali li se tiar nasurile, limbile, nrile. Cei care auziser doar vorbin.du-se c arina
Eudoxia era nchis, fur btui cu ciomagul.
De jur mprejurul unei estrade de piatr, fur nfipte n epi nalte de fier capetele rzvrtiilor;
la mijloc fur aruncate cadavrele. Capul lui Glebov, ceva mai sus, prea c prezideaz.
areviciul desmotenit fu silit s vad cu ochii lui toate execuiile.
Larion Docuchin fu pus pe roat cel din urm. Pe roat bigui c voia s spun ceva arului.
Fu deslegat i dus la Preobrajenscoe. Cnd arul se apropia de el, Docuchin era aproape de
agonie; blbi cuvinte nenelese i delirante asupra lui Cristos, ce avea s vie. Apoi, prnd ai veni n fire, privi drept n ochii arului i zise :
Dac dai morii pe fiul tu, sngele lui va cdea asupra ta i asupra tuturor alor ti.
204

N. POPOV

Fie-i mil de fiul tu, fie-i mil de Rusia!


Petru se'ndeprt i porunci s se taie capul lui Docuchin l).
*
Descripiile de mai sus sunt complete. Vom adoga doar, spre a sublinia lipsa de intenie a
msurilor pe care le va lua mpotriva fiului, c Alexei era liber. Inafar de abdicare nu primise
nicio altfel de pedeaps.

Cci ceea ce se va ntmpla mai trziu purcedea din alt zon dect a raiunii arului. _. Nu
mult dup ncheierea scenelor sngeroase din piaa Cremlinului, Petru plec la Petersburg
lund cu sine pe Alexei. De Pati, tatl petrecu laolalt cu fiul, caicum nimic nu s'ar fi ntmplat. Lipsit de prieteni care se fereau de a veni n atingere cu o fiin aductoare de moarte
Alexei se leg i mai mult de Afrosinia, care inea acum pentru el locul ntregii lumi. Ar fi
dorit s'o ia n cstorie, ca s n'o piard. Dar temndu-se de furia tatlui, czu n genunchi
dinaintea mamei vitrege, Caerina, care lipsit de prejudeci, ea nsi fiic de rani, l
nelegea mai bine, spre a-l sprijini pe lng ar. O nou viea prea c i se deschide...
Dar procesul cruzimii nu se ncheiase n sufletul arului. In timp ce petrecea cu fiul care nu
bnuia nimic, mintea lui chinuit scormonea sufletul copleit de bnuieli care-l urmreau

pn'n vis i de care nu se putea mntui. Se opri la scrisorile pe care Alexei le trimise din
Viena i Neapole partizanilor lui. Fu aciunea cea mai grav a fiului, singurul act ntr'adevr
) Merecovschi, Petru cel Mare, voi. I.
PETRU CEL MARE
205

de necredin, dar pe care arul l iertase de mult, de cnd Alexei primise fgduiala prin
contele Tolstoi i se napoiase n ar.
In luna Mai, la Peterhof, unde arul i construise un lca de refugiu, de odihn i de linite,
mprejmuit de grdini rmase pn azi, avu loc o anchet ciudat. Tatl i fiul stteau de vorb
aproape linitii despre complot". Dac n'ar fi fost paliditatea feei lor, spasmul parc i mai
tremurat al obrazului printesc, cineva, privind pe fereastr, n'ar fi putut bnui c era n joc
nsi vieaa fostului motenitor.
Dup o or de discuie care prea a nu fi mulumit pe ar, dei Alexei rmase tot att de placid
ca la nceput, arul se ridic brusc, se ndrept cu pai mari spre draperia din fund care
ascundea o u i de acolo aduse de mn pe... Afrosinia. Alexei tresri i se ridic de pe
scaun. Neliniti fugare i turburar privirile care pn la sfrit se preschimbar ntr'o spaim
rece, fix.
Fiul declarase tatlui c scrisorile din strintate trimise partizanilor, boieri i preoi, i
fuseser impuse de dumanul dinafar, mpratul din Viena. Tatl tia mai de mult adevrul ;
ancheta avea de scop s dea pe fa sinceritatea fiului i deci pocirea, supunerea lui.
Afrosinia i trdase iubitul, fie pe bani, fie numai pe fgduiala de a scpa de torturi, de a i se
drui vieaa; ea mrturisise mai nainte c nimeni nu ndemnase pe Alexei s scrie partizanilor
spre a le ntri mpotrivirea fa de ar, c acele scrisori le trimisese numai din ndemnul lui.
De fa cu Alexei, Atrosinia fcu aceleai mrturisiri. Glasul ei rece, cuvintele-i
206

N. POPOV

sacadate, nu mai ngduiau nicio replic. Apoi adaog, amnunt care nu putea fi negat:
In odaie, cnd ai scris scrisorile, nu mai era nimeni; eram numai noi amndoi, nu-i aa,
Alexei?
arul, care tia ct era legat Alexei de femeia trdtoare, spuse ndat c dac fostul
motenitor nu ntrete mrturisirea Afrosiniei, o va pune la tortur spre a scoate adevrul Ia
lumin.
Cu priviri nnebunite, Alexei cut drept n chipul nemicat i ochii abseni ai iubitei, apoi n
faa turburat, cutremurat de spasme a tatlui i linitit deodat, caicum nici nu-l mai
priveau toate acestea, se aez la loc optind c tot ce spusese Afrosinia era adevrat.
arul nu se mulumi cu att; el scormoni i mai departe, dorind s cunoasc toate mprejurrile de-atunci, chiar cele care n'aveau dect o legtur indirect cu trimiterea scrisorilor, revenind asupra mprejurrilor, struind s fie repetate, ca s-i intre bine n minte i s se desfete, voluptate sadic a nebunului care-i chinuiete victima nainte de a ucide-o.
arul puse din nou pe Afrosinia s declare tot ce tia despre gndurile i dorinele fostului
motenitor n timpul fugii lor n strintate, dei n primul rnd pentru fug fusese iertat.
Femeia mrturisi c Alexei rvnea s domneasc i c ndejdea lui cea mai scump era ca
arul s moar, s-i aduc prietenii lui la putere, pe maic-sa dela Susdal s'o aduc mpreun
cu bunul, credinciosul ei Glebov la Cremlin, iar pe ea, Afrosinia, s'o fac mprteas.
PETRU CEL MARE

Petru ncerc s stoarc i alte mrturisiri din gura fiului. Dar Alexei obosit de aceast sinistr
fars care nu fcea dect s rveasc lucruri vechi, pe care le aruncase dela sine i voise a le
uita, nu mai rspunse. Rcnetele furioase ale tatlui nu izbutir s-i mai descleteze flcile.
arul se arunc asupra lui cu pumnii, cu dinii, l trnti de podea, l clc'n picioare,, abia mai
putnd rcni, gfind.
A doua zi, poporul rus citi o nou proclamaie a arului cu privire la fostul motenitor, cruia

i fgduise iertarea dac fiul se caia ntr'adevr i recunotea greala. Alexei ns, neinnd
seama de buntatea printeasc, ascunse planul de a pune mna pe putere cu ajutorul unui
suveran strin, c avusese chiar de gnd s intre sub ocrotirea Papei i deci iertarea
printeasc trebuia nlturat.
Alexei fu aruncat n nchisoarea Petru i Pavel, pus la torturi, de fa cu arul, cu Men-cicov
i ali ofieri. Spre a-i uura rspunderea, Petru se adres clerului superior, cernd s dea o
hotrre asupra criminalei purtri a fiului; dar clerul care de mult i pierduse neatrnarea i se
temea s nu plteasc amar orice blajintate, scp din ncurctur rspunznd c arul
ntrunind n persoana sa i puterea lumeasc i pe cea divin, cum va hotr el va fi bine i
drept hotrt. Inima arului e n mna Domnului", scriser i subscriserS mitropolitul din
Riazan, mitropolitul din Pscov, patru episcopir doi mitropolii greci cel din tavropol i cel
din Tifaida patru arhimandrii i doi cluS
arul numi o Curte special de judecat, alc.****

208

N. POPOV
PETRU CEL MARE
209

tuit din minitri, senatori, generali, guvernatori, comandani ai flotei, boieri pravoslavnici, o
sut douzeci i apte de ini asupra crora voia s arunce rspunderea nebuniei lui. Curtea
hotr ca vinovatul s fie pus la tortur, spre a mrturisi adevrul ntreg.
Torturile ncepur cu douzeci i cinci lovituri de cnut care secar la inim pe vinovat". Trei
zile nu mai putu rosti un cuvnt. A treia zi intr n celul contele Tolstoi, trimis de ar cu un
chestionar. Documentul s'a pstrat pn azi.
La 22 Iunie 1718 am rspuns urmtoarele ntrebrilor puse de contele Tolstoi:
1. Nesupunerea fa de tata se explic prin faptul c am fost crescut de mama i de femei
proaste care nu cutau dect s m nveseleasc; fcur apoi din mine un bisericos, aa cum
m simeam dus chiar de firea mea. Tata dorea s primesc o cretere demn de un arevici;
mi porunci s'nv nemete precum i toate tiinele, dar mie nu-mi plceau. Eram foarte
trndav i n'aveam niciun fel de bunvoin. Cnd tata era departe, dus de nevoile rzboiului,
cei din jur vznd c-mi place s beau, m ndemnar la butur. M ndeprtar tot mai
mult de tata, astfel c toate faptele lui, militare sau altfel, precum i nsi fptura lui
mi ajunser nesuferite.
2. Cutezana i despreul de pedepse se trag din proast firea mea, o recunosc; mi-era fric
de tata, dar nu o fric de fiu.
3. Pot lmuri uor de ce doream s pun mna pe putere, altfel dect prin supunere. Deoarece prsisem drumul drept i nu voiam s seamn ntru nimic tatlui, trebuia neaprat,
spre a pune mna pe putere, s m folosesc de ajutorul strin. Dac lucrurile ar fi ajuns pn
acolo nct mpratul s-mi dea, precum mi fgduise, armata lui spre a cuceri coroana imperiului rus, nu m'a mai fi uitat la nimic altceva, mpratul ar fi putut dup aceea s-mi cear
trupe ruse mpotriva dumanilor lui, sau bani muli; i-a fi dat orice iar minitrilor i generalilor lui le-a fi trimis daruri nsemnate. A ii ntreinut cu banii mei trupele pe care mi le-ar
fi dat pentru cucerirea tronului; pe scurt, nu m'a fi dat nlturi dela nimic, spre a-mi atinge
scopul".
Se vede uor c textul fusese dictat i cel care-l semn nu mai avea nicio libertate de gndire.
Aceast declaraie avea menirea s devin temeiul principal al unei osndiri. Alexei nu se
gndise niciodat s cucereasc tronul cu ajutorul unor armate strine, pe care de altfel nu i lear fi dat nimeni. Pentru executarea partizanilor fostului motenitorcare atepta i dorea
desigur moartea ct mai grabnic dar nu silnic a tatlui fusese nevoie de un complot".
Complotul" de asemenea nu avusese loc niciodat. Pentru asasinarea lui Alexei era nevoie de
ceva mai mult, de o nalt trdare, pe care de altfel n'ar fi putut-o nfptui, chiar dac ar fi
voit.

La 24 Iunie, Curtea, avnd dinainte documentul de mai sus, hotr ca areviciul s fie
ucis.
In aceeai zi, Alexei fu pus din nou la tortur. Dar nu putu suferi mai mult de cincisprezece
lovituri de cnut; clii se oprir, spre a nul ucide prea curnd. Un preot mprti
210
N. POPOV

pe muribund. La amiaz i se citi verdictul de osnd la moarte. Alexei ascult n tcere, apoi
i fcu cruce.
In ziua de 26 Iunie, la ora 8 dimineaa, Petru, dei bolnav, fu adus n camera de tortur a osnditului, urmat de Mencicov, Tolstoi, afirov, Dolgoruchi, Apraxin i alii. Spre a i se mai
stoarce vreo mrturisire, Alexei fu pus din nou la tortur. Loviturile de cnut czur pe un trup
aproape nesimitor. Osnditul horcia. Medicul opti tatlui c fiul va muri sub lovituri. Dar
arul se smulse din braele celor care-l sprijineau, apuc din minile clului cnutul nsngerat i ncepu s loveasc nsui, din toate puterile, n fiul cu trupul desgolit, spnzurat de
mini. Degetele arului se ncleiar de snge. Gfind, arunc departe cnutul.
Osnditul fu scos din curele i ntins pe jos. Snge i curgea ncet din colul gurii. Ochii marir
deschii, se nfundau n guri de ntunerec. Paliditatea vnt a chipului subiat avea ceva
pueril. Prea c torturile l ntorseser napoi, la sufletul nevinovat al copilriei.
arul, cu inima deodat micat de aceasta imagine, se apropia, ngenunchi, ridic ncet,, cu
mna sub ceaf, capul muribundului, i-l srut blajin, ca o desmierdare. Cu ochii'n lacrimi,,
cu faa i mai schimonosit de sforarea de a se stpni, Petru fu scos din nchisoare.
In tot timpul zilei, arul lucr in biuroul lui, isclind hrtii, caicum nimic deosebit nu s'ar fi
ntmplat. Spre sear, un ofier al fortreei Petru i Pavel veni n grab, vestind c Alexei
Petrovici dorea s vorbeasc tatlui. arul dete fuga la fortrea i intr n celula fiului. Dar
PETRU CEL MARE
211

Alexei era n agonie. Ochii sticloi privind dincolo, nu mai vedeau, nu se mai puteau nelege
cu ochii tatlui. Cnd medicul anun c Altea Sa re viciul Alexei Petrovici nu mai e", toi
cei de fa ngenunchiar. arul rmase n picioare. Apoi prsi ncperea.
N'a rmas absolut niciun mister. Procesul e cunoscut azi n toate amnuntele. Nu ncape nicio
ndoial c arul a chinuit i ucis partizani ai areviciului care nu porniser i nici nu aveau
de gnd s porneasc vreo aciune violent pentru schimbarea domniei; c areviciul a fost
ucis pentru fapte care puteau fi iertate i pentru care fusese iertat.
Nu e mai puin adevrat c Alexei ajunsese punctul central al nemulumirilor generale care se
ridicau mpotriva regimului sngeros, jefuitor al lui Petru Alexeievici. Moartea arului ns
care va veni peste apte ani nu va aduce schimbarea fundamental a metodelor de gu- "
vernare i nicio nou structur social prin eliberarea din robie a forelor productoare.
Urcarea pe tron a lui Alexei ar fi nsemnat numai o pauz n elanul cuceritor al Rusiei, n
niciun caz o nlturare a absolutismului S'ar fi schimbat actorii principali cum s'au i
schimbat de altfel, decorul i drama ar fi rmas aceleai.
In istorie, Alexei Petrovici trebue privit ca o victim a tatlui su i ca un simbol fals al
nemulumirilor adnci crora Petru cel Mare nu le fcu fa dect prin teroare.
ndat dup moartea lui Alexei, ajunser i in strintate svonurile acestei penibile execuii.
Dac scrisorile cltorilor din Petersburg puteau
212
N. POPOV
PETBU CEL MABE
213

fi confiscate la timp iar autorii lor arestai, cuvintele rostite treceau uor dincolo de vmi.
arul puse pe Tolstoi, pe afirov i pe Men-cicov s ticluiasc o scrisoare pentru curile
strine, astfel ca oroarea crimei s fie nlturat. Iat o parte din aceast ipocrit scrisoare:
Dup ce se dete verdictul mpotriva fiului nostru, noi, tatl lui, ne simirm copleii de

mil de o parte, de grija linitei imperiului, pe de alt parte. Astfel c nu puturm lua
numaidect o hotrre n aceast grea chestiune. Dar Domnul Atotputernic vroi, in marea lui
buntate, s ne uureze de ndoieli i s mntuiasc Rusia. Ieri, la 26 Iunie, el tia firul vieii
are-viciului Alexei. El muri n urma unei boli care-l lovi la citirea sentinei de moarte i a
listei crimelor lui ne mai auzite mpotriva noastr i a imperiului; boala fu, la nceput, un fel
de apo-plexie. Apoi i mai veni n fire i primi cretinete mprtania; ne rug s venim
s-l vedem. i noi, lsnd de o parte pcatele de care se fcuse vinovat, ne duserm la el,
mpreun cu toi minitrii i senatorii. El i mrturisi iar, n toat sinceritatea, crimele,
plnse ndelung, cindu-se i primi iertarea pe care i-o datoram ca tat i ca suveran. In
sfrit, n ziua de 26 Iunie, spre ziu, muri cretinete."
Niciun cuvnt despre cnutul nsngerat din
mna tatlui.
A doua zi, la 27 Iunie, mplinindu-se nou ani dela btlia Poltavei, aniversarea avu loc n
sunetele muzicilor, n flfirea drapelelor i bubuitul tunurilor. arul, minitrii, senatorii, generalii, benchetuir i se mbtar dup obiceiul rusesc.
In aceeai zi, trupul nefericitului Alexei era expus n catedral i tot norodul Capitalei veni sl vad. Peste dou zile, la 29, avu loc o nou petrecere imperial: Sf. Petru, ziua arului iar la
30 Iunie nmormntarea solemn a areviciului n cavoul din fortreaa Petru i ravel, unde
oasele lui sdrobite se odihnesc
i azi.
Dup moartea fiului, se pare c Petru Ale-xeievici auzi mai lesne planetele i gemetele
supuilor, chinuii i asuprii de o biurocraie nesioas, a crei tradiie se va perpetua din
veac n veac, din regim n regim. In politica intern ns, arului i lipsi vederea larg, instinctul care-l fcu s trag liniile i programul de politic extern ale Rusiei. El nu descifra
forele sociale imense care se aflau n conflict. Poate c aceast miopie era fatal ntr'o vreme
cnd suveranii nu se puteau menine dect prin regim absolutist dar geniul se arat tocmai
prin nfrngerea fatalitilor.
Excesele partizanilor si trebuiau neaprat nfrnate i, ntr'un caz privind pe asupritorii
poporului, arul scrie o violent acuzare mpotriva ventuzelor" Rusiei, fgduind s ia victimele sub nalta-i ocrotire. Puse militari n comitete de judecat n funcionarii supremi
ai imperiului nu mai avea ncredere i spre mirarea lui toat administraia superioar a imperiului trebuia ars cu fierul rou.
Guvernatorul din Arhanghelsc, Volconschi, pentru sustrageri de bani, fu condamnat la moarte
i executat. Prinul Masalschi furase dela administraia monopolului srii optzeci de
\
214

N. POPOV

mii de ruble i fu ucis drept pedeaps; leul lui fu desgropat din porunca arului i spnzurat. Guvernatorul Siberiei, Gagarin, i nsui milioane de ruble ct fu n slujb, deveni
unul din cei mai bogai oameni ai imperiului i ani de zile tia i spnzur n Siberia, de
parc ar fi fost moia lui, fr s dea socoteal nimnui. Fu osndit la moarte prin spnzurtoare, rudele lui fur silite s stea de fa la execuie i s bea dup amiaz cu arul,
pn ce czur sub mas. Cadavrul lui Gagarin rfnase n spnzurtoare pn ce iu spintecat i mncat de psrile cerului. Fiul lui Gagarin fu fcut marinar, cu niciun drept la
averea printeasc, confiscat de Stat. Urmar acuzaiile mpotriva lui Mencicov, a
amiralului Apraxin i a preedintelui senatului, Dolgo-ruchi, care au furat de au stins.
Erau comandanii armatei i flotei, funcionari supremi ai Statului, de cnd senatul
dobndise controlul asupra tuturor ministerelor i putea decreta legi n lipsa arului.
Procesul dovedi vina ntreag a acelor oameni care, i mai nainte, aruncar acuzaia pe
subalterni. Petru vzu bine adevrul, dar nu subscrise- actele de condamnare la moarte.
Pedepsi pe Mencicov i pe Apraxin cu arest la domiciliu i cu pierderea tuturor averilor i

rangurilor". Pn la urm scpar cu o amend.


Cum s'ar fi putut libera arul de oamenii pe care se bizuia el i puterea lui i care-i garantau
numai ei domnia? Ajunse prizonierul fpturilor pe care le creiase. S se despart de
aceast band de tlhari ar fi
PETRU CEL MARE
215

nsemnat s'o rup cu un sistem ntreg"1).


In aceast lupt mpotriva jefuitorilor Statului i asupritorilor poporului, Petru vedea numai
indivizii, nu cauza prim a rului: Statul sclavagist, n frunte cu arul Autocrat.
Nu vom ascunde ins meritul lui Petru care, dup ce deschise Rusiei un drum pe mare, asigurndu-i dominaia mrii Baltice prin cetatea Petersburgului, purcese la purificarea administraiei publice, cu aceeai voin pe care o vzurm la nnbuirea rscoalei streliilor, a Cazacilor, a ranilor i a propriului su fiu. Nu-i nchipuia ns c de data aceasta hidra avea
darul de a zmisli zece capete noui n locul celui tiat i c singura scpare a Rusiei era
strpirea hidrei sclavagiste. Ultimii ani ai arului, cu toate victoriile pe care le mai dobndi la
miaznoapte i la miazzi, fur ntunecai de aceast nverunare mpotriva unei racile pe care
nu o putu strpi, precum nu putu strpi morbul sngelui care-i scurt vieaa. Leacurile acestor
dou cumplite boli vor fi descoperite i folosite abia peste dou sute de ani.
Dar arul nu era omul care s se lase btut. Cinci ani dup strivirea ventuzelor" alctui o
comisie de anchet, spre a cerceta situaia funcionarilor, n special a nobilimii. Comisia lucr
cu toat srguina. Fiori de groaz cuprinse cele mai de seam familii din Moscova i
Petersburg. Iscoadele arului aduceau tiri ngrijortoare asupra strii de spirit din ar. Petru
Alexeievici era acum urt nu numai de robii de pe ogoare i din uzine, de urmaii ce*) Kurt Kersten, op. ct.
216
N. POPOV

lor asasinai sau numai mutilai, dar i de slujbaii imperiului, de sprijinitorii cei mai apropiai
ai absolutismului, care se vedeau ameninai n situaia i vieaa lor. Fu poate epoca cea mai
ubred cu toate victoriile dinafar i aparenta supunere a populaiei din toat domnia
lui Petru.
arul nu mai cuteza s ias singur. Drumurile lui ncepur a fi pzite i spionate de ageni
credincioi; trei ulie de jur mprejur, pe unde trebuia s treac arul, nu se mai afla om.
Controlul senatului asupra ministerelor nu dete niciun rezultat. Intre controlori i controlai se
fcur legturi de rudenie sau numai de petreceri i umbla de pe atunci zi-ctoarea popular
corb la corb nu scoate ochii". Gndul lui Petru, de a arde cu fierul rou cangrena
administraiei publice, se dovedi iar putere. Se hotr, n disperare, ca acelor slujbai
superiori de care nu se putea lipsi i care jefuiser i jefuiau ca'n codru, s le fac daruri att
de mari, nct s renune la furtul banului public i la asupriri. Dar ce inim omeneasc, avnd
o ct de mic putere, fu altfel dect nesioas? In clipele de furie, cnd se hotra s pun
sabia i treangul la gtul tuturor vinovailor, bga de seam c'n jurul lui n'ar mai fi rmas
dect buna Caterina i nici mcar ea, dac se adeverea c fcea afaceri cu ajutorul lui
Mencicov, ntiul ei iubit i din braele cruia arul o smulsese ca s i-o ia lui.
Dar odat pornit pe aceast cale, crezu c
PETRU CEL MARE
217

era bine s nu se mai opreasc. Iar ncepur execuiile, torturile, surghiunurile. Cu toate
amintirile care-l legau de Mencicov, fu silit spre a mpca attea reclamaii i a potoli murmurile ce-l ajungeau de pretutindeni s se despart de vechiul prieten i camarad de arme
pe care nici cu cearta, nici cu btaia, nici cu ameninrile nul putuse schimba. Generalul
i pierdu rangul, moiile din Ucraina, din In-germanland i fu alungat pentru totdeauna de
lng ar. dancelarul afirov, care aduse arului attea servicii e deajuns s amintim

tratativele dela Prut, cnd scp onoarea, vieaa i armata lui Petru dela o pieire sigur fu
tras n judecat dup un denun al lui Mencicov. Btrnul sfetnic fu osndit la moarte, dar n
ultima clip fu deslegat i iertat din porunca arului, care-i schimb pedeapsa capital n nchisoare.
Cu puin nainte de a-i da sfritul, Petru Alexeievici descoperi c secretarul su Mons
despre care se spune c fusese surprins de ar n braele Caterinei fcuse mari afaceri
necurate mpreun cu Mencicov i cu alii, dela care primise nsemnate daruri. Soia
generalului Dalk, doamna de onoare a Caterinei, era de asemenea amestecat n acest
scandal. Documentele procesului s'au pstrat pn azi i amnuntele, stoarse de o
anchet sever n prezena arului bolnav, sunt de o limpezime desvrit. Secretarul fu
condamnat la moarte i executat ntr'o diminea cenuie de toamn. Soia generalului fu
btut cu biciul i surghiunit n Siberia, un slujitor al Caterinei care fusese credincios
i tcuse, singura vin!
:218
N. POPOV

primi aizeci de lovituri de cnut si apoi fu trimis la galere. Avuia Caterinei fu confis-cat.
Dar pn la urm tot ea va pune pe cretet coroana imperial, cu ajutorul lui Mencicov,
ipnetenul nedesminit.

ULTIMELE LUPTE - ULTIMELE PLANURI


Dup moartea npraznic a lui Carol al Suediei, urmaii precum vzurm puser capt
vieii lui Goertz, geniul ru" al regelui i a crui mare vin era c pusese jumtate din
puterile Europei n slujba stpnului su. Aliana cu Petru czu. Dar Anglia prinse de veste.
arul deveni n ochii Englezilor cel mai periculos duman care poate fi". Prin distrugerea
puterii spaniole i mai cu seam prin nlturarea lui Alberoni dela conducerea politicii externe
a Spaniei, Anglia deinea hegemonia n marea Mediteran. Oferi Suediei tot ajutorul ei, ca si reia teritoriile din nordul Germaniei i mai cu seam ca s alunge pe ar din marea Baltic.
Astfel lupta la care Carol XII, dupS sforri supraomeneti, dup victorii geniale i nfrngeri
catastrofale, renunase, trebuia s fie renceput.
Toate marile aezri ruseti din Estonia, Letonia i Ingermanland, inclusiv cetatea Petersburgului, erau din nou puse n discuie. arul privi cu ngrijorare noua ntorstur a politicii
europene, creia i putea opune o experien i o for mai sigure ca la nceput, dar pentru
220
N. POPOV
PETRU CEL MARE
221

;i rezistena tinereii pieriser, [ier fusese sdruncinat de micare entusiasrtml


Sntatea lui de__ _____------------- misteriosul morb al sngelui, pe care brbaii l iau de
obiceiu dela femei i nimeni nu i-o mai putea reface. Colici sfredelitoare, de asemeni de
origin necunoscut, l ineau sptmni ntregi n pat, mbtrnit, obosit, chinuit, cu amintirea
ngrozitoare a ultimelor execuii, ntre care fusese i a areviciuiui Alexei. Lipsit de o bun
parte din sfetnicii obinuii, arul bg de seam c Anglia izbutise a-i rpi aproape toate
alianele. Pn i Friederich-August, care se se urcase din nou pe tronul Poloniei i tot cu
ajutorul lui Petru! nu mai rspunse ntrebrilor Rusiei dac n cazul unui atac suedez sau
englez va merge cu Moscova.
Dei singur, arul nu se ddu btut. Dovedi c nvase i regulele artei navale. Astfel c n
ziua cnd i se aduse vestea apariiei liotei engleze n Baltica, n dreptul portului Reval, Petru
nelese c Englezii voiau s repete lovitura dat flotei spaniole i se feri s primeasc o lupt
deschis, care i-ar fi lsat toate porturile Balticei fr aprare. Flota de rzboiu rus primi
ordinul s nu i prseasc adposturile.
s

Dar i art puterea i ndrsneala armatei terestre, creia nici Anglia nici Suedia nu i se
puteau opune. Fr ca flota englez s prind de veste, arul debarc numeroase fore pe
coasta Suediei, care-i primi astfel plata alianei cu Anglia. inuturi ntregi cu sate i orae
fur prjolite, jertfite, masacrate. O bun parte a splendidei industrii suedeze, n special fabricile de armament, fur distruse de clreii cazaci, ale cror avantgarde ameninar Stokholmul. De trei ori trupele ruse repetar isprava pe care Suedezii i Englezii o privir la nceput
numai ca o intimidare. Aa cum se desfurau evenimentele, Suedia nainte de a fi cucerit un
singur metru de pmnt din foitele teritorii suedeze din sudul Balticei, risca s devin n ntregime un morman de cenu. Fgduiala Angliei de a apra coastele suedeze de atacul trupelor ruse, nu putu fi inut. urburri interne intre care prbuirea unei vaste societi
maritime care lucra cu extremul orient, sili Anglia s retrag din Baltica ntreaga flot care
patrulase n adstarea ivirii flotei ruse i care nu dduse nicio lupt.
Noua campanie se fcuse deci tot n paguba Suediei. De aceea ea primi cu bucurie intervenia
pacific a Franei din primvara anului 1721. Pn n toamn pacea fu ncheiat. Ea se
numete pacea dela Nystad i acord arului stpnirea venic" asupra Letoniei, Estoniei,
Careliei, Ingermanlandului. Suedia primete n schimb o despgubire de dou milioane de
ruble i cereale din Letonia, de cincizeci de mii de ruble anual.
Letonia era provincia la care Suedia inuse mai mult, din pricina situaiei speciale a provinciei
acesteia i mai cu seam din pricina bogiei ei remarcabile n cereale. Prin despgubirea n
ruble i gru, Suedia se putea mulumi s ias din focul n care o vrse Anglia. Bucuria la
Petersburg fu mare. Tratatul dela Nystad nsemna ncheierea acelui rzboiu pe care-l ncepuse
n 1700, cu nfrngerea dela Narva i pe care numai o fire ca a lui Petru o putuse duce pn la
victoria dela Poltava i pn
222

N. POPOV

la victoria definitiv dela Nystad. Fusese nevoie de nfrngerea unor uriae rscoale luntrice.,
de organizarea ctorva armate, de nzestrarea lor cu muniii, de ntemeierea unei industrii
naionale, de ntemeiurea unui aparat de stat, vicios de sigur, dar totui scheletul vast al nouii
societi. arul avu nevoie de o voin, unic n istoria lumii, mpotriva poporului rus, n
frunte cu propriul lui fiu, areviciul Alexei, pentru a menine principiul de modernizare a
Rusiei, de nnoire a primitivului mujic i preschimbarea lui n meseria, inginer, marinar,
soldat la nlimea oricrui alt European. In aceti douzeci i unu de ani, Rusia fu cu adevrat
transformat, nuntru, dintr'o societate grosolan mercantilist i mai mult rural ntr'o
organizaie avnd aproape toate funciile statului modern; nafar, dintr o vast provincie
semi-asiatic ntr'o mare putere continental i maritim.
De aceea hotrrea generalului Mencicov care n curnd va fi degradat de a oferi
arului, in mijlocul solemnitilor, chefurilor i mascaradelor publice din Petersburg, titlul
oficial de ar al tutuor Ruilor i printe al patriei", precum Antoniu oferise titlul de imperator" lui Cezar dup campania din Egipt, nu era un simplu act de linguire personal. arul
nu suferea linguirile i titlul era binemeritat. Pentru ntia oar Ruii prieteni sau dumani
ai regimului vedeau c fr energia supraomeneasc i mai cu seam fr spiritul
revoluionar al arului lor, regii strini i ostile lor ar fi trecut peste trupul Rusiei, ca odinioar
hoardele ttare.
PETRU CEL MARE
22

Apoi ncepur serbrile, n felul strvechi, barbar, al Ruilor. ncepur balurile mascate,
focurile de artificii. In pieele publice ale Pe-tersburgului se frigeau boi ntregi n epoaie de
fier. Petru se ivi n costum de toboar de marin, btu toba i puse bufonii s in o edin a
cardinalilor iar pe bufonul-pap s fac nunta n biserica Sf. Treime. Mencicov i puse
costumul primarului din Hamburg dela care, pe vremuri, storsese attea parale. La praznic
i se oferi bufonului-pap o can care nchipuia organul genital femeiesc iar miresei lui o can

care nchipuia organul genital brbtesc. In sala senatului avur loc bacanale i ntr'o piramid
cu multe ferestruici se pregtea mirelui i miresei patul nupial, spre care-i duse
nsui arul.
Intr'una din aceste nopi de chef, Petru sri pe masa lung a slii. Tobele sunar, mesenii
chiuir, muzica ncepu s cnte vznd pe omul de cincizeci de am pe mas.
arul ncrucia braele pe piept, dete pe spate capul cu fruntea mare, lat, cu peruca neagr din
prul Caterinei, cu ochii mari deschii, odinioar ngrozitori, azi scnteietori, btu cu
picioarele ritmul, ridic braul drept n sus i ncepu s dnuiasc, s chiue biruitor, s cnte.
Mesenii czur n genunchi, btur din palme, chiuir i ei, cntar. Prin sal ncepur s se
nvrteasc perechile. Sus pe mas, deasupra tuturor, dnuia arul singur" 1).
Petersburgul de jur mprejur iluminat, pe malurile Nevei, scnteia n ape. Cu optspre1) Kurt Kersten: Op. cit.
224
N. POPOV

zece ani mai nainte, fuseser numai smrcuri i nari.


arul i oferi siei i poporului petrecerea din 1721 pentru victoria dela Nystad. Nu pentru
ncheierea pcii! Cum putea fi ncheiat rzboiul, care lsa Rusia mutilat ? Prin pacea semnat
de nevoie dup nfrngerea dela Stni-leti, pe Prut, arul renunase la Azov i pn la urm,
cu toate amnrile, fu silit s-i retrag trupele din forturile de pe rmul Mrii Negre. Pe
neateptate le cucerise, pe neateptate le pierduse.
Stpnirea porturilor baltice dobndeau adevrata lor valoare numai dac drumurile ctre
Persia, de-a-lungul Caspicei, i drumurile Asiei Mici, pe Marea Neagr, erau libere. Bogiile
Asiei care nzuiau s ajung pe pieele rilor nordice i produsele industriale europene ale
Flandrei, Angliei, Olandei n deosebi numai n condiii uoare de transit puteau lua drumul
Rusiei, care era cel mai scurt.
Un rzboiu cu Turcia ar fi fost deocamdat o impruden; trebuia ateptat un moment prielnic,
cnd padiahul dela Cornul dela Aur, prins n vreo ncletare cu alte puteri, n'ar putea opune
rezisten serioas n Azov. Spre Caspica ns drumul era aproape deschis dela sine. Caravane
cu mrfuri ruseti fur atacate de bandii n munii Caucauzului. Trupele ruseti ocupar
nlimile pentru a asigura traficul i pentru a ngdui ahului Persiei s doarm n pace. Dar
drumurile comerciale aveau mereu nevoie de paz i deci provinciile caspice trebuiau s intre
sub dominaie ruseasc. Astfel arul puse mna, fr nicio lupt, pe teritoriile petrolifere dela
Bacu.
PETRU CEL MARE
225

Atunci n'aveau nicio nsemntate deosebit. Se extrgea n chip rudimentar pcura care, ncrcat n butoaie, era vndut pentru unsul roilor i calafatarea fundului vaselor. Abia peste
dou sute de ani izvoarele petrolifere dela Caspica vor deveni una din bogiile de seam ale
Rusiei, principiul forei i al ntregii ei viei economice.
Ca n toate campaniile lui Petru, trebuia s se arate n vreun fel defectele grave ale organizaiilor lui pripite, calitatea primitiv a oamenilor lui. Oastea cuceritoare se'mpiedec n
propria-i mrime. Suferi de foame i de frig, nu-i putu duce tunurile pn'n muni, oameni i
cai fur dobori de molime. Ca s nu nghee cu toi ntre zpezile caucaziene, nc din
toamn arul dete ordinul de retragere.
Dar Turcii, ngrijorai de nouile cuceriri cas-pice ale lui Petru, aai pe de alt parte de
Englezi, care nu ncetaser a dori o nfrngere a Tarului prin armele altora, erau pe punctul de
a declara un nou rzboiu Rusiei. Petru nu se pregtise pentru o campanie att ds grea i dei
ndjduia s reintre n stpnirea cetii Azovului, izbuti s mpace pe Turci prin intermediul
reprezentantului Franei n Istambul.
Tocmai izbucnir nouile scandaluri publice n jurul oamenilor arului i de care ne ocupm mai sus acuzai de jaf n avuia public i de asupriri neomenoase. Petru fu silit, ntre

alii, s se despart pentru totdeauna de un a-firov, de un Mencicov, crora nimeni nu le mai


lu locul.
Nimeni, de asemeni, dup moartea micului Petru, biatul Caterinei, nu lu locul de mote15
226

N. POPOV
PETRU CEL MARE
227

nitor al tronului. De drept, trebuia s urmeze biatul lui Alexei. Dar arul i rezerv din 1722
dreptul de a numi motenitor pe cine va socoti mai destoinic" i dreptul de a-l nltuia, dac
destoinicia nu se vdea. Dar starea sntii lui Petru se nrutise. .Se ferea de medici, care
desigur nu i-ar fi putut nltura boala, dar care i-ar fi putut-o uura. Nu voia ca cineva s afle
de suferinele arului i ncordarea n care pusese ara s slbeasc. Despre oameni avea
credina, de mult, c trebue s le faci binele mpotriva voinii lor i ntmplrile vieii i
dduse dreptate. N'am tcut toate aceste, spunea adesea, artnd porturile, vapoarele, depozitele de mrfuri, pavilioanele cu insignele imperiului, mpotriva voinei voastre?" Numai
Caterina i mai rmsese, care avusese totdeauna grij de el, ca o mam, care-i trimesese de
attea ori n tabr tructe, vinuri, mbrcminte mai bun, rufrie curat i ciorapi, mpreun
cu scrisori pline de sfaturi despre ngrijirea sntii. Ca i proprii ei copii, arul i spunea i i
scria mmuc".
Au rmas hrtiile prin care arul, din camera lui de bolnav, poruncea oamenilor pui la lucru,
cum s croiasc mai bine canalul lacului Ladoga. Ba el se ridic din patul suferinelor i se
duse nsui s vad cum se lucrase, ca un bun gospodar care tia c nimic nu poate nlocui
privi-gherea stpnului.
Proasta mea sntate m'a silit s stau n cas scrise aiul cpitanului Bering i aa c
mi-a trecut prin minte ceva la care m mai gndisem mult i nu putusem realiza din o mulime
de pricim, anume descoperirea unui

1
drum prin Oceanul ngheat spre China i India. Cum patria nu e ameninat acum de niciun
duman, trebue s ne gndim a dobndi glorie pentru ar, prin tiin i art".
ncercarea cpitanului Bering nu duse i nu putea duce la un rezultat serios. Numai cteva luni
pe an Oceanul ngheat e navigabil iar n acest timp e nevoie de vase speciale, care s reziste
navalei gheurilor pe de o parte i s poat rzbate imensa distan porturi intermediare
lipsesc dela Arhanghelsc la Vla-divostoc, cu o vites care s depeasc timpul de
navigabilitate. Nici azi problema nu e rezolvat n ntregime. Vasele speciale construite de
Soviete n acest scop i ajutate de avioane antrenate n sboruri arctice pentru supravegherea
mersului ghearilor, n'au creat nc o cale sigur. S'a nceput construirea de porturi intermediare de-a-lungul coastei siberiene a Oceanului ngheat, pentru aprovizionarea acestor
vase speciale. Necesitatea unui drum pe la miaznoapte, din pricin c linia ferat transiberian ar putea fi tiat de o naintare japonez, sili Sovietele s reia ideea lui Petru cel Mare,
dar n condiii tehnice mult superioare, i care arului genial i lipsiser.
Trziu i dup mult chibzuin poate cu intenia de a-i drui i motenirea tronului
arul ncorona n Cremlin pe Caterina. Nu era un dar personal. Petru inu s justifice, in deosebi fa de strini, hotrrea lui, i fcu destinuirea senzaional atunci c la Prut,
imperiul fu salvat de Caterina. C afirmaia arului era adevrat, nu mai ncape ndoial ; c
alturi de ea lucrase n acelai scop
228

N. POPOV

i alii, n deosebi cancelarul afirov, Evreul din Olanda, e de asemenea sigur. C fu nevoie de
treisprezece ani ca arul s observe c mmuca" avea drept la o recunoatere, are un neles
mai adnc.

E simimntul singurtii cu care soarta lovea sfritul acestui om extraordinar, care se


frmntase n lupt cu sute de mii de ostai, care ridicase i distrusese orae, care plnsese,
rsese i benchetuise ntre favorii, care zmislise doi biei i trei fete, ca fetele s le mrite n
Germania iar bieii s-i moar unul la douzeci i ase de ani sub cnut, cellalt la patru ani,
luat de Dumnezeu. Imperiul pentru care se ostenise aproape treizeci de ani, cruia i jertfise
zilele, nopile, prietenii i un fiu, la sfritul vieii arului rmnea fr un stpn de care
otirea, boierii i prostimea s asculte, ameninai cu toii i dela miazzi i dela apus, aproape
fr niciun aliat de credin.
NJavea ncredere n femei i orict ar fi preuit nsuirile de bun gospodin, de harnic i
istea soie, de curajoas stpn, Petru tia bine c nu Caterina putea fi cea mai bun urma
pe tronul Rusiei. Incoponarea ei n Crem-lin, dup treisprezece ani de ovire, dovedea c
Petru nu mai putea suferi singurtatea domniei i cum soarta nu fcuse nc alegerea celui
mai destoinic" voia s tie c rmnea un cap i o mn care s pzeasc ceea ce el
agonisise.
Pn n ceasul agoniei, Petru nc nu se ho-trse a numi de drept, prin vreun document, pe
Caterina motenitoare a tronului. Iar cnd, pe patul morii, dup nfiortoare suferine, ceru
PETRU CEL MARE
229

condeiu i hrtie s scrie ultima-i voin, condeiul i czu din mn.


Petru Alexeievici se svri n vrst de cincizeci i patru de ani. Era n 25 Ianuarie 1725.
Cu ajutorul fostului prieten al arului, Men-cicov, care veghiase la cptiul muribundului i
dup sfaturile lui Bassewitz, un tnr ministru plenipoteniar al ducelui de HolsteinGottorp, Caterina puse mna pe putere, n vreme ce boerii de veche noblee care
suferiser attea umiliri i tcuser numai de fric, se narmau i aveau de gnd s aresteze
pe arin iar pe credincioii ei sfetnici s-i spnzure. Msurile luate de Mencicov i
Bassevitz fur simple, dar sigure. i nsuir tezaurul, cumprar garda palatului, aduser
trupe credincioase i mobilizar forele din cetui. La ivirea boierilor care credeau c vor
prelua domnia, se auzir sunete de tob n curtea palatului. Trupele n front prezentar
armele, strignd: Triasc arina
Caterina !" i strigau din toat inima: Caterina era de-a
lor, o ranc.
PETRU CEL MARE
231

DATELE PERMANENTE ALE POLITICII RUSETI


Geniul lui Petru, pe drept numit de Menci-cov i de istorie cel Mare, zmisli mai puternic dect toi naintaii lui i cu o contiin ce se ivea pentru ntia oar pe tronul arilor,
datele permanente ale politicii ruseti n mijlocul unei tragedii care-i urmri paii din adolescen pn ce nchise ochii. Lumea nu cunoate o mai grandioas realizare politic
n mprejurri mai neprielnice, o minte creatoare mai echilibrat ntr'un corp cu o simire
mai desechilibrat. Istoricul i psihologul se apropie la fel de uimii i de emoionai, de
amintirea acestei figuri fr pereche.
Lipsit de obicinuitele vaniti, fatal legate de strlucirea unei coroane, el n'avea n jur spre
deosebire de curtea celorlali frai" regeti curteni pricepui n linguiri, i in anecdote mai
mult sau mai puin triviale. arul nu ngduia niciun tel de mgulire personal i cel mai bun
mijloc de a-i ctiga ncrederea, dac nu chiar simpatia, era un limbaj verde care
s redea o realitate nemsluit. Acest civilizator cu sabia i cnutul era un barbar care nu suferea niciuna din dulcegriile civilizaiei". Femeile i brbaii pe care-i iubise nu dobndir
niciodat vreo putere asupra judecii sau voinii lui. Nici Mencicov, de care-l legau
amintirile att de trainice de obiceiu ale copilriei i adolescenei, nu se putu menine n
preajma arului dect mulumit nsuirilor lui, strniciei lui ca ef de armat,
priceperii lui politice i devotamentului nermurit fa de ntreaga oper a arului. Nu

ncape nicio ndoial c o singur abatere dela ceea ce Petru socotea c tre-bue s cear
colaboratorilor lui apropiai, ar fi fost deajuns ca Mencicov s-i piard rangul i poate vieaa.
Cnd arul purcese la puriticarea administrativ a rii i nlturarea corupiei devenise o
necesitate social, o condiie de pace luntric, el btu cu pumnii i bul pe cei mai nali
demnitari ai imperiului printre care se afla i Mencicov ameninndu-i cu surghiunul,
cu moartea. De Mencicov se despri greu, l iert de cteva ori, dar pn la urm tot l
alung. Abia dup intrarea arului n agonie, Mencicov cutez s se apropie de patul
lui i s pun la cale nscunarea Caterinei, revenirea lui la putere.
Ca i Napoleon mai trziu care de ase-menea* avu nevoie pentru realizarea elurilor de
oameni de isprav arul nu ngdui crearea unei aristocraii a favoritismului lene, cum se
va ntmpla cu urmaii lui pn la ultimul Romanov, Nicolae II, i cum se ntmpl cu
toate dinastiile menite pierii.
Pentru sine, arul nu ceru niciodat un con232

N. POPOV
PETRU CEL MARE
233

fort mai mare, n deosebi n timpul campaniilor sau n atelierele unde lucrase i supraveghiase
lucrul altora. Construciile dela Petersburg i dela Peterhof trebuiau s slujeasc mai mult
prestigiului coroanei i familiei sale. Chiar la btrnee, Petru i pstr vioiciunea de spirit,
sri nsui n valurile golfului Finlandei ca s dea ajutor unor mateloi a cror barc se rsturnase. i fu ntiul suveran care plnui reconstrucia imperiului, reeducaia poporului, dela
uneltele muncii manuale, ncepnd prin a le mnui nsui. Acest mprat cu o vedere istoric
aidoma cu a celor mai merituoi dintre Englezi i ale crui linii politice nu i-au pierdut
valoarea dou sute de ani dela formularea lor, era stpnit in acelai timp de cerinele realitii
imediate, mrunte, de legile elementare ale greutii i dimensiunii materialelor; a cror
nerespectare se rzbun cumplit i cu efecte ndelungi asupra ideii arhitectonice, orict de
mree.
Pentru folosirea uneltelor aduse meseriai i ingineri din Europa occidentala, unde aproape un
an petrecu el nsui n veminte de muncitor, n ateliere i antiere, sili tineretul moscovit sa
prseasc" lenea patriarhal a conacelor, i vr n slujba meterilor pricepui dela cellalt
capt "al lumii, trngtor cum era, aproape sgrcit ca orice spirit productor Petru nu
sta n cumpn s plteasc salariile cele mai mari strinilor care aduceau n Rusia o pricepere
tehnic orict de mic.
Veacul al XVIII-lea i al XIX lea va tri din zestrea moral i tehnic a lui Petru cel Mare, pe
alocuri cu nnoiri urgente cerute de nevoile aprrii naionale care, n acest domeniu, nu ng-due niciun lei de tradiionalism''. Dar cu fiecare an, n lipsa unui alt Petru, Rusia rmnea cu un pas n urma Occidentului. i cnd diierenele devin, n veacul al XX-lea, prea mari, revoluia bolevic rstoarn, ineria vechilor
clase conductoare, cu vrsri de snge care amintesc n primul rnd de epoca lui Petru.
Dar dup vrsrile de snge urmeaz angajarea inginerilor germani i americani care, pltii
n aur, creiar uriaul aparat tehnic al sovietelor din zilele noastre precum i nvmntul
necesar zmislirii inginerilor autohtoni. Paralela dintre Petru i conductorii din ultimii
douzeci de ani ai sovietelor poate fi urmrit n amnunt, n toate domeniile, dela
reorganizarea i nzestrarea armatei, pn la nlturarea parazitismului de partid
nenumratele purificri" sngeroase din conducerea celulelor comuniste i pn la
construcia de orae n punctele cele mai de seam ale regiunilor productive din Rusia
european i Rusia asiatic. Am pomenit de canalul Ladoga pe care-l ncepuse Petru n
penultimul an al vieii. Uitat de toi urmaii, el iu reluat de conductorii sovietelor din
aceeai necesitate istoric n stare s creeze, precum se vede, nu numai evenimente, dar i
psihologii asemntoare, la deprtare de veacuri. Azi, flota din marea Baltic trece direct n

Oceanul ngheat printr'un canal care taie lacul Ladoga i poate ajunge astfel pe calea cea
mai scurt, adic fr a mai ocoli Europa i, n caz de nchidere a canalului de Suez, chiar
Africa i Asia la coastele rsritene ale Siberiei.
___
234

N. POPOV

Precum Petru cel Mare coloniza rmurile Mrii Negre, sovietele colonizar Siberia. Precum
Petru construi antiere navale la Voronej, ca sudul Rusiei s-i fabrice vasele n apropierea
mrii, sovietele colonizar vaste regiuni siberiene, unde edificar fabrici de armament, ca
vasta provincie asiatic s se menin din propriile-i avuii, industriale i demografice.
Am pomenit de gndul arului Petru de a deschide navigaiei calea Oceanului ngheat.,
Niciunul din urmaii Romanovi nu se mai ocup de aceast trsnaie"; ea fu realizat de
urmaul istoric al celui de-al treilea Romanov, de Soviete.
O mare de cerneal se cheltui n jurul Testamentului lui Petru cel Mare" care dei ticluit n
timpul Caterinei II fu mult vreme socotit autentic i avu o real nrurire asupra
mentalitii i chiar activitii politice ruseti. Faptul c un asemenea fals grosolan fu cu putin, nJar dovedi mare lucru pentru Rusia, unde au putut avea loc grosolane substituiri de
ari; dar c un asemenea document plsmuit mult dup moartea lui Petru, putu avea rezultate
istorice, dovedete c aciunea practic a arului, cu tot caracterul ei de oportunitate, fusese
profetic pentru Rusia
In ziua cnd istoria se va scrie din punctul de vedere al unificrii popoarelor Europei sau
mcar din punctul de vedere al unificrii ei politice i administrative, aciunea lui Petru att
de naional ruseasc i va pierde mult din valoare i aproape orice semnificaie; se va
pomeni de el ca de un meter strungar care aduse ntr'o tar ntins ct un continent si loPETRU CEL MARE
235

cuit de o populaie agricol, primele elemente ale unei viei industriale i urbane, ridicnd
astfel dintr'o stare de semi-barbarie rural o populaie atunci de peste cincisprezece
milioane de locuitori, care se dovedir mai trziu nzestrai cu nsuiri de prim rang in multe
domenii.
Dar cum azi istoria merge i se scrie pe linia izolrilor naionale, Petru, ca primul revoluionar i constructor al Rusiei moderne, rmne o figur proeminent i pentru mult
vreme nc de-aci nainte, un izvor de istorie, mprteasa Elisabeta ntemeiaz universitatea
din Moscova, care nglobeaz colegiile lui Petru i le armonizeaz n 1755, adic abia
douzeci de ani dup moartea marelui nainta. Pe-tersburgul, n care locuitorii fur adui cu
ajutorul cnutului i sbiei, devine un centru de atracie. Muli nobili rui ncep s se
ntrebe cum de se putea tri nainte aiurea dect n Petersburg. Elisabeta pune grmezi
mari de aur la voia inginerilor care lucreaz la perfecionarea i nfrumusearea Capitalei,
ceea ce nu mai sperie i surprinde pe nimeni. Se iau primele msuri poliieneti pentru
mrginirea dreptului de a locui n oraul lui Petru.
Caterina II, aizeci de ani dup moartea lui Petru, statornicete definitiv dominaia rus pe
rmul Mrii Negre, cucerind dela Turci i Ttari gurile Donului i gurile Niprului. Spre Apus
merge pe acelai drum al naintaului, lund din mpririle Poloniei Rusia Alb, Ucraina i
Curlanda. Aceast tendin va fi nnoit n 1939 de Stalin, conductorul Rusiei bolevice care
spre uimirea ntregii Europe att
236
N. POPOV

de uituc se nelege cu Hitler, conductorul Germaniei naional socialiste, pentru a patra


mprire a Poloniei, de pe urma creia Rusia redobndete nu numai prile apusene ale
Ucrainei, dar i rile baltice, pierdute ndat dup cderea ultimului Romanov, i la a cror
stpnire Rusia n'ar putea renuna din punct de vedere militar, iar a lsa Petersburgul azi
Leningradul n btaia marinei i aviaiei occidentale dumane.

Paul nti, la sfritul veacului n care tri Petru, cercet urmele pailor lui n Caucaz i
scobornd mai spre miazzi, cuceri Georgia, menit a da pe Stalin, continuatorul att de
credincios i de sigur neintenionat al arului revoluionar.
La nceputul veacului al XlX-lea, Alexandru ntiu dobndete Finlanda dela Suedezi, n continuare direct a luptelor lui Petru pentru lrgirea zonei libere din jurul Petersburgului.
Precum se tie, Finlanda fu pierdut ndat dup cderea ultimului Romanov, dar n momentul
cnd transcriem aceste rnduri April 1940 Ruii, dup un scurt i crncen rzboiu, au
ocupat punctele strategice ale Finlandei, necesare ocrotirii Leningradului.
Alexandru II suprim, pe la mijlocul veacului al XlX-lea sclavia rural, care nu mai era
necesar pentru a ine pe muncitorul agricol legat de brazda moierului, de vreme ce exista
robia mai puin direct dar nu mai puin nenduplecat, a banului. Muli rani eliberai se
ntoarser la boieri, plngnd s fie reprimii. Abia sub Nicolae II, primul ministru Stolipin
mproprietri n 1906 un anumit
PETRU CEL MARE
237

numr de rani, crora le acord i ajutoare bneti, urmnd ca n trei ani s ia natere o
clas de mici proprietari rurali. De sigur c acestei micri rurale ruseti se datorete, prin
molipsire, ncepe n Moldova revolta rneasc din Romnia, n 1907. Dar adevrata expropriere se nfptui abia sub Lenin, care deslnui furia mujicilor de curnd ntori
de pe front, spre a putea instaura domnia bolevic. Stahn ns, din necesiti de
doctrin, reintroduce munca rural sub torma colhozurilor, a cror activitate i mentalitate
depinde, prin uneltele agricole, prin semine i prin valorificarea produselor, tot de puterea
central. Cucerirea Constantinopolului i alungarea Turcilor din Europa fceau parte esenial
din aa-zisul Testament al lui Petru cel Mare" dar era oare nevoie de cucerirea
Constantinopolului? Ceea ce voiau Ruii, din imperative economice care nu puteau f
nlturate i care duse pe Petru la ntia lui victorie dela Azov, era libertatea navigaiei pe
Marea Neagr i contactul cu marea Mediteran prin Bosfor. Dar cum marea Mediteran e
i ea un lac nchis, Testamentul" ar fi putut cere i Egiptul, care deine canalul de Suez, i
Spania, care posed stnca Gibraltarului. In chip firesc, nsemntatea strmtorilor, deci
a Constantinopolului, pentru expansiunea comercial a imperiului rus, se dovedete
exagerat.
In marea Neagr ns, sovietele duc aceeai politic tradiional, din motive cu totul diferite i
anume de ordin militar, nu economic. Amin-tindu-i rzboiul Crimeei i de cderea Sebasto238

N. POPOV

polului, dela mijlocul veacului al XlX-lea, Ruii las Turcilor Constantinopolul, cu condiia ca
Dardanelele s fie nchise flotelor de rzboiu; ei ngdue azi Germaniei c ocupe o parte din
Polonia, dar nu s ajung i la Marea Neagr. Sovietele, att de ameninate n rsrit i apus,
vor s aibe mcar la nord i la miazzi cte o iruntarie liber. E singura originalitate a politicii
Sovietelor i ea decurge din mprejurri pe care Petru cel Mare nu le cunoscuse.
In toate celelalte domenii ns, sovietele precum vzurm merg pe urmele lui Petru, a
crui statue arunc din Petersburg uriaa-i umbr pn peste Moscova.

CUPRINSUL
E scurt fericirea n Cremlin! .
Snge pe trepte .

Cum se plmdete o naiune .


Petru fuge i se ascunde .
Cucerirea Azovului .
Elev i profesor
Cucerirea Nordului .

Bolnavul dela Cornul de Aur .


Nevzutul stpn al Europe! .
Tar si arevici .

Ultimele lupte, ultimele planuri.


.
Datele permanente ale politicii ruse.
Pag.
II
21

33 53 7i 80 101 152 T75 185 219 230

INSTITUTUL DE ARTE GRAFICE CUGETAREA"


P. C. GEORGESCU-DELAFRAS

BUCURETI IV STR. POPA NAN, 21